Sunteți pe pagina 1din 85

Marcus Tulius Cicero

Despre prietenie

I. Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe despre socrul su, Caius Laelius, cu o mare putere de evocare i n chip plcut, i nu ovia s-l numeasc nelept ori de cte ori vorbea despre el. Iar eu, dup ce mbrcasem toga viril, fusesem dus la Scaevola de tatl meu, care dorea ca, att ct a putea i mi-ar fi ngduit, s nu m deprtez niciodat din preajma acestui btrn. Astfel mi ntipream n minte multe idei profund discutate de el, precum i multe formule de-ale lui scurte i bine plasate i m strduiam s devin mai nvat prin nelepciunea lui. Dup moartea acestuia, m-am dus pe lng pontificele Scaevola{1}, pe care ndrznesc s-l numesc cel mai distins cetean al nostru prin

talentul i prin dreptatea lui. Dar despre aceasta alt dat; acum m ntorc la augur. Pe lng multe alte discuii, mi amintesc c, eznd acas la el n hemiciclu{2}, aa cum avea obiceiul, pe cnd eram mpreun cu el eu i numai civa prieteni intimi, a ajuns s discute despre o ntmplare de care vorbea aproape toat lumea. i aminteti negreit, Attice, i asta cu att mai mult cu ct erai foarte legat de Publius Sulpicius{3}, ct de mare a fost mirarea sau nemulumirea oamenilor, cnd acesta, tribun al poporului, s-a desprit printr-o ur de moarte de Quintus Pompeius, care era consul atunci i cu care trise n legturi foarte strnse i n foarte mare iubire. Aadar Scaevola, ajungnd s vorbeasc tocmai despre aceasta, ne-a nfiat atunci o discuie a lui Laelius despre prietenie, pe care acela o avusese cu dnsul i cu cellalt ginere al su, Caius Fannius, fiul lui Marcus, la cteva zile dup moartea lui Africanus. Mi-am ntiprit n minte ideile acestei discuii, pe care le-am expus n aceast carte cum mi s-a prut mai potrivit: cci i-am pus oarecum s

vorbeasc pe ei nii, ca s nu intervin prea des cu zic" i zice" i ca s se par c discuia se desfoar n faa noastr ntre persoane prezente. Fiindc struiai adesea pe lng mine s scriu ceva despre prietenie, subiectul mi s-a prut demn s fie cunoscut de toi i demn de prietenia noastr; aadar am fcut cu plcere n aa fel nct, urmndu-i rugmintea, s fiu de folos multora. Dar, dup cum n Cato cel Btrn, pe care i l-am dedicat i care trateaz despre btrnee, l-am pus s discute pe btrnul Cato, fiindc nici un alt personaj nu-mi prea mai potrivit s vorbeasc despre aceast vrst dect acela care fusese foarte mult vreme btrn i avusese i o btrnee mai frumoas dect toi ceilali, tot astfel, fiindc aflasem de la prinii notri c prietenia lui Caius Laelius i a lui Publius Scipio fusese mai demn de amintire dect oricare alta, Laelius mi s-a prut persoana potrivit s spun despre prietenie tocmai ceea ce Scaevola i amintea c discutase acela. Iar acest fel de discuii, bazat pe autoritatea oamenilor de odinioar, a celor ilutri, pare-se c are,

nu tiu cum, mai mult gravitate. De aceea, cnd citesc ce-am scris, pn i eu sunt uneori att de impresionat nct cred c vorbete Cato, nu eu. i dup cum atunci, btrn fiind, am dedicat unui btrn lucrarea despre btrnee, tot aa n aceast carte, ca bun prieten ce-i sunt, am scris ctre un prieten despre prietenie. Atunci vorbea Cato n acele timpuri nu era aproape nimeni mai btrn, nimeni mai nelept dect el; acum va vorbi despre prietenie Laelius, nelept, cci aa a fost socotit, i strlucit prin gloria prieteniei. A vrea s uii puin de mine i s-i nchipui c vorbete nsui Laelius. Caius Fannius i Quintus Mucius vin la socrul lor dup moartea lui Africanus; ei ncep vorba; le rspunde Laelius, cruia i aparine n ntregime discuia despre prietenie, n a crei lectur te vei recunoate pe tine nsui.

II. Fannius. Aa-i cum spui, Laelius: nici un om n-a fost mai bun i mai strlucit dect Africanus.

Dar trebuie s te gndeti c ochii tuturor sunt ndreptai asupra ta. Numai pe tine te numesc i te consider nelept. Nu de mult se spunea aceasta despre M. Cato; tim c pe vremea prinilor notri Lucius Acilius {4} a fost numit nelept; dar i unul i altul n sensuri diferite: Acilius, pentru c era socotit cunosctor de drept civil; Cato, pentru c avea o ntins experien i pentru c erau ludate multe propuneri nelepte ale lui n senat i n for, multe aciuni drze sau rspunsuri inteligente; de aceea la btrnee avea, a zice, chiar porecla de nelept; despre tine ns ei socotesc c eti nelept n alt fel, nu numai prin fire i prin caracter, ci i prin studii i tiin, i nu cum crede mulimea de rnd, ci aa cum oamenii nvai numesc de obicei nelept pe cineva, aa cum n-am auzit de nimeni n restul Greciei (cci cei care cerceteaz mai minuios lucrurile acestea nu pun n rndul nelepilor pe cei numii cei apte nelepi"), iar la Atena de unul singur {5}, i acela considerat cel mai nelept de oracolul lui Apolo; ei gndesc c nelepciunea ta st n convingerea c

toate bunurile tale sunt nuntrul tu i n faptul c socoteti ntmplrile omeneti mai prejos dect virtutea. Aadar ei m ntreab, ca i pe Scaevola, cred, n ce chip supori tu moartea lui Africanus, i aceasta cu att mai mult cu ct la nonele trecute{6}, cnd venisem n grdina lui Decimus Brutus{7}, augurul, pentru a lucra mpreun, ca de obicei, n-ai fost de fa i tu, care, cu foarte mare contiinciozitate, obinuiai s fii prezent totdeauna la ziua fixat i s-i ndeplineti acea sarcin. Scaev ola. ntr-adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus Fannius; dar eu le rspund ceea ce am observat, c tu supori cu moderaie durerea pe care ai suferit-o prin moartea nu numai a unui brbat att de strlucit, ci mai ales a unui att de scump prieten, c nu puteai s nu fii impresionat de ea i c aceasta nu s-ar fi potrivit cu sentimentul tu de omenie; n ce privete ns absena ta la none de la colegiul nostru, le rspund c pricina ei a fost starea sntii, nu mhnirea. Laelius. Ai vorbit drept, Scaevola, i

adevrat; cci mhnirea mea n-ar fi trebuit s m abat de la aceast datorie, pe care am ndeplinit-o totdeauna cnd eram sntos; n nici un caz nu cred c unui om statornic i s-ar putea ntmpla s-i ntrerup vreodat ndatoririle. Tu ns, Fannius, cnd spui c sunt att de admirat, ct nici nu vd c sunt i nici nu cer, o faci din prietenie; dar, dup ct mi se pare, nu-l judeci drept pe Cato; cci sau n-a fost nelept nimeni, ceea ce de fapt cred mai degrab, sau, dac a fost cineva nelept, acela a fost el. n ce chip, ca s trec cu vederea altele, a ndurat el moartea fiului su!{8} mi aminteam de Paulus{9}, l vzusem pe Gallus{10}, dar acetia se artaser tari la moartea unor tineri; Cato ns, la moartea unui om n toat puterea i de-un merit deosebit. De aceea s nu-l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care Apolo l-a socotit, dup cum spui, cel mai nelept; cci lui Cato i sunt ludate faptele, lui Socrate, vorbele. n ce m privete, pentru ca de-acum nainte s m adresez amndurora, iat

ce gndesc:

III. Dac a spune c nu sunt micat de pierderea lui Scipio, numai nelepii i-ar putea da seama cu ct dreptate fac asta; dar desigur a mini. Cci sunt micat, lipsit de-un astfel de prieten cum, dup prerea mea, nu va mai fi nimeni vreodat i, dup cum pot afirma, n-a mai fost cu siguran nimeni. Dar n-am nevoie de leac: m mngi eu nsumi, i mngierea cea mai mare e c sunt departe de ideea greit care-i chinuie de obicei pe cei mai muli la moartea prietenilor lor. Socotesc c nimic ru nu i s-a ntmplat lui Scipio; dac s-a ntmplat vreun ru, mie mi s-a ntmplat; iar s fii greu chinuit de propriile-i nefericiri nseamn s-i iubeti nu prietenul, ci pe tine nsui. Dar cine ar putea spune c soarta n-a fost bun cu el? Cci n afar de cazul c ar fi vrut s-i doreasc nemurirea, lucru la care nu se gndea defel, ce n-a dobndit el din ceea ce-i este ngduit unui om s doreasc? Ca tnr a ntrecut pe

dat prin virtutea sa de necrezut cele mai mari sperane pe care cetenii i le puseser n el nc de copil; n-a cerut niciodat consulatul i a fost ales consul de dou ori, prima oar nainte de timp{11}, a doua oar la timp, dup lege, dar aproape prea trziu pentru republic; nimicind dou orae, cele mai aprige dumane ale stpnirii noastre{12}, el a stins nu numai rzboaiele prezente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai vorbesc despre caracterul lui deosebit de prietenos, despre dragostea fa de mama sa, despre drnicia fa de surori, despre buntatea fa de ai si, despre dreptatea lui fa de toi? Toate acestea v sunt cunoscute. Iar ct de drag a fost concetenilor si a artat-o jalea de la nmormntarea lui. Aadar, ce bucurie i-ar fi putut aduce civa ani de via mai mult? Cci chiar dac btrneea n-ar fi mpovrtoare, cum mi amintesc c discuta Cato cu mine i cu Scipio cu un an nainte de a muri{13}, rpete totui acea vigoare de care Scipio se mai bucura nc. De aceea, datorit fie norocului, fie strlucitelor

sale merite, a avut o astfel de via nct nu i se mai putea aduga nimic; iar moartea lui fulgertoare nu i-a dat rgaz s simt c moare. Despre felul morii e greu de vorbit; vedei ce bnuiesc oamenii. Se poate spune totui pe bun dreptate c pentru Publius Scipio, dintre multele zile de mare srbtoare i pline de bucurie pe care le-a trit, cea mai strlucit a fost aceea n care, dup edina senatului, a fost condus acas spre sear de ctre senatori, de poporul roman, de aliai i de latini, cu o zi nainte de a muri; aa nct, se pare c de pe o treapt att de nalt a cinstirii a ajuns mai degrab la zeii din cer dect la cei din infern.

