Sunteți pe pagina 1din 17

CAPITOLUL 5

GEOMORFOLOGIE PLANETAR

Forma Pmntului i rolul micrilor proprii n definirea acesteia; Pmntul n raport cu evolu ia morfologic general a celorlalte planete n sistemul solar (evolu ia pregeologic); relieful de coliziune cosmic. Definirea sistemului morfogenetic global al Pmntului; topografia global, topografia oceanelor; topografia continentelor; structura intern a Pmntului; formarea scoar ei primare i cratonizarea ei; nceputurile denuda iei continentale; feedback-ul manta - scoar i geneza arhitecturii morfologice planetare; riftingul extensiv i deschiderea oceanelor; continente i mase continentale; organizarea i reciclarea continentelor (teoria expandrii, tectonica plcilor).

Istoria oricrei pr i a Pmntulu, asemenea vie ii unui soldat, const din lungi perioade de plictiseal i scurte perioade de teroare D.Ager, 1981

Se consider n aceast categorie acea parte a geomorfologiei care studiaz forma general a planetei noastre, sub toate aspectele subsecvente (dimensiuni, genez, evolu ie) i morfologia major de prim ordin (continente, bazine oceanice, marile sisteme muntoase, bazine sedimentare etc.). n primul caz avem de a face cu o morfologie cosmic, n al doilea caz, cu o morfologie tectonic planetar. Diferen ierea aceasta este impus de dou revela ii din ultimii 30 de ani n cunoaterea Pmntului, i anume: - ncepnd din 1960, prin aducerea de probe din spa iul cosmic s-a trecut la cunoaterea geologic a ntregii familii de planete i sateli i din sistemul solar, prin urmare, s-au creat bazele unei geologii i geomorfologii planetologice comparate, iar morfologia Pmntului trebuie analizat n acest context; - identificarea faptului c scoar a planetei noastre i a altor planete din Sistemul solar este segmentat n plci aflate n micare continu.

31 A prezenta distinct, pe ct este posibil, cele dou morfologii, nseamn a face apel la teoria sistemic, n lumina creia Pmntul, ca planet, poate fi considerat un sistem deschis, subordonat din punct de vedere morfogenetic sistemului solar din care face parte, deci morfologia lui general trebuie raportat la istoria acestuia; n acelai timp, are disponibilitatea de a se structura pe subsisteme morfogenetice proprii, distincte, n func ie de factorii genetici i scara de timp, de spa iu i ca evenimente geomorfologice la care ac ioneaz acetia.

5.1.3. Pmntul i Sistemul Solar


Nu se poate analiza morfologia general i evolu ia Pmntului, cel pu in pentru perioadele foarte timpurii ale existen ei lui, fr a avea imaginea principalelor caracteristici ale celorlalte planete din sistemul solar precum i imaginea evolu iei globale a ntregului sistem. Se vor re ine n acest sens dou repere: -elemente comparative de morfogenez cosmic -elemente de evolu ie timpurie a Pmntului 5.1.3.1. Elemente comparative de morfogenez cosmic (geomorfologie comparat planetologic)

n Sistemul Solar s-au identificat 10 planete grupate, n raport cu distan a fa de Soare, n planete interioare (Mercur, Venus, Pmnt, Marte), de dimensiuni reduse, cu mari densit i ale materiei, cu turtiri mici la poli, cu scoar e solide la exterior i planete exterioare (Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun, Pluton i X) cu rota ii mai repezi, cu turtiri la poli mai accentuate, cu densit i mai mici ale materiei, cu discuri de materie n planul ecuatorial .a. O prezentare comparativ a principalelor elemente dimensionale este sintetizat n tabelul 5.2 i fig.5.4, din care ne putem da seama de pozi ia Pmntului n Sistemul Solar. Este clar c planeta noastr trebuie raportat la familia planetelor interioare, sau, cum li se mai spune, terestre, pentru a vedea ce elemente de morfogenez planetar comparativ pot oferi ca baz de investiga ie a trecutului foarte timpuriu al Pmntului. Cercetrile de planetologie i geomorfologie extraterestr au conchis c se disting patru mari categorii de procese morfogenetice comune pentru aceste planete i doar prezen a lor n actualele condi ii este diferit. Acestea sunt: a) procesele de coliziune cosmic sau craterarea b) vulcanismul c) diastrofismul (tectonismul) d) procesele de gradare exogen (n care se includ: alterarea-dezagregarea, eroziunea, transportul i depunerea gravita ional sau prin intermediul unor agen i morfogenetici ap, vnt, ghea ). Primele trei categorii ne intereseaz n mod deosebit pentru reconstituirea strii timpurii a Pmntului. a) Craterarea sau morfologia de coliziune cosmic - este o trstur comun a tuturor planetelor cu scoar a solid, iar diametrele craterelor pot ajunge la peste 1000 km. Imaginea redat n fig. 5.5 este relevant. Fizionomia general a unui asemenea crater este redat n fig. 5.6. Ele se formeaz datorit impactului unor corpuri cereti (meteori i) cu suprafa a planetelor. Vitezele de impact depesc 10 km/s, ntruct corpul rtcitor mprumut obiectului lovit energii greu de imaginat. Are loc un oc n timpul unei frac iuni de secund. Dup impact ambele corpuri, la

32 suprafa a de impact, se transform n vapori, n topituri, i apar roci de impact , iar materialul format este distribuit radial. Pe ansamblu, are loc o abla ie central (dislocare de material) sau pe o arie izodiametric i un transport radiar, nct fiecare nou impact distruge transportul precedent.
Fig. 5.4. Schema sinoptic cu dimensiuni comparative ale planetelor Sistemului Solar.

Tabel 5.2. Principalele elemente dimensionale ale corpurilor cereti din Sistemul Solar Numele Masa (unitatea de corpurilor msur = cereti din masa Pmntului Sistemul Solar Soare 331950 Mercur Venus Pmnt Marte Jupiter Saturn Uranus Neptun Pluto X 0,04 0,81 1,00 0,11 316,9 94,9 14,66 17,16 1,007 ? Diametrul ecuatorial km 1390600 5000 12400 12742 6770 39560 15110 51000 50000 12000 Densitatea medie g/cm3 1,4 3,83,8 4,9 5,52 4,0 1,3 0,7 1,3 1,6 5 Perioada de rota ie n jurul axei 25 zile (la ecuator) 88 zile (terestre) 30 zile 23h 56 4 24h 37 23 9h 50 10h 14 10,7h 15,8h ? Numrul satelitilor naturali 1 2 12 9 5 2 -

Turtirea

1/298 1/192 1/16 1/18 1/50 ?

