Sunteți pe pagina 1din 9

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Vol. 1

E dw in si L illian H arvey & H ey

- Publicat cu permisiune -

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

William Bramwell
Apostol al rugciunii
O tnr cretin, foarte devotat, se pregtea s plece cu vaporul din Liverpool pentru a face o vizit unor prieteni care locuiau n Jamaica. Era pe vremea vechilor vapoare. Cltoria avea s fie lung i plin de pericole. Aa c s-a hotrt s-l viziteze mai nti pe reverendul William Bramwell, un pastor metodist foarte respectat n acel ora, i s-1 roage s-o ncredineze n mna lui Dumnezeu pentru binecuvntare i protecie. El a primit-o cu buntate i apoi s-a rugat fierbinte pentru ea. Cnd s-a ridicat de pe genunchi, a exclamat cu hotrre: Scumpa mea sor, nu trebuie s pleci mine. Dumnezeu tocmai mi-a spus ca nu trebuie s pleci cu nici un chip". Ea a rmas surprins, dezamgit i cu siguran ncurcat, fiindc toate planurile erau deja fcute. Cu toate acestea, nu a ndrznit s ignore avertismentul omului despre care tia c se afl ntr-o strns legtur cu Dumnezeu. Astfel c, orict de neplcut i s-a prut, i-a permis acestuia s-o nsoeasc pn la vapor pentru a-i lua napoi bagajele. Taina Domnului este pentru cei ce se tem de El".1 Slujitorul lui Dumnezeu sttuse prea mult n prezena Lui pentru a nu nelege ndrumarea divin. ase sptmni mai trziu a sosit n Anglia vestea c vaporul, cu toi cei aflai la bord, a pierit. William Bramwell s-a nscut n februarie 1759, n satul Elswick, lng Preston, n comitatul Lancashire din Anglia. Familia sa era una numeroas. Prinii erau membri de ndejde n Biserica Anglican i au ncercat s-i creasc copiii dup un cod moral foarte strict. n William s-a dezvoltat o dragoste deosebit pentru adevr dup ce, la cincisprezece ani, a devenit ucenicul unui tbcar. Cnd eful su i-a cerut s confirme calitatea unui produs oarecare, biatul i-a spus deschis: Nu, domnule, calitatea acestei piei nu este chiar aa de bun cum ai prezentat-o dumneavoastr." Nu ni se spune cum a reacionat eful, dar acest incident i altele similare au devenit cunoscute i biatul a cptat o reputaie deosebit pentru sinceritatea sa. Totui, o asemenea poziie naintea oamenilor nu i-a putut aduce pacea n inim. Era pctos, i el o tia prea bine. Era un tnr serios i ncerca s-i obin mntuirea frecventnd cu contiinciozitate biserica i fcnd fapte bune. Ura fa de imoralitate l-a fcut pe acest tnr s intre n locurile de distracii pentru a-i convinge pe unii dintre cei mai degradai oameni s-i prseasc viaa plin de vicii pe care o triau. Dar inima lui era plin de zbucium, cci accese de rutate i amintirea pcatelor trecute l chinuiau continuu. Austeritatea fa de trup, cum ar fi statul pe nisip cu genunchii goi, ne amintete de clugrii

