Sunteți pe pagina 1din 192

- FUGA -

COSMA BRAOVEANU

FUGA

EDITURA DACIA CLUJ-NAPOCA 1978

- COSMA BRAOVEANU -

Capitolul I: SILE DRAGU ZIS UCHITU


N-ai neles? El a neles c n-a neles Avea o fa de smochin rtcit ntr-un ungher de debara. Sticlele ochelarilor, ct un deget de groase, sigilau tiul cutturii. Tria numai din priviri. Domnul? ntreb. Vin din partea lui Poirc. Mda. Nu se clinti din prag. Cntri fptura croit din cherestea trainic, umerii de hamal. Omul purta haine de cptuial, prea mici, pe obrajii numai coluri se citea lipsa ndelungat a somnului. Sursul cuminte nu reuea s-i tearg expresia de fiar hituit. Mda, repet fcnd un pas napoi. Poftii! Odaia era bolnav. Un bec fr vlag nscocea umbre ciudate. Smochinitul, trior celebru pe vremuri, i art fotoliul, i strecur minile de paing n buzunarele halatului i relu msurtoarea. Numele dumneavoastr? Popescu. Nu, domnule profesor! V numii Vasile Dragu, condamnat la zece ani pentru dublu asasinat! N-ai fi zis c tia s zmbeasc. Ochii de nevstuic i stinseser luminile. Uchitu tresri: Cred Cred c e o confuzie. Cred c m confundai! Continua s surd. Degetele, vreascuri uscate, scoaser din buzunar fotografia profesorului n haine vrgate, o rsucir n btaia becului. Ai evadat n urm cu trei zile din T. Nu, nu Poirc mi-a comunicat. Atunci? Nimeni nu-i gsete adpost n casa mea, dac nu m aflu n posesia unor informaii riguroase. Luai-o ca o garanie a seriozitii cu care tratez afacerile. Pretind
3

- FUGA -

mult, dar ofer cu aceeai msur. V cost trei sute de lei pe zi. Evident, pensiune complet. Pe chipul lui Sile Dragu cobor noaptea. Momentan Nu v facei griji, domnule profesor, prietenul dumneavoastr e solvabil. Aadar? Accept. Zmbetul smochinitului prinse vlag. Rostui dintrun bufet fr vrst o sticl de coniac i dou pahare. Ciocni: mi putei spune Tase. Tase Popescu. Nu glumesc, sincer aa m cheam. Odaia dumneavoastr e lng buctrie. Alturi am nchiriat o cmru lui Trei Dete. Presupun c tii cine e? Am auzit. Trei Dete, ho fr noroc Exact. A prsit penitenciarul acum o sptmn i am serioase temeiuri s cred c se va ntoarce n curnd. Baia v st la dispoziie la orice or. Cellalt pensionar al meu s-a nvat s economiseasc apa. Sile Dragu zis Uchitu i citi slinul de pe gt dar nu coment. Seara i presar cenua. Peste ciulinii n floare sgeteaz un stol de vrbii, aduc mireasma nopii i a pelinului i a mrii i-a lipit faa de geam. Ochii sorb ntunericul, au luciri ciudate, umezite de o boare, ciocrlia gndului se nal undeva sus. De la fereastr nu se vede cerul, dar el tie c acuma stelele, cu minile lor albastre, i ntind aternutul Stnga-mprejur, flaimoc, s-i vz muianu! Profesorul Sile Dragu, zis Uchitu, se rsuci ncet. Rezemat de uor, un individ pirpiriu, slab i sfrijit, o caricatur de om l msura surznd. i lipsea unul din incisivi, iar pe toat lungimea obrazului avea o cicatrice ntunecat. Ochii mici, vicleni i ddeau trcoale, batjocoritori, uor nelinitii: n regul, neamule. Am repartiie de la nea Tsic n garsonela asta. Se apropie cu mina ntins: Mitu Suveic mi zice, pretenarii Litru.
4

- COSMA BRAOVEANU -

i care nu i-e prieten? Pltete cotizaie n sindicatul ngerilor Pentru ce te-ascunzi? mpream prescurea la Sf. Vineri i am luat mang Tu? Profesorul nu-i rspunse. Continua s-l priveasc linitit. O privire de ghea n care nu citeai nimic. Strpitura rse larg i-l btu pe umr. Desf fermoaru, b, sta prostu. Ochii Uchitului sclipir: Ia mna de pe mine, domnule Suveic! Oi fi vr-un hubr, ai? Ia mna! Stai s sting igara l calc pe bombeu, rsucind talpa. Cu o micare fulgertoare Sile Dragu l prinse de brcinari, l slt sus, deasupra capului, i i ddu drumul. Litru se prbui cu un mercit. Sri repede n picioare, ncordat, cu braele uor deprtate. inea n palm o lam de oel. Uchitul cltin din cap: Las cuitul, biete! Roag-m frumos. nc un pas i o s regrei c te-ai nscut! Pocitania ezit. Omul din faa lui era potrivit de statur, dar lat n spete i buiac. Muchii zvrlii cu bania jucau n buiestru. Treptat vlvtaia din privire i se stinse. ngim moale: Gata nene, urul matale! Te luasem de geamb. Legea Legea nescris a prduitorilor. Fiecare breasl cu vtaful ei. Cel mai al dracului u, cel mai cneriu. Caramangiii vechi l ateapt la cotitur, cei noi se reped s-i ncerce norocul. Odaia mirosea a cavou, a singurtate. Dou paturi de spital lipeau pereii. Pe culoar ncepu calvarul pailor lui Trei Dete. Pai trii de trosnitor btrn. Cte nu vzuse sta n viaa lui Buzele profesorului, subiri, o ran adnc pe
5

- FUGA -

chipul supt se adunar pung: Recidivist? Gur am, limba-mi lipsete. Nu tiu unde am pus-o Sfatul meu ar fi s-i aminteti! Ce specialitate ai? Litru se hotr greu: Dau cu palma-n cotee. Nu c-a vrea Nu Da seamn-ale dracului! Mai ales astea noi. Vin noaptea din priuri i nu cum se face, dar m trezesc n casa gorobetului La plecare iau i eu o amintire: un televizor, o butelie Eti un sentimental Dac o lum la njurturi Profesorul surse: Pe cine-ai ucis? Las-o moart, nene. Rspunde! Pungaul clipi mrunt: Un trosnitor. Se mpiedic n i Presarii ineau strada n pistoale, n-am apucat s-o roiesc Vai de vieioara ta! Dreptu lui Dumnezeu! Fumar un timp n tcere. Suveic nu-l scpa din ochi. ntreb ncet: Matale? Profesorul nu-i rspunse. Trosnitor? Aici, domnule Suveic, eu pun ntrebri, s fie limpede! S-a marcat. Lucrezi pe cont propriu? Litru i umezi buzele. Arbor un zmbet de biat bun: Te cred. O singur dat am ieit n treab cu fraii Dodea din Ferentari i mi-a trecut. Aruncar duma pe nasol Adic? M-au bgat mesa.
6

- COSMA BRAOVEANU -

Ei sau tu? Am eu mutr de caiaf? M jigneti, nea Uchitule, m doare caracteru Ochii profesorului sclipir fulgere. Spuse rar, apsat: Ascult, domnule Suveic, ascult bine ce-i spun! n viaa mea n-am scos cuitul. i scutur minile mari, ca nite lopei. Palmele astea mi-ajung. Dac i bagi nasul unde nu-i fierbe oala i-n gaur de arpe te prind! Noaptea da trcoale ferestrei. Noapte fr lun, nvelit n catran. Plopii deirai desenau pe zid umbre palide. Uchitu privea ntunericul frmntnd pervazul n palme. Mirosul de pelin i iasomie i umplea gura. Mitu Suveic sforia domol, dar profesorul tia c nu doarme. i simea n ceaf arsura ochilor. Prnzul l luau n devlmie. Uchitu inea un capt de mas, Litru cellalt, smochinitul i Trei Dete laturile. Privirea profesorului rmase aninat de ciorchinii liliacului subire, un lujer rsrit n coasta blocului. Litru i li zmbetul, prinse s cnte ncetior: Ecaterino, eti dam bine, / M-a da la tine / Dar n-am palton Gzdoiul i tampona fruntea cu batista: Mitule, Mitule, a dracului smn de om mai eti i tu! i-aduci aminte ce i-am spus acu opt ani? C-am s-ajung lanchisoarea cu capace unde toi golanii zace. A! M-am pus pe cuminie, nu vezi? Trecui la pocii N-ai s-o sfreti bine, Mitule! Srutri de mini coanei soacre! Pcat de tinereele tale! Houl l msur obraznic. Fredona cu neles: Haida, haida / Schimb garda! Ete cine ine predici?! Trei Dete, cu chipul brzdat de ani i undrele, mesteca pe gnduri. Litru se aplec, i strecur n oapt: Zece cuie de cociug i deart vorbele.
7

- FUGA -

Omul se codi, n cele din urm i strecur igrile: Cnt! Fane a scuipat fasolea. Cnd? Alaltieri la spovedanie. Frate-tu, Tigaie, ia pe puin 3 ani. Muierea? Umbl dup clni. Japul i fcu semnul crucii: Poate d Dumnezeu i-l scap! D, dar nu bag-n strai. Tres scoat nau niscai bitari Pi s scoat! De! Se las greu. Cic a pierdut cheia de la puculi Iuda! Ai ceva, trimit eu mandatul Omul ridic din umeri: Am pe dracu s m piepine! Tase aduse tocana. Mitu Suveic i ntinse farfuria: Bag polonicu la fund gloab! M, dac am eu boal pe cineva, apoi ia suntei voi, codoii! Ale mai spurcate jiganii Te plng, Suveic. Profesorul gust fiertura. S-i vomii i sufletul. Aprinse o igar i se apropie de fereastr. Ploaia scurt, de primvar, cltise obrazul cerului. Departe, la orizont, curcubeul i ntindea borangicurile. Trei Dete nghiea ctrnit. Litru i atinse cotul, ntreb n oapt artnd spre Uchitu: Ce znamenie de husar o mai fi? Amrtean, vai de vieioara lui! De ce, nene? De dou ori s-a crbnit din T. i l-au aninat presarii. Dac nici acu nu-i iese pasiena i bag unghia-n gt ca piigoii. De-aia i zice Uchitu? De-aia. Sile Dragu l mpungea cu privirea. Suveic se foi nelinitit:
8

- COSMA BRAOVEANU -

M ine-n faruri. De. Gtii pe-aceeai plit? Trai cu vtrai. Ai grij m tat, ai grij! Dac-i sufli-n bor, te-ai ars. Nu-i dus prin biserici. Trosnitor? A! Om cu carte, profesor. Muierea i-a mncat zilele Oft cltinnd din cap: Putoare mare, da pe de lturi Litru constat cu amrciune: Toate d! Ascult vorba mea, nene, c spui vorb mare. Toat dosdirea de la fufe ni se trage! Uit-te imneata mprejur. Guter l-a luat n i pe vru-su pentru o matracuc, Califaru umbla dup o japi, una cilibie cu felinare verzi, ca dup prescure. Ddea cte-o gaur i pleca cu ea-n plceri, la mare Halotca a roit-o c-un macaronar i ageamiu ofteaz la-ntristare. Mama lor de putori! Trei Dete rmase cu lingura-n mn. Sorbea vorbele strpiturii oftnd nfundat. Miliia! opti smochinitul din prag. Repede la secret! i adunar srcia n prip, golir scrumierele. Trei Dete meteri ceva ntr-un col al debaralei i rafturile alunecar. n spate se afla o despritur strmt. Se puteau nghesui nuntru patru oameni deprini cu autobuzul 37 la ceasurile prnzului. Colosul mpinse rastelul, cercet odile fugiilor dac n-a rmas vreo urm, apoi deschise: Poftii! Poftii, domnule maior. Ce zi bun! Admirabil Eti ncntat s m vezi, zise Dacu nveselit. Tase Popescu cltin de cteva ori capul, s-l rup i mai multe nu. La vrsta mea tii s te bucuri de o vizit. Btrnii ar trebui scoi din cartea de telefon de vreme ce tot sunt uitai. Dar sunt? Ochii maiorului fcur roat ncperea. Nu se schimbase nimic n ultimii douzeci de ani. Acelai
9

- FUGA -

hodorog de divan cu arcurile scpate din strnsoare, lampa pentru ultraviolete n col, masa beteag. Numai gndacii i sporiser neamurile. De cte ori se ivea cte unul la marginea covorului btrnul i fcea vnt cu piciorul: S-a prbuit o vechitur de hudubaie i am sinistrai Iat deci, c mai primeti vizite Zmbi trist: Ai rmas acelai tip sordid, Tsic. Sunt un om trist, srac i singur, spuse codoul zmbind feciorelnic. Nu-i un pcat prea mare Maiorul rsfoia o carte. Ridic privirea: Srac? Triesc din ajutorul social Ia te uit! Ai i ajutor social care va s zic. Presupun c ncasezi o sum frumoas de vreme ce i permii s cheltuieti la Loto 2000 de lei sptmnal. Glumii, desigur, ca de obicei, domnule maior. Mi-am ngduit o singur fantezie de revelion i nghesui lacrima pe coarde. Dacu ridic minile: Te cred, te cred numai nu plnge. Tsic, Tsic! Figura asta o faci, din apte n apte zile. Azi joci n Titan, peste o sptmn n Pajura. i cut privirea: i-a lsat Uchitu vreo vorb pentru mine? Codoul i scoase ochelarii stup de mirare. Uchitu? Dup nume nu s-ar zice c a nscocit vreo societate de binefacere. Ca dumneata, de pild. Rmne s-mi spunei cine e. Dac-mi promii c nu-i dau lacrimile. Vasile Dragu, condamnat la zece ani. Nu tiai? Nu. Eti o feti blond, diafan, Tsic. A evadat de curnd. N-ai aflat? Firete! Eram convins! Japul i juca artistic dezolarea, da semne c din pricina tulburrii nu-i gsete cuvintele. Nu mai am de-a face cu lumea asta de mult,
10

- COSMA BRAOVEANU -

domnule maior. Cam de cnd? tii, probabil, c am avut o condamnare Trei, Tsic. n sfrit, cu prilejul ultimei detenii am neles Iertai-m, mi vine foarte greu s vorbesc F un efort. Codoul se cutremur oftnd: De la o anumit vrst e preferabil s te stingi fr s-i dai seama de erorile comise. Am priceput dintr-o dat c existena mea a fost fals, c mi-am risipit-o necugetat. Prsind penitenciarul mi-am luat rmas bun odat pentru totdeauna de la oamenii tia i ai decis s creti porumbei! Maiorul fluier admirativ: Buni predicatori trebuie s fi avut voi acolo, Tsic! La orele astea frumoase de dirigenie nu v-au nvat cum e cu pcatul minciunii? Btrnul l msur printre sprncene. i pipi pachetul de igri la piept dar nu-l scoase. Erau Marlboro Dacu i ntinse port-igaretul: Ia un Papastratos, Tsic, ct mai stau. Dup aia poi reveni la igrile americane cumprate din ajutorul social. Rse bine dispus: Acum 6 luni i-ai oferit gzduire lui Gigi Lapsus din Ferentari. n ianuarie a locuit la dumneata trei zile Mitic Shop, Os de Pete o sptmn Nu vd legtur. Sunt de-a dreptul consternat, rnit Eti rnit, Tsic! Bieii au venit n vizit. Nici prin minte nu mi-a trecut c v ocupai de ei. Altminteri lsai laptele pe foc i veneai fugua la miliie. V ndoii cumva? Doamne ferete. Japul isprvi de lustruit ochelarii, i puse pe nas. De altfel pot s v asigur c au avut o conduit ireproabil. Am fcut cteva excursii prin Bucureti, am jucat eptic, am deertat o sticl de coniac discutnd aa, ca ntre burlaci Despre creterea eptelului, presupun. Iar la
11

- FUGA -

plecare le-ai dat i bani de taxi. Las-o balt, Tsic i spune-mi mai bine, aa ca ntre burlaci, unde-i Uchitu. Tase Popescu se aplec secretos peste mas: Nu-mi plac turntorii, domnule maior. Pentru dumneavoastr ns i calci pe inim. S-auzim. Individul, dac nu-i prost, a tras la Dobric Ciuciu din Filantropiei. Dacu se ls pe spate, ncruci minile pe pntece. La Dobric Ciuciu! Sigur! Absolut! S-l caut deci pe Dobric. Unde? La Renvierea? Nu tiai c flcul a rposat n cuitul unui caramangiu, frate Tsic? Codoul i pocni palmele uluit: A murit bietul Ciuciu! Extraordinar! M gndeam c vestea i-a ajuns la urechi n octombrie cnd te-ai dus la parastasul lui. Erau de fa Barbete, Ilarie, Sfntul, Trei Dete. Crema trosnitorilor. Degetele japului poposir pe tmple. tii c avei dreptate! Cltin din cap amrt: Vezi ce nseamn vrsta? Uii de la mn la gur. Aa m gndeam i eu. Maiorul se ridic. Era lmurit. Codoul lu o hrtie i un creion. Cum ai zis c-l cheam pe sta care a evadat? A, da, Uchitu. Mzgli ceva. Daca vine pe-aici, e al dumneavoastr, n-avei nicio grij, domnule maior. Aia e, c am! Eti la o vrst cnd uii repede. A vrea s m uit puin prin cas, evident dac eti de acord. Desigur, desigur! Ai patru paturi Am muli prieteni. Ar mai fi de vzut cum e cu btrnii sraci i singuri care n-au de ce s figureze n cartea de telefon, dar o las pe alt dat. Cu bine, frate Tsic, dei nu cred. Casa e supravegheat! spuse codoul intrnd. Dezbrc pardesiul i se apropie de Sile Dragu: V
12

- COSMA BRAOVEANU -

ateapt! Uchitu se uita la pungai. n ochi le ncolise spaima! Cuca s-a nchis! blbi Litru. Grijania ei de via! Noapte de noapte fugarii citir strada pitii dup jaluzele. Nici o ndejde s ias din strnsoare. Trei Dete, silnic la mers, se mpcase cu cugetul, Mitu Suveic prea un obolan speriat. Profesorul iei n hol. i pierduse cumptul. Msura odaia scrnind de draci. Tase Popescu, chircit ntr-un fotoliu l stlpea cu privirea. Vecinii de jos, spuse, tiu c obinuiesc s n plimb pe strad, d-le profesor. Strnii suspiciuni Sile Dragu se opri n faa codoului mnios Dunre. Sunt trei sptmni de cnd nici de fereastr nu m pot apropia! La penitenciar era mai bine! Ieeam n curte, la munc, m micm cel puin. Exagerai. Pentru ce am evadat? S stau nchis n haznaua asta? S-mi cenzurez pn i respiraia? Smochinitul zmbea cu msur. Am sentimentul c-mi reproai situaia creat. Nu pe mine m ateapt Dacu. Perfect! i ce e de fcut? Dac mai stau cteva zile nnebunesc! Mi-e tare team c va trebui s rmnei cu noi ceva mai mult. Maiorul e ncpnat, tie c sunt unul din puinii oameni care accept s gzduiasc delincveni. Uchitul i relu umbletul. Minile nfipte n buzunarele pantalonilor plesnir stofa. Trebuie s existe o soluie! Cldirea n-are dect o singur ieire, domnule profesor, iar locuina mea, dac v amintii, se afla la etajul cinci. Ridic braele a neputin. Ochii Uchitului se oprir asupra unei lzi de Braov, rnduit lng perete. Tase Popescu cltin din cap. Riscant! Primul miliian curios m-ar putea ruga s ridic niel capacul. La un asemenea mijloc v-ai gndit,
13

- FUGA -

bnuiesc. Sile Dragu i rsucea mintea n fel i chip. Se opri din nou: n spatele blocului e un teren viran. A fost. Acum e folosit ca depozit de materiale pentru antierul din col. Numai c exact sub geamul de la odaia dumneavoastr se afl un paznic extrem de vigilent i o armat de muncitori care lucreaz zi i noapte Vizavi e o coal, l ntrerupse Uchitu. Da. Ce distan s fie pn la gard? Aproximativ douzeci i cinci de metri. Un gnd smintit lumin chipul Uchitului. Spuse precipitat: Luai legtura cu vru-meu Poirc. Am nevoie de o frnghie rezistent. ncep s neleg Hm! Aduce a sinucidere. tiu. i-apoi nu trebuie s uitai c mprii odaia cu un individ extrem de periculos n stare s o vnd i pe maic-sa, opti japul. Am ezitat mult pn m-am hotrt s-l primesc. Avei grij, domnule profesor! Nopi de primvar, nopi de venin. Undeva, la porile oraului latr un cine, rar, rguit, zgriind linitea. Noaptea strecoar printre jaluzele o min de odihn. Ochii Uchitului sfredelesc ntunericul, caut dincolo de el. Mitu Suveic i ajusteaz unghiile cu dinii. Treab scrboas. Dar Sile nu vede, n-aude, e departe, printre mugurii stelelor, n grdini de piersici coapte sau pe drumeagul colbit unde cad florile de tei ale tcerii. Cine tie? Litru i umezi buzele: Nea Uchitule! i rspund paii lui Trei Dete. Trie un picior. Beteug vechi, din tineree cnd umbla dup o muiere. Lau ars cu parii carditorii din Brilia.
14

- COSMA BRAOVEANU -

Dom profesor! Sile Dragu tresri. Se rsuci, clipind des, ca omul trezit din somn. Strpitura i zmbea dulce: Ce-ai, nene, cu mine? i stau ca piperu n nas. Cellalt ridic din umeri i-i ntoarse spatele. O boare ptrunse n odaie, alungind mirosul acru, sttut de ziduri vechi. Mitu Suveic se ridic: Ce i-am fcut? De-o sptmn nu iei geana de pe mine. Pen ce? Uchitu i frec brbia n palm. Ochii, dou buci de piatr verde, l msurar lung. Spuse ntr-un trziu: Nu-mi placi, Suveic! Pe ce chestie? Asculi ce crie pilerii? Sile Dragu cltin din cap: Nu mi-ai plcut din prima clip! De ce, dom profesor? Ai ochi parivi, de codo! Ochi ri, Mitule! Ancolit n ei smna dracului Adug apsat. Cere s te mute n alt odaie, f ce tii, dar terge-o! Altminteri nu ai zile cu mine! M, nea Uchitule! Ia-i boscrele i terge-o, biete! Dar ce-am fcut? Deocamdat nimic. Ptiu! Profesorul nu-l slbea din priviri: M furnic degetele i tare mi-e fric s nu i le proptesc n gt. Acum nu mai conteaz, tot anii ia Houl i strivi lacrimile ntre pleoape: De ce nu m-ai strns, Doamne, cnd eram bun de cciul?! De cnd m tiu toi cat la mine cordi, ca la necuratu! O vorb bun n-am auzit! Unu nu m-a-ntrebat ce-o fi n sufletul tu, frioare? Ce-o fi-n inima ta m, la micu? ui i presari, o ap i-un pmnt: nu le plac ochii mei! Nu m crede neam s jur pe mormntu mamei! Nici cnd dau din gur, pe drepte. Mna frate-miu lovelele din cas, la plimbare, i l btrn tot pe mine m mardea. Tu ai furat Dumitre, i citesc n ochi! Ce-oi fi citind mncav-a sufletu? Ce scrie?
15

- FUGA -

i lu capul n mini hohotind nfundat. Lui Sile i se moldoveni inima. i puse mna pe bra: Las, Mitule, poate c nu-i dracul chiar att de negru Ia aici, o igar. Houl l privea subire, printre gene, ascunzndu-i zmbetul. A inut! Mai picur dou lacrimi, s fie masa bogat. Nu se auzea dect linitea nopii. Uchitu ntreb, cu o und de tristee n glas: De cnd furi? De la paipe ani. Ai mei au mierlit-o Rmsei druma. neleg, te-a furat strada. Am mai dat i eu cu palma, nu zic nu P-orm, dou luni frai, zece la prnaie i ridic ochii: Ai ncredere n mine, dom profesor, i n-o s-i par ru. Adug n oapt. Las-m s te ajut. Ce s-ajui? La carbneal! tiu c vrei s-o roieti din colivie, am vzut frnghia Lui Sile i trecu rece prin inim. Se rezem de zid. Houl optea precipitat: tiu, dom profesor, te-am mirosit dintr-un ochi Ia-m de om, pui i eu cricul, m fac luntre i punte s te vz afar! Te-a apucat, aa, dintr-o dat dragostea Pungaul i plec privirea: Vreau s afle toi c nu-s Iud. Numai pentru asta? Litru se repezi ntr-un duh: Numai, suflete! Cum s-i spui, umbl vorba c unde calc se las cu vnzare Peste tot norrii bag strmba. Nasol, pricepi? Nu intru bine la mititic i-s gata, vopsit. Toat cisla uilor calc cu fereal Pn i mneata Adevrat, pn i eu. Houl oft: Dac-ai ti ct cerneal e-n mine! Ai ncredere
16

- COSMA BRAOVEANU -

nea Uchitule, sufl cataroilor c in tira i de n-o iei pe bune, au ia grij s-mi bage burghiul. Sile Dragu nu-l slbea din ochi. Dac m vinzi, tii ce te-ateapt! Clar! i-am vzut carabele S-ncercm, Mitule! Suveic i prinse mna i i-o srut. Uchitu simi un fior din cretet pn n tlpi. Parc l-ar fi atins un arpe. Dou cuvinte i se zbteau n cerul gurii, dei limba refuza s le articuleze: Srutul Iudei!

Capitolul II: MIC -AL DRACU


Btrnul i scoase ochelarii i i terse surznd: Bine dar e simplu: Omul sta minte! Luna semnase o mirite de lumin. Plopii desperecheai, cinci lumnri stinse, i eseau n tihn umbra. Sile Dragu se desprinse de fereastr: Dormi, Mitule? Nu, nene, rspunse houl ridicndu-se ntr-o coast. M gndeam. Menajeaz-i picioarele, dragul meu, o s mai ai nevoie de ele. Litru surse amar: A dracului bulibeal i viaa asta! S-i bai copiii, auzi? De ce s-i bai? Cum de ce? nelese: Las-m, nene cu bancurile! Mi-adusei aminte, aveam drag de una, Jeni. Nici la Maica Domnului nu m gimbeam ca la ea! Spla fustele n lacrimile mele! Femeia fatal Ieder!
17

- FUGA -

Nu mai spune! Buruiana lui Sarsail! Astea-s de spaim! Npdesc romnu l strng, l seac pn i halesc comndu! Te vra-n draci, pe cinstea mea! Rupeam patul cu ea! Cred, cum eti dumneata solid Cum, necum, vorba e c-mi luase minile, parca Umplusem gura de aur, umblam numa-ncliftat Uite unde era sare-garduri! Eu cred c-mi fcea cu ulcica, dom profesore! Arunca gini negre-n cuptor! S te in aproape Pi? S nu piard frumusee de mascul! Rzi mneata, rzi. Nu rd, Mitule. De la astea c-o coast minus n inventar te poi atepta la orice Bgam n ea ca-ntr-un spital: inele cu sclipici, brri Am dat gaur la un draibr s-i iau scutece. Tolomac Te-au arestat? la micu oft: Urgent. Ct? Doi jumate. Eu dam din buz la prnaie i miauca m aiurea c-un zulitor din Dudeti, unu pilc. l tiu. Pn la urm anfundat i la gherla. Conchise scrbit: Rea de musc nene, i ltra ceaua Uchitu scoase pachetul de igri: Ai un foc? Noaptea i istovise culoarea. Printre jaluzele se zreau vitraliile rsritului, cireii, aburite de rcoarea dimineii. A intrat blana n sat i nici n-am bgat de seam Litru privea zorile. Trase adnc, cu patim din igar adugnd: Te-ai ciomolit toat noaptea, s-mi vinzi sau nu cioaca Este?
18

- COSMA BRAOVEANU -

Fii serios. Este, neamule! i-e tr s nu-i ntind vreo clapc Tocmai tu, omul meu de ncredere? Profesorul prinse chitocul cu buricul degetelor. Fumul subire desena arabescuri albstrui: Ci ani ai, Suveic? Patruzeci i patru btui pe muchie acu de ziua femeii i aduse aminte: Ptiu! Tocmai atunci i gsi i mama s m scoa n lume! Suntem vrsteni. Cum adic? Patruzeci i patru mplinesc i eu de Crciun. Pungaul izbucni n rs: Tat s-mi zici, carab! Eti brudiu ru M-au condamnat la zece ani, Mitule i n-am fcut dect ase. Socotete i tu Aoleu, suflete! Dac te nha scapi taman bun de pensii. Parc te vz n trei picioare, cu iaurtun plas Sile Dragu l priponi n priviri. Mine ncerc s ies de aici. Pleoapele hoului coborr. Puteam pune pariu!. Adug privirii un amestec de surpriz i team: S-i ajute Dumnezeu, dom profesor! Pn la Dumnezeu ai s pui tu umrul. Parca aa te ludai. Pui, neamule! Stinse chitocul, apsndu-l ndelungat. Spuse ncet, cu cldur: M, nea Sile, m frioare o fi bine? Bine, ru, asta e. Nu mai pot Mitule, m mbolnvesc! Verdele ochilor i se ndulcise, umezit de o boare. Houl i trecu mna prin pr. Cicatricea i zvcnea: tiu suflete! Dar mai tiu c de la ultima crbneal vntur caraliii lumea dup matale. Dac nu-mi vd copilul, nnebunesc! Te cred! M usuc, Mitule! Simt coliva n piept! Crude de aur, nene! i muc buzele: Mi-e s nu dai iar cu oitea-n gard.
19

- FUGA -

N-ai nicio grij, am calculat totul. Tu s vrei Gata, nene! Uchitu se aplec mult peste patul hoului: Am o frnghie solid de peste treizeci de metri. Un prieten de-al meu va defecta mine noapte lumina n tot cartierul. Aha! Litru scotoci prin buzunare. Ochii obosii i recptaser strlucirea, Mai iei c-o igar? Eu s la zar da le topii Poftim. Zorile trudeau din greu. Fumul se-ntindea gros, sl tai cu cuitul, s umpli bania. Faa Uchitului, numai coluri, prea turnat n plumb, a lui Suveic supt, alburie. Un craniu cu cicatrice. i zi aa, nea Sile Aa, Mitule! ncepe pe bune Da p-orm? Pn jos sunt A! Pricep, frnghia Cltin din cap: Bai pironul n perete cu buretele, dom profesor! Jos, te umfl paznicul de la materiale ct ai zice pete. Sile Dragu clipi iret: Pi nu cobor. De ce s cobor? Trec pe partea cealalt. Care parte? Stiva cu blni din curtea colii. Peste varni? Peste varni i peste gard. uul se cruci: Sunt douzeci de metri pe puin! Douzeci i cinci. Cum s-i faci? Pe frnghie. Ajung dincolo, tu-i dai drumu i eu o trag. O mie de ani nu prind iretlicul. Rse: Ai rmas cu gura cscat? Rmsei frioare! l privea ca pe pehlivani, la blci. Ai cap de mahr neamule, i umbl mintea nu joac! Pricep Hrzobu l priponete de stiv pretenaru Chestia e s-l prind. Auzi ce-i bubui mansarda!
20

- COSMA BRAOVEANU -

la micu nu mai contenea cu minunatul. Uitase c n-are igri i scoase un pachet. i iei n piept, hubre, ascult vorba mea! S sperm. n cof-i bagi! Rse: Mare fa eti, dom profesore! Pi pe lng mneata Gic Lapte Gros e prunc de ! Las prostiile! Nou nscut, neamule! Icr! Cnd a roit-o-n 45 de la secie sriser gcarii cu iurile. Doi comisari au lsat pe jos: Da aa, de unul singur, pe drepte Nu chiar de unul singur, frnghia tu o desfaci. Tase Popescu va ncerca n timpul sta s atrag atenia oamenilor lui Dacu transportnd o lad suspect. Oricum, suflete, oricum, tri-te-ar Dumnezeu! Profesorul respira precipitat. Pornirea uului i aprinsese sngele. Ce nlime ai, Mitule? Unu cinzeunu. i la pantofi? Papa! Rdeau amndoi. uu puse bocancii cap la cap i se prpdea de rs. Gineal gaibarace, neamule! Stai pe picior mare, sta micu Mic i-al dracu, e bine? Cnd eram mnzoc m luau carditorii n prduieli s le dchiz. Prin gaur de cheie intram, prin crptur. Chestia era s-ncap urloaiele. P-orm mi mnjeau mecherii ochii c-un pol, doi Nu-mi pare ru, am deprins meserie. Dar ai deprins? Doctor, nene, tata hoilor! Sim de la o pot unde-i rost de crpeal, pe cinstea mea! Dau gaura i stau eapn, nu m-arunc n bitari, ca protii tia de umplu prnile. C aa i nha. Umbl poterele prin baruri cu ochii ca sarmaua: De unde ai bani s-arunci cu miile, m, nea cutare? Cam trziu i-ai amintit, Mitule. uu se ntunec:
21

- FUGA -

Dac nu-l luam pe la n uriu E prima oar cnd ucizi? se interes profesorul privindu-l subire. Hm, pui nite ntrebri Pun. Prima, suflete. Prima i ultima Sile Dragu leg frnghia coard de eava caloriferului i clan. uul l privea nedumerit: Ce-i veni? Trebuie s m-antrenez, douzeci i cinci de metri n mini nu-i glum! ncolci frnghia cu picioarele, o prinse-n palme, alunec pn la capt. Litru inea socoata. Nou. nc-o tur, dom profesor i eti om fcut! Nu mai pot! Aga-te-n dini. Aa! Scutur minile. Hai acu, odat! Asta e, neamule, n-ai treab! Sile se rezem de zid icnind. Sngele-i ptrunsese n bulbul ochilor. Greu al dracului! Mine-o s fie mai uor, i spui eu, poimine, umbli ca circarii. Avusese dreptate Suveic. A treia zi parcurse distana fr efort. Merge, Mitule? Merge mnca-te-ar neica! i eu care te credeam gubav! i mpunse toracele: Stof de mardeia, la cinci sute i-un pol! De unde-o luai, suflete, poate se-nolete i mandea? O s rzi, dar vinde numai cu metru Pungaului i rmaser ochii la frnghie. ii zece cuie de cociug c fac i eu figura asta? Eti copil ii? n regul. S te vz! Suveic prinse odgonul. Luneca lipit, ca arpele. Bravo, Mitule!
22

- COSMA BRAOVEANU -

Mergi la pace pe-o turt-n plus? Fcu nc dou, apoi sri n faa Uchitului: Ce zici, dom profesore, trec clasa? uul i muca buzele privind n gol. Sile Dragu l msur curios. Ce ai, Suveic? Nimic Las prostiile, ce ai? M gndeam Dac-ai vrea matale Ce s vreau? Cum s-i spui cnd bagi ochii ia-n mine? Parcs cuite. Spune! Pungaul surse stingher. opti, ntr-o doar: La o adic, ziceam c, unde merge mia, merge i suta Adug hotrt. Ia-m cu mneata, nea Uchitule! Sile Dragu fcu un pas napoi. Ochii verzi mprocar venin. Ce? Alta-i treaba-n doi, mai ales n crbneal. Aa! Profesorul se apropie amenintor. Litru feri spre u. Nu da, nea Sile! Aici bteai, domnule Suveic? Umbli dup ghelir? Litru sta ciocan pe capul Uchitului, gata s-i cad la genunchi: Ia-m, nea Sile, ia-m, suflete! Rob m fac! Slug! Cine s fiu dac nu te servitoresc antia! Leoarba! Ce pierzi dom profesore? Ba din contra. Vorba ala: Unde e doi puterea crete Adic unu i jumtate Unu i-o litr. Bagi litrua-n buzunar Apei pe buton i sare biatul. Ponturi grub! Ce s fac cu ele, Mitule! Pentru asta am evadat, s m pun pe tlhrii? Houl rmase descumpnit.
23

- FUGA -

Da pentrce? M-am lmurit! N-ai s osteneti niciodat gndind Cum zici mata i dup aia mncm Oricum, ai trebuin de un ogeac? Ai! Un te-ascunzi? Pui la btaie covru meu, stai n el o via, nu te tie nici vntu nici pmntul! Singur te-ncurci cu vreo fuf, tragi la ea c aa fac toi uchiii i pnla urm onbulinezi Ce fcui n alilante rnduri cnd ai roit-o? mi pori de grij Pi cum altfel dom profesor? Mata eti om cu carte, dchis la minte, eu in tira. Cooperativ de lux. ntoarcem lumea cu lopata, pe cinstea mea! Sile cltin sceptic din cap: Cinstea ta Aoleu, iar o lum de la Adam? Ascult vorba mea, nea Sile: Ale mai cinstite femei sunt lencepute! Trei Dete a luat de muiere, pe vremuri, una de aia Sfnt, guri! Lacrim! Nu-i mai trebuie Aa i cu mine. Oi fi fcut, n-oi fi fcut, nu mai fac! Frate de cruce, nea Sile! Rup cu dinii, pentru matale! Uchitu rse: Care dini, biea? Cel de baz s-a lipit de pumnul vreunuia. Mi-au rmas mselele de minte Profesorul se apropie de ferestruic, privi lung n noapte. Spuse ntr-un trziu: E o treab riscant, Mitule. tiu. Oricnd se poate ntmpla o nenorocire. M-am gndit. Dacu poate ine geana pe casa japului pn la ziua de apoi! Ori aici ori la prnaie tot un drac. Fac ciubuc popii dar l fac naibii liber! Ia-m, nene i n-o s-i par ru! A vrea s-o cred Se ntoarse: Te iau Mitule, dar s nu uii c tu m-ai rugat! Tu ai vrut-o! S-i dea Dumnezeu sntate i brnz-n pasc! Lcrima de bucurie. Uchitu repet: S nu uii, Mitule!
24

- COSMA BRAOVEANU -

Capitolul III: FUGA


Nu, ragazzi, s-a grbit! A acceptat prea repede! spuse Antonio i iei. Litru nu-i mai gsea linitea, msura odaia n lung i-n lat ocind din blacheuri. Sile rezema zidul: Mai stai naibii la un loc! Ai viermi, ce-ai? M, nea Uchitule, m mnca-i-a gura ta, azi e! Azi. O fi primit la semnu? Ia ghici? Eu zic c l-a primit. De ce adic s nu-l primeasc? Cerea asigurri. Sile Dragu juca nepsarea, dar ochii spuneau altceva. Lumina lor verde, concentrat, schimba tonuri ntunecate. Pocitania sta sub stpnirea luia cu cornie. Ce main are? Dacia. Merge. Numai s fi primit semnu Hm? Ce zici dom profesor? Zic s stai locului, c m-ai nnebunit! Nu pot, nene, nu pot trite-ar Dumnezeu! Uite, scot bocancii. Doamne ferete, vrei s-adorm? i scoi la apropo Houl izbucni n rs: N-au vzut gioalele apa de la revelion. S n-am spor dac nu-i culc tot judeu. Trei zile soilesc nentori Aprinser igrile. Suveic muca din ea cu dinii: Numai de s-ar nasuli timpul. Mda. Totdeauna pe lun o sucesc strmb. mi poart smbetele ceaua! Profesorul se apropie de fereastr: A nceput s sufle vntul.
25

- FUGA -

E bine, nene! Tcur un timp. Houl btea darabana cu degetele: Eu zic c a primit semnu. Eti de groaza lumii! Se rsuci fulgerat de un gnd. Am ncurcat-o, Suveic! Aoleu! Cine ne dezleag frnghia dup ce ajungem la stiv? Litru i astmpr btile inimii. Pen ce? Dac vine la cu maina i? Peste dou minute se aprinde lumina. Exclus s n-o repereze careva. n jumtate de or ne-au prins! Depinde. Esenial e s nu tie unde ne aflm. Pn la urm se prind ei Da, dar eram departe. Tase Popescu iese din discuie. Va fi probabil deja la sor-sa cu lada. Oft: Numa hangarale am cu tine, m, sta micu! Nu se poate, vezi i tu S nu m lai nene! Ai zis c m iei. N-a mai fi zis! Mortu de la groap nu se mai ntoarce. Gsim noi ceva. Gsete! Houl fremta: S vorbim cu Trei Dete? Nu, Mitule, n-am ncredere. Nici eu, dac-l iei pe bune Altminteri ziceam. Bag pretcaru Adic? Cnt el, cnt i eu. l ai la mn? Litru zmbi: Sub unghie, nene, acelea! Numa o vorb-i optesc i-i miel! N-a crede, Mitule. Individul e periculos N-o fi mai al dracului ca mine! Nu. Ca tine nu-i! Cum i-ai deschis tainia? Ochiu i urechea, le mai faine peracle din lume! Clipi iret: Cnd sunt frai, umblu mai mult dup
26

