Sunteți pe pagina 1din 2

Viaa Sfntului Patrick, apostolul Irlandei Puini sfini au o via mai mictoare i mai plin de mbrbtare dect Sfntul

Patrick, ocrotitorul i apostolul Irlandei. Cunoaterea ei o datorm Mrturisirilor scrise de Patrick nsui, una din rarele autobiografii ale unui sfnt. Folosindu-ne de aceste Mrturisiri vom ncerca i noi n continuare s-l prezentm pe acest mare sfnt, att de puin ns cunoscut n ara noastr. Patrick s-a nscut se pare ntr-un sat de pe coastele de apus ale Marii Britanii, n jurul anului 381, din prini britano-romani (celi romanizai). Se trgea dintr-o familie preoeasc: tatl lui era diacon, iar bunicul su fusese preot. ns n ciuda acestui fapt, nc de tnr Patrick s-a ndeprtat de credina n Dumnezeu i de Biseric. Apoi, cnd avea doar 16 ani, peste familia lui s-a abtut nenorocirea. Pirai irlandezi pgni, cu care romanii erau n rzboi, au nvlit pe coastele Britaniei pustiind totul n cale. ntreaga familie a sfntului a fost ucis sub ochii lui, iar el a fost dus rob n Irlanda. Am fost vrednici de aceast soart, avea s spun el mai trziu, pentru c ne ndeprtasem de Dumnezeu; nici nu ineam poruncile Lui, nici nu-i ascultam pe pstorii notri care ne vorbeau despre mntuire. ns cu toate acestea, robia avea s-i schimbe hotrtor viaa. A nceput pentru el o perioad de mari greuti i lipsuri. Fusese vndut rob unui druid (preot pgn irlandez), om foarte aspru, care l-a trimis pstor la oi n muni. nc din copilrie nu am crezut n Dumnezeul cel viu, arat sfntul, ci am rmas n moarte i n necredin pn cnd am fost aspru pedepsit. ntr-adevr, am fost smerit cumplit de foame i de goliciune, precum i de faptul c n fiecare zi ct am fost n Irlanda a trebuit s umblu, mpotriva voinei mele, pn cdeam jos de istovire. ns tocmai n aceste amare greuti I s-a descoperit Dumnezeu alesului Su, i ceea ce prea a-i fi o pedeaps spre moarte, s-a dovedit a fi nsui nceputul vieii sale de slujire a lui Hristos. Pe Cel pe Care-l prsise cnd tria lipsit de griji, a nceput s-L caute cu lacrimi cnd ajunsese n necaz i durere. Din ce n ce mai mult dragostea i cinstirea mea pentru Dumnezeu creteau. Credina mea s-a ntrit i rvna mea a ajuns att de mare, nct n timpul unei singure zile ziceam cte o sut de rugciuni i aproape tot attea i noaptea. Stteam prin pduri i n muni, i, chiar i cnd era zpad sau nghe sau ploaie, m trezeam nainte de rsrit pentru a m ruga. Iar n aceasta nu m-am simit vreodat bolnav sau lene, pentru c, dup cum mi dau acum seama, eram plin de nflcrare. Tocmai de aceea, ntreaga sa via Patrick avea s pstreze o mare smerenie i un adnc simmnt al nevredniciei lui, ns i o recunotin fr margini fa de Dumnezeu, Care-l ridicase din pcat i l alesese tocmai pe el s-I fie slujitor i apostol. Dup ase ani petrecui n robie, n urma unui vis, sfntul a fugit de la stpnul su i a reuit s ajung cu bine, trecnd marea, pe coastele Galiei. tim puine despre urmtoarea perioad a vieii lui, doar c n cltoriile sale a vizitat multe din mnstirile Galiei, n care Sfntul Ioan Casian aezase rnduiala clugreasc din pustiul Egiptului. Patrick a petrecut de asemenea mai muli ani ca ucenic al Sfntului Gherman, episcop de Auxerre. Apoi, din nou un vis avea s-i schimbe viaa. A auzit n somn voci dinspre Irlanda, care-i ziceau plngnd: Te rugm, biete, vino i umbl nc o dat printre noi!. ntrebndu-l pe Sfntul Gherman ce nseamn aceasta, episcopul l-a ndemnat s plece n Irlanda pentru a-L propovdui pe Hristos. i ntr-adevr, n scurt timp Gherman l-a hirotonit pe Patrick diacon, preot i episcop i, n jurul anului 435, sfntul a pornit, nsoit de civa tovari, nspre Irlanda. Trecuser mai bine de 20 de ani de cnd prsise insula.