Corpurile cereti lipsite de atmosfer (Mercur, Luna) sau cu o atmosfer sub ire i pu in dens, sunt permanent bombardate cu obiecte cosmice, iar pe suprafa a lor se formeaz un strat de fragmente denumit regolit, un strat moale de praf (cum exist de exemplu pe Lun) ce creaz impresia unei suprafe e uor netede. Pe baza analizei morfologiei craterelor s-a reuit identificarea unei scri cronologice a acestora. Astfel craterele mai mari de 100 km n diametru sunt considerate ca fiind, foarte probabil, din perioada timpurie a sistemului solar, deci, de aproape 4 miliarde de ani. Spre exemplu, craterul Tycho de pe Lun (vizibil i cu binoclul) cu diametrul de c iva zeci de km, considerat pn n 1960 un crater vulcanic, conserv efectul imediat al impactului i anume: abrupturi de surpare i alunecare, curgeri de debris fluidizat sau lichefiat de impact .a. El a fost observat n detaliu de misiunile Orbiter 5 i

33 Apollo 6, la fel craterele din Marea Imbrum, cercetate de misiunea Apollo 15, unde exist o succesiune de grabene concentrice, de vrst ntre 3,3-3,8 miliarde de ani. Pe Marte s-au pus n eviden cratere cu diametre de pn la 4000 km i adncimi de 6 km.

Fig. 5.5. Morfologie de cratere pe planeta Marte, valea Parana, n regiunea Margaritifer Sinus. L imea imaginii = 180 km (Howard, 2000).

Fig. 5.6. Secven a general a morfologiei unui crater de coliziune cosmic (Greeley, 1977).

Dintre craterele de coliziune cosmic, mai bine conservate sunt: Manicougan (Quebec) cu diametrul de 65 km, vechi de cca 210 mil. ani, cu o morfologie concentric; Elgtkin (Ciuhotka) din platoul Anadr, cu diametrul de 18 km, dar cu rama fragmentat; Talezmane (Algeria) cu un diametru de 1,75 km, adnc de 67 m (situat ntr-un platou cu strate de calcare) cu rama nalt de 27 m; Barringer (S.U.A.) situat, de asemenea, pe un platou de calcare, cu diametrul de 1,2 km i 180 m adncime, iar rama cu o nl ime ntre 30 i 60 m.

34 Sunt i alte eviden e pentru o intens modelare a scoar ei prin coliziune cosmic, ntre care men ionm - Golful Hudson (diametru 350 km) interpretat ca un crater arhean. Pentru noi are importa o prim subliniere i anume: o asemenea morfologie a fost caracteristic fazei celei mai timpurii din evolu ia Pmntului. b) Vulcanismul constituie cheia istoriei termice a unei planete, dar formarea reliefului vulcanic depinde i de al i factori ca: accelera ia gravita ional, prezen a i densitatea atmosferei, propriet ile magmei etc. Trei dintre planetele terestre (Venus, Pmnt i Marte) au un vulcanism foarte pronun at. Efectiv, fundul oceanului planetar al Pmntului este pardosit cu lave, la fel ariile care se vd ntunecate pe Lun. De asemenea, jumtate din suprafa a lui Marte i cea mai mare parte a suprafe ei lui Mercur sunt cu relief vulcanic, de tipul scuturilor de lave, cu grosimi pn la 500 m i nl imi, uneori, de peste 20 km (cazul vulcanului Olympios de pe Marte, cu diametrul de 650 km i nl ime de 26 km). Dar, exceptnd Io (satelit al lui Jupiter), vrsta fenomenelor vulcanice este extrem de veche, cel pu in de echivalentul Silurianului. Este vorba de ultima faz de maxim activitate vulcanic n sistemul planetelor terestre care, se pare c, a fost sincron pentru toate. Pe Pmnt, sfritul acestei faze a fost marcat de primul salt important n rata acumulrii de roci sedimentare. De fapt, instalarea regimului de formare a rocilor sedimentare este mult mai veche, iar din Proterozoicul timpuriu (din urm cu 1790 - 1740 milioane de ani) se pstreaz deja cele mai vechi dovezi ale rocilor sedimentare diferen iate ca surs a sedimentelor. Este vorba de eolinitele interstratificate (cele mai vechi dune pstrate ca structur) n succesiunea depozitelor marine i fluviale ale forma iunii de Whitworth din Australia. Prezen a apei contribuie decisiv la particularizarea net, ntre celelalte planete, a morfogenezei Pmntului. c) Tectonismul este un alt proces major ce guverneaz morfologia la scar planetar. El a fost identificat i pe alte planete dup cum urmeaz: - pe planetele mici, cu scoar nesegmentat n plci, se manifest primar, prin micri verticale, genernd falii, grabene, abrupturi tectonice impresoionante, ca de exemplu, abruptul de cca 10 km nl ime de pe Miranda (satelit al lui Saturn), cel mai mare abrupt observat n sistemul solar; -pe planetele cu scoar a fragmentat n plci (caz tipic Venus i Pmnt) sunt prezentate i micrile orizontale, conducnd la formarea de mari sisteme muntoase tectonice cu nl imi impresionante. Vom exemplifica Platoul Laksmi de pe Venus, nchis de mun i de peste 10.000 m nl ime, asemntor ntructva ca pozi ie, cu Podiul Tibet; aria Beta Regia de pe aceeai planet, cu vi lungi de cteva sute de km, largi pn la 350 km, adnci de cca 2 km; regiunea Tharasis de pe Marte, o tumor tectonic uria, cu diametrul de peste 6000 km i nl imea de 10 - 11 km, n care se asociaz reliefuri inedite, de dimensiuni greu de imaginat, n raport cu morfologia scoar ei terestre, cu un peisaj de canioane cu lungime de 3000 - 4000 km i adncuri pn la 9 km, l ime pn la 250 km, labirinturi, abrupturi i creste, haosuri de stnci etc, aa cum este n inutul cunoscut sub numele de Vile Marinarilor. Aceste exemple ne pun n situa ia de a cpta o imagine cu adevrat cosmic a unor fenomene morfogenetice din perioada timpurie a pmntului, fenomene, care astzi sunt greu de reconsiderat i din cauza lipsei noastre de raportare la o alt scar a proceselor dect cele terestre. d) Procese de gradare exogen1 reprezint cea de a patra categorie major de procese morfogenetice comune pantru planetele terestre. Gradare nseamn reducerea diferen elor de relief prin eroziune (nl imile) i acumulare (depresiunile). S-a constatat, iar dovezile sunt indubitabile, c i pe alte planete, dar la alte propor ii, ac ioneaz sau au ac ionat apa, vntul, ghea a, micrile gravita ionale
1

Pentru modelarea exogen a scoar ei terestre, se vor face referiri speciale n partea a III-a, cu care ocazie se vor defini termenii i conceptele de analiz i sistematica lor.

35 (pe versan i). -Ac iunea apei a avut un rol episodic dar foarte important n morfogeneza complexului Vilor Marinarilor de pe Marte, n urm cu 2 - 3 miliarde de ani. Morfologia fluvial este evident: sistem de afluen i ce se ngusteaz n partea superioar, regiuni deltaice (Chryse), poduri de terase. Misiunea Viking a putut diferen ia trei tipuri de vi: de concentrare a curgerii, de confluen , de vi fracturate. S-a ajuns chiar la calculul debitului de formare a acestor vi, debit cuprins ntre 107 - 109 m3/s (fig. 5.7).