- COSMA BRAOVEANU -

ponturile vrgailor, s am de cheltuial la ntristare Ce zici, schimb suta? Vezi s nu te pcleasc la rest Litru ptrunse n odaia lui Trei Dete sucind igara. O aprinse de la chitocul sprgtorului optind: O fi dat iarba n grdina lui Linguric? Omul tresri. Ce-i pas? M gndeam c-ar trebui netezit movila aia Trece vr-un presar i mai crede dracului c-ai dosit ceva, tii cum s tia Trei Dete cntri privirea hoului: Cnt! ine aproape i uit unde ade! Ploaie pnze, plpnd. estura s-a destrmat repede, norii s-au retras plcuii, luminnd fruntea cerului. A aprut luna, limonie, vlguit. Are coapsele dezvelite, snii scpai din strnsura mtsurilor. Mitu Suveic i arunc o privire otrvit, o spurc nfundat: Ceaua dracului, acu te-ai gsit s faci trotalu? utul i stpnea greu nerbdarea. Ochii de viezure alergau n toate prile, minile trebluiau fr rost. Alturi, Trei Dete surdea nserarea linse petele de lumin aninate de acoperiuri. Noaptea i vrsa pcura, ngrond umbrele, tergnd deprtrile. Sigiliul luceafrului sclipea stins. S-au aprins becurile pe antier i la depozit. Trei Dete opti pungete. n regul profesore, mergi pe mna mea. Ct mai e? Jumtate de or. Baft! Suveic oft: Luna Or s ne gimbeasc Mai taci, cobe! fcu Sile printre dini, apoi ctre Trei Dete: Uite cu cine m-am ncurcat! Furau cu coada ochiului spre cerul nstelat.
27

- FUGA -

Undeva, ctre apus norii se furiau hoete spre Calea Laptelui. Luna i mldia boiul, surdea ademenitoare. Suveic fierbea: Se fie farfuza! Dac-n zece minute nu sporete vntul, calcul Trei Dete, ai rupt ma n dou. Litru scuip cu obid: A dracului ghin! Care eti mrin, mnca-i-a sufletul? Sile Dragu respira precipitat: A trecut un sfert de or! Norii tvleau luna ntr-o mbriare turbat. Brusc se stinse lumina. Frnghia! O legar de pat chitind stiva de dup gard. Un muc de igar sfredelea ntunericul. Chipul Uchitului se minun: Semnalul! La fix! Trei Dete cerceta depozitul: Mai repede, b, mai repede! Profesorul fcu frnghia colac i o arunc. igara desemna n noapte semne mari, nelinitite. Litru i muc buzele: N-a prins-o! Trage-o napoi i las-m pe mine. Uchitu njur ndesat: i-a pus dracu papucii de-andoaselea Ptiu! Odgonul arunca lumini alburii. A trecut prin varni, observ Trei Dete. Ei i? Or s v-alunece carabele. V-adun cu frau, m tat m! Sile Dragu i privi minile. Ce zici, Mitule, ncercm? Cercm! Zvrli frnghia. Zarva era n toi. Se cerea lumin. Bgai crbuni, frailor, c vin presarii! Frnghia sta ntins, coard. Trei Dete le strnse
28

- COSMA BRAOVEANU -

minile: Baft! Uchitu i fcu semnul crucii i ncolci odgonul, lunecnd repede. Primii zece metri i strbtu uor, frnghia era uscat. Se opri. Simise n palm varul. Litru l ajunse din urm. D-i btaie, jarcalete! Nu merge! Lunec a dracului. napoi! Eti dilimac! tii ct e pn jos? Treizeci de metri. Dar ce-i dedesubt ai vzut? evraia, Mitule! evile rezemate d-ampicioarelea. Trec prin noi! Mn mgaru! Eu zic c-i mai sntos s ne ntoarcem. Las vraja i mn! Profesorul nainta cu inima ghem. Palmele refuzau s fac priz, degetele scpau. Fii subiri de lumin spintecau ntunericul, l hcuiau mrunt. Litru scoase un ipt de groaz. Uchitul ntoarse capul i inima i se opri. Houl atrna agat ntr-o singur mn. Spaima i aprinsese n ochi licuricii morii. Gemu rguit: Nu m lsa, nea Sile! ine-te bine! Apuc frnghia n ncheietura cotului, i nfipse dinii n ea i ntinse mna dreapt. l prinse ncolcit de mijloc. Litru tremura ca apucat, plngea cu sughiuri, bolborosind, fr noim: M nea Sile, m, frioare! ine-i ngerii, chitoc! M, mnca-i-a sufletul, m-ai salvat de la moarte! Sile vru s-i spun c peste un minut, dou se vor prbui. Renun. Ce rost avea s-i nnegreasc ultimele clipe? uu msura din ochi distana pn la stiv: Cinci metri! Anafura ei de ghin! S te neci la mal, ca iganu
29

- FUGA -

De, Mitule, dac nu m-ai ascultat. Zi nene, i te-ascult. Acu nu ies din vorba matale. Acum e prea trziu! Frnghia-i mzguit nainte i-napoi Degetele nu mai ascult. Litru fcu ochii mari: Vrei s spui c tre s ne dm prini?! Nu vd alt soluie! Litru ncepu s rd. Rs nervos prevestind criza. Trebuia pocnit, dar Sile nu ndrzni s-i elibereze mna. Nici nu le trece prin minte presarilor ce aproape suntem de erif. M i vd n faa hubrului de sus: Ascult, japule, cum ai fcut mpreala hoiturilor? Pence m-ai croit, b, scundac, la unu cinzeci i unu? Scot uriul la el, pe ochii mei! Facen pantaloni, ct o fi gagiul de mahr Rdea cu sughiuri. Sile i pocni un cap n gur. Ai de gnd s te potoleti? Litru oft adnc. Criza trecuse. i acu? D cuitul. Ce-i trebuie? Profesorul i nclet dinii. Odgonul i secase puterile, la micu prea de plumb. Tai frnghia. Aoleu! Suntem la cinci metri de stiv. Poate i mai aproape. Dac inem zdravn captul scurt, trecem peste zid i ne izbim n scnduri. Pricepi? Pricep neamule, pricep, tri-te-ar Dumnezeu. M, nea Sile, ce cap ai! Las! Ce s las! Fr mneata m luau de jos cu frau, n rate. Aga-te-n dini aici! Aa. Acu scoate iu. Fii atent, s nu-l scapi c te trimit dup el! uul tremura de ncordare. Desfcu mna de pe frnghie, ncet, cu grij i trase cuitul din buzunar.
30

- COSMA BRAOVEANU -

n regul! ine-te bine! Cuttura unei lanterne urc. Zri odgonul i naint spre cei doi, prinzndu-i ntr-o roat de lumin. Atenie! Tai! Uchitul retez frnghia. Desenar un arc de cerc i se prbuir peste scndurile stivuite n piramid. Mai trieti, Litru? Os de mitocan, coco, ine la tvleal. Auzir n apropiere un glas optit. Sile? Am sosit, vericule! Bine c-a dat Dumnezeu. Ce dracu ai fcut atta? Sucirm babaroasele. Mitu Suveic i regsise umorul. Apuc braul profesorului. Ascult acilea, b, sta prostu! De-acu nainte, eu duc steagul! Cu toat ncordarea ultimelor clipe Sile izbucni n rs. Piteala-i meseria uilor, adug Litru. Clar? Clar. Coborr. Lng stiv se deira un ochelarist slbnog. Pe aici! O lu nainte n pas alergtor. Litru ndemna din spate. Crel poteca, flci, c ne prinde ploaia! i atepta o Dacie cu motorul nclzit. Ochelaristul trecu la volan, Sile i Litru n spate. n oglind se holbau ochii GAZ-ului. S-au prins, nea Sile, vin! Houl dispuse: Calc-o pe coad! Maina ni ca din puc mrind distana. Lng geam erau rnduite haine noi, pe msura profesorului. Uchitu se schimb n vitez. Litru da cu gura nainte: Dac-mi ajut Maica Precista i scap Roag-te la alii, Mitule, tii c n-ai trecere la dame Dac scap, m las! M pui pe pltuial! F
31

- FUGA -

stnga! E interzis. Hai c-mi plcui! Ce facem noi acu e pe bune Strada era ngust, n repegu. Nu se vedea ipenie. Strad lturalnic, de provincie. Ferestrele luminate ntindeau n noapte basmale portocalii. Suveic fremta: M dau la rindea, Uchitule, m ppuesc, harem mi fac, pe cinstea mea! nti GAZ-ul venea strignd ascuit. La portie npdiser cinii i cumetrele. Uchitu njur cu nduf: Se in rie de noi. Main puternic, ofer bun Pocitania se chircise tot, ndesa la cruci. D-i, Doamne, o musc-n ochi! Apoi ctre ochelarist: Trage tare, guri! Prerea mea, nea Sile Las prerile i mn! Asta-i tot! Cauciucurile mucau caldarmul, coteau scrnind. Litru se uit la profesor. Eti fugaci, b moac? Da. Lum tramvaiul 11, altfel ne-nha cavaii. Ascult, ochelaristule, la primul col o domoleti, s putem sri. P-orm i dai nainte spre osea Or s m prind Ce le spun? C ai matolit i i-a fost fric de amend. sta prostu, tu umfli bocceaua cu trenele vechi. Cmaa lepdat e de-a vrgailor. n regul! spuse Uchitu. Ddur colul. Ochelaristul frn. Succes! Srir din mers i se nfundar ntr-o grdin.

Capitolul IV: GOANA SUB CLAR DE LUN


Privea pe fereastr cu ochii subiai:
32

- COSMA BRAOVEANU -

Au scpat uor L-am ntrebat: Important e c-au scpat, nu crezi, doctore? Noaptea purta n pr flori de ciulini i busuioc, ameea fugarii cu farmecele ei de codoa. Se strecurau erpete printre cerdacurile de lalele, dou umbre ncovrigate, mute. Luna le arunca n cale poteci de lumin. Silueta mrunt se opri, nlnd amenintoare pumnul spre cer Ai aruncat bocceaua, b sta prostu? Uchitu i muc buzele: Am Am Ai uitat-o n main? Am uitat-o. Ptiu! Fir-ai ai dracului de pidosnic! Cntrete-i vorbele, Suveic! spuse apsat profesorul. Sari peste cal i nu e bine! Dar c ne iau presarii urma e bine? E asta-i! Cel mult o s aib vru-meu necazuri. Houl i ddu cu tifla. Bag cinii i ne oblicesc ct ai zice pete. Din pmnt din iarb verde ne scot! Dup miros? Pi? Litru pea nainte mrind nfundat. Sile venea din urm lipind. Calc-ncet, gloab! Hm! Uite hal de uchit! M gndesc la vru-meu, ce-o fi fcut? Gndete-te ce facem noi, cu la-i limpede, s-au prins c-i afr. Cum naiba am uitat bocceaua! Parc mi-a luat Dumnezeu minile. De mult, gulie! L-ai dat prin prlitur! Acu las-o aa Profesorul vru s spun ceva, dar Litru i duse mna la gur:
33

- FUGA -

Ascult! i lipi urechea de pmnt. Deslui tropit de cizme i se ridic speriat: Ne-au luat urma! Se puser pe mitur, se topir n noapte. * Cinele smucea lesa. Sergentul se lsase ntr-un genunchi, citea cu lanterna tiparul pailor. Astea-s! Maiorul Dacu ntreb privind intens ntunericul: Ce avans au? Cel mult o jumtate de or. Dai-i drumul! * Viuga era streinit de salcmi. Florile aninau policandre pe lujerii subiri. Rcoarea nopii le da trcoale, le cuta gura n sruturi lungi. Sile rupse din fug un ciorchine, l mestec hulpav. Ochii i se aburir de bucurie. Se opri, i umplu buzunarele. Privirea i rmase agat pe cerul suratic. Undeva departe clipea timid o gean de lumin. Mitu Suveic l ajunse din urm, gfind: Uchial, Uchitule! Vin? N-auzi cinii? Se nfundar n sihl. nclrile zdrobeau cu zgomot osemintele pdurii. Litru l fura cu coada ochilor: Sclipuii ceva crpelni, vd c mesteci? Vrei i tu? Auzi vorb! Ad-ncoa! Aa, fr fa de mas, fr erveel? Azi fac escepie, nu m vede guvernanta Uchitu i ntinse o mn de floare. Suveic se uit paliu. Nu-i place? Bine, b, ce-s eu iap?
34

- COSMA BRAOVEANU -

Nu, mgar! Iei sau nu iei? Litru i fcu semnul crucii i porni nainte. Cnd m-oi vedea pscnd s tii c s-a dus dracului tagma hoilor. Goneau ca tunul cu paiul. Din deprtare rzbtea nfundat primejdia, clca ndesat, sigur de biruin. Pe Litru l cuprinse poxia: Dac nu dm de-o ap se in poterele de noi pn la captul pmntului! Crezi c apa o s-i opreasc? Aiurete cinii, nu mai au zvozii putere asupra noastr, s-a terminat. Ieir la un drumeag. n fa sclipea ina ferat. Vine trenu. F dreapta, gloab! n dreapta-i gara. E bine. Suflanie grl, pleac mitocnimea n petreceri de Pati Picm la fix. Ne pierdem n mulime i am halit ireia cinilor. Abia la lumina felinarelor i vzur oalele. Sile purta costum de craidon, cu umerii lotc. Rsuflar uurai cnd trenul lu vitez. La cellalt capt al peronului apruser hitaii. Litru se crisp. Maiorul Dacu. Un an m-a inut n focuri Cape ru! Nu i nu c s scuip fasolea. Adic? uul o coti: Iordane d-a lor Oft: sta nu se las pn nu ne nha! Trenul dispruse n noapte. Maiorul Dacu se ntoarse spre sergent: Au urcat? Da. Cheam maina! Pe culoar, n compartimente sodom de omenire, care cu papornie, care cu damigene, ca tot omul plecat la neamuri. Mirosea a cozonac cald i-a friptur.
35

- FUGA -

Litru pipia cu ochii pachetele, gura-i lcrima. Ascult, Mitule, s nu te-mping necuratu cumva! Pocitania se strmb: Ce s mping? tii tu M jigneti, profesore! Pi ce, eu sunt ginar de ia de ciordete prin trenuri?!.. Dar de care eti? Pentru asta am ucenicit la Colivaru i Tache Cric?! S sperii cotletele fazanilor?! mi pare ru! Las, las Credeam c ai o prere bun despre mine. Aa credeai? i inventarie buzunarele: Actele, bani, igri. Houl rnji: Lucr frumos ochelaristu Precis l-au prins! mi vine s m iau la palme. De, coco! Pesemne c nu degeaba mi zici, tu b la prostu Litru cltin din cap: Aa e, aa e! Ce-nvrte? E magaziner la aprozar. Atunci e-n regul. Tot la gros ajungea. Sile se ntunec: De-abia ieise Cic e o nitoare n Italia, care-o vede se ntoarce iar. Rse: Aa i cu prnaia Uchitu scoase pachetul de igri. Litru ntinse mna. Atinge-m cu-n tabacioc, b frige-linte. Fumau privind n noapte. oseaua pndea calea ferat, inea aproape. Farurile nfigeau n ntuneric pue de lumin. Sile ntreb ncet: Care o fi maina miliiei? Ne-ateapt la prima staie Pn acolo, mai avem o or bun Pune-te pe gndeal, neamule, i nscocete un pil s coborm nainte. Fenta cu alarma nu ine.
36

- COSMA BRAOVEANU -

Ochii i rmaser stlpii ntr-un compartiment. Trei mocani vrtoi cu muierile, trei tlnie nurlii cu ezutu ct roata morii, mucau din copane rumenite, duceau sticlele cu zaibr la gur. uul nghii n sec: Aa o fi i pe lumea ailalt? Scuip cu nduf: Focul Gheenei o s v arz, scrbelor! Mncai de frupt n sptmna mare Nu-l auzise neam. Trgeau tare cu chiolhanul ludndu-i bucatele. la micu fierbea: Dac necinstesc suferinele Domnului, ciocnind ou roite le sar de gt! Eti bisericos ru, Mitule! Suveic suspin. M seac foamea Mai am nite flori de salcm Se opri. Chipul hoului era luminat de un gnd. Suveic! Las-m! De prostii i arde? M supr, pe onoarea mea! Nu te repezi ca mireasa, gulie, stai s vezi! i terpeli pachetul cu igri i deschise ua compartimentului: Bitte schn Fcea semne c are trebuin de un foc. Gorobeii nghiir crligul: Germanschi? Ia, ia Se repezir, care mai de care, ca romnul cu inima ct o pine. mecherul mprea la zmbete cu nemiluita. Art spre damigeana: Alzo, Waser? Mocanii se scrpinau la ceaf: Ce zice? Dracu-l tie? I-o fi sete, mi oameni buni. Merine, d tu cana aia, d tu cana. I-o umplur. Litru mirosi vinul, l gust expert, apoi o goli. Zer gut! Uite m c-i plcu! i plcu, auzi? Desfacei,
37

- FUGA -

frailor, merindeaa s nu cread neamu c suntem brnz-n sticl! Uchitu se foia pe lng u doar, doar s-o lipi. la micu nimic, mort n ppuoi! Pupa geambeii pe frunte, se bga n muieri. Miroseau sntos, a curat. Oierii aveau cmile cltite n zer, doapele fuste cree, fierte-n busuioc. Pocitania rase doi pui, un chil de molan i cnta de mama focului, legnd singurele cuvinte nemeti pe care le tia. Mocanii uoteau ntre ei: sta s tot povesteasc n nemie S afle i ia ce oameni suntem! Ia mai umple, Sandule, mai umple. Scoate, muiere, mielu la Sfritul pmntului! Strpitura se puse pe mesit, bg-n el ca-n batoz. Sile rbda njurnd printre dini. Brusc trenul se opri. Cineva cobor fereastra. Gara? A, semaforul. La un semn al Uchitului, Litru se ridic. Spuse din u: Bine b, mocranilor, n-ai dat i voi o uic nainte? Fraierii rmaser cu gurile cscate. Pn s se dumireasc, pungaul srise din tren mistuindu-se n noapte.

Capitolul V: HOUL PRDAT


A fost o ntmplare, de acord, dar d-mi voie s nu-mi plac. Cu un bra de pelin sub cap, fugarii mucau lacomi din mmligua somnului. Pdurea le pzea odihna, umpluse aerul cu miros de sulcin i verde crud, proaspt. Murmurul frunzelor avea dulcea, vntul molatic pai de catifea. Ziua-i sporise lumina, ntindea nvoade albe de mtase, departe spre orizont Uchitu privi buimac n jur. la micu i scosese
38

- COSMA BRAOVEANU -

nclmintea peste noapte. Picioarele slinoase otrveau vzduhul. Dormea adnc, cu gura ntredeschis. Obrajii i se umflau ritmic, cicatricea vineie sta gata s plesneasc. Sile se nfund n pdure. Adun n piept rsuflarea florilor, aburul pmntului copt, rcoarea culmilor. Ochii nu-i ajungeau s cuprind atta frumusee. Ar fi strns-o cu minile i-ar fi umplut buzunarele. Se tvlea prin iarba, o sruta. Ce ai, mnca-te-ar neica, te lovi strechea? Litru l privea dintr-o parte, clipind des, nedumerit. Am scpat, m! Suntem liberi! Liberi! Ecoul prinse cuvntul, l repet: Liberi! Liberi! Dac nu ne-au ajuns ct am dormit Abia atunci se dumiri houl. Sri n picioare sltnd din dulige pn sus deasupra capului, ntr-un joc bezmetic. I-am fentat, neamule ca pe prunci! Este? Este, nea Sile, este mnca-i-a gura ta! Dansau cu copacii, se mbriau rznd. Dezbrcat pn la bru, soarele se sclda n albastrul cerului. ntins pe tpan, cu un pai n colul gurii Litru asculta oapta vntului. Profesorul intuia deprtarea. Orele se trau grele, bete de atta lumin. i zi aa, nea Uchitule, inu! Al dracului eti, frioare. Las, nici cu tine nu mi-e ruine. Eu s i-o spui pe a dreapt pn n-am dat de ap, nu credeam. M i matolisem Profesorul i aminti: Ascult, pogrjitule, cum a fost azi-noapte-n tren? Uitasei de mine, nu m cunoteai! Frai de cruce Gndeam c posteti. Aa! Ori c ai trecut la tia, la ierbivori Rse. Ce s-i fac, n-ai muian de Occident. Tu ai! M mir cum nu s-au prins, tietura aia
39

- FUGA -

miroase a Ferentari de la apte pote! Cine te-a aranjat? Unu Lucrare veche?! uu zmbi unui gnd. Cltin din cap cu nelepciune. Cum trec anii, fratele meu! Parc ieri era de-o chioap. ntind mna i-l ating pe la micu. ntre timp ai crescut gogeamitea lunganul. Litru privi mult timp undeva n inima pdurii. Dar ochii vedeau altceva. Casa uie, croit din chirpici ntr-un cot al mahalalei, glodul uliei, crma lui Dragomir cu miros de spirtoase Era n afaceri cu un lepr din Taica Lazr, cnd topeau amrii paralele vindea rachiul pe trene. Muierile pndeau la geamuri, trimeteau copiii s-i trag acas. -odat se umplea maidanul de ipete: Srii, m omoar! Pn nu-i pisa cretinul zdravn nevasta, nu srea o bab. Cotoroanele se hlizeau dup garduri, salivau de plcere n coasta casei, umbrea verile un salcm. L-a ppat uica lui Dragomir Cnd houl ncepu s vorbeasc, Sile l msur surprins. Avea n glas o asprime pe care nu i-o cunoscuse: Copil fcut la beie! La trei ani ca s-adorm mi ddeau uic. Cdeam trsnit i ia rdeau, povestea frate-meu, Gheorghe. Trosciau de dimineaa pn seara, p-orm se luau la poceal. nvasem toate alea Alturi era tractir, noaptea m gimbeam la fereti. Lucra i sormea. Ai mei umflau parnosa, din asta beau Mnia pmntului! Uchitu scuip scrbit. Litru i aprinse igara: Jigodii. Prin a doua primar, legai aritmetica de gard. Nu s-a ucrit neam. Suceam aricele pe maidan, ineam de ase la zulitori, tot felul de drcrii. Rse: Aveam un fix s-i ud la picioare pe i de stteau la cozi. M spurcau mahalagioaicele, ddeau n mine B, ct mardeal am mncat eu, n-a ncasat satu la cu pop cu tot. Barem la coala de corecie Ai ceva studii Academician, guri! Pe unde nu mi-au sticlit ochii! Oft: 44, l btrn a mierlit-o n iu unuia,
40

- COSMA BRAOVEANU -

Silvestru, mama la bombardament.. Pe Gheorghe l-au umflat la armat, soru-mea prin spitale Am rmas de izbelite. Greu al naibii. M-a luat ucenic Colivaru, de pgubea n Lipscani. la cu gura de lup? la. Meseria a-ntia, neamule! i mngie obrazul tiat: Atunci m-a cujbit, Gustric din Lizeanu, la bal la Romeo. Caft ca-n Texas, frioare, golisem salonul n trei ini, eu, Milu i Gic Os. Dou salvri umplurm, pe cinstea mea! M-au aninat comisarii i direct la corecii. Ci ani aveai? V-o paipe. Celandru ru. Arunc chitocul expert, din arcul degetului mijlociu: Chestii trecute, nu ce-mi veni s-i spui Spune. Litru se aez ntr-un pe, cu capul sprijinit n cuul minii: tii cum mi ziceau comisarii? Mic i-al dracu! Rupeau carnea de pe mine, m-ntindeau pe crbuni i nu deschideam gura! Uite aa de-o ambiie. Mi s fie! Nu crezi? Oi fi tu mai cu coarne ca alii? Litru ridic din umeri. Aprinse un chibrit i potrivi flacra pe dosul palmei: Casc ochii, gulie! Ce faci?! Pielea ncepu s sfrie. Suveic zmbea linitit. n ochi i licrea batjocura. Sile l privea nmrmurit. Maica ta, Isuse! Chibritul arse pn la capt. Aprinse altul: Fii atent la felul doi! A trebuit s-i dea peste mn, s-i ia cutia. Clar! Nu eti ntreg, m biete! i cercet arsura: Nu te doare? Ba m doare. Atunci? pilul e s poi rbda. Eu pot. M cuprinde un fel de ameeal, o cldur pe dinuntru i ncepe s-mi plac.
41

- FUGA -

Cnd ncepe s-mi plac, s-a terminat. M faci mrunele, m pui la saramur, mi smulgi unghiile, i mi-e bine. Comisarii se cruceau nu alta, huidumale de la corecii jurau c-s Nichipercea. Pi s tii c eti! Litru l privea n luminile ochilor zmbind. Un zmbet care nu-i plcu Uchitului. Facem o baie, Mitule? T! Dac m spl scad din greutate. Hai c nu dai cu spun. Uite colo balta. Pe zece igri care ajunge primul? S-a fcut. Houl ctig la distan. l btu pe umr: Eti trandafir! Se dezbrcar ntr-un tufi. Litru era obidnic ru, i numrai coastele. Avea umerii nguti, pieptul scoverg, pielea cusutur lng cusutur, n cteva locuri purta semn de cuit. Rse: Bunghial, trup de amant! i-ai greit meseria, flcule, actor trebuia s te faci! Pocitania l privi piicher: Pi mai artist ca mine O s-i povestesc odat cum m-am crbnit de la corecii. Gorobeii de se strmb pe pnz, s de haiul lumii. S-i nvee tata meserie! notar spre mijlocul iazului la ntrecere. Litru zbura sgeat pe deasupra apei. Hai, gloab! Al pcatelor eti, pipiric, toate le tii! uul lu o gur de ap i-o trimise jet subire n ochii profesorului. Stai, mi, nebune! Se bgau la fund, se stropeau, lumea era a lor. Ziua era pe svrie, se scurgea spre apus trgnd de mn umbra obosit. Un soare rou ct bania se-neca n ppuri nsngernd zarea. Mi-e o foame, Litru, e o leuial-n mine de vd albastru naintea ochilor. Ia cu flori de salcm
42

- COSMA BRAOVEANU -

Mai faci i bancuri! Azi-noapte i-ai ucis pe mocani, m-ntrebam unde intr atta Puteai s bagi n buzunar o ciozvrt c nu era foc. Adictelea m poftesc oamenii la mas i eu s pui i-n strai pentru la prostu?! Pi nu-mi crpa obrazu de ruine? Uitasem, eti un tip ruinos Fat mare, profesore! Ieir. Rcoarea serii se lipea ventuz de trupurile ude. Litru purta izmene sinilii, c-o palm mai jos de genunchi. Srea ntr-un picior cu degetun ureche s scoat apa. Arunc i mie cmaa aia, nea Sile, c-ncepu s strng. Unde ai pus-o? Lng a matale. Profesorul se uit mprejur: Nu-s! Caut-n tufi. Cutar amndoi. Nimic. Hainele dispruser. Litru spurca de mama focului tagma borfailor tia merit mpucai, pe cinstea mea! Este?! La zid! Rai de pe faa pmntului! Cum vine asta, frioare, m lai tu de bezmetic n pustieti fr-o trean? Uchitu fcea haz de necaz: i-au lsat izmenele la micu se olicia, blestema ignete, profesorul ncerca s-l liniteasc: Te necjeti degeaba. Adic tocmai pe noi i-au gsit s ne strujeasc? Ei pe noi, tu pe alii Asta-i viaa. S-i vie ru, auzi! Snebuneti! Se plimba de colo-n coace, cu braele ncruciate pe umeri. i-aveai i lovele! Aveam. Ct?
43

- FUGA -

O mie opt sute. Ptiu! Trsni-v-ar Dumnezeu i Maica Domnului! Mai ru e c am rmas fr acte. Ne-aga n doi timpi i trei micri. Mitu Suveic fcea cuie de i. i muc buzele otrvit: Aa-mi trebuie dac m iau dup capu husnilor! Nu mai puteam de baie M-am gndit c nu i-ar strica, Mitule. Te-ai gndit! Trebuia s te gndeti c trece vreun mecher i rmn mbrcat pistol. Profesorul zmbi subire: Scuz-m, mi-ai spus c tu duci steagul Eti rzre, ai? Pielea i se fcuse glaspapir, tremura de frig i de draci. Pe faa blii apruser broatele. Criau trgnd seara de poale. Litru ncepu s arunce n ele cu bolovani. Hoo! Cobele dracului! Sile l ls s-i verse otrava. Privea pdurea ntunecat, plin de taine, cum i pierde verdele. Apruser stelele. Carul mare lsa urme adnci n glodul cerului. Litru oft din rrunchi: i-acu? Zi tu c eti mai mbrcat. Hai la drum, poate trece, vreun geamb. i dac trece? l lsm teac. S fac plaj Uchitu cltin din cap: Nu e bine, Mitule! Prind ranii de veste i ies cu furcile. Adug apsat: -apoi s-i intre n cap un lucru, ct eti cu mine nu te atingi de nimeni i de nimic! Houl ddu din mini a lehamite. S te vz la noapte tind piroane. Tragem n pdure, frunzi, una alta, ne oploim noi. Chestia asta o citii n viaa sfinilor sihastri. Dute, b, d-acilea c eti fcut grmad!
44

- COSMA BRAOVEANU -

Urc pe un dmb i cercet roat mprejur, mna streain la ochi. F-ncoa, b, sta prostu. Vezi petele alea albe la buza rpei? Le vd. Ce-or fi, mnca-te-ar neica? Profesorul se ridic pe vrfuri: Nite albituri puse la uscat. n regul, neamule, se usuc pe noi Fii serios, Mitule, sunt ale iganilor, uite atra. Au fost! Se apropia hoete. Sile ncerc s-l opreasc: Suveic! Salutare! Nu m supra, Mitule! Cnd te-am luat cu mine M-ai luat mbrcat! Stricm cooperativa! Ultimii metri houl i fcu de-a builea. Chiti o cma cusut-n arnici, ntins pe un tufi. Aici a fost greeala. Dac lua alta, oricare, de pe margine poate scpa. Se auzi un ipt scurt ntr-o limb neneleas. iganii rsrir ciuperci cu cosoarele-n mini. Litru o rupse la fug: Uchial, neamule, c-i prpdenie! Alergau din rsputeri, balaoacheii veneau ciotc pui pe omor. Mn, jrpane! Te-am avertizat, Mitule! Taci dracului i mn! Dac ne-ajung harapii, am pus-o de mmlig. Ne hcuie, piftie ne fac! S-auzea din ce n ce mai aproape rsuflarea atrei. Pirandele strigau ca din gur de arpe. La cotul drumului aprur alii narmai cu topoare. Litru se orient repede: Stnga! Singura scpare era un smrc bhlit ntr-o viroag. Houl se nfund n ppuri. Apa i-ajungea la olduri. Intr repede, gulie! Tot ai vrut baie iganii nconjuraser bahna i-i spurcau dup tipic:
45

- FUGA -

Arz-v-ar manganu de prpdii! n casa i-n norocu vostru! Umblai dup ciordeal, ai! Punei mna pa bulgri frailor! ncepur s zvrle cu pmnt uscat, pietroaie nu alta. Litru cuta adpost n spatele Uchitului. tia-s pui pe snopeal. Profesorul era civit la obraz, ochii i scprau de mnie: Gura! E groas, nene, dac Uchitul l privi iute i houl amui. Cei de pe mal i ngroar rndurile, npdiser i puradeii. Ridicau deasupra capetelor tore fcute repezeal i nu mai conteneau cu gura: Ieii b, nehaliilor, s v vedem la muie! N-avei coraj, ai? Spurcciunilor! Mlatina trsnea de miros, narii nvleau n roiuri. Litru rupea pielea de pe el cu unghiile: E bine Ct nu intr dup noi e bine Da-i-ar cel de sus numai bine din sta! M, tu eti piaz rea, nu om! Pe apa sttut, luneca greu lotca lunei. Litru scuip gros: Ptiu! Trfa! Ea-i cu nenorocirea! Se auzi o voce groas ocrind ignimea de pe mal: M facei de ugubin, b, zbanghiilor? Ce-avei cu rumnii? Era un munte de brbat mbrcat n pantaloni de catifea cu inte la vipuc, vest nflorat i chimir btut n argint. Lui Sile i veni inima la loc: Bulibaa! l de sus l-a adus! Muierile prinser s crie ascuit. Bulibaa i plesni cizma cu o nuia: Hana!1 Luai puradeii i valea! Se topir ca prin farmec. Tartorul le fcu semn: Poftii oameni buni, s stm de vorb, s ne1

Gura! (ig.) 46

- COSMA BRAOVEANU -

nelegem. Ieir, uzi, plini de ml i de mucturile narilor. Bulibaa i scoase la drum, apoi ip: Pa ei, frailor! atra nvli flmnd, nvrtind reteveiele

Capitolul VI: CAIAFA


Cum i-ai dat seama? Mi s-a prut nefiresc,prea ntindea vorba Flcrile mngiau coapsele ceaunului. Aburul de mmlig urca ncet and pofta. Stteau mprejurul focului. Figuri ascuite de umbre i roul jraticului, statui spate n granitul nopii, cu ochi negri, adnci, de neptruns. n preajma corturilor trupuri de manechin plimbau fuste nfoiate, aurul din pr sclipea dulce ntr-o tainic chemare. Bulibaa nelesese dandanaua cu hainele furate. Asta-i mna lui Dumitru, paznicu colectivei. Cum prinde tovarii c spurc cresctoria d pete, cum le umfl oalele. Dac vin golai n sat, le d napoi. Om sucit Litru cptase cmaa ochit, Sile una de baic, nflorat, lieii i omenir cu dou gioarse de pantaloni. Aezai ntr-o rn, ascultau tananaua. Cntecul rscolea inimile iganilor, le aprindea sngele. Uchitu zmbea unui gnd. Era ntr-o vacan la bunic-sa. n capul satului s-aciuiser spoitorii de tingiri, o cru cu coviltir i paisprezece suflete. Puradeii purtau izmene cu pachiac, umblau desculi, cu pntecele gol. Sile, n costuma de marinel, privea fermecat munca iganilor. ntr-o sear fcuser bor. Adulmeca mirosul fierturii, i lcrma gura nu alta. L-au poftit la mas. Tocmai ducea lingura la buze, cnd a aprut maic-sa. L-a luat pe sus: S nu te mai prind c-i lungesc urechile! tia gtesc din mortciuni.
47

- FUGA -

Nu era adevrat. Vzuse cu ochii lui cnd au sucit gtul ginii. Sunt 35 de ani de-atunci i nc n-a mncat bor ca la Aipiser i stelele. Bulibaa i potrivi tutunul n lulea, o aprinse cu un ciot i le fcu semn s-l urmeze. Se aezar pe anul drumului. Cataroiul i stpnea cu privirea. Cnd v-ai uchit? Litru nlemnise. Sile fcea fee-fee: Cum adic S moar mama dac nu v-ascundei! la micu trgea cu jurmintele, sta gata s bat mtnii. Bulibaa l opri. Luai-o din loc frailor! Noi suntem igani nomazi, n-avem nevoie de buclucuri Diminicioara cltea iarba cu rou, o lumin subire culca ntunericul pe haturi. Fugarii ieir la osea. Clcau cocostrcete pietriul ascuit, nedeprini cu mersul n picioarele goale. Litru zri turla bisericii nlndu-i capul peste un plc de copaci i spuse: O fi bine, nea Uchitule? S nu dm de bnuit Vzui, tartoru s-a prins urgent. Pentru c ai ochi de codo, Mitule, i-am mai spus-o. Scoate-i, b! Umbla ctrnit, cu minile n buzunare. Sile se opri nehotrt. Vorba ta, o fi bine? De Fr acte, nici o sptmn nu rzbim. Nu ntrebi de ele, abia atunci intr la idei. Cum ontorci e albastru. Hai s dm cu banu! Rupse dou vreascuri, unul lung, altul scurt i le piti n palm. l mare ncercm, l mic, stnga-mprejur. Trage! Sile trase bul lung. Litru oft: Asta este! D-i btaie!
48

- COSMA BRAOVEANU -

Fii atent, nu scoi o vorb, auzi?! Cum deschizi gura Se simte prnaia. Gata, nene. i mai cu seam nu zmbi! S nu-i vad dinii. Scrie pe ei c-s u? Scrie, Mitule. Pe la lips Lui Litru nu-i prea venea la socoteal: Ce-ar fi s te-atept acilea? Mn! Comuna mbria oseaua, i ntindea pe margini covoare de narcise i nu-m-uita, i zarzri npdii de floare, i case cu obrazul alb i ochii ferestrelor albatri. Roua dimineii lcrima printre urzicile rsrite sub garduri. Gospodinele scoteau aternutul pe cerdac, brbaii trebluiau la grajduri. Mirosul iute de blegar rnit umplea satul. n faa Sfatului un moneag uscat, numai noduri, mtura pavajul, cu rbdare, i grij, s nu lase muc de igar printre pietrele drumului. Purta cum ostenit de ani, cma de tort nchis pn sus la ultimul bumb, laibr de pnur i berneveci peticii la ezut. Bun-dimineaa, moule! Omul duse mna la ureche: Ha? Bun-dimineaa! repet profesorul ceva mai tare. Bun s-i fie inima! Vorbea rguit. Cuvintele se strecurau nbuite ntr-un hrit asmatic, prelung. Dar ce faci matale aici? Ha? Ce faci aici? Moul puse din nou mna pe mtur trgnd cu credin: Scarchin chetrele! Pe Litru l umfl rsul. Profesorul ntreb strignd: Nu-i nimeni la Sfat? Moneagul se aez pe banca rostuit lng gard, desfcu o basma ct un cearaf, i terse fruntea apoi
49

- FUGA -

obrajii npdii de barb, apoi nasul. Cum s nu? Sunt toi n pr, i predintele colectivei i inginerul agronom i Vd c-i ncuiat! Ha? Vd lcata pus! Pi munesc bieii oameni. Dou rnduri de lutari au schimbat pn amu Litru ciuli urechea. Auzi zvon nfundat de vioar, chiote, chemri. Pe ua dosnic din spate curgeau bistri bucatele cele bune nvelite n prosoape: miei rumeni, ieii din frigare, stive de plcinte, damigene cu vin. Cheful era n toi. iocnesc cu artitii, c-o fost asar fteatru Pe matale nu te-au poftit? Ha? Nu te-au chemat?! Ba da, m-au chemat i de ce stai pe-afar? Moul scoase un pachet ponosit de igri, i alese una, o umezi cu limba: M-au chemat s alung stenii care suduie pe la fereti. Oameni proti, rani n loc s se bucure c domnii artiti le fac cinstea s guste, njur predintele, c se nfrupt din avutul colectivei. Pi. Se cam nfrupt Ha? Se cam nfrupt! Fereasc Dumnezeu! Ia zdravn, cu bania. Chipul lui Sile se luminase. i plcea moneagul. Btrnul fuma cercetndu-i pe sub sprncene. Da mneavoastre cu ce trebuin pe la noi? Profesorul povesti trenia de la iaz, adugnd: Suntem cercettori de folclor Ha? Adunm cntece, zictori Dac numa atta adunai i bine Cei de anul trecut s-au cptuit cu icoane, au lsat srac biserica. Ddu fumul pe nas ncet, cu chibzuin. Apoi de-amu trebuie s ateptai oleac pn vine Dumitru, jitaru.
50

- COSMA BRAOVEANU -

igri.

