Sunteți pe pagina 1din 103

Vnt proaspt, foc proaspt

CE SE NTMPL CND DUHUL LUI DUMNEZEU INVADEAZ INIMA POPORULUI SU

JIM CYMBALA
Pastor al Bisericii Brooklyn Tabernacie, New York mpreun cu DEAN MERRILL Editura Casa Crii, Oradea 2003

Titlul original Fresh Wind, Fresh Fire Copyright 1997 by Jim Cymbala Zondervan Publishing House Grand Rapids, Michigan 49530 Vnt proaspt, foc proaspt Copyright 2003 Fundaia My Brother's Keeper International M Y Str. Mediaului nr. 24
BROTHER'S
KKCTER

,_,-. ^

3700 Oradea Tel. 0745-273147, Email: office@mbk.ro Dreptul de publicare al acestei ediii aparine Editurii Casa Crii CP. 270, O.R 1, 3700 Oradea Tel.: 0259-210056; 0722-669566 Email: casa.cartii@rdslink.ro Traducerea: Mihaela Fodor Editarea: Fidelia Stroie Tehnoredactarea: Vasile Gabrian Coperta: Cornelia Costi Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CYMBALA, JIM Vnt proaspt, foc proaspt / Jim Cymbala, Dean Merrrill; trad.: Mihaela Fodor; ed.: Fidelia Stroie. Oradea; Casa Crii, 2003 ISBN 973-86408-0-6 I. Merrill, Dean II. Fodor, Mihaela (trad.) III. Stroie, Fodelia (ed.) Tiparul executat la Imprimeria de Vest, Oradea str. Mareal Ion Antonescu nr. 105 Tel.: 0259413835

CUPGIMS
Nota editurii...................................9 Introducere....................................11

Partea nti Pind spre o promisiune plin de putere 1. Amatorii ..................................15 2. Aprinderea focului..........................33 3. Un cntec pentru disperai ...................47 4. Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor . . 63 5. Ziua n care Isus S-a mniat..................79 Partea a doua Distrageri ale ateniei de la ce are Dumnezeu mai bun 6. Un timp pentru trezire......................103 7. Mirajul noului.............................121 8. Mirajul statisticilor.........................139 9. Mirajul doctrinei fr putere.................157

Partea a treia Drumul care ne st nainte 10. Prea mndri pentru a fi ajutai?..............179 11. n cutarea eroilor obinuii..................191
Cuvnt ctre pastori............................207 Note........................................222

IN 1972, SCNTEIA DE LA BROOKLYN TABERNACLE ERA APROAPE STINSA. ATUNCI DUHUL SFNT A APRINS UN FOC CARE NU POATE FI STINS.
Aceasta este o important carte pentru toi cei crora cretinismul li se pare lipsit de via i steril. Fresh Wind, Fresh Fire ne aduce aminte c Dumnezeu lucreaz i astzi i c El dorete s lucreze n vieile noastre. Dr. Joseph M. Stowell Preedinte, Institutul Biblic Moody Biserica Brooklyn Tabernacle urmeaz ntru totul exemplul Bisericii din Noul Testament. Aceast carte care ptrunde n profunzime cheam bisericile s se ntoarc la Cuvntul lui Dumnezeu i la rugciune i s se deprteze de substituienii ieftini care sunt att de populari n zilele noastre. Warren W. Wiersbe Script Tex, Inc. Cu dragoste dar n acelai timp cu hotrre, Jim Cymbala ne cheam pe noi i cheam Biserica s ne privim n oglind, s ne pocim de toate ncercrile noastre inutile de a face lucrarea Duhului Sfnt i s ne ntoarcem pe genunchii notri. Abia atunci Dumnezeu va ncepe s mplineasc n mod supranatural planul Su pentru bisericile i vieile noastre. Dr. Ron Mehl Pastor, Biserica Beaverton Foursquare, Beaverton, Oregon Jim i Carol Cymbala sunt doi dintre cei mai de ncredere slujitori ai lui Dumnezeu. S fac minunile care au dus la formarea Bisericii Brooklyn Tabernacle folosind unul din bieandrii care au crescut n acel cartier nu poate fi dect

1972, SCNTEIA DE LA BROOKLYN TABERNACLE ERA APROAPE STINSA. ATUNCI DUHUL SFNT A APRINS UN FOC CARE NU POATE FI STINS.
N

Aceasta este o important carte pentru toi cei crora cretinismul li se pare lipsit de via i steril. Fresh Wind, Fresh Fire ne aduce aminte c Dumnezeu lucreaz i astzi i c El dorete s lucreze n vieile noastre. Dr. Joseph M. Stowell Preedinte, Institutul Biblic Moody Biserica Brooklyn Tabernacle urmeaz ntru totul exemplul Bisericii din Noul Testament. Aceast carte care ptrunde n profunzime cheam bisericile s se ntoarc la Cuvntul lui Dumnezeu i la rugciune i s se deprteze de substituienii ieftini care sunt att de populari n zilele noastre. Warren W. Wiersbe Script Tex, Inc. Cu dragoste dar n acelai timp cu hotrre, Jim Cymbala ne cheam pe noi i cheam Biserica s ne privim n oglind, s ne pocim de toate ncercrile noastre inutile de a face lucrarea Duhului Sfnt i s ne ntoarcem pe genunchii notri. Abia atunci Dumnezeu va ncepe s mplineasc n mod supranatural planul Su pentru bisericile i vieile noastre. Dr. Ron Mehl Pastor, Biserica Beaverton Foursquare, Beaverton, Oregon

Jim i Carol Cymbala sunt doi dintre cei mai de ncredere slujitori ai lui Dumnezeu. S fac minunile care au dus la formarea Bisericii Brooklyn Tabernacle folosind unul din bieandrii care au crescut n acel cartier nu poate fi dect 8 A Vnt proaspt, foc proaspt modul n care lucreaz Dumnezeu. Bill i Gloria Gaither Vocea lui Jim Cymbala merit s fie ascultat. El are acea pasiune i puritate care aduce for i claritate anticei Evanghelii trezind-o la via cu vitalitatea i frumuseea contemporan. JackW.Hayford The Church on the Way, Van Nuys, California Sunt relativ puine biserici crora s le plac s lucreze cu cei pierdui n inima unui ora; Jim Cymbala i Brooklyn Tabernacle se numr printre cei puini. Ei I-au permis Duhului Sfnt s-i foloseasc pentru a aduce suflare nou de via acolo unde prea s nu mai existe speran. Nicky Cruz Autorul crilor Run Baby Rnn i Code Blue Nu exist nici o ndoial asupra faptului c Dumnezeu i-a pus mna peste pastorul Jim Cymbala n ridicarea unei mrturii, Brooklyn Tabernacle, n interiorul oraului. Sub conducerea sa aceast biseric servete ca model i inspiraie pentru muli n ntreaga Americ. Dependena lor de Duhul Sfnt care le d putere i accentul pus pe rugciune au fcut posibil aceast lucrare. Thomas E. Trask Director General Consiliul General al Adunrilor lui Dumnezeu Dac avei vreodat ansa de a vizita biserica lui Jim Cymbala nu o ratai. Dac nu avei posibilitatea atunci trebuie s citii Fresh Viind, Fresh Fire. Istoria remarcabil a aceste minunate biserici i acest pastor dinamic, plin de Duh vor aduce un suflu proaspt i un foc viu n vieile voastre. Bob Briner Preedintele postului de televiziune ProServ

MOA EDITUGII
n urm cu civa ani, cineva mi-a dat o dischet cu traducerea unei cri adus din America, rugndu-m s-o citesc, s-mi spun prerea despre ea i s apreciez n ce msur aceast carte ar fi primit de cititorii romni, i dac ar avea vreo influen n bine asupra lor, respectiv asupra bisericilor din Romnia. Am petrecut aproape toat noaptea n faa monitorului, citind aceast carte n forma sa electronic, oprit fiind numai de nevoia de a-mi terge ochii de lacrimi. Dup ea au urmat alte cri ale aceluiai autor, scrise ntr-un mod simplu, din inima unui dedicat slujitor al Domnului, pentru slvirea lui Dumnezeu i ncurajarea cititorilor. Aa s-a nscut proiectul tipririi crile soilor Jim i Carol Cymbala, n Romnia. Cu siguran c Vnt proaspt, foc proaspt nu mai are nevoie de prezentare. Faptul c la civa ani de la prima apariie a crii n limba romn ea este n continuare citit, cutat i apreciat de cititorii romni, ne-a determinat s reeditm aceast carte. Dar cel mai mult ne bucur faptul c Vnt proaspt, foc proaspt, cartea ce a deschis seria crilor soilor Cymbala n limba romn, continu s provoace cititorii la pocin, la rededicare pentru Domnul. 9

10

k Vnt proaspt, foc proaspt

Pentru toi cei care au ndoieli despre lucrarea Duhului Sfnt n vremea noastr, sau sunt nclinai s cread c, doar n timpul apostolilor, Duhul Sfnt a lucrat cu semne i minuni, cartea Vnt proaspt, foc proaspt - precum i celelalte cri ale soilor Cymbala -constituie un rspuns greu de ocolit. Iat motivul pentru care, plini de bucurie, v recomandm aceast carte, convini fiind c mrturiile simple, descrise n ea, ea v vor provoca la o mai mare apropiere de Domnul i la o via de rugciune mai intens. Vasile Gabrian Oradea, iunie 2003 Timpul ne preseaz, Dumnezeu acioneaz, acum este momentul s l rogi pe Dumnezeu s aprind focul Su n sufletul tu! Jim Cymbala crede c Isus nu vrea altceva dect s-i rennoiasc i s i trezeasc poporul s ne ntoarc de pe acele ci spirituale nchise care ne duc numai spre apatie i spre o religie cldicic. Ca pastor la Brooklyn Tabernacle, una dintre cele mai remarcabile biserici ale Americii, el a fost martorul puterii transformatoare a dragostei lui Dumnezeu dragoste ndeajus de puternic pentru a converti prostituate, proxenei, dependeni de droguri, vagabonzi i travestii. Dragoste ndeajuns de puternic pentru a aduce mpreun la nchinare brbai i femei realizai profesional, negri, albi i hispanici. Dragoste ndeajuns de puternic pentru a reaprinde i inimile noastre ntristate i duhurile noastre amorite. Acum douzeci i cinci de ani abia dac se adunau n Brooklyn Tabernacle douzeci de oameni la un serviciu de duminic. Astzi se adun ase mii mrturie a ceea ce Dumnezeu poate face atunci cnd brbai i femei ncep s-i verse inimile naintea lui Dumnezeu. 11
12 A Vnt proaspt, foc proaspt

Istoria a ceea ce s-a ntmplat cu o biseric n pragul falimentului dintr-unul din cele mai dure cartiere americane ne arat nou nine calea spre o nou vitalitate spiritual n bisericile i vieile noastre. ns nu cuta tehnici sofisticate n aceast carte pentru c nu le vei gsi. i chiar dac astzi Brooklyn Tabernacle are membri din toate rasele umane i un cor cunoscut n toat lumea, nu te atepta s ntlneti evideniate interaciunea dintre culturi, numrul de membri sau muzic excelent orchestrat. Dimpotriv, uit-te la ceea ce Dumnezeu poate face cnd o mn de oameni se smeresc i iau n serios Evanghelia; cnd credincioii se ntorc la ultima i singura lor resurs genunchii i descoper acolo realitatea Duhului Sfnt care schimb viei. Fie c eti pastor sau membru ntr-o biseric, dac nsetezi dup Dumnezeu, aceast carte i va revigora inima i i va reda pasiunea.

