Sunteți pe pagina 1din 72

Experimentnd n profunzime pe Isus Christos

Biblioteca clasicilor spirituali


Acesta este volumul al doilea al unei colecii deosebite de scrieri cretine. Este o colecie de cri, care trateaz o singur tem: cum s-L experimentezi pe Christos n profunzime. Volumul nti este intitulat: Trind n prezena Sa, (Practicing His Presence - t. eng.) i este o compilare a unor scrieri, care trateaz tema mai sus menionat, de Frank Laubach i Fratele Lawrence. Considerm c este una din cele mai bune cri, care prezint cum s-L cunoti pe Domnul mai intim. n privina volumului de fa, Jeanne Guyon a lsat n urma ei dou mari contribuii la progresul cretinismului: autobiografia ei i aceast crticic. Este greu de apreciat locul pe care l ocup aceast carte n istoria Bisericii. Este, probabil, cea mai influent carte cretin scris vreodat de o femeie. Will Durant, n cartea sa de istorie a omenirii n unsprezece volume, Istoria civilizaiei umane, (The Story of Civilization - t. eng.), dedic cteva pagini vieii lui Madame Guyon i scrierilor sale, tratnd n special autobiografia sa i trei din scrierile sale. Cea mai influent dintre aceste cri este: Le Moyen Court et Tres Facile de Faire Oraison, publicat acum n limba englez cu titlul: Experimentnd n profunzime pe Isus Christos. Madame Guyon i aceast crticic au avut o influen foarte mare asupra ntregii Frane, cltinnd chiar domnia lui Louis al XIV. Peste vremuri, cartea a continuat s influeneze vieile multor oameni, inclusiv a unora din cei mai respectai oameni ai istoriei Bisericii.

Experimentnd n profunzime pe Isus Christos Jeanne Guyon


Titlul Anterior: METOD SIMPL I RAPID DE RUGCIUNE;
PE CARE O POT FOLOSI TOI CU REZULTATE MAXIME, AJUNGND PRIN INTERMEDIUL EI LA UN GRAD NALT DE PERFECIUNE. DE JEANNE GUYON.

RECUNOTIN Citirea acestei cri a fost ca descoperirea unei picturi foarte vechi, terse, care a fost uitat pentru c imaginea ei a devenit neclar datorit numeroaselor straturi de lac ce au fost aplicate pe suprafaa ei. S-ar putea ca privitorul s-i dea seama c este vorba de o lucrare de art, dar restaurarea frumuseii originale este o sarcin deosebit de grea. Aa s-a ntmplat cu crticica lui Jeanne Guyon. ncet, ncet, a fost ndeprtat fiecare strat de lac, pn ce a ieit la iveal o capodoper. Dou tinere minunate din Tennessee, Linda i Vicki, au trudit pentru ndeprtarea acelor straturi de lac ce au ascuns profunzimea i simplicitatea acestei cri. Ideile lui Jeanne Guyon sunt tiprite pentru prima dat ntr-o limb clar, modern. Toi, cei care vor citi i se vor bucura de aceste pagini v vor fi foarte recunosctori.

CONINUT: Prefa

Prefa
Scris n a doua jumtate a Secolului al aptesprezecelea Crticica aceasta foarte simpl nu a fost scris pentru a fi publicat. Am scris-o pentru cteva persoane, care doreau s-L iubeasc pe Dumnezeu din toat inima. ns, din cauza binecuvntrilor aduse de manuscris, muli au dorit s aib cte un exemplar. Cartea aceasta a fost trimis la tipografie datorit acestor cereri. Am pstrat simplicitatea iniial a crii. Nu conine nici o critic la adresa nvturilor altora, care au scris privitor la lucrurile spirituale. Din contr, ncurajeaz aceste nvturi. Supun acum aceast carte judecii celor nvai i experimentai cu o singur cerere: nu v oprii, v rog, la suprafa, ci descoperii scopul pentru care am scris-o. Scopul este de a conduce lumea ntreag spre a-L iubi pe Dumnezeu i a-L sluji ntr-un mod, care este mai simplu i mai uor dect i-ar putea imagina cineva. Am scris aceast carte special pentru acei ucenici dragi i simpli ai lui Christos, care nu pot s cerceteze prea mult, dar care doresc totui s se druiasc n ntregime lui Dumnezeu. Cel care ajunge s citeasc aceast carte - fr prejudeci - va gsi, ascuns sub cele mai simple expresii, o atracie secret. Atracia aceasta l va face s caute fericirea interioar de care ar trebui s se bucure i s aib parte toi ucenicii lui Isus. Am afirmat s perfeciunea este uor de atins, i aa este. Isus Christos este perfeciunea, i El este uor de gsit atunci, cnd l cutm n luntrul nostru. Dar vei spune probabil: Nu a spus Domnul: M vei cuta i nu M vei gsi? (Ioan 7:34). Oh, dar Domnul tu, care nu Se poate contrazice singur, a spus tuturor: Cutai, i vei gsi (Matei 7:7). Da, este adevrat, dac caui pe Domnul i, n acelai timp, nu vrei s te opreti s mai pctuieti, nu l vei gsi. De ce? Pentru c l caui acolo, unde nu este. De aceea se spune: Vei muri n pcatele voastre. Dar dac vei cuta s-L caui pe Dumnezeu n inima ta, i dac lai cu adevrat la o parte pcatele tale ca s te poi apropia de El, atunci vei gsi negreit. tiu c pe muli cretini i sperie gndul tririi unei viei pioase! Iar rugciunea este vzut ca ceva dificil. Ca urmare, cei mai muli credincioi sunt descurajai chiar de la nceput, de la primul pas pe aceast cale. Este adevrat: dac consideri ceva ca fiind dificil, te va face s disperezi i s ai rezerve n a ncepe. Pe de alt parte, dorina de a avea o asemenea aventur i gndul c poate fi dus pn la capt cu uurin - te poate face s porneti cu avnt. De aceea, cartea aceasta lumineaz calea spre obinerea dorinei, artnd plcerea, avantajele i uurina rugciunii i pioeniei. Oh, dac am putea fi convini mcar o dat de buntatea lui Dumnezeu fa de copiii Si i de dorina Lui de a li se descoperi! Nu vom mai cuta satisfacerea dorinelor noastre egoiste. Nu vom mai descuraja att de uor s cutm ceea ce El dorete att de mult ca s ne dea. El, care n-a cruat pe nsui Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate? (Romani 8:32)

Avem nevoie doar de puin curaj i perseveren. De fapt, avem aa ceva cnd este vorba de lucrurile pmnteti, dar nu avem deloc n privina singurului lucru, care conteaz (Luca 1O:42). S-ar putea ca unii dintre voi s se ndoiasc de faptul c Dumnezeu ar putea fi gsit att de uor. Dac este aa, nu m crede pe cuvnt. n schimb, ncearc singur s faci ce-i propun. Pentru c sunt sigur c propria-i experien te va convinge c n realitate este mult mai minunat dect i-am spus eu. Drag cititor, citete crticica aceasta cu un duh sincer i cinstit. Citete-o cu smerenia minii, fr s ai inclinaia de a o critica. Dac vei face aa, vei avea un ctig din aceasta. Am scris aceast carte cu dorina ca tu s te druieti n ntregime lui Dumnezeu. Primete te rog, cartea cu aceeai dorin n inima ta. Cartea aceasta nu are alt scop dect s invite pe cei simpli asemenea unor copilai s se apropie de Tatl lor... un Tat, care se bucur de ncrederea smerit a copiilor Si i este ntristat de nencrederea lor. De aceea, avnd o dorin sincer pentru mntuirea ta, nu cuta n aceast carte altceva dect dragostea lui Dumnezeu. Cu o asemenea ateptare, cu siguran, vei descoperi aceast dragoste. Nu spun c modalitatea aceasta este mai bun dect a altuia. Nu spun dect bucuria pe care eu, i alii asemenea mie, am descoperit-o urmnd pe Domnul n felul acesta. Sunt multe alte subiecte pe care le puteam aborda - lucruri de o importan spiritual deosebit - dar, pentru c sunt direct legate de subiectul nostru, experimentarea lui Isus Christos, acestea au fost omise. Fr nici o ndoial, n cartea aceasta nu se va gsi nimic, care s rneasc pe cineva dac ea va fi citit n acelai spirit n care a fost scris. i mai mult dect att, cei care vor cuta cu struin s mearg pe aceast cale, vor descoperi c am scris adevrul. Oh, Sfinte Isuse, Tu eti Acela, care i iubeti pe cei simpli i netiutori. Plcerea Ta este s locuieti cu fiii oamenilor (Proverbe 8:3), cu aceia, care doresc s fie ca nite copilai (Matei 18:3). Tu eti singurul, care poi s faci ca aceast carte s aib vreo valoare. Iubite Domn, scri-o pe inimile acelora, care o vor citi i condu-i s Te caute n luntrul lor. Acolo Te gseti Tu, odihnindu-te ca n iesle, ateptnd dovada iubirii lor i momentul rentoarcerii acestei iubiri. Oh, este adevrat c este vina lor pentru faptul c nu au experimentat tot ceea ce Tu doreti att de mult s dai. i totui - oh, Copil Atotputernic, Dragoste necreat, Cuvnt tcut i atotcuprinztor - depinde de Tine ca s Te faci iubit, plcut i neles. Poi s faci, i tiu c o s-o faci prin aceast crticic, pentru c ea i aparine; ea provine din Tine i ea Te arat numai pe Tine. Jeanne Guyon, Grenoble, Frana cc. 1685.

Experimentnd n profunzime pe Isus Christos

1 De la lucrurile superficiale la cele profunde


Atunci cnd iei n mn aceast carte, s-ar putea s crezi, c tu nu eti unul din cei care pot s-L experimenteze n profunzime pe Isus Christos. Cei mai muli cretini nu simt c ar fi chemai la o relaie luntric, profund cu Domnul lor. Dar toi am fost chemai s experimentm pe Christos n profunzime, aa cum am fost, cu siguran, chemai la mntuire. Ce vreau s spun cnd vorbesc de aceast relaie luntric, profund cu Isus Christos? De fapt, este foarte simplu. Este vorba de ntoarcerea spre Domnul i druirea inimii Tale Lui. Este vorba de exprimarea dragostei din inima ta pentru El. i aminteti c Pavel ne ncuraja s ne rugm fr ncetare (1 Tes. 5:19). De asemenea, Domnul ne invit s veghem i s ne rugm (Marcu 13:33,37). Din aceste dou versete, i din multe altele, se pare c toi trim prin acest fel de experien, prin aceast rugciune, aa cum trim prin dragoste. Odat, Domnul a vorbit i a spus: Te sftuiesc s cumperi de la Mine aur curit prin foc, ca s te mbogeti (Ap. 3:18). Drag cititor, exist aur la dispoziia ta. Aurul acesta se poate obine mult mai uor dect i nchipui. i este disponibil. Scopul acestei cri este s te lanseze n cutarea i descoperirea acestui aur. i fac o invitaie: dac eti nsetat, vino la apele vii. Nu-i perde timpul preios spnd fntni fr ap n ele (Ioan 7:37, Ier. 2:13). Dac eti flmnd i nu gseseti nimic, care s-i potoleasc foamea, vino. Vino, i vei fi sturat. Cei sraci, venii. Cei ndurerai, venii. Cei ce suntei mpovrai de povara nevredniciei i durerii voastre, venii. Vei fi mngiai! Cei ce suntei bolnavi i avei nevoie de medic, venii. Venii la Domnul vostru i artai-I Lui bolile voastre, i vei fi vindecai! Venii! Drag copil al lui Dumnezeu, braele dragostei Tatlui tu sunt larg deschise ca s te primeasc. Arunc-te n braele Lui. Cei ce v-ai nstrinat i ai pribegit ca oi, ntoarcei-v la Pstorul vostru. Cei ce suntei pctoi, venii la Mntuitorul vostru. M adresez mai ales acelora dintre voi, care suntei simpli i fr coal mult, chiar i acelora dintre voi, care nu tii s citii sau s scriei. S-ar putea s credei s suntei cei mai nepotrivii pentru aceast experien continu cu Christos, aceast rugciune a simplitii. S-ar putea s credei c suntei cel mai departe de posibilitatea de a avea o experien profund cu Domnul; dar, de fapt, Domnul v-a ales n mod deosebit pe voi! Voi suntei cei mai potrivii pentru a-L cunoate mai bine. S nu se simt nimeni nechemat. Isus Christos ne-a chemat pe toi. Oh, cred c este o categorie nechemat! Nu veni dac nu ai inim. Vezi, nainte de a veni, trebuie s faci un lucru: trebuie s-i dai mai nti inima Domnului.. Dar nu tiu cum s-mi dau inima Domnului.

Ei bine, n cartea aceasta vei nva ce nseamn s-i dai inima Domnului i cum s-I oferi acesta dar. D-mi voie s te ntreb: Vrei s-l cunoti n profunzime pe Isus Christos? Dumnezeu a fcut posibil o astfel de experien. A fcut-o posibil prin harul pe care l-a dat tuturor copiilor Si rscumprai. A fcut-o prin Duhul Su cel Sfnt. Cum te vei apropia atunci de Domnul pentru a-L cunoate n profunzime; Cheia este rugciunea. Dar am n vedere un anumit fel de rugciune. Este o rugciune foarte simpl i, totui, este cheia naintrii spre perfeciune i buntate, lucruri, care se gsesc numai n Dumnezeu. Felul de rugciune la care m gndesc te va scpa de orice pcat. Este o rugciune, care i ca aduce toate virtuile lui Dumnezeu. Vezi, singura modalitate pentru a fi perfect este s umbli n prezena lui Dumnezeu. Singura modalitate pentru a tri nencetat n prezena Sa, n prtie cu El este rugciunea, ns un tip special de rugciune, care te conduce n prezena lui Dumnezeu i te pstrez acolo tot timpul; o rugciune, care poate fi exersat n orice situaie, n orice loc, oricnd. Exist cu adevrat o asemena rugciune? Exist ntr-adevr o asemenea experien cu Christos? Da, exist o asemenea rugciune! O rugciune, care nu deranjeaz activitatea exterioar sau treburile zilnice. Este un fel de rugciune, care poate fi exersat de ctre regi, preoi, soldai, muncitori, copii, femei i chiar de ctre cei bolnavi. M-a grbi s spun, c aceast rugciune nu vine din minte. Este o rugciune, care pornete din inim. Nu provine din nelegerea sau gndurile tale. Rugciunea oferit din mintea ta Domnului nu este potrivit. De ce? Pentru c mintea este foarte limitat. Mintea se poate gndi numai la un singur lucru la un moment dat. Rugciunea, care vine din inim nu este ntrerupt de gndire! A spune c nimic nu poate ntrerupe rugciunea aceasta, rugciunea simplitii. Oh, da, este un lucru. Dorinele egoiste pot s fac ca aceast rugciune s nceteze. Dar chiar i aici suntem ncurajai, pentru c atunci cnd te-ai bucurat de Domnul i ai gustat dulceaa dragostei Sale, vei descoperi c nici chiar dorinele egoiste nu mai au nici o putere. i va fi imposibil s-i mai gseti plcerea n altceva dect n El. S-ar putea ca unii dintre voi s cread c suntei foarte greoi la minte, c nu nelegei prea multe i c suntei foarte nespirituali. Drag cititor, n universul nostru nu este nimic mai uor de obinut ca prtia cu Isus Christos! Domnul tu este mult mai real pentru tine dect eti tu pentru tine nsui! Mai mult, dorina Lui de a i se drui este mai mare, dect dorina ta de a-L cunoate. i atunci, cum ncepi? Ai nevoie doar de un singur lucru. Trebuie doar s tii cum s l caui. Cnd ai descoperit cum s l caui, vei descoperi c aceast cale spre Dumnezeu este mult mai natural i mai uoar dect respiraia. Prin aceast rugciune a simplitii, aceast experimentare a lui Christos adnc n luntrul tu, poi tri prin Dumnezeu nsui mai uor i mai continuu dect o faci acum respirnd aerul din jurul tu. Dac este aa, ntreb atunci, ar fi un pcat s nu ne rugm? Da, ar fi un pcat. Dar atunci cnd ai nvat cum s-L caui pe Isus Christos i cum s l atingi, vei vedea c este att de uor, nct nu vei mai neglija aceast relaie cu Domnul tu. S continum atunci, i s nvm acest mod simplu de rugciune.

10

2 Punctul de plecare

A vrea s m adresez ie, ca unui nceptor n Christos, unul, care caut s-L cunoasc. Astfel zicnd, d-mi voie s-i sugerez dou modaliti n care poi s vii la Domnul. Primei modaliti i voi spune rugciunea fcut dup Scriptur; celei de-a doua i voi spune privind pe Domnul sau stnd n prezena Sa. Rugciunea fcut dup Scriptur este un mod unic de a trata Scriptura; implic att citirea ct i rugciunea. Iat cum s ncepi. Deschide Scriptura; alege un pasaj simplu i practic. Apoi, vino la Domnul. Vino linitit i smerit. Acolo, naintea Lui, citete o parte din pasajul la care ai deschis. Fii atent cnd citeti. Primete totul n inima ta, cu blndee i atenie. Mediteaz la ce citeti. S-ar putea ca n trecut s fi avut obiceiul de a trece foarte repede de la un verset al Scripturii la altul pn ce ai citit pasajul ntreg. Cutai probabil ideea principal a pasajului. Dar, atunci cnd vii la Domnul pentru a te ruga rugciunea fcut dup Scriptur, nu citi repede; citete ncet. Nu treci de la un pasaj la altul, pn nu ai atins esena a ceea ce citeti. Dup aceea, poi s iei o parte din pasaj, care te-a atins, i s-L transformi n rugciune. Dup ce ai atins o parte din pasaj i dup ce ai descoperit esena acelei poriuni i s-a consumat n tine atingerea ei, ncepe din nou, ncet i calm, s citeti urmtoarea poriune a pasajului. Vei fi surprins s descoperi c, dup ce s-a sfrit timpul petrecut cu Domnul, ai citit foarte puin, poate doar o jumtate de pagin. Rugciunea fcut dup Scriptur nu este apreciat dup ct de mult citeti, ci dup modul n care citeti. Dac vei citi prea repede, nu vei avea prea multe foloase. Vei fi ca o albin, care abia atinge o floare. n schimb, n aceast citire cu rugciune trebuie s fii ca o albin, care intr adnc n floare. Ptrunzi adnc n interior pentru a lua nectarul. Bineneles, exist un mod de citire a Scripturii folosit de nvai pentru studiu, dar aceasta nu se folosete n cazul nostru. Modul acela studios de a citi nu-i va fi de folos cnd este vorba de lucrurile divine! Pentru a avea un ctig serios de la Scriptur, trebuie s o citeti cum am artat eu. Ptrunde sensul cuvintelor pn ce apare n tine revelaia ca o mireasm dulce. Sunt foarte sigur: dac vei proceda aa, vei ajunge s exersezi o rugciune bogat, care va curge din fiina ta luntric. S trecem acum la al doilea fel de rugciune, pe care l-am menionat mai devreme. i n al doilea fel de rugciune, pe care l-am denumit privind pe Domnul, sau stnd n prezena Domnului, te foloseti de Scriptur, dar nu este vorba chiar de citire. ine minte, m adresez ca unui convertit proaspt. Iat, care este a doua modalitate n care poi s-L atingi pe Christos. Modalitatea aceasta, cu toate c implic folosirea Scripturii, are un scop cu totul diferit dect cel de a te ruga dup Scriptur. Din aceast cauz ar trebui s-i pui deoparte un timp n care s stai la dispoziia Sa.
11

n rugciunea fcut dup Scriptur caui s-L gseti pe Domnul n ceea ce citeti, n cuvintele respective. De aceea, Scriptura este punctul n care i concentrezi atenia. Scopul este de a lua orice lucru, care i-L descoper pe Domnul n pasajul acela. Dar a doua modalitate; Atunci cnd l priveti pe Domnul procedezi cu totul altfel. Este nevoie probabil ca s-i mprtesc acum cea mai mare dificultate pe care o vei avea, cnd vei vrea s stai la dispoziia Domnului. Este vorba de mintea ta. Mintea are o tendin puternic de a se nstrina de Domnul. De aceea, atunci cnd vii naintea Domnului pentru a sta n prezena Sa, pentru aL privi, folosete Scriptura pentru a-i liniti mintea. Este foarte simplu. Citete mai nti pasajul din Scriptur. Cnd ncepi s sesizezi prezena Domnului, nu mai conteaz ce ai citit. Scriptura i-a atins scopul; i-a linitit mintea; te-a adus la El. Pentru a-i fi mai clar, i voi descrie modul n care s vii la Domnul prin actul simplu al privirii i al punerii la dispoziia Sa. ncepi punndu-i deoparte un timp n care s fii cu Domnul. Cnd vii naintea Lui, f-o n linite. Deschide-i inima pentru prezena lui Dumnezeu. Cum? Este la fel de simplu. i-o deschizi prin credin. Crezi c eti n prezena lui Dumnezeu. Apoi, n timp ce eti naintea Domnului, ncepe s citeti un anumit pasaj din Scriptur. F pauze n timp ce citeti. Opririle ar trebui s fie foarte fine. Te-ai oprit ca s-i ndrepi atenia ctre Duhul Sfnt. i ndrepi atenia nspre nluntru, ctre Christos. Trebuie s ii minte tot timpul c nu faci aceste lucruri pentru a nelege ceva din ce ai citit; mai degrab, citeti pentru a-i ndrepta atenia de la lucrurile exterioare spre lucrurile profunde ale fiinei tale. (Nu caui s nvei sau s citeti, ci ca s experimentezi prezena Domnului tu!) n timp ce eti naintea Domnului, rmi cu inima n prezena Sa. Cum? i aceasta se face prin credin. Da, inima ta poate s rmn n prezena Domnului prin credin. Acum, stnd naintea Lui, ndreapt-i toat atenia spre duhul tu. Nu lsa ca mintea ta s rtceasc. Dac mintea ta ncepe s rtceasc, ndreapt-i din nou atenia spre luntrul tu. Vei fi liber de gnduri rtcitoare, liber de orice te-ar putea distrage, i te vei apropia de Dumnezeu. (Domnul poate fi gsit numai n duhul tu, n ascunziul inimii tale, n Sfnta Sfintelor; acolo locuiete El. Domnul a promis odat c va veni i va locui mpreun cu tine, Ioan 14:23). A promis c se va ntlni acolo cu cei ce I se nchin i care i fac voia. Domnul se va ntlni cu tine n duhul tu. Sf. Augustin a spus, c la nceputul vieii sale cretine a pierdut mult timp ncercnd s-L caute pe Domnul n exterior, n loc s-L caute n luntrul lui.) Dup ce inima ta s-a deschis pentru Domnul, vei avea un simmnt al prezenei Sale. Vei putea sesiza mai bine prezena Lui deoarece simmintele tale exterioare s-au mai linitit. Atenia ta nu mai este ndreptat spre lucrurile exterioare sau spre gndurile superficiale ale minii tale; n schimb, n linite i cu plcere, mintea ncepe s fie preocupat de ceea ce ai citit i de atingerea prezenei Sale. Oh, nu conteaz s te gndeti la ce ai citit, ci s te hrneti cu ce ai citit. Din dragoste pentru Domnul, vei dori s-i controlezi mintea pentru a fi linitit naintea Lui. Cnd ai ajuns la aa ceva, trebuie s lai mintea ca s se odihneasc. Cum s descriu ce s faci n continuare? n aceast stare plin de pace, nghite ce ai gustat. S-ar putea ca aa ceva s par dificil la nceput, dar s-ar putea s pot s-i art ct de simplu este. Nu i s-a ntmplat cteodat s guti ceva bun? Dar, dac nu ai nghiit hrana respectiv, nu te-ai hrnit. La fel este i cu sufletul. n aceast stare linitit, plin de pace, nghite hrana, care i se ofer. Dar lucrurile care ne distrag atenia?
12

S considerm c ncepe mintea s-i rtceasc. Cnd ai fost atins serios de Duhul Domnului, i i este atras atenia n alt parte, ai grij s i readuci gndurile n prezena Domnului. Aceasta este cea mai simpl modalitate pentru a birui neatenia. Cnd mintea i-a rtcit, nu ncerca s te gndeti la altceva. tii ce, dac te preocup lucrurile la care te-ai gndit, i vei tulbura i mai mult mintea. n schimb, retrage-i atenia de la minte! Continu s revii n prezena Domnului. n felul acesta vei ctiga rzboiul dus cu mintea ta rtcitoare fr s te angajezi n btlie! nainte de a ncheia capitolul acesta, vreau s mai spun unul sau dou lucruri. S vorbim despre revelaia divin. n trecut, obinuiai poate ca atunci cnd citeti s treci de la un subiect la altul. ns modalitatea cea mai bun pentru a nelege misterele ascunse n revelaia lui Dumnezeu i a te bucura din plin de ele este s le lai ca s se imprime adnd n inima ta. Cum? Poi s o faci rmnnd atent la revelaia, care i-a fost dat att timp ct i ofer impresia prezenei Domnului. Nu cuta s treci repede de la un subiect la altul. Rmi la ceea ce Domnul i-a revelat; rmi att timp ct eti contient de prezena Domnului n lucrul respectiv. La nceputul acestei aventuri, vei descoperi, bineneles, c este dificil s-i controlezi mintea. De ce? Pentru c de-a lungul anilor, mintea s-a obinuit s rtceasc dup plcere; deci eu m refer aici la ceva, care are n vedere disciplinarea minii tale. Fii sigur, c atunci cnd sufletul tu devine mai obinuit cu retragerea spre lucrurile luntrice, va fi mai uor. Sunt dou motive pentru care i va fi mai uor s-i aduci mintea n supunere de Domnul. Unul este faptul c mintea, dup mult exersare, i va forma un obicei nou din a se ntoarce spre n luntru. Al doilea este c tu ai un Domn plin de ndurare! Cea mai mare dorin a Domnului este s i Se reveleze, i pentru aceasta El i ofer mult har. Domnul i d bucuria prezenei Sale. Te atinge, iar atingerea Lui este att de minunat, nct eti atras i mai nluntru ctre El.