IV. Cci nu sunt de prerea celor care de curnd au nceput s susin c sufletul piere odat cu corpul i c moartea nimicete totul{14}. Are mai mult pre n ochii mei autoritatea celor vechi, fie a strmoilor notri, care ne-au impus fa de cei mori ndatoriri att de sfinte, ceea ce desigur n-ar fi fcut

dac ar fi crezut c aceasta n-are nici o importan pentru ei; fie a nvailor care au trit n aceast ar i care, prin principiile i nvturile lor, au cultivat Grecia Mare, disprut acum, ce-i drept, dar pe atunci n plin nflorire{15}, fie a aceluia care a fost socotit de oracolul lui Apolo drept cel mai nelept om i care nu spunea ca n cele mai multe chestiuni cnd una, cnd alta{16}, ci mereu acelai lucru: c sufletele oamenilor sunt divine i c, dup ce-au ieit din corp, rentoarcerea la cer le e deschis i cu att mai uoar cu ct cineva a fost mai bun i mai drept; de aceeai prere era i Scipio. Acesta, ca i cum ar fi presimit ceva, numai cu cteva zile nainte de moarte, pe cnd Philus, Manilius{17} i nc muli alii erau de fa, i chiar i tu, Scaevola, venisei mpreun cu mine, a discutat trei zile despre stat; sfritul acestei discuii a fost aproape n ntregime privitor la nemurirea sufletelor, lucru pe care spunea c-l auzise de la Africanus n vis, pe cnd dormea{18}. Dac este adevrat c, la moarte, sufletul tuturor celor mai buni zboar nespus de uor de sub paza i din lanurile

corpului, ca s zic aa, cui credem noi c i-a fost mai uor drumul spre zei dect lui Scipio? De aceea m tem ca mhnirea mea fa de soarta lui s nu fie mai degrab o dovad de invidie dect una de prietenie. Dac ns e mai adevrat c sufletului moare o dat cu corpul i c dup aceea nu mai simim nimic, aa cum nu exist nici un bine n moarte, tot astfel cu siguran nu exist n ea nici un ru; cci, pierzndu-i simirea, e ca i cum nu s-ar fi nscut deloc omul de care totui ne bucurm c s-a nscut, att noi ct i aceast cetate. De aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a fost foarte bun cu el, dar mai rea cu mine, care ar fi fost mai drept s mor naintea lui, fiindc venisem pe lume mai nti. Dar m bucur att de mult de amintirea prieteniei noastre nct cred c am trit fericit, fiindc mi-am dus viaa alturi de Scipio, cu care am mprit grijile vieii publice i ale celei particulare, de care am fost strns legat i acas, i n armat, i cu care mam neles desvrit i n asta const toat puterea prieteniei n tot ce voiam, ce simeam i ce

gndeam. Aadar nu m ncnt att faima de nelepciune, de care Fannius a amintit mai nainte, mai ales c e nentemeiat, ct sperana c amintirea prieteniei noastre va fi etern; i doresc aceasta cu att mai mult cu ct din toate veacurile se pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni desvrii1, alturi de care cred c posteritatea va pomeni i de prietenia lui Scipio cu Laelius. Fannius. ntr-adevr, Laelius, lucrurile nu pot fi altfel. Dar fiindc a amintit de prietenie i avem timp liber, mi vei face mare plcere sper c i lui Scaevola dac, aa cum faci de obicei cnd eti ntrebat despre altele, ne vei spune ce crezi despre prietenie, cum o judeci i ce sfaturi ne dai. Scaevola. Da, pentru mine va fi ntr-adevr plcut, i Fannius mi-a luat-o nainte tocmai cnd ncercam s-i cer acelai lucru. De aceea ne vei face amndurora foarte mult plcere.

V. Laelius. Nu m-a mpotrivi, dac a avea

ncredere n puterile mele; cci subiectul e foarte frumos i, cum a spus Fannius, avem timp. Dar cine sunt eu sau ce talent am? E un obicei al profesorilor, i ndeosebi al celor greci, s li se propun un subiect despre care s discute, orict de neateptat ar fi el; sarcina e grea i are nevoie de-un exerciiu nicidecum uor. De aceea, n privina celor ce se pot discuta despre prietenie, v sftuiesc s-i ntrebai pe cei care-i fac o profesiune din aceste chestiuni; eu pot s v ndemn doar att: punei prietenia mai presus de toate lucrurile omeneti; nimic nu este att de apropiat firii noastre, att de potrivit nou, fie n mprejurri fericite, fie n nenorocire. Dar lucrul de care mi dau seama mai nti e c prietenia nu poate exista dect ntre oameni buni.{19} i, spunnd aceasta, nu scormonesc pn n adnc, ca aceia care discut aceste lucruri mai precis, poate cu dreptate, dar cu prea puin folos pentru viaa practic; ei susin c nimeni, afar de cel nelept, nu e om bun. Foarte bine, fie i aa; dar ei presupun o nelepciune pe care nici un muritor n-a dobndit-o

nc; noi ns trebuie s avem n vedere ceea ce exist n practica vieii obinuite, nu ceea ce ne nchipuim sau dorim. Niciodat nu voi spune c C. Fabricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis {20}, pe care strmoii notri i socoteau nelepi, au fost nelepi dup formula acestor filozofi. De aceea s-i in pentru ei titlul de nelept, ru vzut i greu de definit, i s admit c acetia au fost oameni buni. Nu vor face nici mcar att; vor spune c aceast nsuire nui poate fi recunoscut dect neleptului. S ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se poart i triesc astfel nct buna lor credin, integritatea, dreptatea i generozitatea lor sunt recunoscute nu dau dovad de nici o lcomie, patim nenfrnat sau cutezan i pe deasupra sunt de-o mare trie de caracter, cum au fost cei pe care i-am numit mai nainte, pe acetia a crede c trebuie s-i numim oameni buni, aa cum au i fost considerai, fiindc, att ct pot oamenii, urmeaz natura drept cea mai bun cluz a unei viei morale. Ceea ce mie mi se arat limpede e c

suntem fcui prin nsi natura noastr s trim ntr-o anumit comunitate ntre noi toi i c aceasta e cu att mai strns cu ct cineva ne e mai apropiat. Astfel, concetenii sunt preferabili celor venii de aiurea, rudele preferabile strinilor; cu acetia natura de la sine a creat prietenia, dar aceast prietenie nare destul putere. Cci prietenia e mai presus dect nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din prietenie ns nu; ntr-adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim prietenie, dar nrudirea rmne. Ct de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din aceea c din infinita comunitate a neamului omenesc, pe care nsi natura a stabilit-o, acest sentiment s-a concentrat i s-a restrns att de mult nct toat iubirea se leag sau ntre doi oameni, sau ntre civa.

VI. Prietenia nu e nimic altceva dect nelegerea deplin, unit cu bunvoin i iubire, n toate lucrurile

divine i omeneti; poate c, afar de nelepciune, zeii nemuritori n-au dat omului nimic mai bun. Unii prefer bogia, alii sntatea, unii puterea, alii onorurile, muli chiar plcerile. Acestea din urm se potrivesc de fapt dobitoacelor, iar cele dinti sunt trectoare i nesigure, depinznd nu att de planurile noastre ct de ntmplrile oarbe ale soartei. Cei care pun supremul bine n virtute aceia fac ntr-adevr foarte bine; dar tocmai aceast virtute creeaz i menine prietenia, cci fr virtute nu poate exista nicidecum prietenie. Acum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a vorbirii noastre, s n-o msurm, ca anumii nvai, dup strlucirea cuvintelor, i s-i considerm oameni buni pe cei ce sunt socotii astfel, pe unii ca Paulus, Cato, Gallus, Scipio i Philus; viaa obinuit se mulumete cu acetia; iar pe cei pe care nu-i gsim absolut nicieri s-i lsm la o parte. Aadar, prietenia ntre astfel de oameni are avantaje att de mari nct abia pot s le numesc. n primul rnd, cum poate fi via cu adevrat, dup cum

spune Ennius, aceea care nu-i gsete linitea n iubirea mutual a unui prieten? Ce e mai plcut dect s ai pe cineva cu care s ndrzneti s vorbeti totul cum vorbeti cu tine? Ce pre ar avea bucuria n mprejurri fericite, dac n-ai avea pe cineva care s se bucure de ea la fel ca tine? Iar nenorocirea ar fi greu s-o nduri fr cineva care s-o suporte i mai greu dect tine. n sfrit, toate celelalte lucruri pe care le dorim sunt potrivite fiecare de regul pentru un singur scop: bogia, ca s te foloseti de ea; puterea, ca s fii onorat; onorurile, ca s fii ludat; plcerile, ca s te bucuri; sntatea, ca s fii cruat de durere i s te slujeti cum trebuie de corpul tu; prietenia ns conine cele mai multe avantaje. Oriunde te ntorci, ea e de fa; nu e ndeprtat de nicieri; nu e niciodat inoportun, niciodat suprtoare; aadar nu ne folosim nici de ap, nici de foc, cum se spune{21}, n mai multe mprejurri dect de prietenie. i nu vorbesc acum despre prietenia de rnd sau cea obinuit, care i ea ncnt i folosete, ci despre cea adevrat i desvrit, cum a fost a celor civa

despre care se pomenete. Cci prietenia d mai mult strlucire mprejurrilor fericite i uureaz nenorocirea, mprind-o i mprtind-o.

VII. Orict de multe i orict de mari avantaje ar avea prietenia, ea e fr ndoial mai presus de orice prin aceea c face s strluceasc dulcea speran n viitor i nu las curajul s slbeasc sau s piar. Cine privete un adevrat prieten privete oarecum propriul su chip. De aceea cei de departe sunt prezeni, sracii triesc n belug, cei slabi sunt puternici i, ceea ce e mai greu de spus, morii triesc; att de mult cinstire, atta amintire i att de mare regret al prietenilor i nsoesc. De aceea moartea lor pare fericit, iar viaa acestora vrednic de laud. Iar dac vei ndeprta din lume legturile de prietenie, nu va mai putea rmne n picioare nici o cas, nici un ora i nici mcar munca cmpului nu va mai dinui. Dac aceasta nu se nelege, se poate vedea limpede din nenelegeri i dezbinri ct de mare e puterea

prieteniei i a bunei nelegeri. Cci ce familie e att de trainic, ce stat att de puternic, nct s nu poat fi rsturnate din temelii prin uri i dezbinri? Din aceasta se poate vedea ct de binefctoare e prietenia. ntr-adevr, se zice c un nvat din Agrigent {22} a spus n versuri greceti ca un inspirat de zei c prietenia unete, iar dezbinarea risipete tot ce exist i tot ce se mic pe pmnt i n tot universul. Toi oamenii neleg aceasta i o i dovedesc n fapt. Astfel, dac vreodat cineva e dator s nfrunte un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine nu preamrete aceasta cu cele mai mari laude? Ce aclamaii acum de curnd n tot teatrul ia reprezentarea noii piese a lui Marcus Pacuviuis{23}, oaspetele i prietenul meu, atunci cnd, netiind regele cine e Oreste, Pilade afirma c Oreste e el, ca s fie ucis n locui aceluia, iar Oreste, aa cum i era, susinea ntr-una c el e Oreste! Spectatorii, n picioare, aplaudau o simpl nscocire; ce credem c ar fi fcut, dac ar fi fost adevrat? Natura nsi i dezvluia nestnjenit puterea, de vreme ce oamenii

socoteau c e bine la altul ceea ce nu puteau face ei nii. Mi se pare c asta e tot ce-am putut spune c gndesc despre prietenie. Dac, afar de aceasta, sunt i altele (i eu cred c sunt multe), s-i ntrebai, de vei gsi de cuviin, pe cei care dezbat aceste lucruri. Fannius. Noi ns te vom ntreba mai bine pe tine; de altminteri i-am ntrebat adesea i pe acetia i i-am ascultat de fapt cu plcere, dar felul tu de a trata lucrurile e oarecum altul. Scaevola. Ai afirma-o i mai mult, Fannius, dac de curnd, cnd s-a discutat despre stat, te-ai fi aflat n grdina lui Scipio. Ce aprtor al dreptii a fost el atunci mpotriva iscusitei cuvntri a lui Philus{24}! Fannius. De fapt, i-a fost uor celui mai drept dintre oameni s apere dreptatea. Scaevola. Dar prietenia? Oare nu-i va fi uor s-o apere celui care i-a ctigat cea mai mare glorie, fiindc a pstrat-o cu cea mai neclintit cinste,

statornicie i dreptate?

