Sunteți pe pagina 1din 31

Antoine Laurent de Lavoisier Si revoluia n chimie (1743-1794 )

Fondatorul chimiei moderne a fost Antoine Lavoisier i att opera, ct i soarta lui reflect revoluia n gndire i n viaa cotidian care avea loc n Europa sfritului de secol al XVIII-lea. Printre multe alte realizri deosebite, Lavoisier a explicat modul cum se produce combustia datorit oxigenului, a dezvoltat conceptul de element ca substan de baz i a formulat principiul conservrii materiei n reaciile chimice.

n lucrarea "Traite elementaire de chimie", el a fcut pentru chimie ceea ce Newton fcuse pentru mecanic n urm cu un secol, n lucrarea Principia, dup cum remarc Douglas McKie, iar opera sa a stat la baza progresului industriei. Ca i ali fondatori ai principalelor discipline tiinifice, Lavoisier i-a dat seama de importana analizei cantitative, aa nct a cheltuit mari sume de bani pentru achiziionarea unor instrumente de precizie.

n 1793, n zilele tulburi ale Revoluiei Franceze, "bonnets rouges" (bonetele roii) au venit s-l aresteze pe Lavoisier i l-au gsit, conform unei relatri apocrife, efectund un experiment pe tema respiraiei i a transpiraiei asupra unui asistent pe care-l vrse cu totul ntr-un sac de mtase, avnd doar o gaur pentru respiraie. Lavoisier a fost judecat n timpul Terorii i ghilotinat.

Cel mai vrstnic fiu al avocatului JeanAntoine Lavoisier i al lui Emilie Punctis, Antoine Laurent de Lavoisier s-a nscut la 26 august 1743. Mama lui, care provenea dintr-o familie nstrit, a murit n 1746, iar Antoine a fost crescut n continuare de o mtu care-l adora, Clemence Punctis. Antoine a copilrit la Paris i, timp de nou ani, a urmat Colegiul Mazarin, renumit pentru cursurile sale de tiin. Dar n prealabil a studiat i dreptul, iar n 1763 a primit o licen n jurispruden. Pregtirea sa juridic i-a pus pecetea asupra aptitudinilor sale retorice, care erau oricum remarcabile, i l-a fcut sceptic n privina teoriilor tiinifice contemporane. n plus, Antoine era nzestrat cu o mare ambiie.

Lavoisier a manifestat interes fa de tiin nc de pe bncile colii. A studiat bazele botanicii n Jardin du Roi i, prin 1762, a nceput s frecventeze cursurile de chimie inute de Guillaume-Francois Rouelle. De asemenea, a mai studiat i articolele despre chimie din enciclopedia lui Diderot, elaborate sub influena lucrrii lui Newton Principia. Iar n 1763 Lavoisier l-a nsoit pe geologul Jean-Etienne Guettard, un prieten de familie apropiat, ntr-o lung cltorie prin Frana cu misiunea de a cataloga mineralele.

Aceast investigare a resurselor naturale reflect teama pe care declanarea revoluiei industriale din Anglia a insuflat-o monarhiei franceze. ntr-adevr, ntreaga carier a lui Lavoisier este strns legat de apariia industriei i a capitalismului i de dezintegrarea vechii ornduiri sociale din Frana.

n 1765, Lavoisier a prezentat un raport la Academia Francez privind natura ghipsului care se folosea pentru prepararea ipsosului de Paris. Un an mai trziu, el a primit o medalie de aur din partea Academiei Franceze pentru contribuia sa teoretic la realizarea celei mai bune modaliti de iluminare a strzilor Parisului. Cam tot n aceast perioad, i-a ctigat independena material datorit unei importante moteniri, i s-a alturat companiei private de asigurri Fermiers Generaux, care colecta taxele pentru rege.

Fermierii" erau detestai de toat lumea fiind acuzai de abuzuri i corupie i, n pofida vederilor sale liberale, Lavoisier va avea mai trziu de suferit din cauza asocierii cu acetia. n 1771 s-a cstorit cu Marie-Anne Pierrette Paulze, o fat de paisprezece ani care n cele din urm a devenit asistenta lui de laborator i ilustratoarea crilor sale, precum i traductoarea articolelor redactate de oamenii de tiin englezi. Ei au avut o csnicie fericit, dei nu fuseser binecuvntai cu copii, i s-au fcut remarcai n societatea intelectual din Frana. Pictorul Jacques Louis David le-a fcut un portret celebru.