Nu vom insista asupra cltoriilor lui, despre care de altfel se tiu puine lucruri sigure. Vom spune ns c Dumnezeu a rnduit s nu primeasc nici un ajutor de la fraii si britani, care l invidiau i nici nu puteau pricepe cum de sfntul vroia s-i ncretineze tocmai pe irlandezi, dumanii lor de moarte, care uciseser i familia lui Patrick nsui. Astfel, sfntul a fost nevoit s hirotoneasc nc de la nceput preoi dintre irlandezi, i prin aceasta credina cretin s-a rspndit cu o repeziciune uluitoare n ntreaga insul. El nsui cutreiera ara, propovduind oamenilor cuvntul lui Dumnezeu, hirotonind preoi i zidind peste tot biserici. Sunt nespus de ndatorat lui Dumnezeu povestete el Care mi-a dat atta har, nct prin mine muli oameni au fost nscui din nou i apoi uni cu Sfntul Mir, crora i preoi le-au fost hirotonii pretutindeni. i toate acestea pentru un popor nou venit la credin, pe care Domnul l-a luat chiar de la captul pmntului, dup cum fgduise cu mult timp nainte prin profeii Si. Patrick vorbea oamenilor simplu i din inim, pe nelesul tuturor. Se spune de pild c, pentru a le tlcui taina Sfintei Treimi, se folosea de un trifoi: dup cum trifoiul are o singur tulpin i trei frunze spunea el , la fel i Dumnezeu este Unul n fiin, dar ntreit n Persoane. Pn astzi, acest trifoi reprezint stema Irlandei i Patrick este pictat n icoane innd unul n mn. Pe lng bisericile ce le-a zidit n ntreaga ar, sfntul a ntemeiat i mulime de mnstiri, n care a aezat rnduiala Sfntului Ioan Casian din mnstirile Galiei. Iat cum scrie neascunzndu-i mulumirea despre irlandezele care lepdaser lumea pentru a se face mirese ale lui Hristos: Prinii lor nu le ngduie, aa c de multe ori ptimesc prigoan i nedreptate din partea lor; ns cu toate acestea numrul lor crete mereu, nct nici nu se poate socoti cte sunt fecioarele dintre cei ntori la credin. Bineneles, episcopul a ntmpinat i o mulime de greuti i mpotriviri, mai ales la nceput i mai ales din partea druizilor, preoii irlandezi pgni. Cu vrjile i descntecele lor, acetia au ncercat n fel i chip s zdrniceasc lucrarea apostolului. Vieile mai trzii ale lui Patrick ne prezint i cteva astfel de lupte ntre el i druizi, i se pstreaz pn azi o minunat rugciune, numit Platoa, pe care sfntul o rostea pentru a se apra de aceste puteri vrjmae. Omul lui Dumnezeu dobndise i darul facerii de minuni, ns ceea ce-i mica cel mai mult pe oameni i i fcea s-l asculte i s cread n Hristos era dragostea nemsurat pe care o avea Patrick, blndeea i buntatea lui. Ajunsese s se identifice n ntregime cu fiii lui, s simt bucuriile i necazurile lor ca pe ale lui proprii. Aceasta mai ales se poate limpede vedea dintr-o scurt scrisoare ce ni s-a pstrat de la Patrick, adresat unui general romano-britan, Coroticus, care nvlise pe coastele Irlandei, pustiise insula i luase cu el mulime de robi cretini. Dei sfntul nsui fusese dus n robie de irlandezi n tineree i familia lui fusese ucis, Patrick i scrie compatriotului su n cuvinte tuntoare, cerndu-i s-i elibereze de ndat pe toi pe care-i inea robi. Cu mna mea am scris aceste cuvinte ca s fie date ostailor lui Coroticus; nu spun: celor de un neam cu mine, nici: celor de un neam cu romanii, ci: celor de un neam cu dracii, din pricina faptelor lor rele. Asemenea dumanilor notri, ei triesc n moarte. nmuiai n snge, se blcesc n sngele cretinilor nevinovai, pe care eu i-am nscut pentru Dumnezeu. Att de ptruns ajunsese sfntul de datoria pe care o primise de la nsui Dumnezeu, nct, dei aprins de dorul de ar, nu i-a ngduit nici mcar s prseasc Irlanda pn la moartea sa: Nu este folositor pentru mine s m gndesc s-i prsesc pe irlandezi i s m duc n Britania. Cum nu mi-ar plcea s m duc, ca un om mergnd n ara sa i la rudeniile sale! Singur Dumnezeu tie ct am tnjit dup aceasta, ns sunt legat de Duhul. El mi-a artat c dac a face asta m-ar socoti rspunztor, i mi-e team s nu stric munca pe care am nceput-o. De fapt, nu eu am nceput-o, ci Hristos Domnul, Care mi-a spus s vin aici i s stau cu ei tot restul vieii mele. i ntr-adevr, prin dragostea i druirea lui sfntul i-a vzut mplinit dorul de a-i nate pe irlandezi la Hristos. Dei nu ntreaga insul a fost ncretinat de el, ucenicii si aveau s-i duc la bun sfrit munca. Iar aceast lucrare nu a fost defel una nensemnat, pentru c Irlanda avea s ajung insula sfinilor, unul dintre cele mai binecuvntate pmnturi din Apus. Irlanda a nscut sute de sfini prin care dreapta credin a putut fi salvat n Apus de nvlirile barbare. i toate acestea s-au datorat i marii jertfe a Sfntului Patrick, despre care se spune c, nainte de moarte, a primit de la Dumnezeu darul de a judeca la nfricoata Judecat poporul irlandez. Prznuirea sfntului se face la 17 martie, ns despre locul morii i despre moatele lui nu se mai tie azi nimic. Pentru rugciunile Sfntului Printelui nostru Patrick, ocrotitorul i apostolul Irlandei, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne i ne mntuiete pe noi. Amin! Ieromonah Grigorie Benea