VIII. Laelius. Dar aceasta nseamn s m constrngei; cci ce intereseaz cum m constrngei? Fapt e c m constrngei, ntr-adevr, s reziti struinelor ginerilor, mai ales cnd e vorba de-o dorin ndreptit, nu e numai greu, dar nici mcar nu e drept. Aadar, gndindu-m foarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei c trebuie s ne ntrebm mai ales dac prietenia e dorit din pricina slbiciunii i a lipsurilor noastre, pentru ca, printr-un schimb reciproc de servicii, fiecare s primeasc de la altul ceea ce nar putea obine prin propriile sale fore, i s rspund la fel la rndul su, sau dac aceasta e ntr-adevr un aspect al prieteniei, dar c ea are o alt cauz mai important, mai nobil i mai legat de natura omeneasc. Iubirea e de fapt impulsul iniial la legarea unei prietenii, de unde i vine numele de prietenie{25}. Foloase obinem adesea chiar i de la cei care sunt

cultivai printr-o prietenie farnic i sunt respectai datorit mprejurrilor; n prietenie ns nu e nimic mincinos, nimic prefcut, i totul n ea e adevrat i spontan. De aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n natura omului dect n nevoie, c provine mai mult dintr-o nclinare sufleteasc, unit cu un sentiment de iubire, dect din calculul folosului pe care l-ar putea aduce. Ce este aceast nclinare natural se poate observa chiar la unele animale, care, pn la o vreme, i iubesc puii i sunt iubite de ei att de mult nct se vede uor impulsul lor natural. Lucrul e cu mult mai evident la om: mai nti din dragostea pe care o vedem ntre copii i prini, i care nu se poate curma dect printr-o crim ngrozitoare; apoi, cnd apare un sentiment de iubire asemntor, n momentul cnd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter i la fire fiindc vedem parc strlucind n el, ca s zic aa, cinstea i virtutea. Nimic, ntr-adevr, nu e mai vrednic de iubire dect virtutea, nimic care s ne mbie mai mult la

iubire, de vreme ce noi iubim ntr-un fel, pentru virtutea i cinstea lor, chiar oameni pe care nu i-am vzut niciodat. Cui nu-i place s-i aminteasc cu dragoste plin de afeciune de Caius Fabricius i de Manius Curius, pe care nu i-a vzut niciodat? Dar cine nu-i urte pe Tarquinius Superbus, pe Spurius Cassius i pe Spurius Maelius{26}? n Italia s-au dat lupte pentru supremaie cu doi comandani, cu Pirus i cu Hanibal; mpotriva unuia, din cauza cinstei lui, nu suntem prea pornii; pe cellalt, din cauza cruzimii lui, aceast cetate l va ur totdeauna.

IX. Iar dac puterea cinstei este att de mare nct o preuim la cei pe care nu i-am vzut niciodat sau, ceea ce e i mai mult, chiar la dumani, ce e de mirare dac sufletele oamenilor sunt micate cnd li se pare c vd virtutea i buntatea acelora cu care pot fi unii prin legturi de fiecare zi? Totui prietenia se ntrete prin binefacerile primite, printr-un devotament ncercat i, pe deasupra, prin intimitate;

prin adugarea acestora la impulsul iniial spre iubire se nate o minunat i mare afeciune. Dac unii cred c asta pornete din slbiciune, pentru ca fiecare s aib prin cine obine ceea ce dorete, ei atribuie prieteniei, despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o origine peste msur de umil i foarte puin nobil, ca s zic aa. Dac lucrurile ar sta astfel, cu ct cineva ar crede c are mai puine posibiliti, cu att ar fi mai apt pentru prietenie; ceea ce e departe de-a fi aa. Cci cu ct cineva are mai mult ncredere n sine i cu ct cineva e mai ntrit prin virtute i nelepciune, astfel nct s nu aib nevoie de nimeni i s considere c toate ale sale depind numai de sine, cu att mai mult caut i cultiv prieteniile. Cum adic? Avea Africanus nevoie de mine? Nicidecum, pe Hercule! Nici eu de el; ns eu l-am iubit dintr-un fel de minunare fa de virtutea lui, iar el, la rndul su, m-a preuit poate dintr-o oarecare stim pe care o avea pentru caracterul meu; intimitatea a sporit afeciunea. Dar cu toate c multe i mari avantaje au

rezultat din aceasta, motivele de iubire n-au fost totui determinate de sperana dobndirii lor. Cci dup cum nu suntem binefctori i darnici ca s cerem recunotin (cci nu facem o binefacere ca s lum camt, ci suntem nclinai din fire spre drnicie), tot astfel socotim c trebuie s cutm prietenia nu mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tot preul ei st tocmai n iubire. Cei care, ca animalele, raporteaz totul la plcere{27} sunt cu totul de alt prere; i nu e de mirare; cci nu pot s-i ridice privirile la nimic nalt, la nimic mre i divin cei care i-au njosit puterea de cugetare punnd-o toat n slujba unui lucru att de nedemn i att de vrednic de dispre. De aceea s-i ndeprtm din aceast discuie, iar noi s nelegem c sentimentul de iubire i dragostea devotat se nasc n chip firesc de ndat ce se ivete virtutea. Cei care doresc aceast virtute se leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se bucure de prezena celui pe care au nceput s-l iubeasc i de caracterul lui; ei sunt egali i asemntori n iubire, mai nclinai s fac servicii

dect s le cear, i aceasta e nobila ntrecere dintre ei. Astfel se vor dobndi din prietenie cele mai mari foloase i ideea despre originea ei determinat de natura omului, nu de slbiciunea lui, ne va aprea mai demn i mai adevrat. Cci dac interesul ar lega prieteniile, tot el, schimbndu-se, le-ar destrma; dar fiindc natura nu se poate schimba, adevratele prietenii sunt eterne. De fapt, vedei acum originea prieteniei, afar numai dac n-avei voi de spus ceva. Fannius. Nu, continu tu, Laelius; cci am dreptul s rspund i pentru el, care e mai tnr. Scaevola. Bine spui, Fannius. De aceea s ascultm.

X. Laelius. Ascultai dar, dragii mei, ceea ce discutam foarte adesea cu Scipio despre prietenie. De altminteri el spunea c nimic nu e mai greu dect ca prietenia s dureze pn n ultima zi a vieii; cci de multe ori se ntmpl sau ca interesele s fie deosebite, sau ca ideile politice s nu fie aceleai, i

adesea se schimb pn i caracterul oamenilor, uneori din cauza mprejurrilor nefericite, alteori datorit naintrii n vrst. i dovada despre aceste lucruri o lua din comparaia cu prima tineree, fiindc cele mai mari iubiri ale copiilor nceteaz ndat ce-i prsesc toga pretext; dac ns le prelungesc pn n anii tinereii, ele se destram totui uneori din cauza rivalitii pentru ncheierea unei cstorii sau pentru vreun alt avantaj pe care nu-l pot obine amndoi prietenii deodat. i chiar dac unii au continuat prietenia mai departe, ea a fost totui zdruncinat adesea, dac au ajuns la rivalitate pentru onoruri; cci nu exist pacoste mai mare pentru prietenie dect lcomia de bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri i glorie a celor mai buni, lupt din care s-au iscat adesea dumnii nverunate ntre cei mai buni prieteni. Dezbinri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci cnd se cere de la prieteni ceva nedrept, de pild s fie uneltele unei patimi sau ajutoare la svrirea unei nedrepti; cei care refuz,

orict de frumos ar face-o, sunt acuzai totui c-i calc datoria de prieteni de ctre cei crora nu vor s le fac pe plac; aceia ns care ndrznesc s cear orice de la un prieten recunosc, prin nsi cererea lor, c vor face totul pentru un prieten. Nemulumirea adnc nrdcinat a acestora nu numai c pune capt de obicei legturilor de prietenie, dar chiar d natere unor uri fr moarte. Aceste multe primejdii amenin prieteniile ca o fatalitate, astfel nct Scipio credea c a scpa de toate e o dovad nu numai de nelepciune, ci i de noroc. XI. De aceea s vedem mai nti, dac suntei de prere, pn unde trebuie s mearg iubirea n prietenie. Dac Coriolanus a avut prieteni, acetia ar fi trebuit oare s ridice armele mpotriva patriei mpreun cu el{28}? Oare prietenii ar fi trebuit s-l ajute pe Vecellinus, care aspira la domnie, sau pe Maelius? E adevrat, pe Tiberius Gracchus, care zdruncina statul, l-am vzut prsit de Quintus

Tubero{29} i de ali prieteni de-ai lui de aceeai vrst. Dar Caius Blossius din Cumae{30} oaspetele familiei de Scaevola, cnd a venit la mine, fiindc m aflam n consiliul consulilor Laenas i Rupilius{31}, pentru a se dezvinovi, aducea drept scuz, ca s-l iert, c-l preuia att de mult pe Tiberius Gracchus nct socotea c trebuie s fac tot ce voia el. Atunci l-am ntrebat: Chiar dac ar fi vrut s dai foc Capitoliului? Niciodat, spuse el, n-ar fi vrut asta, dar, dac ar fi vrut-o, m-a fi supus. V dai seama ce vorb nelegiuit! i, pe Hercule, aa a fcut, sau chiar mai mult dect a spus; cci nu s-a supus ndrznelii nebuneti a lui Tiberius Gracchus, ci a fost n fruntea ei, nu s-a artat tovar al nebuniei lui, ci cpetenia ei. Astfel, temndu-se, din cauza acestei rtciri a lui, de ancheta unei instane extraordinare, a fugit n Asia, s-a dus la dumani i a ispit greu, dar pe merit, vina sa mpotriva statului. Aadar faptul dea fi greit din cauza unui prieten nu este o scuz; cci de vreme ce prerea bun despre virtutea ta i-a mijlocit prietenia, e greu ca prietenia s rmn n

fiin, dac te-ai deprtat de virtute. Iar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor sau s obinem de la ei orice dorim, n-ar fi nici un ru n aceasta, dac am fi de-o nelepciune ntr-adevr desvrit; dar noi vorbim de prieteni care sunt sub ochii notri, pe care i-am vzut sau despre care tim din auzite, oameni din viaa de toate zilele; din rndul acestora trebuie s ne lum exemplele i mai ales din rndul acelora care se apropie mai mult de nelepciune. Vedem c Aemilius Papus a fost bun prieten cu Caius Luscinus (aa am aflat de la prinii notri), c au fost consuli mpreun de dou ori i colegi de cenzur; se spune apoi c Manius Curius i Tiberius Coruncanius au fost foarte strns legai i cu acetia, i ntre ei. Dar nici mcar nu putem presupune c vreunul dintre ei a cerut prietenului su ceva care s fie contra bunei-credine, a jurmntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem, cnd e vorba de astfel de oameni, c, dac vreunul ar fi cerut aa ceva, n-ar fi obinut, dat fiind c erau oameni demni de toat veneraia i c e tot att

de nelegiuit s faci o astfel de fapt, dac i se cere, sau s-o ceri tu? Dar pe Tiberius Gracchus l urmau C. Carbo i C. Cato, precum i fratele lui, Caius{32}, cu mult mai puin zelos pe-atunci, dar care acum e deopotriv cel mai aprig duman al nostru.