13

3 Lucrurile profunde sunt chiar i pentru cei nenvai

Vreau s adresez capitolul acesta acelora dintre voi, care poate nu tii s citii.* Pentru c nu tii s citii credei poate c suntei dezavantajai fa de cei mai muli cretini. Poate v simii nepregtii pentru a cunoate n profunzime pe Domnul vostru. Dar, de fapt, suntei foarte binecuvntai. Binecuvntarea const n faptul c pentru voi rugciunea poate deveni ceea ce citii! Nu tii c cea mai mare carte este Isus Christos nsui? El este Cartea, care a fost scris pe dinuntru i pe dinafar. El v va nva toate lucrurile. Citii-L! Primul lucru pe care trebuie s-l nvei, prietenul meu drag, este c mpria lui Dumnezeu este n voi (Luca 17:21). Nu cuta niciodat mpria lui Dumnezeu n alt parte, ci numai acolo, n luntru. Cnd iai dat seama c mpria lui Dumnezeu este n tine, vino la Domnul, doar att. Atunci cnd vii, vino cu o dragoste profund; vino cu grij; vino cu dorina serioas de a te nchina. i cnd vii la El, recunoate smerit c El este totul. Mrturisete-I c tu nu eti nimic. nchide-i ochii fa de tot ce te nconjoar; ncepe s-i deschizi ochii luntrici ai sufletului, ndreptndu-i spre duhul tu. Cu un cuvnt, acord toat atenia luntrului tu. Trebuie doar s crezi c Dumnezeu locuiete n tine. Credina aceasta, i numai ea, te va conduce n prezena Lui sfnt. Nu lsa ca mintea s-i hoinreasc, ci ine-o ct mai supus. Cnd eti n prezena Domnului, stai linitit naintea Lui. i acum, fiind n prezena Lui, repet rugciunea Domnului. ncepe cu cuvntul Tat. i cnd o faci, las ca nelesul deplin al acestui cuvnt s-i ating inima. Crede c Dumnezeu, care locuiete n tine, vrea cu adevrat s fie Tatl tu. Revars-i inima naintea Lui aa cum un copila i revars inima naintea tatlui su. Nu te ndoi niciodat de dorina Lui de a te asculta. Cheam Numele Lui i stai un timp linitit naintea Lui. Stai acolo, ateptnd ca s i se descopere inima Sa. Atunci cnd vii la El, vino ca un copila slab, unul, care a fost murdrit i zgriat foarte tare, un copila, care a fost rnit de attea cderi. Vino la Domnul, care nu are nici o putere de la sine; vino ca unul, care nu are nici o putere pentru a se curi singur. Prezint-i starea jalnic naintea Tatlui, ca El s-o priveasc. n timp ce stai acolo, naintea Lui, spune din cnd n cnd ceva izvort din dragostea pentru El i din durerea provocat de pcatele tale. Apoi ateapt. n timp ce atepi, vei tii singur cnd s continui. Cnd se ntmpl aceasta, continu cu rugciunea Domnului. Cnd spui cuvintele vie mpria Ta, cheam-L pe Domnul tu, Regele slavei, s domneasc n tine. Druiete-te lui Dumnezeu. Druiete-te lui Dumnezeu ca El s poat face n inima ta ceea ce tu nu ai reuit s faci de atta timp. Recunoate-I dreptul de a domni n tine. 1

Dac tii s citeti, nu sri peste capitolul acesta pentru c i va fi de un mare folos! Amintete-i te rog, c pn secolul trecut o mare parte a oamenilor nu tia s citeasc. Jeanne Guyon s-a adresat acestora. Dac cartea aceasta este citit de altcineva, cuiva, care nu tie s citeasc va fi de un mare folos. (Gene Edwards). 14

n timpul acestei ntlniri cu Domnul, vei simi n duhul tu c este timpul s stai n tcere naintea Lui. Cnd simi lucrul acesta, nu continua cu urmtorul cuvnt, att timp ct ai acest simmnt. tii ce, Donul nsui este Acela, care te pstreaz n linite. Dup ce simmntul 2 acela de a fi la dispoziia Sa a trecut, continu cu urmtoarele cuvinte din rugciunea Domnului. Fac-se voia Ta, precum n ceruri, aa i pe pmnt. Cnd te rogi cu aceste cuvinte, umilete-te naintea Domnului, cerndu-I s-i mplineasc toat voia n tine i prin tine. ncredineaz-i inima n minile Lui. D-I Domnului dreptul de a face n tine ceea ce-I place. tii care este voia Domnului? Voia Lui este ca copiii Lui s-L iubeasc. De aceea, cnd te rogi Doamne, fac-se voia Ta, tu de fapt i ceri s te fac n msur s-L iubeti. Aa c ncepe s-L iubeti! i cnd o faci implor-L s-i dea dragostea Sa. Tot ce i-am descris va trebui s decurg ntr-o atmosfer foarte plcut i linitit, pe parcursul ntregii rugciuni. S lum n considerare o alt posibilitate. S-ar putea s fie o alt situaie n care eti cu Domnul i vrei s lai deoparte rugciunea Domneasc. Vei vrea poate s vii naintea Lui ca i Pstor al tu. Vino la El ca o oaie, care caut la pstorul ei adevrata hran. Cnd vii la El spune ceva de genul: Oh, Pstor iubitor, Tu nsui eti hrana pe care o dai turmei Tale, i Tu eti pinea mea zilnic. Este bine s aduci toate nevoile tale naintea Domnului. ns, indiferent ce faci, f creznd c l gseti pe Dumnezeu n tine. mi dau seama c poate eti unul din cei ce urmeaz un anumit obicei, un ritual, atunci cnd se roag. Nu ar trebui s te mpovrezi cu ritualurile pe care le-ai nvat. Nu este nevoie s repei sau s memorezi rugciuni. Repet, ns rugciunea Domneasc aa cum am spus eu aici. Va aduce mult rod n viaa ta. Drag copil al lui Dumnezeu, nu au nici o valoare ncercrile de a i-L imagina pe Dumnezeu. Nu ncerca s-i imaginezi cum este Dumnezeu. Crede n schimb c este prezent. Nu ncerca niciodat s-i imaginezi ce va face Dumnezeu. Nu se poate ca Dumnezeu s fie mrginit de concepiile tale. Ce ar trebui s faci atunci? Caut s priveti la Isus Christos, privind la El n luntrul fiinei tale, n duhul tu. S ncheiem capitolul acesta lund n considerare o a treia modalitate n care poi ncepe s ai o atingere mai profund de Domnul tu. Poi s vii la Domnul considerndu-L Medicul tu. Adu-I bolile tale, ca s le vindece. ns, atunci cnd vii la El, nu veni tulburat. i cnd vii, f pauze. Perioada aceasta de tcere naintea Domnului va crete treptat! Mai mult, eforturile tale depuse n rugciune vor scade mereu. n cele din urm, va veni un moment n care El va avea controlul deplin, cnd tu te vei supune tot timpul lucrrii lui Dumnezeu din tine. Dup cum vezi, ceea ce a nceput ca ceva foarte simplu va crete! Va crete ntr-o relaie foarte real i vital ntre tine i Dumnezeul cel Viu. Cnd ajungi s experimentezi cu adevrat prezena lui Dumnezeu, vei vedea c a nceput si plac s stai n odihna tcut i plin de pace, care nsoete prezena Sa. Este o bucurie minunat n prezena Sa. Aceast plcere de a fi n prezena Sa te va ajuta s treci la un nou nivel de rugciune! n capitolul ce urmeaz vom continua cu acest al doilea nivel de rugciune. Este o rugciune, care poate s fie exersat de ctre toi credincioii, i de ctre cei simpli, i de ctre nvai.

15

4 Nivelul al doilea
Te-ai obinuit acum cu rugciunea fcut dup Scriptur i cu a privi la Domnul sau a sta n prezena Sa. S presupunem c ai practicat aceste dou modaliti de apropiere de Domnul. S presupunem c ai trecut de greutile acestui nivel i ai ajuns s ai o experien real. S trecem mai departe i s avem n vedere un nivel mai profund al experimentrii Domnului; adic, un nivel mai profund al rugciunii. Unii au descris acest al doilea nivel, ca o experien a credinei i linitii. Alii i-au spus rugciunea simplitii. Eu prefer cea de-a doua denumire. S presupunem c te-ai obinuit s te rogi dup Scriptur i s te atepi tcut s contientizezi prezena Domnului, i c acestea au devenit o parte a vieii tale. Dac este aa, atunci ai descoperit c acum este mai uor s vii la Domnul i s stai n prezena Sa. ns, a vrea s-i mai reamintesc o dat, c ceea ce am scris pn acum a fost scris acelora, care abia acum ncep s-L cunoasc pe Christos. Cnd ai nceput i-a fost foarte greu s-i aduni gndurile. A fost dificil s te ntorci tot timpul spre duhul tu. Cu timpul, aceste lucruri au devenit mult mai obinuite i mai simple. Iar acum, rugciunea este uoar i normal, i foarte plcut. Cu timpul i-ai dat seama c rugciunea este adevrata cale, singura cale n care l poi gsi pe Dumnezeu. i dup ce L-ai gsit, spui cu bucurie: Numele Tu este ca o mireasm vrsat (Cnt. 1:3). S-ar putea s crezi c te voi ndemna s continui n felul acesta, care a dat rezultate. De fapt, te voi ndemna s schimbi puin. n felul acesta, vom ajunge iari la un punct n care vei descuraja puin. nceperea unei ci noi pentru experimentarea Domnului nseamn ntlnirea unor dificulti la nceput! De aceea, te-a ncuraja s ai o inim plin de credin de acum nainte. Nu trebuie s descurajezi. Pe calea ctre o relaie mai profund cu Domnul vei da peste nite greuti. innd cont de ce am spus, s vedem, care este acest nivel nou al rugciunii. nainte de toate, vino n prezena Domnului prin credin. Cnd eti naintea Lui, ntoarce-te tot timpul spre duhul tu astfel nct s i se adune gndurile i s fii linitit naintea Lui. Cnd toat atenia i s-a ndreptat ctre El i mintea este atent la Domnul, stai n tcere un timp. Vei ncepe probabil s te bucuri de contiena prezenei Domnului. Dac este aa, nu cuta s te gndeti la ceva. Nu ncerca s spui ceva. Nu ncerca s faci ceva! Att timp ct rmi n prezena Domnului, stai linitit. Stai naintea Lui exact aa cum eti. n cele din urm, contiena prezenei Lui va ncepe s scad. Cnd ncepe s se ntmple aceasta, spune cteva cuvinte de dragoste Domnului, sau cheam-L pe nume. F-o n tcere i cu grij, cu o inim plin de credin. n felul acesta, vei fi readus n starea minunat a prezenei Sale! Vei descoperi c te rentorci la bucuria extraordinar pe care tocmai ai experimentat-o! Atunci, cnd ai parte din nou din plin de dulceaa prezenei Sale, stai din nou linitit naintea Lui. Nu ar trebui s caui, s naintezi att timp ct El este aproape. Care este ideea? Ideea este urmtoarea: n tine este un foc, care crete i descrete ca intensitate. Cnd focul acela ncepe s descreasc, trebuie reaprins puin, dar cu mare grij. Cnd focul ncepe s ard iari, nceteaz imediat toate eforturile. Altfel, s-ar putea s stingi flacra. Acesta este al doilea nivel de rugciune, al doilea nivel n experimentarea lui Isus Christos.

16

Cnd timpul petrecut n felul acesta se apropie de sfrit, rmi ntotdeauna tcut naintea Domnului pentru un timp. De asemenea, este foarte important ca toate rugciunile tale s fie fcute cu o inim plin de credin. A te ruga cu inima plin de credin este mai important dect orice altceva, care are de-a face cu rugciunea! nainte s nchei capitolul acesta, a vrea s-i spun ceva de motivaia pe care o are inima ta atunci cnd l caui pe Domnul. La urma urmei de ce vii naintea Domnului? Vii la El pentru c este plcut? Vii pentru c te bucuri n prezena Domnului? D-mi voie s-i recomand o motivaie superioar. Cnd vii la Domnul ca s te rogi, vino cu inima plin de iubire curat, o iubire, care nu caut nimic pentru ea nsi. Vino cu o inim, care nu vrea nimic de la Domnul, ci numai s-I fie pe plac i s mplineasc voia Sa. S ilustrez. S considerm un slujitor. Slujitorul se ngrijete de stpnul su; dar, dac o face doar pentru a primi o rsplat, nu este vrednic s fie preuit. Aa c, drag cretin, cnd vii la El ca s te rogi, nu veni pentru bucurie spiritual. Nu veni nici chiar pentru a-L experimenta pe Domnul. Atunci cum? Vino doar ca s-I faci Lui pe plac. Cnd eti acolo, n prezena Lui, dac El decide s-i dea vreo binecuvntare deosebit, primete-o. Dar dac nu, dac mintea ta rtcete, primete acest lucru. Dac i este greu s te rogi, primete i acest lucru. Accept cu bucurie tot ceea ce El dorete s-i dea. Crede c orice se ntmpl este voia Lui pentru tine! S repet, cci este foarte important! Este foarte important pentru creterea viitoare n Christos. Crede prin credin c tot ceea ce i se ntmpl este voia Lui pentru acel timp. Cnd te-ai apropiat de Domnul n felul acesta, vei descoperi c duhul tu este linitit indiferent de situaia n care te gseti. Cnd ai nvat s vii la Domnul cu aceast atitudine, nu vei fi deranjat dac se retrage de la tine. Vremea uscciunii spirituale va fi pentru tine la fel ca cea a belugului spiritual. Le vei considera la fel. De ce? Pentru c ai nvat s-L iubeti pe Dumnezeu doar pentru c-i place de El, nu pentru darurile Lui, nici chiar pentru prezena Sa minunat.

17

5 Perioadele de uscciune
n capitolul patru am atins puin subiectul perioadelor de uscciune. Dac porneti n cutarea trmurilor spirituale pe care le-am descris n primele capitole, trebuie s tii c te ateapt i perioade de uscciune. De aceea, ar fi nelept s mai continum puin acest subiect. Drag cititor, trebuie s-i dai seama c Dumnezeu are o singur dorin. Cu siguran, nu poi nelege rostul unei perioade de secet dac nu nelegi, care este dorina Lui. Dorina Lui este s se druiasc sufletului, care l iubete cu adevrat pe El i sufletului, care l caut din toat inima. i totui, este adevrat faptul, c acest Dumnezeu, care vrea s i Se druiasc, se va retrage adesea de la tine, de la cel care l caut! De ce face Dumnezeu aa ceva? Drag sfnt al lui Dumnezeu, trebuie s nvei cile Domnului tu. Dumnezeul tu se ascunde adesea. Se ascunde cu un scop. De ce? Scopul Lui este de a te face s prseti starea de lenevie spiritual. Scopul Lui, atunci cnd pleac de la tine, este de a te face s-L caui. Domnul Isus caut peste tot cretinul, care s rmn credincios, iubitor chiar i atunci cnd El se retrage. Dac Domnul descoper la ntoarcere un astfel de suflet credincios, va rsplti credincioia copilului Su. Va revrsa lui grija plin de buntate i gingie a dragostei. Deci, trebuie s nelegi ceva. Vor exista n viaa ta perioade de uscciune spiritual. Aa lucreaz Domnul. Dar nu aceasta conteaz, faptul c vor fi perioade de uscciune spiritual. Problema important este: ce vei face tu n astfel de perioade? Trebuie s nvei acum ceva despre tendinele tale naturale. n perioade de uscciune, i se va prea normal s caui s dovedeti Domnului c l iubeti. Vei descoperi c n timpul uscciunii spirituale caui s dovedeti Domnului c eti credincios Lui; o vei face prin puterea ta. Fr s-i dai seama, speri c un astfel de efort l va face s revin mai repede. Nu, drag cretin, crede-m, nu aa trebuie s reacionezi n perioade de secet. Ce s faci atunci? Trebuie s atepi rentoarcerea Preiubitului tu cu o dragoste rbdtoare. Adaug la iubirea aceasta lepdarea de sine i umilina! Chiar dac Domnul S-a ascuns, rmi tot timpul naintea Lui. Acolo, naintea Lui, revars-i dragostea plin de pasiune, i totui calm, asupra Lui. Petrece timp cu El n nchinare i tcere respectuoas. Stnd n felul acesta la dispoziia Domnului, i vei arta c l doreti numai pe El. Vei arta c nu plcerea egoist, pe care o ai atunci cnd eti n prezena Sa, este cea, care te face s-L iubeti. Vei arta c nu te motiveaz plcerea pe care o experimentezi, ci dragostea ta pentru El. n scrierile apocrife exist un pasaj, care spune despre astfel de perioade: Nu fii nelinitii n perioade de uscciune i ntuneric; acceptai lipsa i ntrzierea mngierilor lui Dumnezeu; apropiai-v de El i stai la dispoziia Sa cu rbdare pentru ca viaa voastr s progreseze i s fie rennoit. Deci, dragi copii ai lui Dumnezeu, fii rbdtori n rugciunile voastre n perioade de uscciune.

18

S-i pun o ntrebare. Ce s-ar ntmpla dac Domnul i-ar cere ca restul vieii tale s l petreci ateptnd rentoarcerea Lui la tine? Cum te-ai comporta dac aceasta ar fi decizia luat de Domnul pentru toat viaa ta de acum nainte? Ce ai face? F urmtorul lucru. Ateapt-L cu umilin, cu un spirit de abandonare, cu mulumire i acceptare. Petrece-i timpul rugndu-te aa cum artat n capitolul patru. Vino naintea Lui linitit i calm, adunndu-i gndurile i ndreptndu-le nspre El, chiar dac prezena Lui nu se manifest fa de tine. Cnd faci aceste lucruri, cere insistent ca Iubitul tu s se ntoarc la tine, plngnd i suferind din cauza dragostei pe care o ai pentru El. A vrea s te asigur c dac vei proceda astfel, vei face ca Dumnezeu s se bucure foarte mult n inima Lui. O astfel de atitudine l va determina s se rentoarc mult mai repede dect dac ai proceda altfel.

19

6 Abandonare
Am discutat la nceputul acestei cri despre cum poi s-L cunoti pe Isus Christos n profunzime. nceputul a fost simplu. Am vorbit despre rugciunea fcut dup Scriptur i apoi despre simplitatea privirii nspre Domnul. Dup ce ai avut aceast experien o perioad ndelungat de timp, ar trebui s fii gata s treci la un nivel mai profund al cunoaterii Lui. Dar, pentru aceast ntlnire cu Domnul, pe care am discutat-o n capitolul patru, ar trebui s prseti terenul destinat numai rugciunii; sau, pentru a fi mai clar, trebuie s o faci o dat sau de dou ori pe zi n timpul pus deoparte pentru rugciune. n acest moment, n viaa ta trebuie s se formeze o atitudine nou fa de toate lucrurile. Dac vrei s schimbi felul de rugciune n care te rogi o dat pe zi, atunci trebuie s schimbe anumite lucruri n viaa ta, i chiar s-i formezi o nou imagine despre via. Este un motiv special, care cere formarea unei atitudini noi: pentru ca s poi progresa spre un nivel nou, mai profund, cu Domnul tu. Pentru aceasta, trebuie s ai o nou atitudine fa de tine nsui i fa de Domnul. Este o atitudine, care atinge lucruri mai profunde, care nu au fost atinse niciodat. Pentru aceasta, voi folosi un cuvnt nou. Este vorba de abandonare. Pentru a ptrunde mai adnc n experimentarea lui Isus Christos, trebuie s ncepi s abandonezi tot ce ine de existena ta, ncredinnd toate lucrurile lui Dumnezeu. S lum n considerare, de exemplu, lucrurile de zi cu zi. Trebuie s crezi ferm c toate mprejurrile prin care treci n via, adic, orice clip a ei, la fel ca i cursul ntregii tale viei, totul, da, tot ce se ntmpl este din voia i prin permisiunea Lui. Trebuie s crezi ferm c tot ce i se ntmpl provine de la Dumnezeu i este exact ceea ce tu ai nevoie. i aminteti c ntr-un capitol anterior ai vzut cum poi s ajungi s vezi lucrurile aa? Poi ncepe prin a accepta orice perioad de rugciune, fie c este un timp minunat petrecut mpreun cu El, fie c mintea ta rtcete, ca fiind exact ceea ce El a dorit pentru tine. nva apoi s ai aceast perspectiv n fiecare clip a vieii tale! O astfel de abordare a mprejurrilor i o astfel de credin n Domnul tu te va face mulumit cu orice. Ei, cnd crezi aa ceva, ncepe s accepi tot ce i se ntmpl n via ca fiind din mna lui Dumnezeu, i nu din mna oamenilor. Doreti cu adevrat s te druieti lui Dumenzeu? Atunci trebuie s-i reamintesc c, odat ce te-ai druit, nu poi s iei darul napoi. Dup ce darul a fost dat, el nu mai aparine celui ce l-a dat. Crticica aceasta este scris pentru a-i spune cum s-L experimentezi pe Christos n profunzime, dar nu se poate aplica o metod pentru cunoaterea n profunzime a lui Isus Christos. Este necesar o atitudine pe care s ai ct trieti. Este vorba de a fi nconjurat i posedat de Dumnezeu. Am vorbit de abandonare. Abandonarea este o chestiune foarte important pentru progresul n cunoaterea Domnului. De fapt, abandonarea este cheia spre locul luntric, cheia spre adncimile nemsurate ale cunoaterii lui Christos. Abandonarea este cheia vieii spirituale luntrice.