Fig. 5.7. Re ea dendritic de vi pe un teren cu cratere n regiunea Margariter Sinus. L imea imaginii = 180 km. Unele obrii de vale prezint un abrupturi, citate adesea ca fiind zone de apari ie la suprafa a apelor subterane i care ar fi la originea re elei de vi, proces asemntor cu cel de pe Pmnt (Howard, 2000).

Prin compara ie cu debitul de vrf al Amazonului (105 m3/s) i al celor mai mari inunda ii terestre care au avut loc n Pleistocenul trziu n estul statului Washington (107 m3/s, Spitzer, 1980) rezult o anumit asemnare ca propor ii, deloc ntmpltoare. De altfel, pe Marte i n prezent, rezervele de ap juvenil sunt estimate la 6,65x106 km3 respectiv un strat gros de 46 m ce ar acoperi ntreaga planet. -Ac iunea vntului se constituie ca un proces morfogenetic pe aproape toate planetele, importan a lui fiind i n func ie de densitatea atmosferei planetelor, a gravita iei .a. Cercetri temeinice au pus n eviden mari arii de modelare eolian pe Venus, pe Marte, pe alte planete terestre i sateli i. ns, pentru o evaluare comparativ sunt necesare cteva precizri. Pe Venus, msurtorile fcute de misiunile ruseti Venera 9 i Venera 10 au eviden iat c ntr-o atmosfer de bioxid de carbon, cu o presiune mai mare de 90 ori ca la suprafa a Pmntului, vnturile au viteze mici (ntre 0,5 i 1m/s) i mic particule la viteze de aproximativ 0,6 m/s. Dimpotriv, pe Marte misiunile Viking - Orbiter au determinat c vnturile au eficien geomorfologic la viteze de aproximativ 25 m/s i pot ajunge la 75 m/s. n regiunea calotei glaciare a Polului Nord al lui Marte s-au cartografiat 4 mri de nisip cu o suprafa total de 6,8 x 105 km2, un volum total de 1158 km3, o grosime medie de 1,8 m, cu valori extreme ntre 0,5-6,1 m. Aceste mri de nisip au relief de dune, barcane, forme de ventifica ie (yardanguri, pietre de eoliza ie) si se dispun la periferia calotelor eviden iind o anume sezonalitate de evolu ie (vnturi mai intense sunt vara) i ciclicitate la cca 104 ani. Imaginile preluate de pe Netscape sunt edificatoare (fig. 5.8, 5.9). -Ac iunea proceselor gravita ionale constituie cea de a treia categorie de procese exogene cu mare frecven i amploare n sistemul planetelor terestre, fiind prezente aproape toate tipurile (alunecri, prbuiri, surpri, curgeri de material) i uneori ele capt propor ii uriae.

36 A devenit, de exemplu, cvasicunoscut pentru specialitii n planetologie, alunecarea din Prpastia Ophir (Marte), cu un abrupt (rp de desprindere) de 4 km nl ime, o l ime de 25 km, o lungime de 65 km i un volum total de 9000 km3, respectiv de trei ori mai mult debris dect a erupt vulcanul Sf. Elena (S.U.A.) n 1990. De asemenea, o mare extindere o au colapsurile (prbuirile de mari dimensiuni) din cauze combinate: gravita ionale i tectonice, aa cum sunt n complexul Vile Marinarilor (Marte). -Ac iunea ghe ii i a nghe - dezghe ului se exprim printr-o serie de procese i morfologii i pe alte planete, cazul tipic fiind al lui Marte, aflat n regim de modelare glaciar i periglaciar, cu un permafrost (teren venic nghe at) cu grosimi pn la 1000 m la ecuator i 4000 m la poli, ceea ce ne determin s considerm Antarctica un analog al planetei Marte, n sensul c temperatura medie este de - 40 oC, cu extreme cuprinse ntre - 140 oC i + 27 oC. Aceasta a permis formarea calotelor de ghea (un amestec de ghea carbonic i praf), la a cror periferie sunt fenomene termocarstice. Sunt i procese periglaciare, de exemplu de tipul solurilor poligonale, dar ale cror laturi ajung pn la 20 km (Sharp, 1980). * * * Ca o concluzie general a prezentrii comparative a unor aspecte majore de morfogenez ale planetelor terestre sau interioare din sistemul solar, putem afirma c nu ne vom putea forma o imagine concludent asupra evolu iei timpurii a Pmntului, ct i a evolu iei actuale a celorlalte planete, dac nu privim istoria lor ca fiind n acelai sistem: Sistemul Solar. n plus, este necesar a distinge n evolu ia morfogenetic a Pmntului, o perioad pregeologic (cnd procesele nu se organizeaz evident la nivelul reciclrii scoar ei) i o perioad tectonic (cnd segmentarea scoar ei n plci a devenit procesul major de morfogenez al suprafe ei terestre). Limita ntre cele dou perioade poate fi considerat aproximativ ntre 4 - 3,8 miliarde de ani n urm, cnd n sistemul solar au avut loc cele mai mari coliziuni cosmice i de cnd dateaz cea mai veche scoar terestr (3,95 miliarde de ani), men ionat n partea de nord a Canadei, moment de cnd se consider Pmntul geologic activ. Ne vom ocupa n acest capitol numai de evolu ia pregeologic sau timpurie.

5.1.3.2. Formarea i evolu ia timpurie a Pmntului Despre formarea Pmntului s-au emis multe ipoteze, unele datorit ncrcturii lor de imagina ie, sau dimpotriv a afirma iilor categorice, fiind de-a dreptul ridicole. n acest sens a devenit celebr afirma ia arhiepiscopului irlandez Ussher, care n 1658 a spus ... studiind Vechiul Testament Pmntul a fost creat la 23 octombrie anul 4004 BC. Dac avem n vedere c n prezent bilan ul de substan ntre Pmnt i restul Universului red o cretere net a masei lui cu cca 25 t/zi, putem spune c planeta a ajuns la o stare de steady state n raport cu efectele cosmice n formarea sa, fenomen care, foarte probabil, a nceput s se instaleze cel pu in din Proterozoic cci altfel nu ar fi fost posibile nici condi iile apari iei vie ii. Acceptnd ca punct de plecare n formarea Micului Univers (cum mai este denumit Calea Lactee, n care se afl si sistemul solar, deci i Pmntul) momentul Marii Explozii (Big - Bang) n lumina teoriei expansiunii Universului, se poate spune c pe scara acestui timp (tabel 5.3) sistemul nostru solar a nceput s se contureze n urm cu 4.6 miliarde de ani, odat cu colapsarea nebuloasei protosolare, deci, la o distan n timp de 15 miliarde de ani de la Marea Explozie, iar planetele au nceput s se formeze n urm cu 4,6 miliarde de ani, fenomen marcat de ini ierea solidificrii rocilor. Cercetrile astrofizice au eviden iat c n planul ecuatorial al stelelor se formeaz discuri de praf cosmic i gaze (n fazele ini iale dar i de maturitate a stelelor) iar condensarea gravita ional a