XII. Aadar n prietenie s consfinim aceast lege: s nu cerem lucruri nedemne i nici s nu le facem, dac ni se cer. Cci este o scuz ruinoas i care nu trebuie s fie nicidecum primit, dac cineva, att n privina celorlalte greeli ct i ntr-o vin mpotriva statului, declar c a fcut greeala n virtutea prieteniei, ntr-adevr, Fannius i Scaevola, avem o astfel de poziie social nct trebuie s vedem cu mult nainte nenorocirile care amenin republica. Obiceiul strmoilor s-a cam abtut acum din drumul su. Tiberius Gracchus a ncercat s devin rege sau n tot cazul a domnit cteva luni. Auzise sau vzuse oare poporul roman ceva asemntor? Nu pot

spune fr s plng ct ru i-au fcut lui Publius Scipio prietenii i rudele lui Tiberius, care i-au urmat exemplul chiar i dup moarte{33}. Cci lui Carbo, de bine de ru, i-am inut piept, cum am putut, datorit recentei pedepsiri a lui Tiberius Gracchus; nu-mi place ns s prevestesc la ce m atept de la tribunatul lui Caius Gracchus. Rul, care alunec mai uor n jos spre dezastru, odat ce-a nceput, se ntinde mai departe. Vedei ce nenorocire s-a ntmplat i pn acum cu buletinele de vot mai nti prin legea Gabinia, apoi, dup doi ani, prin legea Cassia{34}. Mi se pare c i vd poporul desprit de senat i chestiunile cele mai importante rezolvndu-se dup bunul plac al mulimii. Ei bine, cei care vor afla cum se fac asemenea lucruri vor fi mai numeroi dect cei care vor ti s le reziste. n ce scop am spus acestea? Pentru c nimeni nu ncearc aa ceva fr complici. Aadar, cetenilor de treab trebuie s li se dea sfatul ca, dac printr-o ntmplare au dat din netiin peste altfel de prietenii, s nu se cread att de legai nct

s nu se despart de nite prieteni care greesc ntr-o chestiune de mare importan. Cei ticloi trebuie s fie pedepsii i, desigur, nu mai puin cei care-i vor fi urmat pe alii dect cei care vor fi fost ei nii capii ticloiei. Cine a fost mai strlucit n Grecia dect Temistocle? Cine mai puternic? Dup ce, ca general, a eliberat Grecia din sclavie n rzboiul cu perii i din cauza urii a fost izgonit n exil, n-a suportat nedreptatea patriei nerecunosctoare, pe care ar fi trebuit s-o suporte; a fcut la fel cum fcuse Coriolan la fel cu douzeci de ani mai nainte. Nu s-a gsit nimeni s-i ajute pe acetia mpotriva patriei; aadar amndoi s-au sinucis. De aceea o astfel de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie s fie protejat sub scuza prieteniei, ci mai degrab trebuie s fie pedepsit prin toate chinurile, pentru ca nimeni s nu cread c-i este ngduit s-l urmeze pe-un prieten, chiar cnd acesta pornete rzboi mpotriva patriei; de fapt, dup cum au nceput s mearg lucrurile, poate c aceast nenorocire se va ntmpla cndva. Pe mine

ns nu m ngrijoreaz mai puin cum va fi statul dup moartea mea dect cum este el astzi.

XIII. Aadar s hotrm c prima lege a prieteniei este aceasta: s cerem de la prieteni ceea ce e cinstit, s facem pentru prieteni ceea ce e cinstit, i, fr s ateptm s fim rugai, s fim totdeauna plini de zel, s nu ovim niciodat i s ndrznim s ne spunem sincer prerea. Prietenii care ne sftuiesc bine trebuie s aib foarte mare autoritate n prietenie, s foloseasc aceast autoritate ndemnnd nu numai pe fa, dar chiar energic, dac mprejurarea o va cere, i totodat s gseasc ascultarea cuvenit. Socotesc c unora, despre care aud c au fost considerai nelepi n Grecia, le-au plcut unele idei curioase (dar nu e subiect asupra cruia ei s nu-i exercite subtilitatea); unii spun c prieteniile excesive trebuie evitate, pentru ca un singur om s nu fie obligat s se neliniteasc pentru mai muli; i e deajuns i prea de-ajuns fiecruia grija de propriile sale

treburi i e neplcut s fii prea amestecat n treburile altora; e ct se poate de avantajos s ai friele prieteniei ct mai slobode, ca s le strngi cnd vrei sau s le lai n voie; cci esenialul pentru a tri fericit e linitea sufleteasc, de care sufletul nu s-ar putea bucura, dac unul singur s-ar chinui pentru mai muli. Se spune ns c alii afirm cu i mai mult brutalitate (punct pe care i-am atins n treact puin mai nainte) c trebuie s cutm prieteniile pentru a fi aprai i ajutai, nu pentru devotament i iubire; aadar cu ct cineva are mai puin trie i mai puine fore cu att caut mai mult prieteniile; aa se face c femeile caut sprijinul prieteniilor mai mult dect brbaii, sracii mai mult dect bogaii, i cei nenorocii mai mult dect cei ce sunt socotii fericii. Ce minunat nelepciune! De fapt, cei care ndeprteaz din via prietenia, care este tot ce ne-au dat mai bun i mai plcut zeii nemuritori, par c fac s dispar soarele din lume. Cci ce este aceast lips de griji, ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate trebuie respins n multe privine? ntr-

adevr, e absurd s nu iei asupra ta o fapt sau o iniiativ cinstit, sau, dac i-ai luat-o, s renuni la ea, ca s fii scutit de griji. Dac fugim de griji, trebuie s fugim de virtute, care n chip firesc dispreuiete i urte, fcndu-i griji, tot ce-i este potrivnic, aa cum buntatea urte rutatea, cumptarea desfrul, curajul laitatea; de aceea se poate vedea c mai ales cei drepi sufer din cauza nedreptii, cei curajoi din cauza laitii, cei moderai din cauza neruinrii. A xiasjjirea^am^ejjsi c unui suflet cu temelie moral este aceea de a se bucura de tot ce e bine i de-a suferi din cauza rului. De aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri sufleteti, i fr ndoial nu este, doar dac nu socotim c orice sentiment omenesc e strpit din sufletul lui, ce motiv avem s ndeprtm cu totul prietenia de via, ca s nu suferim din cauza ei unele neplceri? ntr-adevr, ce deosebire este, dac facem s dispar simirea, nu zic ntre animal i om, ci ntre un om i un trunchi sau un bolovan sau altceva de acelai fel? Cci nu trebuie s-i ascultm pe cei care

susin c virtutea este aspr i dur ca fierul; ea este, n multe alte mprejurri ct i n prietenie, delicat i sensibil, astfel nct se revars de bucurie, ca s zic aa, cnd prietenul e fericit, i se chinuie la nefericirea lui. De aceea aceast nelinite pe care trebuie s-o ncercm adesea pentru un prieten nu este att de puternic nct s ndeprteze prietenia din via, dup cum unele griji i suprri pe care le aduc virtuile nu reuesc s alunge virtuile.

XIV. Deoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag la ivirea unui semn de virtute, de care un suflet asemntor se poate apropia i cu care se poate uni, ori de cte ori se ntmpl aceasta, e firesc s ia natere iubirea. Ce e mai lipsit de sens dect s fii ncntat de multe lucruri nensufleite ca, de exemplu, de onoare, de glorie, de o cldire, de mbrcminte i de ngrijirea corpului, i sa nu fii ncntat n cel mai nalt grad de o fiin nzestrat cu virtute, de cineva care

poate s iubeasc sau, ca s spun aa, s rspund la iubire, ntr-adevr, nimic nu e mai plcut dect rsplata afeciunii, nimic mai plcut dect ateniile i serviciile reciproce. Ei bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate, faptul c nu exist nimic care s mbie i s atrag la sine vreun lucru att de mult ct atrage asemnarea la prietenie, se va admite fr ndoial ca un adevr c cei buni i iubesc pe cei buni i i-i atrag ca i cum aceia ar fi unii cu ei prin nrudire i natur; cci natura, mai mult dect orice, caut i pune stpnire pe tot ce-i seamn. De aceea, Fannius i Scaevola, este evident, dup prerea mea, c cei buni au unul fa de altul o afeciune oarecum necesar, izvor al prieteniei hotrt de natur. Dar aceast buntate se ntinde i asupra mulimii. Cci virtutea nu e inuman, nici egoist i nici trufa, ea care apr de obicei chiar popoare ntregi i se ngrijete foarte mult de ele, ceea ce fr ndoial n-ar face, dac i-ar fi sil s iubeasc mulimea. Ba mai mult dect att, mi se pare c aceia

care-i nchipuie c prieteniile se bazeaz pe interes suprim legtura cea mai plcut a prieteniei; cci nu ncnt att folosul dobndit printr-un prieten ct nsi iubirea prietenului, iar ceea ce provine de la un prieten e plcut numai atunci cnd pornete din inim; nu numai c oamenii nu cultiv prieteniile din pricina nevoilor, dar, dimpotriv, cei care, din cauza puterii, a bogiilor i mai ales a virtuii, n care se afl cel mai mare sprijin, au mult mai puin nevoie de alii, tocmai aceia sunt cei mai generoi i cei mai binefctori. i poate c nu e nevoie ca prietenilor s nu le lipseasc niciodat absolut nimic; ntr-adevr n ce mprejurare s-ar fi manifestat iubirea mea, dac Scipio n-ar fi avut niciodat nevoie, nici n timp de pace, nici n timp de rzboi, de sfatul i de serviciile mele? Aadar nu prietenia a urmat interesului, ci interesul a urmat Prieteniei.