20

Credinciosul, care tie cum s abandoneze pe sine nsui, Domnului va deveni n curnd perfect. 3S presupunem c ajungi s te abandonezi. Cnd ai ajuns n starea aceasta, trebuie s continui, ferm i neclintit. Altfel, nu este de prea mare valoare s ajungi n aceast stare i s rmi puin n ea. Este un lucru s ajungi n aceast stare; este alt lucru s rmi n ea. Ai grij. Nu asculta glasul judecii tale umane. Te poi atepta ca n tine s apar anumite gnduri. Cu toate acestea, trebuie s crezi c poi s te abandonezi cu totul Domnului, pentru ntreaga ta via i c El i va da harul ca s rmi n aceast stare! Trebuie s ai ncredere n Dumnezeu, ndjduind mpotriva oricrei ndejdi (Romani 4:18). O credin mare duce la o abandonare mare. Ce este abandonarea? Probabil c o vom practica mai bine dac o vom nelege ce este. Abandonarea nseamn s nu-i mai pese de nimic. Abandonarea implic renunarea la toate nevoile tale, inclusiv a celor spirituale. S repet, pentru c nu este uor de neles. Abandonarea, nseamn renunarea pentru totdeauna la toate nevoile tale spirituale. Toi cretinii au nevoi spirituale; dar credinciosul, care s-a abandonat pe sine n minile Domnului nu-i mai permite luxul de a fi contient de nevoile sale spirituale. Mai degrab, se druiete pe sine nsui, stnd la dispoziia lui Dumnezeu. i dai seama c toi cretinii au fost ndemnai s se abandoneze pe ei nii? Domnul nsui a spus: Nu v ngrijorai pentru ziua de mine. Tatl vostru, cel ceresc, tie c avei nevoie de aceste lucruri, (Matei 6:34, 32). Scriptura spune din nou: Recunoate-L n toate cile tale, i El i va netezi crrile (Prov. 3:6). ncredineaz-i lucrrile n mna Domnului i i se vor mplini gndurile (Prov. 16:3). Se spune din nou n cartea Psalmilor: ncredineaz-i Domnului calea, ncrede-te n El i El va lucra! (Psalmul 37:5). Abandonarea adevrat trebuie s se refere la dou lumi, la dou trmuri. Trebuie s fie o abandonare n viaa ta privitoare la lucrurile exterioare, practice. n al doilea rnd, trebuie s fie o abandonare fa de lucrurile luntrice, spirituale. Trebuie s vii la Domnul i s vrei s renuni la tot ce te ngrijoreaz. Toate ngrijorrile tale s fie date lui Dumnezeu. Uii de tine, i din momentul acela te gndeti numai la El. Continund s faci lucrul acesta o perioad bun de timp, inima ta va rmne neataat; inima va fi liber i plin de pace! Cum are loc abandonarea? O faci zilnic, n fiecare ceas, i n fiecare clip. Abandonarea se face cednd continuu n faa voinei lui Dumnezeu, lsnd ca voina ta s fie ptruns n profunzimea ei de voia lui Dumnezeu, i s se piard n aceasta pentru totdeauna! i cum ncepi? Trebuie s renuni la orice dorin personal, care se nate n tine imediat ce apare, indiferent ct de bun este aceast dorin, i indiferent ct de folositoare pare! Abandonarea trebuie s ating o faz n care eti complet indiferent fa de tine nsui. Poi s fii sigur c rezultatul unei asemenea atitudini va fi minunat. De fapt, rezultatul va fi, c vei ajunge la cel mai minunat lucru. Este punctul n care voina ta devine liber de tine nsui i se poate uni cu voia lui Dumnezeu! Vei dori numai ceea ce El dorete, adic, ceea ce El a dorit pentru toat eternitatea. Abandoneaz-te prin simpla acceptare a ceea ce Domnul vrea, n toate lucrurile, indiferent care ar fi ele, de unde provin i cum i influeneaz viaa. Ce este abandonarea? Este uitarea trecutului tu; este ncredinarea viitorului n minile Sale; este dedicarea deplin Domnului n momentul de fa. Eti satisfcut pentru c tii c orice ar fi, este vorba de planul venic al lui Dumnezeu pentru viaa ta. Vei tii ntotdeauna c ai de-a face cu voia absolut a Sa.

3 Jeanne Guyon nu se referea la o perfeciune n care nu mai exist nici un pcat, ci la o via i o voin trit n conformitate deplin cu voia lui Dumnezeu, n toate mprejurrile, oricnd. (Gene Edwards).

21

ine minte, nu va trebui s arunci vina asupra oamenilor pentru nimic. Indiferent ce se ntmpl, nu omul sau mprejurrile au adus lucrurile respective n viaa ta. Trebuie s accepi totul, (bineneles, cu excepia pctoeniei tale), ca venind din mna Domnului. ncredineaz-I nu numai ceea ce face n viaa ta, ci i atitudinea ta fa de ceea ce face. Vrei s ptrunzi n profunzimea lui Isus Christos? Dac vrei s ptrunzi n starea aceasta mai profund a cunoaterii Domnului, atunci trebuie s caui nu numai o rugciune mai profund, ci i abandonarea n toate aspectele vieii tale. Aceasta nseamn o dezvoltare pn ce relaia ta cu El include o abandonare timp de 24 de ore pe zi. ncepe prin a te ncredina s fii cluzit de Dumnezeu i El s se ocupe de tine. F-o chiar acum. Accept s-I permii s fac cu tine dup bunul Lui plac, att n viaa luntric a experimentrii Lui ct i n cea exterioar, acceptnd toate circumstanele ca provenind de la El.

22

7 Abandonarea i suferina
A vrea s-i mai spun ceva despre abandonare, dar hai s vedem n acest capitol ce se ntmpl cu consacrarea atunci, cnd vine suferina n viaa ta. Trebuie s ai rbdare tot timpul ct Dumnezeu i trimite suferina. Dac dragostea ta pentru Domnul este curat, l vei iubila la fel de mult pe Calvar, ca pe Muntele Tabor. Domnul Isus L-a iubit pe Tatl pe Muntele Tabor pe care a fost schimbat la fa, dar L-a iubit la fel de mult pe Calvar, pentru c acolo i-a artat cel mai mult dragostea. S-ar putea s faci o greeal n privina abandonrii. S-ar putea s te abandonezi Lui spernd c i va purta tot timpul de grij, te va iubi i binecuvnta spiritual. Cei, care v-ai druit lui Dumnezeu ntr-un moment plcut inei minte: dac te-ai druit pentru a fi binecuvntat i iubit, nu poi s renuni i s-i iei viaa napoi n minile tale ntr-o alt perioad... cnd eti rstignit! i nici nu te va putea mngia vreun om atunci, cnd eti ntins pe cruce. Cnd ai de-a face cu crucea, singura mngiere o primeti de la Domnul. Trebuie s nvei s iubeti crucea. Cel, care nu iubete crucea, nu iubete lucrurile lui Dumnezeu (Matei 16:23). Este cu neputin s-L iubeti cu adevrat pe Domnul, fr s iubeti crucea. Pentru credinciosul care iubete crucea, chiar i cele mai amare experiene i se par dulci. Scriptura spune: Pentru cel flmnd toate amrciunile sunt dulci (Prov. 27:7). Ct de flmnd ai vrea s fii dup Dumnezeu? Vei fi flmnd dup Dumnezeu i l vei gsi n msura n care vei fi flmnd dup cruce. Iat un principiu cu adevrat spiritual pe care Domnul nu-L va nega: Dumnezeu ne d crucea, iar crucea ni-L d pe Dumnezeu. Dup cum vezi nu mai avem n vedere un anumit timp de rugciune; avem n vedere ntreaga experien a credinciosului. S spun acum i aici: poi s fii sigur c vei progresa spiritual atunci, cnd ai o cunoatere progresiv a crucii. Abandonarea n mna lui Christos i experimentarea crucii merg mn n mn. Atunci, cum vei aborda suferina? Sau, altfel spus, cum reacionezi fa de lucrarea crucii lui Dumnezeu n viaa ta? Reacioneaz n felul urmtor. Cnd ai de-a face cu o suferin, imediat n tine se nate o mpotrivire natural. Cnd se ntmpl aceasta, ncredineaz-te degrab lui Dumnezeu. Accept situaia. Druiete-te Lui, n momentul acela, ca o jertf. n felul acesta, n final vei descoperi ceva minunat. Cnd va veni crucea n viaa ta, nu va fi chiar att de greu de dus, precum te-ai ateptat. Primete-o ca din partea lui Dumnezeu, indiferent despre ce este vorba. n felul acesta, povara este mult mai uoar. De ce este crucea mult mai uoar, cnd este acceptat n felul acesta? Pentru c ai dorit crucea, i te-ai obinuit s primeti totul din mna lui Dumnezeu. Nu nelege greit ce spun. Nu i-am descris o modalitate de evitare a crucii. Cu toate c te-ai abandonat n ntregime Domnului i ai acceptat suferina, aceasta nu te va face s nu simi greutatea crucii. Dac nu ai simit crucea, atunci nu ai suferit. Simirea durerii suferinei este unul din aspectele principale ale acesteia. Durerea este o parte indispensabil a crucii. Fr ea nu este nici o cruce. Durerea se gsete n centrul cunoaterii suferinei. Amintete-i te rog, c Domnul tu a ales s rabde durerea cea mai mare pe care o putea oferi crucea.

23

S-ar putea ca uneori s pori crucea n slbiciune; alt dat o vei purta cu putere. Dar, indiferent c o pori fiind n slbiciune sau fiind puternic, poart-o! Atunci cnd purtm crucea dup voia lui Dumnezeu, slbiciunea i puterea nu ar trebui s mai conteze.

24

8 Abandonarea i revelaia
S mai struim asupra abandonrii. Unii au pus ntrebarea: Dac m abandonez cu totul n minile Domnului, nseamn c nu voi mai avea nici o revelaie a lui Isus Christos? Pune capt abandonarea revelaiei? Nu, nu i pune. Din contr, abandonarea este mijlocul, prin care Domnul i va da revelaie. Revelaia pe care o vei primi va fi o realitate i nu cunotin. Lucrul acesta este posibil numai prin abandonare. Trebuie s-i aminteti cine este acela cruia i te abandonezi. Te abandonezi pe tine nsui n minile Domnului Isus. Pe Domnul l vei urma, El fiind Calea; pe Domnul l vei auzi, El fiind Adevrul i de la Domnul acesta i vei primi Viaa (Ioan 14:6). Dac l urmezi pe Cel ce este Calea, l vei auzi pe Cel ce este Adevrul i El i va da viaa, El nsui fiind Viaa. Se ntmpl ceva, cnd primeti revelaia; Isus Christos se ntiprete pe sufletul tu. De fiecare dat cnd vine la tine, ntiprete ceva nou i diferit asupra ta din natura Sa. n curnd, vor fi ntiprite n fiina ta diverse elemente ale naturii Sale. Poate ai auzit c ar trebui s te gndeti la diferitele aspecte ale experienei cu Isus Christos. Dar este mult mai bine s pori n tine aceste experiene ale lui Isus Christos. Aa a fost n viaa lui Pavel. Nu a cugetat la suferinele lui Christos; nu a avut n vedere semnele suferinelor de pe trupul Domnului. n schimb, Pavel a purtat n trupul lui urmele experienelor Domnului su. A spus chiar: Port n trupul meu semnele Domnului Isus Christos (Gal. 6:17). A fcut-o gndindu-se la semnele lui Isus? Nu. nsi Isus Christos S-a ntiprit pe Sine nsui n Pavel. Cnd Domnul gsete un credincios, care se abandoneaz cu totul Lui, n toate lucrurile exterioare i n toate lucrurile interioare, El alege adeseori s ofere unei asemenea persoane revelaii deosebite ale naturii Sale. Dac aceasta este experiena ta, atunci primete aceste revelaii cu o inim mulumitoare. Primete ntotdeauna de la El cu o inim mulumitoare, indiferent de lucrurile pe care El decide s i le dea. S considerm c Domnul i-a dat o revelaie deosebit. Care ar trebui s fie atitudinea ta? Trebuie s primeti revelaia aa cum primeti i alte lucruri de la El. Sunt cretini crora Dumnezeu le-a dat o anumit revelaie a Sa, iar revelaia aceea le-a dat satisfacie ani de zile. Cu alte cuvinte, Domnul i va da uneori o revelaie despre Sine nsui att de puternic, nct experimentarea acelui adevr va fi puterea ta ani de zile. n timpul acesta eti atras tot mai mult lng Dumnezeu. Este minunat aa. Ar trebui s fii credincios acelei revelaii att timp ct se menine n tine. Dar, ce se ntmpl, cnd revelaia ncepe s pleasc? Ce faci cnd nu-i mai produce satisfacia pe care i-a produs-o? Cnd se ntmpl aa ceva, nseamn c Dumnezeu a decis s pun capt acestei experiene. Care trebuie s fie atitudinea ta? Trebuie s accepi s i se ia. Las-o. Domnul vrea s treci la o nelegere mai profund a Sa. Primete la fel toate lucrurile. Abandoneaz-te pe tine nsui chiar i n privina revelaiei. Fii gata ntotdeauna s te druieti lucrurilor pe care vezi c sunt voia Lui. S nu ai o alt dorin dect cea de a merge cu drag pe
25

urmele Lui i de a locui mpreun cu El. nva ce nseamn s te scufunzi tot timpul n nimicnicie naintea Domnului. Dup aceasta, nva s accepi la fel darurile Lui, indiferent c sunt lumin, sau ntuneric. Trateaz rodnicia, dar i lipsa ei n acelai fel. Fie c este vorba de slbiciune sau putere, de dulcea sau amrciune, de ispite, atragerea ateniei, durere, uzur, incertitudine sau binecuvntare, ar trebui s le primeti la fel din mna Domnului. Nici una din acestea nu ar trebui s te ntrzie pe cale mcar o clip. Un ultim cuvnt despre revelaie. Domnul i d uneori o revelaie pe care nu o poi nelege. Nu te necji; nu trebuie s te ngrijorezi. Iubete-L pe Domnul. Dragostea aceasta include n ea toate tipurile de nchinare i adorare. Dac eti unul, care s-a druit numai lui Dumnezeu, atunci nu te va deranja s-L vezi pe Christos revelat n toat plintatea naturii Sale. O parte a acestei revelaii poate s fie foarte limpede; o alt parte s-ar putea s nu fie att de clar. Primete-le la fel. Oricine l iubete pe Dumnezeu, iubete tot ce ine de El. Te bucuri de revelaia pe care nu o nelege n acelai fel n care te bucuri de cea pe care o nelegi. Dac l iubeti, iubeti tot ce ine de El.

26

9 Abandonarea i o via sfnt

Care este efectul umblrii continue n abandonare naintea lui Dumnezeu? Rezultatul final este sfinenia. Dup ce aceast relaie cu Dumnezeu a devenit o parte a vieii tale, este uor s devii evlavios. Ce nseamn s fii evlavios? Evlavia este ceva ce vine de la Dumnezeu. Dac eti credincios n a nva s mergi pe aceast cale a experimentrii Domnului, atunci l vei avea pe Dumnezeu. Atunci cnd l ai pe Dumnezeu, moteneti trsturile Sale. Evlavia este: cu ct ai mai mult din Dumnezeu, cu att eti mai asemenea Lui. 4 Dar trebuie s fie o evlavie, care s-a format din luntrul tu. Dac ea nu provine din adncul tu, atunci nu este dect o masc. nfiarea exterioar a unei evlavii de form se poate schimba cum schimbi o hain. Dar, cnd evlavia este rezultatul Vieii, care este n adncul tu - atunci ea este real, rmne i este o parte adevrat din Domnul. Fiica mpratului este plin de strlucire nluntru (Psalmul 45:13). Cum se obine atunci evlavia? Credinciosul, care a nvat s se abandoneze n ntregime lui Isus Christos i care triete n aceast abandonare, practic evlavia cea mai superioar. Dar nu vei auzi pe o astfel de persoan afirmnd c are ceva spiritual. De ce? Deoarece cretinul acesta a devenit una cu Dumnezeu. Domnul nsui este Acela, care l conduce pe credincios n aceast practic a evlaviei. Domnul este foarte gelos pentru orice credincios, care I se druiete cu totul. Nu l las pe credincios s se bucure de vreo plcere, care nu se gsete n Sine. Este abandonarea singurul lucru, care ne conduce la evlavie? Nu, dar dac eti credincios n toate lucrurile, care s-au spus pn acum, evlavia va veni. ns nu uita c n aceast abandonare este inclus i suferina. Focul suferinei este acela, care scoate la iveal aurul evlaviei. Nu te teme c poate nu vei vrea s mergi pe aceast cale. n acest nivel de care vorbesc exist o foame dup suferin. n unii cretini arde dragostea pentru Domnul. De fapt, dac li s-ar ngdui s fac dup cum doresc, s-ar disciplina foarte tare, i s-ar lepda prea mult de ei. Cnd se aprinde acest foc al dragostei ntr-un credincios, acesta nu mai acut altceva mult mai mult dect att - din dragoste pentru Domnul, uit complet de sine nsui. i cnd crete dragostea pentru Domnul, crete i ura fa de viaa sinelui. Fie ca s nvei s mergi pe calea aceasta. Oh, dac ar putea toi copiii Domnului s se roage cu aceast rugciune simpl, s aib aceast experien simpl cu Isus Christos, ntreaga Biseric a lui Dumenezeu ar fi uor reformat. Felul acesta de rugciune, aceast relaie simpl cu Domnul tu este potrivit pentru oricine; este la fel de potrivit pentru cei greoi i needucai, cum este pentru cei pregtii. Rugciunea aceasta, experiena aceasta, care ncepe att de simplu, are drept sfrit o iubire pentru Domnul, care se abandoneaz cu totul. Este nevoie de un singur lucru - dragoste.
4

Transformarea 27

Sf. Augustin a spus: Iubete, i apoi f tot ce vrei. Pentru c atunci, cnd ai nvat s iubeti, nici nu vei mai dori s faci acele lucruri, care L-ar putea supra pe Cel pe care l iubeti.

28

10 Trind n luntru
Am ncheiat capitolul anterior spunnd c un credincios, care este n ntregime ndrgostit de Domnul nu va dori mcar lucrurile, care L-ar ntrista pe Cel care este inta afeciunii lui. A continua spunnd, c numai prin abandonare se poate obine o victorie deplin asupra simmintelor i dorinelor. De ce este aa? De fapt, motivul este foarte evident. nainte de toate, trebuie s nelegi ce se ntmpl n luntrul tu. De unde i trag cele cinci simuri ale tale viaa i energia? Din suflet. Sufletul tu este acela, care d via i energie simmintelor tale. Iar cnd sunt strnite simmintele, acestea strnesc la rndul lor dorinele. Cum putem vorbi de o victorie deplin asupra celor cinci simuri i asupra pasiunilor i dorinelor, care sunt trezite de ele? Dac trupul tu ar fi mort, nu ai putea simi, i nu ai avea nici o dorin. De ce? De ce nu ar avea trupul nici o dorin? Pentru c ar fi deconectat de suflet. D-mi voie s repet, sentimentele i simmintele tale i primesc energia din suflet. Cretinii au ncercat n multe feluri s-i biruiasc dorinele. Probabil, cea mai bun abordare a fost disciplina i lepdarea de sine. ns, indiferent ct de sever este lepdarea de sine, ea nu va birui simmintele. Nu, nu lepdarea de sine este rspunsul! Chiar i atunci, cnd ni se pare c a dat rezultate, lepdarea de sine nu a reuit dect s schimbe exprimarea exterioar a dorinelor. Cnd te ocupi de lucrurile exterioare, nu faci altceva dect s ndeprtezi sufletul i mai mult de duhul tu. Cu ct se concentreaz sufletul mai mult asupra lucrurilor exterioare, cu att se ndeprteaz mai mult de centrul su i de locul su de odihn! Rezultatul unei asemenea lepdri de sine este tocmai contrariul a ceea ce s-a urmrit. Din nefericire, ntotdeauna se ntmpl aa cu credinciosul, care triete n lucrurile exterioare. Dac te preocupi de dorinele naturii tale exterioare, dndu-le atenie, acestea vor deveni tot mai active. n loc s fie supuse, ele ctig tot mai mult putere. Din toate acestea putem trage concluzia c lepdarea de sine, dei poate s slbeasc trupul, nu poate niciodat s slbeasc simmintele. Care este atunci sperana ta? Este o singur modalitate prin care pot s fie cucerite simurile exterioare, i acesta este prin reculegere luntric. Sau, spus altfel, singura cale de cucerire a celor cinci simuri const n ntoarcerea complet a sufletului tu spre n luntrul tu, spre duhul tu, pentru a avea parte de un Dumnezeu prezent. Trebuie ca sufletul tu s-i ndrepte toat atenia i energiile spre luntru, nu spre n afar! Spre luntru, spre Christos, nu spre n afar, spre simminte. Cnd sufletul tu se ntoarce spre luntru, se separ de simmintele exterioare; i cnd cele cinci simuri sunt separate de sufletul tu, nu li se mai d atenie. Sursa lor de via este ndeprtat! Devin fr putere. S vedem n continuare ce se ntmpl cu sufletul. Pn acum, sufletul a nvat s se ntoarc spre luntru i s se apropie de prezena lui Dumnezeu. Sufletul devine tot mai separat de sine. S-ar putea s vezi c eti atras cu putere n luntru, pentru a-L cuta pe

29

Dumnezeu n duhul tu, i s descoperi c omul exterior devine foarte slab. (Unii chiar sunt susceptibili de lein). De aceea, principala ta preocupare este prezena lui Isus Christos. Principala ta preocupare este s rmi continuu n Dumnezeul, care este n tine. Apoi, fr s te gndeti la lepdarea de sine sau la lepdarea de faptele firii pmnteti, Dumnezeul va face s experimentezi o supunere natural a crnii! Poi s fii sigur de urmtorul lucru: cretinul, care s-a abandonat cu credincioie pe sine nsui Domnului va descoperi c are de-a face cu un Dumnezeu, care nu va avea odihn pn nu va supune toate lucrurile! Domnul va da morii tot ce mai este n viaa ta, care poate fi dat morii. Atunci ce i se cere? Este nevoie s rmi ferm n a-i ndrepta toat atenia spre Dumnezeu. El va face toate lucrurile ntr-un mod desvrit. Adevrul e, c nu este nimeni capabil de o lepdare de sine exterioar sever, ns oricine poate s se ntoarc spre luntru i s se abandoneze pe sine nsui lui Dumnezeu. Este adevrat c ceea ce vezi i ceea ce auzi i alimaneteaz continuu imaginaia ta foarte preocupat. Aceasta face ca gndurile tale s trec repede de la un subiect la altul. De aceea, se poate aplica o disciplin n privina lucrurilor pe care le vezi i auzi. Dar stai linitit; Dumnezeu te va nva toate lucrurile n aceast privin. Este nevoie s urmezi Duhul Su. Vei avea dou avantaje mari, dac mergi pe calea pe care am descirs-o n capitolul acesta. nainte de toate, retragndu-te de la lucrurile exterioare, te vei apropia de Dumnezeu. Cu ct eti mai aproape de Dumnezeu, cu att primeti mai mult din natura Sa. Cu ct primeti mai mult din natura Sa, cu att depinzi mai mult de puterea Sa, care s te susin. n al doilea rnd, cu ct te apropii mai mult de Domnul, cu att te ndeprtezi mai mult de pcat. Deci, prin simpla ntoarcere spre duhul tu, ncepi s-i formezi obiceiul de a fi aproape de Domnul i departe de celelalte.