37 materiei con inut n discuri a condus la formarea planetelor. Procesul nu este pe deplin elucidat, dar se crede c are la baz un adevrat cod genetic. Concret orice stea a luat natere n cmpul unui nor cosmic, pe care gravita ia a nceput s-l adune i s-l concentreze. Acesta a atras cu sine creterea vitezei de rota ie a stelei n jurul propriei axe, izolndu-se treptat de norul ini ial. Cnd concentrarea a atins i depit temperaturi termonucleare n nucleul stelar, n regiunea ecuatorial a stelelor a nceput expulzarea par ial a materiei. Componentele discului stelar s-au micat pe orbite proprii a cror reglare s-a fcut prin ciocniri care au generat asociere de materie n atomin moleculen bulgri primari de materie. Astfel, s-au format protoplanetele, cu traiectorii proprii n planul ecuatorial al Soarelui. Aceste protoplanete au cur at spa iul n sectorul lor, de pulberile cosmice, datorit cmpului gravita ional propriu care a crescut odat cu creterea planetelor i a densit ii materiei ce le alctuiesc. n aceste condi ii, s-a mrit distan a de la care se capteaz materia i n cmpul gravita ional au rmas doar substan e mai uoare. Astfel s-a format ntregul sistem solar, cu cele 10 planete (deci i planeta X) i 32 de sateli i, iar astzi n spa iul dintre aceste corpuri astrale, un nesfrit pustiu cosmic, se gsesc nori cu con inut bogat de hidrogen, cu o densitate de 1 - 6 atomi/cm3. Diferen a dintre propriet ile planetelor sistemului nostru solar, cu toate trsturile comune artate rmne evident nct s-ar putea spune c fiecare are o alt origine. Gareely i Mackenzie (1971) sugereaz trei ipotetice stadii n diferen ierea structurii interne a Pmntului (fig. 5.11). Ct privete atmosfera i hidrosfera actuale ele s-au format prin degazificarea Pmntului, dar nu se tie dac odat cu formarea nucleului sau dup. Oricum, acesta este un moment foarte important i pentru morfologia Pmntului ce l va deosebi radical de aici ncolo de celelalte planete. Asupra formrii apei, exist opinia c ea poate fi de origine extraterestr, i anume: din impactul cu o mare comet, tiindu-se c 50 % din comete au n alctuirea lor i ghea . Ideea are la baz analiza raportului ntre izotopul de hidrogen Deuteriu (D) i hidrogenul normal (H). Raportul D/H al apei oceanelor este mai mare dect n Cosmos, dar este aproximativ egal cu cel din ghea a cometei Halley, n timp ce D/H al apei din vulcanism este aproape egal cu raportul D/H cosmic. S-a evaluat de exemplu, c un impact de tip Halley ar putea elibera la suprafa a Pmntului cca 250 km3 ap. n concluzie: etapa formrii i evolu iei timpurii a Pmntului s-a desfurat pn spre sfritul Archeanului. Este o apreciere sus inut de rezultate foarte recente ale cercetrilor care au eviden iat c 5% din actuala scoar este mai veche ca Archeanul, iar 60 % s-a format pn la sfritul Archeanului, cnd mantaua a fost prima dat implicat - cu amploare - n producerea magmei spre suprafa .

5.2. Structura Pmntului 5.2.1. Topografia global


Topografic, Pmntul nu este omogen. Oceanele cuprind 70,8% din suprafa a lui (Pacific 35,4%, Atlantic, 18,4%, Indian 14,5%) iar uscatul 29.2%. Distribu ia altitudinal a continentelor sugereaz c rmul actual al continentelor este de mic importan i c marginile elfului continental (aprox. 135 m sub nivelul mrii) delimiteaz 34,8% din suprafa a global compus din roci continentale. In acest context trebuie artat c n urm cu 18 000 ani nivelul mrii era mai cobort cu 100 m dect n prezent, datorit stocrii unei pr i importante din ap n calotele glaciare. Dac reparti ia nl imii suprafe ei Pmntului deasupra i dedesubptul nivelului mrii se reprezint ca reparti ie de frecven e, atunci este evident c aceast reparti ie ar fi bimodal (fig. 5.8). Cele dou vrfuri ale histogramei reprezint platformele continentale i bazinele oceanice. ntre aceste dou maxime exist o frecven minim reprezentnd adncimile de 1000 2000 m ale bazinelor

38 oceanice, iar la capetele histogramei sunt frecven ele mici care arat c foarte pu in din suprafa a Pmntului se afl la peste 5000 m nl ime i la sub 6000 m adncime. Uscatul i marea sunt n general distribuite la antipod; circa 2/3 din uscat se afl n emisfera nordic. Se poate identifica o emisfer oceanic, centrat n apropiere de Noua Zeeland, unde 89% este ocean i 11% este uscat i o emisfer continental, centrat pe Spania, unde 47% este uscat i 53% este ocean. Exist opt elemente topografice majore ale Pmntului: Dorsalele oceanice sunt structuri altitudinale largi, liniare, fracturate transversal i care de obicei se afl n zonele centrale ale oceanelor. Crestele sunt tectonic instabile, cu temperaturi nalte, active din punct de vedere seismic i vulcanic i sunt acoperite de o ptur sedimentar sub ire. Ele reprezint o structur major a topografiei terestre, totaliznd o lungime de 80 000 km, avnd o l ime de 2 - 4 m i nl imi de 1 - 3 km deasupra fundului oceanic. Bazinele oceanice flancheaz crestele i sunt formate din cmpiile abisale. Sunt areale tectonice inactive, cu pante mici, fr forme de relief, fiind largi de pn la 1000 km i situate la adncimi de 3 6 km. Cmpiile sunt acoperite n partea central de 300 m de sedimente, iar din loc n loc apar mun i submarini, mul i din acetia ridicndu-se peste nivelul mrii (ex. Hawai sau Azore). elful continental, povrniul i piemontul oceanic. elful mrginete continentele acolo unde acestea nu vin n contact direct cu gropile abisale; l imea acestora este de 300 km (local 1500 km) i o cdere a pantei de 20 m, fiind n general mai larg n zona marilor ruri. Povrniul este panta care face legtura ntre elf i cmpia abisal, fiind n medie de 130 m nl ime, iar panta fiind de 2 - 6. La baza povrniului apar o serie de conuri i apronuri formate prin acumularea sedimentelor prin intermediul curen ilor de turbiditate. Are o l ime de cca. 300 km i pante reduse. Gropile abisale. De-a lungul unor rmuri (cum ar fi vestul Pacificului), elful continental este foarte ngust i panta cade brusc n aa-numite gropi abisale, care sunt cele mai adnci pr i ale oceanelor. Au l imi ntre 30 - 100 km i lungimi de 300 - 5000 km. Pantele versan ilor sunt de 4 - 8 i de 10 - 16 n zona unde sunt adncimi de peste 10 000 m. Arcurile insulare. n lungul celor mai multe gropi abisale i paralel cu acestea se afl arcuite insule a cror suprafa este de la mai pu in de 1 km2 pn la dimensiunea insulelor Luzon sau Hokkaido. Aceste fii de insule sunt seismic active i prezint anomalii gravimetrice puternic negative. Bazinele mrilor marginale. ntre arcurile insulare i continente se afl bazinele mrilor marginale (cum ar fi Marea Japoniei, Marea Ohotsk) cu l imi ntre 500 - 1000 km i prezint caracteristicile unor cmplii abisale, situate la 5000 m adncime sub nivelul mrii. Mun ii cuta i. Sunt cordiliere de presiune care au condus la cutare prin compresiune i nl area rocilor sedimentare, asociate cu activitate vulcanic, intruziuni de roci vulcanice i metamorfism la scar mare. Cordilierele de mun i cuta i au l imi de la cteva sute pn la cteva mii de km i lungimi de mii de kilometri. Mun ii cuta i sunt mpr i i n mun i vechi i mun i tineri. Cei vechi care apar eroda i, netezi i i nl a i n bloc. Mun ii cuta i vechi i nl a i n bloc au nl imi ce variaz de la cca 7000 m (Tienan), 5000 m (Altai) pn la sub 1000 m (Apalaii, nl imile scandinave, nl imile sco iene, Mun ii Pdurea Neagr, Masivul Boemian, Masivul Central Francez, Mun ii Dobrogei, Uralii, Alpii Australieni, mun ii din Antarctica). Aceti mun i sunt tectonic stabili, prezint reduse anomalii gravimetrice. Mun ii cuta i tineri includ cele mai mari nl imi ale uscatului: Himalaia, Alpii, Carpa ii, Anzii, Apeninii, Dinaricii, Pamir, Hinducu, Elbrus, Verhoiansk. In general sunt tectonic instabili i prezint anomalii gravimetrice i magnetice puternice. Platforme continentale. Acestea sunt areale cu relief de joas altitudine, sunt localizate de regul n partea central a continentelor, sunt compuse din roci metamorfozate vechi, iar la partea superioar prezint o cuvertur sedimentar a crei grosime poate ajunge pn la 3000 m (de exemplu, Platforma