XV. Nu trebuie, prin urmare, s-i ascultm pe oamenii moleii de plceri, dac vor discuta vreodat

despre prietenie, pe care n-o cunosc nici din practic, nici din teorie; cci, o, credin a zeilor i a oamenilor, cine ar vrea s noate n toate bogiile i s triasc ntr-un belug fr margini, dac i s-ar cere s nu iubeasc pe nimeni i nici s nu fie iubit de cineva? Asta e viaa tiranilor, n care nu poate exista desigur nici credin, nici dragoste, nici ncredere ntr-un devotament statornic, n care totul e necontenit bnuial i ngrijorare, n care nu e loc pentru prietenie. ntr-adevr, cine l-ar putea iubi pe cel de care se teme sau pe cel de care crede c e temut? Totui, din prefctorie, cel puin pentru un timp, tiranii sunt respectai. Dar dac cumva cad, cum se ntmpl de obicei, atunci se vede ct de mult au fost lipsii de prieteni. Tarquinius spunea, se zice, c numai n exil nelesese cine i fuseser prieteni credincioi i cine necredincioi, atunci cnd nu mai putea s-i trateze dup merit nici pe unii, nici pe alii. De altminteri, cu trufia i neobrzarea lui, m-a mira s fi putut avea vreun prieten. Dup cum moravurile celui pe care l-am amintit n-au putut s-i

creeze adevrai prieteni, tot astfel bogiile multor oameni preaputernici nltur prieteniile sincere. Cci nu numai c Norocul nsui este orb, ci foarte adesea i orbete i pe cei pe care i-a mbriat; astfel, de obicei, ei sunt mnai de dispre i arogan, i nimic nu poate fi mai nesuferit dect un bogat fr minte. Poi vedea ntr-adevr c unii care nainte au avut purtri binevoitoare se schimb datorit puterii militare sau civile, sau c, datorit prosperitii, dispreuiesc vechile prietenii i se dedic altora noi. Ce este ns mai stupid dect ca, avnd din belug bogii, mijloace bneti i putere, s-i procure tot ce se poate procura cu bani: cai, sclavi, mbrcminte aleas, vase de pre, i s nu-i ctige prieteni, adic podoaba cea mai de seam i cea mai frumoas a vieii? ntr-adevr, atunci cnd i procur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le procur, nici pentru cine se trudesc (cci fiecare dintre ele aparine celui care e mai puternic); dar fiecare om rmne posesorul statornic i sigur ai prieteniilor sale; astfel nct, chiar dac ar rmne neatinse celelalte bunuri,

care sunt un fel de daruri ale Norocului, totui viaa pustie i lipsit de prieteni n-ar putea fi plcut. Dar de-ajuns despre acestea.

XVI. Trebuie ns s stabilim acum pn unde poate merge prietenia i unde trebuie s se opreasc. Asupra acestei chestiuni vd c exist trei preri, dintre care eu nu aprob nici una: prima cere s avem fa de prieteni aceleai sentimente ca i fa de noi nine; a doua, ca devotamentul nostru fa de prieteni s fie absolut egal cu devotamentul lor fa de noi; a treia, ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct preuiete el nsui. Nu aprob absolut nici una din aceste trei preri. Cea dinti, anume ca fiecare s fie animat de aceleai sentimente fa de prieten ca i fa de sine, nu e ntemeiat. ntr-adevr, ct de multe lucruri pe care nu le-am face niciodat pentru noi le facem pentru prieteni! Rugm pe-un nevrednic, cerem ndurare, sau ne mniem prea aspru pe cineva i-l atacm cu prea

mare violen, toate lucruri care, fcute n interesul nostru, nu sunt ndeajuns de demne, dar n interesul prietenilor sunt ntru totul onorabile; numeroase sunt mprejurrile n care oameni buni sacrific multe din avantajele lor i ngduie s le fie micorate, pentru ca s se bucure de ele mai degrab prietenii dect ei nii. A doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de servicii i de bunvoin. Asta nseamn ns s calculezi prietenia strmt i meschin, aa nct socoteala ncasrilor s fie egal cu a cheltuielilor. Adevrata prietenie mi se pare c e mai bogat i mai generoas, i c nu ia seama strict s nu dea mai mult dect primete; cci nu trebuie s ne temem s nu pierdem ceva, s nu ni se scurg printre degete sau s nu ntrecem msura n favoarea prietenului. Cea de-a treia prere, aceea ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct se preuiete singur, e delimitarea cea mai detestabil, ntr-adevr, adesea unii sunt prea descurajai sau sper prea puin s-i

mbunteasc soarta. Nu e deci o dovad de prietenie s fii fa de unul ca acesta cum este el fa de tine, ci mai degrab s te strduieti i s faci aa nct s ridici moralul prietenului descurajat, s-l faci s spere n mai bine i s aib o prere mai bun despre sine. Aadar, trebuie s fixm o alt definiie adevratei prietenii, dup ce voi fi spus ceea ce critica Scipio de obicei mai mult dect orice. El spunea c nu s-ar fi putut gsi nici o vorb mai potrivnic prieteniei dect a aceluia care afirmase c trebuie s iubeti aa ca i cum odat ar trebui s urti; nu se putea lsa convins s cread, adug el, c aceast vorb, aa cum gndea lumea, fusese spus de Bias{35}, care a fost socotit unul din cei apte nelepi; aceasta, zicea, e prerea unui om corupt, a unui ambiios sau a unuia care reduce totul la interesul su. ntr-adevr, cum va putea fi cineva prietenul cuiva cruia socotete c i-ar putea fi duman? Ba chiar va trebui s doreasc n tot chipul ca prietenul s greeasc ct mai des, ca s-i dea ct mai multe prilejuri s-l critice; n schimb ns, va trebui s se

neliniteasc de succesele i de profiturile prietenilor, s sufere din cauza lor i s le invidieze. De aceea, de fapt, acest ndemn, al oricui ar fi, duce la suprimarea prieteniei. Ar fi trebuit s se recomande mai degrab s punem atta grij n alegerea prietenilor nct s nu ncepem niciodat s iubim pe cineva pe care cndva l-am putea ur. Mai mult chiar, Scipio socotea c, dac n-am fost fericii n alegerea prietenilor, trebuie s-i suportm mai degrab dect s ne gndim c le-am putea fi cndva dumani.

XVII. Aadar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de aceste condiii: pe de o parte, moravurile prietenilor s fie alese; pe de alta, s existe ntre ei o nelegere n toate privinele, n idei i n dorine, fr nici o excepie, astfel nct, dac s-ar ivi cazul s fim obligai a sprijini interese mai puin drepte ale prietenilor n care ar fi angajate viaa sau reputaia lor, s ne abatem puin din drumul drept, numai s nu

ieim din aceasta cu totul dezonorai; cci n prietenie putem merge cu iertarea numai pn la un anumit punct. Nu trebuie ns s nesocotim reputaia noastr i nu trebuie s privim ca o arm nensemnat pentru viaa politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos s-o dobndim prin linguiri i aprobri; nu trebuie s respingem nicidecum virtutea, care aduce dup ea iubirea. Dar revin adesea la Scipio, care vorbea mereu despre prietenie el se plngea c oamenii sunt mai grijulii n toate dect n prietenie: fiecare, zicea el, poate spune cte capre i cte oi are, dar nu poate spune ci prieteni are; i dau silina cnd e vorba s le cumpere, dar nu chibzuiesc cnd i aleg prietenii i n-au anumite semne i pecei dup care s-i judece pe cei api pentru prietenie. Aadar, trebuie s alegem prieteni fermi, neclintii, statornici, de care se simte mare lips. i e foarte greu s-i judeci, dac nu i-ai ncercat; iar ncercarea n-o poi face dect n prietenie. Astfel, prietenia precede judecii i anuleaz putina noastr de-a o ncerca.

Aadar, datoria celui cuminte e s-i nfrneze, cum nfrnezi un car de curse, elanul afeciunii, pentru ca astfel s ne folosim de prietenie ca de nite cai strunii, dup ce-am pus la ncercare ntr-o oarecare msur caracterul prietenilor. Unii i-arat adesea limpede lipsa de caracter, cnd e vorba de-o mic sum de bani; alii ns, pe care o sum mic nu i-a putut influena, se dau pe fa cnd e vorba de una mare. Dar dac se gsesc unii care socotesc josnic s prefere prieteniei banii, unde-i vom gsi pe aceia care s nu pun mai presus de prietenie onorurile, magistraturile, comandamentele, rangurile i influena, aa nct, cnd de o parte li s-ar propune aceste avantaje, iar de alta drepturile prieteniei, n-ar prefera cu mult pe cele dinti? Cci omul prin firea lui nu e n stare s dispreuiasc puterea; i chiar cnd a obinuto prin nesocotirea prieteniei, crede c i se va trece cu vederea, ntruct n-a nesocotit prietenia fr un motiv puternic. Aadar, adevratele prietenii le gseti foarte greu la cei care triesc n mijlocul onorurilor i treburilor publice; cci unde ai putea gsi pe acela

care s prefere nlrii sale n rang pe aceea a prietenului su? i, ca s las la o parte acestea, ct de mpovrtoare i ct de penibil pare celor mai muli mprtirea nenorocirilor prietenilor! N-ai gsi uor omul gata s se ncarce cu ele. Dei Ennius a spus pe bun dreptate: Prietenul bun la vreme de cumpn i se vdete, totui, cei mai muli oameni se dovedesc vinovai de aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea; sau, atunci cnd le merge bine, i dispreuiesc prietenii, sau, cnd prietenii sunt n nenorocire, i prsesc. Aadar, pe acela care n amndou mprejurrile se va arta serios, statornic, neclintit n prietenie trebuie s-l socotim dintr-un neam de oameni cu totul rar i aproape divin.

XVIII. Iar fundamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le cutm n prietenie e bunacredin; cci tot ce e nesincer e instabil. Afar de aceasta, se cuvine s alegem un prieten deschis, apropiat i n deplin acord cu noi, adic avnd

aceleai nclinri ca i noi. Toate acestea contribuie la fidelitate; ntr-adevr, o fire schimbtoare i complicat nu poate fi credincioas i nici acela care nu are aceleai nclinri ca i noi i nu ni se potrivete ca fire nu poate fi sigur sau statornic. Trebuie s mai adugm la aceasta c unui prieten nu trebuie s-i plac s-i nvinuiasc prietenul sau s dea crezare nvinuirilor ce i se aduc de alii; toate acestea au importan pentru statornicia despre care discut acum. Astfel se adeverete ceea ce am spus la nceput, c nu poate exista prietenie dect ntre cei buni. ntr-adevr, este o nsuire a omului bun, pe care-l putem numi i nelept, s observe aceste dou reguli n prietenie: mai nti s nu existe n ea nici urm de minciun sau prefctorie (cci unui om cinstit i se potrivete mai bine s urasc fi dect s-i ascund gndurile napoia frunii); n al doilea rnd, nu numai s resping acuzaiile nedrepte aduse de cineva, dar nici el nsui s nu fie bnuielnic, creznd tot timpul c prietenul su i-a clcat vreo ndatorire. Trebuie s se adauge la aceasta o anumit

gingie n vorb i n purtri, un condiment destul de preios al prieteniei. Firea nchis i seriozitatea n orice mprejurare au, ce-i drept, o anumit gravitate, dar prietenia trebuie s fie mai destins, mai liber, mai plcut i mai nclinat spre orice amabilitate i bunvoin.