Ateptm. Se aezar pe banc. Moul le ntinse pachetul de

Litru sta pe ghimpi. Lu una, vzu c-i Naional i o puse la loc. Nu-i plac, flcule? Houl rnji mnzete, pe-o parte, s nu i se vad dintele lips. Nu prea Dar de care fumezi matale? Snagov, Amiral Ghiujul scoase a doua bsmlu legat la un col Desfcu ticit nodul i i ntinse o pitac de 25 de bani. Ia, tat, diferena s nu fii n pierdere Sile se veselea grozav, pe la micu l mnca limba s i-o ntoarc ca-n Floreasca. Se stpni. Amu, amu trebuie s pice i Dumitru. Rse: O fi crezut c suntei rubedenii de-a preedintelui de v-a mtrit hainele. Dar ce are cu el? Ha? Ce-are cu preedintele? Bate rzboi mare! Din toamn numai ntr-o judecat o ine Nu i nu, c a lui e dreptatea, Mneavoastr cum socotii? tiu i eu? Ha? Nu tiu, moule! Aa-i, n-avei de unde ti. Se aez gospodrete la vorb. Tot ncazu o pornit de la o cotig de ppuoi ncrcat din lanu gospodriei. Cnd s intre n sat, hop preedintele. Ceala c-o furat, cellalt nu. Ce dai b, nu tii s-njuri, da tu de ce-ai dat M rog, ca oamenii, au ajuns la judecat. i privi limpede n ochi. Mneavoastr cum socotii? Cine ctig? De, moule, dac l-a prins Ha? Se cheam furt din avutu obtesc. El zice c nu. O ne sus i tare c are patalama la mn.
51

- FUGA -

Ce fel de patalama? Gazeta judeean. Scrie oameni buni, negru pe alb, c ai notri au strns toat recolta pn la 1 octombrie Foarte bine. Moul prinse s rd ncetior: O fi! Numai c Dumitru o ncrcat cotiga cu ppuoi, la 15, dup dou sptmni Care va s zic, navea de unde fura Uite-al dracului! opti Litru. Amu se judec la Bucureti. Mneavoastr ce zicei? Mi se pare c jitarul o vrut s ajung la judecat, observ profesorul. Aa socotesc i eu. Oft: Iese el undelemnu deasupra apei! S ptimeasc cine o trims la gazet adevru strmb! tim noi cine Dac o fi avnd pe cineva la spate se ndoi Litru. Are. Vru preedintelui e la procuratur Clar! L-au luat la eretri n odaia din spatele primriei izbucnir chiote. Ciubote grele btuceau podelele, lutarii s-i rup diblele Moul oft i puse mna pe mtur. Litru se foia nelinitit: Se cam las ateptat paznicu Ha? ntrzie! Vine el, vine! Avei oleac de rbdare. Amu chic Stenii prinser s curg pe osea. Ddeau binee aruncnd priviri nedumerite asupra celor doi, n straie de cptuial. Moneagul opri pe unul: Bine, bre Ilie, n-ai vinit i tu asar la fteatru s vezi artitii D-i n eara m-sii! M-au mai fript ei odat, miajunge. Mergi spre moar?
52

- COSMA BRAOVEANU -

Aha. Dac-l vezi pe alde Dumitru Chiperi, spune-i s vin grabnic, c-l ateapt tovarii cu pocinogu. ranul msur nc o dat fugiii i plec. Sile se ntoarse spre l btrn. Matale ai fost la spectacol? Fost. i i-a plcut? Ghiujul i sticli dinii. Ls mtura i scoase igrile. Plcut. Cnd i ia zce lei de cum poate s nui plac? De-amu comedia trebuia s-nceap la trii, da pn au btut cu pru n pori s scoat oamenii, pn s-o dat cu boie de buz i funinjine la ochi, nevasta predintelui mneaei d, e drag doamne, cucoan s-o fcut de chindie. Miculi, i unde au prins s sufle-n trube patru mangosii de bietani, aa de unurliu c baba me, mai slab de nger, o i zbughit-o pe u afar Goblizanu cel cu toba, dac-o vzt c n-o poate sparge, so apucat s hne doi bostanei Spectacol muzical, observ amuzat Uchitu. Ha? Spectacol muzical! Aa scrie la u Dar s nu-mi uit vorba. Alde Dumitru Chiperi, jitaru, i-o zis atunci dirijorului: Nu faci nimic cu begau cela bre, pune mna pe-un iomag! Asta-i la de ne sperie oalele? ntreb Litru. Ha? Uchitu l fulger cu privirea. Nimic, zi nainte moule, c-i zici bine. i iaca, urc pe scndur o zgtie de copchil, cu pru de culoarea curcubeului -o blni de tigru pe li. Dumitru Chiperi s nu tac: Bre, zice, oare ci lei mnnc tigru ista? Apoi ctre ficioru-su: Nu te uita, dimone, c-i o fimeie dizbrcat! O cntat mneaei cum o cntat, fereasc Dumnezeu de mai ru, i de-amu vine rndu comicului s spun ghiduii. uguiete mnealui cale de-un ceas pn ce monegii au prins s horie de nu mai putea nimeni s doarm Cum l chema?
53

- FUGA -

Ha? ntrebam cum l chema? Moul ridic din umeri: ntreab-m s te ntreb! Unu nrcat n postu mare Litru i pierduse rbdarea, cerceta cu ochii lungul oselei. Sile se veselea grozav: Asta, cu artitii mi-a plcut moule! Adug: O so scriu Am eu i altele, stihuri i cimilituri, dar nu m-o auzt nimeni din cauza uii Cum asta? Moneagul i trecu basmaua pe sub cum, umezi nc o igar: Suntem doi n sat care umblm la condei, eu i Vrzaru, socotitoriu. Amndoi lucram la canelarii, intelectuali, care va s zic Vrzaru avea masa n faa uei, eu, cu hroagele n spatele ei. Bun! Cum venea cineva de la ora ca mneavoastr de-o pild s adune folcloru, predintele se i arta n prag. l vedea pe Vrzaru, pe el l chema Uite aa cale de v-o trei ani Trebuia s schimbai locurile. Ha? S schimbai locurile! Pi le-am schimbat. i? Amu o lun, vine din nou predintele i zice: Pe mneata aista din fa te-am tot chemat Iei bre tu cela de dup u Adic tot Vrzaru Ai ghinion, moule. A spunea i nepotul predintelui. Care nepot? Ha? Care nepot? Vrzaru Profesorul rdea n Hohote. Las moule acum eti om fcut. Scriu numa despre matale. Dar cu grij, flcule, s nu jignim predintele, mai cu sam c m-o avansat
54

- COSMA BRAOVEANU -

Nu mai spune! Da. Mi-o luat condeiul i mi-o pus n mn mturoiul Sile l vzu pe Litru mcinndu-i dracii. Ce-i, Mitule? Ala micu opti cu ochii la btrn: Nu-mi place ghiujul! Cine-i place ie? Nimeni, dar sta i mai puin! ntinde vorba, ateapt parc pe cineva Pui mna n foc dac n-a re receptoru mai bun ca noi! Moul? Pe sntatea mea! Fii serios! Ascult ce-i spun! Zi-i c plecm, dar zi-i pe optite. Se ridicar. Sile ntoarse spatele moneagului, spuse ncet: Vz c nu vine jitaru Vine el, vine Auzise! n ochii japului ardea nelinitea. Poate c-o i venit. Trimt pe careva s-l cheme Las, ne ntoarcem noi mai trziu. Ha? Te-ai lmurit, b, sta prostu. Bag-n maralier. Stai oamenii lui Dumnezeu, mai stai oleac Litru cercet mprejurimile. n livada din spatele primriei peau tupilu doi miliieni cu putile n mini. Poterele, Sile! O rupser la fug prin grdini. Caiafa scutura mturoiul strignd: Srii! Ocnaii!

Capitolul VII: SICRIE PENTRU FUGARI


Nu n orice mprejurare exist o soluie, scump doamn!
55

- FUGA -

Femeia tui, plictisit. Tnrul avea prostul obicei s dea sentine. ranii puser mna pe furci, le tiau potecile, din spate veneau hitaii. Se trau zgulii de-lungul unui gard. Sile gfia speriat: Ai avut dreptate, Mitule. Ce ticlos! Taci i mn! ncotro? Pungaul se rezem de un salcm. n fa se nla o cas nou indriluit la jumtate. n ochii Uchitului plpi ndejdea: Cotete-o spre sediul miliiei. Eti dilimac! Dac ajungem n pod, i-am pclit. S n-ajungem iar n dungi. Vezi c lai urme, calc dup mine. Sile socotise bine. Patru ore au scotocit ranii satul, au cercetat palm cu palm, dar unuia nu i-a trecut prin minte c fugarii au luat drept ascunztoare podul miliiei. Amoriser ntini pe vintre ns nu ndrzneau s se ntoarc. Dedesubt, n biroul efului de post, fruntaii satului discutau aprins. Nu se vedeau, n schimb auzeai fiecare vorb. S fi ajuns la pdure? Fugi bre, c doar n-or hi duhuri! La poalele comunei d nirai flcii, nici un guzgan nu le scpa. Dac vrei s tii mneavoastr, eu unul cred c-s n iaz, cu stuhu-n gur. Se poate, se poate. Aa o scpat dup rzboi, Cerna banditul. Pn la miezu nopii o supt aer dintr-o chic. Pe urm Las, bade Ilie, istoria asta o tim noi, spune mai bine cum ai oblicit c-s tlhari? Apoi oameni buni i dom f, iaca m trimete azi-diminea fimeia me la alde nau Florea s-i cer droca. Ascult, brbate, zice
56

- COSMA BRAOVEANU -

Aracan di mine i di mine, aista-i Pepelea! Dac-o luat-o din fa ne-apuc cntatu cucoilor! Sai peste fimeie, gur bogat! De-amu ajung eu n faa primriei, i ce s vezi: Mo Dumitru Chiperi, jitaru, sta la taclale cu doi uliarnici tuni chilug. O frmtur de om croit la obraz i cu niti ochi spurcai s nu te ntlneti n puterea nopii Litru strivi o njurtur ntre buze. Cellalt bucic tiet din tine, vere Gligore, mai tntlu el aa, ca un haidu boieresc Du-te, bi Mou cu smn de vorb: Dac-am fost la fteatru, ncotro m duc -o dat numai ce clichete hulpete i zice: Dac-l vezi pe Dumitru Chiperi, zice, m rog matale, spune-i s vin la Sfat c-l ateapt cei cu pocinogu. Ei, chitesc eu n mintea me, care va s zic ghiuju m trimete s-l cat tot pe mnealui, nseamn c-i cu cntec. Cum am dat cotu la u, m-am i repezit la miliie. Noroc c dom f lsase un om De, aa a fost s fie. Se putea i altfel. Dar unde-i jitaru? Caut, rscolete Cpos ru mou! Dac nu-i prinde face glbinare. n curte ptrunse o main. Litru privi prin deschiztura hulubriei. opti la urechea Uchitului. Maioru Dacu! Coborse un civil deirat cu obrazul pmntiu. Ochii, doi bumbi negri, opaci preau indifereni, dar Mitu Suveic le cunotea puterea, nu-l mai nelau. E al dracului? ntreb ncet Uchitu. Uliuuu! Se uit la om de zici c nu-l vede -odat i s-aprind felinarele. Lasere, neamule, burghie! Teapuc bu ct i fi de malac. Sprncenele Uchitului se adunar: Ascult, Mitule, dup evadai alearg alii, este? Este, nene De ce-o fi cerut sta s conduc urmrirea? Houl cobor privirea, spuse fr convingere:
57

- FUGA -

tiu eu? De un s tiu? Nu tii, Mitule?!? Ce-s Mafalda? O fi avnd beguin la matale Sau la tine Ziceai c s-a inut de capul tu patru luni. Am spus eu aa ceva? Nu? Cruce de aur! Oi fi visat Sst! Uite-i c intr. Sile l msur lung, apoi lipi urechea de brnele tavanului. ranii plecaser. eful de post da raportul: sta-i nravul jitarului: le ia hainele i i ateapt s intre goi n sat La vreo patru ceasuri dup ultima isprav am primit circulara. Le-am cercetat actele. n regul, privii i dumneavoastr. Urm o pauz lung apoi se auzi vocea maiorului: Da, aa par Mi-am zis c n-ar fi ru s-i vd la fa. Dac se simeau cu musca pe cum, nu mai veneau dup haine, aa c ne-am deplasat s le tiem calea. i totui au venit. Au venit Dumitru Chiperi, jitaru i-o inut de vorb i ne-a trims smn printr-un om din sat Era gata, gata s-i nhm. S-au mistuit n ultima clipit. Pcat! Dac-mi ngduii, eu gndesc c departe tare nu-s. Flcii pndeau haturile, n-aveau cum s treac. Ai notri cred c s-au oploit n iaz i ateapt ntunericul. Mda Ce naiba ntrzie? Cine m rog? Sergentul cu cinele. Litru i ncleta mna de braul lui Sile. opti: Am ncurcat-o! Dulul ne oblicete urgent. Ce propui? Suveic i frec brbia pe gnduri: S spargem urgent hora. Cum? Dac era ntuneric Nu mai continu. Ochii uului se ngustar: Ssst! Caiafa! S tii c japul a mirosit ceva! Rezemat de uorul porii Dumitru Chiperi privea cu
58

- COSMA BRAOVEANU -

luare-aminte podul cldirii Peste comelii treceau nori grei, mustind de ap. Vntul smulgea iile florilor de cire ntinse pe ramuri, le tvlea prin btturi. n coasta crciumii oprise un camion. Sub prelat se zreau trei sicrie. Litru clipi cu neles: Te fac o nmormntare, neamule? i arde de bancuri? Aiurea, sunt pe bune! Sile l privi nedumerit. Houl se ambalase, turuia cu sufletul la gur. Pardesiile mierliilor, scparea noastr! Dac ne strecurm sub capace, i tragem n piept, mar i facem! Adic? Tot n-ai priceput, ghijoag? Bunghial la numru mainei, nu-i din jude la bea ce bea i bag chiocu n vitez. Cine st s caute morii de buletin? Ar putea fi ceva Este! Verdele din ochii Uchitului se lumin. Picturi grele, rare, bteau indrila acoperiului, nfigeau cuie ude n colbul uliei. Apoi se dezlnui urgia, ntr-o clip satul fu npdit de ap. Acu! spuse Litru. Srir furindu-se pe lng garduri. Ploaia ntindea perdele groase, nu se vedea la un metru. Din cteva salturi fur sub prelat. Litru ciocni capacul cociugului. E voie? Moartea pe noi ct capra i tu te ii de prostii, m sta micu?! Intr naibii odat! Ne vedem pe lumea ailalt Muc-i limba! Camionul gonea din gemeau la curbe. Uchitul ridic capacul: Litru! Houl scoase capul.
59

rsputeri,

cauciucurile

- FUGA -

Ce-i, gloab, i-e fric? M, sta ne bag n spital! Acolo nc n-ar fi ru S n-ajungem dincolo, unde nu-i durere, nici ntristare, nici suspin. Las tmpeniile, Mitule, individul e iresponsabil. A! E machit. i mai grav. Eu i bat n geam! Ce, eti plecat? nc n-am ieit din strnsoare, mai ateapt. S nu fie prea trziu! Camionul frn i fugiii disprur sub capace. Urcar doi precupei ncrcai de papornie. Vznd cociugele i fcur cretinete semnul crucii: Dumnezeu s-i odihneasc! Se aezar lng oblonul din spate, vorbind ca oamenii care se tiu singuri: Fii atent, sub patru poli, nu dai gtele! N-ai nici o grij, tat! Aia e c am! Ceri suta s-o poi nmuia. i fii atent la rest. Dai numa cinci lei nti tiu bre, tiu! Ct m scobesc eu prin buzunare poate uit Btrnul fura cu ochii la cociuge, coment cltinnd din cap: Ce i-e i viaa asta?! Te zbai, strngi s fie, s ai i uite cu ce pleci! Cteva scnduri acolo Oule le scoi la urm Nelule, cnd se subiaz piaa. O ncepi cu un franc jumate Ia vezi sunt nuntru? Sunt. Nu oule, prostule, morii! Au, pcatele mele! Uit-te! Nu m uit b tat, s m pici cu cear! S-a uitat Tilic i i-a luat vederea! Umbl cu mna ntins la mila oamenilor. Btrnul l privi scrbit: coala m-tii! Radio-an! i ddu cu tifla: Motntocule! Zu? Dar cu Pribu din Ciocneti cum a fost? Cum?
60

- COSMA BRAOVEANU -

A pus pariu c intr noaptea-n cimitir s nfig cuitul n mormntul lui soacr-sa. Baba l chinuia i dup moarte, se fcuse stafie. n privirea celuilalt licri interesul: I-auzi! i? Era o-ntunecime s-i scoi ochii. A tras o jumtate de libovi de-un coraj i a intrat. Singur? Singur. Dimineaa ilali trebuiau s gseasc cuitul n movil semn c s-a inut de pariu. L-au gsit prbuit alturi, cu pru alb, numai bun de legat. I-auzi, b! nnebunise de spaim! Cic dup ce a njunghiat mormntul s-a auzit un geamt. A dat s plece i-o dat a simit c-l ine cineva de f Ptiu, drace! Acu trage dup el un galo, la Central. Litru asculta zmbind. Cunotea ntmplarea, flcul nfipsese cuitul prin poala surtucului Un gnd trsnit i trecu prin minte. Ridic ncet capacul, strecur mna afar i-i btu pe genunchi. Precupeii ncremeniser, prul li se fcuse mciuc. Vznd braul ieit din cociug srir din mers, peste oblonul camionului, cu un urlet de groaz Grota deschidea o gaur neagr, urt n coasta muntelui. Poalele brazilor i grohotiul mplinit cu stnci mari, prvlite de curnd, ascundeau ochiului intrarea. Din cazanul vii ceaa i nla aburii, o ploaie deas, mocneasc tia piezi umbrele serii. De un sfert de or i mai bine, Sile freca dou bee n ndejdea c va ni flacra. Ala micu privea cum se canonete. Erau uzi pn la piele, rceala pietrei se fcea tot mai simit. Cnd Uchitu arunc lemnele njurnd, Litru scoase chibritul din buzunar: ncearc chestia asta, coco. Lui Sile s-i vin ru: Bine, zgaib, m lai s muncesc de nebun? Dac nu ntrebi A dracului inim ai, Mitule!
61

- FUGA -

Houl zmbi: A lui sunt totul! Aar focul. Flcrile nghieau lacome ntunericul grotei, se zbnuiau pe perei. Fugiii privir jur-mprejur. Era o scobitur ngust i joas, subiat la capt, n stare s adposteasc la nevoie trei-patru oameni. Fumul se strecura printr-o crptur, tras de rsuflarea muntelui. Litru umbl prin paporniele precupeilor. Se aplec n faa Uchitului: Cu ce v putem servi? Ce-mi recomandai? Telemea de oi, ou rscoapte i gsc la frigare Trenele se uscaser, focul rspndea o cldur molatic, aveau bucate berechet. Era bine. la micu povesti pentru a doua oar ntmplarea din camion. De cnd mama m-a fcut n-am vzut aa muiane! Nebun eti, Mitule! Ca din puc au srit, cu capetele nainte, pe cinstea mea! Rdeau s se prpdeasc. S nu fi pit ceva. A! Au rupt-o la fug peste cmp. Haios ar fi s-i ia poterele de uchii, n locul nostru S mai doarm i ei prin secii Lui Litru i dduser lacrimile, se inea cu mna de foale. Sile l btu pe spinare: M sta micu! M, n-auzi! M, fii atent, mori naibii de-atta rs! Litru sucise gtul la trei gte. Gman, avea ochii mari. Rsese una, vrnd n el cu amndou minile ca un apucat. Acum sttea ntr-o rn cu pntecele bute. Parc-a fi n luna a aptea Sile arunc osul n foc, i terse minile de ndragi. Eti lacom.
62

- COSMA BRAOVEANU -

Trag la lucru bun, neamule. Obinuina, Mitule, la maic-ta Numa ghea fript glojdeam. Se scobea n dini cu unghia degetului mic. Profesorul gsi n fundul buzunarului un chitoc de igar. l fcur pot trgnd cu rndul. Zi, ct pe ce s te aiureasc japul, b, sta prostu! Trebuie s recunoti c era formidabil! Zexe! Eu cum l-am mirosit? Simt ct ai clipi unde se las cu vnzare! Cum Dumnezeu? Ala micu zmbea focului. Rspunse ntr-un trziu: M mpunge Sarsail cu corniele. Litru, ftul meu zice fii atent, sta-i caiaf! i simt neptura, sa terminat, ochii ca sarmaua! Dup ce-am roit-o de la corecii Ascult, ziceai c-mi povesteti i mie. Eh! Chestii nasoale Zi. Houl scuip subire: Las alt dat. Te pomeneti c i-e ruine? Pe dracu. Atunci? Povestete, Mitule, tot n-avem ce face. Noaptea i cra ntunericul prin desiul ploii, sgei de foc strpungeau rar luminnd tulbure. Litru rscolea cu un b jraticul, l privea adnc, concentrat. n caftu din Lizeanu au mierlit-o doi, Titi Spnu i Agarici, carditori de meserie. Comisarii grmad pe noi, m-au aninat urgent c aveam muianul tiat. La o sptmn m scriau n catastife la coala de corecii. Vz c i-a priit, te-ai ndreptat, nu-i fie de deochi Mitu Suveic zmbi cu amrciune: S n-am noroc dac le mai spurcate figuri nu acolo le-am deprins! Pi la prnaie e rai, snul lui Avraam! tii cu ce ne mardeau? Uite-aa ditamai vergile de oel ct igara, unde se lipeau crpa pielea. Nu mai prididea felceru s coas! Sfnt s fi fost b, i tot te croiau
63

- FUGA -

huidumele! Ai oftat, jap! Ai rs jap! Te-ai sucit, jap! De spaim! Pe mine m-au bgat la tmplrie, cu Trei Dete, Sandu Zarafu, Pripon i doi zulitori din Galai, de-i clc trenu acu cinci ani ia care sprgeau mrfarele? Fraii Prulete. Numai ce se terminase rzboiu, venise i seceta, directoru zulea din potol. La Auschwitz era mai mult iarb ca-n curtea colii, pe cinstea mea! Deatunci nu mai sufr verdeaa. Mncam frunzele din copaci, frioare, scoara! Hai s fim serioi! S mor eu! Pi, ce v ddea? Dimineaa sup de chimion, la prnz sup de chimion i trei barabule fierte, seara sup de chimion. Uite aa cale de opt luni! Mi se-apleca numai cnd l vedeam, m-apuca jitia. coala lui pete! Marmelad i sup de chimion. Unu n-a trecut dup aia pe cuminenie, toi cuitai i ui, au umplut prnile De acolo l tii pe Trei Dete? Litru zmbi strmb, nclin din cap. Se canonea su-i fac i frecnd de-o piatr lama cuitului gsit n paporni. Cu ce-l ii la mn, Mitule? Pontu meu, ce te bagi? Ai dreptate Odat-ntr-o iarn, am spart magazia caraliilor. Haleal a-ntia, grub, s saturi o mahala. Umplusem salteaua cu salam i glojdeam pe-nfundatelea. M-o fi turnat careva, s-or fi prins cnerii, nu tiu, chestia e c a i nceput poceala. Patru scrbe de haidamaci m-au lucrat n schimburi. Pica unu vitruit, lua llalt vergeaua i d-i! Cdeau buci din mine i eu m zmbream. ia s nnebuneasc, m rugau s zic gata. Rnji schimonosindui faa: N-am zis! De ce? mi plcea. n priviri i se aprinseser lumini albstrii. Cu ct m pui pe frigare cu att mai abitir mi place, i-am mai spus
64

- COSMA BRAOVEANU -

Sile l privi subiindu-i ochii: Aa e, mi-ai mai spus Ascult, Litru, tu eti sigur c maic-ta a fost femeie? N-ai luat aa n glum chip de om? Houl ddu din mini a lehamite. Asculi b sau nu? Zi! Dou luni m-au crpit la fermelie, intraser la gnduri s nu dau ortu popii. Ailani, paradii, toi zulitori de mici, fiecare pe partea lui. Unu m-a nvat una, altu alta, cu ce deprinsesem de la Colivaru i Tache Cric, cnd m-am pus pe picioare eram doctor. Spre primvar mi-a intrat fixu s-o roiesc. Greu al dracului, poterele bteau dealurile clri. De cinci ori m-am crbnit, de cinci ori m-au prins. i d-i i omoar-l pe la micu! Litru rnji cu satisfacie: Pn la urm tot i-am aiurit M ddui sonat. i te-au crezut? E bine? Cum naiba? nti le-am luat maul cu haleala de Pati trimis de bogtani. Ce-a picat din sit era pentru noi, cte dou ou roite de cciul. Rse: Le-am bgat sub fund i-am prins s cotcodcesc S-au gimbit huidumele la mine, au uotit, tot timpul m ineau n faruri. A doua zi le-am servit felul doi. Bgai mna n sob dup crbuni aprini, chipurile s a focul La desert au chemat salvarea S nu-mi spui c-ai stat i la nebuni! Houl rse: Nu, tri-te-ar Dumnezeu, pe drum m-am topit. Lsase bariera la Tlmaci, lng Sibiu, i i de m pzeau s-au dat jos s-i fac nevoile. Noapte, ntunecime, salutare i bonjur! Sporovir pn trziu. Lui Sile i se nchideau ochii. Csc de-i trosnir flcile, puse o paporni sub cap i se lungi lng foc.

Capitolul VIII:
65

- FUGA -

LITRU GHICETE CURSA


Nimeni n-ar adposti doi fugari! Medicul zmbi: Te neli, dragul meu, exist oameni i oameni Profesorul se trezi mahmur. Plouase toat noaptea. Cerul i vrsa leia, umplea dimineaa de mzg. Pereii grotei plngeau cu lacrimi reci, mirosea a frig, a pustietate. Litru se zbuciuma n somn, muca papornia, cltina din cap ncpnat rostind vorbe fr ir. Sile vru s aprind focul, dar chibritele nu-l ascultau, gmlia se sfrma umed. Renun i porni cu minile n buzunare pe crrile ntortocheate ale gndului. Prin faa ochilor i defilau imagini vechi nglbenite de ani, cri potale ilustrate la care nu se uit nimeni, nu intereseaz pe nimeni, pentru c timpul le-a ters culorile, nu se tie cui sunt adresate, iar expeditorul a murit demult Angela asculta fr s-l aud. Era clar. Surdea mult, convenional. Aa ncepuse sfritul. Pereii casei deveniser dintr-o dat apstori, reci. La ce te gndeti, Angela? Poftim? La ce te gndeti? Firete, la tine Avea sentimentul c vorbete din alt camer. Orice-i povestea, amuzant sau trist, orict de formidabil era noutatea, sursul ei rmnea acelai Apoi pauzele acelea penibile Pentru obinuitele plimbri de sear era prea frig sau prea trziu. Sttea ore ntregi cu cartea n mn uitnd s ntoarc pagina. La ce te gndeti, Angela? Inima profesorului se strnse. Un cuib de rndunic prsit Litru se trezi: Mneaa, b, la prostu!
66

- COSMA BRAOVEANU -

Sile nu-i rspunse. Continua s priveasc urzeala ploii. Ce ai, ghijoag, nu i-s boii acas? Spune, Mitule, i-n somn te muncesc dracii? Houl tresri. Am dat din gur? Discutai cu maiorul Dacu i? Sttea arc, n ochi i ncolise panica. Uchitul cltin din cap. Ai tu ceva dosit n tine! Aiurea Se ntinse prind din ncheieturi. Nasoal zi, s-i bai copiii! Sile continua s-l priveasc i houl se rsuci agasat. Ce te tot bungheti la mine, n-ai mai vzut om? Om eti tu? Uite ce-i, cosoru moului, dac te-ai sculat strmb pate mgaru pe dreapta. N-am chef de bancuri. O suci: Nu vezi, b, c s-a stins aragazul? D-ncoa chibritul s pui cafeaua Uchitul i-l ntinse, Suveic stric cteva bee apoi renun. Ptiu. Toate-s de-andratelea. i-acu ce facem? Stai ca oapa-n trg Atept, Mitule. Ce? S mergem la adpostul tu. Care adpost tri-te-ar Dumnezeu? Ochii Uchitului sclipir. Spuse stpnit: Ascunztoarea de care mi-ai vorbit la Tase Popescu. Acolo unde nu ne tie nici vntul nici pmntul, parc aa ziceai cnd m-ai rugat s te iau cu mine. Am zis eu aa cevailea? Nu te juca cu focul, Mitule! Houl rscolea crbunii stini. Arunc bul ridicnd palmele: Bine aa, dom profesor? Nu te juca cu focul, atta-i spun! M, nea Sile
67

- FUGA -

Mergem? M mnca-i-a gura ta! Luase distan, gata s-o rup la fug: Te-am trombonit. Ce?!? Ce-am zis, am zis de hoh. Uchitu se ridic pmntiu cu pumnii ncletai. la micu o zbughi n ploaie. Sta dup o stnc pndindu-i micrile: ine minte, Mitu Suveic, de mna mea o sfreti! Era leoarc, tremura din toate ncheieturile, dar nu ndrznea s se apropie: Iart-m, nene, dac nu umblam la iordane nu m luai. Dar c-mi pun pielea la saramur pentru tine teai gndit? Eu C era s m prbuesc cnd ai scpat frnghia ai uitat? Eu, nene? Aa ceva nu se uit! Pentru ce-am fcut toate astea, Mitule? De ochii ti frumoi? S-i miros picioarele noaptea? Va s zic eu in vaca i tu o mulgi?! M-oi plti eu ntr-o zi, dom profesore, n-ai grij. Tot ce prduiesc e a matale. Stai ca un bimba, nici capul nu te doare! Litru, Litru! Alt scpare n-aveam, nelege i mneata. Acu-s ififliu, dar m pui eu pe picioare. n aur te-mbrac, pe cinstea mea, numai o gaur s dau. Eti i prost pe deasupra! De ce, nea Sile? Fr parale o-ncurci, urgent o ncurci! Din ce s trieti? Peste tot, trebuie uns mang-n dreapta, mang-n stnga Uchitu rmase pe gnduri. la micu simi momentul, se repezi cu gura: Nu tii s uteti, asta-i meserie grea, i trebuie un zulitor. Spune dac n-am dreptate? Sile i ntoarse spatele:
68

- COSMA BRAOVEANU -

Intr dracului nuntru! Da nu dai? Spuneai c-i place btaia. Mi-e c nu ii msura carabelor i acilea rmn. De mardit poi s m mardeti. Bate-mnumangur Intr. Rupe paporni aia i pune-o pe spate. Litru se apropie ncet, cu precauie. Avem nevoie de lovele grl, neamule! Gazda tre luat de afr s nu ciripeasc, oalele, oale c dup ele te aeaz pe cntar, mecherii de rostuiesc acte false i iau i cmaa de pe tine Ziceai c te lai. Cte nu zice omu M-a lsa, dar cu ce? Doar s-mi dea tia o pensie Sile cltin din cap. O via ntreag ai furat, Mitule, i degeaba! De, nene. Nu s-a lipit nimic, tot golan ai rmas! Blestemul hoilor s moar-n srcie, parc mneata nu tii? Sttea ud i pricjit ntr-un col. Uchitu i frec brbia: Ai aflat pentru ce am fost condamnat? Nu. Ba da, i-a spus Trei Dete: am ucis, Mitule. Se ntmpl. De cnd e lumea se tot ntmpl Am ucis, Mitule, pentru c m rog, aa a fost s fie, ase ani am stat printre hoi i btui, am deprins cte nu nvei ntr-o via, dar cinstea mea de om mi-am pstrat-o. Ce-i aia cinste? Nasulia asta nu-i ine de cald ascult-m pe mine. norrii criau c eti om carte. Poi s-o legi de gard, nu iei un franc pe ea! Gsesc eu ceva de fcut. Ce? Peste tot i-au trimis poza, te-aga urgent! Stau la fund un timp, am prieteni, colegi. Pe urm oi vedea. Litru ridic sceptic din umeri: S-i ajute l de Sus! Aa c din clipa asta tu faci dreapta, eu stnga.
69

- FUGA -

Adic stricm comperativa? Fiecare cu steaua lui, Mitule, fiecare cu drumul lui. Dom profesor! Ale noastre nu merg alturi. Nu e bine, dom profesore! Pn nu ne aezm nu e bine! n doi stm de sprijoan unul altuia, patru ochi vd altfel. Dac nu eram eu te vindea caiafa cu mturoiu? Te vindea! Pn la Bucureti e cale lung cum s-ajungi n oalele iganilor? Te iau poterele la fix, nici un ceas de drum nu faci. A, acas pe Rahovei, alt via! Suflanie ct frunz i iarb mai poi s-o coteti. Uchitu se muie: Poate c ai dreptate. S tii c am! Facem drumul n doi i-n Gara de Nord nu ne mai cunoatem. Dar pn acolo nu te atingi de nimic, Mitule! Scapi degetele n buzunarul cuiva, i le scap i eu n gt. n regul, dom profesor, trec la sfini. Ploaia ncetase, dar norii pndeau cu vrjmie n drumul fugarilor, gata s se npusteasc la loc deschis. Patru picioare goale clcau buza rpei, lsau urme adnci. Uchitu luneca mereu, cdea de-a rostogolul. Atunci brazii i ntindeau cte-o mn i Sile o apuca cu ndejde scuturnd-o de ap peste cretetul lui Litru. Houl njura: Stai dracului, ghijoag, c m-ai fcut ciuciulete! oseaua i ntindea plumbul pe firul vii. De o parte i de alta lucea tabla acoperiurilor. Era un trg de munte, cu casele gospodrite din piatr. Se oprir. Uchitu msur lung turnurile bisericii, apa unui ru npdit de puhoaie. sta-i. Numai s fie acas. Cine, neic? Profesorul Istrate, un coleg de-al meu. Vezi vila aia cu olane roii la margine? Unde te uii? De la biseric n dreapta O vz. Acolo ade. n timpul studeniei eram ca fraii,
70

- COSMA BRAOVEANU -

trebuie s ne-ajute. uul i strmb zmbetul: Ar trebui Crezi c-mi trntete ua n nas? Alecu?! Nu-l cunoti! Poate. Fugarii sorbeau lacomi cafeaua servit n ceti mari, pntecoase. mbiai, rai, preau ali oameni. Gazda le pusese la dispoziie garderoba. Sile purta un costum uor de tergal, Litru o uniform de elev, rmas de la fiul profesorului. Alecu Istrate era un om ndesat i greoi, avea gura tiat iepurete n form de inimioar, un nceput frumuel de pntece i easta pleuv. Stteau ntr-o ncpere ticsit de agoniseal: mobil mult, de prisos, covoare, cri Atept pn cnd Sile puse ceaca pe blatul mesei i spuse: Mi se pare literalmente fantastic! Da, dragul meu, rspunse Uchitu obosit, de ase ani triesc un comar, am nvat pentru a doua oar s merg pentru c drumul pe care pesc e minat i ce-i mai trist, nu duce nicieri i totui l parcurgi. Iluzia, Alecule, iluzia efemer de libertate i poate sperana nebuneasc ntr-o indulgen de ultima clip a destinului. Deci, nc speri? Uchitu surse: Firete, toi sperm Hm, m cutremur numai cnd m gndesc. Pentru o femeie Crezi c merit? Ce copil eti! De obicei astfel de ntrebri se nasc dup i doresc din toat inima s nu ai prilejul. Eu l-am avut. L-ai cutat! Asta-i bun! Franujii, dac nu m nel, au un proverb : Cnd nu poi s nchizi ochii, uit-te n alt parte. Am tot
71

- FUGA -

respectul pentru Nora, nevast-mea n-o cunoti i cu toate astea nu m ntorc niciodat acas inopinat. Tehnica ne-a pus la ndemn un mijloc excelent de a evita situaiile penibile: telefonul. i anuni sosirea i vii dup cel puin zece minute, ca s se poat retrage presupusul Uchitu l privea surprins. Tu vorbeti? Imagineaz-i. Tu care n anul II o conduceai pe Cela acas i pndeai cteva ore s te convingi c nu iese din nou? N-a ieit niciodat pentru c presupusul locuia un etaj mai sus. Am aflat cu o sptmn nainte de a ne cstori. Nina, prima soie, prea o sfnt. Oricnd m ntorceam era acas. Asta n-o mpiedica s triasc cu un student de-al meu din ultimul an. Evident, tia toat grupa S-i povestesc cum s-a sfrit a doua csnicie? nainte de a face al III-lea drum la Sfatul Popular, mi-am propus s renun la orice curiozitate i mai cu seam la ntoarcerile intempestive i? Eti fericit? Extrem de fericit, dragul meu. Am o cas confortabil, main, o femeie frumoas pe care n-o ntreb unde se duce i de ce a ntrziat, n vacane m ocup cu grdinritul, biatul a intrat la facultate Ce mi-a putea dori mai mult? Sile ls ochii n jos: ntr-adevr, ce i-ai putea dori mai mult Litru ar fi avut chef s-l scuipe pe fericit, lat, ntre ochi. Se stpni. Sttea chinuit pe o margine de fotoliu, uniforma l fcea s semene cu Bul elev la patruzeci de ani. Profesorul i surprinse privirea: i, domnul, tot Tot! N-avea telefon. Vrei s-mi spui ceva, Alecule? Ghiftuitul ezita: S nu mi-o iei n nume de ru Nu tiu cum s procedez cu nevast-mea, cum s-o avertizez. E un om de treab firete, un caracter, totui s-ar putea s i se par
72

- COSMA BRAOVEANU -

bizar povestea asta. Uchitul rse: Fii serios, omule, doar nu-i imaginezi c o s rmnem pe capul tu. Sigur, nu-i nici o grab. Nora se ntoarce de la Bucureti abia mine diminea Am neles. Mine la prima or am plecat. Houl se ridic: Eu zic s plecm acu De ce? S nu pice cucoana. Sau i ea telefoneaz nainte? Niciodat n-a venit mai devreme, spuse profesorul Istrate zmbind. Mai trziu, da Se ntoarse spre Uchitu: Regret, Vasile, crede-m. Asta-i bun! i aa ai fost deosebit de amabil. Fa de ce-ai fcut tu, ai ti, pentru mine, nu tiu zu cum o s m pltesc vreodat. Explic hoului: n ultimii trei ani de facultate am locuit la el. Mas, cas, splat, fr s dau un ban. Prostii. Adevrul e c o duceam greu, foarte greu, tu tii Bine c acum e bine! Slav Domnului! Mine scot nite bani de la C.E.C. s-avei de drum. Rse: Nora nu tie de ei, economiile mele Eti drgu. Profesorul respir uurat: Ei atunci v las s v odihnii. Mai vorbim noi diminea, la cafea. Noapte bun! Noapte bun, Alecule, i nc o dat i mulumesc! Litru l urmri cu privirea pn cnd ua se nchise apoi retez firul telefonului. Profesorul sri speriat: Ce-ai fcut, nefericitule?! Ssst! Extraordinar! Eti eti Nu-i gsea cuvintele. Houl rnji: Sunt fript, nene! Nu-mi place tipul!
73

- FUGA -

Alta acum! Nu-mi place tipul, nea Sile, repet Litru ncpnat! Cte ieiri are casa? Dou. Hm! Nasol! Se apropie de fereastr. Culc-te, eu stau de ase. Stinse lumina. Uchitu ridic din umeri i ncepu s se dezbrace bombnind: Ce-i spun mine omului cnd o vedea firul tiat? C am un fix. Litru urmrea umbrele nopii. Deodat, nclec fereastra i dispru n ntuneric. Sile privea tavanul rsucind vorbele lui Alecu. Tehnica ne-a pus la dispoziie un mijloc excelent a evita situaiile penibile: telefonul. Telefonul n ultimul an de facultate fcuser o excursie prin ar cu profesorii. La sosire, n Gara de Nord, Stamatiu, confereniarul, scosese din buzunar un pumn fise: Dai un telefon nainte, domnilor, e mai bine! Mai n glum mai nadins a luat fiecare o moned. Singur Holban, prodecanul, s-a ntors pe nepus mas. A descuiat ua i vznd ce se ntmpl n dormitor s-a nruit. Infarct. Sile se cutremur. i aminti o alt ntmplare. Fusese trezit la patru dimineaa. Suna telefonul. Un brbat ntrebase ncet, cu lacrima n gt: Samy, nevasta mea e la tine? I-a trntit enervat receptorul. Din or n or a sunat omul, nu-i venea s cread c-i atingere ori c greete numrul. Pe la 8 a izbucnit n lacrimi: Samy, spune-i s vin acas, c o iert Uchitu nchise ochii. Profesorul pea grbit, arunca n spate priviri nelinitite. Houl inea zidurile, la distan, fr s-l slbeasc din ochi. Rcoarea muntelui umbla n voie pe strzile pustii, mbria cu mini de ghea trectorii ntrziai. Alecu Istrate se opri n faa unei cldiri. Ezita. n cele din urm se strecur nuntru. Litru citi firma i scp o njurtur.
74

- COSMA BRAOVEANU -

Profesorul intrase la sediul miliiei.