39 Rus). Atunci cnd cuvertura sedimentar lipsete, platformele se numesc scuturi. Ele sunt tectonic stabile, prezint anomalii gravimetrice pozitive (de exemplu, nordul Canadei).

5.2.2. Structura intern a Pmntului


Datorit micrii de rota ie i for ei de gravita ie, materia din interiorul Pmntului s-a ordonat pe vertical dnd natere unei structuri zonar-concentrice. Aceasta a fost stabilit pe baza informa iilor culese din analiza meteoritelor, din viteza diferit de propagare a undelor seismice i, mai ales, a devierii brute a direc iei lor n por iunile de schimbare a densit ii mediului. In etapa actual, a dezvoltrii teoriei expansiunii fundului oceanic i a tectonicii globale, se consider c structura geologic a Pmntului este format din litosfer, astenosfer, manta inferioar i nucleu (fig. 5.14). Nucleul terestru este delimitat la exterior de discontinuitatea Wichert-Gutenberg (2900 km) i este format dintr-o zon extern, n stare lichid i un smbure central solid, separate de discontinuitatea secundar Lehman (5100 - 5200 km). Mantaua (mezosfera) este cuprins ntre 400 i 2900 km i se presupune c este format dintr-o materie solid i rigid, cu o densitate n jur de 5. Este vorba probabil de oxizi metalici i amestecuri de silica i ultrabazici de fier, nichel i crom. Astenosfera reprezint o zon caracterizat printr-o vitez redus de propagare a undelor seismice, ceea ce indic un mediu format dintr-un amestec de materii topite i solide, antrena i n micare de unii curen i de convec ie termic cu viteze de c iva cm/an. Aceasta se gsete la adncimi de 80 i 400 km i asimileaz o serie de plci crustale ajunse aici datorit procesului de subduc ie. Litosfera, geosfera solid extern care intereseaz cel mai mult din punct de vedere geologic i geomorfologic, are o grosime variabil, ntre 8 i 80 km (uneori chiar pn la 150 km) i poate fi subdivizat de suprafa a Mohorovicici n dou: litosfera superioar (crusta) i litosfera inferioar, denumit de manta unii specialiti superioar, deoarece aici se afl roci ultrabazice n stare cvasisolid. Crusta este alctuit din trei pturi principale: sedimentar, granitic i bazaltic. Cuvertura sedimentar lipsete pe suprafa a scuturilor arhaice, ajungnd ns la cteva sute sau cteva mii de metri pe platfome, la 10 - 20 km n zonele de orogen tnr i mai ales n regiunile de avant-fos. Ptura granitic (numit adesea i sial sau soclul cristalin al continentelor) are grosimi variabile: lipsete sau este foarte sub ire pe fundul oceanelor, atinge 10 - 15 km n cuprinsul platformelor i 30 40 km sub mun ii tineri unde formeaz veritabile rdcini ale mun ilor. Ptura bazaltic situat sub cea granitic i separat de aceasta prin discontinuitatea seismic Conrad, are densitatea de 2,8-3 g/cmc