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

ntunecatului Ev Mediu. Pentru o vreme a ncercat s mbrieze credina catolic, dar s-a ntors curnd la biserica strmoilor si. Petrecea ore ntregi n atitudine i poziie de rugciune, ntr-o stare de devoiune special, nainte de a se mprti cu Cina Domnului n biserica local. Dumnezeu i-a vzut setea i, n timpul derulrii acestei ceremonii, strigtul sufletului lui a primit rspuns. ntr-o clip, calea mntuirii prin jertfa lui Cristos i s-a deschis naintea ochilor i a gsit iertarea i pacea. Fr un ndrumtor spiritual i incontient de capcanele Diavolului, tnrul Bramwell a intrat ntr-un grup de cntrei ai bisericii. Acetia erau cretini doar cu numele i, pe lng altele, se ntlneau si ntr-o circium. Aici, frivolitatea i distraciile lumeti i-au artat repede efectul lor ucigtor asupra tnrului convertit. Astfel, el i-a pierdut pacea care venea din sigurana ca pcatele i fuseser iertate. ndemnat de un tnr predicator metodist s participe la cteva servicii inute de aceast sect", Bramwell a refuzat categoric. Nu auzise dect lucruri rele despre ei, iar tatl su i considera neltori i lupi mbrcai n piei de oi. Mai trziu ns, auzind o femeie catolic defimndu-i pe metoditi, lui William i sa deschis mintea, c acetia erau de fapt adevraii urmai ai nvtorului dispreuit, iar toat opoziia lui Satan i a lumii nu fceau dect s le dovedeasc autenticitatea. Doar civa oameni umili s-au strns la primul serviciu la care a participat i el. Inima i s-a nclzit. Despre predic a spus: O, acesta este felul de predicare pe care am tnjit s-1 aud att de mult. Acetia snt oamenii cu care snt hotrt s triesc i s mor." Curnd dup aceea, micul grup de credincioi a fost vizitat de fondatorul lor, John Wesley. n seara aceea, William Bramwell a regsit pacea pe care o pierduse i din momentul acela a primit putere s umble fr ncetare n lumina Feei lui Dumnezeu. Totui, simea o puternic nevoie pentru o lucrare mai profund n inima sa. Activitile sale si timpul ndelungat petrecut n prezena unui Dumnezeu sfnt i-au descoperit natura corupt a inimii sale Modul n care a cutat i a gsit victoria pe care o dorea fierbinte ne snt descrise cel mai bine de el nsui:
De o bucat de vreme eram convins de nevoia mea de puritate i am cutat-o cu mult atenie, cu lacrimi, cu rugciuni fierbini i cu sacrificiu, gndindu-m c nici o suferin nu ar fi prea mare pentru a putea obine acest mrgritar de mare pre. Cu toate acestea nu am gsit-o i nici nu am tiut de ce, pin cnd Domnul nu mi-a artat c felui n care o cutam era greit. Nu o cutam numai i numai prin credin, ci, ca s spun aa. prin faptele Legii. Convins acum de eroarea mea, am cutat binecuvntarea ce vine doar . prin credin. A mai ntrziat puin, dar amateptat-o prin credin. Dup un timp, aflndu-m n casa unui prieten din Liverpool, snd pe scaun i meditnd asupra situaiei mee i asupra proiectelor mele de viitor, din cnd

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

n cnd inima mi se nla spre Dumnezeu, dar nu n mod special cu privire la aceast binecuvntare. n momentul acela cerul a cobort n sufletul meu. Domnul, pe care-L ateptasem, a venit dintr-o dat n templul inimii mele i am avut dovada imediat c aceasta este binecuvntarea pe care o cutam de o bun bucat de vreme. Sufletul meu era numai uimire, dragoste i laud.

n seara aceea, n timpul unei cltorii de cincisprezece mile pe jos ctre o adunare unde fusesem programat s predic, dumanulmi-a optit lot timpul: Nu mrturisi nimnui despre sfinirea ta, pentru c o vei pierde". Dar Domnul a nvins i, n timpul mesajului su, Bromwell a vorbit cu curaj, spre gloria lui Dumnezeu, ce lucruri mree sau petrecut n sufletul su. Acesta a fost nceputul uneia dintre cele mai fermectoare umblri cu Dumnezeu din cte ne pune la dispoziie literatura. Dezbrcat de orice ncredere n sine, Bramwell a realizat c nu exist sfinenie n afara unei viei de comuniune permanent cu Tatl su ceresc. Dou pasiuni l-au mcinat pur i simplu. Prima a fost aceea de a se afla tot timpul n prezena lui Dumnezeu. M druiesc rugciunii", a subliniat el n repetate rnduri n scrisorile i jurnalele sale. Pe lng dragostea lui profund pentru prezena lui Dumnezeu, a fost inundat de o dorin aprins pentru mntuirea celor pierdui. Rugciune, rugciune i mai mult rugciune, urmat de o munc intens pentru sufletele oamenilor din marile cercuri de biserici metodiste din Nordul Angliei. Somnul, alimentaia i sntatea au fost toate sacrificate pentru aceste dou mari iubiri. Cnd a mplinit vrsta de douzeci i opt de ani, William Bramwell s-a cstorit cu domnioara E. Byrom. Cunoatem puine lucruri despre viaa lui de familie, dar cel puin doi copii, un fiu i o fiic, au binecuvntat unirea lor. Scrisorile lui ctre fiica sa, Ann. snt pline de dragoste i de povee printeti. Primul loc unde a slujit a fost Blackburn, apoi Come i mai trziu Dewsbury. Despre slujba sa la Dewsbury i n mprejurimile acestuia, n regiunea Yorkshire, s-a scris:
S-a dedicat n ntregime rugciunii pentru revrsarea Duhului Sfnt i a struit n ea la timp i ne la timp. In lucrarea aceasta a cutat cooperarea tuturor celor care doreau s i se alture i a organizat adunri pentru rugciune la ora cinci dimineaa. Asemenea eforturi nu puteau fi zadarnice.