Capitolul IX: SOARTA UNOR BANI FURAI


Nu numai ngerii sunt candizi, observ pastorul. i strig de la fereastr: Dos la fa, nea Sile! Vin poteraii! Uchitu tocmai aipise. Sri ars, n picioare. Ce-i? Ce s-a-ntmplat? Te-a vndut pretenaru, ntins s-a dus la presari! Sile se dezmetici. Adun n grab boarfele i sri pe fereastr. Alergau bezmetici prin pdure, izbindu-se de copaci. Noaptea tersese orice urm de lumin, nu se vedea la un pas. Sile mnios Dunre, mcina draci. Mselele i jucau drgaica sub piele: Se opri. Houl l msur cu team. Ce-i trece prin cap, Uchitule? Eu m ntorc, m sta micu, m duc s-i pun mna n gt! Eti mameluc, pe cinstea mea! Pzete calea! i continuar alergtura. Uchitu era pmntiu la obraz, ochii i luminau licurici. Nu reuea s neleag trdarea profesorului. Cum adic, tocmai mie s-mi ntind cursa?! Tocmai mie?! i-am spus c-i Iud? Alt dat s nu iei din vorba mea. Ce jigodie! i pentru ce? Pentru ce, Litru, spune i tu? C numai bine i-am fcut. Pence te inea n bongoase japul ateptnd sergenii? Aa-i viaa asta! Stai niel, nea Uchitu s-mi trag sufletul. Se oprir la marginea pdurii. la micu se lungi pe spate, respirnd greu. Sile btea pe loc ca armsrii:
75

- FUGA -

Auzi, lepra dracului! Ptiu, trsni-l-ar Dumnezeu i n-ar mai ajunge ziua de mine! Dac nu vedeai poterele venind grmad, nu credeai. Cum s crezi m, e de crezut? Litru fuma privind catranul cerului. ntunericul rece le da trcoale, li se strecura hoete n suflet. Uchitu scuip scrbit: Bine-a zis cine-a zis, ferete-m Doamne prieteni Acu degeaba te cacioleti, asta este! Noroc c ne-a nolit nainte. Ca s ne aiureasc, bineneles! S nu-l bnuim. Te caut eu ntr-o zi, frate Alecule! Nu scapi tu, m, sta fericitul, fr s-i mulumesc. E adevrat ce zicea, l-au inut ai matale prin coli? Trei ani, Mitule, da dragul meu. Stam nopile s nvee c-i putoare, purtam aceeai cravat, la ntlniri pleca cu hainele mele. i n-ai simit jigodia-n el? Nu! Cnd eu zic c eti fazan Ei, i dm btaie? n vale se zreau aninate n noapte luminile Ploietiului. Coborau msurnd din ochi distana. Ct s mai fie? ntreb houl. Doi-trei kilometri. ntunericul i istovise puterea, da semne de moarte. Peau alturi cu minile n buzunare. la micu tremura, l ajunsese oboseala. i zi aa, Mitule, iar te-a nepat Sarsail cu corniele de-ai mirosit vnzarea. E bine? M, tu ai fcut legmnt cu el! Litru se opri o clip. Spuse ncet: l port n mine, gulie. Barem tiu pe ce, nu m las de izbelite. i splar pantofii ntr-un ochi de ap. Din mahalale rzbtea cntatul cocoilor.
76

- COSMA BRAOVEANU -

nc puin i se lumineaz. Ce zici, nea Sile, intrm? Dac ai pe cineva, altminteri ne aga primul sergent. Hai spre gar poate ne oploim n vreun marfar. i dac o ia n partea cealalt? Las pe mine, le tiu rostu. Atinser primele comelii adncite n somn. Case de gospodari mrgineni, cu rsaduri de ceap nirate sub geamuri i zvozi inui n lan s le apere chiverniseala. Dintr-o coast a mahalalei nea glasul tremurat al unui acordeon, se auzeau strigturi i chiote de zaiafet. Nrile hoului fremtau: Nunt, de zarzavagii, neamule, acolo-i de noi! tia-s stup de bani, vnd usturoiu cu trei fire la leu. His, gloab! Cum s intri, Mitule, n casa omului pe nepus mas, fr s te cunoasc?! Toi sunt pulbere, acu duc paharu la ureche. Ne lipim pe blteanu. Ne scot n pumni Aiurea! Chestia e s faci pe matolu, s te bai pe burt cu gorobeii. Dac ntreab mirele zici c eti din partea miresei i invers, dar nu ntreab neam, iu pariu pe ce vrei. Ai tu un dar de a intra n ncurcturi Pn una, alta matale aiurii ghemu i eu l-am descurcat. Se apropiar, lipii de garduri. Masa era aranjat n curte sub un salcm. Mas lung s ncap toat suflarea prilor, ncrcat de bunti. Litru avusese dreptate. Nuntaii atini de rachiu scpaser capul n blide, nu tiau cum i cheam. Dou becuri aninate n crengi vrsau o lumin untdelemnie, aproape c nu vedeai s duci la gur. Lutarii trgeau de scule s le rup. Moglanii i scoaser hainele, jucau cu cmaa ieit din brcinri, muieri dabile, turnate n lame, lepdaser pantofii. Fugiii se furiar ntr-o latur unde nu btea becul.
77

- FUGA -

Litru i ncepu lucrarea, golind paharele ca un apucat. Bga mna n farfuriile cretinilor, la nimereal, fr s aleag. Sile era numai ochi: M, sta micu, m fii atent! Houl rnji cu gura plin: Mito crpelni! Vezi-i de treab, neamule, ndeas la raft. Naul luase ru purceaua de coad, rcni dogit n capul mesei: Perinia! S mor eu dac nu pup mireasa! spuse Litru ridicndu-se. Fii serios! Pariu? O iei razna, Mitule, i nu e bine. Dar Litru sfeterisise deja o batist, o-nvrti deasupra capului, se duse nfipt la mireas i-o ngenunche. Nu-l ntreb nimeni de sntate. Colbul strnit n vlmeal, nnegrea muierile balcze, asudate la subiori. Sile i domoli spaima. Gusta molanul rotindu-i privirea jur-mprejur. Naul, om n puterea vrstei, un munte de romn cu obrajii rumeni, era pus pe blstmii. Alegea trufandaua, fete crude, aproape copii, le rupea de mijloc, cutndu-le gura. Litru grmad la coptur, cele srite de patruzeci ale lui erau. Doape ndesate cu chisea, mai n glum, mai n serios, umblau leinate dup govia hoului. Rsul lumii n capul mesei, mirele, un firngu titirit la apte ace ducea din cnd n cnd mna la buzunarul hainei. Prin stof se ghicea purcoiul de sute, darul poftiilor. Ai casei mpreau potroacele cu ochii la joc. Litru se prbui lng Sile: i place, neamule? Numai s se termine fr scandal. Dac nu-i sparg capetele, n-au petrecut. S nu ni le sparg nou Ciorba acrit din belug mergea uns. Houl goli trei farfurii sorbind zgomotos.
78

- COSMA BRAOVEANU -

Nu fi trl, m, sta micu, mnnc frumos! Rmase cu lingura n mn. Proptit de cerdac, o bab i privea lung. Litru, btrna a prins micarea, opti Uchitu. Care? Aia smolit, numai piele i os, soacra mare? Da. Nu ne slbete din ochi. Pocitania rse, plescind din limb: La mine se uit, cosorel, poftete la brbat tnr. Ptiu! Are cincizeci de ani cu btaie, m! E bun! Lutrii trecur pe nvrtit, mesenii dansau fiecare n legea lui. Sile se ridic nelinitit. Mitu Suveic se furiase sub pat, n odaia mirilor. n ochii miresei struiau lacrimile. Brbatul lua pentru a treia oar banii la numrat, bombnind: Unpe mii jumate! Ptiu! Nu tiu ce m-oi fi mirnd: Patru mrlani a crat dup el numai unchi-tu pentru trei sute! Pi s nu-l iei la pumni? Ce faci, f, acolo? Nimic. Mirele mai njur un timp, apoi bg banii n buzunar i puse haina cu grij pe sptarul scaunului. Litru strngea n pumn teancul de hrtii rupte pe mrimea sutelor, zmbind drcete Unde-ai fost? ntreb Uchitu. Unde se duce omu singur, toate vrei s le tii! Zorile trudeau din greu s mture urmele ntunericului. O lumin cenuie murdar stpnea curtea. Vioristul mesteca crmpeie de romane la urechea naului, prbuit, cu paharul n mn. Nuntaii se rriser, cei rmai priveau cu sil bucatele sleite. Lng pridvor socrul mare se spurca nfierbntat, cu prinii fetei: Asta fu mas, b, mitocanilor? Mitocan eti tu cu tot neamul tu! Btrnul apuc un sifon. Babele ncepur s ipe
79

- FUGA -

ascuit.

Srii! l omoar! Nu da, Dumitre! Oaspeii fcur repede cerc mprejur. Litru opti Uchitului: Crbneal, neamule! Srir gardul ieind ntr-o uli dosnic. Sile msura din ochi buzunarul hoului: Ce-ai acolo? Litru tresri, apoi ncepu s rd: O ciozvrt de pasre Pentru zile negre. Lacom mai eti, Mitule! Sunt! O porni nainte mulumit de ntorstur. Litru mototolea suta ntre degete. Cnd Uchitu rsuci capul arunc bancnota ghem, n fa. Sile o zri dintr-un ochi: A! Uite m! Uite ce-am gsit! Ptiu! Prost s fii, noroc s ai! Tocmai acum cnd n-aveam un ban! Bravo, profesore! Nemaipomenit! Asta zic i eu baft! S-i dea Dumnezeu sntate luia care-a pierdut-o! Amin! Dai i tu o cafea? Dau, cum s nu dau! Facem suta pe din dou, frete. S tii c s-a-ntors norocul, Mitule! Ne-a cntat cucu n fa De-acum numai aa o inem. Nu-i mai ncpea n piele. Litru zmbea subire. Intrar ntr-un bar de zi, comandar cafele cu zahrul pe dreapta i igri. Ochii ca sarmaua, gulie, nu-i ridica din podele, poate mai gimbeti ceva! Houl sttea domnete, picior peste picior cu igara n crcanul degetelor. Ei, cum o mai sucim? Pi s lum un tren. Mergem cu a-ntia, uite aa de-ai naibii ce suntem.
80

- COSMA BRAOVEANU -

Nu e bine, Uchitule. Poteraii patruleaz vagoanele Hai la sru mna pe osea. Cnd i-or vedea ia figura bag o sut optzeci la or Ce vorbeti, la nunt cum fu? Erau pratie, Mitule, i doborse molanul. Ridic din umeri. ncercm. ndeas i tu naibii bascul i mai cu seam S nu zmbresc. Ieir la osea. O or au tot dat din mini i nimic. mecherii o ineau drept, nici nu-i bgau n seam. Houl fcea spume, era ugilit ru. Rsri-v-ar Dumnezeu un copac n fa! Cui n cauciuc, huidumelor! i-am zis eu? Url pucria n tine. Las-m dracului n pace! Opri totui un Fiat cu numr de Neapole. Tot italienii sracii! spuse Litru alergnd dup muin. Rezemat de volan, atepta un tip brunet, o cadr de brbat, cu prul negru smoal i-o dantur de cinema. Prin cmaa desfcut se vedea un medalion de aur i crucea pieptului npdit de pr. Le tii vorbele, nea Sile? Ct a uitat bunicu Profesorul lui pete! Ptiu! Am i greeli. Mitule Houl explic prin gesturi c-ar vrea s mearg pn la Bucureti, Uchitu scoase banii de ciubuc. -o dat ncepu napolitanul s-i zic, de jurai c se bat calicii la gura lui. i pofti s urce. la micu se nfipse n fa, Sile n spate. Italianul s scoat sufletul mainii, conducea c-o mn, cealalt o ntinse fugiilor. Io sono Alfredo Panciotti di Napoli. Tu? Litru. Se repezise ca mireasa la aternut. Sile i scp un cot. Sst! Ia-o uurel. Pe ce chestie? Asta-i nume de u, m!
81

- FUGA -

Italianul mcina ndesat, zmbind larg. Observ repede c bieii s tuf i-o ls mai moale, trecu la semne. mpunse houl cu degetul, fcu acelai gest spre el. Romnia, Italia Frateli! Frateli! Frateli! repet fericit, la micu. Ai priceput, gulie? Ce s spun I amigo? Uchitu se recomand nscocind la nimereal: Liviu Ionescu, profesor. Profesore! Io, patrone Ristaorante. Capito? Litru ddea din cap ncntat c le rupe: Ighen! M eti de spaim! Taci dracului! Te oftici c nu tii o boab, i spui eu! Aa e, dar taci! Napolitanul scoase o sticl de whisky, but aproape n ntregime i-i pofti. la micu repede cu ea la gur Toarn n capac, mocrane! Maina nghiea kilometrii cu polonicul. Trecu printr-un sat. Casele rnduite la marginea oselei artau oldurile de crmid acoperite cu vi. Soarele btea n porile albe, vruite de curnd, ntindea pe asfalt umbrele duzilor. Italianul opri n faa unei grdini de var. Cobor mpingndu-i glgios spre bar. E pus pe rele, observ Litru. Numai s nu ne bage-n an. Fii atent, zmboc, nu-l trage la butur. tia dac se matolesc, dau i cmaa de pe ei. Cum s nu Latini, guri, nu freac francu! A tras o drojdie, i-apuc drnicia. Gimbeal, fu la mblnit, al meu e! Comandar Cinzano alb. Napolitanul nu mai contenea cu prietenia. l mbria pe ho, pipia admirativ toracele Uchitului, turuind: Bravo! Bravissimo! Litru opti fr s mite buzele:
82

- COSMA BRAOVEANU -

Auzi, nea Sile, n-o fi cumva d-la, cum i zice, spatist? Prea se bag-n mine La al doilea pahar italianul ncepu s cnte tare: O sole mio Consumatorii aplaudar numai aa, s ntind circul. Uchitu se ntoarse ctre ho: M, sta-i nebun, adun satul! Scoat e-l naibii, vd c ai trecere. Cum se zice hai s mergem? Las, ia-l de mn. Litru i drese glasul. Amigo, volio plecare. Idiom! Hai c-ai nimerit-o! Lets gu! Uite ce d din sta micu! Italianul pru o clip descumpnit. Mai trase la repezeal o canonet, apoi se hotr: Si! Si! Andiamo! Arunc barmanului suta i se ndrept spre ieire innd fugiii de umeri. Cnd s porneasc maina motorul mut. Mai ncerc de cteva ori apoi sudui pe limba lui: Mama mia! Com e posibile? Uite c se poate! Treci la mpins, gloab spuse Litru cobornd. i proptir minile n port-bagaj opintindu-se pe ruptelea. Maina demar brusc i fugiii czur pe burt. Abia cnd Fiatul se pierdu pe osea, n mare vitez, neleser fenta. Houl pipi reflex buzunarul. Banii dispruser. Mult mai trziu aveau s afle c italianul era zulangiu din Constana, unul Gic Oancea. Maina o furase de la un localnic, numrul i-l ciocnise singur. De-o lun vntura ara n lung i-n lat prduind fraierii

Capitolul X: FIRELE SE NNOAD


Btrna surdea enigmatic:
83

- FUGA -

Posibil nu nseamn i obligatoriu! Aadar, nc o greeal. Sile observ c-i lipsete restul la suta cu noroc. Al dracului! M-a lecuit de bani la micu s moar i alta nu. Peste unspreze mii, darul nuntailor, se duseser pe apa Smbetei. Nici mcar nu putea s-o spun de frica Uchitului. Aduna n el otrava i-o dat izbucni: Ce face miliia, domnule? Cum nu-i strnge?! Chiar Blestemul mocanilor din tren, Litru. iaduci aminte cum i-ai aiurit? Ptiu! Trsni-l-ar l de Sus i n-ar mai duce lingura la gur! De ast dat te-a uitat Sarsail, trebuie s recunoti. Uliuu! Nu mi-o pica el n mn?! Prea te omori i tu pentru civa lei acolo! Civa lei, ai? Scrni nfundat: Dar la mndria mea de u te-ai gndit? Adic s m fenteze pe mine, manglitor trnosit prin prni, un la, un amrt de zulitor, cu cau la gur?! Ai mbtrnit, Mitule! Vin din urm alii, mai mecheri. Intr oftica-n mine, Uchitule! Cred. N-am linite pn nu-i plimb uriu pe dinuntru! Amiaza somnoroas dormea pe prloage, scit de mute. Nu se clintea o frunz. Pe luciul asfaltului fata morgana ntindea pnze de ap ademenitoare. Mergeau toropii de cldur. Uchitu csc lung, gospodrete: A face o baie Iar? Mai avusei odat idei din astea i rmserm n izmene. Hai napoi s bem o bere. Cu ce? i-a umflat tot? Tot. ncepu din nou s spurce lumea pilerilor. Sile arunc fr urm de glum:
84

- COSMA BRAOVEANU -

Las m, poate gsesc alt sut Gseti pe dracu cu descntu! Cum nu m-am prins, frioare, nu-mi iese din cap i pace bun! De tine nu m mir, c eti fcut grmad, dar eu? mi vine s m iau la pumni Auzi al dracului cu ce iordane umbla! Whisky, main antia La urma urmei tot el s-a pclit. A pltit la bar o sut i s-a ales cu optzeci. Litru i arunc o cuttur urt, sri anul i se aez sub un dud. Zi mersi c ne-a lsat igrile, fcu Uchitu apropiindu-se. N-ai vzut ce fuma, spurcciunea? Numa d-alea americneti. ol, ol, aur pe el ca la turci Cheltuielnic. Vorba matale, nea Sile, vin din urm alii, cu alt brnz-n strai Legea progresului, Mitule! Legea dracului! Oft din rrunchi aintindu-i ochii departe, la marginea Bucuretiului. Sile vzu primele case, pete albe tivite cu verdea i inima i se strnse: Acum ncepe greul! Fumau tcui, fiecare cu gndurile lui. ntr-un trziu Litru arunc chitocul, scuip birjrete dup el i se ntoarse spre Sile: De unde eti, gulie? Uchitu art spre ora. Bucuretean nscut sau d-tia fcui pe puncte? Bunicul inea pe vremuri o crm n Dudeti, Mai ceva ca la Paris, trebuie s fi auzit de ea. Cum s nu! Lng cruce, n capu strzii Zi asta era a lui bunelu? A lui. I-auzi, b! Attea lovele s am eu cte drumuri am btut pe-acolo. La numru 4 avea tractir Jeni. Una blond, subire? ntreb Sile. O tii? Pi cine crezi c-i cra vinul i mezelicurile cnd
85

- FUGA -

ddea petreceri? Zu, m? nseamn c-l tii i pe Ticluial. Uchitu zmbi: Ticluial zis Gheb Era fratele meu de cruce, profesore! Ca s vezi ce mic-i lumea! l tiu, cum s nu-l tiu. A murit n crcium, la bunicul. Aa e, b! S-a luat n iuri cu unu, Zane, din Colentina l btu pe spate. De ce nu spui, suflete, c eti de-al nostru? Sunt i nu sunt. n 46 m-am mutat n Sfntu Gheorghe, tata lucra la pota central, eu nvam la Matei Basarab Ridic din umeri: aisprezece ani de toceal aiurea-n tramvai, la ce-mi folosete? Cnd zic c-i pierdere de timp Btui aceeai smntn cu la grasu? Care? De nu-l mai ncpea coteul. Fericitu! Caiafa! Trsturile Uchitului se nsprir: Profesorul Alecu Istrate Da. Am isprvit amndoi geografia. De cnd eram attica visam s tot umblu Unde? Prin lume. S vd cum arat. tii tu cum arat pmntul, m, sta micu? Rotund Nu tii, Mitule! Uchitu cltin din cap: Nimeni nu tie. Rotund ca un mr, lunguie, ca o par ori scobit pe dinuntru de la un capt la altul. O mie i una de presupuneri. i se mai zice c n scobitura aia ar exista alt lume, o alt civilizaie. ia cu farfuriile? Aia, alii Cum dracu, nene? n ochii lui Sile ardeau lumini verzi. Se ambalase. nchipuiete-i, Mitule, cnd vine iarna la pol, animalele n loc s coboare ncoace, spre noi, unde-i mai cald, se ndreapt ntr-acolo. Aiurea? Fapt constatat! Iarna la polii pmntului dureaz
86

- COSMA BRAOVEANU -

ase luni. ase luni de ntuneric i ger cumplit, i totui le atrage. Merg ce merg i-odat dispar. i-acum te ntreb eu, unde dispar? n scobitura aia? Vezi bine. Altminteri nu s-ar duce la pieire, le-ar opri instinctul. Aa e fratele meu! Aveam noi un cine trcat. La cutremurul din 40, c-o zi-nainte, urla de nebun, se smucea s rup lanu. Vorba matale, istinctu Nu-i exclus deci, relu profesorul, s existe o grot de mari dimensiuni, o lume pierdut Houl se scarpin la ceaf nu prea convins: Adic, s n-o fi oblicit neam de-atta amar de vreme? Omul nu poate ajunge. Nici cu avionul? Nici. Tu eti convins c mergi drept i n realitate faci un ocol. E cum s-i spui eu ca s pricepi o for care te ndeprteaz. I-auzi drcia dracului! Te umfl rsul numai cnd te gndeti! Umbl oamenii prin lun i habar n-au pe ce lume triesc! Am vzut harta pmntului desenat cu peste dou mii de ani n urm. Ei bine, de la o anumit nlime aa se vede! Lau fotografiat cosmonauii. Ce vorbeti, nene? Adic Stai c n-am terminat! n una din primele hri ale pmntului, e indicat o insul inut n spinare de trei peti. Aa. Acum civa ani, Cousteau, m rog, un francez, a cercetat-o cu batiscaful, o odaie de oel care poate s coboare la mare adncime. nchipuiete-i, insula respectiv e susinut de altele trei. Houl asculta cu sufletul la gur clipind mrunt. Sile nir aprins enigmele globului, vorbi despre petele albe, despre misterul statuilor din insula Patelui, o mie i unu de fenomene fr explicaie. Desen cu un b, n tin, conturul continentelor, ncercuind regiunile n care se mai practic canibalismul. Litru scuip ngreoat.
87

- FUGA -

Adictelea dac pic n mna lor, m halesc? Pe tine nu, Mitule, s-ar otrvi tii, noaptea pn s m fure somnul, m gndesc ce-a face eu ajuns n pustietate, cum m-a descurca Singur? Singur. Mori dracului. De urt i tot mori. apte ani a trit un spaniol unul Serano pe o insul, fr ap, fr o frunz, fr nimic. i ce glojdea, neic? Broate estoase. Aoleu! Sngele i potolea setea, carnea foamea, din carapace i-a fcut colib. Aa ceva a vrea Litru l privea dintr-o parte. ngn nesigur: apte ani s haleti la broate?!? N-ai neles, m, n-ai neles nimic! Exist bucuria izbnzii acolo unde moartea pndete la fiecare pas, bucuria locului descoperit de tine, pe care nimeni nu-l bnuiete, nu tie cum arat Oft aintindu-i privirea n deprtare: Am visat s umblu, aranjasem o plecare cu un grup de geologi, tocmai ateptam ne ias paapoartele cnd s-a ntmplat nenorocirea. Litru cltin din cap: i mneata, nene, prea Se opri. Privirea Uchitului mproca venin. Tu ce fceai n locul meu?! S-l gseti frate-tu, Gheorghe, sau cum l cheam Gheorghe. S dai de el, n patul tu, cu nevast-ta?! Pi ce eu sunt, fazan s m nsor? Zi c erai nsurat! i mai zi c ineai la ea ca la lumina ochilor. Nu i se urca sngele n cap? Nu-i ucideai pe amndoi? Este. Aa mi-a fost mie scris, Mitule. Litru surse: i scrii singur, coco! i scrie sngele. Tcur. Houl pndea linitea Uchitului. Sile muca igara prad unei dureri vechi, acre, cuibrite n
88

- COSMA BRAOVEANU -

fundul inimii. Pe marginea anului curgeau n uvoi subirel Maicile Domnului, sutanele roii desenau, printre romanie, un zig-zag sngeriu. uul rupse o floare i ncepu s-i despoaie pe petalele. Pi s nu-i dai dreptate lui la, fericitu? Doucinci de bani, alo, mami vezi c vin, i nu te doare capul! Adic s-mi fur singur cciula?! De, gulie, nu fcurm noi lumea Ai muli puradei? O feti. A luat-o vru-meu la lunganu cu maina? Ochelaristu? Sile i aminti pocinogul: mi vine ru numai cnd m gndesc! Cum naiba am uitat bocceaua? Las, neic, poate a scpat Am eu aa o presimire c-l gseti acas. S te-aud Dumnezeu! Nu tii c la barza chioar i face l de Sus cuib? Ca la table: joac agiamiu aiurea i tot bine iese. Uchitu mergea ntins, minat de un gnd, Litru lipia n spate des, mrunt, aproape n fug. Nu-i bine, nea Sile! Ce nu-i bine? Ce vrei s faci. Casa e pndit, tiu c o s te rzbeasc dorul de feti. Trebuie s-o vd, Mitule! M usuc dac n-o vd! Nu spui eu? Te-anin urgent, asta-i nada! N-are telefon? Ba da. Bag-i o srm! n ochii Uchitului jucau lumini drceti. Spuse cu cldur: A mplinit apte ani, acum, n aprilie, o fi la coal Student n clasa I-a neamule, n-ai s-o mai recunoti. Adug ncet: M, nea Sile, m, tri-te-ar
89

- FUGA -

Dumnezeu, nu te repezi cu oitea-n gard! Stai s se rcoreasc sngele. Ia acilea o igar Rrir paii. Uchitu i muca buzele: Cum s fac, Mitule, nva-m! Vru-tu ensurat? Este. Dac l-au priponit o s rspund nevast-sa. Cltin din cap. Nasol! Mi-e c se las iar cu vnzare. Suntem neamuri Oi fi voi, dar eu unul n-am ncredere n fufe! i ntind clapca la fix, uite-o aa de-al dracului, darmite cnd le-ai pricinuit rele Las-m pe mine, nu-mi cunoate vocea. i ce-i spui? C-s de la Prazul Vesel. Parc la aprozar ziceai c lucreaz. Da. Gsir un telefon la Parcul Privighetorilor. Litru ntinse mina: Iei c-o fis. De unde? Mruniul l-am lsat baci. Ptiu! Te-apuc drnicia! Houl intr n local. Dup cteva minute iei nvrtind ntre degete 25 de bani. Profesorul se ncrunt. I-ai furat! Chiar aa? Nu tii fenta cu schimbul? Te caui prin buzunare, pn cnd fraieru o las balt. Sile fcu numrul: ntreab de Poirc. sta-i bun de responsabil la vinuri i drese glasul: Cu tovarul Poirc, v rog. Rsufl uurat. Matale eti? la micu, prieten cu la prostu, de uit bocceaua n main Pn acilea, bine Uchitu i smulse receptorul. Sandu? Eu, vere, eu frioare! De la Bneasa. Aha. neleg, supravegheaz casa Ce i-am spus! opti repede Litru. Fii atent s nu se ia dup tine! n regul, te atept la restaurant. nchise frecndu-i bucuros minile. Litru se i
90

- COSMA BRAOVEANU -

repezise la o mas: Osptar! Ad, frate, berica aia, de-o or atept! Sandu Poirc goli paharul: Ca-n filme, pe onoarea mea! Da, spuse Uchitu ncheindu-i povestea. i tu? Mi-era fric s nu te fi aninat. Ochelaristul oft cltinnd din cap: Prin ce am trecut, nu m-ntreba! Noroc c venisem cu maina altuia. Pe-a mea au ntors-o n fel i chip, doar, doar or gsi vreo urm, ceva. Dac nu te-au ajuns atunci S-au oprit, vere, v-au vzut cnd ai srit. Norocul tu. A doua zi, miliia la u. Unde am fost noaptea, ce martori am Patru ore m-au sucit! Mai cu seam unul Litru deveni atent: Unu pmntiu la obraz? Cu nite ochi s juri c-s venic stini. Maiorul Dacu. Clar! fcu houl oftnd. Omul tu, Mitule! Omul nostru Sandu Poirc comand mici i nc un rnd de sticle: De cnd sunt n-am vzut anchetator mai al naibii. i vorba ceea, nu-s de ieri, de-alaltieri N-a crezut o iot din tot ce-am spus. A lsat un sergent pe lng cas. Te-ateapt, Sile! tiu. Pn i la coala fetiei pndesc. Uchitu tresri. ntreb ncet: Ce face? Poirc lsase privirea n jos, dobort de ochii fugarului. Sile i apuc braul n menghinea degetelor: Bine. Ce nseamn, bine? M, Vasile, nu mi-o lua n nume de ru. Vorbete!
91

- FUGA -

Fetia nu tie Nu i-am spus Ce? Cine-i taic-su. A crescut la noi de mic Houl vzu cum faa Uchitului i pierde sngele. Se repezi cu gura: Stai blnd, neic! Omu are dreptate, ce rost avea s rup inima copilului, s-o amrasc de mic: Ia-o nelepete! Mai judec i cu schepsisu nu numai cu pumnii! Las-o aa, batr pn crete. Mnia Uchitului se frnse. Avea ochii mpienjenii de-o boare. Cum arat? Sandu Poirc scoase poza din portofel. O feti subiratic, cu codie i uniform. Am fcut-o ast-toamn. Prima zi de coal Degetele lui Sile, mari, noduroase mngiau obrazul de carton. Lacrimi grele, fierbini ptau orul n ptrele. Ochelaristul scoase un teanc de sute, l ntinse discret: Uite banii tia, vere, s avei de-un nceput Mine scot alii. Uchitu strecur bancnotele n buzunar. Ct mai am la tine? Douzeci i ase de mii. Jumtate mi-aduci, jumtate opreti pentru cheltuiala cu fetia. M vere Gura! Sandu Poirc ridic din umeri: Cum zici tu, dar nu e bine! Ai nevoie de bani. ntr-o lun m pun pe picioare. Poi s ne faci rost de dou buletine? Vorbesc disear cu fraii Tric, dac nu i-au arestat. Gazda am aranjat-o. Unde? La o mtu de-a neveste-mii, ia studeni cu chirie. Rubedenie de-a aptea spi, n-au cum s se prind.
92

- COSMA BRAOVEANU -

Sile se strmb sceptic. Cnd i-o vedea mutra stuia, frumosu Numai a student nu calc. I-am zis c suntei medici din provincie, venii la un concurs. Alt via, observ Litru. Poate o-mpinge dracu s m ntrebe de niscai boli! Profesorul l privi iute: Apropo, Mitule, fii atent, nu scoi o vorb! Mi-e c scoate ea, tiu eu cum sunt babele cnd dau de doctori Te prefaci c nvei. Bun ziua, bun seara i ochii pe carte. Vai de sufletul meu amrt! Uchitu se rsuci spre Poirc: Spune-mi, Sandule, nevast-ta tie? Nu. M-am gndit c, oricum, e femeie, o mai scap. Houl rsufl uurat: Te-ai gndit bine, neamule! Zi adresa. Str. Popa Tatu 216. Doamna Alexandra Angelescu. St cu cineva? Singur, vere, pi ce-s nebun s v bag la comun? Btrna umbl cu crucea-n sn, o s vedei. Dau eu telefon nainte. Uchitu se uit la Litru: Trebuiesc cumprate schimburi, cmi, valize. Acum eti i tu doctor! De mult, gulie! Vindec fraierii de lovele Sile se juca cu paharul. Spuse ncet: Disear vreau s-mi vd fetia. Ochelaristul se ntunec, ceru din priviri ajutorul hoului. Litru o lu pe de departe. tii ce m gndeam eu Disear vreau s-mi vd fetia! repet apsat Uchitu. Cum s-o aduc, vere? De cte ori ies cu ea se ia unul dup mine.
93

- FUGA -

nelege i mneata! complet Litru. Faci pe dracu-n patru i vii cu ea! Maic Precist! M, nea Uchitule, vrei iar s-o-nbulinm? sta-i crligu presarilor, punem singuri capul sub evanghelie. Tu s taci, auzi! i lu tmplele n mini. O scoi la plimbare, n Cimigiu. Eu stau pitit undeva Adug optit: Trebuie s-o vd, frailor, altmiteri m desfac! Btrna le servise dulcea, apoi cafele, adusese n camer un vas cu flori. Casa veche, boiereasc, strlucea de curenie, fiecare lucruor i avea linitea lui, parc te aflai ntr-o catedral. Litru se foia nelinitit. Iar ai draci, Mitule? ntreb Sile ndat ce rmseser singuri. Houl ncepu s rd. M simt nasol, frioare Vezi tu, toat viaa am fost deprins cu mardeala i njurturile. Acu, aici, parc nu-s la mine acas, nu tiu cum s-i zic Am neles, nu eti n elementul tu. Barem o privire strmb, ceva Cnd se uit la mine cu ochii ia d miel, m umfl plnsul. Nu-i f griji, te spurc eu! Profesorete? Ca la coal? N-ai vorbe Am nvat cteva prin pucrii, ndjduiesc s-i plac. Cumpraser schimburi noi, pijamale, scule de brbierit, spun. Du-te i f un du, Mitule! Dar ce, m, mine-i Patele? Sile ridic plapuma de satin rou, descoperind cearaful spum. Ai vzut aternutul? Au! Eu m-ntind pe jos, s n-am spor! Nu-i de mine Urgent la baie i freac naibii picioarele cu srma de podele! Vezi c-am luat i nite lavand, d printre degete. Houl se ntoarse dup cinci minute:
94

- COSMA BRAOVEANU -

Nu tiu unde-i lanu de la taulet, nea Uchitule! N-am mai vzut modelu sta Cum arat? Lunguia, ca o cad de copil. Cu gurele?! Aa, aa Ptiu, fir-ai al dracului! Ai spurcat bideul femeii! nserarea ntindea umbre albstrui deasupra ale lor, mbria insula ntr-o lumin molcom. Luaser loc la o mas, mrgina, aproape de lac. Litru i lsase musta subire de crai, purta cma roie, damblaua lui, i pantofi cu talp tripl. Sile frmnta n mn paharul cu bere, pndind brcile. Hai s-o roim, nea Uchitule! opti houl. Nu! Se las cu jelanie, ascult-m ce-i spui, mneap Sarsail. Dar Uchitu nu-l mai auzea. Pe luciul plumburiu al apei luneca barca lui Poirc. Fetia povestea ceva gesticulnd cu amndou minile. Sile o mnca din ochi, buzele se micau ncet, rosteau vorbe nenelese, brbia i tremura. Houl cercet nelinitit mprejurimile. Vzu a doua barc venind din urm. Un tip solid ntr-o hain scurt de piele lopta privind tufiurile nirate pe mal. n dreptul insulei ntoarse capul i Litru avu impresia c pentru o clip, vslele rmaser neclintite. B frioare, ia bunghete-te la la trupeu! Pui pariu pe ce vrei c-i presar! Uchitu nu-i rspunse. Avea lacrimi n ochi. Paharul i pocni ntre degete. Continua s frmnte cioburile, sngele se prelingea pe la ncheieturi. Barca ochelaristului ocoli insula i dispru. Litru sri de pe scaun, forfecnd cu ochii mulimea. Omul n hain de piele acostase lng pode i se ndrept glon spre telefonul public instalat la intrare. ase! Uchitu se suci greoi, privindu-l curios, ca i cum
95

- FUGA -

atunci l vedea pentru prima dat. la micu l zgli de umeri: Roiu, neamule, c potera-i pe noi! Sile ni n picioare rsturnnd scaunul. Scopceau printre mese cutnd din ochi izbvirea. Lunganul n hain de piele rsri cu pistolul n mn. ncotro, biei? ncremenir. Litru ntoarse privirea. Osptarii i nconjuraser din toate prile, strngeau cercul.