PAGTEA MTI

Pind spre o promisiune plin de putere

Amatorii
M strduiam s ajung la punctul culminant al predicii mele nu prea strlucite din acea duminic dup-amiaz a anului 1972, cnd s-a produs dezastrul. Era patetic, dar i amuzant n acelai timp. Brooklin Tabernacle o biseric jalnic pe care socrul meu mi-o ncredinase spre pstorire avea o cldire ubred, cu dou etaje, n centrul oraului, pe Atlantic Avenue. Sanctuarul cuprindea mai puin de dou sute de oameni nu c am fi avut nevoie de un spaiu aa de mare! Tavanul era scund, pereii aveau nevoie de zugrveal, ferestrele erau prfuite i podeaua goal nu mai fusese lustruit de ani de zile. Bani pentru astfel de mbuntiri nu existau, ca s nu mai vorbim de luxul precum aerul condiionat. Soia mea credincioas, Carol, i ddea silinele s creeze la org o atmosfer de nchinare, n timp ce eu ncercam s-i fac pe cei 15 oameni din faa mea s reacioneze la mesajul meu. Era cineva care s-a micat pe una din bncile din stnga mea, cred c mai mult din cauza oboselii dect din convingere, ntrebdu-se probabil cnd le va da voie acest tnr predicator s plece acas.
Trosc!

Banca s-a prbuit rsturnndu-i pe cei cinci oameni pe podea. Rsete nnbuite i cteva mormieli
15 16 A Vnt proaspt, foc proaspt

au umplut atmosfera. Fetia mea se gndea c sta era probabil cel mai interesant moment din viaa ei de biseric de pn atunci. M-am oprit din vorbit ca s le las oamenilor timp s se ridice de jos i s-i rectige demnitatea pierdut. Singurul lucru pe care l-am putut sugera a fost ca ei s se mute pe o alt banc ce prea mai stabil, dup care am ncercat s nchei ntlnirea. De fapt, o astfel de nenorocire descrie perfect primele mele zile de slujire. Nici nu-mi ddeam seama ce fceam. Nu urmasem nici un colegiu sau seminar biblic. Am crescut n Brooklyn, ntr-o familie de ucraineni i polonezi, mergem n fiecare duminic la biseric cu prinii mei, ns niciodat nu am visat c voi deveni predicator. Dragostea mea a fost baschetul, n timpul liceului i apoi la Academia Marin, unde am dobort recordul din primul an. La sfritul aceluiai an mi-am fracturat spatele i a trebuit s demisionez din marin. Colegiul meu s-a rezumat la o burs sportiv ntreg la Universitatea din Rhode Island, unde am fost starter (nceptor de joc, n. tr.) n echipa de baschet timp de trei ani. In ultimul an am devenit cpitanul echipei mpreun cu care am ctigat campionatul Yankee Conference i am jucat n turul NCAA. Obiectul meu de specialitate era sociologia. Tot pe atunci am nceput s m ntlnesc cu Carol Hutchins, fiica celui care mi-a fost pastor pe cnd eram nc n coal i apoi n liceu. Carol era o pianist talentat, chiar dac nu luase lecii de solfegiu i compoziie. Ne-am cstorit n ianuarie 1969 i ne-am stabilit ntr-un apartament din Brooklyn, ambii avnd servicii n ameitoarea lume de afaceri din Manhattan. Ca muli ali proas-ptcstorii, nu aveam nici un el pe termen lung; pur

Amatorii A
17

i simplu ne achitam facturile i ne bucuram de sfriturile de sptmn. Tatl lui Carol, Rev. Clair Hutchins, mi dduse nite cri care mi-au strnit interesul pentru lucrurile spirituale. Hutchins era mai mult dect un pastor local, el a cltorit adesea peste ocean n cruciade evanghelis-tice i inea studii pentru pastori. n America el era supravegheatorul neoficial al unor mici biserici independente. Pe la nceputul anului 1971 ne-a fcut s ne gndim serios c poate Dumnezeu ne vrea n totalitate n lucrarea cretin. Exist o biseric n Newark care are nevoie de un pastor" a anunat el ntr-o zi. Sunt oameni minunai. De ce nu te gndeti s te lai de serviciu i prin credin s vezi ce va face Dumnezeu?" Nu sunt calificat pentru aa ceva" am protestat eu. Eu predicator? Habar nu am ce nseamn s fii pastor." Cnd Dumnezeu cheam pe cineva, atunci numai acel lucru conteaz", mi-a rspuns el. Nu te lsa prad fricii!" i nainte ca s-mi dau seama despre ce era vorba, iat-m, la aproape treizeci de ani, ncercnd s crmu-iesc o mic biseric, format n totalitate din negri, n cel mai dificil cmp de misiune urban din America. In timpul sptmnii petreceam ore n ir n studiul sistematic al Cuvntului lui Dumnezeu, n timp ce duminicile nvam" cum s transmit acel Cuvnt oamenilor. Talentul muzical al lui Carol acoperea unele din gafele mele i comunitatea a fost destul de drgu s ne dea un salariu modest. Prinii mei s-au oferit s ne dea o parte din banii pentru cas i astfel ne-am mutat n New Jersey. Nu tiu cum, dar am reuit s rzbatem prin primul an.
18 h Vnt proaspt, foc proaspt DUBL NDATORIRE

ntr-o zi m-a sunat socrul meu din Florida, unde locuia, pentru a-mi cere un favor. Vroia s merg s predic patru duminici la biserica multirasial, Brooklyn Tabernacle, una din bisericile pe care le supraveghea el. Lucrurile s-au cam dus la fund acolo, mi-a spus el. Am fost de acord, fr s bnuiesc nici un moment c acel pas mi va schimba viaa pentru totdeauna. Am simit c aceast biseric avea mari probleme din clipa n care am pit n ea. Tnrul pastor era descurajat, ntlnirea a nceput pe o not ezitant, cu numai o mna de oameni. Ali civa au intrat mai trziu. Stilul de nchinare aducea a haos; nu avea nici o direcie. Pastorul a remarcat printre cei prezeni un vizitator ocazional, care cntase acompaniinduse la chitar i i-a cerut ndat s vin n fa i s cnte o cntare. Brbatul a zmbit i a refuzat. Vorbesc serios," pleda pastorul. Am dori s ne cni ceva." Vizitatorul continua s refuze. Toat situaia devenise teribil de jenant. n final, pastorul a renunat i biserica a continuat s cnte. mi amintesc, de asemenea, de o femeie din micul auditoriu care i lua singur dreptul de a conduce cntrile din cnd n cnd, intervenind i atunci cnd pastorul ncerca s preia el acest rol.

Era cu adevrat ciudat, ns nu m privea pe mine. Din cte mi aminteam, eu venisem doar s ajut pentru o perioad scurt de timp. (Faptul c eu, la nivelul la care ajunsesem ca predicator, a fi putut ajuta pe cineva arat ct de disperate erau lucrurile). Am predicat si apoi am plecat acas. Dup serviciul din a doua sptmn, pastorul m-a
Amatorii 19

luat prin surprindere zicnd: M-am decis s demisionez din aceast biseric i s m mut n alt stat. Vrei, te rog, s-i aduci la cunotin socrului tu?" Am dat din cap i apoi nu am mai schimbat prea multe cuvinte. Cnd n acea sptmn lam sunat pe socrul meu s-i dau vestea, s-a ridicat imediat ntrebarea dac acea biseric ar mai trebui s funcioneze. Cu muli ani n urm, soacra mea obinuia s se ntlneasc cu un grup de femei, mpreun cu care se ruga nencetat lui Dumnezeu pentru formarea unei biserici n inima cartierului Brooklyn, care s schimbe oameni pentru gloria Lui. Aa a luat fiin aceast biseric ns acum totul prea fr speran. Pe msura ce discutam ce-i de fcut mi-am adus aminte de o remarc a pastorului. El era sigur c unul din uieri i nsuea bani din colect pentru c acetia nu preau s se potriveasc niciodat cu sumele scrise de oameni pe plicuri. Nici nu-i de mirare c n contul bisericii erau mai puin de 10 dolari. Socrul meu nu era ns pregtit s renune. Nu tiu nu sunt sigur c Dumnezeu a ncheiat socotelile cu acel loc" a spus el. Sunt attea nevoi n partea aceasta a oraului. S nu ne lsm biruii att de repede." Clair, dar ce vei face dup ce i cellalt pastor pleac?" 1-a ntrebat soia lui, care asculta la cellat telefon. Vreau s spun, peste dou sptmni..." Deodat vocea lui s-a nviorat. Jim, ce-ar fi ca tu s pstoreti ambele biserici pentru moment? Mai d-le o ans i poate i vor reveni." Nu glumea deloc. Vorbea chiar foarte serios. Nu am tiut ce s spun. De un lucru eram sigur: nu deineam nici o formul magic care s-i ajute pe cei din Brooklyn Tabernacle. Totui ngrijorarea socrului meu
20 h Vnt proaspt, foc proaspt

era sincer, aa c am pornit la drum. Acum, n loc s fiu amator ntr-o singur biseric, mi-am dublat plcerea. Pentru anul care a urmat, programul meu de duminic se prezenta astfel:
9.00 Plec de acas din New Jersey cu maina, singur pn n Brooklyn. 10.00 Conduc singur serviciul de diminea. 11.30 Trec n goan prin Manhattan i prin Holland Timnel spre biserica Newark, unde Carol i ceilali aveau deja nceput programul de dupamiaz. mi in predica. Trziu dup-amiaz: Le iau pe Carol i feti la McDonald's dup care ne ntoarcem n Brooklyn pentru programul de sear. Seara trziu: Conduc napoi spre cas n New Jersey, obosit i de obicei descurajat.

Intrau ocazional i vagabonzi n timpul programului n Brooklyn. Prezena a sczut la mai puin de douzeci de persoane, pentru c unii au decis imediat c sunt prea militros" i au ales s plece n alt parte. n special duminicile dimineaa fr Carol erau dificile. Pianistul nu tia dect o singur melodie, l iubesc pe Isus," pe care o cntam n fiecare sptmn, uneori chiar de mai multe ori. n toate celelalte ne poticneam i cntam fals. Aceasta nu prea tocmai o biseric n micare. Nu voi uita niciodat banii strni n acea prim duminic: 85 de dolari. Chiria lunar a bisericii era de 232 de dolari, fr s mai menionez cheltuielile gospodreti sau salariul pastoral. Cnd la sfritul lunii a venit prima rat pentru chirie, n casierie nu erau dect 160 de dolari. Ct de
Amatorii A
21

curnd va trebui s prsim cldirea i s fim aruncai n strad? n lunea aceea, ziua mea liber, mi amintesc c m-am rugat: Doamne, trebuie s m ajui. Nu tiu multe dar tiu c trebuie s pltim chiria." Mari am plecat la biseric. Poate cineva va trimite bani aa, dintr-o dat, mi-am spus eu,
aa cum i s-a ntmplat adesea lui George Mueller i orfelinatului su din Anglia numai ce se ruga i-i i apreau o scrisoare sau un vizitator la momentul oportun.