30

11 Spre centru
n ultimul capitol am discutat referitor la simmintele exterioare. Iat concluzia pe care am tras-o: dac vezi vreodat s i sunt strnite dorinele, simmintele, care apar pot fi anihilate printr-o retragere linitit spre luntru n prezena lui Dumnezeu. Orice alt cale de mpotrivire fa de simmintele tale neobosite, le va stimula i mai mult. Atunci, cnd peti n acest nivel mai profund al cunoaterii Domnului, vei ajunge, n cele din urm, s descoperi un principiu pe care l voi numi legea atraciei spre centru. Ce vreau s spun prin legea atraciei spre centru? Dac continui s menii sufletul n locurile luntrice ale fiinei tale, vei descoperi c Dumnezeu are o capacitate de atracie magnetic! Dumnezeu este asemenea unui magnet! Domnul te atrage tot mai mult spre El. Urmtorul lucru pe care-l observi este urmtorul: cnd naintezi spre centru, Domnul te curete de toate lucrurile, care nu sunt din El. Lucrul acesta se poate vedea exemplificat i n natur. Privete oceanul. Apa din ocean se evapor. Vaporii se ridic spre soare. Cnd vaporii se ridic din ap, sunt plini de impuriti; totui, atunci cnd se ridic, sunt tot mai rafinai i mai curai. Ce au fcut vaporii? Nimic. Au rmas pasivi. Purificarea a avut loc atunci, cnd vaporii s-au ridicat spre cer! Exist o diferen ntre vapori i sufletul tu. Cu toate c vaporii nu sunt dect pasivi, tu ai privilegiul de a coopera de bun voie cu Domnul, care te atrage n luntru spre El. Cnd sufletul tu este ndreptat spre Dumnezeu, - spre Dumnezeul, care locuiete n duhul tu - vei descoperi c este uor pentru a te ntoarce mereu spre luntru. Cu ct te ntorci mai mult spre luntru, cu att vei fi mai aproape de Dumnezeu i cu att mai mult te vei aga de El. Bineneles, cu ct te apropii mai mult de Dumnezeu, cu att te ndeprtezi mai mult de activitile omului natural. Fii sigur c omul natural este mpotriva apropierii luntrice de Dumnezeu. Cu toate acestea, va veni un moment n care ntoarcerea spre luntru se va face fr nici o problem. Din momentul acela, pentru tine va fi un lucru natural s trieti naintea Domnului! n trecut, a fost natural s trieti n lucrurile de suprafa ale fiinei tale; acum vei avea un obicei de a tri n centrul fiinei tale, acolo unde locuiete Domnul. D-mi voie s-i reamintesc c tu eti ca vaporii, care se ridic spre cer; nu trebuie s crezi c poi s faci s se ntmple lucrurile acestea prin eforturile tale. Singurul lucru pe care l poi face - de fapt, singurul lucru pe care ar trebui s-l faci - este s continui s te ndeprtezi de lucrurile exterioare. Continu s te ndeprtezi de lucrurile exterioare i s te ntorci spre duhul tu. Nu ai multe de fcut, ci numai un singur lucru! Da, poi s cooperezi att de mult cu harul divin. n afar de aceasta, nu mai ai ce s faci, dect s te ii de Domnul tu. La nceputul acestei aventuri, s-ar putea ca lucrurile acestea s i se par dificile; fii ns convins c aceast ntoarcere spre luntru va deveni uoar. Vei nainta ntr-un mod natural i uor. Repet, este aa pentru c Dumnezeu are o for de atracie magnetic. El este n tine, atrgndu-te spre El. Poi s vezi acest principiu n lucrurile naturale. Centrul unor lucruri exercit o for de atracie puternic i continu asupra lucrurilor din jurul lui. Lucrul acesta este i mai adevrat
31

n trmul spiritual. Pe de o parte, exist o for de atracie, care te atrage spre centrul fiinei tale; este puternic de a se reuni cu centrul su. Centrul, nu numai c atrage obiectul de la suprafa spre el, dar i obeictul tinde spre centrul su! Cu ct devii mai desvrit n Christos, cu att va deveni mai puternic i mai activ aceast tendin de atracie spre luntru, spre Domnul. Ce poate ncetini procesul acestei tendine spre centru? Numai un obstacol, care st ntre obiectul din afar (tu) i magnetul luntric (Christos). Cnd ceva se ntoarce spre centrul su, se va ndrepta foarte repede spre el, dac nu este ceva care s-l mpiedice. S lum n considerare, de exemplu, o piatr. Cnd dai drumul la o piatr din mn, ce face ea? Cade imediat pe pmntul de unde a sosit. Piatra se ntoarce la sursa ei original. La fel este cu focul i cu apa. Aceasta caut ntotdeauna s se rentoarc spre centrul lor. Cnd ncepe s se ntoarc spre luntru, sufletul tu va cdea sub incidena aceleiai legi a atraciei spre centru. i el va cdea spre centrul lui, care este Dumnezeu. Sufletul nu are nevoie de o alt for de atracie dect cea a dragostei. Cu ct rmi mai pasiv i linitit, cu att avansezi mai repede spre Dumnezeu. Cu ct i exercii mai puin puterea ta, cu att te deplasezi mai repede spre Domnul tu. De ce? Pentru c te atrage o for divin. Cnd energia acesta divin nu este mpiedicat, El are toat libertatea pentru a te atrage dup cum vrea. Isus Christos este marele magnet al sufletului tu, dar numai a sufletului. El nu va atrage impuritile i amestecurile cu care este sufletul mbibat. Toate impuritile acestea mpiedic manifestarea deplin a puterii Sale. Dac sufletul tu ar fi complet curat, el ar fugi imediat spre atotputernicul i irezistibilul Dumnezeu din luntru, pentru a se pierde n El. Dar, dac eti ncrcat cu multe lucruri materiale, - sau orice altceva - fora aceasta de atracie este stnjenit serios. Unii cretini se leag de anumite lucruri din lumea aceasta sau de sinele lor, nct toat viaa nu fac dect un progres mic ctre Centrul lor. Slav lui Dumnezeu, cteodat Domnul tu, din dragostea nemsurat pe care o are pentru tine, i ia povara cu fora. Abia atunci i dai seama, ct de mult erai mpiedicat i inut pe loc. Drag cretin, las ca toate lucrurile s cad. Cum? Lundu-i minile de pe sine; lundu-i minile de pe oricine altcineva i de pe alte lucruri. Bineneles este nevoie de sacrificiu. Putem spune c este vorba chiar de o rstignire. Dar vei fi uimit cnd vei descoperi c ntre rstignire i nviere este un interval foarte mic! Este normal ca sufletul s devin att de pasiv? Unora li se pare din ce am spus c sufletul ar trebui s fie ca mort, ca un obiect fr via, pentru ca Dumnezeu s-i poat mplini voia cu el. De fapt, este tocmai invers. Componenta principal a sufletului este voina, i sufletul trebuie s vrea s devin neutru i pasiv, fiind ntru-totul la dispoziia lui Dumnezeu. Nu vezi c aceast pasivitate deplin, aceast stare n care nu faci nimic i stai la dispoziia lui Dumnezeu, implic cea mai intens activitate a voinei? Ascult sufletul cum spune: Vreau cu toat puterea fiinei mele ca s se mplineasc n mine dorinele lui Dumnezeu. Vreau s ncetez orice activitate, pentru ca s se mplineasc dorina lui Dumnezeu de a m poseda n ntregime. Cnd se ntmpl aceasta, de fapt, voina i-a exercitat cea mai mare putere a ei. Sufletul s-a predat cu totul unei alte voine, Voinei Divine! De aceea, drag cititor, fii foarte atent s nvei cum te ntorci spre luntru i s locuieti n duhul tu. Nu descuraja din cauza dificultilor pe care le-ai ntmpinat pn acum. Nu peste mult timp, Dumnezeu i va da har din belug, i totul va fi uor. A mai spune ceva. Trebuie s rmi credincios n retragerea smerit de la lucrurile exterioare. Formeaz-i obiceiul de a te ntoarce tot timpul spre Dumnezeu, centrul tu, cu o iubire blnd i linitit.
32

12 Rugciunea continu
Dac rmi credincios n lucrurile pe care le-am atins pn acum, vei fi uluit s vezi cum Domnul ia n stpnirea Sa ntreaga ta fiin. A vrea s-i reamintesc, c aceast carte nu a fost scris pentru plcerea ta personal. i nici nu prezint doar o metod de rugciune. Scopul acestei cri este de a prezenta o modalitate n care Domnul Isus poate s ajung s te stpneasc n ntregime. Cnd Domnul ncepe s o fac, s nceap s te ia n stpnirea Sa, este adevrat c vei ncepe s te bucuri de o anumit contien a prezenei Sale. Vei descoperi c aceast contien a prezenei Domnului devine ceva obinuit. Att rugciunea cu care ai nceput, ct i contiena prezenei la care te-a condus aceast rugciune, vor deveni o parte normal a vieii tale zilnice. n sufletul tu se vor instala treptat o pace i un calm neobinuit. ntreaga ta rugciune, ntreaga ta experien, vor pi spre un nivel nou. Ce este acest nivel nou? Este rugciunea. Rugciune, care const n tcere. i n tcerea aceasta, Dumnezeu toarn n luntrul tu o dragoste profund. Experiena acestei iubiri i va umple i ptrunde ntreaga fiin. Nu se poate explica n cuvinte aceast experien, aceast ntlnire. A spune doar c dragostea aceasta pe care Domnul o toarn n luntrul tu este nceputul unei mari binecuvntri. A fi dorit s-i spun n crticica aceasta cteva din nivelele experienelor nesfrite pe care le poi avea cu Domnul, experiene, care sunt rezultatul ntlnirii cu Dumnezeu de care tocmai am pomenit. Trebuie ns s reamintesc c aceast crticic este scris pentru nceptori. De aceea, am ncrederea c ntr-o zi, n viitor, i voi putea relata aceste experiene. Este un lucru ce vreau totui s-l spun. Cnd vii la Domnul, nvei treptat ca mintea ta s fie linitit naintea Lui. Unul din lucrurile cele mai importante pe care le poi face este s ncetezi orice efort personal. n felul acesta, Dumnezeu va putea s acioneze. Psalmistul, care a vorbit n numele Domnului a spus: Stai linitii i s tii c Eu sunt Dumnezeu (Psalmul 46:1o). Versetul acesta te face s-i nelegi mintea. Natura sinelui se ataeaz cu atta plcere de propriile sale eforturi, nct nici nu poate s cread c n duhul tu se ntmpl ceva. Dac mintea nu poate s simt i s neleag, atunci refuz s cread, c duhul are o anumit experien. Motivul pentru care nu poi uneori s fii contient de ce face Dumnezeu n tine este faptul c el lucreaz numai n trmul spiritual, nu n minte. Uneori, aceste lucrri se desfoar foarte repede, i mintea nici mcar nu este contient c tu progresezi. Lucrrile lui Dumnezeu din tine cresc tot timpul, absorbind lucrrile sinelui. S ilustrez. n timpul nopii, stelele sunt foarte strlucitoare, dar cnd ncepe s rsar soarele, ele ncep s dispar. De fapt, stelele sunt tot acolo; nu au ncetat s strluceasc; dar soarele este att de strlucitor, nct nu le mai vezi. La fel este i cu lucrurile spirituale. Exist o lumin mai puternic, general, care absoarbe toate luminiele sufletului tu. Luminiele sufletului scad n intensitate i se pierd atunci, cnd apare lumina puternic a Duhului tu. Nu se mai poate observa sau detecta activitatea sinelui. Eforturile sinelui sunt nghiite de activitatea lui Dumnezeu.

33

Se pune uneori ntrebarea: Nu este inactivitate acest tip de rugciune? Cel care ar experimenta ce spun, nici nu ar mai pune ntrebarea. Dac vei depune un anumit efort pentru a ajunge la acest fel de rugciune, la aceast experien mai profund cu Isus Christos, vei fi plin de lumin i nelegere n ce privete starea sufletului tu. Nu, sufletul nu este inactiv, cel puin nu din cauza lipsei de rodnicie, - ci a devenit linitit datorit belugului. Cretinul, care a avut parte de aceast experien va nelege i va admite c aceast tcere este bogat, deplin i vie! Tcerea aceasta izvorte dintr-o magazie plin de bunti! Vezi, sunt dou feluri de oameni, care tac. Primii sunt cei care nu au ce s spun, iar ceilali sunt cei care au prea multe s spun. n privina acestei experiene mai profunde cu Domnul suntem n a doua situaie. Este o tcere rezultat din exces, nu din lips. A muri de sete este un lucru; a fi nnecat este cu totul altceva. i apa le provoac pe amndou. ntr-un caz, este vorba de lipsa apei, n cellalt este abundena ei. Experiena aceasta cu Christos ncepe cu un mod simplu de rugciune. ns, cu timpul se merge mai departe. Experiena devine mai profund, pn ce plintatea harului linitete complet activitatea sinelui. De aceea este att de important s rmi n tcere. Pot s ilustrez din nou? Cnd se nate un copil, el ncepe s sug laptele din pieptul mamei, micndu-i buzele. Dar, de ndat ce laptele curge, copilul nghite fr s mai depun efort. Dac copilul ar continua s depun efort, s-ar rni, ar vrsa laptele i nu s-ar mai hrni. Aceasta trebuie s fie atitudinea ta n rugciune. Trebuie s procedezi la fel, mai ales la nceput. Apropie-te cu grij. Dar cnd Domnul se revars din duhul n sufletul tu, nceteaz orice activitate. Cum ncepi? Miscndu-i buzele, declandu-i afeciunea pentru Domnul. Atunci cnd laptele dragostei divine curge uor, stai linitit - nu f nimic. Din contr, accept harul i dragostea care i se ofer, simplu i tandru. Cnd aceast contien a dragostei Domnului nceteaz s mai curg, este din nou momentul ca s-i strneti afeciunea pentru El. Cum? Aa cum face un copila cnd i mic buzele. n tot timpul acesta stai n tcere. Dac vei proceda altfel nu vei beneficia din plin de harul acesta. Vezi, Domnul i-a dat contiena prezenei Sale pentru a te atrage ntr-o experimentare odihnitoare a dragostei. Nu mai este nevoie s spun c nu i-a fost dat prezena Lui pentru a strni activitatea sinelui. Revin la ilustraia cu copilaul. S spunem c copilaul a but laptele, fr s fac nici un efort. Ce se ntmpl n continuare? Trebuie s recunoti c ne este greu s credem c putem fi hrnii ntr-un mod att de pasiv, cum este hrnit un copila. i totui privete la copila: cu ct se hrnete mai linitit, cu att mnnc mai mult. Aa c ntreb din nou: ce se ntmpl cu copilaul dup ce s-a hrnit? Adoarme la pieptul mamei. La fel este i cu sufletul nostru. Cnd cretinul a devenit calm i linitit n rugciune, de regul se cufund ntr-un somn mistic. Sau, altfel spus, puterile sufletului se odihnesc. n acest moment ncepe un nou nivel al experienei. Cretinul ncepe s aib experiena unei odihne desvrite naintea Domnului. Mintea se odihnete; sufletul se odihnete; ntrega fiin este curpins de o linite tandr i plin de pace naintea Domnului. Nimic nu o mai disturb. La nceput, i se va ntmpla aa ceva ocazional, dar, mai trziu, sufletul tu va experimenta aceast odihn mai des. Fii sigur de urmtorul lucru: sufletul tu va ajunge la aceast stare fr efort, fr deranj i fr s-i aplice priceperea. Este nevoie s continui zilnic cu Domnul, ateptnd ca s aprofundeze relaia ta cu El. S privim mai de aproape ca am spus. Viaa luntric, adic, viaa duhului, nu este un loc, care se cucerete cu fora. mpria aceasta luntric, trmul acela din tine, este un loc al pcii. Poate fi cucerit numai prin iubire.
34

Dac vei merge pe crarea pe care i-am trasat-o, vei fi condus spre acest loc linitit al odihnei. Iar n spatele acestei odihne se gsete o alt experien - cea a rugciunii continue. Cnd vorbim de rugciunea continu, vorbim de o rugciune, care i are originea n luntru. Pornete de acolo i curge afar, ptrunznd i umplnd fiina ntreag. Nu este ceva greu. De fapt, Dumnezeu nu cere nimic extraordinar. Din contr. El este foarte mulumit cu un comportament simplu, ca al unui copil. A spune chiar n felul urmtor: cele mai deosebite realizri spirituale sunt cele, care pot fi atinse cel mai uor. Lucrurile cele mai importante sunt cele mai puin dificile! i aceasta se poate ilustra. S spunem c vrei s ajungi la mare. Cum vei face? Nu trebuie dect s te mbarci pe un vas ce merge pe un ru. n cele din urm vei ajunge la mare fr nici o problem, fr nici un efort. Ai vrea s mergi n Dumnezeu? ntoarce-te atunci la lucrurile pe care i le-am prezentat la nceputul acestei cri. Du-te pe crarea aceasta simpl i plcut. Mergi mai departe i, n cele din urm, vei ajunge la inta dorit. Vei ajunge la Dumnezeu cu o vitez nebnuit. Ce lipsete atunci? Nimic! Este nevoie s faci doar efortul de a ncerca. Dac vei depune efortul acela iniial, vei vedea c ceea ce am spus este mult mai puin, dect ceea ce te ateapt. Experiena ta cu Isus Christos te va duce dincolo de nivelul acesta. De ce s te temi atunci? Drag copil al lui Dumnezeu, de ce nu te arunci imediat n braele Dragostei? Singurul motiv pentru care El a ntins braele pe cruce a fost pentru a te mbria. Spune-mi, ce risc i asumi atunci cnd depinzi numai de Dumnezeu? Ce risc i asumi atunci, cnd te abandonezi n minile Lui? Domnul nu te va nela, (sau poate i va da un har mai mare dect te-ai ateptat). Bineneles, cei care ateapt s primeasc aceste lucruri prin eforturile lor personale vor auzi mustrarea Domnului: Te-ai obosit de mulimea cilor i n-ai zis: S ne odihnim. (Isaia 57: 1o).

35

13 Belug
n ultimul capitol am vorbit despre intrarea ntr-un nivel mai profund al experienei cu Isus Christos. La nceputul cltoriei, ai descoperit c singura pregtire pe care trebuie s o faci este s stai linitit naintea Domnului. La fel este i n acest nivel nou. Nu mai este o experien ocazional; va deveni cu timpul o experien zilnic. ncepe s fie turnat n tine prezena lui Dumnezeu. n cele din urm, va deveni a ta fr ntreruperi. La nceput, ai fost condus n prezena Lui prin rugciune. ns acum, rugciunea continu devine prezena Sa. De fapt, nu mai putem spune c este o rugciune, care continu. De fapt, prezena Lui este continu n tine. Aceasta este ceva mai mult dect rugciunea. i aparine acum binecuvntarea cereasc. ncepi s descoperi c Dumnezeu este mult mai prezent dect eti tu pentru tine nsui, i ncepi s fii foarte contient de Domnul. Am spus mai nainte, referitor la aceste experiene cu Domnul, c singura cale const n ntoarcerea spre luntru. Acolo, i numai acolo, l poi gsi. Acum, vei descoperi c imediat ce i nchizi ochii, eti nconjurat de rugciune. Vei fi uimit de faptul c te-a binecuvntat att de mult. De aceea, n momentul acesta, este potrivit s-i vorbesc de o alt experien; una care are loc adnc n tine. Se nate n tine un dialog cu Dumnezeu. Conversaia aceasta este tare plcut, i lucrul cel mai uimitor este c nimic exterior nu o poate ntrerupe. i dai seama acum ct de departe poi ajunge ncepnd cu o rugciune simpl! Se poate spune despre rugciunea simplitii ce s-a spus despre nelepciune: Toate lucrurile bune sunt n ea. (Scrierile apocrife). La fel se poate spune despre aceast experien mai profund cu Domnul. Din credinciosul, care a ajuns pn aici curge evlavia att de plcut i de uor, nct se pare c se revars chiar natura lui. Izvorul apelor vii din duh nete, curgnd din belug, dnd natere la orice lucru bun. Dar pcatul? n momentul acesta, pcatul este att de departe de credincios, nct abia mai este contient de el. Cum ar trebui s reacionezi la mprejurri, la ntmplrile din jur, cnd ai ptruns n trmul acesta mai profund al experienei cu Isus Christos. Rmi credincios n aceast stare. Odihnete-te tcut naintea Domnului. Las ca pregtirea ta pentru orice te ateapt s fie acest odihn simpl, linitit. Trebuie s ii minte: singurul su scop este s fii plin i s se reverse din tine prezena divin a lui Isus Christos i s fii gata n luntrul tu ca s primeti orice a hotrt ca s-i dea.

36

14 Tcere
Aventura noastr ne-a condus spre o stare de tcere i o rugciune continu. S revenim puin i s abordm mai de aproape chestiunea aceasta a tcerii. De ce este att de important s stai n tcere naintea Domnului cnd vii pentru prima dat naintea Lui? n primul rnd, este nevoie pentru c natura ta este contrar naturii lui Dumnezeu. Cele dou sunt complet diferite. n al doilea rnd, Isus Christos este Cuvntul, Cuvntul care vorbete. El poate vorbi. El poate s fie auzit! ns, pentru a primi cuvntul, (Isus Christos), natura ta trebuie s fie asemntoare naturii Sale. S ilustrez. S lum n considerare auzirea. Auzul este un sim pasiv. Dac vrei s auzi ceva, trebuie s ai o ureche pasiv. Isus Christos este Cuvntul Venic. El, i numai El este sursa vieii celei noi. Pentru ca s ai o via nou, trebuie ca El s i se dezvluie. El poate da viaa cea nou. i cnd dorete s-i vorbeasc, cere ca s I se acorde cea mai mare atenie. Acum vezi de ce Scriptura ndeamn de attea ori s ascultm, s fim atnei la glasul lui Dumnezeu. Ia aminte la Mine, poporul Meu, Pleac urechea spre Mine, neamul Meu. (Isaia 51:4). Ascultai-M voi, pe care v-am purtat de cnd erai n pntece, Pe care v-am purtat pe umr de la natere. (Isaia 46:3). Ascult, fiic, vezi i pleac-i urechea; uit pe poporul tu i casa tatlui tu! i atunci mpratul i va dori frumuseea. i fiindc este domnul tu, ador-l. (Psalmul 45; 10, 11). Iat cum s ncepi s te obinuieti s stai n tcere. nainte de toate, uit de tine nsui. Adic, las deoparte interesul personal. n al doilea rnd, ascult cu atenie la Dumnezeu. Aceste dou atitudini vor produce treptat n tine o iubire a frumuseii, care este Isus Christos! Frumuseea aceasta este lucrat n tine de El. nc un lucru. Caut un loc linitit. Linitea exterioar ajut linitii luntrice; i linitea exterioar amplific linitea luntric, care se formeaz n viaa ta. Este imposibil ca s trieti n luntrul tu, n fiina luntric n care triete Christos, fr o tcere i o retragere iubitoare n luntru. Osea a spus-o att de bine: O voi ademeni i o voi duce n pustie i voi vorbi inimii ei.
37

(Osea 2;14). Ar trebui s fii n luntrul tu complet preocupat cu Dumnezeu. Bineneles, aa ceva este imposibil dac, n acelai timp, eti preocupat n exterior cu o mulime de nimicuri. Domnul se gsete n centrul fiinei tale. De aceea, trebuie ca El s devin centrul fiinei tale. Ce ar trebui s faci cnd eti atras de la acest Dumnezeu, care este centrul tu? Indiferent ce te atrage, fie slbiciunea sau lipsa de credin, trebuie s te ntorci din nou spre luntru. Fii gata s te ntorci spre luntru mereu, indiferent ct de des eti atras spre lucrurile exterioare. Fii gata s te ntorci napoi de ndat ce apare ceva, care s-i atrag atenia. Nu este suficient s te ntorci spre Domnul o or sau dou pe zi. Nu are prea mare valoare ntoarcerea spre Domnul, dect dac rezultatul este o ungere i un duh de rugciune, care s te nsoeasc pe parcursul ntregii zile.