XIX. ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori trebuie s preferm prietenii noi, demni de prietenie, celor vechi, dup cum de obicei preferm caii tineri celor btrni, ndoial nevrednic de-un om! Cci nu trebuie s ne saturm de prietenie ca de alte lucruri; cele mai vechi prietenii, ntocmai ca vinurile care i duc bine anii, trebuie s fie cele mai plcute, i este adevrat vorba c trebuie s mnnci multe banie de sare mpreun cu cineva pentru a-i ndeplini datoria de prieten. Prieteniilor noi ns, dac ne fac s sperm, ntocmai ca plantele neneltoare, c vor da rod, nu trebuie s fie respinse nici ele, totui cele vechi trebuie s-i pstreze

valoarea; cci timpul i obinuina au o foarte mare importan n prietenie. Ba chiar, ca s revin la caii despre care am amintit, nu exist om care, dac nu se opune nimic, s nu se foloseasc mai bucuros de cel cu care este obinuit dect de unul nedresat i necunoscut. Iar obinuina are importan nu numai cnd e vorba de fiine, ci i de lucruri nensufleite, de vreme ce ne plac i locurile, chiar cele muntoase i pduroase, n care am stat mai mult vreme. Dar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s fii egal cu inferiorul tu. Cci exist adesea o anumit superioritate, cum era aceea a lui Scipio n grupul nostru, ca s zic aa. El nu s-a socotit niciodat mai presus dect Philus, dect Rupilius, dect Mummius{36} i nici dect prietenii de-un rang inferior; iar pe fratele su Quintus Maximus{37}, om cu totul deosebit, dar nicidecum egal cu dnsul, fiindc era mai n vrst, l stima ca i cum i-ar fi fost superior, i dorea ca, ajutai de el, toi ai si s ajung mai bine. Iat ce trebuie s fac i s imite toi, astfel nct, dac au dobndit vreo superioritate n privina

virtuii, a talentului sau a situaiei, s mpart foloasele cu ai lor i s le pun n comun cu rudele lor; iar dac s-au nscut din prini modeti, dac au rude mai umile, fie ca inteligen, fie ca situaie, s le sporeasc bunstarea i s contribuie la cinstirea i la ridicarea lor; aa cum, n piesele de teatru, cei care ctva timp, fiindc nu li se cunoteau familia i neamul, au fost n sclavie, dup ce au fost recunoscui i gsii fii de zei sau de regi, i pstreaz totui iubirea fa de pstorii pe care muli ani i-au socotit prini; aceasta trebuie s-o facem desigur cu mult mai mult fa de nite prini reali, de adevraii notri prini. Cci rsplata talentului, a virtuii i a oricrei superioriti o dobndeti n toat plintatea ei atunci cnd o mpri cu toi cei care-i sunt mai apropiai.

XX. Aadar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor strnse de prietenie trebuie s se fac egalii inferiorilor lor, tot astfel cei inferiori nu trebuie s se ntristeze c prietenii lor i ntrec prin talent,

situaie sau rang. Cei mai muli dintre acetia se plng mereu de cte ceva sau, mai mult chiar, nu contenesc cu reprourile, i aceasta mai ales dac socotesc c au motive s afirme c s-au purtat cu prietenii ndatoritor, prietenete i fr s-i crue osteneala. E peste msur de nesuferit acel soi de oameni care-i reproeaz serviciile ce-i aduc, de care trebuie s-i aminteasc cine le-a primit, nu s le aminteasc cine Ie-a fcut. De aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare la nivelul prietenilor, dar trebuie s-i ridice, n vreun fel, pe cei inferiori. Cci sunt unii care fac prieteniile nesuferite de ndat ce cred c sunt dispreuii; asta nu se ntmpl de obicei dect celor care se socotesc ei nii vrednici de-a fi dispreuii i care trebuie s fie lecuii de aceast prere nu numai cu vorba, ci i cu fapta. Trebuie s dai fiecruia mai nti att ct tu nsui poi da, i apoi, att ct cel pe care-l iubeti i-l ajui poate duce. Nu poi, orict de mult te-ai distinge, s-i faci pe toi ai ti s ajung la cele mai nalte onoruri, dup cum Scipio

l-a putut face consul pe Publius Rupilius, dar nu i pe fratele acestuia, Lucius. Dar dac ai putea s acorzi cuiva orice, trebuie totui s vezi ce e n stare s duc n spate. n general, valoarea prieteniei trebuie s-o judecm atunci cnd caracterul s-a format i vrsta sa maturizat; dac unii, n prima tineree, au fost pasionai de vntoare sau de jocul cu mingea, nu trebuie pentru asta s aib drept prieteni intimi pe cei pe care i-au preuit atunci, fiindc aveau i ei aceeai pasiune. n chipul acesta, doicile i pedagogii{38}, n virtutea vechimii legturilor, vor pretinde cea mai mare afeciune; pe acetia nu trebuie desigur s-i nesocotim, dar trebuie s-i preuim ntr-un alt mod. Altfel prieteniile nu pot rmne statornice. ntradevr, unor caractere diferite le urmeaz gusturi diferite, a cror deosebire desface prieteniile; i tocmai de aceea cei buni nu pot fi prieteni cu cei ri, nici cei ri cu cei buni, pentru c ntre ei exist o deosebire de caractere i de gusturi cum nu se poate mai mare.

De asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca o afeciune fr msur ceea ce se ntmpl foarte des s nu stea n calea unor interese deosebite ale prietenilor. Ca s revin la legende, Neoptolem{39} n-ar fi putut cuceri Troia, dac ar fi vrut s-l asculte pe Lycomedes, n casa cruia fusese crescut i care, vrsnd multe lacrimi, ncerca s-l mpiedice s plece la rzboi. Adesea se ivesc mprejurri importante n care trebuie s te despari de prieteni; cel care vrea s le mpiedice, pentru c ar suporta greu lipsa cuiva, acela are o fire slab, lipsit de brbie i, tocmai din acest motiv, e prea puin drept n prietenie. n orice privin trebuie s te gndeti ce ceri de la un prieten i ce-i ngdui s obin de la tine.

XXI. Uneori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil (cci discuia noastr coboar acum de la prieteniile intime ale nelepilor la prieteniile obinuite). Adesea viciile ascunse ale prietenilor

izbucnesc, dunnd fie prietenilor nii, fie altora, dar i atunci ruinea acestor vicii se revars asupra prietenilor. De aceea trebuie s facem s nceteze astfel de prietenii, slbindu-le pe ncetul, i, dup cum l-am auzit pe Cato{40} spunnd, e preferabil s le destrmm dect s le rupem, numai dac nu e vorba de o insult cu totul intolerabil, aa nct s nu fie nici drept, nici onorabil i nici posibil s nu urmeze pe dat ruptura i desprirea. Dar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum se ntmpl de obicei, sau dac va interveni o nenelegere n legtur cu partidele politice (cci vorbesc acum, dup cum am spus cu puin nainte, nu despre prieteniile nelepilor, ci despre cele obinuite), va trebui s evitm ca, renunnd la prietenie, s prem c prin aceasta am pornit pe dumnie; ntr-adevr, nu e nimic mai ruinos dect s pori rzboi cu cel cu care ai trit n strns prietenie. Scipio, dup cum tii, rupsese din cauza mea prietenia cu Quintus Pompeius{41}; iar din cauza vrajbei care dezbina pe-atunci statul, s-a

ndeprtat de colegul nostru Metellus{42}, n amndou mprejurrile s-a purtat cu o demn autoritate i fr o suprare prea aprig. De aceea, mai nti de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc dezbinri ntre prieteni; iar dac se ntmpl aa ceva, s avem grij s dm mai degrab impresia c prieteniile s-au stins dect c au fost nbuite. Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s nu se transforme n dumnii crncene, din care se nasc certuri, insulte i jigniri. Dac totui acestea sunt suportabile, trebuie s le rbdm i s-i acordm vechii prietenii aceast cinste, ca vinovat s fie cel care face nedreptatea, nu cel care o sufer. n general exist un singur mijloc de-a te feri de aceste greeli si neplceri i de-a lua msuri mpotriva lor, acela de-a nu-i drui inima prea repede i nici cui nu merit. Sunt demni de prietenie cei care au de ce fi iubii numai pentru ei nii. Spe rar; de fapt, tot ce este excelent este rar i nu e nimic mai greu dect s gseti ceva care s fie cu totul desvrit n genul

su. Dar cei mai muli oameni nu cunosc nimic bun printre lucrurile omeneti dect ceea ce aduce ctig i, ca i n privina animalelor, i iubesc ndeosebi pe prietenii de pe urma crora sper c vor trage cel mai mare profit. Astfel, ei sunt lipsii de acea preafrumoas i cu totul fireasc prietenie, cea cutat de dragul ei nsi i pentru ea nsi, i nu neleg, lundu-se (pe ei, de exemplu, care este esena i fora acestei prietenii. Fiecare se iubete pe sine nu pentru a obine de la sine vreo rsplat a iubirii sale, ci fiindc fiecare i este drag din fire. i dac nu se va ntmpla la fel i n prietenie, nu vom gsi niciodat un adevrat prieten; cci acesta este un fel de alter ego. Iar dac la animale, la cele care triesc n vzduh, n ap i pe pmnt, la cele domestice i la cele slbatice, este evident mai nti c se iubesc pe ele nsele (cci acest instinct se nate odat cu fiecare fiin), apoi c doresc i caut animalele de acelai fel, de care se apropie (i fac aceasta cu patim i cu ceva care aduce a dragoste omeneasc), cu ct e mai firesc

acest sentiment la om, care se iubete pe sine nsui i care caut un alt om al crui suflet s-l uneasc cu al su att de strns nct s fac, a zice, din dou suflete unul singur!

XXII. Dar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun fr ruine, s aib un astfel de prieten cum nu pot fi ei nii i cer prietenilor ceea ce ei nii nu le dau. E drept ns ca mai nti s fii tu nsui om de treab i apoi s caui un altul asemntor cu tine. ntre astfel de oameni se poate ntri acea statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de mult, ntruct oamenii unii prin iubire n primul rnd i stpnesc poftele, crora ceilali le sunt sclavi, apoi iubesc echitatea i dreptatea, fac totul unul pentru altul, nu cer niciodat unul de la altul nimic dect ce e cinstit i drept, i nu numai c se cinstesc i se iubesc ntre ei, dar se i respect; cci cine suprim respectul din prietenie, acela i rpete cea mai mare podoab. Aadar, fac o greeal primejdioas cei care

cred c n prietenie se pot rsfa n voie toate poftele i toate pcatele; prietenia a fost dat de natur ca sprijinitoare a virtuilor, nu ca tovar a viciilor, pentru ca deoarece virtutea singur n-ar putea ajunge la elul suprem s ajung acolo unit i asociat cu prietenia. Dac aceast alian exist, a existat sau va exista ntre unii oameni, ea trebuie considerat drept cea mai bun i mai fericit tovrie n drumul spre binele suprem. Aceasta este, zic, aliana care cuprinde ntr-nsa tot ce oamenii socotesc vrednic de-a fi dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria sufleteasc, aa nct, cnd te bucuri de acestea, viaa e fericit, iar fr ele nu poate fi aa. Fiindc acesta e lucrul cel mai bun i cel mai de seam, dac vrem s-l dobndim, trebuie s nzuim spre virtute, fr de care nu putem dobndi nici prietenia, nici altceva demn de dorit; dar cei care, nesocotind virtutea, cred c au prieteni, i dau seama n sfrit c s-au nelat, cnd vreo nenorocire grav i silete s-o afle. De aceea (cci trebuie s-o repetm din nou)

trebuie s iubeti dup ce judeci, nu s judeci dup ce iubeti. Dar dac pentru nesocotina noastr suntem pedepsii n multe mprejurri, apoi aceasta se ntmpl mai ales n alegerea prietenilor i n pstrarea lor; ntr-adevr, gndim prea trziu i facem cele fcute, lucru de la care un vechi proverb ne oprete{43}. Cci, legai ntre noi prin raporturi ndelungate sau chiar prin servicii fcute, rupem pe neateptate prieteniile n plin mersul lor la ivirea vreunei nemulumiri.