' A venit i pota ns nu erau dect facturi. Nu voi uita niciodat banii strni n acea prim duminic: 85 de dolari. A Acum eram ncercuit. M-am dus sus, m-am aezat la micul meu birou, mi-am pus capul n mini i am nceput s plng: Dumnezeule," am suspinat ce pot eu s fac? Nu ne putem plti nici mcar chiria." n acea sear aveam serviciul de rugciune i tiam c nu vor veni mai mult de trei, patru oameni. Se vor strnge probabil mai puin de 10 dolari. Cum voi reui s ies din aceast problem? Am strigat ctre Domnul timp de o or sau poate mai mult. ntr-un final mi-am ters lacrimile i un nou gnd mi veni: Stai aa puin! Pe lng cutia potal de la ua din fa,
biserica mai are i un oficiu potal. Voi trece strada s m uit daca e. ceva acolo. Cu siguran Dumnezeu mi va rspunde la rugciune!"

Cu o ncredere rennoit am traversat strada, am trecut prin holul potei, am rsucit cheia micii cutii, m-am uitat nuntru... Nimic. Pind napoi n lumina soarelui, camioanele tre22

Vnt proaspt, foc proaspt

ceau n goan pe Atlantic Avenue. Dac unul m-ar fi fcut una cu pmntul chiar atunci, nu m-a fi simit mai jos. Ne-a abandonat Dumnezeu? Fac cumva ceva ce nu-I place? Mam trt cu greu pn la mica cldire de peste drum. Dar cnd am deschis ua am fost ntmpinat de o alt surpriz. Acolo, jos n hol era ceva ce nu fusese acum trei minute: un plic alb, simplu. Fr adres, fr tampil, fr nimic. Doar un plic alb. Cu mini tremurnde l-am deschis i n el am gsit... dou bancnote de 50 de dolari.

Am nceput s strig din toat fiina n biserica goal: Dumnezeule, Tu ai rezolvat! Tu ai rezolvat!" n banc aveam 160 de dolari i mpreun cu aceti 100 puteam plti chiria. Sufletul meu a lsat s rsune un Aleluia!" Ce lecie pentru un tnr pstor descurajat. Nici pn astzi nu tiu de unde au venit acei bani. tiu doar c ei au fost un semn c Dumnezeu era aproape i c rmsese credincios.
PRBUIREA

Cum era de ateptat, programul suprancrcat ne-a epuizat i curnd, eu i Carol ne-am dat seama c va trebui s alegem ntre o biseric sau alta. Destul de ciudat, noi ne-am simit atrai mai mult spre Brooklyn, dei singurul nostru salariu venea din Newark. ntrun mod minunat Dumnezeu ne-a pus pe inim la amndoi s ne alipim, la bine i la ru, de Brooklyn Tabernacle. Pur i simplu tiam c acolo ne era locul. Ambii ne-am gsit imediat o a doua slujb, ea ntr-o cantin a colii, eu ca antrenor de baschet la clasele mari din general. Nu aveam asigurare de sntate. ntr-un
Amatorii A
23

fel sau altul reueam s punem mncare pe mas, s cumprm benzin pentru main... i cam asta era tot. Nu tiam dac aa arat o via normal de slujire, nu avem idei preconcepute de prin seminarii sau colegii biblice dup care m-a fi putut ghida, pentru c nu am fost pe acolo. Ne descurcam singuri, aa cum puteam noi mai bine. Nici chiar tatl lui Carol nu ne-a oferit prea multe sfaturi sau perspective; probabil s-a gndit c vom nva mai mult n coala loviturilor. El mi spunea adesea: Jim, va trebui pur i simplu s-i gseti propriul tu mod, n Dumnezeu, de a sluji oamenilor." n una din acele seri de duminic de la nceputuri eram att de deprimat de ceea ce vedeam i chiar mai mult, de ceea ce simeam prin duhul meu nct nu am mai putut predica. Dup cinci minute am nceput s simt un nod n gt. Ochii mi s-au umplut de lacrimi. Tristeea m-a nvluit. Tot ce am mai putut aduga a fost: mi pare ru... nu... nu pot s predic n aceast atmosfer... Exist o mare greeal undeva... Nu tiu ce s spun... Nu pot s mai continui aa... Carol, vrei s ne cni la pian i ceilali, vrei s venii n fa? Dac nu-L vedem pe Dumnezeu ajutndu-ne, atunci... nu tiu..." i cu aceasta am ncheiat. Eram jenat, ns n-a fi putut face altceva. Oamenii au fcut ce le-am cerut. M-am aplecat peste amvon i cu faa ascuns n mini am nceput s plng. L-a nceput s-a fcut linite, ns curnd Duhul lui Dumnezeu s-a pogort peste noi. Cei de fa au nceput s strige spre Domnul, cuvintele lor izvornd dintr-o rscolire interioar: Dumnezeule, ajut-ne!" ne-am rugat. Carol a cntat imnul Am nevoie de Tine, oh, am nevoie de Tine" i noi ne-am alturat. Un lan de rugciuni struitoare lua natere.
24 A Vnt proaspt, foc proaspt

Deodat, un tnr uier s-a apropiat alergnd i s-a aruncat n faa amvonului. A nceput s plng n timp ce se ruga. Cnd mi-am pus mna pe umrul lui i-a ridicat privirea spre mine i cu lacrimile curgndu-i pe obraji mi-a spus: mi pare ru! mi pare ru! N-o s mai fac! V rog s m iertai!" Imediat mi-am dat seama c el i cerea iertare pentru c luase bani din colect.

Pentru moment am rmas fr cuvinte, ocat de aceast confesiune neateptat. Aa a fost prima noastr trezire spiritual. N-a fost nevoie s m joc de-a detectivul, s pun fa n fa pe vinovat cu fapta lui sau s-1 silesc s mrturiseasc. Iat c ntr-o singur sear, n timpul serviciului de rugciune, a fost rezolvat Problema Numrul Unu (prima din cteva mii, dup cum se prea). n acea sear, cnd eram la captul puterilor, derutat de attea piedici, ocat de ntunericul care ne nconjura, incapabil chiar de a continua s predic, am descoperit un adevr uluitor: Dumnezeu este atras de slbiciune. El nu le poate rezista celor care se umilesc i cu sinceritate admit ct de mare nevoie au de El. De fapt, slbiciunea noastr face loc puterii Lui. m descoperit un adevr uluitor: Dumnezeu este atras de slbiciune. El nu le poate rezista celor care se umilesc i cu sinceritate admit ct de mare nevoie au de El. A n mod asemntor, oamenii nu rmn nici ei indifereni n faa sinceritii. Nu era nevoie s-mi iau o nfiare ministerial. Puteam pur i simplu s vestesc
Amatorii A
25

Cuvntul lui Dumnezeu att ct m pricepeam eu i apoi s ndemn biserica la rugciune i laud. Domnul este cel care preia de acolo. Ct de mult in la acele smeriri timpurii. Acele experiene mi-au artat c nu trebuie s m joc de-a predicatorul. Isus I-a chemat pe pescari, nu pe cei care au terminat coli rabinice. Principala cerin era s fii natural i sincer. Ucenicii trebuia s depind n totalitate de Domnul i de puterea Sa. n acelai mod i eu trebuia s ncetez s m mai preocup de felul n care ar trebui s se comporte un pastor. Dumnezeu l putea folosi pe Jim Cymbala aa cum era el. Ce mare progres a fost pentru mine cnd am nvat s m ncred n Dumnezeu n folosirea personalitii mele naturale. Dumnezeu a urt dintotdeauna impostura i prefctoria, n special cea de la amvon. Din momentul n care a fi ncercat s-mi afiez o postur afectat sau s m prefac Duhul lui Dumnezeu s-ar fi ntrista. Ceea ce puteam face totui era s m preocup i mai serios de studiu. Am nceput s-mi formez o bibliotec biblic i mi petreceam multe ore din sptmn spnd n Cuvntul lui Dumnezeu. ns niciodat nu voi fi un John Wesley sau un G. Campbell Morgan asta era clar. Trebuia s-mi gsesc propriul meu stil i s rmn deschis i dependent de Dumnezeu.
PE MUCHIA ASPR

Fiecare sptmn prea s aduc cu ea o nou provocare. Soba de la central s-a stricat i reparaiile ar fi costat 500 de dolari. Din nefericire, prin eforturile mele pline de zel am strns pentru fonduri numai 150 de dolari. M-am gndit, mai mult ca niciodat, s
26 A Vnt proaspt, foc proaspt renun. Nu sunt fcut pentru ua ceva, mi-am spus, nu am acel fler al lucrtorului. Nu am voce de pastor. Nu sunt un orator. Art prea tnr. Sunt att de epuizat...

Nici eu nici Carol nu tiam unde s cutm ajutor. Prinii mei locuiau n cealalt parte a Brooklyn-ului, ns n acea perioad tata se lupta cu alcoolul, iar mama era dobort de necazuri. Aa c nu ne puteam baza prea mult pe ea pentru ncurajare. Mama uneia dintre prietenele lui Carol a auzit ce fceam i a trecut pe la noi ntr-o duminic. N-a spus nimic, ns tiam ce gndea: Ce caut un cuplu aa tnr ca voi aici?

Nu ne-a luat mult timp s descoperim c majoritatea cretinilor albi din clasa de mijloc din celelalte pri ale oraului nu gseau biserica noastr i zona n care era aezat, prea atractive. Unii din membrii pe care i motenisem erau att de strini de nuana bisericii, att de nepenii n agenda lor nct pur i simplu am nceput s m rog ca ei s plece. Un brbat m-a informat c i el a fost ordinat i c ar trebui s fie lsat s predice duminicile seara. Ins ceea ce am observat eu n viaa lui spiritual indica opusul. Confruntarea s-a ncletat deoarece nu ne puteam permite s pierdem oameni. Pe de alt parte ns, dac aceti membri ar fi rmas, rezultatul ar fi fost o discordie continu i eu tiam c Domnul nu ar fi binecuvntat niciodat o astfel de situaie cu acea putere spiritual de care noi aveam atta nevoie. Unul cte unul acei oameni au plecat. Uneori a trebuit chiar s grbesc rspunsul propriilor mele rugciuni sugernd unora dintre membri s ia n considerare gsirea unei alte biserici. nvam c n munca de pastor, ca i n baschet, trebuie s te confruni. Cu timpul, n ciuda acestor neajunsuri, biserica a
Amatorii
27

crescut de la douzeci la patruzeci sau patruzeci i cinci de persoane. Finanele au rmas cum vin aa i pleac". Prietenii lsau uneori sacoe cu mncare pe treptele din faa uii, pentru care noi le eram recunosctori. Dup primul an n Brooklyn venitul meu era de 3 800 de dolari. (Venitul mediu la stat pentru o familie de mrimea noastr era de 14 000 de dolari pe an!) n al doilea an am ajuns pn la 5 200 de dolari. Nu numai o dat n zilele de iarn m gndeam c prezena la serviciile de duminic va fi sczut din cauza zpezii; majoritatea oamenilor notri nu i puteau permite o main. Aceasta nsemna o colect mai sczut, n astfel de perioade m ntrebam cum voi putea oare face fa unei alte zile de duminic. Speram c, prin vreun miracol, soarele nu va mai rsri a doua zi. Carol a nceput un mic cor cu un total de nou voci. ns i acolo s-au ivit curnd probleme. Abia ncepuse corul s cnte la ntlniri cnd una dintre tinerele necstorite a rmas nsrcinat. ntr-o biseric mic toi observ totul i se vorbete despre absolut totul. Dup ce am avut cteva seri de rugciune n jurul altarului, cnd oamenii s-au obinuit deja s-L cheme pe Domnul, prezena a crescut la cincizeci sau aizeci de persoane. Dar tiam c Dumnezeu vrea s fac mai mult... i c va face dac noi i punem la ndemn un pmnt bun n care El s poat lucra. M sturasem de mentalitatea celor care fug de realitate, mentalitate pe care am ntlnit-o nc din copilrie ntotdeauna ludnd ceea ce Dumnezeu a fcut n trezirile spirituale din trecut sau prevznd cu pasiune marea micare a lui Dumnezeu, care va veni". Adevrul e c tiam c exist nenumrate biserici n tot oraul i n toat ara care nu botezau, ntr-un an, o sut de pctoi cu ade28 h Vnt proaspt, foc proaspt

vrat convertii, iar cele mai multe nici n civa ani. Creterile se realizau doar prin transferurile de la o biseric la alta. Oraul New York e un cmp de misiune dificil, ns creterea prin transfer nu e ceea ce Dumnezeu avea n plan pentru noi.