38

15 O nou perspectiv asupra mrturisirii pcatelor

Care este locul ocupat al mrturisirii pcatelor i examinarea vieii n ce privete pcatul n viaa unui cretin ce merge pa aceast cale? Cum trateaz el aceste lucruri importante? S folosim acest capitol pentru a ne forma o imagine mai clar i mai bun asupra autoexaminrii i a mrturisirii pcatelor. Se spune de obicei c autoexaminarea trebuie s precead mrturisirea pcatelor. Dei pare a fi normal aa, modul n care are loc examinarea depinde de nivelul pe care te gseti n privina experienei cretine. A recomanda unui cretin, care a ajuns s experimenteze lucrurile descrise n capitolele precedente s fac urmtoarele, atunci cnd vine la Domnul n privina pcatului sau a mrturisirii: las-i sufletul deschis naintea lui Dumnezeu. Poi fi sigur, c Domnul nu va grei n ce privete iluminarea ta referitoare la pcat. Domnul tu va lumina n tine ca o lumin; i prin strlucirea aceasta, va face ca s-i vezi greelile. Ai putea spune c eti examinat atunci cnd lumina aceasta strlucitoare, care este nsui Christos, lumineaz asupra ta i n tine. Dumenezeu este Acela, care te examineaz n acest caz. Pentru c Domnul este Acela, care face acest lucru, i nu altcineva, tu poi s rmi linitit i calm naintea Lui pn ce El i duce la capt lucrarea. Bazeaz-te pe Domnul tu, nu pe tine nsui, ca pcatul i toate consecinele lui s fie date pe fa. nelege, te rog: nu struina ta i nu examinarea ta vor fi acelea, care vor aduce lumin n privina pcatului tu. Dumnezeu este Acela, care reveleaz toate lucrurile. tii ce, dac tu eti acela, care ncearc s se examineze, s-ar putea foarte bine ca s te neli singur. Nu vei accepta niciodat s-i vezi starea adevrat. Acesta este adevrul n privina naturii iubirii de sine. Noi numim rul bine i binele ru (Isaia 5:20). Oh, nu se mai ntmpl aa cnd vii la Domnul tu. El poate s fie att de clarvztor, att de precis. Acolo, naintea Lui, te gseti expus de lumina Soarelui Dreptii. Razele Lui fac ca s se vad cele mai mrunte greeli. Devine evident modul n care trebuie s tratezi pcatul. Trebuie s te abandonezi n minile lui Dumnezeu, att n ce privete examinarea ct i n privina mrturisirii pcatelor. Cretinul nu ncepe experiena sa spiritual cu Domnul la acest nivel. ns, el poate s ajung la acest nivel prin intermediul rugciunii simplitii. Dup ce ai ajuns la o asemenea relaie cu Domnul, vei descoperi c nu este nici o greeal, care s scape atenionrii lui Dumnezeu. De exemplu, imediat ce faci un pcat, eti mustrat n luntrul tu. Va fi o mistuire adnc n luntrul tu... o confuzie uoar. Toate lucrurile sunt date la iveal de privirea ptrunztoare a Domnului tu. Nu va ngdui s ascunzi sau s treci cu vederea vreun pcat. n ce te privete, dup ce Domnul a stabilit aceast relaie n tine, de fiecare dat cnd Domnul va descoperi vreun pcat n tine vei tii c ai numai un singur lucru de fcut. Tot ce poi face este s te ntorci spre El i s rabzi toat durerea i ndreptarea pe care El o cere.

39

Continu aceast experien cu Domnul tu. Dup un timp de experimentare n felul acesta, Domnul va deveni tot mai mult examinatorul sufletului tu. Nu tu te vei examina, i nici nu va fi din cnd n cnd. Va fi Domnul, tot timpul. Dac rmi credincios n a te drui Domnului n felul acesta, vei ajunge s-i dai seama c lumina divin a Domnului tu poate s-i lumineze inima mult mai bine dect toate eforturile tale. S trecem mai departe acum i s lum n considerare mrturisirea pcatelor. Te ateapt o nelegere i o experien mai profund n ceea ce privesc mrturisirea i pocina. Dac vrei s mergi cu adevrat pe crarea aceasta, atunci ar trebui s fii contient de ceva, care, n general, este neles greit. n trecut, cnd i mrturiseai Domnului pcatele, simeai mai mult regret pentru ele, nu-i aa? Exist o pocin superioar i exist o mrturisire a pcatelor mai profund dect cea a simirii unui regret. De fapt, vei vedea c simmintele acelea de regret sunt nlocuite de altceva, - de dragoste i pace luntric. Dragostea i pacea aceasta i vor umple n mod plcut sufletul, i dup ce l vor umple n ntregime, l vor lua n stpnire. Pocin, care este plcut? Mrturisire a pcatelor, care aduce dragoste i pace luntric? Dac nu i s-a spus niciodat aa ceva, vei cuta s te mpotriveti dragostei de care vorbesc. Vei avea, n schimb, o nclinaie omeneasc de a-i crea o atitudine de ntristare i durere naintea lui Dumnezeu. S-a spus de multe ori, c ceea ce place lui Dumnezeu este o inim mhnit i ntristat din cauza pcatului. Este adevrat. Dar gndete-te la urmtorul lucru. ncercarea de a face singur ca inima s-i fie mhnit te poate face s evii adevrata pocin. Ce este adevrata pocin? Ai avut vreodat experiena unei pocine adevrate, reale? Gndete-te. Nu curgea n tine un simmnt al dragostei? Dragostea aceea, acel simmnt al iubirii din adncul tu, este o expresie mai curat i superioar a pocinei; mai superioar dect orice ai putea realiza tu prin eforturile tale. Dragostea aceasta combin toate sentimentele n unul singur, i exprim pocina n ansamblul ei mult mai bine dect ar face-o exprimarea separat naintea Domnului, a fiecrui sentiment. Cnd Domnul a fundamentat aceast relaie n viaa ta, nu va trebui s te deranjezi pentru ai produce sentimentele referitoare la pcat. Dumnezeu va lucra n tine ntr-un mod att de pur expresia Sa a pocinei. Dumnezeu urte pcatul, iar experimentarea unei pocine, care i este dat n ntregime de Dumnezeu te va face s urti i tu pcatul, aa cum El l urte. Drag cititor, nu te tulbura i nu te grbi s faci ceva. Cea mai curat dragoste pe care o poi experimenta este aceea, care vine la tine atunci cnd Domnul lucreaz n sufletul ru. Las-L pe El s lucreze. Rmi doar n locul pe care El i-l hotrete. Accept sfatul unui om foarte nelept, care a spus: ncrede-te n Domnul; stai n tcere acolo unde El te-a aezat. Eclesiastul Dac continui cu experiena pe care tocmai am descris-o, vei observa ceva. Vei fi uimit s vezi ct de dificil i va fi s-i aminteti pcatele! S-i uii pcatele? Este normal? Da! i nu ar trebui s te deranjeze o asemenea experien. tii ce, faptul c i uii pcatele este o dovad c ai fost curit de ele. Este bine s uii pcatele. Cel mai bine este s uii orice ine de tine pentru ca s-i aminteti numai de Dumnezeu.

40

ine minte c ce s-a prezentat n capitolul acesta este o experien superioar a mrturisirii i o experien mai profund a pocinei; i totui poi s fii foarte sigur c atunci cnd ai o asemenea experien, El nu va lsa ca pcatele tale s rmn ascunse. Pe de alt parte, dac tu eti acela, care i dezvlui pcatele, s-ar putea s rmn multe lucruri nedescoperite. Nu se ntmpl acelai lucru atunci, cnd Domnul te examineaz! Spre deosebire de tine, El va aduce la lumin toate greelile tale. De aceea, las examinarea n seama Domnului. Vei vedea c inima este descoperit ntr-o msur mult mai mare dect ai ncerca tu s o faci. Drag cititor, trebuie s fie foarte clar: nvturile acestea nu se pot aplica unui cretin a crui suflet este nc activ. Sfaturile acestea nu sunt pentru sufletul, care nc mai este activ. La acel nivel de experien este absolut normal - i necesar - ca sufletul s se ocupe el nsui de prolema pcatului. Sufletul unui cretin se manifest n msura progresului spiritual pe care l-a fcut. Cu ct avanseaz sufletul mai mult spre centrul su, - deci, cu ct se ndeprteaz mai mult de lucrurile de suprafa - cu att se va exprima mai puin. (Lucrul acesta se aplic n privina pcatului, a mrturisirii pcatului i n toate aspectele vieii). Dac ajungi la nivelul acesta mai avansat, te ndemn, indiferent de mprejurri, s ncepi apropierea de Domnul cu o ateptare tcut naintea Lui. n felul acesta, i vei permite s acioneze dup voie. El nu poate fi primit mai bine dect prin propria-I lucrare.

41

16 Scriptura
n ultimele capitole am discutat despre o experien mai profund cu Christos, iar n ultimul capitol am abordat pcatul i mrturisirea lui. S continum i s vedem ce alte experiene te ateapt, atunci, cnd experiena pe care o ai cu El se aprofundeaz. S considerm mai nti Scriptura. Poi s te foloseti de Scriptur ntr-un mod mai folositor dect cel prezentat pn acum? Amintete-i te rog, c am artat ntr-un capitol precedent c Scriptura este o cale spre rugciune. Amintete-i de asemenea, c ceea ce citeti poate s devin rugciune. Poate fi mai mult? Da, poi s foloseti Scriptura ntr-un mod mai deosebit dect ce s-a menionat pn acum. S ne oprim asupra acestui lucru. i voi oferi o explicaie scurt i practic. Vino mai nti naintea Domnului i ncepe s citeti. Cnd vezi c eti atras spre luntrul tu, oprete-te din citit. Oprete-te cnd simi c Domnul te atrage spre Sine, Rmi nemicat. Stai aa un timp. Continu apoi cu cititul. Citete, ns numai puin. nceteaz imediat s mai citeti de fiecare dat cnd simi c atracia divin te atrage mai mult n interior. La ce te poi atepta mai departe? Din cnd n cnd vei atinge o stare de tcere luntric. Care ar trebui s fie reacia ta la o asemenea experien? Unul din lucruri este acesta: nu te mai mpovra rugndu-te cu vocea. (n aceste momente, o rugciune cu voce tare, sau orice alt fel de rugciune, care se obinuiete de regul, te va trage de la experiena aceasta luntric spre o rugciune de suprafa, exterioar). Vei fi atras spre linite i tcere, deci nu este nici un motiv ca s vorbeti. Dar, dac nu vorbeti, ce ar trebui s faci? Nimic! Supune-te atraciei luntrice. Accept demersurile duhului tu. Duhul te va atrage tot mai mult spre luntru. nc ceva. n experienele tale cu Christos, este cel mai nelept s te fereti de orice ablon sau metod. n schimb, accept n ntregime cluzirea Duhului Sfnt. Dac i urmezi duhul, toate ntlnirile pe care le ai cu Domnul vor fi perfecte... indiferent ce anume vor fi.

42

17 Rugciuni de cerere?
Continund aceast aventur cu Christos, - aventur, care a nceput cu o rugciune simpl, te mai ateapt o experien. Urmtoarea: s nu fii surprins dac nu mai poi s nali rugciuni de cerere. S-ar putea s i se par greu s faci rugciuni de cerere. Da, este adevrat c n trecut ai fcut cereri foarte uor. Pn acum, niciodat nu i-a fost greu s faci aa ceva. Dar, n aceast relaie nou cu Domnul, Duhul este Acela, care se roag! i cnd se roag, te ajut n slbiciunea ta. Mijlocete pentru tine. i se roag portivit cu voia lui Dumnezeu. Cci nu tim s ne rugm cum trebuie. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite. (Romani 8:26). Exist voina ta; exist voina lui Dumnezeu. Exist un plan al tu; exist un plan al lui Dumnezeu. Exist rugciunea ta; exist rugciunea Sa. Trebuie s fii de acord cu planurile Lui. El i ia toate aciunile tale pentru a le nlocui cu ale Sale. De aceea, accept. Las-L pe Dumnezeu s fac ceea ce voiete. n rugciunile Sale, pe care El le face, se manifest voia Sa. Las-L s Se roage. Renun la rugciunile tale; renun la cererile i dorinele tale. Da, tu ai o voin; da ai cereri i dorine. Cu toate acestea, las s fie dorina i voina Lui n rugciunile pe care El le face. ns relaia aceasta continu. Pentru ca n tine s existe rugciunea lui Dumnezeu, trebuie ca tu s renuni la toate lucrurile de care te-ai ataat. Aceasta nseamn c trebuie s trieti o via n care nu vrei nimic! Nu te ataa de nimic, indiferent ct de bune par lucrurile.

43

18 Lucruri, care ne atrag atenia


Dup ce am explorat cteva din experienele pe care le vei avea n aceast aventur - unele lucruri i le va da Domnul, altele i le va cere, - s folosim acest capitol pentru o chestiune practic. Aa cum ai citit n capitolele precedente, vor fi lucruri, care i vor atrage atenia, mai ales la nceput. i chiar i un timp dup aceea, mintea ta va avea tendina s se deprteze de rugciune. S abordm pe scurt aceast problem. Cum abordezi lucrurile, care i distrag atenia? Ce faci cu lucrurile, care te atrag de la prile luntrice ale fiinei tale? Dac se ntmpl s pctuieti, (sau dac eti numai deranjat de anumite mprejurri), ce vei face? Trebuie s te ntorci spre duhul tu. Dup ce te-ai deprtat de Dumnezeu, trebuie s te rentorci la El ct se poate de repede. Cnd eti din nou cu El, accept orice pedeaps, care i-o aplic. ns, iat un lucru cu care trebuie s fii atent: nu te tulbura pentru c mintea a rtcit. S te pzeti ntotdeauna de tendina de a te ngrijora peste msur din cauza greelilor. nainte de toate, o astfel de tulburare strnete sufletul i te atrage spre lucrurile exterioare. n al doilea rnd, tulburarea ta are la origine o mndrie ascuns. De fapt, ceea ce experimentezi, este o iubire de sine. Cu alte cuvinte, tu eti deranjat i suprat din cauz c ai vzut cine eti cu adevrat. Dac Domnul va fi att de milos, nct s-i dea un adevrat duh al umilinei, atunci nu te vor surprinde greelile, eecurile i nici chiar propria-i naur. Cu ct i vezi mai clar sinele, cu att vezi mai clar ct de jalnic este natura acestuia; i cu att i vei ncredina mai mult fiina n minile Domnului. Cnd vezi c ai o nevoie att de disperat de El, vei nainta spre o relaie mai intim cu El. Aceasta este calea pe care ar trebui s umbli, dup cum a spus chiar Domnul: Eu - zice Domnul, - te voi nva i-i voi arta calea pe care trebuie s-o urmezi; te voi sftui cu ochiul asupra ta. (Psalmul 32:8).

44

19 Ispita
Ispitele, la fel ca lucrurile, care ne distrag atenia, vor fi o problem major, cu care te vei ntlni la nceputul aventurii tale n Dumnezeu. Fii atent ce atitudine ai n privina lor. Dac ncerci s te lupi direct cu aceste ispite, le vei ntri mai mult; i din aceast lupt, sufletul tu va fi scos din relaia intim cu Domnul. tii ce, ar trebui ca singurul scop al sufletului tu s fie ntotdeauna o relaie intim cu Isus Christos. De aceea, cnd eti ispitit s pctuieti sau i este distras atenia de ctre lucrurile exterioare, - indiferent cnd se ntmpl, n ce loc, sau despre ce este vorba, - ntoarce-te de la pcat; doar att. i cnd o faci, apropie-te de Domnul tu. Att este de simplu. Ce face un copila cnd vede c ceva l nspimnt sau l face s fie confuz? Nu caut s se lupte cu lucrul respectiv. n realitate, abia se va uita la lucrul, care l nspimnt. Din contr, copilul fuge repede n braele mamei lui. Acolo, n braele ei, este n siguran. n acelai fel, ar trebui s te ntorci de la pericolele ispitelor i s alergi spre Dumnezeul tu! Dumnezeu este n mijlocul ei; ea nu se va cltina; Dumnezeu o ajut n revrsatul zorilor. (Psalmul 46:5). Noi suntem foarte slabi. n cea mai bun situaie suntem foarte slabi. Dac tu, n slbiciunea ta, ncerci s-i ataci dumanii, vei fi rnit. i vei fi chiar nfrnt. Exist o alt cale. n timpul ispitelor i a lucrurilor, care vor s ne atrag atenia, rmi prin credin n prezena lui Isus Christos. Vei vedea c primeti imediat putere. Acesta a fost izvorul puterii lui David: Am necurmat pe Domnul naintea mea; Pentru c El este la dreapta mea, Nu m voi cltina. De aceea inima mi se bucur, Sufletul mi se nveselete i chiar trupul mi se odihnete n speran. (Psalmul 16:8,9). i n Exod se spune: Domnul se va lupta pentru voi; dar voi stai linitii. (Exod 14:14).

45

20 Consumat
A vrea s folosesc capitolul acesta pentru a vorbi de un lucru foarte important, care apare n rugciune, unul, care este aproape cu totul scpat din vedere. Dac i-a spune c unul din lucrurile cele mai importante ale rugciunii este nchinarea luntric, sunt sigur c ai fi de acord. Amndoi credem c nu putem avea o rugciune adevrat fr o nchinare n luntrul nostru naintea Domnului. Elementul central al rugciunii adevrate este nchinarea. Dar rugciunea mai are un element, care este la fel de central i de esenial ca nchinarea. i este momentul acum s ne apropiem de problema esenial a relaiei omului cu Dumnezeu; mai mult, fr acest element nu se poate vorbi de rugciune; fr acesta nu poate fi vorba de o cufundare n adncul persoanei lui Isus Christos. Fr acest element nu este rugciune real, nu este pire n lucrurile profunde ale lui Christos, i nu se poate ca Dumnezeu s te conduc spre inta pe care a plnuit-o pentru tine. i care este acest aspect al rugciunii? Renunarea la sine, este o parte esenial a rugciunii i a experimentrii lui Isus Christos n profunzime. (Deci, nc o dat, am pit dincolo de rugciune. Adevrata rugciune cere ca cel care se roag s-i abandoneze complet sinele. Mai mult, Dumenzeu vrea ca o astfel de stare s fie continu.) Apostolul Ioan este acela, care vorbete despre rugciune ca fiind o tmie, o tmie a crui fum se ridic spre Dumenzeu i este primit de El. i unui nger i s-a dat tmie mult, ca s-o aduc mpreun cu rugciunile sfinilor. (Apocalipsa 8:3). Atunci cnd vii la Domnul, vars-i inima n prezena lui Dumnezeu. Rugciunea este vrsarea inimii tale naintea Lui. mi vrsam sufletul naintea Lui, a spus Ana, mama lui Samuel (1 Samuel 1:15). Aceast vrsare este o tmie, iar tmia este druirea complet a sinelui lui Dumnezeu. Tmia oferit de magi, lsat la picioarele lui Isus n islea Betleemului, este o imagine a rugciunii vrsate naintea Lui. Ce este rugciunea? Rugciunea este o cldur a dragostei. Oh, mai mult! Rugciunea este o topire! Rugciunea este dizolvarea sufletului i nlarea lui. Cldura dragostei, aceast topire, aceast nmuiere i nlare face ca sufletul s se ridice spre Dumnezeu. Atunci cnd sufletul se topete, din el se ridic o mireasm plcut. Aceast mireasm se revars dintr-un foc al dragostei, care consum tot... i dragostea aceasta este n tine. n luntrul tu este un foc al dragostei, care consum tot, un foc al dragostei pentru Dumnezeu. n Cntarea Cntrilor se gsete o ilustraie a acestei tmi, a acestei iubiri i a acestei revrsri. Tnra fecioar spune: Cnd st mpratul la masa lui, nardul meu i rspndete mirosul (Cnt. 1:12). S privim aceast imagine mai de aproape. S privim mai nti la mas. Masa la care se face referire aici, este partea cea mai luntric a fiinei tale, duhul tu. Iar Dumnezeu locuiete acolo, n duhul tu. Oh, cnd ai nvat s

46

locuieti acolo mpreun cu El, prezena Sa divin nmoaie duritatea sufletului tu. i cnd duritatea se nmoaie, se revars o mireasm plcut! Privete la rege acum. Privete-L pe Cel Preaiubit! Cnd vede topindu-se sufletul miresei, spune: Cine este acesta... ce se vede suindu-se din pustie, ca nite stlpi de fum, parfumat cu mir i cu tmie, cu toate miresmele negustorilor? (Cnt. 3:6). Trebuie s punem acum o ntrebare cheie: cum se ridic sufletul la Dumnezeu? Sufletul se ridic la Dumnezeu renunnd la sine, pentru a fi nimicit de puterea iubirii divine! Da, ncredinndu-l puterii nimicitoare a iubirii divine! Aceast renunare la sine este esenial, absolut esenial, dac vrei s peti, s experimentezi i s locuieti tot timpul n profunzimea lui Isus Christos. Tributul fa de suveranitatea lui Dumnezeu se poate plti numai prin distrugerea i anihilarea sinelui! tii, Puterea Domnului este mare, i El este cinstit numai de cei smerii. (Scrierile apocrife.) S vedem dac putem limpezi puin lucrurile acestea. Ajungi la cunoaterea suprem a existenei lui Dumnezeu prin distrugerea complet a sinelui. Trebuie s vin clipa n care s nceteze orice trire a ta n trmul sinelui! Trebuie s ncetezi s exiti n sine pentru ca Duhul Cuvntului Venic s existe n tine. i faci Lui loc prin renunarea la propria-i via! i El triete n tine prin faptul c tu mori! Poate fi lucrul acesta fcut practic? Da! Trebuie s-i ncredinezi ntreaga fiin lui Isus Christos, ncetnd s mai exiti n tine nsui, pentru ca El s devin viaa ta. Pentru c voi ai murit, i viaa voastr este ascuns cu Christos n Dumnezeu. Trecei n Mine, voi ce M cutai din toat inima. (Scrierile Apocrife). Dar cum treci n Dumnezeu? Uitnd de tine nsui pentru a te putea pierde n El! Poi s te pierzi n El numai prin anihilarea sinelui. Ce are aceasta de-a face cu rugciunea? Anihilarea sinelui este adevrata rugciune a nchinrii! Este o rugciune pe care trebuie s o nvei i s-i cunoti toate faetele. Aceasta este experiena, care i d lui Dumnezeu, i numai Lui, toat binecuvntarea, cinstea, slava i stpnirea n vecii vecilor (Apocalipsa 5:13). Experiena aceasta, rugciunea aceasta, este rugciunea adevrului. Aceasta este adevrul! Anihilarea nseamn nchinarea naintea lui Dumnezeu n duh i adevr (Ioan 4:23). nchinarea adevrat are loc n duh. Pentru a fi n duh, trebuie ca sufletul s fie anihilat. n duh! Intri n puritatea acelui Duh, care se roag n tine; eti ndeprtat de metodele tale de rugciune omeneti i sufleteti. Eti n adevr pentru c eti pus n realitatea a tot ceea ce este Dumnezeu i a ceea ce nu este omul. Drag cititor, n realitate, exist numai dou adevruri: Totul i Nimic. Restul este o minciun. Dumnezeu este totul; tu eti nimic. Singura modalitate prin care poi da cinstea cuvenit lui Dumnezeu este anihilarea ta. Atunci, cnd se produce aceast lucrare minunat, Dumnezeu pete.

47

Aici acioneaz un principiu natural: Domnul nu ngduie ca n natur s rmn un gol. El vine n locul n care nu este nimic, - golul - i l umple imediat cu Sine nsui. Se pune pe Sine nsui n locul care a fost dat morii! Dar, nu este anihilarea un lucru amar? Oh! Dac ai cunoate virtuile i calitile pe care le primete sufletul, care pete n aceast experien. Gust, i nu vei mai vrea altceva. Aceasta este mrgritarul de mare pre, comoara ascuns. Cine l gsete, vinde tot ce are pentru a-L cumpra (Matei 13:44, 45). Aceasta este izvorul de ap vie, care nete n viaa venic (Ioan 4:14). i aminteti c Domnul Isus ne-a spus c mpria lui Dumnezeu este n noi? (Luca 17:21). Lucrul acesta este adevrat din dou puncte de vedere. Este adevrat atunci, cnd Dumnezeu devine Stpnul i Domnul din tine, ntr-o msur att de mare, nct nimic nu poate sta n calea stpnirii Sale. Atunci este fiina ta luntric, duhul tu, mpria Sa. Aa este cnd eti n posesia lui Dumnezeu. n al doilea rnd, exist i un aspect, care implic faptul c tu l posezi pe Dumnezeu. Cnd l posedm pe Dumnezeu, posedm i mpria Sa, iar n mpria Sa domnete bucuria. Scopul nostru final este s ne bucurm de Dumnezeu... n viaa aceasta. S ne bucurm de Dumnezeu! Acesta este scopul pentru care am fost creai. Din pcate, att de puini i dau seama c acest lucru este att de uor de atins. A-I sluji lui Dumnezeu nseamn a mpri!