XXIII. Cu att mai mult trebuie s blamm o att de mare nepsare ntr-un lucru mai necesar dect orice. Cci, dintre toate lucrurile omeneti, prietenia e singurul al crui folos l recunosc toi ntr-un glas, dei muli nesocotesc nsi virtutea i spun c e un fel de reclam i de parad; muli crora, mulumindu-se cu puin, le place o hran i un fel de via modest, dispreuiesc bogiile; onorurile, de dorina crora se nflcreaz unii, ct de muli le dispreuiesc n aa

msur nct socotesc c nimic nu e mai zadarnic, nimic mai uuratic! De asemenea sunt foarte muli care socotesc fr valoare toate celelalte lucruri care unora li se par minunate; n ce privete prietenia, toi pn la unul sunt de aceeai prere: i cei care s-au dedicat vieii politice, i cei crora le place cercetarea lucrurilor i tiina, i cei care, liberi de sarcini publice, se ocup de treburile lor, n sfrit, i cei care s-au dedat cu totul plcerilor, toi socotesc c fr prietenie viaa nu nseamn nimic, dac vor s triasc o via ct de ct frumoas. Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu ngduie nici unui fel de existen s se lipseasc de ea. Ba chiar, dac cineva este att de aspru i de slbatic din fire nct s fug de ntlnirile cu oamenii i s le urasc, precum am aflat c a fost la Atena un oarecare Timon {44}, nici acesta n-ar putea suporta s nu caute pe cineva n faa cruia s-i verse otrava firii sale amare. Despre aceasta ne-am da seama foarte bine dac, s presupunem, s-ar ntmpla ca vreun zeu s ne ia din mijlocul oamenilor,

s ne duc undeva n pustietate, i acolo, oferindu-ne, ntr-o revrsare de belug, tot ce fiina omeneasc i dorete, s ne rpeasc cu totul putina de a vedea un om; ce inim de fier ar avea acela care ar putea suporta o astfel de via i cruia singurtatea nu i-ar rpi bucuria tuturor plcerilor? Aadar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred, Archytas din Tarent {45} i ceea ce iam auzit pe btrnii notri amintind ca un lucru auzit de ei de la ali btrni: Dac cineva s-ar sui la cer i ar vedea universul i frumuseea astrelor, admiraia lui nu-i va face nici o plcere; dar ea l-ar ncnta, dac ar avea pe cineva cruia s-i povesteasc ce-a vzut. Astfel firea omeneasc nu iubete ntru nimic singurtatea, ci caut totdeauna, ca s zic aa, un sprijin, care i-e cum nu se poate mai plcut cnd vine de la cine i-e drag.

XXIV. Dar dei aceeai natur arat prin attea semne ce vrea, ce caut, ce dorete, totui, nu tiu

cum, devenim surzi i nu auzim ce ne sftuiete. Cci legturile de prietenie sunt felurite i complexe, i de aceea se ivesc multe motive de bnuial i de nemulumire, pe care neleptul trebuie cnd s le evite, cnd s le atenueze, cnd s le suporte; ntr-o singur mprejurare trebuie s ne ncumetm a fi aspri cu prietenii, anume cnd trebuie s avem n vedere ca n prietenie s fim i de folos i sinceri; ntr-adevr, de multe ori suntem obligai s ne sftuim i s ne mustrm prietenii, pe de alt parte ei trebuie s primeasc prietenete aceste sfaturi i mustrri cnd se fac din iubire. Dar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul {46} meu n Andriana este adevrat: ngduina naduce prieteni, adevrul isc ura. Adevrul e duntor, dac isc cumva ura, care este otrava prieteniei; dar ngduina e cu mult mai duntoare, pentru c, binevoitoare fa de greeli, las prietenul s se prbueasc n prpastie; cea mai mare vin ns o are cel care dispreuiete adevrul i este mpins la ru de ngduin. Aadar, n toate acestea

trebuie s inem seama i s avem grij mai nti ca sfatul s fie lipsit de asprime, apoi ca mustrarea s nu fie jignitoare; n ngduin fiindc ne folosim cu plcere de vorba lui Tereniu s artm amabilitate, iar linguirea, sprijinitoarea viciilor, nedemn nu numai de-un prieten, dar nici mcar de-un om liber, s-o ndeprtm ct mai mult; cci altfel te pori cu un tiran i altfel cu un prieten. Trebuie ns s ne pierdem sperana de a-l salva pe cel ale crui urechi sunt att de nchise adevrului nct nu-l poate auzi de la un prieten. Cci este ptrunztoare, ca multe altele, aceast observaie a lui Cato: Dumanii nverunai aduc mai multe servicii unora dect prietenii care par plcui; aceia spun de multe ori adevrul, acetia niciodat. i absurditatea e c cei crora li se dau sfaturi nu se supr de ce-ar trebui s se supere, ci de ce n-ar trebui, ntruct nu se frmnt c au greit, dar suport greu s fie mustrai; ar trebui, dimpotriv, ca greeala s-i ndurereze, iar mustrarea s-i bucure.

XXV. Aadar, dup cum a sftui i a fi sftuit e caracteristic adevratei prietenii a sftui cu sinceritate, nu cu asprime, a primi sfaturile cu rbdare, nu n sil tot astfel trebuie s fim convini c nu exist n prietenie pacoste mai mare dect linguirea, mgulirea, ncuviinarea la orice; cci trebuie s nfierm cu orict de multe nume acest viciu al oamenilor uuratici i neltori, care spun totul ca s plac altuia, i nimic de dragul adevrului. Dar dac prefctoria este un viciu n orice privin (cci te mpiedic s discerni adevrul i-l falsific), apoi ea se mpotrivete cu desvrire prieteniei; ea distruge sinceritatea, fr de care numele de prietenie nu mai are nici un sens. De vreme ce prietenie nseamn ca din mai multe suflete s se plmdeasc, aa zicnd, unul singur, cum se va putea ajunge la aceasta, dac nici mcar sufletul unuia nu va fi unul i mereu acelai, ci diferit, schimbtor, cu multe fee? ntr-adevr, ce poate fi att de nestatornic, att

de nesigur ca sufletul celui care se schimb nu numai dup sentimentul i voina altuia, dar chiar dup nfiarea i la un semn al lui? Spune cineva nu, spun i eu nu. Spune da, spun i eu. n sfrit, mi-am impus mie nsumi s fiu n toate de prerea altuia, dup cum spune tot Tereniu{47}, prin gura personajului Gnatho; a-i face astfel de prieteni nseamn a fi cu totul uuratic. Dar sunt muli oameni asemntori lui Gnatho; cnd ei sunt mai presus prin natere, situaie i reputaie, linguirea lor e primejdioas, fiindc vorbelor lor mincinoase li se adaug i autoritatea. Iar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur i se poate recunoate tot aa cum putem distinge tot ce e falsificat i imitat de ce e natural i adevrat. O adunare, care e format din oameni foarte nepricepui, i d seama totui de obicei care e deosebirea ntre un demagog, adic un cetean linguitor si uuratic, i ntre altul statornic, serios i grav. Prin ce linguiri cuta de curnd C. Papirius{48} s ctige aprobarea adunrii, cnd

propunea legea privitoare la realegerea tribunilor poporului! Eu m-am opus; dar nu voi spune nimic despre mine; voi vorbi mai bucuros despre Scipio. O, zei nemuritori, ct gravitate i ct maiestate a pus n discursul su! L-ai fi putut numi uor conductorul poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. Dar ai fost acolo, i cuvntarea se afl n minile tuturor. Aadar o lege popular a fost respins prin votul poporului. i, ca s revin la mine, v amintii ct de popular prea, n timpul consulilor Quintus Maximus, fratele lui Scipio, i Lucius Mancinus{49}, legea lui Caius Licinius Crassus privitoare la funciile sacerdotale. Cci cooptarea n colegiile sacerdotale era trecut pe seama poporului. Ba chiar acesta a nceput cel dinti s vorbeasc poporului, cu faa spre for{50}; totui, religia zeilor nemuritori, pe care o apram eu, a nvins uor cuvntarea demagogic a aceluia. Aceasta s-a petrecut n timpul preturii mele, cu cinci ani nainte de a fi devenit consul; astfel, cauza aceea a fost aprat mai mult prin ea nsi dect prin autoritatea deosebit a oratorului.

XXVI. Iar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e foarte mult loc pentru lucruri nscocite i nchipuite, adevrul totui nvinge, numai s fie dat la iveal i pus n lumin, ce trebuie s se ntmple n prietenie, al crei pre st n ntregime n adevr? n aceasta dac nu vezi, cum se spune, o inim deschis i nu i-o deschizi pe a ta, nu e nimic sincer, nimic sigur, nici mcar c iubeti sau eti iubit, fiindc nu tii ct adevr este aici. De altminteri, aceast linguire, orict de primejdioas ar fi, nu poate duna totui nimnui dect celui care o primete i se ncnt de ea. Aa se face c la vorbele linguitorilor i pleac urechea mai ales cel care el nsui se aprob i e foarte ncntat de sine. ntr-adevr, virtutea se iubete pe sine; cci ea se cunoate foarte bine i nelege ct e de vrednic de iubire; eu ns vorbesc acum nu de virtute, ci de prerea fals despre virtute. De fapt, cei mai muli doresc doar s par nzestrai cu virtute dect s fie

ntr-adevr virtuoi. Acestora le place linguirea, acetia, cnd li se spun vorbe pe placul lor, socotesc c acele vorbe goale sunt o dovad a meritelor lor. Aadar, o astfel de prietenie, n care unul nu vrea s aud adevrul, iar cellalt e gata s mint, n-are nici o valoare. i linguirea paraziilor n comedii nu ne-ar prea hazlie, dac n-ar exista soldai fanfaroni{51}. Thais mi mulumete mult? Era de-ajuns s rspund: Mult". Grozav de mult", spune el. Linguitorul umfl totdeauna ceea ce insul pe placul cruia vorbete dorete s fie mare. De aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei nii le caut i le provoac, totui chiar oamenii mai serioi i mai statornici trebuie ndemnai s ia seama s nu se lase cumva nelai prin linguiri abile. Pe cel care linguete pe fa l vede oricine, dac nu e cu totul lipsit de minte; trebuie s ne ferim ns cu grij s nu se strecoare ntre noi linguitorul viclean i ascuns. Cci nu e prea uor de recunoscut, deoarece adesea, chiar cnd se opune, aprob i, prefcndu-se c mustr, linguete, iar n

cele din urm se d btut i admite s fie nvins, pentru ca cel care a fost nelat s par c a avut dreptate. Ce e ns mai ruinos dect s fii nelat? Trebuie s ne ferim mai ales s nu se ntmple ca n acea comedie: Ct de stranic m-ai nvrtit i m-ai nelat azi Mai mult dect pe toi aceti btrni stupizi de comedie{52}. Cci i n piesele de teatru acest personaj al btrnului nechibzuit i credul e cel mai stupid. Dar nu tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor desvrii, adic ale nelepilor (vorbesc de acea nelepciune care pare accesibil omului), discuia a alunecat la prieteniile uuratice. De aceea s revenim la primul nostru subiect, i cu aceasta s ncheiem, n sfrit.