Capitolul XI: CATCH AS CATCH CAN LA MONTECARLO


Avea serioase motive s neleag, n sfrit, cu cine are dea face! Toat lumea fu de acord. Verdele de bahn sttut umpluse ochii Uchitului. Cuta chiondri, jur mprejur, cu faa pmntie. Venele gtului rsuceau frnghii. Un regiment de draci i jilavi i furnicau degetele. i muc buzele adnc, pn la snge i slobozi pumnul. Izbit n vintre, omul se chirci scpnd arma. Sile fcu vnt pistolului cu piciorul, rcnind: Aa, biete, acum s te vd! Apoi ctre Litru: Nu te da prins, la micu! Nici o grij, neamule! Asta-i muzica ce-mi place! Suveic culc huidumele repezind piul pantofilor n fluierul piciorului, le frma ciolanele. Ghiftuiii, ddur napoi pe brnci, njurnd de mama focului. Cei tineri, mai sprinteni, nc nedeprini cu osnza traiului bun, roiau mprejur cercnd s-i ncolceasc picioarele. Sile lupta din greu cu omul n hain de piele. Era uns cu toate alifiile. Dup o clip de buimceal ocoli ploaia de pumni prin fente scurte. Moglanii rmai cu paharele n mn salivau de plcere, muierile mcinau guree:
96

- COSMA BRAOVEANU -

Nu te bga, Alecule! Hai acas! Ce face miliia, oameni buni?! Chelnerii jucau pete albe n ochii hoului. Puse mna pe un scaun i-l roti deasupra capului. Se apropia de Sile, croind n treact luminile joase, risipite pe margine. Spate n spate prinser curaj. Uchitu pocnea cu pumnii, houl cu picioarele i gura: Face-i ncoa, b, jigniilor! S v nvee tata meserie! sta-i gata! Scoate iul, nea Sile! N-am. Sparge o sticl i d-le buzunar la beregat! Uchitu nelese repede c nu mai pot rzbi spre ieire: n ap! Srir amndoi odat. Noaptea i slobozise ntunericul, umplea lacul de umbre. Se adpostiser ntr-o beuc spat n coasta insulei, sub terasa de beton. Miliianul i chelnerii scrutau de-a valma apele negre. Vocile se ntretiau, fiecare da cu socoteala! Tre s ias ei! Atenie la pod! Cutai sub terase! Cteva lanterne prinser s pipie undele, degetele de lumin vnturau apa. Fugiii nu clintir. Stteau la afundi, scobitura le ngduia s in gura afar. Litru prinse mna Uchitului i-o strnse. Cinci ceasuri au rscolit parcul palm cu palm. Reflectoarele mturau tufiurile, zvozii mriau nemulumii. Treptat, hllaia se topi. Ridicar capul. Erau vinei de frig, vitruii de puteri. Se trr pndi, pn la stiva de lzi goale, din spatele magaziei. Houl clnnea zgribulit. Alt dat s nu iei din vorba mea, b, la
97

- FUGA -

prostu! i-am spus c-i clapc? De, Mitule. Sile oft privind jur mprejur: Or fi plecat? Pe dracu! Strngea ru. Hainele ude se lipeau de trup, un vnt subire, rece, le da trcoale. Profesorul izbucni: Cine m-o fi blestemat, Mitule, cu norocul sta? Norocu i-l mai face i omu, gulie! Sst! Un sergent major trecu n fug pe alee. Sile cltin din cap lmurit: E clar! Trebuie s-ateptm pn dimineaa! Lume, vnzoleal, mai uor te strecori. Eti fazan ru, frioare! nchid grdina i nu-i las fir de iarb necercetat. Singura scpare e s crbnim acu, pe negreal. Cum? Ieirile-s pzite. Srim gardul la blocuri. le vechi au balcoane pn jos. Intrm n casa guterilor, schimbm oalele, i crel poteca pe scara a mare. Uchitu oft: S nu scoatem dracului boii fr coarne! Fii atent, Mitule! Nici o grij. Las pe mine, trag eu scurta. M duc s-arunc un ochi. Lui Sile nu-i plcu cum sunau vorbele hoului. Preau nvate. Vru s-l opreasc, dar Litru o i luase din loc aruncndu-i peste umr. Stai n priveal! Apoi dispru. Monte Carlo i stinsese firma, personalul pleca acas, ori prin spitale. Rmsese doar responsabilul. nira pagubele unui individ nalt, uor adus din spate: dou geamuri, patru felinare sparte i trei chelneri n ghips Fptura itav a hoului lunec printre mese, gsi adpost n spatele unui stlp de beton. De acolo putea s vad orice micare. Se chirci brusc njurnd birjrete. l recunoscuse pe maiorul Dacu.
98

- COSMA BRAOVEANU -

Steaua ciobanului se sclda n lac strnind orcitul broatelor. Litru se tra printre tufiuri tresrind la fiecare zgomot. Ajuns la captul grdinii scuip cu obid: gardul era supravegheat. E albastru, Uchitule! opti houl aezndu-se lng profesor. Poteraii stau sub garduri. Bnuiam. Sile Dragu privea abtut un felinar singuratic, npdit de floare, Litru i mesteca neputincios furia. i-acu ce-mi stai soacr? Ce-ai vrea s fac? Pune naibii capu la la btaie dac tot i l-a dat Dumnezeu pe umeri, poate iese ceva. tii cine d poruncile? Maiorul Dacu. E acilea-n spate Omul tu. Omul dracului! Vzu un sul de sfoar aruncat ntr-o cutie. l cntri n palm pe gnduri. Hai s te scoat tata la liman. Pe frnghie nu mai umblu, s fim nelei. Geamb eti fratele meu! Oi fi. ine-mi umbra! Se furiar printre boschete spre blocuri. Litru pipia ntunericul cu ochii i degetele. Drumul era lung, anevoios, trebuia nconjurat locul, traversate dou alei. Profesorul respira greu. Sonoru, gloab! opti Mitu Suveic. ine-i aburii! Chiti un tufi de bujori, aflat sub privirea sergenilor. i fcu semn profesorului s rmn pe loc i se tr spre buchetul de flori cutnd locurile stpnite de umbre. Sile asculta ncordat. Umbletul hoului nu nscocea nici un zgomot. l vzu trecnd sfoara pe la rdcina tufei, apoi ntorcndu-se cu aceeai precauie. Felu-nti! spuse Litru la urechea profesorului. Pricepui ceva? Nu. E i greu Ct s fie d-acilea pn la tufi dup
99

- FUGA -

capul tu la prostu? Vreo cinzeci de metri. i pn la gard? Douzeci. Dar de ventrilogi auzii, gulie? Ochii ca sarmaua! Strig nbuit, dar ndeajuns de tare: Atenie, Uchitule! Poteraii! Profesorul l privi solomonit. Vocea lui Litru venea dinspre tufa de flori. Houl smuci sfoara i capetele bujorilor prinser a se legna. i-a picat fisa, cosorel? Extraordinar! Cum Sst! Recuper sfoara la repezeal. Era i timpul. Doi miliieni naintau spre tufi, lsnd slobod drumul spre blocuri. Fugiii se strecurar printre boschete i srir gardul. Ua de la balcon era ntredeschis. Litru o mpinse uurel i ptrunser ntr-o sufragerie de avui. Eti dement! sufl profesorul. Dac se trezesc? Cine? Tata mou? Husnii ne-au lsat vorb c-s n concedii. Art hrtia albastr de la geamuri semnal sigur pentru prduitori c-i pot face serviciul fr grij lustra i fotoliile acoperite cu huse. Rostuiete niscai trene uscate. Alege tu, eu cnd mulg vaca i smulg i ele Suveic! Houl i btu exasperat palmele: Iar ncepi, m? Ct eti cu mine nu te atingi de un singur capt de a! Schimb pe schimb, mireaso! Lsm zlog oalele noastre, e bine aa? Uite colo dulapul. Sile Dragu deschise ua unui ifonier masiv, sculptat cu dichis. Trase dou cmi, vru s scoat o pereche de pantaloni, dar mna i ncremeni. Degetele ntlniser nasul, ochii i gura unui chip rece.. opti sugrumat: Un cadavru!
100

- COSMA BRAOVEANU -

Aezat la o msu n apropierea barului, maiorul Dacu primea raportul subalternilor: Sergentul Dima susine c a auzit clar vocea lui Mitu Suveic, ceilali au vzut tufa de bujori micndu-se. i? Locotenentul ridic din umeri. Nimic. Probabil a atins florile vreun cine vagabond, c-i plin grdina. Probabil Mitu Suveic croi prtie printre bodroane cu amndou minile i ncepu s rd, Vino s-i vezi cadavru, gloab! Trase afar din dulap o artare, mrunic i smolit, speriat de moarte. Profesorul scuip cu nduf: Ce fceai acolo, domnule?! Atepta tramvaiul 14, rspunse amuzat Litru. Cntri expert chipul omuleului: Trosnitor? Aa i aa Cum i zice? Lic Stnescu, boierule, pupa-i-a tlpile. Amrtean, vai de vieioara mea. Litru se ntoarse spre profesor, cltin din cap cu nelepciune: Uite cine a ajuns s strujeasc bucuretenii! Se duce dracului tagma hoilor, Uchitule! D-l naibii, era ct pe ce s fac infarct! nti s-i aud cntarea. Rahovean? Ai! Din Gneasa, mprate. Comuna Gneasa. Oi fi ran, ai? Agricultor Plugar, frumosule, ochiosule Mitu Suveic rdea subire. Profesorul cerceta noaptea prin ua balconului. Ia arat tu moului ce ai prin buzunare. N-avea dect un peraclu i cteva fise de cincisprezece bani. Litru l msur cu dispreul hubrilor. Cum iei, m, n treab fr undrea? Au! Se lepd scuturndu-i minile. S n-aud! La cine ai ucenicit? Sunt un tovar cinstit, minca-i-a chenzina, am
101

- FUGA -

fost i la munc voluntar I-auzi! Atunci ce cutai prin dulapul cretinului? M rtcisem prin Cimigiu i-oi luat-o de-a dreptul, complet Litru. Ascult, m, prpditule eu sunt u de meserie, tiu s pui geana. Aa c treci pe ghe dur! Cnd ai intrat? Spre sear. Tu aiurii ua de la balcon? Pi? Cnd s bag n maralier mi-a ngheat inima. ncolise miliia Puteai s iei prin fa. Nu vzui broasca! De cinci ore m canonesc s-o dchid. O fi lucrul dracului? Este. D-ncoa peraclu, tolomacule! Lic Stnescu i ntinse scula. Ct ai bea o cinzeac, Litru veni de hac ncuietorii. Deschise larg ua. Roiu! i agoniseala? Rmne aici! Apuc omuleul de guler. Dac m vinzi, pn la ziu te-ntind puradeii pe catafalc! Clar? Clar, mprate! Se opri n prag: D i mie un bnu de tramvai. Valea! Dar o igar mi dai? M ie i s-a urt cu binele! Spune-mi batr ct e ceasul Mitu Suveic i fcu vnt pe scar. Ai ncredere? ntreb profesorul. l am pe Sarsail n slujb.. St blnd, nu m-anepat. -apoi frumosul la chiar dac nu cunoate meserie, un lucru tot a nvat: turntorii nu apuc revelionul Uchitu strnut nfundat. O grip mi-ar lipsi acum Ete hal de umblre prin pustieturi! Bag gioalele n cad, i d drumu la ap clocotit. Las, hai s-o tergem. Treci pe prinie, gloab! Nu ine tuitu n
102

- COSMA BRAOVEANU -

crbneal. Profesorul msur cu credin poalele grdinii. opti: E un miliian sub fereastr, Mitule! F ce-i spun! Sile Dragu trecu n baie. Litru atept s nchid ua apoi cut grbit n cartea de telefon. Ridic receptorul i form un numr. Cu maiorul Dacu. Cine-l caut? O cunotin. Mitu Suveic. Houl recunoscu rsul maiorului. O veche cunotin! M bucur c m-ai cutat, Litru. Mie-mi spui? Iar ai reuit s m pcleti E bine? Deocamdat. Pentru ce m-ai sunat? S-i fac o plcere n organism. Eti amabil, Mitule. Ei, s-auzim propunerea, pariez c ai o idee. Mitu Suveic ascult atent zgomotul duului apoi opti. Schimb pe schimb! Adic? mi lai cile slobode i-i pun profesorul pe fra. Prietenul dumitale de excursie Nu s-ar zice c tii ce-i aia recunotina. Hm! Cam puin, Mitule, valorezi dou milioane de dolari. Houl i muc buzele: i facem la jumate! Ai dumneata inima asta? Nu m crezi! Dac-i dai cuvntul de onoare Las iordanele, domnule maior, sunt pe bune. Jum-jum! Un milion de dolari! E cam mult, Mitule, prea mult pentru un singur om. Te norocesc, ai lovele p-o via, baca
103

- FUGA -

profesorul. Pe Uchit i-l livrez acum Sile Dragu descoperi ntr-o debara pantofi pe msur. i ncl. Vzu n dormitor al doilea telefon, o derivaie i hotr s-l sune pe Poirc. Ridic receptorul. n locul tonului auzi vocea lui Litru, apoi pe a maiorului. Nu te trombonesc, erifule! Sunt ncredinat, dragul meu. Dumneata eti om de cuvnt, ai pn acum opt crime la activ. Cine urmeaz? Un presar cu galoane! ine minte, domnule Dacu, eu i-s naul! Profesorul se crisp: Litru! Ai deprins nravul slugilor, gloab, tragi cu urechea? Acum a ridicat al doilea receptor, Suveic. Nici o grij, nu te-a auzit, interveni maiorul. Presupun c v aflai ntr-o locuin particular cu dou aparate n derivaie. Domnul profesor Vasile Dragu, dac nu m nel. V nelai. M numesc Uchitu, condamnat la zece ani. Att! Cellalt nume nu nseamn nimic Sceptic? Resemnat! Nu s-ar zice dac m gndesc la ultima isprav. Apropo, m-ar interesa, cu titlu informativ, unde v-ai ascuns dup dup ntlnirea de pe teras. Sub teras. Exist o surptur. Cunoteai locul? Nu. Ne-a ajutat ntmplarea. Maiorul rse: Doamna aceea capricioas Mi-a permite s observ c mizai prea mult pe ajutorul ei. Facem i noi ce putem, interveni Litru. Poate-mi spui i cum ai prsit grdina. Mucles, Uchitule! Nu tii ce ocn zace-n sta! Maiorul fcu o mic pauz. Sfatul nu-i de lepdat, s-ar putea s leg firele. n sfrit, considerai problema rezolvat, domnule profesor? Pentru moment. i pe urm? Suntei un om inteligent, m mir c
104

- COSMA BRAOVEANU -

nu ai neles ct de ilar e tentativa dumneavoastr. Prima evadare, v amintii, a durat trei zile. Am avut ghinion. A doua nici mcar patruzeci i opt de ore. A fost insuficient pregtit, m grbeam. De ast dat ai beneficiat de toate condiiile, m rog, aproape toate plus ansa. i? Reconstituii itinerarul: Bulibaa a refuzat s v adposteasc n atr Nu mi-am fcut iluzii. Din cursa jitarului ai scpat printr-o minune, Alecu Istrate s-a grbit s ntiineze autoritile. i va primi rsplata! Asta-i deja alt chestiune. Vroiam s reinei c oamenii evit complicaiile, nu-i agreeaz pe cei scoi n afara legii. Sincer nu neleg ce ndjduii, un miracol la fiecare pas? Uchitu asculta pe gnduri. Ridic din umeri. Ce altceva mi rmne de fcut? S putrezesc ntr-o celul pentru c fecioara cu ochii legai se ncpneaz s rmn intransigent? Ai ucis, domnule Dragu! Mi-am pstrat demnitatea mea de om! Justiia ia pregtit rspuns pentru toate nclcrile regulilor de convieuire, dar las nesancionat cea mai odioas ticloie: mutilarea sufletului. O lacun O crim! Exagerai, domnule profesor. Litru ncepu s se foiasc la cellalt receptor. B, nea Sile, b frioare, acu te apuc limbaria? Gura! Umbli dup coada prepeliei, s n-am spor! Maiorul rse. Excelent tovar de drum v-ai ales! Grijuliu, devotat, de ndejde, ntr-un cuvnt un camarad desvrit. Adug apsat: tii ce mi-a propus adineauri? Houl tresri. O ntoarse ca n Colentina. S jucm geamparalele. S ncetez urmrirea i v pune la dispoziia mea
105

- FUGA -

pe fra! n zadar ncercase houl s ntrerup legtura. O pstra aparatul din odaia profesorului. Se grbi s jure: Eu?! S mor eu, nea Sile, s n-am parte de luminile ochilor dac am zis aa ceva! Bag strmbe, vrea s ne-nvrjbeasc, nu-i dai seama? Fii pe pace, Mitule, spuse profesorul, oi fi tu pariv, dar nici chiar aa. Se auzi din nou rsul maiorului Dacu. tii pentru ce-l urmrim? tie, e bine? Las-l s vorbeasc! Umbl cu Iorgu, profesore! sta are miere pe limb. V ascult! M, nea Sile, m frioare, presaru ine mingea. Avu o idee: Trimite poterele la telefoane i afl de unde vorbim. Ne iau ca din oal. Sunt singur, Litru. Dac se apropie cineva auzii zgomotul pailor. l crezi? Eu am roit-o! Vorbii, domnule maior!. A atacat mpreun cu fraii Zugravu din Brila duba care transporta valuta pe litoral. Un furt de dou milioane de dolari. Oho! exclam profesorul. Mint, Litru? Am luat eu banii? M-ai dovedit? Nu. Atunci? Hai noroc i spor n ramur! Acum zece minute mi-ai oferit jumtate din sum s te las n pace. Un milion, plus profesorul. Tromboane, neic! Vraj! Perfect. i faptul c i-ai lichidat complicii tot minciun e? V-am spus toate astea, domnule profesor ca s tii cu cine ai plecat la drum. A dori din toat inima s nu v amintii prea trziu cuvintele mele. O clip! Se auzi zgomot de pai, apoi vocea nbuit a maiorului. Au reuit s scape. Anulm operaiunea.
106

- COSMA BRAOVEANU -

Oamenii pot s plece acas. Dos la fa, Uchitule! Caiafa le-a optit figura cu telefoanele! Uchitul frmnta tulburat receptorul n palm. Ateapt! Ne rentlnim n una din zilele urmtoare spuse Dacu revenind la aparat. Dac spunei dumneavoastr Litru complet bine dispus. A trecut baba cu colacii! Ne rentlnim, domnule profesor! Ascultai-mi sfatul, renunai la serviciile amicului Suveic, acum ct nu e prea trziu! Nu gsir pui de taxi liber aa c luar strzile de coarne. Litru inea trectorii n priviri, profesorul pea mcinat de gnduri. O a de vnticel alungase miasmele oraului, aducea miros curat de floare prduit din grdini. Ce-i, cosorel? ntreb houl msurndu-l scurt, i aezi murturile de icter? Tu l-ai sunat pe Dacu? Vezi bine. De ce? A, asta era Ca s te dau pe fra, nu i-a spus omul? De ce l-ai sunat, Mitule? repet rspicat profesorul. M tu eti fcut grmad ru! Ala-i cape, inea poterele prin cartier pn intra blana n grdin. Cum s afle c-am roit-o? Aha. n crbneal i trebuie i unu care le gndete, gulie, i-am mai spus. Apas pe acceleraie c-anceput s strng. Zorile pndeau mahalaua. Mergeau cu minile nfundate n buzunare, ascultnd vrednicia cocoilor. Houl bg un cot n oldul lui Sile Dragu: i-a plcut cum i-am fentat? Buzele profesorului se lungir a zmbet. Prinse s rd uurel, nfundat. Rs nervos nsoit de sughiuri.
107

- FUGA -

Litru l ajunse din urm. Rdeau amndoi n hohote strnind javrele cartierului. Un ntrziat cu servieta la subioar i msur cu interes: Unde dracu or fi gsit tia deschis la ora asta?

Capitolul XII: UN FURT CA N FILME


Monsieur Laurent decret: Cnd te hotrti s cumperi ceva de la un magazin de antichiti, treci indiferent pe lng obiectul vizat. i se va cere o sum mult mai mic. Cu condiia ca anticarul s nu cunoasc trucul Ce zici, coco, ne ungem pe gt? Iar? Numai ce-ai but trei sticle. M, tu eti nscut n zodia raelor! Litru i mngie pntecele: Secet mare! Intrar ntr-o grdin mrgina cu ulucile npdite de ieder. Un munte de muiere, nduit toat, sucea micii pe grtar tergndu-i degetele roii, ca nite debreini de poalele halatului. Chelnerii, civa japi silnici la mers, serveau cu toporul la bru, gata s-i apuce pragul. Parc ar da de poman, constat houl oftnd. Sa suit scroafa-n copac! Ce lum, b, sta prostu? Tu ce propui? Tot pinea mitocanului. Berea era cald, paharele ciobite, masa se bia pe dou picioare. Litru i aminti ncierarea din Cimigiu: mi pare ru c nu le-am luat msura pentru un pardesiu de gips la toi ghiftuiii. Bag mna n buzunaru romnului! i-ai naibii, pe deasupra Uchitu l asculta zmbind: Bine c mi-ai adus aminte. Cum a fost cu fraii
108

- COSMA BRAOVEANU -

Zugravu? Eh! Ddu din mini a lehamite, schimbnd repede vorba. Sile nu-l slbea din priviri: Ce v veni, oameni buni, s umblai dup dolari? Parc mneata nu tii! Nu tiu. Houl duse paharul la gur, i clti dinii apoi nghii. Uchitului s i se ntoarc maele: Ptiu! Trl eti, frioare! Ete! Dac nu-i place ia main mic. Zici, m, sau nu zici? Ce s zic? Profesorul continu rznd: Chestia cu dolarii. D-i dracului c numai rele au curs din toat nasulia. Cine a avut ideea? Zugravu l mic, Titi. i aprinse igara la filtru i ncepu s tueasc njurnd. Sile tia c a fcut-o intenionat. l atept s se liniteasc, apoi zise: Cu Titi Zugravu am mprit celula timp de ase luni. Unul subiratic, scump la rs A mai a dracului jiganie! S nu-mi spui c a reuit s te pcleasc! De! oft houl. Nu-mi vine s cred! Tocmai pe tine?! Se mai ntmpl Luaser loc la o mas pitit dup un boschet, n fundul grdinii. Gardul era mic, n caz de nevoie puteau s-l sar, s se-afunde n mahala. Litru cntrea din ochi fiecare nou venit. Spuse fr s-i rup privirea de intrare: Ai auzit de unu, Brliba? Nu. Strujea pe vremuri husnii n Cotroceni, acu-i sub frunze. sta, fratele meu, avea o vorb: Nici n Maica Precista s nu crezi, dac iei cu ea n treab!" Gur de aur! O singur dat am mers pe bune, oricum, eram veri, i m-au luat huidumele de geamb!
109

- FUGA -

Eti vr eu fraii Zugravu? Am fost. Ce nseamn am fost? A! se dumiri Uchitu. Aha! Soarele ajuns la rscrucile cerului ddu n clocot. Litru nfund scaunul n ieder, la umbr. ine i tu felinarele pe poart, b, sta prostu. Zi aa, Mitule, s-a isprvit cu vrsare de snge. lor mari le-am mncat coliva, oft houl, mai rmne Titi. Auzi, m, vine lepra la mine, nu i nu c s pui cricu n coperativ. Gaura ce-i drept baban, o cru de lovele, toat agoniseala de prin shop-uri i hotele. Numai la Mamaia au lsat nemii vreo dou sute de mii. Bani de-ai lor? Pi? tiau cnd trece duba spre gar, trebuia numai cotit. I-auzi! Caraliii cu ochii ca sarmaua. Rostuiete Titi un T.V., geamn cu maina bncii, i vopsete numrul tiut i m urc la volan. Cu cinci minute nainte s treac duba, am trecut eu gonind de nebun. Nicu vrjea gaborii printrun radio d-la micu s nu m scape Rse: Am curat orau de presari, toi alergau dup mine Verii, n oale de colonei, grmad, s aresteze paza dubei. Nu zici, c-au srit i nite rcani s-i ajute? Ca-n filme! i tu? M-am uchit ntr-un loc aranjat de-nainte, p-o strad ct trotalu i urgent la mpreal dup cum ne-am neles. Se nnopt la obraz: Zugravii i mari, m ateptau n tind cu iurile scoase Pentru ce? Houl izbucni cu obid: Caiafe! Dlcuci! Vroiau toat prada? Te cred! Dup ce, oricum, ei luau smntna Ptiu! Apoi n-avea dreptate crjaliu l btrn, Brliba? Scuip scrbit, printre dini, frunzele npdite de praf. Uchitu umplu paharele: i? Nu i-a fcut semn Sarsail?
110

- COSMA BRAOVEANU -

O fi fost i el plecat n plceri la vreo fuf! ine dreapta b, sta prostu! Nu ziceai tu c te-neap cnd M-a-nepat Nicu Zugravu. Oft: Odat m-am trezit cu iu ntre coaste. Tinda ngust, ia doi malaci naveau un s-ntoarc. i fazani pe deasupra. Prima oar, cnd ddeau cu cuitu, nici s-l apuce nu tiau. Rnji: Pn s m nrui i-am dchis pe amndoi i Titi? A srit pe fereastr, dus a fost Tcu. Uchitu l privea eu luare-aminte: Pe urm? M-am dus s m coase un norr de-al meu, felcer ntr-un spital. l in de priin cnd se las cu copci. n ora, sfdlie mare i dai seama! Toat floarea presarilor vntura judeul. Ei p-o parte, eu pe alta, dup Titi. Ochii i sticlir: S n-ajung ziua de mine, nea Uchitule, dac mi erea atta de lovele! Voiam s-i pui ascuiu n ombilic i s-l ntreb: M neamule, m vru-meu, m frioare, pen ce-mi fcui figura asta? Om eti tu, Titi? -odat s-i ntorc fierun mae, uite aa! Rsuci mna brusc rsturnnd sticlele de pe mas. Stai naibii la un loc, se uit lumea la noi! Houl scrni: De-ai ti ct venin am strns! Unde mai pui c pn la urm tot pe mine au dat vina. Constnenii n-au crezut o singur iot! Oelul din priviri i se frnse. Adug ncet: Parc tu m crezi? M crede careva? M-au vopsit ocnele de cneriu i aa am rmas! Ai ochii dracului, Litru! S juri c eti Nichipercea, duc-se-n pustiu! Houl ridic din umeri: Acu pricepi de ce n-am vrut s-i nir toat dosdirea? De la maioru Dacu la ultimul u, toi bag mna n foc c, la dimpotriv, eu am ntins clapca Zugravilor! S-nebuneti, nu alta! S-i bai copiii numa-n gur de trei ori pe zi, diminea, la prnz i seara! Uchitu aprinse igara, fuma pe gnduri:
111

- FUGA -

De, b, sta micu nu tii cum se-ntmpl? i Titi? S-a dat la fund, parc l-a nghiit pmntul. i muc buzele: Dar nu-mi scap el! S-mi prind mie mmliga coaj i las! Pn nu-i gust coliva n-am linite! M nbu b, fac boala lui Calache! Uchitu privea ncruntat fumul de igar. Houl l msur zmbind. Ce-i, suflecior, iar i s-a umflat pipota? Nu mi-o lua n nume de ru, Mitule, in la tine, dar Dar? Cum s-i spun ca s m nelegi? Houl se ntrist: Am neles. Te rod vorbele maiorului! Prostii! Atunci? Sile rsucea ncurcat paharul: De cnd am evadat puteam s o sfresc repede n cteva rnduri, dac nu erai tu. Las, las Asta-i adevrul, Mitule! tiu c fr tine nu ajung prea departe, n-am nasul tu, la cu cornie nu vrea s majute. i totui i puse mna pe umr: Nu putem gti pe aceeai plit! Alb la fa, Litru ntreb, abia micndu-i buzele: De ce? ntr-o oal nu ncap dou fierturi: i compot i ciorb. Ori una, ori alta. Am ajuns printre vrgai, dar nu vreau s le deprind nravul. Relele se-nva repede. ncerc s triesc cinstit, Mitule, s nu-mi fie ruine de ceam fcut. Ori tu, ai altele-n suflet Am pe dracu! Nu eti tu omul care se schimb peste noapte, nu te supra. Nu m supr. Aa c Ochii hoului se mpienjenir: Bine, nea Uchitule Dac zici matale
112

- COSMA BRAOVEANU -

Bine, ru, asta e! Azi mi-aduce vru-meu Poirc banii, i mprim n dou i Spal-te cu ei pe cap! Nu-mi trebuie! Puse cheia pe mas i se ridic: Baft! Litru! Houl prsi grdina, fr s-l priveasc. Se nnourase. Un vnt lene mtura cuibrit n praful uliei. ncii goi pn la buric, aricele spurcndu-se dup tipicul celor mari. rsrii prin anuri umpleau mahalaua de miros. se opri n vileagul vntului i respir adnc. zduful suceau Ciulinii Uchitu

Vasile Dragu, n numele legii, eti arestat! Vocea, aspr, autoritar, venea din spate. Rmase neclintit. Ridic minile! Simi o mpunstur ntre coaste i le ridic rsucindu-se ncet. Vzu fptura prizrit a hoului Rdea s se prpdeasc: S mor eu dac n-ai fcut pe tine, b, sta prostu! Uchitu simi c-l trec nduelile. Degetele i plecar spre gtul pocitaniei: Ptiu! Fir-ai al dracului de troglodit! la micu sri fofeaz n lturi: i-am muiat grbia, coco? S nu-i moi eu flcile! Prea i-ai luat maidanul! Putea s-mi crape inima, m, apucatule! Et, mireasa! Sile porni njurnd spre sugrumtura rpei. Pe partea cealalt ncepeau blocurile, o pdure de namile acoperite cu antene. Houl venea dup el. De ce te ii, m, dup mine?! De chichi. Uchitului i sri mutarul: Ce-mi pzeti crrile, Mitule? Ce ru i-am fcut? Houl atepta la distan s-i verse mnia, apoi i ntinse pachetul de igri:
113

- FUGA -

Ia d-acilea un cui i p-orm i zic. Fumar un timp privind rpa npdit de gunoaie. Litru sta pe vine msurnd din ochi distana pn la blocuri. Spuse oftnd: Vin hudubile! nghesuie mahalaua, i mnnc comndu Pcat! Sile ridic din umeri. Uite ce-l doare pe el! M doare, nea Uchitule! Doipe ani am trit n cas cu pmnt pe jos. S fi vzut cnd se mprimvrau uliele i btea pelinul Odat nfloreau mitocancele, le rdeau dracii n luminile ochilor de nu mai pridideau i vrlavi cu lucrrile. Acu Eh! Arunc chitocul. Uite cum st chestia, frioare, i-o place, nu i-o place, dar eu pe lng mneata rmn! Uchitu se rsuci, mucat de arpe: Ce?! Stai jos, i ascult pn la capt. N-am pe nimeni, tii istoria: ai mei au mierlit-o, plozi n-am apucat s croiesc c eram mai mult prin prni, norrii sunt pui pe vnzare Tu ce mi-ai rmas. Sile i fcu semnul crucii: Cum adic i-am rmas?! M-ai ctigat la belciuge?! M-ai luat cu inventar? Maica ta, Doamne! Houl amui. Uchitu atept un timp, apoi ntreb: Ce nevoie ai de mine, Mitule, de te ii sclimpu? Nu rzbesc singur, nea Sile! Cu muianu meu nimeni nu-mi dchide o u. Am i belitura asta pe obraz Mata de bine de ru mai aduci a om P-orm nchise ochii strivindu-i lacrimile: Ce stihie o fi n mine, mnca-i-a govia, de n-am astmpr? Una, dou, mna pe i! C nu e bine, c nu trebuie, m gndesc dup ce-i dau gaur romnului. Dac m gndesc! Am bgat de seam. M-apuc cte-o scrb cnd simt cum pute privata n mine, c-mi vine s-mi pui juvul! Om sunt eu? Plngea de-a binelea. Sile ntoarse capul. Nu suferea lacrimile n ochii brbailor. De, m, Litru Cu mata, mai stau dracului n banca mea. Cnd
114

- COSMA BRAOVEANU -

scot uriu vd c-i pleac mistria i-l pun la loc. Ai fcut progrese, Mitule! Pi? Uchitu oft muiat: Cu alte cuvinte, vrei, nu vrei, bea Grigore aghiazm Bem mpreun. Poate m sfinesc i eu. Cu minile nfundate n buzunare Sile himnea pe marginea rpei. la micu venea din urm mpclit, o zdreal de om, numai picioare. La vrsarea serii atinser primele blocuri. Gospodarii agaser n balcoane ulcele din care curgea verdeaa, mucatele luminau sngeriu ferestrele. Houl se apropie: Te duci la ciocnirea cu vru-tu? Da. S nu te-atepte presarul, ai grij! Eti nebun, n Poirc am ncredere. Nici n tine s n-ai ncredere, Uchitule! Oft: M rog Crezi c vine azi? Trebuie s vin! n trei rnduri ateptar la locul de ntlnire, dar Sandu Poirc nu se art. Litru i da nainte cu presupunerile: S-l fi aninat dup bulibeala din Cimigiu? Exclus! oft Uchitu. l in de momeal. i de ast dat banca era goal. Sile fierbea. M gndesc s-i telefonez. i dac dai peste muiere? nchid. Ai o fis? Gsir un telefon public la captul tramvaiului. Uchitu form numrul privind vagoanele roii nirate pe dou rnduri. n ochi i apruse luminii unui gnd: Tu eti, Sandule? Ce faci, vere, m-ai uitat? Sandu Poirc vorbea cu fereal, aproape n oapt: Slav Domnului c-ai sunat! E groas ru, se ine unul scai dup mine, nu pot face un pas. Bnuiam. Nevast-ta-i pe-acolo? Este
115

- FUGA -

Bine. Ascult i rspunde numai prin da sau nu. Peste o or te nfiinezi n staia de tramvai de la voi din col. Aoleu! Da sau nu, vere! Ai rbdare. Aprinzi o igar i te uii la ceas ca i cum ai atepta pe cineva. O s treac vagonul cu numrul 254. l lai s porneasc i-n ultima clip sri pe scar. Asta-i tot. Cum adic Asta-i tot! nchise. Houl l privea nedumerit: N-am priceput, figura. E filat de la distan, s nu se prind. Logic? Este. Urc Sandu ultimul, luia nu-i rmne dect s vin din urm cu maina. La prima staie, vru-meu coboar i iar pe urmele lui. Da, dar ntre timp noi ne-am fcut treaba. Ne ntlnim n tramvai. Houl l privi admirativ: Et ce dete din sta prostu?! Stteau pe platform n spatele unor olteni trupei, cu palmele ct ceaunul. Sandu Poirc urc din mers. Litru vzu o main dezlipindu-se de trotuar. Ai avut dreptate, Uchitule! Spune repede ce ai de spus, sufl profesorul, la prima cobori! Ochelaristul prinse s turuie: Miliia Rscolete Bucuretiul. tiu. Mi-am pierdut somnul, vere, ct m-au sucit i mau nvrtit. Nevast-mea i ea S-a prins, nu m slbete din ochi. Vai de sufletul meu! i cut privirea: Hai s-o rupem un timp. Nu te supra, nene, dar nu mai pot. Cred. Sandu Poirc rsufl uurat. Scoase un pacheel: Ai aici inelul, ghiulul, banii i buletinul msluit de fraii Tric.
116

- COSMA BRAOVEANU -

Unul singur? N-am priceput ce au cu dumnealui, spuse ochelaristul uitndu-se curios la Litru. I-au scuipat poza, parc vzuser pe necuratul, numai n njurturi i blesteme o ineau Houl ntoarse capul scrnind.

Capitolul XIII LA UN PAS DE MOARTE


Numai n filme poliia afl totul! observ, gangsterul. Voiam s-i spun c se nal. Am renunat. Ploua prin sit. Lipit de geam, Uchitu privea grdinia titirit de btrn n coasta casei. Bujorii cltinau din cap cu nelepciune sub btaia vntului firetic, lalelele nlau spre cer potire rsurii. Te fac un barbut, b, sta prostu? ntoarse capul. Litru meterise o pereche de babaroase i le sucea n fel i chip. Nu tiu. Nici La mai mare? Nici. Au! Ce dracu ai pzit ase ani prin prni? F-tencoa s te-nvee tata. Arunc zarurile pe mas: Gineal cum se nvrt. Hai b, vii? Nu. Eti nasol! Se auzir bti n u. Houl ascunse sculele, i apuc repede o carte. Btrna apru n prag, cu o tav de fursecuri i trei cafele: Deranjez? Sile i pocni palmele. Se ridic n picioare. Vai, doamna Angelescu, iar?! Ne simim prost, zu aa. Femeia surse blnd:
117

- FUGA -

Cnd tria soul meu, luam cafelua mpreun. M-am obinuit Se uit la Litru. Houl mrunea din buze cu ochii pe carte. F i tu o pauz, Dem, propuse Uchitul. Chiar! Citii prea mult, domnule doctor. la micu ridic braele: Concursul! Era una din puinele vorbe autorizate s le rosteasc n prezena gazdei. Cred c exagerai. De! Adevrul e altul, interveni repede Uchitul, prietenul meu provine dintr-o familie de crturari pentru care singurul sens al existenei rmne studiul Litru adopt subit o expresie de victim a tradiiei, s-i dea lacrimile. Btrna se aez pe un taburet, n apropierea biroului. Purta o rochie de interior bej, cu guler de dantel, croit cuminte. Singura podoab era inelul cu piatr albastr, un strop de cerneal czut pe deget. Prea desprins din crile cu poze, o bunicu mrunt, numai zmbete, un copil cu prul alb i obrazul vetejit. Domnul Dem seamn grozav cu unul din elevii mei. Acum concerteaz la Salzburg: Raul Padini violonistul, ai auzit desigur Firete. Uchitu era pus pe glume. Se ntoarse spre Litru: L-ai auzit i tu cntnd nu? Houl zmbi ct putut mai frumos, cltinnd cap. Minutele petrecute seara cu btrna erau crucea lui. Nduise tot, nghiea cafeaua cu noduri, avnd mare grij s nu liopie. Ai fost profesoar? se interes amabil Sile. Particular. Pe vremuri am cntat sub bagheta lui Enescu apoi n Europa mpreun cu Sarelli. Era cel mai bun interpret a lui Mozart. Pe urm a nceput rzboiul, au venit anii de secet, cui i mai ardea de turnee? ntr-adevr. N-am avut niciodat o constituie prea robust. Am petrecut muli ani ntr-un sanatoriu
118

- COSMA BRAOVEANU -

Plmnii? ntreb doct Litru. Nu. O anemie pernicioas. Surse trist: Aa s-a sfrit cariera abia nceput Uchitu vru s-i aprind igara, dar renun. n cas struia mirosul sntos de gutui i levnic. Houl i scobea contiincios urechea ca-n groapa lui Ouatu, cu unghia degetului mic. Sile l atinse cu piul n fluierul piciorului i la micu icni. Doamna Angelescu ntoarse delicat ochii i puse ceaca pe marginea biroului: Probabil n-am fost un mare talent. Adevratul har, sunt convins, poate consolida o sntate ubred. Ai cltorit mult? se interes repede Uchitu observnd c btrna pete pe un teren alunecos. Relativ. Spania, Italia, Austria, rile nordice Zmbi: n timpul bombardamentului din 44 am pierdut casa motenit de la tata. Era un medic bun. Tratatul lui de chirurgie experimental se studiaz i astzi. Se uit la cartea lui Litru. Houl ncepu subit s tueasc: Dac m pune s dau cu presupusu am bulibit-o O lucrare remarcabil, opin Sile. Colegul meu o apreciaz n mod deosebit Merge, merge Soul meu s-a prpdit ntr-un accident de circulaie Oft. Vroiam s spun c am pierdut totul, n afar de amintiri. Sunt singurele achiziii pe care nu mi le poate lua nimeni. Turneele prin Europa mi-au adus bucurii din care m hrnesc i astzi. Cnd plou i nu m simt bine, i-mi lipsete una sau alta i sunt singur, mi amintesc ziua cnd am vzut pentru prima dat catedrala La Sagrada Familia din Barcelona, de pild. Asta se ntmpla n 1932. Era primvar, tocmai nfloriser pdurile de lmi i portocali Nu v putei imagina, domnilor, cum arat Andaluzia cnd nfloresc portocalii! Purtam o rochi alb, cu maci Sau vizita la Capri Acolo l-am cunoscut pe soul meu. Rse: Un sfert de or am conversat ntr-o italian aproximativ, ca s aflm apoi c suntem amndoi romni Ochii i strluceau, devenise dintr-o dat mult mai tnr. Se ridic brusc:
119

- FUGA -

V rog s m iertai. Se poate, Doamna Angelescu! spuse Uchitul. Ne-a fcut deosebit plcere Sunt poveti vechi care nu mai intereseaz pe nimeni. Dimpotriv. i eu iubesc cltoriile. Cnd eram mic adormeam cu atlasul n mn La zece ani puteam s desenez cu ochii nchii conturul continentelor, noaptea visam c mi croiesc singur drum prin jungla Amazoanelor Ridic din umeri: Din pcate nu ntotdeauna faci ce i-ai propus. Viaa traseaz itinerarii care n-au nimic comun cu visele, iar dac se ntmpl s aib, intervine soarta i tot acolo iese socoteala. Btrna surse blnd: Aa de tnr i deja fatalist? Credina n destin se nate de obicei cnd ai obosit s lupi. Uchitu cltin din cap: Se ntmpl uneori s oboseti foarte repede Flutur mna ca i cum ar fi vrut s alunge gndul: ntradevr, amintirile rmn singurele achiziii n care merit s investeti totul. Trist e atunci cnd ncepi s le consumi la 40 de ani Houl sta ca pe spini, cerea din priviri ajutorul lui Sile. Btrna observ. Spuse zmbind jenat: Dumneavoastr avei de nvat i eu v in la taclale. Cred c ai neles greit! interveni repede Uchitu. Doctorul Dem ar vrea s v roage ceva, dar nu ndrznete. Ce anume? S cntai puin din Paganini. Ador Capriciile Doamna Angelescu roi violent: Cum s v spun Sunt cteva luni de cnd n-am mai exersat. Totui. Mi-e fric s nu v dezamgesc. la micu holbase ochii ct cepele, se uita la Sile s-l nghit. Btrna prsi emoionat ncperea: O clip. S-mi aduc vioara.
120

- COSMA BRAOVEANU -

Rmai singuri Litru se i repezi cu gura: Bine, Uchitule! E bine, s tii c e bine! Mai deprinzi i tu cte ceva. Nu vezi, url mahalaua-n tine! Fii atent, puradel, urechea ca plnia i mic naibii din cap, ca i cum i-ar place. Ai cotite? Bine -apoi ar fi nefiresc ca doi intelectuali, medici Te prind eu odat la nghesuial, b, sta prostu! S m sictireti dac nu i-o place! Sst! Doamna Angelescu puse pe birou un teanc gros de note. Hoului s i se fac ru nu alta. Scoase o igar, dar ntlnind privirea Uchitului oft i o puse la loc. Cu ce s ncep? V rog, alegei dumneavoastr. Litru rsfoi partiturile, se opri la cea mai scurt. V place muzica preclasic? Mor dup ea Btrna se mbujor: M bucur. i eu o iubesc. Avem o sear ntreag la dispoziie, suger Uchitu. Doamna Angelescu i acord vioara. la micu asculta solomonit, da din cap s-i rup gtul. Simi o durere ascuit n fluierul piciorului i se uit la Sile. Uchitu, i fcu semn s atepte. Btrna ncepu timid, abia atingea corzile. Apoi treptat vioara i vrs suspinele lungi, zbrlind prul pungaului. Sile rdea pe nfundate: n ochii lui Litru clipocea veninul i deodat, locul btrnei subiratice, l lu Oancea iganul. nchise ochii, dar imaginea lutarului prinse i mai mult cheag. Era un scripcar din Colentina, cu o droaie de copii, nu mai prididea s-i hrneasc. Cnta pe la parastasele celor necjii. Nunile le fcea taraful lui Ttra i Borceag, n crciumi se cereau tartori ncliftai, brudii, s plac cucoanelor, unde s-i gseasc loc? Litru l tia de mult. Se-ntlneau noaptea cnd
121

- FUGA -

iganul se ntorcea din cntri cu coliva n paporni. Tragi tare, Oanceo, nu te lai! Ce s fac, dom Suveic, puradei muli ntr-un an s-a lipit la un bufet cu spirtoase din Rahova, mai zicea pe la urechile lor troscii, ieea un ban. Odat s-au luat zarzavagiii la pumni. Unul, turbat ru, i-a smuls vioara i l-a pocnit n cap pe crmar. Praf a fcut-o! Pn s vin comisarii, c se lsase cu omor, huidumele au ters-o. Prinde orbul, scoate-i ochii! ase luni a spart la piatr s-i cumpere alt dibl. Munc grea, ajunsese piele i os. n primvar s-a dus Oancea s-i ia vioar. Litru l-a ajuns din urm pe maidan. N-a mai apucat iganul s vad cine l-a ntins. Cnd s-a ridicat avea buzunarele goale Spre sear vuia mahalaua: Oancea, iganul, se spnzurase. Uchitu privea uluit degetele femeii. Dansau charlestonul pe corzi ori se opreau brusc vibrnd din ncheieturi. Btrna cnta privind undeva n desiul ploii, n ochi i sclipeau lumini ciudate. Oare la ce se gndete? Poate la ziua cnd pusese primii ciorapi de mtase Keyser i i ridicase prul, ntr-o primvar cu Calea Victoriei ticsit de birje i canotiere ridicate graios n faa plriilor florentine. Peste drum de La Bon got florresele ntind buchete de lcrmioare, n col la Dragomir Niculescu vnztorii de ziare i laud marfa: Crima din strada Briei! Miss Romnia propus pentru Miss Univers! Poate la prima plimbare n gondol pe sub Ponte Rialto cnd roise pentru c italianul i msura insistent decolteul Poate la scena plin de lumini i flori Pentru a zecea oar e scoas la ramp, iar ovaiile nu mai contenesc Inima Uchitului se chirci. i pru ru c propusese circul. Btrna se retrase copleit de mulumiri. la
122

- COSMA BRAOVEANU -

micu fierbea: Ai chestii de astea? S nu-mi spui c nu i-a plcut! Vin eu la zar, s vedem cum o s-i plac! Deschiser geamul i se repezir la igri. Ploaia ncetase. Peste dalele potecii lunecau ncet melcii cu comeliile ude. Litru fuma pe gnduri: Zi, baba-i umblat. A fost pe unde nu bate popa toaca Firete. Artist mare. Cic p-acolo gem tarabele de aur Mi-a zis mie Gigi Turcitu Sile ridic din umeri. la micu clipi hoete. Pui pariu pe ce vrei c are salteaua cptut cu tot felul de drcii, inele, brri i alte alea? Cine? Auzi vorb, cine! Madam fstc, gzdeasa Uchitu se ncrunt: Ce-i trece ie prin cap, Mitule? l apuc de guler: S nu care cumva Vezi, gulie, c nu tii de glum? Nu-mi plac asemenea glume! Daaia cu scritu la dibl i plcu? ine minte, te-am avertizat! Vorbea apsat privindu-l adnc n ochi. Se-auzi soneria. Fugarii se dezlipir reflex de fereastr. Deschiser uor ua. Doamna Angelescu discuta n vestibul cu un tnr tuciuriu la obraz: Mi s-a spus c avei o camer de nchiriat. Am avut, dar s-a dat. sta-i norocul meu! M bucuram c-i lng facultate. mi pare ru. nchipuii-v, e a patra adres la care ncerc astzi i la toate patru mi-au luat-o fetele nainte Pun mna n foc c i de ast dat tot vreo coleg Btrna surse: Nu. Doi domni din provincie, medici, venii la un concurs.
123

- FUGA -

V rog s m scuzai. Nu face nimic. Litru se uit la Sile. Spuse n oapt: Nu-mi place tipul! Nici mie. Bag felinaru pe afar, Uchitule, vezi ncotro o ia. Btrna se strecur sub plapum i deschise cartea suspinnd. Litru i dezlipi ochiul de la gura cheii. Lu o perni de catifea trntit pe un fotoliu i puse mna pe clan Nu-l simise intrnd. Continua s citeasc chicotind ncetior. Dintr-un salt, houl i puse perna pe gur, apsnd cu amndou minile. Valea! Unde eti, m, la micu? Litru i muc buzele. Se repezi afar. l vzu pe Sile nclecnd geamul din spate: Vin? n dou minute nconjoar casa! Srir pe acoperiul unei magazii apoi n curtea vecin Btrna respira greu. Lacrimi mari, i alunecau pe obraji, cdeau cu un zgomot sec peste coperta crii, Vies intimes.