Aveam nevoie de un suflu proaspt i un foc viu. Aveam nevoie de Duhul Sfnt care s transforme vieile disperate ale oamenilor din jurul nostru. Alcoolul i heroina dominau cartierul; LSD-ul era de asemenea o problem (LSD lysergic acid diethylamide, numele unui drog ce provoac halucinaii i schimbri psihologice i de comportament, n. tr.), iar cocaina abia i ncepea ascensiunea dezastruoas. Prostituatele lucrau la cteva din colurile strzii, la numai trei blocuri deprtare de biseric. Decderea urban se instalase pe deplin. Dac cineva putea ctiga ceva bani n alt parte, ncerca s scape de zona noastr. Deveneam disperat la gndul c viaa mea ar putea trece fr s-L vd pe Dumnezeu manifestndu-se cu putere n favoarea noastr. Eu i Carol aproape c nici nu mai doream s marcm timpul. Tnjeam i strigam spre Dumnezeu s schimbe totul pe mine, biserica, pasiunea noastr pentru oameni, rugciunile noastre. Deveneam disperat la gndul c viaa mea ar putea trece fr s-L vd pe Dumnezeu manifestndu-se cu putere n favoarea noastr, h ntr-o zi I-am spus Domnului c a vrea mai degrab s mor dect s bat apa n piu tot timpul slujirii mele ca pastor... predicnd mereu despre puterea Cuvntului i a Duhului fr a o vedea ns niciodat. M ngroAmatorii h 29

zeam la gndul de a m limita doar la servicii de biseric. Tnjeam ca Dumnezeu s ptrund n vieile noastre i n lucrare.
PROMISIUNEA

Tot n acea perioad m-a cuprins o tuse care nu mai voia s plece. Am tuit i iar am tuit ase sptmni pn cnd Carol abia mai putea dormi noaptea. Scuipam flegm n fiecare zi. Socrii deveniser att de ngrijorai nct mi-au pltit biletul de avion ca s vin la ei n Florida, lng St. Petersburg i s m odihnesc n soarele cald de acolo. Plin de recunotin am plecat. Partea proast era c trebuia s le las singure pe Carol i Crissy care avea numai doi ani. ntr-o zi am ieit n larg cu o barc de pescuit mpreun cu ali douzeci sau treizeci de turiti. Cerul era de un albastru azuriu i apele calde ale Golfului Mexic se izbeau alene de rmul nisipos. Pescruii se roteau i ipau deasupra capetelor noastre. Soarele le pria att de bine plmnilor mei congestionai. Pe msur ce ne avntam spre larg ceilali rdeau i vorbeau despre petii pe care sperau s-i prind n acea dup-amiaz. ineam i eu o undi n mini... ns mintea nu-mi sttea la pescuit. M-am ndreptat spre captul brcii, departe de mulime i priveam fix orizontul ndeprtat. Am nceput s meditez la ideile i strategiile n legtur cu creterea unei biserici, despre care am auzit sau citit. Un lider cretin mi-a spus: Uit de cldirea bisericii instituionale; ntlnirile din case sunt soluia din ziua de azi. Ai putea s vinzi cldirea. Dumnezeu
30 A Vnt proaspt, foc proaspt

face ceva no vi." O biseric baptist veche ce fusese cndva mare a investit puternic n achiziionarea de autobuze, ncercnd s aduc muli copii la biseric. Sigurele rezultate au fost notele de

plat mari, vandalismul cronic i o biseric neschimbat. Am participat n biserici mari al cror punct central era Invitarea acelor predicatori i cntrei la mod n acel moment. Aceasta a ajutat la publicitatea bisericii... cel puin pentru ali cretini. Un pastor mi-a spus zmbind: Eu nu fur oile altor biserici, ns mi place s las poarta larg deschis." Adevrul jenant era c uneori nici eu nu doream s mai particip la vreun serviciu att de ru ajunsese. A Indiferent c era un mod de abordare valid sau nu, aceast strategie necesita bani, aa c las-o balt nimeni n-ar fi venit n Brooklyn pentru micul onorariu pe care noi ni-1 puteam permite. Ba mai mult, Carol i cu mine am recunoscut c dac Dumnezeu nu intervine, Brooklyn Tabernacle era sortit pieirii. Prin forele noastre nu puteam face nimic. Nu puteam organiza i face reclam programului nostru. Adevrul jenant era c uneori nici eu nu doream s mai particip la vreun serviciu att de ru ajunsese. Trebuia ca Duhul Sfnt s intervin, altfel muream. Doamne, n-am nici o idee cum s ajung un pastor de succes," m-am rugat acolo, n largul apei. Nu am pregtire. Tot ce tiu este c eu i Carol lucrm n centrul oraului New York, cu oameni care mor la fiecare col din cauza supradozei de heroin, copleii de materiaAmatorii A
31

lism i alte vicii. Dac Evanghelia este att de plin de putere..." Nu am mai putut continua. Lacrimile m necau. Din fericire ceilali pasageri erau prea departe pentru a observa ceva dup cum mi-am dat eu seama cnd le-am urmrit umbrele n apa albastru-verzuie. Atunci, ncet, ns cu fermitate, n cuvinte auzite nu cvi urechea, ci adnc n dvihul meu, L-am simit pe Dvimnezevi vorbind:
Dac tu i soia ta mi vei conduce poporul la rugciune i la invocarea Numelui Meu, nu vei duce niciodat lips de suflu nou n fiecare predic. Eu m voi ngriji de banii de care avei nevoie, att pentru biseric ct i pentru familia ta i niciodat cldirea nu va fi ndeajuns de ncptoare pentru mulimile de oameni pe care i voi trimite ca rspuns.

Eram copleit. Lacrimile s-au intensificat. Mi-am ndreptat privirea spre ceilali pasageri, nc ocvipai cu pescui tul. Nici unvil nvi privea n direcia mea. Eram sigvxr c-L auzisem pe Dumnezeu, dei n-am experimentat nici un fel de vizi vine stranie, nimic senzaional sa vi ieit din comvxn. Dvimnezevi pur i simplu s-a focalizat asupra singurului rspuns la sitviaia noastr sa vi al oricrvii altcuiva n aceeai sitviaie. C vivantul Lvii avea rdcina n nenumratele promisiuni repetate n Scriptviri; era chiar ceea ce a produs orice trezire a Duh vil vii Sfat de-a lungul istoriei. Era adevrul care i-a fcvit pe Charles D. Finney, Dwight L. Moody, A.B. Simpson i pe ali brbai i femei folositori n mna lui Dumnezevi. Era ceea ce tiam deja, ns Dumnezeu m trgea afar, m ndrepta spre o experien veridic cu El nsvii i pviterea Sa. El mi spunea c foamea mea dvip El i pviterea Sa transformatoare vor fi ndeajuns pentru a m determina s-mi cluzesc biserica spre
32 A Vnt proaspt, foc proaspt

rugciune.

In acea dup-amiaz, mai trziu, cnd vaporul a ancorat, m simeam minunat de calm. Cteva zile mai trziu, am zburat spre New York, acelai pastor tnr care fusesem i nainte. ns toate curentele moderne i noile idei despre creterea bisericii deveniser acum irelevante. Dumnezeu promisese c se va ngriji, c va rspunde strigtelor noastre dup ajutor. Nu eram singuri ncercnd imposibilul ntr-o lume mpietrit. Dumezeu era prezent i El aciona n favoarea noastr. O bucurie sfnt s-a revrsat asupra mea. Ateptam chiar cu nerbdare urmtoarea duminic dimineaa pe Atlantic Avenue.

Aprinderea focului
Bine v-ai ntors, Pastor Cymbala" mi-au spus oamenii cnd m-au vzut n acea diminea. V-ai odihnit bine n Florida? Cum mai stai cu tuea?" Le-am spus c tuea mai trecuse, ns n interior abia ateptam s le spun ceva mult mai important. Pe la nceputul programului am spus: Frai i surori, sunt absolut sigur c l-am auzit pe Dumnezeu vorbindu-mi despre viitorul bisericii noastre. Ct am fost plecat am strigat ctre Dumnezeu s ne ajute s ma ajute s neleg care-i voia Lui pentru noi. i cred c am primit un rspuns. Nu e deosebit, nici profund i nici spectacular, ns vreau s v spun astzi cu toat seriozitatea: De acum nainte, ntlnirea de rugciune va fi barometrul bisericii noastre. Ceea
ce se ntmpl marea seara va fi msura dup care vom judeca succesul sau eecul nostru, pentru c aceasta e msura dup care Dumnezeu ne va binecuvnta.

Dac noi II chemm pe Domnul, El ne-a promis n Cuvntul Su c ne va rspunde, c va aduce pe cei nemntuii la El i c va turna din Duhul Su peste noi. Dac nu-L chemm El nu ne-a promis nimic absolut nimic. E foarte simplu. Nu are importan ce predic eu sau ce pretindem c credem n minile noastre, viitorul nostru va depinde de timpul acordat rugciunii. Acesta este motorul care va pune n micare biseri33
34 A Vnt proaspt, foc proaspt

ca. Da, vreau s continum s venim duminicile ns seara de mari este cea care conteaz. Eu i Carol ne-am hotrt deja i sperm c i voi v vei altura nou." Un predicator din Australia (sau poate din Noua Zeeland) s-a ntmplat s fie i el prezent n acea diminea eveniment rar. L-am prezentat i l-am invitat s spun cteva cuvinte. El a pit n fa i a spus doar att: Am auzit ce v-a spus pstorul. Iat ceva la care v putei gndi: Poi spune ct de popular este o biseric n funcie de cine vine duminica dimineaa. Poi spune ct de popular e pastorul sau evanghelistul n funcie de cine vine duminica seara. ns poi spune ct de popular este Isus n funcie de cine vine la serile de rugciune." i acestea fiind spuse, a cobort de pe platform. Asta a fost tot. Nu l-am mai vzut niciodat de atunci.
UN NOU NCEPUT