Bramwell remarc: In timp ce m rugam n camera mea am primit un rspuns de la Dumnezeu ntr-un mod special i mi-a fost descoperit trezirea spiritual, modul de manifestare i efectele ei. Nu mai aveam nici o ndoial. Toat mhnirea mea dispruse. Puteam spune: Domnul va veni. tiu c va veni i aceasta se va petrece pe neateptate." i, ntr-adevr, foarte curnd exact aa s-a i ntmplat.

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Dup dou sptmni de vizitare a diferitelor biserici din cercul Sheffield, Bromwell scria:
Dup mult cutare atent nu am gsit nc nici mcar un om care s cunoasc puterea singelui atotcuritor al lui Cristos. Cu toate acestea, exist o legtur puternic de prietenie i, dup toate aparenele, snt primit de oameni cu mult respect. Am vzut aproape douzeci dintre ei primind eliberarea. Cred c ar fi trebuit s vd mult mai muli, ns nu pot gsi un om care s mijloceasc. Snt muli oameni buni, dar n-am gsit nici unul care s se lupte cu Dumnezeu n rugciune. Oh, rugai-v s pot vedea mna Lui descoperit n locul acesta. Dup dousprezece ore de suspin i dup ce am folosit toate mijloacele, Dumnezeu a deschis ochii orbilor. N-am vzut niciodat puterea lui Dumnezeu desfurat mai evident ca atunci.

O mie dou sute cincizeci de membri s-au adugat gruprii metodiste n cursul primului an de slujire n acest cerc de biserici. Mutndu-se la Nottingham, acest om al rugciunii a scris:
Eu nu snt dect slbiciune; ntr-adevr, nimic altceva nu ar fi de vreun folos dect o continu dependen de ndurarea lui Dumnezeu i o trire pe baza ei. i, oh. adncul ndurrii Lui! Rugciunea nentrerupt este aceea care aduce sufletul n toat gloria.

Mai trziu, n acelai ora, ne spune:


M strduiesc, prin rugciune continu, s triesc mai aproape de Dumnezeu dect oricnd nainte, iar El mi aduce sufletul ntr-o prtie tot mai strns. Triesc cu Isus. El mi este totul Snt mai puin dect nimic naintea Lui. Oh, aceast umblare cu Dumnezeu, aceast conversaie cereasc! Cit ele ruinat snt! M afund n iubire tcut. M ntreb cum de m-a suportat Domnul atta timp. Niciodat nu am mai avut o asemenea viziune a lui Dumnezeu i a mea nsumi. M rog ca fiecare moment al vieii mele s-I aduc laud Lui.

Este oare de mirare c numrul membrilor bisericilor metodiste s-a dublat n timpul ederii sale n Nottingham? In Leeds, lucrurile s-au repetat: aceeai nevoie, aceeai mijlocire, aceeai binecuvntare. Urmtoarea sa numire a fost la Huli. De acolo el scrie:
Am avut trei sptmni de agonie, dar acum l vd pe Domnul lucrnd. n ultima perioad nu am predicat fr s vd ceva roade ale trudei mele. Domnul mntuiete suflete.