Capitolul XIV: LITRU GSETE O ASCUNZTOARE


Domnioara Aime se ridic: Firesc era s-l abandoneze. Singur mai degrab se descurca, nu credei? N-am crezut. Televizoarele pustiiser
124

strzile.

Fugriii,

cu

- COSMA BRAOVEANU -

minile nfundate n buzunare, se strecurau tcui printre bltoacele de ap. Litru privi cerul sngeriu prbuit deasupra Cotrocenilor. Iar se lumineaz a ploaie Ce facem frioare? Sile nu-i rspunse. Era pmntiu la obraz, ochii i fulgerau. Felinarele rare, aprinse la rspntii, le tvleau umbrele pe asfaltul ud. Ieir la bulevard. Houl se opri. Nu e bine, Uchitule! Sile scuip cu obid: Cum e bine, m?! Cum mama dracului e bine? Tre gsit alt gazd. Trebuie! Umbli plecar dup mine, vorba aia le face la prostu pe toate Vzur un sergent venind i o cotir iepurete. S-adun funia n juru parului, spuse houl lipind de zor n urma Uchitului. Pe zi ce trece e mai nasol, nu se las pn nu ne vd la ntristare Fiindc-s eu prost! Ai dreptate. M-a apucat inimoenia! Merser un timp n tcere. Mitu Suveic se ncrunt: Cum ne-o fi oblicit, nea Sile? Au luat la puricat neamurile lui Poirc, pe urm pe ale nevesti-sii, ce te miri? Lucreaz tare maiorul! Lucreaz Ia stai, nene! Litru se oprise n faa unui gang. Citi numele strzii i ptrunse nuntru. Dac-i acas haranca suntem oameni fcui! Cine? Mia Prescurreasa de tria cu Zane l mare. Acu-i prin prni. Femeia singur, d i camerele p-o noapte Codoa? Cu Sfnta Fecioar nc n-am intrat n uste. Urcar o scar prpdit de umblet. Mia Prescurreasa, o dabil coapt bine, i purta uncile prin odaia de oaspei. la micu zmbi dulce. Srumna, coan Mio!
125

- FUGA -

Mitu Suve Prescurreasa rmase fr sunet. Clipi un timp din buze i pleoape apoi se npusti. Sile asculta nuc. Mai auzise femei spurcnd, dar ce era la gura codoaei, ntrecea orice nchipuire. Toate lturile njurturilor adunate din gunoaiele mahalalelor, vorbe crncene mperecheate cu altele putrezite se abtur asupra hoului. Strdania Prescurresei fu n sec. Litru atept linitit s se descarce apoi ntreb: Altminteri? Toate bune i frumoase? S-i vin ru femeii i mai multe nu! Se albise la obraz, nu tia pe ce s pun mna mai repede s-i dea n cap. Ua de la odaia alturat se deschise i apru un taur de brbat solid. Houl se lipi de balustrada coridorului. n ochi i juca spaima. ngn blbit: S trieti, nea Zane! Nu tiam c-ai ieit Am ieit Mitule, spuse omul oftnd. Te bucuri? Cum s nu, nene, bine c-a dat Dumnezeu. Litru cuta nnebunit scparea. Pn jos, n curi erau patru etaje, n capul scrii se propise codoaa. Zane l mare nainta ncet. n palm i lucea lama iului. De ce m-ai bgat mesa, frioare? Bre nea Ce ru i-am fcut eu ie, Mitule? De ce eti b, jigodie, ai? Eu? Credeai c acolo putrezesc? Sile cntri privirea celor doi. nelese sfritul. Fcu un pas napoi i i repezi piciorul. Izbit n bra, huiduma scp cuitul. Litru se zvrli iute cu capul n pntecele femeii. Codoaa czu n genunchi icnind. Drumul era liber. Coborau scrile srind cte patru trepte odat. Ajunser n curte. Cuitul lui Zane le fulger prin faa ochilor i se izbi de pietre strnind scntei. Fugarii simir n cretet un potop de ap. Se splar la chiuveta unui W.C. Profesorul era alb de scrb i de draci. Litru, smuls de pene, vrsa fiere: Nu-i nimic! Tot eu i scurtez crrile
126

- COSMA BRAOVEANU -

Ai avut prilejul, observ Uchitu. Las, las Sile cltin din cap: Zi bogdaproste c-ai scpat. l privi lung: Ce au oamenii cu tine, Mitule? tia-s oameni? De la mine a deprins Zane meserie, noat n miere, i l-ai vzut? Adic aa, din senin, s-a apucat s te urgiseasc? E unu cu strmbele i fraii Tric? Ai auzit ce spunea vru-meu, i-au scuipat fotografia. Vine i rndul lor, n-ai grij! i nv eu cum se bag fitilu! i vrgaii tot fitiliti? la micu se zbori. Ce vrei b, ce vrei? Iar eti pricina? Ce diavol ascunzi n tine, Mitule? Nu-l slbea din ochi. Pe buzele hoului tremura un zmbet ru. n col la Zece Mese, Litru ncetini paii. Art o csoaie cu pereii cocovii prvlit n fundul curii. Acilea st nau-meu. Scaraochi! Tache Cric, gulie, spaima broatelor! Prduia bncile husnilor, pe vremuri. Doi ani i-am ucenicit, inea la mine ca la ochii din cap. I-auzi! Deschise portia: Nu m las el de izbelite! Ateapt niel. Dispru nghiit de verdeaa grdinii. Uchitu aprinse o igar cutnd cu grij jur mprejur. Turnul Foiorului de foc umplea piaa de umbre. Nori pcurii naintau ncet, amenintori spre luceafrul de sear. Auzi zgomot de jaluzele i ntoarse capul. Prin fereastra deschis nopii se zrea un col de odaie. Pe pereii tapetai n mtase de culoarea viinei putrede surdeau chipuri uitate de mult, n rame grele Din tavan neau ngerai de ghips aurii, lampa mare, cristal lng cristal, vrsa o lumin domoal.
127

- FUGA -

Sile se ridic pe vrfuri. Vzu doi btrni care jucau cri. Femeia numai zmbete amesteca bucile de carton, brbatul i sorbea cafeaua povestind ceva. Gndul Uchitului se ntoarse spre locuina din Sf. Gheorghe. Deasupra lui stteau doi pensionari, soii Vldoianu. Se cunoscuser la Caru cu bere prin 1915 ntr-o smbt. Timp de patruzeci de ani, n aceeai zi, la aceeai or opt mbrcai de duminic, intrau n acelai local. Chelnerii, tiau istoria, le pstrau masa cu un soi de sfinenie, pentru ei se gseau ntotdeauna dou halbe. Btrnul strngea discret degetele femeii, doar ochii le vorbeau. Dup un ceas, plecau spre cas. ntr-o smbt seara, domnul Vldoianu a intrat n baie. Btrna aipise n fotoliu. O las s doarm puin, ct m brbieresc Femeia nu s-a mai trezit. Peste dou sptmni, tot ntr-o smbt, btrnul a nchis i el ochii pentru totdeauna Zmbetul Uchitului se stinse: Exist i asemenea oameni. Se poate tri i altfel Din casa lui Tache Cric rzbteau zgomote nfundate. Sile ntoarse capul. l vzu pe Litru venind n fug. Avea ochii nvineii, buzele rupte, gura plin de snge. Te-a srutat naul, limbric? Mama lui de bandit! Sile oft pe gnduri: Ascult sfatul meu, m, sta micu: Pred-te! La nchisoare te pzesc gardienii, mai poi scpa. Printre ai ti o sfreti repede. Litru sorbi din oi i rmase strmb de durere. Gura i se umflase, semna cu un rt. Tietura veche se zbuciuma, umerii obrajilor mai purtau semne de pumni. Era protav ru. Sile i cntri vntile: Ai avut dreptate, Mitule, te iubete al naibii
128

- COSMA BRAOVEANU -

naul

Nu-i rmn eu dator! Gsiser o mas pitit n coasta sobei, ntr-o bodeg de cartier. W.C.-ul era la doi pai, avea geamurile spre maidan. Suveic strivi chitocul sub talp: A mai putea ncerca la o ibovnic de-a mea de pe vremuri Las-o moart. Vrei s-ajungi n crje? Ce s fac, frioare, dac-au nnebunit cu toii? Nu trebuia s faci ce-ai fcut! Aa, b, boscorodete-m, ia-m i tu la pumni! Dai cu toii n la micu! Sile zmbi: Eu cnd dau, dau tare, Mitule! O dat i bine! Aa, aa! S te fereasc Maica Precista de minile mele! Goli oiul apoi adug: Vezi cum o suceti. Ce s sucesc, b, i-a luat Dumnezeu minile i ie? Ai grij, hleab! Rupem din aceeai pine, ai avut dreptate, patru ochi vd altfel, stm de sprijin unul altuia, dar ai grij! Houl ridic din umeri. Schimb macazul: Mai lum un rnd? Lum. Spre WC trecu un brbat ntre dou vrste. Sile l urmri cu privirea. tii cine-i? Dup muian parc mi-e cunoscut. u? Nu. Btu. Am stat cu el la preventiv dou sptmni. I-a umflat ochii lui soacr-sa, tocmai n noaptea de Anul Nou Biat bun, orientat Cum dracu l cheam? A, da, Grdinaru. S-l opresc? Urgent! Niciodat nu tii de unde sare iepurele. S nu fie din ia cu urechile prea lungi Ptiu! Cobe! Supravegheaz intrarea.
129

- FUGA -

Litru lipi partea cealalt a sobei. Cnd omul iesi, Uchitu l prinse de bra. M mai ii minte? Grdinaru l msur scurt. Odat se lumin la obraz: Dom profesor! Cut mprejur, apoi opti: Tot pe verde eti? Umbl unul cape dup dumneata i pe mine m-au luat n focuri. Pentru ce? Toi care te-au cunoscut sunt inui sub gean i Moanu i Teic. M-ateapt Te-ateapt, dom profesor! Uchitu trnti pumnul n mas rsturnnd paharele: Dumnezeul mamei ei de via! Vreau s-o iau de la capt, s triesc cinstit! De Pot s te ajut cu ceva? S-i dau nite lovele? Otrav s-mi dai! Grdinaru se ridic. Las. Nene, o scoi mneata la capt Baft! Trecu n salonul mare. Litru se apropie: Nasol! Bine c-ai bgat de seam! Acu ce ai cu mine? Ce vin am eu, suflete? Trebuia de la nceput Nu-i termin vorba. Grdinaru apru speriat: Uchial, dom profesor! Vin poterele! Fugarii se repezir spre toalet. Ploaia rencepuse, deas, mrunt. Alunecau pe sub streini, cu fereal, dou umbre ciuciulete. la micu ncerca s-i in inima: Iar i-am driblat! N-avem treab, neamule, ct i hul i brgul nu pun laba pe noi, s-a mntuit. Vorbele lipsite de credin pocneau baloane de spun pe lng urechea Uchitului. Sile mergea n fa nnourat ru. Este, nene? Am luat-o pe noroace
130

- COSMA BRAOVEANU -

Sile cltin din cap: Eti penibil, Mitule! Se opri n colul strzii : iacum? Acu? Aa e, uitasem, eu trebuie s m gndesc la toate! Dac n-a fi ncercat. Ai vzut i mneata Am vzut! Hai pe la barbugiii din Vergului, propuse houl nu prea convins. Te cunosc? Cum s nu? Las-o balt! O lu la nimereal pe lng un ir de tei. La fiecare pal de vnt frunzele i scuturau apa n picturi mari. Ct o fi ceasul? Sile nu-i rspunse. Izbea cu piciorul cte-o piatr ieit n cale, mrunind din buze. Cred c-i trecut de dousprezece! Ce zici, nea Uchitule? Te-ateapt nevasta? Copiii? Se ncuie ua la bloc i n-ai cheie? Atunci? D din picioare! Asta-i soarta noastr, m! S fugim! ncotro? Unde-om vedea cu ochii. Ct? Pn om crpa. Houl se opri: Mare fa eti, frioare! S mor eu dac pricep de ce te macini! E i greu! Pi bine, suflete, te-a rugat cineva s te uchieti? Treaba presarilor e s ne nhae, a noastr s-i driblm. Nu zic bine? Da, dar Dar ce? Nu-i place n crbneal stai, neic, la gros! Clduric, clduric, oale ultimul rcnet, potol, nu plou, nu ninge, trai guri pe banii statului. Profesorul se opri msurnd surprins fptura hoului. Ud pn la piele, stlcit n pumni, Litru drdia ca un apucat. Izbucni n rs: tii c ai dreptate, m, sta micu? tiu, b, sta prostu!
131

- FUGA -

Rdeau amndoi. Nu mai simeau ploaia nici oboseala, silnicia nu le apsa sufletul. Zi aa, nu-i place liber, stai la prnaie Pi? Cini cu covrigi n coad nu umbl pentru nimeni, darmite pentru fugii? Zi bogdaproste c ajungi la col de strad i poi s-o iei ncotro i poftete inima. Este? Este, Mitule! i mai zi bogdaproste c i-a dat l de Sus ajutor pe unu care le gndete. Mare noroc am De-o pild, ca s-i dau la o adic un exemplu, dup capul tu ce-ar trebui s facem acum? Parc ai de ales! Mergem nainte. Toat noaptea? Toat noaptea! Barem ne nclzim. Litru se minun ind din limb: Vezi c eti neam cu Paraschiva? Dar c la timpul sta sufl vntu pe ulii, nu trece un cine te-ai gndit? C picm n braele primului sergent de noapte, ai socotit? Uchitu ridic din umeri: Ce s spui St apartamentul gol i eu umblu brambura! E bine c st? Te duc n covru meu. Parc ziceai c m-ai aiurit. Cte nu zice omu! His, cioloag, f stnga! Afurisit mai eti, Mitule, venic ai o carte la manet. Am. M ntreb mereu ce surpriz m ateapt ntr-o bun zi. Houl i ngust pleoapele: Degeaba i bai capul, gulie, n-ai s ghiceti. Cotir pe strzi lturalnice, nguste, btute de ntuneric. Cine-i gazda? ntreb Uchitu. Naa alor mei. Femeie subire, avea prin 36 un tractir n Dmroaia. Clar! Iar vii plin de snge! ncepe s-i plac Dreapta. Srim gardul, n-am cheia din fa.
132

- COSMA BRAOVEANU -

Uchitu se cruci. Dincolo de zid se ntindea cimitirul Belu. Srir. Houl i opti: D-a buelea! Nu m-ar mira s in n faruri casele mierliilor. Se trr printre morminte. Iarba era ud, pealocuri dduse glodul. Sile i lipi gura de urechea lui Litru. Ai avut dreptate: Uite patrula. Unde? Pe banc, lng crucea aia mare. Luminile nopii deslueau dou siluete. mbrcate n pelerine de ploaie. Fumau ascunznd igara n cuul palmei. S-i dea Dumnezeu sntate luia de-a inventat tutunul! murmur Litru. Sst! Stnga-mprejur! Pe ce chestie? Mergi dup mine. Houl o coti spre mormintele srcimii, npdite de buruieni. Crucile de lemn, mbrncite de vnt, se cltinau bete. Inima Uchitului se strnse. i-l aminti pe taic-su ntins pe catafalc. Fusese un om strngtor, s aibe copiii, s se ajung. Rupea de la gur s le lase lor. ntr-o toamn dibuise un ran care vindea ieftin strugurii, dar n-avea n ce s-i care. i-a scos izmenele, le-a nnodat nojiele i le-a umplut Nu-i ngduia o bere, un pahar cu sifon. Singura patim erau pantofii. Rbda de foame cu sptmnile s-i ia nclminte nou, de trei ori pe zi i da cu vacs i cr pa de plu. L-au ngropat n haine ieftine, trguite n Taica Lazr i pantofi gurii n tlpi Ajunser din nou printre cavourile de marmur. Houl scoase cheia, dintr-o taini, i deschise o u grea de fier. Poftii v rog, naa v ateapt

Capitolul XV: SE CAUT DOI FUGARI


133

- FUGA -

M-am ntors surprins: Crezi n travesti, tat? Dac n-a crede, mi-a rspuns zmbind, ar nsemna s renun la romanul de cap i spad. Ori, e literatura mea preferat Candela mprtia o lumin srac. Mirosea a untdelemn ars, a moarte. Sile se nfior: M, tu nu eti ntreg! M-ai bgat n cociug, n cavou, data viitoare Te trimit pe lumea ailalt! Rdea strmb, cu ochii subiai, rsul care nu-i plcea Uchitului. Ce mai atepi? Fiecare lucru la timpul lui, gulie. Deocamdat stai n banca ta Vzu maxilarele lui Sile jucnd sub piele i i puse mna pe umr. Hai, b, ce dracu, nu tii de glum? Nu tiu. Eti ginar! Scuip la fix fotografia aezat deasupra criptei: Hai noroc, coan Margareto! Cine-i? Litru i continu tirul. Gimbeal, muian! Ai zice c nnebunise o garnizoan!? Se cafteau gradaii ca chiorii, unu i-a zburat creierii Tolomaci! Sile privi chipul femeii. O figur de copil cu ochi mari, limpezi, nas crn i gur de ppu. Pare cuminte Este? Cu o uoar predispoziie spre visare Genul de fat care pstreaz toat viaa prima floare druit de un brbat. Houl rse: Acu pricep de ce ai dat n bar cu muierile! Privi lung fotografia: A mai a dracului spurcciune! E bine? Fcea pe Maica Domnului, lacrimi, suferine, aiurea japii
134

- COSMA BRAOVEANU -

ca pe prunci! Cum? Houl se ntinse pe jos, cu minile sub cap: Grangurii i fceau pe-atunci veacul la Sinaia, aiureala cu marea a nceput acu, n ultimii ani. -o dat pica parauta. Trsnet! Durere! ia toi grmad. Hituca nimic: Ochii n pmnt, suspine, pn s-arunca un babalc, cptuit de parale. Pleca cu el pe munte, piepti, dup moda nemeasc. Puriul scotea limba de-un cot, dar nu sufla s par-n puteri. Seara era pratie, uita cum l cheam. Deertau cteva ampanii i ncepea circu: c nu poate, c-i fecioar. Diminea, fraieru jura c el a nceput-o. Mare-i grdina lui Dumnezeu! se minun Uchitu. i? Parca s s-arunce pe geam, de, i-a pierdut fetia! Curgeau lacrimile din ea ca din cimea. Pe la prnz avea milionul n buzunar Fantastic! La trei zile altul. A fcut avere, neamule, numai din fie, scria i prin gazete, o lua Zizi erban tare ntr-un cuplet. Margareta i mai cum spui c-o chema? Vrabie, fata lui Gigi Pasparol din Militari. Taic-su coea la poker, asta l-a aternut. Atia bani s am eu cte case a desfcut miauca! Cred. Uchitu lu n mn fotografia: S vezi i s nu crezi, aa, pare un nger Multe mai nva omul ct triete! i tot tolomac moare! complet houl cscnd. Soilim i noi un ceas? Mi se nchid ochii, nu mai ine. ntinde-te colea. Dormim cu rndul. Cum duce unu porcii la jir l scoal cellalt. i dai seama, trece patrula -aude morii horind Bravo, coco! Prost, prost, dar tot mai iese ceva i din tine. Piua-nti! Adormi imediat. Sile i plimb privirea prin ncperea strmt. Candela lumina cuminte chipul
135

- FUGA -

Margaretei, umplea ungherele de umbre. Brusc, sri nspimntat n picioare. i amintise povestea studentei nchis peste noapte ntr-un cavou. Un banc idiot al colegilor. A doua zi o gsiser cu prul alb, nnebunit de groaz. Se uita fix la un arpe care unduia ncet deasupra criptei Uchitu pzi somnul hoului pn n zori, tresrind la fiecare fonet. Litru clipi mrunt. Prin gurile de aerisire lumina dimineii da nval. De ce nu m-ai trezit s te schimb, b, sta prostu? Nu m-a lsat inima, rspunse Sile zmbind obosit. Puse mna pe clan. Hai s-o tergem, Mitule, un minut dac mai stau mi s-apleac! Houl crp ua, cercet cu grij mprejurimile. Verde! Ieir din cimitir. Uchitu rsufl uurat: Spune-mi, Litru, e adevrat c prin cavouri se aciuiesc erpii? Colcie! Da-s cumini, nu muc. Profesorul scuip scrbit ntr-o parte: S tii c n noaptea asta am mbtrnit cu zece ani! i-e fric de tia, ondulaii? Mor! Bine c nu i-am vzut c acolo rmneam! Ete cruce de brbat! Houl l msura cu dispre. Pi eu cnd eram mic, umblam cu ei n sn. Soru-mea anghiit unu Puah! S mor eu dac mint! Dormea n grdin cu gura dchis, i-un limbric de arpe i-a intrat pe gt. Termin, m! Eti dement, vrei s-mi vrs maele? Stai, cosoru moului, s-i spui cum i l-au scos. Uchitu o lu cu pai mari nainte. la micu dup el: Au legat-o cu picioarele de-o grind din tavan. Dedesubt era un lighean cu lapte fiert. Cum a simit aburii
136

- COSMA BRAOVEANU -

Sile se opri verde la fa: Te pocnesc! Ce dracu, n-ai minte deloc? Nu suport, n-auzi? i la cinema cnd e o secven cu erpi nchid ochii. Aiurea? Am i eu un fix: erpii i oarecii Eti de groaz! i aminti patima profesorului: Parc ziceai c vrei s umbli pe unde n-a clcat picior de om. Pi ce te faci n pustietate, frioare, acolo miun balaurii? De jivinile mari nu mi-e fric. Houl i ddu cu tifla: Ia-o pe partea ailant c faci curent! Se aezar pe o banc n Parcul Libertii. Uchitu scoase pachetul de igri: A mai trecut o noapte! E bine. Rectific: nc e bine Ce propui? Litru fuma un timp cu ochii n pmnt. Spuse suspinnd: P-acilea nu mai e de trai, nea Sile. Tre s-o roim n alt parte. Unde? Une-i btaia crapului, la mare. Geme Constana de lume, i de-ai notri i strini, o coteti mai uor, te pierzi mai repede igara se frnse ntre degetele Uchitului. A dracului mai e pielea pe tine, Mitule! Al lui sunt totul, gulie, nu te-ai prins? Umbli dup vru-tu, Titi! Eu?!? Te trage aa la omor, Litru, n-ai linite pn nu vezi cum arat Zugravu l mic pe dinuntru! Singur mi-ai spus. Mi-ai spus m, sau nu? Houl i sticli dinii: Aia e alt brnz n alt strai! O fi, dar mi-e c te-nfrupi! Adic aa tolomac m crezi? Asta-i n capu tu, la prostu? M bag de nebun n trenele vrgailor? Umbl poterele dup el cu limba scoas i hop i eu ca Ieremia!
137

- FUGA -

Oft: N-ai grij, ce-i a lui e pus de-o parte, s treac numai hllaia. Nu m crezi? Uchitu zmbi subire: S zicem, Mitule. Zi aa c-i zici bine. Cnd m-o apuca pofta de snge desfacem comperativa. n regul? Poate uii A! E de-ajuns s-i ginesc lopeile. i cntri mna. Frumoas scul! Adug cu nelepciune: Cum le rndui l de Sus pe toate. Unora le dete minte, altora carabe Pe tine te-a nzestrat l de jos! tii c azi-noapte i-am umblat prin pr s vd dac n-ai cornie? Eti diliu! M bate cteodat gndul c ai fi la, duc-se pe pustii. l msur de cteva ori din cretet pn n tlpi: Ia f, Mitule, semnul crucii! Ptiu! F-l, n-auzi! F-l s m conving! Uite hal de om cu carte, profesor! Huo! La oase! Uchitu ncepu s rd cltinnd din cap: M-ai speriat, Litru, nu tiu ce s mai cred. n viaa mea n-am vzut ochi ca ai ti! Houl sri n picioare: Vrei s nnodm vorbele?! Am glumit, eti omul lui Dumnezeu Mitu Suveic zis Litru, omul Domnului. Hai s lum ceva la bufet. Berea era cald, chiflele pietroaie, masa se bia. tia parc-s vorbii! oft houl. Fii atent, la caz de nevoie roiu prin dreapta. Sus pe deal e o sprtur n gard. ntlnirea la Belu Nu! n ruptul capului! Pe ce chestie? Ne ntlnim oriunde, dar nu printre morminte! Majunge. Litru rse: Eti ftlu ru, gulie. La Caru cu bere e bine? Sper -acu zi cum ieim din ora. Greu, Mitule! L-ai auzit pe Grdinaru.
138

- COSMA BRAOVEANU -

Tot i driblm noi! Eu unul n sicriu nu mai intru, i-o spun de lanceput! Ai tu o chestie cu morii Litru rnji. mi plac, Uchitule, vorba luia, cu ct s mai mori cu att mi plac mai mult. Acu v-o 12 ani nu m dezlipeam de intirim, chiteam pe i cu aur la ei, ori cu scule de pre i noaptea i lsam goi prepeleac. Desfceai mormintele?! Altfel cum? tia nu se ucresc, nu scot cuitu. Odat, ochisem unu c-un acordeon. Trecuse fulgerul prin el i l-au ngropat cu ce-i era mai drag. Dau rna de-o parte, salt capacul i ce s vezi, frioare, se scoal mortul ct erea de lung Fugi, de-aici! Pe viaa mea! N-o mierlise de tot, pmntu i-a supt curentu, noroc cu mine. i nu i-a plesnit inima? Pi ce, eu sunt Sile Uchitu, la slab de vn? Profesorul se cruci: Zi, ai salvat un om? Vorba vine. Pn la urm tot acolo a ajuns. Tolomac, s-a dus ntins la neamuri. ia tocmai trgeau cu molanu de sufletu lui, au crezut c-i stahie, i-au pus mna pe topoare Sile mpinse aperitivul de o parte, nu-i mai ardea. Ai trecut i tu prin cte ceva, Mitule! Oho! Dac stau s-i povestesc umpli zece cri. D farfuria aia-ncoa dac nu mai glojdeti. Mesteca cu gura deschis, sugndu-i dinii. Uchitu se uit n alt parte. Ai dreptate, pe aici nu facem muli purici, nenha urgent. Este? Chestia e s ne strecurm. Miliia a nconjurat oraul, nu m-a mira s fi apelat la armat. Bun, i? Practic cred c e imposibil. Litru goli paharul, se rezem de speteaza scaunului rgind.
139

- FUGA -

Tot Mitu Suveic, sireacu tre s le descurce. Mine eti afar, pe artur, e bine? Cum? Scoate igrile alea, nu fi cupit. Fuma picior peste picior fr s-l priveasc. Sile atepta pe ghimpi. Zi! Te fac artist de film, coco! Vai de mine! La 10 aleg mecherii figuraia. Ne iau urgent c avem muiane. Mai ales tu Uite aa cum m vezi sunt la a patra nasulie. Odat am spus i vorbe. M al dracului! Uchitu l privea dintr-o parte zmbind: Mai scurteaz coada vulpii, Mitule! Actoria e meserie grea, trebuie s plngi i s rzi la comand. i-adic eu nu pot? ii pariu c scot ap ct numeri pn la trei? Fii atent, gulie! Unu, doi Uchitu rmase cu gura cscat: Ochii hoului se umezir, lacrimi mari, i alunecau pe obraji. Litru le terse cu dosul palmei i l btu pe umeri: Mai nva, b, sta prostu!! Profesorul articul greu: M-am lmurit, eti ucig-l toaca! F semnul crucii! Iar?! Maica ta Isuse, aa ceva nc n-am pomenit! Litru zmbi: nc n-ai vzut toate alea Adic poi s plngi cnd vrei? La fix! Cum? Asta-i alt mncare de pete, degeaba-i spun, tre s ai lacrima-n snge, de la m-ta din comun. Mai trase un fum apoi zvrli igara: Ascult-m pe mine, nealege sigur! Mine diminea arunc niscai oale pe noi, ne d cu brbi i-afar pe coclauri. Ajungem la iarb verde, pa i pusi! Aa c pltete i hai, ghijoag, la iarmaroc.
140

- COSMA BRAOVEANU -

Eu zic s lum o main, propuse Uchitu bgnd restul n buzunar. Gata, neamule, vorba aia, ca artitii. Oprir un taxi. Lng biserica Sf. Vineri houl se rzgndi: Stop! Dac vd cu ce venim, intr babalcii la idei. S-amrteni ru. Ptrunser ntr-o curte ticsit de omenire: btrni, bbet, civa putani rupi de coal. Cei cu pinea i cuitu aruncau cutturi de geamba. -odat se mpieptoau japii s par n vn, babele i dregeau obrazul cu vopsele, ciripeau subire Litru intra i ieea pe ui ca la el acas. Dup vreo 10 minute, opti Uchitului: Unu din noi doi s-a nscut n zodia porcului! Ne crbnim la prnz! Le crap buza dup trei gealai, st echipa pe cmp i ateapt l trase ntr-o odaie. Un brbat cu plete cltin din cap, i ct ai zice pete fugarii se trezir n anterie, cu camilafc i brbi mari albe. Houl nu-i mai ncpea n piele. Blagoslovea n dreapta i n stnga cntnd subirel, pe nas, ca rcovnicii. Popir la repezeal i pe un frngu cu pistrui, apoi i mpinser ntr-o Volga. Sile ntreb nedumerit: Erau alii, mai btrni, numai bine li se potriveau brboaiele, cum de ne-au luat pe noi? Litru scoase de sub ras pachetul de igri: E de alergat, neamule, ce te faci eu babalcii? ia dup dou duble s numai buni de bgat n scutece. Se ntoarse spre putan: Fumezi, prinele? Fumar toi trei. Maina alerga de frica morii spre Pantelimon. La ieirea din ora oferul frn njurnd: Iar tia cu controlul! Fugarii tresrir. Pletosul scoase capul pe fereastr: Cinematografia! Miliianul rmase cu ochii la popimea nghesuii n fundul mainii. Actele dumneavoastr!
141

- FUGA -

Uchitu, alb la fa, vru s scoat buletinul rostuit de Poirc. Litru i prinse mna, spuse suprat: Bine, frioare, nu-l cunoti pe Papaiani? Imita vocea artistului s juri c-i el. S trieti, nea Bic! i dumnealor? Houl arunc dou nume de actori mpreun cu un banc piprat al dracului, apoi i ntinse mna: Hai, s-i dea Dumnezeu sntate, dar nu cred! Rse toat lumea i maina porni. Pletosul se ntoarse spre Litru: Formidabil l imii! Ia mai zi ceva! Mitu Suveic turui cteva replici din Pcal, altele din buzunar, apoi se interes: Dar ce caut tia, nene, dezertori? Dracu-i mai tie c m-au nnebunit! Houl i fcu Uchitului cu Ochiul i se rezem de speteaz rsuflnd uurat. Drumul spre mnstirea Pasrea era umblat zor nevoie mare. Dorobani i muscali nghesuiau turcimea spre o viroag, tunurile nirate pe haturi, trgeau de mama focului, civilii strigau alergnd printre reflectoare, macarale i tot soiul de maini. Colbul strnit de cai ntuneca zarea. Uchitu privi un timp vnzoleala, apoi se rsuci ctre Litru. Grea pine mnnc i flcii tia! Stteau sub un copac, la umbr. Houl, cltin din cap. Asta nc nu-i nimic. S fi vzut haloimsu lui Dumnezeu la cellalt film! Picau seara, stori, nnebunii, nu le mai trebuia nimic. Se ntoarse spre al treilea pop: Cte clase ai, guri? Nou. Atunci poi s-aduci i tu canistra aia de ap. Hai, copcel! Putiul i arunc o privire urt i se deprt. Litru ncepu s rd. i-a plcut cum l-am driblat? Nebun eti, Mitule! Cnd a cerut actele am
142

- COSMA BRAOVEANU -

crezut c gata, s-a terminat Te i vedeai n dungi! Bineneles! Houl i scoase camilafca, descheie rasa la gt. Spuse fr s-l priveasc: Nu mi-e dat s-aud i eu o vorb bun Asta prostu numai s spurce tie Cte vorbe bune ai auzit tu, n viaa ta, Mitule? i-ar sparge urechile, nu-s de tine. i-aduci aminte serile cu madam Angelescu? Litru i art lipsa dintelui, zmbind strmb: Mda! Ia f inventru s vedem cum stm. Mine suntem la Constana i-acolo-i prpdenie, nici nu tii cnd ai topit suta. Uchitu scoase pachetul lui Poirc, numr banii: Dousprezece mii. E bine, spuse houl privind teancul de bancnote. i-n plicul la? Nite butoni de aur, verigheta i-un ghiul. F-le-ncoa s m uit. Cnd vzu inelul ochii i se aprinser. l suci pe toate prile apoi l cntri n palm. Cte grame are? Douzeci i unu. Marf a-ntia, neamule, cum purtau barosanii odat! l fix pe degetul mic: Bogdaproste, s fie primit. Poate-i scap una! Houl l ddu cu mare prere de ru: Cnd m-oi umple de lovele s tii c-l cumpr! Eh! Pate, murgule, iarb verde! ntoarser capul. Putiul pistruiat era n spatele lor. Fuma privindu-l int pe Litru: Cte clase ai, b, sta frumosu? Patru, rspunse uul acceptnd jocul. i la escarpeni? Papa. Aa? Atunci citete nti chestia asta, ca s vezi n ce vitez-i bagi. ntinse Informaia Bucuretiului. Dintr-un ochi fugiii neleser despre ce-i vorba. Le apruser
143

- FUGA -

fotografiile n ziar Avei ghinion, flci! La zece minute dup noi a trecut Bic Papaiani

Capitolul XVI: O NTLNIRE NEATEPTAT


n locul lui, spuse inginerul, a fi neles repede manevra. Scopul era limpede Avocatul vru s-i aminteasc cum e cu vitejii dup rzboi. Renun. Personalul se tra n noapte ncet, cu opriri dese. ntini pe acoperiul vagonului, Sile i Litru priveau stelele. Care-i a ta, b, sta prostu? Aia care plpie. O s se sting repede Houl rnji: Iar ai ntors cojocu? Ce dracu s-a mai ntmplat? I-am aiurit la marele fix, noroc c putiu era bagabont, certat cu presarii. Da, Mitule, dar acu tiu c am ieit din Bucureti. Maiorul Dacu o s ghiceasc repede ncotro am luat-o, unde s-i trimit oamenii. M doare-n cot! S m vd eu la colcial. Sclipuim niscai oale strineti, ne lsm clie, punem obloane la ochi, d-lea ct farfuriile i-i tragem tare cu danche on N-or s ia mecherii toat nemimea la ntrebri! Mi-e tare fric, Mitule, c orice-ai face te detecteaz imediat. Pe ce chestie? Ai personalitate Du-te, b, d-acilea! O mie de ani nu se prind Valentinii! S dea Dumnezeu! oft Uchitu. Houl zri ghiulul n degetul lui Sile i ochii i se aprinser din nou.
144

- COSMA BRAOVEANU -

Bag-l n buzunar, s nu-i cad Srir din mers, cu mult nainte de a intra n gara Constana. Litru o coti spre centru: Vslete dup mine, b, sta prostu. Tre s lum dou valize i niscai dedesupturi, altminteri bate la ochi. Cine-i vine la mare cu lopeile n buzunare? Trntir cumprturile n geamantane. Houl opri un taxi: Tomis Nord. Iar faci vizite, Mitule? ntreb optit profesorul. Acolo-s gazde din destul, nchiriaz ogeacurile pe ruptelea. Se aplec spre ofer: Nu tii mata vreo adres? Ct stai? Trei sptmni, poate o lun, depinde. tiu. Opri n dreptul bufetului Brotcei claxonnd scurt. Se desprinse de pri un brbat negricios cu prul crlioni i amndou picioarele n ghips. nainta n crje. oferul ddu jos bagajele: i-am adus doi muterii, domnule George. Stai niel, s vedem dac ne nelegem, spuse Uchitu. Infirmul zmbi larg: Cu mine se neleg oamenii, numai c nu nchiriez eu, ci mama. Treizeci i cinci de lei pe zi. Corect, aprecie Suveic. S vedem camera. Intrar ntr-un bloc din apropierea crciumii. Apartamentul era la parter, odaia avea teras. n regul! constat Litru. Se ntoarse spre Sile: Doctore, d-i un aconto. Uchitu puse cinci hrtii de o sut pe marginea mesei, infirmul scoase o cheie: Ua de jos nu se nchide niciodat. Zmbi cu ochii n pmnt: A avea o rugminte. Dac ntreab cineva, suntei veri de-ai mei Altminteri avem probleme cu fiscul. E clar, fcu Uchitu. i ntinse mna: Toma
145

