Sunteți pe pagina 1din 5

Principalele personaliti ale colii geopolitice anglo-americane - Alfred Mahan i Halford Mackinder - nici nu au folosit termenul de geopolitic.

Se spune c acestuia din urm nici nu-i prea plcea termenul propriu-zis. Exist ceva ce i unete pe toi gnditorii care fac parte din aceast coal: orientarea preponderent strategic a gndirii i elaborrilor de ordin geopolitic, fapt care ne i ndreptete s vorbim despre o coal angloamerican de geopolitic. Chiar i atunci cnd abordeaz aceleai teme ca i autorii germani, interpretrile i soluiile sunt diferite, urmnd particularitile unei abordri specifice, caracterizat prin viziune practic i orientare strategic a analizei. Exist, n acelai timp, i ceva care i unete pe toi gnditorii din domeniul geopoliticii. Este vorba, cum am mai spus, despre ancorarea analizelor pe care le ntreprind n spaiul geografic al rii, al puterii sau al superputerii din care fac parte. Elaborrile lor teoretice dau astfel glas, chiar dac ntr-un mod indirect, preocuprilor i dominantelor de ordin strategic ale statelor respective. Lectura operei lor ne ajut s ne reprezentm mai limpede nu numai aceste dominante, ci i modul n care statele respective i percepeau evoluia, ca i instrumentele de realizare a obiectivelor dezvoltrii lor strategice. Russel Fifield i Etzel Pearcy consider c Alfred Mahan i preedintele Roosevelt sunt printre cele mai mari personaliti ale geopoliticii americane.1 Mahan a fost un autor care i-a elaborat opera n termenii strategici de care Statele Unite aveau att de mare nevoie la acea vreme, iar Roosevelt a asigurat transpunerea n practic a multora dintre ideile gnditorului american. Cumprarea Canalului Panama n 1903 i deschiderea lui efectiv n 1914, aciune iniiat de preedintele american, a pornit i de la evaluarea fcut de Mahan. In anul 1890, autorul american a atras atenia asupra cerinei ca Statele Unite s construiasc un canal care s traverseze istmul dintre cele dou Americi. Pentru a asigura securitatea acestui canal era necesar ca SUA s dein superioritatea naval n Caraibe i n estul Pacificului. Ceea ce transforma insulele Hawaii ntr-un punct strategic vital pentru aprarea Americii de o invazie barbar" dinspre Asia. Prin urmare, n decizia strategic de a construi canalul este cuprins i ideea lui Mahan, formulat cu civa ani nainte.

Opera lui Mahan ar putea fi caracterizat drept o pledoarie pentru construirea unei puternice flote navale, indispensabile noului statut de putere al SUA. Preedintele Roosevelt este unul dintre cei care au pus n practic aceast idee, iar ntre 1907 i 1909 a trimis n jurul lumii noua flot american, ca simbol al puterii Statelor Unite. Gestul preedintelui american, spun comentatorii, a urmat unui fel de glceav" diplomatic. Cu puin timp nainte, board-ul educaional din San Francisco hotrse ca elevii japonezi, chinezi i coreeni s frecventeze coli separate. Ceea ce a provocat indignare la Tokyo i chiar o anumit ncordare n relaiile bilaterale. Trimiterea flotei reprezenta un semnal c alta era acum puterea Americii. Alfred T. Mahan (1840-1914), amiral al marinei americane, a fost i profesor la Naval War College din Newport (Rhode Island), calitate n care scrie principala sa lucrare, The Influence of Sea Power upon History, publicat n 1890. Volumul reprezint o privire monografic asupra rolului jucat de fora maritim, ntre anii 1660-1783, n ascensiunea Marii Britanii. Trei ani mai trziu, Mahan public o alt lucrare de tip monografic, intitulat The Influence of Sea Power upon the French Revolution and Empire, care urmrete evoluia flotei franceze ntre anii 1793-1812. Autorul american relev faptul c influena puterii maritime n istoria diverselor ri i n prosperitatea lor a fost sesizat, numai c ea a fost invocat ntr-un mod att de general, nct nu aducea nici o contribuie efectiv la clarificarea acestei influene i a modului ei de manifestare. Este uor s spunem ntr-o form general c folosirea i controlul mrii sunt i au fost dintotdeauna un factor important n istoria omenirii. Cu mult mai dificil este s cutm i s artm precis i exact importana sa ntr-o situaie anume."2 Dac nu facem acest lucru, cercetarea influenei mrii n istoria diverselor popoare rmne la un nivel difuz i vag. Mahan observ c evenimentele n care puterea maritim a jucat un rol hotrtor au fost tratate i interpretate fr a se ine seama tocmai de aceast influen. Autorul citeaz dou nfruntri militare celebre: cea dintre Hanibal i Scipio Africanul, care urma s stabileasc soarta Romei, precum i un alt traseu istoric pentru Cartagina, i cea de la Waterloo, dintre Napoleon Bonaparte i coaliia european antinapoleonian condus de ducele de Wellington. Ambele evenimente prezint o similitudine frapant, trecut cu vederea de istorici. i