In timpul ct a stat n Huli, un prieten i-a oferit o camer cu vedere deasupra Humberului. Aici se retrgea pentru rugciune i momente de linite, iar gazda lui spunea despre vizitele sale: Se obinuise s recurg frecvent la ea i s

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

petreac dou, trei, patru, cinci i uneori ase ore n rugciune i meditaie. Adesea intra n camer la ora nou dimineaa i nu ieea pn la trei dup amiaza. Zilele n care vizitele lui erau cele mai lungi erau acelea n care, presupun, i stabilise s posteasc. n aceste ocazii refuza orice fel de gustare i, atunci cnd intra, obinuia s spun: Acum s nu m bagi deloc n seam." Dumnezeu a fcut o lucrare remarcabil i n Sunderland prin servul Su i nu ne mai mirm cnd citim urmtoarele rnduri:
Cum se face c, dei sufletul omului este att de valoros, Dumnezeu att de mare, eternitatea att de aproape, noi sntem totui att de puin micai? Poate putei voi s-mi rspundei la aceast ntrebare. Niciodat nu am fost mai izbit de fora Cuvntuiui lui Dumnezeu ca acum. Adevrul, adncimea lui, promisiunile lui, m nghit pe de-a-ntregul. Snt pierdut n uimire i laude. Sufletul meu se unete cu Cristos n Cartea Sa binecuvntat. Cuvintele Lui pun stpnire pe mine mai mult ca oricnd. As putea s citesc, s plng, s iubesc i s sufr! Da, a fi n stare s sufr orice, cnd l vd pe El astfel. ndreptirea prin credin este un lucru mare; s fii curit e un lucru mare; dar ce este ndreptirea sau curirea fa de aceast unire cu El nsui? Lumea, zgomotul eului, toate s-au dus, iar mintea poart n ntregime pecetea chipului lui Dumnezeu. Aici vorbim, umblam i trim, fcndu-le pe toate n El i pentru El, struind n rugciune i transformnd totul ntru Cristos, n orice cas, n compania oricui.

ns, acest sfnt al lui Dumnezeu nu a fost scutit, mai mult dect sntem noi, de conflicte foarte dure.
n omul din afar, vd cea mai mare nevoie de puritate. Pentru a pstra ntregul, este nevoie de rugciune constant, veghind i privind la Cristos. Vreau s spun c sufletul nu trebuie s se abat de la El nici o clip; ci s-L vd pe El n toate aciunile mele, s m apuc de El ca de instrumentul prin care mi fac toat lucrarea i s simt c nimic nu este fcut fr El. Cutarea oamenilor, a lumii, a eului sau a laudelor este att de ocant pentru mine acum, nct m mir c nu sntem lovii toi cu moartea cnd cea mai mic adiere a acestor lucruri vine peste noi. Eu mi dau seama imediat cnd l ntristez,pe Domnul meu; Duhul mi vorbete nluntru. A face ce este ru cnd ai o lumin clar este o mare frdelege. Sufletul meu este prins de ncetineal i mi d mult btaie de cap ca s menin lucrurile la o vitez maxim Din Sunderland i scrie unui prieten: Oh, cum te va ispiti Satana s stai n pat n aceste diminei reci, cnd ar trebui s fii ocupat cu rugciunea i cu studiul n fiecare diminea la ora cinci sau chiar mai devreme. Ce minuni vei face cu Dumnezeu, cu Cuvntul Lui, pentru sufletul tu i pentru familia ta prin aceast practic! O, scoal-te frate drag; pentru c n curnd nu vei mai fi!

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Tinerilor slujitori Bramwell le-a dat acest sfat:


Voi vei rmne s rspndii focul cel sfnt cnd eu voi fi n Glorie. Snt convins c avei nevoie-de mult mai mult rugciune i pentru o int mai nalt. n aceasta, eu primesc n fiecare zi o mai mare binecuvntare de la Dumnezeu. Niciodat nu amavut nevoie mai mare de rugciune nencetat.

Accentul pe care l punea pe deteptarea dimineaa foarte devreme apare.mereu n scrierile sale. Nu e nici un secret, cu siguran, de ce omul acesta a avut o putere att de mare naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor.
Te scoli tu pe la patru dimineaa n fiecare zi? i pentru a face aceasta, te duci tu la culcare imediat ce i-ai terminat lucrul i i-ai servit masa sau stai la poveti cu oamenii? Dedic-te studiului i rugciunii. Repet, dedic-te, dedic-te acestor lucruri. Se ntmpl s petreci mai mult de o or stnd de vorb cu oamenii? Cnd eti n compania altora, foloseti tu ocazia pentru ceea ce are valoare - pentru religie?