Dac anunul meu i s-a prut ciudat bisericii, sau greu de primit, consider c el nu a fost cu mult mai diferit dect ceea ce Charles Haddon Spurgeon, marele predicator englez, a spus ntr-o predic cu exact 100 de ani n urm: Starea unei biserici poate fi msurat exact cu ajutorul serilor de rugciune. Astfel, ntlnirea pentru rugciune este har-ometrul i prin ea putem s judecm cantitatea lucrrii divine ntre oameni. Dac o biseric vrea ca Dumnezeu s fie aproape, trebuie s se roage. i unul din primele semne ale Aprinderea foculuii A 35 absenei Lui va fi lenevia n rugciune.1 n acea prim sear de mari au venit cinsprezece pn la optsprezece persoane. Nu aveam o agend sau un program gata pregtit; m-am ridicat i am condus biserica n cntare i laud spre Dumnezeu. Din aceasta a venit rugciunea. Am simit un nou sens al unitii i dragostei ntre noi. Dumnezeu prea c ne ese mpreun. Nu le-am inut o predic tipic; exista o nou libertate n a atepta prezena lui Dumnezeu. In sptmnile, care au urmat, rspunsurile la rugciuni au devenit evidente. Noi oameni ni s-au alturat treptat, cu talente i daruri care ne puteau ajuta. Au nceput s vin rudele nemntuite sau oameni total strini. Am ajuns s credem c suntem camera de urgen a Duhului Sfnt" unde oameni cu traume spirituale puteau fi salvai. n majoritatea spitalelor sala de urgen nu este la fel de frumos decorat ca i restul cldirii ns foarte eficient n salvarea de viei omeneti. Am ajuns s credem c suntem camera de urgen a Duhului Sfnt" unde oameni cu traume spirituale puteau fi salvai.A Noi eram un prim exemplu a ceea ce marele scriitor scoian, Andrew Bonar, a scris n 1853: Lui Dumnezeu i place s-i vad oamenii fixai pe ideea c nu exist speran dect n rugciune. n asta const puterea Bisericii asupra lumii."2 Astfel, sptmn dup sptmn am continuat s-i ncurajez pe oameni s se roage i, desigur, aa cum Samuel Chadwick a spus cu mult timp n urm, cel mai
36 h Vnt proaspt, foc proaspt

mare rspuns al rugciunii este mai mult rugciune. Noi nu eram acolo ca s ne auzim unii pe alii dnd glas unor rugciuni elocvente; eram prea disperai pentru aceasta. Ci ne-am concentrat vertical, spre Dumnezeu, nicidecum orizontal, unii spre ceilali. De cele mai multe ori am strigat ctre Domnul n grup, rugndu-ne toi n cor, cu voce tare, practic ce continu i n ziua de azi. Alteori ne prindeam de mini n cercuri de rugciune sau diferii oameni i povesteu necazurile. Forma unei ntlniri de rugciune nu este nici pe departe att de important ca esena ei aceea de a-L atinge pe Cel Atotputernic, de a striga din ntreaga ta fiin. Am participat la ntlniri de rugciune glgioase care erau n majoritatea cazurilor teatrale i am fost n grupuri n care momentele de rugciune tcut erau profund spirituale. Atmosfera ntlnirii poate varia, ns ceea ce conteaz este c noi ne ntlnim cu Dumnezeul Universului, nu doar unul cu cellalt. Am nceput de asemenea s nu mai fiu att de rigid n serviciile de duminica i s nu-i mai controlez cu ajutorul microfonului. Forma obinuit dou cntri, anunurile, programul corului, colecta, apoi predica i n final binecuvntarea a fost treptat abandonat pe msur ce Dumnezeu ncepea s m elibereze. Nu mai trebuia s fiu att de

nervos sau ncordat sau fals. Din cauza fricii ncercasem s m protejez pe mine nsumi. La urma urmelor, oamenii nu erau nsetai dup predici alambicate sau dup luciu organizatoric. Ei doreau doar iubire. Doream s tie c Dumnezeu i poate ridica i le poate da o nou ans. n acele zile de nceput pe Atlantic Avenue, cnd oamenii se apropiau mai mult de Domnul, primeau plintatea Duhului i i rennoiau dragostea lor pentru
Aprinderea foculuii h 37

Dumnezeu, au nceput n mod natural s vorbeasc despre aceasta la locurile lor de munc, n blocuri, la ntlnirile din familie.
Oamenii nu erau nsetai dup predici alambicate sau dup luciu organizatoric. Ei doreau doar iubire. A

Din acea zi i pn acum, mai bine de douzeci de ani mai trziu, nu a existat nici un moment de declin n biseric, mulumit lui Dumnezeu. Prin harul Su nu am avut nici o fraciune care s se ridice i s hotrasc s se despart de noi. Dumnezeu a continuat s trimit oameni care au nevoie de ajutor; adesea nu pot nici mcar s aflu de unde au auzit despre noi. Colecta s-a mbuntit ndeajuns ct s putem face cteva reparaii cldirii. Am nlocuit bncile pe jumtate ruinate cu scaune din fibr de sticl care se puteau lega mpreun. i ceva mult mai important chiar, oamenii au nceput s simt prezena Domnului n acel loc umil. Se simeau iubii. Cei mpietrii erau cercetai chiar i n timpul cntrilor. Corul a nceput s creasc.
SUNETE DE BUCURIE

Carol a iubit muzica nc din adolescen. De fapt, ea crescuse n compania ei tatl ei fusese cntre de oper nainte de convertire i bunica fusese pianist. Locuind n ora, ea a absorbit sunetele multor culturi. In mintea ei clasicul se contopea cu muzica negrilor, imnurile tradiionale scandinave cu refrenurile contemporane i ritmurile caraibiene. La vrsta de aisprezece sau aptesprezece ani s-a nfiripat n inima ei
38 A Vnt proaspt, foc proaspt

visul de a conduce ntr-o zi un cor mare ns nu unul rigid, formal, ci un cor al oamenilor simpli. Nu exista nimeni competent n biseric care s o acompanieze aa c ea trebuia s cnte la pian i n acelai timp s dirijeze i corul. Nu a nvat niciodat s solfegieze, ci n mintea ei selecta fiecare voce i apoi lundu-i pe rnd, nva tot grupul. Chiar i aa, numrul membrilor a nceput s urce ajungnd la peste cincizeci. Platforma nu mai era destul de larg s-i cuprind, ci ocupau toat partea din fa i cntau de copleeau cu armonia lor ntraga cldire. Repetiiile se ineau vinerea seara. Poate i va surprinde pe cititori s afle c alte evenimente de la sfrit de sptmn nu concurau cu timpul oamenilor. ns viaa oraului e diferit; oamenii sunt prea ocupai n timpul sptmnii cu slujbele lor, obosii de lungile navete cu tramvaiul, autobuzul sau metroul. Ei se odihnesc vineri seara, tiind c nu mai trebuie s se trezeasc devreme a doua zi. Carol obinuia s nceap cu o jumtate de or de rugciune. Adesea spiritul rugciunii cuprindea ntreg grupul. Cineva se oferea s depun o mrturie sau se simea ndrumat s

citeasc un pasaj din Scriptur. Carol le ddea apoi un scurt ndemn. n multe rnduri era mai mult rugciune i nchinare dect repetiie; uneori nici mcar nu mai apucau s cnte. Aceast experien a schimbat modul de gndire al oamenilor. Corul nu venea numai cu dou cntri speciale" nainte de predic, ci dimpotriv, membrii lui s-au angajat ntr-o adevrat slujire. Membrii orchestrei erau la fel de nepregtii ca i Carol. Joey Vazquez, de la chitar bas, a nvat s cnte din mers". ntr-o zi i fcea de lucru cu o chitar bas la
Aprinderea foculuii h 39

un prieten; la repetiia de cor de a doua zi prietenul su a spus, n glum, c Joey tie s cnte. Carol lund afirmaia n serios 1-a pus pe Joey la lucru. Acesta a fost nceputul carierei sale de chitarist; el e i astzi la noi n biseric. La tobe, Michael Archibald, un brbat din Trini-dad, nu luase nici el niciodat lecii de muzic. Jonathan Woodby, organistul nostru (i dup prerea mea unul din cei mai buni ai Americii) nu tia s citeasc notele. Cu toate acestea, cei doi au cntat pe dou dintre albumele premiate cu Grammy. Corul a jucat un rol crucial atunci cnd am nceput s gzduim ntruniri lunare, n colaborare cu Teen Challenge, o organizaie ce se ocupa cu dependenii de droguri, nfiinat n Brooklyn, n 1958, de David Wilkerson. mpreun cu Teen Challenge am nchiriat sala unei mari biserici baptiste. La prima ntrunire am fcut reclam filmului Crucea i pumnalul, care povestete convertirea conductorului unei bande, Nicky Cruz. Au venit att de muli oameni nct a trebuit s difuzm filmul de trei ori pentru ca fiecare s aib ansa s-1 vad. La cea de-a doua, nsui Nicky a venit s vorbeasc. A fost nemaipomenit s-1 vezi predicnd n chiar cldirea unde cu ani n urm 1-a trntit pe scri pe un italian, gata s-1 omoare dac nu ar fi intervenit poliia. Povestea lui Nicky a fost o mare surs de inspiraie pentru mine. El era simbolul lucrurilor care se vor ntmpla n biserica noastr; Dumnezeu care i ia pe cei lipsii de speran i chiar nebuni, i i schimb. tiam c multe biserici spun doar din vrful buzelor c Dumnezeu poate face orice. Ins noi aveam nevoie de o credin real nct oricine ar fi intrat n cldire, indiferent de problemele lui /ei, s poat deveni un trofeu al
40 A Vnt proaspt, foc proaspt

harului lui Dumnezeu. Din acea sear Nicky mi-a devenit prieten apropiat i musafir obinuit la Tabernacle. Pe msur ce tot mai multe biserici s-au implicat n lucrare, Carol a format New York Challenge Choir" compus din membri de la Tabernacle i alii care doreau s cnte (optzeci sau mai multe voci). Cam tot n acea perioad, Carol a scris primul ei cntec. Ea a luat colinda de Crciun Joy to the worid" i i-a compus o nou melodie. Nu a tiut cum s o atearn pe hrtie aa c, pur i simplu, a nvat fiecare voce pe rnd.
O COMUNITATE A DRAGOSTEI l A RUGCIUNII

Niciodat nu tiam cine s-ar putea ntoarce la Hristos la Brooklyn Tabernacle, toxicomani, prostituate sau homosexuali. ns i avocai pierdui, oameni de afaceri i oferi de

autobuz se ntorceau de asemenea. Noi i primeam pe toi. Printre ei erau latini, negri americani, caraibieni, albi i muli alii. O dat ce oamenii erau umplui de Duhul Sfnt, ei ncepeau s considere celelalte rase ca pe creaia lui Dumnezeu. n loc s-i judecm pe homosexuali, am nceput s plngem pentru ei. Oamenii conduceau treizeci sau patruzeci de minute din Long Island pentru a veni la biseric. Unul i probabil singurul avantaj al siturii noastre n inima Brooklynului este tranzitul excelent al maselor, adic oameni din Manhattan, Queens, Bronx i din alte pri puteau ajunge foarte uor la noi cu metroul sau autobuzul. Cnd crescusem la o sut cincizeci sau o sut aptezeci i cinci de asculttori duminica dimineaa, prezena la serile de rugciune era de aproximativ o sut de persoane. Era
Aprinderea foculuii h 41

via, bucurie i o atmosfer de familie i dragoste. Oamenii nu se grbeau s plece la sfritul ntlnirii; mai zboveau, se rugau i vorbeau unul cu altul. Cum nu aveam aer condiionat, n serile fierbini de var deschideam toate ferestrele i oamenii puteau chiar edea pe pervaz. ntr-o sear de duminic din august, cnd erau 35 grade afar i probabil 45 grade n ncpere, am simit un impuls ciudat de a cnta O noapte preasfinit,, ca o expresie a dragostei pentru Isus. Un beiv care tocmai trecea pe acolo s-a oprit s asculte i n mintea lui confuz el i-a spus: Problema asta a buturii mia scpat total de sub control. Aud acum colinzi de Crciun. Mai bine a intra n aceast biseric i a cere ajutori Uierii erau acolo gata s-1 primeasc i s-i vesteasc Evanghelia.