- FUGA -

Vasilescu. George Stamatiu. Poet. Adug scuzndu-se: O ndeletnicire care nc nu a adus nimnui averi Se recomand i Litru blbind un nume la repezeal, apoi ntreb repede: Accident? Infirmul i servi cu igri, aprinse i el una: M-a lovit, un italian cu maina. Surse: Adevrul e c vina o port eu: Apusul soarelui se poate admira nu numai din mijlocul strzii Micua mea termin serviciul la ora patru. Va fi ncntat. n fa, la Brotcei, se ndes n vorb un brbat scund, cu ochii extrem de mobili. Ai rmas la dom Stamatiu? Purta blugi strini, fuma igri americane. Litru l citi repede: Ct pachetul i de care? Optsprezece lei Kent, super long, Pall-Mall, Chesterfieid Altceva? Un ceas Atlantic la 800, blugi, tricouri. S vedem blugii. i pofti acas i deschise o valiz plin de boarfe. Fugarii i aleser ce era mai trsnit: tricouri cu semnele unei orchestre din Mnchen, pantaloni ciotc de capse, sandale de prins pe un singur deget, ochelari i epci ultimul rcnet. Litru fcu repede trgul. Uchitu scoase banii: Spune-mi, te rog, nu i-e fric? Dac eram de la miliie?! Biniarul zmbi plimbndu-i privirea de la unul la cellalt: Alt soi de oameni suntei dumneavoastr S-a prins! Vezi-i de treab. Dac-i spun! N-ai vzut cum le zmbrea? Constnenii s uni cu toate alifiile, nu-i aiureti cu una cu dou. Ascult-m pe mine, b, sta prostul
146

- COSMA BRAOVEANU -

Crezi c ne vinde? Houl oft: S nu ne cumpere Nu neleg. S nu umble la cntare: Dai sau zic! antaj? Pi? Cu tia de p-acilea poi-s te atepi la orice Mergeau spre Mamaia. Din blocuri curgeau grl sezonitii, chilipirgii la doi poli camera i parizer de trei ori pe zi. Litru bgase pachetul de igri n brcinari, dup moda crailor. Lipia din sandale cu ochii la Sile: N-ai treab, guri, s juri c eti neam! De unde o fi adunat la attea haine, Mitule? Numai oale? Pui pariu pe ce vrei c are un ceaun de ceasuri De unde, m? Sfnta bini. Vin vaporenii cptuii, le iau la kg. i le dau la trei-patru sute bucata. Rse: Tria la noi n mahala unu Mircea Closetaru. l chema Panait, dar l porecliser oamenii aa finc repara umbltoarele. sta, fratele meu, a roit-o n America, pe bune. n fiecare an venea cu cinci valize de boarfe strineti i le vindea ca pinea cald. i-acu te ntreb eu de unde le lua? Cumpra la grmad. Pe dracu! Le-aduna de pe strad, coco, e bine? Americanii au un fix, arunc pe trotal ce se-nvechete. Closetaru le fuia niel i urgent la fufele noastre. Macioalele-s de groaza lumii, pltesc de trei ori preul numai s n-aib i alta la fel. Pn s-au umplut toate de vitilig. Serios? Nebune! Umblau dup Mircea s-l omoare. Intrar n Mamaia. Femei ct frunz i iarb, odat s-aprinse tra n la micu: Ridicm i noi ceva, nea Sile? Uite alea dou coaptele Spui eu c-ai mncat ciuperci! De ce, nene?
147

- FUGA -

Oamenii maiorului Dacu sunt la un pas de noi, oricnd dm cu crucea peste ei, i ie i arde de idile! Url brbatu-n mine, b, sta prostu! Ptiu! Urtu pmntului! Vntul srcise plaja de lume. Cei tari de nger nfruntau colbul nisipului cu ochii la valuri. Apa muca flmnd rmul, murmura nfundat. uul o atinse cu vrful degetelor. Taie! De, luna mai, abia a nceput sezonul. O luar de-a chioara, cu minile n buzunare. n dreptul unui neam cu tranzistorul pe pntece, fugarii se oprir. Radio-vacana anuna asculttorii c s-a instituit un concurs pentru sezonitii cu spirit de observaie. Doi reporteri de-ai notri urm descrierea amnunit a evadailor vor colinda litoralul, deghizai n turiti, vnztori de artizanat etc. Cine reuete s-i recunoasc este invitat s telefoneze la sediul emisiunii. Dup lista premiilor, anunul fu difuzat n patru limbi. Uchitu se uit la Litru. Sta cu moartea-n sn: Asta ce mai fu, nea Sile? Ne-au sculat omenirea n cap! Clar! Ce zici? Stm n cas i mpletim ciorapi pentru iarn, nu? Dar ce-o s spun gzdoiu, te-ai gndit? Adic vii la mare i faci plaj la bec? Mda S-i mpingem ceva, s nchid ochii? Pui mna n foc c nu te vinde? Vorba lui Dacu, nimeni nu iubete fugiii Pn una alta hai la corturi s glojdim nite mici. La pnz stau grmad cehii, pe limba lor n-a anunat Cotir spre falez. Litru prea i mai obidnic, pea grmdit n el, ochi de venin. Uchitu se interes nedumerit: N-am priceput de ce umbl cu plosca?! Trombonul cu concursul? Da.
148

- COSMA BRAOVEANU -

Ce rost avea s pun pe spini o lume? Nu-i mai ieea neam dup opt seara tiind c umbl doi scpai, cu iurile n palm. i vorba aia, sunt n concediu. Ai dreptate. Iar dm cinstea pe ruine, oft Litru. S vezi acu ce se holbeaz ghiorlnimea Pocni din degete: Schimbm macazu, b, sta prostu! De-acu ncolo mergem de unu singur. Fiecare pe barba lui! i-a ieit un sfnt din gur! Houl cltin din cap lmurit: Vrei s scapi de mine, coco, numai la asta i-e gndul! Ce-i trece prin cap? M gndeam cum e mai bine. n doi ne dibuiesc repede, aa-i cntecul Altu-i, frioare! fcu utul privindu-l strmb: Ai grij s nu i-l cnt eu ntr-o zi! Eti ntr-o parte! Oi fi! Mn spre corturi. Ne film unu pe altu, pricepi? Nu. Merge unu n fa, cellalt n spate cu ochii ct cepele. Dac se las cu vnzare d ase. Aha! Ai venit de-acas? Aa c ia-o nainte, in eu tira. Dup un pogon, facem schimb. Avusese dreptate houl, camping-ul gemea de cehi. Chitir o mas dosnic. Litru comand berea n nemete, micii prin semne. Fii atent, b, sta prostu, ieirea prin Srindar e spre ghiol. Mncau urmrind forfota mulimii. Deodat ochii hoului se subiar. Privea int un tip brunet, cobort dintr-o main. Exist un Dumnezeu, spuse Litru! Vino suflete, c de cnd te-atept! Se ntoarse spre Uchitu: tii cine-i la? Titi Zugravu? A! Italianu! Frateli, mecherau de ne puse funia n coarne pe osea! Sile se foi nelinitit:
149

- FUGA -

Las-l n plata Domnului, Mitule, de balamuc avem nevoie? Uliuu! gemu hou, mor frioare, m desfac dac nu-l ntind. Litru! Houl se ridic frecndu-i minile. Stai locului, Mitule! spuse Uchitu apucndu-l de mn. Litru se eliber: Tre s m rcoresc, m! Nu, fi copil! M dau prins, nea Sile, dar tot nu-l las! Ateaptm aici. Rmase o clip nehotrt, apoi i arunc uriul: ine scula, m descurc cu gaibaracele! Uchitu ncerc n fel i chip s-l opreasc. Degeaba. Houl plec glon. Italianul bgase o gleat de ap n radiator i tocmai se pregtea s urce la volan, cnd l vzu pe Litru: Bongiorno, amigo! spuse Suveic apropiindu-se. Escrocul fcu civa pai napoi i-odat o rupse iepurete printre corturi. Pungaul dup el. Sile i vzu nfundndu-se n ppuriul ghiolului. Nu-i bine! Se ridic fcnd semn osptarului. Litru l ajunse repede. Italianul se rsuci cu minile ndeprtate, gata s sar. Rmseser pe loc citindu-i n ochi. Privirii hoului nu-i mai ncpea cmaa. A celuilalt era neagr. Mitu Suveic msur scurt locul: n spate ncepea mlul, mprejur stufri, ntreb rznd drcete: Come te chiam, napolitanule? Gic Oancea. Eti mulumit? Gic Oancea, zis Opt Viei, doctor de hoi. n regul, frioare, mai rmi cu apte. Pn una alta scoate parnosa, nu-i bine s pleci cu ea pe lumea ailalt. Banu-i ochiu dracului, Oanceo, te ia Sarsail la poceal. Din palma italianului ni lama unui stilet.
150

- COSMA BRAOVEANU -

ntinse mna: Vino i ia-o! Zmbetul hoului se li. Fcu un pas napoi iodat i zvrli piciorul drept. uriul zbur n ap: Treci la lopei, Oanceo, i eu mi-am lsat scula. Opt Viei se arunc taur cu pumnii. Litru sri dreapta-stnga, ocolind baroasele. inea minile n buzunare, zmbind spurcat: Hai, coco, ostenete-te, lucreaz! Aa. Loviturile cdeau ploaie n gol sporind dracii brunetului. Houl tria numai din fente i prul de pe limb. S te fereasc Dumnezeu ce era la gura lui: Curaj, fratello! Bag upercutu! Slab! Bar! i la muieri tot aa te mui de pe vatr pe cuptor? ui! Gic Oancea ncepu s gfie. Litru fcu piciorul stng roat napoi i-l trimise ghiulea n ceafa italianului, apoi slt dreptul i-i prinse falca de jos. Opt Viei se prbui gemnd Sile veni n fug. l vzu pe Litru cu minile n buzunare mrunind n picioare trupul escrocului. Mitule! Houl i continua serviciul fr s-l bage n seam. Trebui s-l ia, deoparte, la subioar: Ajunge, m, vrei s-i lepede potcoavele aici? Gic Oancea, totul o ran, ncerc s se ridice n genunchi. Scoate banii! opti Litru scpnd din strnsoarea Uchitului. Opt Viei i ntoarse buzunarele. Erau goale. Houl cltin din cap: S n-am spor dac nu-l las la papuci! A cui e maina, amigo? A A mea. Las vraja c iar te iau n pene! Pe cine l-ai pgubit? Unu de-al nostru sezonist. i numrul? L-am ciocnit singur n regul. D cheile!
151

- FUGA -

Gic Oancea i terse sngele de pe fa cu batista: Au rmas n main. Litru ddu s plece, apoi se rzgndi: Ascult, coco, d-i cu ap pe muian i ia troleibuzu pn acas. Fiatu l rechiziioneaz biatu. N-ai s-ajungi departe, Suveic! Houl tresri. Se uit la profesor apoi la Opt Viei, clipind des: M cunoti? N-o s ajungei departe, biei, continu escrocul. Azi-diminea spunea la radio cum artai, de-antregul, adineauri treceau dubele ncotro? ntreb ngrijorat Uchitu. Spre Hanul Pirailor. Mini! Pe sntatea mea, nea Suveic! Opt Viei lu o igar din pachetul Uchitului, aprinse de la la micu, fr urm de parapon. Aici nu rzbii, frailor, v gbuie urgent! Nu-mi purta tu de grij. Hai, mic! Maina-i pinea mea, Mitule, nu pot aiuri pe nimeni dac umblu cu tramvaiul unpe. Sperii tu alta. Nu faci bine, trosnitorii i cunosc numrul, nu m vd n ea v trezii n copci. Las-le vorb. Cnd? Bieii sunt n treab, care la Eforie, care la Mangalia, de, a nceput sezonul. Litru se uit nehotrt la Sile. Uchitu i puse mna pe umr: Renun, Mitule, cine tie n ce bucluc mai intrm. Bine, Oanceo, fcu houl aruncnd igara. Dar bag la schepsis un lucru: M-au nit Colivaru i Tache Cric! Dac ne vinzi muti pmntu! Cruce de aur, nea Suveic! Se ndreptar toi trei spre main. Opt Viei deschise portiera: Unde s v duc?
152

- COSMA BRAOVEANU -

n Constana. Pe drum, Gic Oancea desfcu sticla de whisky. Momeala husnilor Atunci pe osea, n-am tiut c suntei crbnii Acu tii. Bur cu schimbul. Opt Viei, vr mna sub fotoliu i scoase un teanc de sute. Ia colea, nea Suveic, barem o Eti valabil! interveni repede Litru cu ochii la Sile. Escrocul opri brusc maina: Gineal! La intersecie pndeau doi miliieni. n regul! spuse houl cobornd. Dac am nevoie de tine, un te gsesc? La Cazinou. Baft, frailor!

Capitolul XVII: POLIE VECHI


Magdalena ignor fulgerele din ochii tatlui. Se apropie de marinar: Ce anume v-a atras atenia? Jocul de-a oarecele i pisica, domnioar. Pe Siutghiol plutea un soare ct roata carului, rou purpur. Aprinsese norii, nfigea n semnele nopii sgei lungi de lumin. Fugarii ascultau clipocitul apei. Litru mesteca gum, Sile fuma rezemat de un plop subiratic. Cine te-a nvat, Mitule, s te bai cu picioarele? ntreb Uchitu ntr-un trziu. Houl clefi ncntat: Nevoia. i suci braele: Material puin, vlag puin. Toat puterea mea st n cap i-n dulige. eful d porunci, gaibaracele robesc. Cte huidume n-au ntins sracele! Malacii nedeprini ateapt pumnu i-odat se trezesc cu piul n burt. Rse: Hai s-i art o fent, b,
153

- FUGA -

sta prostu. Arunc iul n iarb, descl sandalele, apuc plselele ntre degetele piciorului i dintr-o zvcnire nfipse cuitul n trunchiul plopului, la o palm de cretetul lui Sile. Toat treaba durase ct ai numra pn la trei. Uchitu ncremenise. Eti nebun?!? Dac m nimereai?! Nu exist! Bunghial la semn. Sile feri copacul. Litru repet de cteva ori figura i cuitul se nfipse la fix. Uchitu cltin din cap lmurit: S nu-mi zici c n-ai fost circar! Nasulia asta am deprins-o de la Colivaru. La paipe ani inea, mergeam descul n prduieli. Prima vorb, a comisarilor era: Arunc cuitul i ridic minile! l lsam s cad i ct ai zice pete se trezea Valentin cu el n piept! Formidabil! Boala lui Colivaru erea s trimit iul ntre ochi. Cu degetele de la picioare?! E bine? Cum naiba n-am auzit de el? Mai triete? Ce s mai triasc O singur dat a ferit, unu i s-a umplut de plumb. L-au ngropat cinci popi, boceau igncile s-i rup pipota c era fustangiu ru. i puse sandalele, apoi vr iul n buzunar. Uchitu aprinse o igar: Mare fa eti! Houl rnji: Am mai multe fee Sunt convins. Nu trec cinci minute s nu-mi oferi o surpriz. De-o pild? De pild adineauri, cu Oancea. Cum a devenit docil, aa, dintr-o dat? A prins drag de mine. Dup ce l-ai pus jos? Litru se ntinse cu minile sub cap: Dac m punea el i srutam eu caraba. Legea Ct nu m simte obidnic mi ciugulete din palm, m-a prins la cotitur, vin eu pe locul doi.
154

- COSMA BRAOVEANU -

i banii? Care bani? Care i i-a dat. Houl scoase sutele din buzunar, i le numr. O fi mirosit c nu-mi curge laptele-n psat. Dou mii, buni i tia. Se uit la ghiulul Uchitului: Te fac om? tt! Cinpe foi. Nu. Oppe i s fie ntr-un ceas bun! E de la mama, Mitule, nu-l dau pentru nimic n lume. Eti fraier. Se ridic: O roim? A nceput s strng. Pornir spre cas. S-aprinser felinarele, perechile mergeau la Mamaia n petreceri. Uchitu umbla n fa, la micu inea umbra. La bufet, muncile erau n toi, chelnerii se speteau crnd butura. Lingem i noi un pri, b, sta prostu? ntreb Litru apropiindu-se. Uchitu se codi. S nu ne recunoasc careva Poate n alt parte. Hai La bieii veseli. Unde? Lng stadion, n spate. Spargem semine, lum un mic Hai c fac eu cinste. Dar ce, ai intrat n anul morii? Litru l apuc de bra. Dinspre bulevard venea o patrul. ase! Cotir printre blocuri cutnd ntunericul, Sile opti: Ct pe ce s le picm n brae. Se oprir. La fiecare rspntie sttea un sergent, maini cu semnele miliiei se ncruciau. Ce-i asta? ntreb Uchitu. Trai pe mrcini. Nu ne slbesc deloc Iar tre
155

- FUGA -

s mutm cortu, dom profesor! Cum? Nu vezi ce-i prin cartier? Prpdenie! Cum o da trgul i norocu. Baft pe la cu poezelele, cinci sutare nainte plus boarfele. Uchitu i muc buzele: Restul de bani au rmas n valiz Ce?!? Am socotit Ai socotit merele din corcodu! Husn eti, fratele meu! Adic s ies pe plaj, cu aproape dousprezece mii?! Nu! Las-i gazdei, vorba aia, ai toat ncrederea. Ridic ochii spre cer: Tolomac e Doamne! Farurile unei maini mturar tufiurile. Fugarii se fcur una cu pmntul. Litru spurca nfundat: Mai ai frai pe-acas, b, la prostu? Asta este, le facem cruce! Fr bani nu rzbim! Ia-te dup mine. Pornir tupilu spre blocul lui Stamatiu. Drum anevoios, ferestrele ntindeau pe iarb preuri de lumin, trebuiau ocolite. Nu te-neap Sarsail, Mitule? S mori de rs! Nu-i sta balconu? sta-i. Intrm pe aici. Noroc c lsaser ua crpat, dintr-un salt fur n odaie. Sile ntinse mna spre comutator. B, tu te-ai sonat de tot! constat Litru apucndu-i braul. Umbl pisicete, gloab! Uchitu gsi valiza rvit. Forfoti prin ea apoi ridic ochii spre la micu: Banii au disprut! Brusc, lumina se aprinse. Fugarii se ntoarser mucai de arpe. Sprijinit n crje, Stamatiu surdea n prag. Bun seara, domnilor. Dac mi amintesc bine vam dat o cheie Litru se repezi la fereastr, trase perdeaua, apoi i nfipse minile n buzunare. Pe buze i flutura zmbetul
156

- COSMA BRAOVEANU -

care nu-i plcea Uchitului: Eti mecher, ai? Poftii? Poftesc, guri, al dracului poftesc s-i numr niel mselele! Domnule inginer, spuse linitit poetul, parc aa v-ai recomandat, folosii un vocabular care nu v onoreaz. Nici maniera de a ptrunde ntr-o locuin nu dovedete o educaie prea ngrijit Ce trebuie s cred? Ai limb de aur, coco, dar nu ine. Banii! Sau, viaa, nu? Am neles. Surse: Din pcate va trebui s v decepionez. Sunt un om srac. Ai mai prins tu ntre timp ceva osnz, cotrobind prin valize! Stamatiu se uit la Uchitu: M tem c prietenul dumneavoastr se afl ntro dispoziie special. Sunt eu vinovat c ai lsat ua de la balcon deschis? Cineva s-a furiat nuntru, e singura explicaie Sile nu tia ce s cread. ngn nesigur: Scuzai Leoarba! i-o tie scurt houl. nc nu te-ai prins ce jigodie zace-n sta?! Se ntoarse spre poet: Scoate lovelele, neamule, c te mrunesc! Mitule, interveni profesorul poate c ntradevr Tu s taci, auzi! Gazda ridic din umeri oftnd: Observ c nu ajungem la nici un rezultat. Dei mi este profund dezagreabil, propun s apelm la ajutorul domnilor de la miliie. Sunt afar n faa blocului, micua mea susine c dumnealor caut doi evadai Fugarii se privir iute. Stamatiu i li zmbetul: Suntei convini c-i bine s-i chem? Cheam-i! M rog. Se ntoarse. Litru i repezi pe neateptate piciorul n rinichi. Poetul se prbui secerat. Ct te-ai rsuci ntr-un clci, houl apuc ghipsul i ncepu s trag. Uchitu privea ngrozit:
157

- FUGA -

Ce faci?! Casc ochii, b, sta prostu! Ai nnebunit, nenoroceti omul! Litru se ridic cu cizma de ipsos n mn. Art piciorul lui Stamatiu, vrtos, ars de soare: N-are nici pe dracu, e bine? i-a pus nclrile de hoh, s ia ochii presarilor i noaptea d n jaf casele fraierilor! Lui Sile nu-i venea s-i cread ochilor. Rezemat de perete, Stamatiu i scoase linitit i cealalt cizm. ntreb mirat: Cum te-ai prins, frioare? Houl fuma ieit din piele: Sunt lovit cu capul n pragul de sus. coala lui Tache Cric, de! spuse poetul zmbind. S n-am noroc dac nu eti tu Mitu Suveic zis Litru! Oi fi l msur lung i-odat izbucni: Gustric! i-a ftat purceaua? B, Gustric, b! i strnser minile rznd. Ala micu, pipi tietura din obraz: Uite cine m-a cujbit, nea Sile, n caftul de la Romeo! i-am povestit Gustric pocni palmele: i eu fazan! Tocmai pe tine m-am gsit s te strujesc! B, Mitule, b, ct e de cnd nu ne-am vzut? Douzeci i cinci de ani O via de om! Ultima oar ciuguleam peaceeai parte la Pop i Bunescu. ineai tira lui Gic Os. Mai tii ceva de el? S-a legat la cap cu o fuf din Militari, are i puradei. Una Minodora, fata lui Vanghelatu, tre s-o tii! Nu eream n vorbe cu ea prin cinzeci? Pe tac-su l-am vzut n iarn, l-a uitat moartea, abia se mai ine. Vanghelatu, spaima simigiilor nc unul care s-a dus! Petreceau n minte, aprinznd focuri stinse de
158

- COSMA BRAOVEANU -

mult. Uchitu, aezat pe marginea patului, nc nu-i revenise dup figura cu cizmele de gips. Litru i da nainte: i tu? Am mpletit paipe coi la prnaie, Mitule, dup nasulia din Grand. P-orm m-am aciuat n Constana. Alt lume, nu se mai prduiete ca pe vremuri Vd c te-ai nepat la vorb Gura nu cere chirie. Aici se bate smntna trosnitorilor, fiecare cu fentele lui. Zmbi: Am auzit c ai lucrat cu fraii Zugravu n cooperativ. Houl ddu din mini a lehamite: Zi c m-au lucrat, din cauza lor ptimesc. Pi n-au mierlit-o? Ei, i? i aduse aminte de profesor: Ucenicu lui mandea. Sile Dragu, zis Uchitu. u? A-ntia! Prduia n Cruce corcoduele de pe garduri Rse. E porumbel ru, om cu carte. Am roit-o n doi i mi-a rmas pe brae. Gustric i cntri lumina din ochi. Stofa-i bun, nu-i simi urzeala, dac-o fi i cuvntre Profesor! La vorbe te bag-n cof. Ar putea iei ceva, ai bgat de seam, acu alt fin se macin. D cu iul? Mai ai nevoie de i la aa hoit? Pune mna s-i vezi caroseria! Ia-ntoaree-te, b, sta prostu. Uchitu se simi scos la mezat. Spuse zmbind: Prietenul nostru, Litru glumete, te asigur S vezi drcia dracului cnd ridic macaraua. Gimbeal pumni, neamule, parc-s oale de praznic. Paipe chelneri a culcat ntr-un caft n Cimigiu, pe cinstea mea! Scurteaz coada vulpei, Mitule! Zece ereau, b? Ereau! Oricum, n-am fost singur. Pcat c n-ai vzut lucrarea, Gustric, aduga houl rznd. Umplurm spitalele Stamatiu scoase un pachet de igri americane i le oferi.
159

- FUGA -

Presrii vntur cartierul, frailor. Numa cartierul? fcu Litru oftnd. Ce-avei de gnd? Houl ridic din umeri: Parc ai de ales? Pn una alta tre spart cletele. Cum? Aia e, cum? Greu, Mitule! spuse Gustric cltinnd din cap. Greu al dracului. Ieii, v anin! i plimb pe gnduri privirea de la unul la cellalt: Rmnei la mine. Stamatiu mpinse dulapul. n spate sta mascat canatul unei ui, destul de larg s ncap amndoi. La caz de Doamne ferete, v pitii aici. Eu bag demagogia i a btrn? Mama-i n Bucureti la neamuri. Ochii Uchitului sclipir: i mulumesc, domnule Stamatiu, eti un om de isprav. Sunt din tagm, profesore, tiu ce nseamn s fii la ananghie. Gustric aduse mezeluri i o sticl de vodc. Uchitul fuma ascultnd amintirile pungailor. Ereai ca fiara, Mitule, nu iertai nimic. Numai protii iart, frioare. Pe Sculete l-ai dchis numai pentru c s-a uitat la Safta, iganca. O ineam de inim, Gustric. tiu b, tiu. ncremenir. Soneria de la intrare bzia lung, insistent. Stamatiu duse degetul la gur, rsuci dulapul i fugarii disprur n spate. Se auzi un schimb optit de vorbe apoi pai care se apropiau. Fugarii se privir speriai. i deodat glasul lui Gustric umplu ncperea: Mitu Suveic zis Litru, i aminteti de sormea Anca? Cnd ai culcat-o n grdin, abia mplinise 12 ani! Respir lung, greu, apoi adug: mi pare ru de
160

- COSMA BRAOVEANU -

dumneata, profesore. Alt voce, articul rspicat: n numele legii

Capitolul XVIII: RISCURI


Joe Strickland din New-York, condamnat la scaunul electric izbucni n rs: Hai s fim serioi! Musca se zbtu un timp n plasa pianjenului apoi renun. Firele subiri i nnodau aripile, o sugrumau. Profesorul urmrea spectacolul cu interes. Cineva ordon s duc minile la ceaf i s ias. Simi n coaste cotul hoului. n ochii lui Litru, ardeau vpi. i proptise umrul n dulap i-l ndemn printr-un semn scurt s fac acelai lucru. Sile nelese. Se rezem cu spatele de canatul uii i mpinser mobila amndoi odat. Dulapul se prvli cu zgomot. Crile, cutiile i valizele aflate deasupra zburar prin ncpere sporind deruta. Houl smulse cablul lmpii cu abajur din priz i odaia se scufund n ntuneric. Se auzir gemete nfundate, njurturi, vocea celui care ordonase s ridice minile: La prima micare trag! Fugarii se repezir spre u. Becul de pe scar lumina palid. n holul blocului apruser doi miliieni. La deal! opti houl. Urcar treptele, cte patru o dat, speriai de moarte. Zarva venea din urm amplificat cu fiecare etaj. Una dup alta uile se deschideau, brbai n pijamale npdiser balustrada. Ce se ntmpl? Ce-i balamucul sta? Ptrunser pe terasa pentru covoare, sus, deasupra blocului. Houl i roti privirea jur mprejur. Descoperi ntr-un col un rcitor vechi, abandonat.
161

- FUGA -

mpinge gloab! l proptir n faa uii blocnd intrarea. La timp. n spate se auzeau zgomote de pai, respiraii precipitate, ordine. Houl cercet streaina blocului. Un culoar subiratic trecea prin dreptul ferestrelor de la usctorii. l traversar n fug. Hudubaia, spuse Litru, are cinci scri. Coborm pe partea ailalt. Se oprir la etajul VIII. De jos rzbteau pai grbii. Litru i lipi urechea de ua liftului, apoi aps pe buton. Alturi se afla nia crematoriului. Se repezi nuntru i cocoat pe vrfuri strecur mna pn la sistemul de cuplare optind: Atenie! La semnul meu suceti clana. Cuca urca ncet. Pai grbii se auzeau din ce n ce mai aproape. Houl i musc buzele: Acu! Uchitu deschise ua. Liftul se oprise ntre etaje, tavanul cutiei de metal se afla la nlimea picioarelor. Se aciuar printre cabluri, apoi houl trase ua restabilind contactul. O mie de ani nu se prind gorobeii! S te vd cum iei! sufl Uchitu. O s vezi. Mare husn eti, frioare! Profesorul i aminti spusele lui Gustric. Oft. Houl i ghici gndul. Cum bag unu nasoala ai i nghiit crligu. Zmbi: La ce i-or fi folosit colile alea? Adic toat lumea minte, Mitule? E bine? Nu e bine! Houl scoase iul: S mor eu dac nu te las aici! n lift urcar doi gradai. Fugarii recunoscur vocea maiorului Dacu. Ce-i cu apartamentul 5? Sunt plecai n concediu, la munte. Poate mai sus
162

- COSMA BRAOVEANU -

Coborr. Privirea hoului sticli: E n regul! Ce s spun Tot n-ai priceput, gloab? Apartamentul 5 a rmas de pripas. i? Ne-ateapt. Scoase din buzunar o srm subire, o rsuci n fel i chip. S tii de la mine, b, sta prostu, fr dou proapuri la car o mpopistrezi! i-acu, fii atent! O s cheme careva liftul jos. La semnul meu decuplezi Planul hoului se dovedi bun. Oprir ntre parter i etajul I. Pe culoarul primului cat nu era nimeni. Se apropiar de apartamentul cu nr. 5 clcnd pe vrfuri, Litru introduse srma n broasc i deschise ua. Ptrunser n vestibul. Litru ncepu s scotoceasc prin cmar, deschise frigiderul. Ai nnebunit, Mitule, de mncare-i arde? Dac nu beau ceva m desfac! Minile i tremurau. Dibui o sticl, i scoase dopul i mirosi coninutul: Razi un gt? S nu fie naibii cine tie ce otrav.. A! Jamaica. Ia, cu gnd curat! Bur pe rnd, apoi aprinser igrile. Houl cercet sufrageria i dormitorul, se apropie de fereastr. Ct o fi pn jos? Cam patru metri. Dac ne lsm n mini, mai rmn doi. Merge. Adic? Cltorului i st bine cu drumul. Terminm igrile, romul i o ntindem. Uchitu surse trist: Au fcut centur n jurul blocurilor, Litru! Asta li-e meseria. Ne aresteaz imediat, nu-i dai seama? Houl prbuit ntr-un fotoliu oft adnc: Tre-ncercat.
163

- FUGA -

Prerea mea ar fi s rmnem pe loc. Prerea mea ar fi s te lai de preri, gulie! O lum la papuc urgent. Uor de spus Cum? Ne dm dup pr. Stinse igara i ncepu s burfuiasc dulapul. Alese dou cmi de culoare nchis: Schimb-te, albul se vede de la apte pote! Ai dreptate. Uite la chestia asta nu m-a fi gndit, recunoscu Sile. Parc ziceai c te crbneti singur ine umbra i calc pe dete! Deschise ncet fereastra dormitorului npdit de ieder. Spatele blocului de vizavi sporea ntunericul. Houl scotoci cu privirea ndelung n noapte apoi se hotr: Baft! ine-m de mini. Sile l ls de-a lungul etajului, se aplec mult peste pervaz micornd distana i i ddu drumul. Auzi un geamt nfundat. Se grbi s sar. Jos, la temelia blocului Litru, leoarc de ndueal i freca glezna ntre degete. opti: Mi-am rupt ncheietura! Profesorul i leg piciorul strns cu centura. Cum naiba, Mitule, erai la mai puin de doi metri? Ceasul l ru, ngn houl printre dini. Dac m ascultai Stai de sprijin. Se ag de braul Uchitului icnind la fiecare pas. Se strecurau cu fereal, lipii de ziduri. Pe aleea din colul blocului atepta o Dacie cu cheia n contact. Houl se instala la volan: Crezi c o s poi conduce, Mitule? Trebuie! Maina alunec ncet, printre blocuri. Ieit pe autostrad, mri viteza. Uchitul ntoarse capul. Din spate veneau sltnd dou faruri. Patrula! Houl stinse toate luminile mainii i suci volanul
164

- COSMA BRAOVEANU -

pornind orbi pe toloac. Profesorul i atrase atenia: Fii atent, Suveic, n orice clip poi s intri ntrun copac. Norii mturaser luna de pe cer, nu se vedea dect noaptea. Goneau la ntmplare. Roile sltau bezmetic printre gropi aruncndu-i dintr-o parte n alta. Houl coti la stnga. Sus, pe un dmb, nir dintr-o dat lumini lungi, tremurtoare. Din coast soseau altele, n spate ntunericul ncepuse s-i piard vlaga. Vin n potcoav! Farurile se apropiau mucnd pmntul. ntoarser ochii n dreapta. La civa metri se desluea tulbure perdeaua de copaci. la micu ls moale minile de pe volan. Glezna i se umflase, dureri ascuite l fulgerau la orice micare. Spuse moale: Sfrit! Profesorul sri, din main: Coboar! Nu pot. Poi! Trebuie s poi, Mitule! Sile privi nc o dat ghemurile de lumin care sltau n noapte, apoi pdurea plin de umbre. Houl i ncerc piciorul beteugit. Gemu: Nu ine Uchitule! Profesorul nu-i rspunse. l ridic pe umr i se npusti n ntuneric.

Capitolul XIX: HITUIALA


Maquisarzii nconjuraser pdurea tind trdtorului orice cale. Jacques urmrea operaiunea prin binoclu; Imposibil s scape. Doar dac are aripi Nu se nelase. Fiecare pas trebuia cucerit. Copacii rsreau
165

- FUGA -

vrjmai n cale, i arcuiau pe neateptate rdcinile mpiedicnd drumul fugarilor. Sile nainta orbete, braele pipiau ntunericul n cutarea obstacolelor. Houl murmur cu cldur: Zi, nu m prsii, frioare! Nu! Zi, nu-l lsai pe la micu! Tu m lsai? Litru tcu. notau prin smoala nopii cntrind fiecare zgomot. n spate, la poalele pdurii sosiser mainile. ase perechi de faruri luminau pdurea. Un glas puternic som prin portvoce: Predai-v! Zvozii ltrau furioi, lanterne puricau tufiurile. Maiorul Dacu! scrni houl. ncepe circu Sta n crca Uchitului ferindu-i piciorul vtmat. Profesorul ncerc s se orienteze. n dreapta se deschidea o rp ntortocheat, ascuns luminii. Cobor repeguul, cu spatele, agndu-se de buruieni. E ultimul avertisment! continu maiorul. Atept cteva secunde apoi ordon: Foc! Uchitu inea firul rpei. Un pria i uda sandalele, desenndu-i calea. Litru sta cu ochii pe cer: Ceaua! Sile ridic privirea. Cosorul lunii secera norii vinei. O lumin subire cltin ntunecimea, umplnd pdurea de umbre. Mai poi, frioare? ntreb houl. Pot. tii, tot timpul am crezut c vrei s scapi de mine. Cnd am vrut, i-am spus. Houl oft. Acu mi pare ru, profesore. Pentru ce? Te-am inut de tolomac, numa ntr-un mito Vezi-i de treab. Litru i nvrtea nnebunit capul n toate prile, cntrind umbrele. Bolborosi fr convingere: E bine, nea Uchitule! ine-o aa c e bine!
166

- COSMA BRAOVEANU -

Profesorul ncepuse s simt kilogramele hoului, respira din ce n ce mai greu. Apa btut de sandale clipocea mrunt. Se opri privind n urm. Ochi de lumin nirai n semicerc naintau scormonind cu grij sihla. Sile porni mai departe ntinznd pasul. Brusc rpa se rupse n dou. Dreapta, neamule, sufl houl. Alesese cursul apei. Malurile urcau costelive, mpienjenite pe cretet de tufiuri mari. Houl le petrecea atent cu privirea. Din spate rzbtea vocea maiorului: Amintii-v discuia de la telefon, domnule profesor! Se simte stpn pe situaie, observ Uchitu. Gfia. Litru ncerca din rsputeri s-i ae focul: Ia plseanu i de data asta, ascult-m pe mine! Apa a aiurit zvozii, e bine Vorbele alunecau pe lng urechea Uchitului fr s se anine. i ncleta maxilarele, potrivi povara. Malurile prinser s scad, n curnd priaul iei la drum drept. Litru se ntoarse. Am luat distan bun, frioare, abia se vd. la micu se ls n patru labe i Sile respir lung. naintau de-a builea, mrcinii le sfiau hainele, tufiurile de mure ntindeau brae lungi, ncrcate de spini. Glezna lui Litru se umflase, gemea nbuit la fiecare atingere. Vocea maiorului Dacu ni din noapte: E inutil, domnule profesor, nu v dai seama? uvie subiri de lumin le ardeau tlpile. Uchitu scuip cu obid: Vor s ne prind vii! Aiurea, trag ca agiamiii! Nu, Mitule, ne oblig s stm pe loc. F stnga, frioare, spre crruie. Poteca se prvlea ntr-o viroag. Ieii din btaia lanternelor, Sile slt houl n spinare i o porni la fug. Colbul drumeagului nira o panglic subire de
167

- FUGA -

lumin printre tufiurile n floare. Litru ferea din calea Uchitului crengile turuind: Aa, neamule, aa tri-te-ar Dumnezeu, bag crbuni! Profesorul ostenise, gfia precipitat, houl apsa plumb, dar continua s alerge. Sngele l izbea cu pumnii n tmple, imaginile prinser s se clatine npdite de altele uitate de mult Crua sltnd spre prpastie Sugaciul izbit de loitre url nc douzeci de pai Cincisprezece Nu poate s-o ajung dei fuge din rsputeri Trebuie sucit proapul tie el, Sandu Goace, de ce las crua cu proapul ntors cnd desham caii. S nu poat porni la vale Ci ani avea pe atunci? Era n clasa a III-a, n vacan Copilul plngea Goace i nevast-sa preau, departe la buza rpei I-a fost mil, a ncercat s-l ogoiasc Hua-hua cu crua A ndreptat roile din fa O rachet ni deasupra viroagei vrsndu-i ncet lumina. Maiorul Dacu, strig ceva. Dar Uchitu nauzi. Trebuie s ajung crua din urm, s-i suceasc proapul nc zece metri. A reuit. Nevasta lui Goace srut copilul plngnd, brbatul alb la fa ridic sapa Alearg nnebunit spre casa bunicilor Sudoarea curgea iroaie pe fruntea Uchitului mpienjenindu-i vederea, greutatea din spinare i sugea vlaga. Dac n-ar fi avut rucsacul! Cnd ajunse n gar, trecea ultimul vagon Trebuia s-l prind Nemii intraser n ora, era ultima lui ans. Alerga pe lng ine, se mpiedica n pietri Mecanicul i fcea semne de ncurajare Rucsacul l trgea de umeri Vrfurile degetelor atinser bara nc puin! Se rostogolise izbit de un macaz Muca pmntul, l lovea cu pumnii Sile se ridic greu. Avea palmele zdrelite, genunchiul i sngera. Houl chircit n spate opti: Oprete-te, nene, trage-i sufletul! Respiraia Uchitului devenise un ir nentrerupt de mugete l frigea spinarea, paii i se mpleticeau. Porni
168

- COSMA BRAOVEANU -

mai departe n fug. Stai! Stai nemernicule! ipetele fetei dispruser odat cu maina Hotrser s ia masa la restaurantul Bneasa Angela purta o rochi scurt, cu trandafiri Nu era nici un taxi Oprise lng ei o main particular Un individ negricios cu zmbet murdar Privea lacom genunchii fetei A cobort naintea Angelei s-o ajute Ticlosul a demarat brusc S-a nfundat n pdure Alerga disperat, urlnd Trupul Uchitului devenise o sob ncins. Se cltina beat, izbindu-se de copaci. Houl l zglia ngrozit de umeri: Oprete, nea Sile, oprete-te! Scpaser de sub puterea armelor, automatele pocneau nfundat undeva departe, dar profesorul continua s alerge. Sngele i ptrunsese n albul ochilor, la colurile gurii apruser dou firicele subiri de spum. Nene! Un cerc de foc strngea fruntea Uchitului. Trebuie s ajung crua Dac nu ntorc proapul se prbuete n cru e Angela Rucsacul Dac n-a avea rucsacul Roile cruei sunt de fier, alunec pe ine Mecanicul a mprumutat chipul omului de la volan i face semne, strig: Mai repede, mai repede! Locomotiva se afund n pdure Angela ip Stai, nemernicule! Cu un urlet lung, rguit, profesorul se prbui n ppuriul ghiolului. i reveni greu, ca dup o beie. Apa era cald i plcut, totui Uchitu i simi dintr-o dat piciorul nepenit. Repede, cuitul! Ce s-a ntmplat? Crcelul! Se nep i durerea dispru. Houl bg napoi iul n buzunar. nota alturi fr s piard malul din ochi.
169

- FUGA -

nc n-au aprut. Rse cltinnd din cap: Mare fa eti, frioare! De cnd mama m-a fcut n-am vzut pe careva s scape pietrele ca tine. Mi-am pierdut controlul, Mitule. Las c l-ai pierdut bine. Scoteai flcri pe nri ca o locomotiv, pe cinstea mea! Epuizarea ncepusem s delirez Da, b, nebune, credeam c te-ai sonat! n orice caz, nu eram departe Ascult, coco, cine-i Angela? Uchitu nu-i rspunse. Plutea pe spate cu minile ntinse. O toropeal dulce l cuprinse dintr-o dat, ochii i se nchideau. Houl l privi ncruntat: Ce-ai, neic? Nu mai pot, Mitule! Mcar un minut Mn, jerpane! Braele. Nu m mai ascult Mn, n-auzi? Profesorul se rsuci. nota brambura, fr vlag. Houl ntoarse capul: Uite-i! Pe mal apruser lumini. Vnturau ppuriul i apele negre, cinii ltrau furioi. Uchitu i scutur toropeala: La fund! Stai blnd, b, sta prostu, nu bat lanternele pn aici. Iar i-am tras n piept, e bine? Avusese dreptate. Tivul splcit de lumin se plimba nehotrt civa metri mai ncolo. Profesorul lupta din rsputeri s in ochii deschii, dar pleoapele i cdeau grele. Houl observ: Bag capul n ap. Aa. Acu scutur-l. Dac intr soiul n tine ai rupt cosorul, te halesc mine petii la fund. Hai c mai avem la un col, ete faleza! Ieir pe mal de-a builea. ndat ce simi tare dedesubt, Sile se prbui cu braele desfcute. Litru cerceta atent mprejurimile: tii unde-am ajuns, gulie? Pe lng Eforie Sud Un tren de marf oprise n gar. Houl se aplec
170

- COSMA BRAOVEANU -

asupra Uchitului. Scoal, rane, c-a venit accileratu! Scoal, m! Trgea de el cu amndou minile, l mboldea n coaste. Las-m! Hai c pleac trenu! Hai, coco, sus, sus! Sile se ridic greu, rupt de oboseal. nainta mpleticit printre ine. Litru chiti un vagon descoperit. Aici! Profesorul reui cu chiu cu vai s depeasc oblonul i se nrui. Houl aplecat deasupra terasamentului privea n toate prile. Nu-i observase nimeni. Deasupra capului soarele i lepda cldura. Mirosea a crbune ars i a tabl ncins. Litru deschise ochii. Vzu o bucat de cer, apoi cuca de fier, apoi trupul profesorului rstignit pe podeaua vagonului. Dormea adnc respirnd lung, cu gura ntredeschis. Houl se ridic n genunchi ncercnd s recunoasc mprejurimile. Mrfarul ncremenise pe o linie moart din Mangalia. Csc pn i trosnir flcile i se aez, rezemat de oblon, scond tot ce avea prin buzunare. igrile din pachet erau zob, teancul de sute mai pstra umezeala. Le ntinse, la picioare, bancnot lng bancnot. Deodat ochii i se aprinser. Vzuse ghiulul Uchitului ntoarse capul vrnd s alunge ispita, dar ncrusttura dragonului fcut cu meteug i rmase pe retin. l privi lung. Soarele umplea aurul de lumin, ntinse mna s-l scoat. Imposibil. Intrase adnc n carnea degetului umflat de oboseal. Litru ncepu s-i road unghiile cuprins de un tremur uor. Duse fulgertor mna la buzunar i scoase iul. hoului. Sile deschise ochii. Cntri, clipind mrunt, fptura Ce-i? Ce s-a ntmplat? la micu i muc buzele. Flacra din privire i se
171

- FUGA -

stinse. Bg pe furi cuitul napoi n buzunar ngnnd: E n regul, neamule!