Biograful lui spune: Civa dintre prietenii lui care l-au gzduit au mrturisit c, atunci cnd ieea din camera lui dimineaa i venea la micul dejun, prul i era umezit de transpiraie, ca i cum ar fi muncit din greu cu minile. Aceste eforturi au produs rezultatele lor fireti i acest lacov lupttor a devenit un Israel biruitor." Cnd i s-a apropiat sfritul lucrrii pmnteti, ritmul vieii sale de rugciune i slujire s-a intensificat foarte mult. Din ultimul loc n care a slujit, el scrie:
Trebuie s-i spun c snt dedicat rugciunii mai mult ca oricnd. Simt c snt n pragul eternitii i mi dau seama c nu pot schimba nimic dup ce voi pleca. Ideea aceasta m urmrete att de mult nct lucrez cu toat puterea mea. Iart-m pentru c i spun c viaa mea este acum rugciunea. Simt nevoia aceasta n mod continuu i nu pot tri dect ndeplinindu-mi aceast datorie. Sper c mi te vei altura n aceasta, dei nu eti prezent cu trupul. nc puin vreme i El va veni. Tu i cu mine vom sfri n curnd.

Spre sfritul vieii sale, acest om al rugciunii a ajuns la cteva concluzii foarte ptrunztoare, care ar putea fi aplicate la fel de bine i Bisericii de astzi.
Motivul pentru care metoditii, n general, nu triesc n aceast mntuire este c exist prea mult somn, prea mult carne i prea mult butur, prea puin post i prea puina lepdare de sine, prea mult conversaie cu lumea, prea mult predicare i auzire, dar prea puin auto-examixiare i rugciune. Astzi, unii metoditi i petrec toat duminica n public; i, chiar dac ar auzi tot timpul ngeri, tot se vor abate de la credin. E uimitor cum ne neal Diavolul, umplndu-ne pentru o clip capul i golindu-ne, n acelai timp, inima. Ce este de fcut? Cum s ne ntoarcem? Este posibil s aducem trupul [bisericii] napoi n acelai mod sau pe acelai drum? M tem c nu. Uneori aproape c mi pierd sperana. Pin n momentul de fa, n toate bisericile,

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Satana a folosit strlucirea exterioar pentru a ntuneca gloria interioar. Este, oare, prea trziu pentru a vedea, a cunoate, a nelege ispitele Diavolului?

La ncheierea Conferinei Metodiste din Leeds, William Bramwell a murit. n ultima sear a vieii sale, a fcut aceast remarc n faa unui grup de prieteni: M bate gndul c n trei sau patru luni unul dintre noi nu va mai fi/' Dup ce s-a retras n camera sa, a fost auzit rugndu-se fierbinte. Iari, la ora dou dimineaa se ruga lui Dumnezeu. O jumtate de or mai trziu, a cobort scrile i i-a spus servitoarei care era acolo: Slav Domnului! Ludat fie Dumnezeu!'' S-a rugat cu ea pn a prsit casa i, la puin timp dup aceea, nu departe, a fost gsit de ctre doi poliiti, aparent foarte bolnav. Trimind pe unul dintre ei dup ajutor, i-a zis abia respirnd: Grbete-te; nu voi rmne mult timp aici." i astfel, Bramwell a plecat la minunatul su Domn cu care fusese n strns comuniune atia ani. Acest om scump al lui Dumnezeu nu mplinise nc aizeci de ani, dar ce motenire a lsat el posteritii pn n ziua de astzi!

Cei care au lsat cele mai adnci urme pe acest pmnt blestemat de pcat au fost oamenii rugciunii. D. L. Moody Dintre diferitele ci prin care putem ajuta lumea de astzi aflat n criz, nu exist nici una care s se compare cu aceea a folosirii puterii rugciunii. Mai

important dect cea mai serioas analiz a unei probleme, mai important dect discuiile personale menite s influeneze pe cineva, mai important dect discursul i captivarea unei audiene - mult mi important dect toate acestea i dect toate celelalte forme de activitate la un loc este actul intrrii ntr-o comuniune vital cu Dumnezeu. Cei care petrec suficient timp n prtie real cu Dumnezeu, pentru a deveni cu adevrat contieni de dependena lor absolut de El, vor schimba simpla energie a trupului cu puterea lui Dumnezeu... Este un adevr incontestabil c cel care vrea s ctige timp renunnd la rugciune l va pierde. i cel care pierde timp, pentru prtia cu Dumnezeu, l va gsi iari prin binecuvntri suplimentare, n putere i rodnicie. John R. Mott

Psalm 25:14, King James Version, (n. trad.).

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor William Bramwell ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------