Lavoisier a fost oficial admis n Academia Francez n anul 1768 i n urmtoarele dou decenii a efectuat numeroase studii privind o varietate de probleme, printre care problema falsificrii produselor alimentare, natura magnetismului animal i starea nchisorilor din Frana. Felul cum acioneaz vopselele, cum ruginesc metalele, cum poate fi pstrat apa la bordul navelor plecate n expediii de lung durat i cum poate fi ameliorat fabricarea sticlei sunt doar cteva din subiectele celor aproximativ dou sute de rapoarte ntocmite de Lavoisier pe parcursul urmtorului sfert de secol. n 1775, cnd a fost numit la Comisia prafului de puc, el s-a mutat n incinta Arsenalului, n apropierea Bastiliei, amenajindu-i acolo un laborator performant.

Amploarea geniului tiinific al lui Lavoisier i puternica sa implicare n istoria societii reies pregnant din studiile sale practice, cum ar fi, de exemplu, potabilitatea apei Parisului. n momentul n care i s-a cerut s verifice dac apa adus n Paris printr-un canal deschis avea o puritate acceptabil, Lavoisier a analizat-o prin evaporare i prin examinarea coninutului solid al reziduurilor obinute. Dar procednd astfel, el i-a dat seama c apa coninea impuriti i astfel a supus ateniei teoria conform creia apa putea fi pur i simplu transmutat" n pmnt.

n 1772 Lavoisier sugera c ntreaga materie are trei stri posibile: solid, lichid i gazoas. Stabilind importana strii gazoase, care presupunea conservarea materiei n reaciile chimice, Lavoisier a intrat n posesia unei redutabile probe teoretice. Cele mai semnificative realizri ale lui Lavoisier s-au concretizat ntr-o nou nelegere a combustiei, ceea ce a avut drept consecin descoperirea oxigenului. n secolul al XVII-lea, "flogisticul", o substan teoretic, fusese invocat pentru explicarea arderii substanelor, iar mai trziu avea s fie implicat n diferite reacii chimice.

Se spunea c toate substanele inflamabile conin flogistic, pe care l elimin n fumul i flcrile din timpul arderii. Despre mangal, de exemplu, se afirma c este compus mai ales din flogistic, care era atribuit minereului n timpul topirii. Dovezile contradictorii, cum ar fi faptul c metalele ctig n greutate (prin oxidare) atunci cnd ard, erau ignorate sau li se ddea o explicaie ambigu.

Dup experiene cu sulf, fosfor i alte substane chimice, n 1772, ntr-un memoriu adresat Academiei Franceze pentru stabilirea prioritii, Lavoisier a elaborat o nou ipotez: Combustia nu presupune eliminarea flogisticului, ci, mai degrab, lucrurile care ard absorb i au nevoie de aer. Nu era ntru totul corect, dar Lavoisier se simea n msur s analizeze rezultatele cercetrilor ample pe care ali chimiti (n special cei britanici) le efectuaser deja n privina diferitelor tipuri de aer".

Ei descoperiser substane pe care astzi le cunoatem sub denumirile de monoxid de carbon, azot i clorur de hidrogen. Aa cum scria n 1773, Lavoisier inteniona s repete experienele anterioare cu scopul de a face legtura dintre cunotinele noastre despre aerul care intr n combustie sau este eliberat de ctre substane cu celelalte cunotine dobndite, pentru ca n final s putem elabora o teorie". In 1774, rezultatele acestor cercetri au fost publicate n lucrarea "Opuscules physiques et chimiques".

Lavoisier a ajuns la oxigen n 1778, dup ali patru ani de cercetri, pornind de la rezultatele activitii lui Joseph Priestley, care recunoscuse proprietile speciale ale aerului deflogisticat", produs prin nclzirea calxului de mercur. n vreme ce Priestley a continuat s susin teoria flogisticului, Lavoisier a reuit s identifice partea cea mai sntoas i mai pur a aerului", i anume oxigenul (Lavoisier nu a recunoscut la justa lor valoare meritele lui Priestley n privina descoperirii oxigenului. Dar nici acest fapt, nici preocuparea pentru stabilirea prioritii, nici disputa cu privire la descoperirea apei nu ar trebui s lase impresia unui savant solitar i gelos pe realizrile altora. Frederic Lawrence Holmes a subliniat c succesul lui Lavoisier s-a datorat n bun msur capacitii sale de a se angaja n colaborri creatoare". Unul dintre colaboratorii si celebri a fost Pierre Simon de Laplace).