40 i o compozi ie intermediar ntre nveliul granitic i domeniul subcrustal simatic. De aceea mai este numit i Sialma. Grosimea este n jur de 17 km sub continente i de 8 - 10 km n partea central a bazinelor oceanice. Dac inem seama de natura i distribu ia n suprafa a nveliurilor crustale, atunci putem deosebi: scoar a de tip oceanic (bazaltic) ce ocup cam 55 - 60 % din suprafa a Pmntului, i scoar a de tip continental (granitic) prezent pe 40 - 45% din suprafa a terestr. 5.2.3. Formarea continentelor i oceanelor Ini ial, scoar a sialic mbrca ntreaga suprafa a Terrei, deasupra creia exista un nveli continuu de ap, cu o grosime de aproximativ 2700 m (Panthalassa). Ulterior crusta s-a fragmentat, iar n sectoarele unde sialul a disprut s-au format bazine cu scoar a bazaltic n care s-a acumulat apa, dnd natere oceanelor. Pn acum 20 - 30 de ani, cea mai rspndit explica ie a distribu iei uscatului i apei oceanelor a fost transla ia continentelor. 5.2.3.1. Ipoteza transla iei continentelor Este atribuit lui A. Wegener (1912), dar unele idei n acest sens au existat nc din secolul trecut. Wegener a plecat de la existen a unui continent unic (Pangea) care, datorit for ei centrifuge i puterii de atrac ie a Lunii i Soarelui, s-a fragmentat n mai multe blocuri. Acestea mai uoare, constituite din Sial, au alunecat pe Sima n sens invers fa de micarea de rota ie (s-au deplasat spre vest), fiind supuse concomitent i unei deplasri dinspre poli spre Ecuator. In viziunea sa, transla ia necontenit a continentelor este exprimat de distribu ia actual a uscatului i apelor oceanice. Ea a contribuit, de asemenea, la formarea lan urilor muntoase i a altor caracteristici majore ale suprafe ei Pmntului. Scindarea ar fi nceput n jurasic, accentundu-se n perioadele urmtoare prin alunecarea divergent a blocurilor de uscat. Americile s-au ndeprtat de Europa i Africa, lsnd n urm Oceanul Atlantic, iar n lungul rmurilor lor vestice impactul cu fundamentul pacific a generat puternicul lan andin. In estul Africii, fragmentarea a nceput prin separarea Madagascarului i a Indiei - aceasta din urm deplasndu-se spre nord, a strivit depozitele de mic adncime ale Mrii Tethys, genernd sistemul muntos himalaian. Australia i Noua Zeeland s-au micat mai nti spre est i apoi spre nord, lsnd n urm Antarctica .a.m.d. Dovezile aduse n favoarea driftului continental erau att de natur geologic, paleontologic, morfologic, ct i biogeografic, paleoclimatic i chiar geodezic - dei acestea din urm mai pu in convingtoare. Astfel: Aspectul general al rmurilor Africii i Europei, precum i a celor dou Americi ne duce la ideea detarii lor dintr-un bloc unic. Mai toate uscaturile au termina ii rsucite n sensul invers al transla iei continentelor, ca urmare a ntrzierii micrii, cci, cu ct o mas de uscat este mai masiv, cu att i deplasarea sa este mai intens. De aceea, ara de Foc, Florida, ara lui Graham - care din punct de vedere structural reprezint o continuare a Anzilor - au capetele ndreptate spre est, iar extremit ile Noii Zeelande, ale insulelor japoneze .a. sunt orientate spre vest. Dovezile geologice aveau n vedere asemnrile structurale ale unor teritorii din estul i vestul Oceanului Atlantic. De exemplu, continuarea structurilor caledonice ale Scandinaviei n Tera Nova i Canada; asemnarea platoului gnaisic, necutat, african, cu cel brazilian etc. De altfel, se fcea apel i la alte similitudini dintre Africa de Sud i Madagascar, dintre India i Australia etc.

41 Deosebit de convingtoare erau argumentele bazate pe asemnarea resturilor de faun fosil (ndeosebi pn n triasic, pentru c apoi s apar i deosebiri), fapt care demonstreaz provenien a continentelor actuale dintr-un bloc unic - Pangea. In aceast privin , men ionm c s-a descoperit n Antarctica scheletul unei reptile mici (Lystrosaurus) cunoscut i n forma iunile geologice vechi din sudul Africii. Ca o continuare direct a aspectelor paleotologice sunt i cele floristice i faunistice actuale care, de asemenea, pledeaz pentru existen a Gondwanei i a Laurasiei. Demne de re inut sunt i dovezile paleoclimatice, precum: existen a tilitelor permiene n partea sudic a Americii, Africii, Australiei i Indiei, care demonstreaz c toate acestea erau grupate n jurul polului sudic acoperit de o calot glaciar unic. La fel, reparti ia actual a depozitelor cu flor carbonifer i are originea ntr-o regiune intertropical comun din Pangea. Noutatea, ndrzneala i originalitatea teoriei derivei continentelor a declaat criticii vehemente nc din primii ani de la apari ia sa - accentuate, poate i de faptul c Wegener nici nu era geolog. Intre obiec iile cele mai importante au fost i cele de ordin mecanic. For ele invocate erau mult mai modeste pentru a produce transla ia continentelor i pentru a determina formarea lan urilor muntoase de tipul celui andin. Se vorbete apoi de deplasarea maselor de uscat dinspre poli ctre Ecuator. Acestea, ar fi trebuit s genereze nite fracturi latitudinale i nu longitudinale, ca cea care st la originea Oceanului Atlantic.

Fig. 5.15. Deriva continentelor dup Wegener. Zona punctat: mri epicontinentale (dup Wegener, 1929, cit. Bleahu, 1983).

42 Dac alunecarea pe sima a unei mase continentale este avantajat de altitudinea sa medie, atunci Asia ar trebui s aib o deriv mai accentuat dect America de Nord, fapt care nu este recunoscut nici de Wegener. La acestea s-au adugat i alte contraargumente, mai mult sau mai pu in convingtoare dar, din pcate, autorul nu a mai putut rspunde adversarilor si. In anul 1930, n timpul unei expedi ii n care cuta noi dovezi n favoarea driftului continental i-a gsit moartea eroic, de martir al tiin ei, n ghe urile venice ale Groenlandei. Reactualizarea, n ultimile decenii, a ideilor privind deriva continentelor se datorete celor mai recente rezultate din domeniul geofizicii i, mai ales, al paleomagnetismului (unele roci con in elemente care conserv orientarea cmpului magnetic din perioadele n care s-au format, chiar dac ulterior pozi ia geografic a regiunii respective s-a schimbat). Toate determinrile magnetismului remanent (fosil) al rocilor de diferite vrste au confirmat micrile de transla ie intuite de Wegener care, la timpul su, nu a avut la ndemn nici mijloacele tehnice de astzi, nici bog ia ideilor i datelor tiin ifice actuale. 5.2.3.2. Tectonica global. Cea mai modern teorie care explic structura scoar ei terestre, evolu ia paleogeografic ndeprtat i megarelieful suprafe ei Pmntului este cea a tectonicii plcilor sau a tectonicii globale. La baza sa stau cercetrile oceanografice, geologice i geofizice din ultimile decenii care au ajuns la concluzii i descoperiri ce au revolu ionat gndirea oamenilor de tiin preocupa i de studiul geosferelor solide ale planetei noastre. Acestea ofer o imagine inedit a dezvoltrii, n timp i spa iu, a suprafe ei terestre. Rezultatele remarcabile ob inute se datoresc muncii unor mari colective de cercettori care au lucrat n cadrul Proiectului Mantaua superioar i influen a ei asupra scoar ei terestre (1963 -1971), FAMOUS (1971 - 1974), Proiectul geodinamic (1971 - 1980) .a. Beneficiind de metode i mijloace de investiga ie tiin ific dintre cele mai perfec ionate, geologii i geofizicienii au grupat, au ordonat i interpretat un material imens, elabornd i dezvoltnd o versiune modern a teoriei derivei continentale. Este vorba, de fapt, de un ansamblu de concep ii, cu urmtoarele componente: teoria expansiunii fundurilor oceanice, anun at n 1962, care explic apari ia, constitu ia i evolu ia scoar ei bazaltice; teoria plcilor litosferice, elaborat n 1968, care ne ofer argumente asupra rela iilor dintre scoar a continental i oceanic, precum i despre raporturilor lor cu mantaua de dedesubt i teoria derivei continentelor, imaginat de Wegener (1912), care explic originea, dinamica i configura ia uscatului. Acestea, mpreun cu alte concepte integrante tectonicii globale, ne ofer rspunsuri mai precise i mai unitare dect ipotezele anterioare cu privire la caracteristicile geofizice ale globului pmntesc: magnetismul intrusiv i extrusiv (vulcanismul), seismicitatea, metamorfismul, diastrofismul cu ntreaga gam de structuri i forme pe care le regsim n toate zonele muntoase; formarea substan elor minerale utile etc. Implica iile geografice ale acestei teorii n ntregul su sunt foarte numeroase dac ne gndim la nf iarea reliefului, la configura ia uscatului i a bazinelor oceanice, la transgresiunile i regresiunile care stau la baza paleografiei, la aspectele climei i hidrografiei, la evolu ia lumii vegetale i animale, la resursele subsolice i respectivele economice ale omenirii etc. Actualitatea i caracterul concret al teoriei tectonicii globale au impus-o deja n rndul specialitilor multor geotiin e, dei mai exist unele probleme care n-au fost nc suficient clarificate. Fr a intra n amnunte cu privire la istoricul problemelor precizm c anii 1966 - 1972 constituie etapa de tinere e a acestei teorii. Dietz (1961) i Hess (1962) emit ipoteza c procesele de convec ie termic din interiorul Pmntului pot s produc expansiunea fundului oceanic. Aceasta este