Capitolul XX: SINGURA ANS


Hernando goli paharul i spuse: M ntrebam tot timpul cine va pune chestiunea n ecuaie. Zmbi: Noroc c s-a inventat ntmplarea Uchitu ncerc s se ridice. Gemu. l durea carnea, parc fusese btut cu maiul. Pantalonii i cmaa erau ferfeni, pline de snge, palmele julite prinseser o crust subire, ntunecat. i privi pieptul, numai zgrieturi, apoi pe Litru: Am trecut prin darace? Mai ru! Ce noapte, Dumnezeule, ce noapte! Houl cltina din cap rznd: O luai turete, ziceam c te-a mucat strechea Unde era drumu mai spurcat, p-acolo o coteai! i pipi oasele: S-au strmbat? Nu. Atunci e-n regul. Tu cum stai? ntreb profesorul cercetndu-i glezna. n dou zile-s nou, o putem lua de la-nceput. Uchitu se ls pe spate cu ochii aninai de nlimi. Rmase aa vreme ndelungat. la micu se foi: Nu te taie la ramazan? Nu. Cum dracu? Eu a rade un praznic S iau ceva? Profesorul nu-i rspunse. Ochii i se umpluser de otrav, cltorea iar pe crrile gndului: Fuga frnghia mzguit goana prin grdini ntlnirea cu iganii
172

- COSMA BRAOVEANU -

sicriele cavoul goana prin pdure Goan bezmetic. Houl cerceta ncruntat terasamentul: Tre s mutm cortul, nea Sile, nu mai ine! Se ntoarse: Auzi, b, sta prostu? Profesorul nu clinti. Privea fix, tios, deprtrile albastre. Mic, gloab! Se ridic oftnd. Milioane de ace i trecur prin carne. Arta nspimnttor, numai rni i petice. Pe Litru l umfl rsul: Nici la D.A.C. Nu te primete, gulie! ine faa! Pornir printre vagoane spre cmpuri. Sile se cltina, gemea la fiecare pas; Litru clca chioptnd. Mnnc, b! ! Ia un gt de trie i bag grune-n tine! Se adpostiser sub un mal scobit de vnturi. Houl cumprase o cma i-un pantalon pentru Uchitu, de-ale gurii, o sticl de vodc, igri. nfuleca lacom. Profesorul fuma privind ngndurat nserarea. Te-ai ras singur fr spun, guri? ntreb houl clefind. Uchitu ridic din umeri: Am obosit, Mitule Cred i eu, dup alergtura de azi-noapte. n general. l msur lung: Spune-mi, nc n-ai neles? Houl rgi porcete scobindu-se ntre msele cu unghia degetului: mic: Ce s neleg? Dacu a avut dreptate Iar, b? sri Litru. Iar o lum de la Adam? Ce mama dracului am mai fcut? Nu de tine-i vorba, Mitule. M gndeam la toat povestea asta. E ntr-adevr ridicol. Stai cuminte, flcu! Sile sorbi din sticl i se cutremur: Te-ai ntrebat ct o s dureze? Pn una alta, spuse houl dnd din mini a
173

- FUGA -

lehamite, am alte ntrebri pe cap: Cum ieim din strnsoare, unde gsim o gazd Admitem c ieim S te aud l de Sus! Admitem c cineva e dispus s ne adposteasc fr acte. Ei i? Ne-am mai strecurat de cteva ori ca prin urechile acului dar ne-am strecurat. Am gsit i o camer. i? Cum adic i? Profesorul azvrli igara: Maiorul Dacu i oamenii lui au fost de fiecare dat la civa pai de noi! Ne-a ajutat ansa, sunt de acord, numai c nu poi miza la infinit pe acelai numr. Sprncenele hoului se arcuir. Spuse pe gnduri: Parc ai altceva de fcut. Asta-i nenorocirea, Mitule! N-ai! Nu vezi cum e organizat treaba? Comitet de strad, comitet de bloc, comitet de scar, nimeni nu te angajeaz picat aa din senin, exist o eviden la braele de munc. Ce s spun, toat viaa mea, numai s trag la lopat mi-a fost gndul Rse: Rad un tolomac i triesc boierete dou sptmni ca nimic! Chestia e s m aciuesc undeva. Unde? l privea intens n luminile ochilor. Houl se foi scit: Unde! Unde! Gsim noi Nici tu nu crezi! spuse profesorul rezemndu-se de mal. i ainti privirea n deprtri: Am obosit, Mitule. Mi-am pierdut ndejdea i am obosit M cramponez de o frnghie care vd cum se destram. Degetele refuz s-o apuce Tcu. Litru se chircise tot, cu ochii int la chipul profesorului. ntreb ntr-un trziu: Adic, dup tine, rupserm ma n dou? Dar dup tine? I-am tras pn acu n piept? I-am tras! Eu cu capul, tu cu hoitul, o scoatem noi Vorbele pocneau seci. Uchitu l privi surznd amar.
174

- COSMA BRAOVEANU -

i furi cciula, Mitule! Litru sri brusc n picioare i se lovi zdravn cu cretetul de mal. O, fir-ai al dracului! Se ntoarse spre Sile: i-acu ce vrei, b, ce vrei? S m-ntind pe in? S-mi pui juvul? Iei afar cu minile nfipte adnc n buzunare. Soarele scptase mbrcnd asfinitul ntr-o lumin rsurie. Peste porumbite vsleau rar pescruii. Marea i trimitea rcoarea n adieri srate. Profesorul se strnse nfrigurat. Acu ce stai ca o momie? Zi, f ceva! spuse houl apropiindu-se. Tu eti cu iniiativele, dragul meu, eu sunt la prostu Cred c nu vrei s inem greierilor de urt. Nu vreau nimic, Mitule. Litru scuip scrbit ntr-o parte: Te-au speriat mutele, coco! Hai n staiune s numrm pietrele. Hai, fcu moale Uchitu. Pornir prin prloage. Houl clca grbit, fascinat de luminile litoralului. Profesorul scoase pachetul de igri. Nu aici! Ne gimbesc la fix. Depir autostrada. Deodat, Litru se opri privind lung o main oarb, cu numr de Neapole tras pe tpan. Mgaru lui Gic Oancea, neamule! Uchitu l privi nedumerit. Italianul! preciza houl, amigo A! Uite-l! Ssst! Reazm umbra! Opt Viei apru din ntuneric. Cercet circumspect mprejurimile, apoi deschise portbagajul, scoase o canistr, se uit nc o dat mprejur i dispru n noapte. Nu-mi miroase bine treaba asta! Dup el! Las-l n plata Domnului, Mitule, fcu Sile. Ce ai cu omul? sta-i om? De btut l-ai btut, bani i-a dat S mai dea! in-te dup mine.
175

- FUGA -

Uchitu l urm plictisit. Avea chef s fac o baie fierbinte i s doarm. Houl i puse mna pe bra. Se oprir n spatele unui tufi. Gic Oancea pitea bidonul ntro groap, sub resturile de materiale rmase de la constructorii staiunii. Ete-te drcia dracului! opti Litru. Tre inut sub faruri. De ce? Houl i fcu semn s tac, pndind micrile celuilalt. Opt Viei arunc deasupra civa saci goi de ciment i se ndrept spre main. Litru l atept s se ndeprteze apoi dezveli ascunztoarea. Ce zici de chestia asta, b, la prostu? Descoperise trei canistre pline ochi. Sile mirosi coninutul: Benzin. Benzin a-ntia, neamule, a mai prima! O fi furat-o de pe undeva. Houl l msur sceptic. Adic l vezi tu pe Opt Viei ginrind? Asta-i ocn, frioare, nu se murdrete cu fietece! Uchitu se ridic: Hai s mergem, Mitule. Ce te privesc pe tine afacerile lui? Mi-e datornic! Sile se uit surprins i houl o suci iute: Avem nevoie de lovele, profesore, dac are d! De ochii ti frumoi! E bine? Stai jos, colea. Stelele aninau pe cer lumini mici, zgribulite. Rsturnat ntr-o rn, profesorul sorbea briza srat cu miros de alge. i simea inima strns, o team nedefinit i se furiase n suflet. Litru pipia cu privirea ntunericul. Pocni din degete i spuse ncet, mai mult pentru el: Nu ghicesc pontul i pace bun! Rodea nervos un fir de iarb. Uchitu se enerv: Au trecut aproape dou ore. Ai de gnd s-l ateptm toat noaptea? Eu am plecat! Unde? ntrebarea hoului l liniti subit. Se aez oftnd:
176

- COSMA BRAOVEANU -

Ai dreptate. Unde? Ssst! fcu Litru punndu-i mna la gur. Vine! Se retraser dup un maldr de gunoi. Opt Viei apru respirnd anevoie. Ducea pe umr un sac greu. Houl atept s-l aeze lng canistre, apoi se apropie. Bun seara, Oanceo! Escrocul sri ars cu iul n mn. Recunoscu fugarii i fcu nc un pas napoi. Voi erai? Noi, amigo, tot noi, spuse Litru cu subneles. Ce dracu facei aici? Dar tu? Mitu Suveic zmbea subire Opt Viei spuse enervat: Pun de ciorb. Vezi s nu dea n foc, napolitanule! Vd c-o pzeti. opti: Nu te bga, Suveic, c iese cu jelanie! usta mangalioilorl Parc lucrai pe cont propriu, i aminti Litru. Mi-a trecut. Houl pipi sacul apoi, cu o micare fulgertoare l spintec. O elice lat sclipi n btaia lunii. Oho! fcu Litru, un motor de barc Opt Viei zvcni nainte. Degetele Uchitului prinser din zbor ncheietura minii n care inea cuitul. Stai linitit, domnule Oancea! Escrocul se ls moale pe marginea gropii. Ce-avei, m, cu mine? Ai i uitat, amigo? Suntei nebuni, pe onoarea mea! Presarii bat litoralul, v caut turbai i voi umblai dup mana hoilor! Umblm, Oanceo, c miroase bine. Ct iese deaici? Opt Viei i muc buzele: Ce s mai ias c-a ieit? Ct? ase btrne. Jumate, dup. Numr! spuse houl ntinznd palma. Gic Oancea scoase un teanc de sute. Asta-i tot ce-i dau miresii. Luai-i i roiu, c vin
177

- FUGA -

bieii dup marf. Houl puse banii n buzunar i se aez: Mini, amigo! Opt Viei i ntoarse buzunarele pe dos: S mor eu dac mai am o lecaie! Lovele n-ai, Oanceo, tiu! Atunci? Ce-i cu motoru? Las vraja c nu ine. Scump la ieftin nu-i pe partea ta. l privi lung: Pui la cale o crbneal! Escrocul rmase de piatr. Mic mult buzele nainte s articuleze: Ce?! Cui pregteti papucii, Oanceo? Ce s pregtesc?! Care vrea s treac la turcalei? Sile deveni brusc atent. Apuc mna hoului: Ce-ai spus? E-n uste cu vaporenii, explic Litru. Anin motoru la o barc, benzina alturi Se rsuci spre Opt Viei: Cine-i omu? Gic Oancea i prinse capul n palme. Degetele i tremurau. Spuse moale. Eu. Houl fcu ochii mari: Eti dilimac?! Ce-i veni, suflete? Am clcat pe unu Mai bine i lsam maina atunci Umbl poterele dup mine mai dihai ca dup voi. i i-a fost tr s-mi spui? Pi? De ce? Barca-i mic, nu-ncpem toi trei

Capitolul XXI: PREA TRZIU!


Ai neles? Biatul era un ncpnat, niciodat n-ar fi mrturisit, spuse abatele lundu-i plria.
178

- COSMA BRAOVEANU -

Mitu Suveic l msur surprins. Cine i-a spus c vreau s trec la baclavagii, Oanceo? Nu vrei? Nu. Escrocul se uit aiurit la profesor. n ochii Uchitului verdele prinse luciri drceti. Vorbeti serios, Mitule? Ai auzit de Interpol, b, sta prostu? M livreaz pachet retur ct ai zice pete. Fr lovele, fr o vorb strineasc, fr acte, iau plseanu la fix ca Tom Mix. Acilea, de bine de ru o mai sucesc Ai dreptate, Suveic, se repezi Opt Viei s-l asigure. Eu am mai deprins italiana, la o adic Aduni fraierii de pe osea M al dracului! Nici acu nu-mi iese din cap cum m-ai aiurit! De, nene. Uchitu ntreb emoionat: Ai aranjat s te atepte cineva n larg? Nu. tii s navighezi? Escrocul slt din umeri i Litru izbucni n rs: Hai c eti de beleaua lumii! Bine b, tolomacule, cum pleci aa de nebun? Opt Viei oft adnc: N-am de ales, frailor. M bag tia la pastram pe via, cum s scap? i altfel scapi? Dumnezeu cu mila. Profesorul i umezi buzele. Spuse ncet: Pot s conduc eu barca, domnule Oancea! Te-ai dilit i tu, b, sta prostu? sri Litru. Probabil. Oricum, nu exist alt soluie. Maica ta, Doamne! Ce-i nchipui te-ateapt ia cu plcinte calde, ai? N-au trie-bru destui? Crezi c chestia cu Interpolul e hoh? i trimit poza i te dibuie urgent! Nu exist alt soluie, Mitule, m-am gndit bine! spuse Uchitu apsat. Cum o fi oi vedea. Poate m culege
179

- FUGA -

un vapor, poate ajung pe vreo insul Surse: Tot vroiam eu s cltoresc. Dac e dumnealui de acord Gic Oancea fremta: tii s te ii de busol? tiu. Proiectasem o expediie pe Amazoane. ase luni m-am antrenat, n delt, pe mare -apoi, am terminat totui liceul de marin. n regul! Lum mai puin potol i merge! Ce fel de barc ai? ntreb Uchitu. Lotc pescreasc. Oho! Duce uor patru oameni! Houl i fcu semnul crucii: M biei, m tri-v-ar Dumnezeu, stai blnzi! Nu facei un kilometru i dau grnicerii alarma. N-or s-o dea, Suveic, spuse Opt Viei zmbind. Or fi prins drag de tine? De ce crezi c am rostuit o lotc i nu alt drcrie? Ies n larg pescarii cu noaptea-n cap, cherhanaua-i acilea i? Gic Oancea se ambalase, vorbea cu sufletul la gur: Iau scula unuia, Gherasim, acu-i prin spitale. Trag eu la rame un timp, pn dau zorile, pe urm bgm motoru. Grnicerii au aparate, domnule Oancea, spuse profesorul. Scuz-m, dar chestiunea trebuie privit cu toat seriozitatea, sub toate aspectele. Pn se dumiresc, suntem departe. Houl cltin din cap: tii ce-i aia vedet rapid, coco? tii ce nseamn un avans de civa km, Suveic? Dezveli motorul: Ia uit-te la nasulia asta. Profesorul l cercet atent, fcu tot felul de calcule i zise oftnd uurat: Da, n apele teritoriale e imposibil s ne ajung. Am trecut dincolo, pa i pusi! Benzin berechet, busol marinreasc, dac tii s umbli la ea n cteva ceasuri radem un marghiloman la Istambul.
180

- COSMA BRAOVEANU -

Fumau toi trei golnete innd igara n podul palmei. Houl i plimb privirea de la Oancea la Uchitu: Nu e bine, m biei! Batei calea mnzului Arat-mi alt ieire, Mitule, i renun. tiu, de obicei, socoteala de acas nu se potrivete cu cea din trg, pot interveni o mie i unu de lucruri neprevzute Ce te faci dac se las cu valuri, de-o pild? Lotca e ambarcaiune de ndejde. l privi cu cldur: mi pare ru de tine. Te doare-n cot! Nu, Mitule, sincer mi pare ru. Cnd ajungi la fund s-mi trimii o ilustrat. Escrocul scuip de trei ori: Puchea pe limb! Pentru cnd te-ai hotrt? ntreb profesorul. Mine noapte. Am un pretenar la cpitnia portului din Constana. Mi-a suflat c s-anun vreme antia. Asta-i foarte important. Ai tot ce-i trebuie? Benzina, motorul i busola. De potol m ngrijesc mine. Adic? M gndeam la niscai conserve, ceva Mitu Suveic ncepu s rd: Vorba aia, tare cu parizru c desertul l luai n turcime. i ddu cu tifla: Marinaru lui Cristos! n nici un caz conserve, domnule Oancea, interveni calm profesorul. Provoac sete. Apropo, trebuie luat ap. Pi n-avei dedesupt? Houl se distra grozav. Noi bea-o voi pe toat Un litru n doi pe zi, cel puin, pentru minimum o sptmn, calcul Uchitu. Opt Viei l privi mirat: Ziceam c n cteva ore Motoru-i puternic, neic, trage tare. Teoretic cam aa e, numai c putem avea o pan sau se agit marea i trebuie s oprim. Procur nite pesmei De ce? se interes Suveic, trecei la pocii?
181

- FUGA -

Pesmei, ciocolat, zahr, lmi, continu Uchitu i neaprat dou cutii de ness-caf. Dac nu facei rost de-un filtru n-ai fcut nimic. Escrocul se enerv: Mai las-ne dracului cu bancurile, neic! Gura! i-ai luat i tu maidanul? Vezi c iar i retez unghiile! Opt Viei i strnse maxilarele i tcu. Cine mai tie de treaba asta, domnule Oancea? interveni repede profesorul. Nimeni. Vorbeai de un prieten la cpitnia portului. Te-ai sftuit cu el? Ce-s diliu?! Zmbi strmb. Prieten! Singurul prieten mi-e uriul. i la te las la o adic. i-aduci aminte cum s-a crat cnd te-am pocit? Cuta smn de scandal. Sile l msur lung: Ce diavoli fierb n tine, Mitule? Houl vru s rspund, apoi renun. Sri n picioare i se afund n ntuneric. Gic Oancea scoase o sticl plat de whisky i turn n capac. Recuzita, observ Sile zmbind. S fie ntr-un ceas bun! Poate d Dumnezeu i se taie pe drepte. Crile au fost de mult mprite, domnule Oancea. Adic mi-era scris s m-ntlnesc cu dumneata? Firete. i s-l calc pe amrtu la? Pe el sau pe altul. Dac nu intervenea accidentul, nu ncercai s pleci, este? Este. i frec brbia pe gnduri: Mi-e tr de Suveic S nu ne fac vreo figur, nu tii ce poam e. De cnd l cunoti? Atunci, pe osea l-am vzut prima oar, dar l-au vopsit caramangiii din Constana care-l tiu: Simigiu, Chioru, Pricopete. N-are mam, n-are tat, bag cuitul n
182

- COSMA BRAOVEANU -

om pe te miri ce. i numa pe la spate. Crezi? ase ani a stat Sandu Simigiu prin prni, l-a lsat caiafa cu uriu-n coaste, dup ce dduser o gaur n Filantropiei. Cnd s-a ntmplat asta? Prin 4647. Chiorului i-a scris reet pentru un ochi de sticl, Pricopetelui i-a ntins clapca. M mir c nu lai mirosit. Vorbea n oapt, sfredelind cu ochii ntunericul. Profesorul i aprinse alb igar. Spuse pe gnduri: L-am mirosit, domnule Oancea, dar n-aveam ncotro. -apoi, ca s fiu sincer, mi-a fost de real ajutor n multe mprejurri. Simte primejdia de la apte pote, nu tiu cum naiba. Cltin din cap. N-a pune mna n foc c ine la mine, totui, dup cte am ptimit mpreun Nu, nu cred s m vnd. Eti convins, profesore? Tresrir. Houl zmbea drcete n spatele lor. i juca iul n palm, cu ochii la Opt Viei: Bagi fitile, ai? Spun i eu ce-au spus alii, ngn Oancea speriat. E bine, fratello! E foarte bine, amigo! Se rsuci spre Sile: Poi s fii linitit, Uchitule. Vin cu voi! Se ntlnir a doua zi spre sear. Gic Oancea procurase alimentele, urma s mai aduc bidonul pentru ap. Houl scoase banii. Ia o btrna, Uchitule, i bag-o-n oale de schimb. i pentru tine? mi iau singur. Explic: n doi ne repereaz urgent. Mda. Ne ntlnim peste dou ore. Baft! Se ndeprt. Oancea cuta ochii Uchitului. Ce prere ai, profesore? Poate c are dreptate, patrulele tiu c umblm mpreun.
183

- FUGA -

Mie unul mi-e fric. Fii serios, omule, din moment ce s-a oferit s vin cu noi Nu-l cunoti! Sile l btu pe umr: Pn ajungem dincolo poi fi fr grij. M duc, s nu se nchid. Mitu Suveic se furi n curte. Casa prea pustie, buruienile npdiser grdina de flori, i nlau capetele peste treptele cerdacului. Litru scoase o cheie ruginit dintr-o crptur i deschise ua. Balamalele gemur ascuit ncreind pielea hoului. Intr n cas i se repezi la geam. Prin perdelele btrneti, lucrate cu iglia, putea s supravegheze ulia pn departe spre maidan. Rmase neclintit o jumtate de or. Nimic nu tulbura ntunericul cuminte, i aprinse o igar, apoi smulse covorul de pe perete i ncepu s scrijeleasc tencuiala cu cuitul. Houl desprinse ultima crmid, o aez cu grij peste celelalte, apoi scoase din taini o valiz. Ochii i jucau nnebunii n orbite. Cercet nc o dat strada i se grbi s-i desfac ncuietoarea. Respir lung, uurat. Teancurile verzui de dolari l ateptau cumini. Le privi mult, pn ncepur s-i joace naintea ochilor Cnd ptrunsese n pivni, fraii Zugravu priveau hipnotizai bancnotele. Nu l-au simit. inea uriul strns n palm nti l-a fulgerat pe Sandu. i mari au dat s se ntoarc. I-a culcat repede nea sngele din ei ca din cimea Nicu a apucat s-i spun: N-or s-i aduc noroc, Mitule! Houl se cutremur. Aiureli! nchise valiza, o lu la subioar i prsi casa. Se opri la marginea oselei cercetnd cerul. Luna dispruse de mult sub grmada de nori. Ct nu se fie halotca, e bine! O porni pe cmp spre groapa lui Gic Oancea, fluiernd semnalul. i rspunse Uchitu. n regul.
184

- COSMA BRAOVEANU -

i totui ceva nu era n regul. i simea inima, vie, mare, agitat. Se opri nehotrt. Brusc, din toate prile nir lumini, l cuprinser ntr-o hor. Houl roti capul nspimntat. ncremeni, incapabil s-i desprind ochii de pe chipul ofierului din faa lui. Scoase un muget lung, ascuit de fiar njunghiat. A! nelesese n sfrit. Cpitanul Sile Dragu zis Uchitu l privea linitit.

EPILOG
Generalul i plimb privirea de la unul la cellalt. n ochii maiorului Dacu, ardeau flcri ntunecate. Sorbea coniacul ncet, cu nghiituri mici, strngnd bolul n palme. Cpitanul Vasile Dragu fuma, bltuind chitocul. Obicei de u n crbneal Uniforma i stingherea micarea minii i generalul surse. Apoi? Dacu puse paharul pe marginea biroului: Am cptat repede certitudinea c lovitura o dduser Litru i fraii Zugravu. Din nefericire n-am putut stabili ascunztoarea dolarilor. Mitu Suveic s-a grbit s-i lichideze complicii. Arestndu-l pierdeam orice ans de a recupera valuta: Litru n-ar fi mrturisit niciodat, l cunosc demult. Am hotrt deci s-l cutm. Dirijndu-l pe itinerarul stabilit de noi, talonndu-l la fiecare sut de metri, mai devreme sau mai trziu houl trebuia s ajung la concluzia c este imposibil s se ascund pe teritoriul rii. n disperare de cauz nu-i rmnea dect o singur soluie: s scoat dolarii din ascunztoare i s ncerce forarea frontierei. Ceea ce s-a i ntmplat. Exista pericolul ca rmnnd n libertate s comit grave infraciuni. Chiar n condiiile supravegherii la care l-a supus profesorul, Litru a fost la un pas de crim. Un individ greu de recuperat, observ generalul.
185

- FUGA -

Absolut! Era deci imperios necesar s-i plasm un om. Cu cinci zile naintea startului, cpitanul Vasile Dragu a devenit Uchitu, condamnat la zece ani pentru dublu asasinat. Infiltrarea n lumea delincvenilor rmnea unul din momentele cele mai dificile ale aciunii. Ne-au dat concursul civa clieni ai penitenciarelor, astzi perfect integrai ntr-o via social, normal, certificnd noua stare civil a cpitanului. Generalul se ntoarse spre Vasile Dragu: Nu te-a suspectat? Litru suspecteaz pe toat lumea, fr excepie. Zile n ir m-a msurat lung printre gene, mi-a cntrit fiecare gest, fiecare cuvnt. Faptul c iniial i-am refuzat participarea l-a hotrt. Greutilor prevzute li sau alturat altele, ivite pe parcurs. irul ghinioanelor a nceput de la primul pas. Frnghia pe care urma s evadm din locuina lui Tase Popescu a czut n groapa cu var. Exista riscul s-mi alunece palmele. Am vrut s renun Frnghia, explic maiorul Dacu, era suspendat deasupra antierului, la nlimea etajului cinci, iar dedesubt se aflau iruite, n picioare, evile de calorifer Vasile Dragu istorisi peripeiile. i azi m cutremur. Dincolo de obiectivul n sine, era n joc viaa unui om pe care deliberat o pusesem n pericol. Abia a doua zi mi-am revenit. A doua zi Oft: A doua zi alt poveste: jitarul colectivei ne-a confiscat hainele n timp ce noi ne scldam. Ct pe ce s ne aresteze eful de post Maiorul Dacu rse: Unchiaul e nemaipomenit. Singurul dintre steni care a mirosit unde v ascundei. ntre timp continu cpitanul Vasile Dragu am stat mult de vorb cu Litru. Mi-a povestit viaa, peregrinrile. S-a nscut ntr-o familie de detracai, ntr-un fund de mahala. Beivi, imorali, hoi Rmase cu privirea pierdut printre arabescurile covorului. Citeam undeva o observaie: Nu oricui i este ngduit s aduc copii pe lume. n orice profesiune i se cere o diplom, numai copii face cine vrea. Ce putea s ias din prini alcoolici,
186

- COSMA BRAOVEANU -

abrutizai, fr elementare noiuni de educaie? Pe fondul unei construcii deficitare s-au grefat nc din copilrie tarele existenei blamate n toate abecedarele. Anii ndelungai de pnd i-au dezvoltat instinctul pericolului, btile ncasate la coala de corecie, prin comisariatele de poliie, sau de la meterii pe care i ucenicea, i-au pervertit organismul. Omul sta poate s suporte dureri fizice de nenchipuit i n cele din urm s-i plac. S-i plac?! ntreb mirat, generalul. E greu de imaginat, i totui sta e adevrul. Sunt ncredinat c nici dac tria pe vremea Gestapo-ului nu i s-ar fi smuls secretul. Oft: Un nefericit O slbticiune gata n orice moment s-i arate colii. Aurul i ntunec complet judecata. A ncercat s-o sugrume pe doamna Alexandra Angelescu, gazda noastr, bnuind c ascunde bijuterii sub saltea, mie a vrut s-mi nfig cuitul pentru un inel Repet pe gnduri: Da, nu oricui i e ngduit s aduc copii pe lume Femeia de serviciu puse cafelele pe birou. Cpitanul Vasile Dragu atept s ias i relu: Una din etapele destinate s genereze ideea c pe teritoriul rii este practic imposibil s ne ascundem, era locuina profesorului Istrate din N. La indicaiile maiorului Dacu, fostul meu coleg de liceu improvizeaz aspecte cutremurtoare despre csnicia lui un turntor, trebuie s aibe toate pcatele din lume devine nervos, pare cuprins de team, se grbete s ne lase singuri Houl nu observ c pachetul de cri a fost msluit i joac. Crezusem c lucrurile au reintrat pe fgaul prevzut dar iat c Litru le complic. Subtiliznd darul nuntailor, m pune n mare ncurctur. Am hotrt s rmn mai departe la prostu care nu a observat furtul. Pe itinerarul, stabilit i face apariia Gic Oancea, zis Opt Viei. O ntmplare norocoas. Escrocul constnean se va mai interpune de dou ori n calea noastr sfrind prin a accepta s-l ntovrim n fuga peste grani, cu o barc. i dac nu intervenea ntmplarea? se interes generalul.
187

- FUGA -

Intervenea inginerul Poirc. Stabilisem dintrun bun nceput ca vrul s-mi ofere posibilitatea de a trece clandestin frontiera. i plec privirea: Singura abatere de la program a constituit-o aducerea fetiei n Cimigiu. N-o vzusem de aproape dou luni. Generalul zmbi. Dacu i stinse igara: Din fericire totul s-a sfrit cu bine Cu acest prilej, am aflat pentru prima oar despre furtul dolarilor. Asemenea isprav, n mod firesc, ar strni interesul oricui. I-am cerut amnunte. Mi le-a dat, bineneles n alt variant, urmrindu-m atent cum reacionez. I-am propus din nou s ne vedem fiecare de drumul lui i spre surprinderea mea, a acceptat. Vasile Dragu i alese surznd o igar: Eram convins c spectacolul, se sfrea lamentabil. Houl ghicise cursa. Am continuat s himnesc prin mahala. Mitu Suveic, interveni maiorul te-a urmat de la distan. S-a apropiat trziu, dup ce, n sfrit s-a lmurit c nu te intereseaz ncotro o ia. Aadar, Litru continua s rmn departe de adevr. Tensiunea cretea, Dacu i oamenii si strngeau cercul, i simeam din ce n ce mai aproape, gazdele hoului refuzau s ne ajute. A oferit singur soluia: S mergem pe litoral. Sezonitii strini i excentricitile de vacan ale autohtonilor, ofereau prilejul unui travesti. Mitu Suveic tia c miliia va face acelai raionament, dar miza mult pe furnicarul de la Mamaia. Vremea rea, adunase lume puin. Dac la Bucureti simeam n ceaf respiraia urmritorilor, la Constana i vedeam. Era suficient s ntorci capul. n plus, houl vrea sau e nevoit s traneze vechi rivaliti. i din nou intervine neprevzutul. Srind de la etaj, Mitu Suveic i luxeaz un picior. Ieirea n asemenea condiii din ncercuire putea s renvie suspiciunile hoului. Forele afectate de miliie operaiunii trebuiau s fie pe msura mizei. Era de ateptat s ntlneasc mcar un miliian la fiecare col de strad, i s socoteasc deci imposibil scparea. Ideea de a fura maina a fost bun, ns, aa cum singur raionase, nu puteam merge prea departe. ntr-adevr,
188

- COSMA BRAOVEANU -

cteva echipaje ne-au ajuns repede din urm. A trebuit sl duc n crc Sprncenele cpitanului se arcuir. i isprvi cafeaua privind lung zaul din ceac. A fost cea mai ngrozitoare curs din viaa mea. Lipsa de iniiativ a maiorului Dacu putea da de gndit, trebuia s acioneze. Singura ans rmnea goana disperat La un moment dat, mi-am pierdut controlul, ntmplri uitate de mult sau i cobor pleoapele pe care doresc s le uit, mi rsreau naintea ochilor. Bolboroseam vorbe fr ir Zmbi: Un singur cuvnt nelalocul lui putea s-mi dezvluie adevrata identitate i houl mi tia beregata. Generalul asculta rsucind stiloul ntre degete. Dacu l privea pe gnduri. Era unul din puinii ofieri care tia ce se ntmpl dincolo de uniforma cpitanului. n garsoniera din Clopotarii vechi, pe Vasile Dragu nu-l atepta nimeni. Angela? A fost A plecat. Cine-i vinovat? Sunt dimensiuni care nu se msoar cu rigla de calcul, o contabilitate dubl, inutil Poate c nici unul, nici altul. O flacr stins repede. E penibil s tot dai din cap repetnd c-i simi cldura Mi-am revenit continu cpitanul n apele ghiolului. A treia apariie a lui Gic Oancea pe itinerarul nostru, a fost cum nu se poate mai bine venit. Escrocul pregtea forarea frontierei, o idee care n ultima analiz urma s-o sugerez eu. Opt Viei a rezolvat astfel una din problemele delicate. Acolo, pe malul mrii s-a dat marea btlie ntre instinctul hoului i concluzia c n ar nu mai are unde s se ascund. Ezita exasperant, la un moment dat am avut sentimentul c nu va face mult ateptata propunere. Zmbi. n cele din urm, a fcut-o. Tcur toi trei vreme ndelungat. Cpitanul se apropie de vizor. Un moneag pirpiriu, cu prul complet alb rezema peretele. Vasile Dragu privi nedumerit spre supraveghetor, apoi nc o dat chipul vrgatului. Era Litru. l ghici mai mult dup tietura vineie din obraz i fptura itav. Houl mbtrnise dintr-o
189

- FUGA -

dat, peste noapte. Luminile ochilor abia plpiau undeva n fundul orbitelor. Msura cu credin golul celulei, fr s clipeasc. Nu se mic nici atunci cnd ua se deschise, nici cnd ptrunse cpitanul. O statuie strmb, firatic, ciocnit n piatr de un sculptor nebun. Te ateptam. Cuvintele ieir din gura hoului, rsuflet adnc. Vorbise cercetnd cu interes acelai punct din perete. Vasile Dragu i mut greutatea de pe un picior pe cellalt. Spuse ncet: Am venit. Se aternu linitea. Ploaia btea caldarmul, o lumin bolnav spnzura de gratiile ferestrei. Capul lui Litru se rsuci ncet. Privi lung, intens, chipul cpitanului. Vasile Dragu citi n cuttur un amestec de nedumerire, curiozitate i oboseal. Simi nedesluit c hoului i lipsete ceva. Tietura lui Gustric i zvcnea domol pe obraz, laba gtii spase urme adnci, spre tmple, n pr i barba de diminea sticlea albul. Litru continua s-l priveasc i dintr-o dat Dragu nelese: Viclenia din ochii hoului murise. Mitu Suveic i umezi buzele dar limba refuza s articuleze cuvintele. Cinci nopi pise cu gndul pe drumul crbnelii. Apoi pe cellalt, lung i ntortocheat, nceput cu 44 de ani n urm ntr-o mahala din Bucureti. Ar fi vrut s-l ntrebe dac profesorul Istrate tia combinaia, dac ntlnirea cu Opt Viei fusese ntmpltoare, dac Ce rost aveau ntrebrile? Era obosit, acrit de moarte. Clipele treceau greu, cntreau tone. Vasile Dragu observ c interesul din ochii hoului ostenise. Privirea i alunec spre perdeaua ploii tra s la fereastr. Spuse ncet, aproape n oapt: Nu-i port pic.
190

- COSMA BRAOVEANU -

tiu, Litru. Se ndrept spre u. Nu mai aveau s-i spun nimic.

191

- FUGA -

CUPRINS Cap I: Sile Dragu zis Uchitu Cap. II: Mic -al dracu! Cap. III: Fuga Cap. IV: Goan sub clar de lun Cap. V: Houl prdat Cap. VI: Caiafa Cap. VII: Sicrie pentru fugari Cap. VIII: Litru ghicete cursa Cap. IX: Soarta unor bani furai Cap. X: Firele se nnoad Cap. XI: Catch as catch can la Monte Carlo Cap. XII: Un furt ca n filme Cap. XIII: La un pas de moarte Cap. XIV: Litru gsete o ascunztoare Cap. XV: Se caut doi fugari Cap. XVI: O ntlnire neateptat Cap. XVII: Polie vechi Cap. XVIII: Riscuri Cap. XIX: Hituiala Cap. XX: Singura ans Cap. XXI: Prea trziu Epilog

192