XXVII. Virtutea, virtutea, zic, Caius Fannius i tu, Quintus Mucius, leag i pstreaz prieteniile. Cci n ea este armonia, n ea stabilitatea, n ea statornicia;

cnd ea se nal i-i arat lumina i cnd vede i recunoate la altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete, la rndul su, lumina pe care o are cellalt; de aici ia natere fie iubirea, fie prietenia, cci amndou i trag numele de la a iubi; iar a iubi nu e nimic altceva dect a-l preui pe cel pe care-l iubeti, nesilit de vreo lips i neurmrind vreun folos; folosul totui nflorete de la sine din prietenie, chiar dac nu l-ai cutat. Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btrni ca Lucius Paulus, Marcus Cato, C. Gallus, Publius Nasica i Tiberius Gracchus, socrul lui Scipio al nostru; ea strlucete i mai mult ntre cei de aceeai vrst, ca ntre mine i Scipio, Lucius Furius, Publius Rupilius i Spurius Mummius. Iar la rndul nostru btrni, ne gsim mngierea n iubirea tinerilor, ca de pild ntr-a voastr, ca n aceea a lui Quintus Tubero; de fapt, pe mine m ncnt chiar prietenia foarte tnrului Publius Rutilius i a lui Aulus Verginius{53}. Dar fiindc rostul vieii i al firii noastre este astfel rnduit ca o generaie s se nasc dintr-

alta, trebuie desigur s dorim din toat inima s putem ajunge, cum se spune, la captul cursei mpreun cu contemporanii notri, cu care am luat plecarea n acelai timp. Pentru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie s cutm totdeauna civa oameni pe care s-i iubim i de care s fim iubii; cci, dac ndeprtm iubirea i devotamentul, ndeprtm orice plcere din via. Pentru mine, dei a fost rpit pe neateptate, Scipio triete totui i va tri necontenit; cci n acest ilustru brbat am iubit virtutea, care n-a pierit. i ea mi struie naintea ochilor nu numai mie, care am simit-o ntotdeauna prezent, dar va fi strlucit i deosebit ntre toate chiar pentru urmai. Nimeni nu va concepe i nu va spera vreodat lucruri ntr-adevr mari fr a socoti c trebuie s-i aminteasc de el i s aib naintea ochilor chipul lui. ntr-adevr, dintre toate bunurile pe care mi le-a dat soarta sau natura, nu e nici unul pe care s-l pot compara cu prietenia lui Scipio; n ea am gsit nelegere deplin asupra treburilor publice, n ea sfat

n treburile mele particulare i tot n ea o tihn plin de farmec. Niciodat nu l-am jignit cu absolut nimic, cel puin ct mi-am putut da seama; iar eu n-am auzit de la el nimic neplcut. Triam n aceeai cas, aveam aceeai hran i aceeai mas; eram tot timpul mpreun nu numai n campanie, dar i n cltoriile i popasurile noastre la ar. Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva mereu ceva, cu care, departe de ochii lumii, ne-am petrecut tot timpul liber. Dac retrirea i amintirea acestor lucruri ar fi pierit odat cu el, n-a putea suporta nicidecum regretul dup un om att de legat de mine i att de iubitor. Dar ele nau pierit, ci mai degrab se hrnesc i sporesc din gndurile i din amintirile mele; i chiar dac a fi lipsit cu totul de ele, pn i vrsta pe care-o am mi aduce o mngiere. Cci nu mai pot avea prea mult vreme acest regret; iar toate suferinele de scurt durat trebuie s fie suportabile, chiar dac sunt mari. Iat ce-am avut de spus despre prietenie. Iar pe voi v ndemn s preuii att de mult virtutea, fr de

care prietenia nu poate exista, nct, afar de ea, s nu socotii nimic mai presus dect prietenia. --------------------------

{1}

Vrul lui Scaevola Augurul, de asemenea jurisconsult vestit {2} Incint semicircular cu bnci {3} Sulpicius Rufus, fost partizan al optimailor, trecuse de partea lui Marius; n timpul tribunatului su, din anul 88, propuse n adunarea poporului s se acorde comanda suprem a rzboiului cu Mitridate lui Marius. n tulburrile create, fiul consulului Q. Pompeius a fost ucis n for. Sulpicius a fost i el ucis de Sylla n acelai an. {4} Jurisconsult {5} Socrate {6} Nonele cad n unele luni n ziua de 7, n altele n ziua de 5; era ziua cnd se ntrunea colegiul augurilor, ca s ia auspiciile. {7} D. Iunius Brutus, consul n anul 138. {8} Fiul lui Cato murise la vrsta de patruzeci de ani, dup ce fusese pretor i se distinsese n rzboiul din Macedonia cu regele Perses. {9} L. Aemilius Paulus Macedonicus, nvingtorul lui Perses la Pydna n anul 168, pierduse doi fii n cteva

zile; cel de-al treilea trecu n familia Scipionilor; e tocmai P. Scipio Aemilianus, cel de-al doilea Africanus. {10} C. Sulpicius Gallus, consul n anul 166. {11} Publius Cornelius Scipio Aemilianus Africanus (Scipio cel Tnr), nscut n anul 185, a fost prima oar consul n anul 147, la treizeci i opt de ani (vrsta cerut era de patruzeci i trei), iar a doua oar n anul 134, cnd rzboiul din Spania, cruia i-a pus capt prin asediul Numaniei, dura de opt ani. {12} Cartagina, distrus n anul 146, i Numania n anul 133 {13} Aluzie la lucrarea Cato Maior sau Despre btrnee {14} Aluzie la epicurei {15} Pitagoricieni {16} n discuiile sale, Socrate pare adesea c admite la nceput o afirmaie a interlocutorului, o sprijin chiar i o dezvolt, pn cnd ajunge pe nesimite la o concluzie care arat c afirmaia e absurd. E vorba de o metod, nu de contradicie, cum afirm Cicero.

{17}

L. Furius Philus, consul n anul 136, i Manilius n anul 149 sunt interlocutori ai lui Scipio n De republica. {18} Vestitul fragment cu care se ncheie cartea a VI-a din De republica: Visul lui Scipio". {19} Prietenii legendare: Ahile i Patrocle, Teseu i Piritou, Oreste i Pilade, Damon i Pythias. {20} C. Fabricius, celebru prin integritatea sa: a refuzat darurile oferite de Pyrrhus; M. Curius Dentatus, nvingtor al lui Pyrrhus i al samniilor; Tiberius Coruncanius, primul plebeu care a fost Pontifex Maximus. {21} Expresie latin: apa i focul sunt elemente strict indispensabile vieii omului. {22} Empedocle {23} Autor de tragedii, prieten cu Scipio i cu Laelius {24} 1 Aluzie la ceea ce Laelius, n De republica (cartea a III-a), vorbise mpotriva lui Philus, care primise nsrcinarea sa expun prerile scepticului Carneade n privina dreptului. {25} n latin: amor, amiciia din amare.

{26}

Spurius Cassius Vecellinus, ca i Spurius Maelius, au fost ucii fiindc ar fi aspirat la regalitate; titlul de rege a fost totdeauna odios romanilor. {27} Aluzie la epicurei {28} Caius Marcius Coriolanus, condamnat la exil, se refugie, dup legend, la volsci i veni cu armat mpotriva Romei, pe care se nduplec s n-o cucereasc, la rugminile soiei i ale mamei sale. {29} Nepotul lui Scipio cel Tnr {30} Filozof grec, inspirator al reformelor lui Tiberius Gracchus. Dup moartea acestuia, fugi la Pergam, la regele Aristonicus, pe atunci n lupt cu romanii, dup nfrngerea cruia se sinucise (anul 130). {31} Consuli n anul 132 {32} Caius Papirius Carbo, fervent partizan al lui Tiberius Gracchus; C. Cato e nepotul lui Cato Maior; Caius Gracchus pieri la rndul su victim a oligarhiei, n anul 122. {33} E vorba de Publius Scipio Nasica, cel care l-a ucis pe Caius Gracchus; a murit la Pergam, unde plecase ntr-o misiune, ca s scape de primejdia

rzbunrii poporului. {34} Legea Gabinia (anul 139) introduce votul secret la alegeri i legea Cassia (anul 137) n exprimarea prerii judectorilor {35} Bias, considerat printre cei apte nelepi ai Greciei, ar fi scris maxime n versuri. {36} Spurius Mummius, prieten cu Scipio, unul dintre interlocutori n De republica. {37} Frate mai mare al lui Scipio cel Tnr, fiul lui Paulus Aemilius, adoptat de Q. Fabius Maximus. {38} Pedagogii erau sclavi care conduceau copiii la coal. {39} Neoptolem, fiul lui Ahile, fusese crescut de bunicul sau Lycomedes, rege al insulei Scyros {40} Cato Maior {41} Quintus Pompeius Nepos, consul n anul 141. Scipio se ndeprtase de el, fiindc, dup ce promisese c va sprijini candidatura la consulat a lui Laelius, i-a clcat cuvntul i s-a ales el. {42} Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, consul n 143 i adversar politic al lui Scipio cel Tnr.

{43}

Mcfa agimus, expresie proverbial din limbajul judiciar: pledm dup ce s-a dat sentina {44} Timon din Atena, tipul mizantropului {45} Filozof pitagorician (sec. IV .e.n.). {46} Tereniu, autorul de comedii, era protejat de Laelius {47} n piesa Eunucul {48} C. Papirius Carbo; tribunii poporului nu puteau pn atunci fi realei dect dup un interval de zece ani; Carbo propunea o lege care permitea alegerea n anul imediat urmtor; legea a fost combtut de Scipio i respins (anul 131). {49} Quintus Maximus i Lucius Mancinus, consuli n anul 143. n timpul consulatului lor, tribunul Crassus propuse s se nlocuiasc sistemul cooptrii n colegiile sacerdotale prin alegeri. {50} Pn atunci oratorii vorbeau cu faa spre cldirea senatului, nu spre for {51} Tipul soldatului fanfaron aparine comediei greceti, imitat de Tereniu n Eunucul; aici soldatul fanfaron ntreab i parazitul rspunde.

{52}

Citat probabil dintr-o pies a lui Caecilius Statius, astzi pierdut. {53} Prieteni ai lui Scipio: primul a fost tribun militar sub ordinele lui Scipio la asediul Numaniei; Aulus Verginius, jurisconsult

Table of Contents
Despre prietenie