43 confirmat ulterior de Vine i Matthews (1963) prin explicarea fiilor de magnetizare direct i invers, precum i de Wilson (1965) care se ocup de faliile transformate.

Fig. 5.16. Mozaicul actual de plci litosferice. Limitele sunt determinate de zone de expansiune, de zone de subduc ie, de lan uri orogene (foste zone de subduc ie) i de falii transformante. Plci mari: 1, eurasiatic; 2, australo-indian; 3, pacific; 4, antarctic; 5, Nazca; 6, nord-american; 7, sud-american; 8, african; Plci mici: 9, central-american; 10, Cocos; 11, Gorda; 12, Fiji; 13, Solomon; 14, Bismark; 15, filipinez; Plci sudate prin coliziuni intercontinentale: 17, indian; 18, iranian; 19, arab; 20, anatolian; 21, levantin; 22, ionian; 23, adriatic; Plac n devenire: 24, est-african (cit. din Bleahu, 1983).

Contribu ii de esen la cunoaterea cinematicii plcilor au adus apoi Bullard (1964) care arat c deriva trebuie gndit pe o sfer, precum i Mckenzie i Parker (1967) crora le apar ine i termenul de plac. Un an mai trziu (1968) apar trei lucrri fundamentale aproape independente, dar care conduc la aceleai concluzii. Ele apar in lui Morgan care delimiteaz cca 20 de blocuri crustale, artnd c plcile nglobeaz i continente i oceane; Le Pichon (1968) care demonstreaz necesitatea studiului plcilor la scar planetar, folosind calcule de geometrie pe o sfer i un model cu ase plci mari; Isaks, Oliver i Sykes care definesc plcile, mai precis arat legtura dintre marginea acestora i seisme i introduc termenul de tectonic global. In 1974, Burk, Bird, Dewy completeaz cunotin ele cu date despre jonc iunile triple i punctele fierbin i, cercetrile continund activ i n prezent. In linii generale, teoria tectonicii n plci s-a constituit n jurul ctorva principii simple: Suprafa a globului este compus din plci litosferice rigide, groase de cca 100 km, ce plutesc pe stratul subiacent mai vscos - astenosfera. Cele mai importante plci sunt: eurasiatic, african, australian, indian, pacific, nord-american, sud-american, antarctic, Nazca - din sud-estul Oceanului Pacific. De dimensiuni mai mici sunt plcile: central-american (a Caraibelor), Cocos, la nord de Nazca; Gorda, n nord-estul Pacificului; Fiji, Solomon, Bismark i filipinez, n vestul

44 Oaceanului Pacific. Alte plci sunt sudate prin coliziuni intercontinentale (indian, iranian, arab, anatolian, levantin, ionian, adriatic) i acestea, la rndul lor, pot con ine mai multe sub-plci microplci etc. Plcile se nasc n lungul dorsalelor de pe fundul oceanelor, ca urmare a proceselor magmatice, corelate cu circuitele largi ale curen ilor subcrustali, de convec ie. Aceste zone de expansiune reprezint, de fapt, nite lan uri muntoase de mari propor ii, cu o lungime total de cca 80 000 km, l imi ntre 1000 i 4000 km i nl imi ce pot depi 2000 m. In riftul axial al majorit ii dorsalelor medio-oceanice (care are aspectul unui an enorm cu lungimi de mii de kilometri, adncimi de 1500 - 2000 m i lrgimi de 20 - 50 km) se ridic magma din astenosfer i se consolideaz pe pere ii laterali. Repetarea necontenit a acestor procese i deplasarea lateral a marginilor riftului, datorit curen ilor subcrustali divergen i, contribuie la nnoirea continu a crustei bazaltice i la expansiunea fundului oceanic. Micarea aceasta de ndeprtare de zona de acre ie este relativ rapid, atingnd 2 cm/an, de fiecare parte, n Oceanul Atlantic i 5 - 6 cm/an n Oceanul Pacific, iar n cazul plcii Nazca, din sud-estul Pacificului, deplasarea este de 8 - 9 cm/an i subduc ia de 10 - 11 cm/an. Intre cele mai cunoscute zone de expansiune se numr cea medioatlantic, dorsala din Oceanul Arctic, dorsala dintre Antarctica i Africa, continuat cu cea din Oceanul Indian (Dorsala Carlsberg), dorsalele din estul i sudul Oceanului Pacific - lipsite de rifturi - sec ionate de numeroase falii transformate.

Fig. 5.17. Dinamica fundurilor oceanice. Litosfera creat n zonele de expansiune este consumat n cele de compresie (cit. dup Bleahu, 1983).

Regenerarea continu a plcilor bazaltice i migrarea lor lateral, fr s se deformeze, nu contribuie la creterea n aceeai msur a circumferin ei globului, deoarece concomitent, are loc i un proces compensatoriu de distrugere (consum) a lor n zonele de subduc ie (suc iune). Acest proces de aglutinare se produce la periferia bazinelor oceanice, n cuprinsul foselor i a gropilor abisale unde scoar a bazaltic coboar n adncime. pe planuri Benioff cu nclinare de 45 - 60, pn la cca 700 km, reintegrndu-se astenosferei. De aceste planuri Benioff sunt legate focarele seismice, numeroasele erup ii vulcanice i multe alte fenomene adiacente. Prin urmare, crusta de pe fundul oceanelor are o via limitat n care, sub forma unui covor rulant, parcurge drumul dintre dorsale i fosele marginale. Vrsta sa este cu att mai nou cu ct ne apropiem de zonele de acre ie