48

21 Tcere - n luntru
S continum cu rolul pe care l ocup tcerea n naintarea i experimentarea lui Christos, pentru c tcerea are o legtur mare cu experimentarea Domnului la un nivel mai profund. Odat, unii au auzit despre rugciunea tcerii i au tras concluzia c n aceast rugciune sufletul este nesimitor, mpietrit i inactiv. Bineneles, nu este aa. De fapt, sufletul joac un rol mult mai important, dect cel jucat n rugciunea vorbit. Cum este cu putin aa ceva? Sufletul poate s fie activ, i, cu toate acestea s tac. Se ntmpl aa pentru c Domnul nsui este Acela, care mic sufletul. Sufletul acioneaz ca urmare a micrii Duhului Su. Pentru c cei ce sunt cluzii de Duhul lui Dumnezeu, sunt fii ai lui Dumnezeu. (Romani 8:14). De aceea, rugciunea tcerii nu implic ncetarea tuturor aciunilor. n schimb, nseamn c sufletul tu este micat de duhul tu. Poate c Ezechiel ne poate ajuta s nelegem acest lucru. Ezechiel a avut o viziune cu nite roi. Roile pe care le-a vzut erau nsoite de un Duh viu. Roile mergeau oriunde mergea Duhul. Dac Duhul sttea pe loc, i roile stteau pe loc. Dac Duhul se ridica de la pmnt, urcnd spre cer, i roile l urmau. Duhul era n roile acelea, iar roile erau micate de Duhul (Ez. 1:19-21). Sufletul este ca roile acestea. Sufletul poate s fie preocupat de propriile sale lucruri, sau poate s atepte pn ce se mic ceva dnc n luntru. Atunci sufletul devine ca roile acelea, urmnd Duhul oriunde merge. Sufletul ar trebui s se ncredineze n acelai fel cluzirii Duhului viu din luntru. Sufletul ar trebui s atepte i s fie credincios, acionnd numai cnd Duhul se mic. Poi fii sigur, c Duhul lui Dumnezeu nu proslvete natura sinelui. (Sufletul, urmndu-i nclinaia natural, i laud sinele de attea ori). Ce face Duhul? Duhul nainteaz, ndreptndu-se spre inta final. i care este aceast int final? Este uniunea cu Dumnezeu. De aceea, las ca sufletul s nu fac nimic de la sine n rugciune. Sufletul trebuie s urmeze Duhul pn ce se atinge inta final! Cred c prin aceast ilustraie i dai seama c sufletul nu-i nceteaz activitatea. ns activitatea lui este n concordan perfect cu Duhul. S continum abordnd practic rugciunea tcerii. Cum ncepi s-L experimentezi pe Domnul n tcere? Vezi, cnd sufletul este activ de capul lui, - adic, separat de Duhul, - atunci activitatea lui este silit i limitat, datorit propriei sale naturi! Eforturile depuse de suflet n rugciune sunt ntotdeauna pline de nelinite i sforare. Lucrul acesta este de fapt n avantajul tu! Poi s-i dai uor seama cnd acioneaz sufletul! Oh! Este cu totul altceva ct sufletul urmeaz micarea Duhului - urmnd ceva, care se gsete mult mai adnc n fiina ta. Cnd sufletul urmeaz Duhul, aciunile lui sunt libere, uoare i naturale. i se pare c nu depui nici un efort. M-a scos la loc larg.
49

El m-a scpat, Pentru c i-a gsit plcerea n mine. (Psalmul 18:19). Cnd sufletul este ntors spre luntru i mintea este atent la Duhul lui Dumnezeu, puterea de atracie a Duhului Domnului este foarte puternic. De fapt, fora de atracie a duhului, ndreptat spre sufletul tu, este mai puternic dect orice altceva, - mai puternic dect lucrurile, care te atrag spre suprafa. Adevrul este c nimic nu se ntoarce spre centrul su cum se ntoarce sufletul spre Duh! Este activ sufletul? Da! Dar activitatea este att de sublim, de natural, de linitit i de spontan, nct i se va prea c sufletul tu nu depune nici un efort! Ai observat vreodat c atunci cnd o roat se rostogolete uor, este uor s o urmreti? Dar, atunci cnd roata se rotete repede, nu poi vedea prea multe. Aa este sufletul, care se odihnete n Dumnezeu. Cnd se odihnete n Dumnezeu, activitatea sufletului este spiritual. Cu toate acestea, sufletul nu depune nici un efort. Este plin de pace. De aceea, las-i sufletul s stea n pace. Cu ct este mai linitit, cu att se poate deplasa mai repede spre centrul su, spre Dumnezeu. Cum se poate? Pentru c sufletul se ncredineaz Duhului, iar Duhul este acela, care se mic i indic direcia de micare! Ce te atrage att de puternic spre luntrul tu? Nu este altcineva, dect nsui Dumnezeu. i oh, atracia Lui te face s alergi spre El. Fata din Cntarea Cntrilor a neles lucrul acesta, pentru c a spus: Trage-m i voi alerga dup tine. (Cntarea Cntrilor 1:4). Trage-m spre Tine, Centrul meu divin, prin izvoarele secrete ale existenei mele, i toat energia i simurile mele Te vor urma! Este att de simpl atracia Domnului. Atracia aceasta este i un undelemn, care vindec i un parfum, care te atrage. Fecioara din Cntarea Cntrilor a spus: Urmm mireasma parfumului tu! (Cntarea Cntrilor 1:3). Doamne, ne atragi prin mireasma fiinei Tale, i ne atragi att de mult n Tine! Fora Sa de atracie este att de puternic, i totui, sufletul o urmeaz de bun voie i fr constrngere. De ce? Pentru c atracia Domnului tu este la fel de plcut pe ct este de puternic! Cu toate c atracia Lui este att de puternic, te atrage prin dulceaa ei. Cnd tnra a spus: Trage-m i voi alerga dup tine, ea se referea mai nti la duhul ei centrul fiinei sale. Duhul este acela, care este atras. Domnul vorbete duhului tu. Te cheam s-L urmezi, atrgndu-i centrul acolo, unde este numai El. Aa c mai nti este atras duhul tu. La rndul tu, tu urmezi atracia centrului. O faci prin ndreptarea ateniei i a tuturor puterilor sufletului spre El. Trage-m - se vede unitatea centrului tu, duhul tu, cnd este atras spre El, care este partea cea mai luntric a centrului tu. Vom alerga dup tine - se vede cum simurile i energiile sufletului urmeaz atracia centrului. Nu promovez ideea c sufletul ar trebui s fie lene sau inactiv. ncurajez ca sufletul s se implice n cea mai febril activitate n care se poate implica: dependena complet de duhul lui Dumnezeu. Aceasta ar trebui s fie singura ta preocupare. n El avem viaa i micarea i fiina (fapte 17:28).
50

Aceast dependen simpl i smerit de Duhul lui Dumnezeu este mai necesar dect orice altceva. Aceast dependen continu va face ca sufletul s ajung la unitatea i simplitatea pentru care a fost creat. Suntem att de compleci; sufletele noastre sunt capabile de attea lucruri. Trebuie s nvm s prsim aceste ci pentru ca sufletul s fie liber, - liber pentru a intra n simplitatea i unitatea cu Dumnezeu. Oh, rentoarce-te n Dumnezeu, n Cel, dup a crui chip am fost creai la nceput! (Geneza 1;27). Domnul tu este simplu; este un singur ntreg. Dar, atunci, cnd intri n unitatea lui Dumnezeu, unitatea Lui nu exclude marea varietate a exprimrii naturii Sale. Aa cum intrm n unitatea Lui, atunci, cnd suntem unii cu Duhul Su i suntem fcui una cu El, tot aa suntem n msur s mplinim diversele aspecte ale voiei Sale atunci cnd suntem unii cu El. i o putem face s trebuiasc s prsim starea de unitate cu Dumnezeu. Voia Sa poate fi mplinit n diversitatea ei fr renunarea la unitatea noastr cu El. Poi s vezi acum unde poi ajunge prin rugciunea tcerii! S mergem mai departe!5 Accept cluzirea Duhului lui Dumnezeu. Continund s depinzi de El, i nu de sufletul tu, lucrurile pe care le vei face vor conta pentru Dumnezeu. Numai ce faci n felul acesta are vreo valoare naintea lui Dumnezeu i pentru lucrarea Sa de pe pmnt. S vedem lucrul acesta din punctul de vedere al lui Dumnezeu. Toate au fost fcute prin El, i nimic din ce a fost fcut, n-a fost fcut fr El. (Ioan 1:3). La nceput, Dumnezeu l-a fcut pe om prin Cuvntul Su. L-a fcut pe om dup chipul Su. Dumnezeu era Duh i i-a dat omului un duh pentru ca s poat s vin n el i s-i uneasc viaa cu viaa omului. Bineneles, aceasta a fost starea omului nainte de cdere. Cnd a czut n pcat, duhul omului a murit. Dumnezeu a pierdut ansa de a intra n duhul omului. Omul a pierdut capacitatea de a conine n el viaa lui Dumnezeu i de a purta chipul lui Dumnezeu. Este uor de vzut c, dac Dumnezeu ar inteniona s repun pe om n starea n care a fost, va trebui ca duhul omului s fie restaurat. i cum poate s restaureze Dumnezeu duhul omului? Cum poate s restaureze imaginea Sa din om? Numai prin Isus Christos. Trebuie ca Domnul Isus s dea via duhului uman i s refac imaginea lui Dumnezeu. De ce? Pentru c numai Isus Christos este imaginea perfect a Tatlui Su. Numai El este cel, care aduce n om viaa lui Dumnezeu. Nici o imagine nu poate fi refcut prin propriile eforturi. Imaginea distorsionat trebuie s rmn pasiv sub mna celui ce lucreaz. Care este partea ta n aceast restaurare? Singura ta activitate ar trebui s fie n ncredinarea deplin n mna Duhului, care lucreaz n luntru. Isus Christos a venit n tine, n partea ta cea mai luntric. Supune-te lucrrilor Sale pe care le face acolo. Dac evaletul nu este fix, artistul nu va putea s picteze cu acuratee. La fel este i cu tine. Orice micare a sinelui duce la o greeal. Activitatea sinelui ntrerupe i stric imaginea pe care Isus Christos vrea s o graveze pe tine. n schimb, trebuie s rmi n pace. Reacioneaz numai la lucrarea Duhului.
Atunci cnd sufletul este atras n aceast relaie, descoperi ceva nou. Anume: Duhul Sfnt, asemenea sufletului, este foarte activ! Duhul este plin de activitate. ns nu este acelai fel de activitate ca al sufletului. Cnd eti micat de Domnul, activitatea ta este mult mai plin de vigoare, dect atunci cnd este la lucru propria-i energie. Duhul este mult mai activ dect orice alt for. 51
5

Isus Christos are n El via (Ioan 5:26), i El trebuie s dea via oricrei fpturi vii. Principiul acesta - principiul dependenei depline de Duhul i al negrii activitii sufletului, - poate fi vzut n Biseric. Privete Biserica. Duhul Bisericii este un Duh viu, dttor de via. Este Biserica lipsit de activitate sau neroditoare? Nu! Biserica este plin de activitate. ns activitatea ei const n dependena complet de Duhul lui Dumnezeu. Duhul este Acela, care o mic. Duhul este Acela, care i d via. n Biseric funcioneaz acest principiu, i acest principiu o face s fie ceea ce este. Acelai principiu ar trebui s acioneze i n tine! Ce este valabil pentru ea, ar trebui s fie valabil i pentru mdularele ei. Pentru a fi copilul ei spiritual, trebuie s fii cluzit de Duhul. Duhul din tine este activ. Activitatea, care este n tine ca urmare a ascultrii de Duhul este o activitate superioar oricrei alteia. (O activitate este merituoas n funcie de sursa din care provine. O activitate, care este rezultatul ascultrii de Duhul este mult mai vrednic de laud dect orice alt activitate ce provine dintr-o alt surs. Tot ceea ce vine din Duhul lui Dumnezeu este divin. Tot ce vine din sine, indiferent ct de bun pare, este doar omenesc, doar sinele). Domnul tu a spus odat c numai El are viaa. Toate celelalte creaturi au mprumutat viaa. Domnul are via n Sine. Viaa, care este n El, poart natura Sa. Aceasta este viaa pe care vrea s i-o dea i ie. Dorete s-i dea via divin, i vrea ca s trieti prin viaa aceea, nu prin viaa sufletului. n acelai timp, ar trebui s se produc i o lepdare de sine, adic o lepdare de activitatea vieii tale. Singura cale prin care poi s lai ca viaa lui Dumnezeu s locuiasc n tine const n pierderea vieii Adamului cel vechi i lepdarea de activitatea sinelui. De ce? Pentru c viaa pe care o primeti este chiar viaa lui Dumnezeu, viaa prin care Dumnezeu triete! Pavel a spus: Dac este cineva n Christos, Este o creaie nou; Cele vechi s-au dus; Iat, toate s-au fcut noi. (2 Corinteni 5:17). Repet, ns, singura cale practic const n moartea fa de tine nsui i fa de toate activitile tale pentru ca activitatea lui Dumnezeu s i ia locul. Rentorcndu-ne la ce s-a spus la nceputul capitolului, la faptul c rugciunea tcerii nu exclude activitatea; o ncurajeaz. ncurajeaz activitatea divin a duhului tu; descurajeaz activitatea inferioar a sufletului. O astfel de rugciune trebuie s fie n dependen absolut de Duhul lui Dumnezeu. Activitatea Duhului trebuie s ia locul propriei activiti. Un astfel de schimb poate s se produc numai cu consimmntul omului. Cnd i dai consimmntul, trebuie s ncetezi i orice activitate. Rezultatul va fi faptul c ncet, ncet, activitatea lui Dumnezeu poate s ia n ntregime locul activitii sufletului. n evanghelii gsim o exemplificare minunat a acestor lucruri. i aminteti c Marta fcea ceva foarte normal, i totui, Domnul a mustrat-o! De ce? Pentru c ce fcea, fcea prin propria-i putere. Marta nu urma cluzirea Duhului din ea. Drag cititor, trebuie s-i dai seama c sufletul uman este prin natura lui fr odihn i agitat. Sufletul realizeaz foarte puine, chiar i atunci cnd pare a fi preocupat. Domnul i-a spus Martei: Pentru multe lucruri te ngrijorezi i te frmni tu, dar un singur lucru trebuie. Maria i-a ales partea cea bun, care nu i se va lua (Luca 10:41, 42). i ce a ales Maria? A ales s stea linitit i calm la picioarele lui Isus. A ncetat s triasc, pentru ca Christos s fie viaa ei!
52

Ilustraia aceasta i arat ct de necesar este lepdarea de tine nsui i de toate activitile pentru a-L urma pe Isus Christos. Dac nu eti cluzit de Duhul, nu-L poi urma pe Isus. Cnd vine n tine viaa Lui, trebuie ca viaa ta s fie dat la o parte. Pavel a spus: Cine se unete cu Domnul este un singur Duh cu El (1 Corinteni 6:17). David a spus odat ct de bine este s fii alturi de Domnul i s-i pui ncrederea n El (Psalmul 73:28). Ce nseamn s te apropii de Dumnezeu? Apropierea de Dumnezeu este, de fapt, nceputul uniunii! Am nceput capitolul acesta vorbind despre rugciunea tcerii. Am continuat apoi cu sufletul, care urmeaz tot timpul Duhul. Am ajuns acum la final, la cea mai profund experien cu Dumnezeu - experiena cretin final. Este uniunea cu Dumnezeu. Uniunea cu Dumnezeu se produce n patru etape: nceputul, naintarea, mplinirea i consumarea. (Vom discuta despre uniune n ultimul capitol al acestei cri). Uniunea ncepe foarte simplu atunci cnd se nate n tine dorina pentru Dumnezeu. Cnd este aceasta? Cnd sufletul ncepe s se ntoarc spre luntru, spre viaa Duhului; cnd sufletul ncepe s intre sub influena atraciei puternice, magnetice a Duhului. n momentul acesta se nate o dorin firebinte pentru uninunea cu Dumnezeu! Cnd sufletul a nceput s se ntoarc spre Duh, se apropie tot mai mult de Dumnezeu. Aceasta este naintarea spre uniune. n cele din urm, sufletul este un singur duh cu El. n momentul acesta, sufletul, care s-a ndeprtat att de mult de Dumnezeu, se rentoarce n starea pentru care a fost creat! Trebuie s intri n acest trm. De ce? Pentru c acesta este scopul a tot ceea ce lucreaz Dumnezeu n tine. Dac cineva nu are Duhul lui Christos, nu este al Lui. (Romani 8:9). Pentru ca s fii n ntregime al lui Christos, trebuie s fii umplut de Duhul Su i s fii golit de viaa sinelui. Pavel ne spune ct este de important s depindem de acest Duh. Cci toi cei ce sunt cluzii de Duhul lui Dumnezeu, sunt fii ai lui Dumnezeu. (Romani 8:14). Exist un Duh! i Duhul, care ne face fii ai lui Dumnezeu este acelai Duh, care mplinete n luntrul nostru lucrarea lui Dumnezeu. Nu ai primit un Duh de robie ca s v mai fie fric, ci ai primit un duh de nfiere, care ne face s strigm Ava, Tat. (Romani 8:15). Cine este Duhul, care lucreaz n tine? Nu este altcineva dect Duhul lui Isus Christos. Prin Duhul acesta suntem fcui prtai ai calitii Sale de Fiu. nsui Duhul mrturisete n noi c suntem copii ai lui Dumnezeu. (Romani 8:16). Cnd te ncredinezi cluzirii acestui Duh minunat, vei descoperi n tine c eti fiu al lui Dumnezeu. Mai mult, vei cunoate bucuria suplimentar a primirii nu a unui Duh de robie, ci de libertate, libertatea copiilor lui Dumnezeu (Romani8:15). Ateapt-te ca aceasta s fie efectul umblrii tale. Vei descoperi c poi aciona liber i uor, i totui, vei aciona cu putere i siguran.
53

Sursa tuturor activitilor din tine trebuie s fie lucrarea Duhului fcut adnc n tine. Repet: toat activitatea - att cea exterioar, vizibil, ct i cea ascuns, luntric - trebuie s vin din lucrarea Duhului. Pavel ilustreaz lucrul acesta n Romani. Ne arat nepriceperea chiar i n privina rugciunii. Ne spune c Duhul este Acela, care trebuie s Se roage. i Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim s ne rugm cum trebuie. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite. (Romani 8:26). Este limpede: nu tim de ce avem nevoie! Nu tim cum s ne rugm pentru lucrurile de care avem nevoie. De fapt, nu tim cum s ne rugm! Oh, dar Duhul care triete n luntru tie ce i cum s ne rugm. Cel cruia i-ai ncredinat totul, cunoate toate lucrurile! Dac este aa, nu ar trebui s-L lai s suspine n favoarea ta? De rugciunea ta nu eti sigur ntotdeauna. Dar, oh, Duhul este ascultat ntotdeauna cnd se roag. Domnul Isus a spus Tatlui: tiu c ntotdeauna M asculi (Ioan 11:42). Deci, atunci cnd lai ca Duhul s Se roage i s mijloceasc pentru tine, rugciunile Lui vor fi ascultate ntotdeauna! Este aceasta o certitudine? Ascult cuvintele lui Pavel, misticul acela priceput n treburile vieii luntrice. i Cel ce cercetaz inimile tie care este gndirea Duhului: pentru c El mijlocete pentru sfini dup voia lui Dumnezeu. (Romani 8:27). Duhul caut s fac numai voia lui Dumnezeu! Iat c este cel puin Unul, care accept n ntregime voia lui Dumnezeu! Duhul spune n rugciune numai ceea ce este voia lui Dumnezeu. Voia lui Dumnezeu este ca tu s fii mntuit; voia Sa este ca tu s fii desvrit. De aceea, Duhul va mijloci n tot ceea ce privete desvrirea ta. Dac Duhul poate s aib grij de toate nevoile tale, de ce te mai ngrijorezi singur? De ce te oboseti cu atta activitate, ne mai oprindu-te ca s intri n odihna lui Dumnezeu? Domnul te invit s arunci toate grijile asupra Lui. Domnul, - care este plin de mil, - S-a plns odat c sufletul i risipete energia i aptitudinile pe o mulime de lucruri exterioare. i, totui, toate dorinele sufletului pot fi satisfcute. De ce cnrii argint pentru un lucru, care nu hrnete i ctigul muncii pentru ceva, care nu satur? Ascultai-M cu atenie i vei mnca ce este bun i sufletul vostru vi se va desfta din belug. (Isaia 55:2). Vino s cunoti bucuria ascultrii de Dumnezeu n felul acesta, drag cititor! Ct de mult este ntrit sufletul tu, cnd l aude vorbind aa pe Domnul. Orice fptur s tac naintea Domnului. (Zaharia 2:13). Toate lucrurile trebuie s nceteze cnd apare El.

54

Domnul te cheam la o abandonare i mai mare... una, n care nu mai pstrezi nimic pentru tine. Te-a asigurat c nu ai de ce s te temi, pentru c El se ngrijete n mod special de tine. Poate o femeie s uite copilul pe care l alpteaz i s n-aib mil de fiul pntecelui ei? Dar, chiar dac l-ar uita, totui Eu nu te voi uita. (Isaia 49:15). Ct mngiere se gsete n cuvintele acestea! Cine, dup ce a auzit aceste lucruri, se va mai teme s se abandoneze n ntregime acceptnd chemarea lui Dumnezeu?

55

22 Starea neschimbat
Vom ncepe capitolul acesta cu o idee simpl: experienele tale spirituale se mpart n dou categorii - cele exterioare (de suprafa) i cele, care au loc adnc, n luntrul fiinei tale. Sunt activiti sau aciuni, care se formeaz: la suprafa i n profunzime. Activitile tale exterioare se pot vedea din afar. Au de-a face, mai mult sau mai puin, cu lucrurile materiale. Trebuie s nelegi un lucru: n acestea nu este ceva cu adevrat bun, nu este cretere spiritual i este foarte puin experien cu Christos! Bineneles, exist o excepie; dac aciunile tale exterioare sunt rezultatul a ceva, care s-a produs adnc n tine, atunci aceste aciuni exterioare au valoare spiritual ct primesc din sursa lor. De aceea, calea pe care mergem este clar. Trebuie s acordm toat atenia lucrurilor, care se desfoar adnc n fiina noastr. Acestea sunt activitile Duhului. Duhul este n luntru, nu n afar. Te ntorci spre luntru, spre duhul tu, i n felul acesta te ntorci de la activitile i preocuprile exterioare. Activitatea luntric ncepe prin ntoarcerea simpl spre luntru, spre Isus Christos, pentru c acolo este El, n duhul tu. Ar trebui s te ntorci tot timpul spre Dumnezeu. Acord-I toat atenia; cheltuiete-i toat energia pentru El. Unete-i toate micrile inimii tale n sfinenia lui Dumnezeu. (Scrierile Apocrife). David a spus-o att de bine: mi voi pstra toat puterea pentru Tine (Psalmul 59:9). Cum se poate aa ceva? Prin ntoarcerea continu spre Dumnezeu, care este tot timpul n tine. Isaia a spus: Venii-v n fire (Isaia 46:8). Fiecare din noi, prin pcat, s-a ndreptat de inima lui, iar Dumnezeu dorete numai inima. Fiul meu, d-mi inima ta i s gseasc plcere ochii ti n cile mele. (Proverbe 23:26). Ce nseamn s-i druieti toat inima Domnului? A-i da inima ntreag Domnului nseamn, ca toate energiile sufletului tu s fie centrate n El. n felul acesta ne conformm voiei Lui. Dac eti la nceput n aceast cltorie, duhul nu-i este nc puternic. Sufletul se ntoarce uor spre lucrurile materiale, exterioare. Este foarte uor ca s-i fie distras atenia de la Domnul, Centrul tu. Ct de mult te vei deprta de El depinde ct de mult te preocup lucrurile exterioare i ct de mult accepi s fii atras spre lucrurile de suprafa. n acelai fel, mijloacele prin care te ntorci la Dumnezeu vor depinde ct de departe te-ai ndeprtat de El. Dac te-ai ntors puin, va fi neceasr doar o ntoarcere uoar napoi.