Din cnd n cnd mai apreau i dintre cei deranjai mintal. Un brbat numit Austin, eliberat recent dintr-o instituie a nceput s vin la biseric. ntr-o zi el a spus ceva vulgar uneia dintre surorile noastre. La ntlnirea de mari, cnd l-am chemat i l-am avertizat c nu tolerm un astfel de lucru el mi-a spus: Oh! Sigur!? Vor avea grij de tine 'bieii mei!'" Era un uria aa c nu am ndrznit s rd. Austin," i-am rspuns eu, poate c vei avea tu grij de mine, ns nu cu 'bieii ti' dup modul n care te compori m ndoiesc c ai pe vreunul din 'biei'". I-am prevenit pe uieri s m cheme dac va reveni i de asemenea s cheme imediat poliia. Austin s-a ntors chiar n acea sear. Am ieit afar de la ntlnirea de rugciune ca s vorbesc cu el, ncercnd s trag de timp. Curnd poliia i-a fcut apariia i 1-a luat. Ei doreau ca eu s aduc acuzaii, ns am refuzat. n loc de
42 A Vnt proaspt, foc proaspt

aceasta m-am ntors n biseric i am continuat ora de rugciune. Astfel de episoade stranii au devenit o parte obinuit a lucrrii noastre n aceast zon a oraului. Pentru c am fost juctor de baschet, niciodat nu m-am gndit s-i evaluez pe oameni pe baza culorii lor. Se pare c n America e mai mult deschidere, acceptare i cooperare n sala de sport dect n Biserica lui Isus Hristos. h Colecta nu era niciodat extraordinar, asa cum poate v-ai fi ateptat, datorit genului de comunitate n care slujeam, compus din mame singure, omeri, oameni care cutau s scape de droguri. Ins veneau i oameni mai aezai i mai stabili din punct de vedere material pe care nu-i deranja amestecul socio-economic. Pentru c am fost juctor de baschet, niciodat nu m-am gndit s-i evaluez pe oameni pe baza culorii lor. Dac puteai juca atunci jucai. Se pare c n America e mai mult

deschidere, acceptare i cooperare n sala de sport dect n Biserica lui Isus Hristos.
PROBLEME DE SPAIU

Prin 1977, oamenii care ncercau s gseasc un loc duminica dimineaa i duminica seara erau mai muli dect putea cuprinde cldirea. Mai jos cu un bloc era YWCA (Young Women's Christian Association Asociaia Femeilor Cretine Tinere, n. tr.)a crei sal avea o capacitate de 400-500 de locuri. Noi o nchiriam duminica i ne cram n fiecare sptmn acolo echipamentul de sunet i alte lucruri de care aveam nevoie. Ferestrele
Aprinderea foculuii A 43

erau vopsite i nu exista aer condiionat. Adesea trebuia s curim locul duminica dimineaa nainte de a putea aeza scaunele pentru biseric. Dar cel puin aveam un spaiu pe care l puteam folosi. Am nchiriat acea sal timp de doi ani. Unele din primele amintiri legate de biseric ale celor doi copii ai notri mai mici, Suzan i James se regsesc n acea cldire. mi amintesc c ntr-o duminic m-am uitat n sus n timpul unei cntri i spre oroarea mea am vzut-o pe acrobatica mea fiic fcnd salturi de 360 grade la paralele din captul holului. Nimic mai nepotrivit pentru copiii perfeci ai pastorului"! Cnd Lanny Wolfe, bine cunoscut interpret i compozitor de muzic cretin ne-a vizitat biserica, a fost captivat de armonia corului care cuprindea acum o sut de voci. El a ncurajat-o pe Carol s continue s compun. Tu ai un mod de abordare cu totul diferit," a spus el. Cntrile pe care le scrii nu se aseamn deloc cu ceea ce a scrie eu, sau Bill Gaither sau oricine altcineva." ncurajarea lui Lanny a nsemnat foarte mult pentru amndoi. Sigur c de atunci muzica lui Carol s-a extins n ntreaga ar i este cntat n toate genurile de biserici, indiferent de modul lor de nchinare. Dup ce Brooklyn Tabernacle a vndut vin milion de partituri, World Music i-a nmnat lui Carol un premiu n 1994. n mod ironic, Tabernacle nu a cumprat nici mcar o partitur din compoziiile lui Carol nici nu i-ar fi folosit unui cor care nu tie s solfegieze! ntlnirile n cldirea YWCA au fost cea mai bun soluie temporar la problema supraaglomerrii. Am cumprat un teren vis-a-vis n sperana ridicrii unei cldiri reale ntr-o zi. Era un pas mare n credin ns
44 h Vnt proaspt, foc proaspt

Dumnezeu ne-a dat fondurile necesare. Entuziasmai la gndul nceperii unei noi cldiri, a unei case permanente am programat o ceremonie pentru prima sptur pe care o vom face. V vine s credei c tocmai n acea duminic special a plouat att de tare nct nu am putut iei afar nici ct s nfingem un hrle n pmnt? Dezamgii ne-am rentors la YWCA n acea sear. ns n timpul serviciului Dumnezeu ne-a fcut s nelegem limpede c El nu dorea s sape pmntul de vis-a-vis, ci n inimile noastre i s-i cldeasc biserica pe acea fundaie. Ploaia torenial a fost providenial, aa cum s-a dovedit mai trziu. La cteva luni, un teatru cu o capacitate de 1400 de locuri de pe Flatbush Avenue, principala arter nord-sud a Brooklynului a fost scos la vnzare pentru numai 150 000 de dolari. Am reuit s vindem terenul cumprat la un pre avantajos. Trebuia s vindem i cldirea

drpnat de pe Atlantic Avenue pentru a cumpra teatrul. Civa pstori au venit s vad vechiul nostru loc i preau serioi n a o cumpra. Am czut de acord asupra preului pentru a afla mai trziu c ei nici mcar nu aveau de gnd s ne dea un avans. In acel moment eram n pericolul de a pierde oferta n legtur cu teatrul. Toate visurile noastre erau pe punctul de a se nrui. La seara de rugciune de mari am adus problema naintea Domnului, plngnd i plednd pentru o salvare de ultim moment, de oricare natur ar fi fost ea. Miercuri dup-amiaz a sunat soneria de la ua bisericii. Am cobort s deschid. n faa mea sttea un strin bine mbrcat, care s-a dovedit a fi un om de afaceri kuweitian. A intrat i s-a uitat n jur n timp ce eu
Aprinderea foculuii A 45

mi ineam respiraia de team ca el s nu se uite prea atent la pereii scorojii, la bile nvechite i instalaia ubred. Tavanul subsolului era att de jos nct m-am temut c el se va lovi cu capul de una din evile care atrna. Ct ceri pe aceast cldire?,, a ntrebat el ntr-un sfrit. Mi-am reglat vocea i am rspuns abia auzit: Nou zeci i cinci de mii." El a tcut un moment i apoi a spus: Corect." Eram ocat! ncheiem afacerea," a adugat el. A, pi, ct timp i va lua s faci aranjamentele la banc?" Eram ngrijorat c oferta de pe Flatbush va expira nainte ca noi s ncheiem aceast afacere. Fr banc, fr nimic," a rspuns el abrupt. Spune-i doar avocatului tu s-1 sune pe al meu iat numele i numrul lui de telefon. Pltesc cu bani ghea." i cu asta a plecat. nc o dat, rugciunea noastr a fost ascultat ntr-un mod neateptat. Dumnezeu formase un lan de oameni care au dorit s se roage i care au crezut c nimic nu e prea complicat ca El s nu poat rezolva. Nu are importan ce fel de munte ne st n fa, nu conteaz ce atac vine asupra noastr, nu are importan ct de slbatic a devenit oraul la sfritul anilor '70 cnd cocaina s-a alturat heroinei. Dumnezeu putea nc schimba oameni i i putea elibera de pcat. El i construia biserica ntr-un cartier dur i atta timp ct oamenii continuau s implore binecuvntarea i ajutorul Su, El se angaja c le va rspunde.

Un cntec pentru disperai


Dei teatrul de pe Flatbush prea o comoar pentru noi el se afla ntr-o stare jalnic. Am cheltuit mai mult de 250 000 de dolari pentru reparaii nainte de a ne muta n el, n ianuarie 1978. Atunci au nceput lucrurile s ia avnt pe plan spiritual. Foloseam cldirea de pe Flatbush de mai puin de un an cnd cineva care avea legturi cu un studio de nregistrri din Manhattan a sugerat corului s scoat ceea ce se numete custom album" o producie la costuri sczute n folosul nostru personal. Ceea ce am i fcut n 1980, Carol compunnd trei sau patru din cele zece piese. Copiile i-au fcut drum, nu se tie cum, pn n Nashville i companiile de muzic au nceput s ne caute. Word Music a refcut primul album i 1-a lansat pe pia n toat ara.

Curnd ne-au cerut s mai scoatem dou. Carol a ajuns s nregistreze cu profesioniti ncepnd de la Larnell Haris, Babbie Mason, Wayne Watson, Talleys pn la liderul muzicii religioase de pe Coasta de Vest, Morris Chapman. Nu era ceva neobinuit ca n zilele de duminic corul s cnte i s depun mrturie cu atta putere; un duh de laud cobora asupra oamenilor schimbnd ntreaga direcie a serviciului. Odat corul a fost planificat s cnte trei piese. Pentru a o prezenta pe cea de-a doua, 47
48

Vnt proaspt, foc proaspt

un fost toxicoman i-a depus mrturia. Dragostea lui Dumnezeu se simea att de tare nct nu m-am putut abine s nu intervin la sfritul cntrii, punndu-mi un bra n jurul fratelui i fcnd o invitaie chiar atunci pentru ca oamenii s-L primeasc pe Hristos. Rspunsul a fost imediat i puternic. Corul nu a mai ajuns s cnte cea de a treia pies ns la urma urmelor de ce ne-am aga de o anumit ordine a serviciului cnd oamenii sunt dornici s fie mntuii? Dumnezeu putea folosi corul sau pe oricine altcineva pentru a transforma ntreg serviciul ntr-o ntlnire de rugciune dac aa dorea El.
NTOARS DINTRE CEI MORI"

Printre mulimea de oameni de care Dumnezeu s-a atins n acele zile iniial prin cor i apoi prin ntlnirile de rugciune de mari seara, cea care mi vine n minte acum este o tnr slbu i rocat numit Roberta Langella. Povestea ei este att de uimitoare nct o las pe ea s v-o spun: M-am nscut a patra din cei ase copii ai familiei mele, n Brooklyn i am crescut n Staten Island. Tata era docher i ne-a oferit o via lipsit de griji i o educaie catolic fiecruia dintre noi. Eram fericit s fac parte din ceea ce credeam eu c era o familie stabil i iubitoare. Dar apoi, cnd aveam 11 ani, totul s-a prbuit. Dintr-o dat ne mutam n Florida pentru a fi mai aproape de prinii mamei. Singura problem era c tata nu mai venea cu noi. Nu observasem tensiUn cntec pentru disperai A 49

unea care evoluase ntre prinii mei i care a dus la destrmarea csniciei lor. Pur i simplu nu puteam crede ceea ce se ntmpla. Familia noastr fusese ntotdeauna unit. Dac nu te puteai baza pe aduli ca s fac ceea ce se cuvine, atunci ce mai nsemna viaa? Eram zdrobit. In decurs de un an sau doi mi-am afiat nefericirea bnd i fumnd hai. Mama s-a recstorit, ceea ce a nrutit lucrurile n ce m privea. Eram tot timpul n conflict cu ei. La aisprezece ani m-am ntors n New York pentru a locui cu tatl meu vreme de un an. Nici acolo n-a fost mai bine; am renunat la coal ca s colind ara de una singur. Un an mai trziu, eram din nou n New York trind cu un brbat care avea de dou ori vrsta mea. mi doream pe cineva oricine care s m iubeasc i s-mi poarte de grij. Din nefericire acest tip era sero-pozitiv i dependent de droguri. La scurt timp amndoi consumam cocain i apoi heroin. De multe ori am luat supradoze.