ntr-un caz, i n altul, victoria a fost hotrt de controlul asupra mrii". Controlul romanilor asupra mrii l-a forat pe Hanibal s recurg la marul ndelungat prin Galia, n timpul cruia mai mult de jumtate din trupele sale s-au risipit. Generalul cartaginez nu a putut s aduc trupele staionate n Spania direct n Italia - aa cum au procedat romanii -, pentru c drumurile erau controlate de acetia din urm. Btlia final de la Metaurus a fost decis att de poziiile interioare ocupate de armata roman n raport cu forele cartagineze, ct i, mai ales, de ntrzierea cu care fratele lui Hanibal a sosit cu ntriri. Aceeai cauz - lipsa controlului asupra mrii -i-a dezavantajat de dou ori pe cartaginezi: n primul rnd, trupele lui Hanibal au ajuns njumtite la porile Romei; n al doilea rnd, ntririle au sosit cu ntrziere. Astfel, cele dou armate cartagineze s-au aflat n momentul decisiv separate de-a lungul Italiei. Focaliznd analiza asupra influenei puterii maritime, Mahan nu desparte istoria maritim de ali factori importani n devenirea popoarelor. La fel cum alte tipuri de istorii se ocup cu influena rzboiului, a problemelor politice, sociale i economice n evoluia rilor, amintind doar n treact problemele maritime, tot astfel lucrarea de fa i propune s aduc n prim-plan exact aceste probleme maritime, fr a le separa ns de ceilali factori i de istorie n ansamblu."3 Firete putere maritim nu poate fi dect o ar vecin cu marea, cu o anumit deschidere ctre oceanul planetar (cu toate c autorul american menioneaz i alte condiii spre a deveni putere maritim, cum ar fi numrul populaiei, valorile i coeziunea naional, trsturile guvernrii). Ca s ajung putere maritim, o ar trebuie s ndeplineasc trei criterii. In primul rnd, s se nvecineze pe o ntindere considerabil cu Oceanul Planetar sau s aib acces la acesta printr-o mare deschis. In al doilea rnd, s nu aib n vecintatea imediat vecini puternici. In sfrit, s dispun de o capacitate naval i de un potenial militar ridicat al flotei maritime. Toate aceste criterii, apreciaz Mahan, au fost ntrunite de Marea Britanie. Poziia geografic a acestei ri, conjugat cu fora sa naval, i-au asigurat rolul de putere mondial pe care l-a deinut atta vreme. Att dobndirea, ct i, mai ales, pstrarea imperiului britanic au fost dependente de asigurarea controlului asupra oceanelor.

Dac Statele Unite doresc s se substituie Marii Britanii ca putere oceanic, ele trebuie s-i completeze poziia geografic cu o flot maritim de prim rang. Alfred Mahan triete n perioada imediat urmtoare ncheierii procesului de colonizare a continentului american, care s-a produs la mijlocul secolului trecut. Statisticile spun c Statele Unite aveau o putere industrial din ce n ce mai mare. Ele continuau ns s rmn o putere continental, dei circa 60% din granie erau maritime. Afirmarea acestui nou stat continental i ca putere maritim era un imperativ. Este meritul lui Mahan c a formulat n termeni clari dimensiunea strategic a forei maritime pentru noua putere care se ntea. O flot comercial puternic era necesar nu numai pentru desfurarea unei activiti comerciale intense, ci i pentru c ar fi reprezentat o dimensiune i un simbol al puterii. Prosperitatea naional i mplinirea destinului naional al Statelor Unite depindeau, n viziunea lui Mahan, de aceast flot comercial. Mai mult, navele comerciale ar fi trebuit s dispun de porturi, de destinaii sigure, protecia lor urmnd s fie asigurat de-a lungul ntregului parcurs, ceea ce echivala cu construirea unui adevrat imperiu al oceanului. Amiralul american avertiza c, n eventualitatea unor conflicte, nu e suficient s opreti inamicul la grani (n cazul SUA, la rmurile oceanului), ci trebuie s dispui i de o flot suficient de puternic, n msur s previn blocadele i s menin legturile porturilor americane cu cele ale rilor aliate sau neutre. Mahan observ c exist poziii geografice avantajoase. Dar ele au doar o valoare strategic potenial atta vreme ct nu beneficiaz de o for economic n msur s le pune n valoare i s le fructifice potenialul. Aceasta era situaia SUA la sfritul secolului. Dei dispuneau de largi deschideri ctre Oceanul Planetar i aveau un considerabil potenial economic, ele nu dispuneau de o for naval care s pun n valoare toate aceste atuuri geopolitice. Autorul american triete ntr-o perioad n care expansiunea colonial de tip clasic era pe sfrite. Problema cuceririi de noi teritorii nu mai reprezenta o prioritate. Centrul de greutate se mutase de la cucerire la controlul unor zone, ceea ce nsemna o regndire a mijloacelor i instrumentelor dominaiei. Important nu mai era anexarea, stpnirea unei ri sau a unui teritoriu, ci controlul

asupra cii de acces ctre acel teritoriu. Aceast cale de acces este, de cele mai multe ori, maritim, iar controlul mrii presupune existena unei puternice flote oceanice. Din alt perspectiv privind lucrurile, este important s relevm ideea lui Mahan c puterea, pentru a fi efectiv, trebuie nsoit de capacitatea de a proiecta puterea. Chiar dac autorul american limiteaz aceast capacitate doar la instrumentul naval, ideea ca atare reprezint un element esenial al oricrei abordri geopolitice de tip modern. Mai trziu, ali autori, tot din spaiul american, vor vorbi despre puterea aerian i chiar despre capacitatea Statelor Unite de a controla spaiul cosmic, un fel de spaiu maritim al secolului XXI". Instrumentele cu care o ar i proiecteaz puterea sunt i trebuie s fie diferite de la epoc la epoc. Dar capacitatea de a proiecta puterea cu mijloacele potrivite pentru o etap sau alta reprezint o constant. Contribuia lui Mahan este c a sesizat, mai devreme dect alii, potenialul de putere pe care l reprezenta pentru America flota maritim i c a afirmat cerina construirii sale n cuvinte clare, chiar imperative.