56

Cnd i dai seama c te ndeprtezi de Domnul, ar trebui ca s-i ntorci atenia intenionat ctre Dumnezeu cel viu din tine. Intr din nou n duhul tu; ntoarce-te imediat acolo unde i este locul: n El. Cu ct este mai deplin ntoarcerea, cu att va fi mai complet revenirea ta la Domnul. Stai linitit c vei rmne n Dumnezeu, att timp ct atenia ta este ndreptat asupra Domnului Isus Christos. Ce te va ine acolo? Te va ine influena puternic a acelei ntoarceri a inimii tale ctre Dumnezeu. Repet mereu aceast ntoarcere spre Domnul, ori de cte ori eti atras spre altceva. Fii sigur c n cele din urm, aceasta va deveni experiena ta continu. Dar ce vei face pn atunci? Pn atunci, continu s te rentorci spre El de fiecare dat, cnd te-ai deprtat. Cnd ceva este fcut de multe ori, devine un obicei. Lucrul acesta este adevrat chiar i n privina sufletului. Dup mult exerciiu, sufletul tu i formeaz obiceiul de a se ntoarce spre Dumnezeu. Cu alte cuvinte, cu ct progresezi mai mult n Christos, cu att vei rmne mai mult cu El, fr s te mai tot ndeprtezi i s revii napoi. Te vei ntoarce tot mai puin spre exterior. n cele din urm, ntoarcerea nu va mai fi o aciune att de contient, i va avea loc adnc n tine. Ceea ce a nceput, ca fiind ceva spradic, - ceva contient, deliberat - devine un obicei i continuu, nentrerupt. n tine ncepe s se produc o rmnere continu, luntric. 6 Ce vreau s spun prin aceast rmnere continu n luntru? A te ntoarce continuu spre luntru nseamn c, dup ce te-ai ntors deliberat spre Dumnezeu, rmi n prezena Sa. Nu mai este nevoie s te ntorci spre Christos; tu rmi deja n El, n cmruele duhului tu. Singurele momente n care este nevoie ca s te rentorci spre El sunt cele n care rmnerea ta este ntrerupt dintr-un anumit motiv. n acest stadiu al vieii tale spirituale, nu ar trebui s caui s te ntorci spre Domnul prin intermediul unor mijloace exterioare. Cnd ai nceput s rmi n luntru, vei descoperi c i va fi greu s te mai ntorci deliberat. Tu eti deja ntors spre luntru, spre Domnul; orice activitate exterioar te va atrage doar de la uniunea ta cu El. elul este de a-i forma obiceiul de a te ntoarce spre luntru! Cnd acest obicei s-a format, se va manifesta singur printr-o rmnere n duhul tu i printr-un schimb continuu de dragoste ntre tine i Domnul. Dup ce a fost atins elul, nu mai este nevoie s caui s-L atingi prin aciuni exterioare. Poi s uii de atitudinea exterioar n care s-L iubeti pe Domnul i s fii iubit de El. n schimb, continu aa cum eti. Ar trebui s rmi lng Dumnezeu prin aceast rmnere continu n luntru. n starea aceasta, de ntoarcere continu drumul spre Dumnezeu, rmi n dragostea lui Dumnezeu, i cine rmne n dragoste, rmne n Dumnezeu (1 Ioan 4:16). Te odihneti. ns, ce nseamn aceasta? Te odihneti n actul continuu al rmnerii. Acum, n aceast stare de odihn, sufletul este activ sau pasiv? Este activ! Nu eti ntr-o stare pasiv, chiar dac te odihneti. Dar ce activitate poate s fie n odihn? Te odihneti n rmnerea n dragostea Sa. Poate aceasta s fie activitate? Da! n duhul tu se ntmpl ceva. Este o cufundare plcut n Dumnezeire. Atracia aceasta luntric, - fora aceasta magnetic, - devine tot mai puternic. Sufletul tu, locuind n dragoste, este atras de fora aceasta puternic i se scufund mereu mai mult n aceast iubire.
Pentru unii cretini, rmnerea aceasta cu Dumnezeu este un proces ncet, progresiv. naintarea este realizat doar ntr-o anumit perioad de timp. n cazul altor cretini, se realizeaz o rmnere chiar de la nceput. Nu conteaz n ce categorie te-a pus Dumnezeu. Continu s te ntorci spre El. 57
6

Vezi deci, c activitatea aceasta luntric a devenit mult mai febril dect a fost atunci cnd sufletul tu a nceput s se ntoarc spre luntru. Activitatea luntric a crescut sub atracia puternic, care te apropie de Dumnezeu! Deosebirea este c la nceput activitatea a fost mai mult exterioar; acum activitatea s-a mutat n luntru; a devenit adnc, luntric, ascuns, imperceptibil. Cretinul, care s-a druit cu totul lui Dumnezeu, (adic cel n care activitatea de care am vorbit are loc tot timpul) nici nu este contient de toate aceste lucruri! Nu poate s-i dea seama de aceast activitate pentru c este n ntregime ndreptat direct spre Dumnezeu. Nimic nu mai este exterior sau de suprafa. Acesta este motivul pentru care unii cretini, care au ajuns n aceast stare spun c nu mai fac nimic, c n ei nu are loc nici o activitate i nici o ntoarcere. Fr s vrea, ei greesc n privina propriei lor stri luntrice; de fapt, sunt mai activi ca oricnd i se ntorc continuu spre Dumnezeu. (Acioneaz de fiecare dat cnd se ntorc spre luntru, spre Dumnezeu.) Cel mai bine ar fi ca s spun c nu sesizeaz o anumit activitate, nu c n ei nu este nici o activitate. Oh, este adevrat c nu acioneaz (sau se ntorc) de la ei nii. Totui, sunt atrai i urmeaz atracia. Dragostea este greutatea, care i face s se scufunde. Dac ai cdea n mare, i marea ar fi infinit de adnc, ai cdea o eternitate. Aa este cu cretinul, care triete o rmnere continu. Nici nu este contient de coborrea sa, i, totui se scufund cu o rapiditate uluitoare ctre profundul fiinei lui Dumnezeu. n momentul acesta putem s tragem anumite concluzii privitoare la subiectul acestui capitol. Mai nti, s nu spunem c nu iniiem actul ntoarcerii spre Dumnezeu. l iniiem. Fiecare se ntoarce spre luntru. Este o alt chestiune modul n care o facem. Nu toi se ntorc n acelai fel. Iat care este, totui greeala pe care o fac cretinii nceptori. Oricine, care dorete s se ntorc spre Dumnezeu i s rmn cu El, se ateapt s simt prezena Domnului i s-L experimenteze n exterior. Nu poate s fie ntotdeauna aa. Experiena exterioar este pentru un nceptor! Sunt i alte experiene. Aceste experiene sunt mult mai profunde i mai luntrice. De aceste experiene au parte cretinii, care au progresat spiritual. Trebuie desconsiderat sentimentul exterior al prezenei Domnului? Cu siguran nu! Este adevrat c aciunile exterioare au puin legtur cu Dumnezeu; i mai mult, sunt de puin valoare. Dac te-ai opri aici, te-ai lipsi de experienele profunde ale cretinilor maturi. nsi ar trebui s-i fie foarte clar - este o mare greeal ca un cretin nou s ncerce o umblare luntric profund fr s experimenteze mai nti ntoarcerea exterioar spre Christos i cunoaterea simmntului exterior al prezenei Sale. Eclesiastul a spus: Orice i are vremea lui (Ecl. 3:1). Lucrul acesta este adevrat mai ales pentru suflet. Fiecare faz de transformare a sufletului are un nceput, o dezvoltare i un final. A te opri la nceputul oricreia din nivelele descrise ar fi o nebunie. Trebuie s treci printr-o perioad de nvare, apoi prin una de dezvoltare. La nceput trudeti din greu, dar la sfrit culegi rodul muncii tale! S ilustrez. Cnd marinarii scot un vas din port, este foarte dificil s-l ndrepte spre larg. Se strduiesc din plin pentru a scoate vasul din chei. Dar cnd a ajuns n larg, nava se deplaseaz cu uurin n orice direcie pe care o aleg marinarii. La fel este i cnd ncepi s te ntorci spre Dumnezeu. Eti ca vasul acesta. La nceput eti foarte legat de ctre pcat i sine. Numai prin mult efort susinut te ntorci spre luntru. ns, n cele din urm, frnghiile, care te in, trebuie s slbeasc strnsoarea!
58

Continu s te ntorci spre luntru! F-o indiferent de eec! Indiferent de cte lucruri te atrag n alt parte! Dac rmi credincios i tare n aceast ntoarcere continu, te vei desprinde de portul sinelui. Dup ce l lai n urm, te vei ndrepta spre interior, spre rmnerea cu Dumnezeu, pentru c aceasta este destinaia ta! Ce se ntmpl dup ce vasul a prsit portul? Merge tot mai n larg, i cu ct se deprteaz mai mult de port, cu att se mic mai uor. Vine o vreme cnd, n sfrit, poate s-i foloseasc velele. Vslele nu mai sunt folositoare. Sunt lsate la o parte! Mersul ei este rapid acum! i ce face crmaciul? Este satisfcut c poate s ntind pnzele i s in de crm. Tot ce face este s in pe direcie vasul, care se mic cu uurin. A ntinde pnzele - nseamn a sta naintea lui Dumnezeu ntr-o rugciune simpl. A ntinde pnzele - nseamn a fi mpins de Duhul lui Dumnezeu. Acum, dac vei ncepe s te ndrepi spre El, El va lua treptat n stpnire inima ta. O va face n acelai fel, - cte puin - n care briza uoar umfl pnzele i fac ca vasul s nainteze. Cnd vnturile sunt favorabile, crmaciul se odihnete. Pilotul se odihnete i las ca corabia s fie purtat de vnt. Oh, ct nainteaz fr s oboseasc mcar un pic! Fac mai mult progres ntr-o or, fr nici un efort, dect au fcut nainte, cnd i-au pus toate forele n micare. Dac ar fi folosite toate vslele, numai s-ar ncetini naintarea i ar obosi. Vslele sunt inutile. Tocmai ai vzut cum este cltoria ta luntric. Dac Dumnezeu este Cel, care te mic, vei merge ntr-un timp scurt mult mai departe dect ai putea-o face prin efortul tu susinut. Drag cititor, ncearc calea aceasta! n cele din urm, vei descoperi c este cea mai uoar cale din lume.

59

23 Pentru lucrtori cretini


Apropiindu-ne de ncheierea acestei crulii, a vrea s adresez un ndemn acelor lucrtori cretini, care se ocup de noii convertii. S lum n considerare situaia de fa. Peste tot, n jurul nostru, cretinii ncearc s-i converteasc pe cei pierdui la Isus Christos. Care este calea cea mai bun pentru a o face? i dup ce au fost convertii, care este calea cea mai bun pentru ai ajuta s ajung la maturitate deplin n Christos? La cei pierdui trebuie s te apropii de inima lor. Dac unui nou convertit i se prezint imediat adevrata rugciune i o cunoatere luntric adevrat a lui Isus Christos, vei vedea cum nenumrai convertii continu ca adevrai ucenici. Pe de alt parte, poi vedea c modalitatea actual de tratare a lucrurilor exterioare din viaa unui convertit proaspt aduce puine rezultate. mpovrarea noilor cretini cu nenumrate reguli i tot felul de standarde nu i ajut s creasc n Christos. Iat ce ar trebui fcut: noii convertii ar trebui condui la Dumnezeu. Cum? nvndu-i s se ntoarc spre Isus Christos i s-i druiasc Lui inima. Dac eti responsabil cu credincioi proaspt convertii, cluzete-i spre o cunoatere luntric real a lui Isus Christos. Oh, ce schimbare s-ar produce n vieile acelor credinicoi! Gndete-te la rezultate! l vom vedea pe agricultor cum i ar cmpul, petrecndu-i timpul n prezena binecuvntat a lui Dumnezeu. Pstorul, care n timp ce-i supravegheaz turma, are aceeai iubire jertfitoare pe care au avut-i primii cretini. Muncitorul din uzin, care n timp ce lucreaz cu omul su exterior, este rennoit n putere n omul din luntru. i vei vedea renunnd la toate pcatele lor, toi vor deveni brbai i femei spirituali, avnd o pornire din inim pentru cunoaterea i experimentarea lui Isus Christos. Pentru un cretin nou - de fapt, pentru noi toi - inima este cea mai important pentru naintarea n Christos. Cnd Dumnezeu a cucerit inima noastr, restul va decurge de la sine. De aceea, ne cere El inima mai nainte de toate. Drag cititor, scapi de pcatele tale atunci, cnd Domnul i ctig inima, nu altfel. Dac inima ar putea fi ctigat, Isus Christos ar domni n pace, i ntreaga Biseric ar fi transformat. Discutm de fapt de ceea ce a fcut ca Biserica Primar s-i piard viaa i frumuseea. Pierderea relaiei profunde, luntrice, spirituale cu Christos. Din contr, Biserica ar fi restaurat degrab dac ar fi redescoperit aceast relaie luntric! Aceasta nu este totul. n timpul de acum liderii sunt perocupai de teama c poporul Domnului ar putea accepta enumite doctrine false. Oh, dar atunci cnd cretinii cred n Isus Christos i se apropie de El, este prea mic pericolul ca s se ntmple aa ceva! Poi fii sigur c dac un cretin se ntoarce de la Domnul, poate s discute tot felul de doctrine i poate s se contrazic toat ziua, cci nu-i va fi de nici un folos! Discuiile nesfrite produc mai mult confuzie. Ceea ce are nevoie credinciosul respectiv este ca cineva s-i arate cum s cread n Isus Christos i s se ntoarc n luntru spre El. Dac ar face aa, ar fi condus curnd la Dumnezeu! Ce pierdere uria au suferit noii convertii - i de fapt, cei mai muli cretini - pentru c s-a pierdut relaia luntric, spiritual cu Isus Christos.
60

Tu, cel care eti rspunztor de noii credincioi, va trebui s dai socoteal ntr-o zi pentru cei ce i-au fost ncredinai de Domnul. Va trebui s dai socoteal pentru c n-ai descoperit pentru tine nsui comoara ascuns - aceast relaie luntric cu Isus Christos - i i se va cere socoteal pentru c nu ai dat acea comoar celor de care rspundeai. Nu te vei putea scuza n ziua aceea spunnd c umblarea aceasta cu Domnul a fost prea periculoas sau c oamenii simpli, fr pregtire nu pot nelege lucrurile spirituale. Scriptura nu adeverete aa ceva. Care sunt pericolele umblrii pe aceast cale? Exist? Ce pericol poate s existe n umblarea pe adevrata cale: n Isus Christos? Ce pericol exist n druirea complet Domnului Isus i ndreptarea ateniei numai spre El? Poate s se ntmple ceva ru ca urmare a faptului c i pui toat ncrederea n harul Su i l iubeti cu dragostea i pasiunea de care este n stare inima ta? Nu este adevrat c cel simplu i needucat este incapabil s aib aceast relaie luntric cu Christos. Inversul este adevrat. Sunt mult mai potrivii pentru aa ceva. Domnul i iubete pe cei ce umbl n simplitate. (Prov. 12:22). Umilina lor, ncrederea lor simpl n Dumnezeu i ascultarea lor i face s se ntoarc mai uor spre luntru i s urmeze Duhul Domnului. Ei sunt cei mai potrivii! Vezi, credincioii acetia simpli nu sunt obinuii s analizeze; nu au obiceiul de a ntoarce pe dos toate lucrurile; i renun uor la prerile lor. Da, le lipsete educaia i pregtirea religioas; de aceea, sunt mai liberi i mai rapizi n a urma cluzirea Duhului. Ali oameni, mai educai, mai nzestrai, pregtii n teologie sunt adesea blocai i chiar orbii de bogia lor spiritual! De regul, o astfel de persoan se mpotrivete mult ungerii luntrice i cluzirii Duhului Domnului. Psalmistul ne spune: Dezvluirea legii Tale d lumin, d pricepere celor simpli. (Psalmul 119:13o). Mai mult, am fost asigurai c Dumnezeu vrea foarte mult s Se druiasc celor, care l doresc. Domnul pzete pe cei simpli; eram dobort de tot, dar El m-a mntuit. (Psalmul 116:6). Dac eti unul, care te ocupi de credincioi noi, ai grij s nu-i mpiedici s vin la Isus Christos. Amintete-i c a spus primilor Si ucenici: Lsai copilaii s vin la Mine i nu-i oprii; cci mpria cerurilor este a celor ca ei (Matei 19:14). (Ucenicii au fost aceia, care au ncercat s-i mpiedice pe copii s vin la Isus Christos i L-au determinat s fac aceast afirmaie). De-a lungul veacurilor, oamenii au obinuit s trateze pe cei bolnavi aplicnd nite remedii trupului exterior, cnd, de fapt, boala este adnc n luntru. De ce nu se schimb convertiii n ciuda efortului depus? Pentru c cei ce se ngrijesc de ei se ocup numai de lucrurile exterioare ale vieilor lor. Exist o cale mai bun: mergi direct la inim! Stabilirea unor reguli exterioare i ncercarea de a schimba comportamentul exterior nu vor realiza n cretin o lucrare care s reziste. Care este atunci rspunsul? D-i noului convertit cheia cu care s intre n duhul su, n prile cele mai luntrice ale fiinei sale! D-i mai nti acest secret, i vei descoperi c viaa lui exterioar se va schimba ntr-un mod natural i uor.

61

Este foarte simpl realizarea tuturor acestor lucruri. Cum? nva-l pe credincios s-L caute pe Dumnezeu n inima sa. Arat-i noului cretin c poate s-i ndrepte mintea spre Isus Christos i c poate s se ntoarc spre El ori de cte ori s-a rtcit de El. Mai mult, arat-i c ar trebui s fac i s sufere toate avnd un singur gnd, s fie pe placul Dumnezeului su. Ce schimbare va fi. Noul convertit va fi condus la Isus Christos, va descoperi c Domnul Isus este sursa harului, i va vedea c n El se gsete tot ce privete viaa i evlavia. Te ndemn, slujitor al sufletelor omeneti, s-i conduci n felul acesta pe cei tineri la Christos. De ce? Pentru c aceast cale este Isus Christos. Nu eu, ci Isus Christos te ndeamn prin sngele Su, care a fost vrsat pentru aceti credincioi: Vorbii inimii Ierusalimului. (Isaia 4o:2). Propovduitori ai Cuvntului Su! Administratori ai harului Su! Slujitori ai vieii Sale! Voi trebuie s aezai mpria Sa. Pentru a aeza mpria Sa, facei-L Stpn al inimii. Accentuez din nou: cheia este inima. Numai inima se poate mpotrivi suveranitii Sale. Pe de alt parte, cnd este ctigat inima, n viaa credinciosului este mrturisit i cinstit suveranitatea Domnului. Sfinii ns pe Domnul otirilor. De El s v temei i s v nfricoai. i atunci El va fi un loca sfnt. (Isaia 8:13,14). nvai pe ali aceast experien simpl, aceast rugciune a inimii. Nu nvai metode; nu nvai o metod deosebit de rugciune. nvai pe alii rugciunea Duhului lui Dumnezeu, nu o invenie de-a omului. inei minte! Voi, care i nvai pe credincioi s fac rugciuni dup un ablon i s repete fr rost! Voi, de fapt, creai problema major pe care o au cretinii convertii de curnd. Copiii au fost dui n rtcire de prinii lor. Noul credincios a devenit att de preocupat de stilul de rugciune folosit, att de preocupat de cum s se roage. Mai mult, i s-a predat un limbaj prea stilizat i prea pompos. A fost ascuns calea simpl prin care se poate ajunge la Dumnezeu. Eti un credincios convertit de curnd? Du-te atunci, copil scump, la Tatl tu, care te iubete. Vorbete-I cinstit cu propriile tale cuvinte. Nu conteaz ct de necioplite sau de simple sunt cuvintele acestea, pentru El nu sunt aa! i s-ar putea pare c cuvintele i sunt neclare i confuze. Cteodat s-ar putea s fii att de plin de dragoste i att de copleit de prezena Sa, nct nu mai tii ce s spui. Nu-i nimic! Tatl tu este mult mai satisfcut de aceste cuvinte - cuvinte, care se revars dintr-o inim plin de dragoste - dect de nite cuvinte, care sun frumos, dar, care sunt seci i lipsite de via. Simmintele simple de iubire exprim mult mai mult dect o pot face cuvintele oricrei limbi. Oamenii ncearc s-L iubeasc pe Dumnezeu prin intermediul metodelor i regulilor. Nu observi c ai pierdut att de mult din dragostea pe care o aveai tocmai prin aceste metode i reguli? Ct de lipsit de sens este s nvei pe alii cum s iubeasc! Limbajul iubirii este ciudat i nepotrivit pentru cel care nu iubete. Oh, dar este foarte natural pentru cel, care iubete. i cum l vei iubi?
62

Este uimitor i plcut s vezi c cei mai simpli cretini sunt cei care adesea progreseaz cel mai mult n relaia intim cu Isus Christos! De ce? Pentru c duhul lui Dumnezeu nu are nevoie de nfloriturile noastre! Cel mai simplu poate s-L cunoasc n modul cel mai profund, fr ajutorul ritualurilor sau metodelor sau nvturii teologice! Cnd El vrea, poate s fac din nite muncitori profei! Nu, El nu l-a ndeprtat pe om de templul luntric al rugciunii. Din contr! A deschis porile larg pentru ca toi s poat intra! Cine este netiutor, S vin ncoace. Celor lipsii de pricepere le zice: Venii de mncai din pinea mea i bei din vinul pe care l-am amestecat. (Proverbe 9;4,5). Domnul Isus I-a mulumit Tatlui c a ascuns lucruri de cei nelepi i pricepui i Le-a descoperit pruncilor. (Matei 11:25).