ntr-o noapte groaznic din 1980 mi-am injectat att de multe droguri nct oamenii mi-au spus mai trziu c inima mea a ncetat pur i simplu s mai bat. Prietenul meu a ters putina temndu-se c eram moart i c el va trebui s rspund ntrebrilor incriminatorii. Eram abandonat n acea mansard, devenind de acum vnt... ns prin mila lui Dumnezeu, cineva m-a descoperit si a sunat la urgen. Personalul medical auxiliar s-a grbit s mi acorde primul ajutor. Aveam o prere att de proast despre mine nsmi, eram sigur c nimeni nu m mai considera bun de ceva. Aceast atitudine a atras dup sine
50 A Vnt proaspt, foc proaspt

numai relaii dezastuoase. Cam prin 1982, mpreun cu prietenul meu de atunci am nchiriat un apartament la etajul al doilea, deasupra unei florrii, ntr-un bloc vecin cu Brooklyn Tabernacle. Desigur nu aveam nici un pic de interes n ceea ce se ntmpla acolo. Prietenul meu era abuziv; m btea regulat. ntr-o zi m-a pocnit att de tare c mi-a spart timpanul. Totui de fiecare dat eu eram cea care m rugam de el s nu m prseasc. Eram att de jalnic! Ins mai ru dect s fiu btut, mai ru dect s fiu urt era gndul ngrozitor de a rmne singur. Pur i simplu nu puteam suporta. mi amintesc c ntr-o duminic dup amiaz eram att de nnebunit de durere nct l-am ameninat c mi voi lua viaa. ntins pe canapea urmrea un meci de fotbal i nici mcar nu s-a uitat la mine. i urmresc pe Jets acum. Spune-mi ce ai de spus la pauz." Lui nici nu-i psa! Am continuat s triesc mai departe lucrnd ca osptar n cluburi de noapte. Fceam parte din cultura punk a anilor '80 avnd o nfiare mortal," adic nu m pieptnam cte o lun. mi amintesc c frecventam pavilioanele de tir" unde douzeci sau treizeci de oameni se drogau toi n acelai timp mprind ntre ei seringile. Dei m temeam de urmrile pe care le putea avea folosirea acelor seringi, nevoia de droguri era mai mare dect teama. Dimineaa devreme, dup ce se nchideau barurile din Greenwich Village rmneam s asist la scena de dup program, care depete orice imaginaie, chiar i a celor mai nebuni. Nu v-ai dori s
Un cntec pentru disperai A 51

cunoatei ct violen i cte lucruri inimaginabile se petrec n acele cluburi chiar i dup rsritul soarelui. n final plecam spre cas. Cnd ieeam din staia de metrou, mbrcat cu geaca mea de piele neagr, trotuarul era plin cu oameni de la biseric toi ateptnd s intre n Tabernacle. Scrneam din dini i treceam mai departe. Feele lor senine m nnebuneau! Fcndu-mi loc cu coatele prin mulime, m repezeam pe scri ct de repede puteam. Singurul necaz era c fereastra dormitorului meu ddea spre biseric i nu puteam scpa de muzica ce trecea chiar i prin perei... cntri precum Ct m iubete Isus" i Sunt splat". Ascultam melodiile i uneori ele ptrundeau pn n interiorul meu. Ceva din acea muzic m mica, m emoiona, chiar dac m mpotriveam. Ins s intru n biseric? In nici un caz! Eram sigur c Isus nu va putea iubi niciodat pe cineva att de deczut ca mine.

La scurt timp m-am desprit de prietenul meu i ca de obicei am intrat ntr-o nou relaie i m-am mutat ntr-un alt apartament n partea de vest a Manhattanului. Cteodat o auzeam pe vecina de jos cntnd sub du. M-am ntlnit cu ea ntr-o zi pe scri i i-am zis: Te aud cntnd uneori. Eti cntrea?" Nu, nu tocmai. Cnt n corul bisericii i mi place s fac repetiii acas." Ce biseric?" am ntrebat. Brooklyn Tabernacle." M mutasem ns se prea c i biserica se
52 A Vnt proaspt, foc proaspt

mutase mpreun cu mine. Intre timp am abuzat tot mai mult de droguri i alcool. Existau zile cnd nu aveam deloc mncare n cas; telefonul era tiat. Am nceput s vnd mobila pentru a-mi alimenta nevoia de droguri. Nu tiu ns cum de n-am rmas omer niciodat. Nopile albe petrecute n compania drogurilor nu m mpiedicau s m trezesc dimineaa i s plec la lucru. ntr-o sear, pe cnd eram la un prieten am izbucnit n plns i pentru prima oar n viaa mea am spus: tii, cred c s-ar putea s fiu dependent de droguri." Era ct nu se poate mai evident, ns faptul c eu am recunoscut a constituit un pas important pentru mine. Urmtoarele cteva zile m-am concentrat asupra a ceea ce credeam eu a fi cauza problemelor mele: prietenul meu. Faptul c folosea droguri avea o influen negativ asupra mea, corect? Aa c i-am fcut papucii! In cteva sptmni mi-am fcut rost de un nou prieten, care nu se droga. In schimb, vindea droguri! Aducea n cas kilograme de cocain. Evident c nu m-am lsat. ntr-o noapte am sunat-o pe mama n Florida. Ea devenise deja cretin. Am nceput s vorbesc despre viaa mea i nu m-am mai putut opri. Nu tiu cum de a reuit, dar a rmas calm n faa lucrurilor descoperite n viaa mea, spuse n agonie, i m-a invitat s vin s stau cu ea cteva zile. Cele cteva zile n Florida s-au transformat n paisprezece luni. Mama m-a dus la Narcoticii anonimi" i m-au dezintoxicat. De asemenea,
Un cntec pentru disperai <h 53

dup atia ani de la graduare, mi-am dat examenele de diplom. Cerul prea senin i eram sigur c pot cuceri lumea. ns noua mea ncredere avea s se prbueasc att de curnd. O vizit la doctor m-a pus n faa unui fapt ngrozitor: eram sero-pozitiv. N-ar fi trebuit s fiu surprins dup toate acele seringi pe care le-am mprit cu alii de-a lungul anilor. ns vestea m-a nfuriat, cci venea chiar acum cnd ncercam din rsputeri s m ndrept. Eram suprat pe mine i pe Dumnezeu. M-am ntors la New York i mi-am nceput propria afacere. ntre timp, fratele meu Stephen L-a aflat pe Domnul i a nceput s-mi spun i mie, ns eu i-am tiat elanul. ntr-un sfrit am fost de acord s merg cu el la Brooklyn Tabernacle cu condiia s stau la balcon, s vin trziu i s plec repede. Pn cnd, la sfritul unei sptmni de dopaj intens am atins fundul prpastiei. Era mari seara i eu nu mai aveam nici un ban. Fr un motiv anume am condus

spre biseric."
ROBERTA LANGELLA h

Nu era dect o chestiune de timp pn cnd cntecul de siren al drogurilor s m prind din nou n mreaja lui. Am alunecat din nou n lumea cocainei dup ce doi ani am fost curat. Pur i simplu nu m-am mai putut abine. Doream mai mult vltoarea drogurilor dect s continui s lupt singur cu viaa.
54 h Vnt proaspt, foc proaspt

Pn cnd, la sfritul unei sptmni de dopaj intens am atins fundul prpastiei. Era mari seara i eu nu mai aveam nici vin ban. Fr un motiv anume am condus spre biseric nici eu nu tiu de ce. n acea sear m-am trezit n faa altarului vrsnd lacrimi pe care nu le puteam opri. O, Dumnezeule, am nevoie de Tine n viaa mea. Te rog, ajut-m!" Pentru mine acela a fost momentul predrii depline. De atunci am nceput s cred c Dumnezeu m iubete. mpreun cu aceast credin nou au venit sperana i ncrederea crescnd. Un an mai trziu cntam chiar n acelai cor pe care l urasem att de mult! Dup atta zbucium, viaa mea era n sfrit pe stnc. tiam, tiam cu adevrat n adncul inimii c Dumnezeu m iubete i m accept i c eu pot gsi odihn n dragostea Sa. Am scpat de lanurile care m-au inut legat att de muli ani. Noi nu tiusem nimic despre acest minunat miracol al harului lui Dumnezeu pn cnd Roberta nu i-a trimis discret lui Carol o scrisoare de apte pagini. Se apropia Pastele i noi eram prini cu organizarea unui concert. Carol s-a aezat pentru a citi scrisoarea ntr-o sear i dup cteva minute plngea. Jim, trebuie s te opreti i s citeti asta," a insistat ea nmnndu-mi prima pagin i apoi urmtoarea i urmtoarea. Curnd lacrimile mele curgeau mpreun cu ale ei. Cnd am terminat de citit ne-am uitat unul la altul i am spus: E nemaipomenit. Trebuie s-i povesteasc viaa la concertul de Pati." Roberta nu mai vorbise
Un cntec pentru disperai A 55

niciodat n public, dar mai n glum, mai n serios, a acceptat s ncerce. Ziua a venit. Sala era arhiplin. Ea i invitase toat familia. Muli dintre ei, inclusiv tatl ei care sttea n al treilea rnd, nu tiau nici jumtate din ceea ce tocmai erau pe punctul de a auzi. Dup cntrile corului, Roberta a pit n fa, a luat cvi nervozitate un microfon i a nceput sa vorbeasc. Bun! Numele meu e Roberta Langella... i vreau s v spun ce nseamn pentru mine acest Isus nviat." O sftuisem nainte s lase la o parte unele detalii dintre cele mai zguduitoare, dar i aa povestea ei a avvit un profund impact. Cnd a ajuns la partea cea mai grea nu s-a putut abine s nu se opreasc i s spun: Tai... ti vi c i va veni grevi s auzi ce voi spune n continuare. Ins trebuie s spun pentru c aceasta dovedete cum Isus poate ierta chiar i cel mai groaznic lucru din viaa vinui om." Emoia era incredibil, aproape c-i tia respiraia. Asculttorii stteau ncordai pe marginea scaunelor lor. Apoi corul a cntat ultima pies i am condus serviciul spre ncheiere. Prima persoan venit la altar a fost tatl Robertei, plngnd nfundat. Apoi a venit unchiul, mtua i restul clanului.