45 i tot mai veche spre zonele de subduc ie. Sondajele i studiile de specialitate - inclusiv analizele concrete de carote - au demonstrat c n bazinele oceanice nu exist depozite mai vechi dect jurasicul (cca 200 mil. ani). Scoar a bazaltic format anterior a disprut n adncul zonelor de subduc ie. De aceea, vrsta absolut a oceanelor nu se poate nc dovedi cu precizie. Pentru reconstituiri paleogeografice se face apel tot la ipoteze i argumente ca cele ale lui Wegener. Plcile tectonice care nglobeaz att continente, ct i oceane sau pr i ale acestora, cu ntregul lor ansamblu morfologic sunt tranant delimitate prin dorsale, zone de subduc ie sau prin falii mai noi, numite transformante. Continentele i celelalte fragmente de scoar sialic, mai uoare, se deplaseaz deci o dat cu plcile din care fac parte. In regiunile de impact dintre plcile de diferite ordine, materialul continental rmne la suprafa , este cutat i se nal sub forma unor importante lan uri muntoase. Aa este cazul plcii americane - predominant sialic - cu deplasare spre vest, care, n lungul liniei de impact cu placa bazaltic pacific a generat cunoscutele cordiliere muntoase cu direc ia meridian. Alteori se pot ntlni dou plci continentale formndu-se, de asemenea, lan uri muntoase puternice, aa cum este cel alpino-carpato-himalaian aprut n urma coliziunii blocurilor de la nord i de la sud care au cutat i nl at zona ocupat, n paleozoic i prima parte a mezozoicului, de Marea Tethys. Unele fenomene deosebit de interesante se petrec n zonele marginale ale continentelor, unde se formeaz ghirlande ntregi de insule cu convexitatea spre gropile abisale i care nchid cunoscutele bazine retro-arc. De altfel, plcile continentale sunt mai pu in rigide ca cele oceanice. Ele se pot deforma, fractura i dezmembra. In aceast privin este citat frecvent exemplul regiunii Afar din estul Africii, cu perpectivele favorabile dezmembrrii uscatului. Aceast situa ie este explicat i prin oprirea deplasrii laterale a continentului, nc acum 30 mil. ani, cnd au renceput i fenomenele vulcanice. Blocul african masiv este nconjurat din trei pr i de zone de expansiune, fr nici o zon de subduc ie. De aceea n adncurile scoar ei sale s-au format numeroase puncte fierbin i care preced fragmentarea. Din totalul de 122 pete fierbin i (hotspots-uri) cunoscute pe Terra (53 pe fundul oceanelor i 69 pe continente), Africa de ine 25, iar pe cel mai important dintre ele a aprut deja un sistem de fracturi in Y (marile grabene) cu caractere tipice de tensiune. Se pare c i Gondwana, nainte de dezmembrare era un continent sta ionar, cu vulcanism activ i c, dup ce s-a rupt n mai multe plci pe toate fragmentele rezultate vulcanismul a ncetat. Pentru dezvoltarea teoriei tectonicii globale de mare importan au fost i precizrile care arat c micrile relative ale plcilor sunt supuse legilor geometriei calotelor sferice. Pe lng studiile i cercetrile de mare amploare, fcute n diferite regiuni ale uscatului i domeniului oceanic, aspectele logice i geometrice, criteriile de evaluare cantitativ i calculele matematice de mare precizie au permis ntocmirea de modele i aprofundarea cunotin elor n condi ii de laborator. Pe aceast baz s-a reuit s se stabileasc chiar i perpectiva evolu iei plcilor. Astfel, se consider c n urmtoarele 50 milioane de ani, Oceanul Atlantic i cel Indian i vor mri suprafe ele datorit func ionrii dorsalelor mediane i lipsei unor zone de subduc ie. Oceanul Pacific se va reduce deoarece are o dorsal activ, asimetric, n S-SE i dou zone de subduc ie foarte extinse (sub continentul american i n tot lungul marginilor insulare ale Asiei). Transla ia plcii africane i a microplcilor turc i egeic va duce la micorarea suprafe ei Mrii Mediteraneene, iar prin activitatea riftului din Marea Roie placa arab va fi mpins spre E-NE i se va lipi de placa asiatic prin dispari ia Golfului Piersic. America de Nord se va separa de America de Sud prin extinderea spre vest a fosei Porto Rico care se va uni cu fosa Americii Centrale. California se va separa de America de Nord i va fi mpins spre fosa din fa a arcului insular al Aleutinelor. In Africa se va accentua func ionarea marelui rift, care va fi invadat de ape oceanice. Istmul Suez va

46 disprea. In Europa, Golful Gasconiei va nainta pe la nord de Mun ii Pirinei, nct Peninsula Iberic va fi legat de Fran a doar printr-un istm ngust. Construirea mun ilor prin coliziune are loc cnd arcurile i continentele sunt prezente pe ambele margini ale zonei de subduc ie, aa cum a fost cazul n orogenezele ce au implicat Alpii, Himalaia i Uralii centrali. n aceast circumstan structurile complicate se nal , ofiolitele i rocile gabronice ce formeaz litosfera oceanic pot fi aduse la suprafa i intruse pe scar larg de-a lungul unei zone de sutur ntre dou mase de uscat. S-a dovedit astfel c teoria plcilor tectonice este capabil de a explica trsturile majore ale continentelor i oceanelor de ordinul I i multe lan uri de mun i de ordinul II i structuri faliate i cutate de ordinul III, dar i unele structuri de ordinul III-IV, cum ar fi alinierea marilor fluvii ale lumii de-a lungul unor linii de fractur a scoar ei (de exemplu, Gangele, Misssissippi, Niger i Rin).

Bibliografie selectiv
BLEAHU, M. (1983), Tectonica global volumul I, Ed. t. i enciclopedic, Bucureti. BLEAHU, M. (1989), Tectonica global volumul I, Ed. t. i enciclopedic, Bucureti. CHORLEY, R.J., SCHUMM, S.A., SUGDEN, D.E. (1985), Geomorphology, Methuen, London.

GRASU, C. (1997), Geologie structural, Editura tehnic, Bucureti. HOWARD, A. (2000), Modelling Landform Evolution on Mars, in Virtual Geomorphology, Netscape.
KING, L.C. (1967), Morphology of Earth, Edingburg, Ollier & Boyd.

SCOTT, R.C. (1993), Physical Geography, West Publishing Co., New York.
SHORT, N.M., BLAIR, R.W. (editori) (1986), Geomorphology from Space, NASA SP-486, Washington. STRAHLER, A.H., STRAHLER, A.N. (1992), Modern Physical Geography, Wiley and Sons, New York.

SUMMERFIELD, M. (1992), Global Geomorphology, Longman.


WALKER, H.J., GRABAU, W.E. (editori)(1993), The Evolution of Geomorphology, Wiley and Sons, Chichester.

WEINBERG, S. (1977), Primele trei minute ale Universului, Ed. politic, Bucureti. WILLIAMS, S.H. (2000), The Wind of Mars: Aeolian Activity and Landforms, in Virtual Geomorphology, Netscape. YATSU, E. (1966), Rock Control in Geomorphology, Sozosha, Tokyo.