63

24 elul cretin final


Ajungem acum la ultima faz a experienei cretine. Uniunea divin. Lucrul acesta nu se poate ntmpla prin experiena ta. Meditaia nu va produce uniune divin; nici dragostea, nici nchinarea, nici dedicarea, nici jertfa ta. Nu conteaz nici ct de mult te lumineaz Domnul. Pentru a se realiza uniunea este nevoie de un act al lui Dumnezeu. n Vechiul Testament se spune: Cci nu poate omul s M vad i s triasc (Exod 33:2o). Dac n rugciunea ta se manifest nc viaa ta, rugciunea aceea nu l poate vedea pe Dumnezeu. Viaa ta nu va cunoate uniunea cu viaa Sa. Tot ce este lucrarea minilor tale, tot ce provine din viaa ta, - chiar i cele mai nalte rugciuni, - trebuie s fie distrus nainte ca s se poat produce uniunea. Toate rugciunile, care se nasc n minte sunt doar nite pregtiri pentru a ajunge ntr-o stare pasiv; orice contemplare activ este tot o pregtire pentru a ajunge ntr-o stare pasiv. Sunt lucruri pregtitoare. Nu sunt finalul. Sunt calea spre final. Finalul este uniunea cu Dumnezeu. Scopul acestei cri nu este acela, de a-i arta cum s te rogi sau cum s ai experien, ci cum s ajungi la starea cretin ultim: uniunea cu Dumnezeu. i aminteti c Ioan ne spune n Apocalipsa 8:1 c s-a fcut tcere n ceruri. Este o imagine a centrului luntrului omului. n locul acesta, totul trebuie adus la tcere cnd se manifest maiestatea lui Dumnezeu. Trebuie ca efortul sinelui s fie redus la tcere. Chiar mai mult! Trebuie distrus nsi existena sinelui. n universul nostru exist ceva, care este opusul lui Dumnezeu: sinele. Activitatea sinelui este sursa naturii rele ca i sursa oricrei fapte rele a omului. Pe de alt parte, pierderea sinelui sufletului duce la curirea acestuia! De fapt, curia sufletului este proporional cu msura pierderii sinelui! Att timp ct i foloseti sinele, vei continua s greeti. Dar, dac te deprtezi de sine, nu mai pot exista greeli, ci totul este curat i inocent. Apariia sinelui, care a venit n suflet ca urmare a cderii n pcat, a fost aceea care a pus un zid de desprire ntre suflet i Dumnezeu. Cum ar putea s se uneasc dou lucruri att de opuse: sufletul i Dumnezeu? Cum ar putea s se uneasc puritatea lui Dumnezeu cu impuritatea omului? Cum poate simplitatea (sau singularitatea), lui Dumnezeu i multiplicitatea, (nestatornicia continu), a omului s se topeasc ntr-un singur element? Evident, este nevoie de ceva mai mult dect eforturile pe care tu le poi depune. Atunci, de ce este nevoie pentru realizarea uniunii? O micare din partea Dumnezeului cel Atotputernic. Aceasta singur poate s relizeze uniunea. Pentru ca dou lucruri s devin una, trebuie ca s aib naturi similare. De exemplu, impuritatea noroiului nu poate fi unit cu puritatea aurului. Trebuie folosit focul pentru a distruge zgura i a lsa aurul curat. De aceea trimite Dumnezeu un foc pe pmnt, (este numit nelepciunea Sa) pentru a distruge tot ce este impur n tine. Nimic nu se poate mpotrivi

64

puterii acestui foc. Distruge totul. nelepciunea Sa arde toate impuritile din om, avnd un singur scop: s l fac potrivit pentru uniunea divin. n tine este impuritate. Mai mult dect i poi nchipui. i aceasta este fatal uniunii cu Dumnezeu. ns Domnul tu dorete nespus de mult ca s fie una cu tine, aa c va arde zgura. (S nu fi surprins cnd se va ntmpla.) Care este numele acestei impuriti? Sinele. Sinele este sursa oricrei necurii, i mpiedic orice legtur cu Puritatea! Se poate ca razele soarelui s lumineze noroiul, dar ele nu vor deveni una cu acesta. Dar, mai este ceva, n afara sinelui propriu-zis, care mpiedic uniunea. Lucrul acesta numit activitate se opune uniunii prin nsi natura sa. De ce? Pentru c Dumnezeu este nemicat. Pentru ca sufletul tu s fie unit cu Domnul, trebuie s fie prta linitii Lui. Activitatea mpiedic asimilarea. Din cauza aceasta nu putem s atingem uniunea divin dect prin punerea n starea de inactivitate a voinei umane. Nu poi deveni experimental una cu Dumnezeu, pn nu devii att de plin de odihn i curat cum ai fost cnd ai fost creat. Dumnezeu dorete s-i cureasc sufletul. l cur prin nelepciunea Sa, aa cum face un topitor cu metalul n cuptor. Numai focul poate s cureasc aurul. Repet, focul, care ne consum n ntregime pe noi este nelepciunea Sa suprem. Cu timpul, focul acesta consum tot ce este pmntesc; ia toate impuritile i le separ de aur. S-ar prea c focul tie c amestecurile pmnteti nu pot fi transformate n aur. Focul trebuie s topeasc i s dizolve cu fora aceast zgur, ndeprtnd orice particul strin aurului. Aurul trebuie pus n cuptor de multe ori, pn nu mai este n el nici o impuritate. Oh, de cte ori este aruncat aurul napoi n foc, - de mult mai multe ori de ct pare c ar fi necesar. Poi, ns, s fii sigur c Topitorul vede impuriti pe care nimeni nu le poate vedea. Aurul trebuie s intre mereu n foc, pn se dovedete c nu mai poate fi purificat. Vine un moment cnd, n sfrit, aurarul nu mai gsete vreo impuritate. Cnd focul a desvrit puritatea - sau ar trebui s spun simplitatea - focul nu l mai atinge. Dac aurul ar rmne n cuptor un eon, nu ar fi mai fr pat dect este i nici nu s-ar pierde ceva din el! Acum este aurul potrivit pentru lucrarea de art cea mai pretenioas. Dac n viitor se murdrete i pare s-i fi pierdut frumuseea, nu este vorba dect de o impuritate accidental, care i atinge doar suprafaa. Murdria nu poate mpiedica folosirea unui vas de aur. Particula aceasta strin, care se ataeaz de suprafaa lui este nimic pe lng impuritatea din interiorul lui. Sunt rari oamenii, care refuz un vas din aur curat doar pentru c este murdar, dorind n schimb un material ieftin ce a fost lustruit. Nu m nelege greit. Nu scuz pcatul din viaa cuiva, care este n uniune cu Dumnezeu. Nu mi-a trecut niciodat aa ceva prin minte. M refer aici numai la defectele naturale; defecte pe care Dumnezeu le las intenionat chiar i n cei mai minunai sfini ai Si, pentru a-i feri de mndrie i de a fi ludai de oameni, care judec numai dup exterior. Dumnezeu ngduie unele defecte chiar i n cei mai dragi sfini pentru a-i feri de stricciune i pentru a-i ascunde n cortul Su (Psalmul 31:2o). S privim mai departe la contrastul dintre aurul curat i cel cu impuriti. Te-ai gndit vreodat la faptul c aurarul nu amestec niciodat aurul curat cu cel impur? n aurul mai ieftin este zgur; de aceea, nu las ca aceasta s se amestece cu aurul scump, care a fost purificat. Ce va face atunci aurarul? La urma urmei, vrea s le amestece! Ceea ce trebuie s fac este s treac aurul impur prin foc. O va face de attea ori pn ce aurul de calitate inferioar devine la fel de curat ca aurul cel pur. Numai atunci vor fi unite cele dou pri.
65

La aceasta s-a gndit Pavel, cnd a spus: Focul va dovedi cum este lucrarea fiecruia. (1 Corinteni 3:13). Apoi a adugat: Dar dac lucrarea lui va fi ars i va pierde rsplata. Ct despre el, va fi mntuit, Dar ca prin foc. (1 Corinteni 3:15). Pavel arat c sunt lucrri att de amestecate i impure, nct, dei Dumnezeu l accept n mila Sa pe om, acesta trebuie s trec prin foc, pentru a fi curit de sine. La fel este i n Romani 3:2o. Aici se spune c Dumnezeu va cerceta i judeca dreptatea noastr. Romani declar c nici un om nu va fi ndreptit prin faptele legii; ndreptirea este prin dreptatea lui Dumnezeu, i avem parte de ndreptire prin credina n Isus Christos. Vezi deci c dreptatea i nelepciunea lui Dumnezeu trebuie s fie ca un foc nemilos i atotcuprinztor. Focul acesta nimicete tot ce este pmntesc. Focul distruge ce este senzual, carnal i toat activitatea sinelui. Este nevoie de curire nainte ca sufletul s poat fi unit cu Dumnezeu. Poi fii sigur, drag cititor, c nu vei fi niciodat suficient de motivat pentru a accepta s treci prin acest proces! Omul, prin nsi natura lui, este foarte reluctant n acceptarea unei asemenea transformri. Toi suntem foarte ndrgostii de sine i foarte temtori n ce privete pierderea acestuia. Fii sigur c nu ai fi niciodat de acord cu aa ceva, ns Dumnezeu este Acela, care hotrete s fac aceasta n viaa ta. El este Acela, care vine cu putere i autoritate. Trebuie ca Dumnezeu s-i ia responsabilitatea pentru a-l uni pe om cu El nsui. Este posibil aa ceva? Va aciona Dumnezeu n viaa omului fr s aib consimmntul omului? Este aceasta o nclcare a principiilor divine, o nclcare a voinei libere a omului? La urma urmei, ideea de voin liber a omului este vzut ca posibilitate de mpotrivire fa de lucrarea lui Dumnezeu. Ei bine, s ne amintim de momentul convertirii tale. n momentul acela, te-ai ncredinat fr rezerve n ntregime lui Dumnezeu. Nu numai att, ai acceptat tot ceea ce ar vrea Dumnezeu pentru tine. n momentul acela i-ai dat consimmntul pentru orice ar vrea Dumnezeu cu tine. Este adevrat c atunci cnd a nceput s ard focul aprins de Domnul, distrugnd i curind, nu ai vzut c este mna Domnului n viaa ta. Nu ai vzut ca bun ceea ce se ntmpla. Ai avut tocmai impresia contrar! Ai vzut n schimb c aurul strlucitor din tine s-a nnegrit, n loc s devin mai strlucitor. Ai privit la circumstanele, care au dus la aceast tragedie din viaa ta. Ai crezut c s-a terminat cu toat puritatea din viaa ta. Dac ar fi venit Domnul n momentul acela i i-ar fi cerut consimmntul activ, cu greu l-ai fi putut da. Este foarte probabil c nu I-ai fi dat nici un consimmnt. Totui, n astfel de perioade poi s faci ceva. Poi s rmi ferm ntr-un consimmnt pasiv, ndurnd ct poi de bine ceea ce Dumnezeu a adus n viaa ta. La ce m refer? S-ar putea s fie adevrat c n asemenea ore ntunecate i grele, nu poi s-I dai Domnului un consimmnt activ, dar nici nu poi s-L mpiedici n ceea ce face. Nu poi spune Da. Nu poi spune Nu.
66

Ce poi face? Fiind prins n menghin, descoperi c nu poi face nimic. ntr-o asemenea situaie I-ai dat Domnului un consimmnt pasiv! Dumnezeu nu ncalc nici un principiu atunci, cnd i asum conducerea n viaa ta! Poi s nelegi ce se ntmpl? Cnd te converteti sinele este activ. ns, cu timpul, te ndrepi spre pasivitate. ntre aceste dou stri, sufletul i este curit de toate activitile lui multiple i foarte vizibile. n procesul existent ntre activitatea sinelui i pasivitate, ncepi s vezi care sunt lucrurile, care te separ de Dumnezeu. (i ntre tine i Centrul tu sunt elementele pe care le-am menionat n capitolul acesta). Apoi, dndu-i consimmntul pasiv focului curitor al lui Dumnezeu, El te duce ntr-o stare tot mai pasiv. Crete mereu capacitatea de a fi pasiv. i este mrit capacitatea de a fi pasiv naintea lui Dumnezeu i sub zdrobirea crucii, ( a nu spune nici da nici nu lucrrilor Sale), ntr-un mod tainic, ascuns. Treci prin prima faz a atraciei n lucrurile profunde ale lui Dumnezeu. El te face asemenea puritii Sale. ns sunt dou faze n atracia lui Dumnezeu. Al doilea este uniformitatea cu Dumnezeu. Am vzut c n prima faz are loc un progres. i n a doua faz este un progres. Eforturile sinelui vor scade treptat. n cele din urm, vor nceta. Cnd nceteaz eforturile sinelui, eti pasiv naintea lui Dumnezeu. Ai ajuns la uniformitate. Aceasta este mai mult dect pasivitatea. Sau, cel puin, este pasivitatea dus pn la capt. n acest moment, ncepi s te supui imboldurilor divine ale Duhului, pn ajungi s fii n ntregime plin de El. Eti cu totul de acord cu voia Lui n toate lucrurile - tot timpul. Aceasta este uniunea. Uniunea divin. S-a sfrit cu sinele. Voina uman este complet pasiv i reacioneaz pozitiv la orice micare a voinei divine. Nu este nevoie s-i spun c acesta este un proces, care dureaz un timp ndelungat. A fost nevoie de activitate i efort pentru a ajunge la aceste profunzimi ale lui Christos? Da. Activitatea este ua. Totui, n-ar trebui s rmnem la u. De fapt, scopul tu, tendina ta, ar trebui s fie ntotdeauna: desvrirea deplin. Afl, te rog, c trebuie s abandonezi pe drum toate lucrurile ajuttoare i proptele, altfel nu vei ajunge la int. Da, nu este abandonat numai natura sinelui, ci i lucrurile ajuttoare, pe care i le-am prezentat la nceputul acestei cri. Lucrurile acelea sunt ajutoare elementare folosite la nceput i pe parcurs. Dar, n final, trebuie lsate toate la o parte atunci, cnd ajungem la lucrurile cele mai profunde ale lui Christos. Lucrurile acestea au fost foarte folositoare la nceputul drumului, dar mai trziu acestea sunt o piedic. Totui, muli cretini se aga de ele cu ncpnare. Aceasta este ceea ce a spus Pavel: Uitnd ce este n urma mea i aruncndu-m spre ce este nainte, Alerg spre int, Pentru premiul chemrii de sus A lui Dumnezeu, n Christos Isus. (Filipeni3:13, 14). Iat un cltor. A pornit ntr-o cltorie lung. Ajunge la primul han i rmne acolo pentru restul vieii sale. Motivul? I s-a spus c muli cltori au trecut pe acolo i s-au oprit chiar n hanul acela. Chiar i stpnul casei a locuit o dat acolo. Cu siguran, acesta este motivul pentru care cltorul nostru a plecat mai departe.
67

Oh, suflete! Tot ceea ce se dorete de la tine este s naintezi. Mergi pe drumul cel mai scurt, cel mai uor. A fost trasat. ine minte ns: nu te opri le primul nivel. Ascult sfatul lui Pavel: las-te cluzit de ctre Duhul lui Dumnezeu (Romani 8:14). Duhul te va conduce negreit spre inta pentru care a fost creat sufletul tu. Scopul final este plcerea de a fi n prezena lui Dumnezeu. Gndete-te ct de normal este s naintezi. Mai nti, trebuie s recunoatem toi c Dumnezeu este Binele Suprem. Atunci, cu siguran, cea mai mare binecuvntare este uniunea cu El. i orice sfnt este slvit n El, nu-i aa? i totui, slava din noi este att de diferit. De ce? Slava depinde de msura uniunii noastre cu Dumnezeu. Aa cum am vzut, sufletul nu poate ajunge la aceast uniune prin efort sau prin activitatea sa, sau prin puterea sa. i este aa pentru c Dumnezeu este Acela, care se descoper sufletului omenesc, i o face n msura n care acesta rmne pasiv. O pasivitate mare, nobil i extins i permite Domnului ca s Se reverse n suflet. Apoi, poi s te uneti cu Dumnezeu numai prin simplitate i pasivitate. Simplitate, n sensul c Dumnezeu este totul, i pasivitate, n sensul c voina uman este de acord cu cea divin n toate lucrurile. Uniunea aceasta este frumuseea nsi. De aceea, calea care conduce la pasivitate, i de acolo la Christos, nu este dect bun. Aceasta este calea cea mai lipsit de pericole, i este cea mai bun. Exist un pericol n cunoaterea lui Dumnezeu? Unii spun c da, i descurajeaz pe alii. Dar ar fi mers Domnul tu pe aceast cale desvrit, necesar, dac ar fi fost periculoas? Nu! Toi putem ajunge ntr-o asemenea stare, i toi pot merge pe aceast cale. Toi copiii Domnului au fost chemai s se bucure de Dumnezeu - o bucurie, care poate fi cunoscut att n viaa aceasta ct i n cea care vine. n ziua aceea, starea noastr va fi una de fericire n uniune cu Dumnezeu. Aceeai este chemarea noastr n viaa aceasta. Sunt cteva gnduri, care ar trebui spuse la ncheierea acestei cri. Am vorbit despre a te bucura de Dumnezeu, nu de darurile lui Dumnezeu. Nu darurile constituie lucrul cel mai minunat. Darurile nu-i pot satisface sufletul sau duhul. Duhul tu este att de nobil i de mre, nct nici cele mai extraordinare daruri pe care le poate da Dumnezeu nu-i pot aduce fericire... nu tot aa este dac Dttorul Se druiete pe Sine nsui. Drag cititor, dorina Fiinei Divine, poate fi spus ntr-o propoziie: Dumnezeu vrea s Se druiasc n ntregime oricrei fpturi ce-I poart numele. i o va face, druindu-Se fiecruia dintre noi potrivit cu capacitatea noastr individual. Dar vai! Omul este o creatur interesant! Ct de mult ovie cnd este vorba s fie atras n Dumnezeu! Ct de temtor este cnd e vorba s se pregteasc pentru uniunea divin. Un ultim cuvnt. S-ar putea s-i spun cineva c nu este corect s te pui ntr-o stare de uniune cu Dumnezeu. Sunt de acord. Dar adaug: nimeni nu poate s se pun singur ntr-o asemenea stare. N-ar fi cu putin, indiferent ct de mare este efortul depus. Uniunea sufletului cu Dumnezeu este ceva fcut numai de Dumnezeu. De aceea, nu are sens s vorbeti mpotriva acelora, care par c ncearc s fie una cu Dumnezeu; o astfel de uniune (a lui Dumnezeu cu sinele) nici nu este posibil mcar. S-ar putea, de asemenea, s-i spun cineva: Unii vor auzi aceste lucruri i vor pretinde c au atins aceast stare, cnd, de fapt, nu este aa. - Oh, drag cititor, o asemenea stare nu poate fi imitat, cum nu ai putea convinge un om flmnd, pe punctul de a muri de foame, c este stul. O dorin, un cuvnt, un oftat, un semn, ceva i va scpa inevitabil i va trda faptul c este departe de a fi satisfcut.
68

ntruct nimeni nu poate ajunge la uniunea cu Dumnezeu prin eforturile sale, nu pretind c pot s conduc pe oricine la aceasta. Tot ce poate cineva s fac, este s arate calea, care n final, conduce la aceasta. Oh, da, i mai este un lucru, se poate s-l ndemni pe cel ce caut s nu se opreasc pe cale. (Drag cititor, nu te opri undeva pe cale i nu te ataa de lucruri exterioare cu care ai nceput. Toate acestea, cum sunt rugciunea fcut dup Scriptur i privirea la Domnul, trebuie s fie lsate n urm la momentul potrivit.) Cineva, care se ocup de ajutorarea altora tie c nu poate s-l duc pe un cretin la acest relaie cu Dumnezeu. Tot ce poate este s-i arate apa vieii i s-l ajute. Bineneles, aa ceva poate i trebuie s fac. Ar fi o cruzime s-i ari un izvor de ap unui om nsetat i apoi s faci n aa fel nct s nu-l lai s ajung acolo. Unii vorbesc de uniunea divin, dar nu i dezleag niciodat ctuele celui ce caut. i n cele din urm, srmanul suflet moare de sete. S cdem de acord atunci: exist o uniune divin, i exist o cale ctre aceasta. Calea este nceputul naintrii, i punctul de sosire. Mai mult, cu ct te apropii mai mult de final, cu att lai mai mult deoparte lucrurile de care te-ai folosit cnd ai nceput. Bineneles, exist i un mijloc, pentru c nu poi parcurge ceva de la nceput pn la sfrit, fr s treci prin ceea ce este ntre acestea. Dar, dac sfritul este bun, sfnt i necesar, iar nceputul este, de asemenea bun, poi fii sigur c ntre cele dou limite cltoria este bun! Ct de mare este orbirea unei mari pri a umanitii, care se mndrete cu tiina i nelepciunea! Ct de adevrat este, Dumnezeul meu, c ai ascuns aceste lucruri extraordinare de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor! J. G.

69

25 Din nchisoare
n timpul primei ntemniri a lui Jeanne Guyon n nchisoarea Sf. Anton din Frana, unele scrisori, care i-au fost trimise au ajuns la ea. I s-a permis s rspund la o parte din acestea. A supravieuit o parte din scrisorile pe care Jeanne Guyon le-a scris drept rspuns. Una dintre scrisori a scris-o rspunznd unei femei, care tocmai citise cartea de fa i o ntrebase o serie de lucruri practice. S-a pstrat pentru noi rspunsul dat de Jeanne Guyon. Este potrivit s ncheiem aceast carte cu extrase din aceast scrisoare remarcabil. M bucur foarte mult s aud c harul lui Dumnezeu lucreaz n viaa ta i s vd progresul fcut de sufletul tu n experiena spiritual. Fie ca Dumnezeu s desvreasc lucrarea pe care a nceput-o n tine. Sunt sigur c o va face dac continui s fii credincioas. Oh, fericirea negrit de a aparine lui Isus Christos! Apartenena la Isus Christos este un balsam vindector, care alin durerile rnilor i suferinelor, care sunt de neocolit n viaa aceasta pmnteasc. D-mi voie s fac cteva remarci practice. Cnd citeti, oprete-te cteva momente; fii la dispoziia lui Dumnezeu i folosete rugciunea tcerii. F aa, mai ales cnd ai citit un pasaj, care te-a atins. Las ca cititul s aib efectul corespunztor. Reacioneaz la ceea ce sesizezi n tine atunci cnd citeti. Reacioneaz la atingerea Sa. Citind n felul acesta i vei zidi i hrni sufletul. Da, prile tale luntrice, - sufletul i duhul tu, - au nevoie de hran aa cum i trupul tu are nevoie. Dac sufletul nu este hrnit cu ceva, care s-l ntreasc, se va ofili i usca. n ce privete trupul, i recomand s nu ncerci mortificarea lui. Inima ta slbit nu va rezista la aa ceva. Dac ai fi avut un trup viguros, i dac ai fi fost dominat de pofta de mncare, te-a fi sftuit probabil altfel. Este un fel de mortificare, care o recomand ns din plin. Mortific orice a mai rmas din simmintele i dorinele tale corupte. Mortific-i voina; mortific-i gustul, nclinaiile naturale, mortific-i obiceiurile. De exemplu, nva s suferi cu rbdare. Probabil, Dumnezeu va trimite frecvent suferine mari n viaa ta. El o face; El a ales aa; accept. nva s suferi tot ce i se ntmpl, - chiar i confuzia, - dar nva s o faci doar dintr-un singur motiv: dragostea pentru Dumnezeu. Accept toate, fie c eti tratat ru pe nedrept, neglijat sau orice altceva i s-ar putea ntmpla. Pentru a concluziona: poi s-i mortifici fiina acceptnd cu calm ntotdeauna tot ce este mpotriva vieii tale naturale. D morii sentimentele nedorite, care se ridic n tine atunci cnd i se ntmpl ceva neplcut. n felul acesta, te vei face una cu suferinele lui Christos. Amare remedii, ntr-adevr. Dar, n felul acesta vei onora crucea. Trebuie s dai cinste n mod special lucrrii crucii din tine ca s mori cu totul fa de tot ce este atractiv n tine. ns moartea aceasta nu este exterioar. Mortificarea i moartea sunt o experien luntric. nva apoi lecia de a deveni unul din cei micui, de a deveni nimic. Un om, care postete, face bine cnd las deoparte lucrurile pe care le poftete i nu ar trebui. Dar, cretinul, care

70

poftete de bun voie i care se hrnete cu voia lui Dumnezeu, face mult mai bine. Aceasta este ceea ce Pavel numete tierea mprejur a inimii. n final mi se pare c nu ai avansat nc suficient de mult n experiena luntric pentru a practica nentrerupt rugciunea tcerii pentru o perioad ndelungat de timp. Spune Domnului ceva de genul: Oh, Dumnezeul meu, vreau s fiu cu totul a Ta. Ajut-m s Te iubesc doar pentru Tine nsui, pentru c Tu eti nemrginit de minunat. Oh, Dumnezeul meu, fii totul pentru mine! F, ca toate celelalte s fie nimic pentru mine. Spune-I Domnului aceste cuvinte, i altele asemntoare; spune-I-le din inim. Dar cred c ntre aceste fraze ar trebui s fie perioade scurte de tcere. n felul acesta i vei forma obiceiul important de a te ruga n tcere. Ia Cina Domnului ori de cte ori poi. Isus Christos, care este n slujirea aceasta, este pinea vieii. El hrnete i d via sufletelor noastre. mi voi aminti de tine, cnd m voi nchina naintea Lui. Fie ca s-i aeze mpria ta i s stpneasc i s domneasc n tine. Jeanne Guyon din nchisoarea Sf. Anton, din Frana.

71

72