Contextul cercetrii lui Lavoisier era interpretarea aciditii, aa ncat el a atribuit substanei oxigen semnificaia care formeaz acizi". Dei era mai degrab o eroare de nume, denumirea a rmas. Mai important este faptul c Lavoisier a observat c oxigenul reacioneaz cu metalele pentru a forma oxizii i cu nemetalele pentru a forma acizii. Ruginirea metalelor, putrefacia materiei animale i vegetale i arderea lemnului sunt toate exemple ale oxidrii. i, dup cum a demonstrat Lavoisier, combustia este un proces chimic fundamental n respiraie, n care oxigenul din aer este absorbit, n vreme ce dioxidul de carbon este eliminat.

Lui Lavoisier i se mai atribuie uneori i meritul de a fi descoperit compoziia apei. Prioritatea pentru aceast descoperire este disputat ntre britanicii Joseph Priestley, Henry Cavendish i James Watt - care observaser c oxigenul i hidrogenul se puteau transforma ntrun fel de rou atunci cnd i unea o scnteie electric. Roua prea a fi - i chiar era - ap. Lavoisier a fost primul care a identificat corect elementele ei componente.

Aa cum reiese din datele prezentate mai sus, Lavoisier a avut un program mre, foarte ambiios, izvornd din convingerea c descoperirile sale contribuie la ntemeierea unui domeniu nou al tiinei. El i-a dat seama de importana retoricii i, pentru a-i atinge scopurile, a nfiinat o revist, "Annales de Chimique", care continu s fie publicat i astzi. In lucrarea "Methode de nomenclature chimique", publicat n 1787, el a creat sistemul de denumire a substanelor chimice care amintete de proprietile sau componentele lor cele mai importante, i a elaborat un sistem de simboluri. In pofida opoziiei iniiale din partea savanilor britanici i germani, sistemul a supravieuit, cu mici modificri, pn n prezent.

n 1789, lucrarea "Traite elementaire de chimie" a stabilit principiile de baz i o teorie despre formarea compuilor chimici din elemente. Postularea de ctre Lavoisier a conservrii materiei n timpul reaciilor chimice face din acest tratat o lucrare tiinific modern, dup cum s-a dovedit viziunea lui despre tiin: Nu trebuie s avem ncredere dect n fapte. Acestea ne sunt prezentate de ctre Natur i nu ne pot nela. n orice situaie trebuie s ne supunem raionamentele testului experimentelor..." n acelai timp, Lavoisier i-a dat seama de caracterul perfectibil al instrumentelor i tehnicilor folosite. Astfel, el nu a susinut c elementele sale ar fi substane simple pentru eternitate, ci doar c acestea nu pot fi descompuse mai departe la nivelul actual al cunotinelor de care dispunem"!

Dac nu ar fi izbucnit Revoluia Francez, Lavoisier i-ar fi completat tratatul, care este o lucrare scurt i uor de citit. Figur marcant a Iluminismului, care iniial a susinut elurile Revoluiei, el a profitat totui de pe urma vechiului regim n calitate de fermier general i, n plus, n timpul terorii din 1793, dumanul lui, Jean-Paul Marat, a preluat pentru scurt timp puterea. Lavoisier a fost arestat n acelai an i judecat n primvara anului urmtor, mpreun cu ali treizeci de fermieri perceptori de taxe.

I s-a stabilit vinovia i, n momentul n care au fost invocate realizrile sale tiinifice, judectorul Coffinhal (ulterior el nsui executat) se pare c ar fi replicat: Republica nu are nevoie de savani". Aceast remarc, dup cum afirm George B. Kauffman, este apocrifa. Dar dup ghilotinarea lui Antoine Lavoisier la 8 mai 1794, matematicianul Joseph Louis de Lagrange a spus ntr-adevr: Tierea acelui cap a durat doar o clipit, dar nici ntr-o sut de ani nu va aprea un altul la fel".

Bibliografie
www.maplesoft.com www.chemistry.mtu.edu picasaweb.google.com www.chem.sc.edu www.aracaria.com.au www.chemheritage.org www.lavoisiercolegio.com.br www.ucsf.edu www.chm.bris.ac.uk www.chemistryexplained.com www.eupedia.com www.chem.yale.edu rainbow.ldeo.columbia.edu

Realizator : Prof. Cristea Marinela Sc. Gen. Dominic Stanca Orastie, jud. Hunedoara