Astzi Roberta Langella condvice misiunea nceputuri noi," o ntlnire sptmnal cu drogai i oameni ai strzii. Ea a implicat deja o sut de ali lucrtori, mergnd n fiecare duminic dup amiaza cu metroul pn la centrele de reabilitare pentru a aduce oameni n biserica noastr. Ei iau masa i apoi rmn la servicivil de sear. Dragostea Domnului iradiaz pur i simplu din viaa ei. Roberta este un adevrat soldat chiar i atunci cnd
56 A Vnt proaspt, foc proaspt

nu se simte bine. Duminicile seara o vezi stnd la balcon cu toi cei fr adpost pe care i aduce cu ea. Nici unul nu este prea murdar sau prea ciudat ca ea s nu se ngrijeasc de ei. Pentru c n ei se regsete pe ea nsi. Ea e un exemplu viu al puterii lui Dumnezeu care i ridic pe cei deczui, asuprii, dependeni i i mntuiete pentru slava Sa.
FORMULA SECRET"

Gsirea unui loc pentru oameni ca Roberta i zecile de orfani pe care ea i aducea a devenit o problem permanent pentru noi. n 1985 creterea bisericii ne-a forat s mai introducem un serviciu de la 15:30 i la nceputul lui 1996, al patrulea serviciu fiecare a cte dou, dou ore i jumtate. ntotdeauna am simit c trebuie s-I lsm timp Duhului Sfnt s lucreze; nu-i putem ngrdi pe oameni ntr-un fel de ablon al bisericii. Timpul de nchinare era acum de la 9:00, 12:00, 15:30 i 19:30. Programul era istovitor ns nu aveam de ales pn cnd nu ne mutam ntr-o cldire mai mare. Pur i simplu nu-i puteam alunga pe oameni doar pentru c nu mai erau locuri, dei trebuia s o facem destul de des. Numrul persoanelor din ncperea arhiplin mpreun cu cel al persoanelor care stteau pe scaunele rabatabile de pe hol i urmreau serviciul la monitoare era n jur de 1600 la fiecare serviciu. Aceast cretere a avut loc n ciuda faptului c n 1985 am nceput s trimitem grupuri de oameni care s nceap biserici i n alte pri ale oraului: seciunea Glendale din Queens, partea de est a Manhattan-ului, South Bronx, Coney Island, Harlem i aa mai departe. n prezent exist apte biseUn cntec pentru disperai A 57

rici nou formate n cea mai mare zon a New York-ului i nc alte zece de la New Hampshire pn la San Francisco i chiar peste grani. Fiecare servici are cte dou, dou ore i jumtate. ntotdeauna am simit c trebuie s-I lsm timp Duhului Sfnt s lucreze; nu-i putem ngrdi pe oameni ntr-un fel de ablon al bisericii. A Primele grupe avi fost lansate cu ajutorul corului, la concertele publice. De fapt, primul concert a fost un simplu accident. Un predicator din Manhattam m-a sunat ntr-o zi s-mi cear o favoare. El rezervase faimosul Carnegie Hali, cu o capacitate de 2100 de locuri, pentru un concert cretin ns artistul 1-a anulat cu patru sau cinci zile nainte de a avea loc. Nu s-ar putea cumva s inem noi concertul i s mpiedicm pierderea financiar inevitabil de vreme ce Carnagie Hali nu vroia s rezilieze contractul? Nu mai fcusem niciodat ceva asemntor i nici mcar nu tiam ce s facem. S vindem bilete? Am hotrt s cntm cu intrarea liber, ns fcnd o colect. Managerii cldirii nu era tocmai fericii cu acest aranjament, ns ntr-un final au acceptat. Am nceput s trimitem vorb prin tot oraul c Brooklyn Tabernacle Choir va cnta n

premier unele din piesele sale la un concert gratuit. n ziua stabilit am avut ocul vieii noastre cnd oamenii au nceput s stea la rnd n faa cldirii nc nainte de prnz! Rndul s-a ntins de la ua cldirii de pe West 57th Street pn la colul ei, un bloc mai departe pe Seventh Avenue, con58 h Vnt proaspt, foc proaspt

tinund pn la cellalt col de-a lungul lui West 56th; n total 3500 de oameni. Departamentul de Poliie din New York era deja acolo ridicnd baricade pentru a menine controlul mulimii. Eram att de ruinat de nendemnarea cu care am tratat ntreaga situaie nct m-am ascuns ntr-o camer de la subsolul cldirii. Un sergent cu faa ncruntat a venit s m caute i m-a ntrebat: Ce se ntmpl aici? Cine a cauzat toat treaba asta?" A trebuit s recunosc ruinat c a fost greeala mea. Concertul a avut un succes nemaipomenit. Aproape de sfrit am fcut o scurt prezentare a mesajului pe care corul l transmisese, apoi am ncheiat cu o chemare. Oamenii s-au grbit s vin n fa i s-L accepte pe Hristos. Ne-am rugat mpreun cu ei chiar acolo, le-am notat numele i adresele pentru o viitoare colaborare. Cteva sptmni mai trziu am primit un telefon de la cineva de la Radio City Music Hali. Ce ai zice de o rezervare la noi pentru urmtorul concert? Avem o capacitate de 6000 de locuri." Eu si Carol ne-am simit onorai de invitaie ns desigur exista i minora problema a banilor, mai mult de 70.000 de dolari. Am respirat adnc si ne-am hotrt s riscm, vnznd ntre timp biletele, bineneles pentru a acoperi cheltuielile. In seara aceea a avut loc premierea noului album. Biletele s-au vndut n trei zile. Pentru lansarea noului album, am organizat un concert timp de dou seri. Pentru albumul Live... With Friends (Triete... alturi de prieteni, n. tr.) ne-am aventurat pn la trei seri i biletele s-au vndut toate. Fiecare membru al corului i-a luat angajamentul c va ncerca s vnd cte 50 de bilete colegilor de serviciu care nu
Un cntec pentru disperai A 59

frecventau nici o biseric. Cnd un membru spunea: Apropo, voi cnta la Radio City Music Hali luna viitoare nu ai vrea s cumperi un bilet?," oamenii se artau de obicei ncntai i rspundeau afirmativ. Plantarea de biserici a devenit un motiv important pentru aceste evenimente. Obinuiam s mprim gratis bilete n seciunea de ora unde doream s ncepem o biseric. Apoi n timpul concertului anunam: Duminica urmtoare, serviciile de nchinare vor ncepe n cutare sau cutare loc; suntei binevenii s participai." Cel mai mare distribuitor de muzic coral cretin din America a venit s ne vad, i-a plcut muzica i ntr-o zi, stnd de vorb cu Carol a ntrebat-o: Care este secretul, cum faci s-i reueasc?" Ea a nceput s-i vorbeasc despre ntlnirile de rugciune ale corului. Vizitatorul i-a spus: Nu mi-a neles ntrebarea. Eu vreau s tiu cum de muzica e att de plin de inspiraie. Au trecut luni de zile pn cnd el a neles c viaa din muzica lor era urmarea rugciunii. Acesta era secretul. Rugciunea nu poate fi predat cu ajutorul principiilor, n seminarii i simpozioane. Ea

trebuie s se nasc n ntregime dintr-o nevoie simit. Dac eu mi spun: Trebuie s m rog," voi epuiza curnd toate motivele i voi renuna; firea este prea puternic. Trebuie s fii mnat de o nevoie spre rugciune.
Da, viaa dur din interiorul oraului ne-a forjat s ne rugm... i credefi c aceasta e valabil numai pentru new-yor-kezi? Nu cred. A 60 Vnt proaspt, foc proaspt

Da, viaa dur din interiorul oraului ne-a forat s ne rugm. Atunci cnd vezi beivi ncercnd s se culce pe treptele casei tale, cnd copiii ti sunt atacai i ameninai n timp ce merg la orele de tineret, cnd dai peste travestii pn i n holul bisericii, nu poi s nu simi nevoia de Dumnezeu. Potrivit unui studiu recent al Universitii din Columbia, 21 de ceni din fiecare dolar pe care new-yorkezii l dau pentru taxe sunt cheltuii n ncercarea de a remedia efectele fumatului, ale alcoolui i drogurilor. i credei c aceasta e valabil numai pentru new-yor-kezi? Nu cred. i n cel mai mic orel din Farm Belt exist nc nevoi urgente. Fiecare congregaie are rtcitori, membri ai familiei care nu l slujesc pe Dumnezeu. Credem cu adevrat c Dumnezeu i poate aduce din nou la El? Prea muli cretini triesc ntr-o stare de ndoial: Sper c ntr-o zi copilului meu i va veni mintea la cap." Unii prini au renunat pn i s mai spere: Nu se mai poate face nimic Boby nu s-a schimbat dei noi am ncercat; l-am dedicat Domnului de cnd era copil. Poate ntr-o zi..." Cu ct ne rugm mai mult cu att mai mult vom simi nevoia de a ne ruga. i cu ct ne preseaz mai mult nevoia de a ne ruga cu att vom dori mai mult s ne rugm.
VERIFICAI SEMNELE VITALE

Rugciunea este izvorul vieii cretine, linia de via a unui cretin. Altfel ar fi ca i cum ai ine un copil n brae i l-ai mbrca nemaipomenit de frumos ns el nu ar respira! Nu te ocupa de haine; ocup-te de
Un cntec pentru disperai A 61

lucrurile vitale. Nu poi vorbi unui om care se afl in com. De aceea accentul mare pus pe nvtur astzi n bisericile noastre are un rezultat att de limitat. Cnd asculttorii se afl n com spiritual orict de bun i de corect teologic ar fi ceea ce le spui, nu le poi preda viaa spiritual. Pastorii i bisericile trebuie s recunoasc c noi nu suntem cretini nou testamentali dac nu avem o via de rugciune." Acest adevr ne face s ne nfiorm puin, dar cum altfel ar putea Dumnezeu s rzbat pn la noi? Dac ne gndim cu adevrat la ceea ce spune Fapte 2:42 Ei struiau n nvtura apostolilor, n legtura freasc, n frngerea pinii i n rugciuni," atunci putem vedea c rugciunea este o dovad a sntii bisericii. Chemarea Numelui Domnului este unul din cele patru lucruri importante, aa cum reiese din acest verset. Dac biserica mea sau biserica noastr nu se roag, nu are rost s ne mndrim cu religiozitatea noastr sau cu personalitile care vin duminica dimineaa la biseric. Eu i Carol ne-am spus nu numai o dat c dac spiritul de umilin i dependen de Dumnezeu se va deprta de Brooklyn Tabernacle atunci vom ti c am dat de necaz chiar

dac am avea un auditoriu de zece mii de persoane.

Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor


In timpul nenumratelor seri de rugciune m simeam adesea nvluit de sunetele sacre ale rugciunilor care umpleau biserica, revrsndu-se n vestibul i n fiecare inim prezent. Cnd ntlnirea se apropia de final, auzeam mame plngnd pentru copiii lor pierdui... brbai rugndu- L pe Dumnezeu s-i ajute s-i gseasc de lucru... alii mulumind pentru un rspuns recent la rugciune... ici i colo voci nlcrimate. Nu m-am putut abine s nu m gndesc: Nu voi putea ajunge niciodat n aceast via mai aproape de
cer dect sunt acum. Nu vreau s plec de aici. Dac m-ar invita cineva la Casa Alba s ntlnesc vreun demnitar, aceasta nu ini-ar aduce genul de pace i adnc bucurie pe care le simt aici, n prezena celor ce cheam Numele Domnului.

Zumzetul nu e forat ca i cum mulimea ar fi fost cuprins de frenezie religioas. Mai curnd e sunetul unor oameni care i exprima liber nevoile, dorinele i lauda din inimile lor. Ceea ce aud n aceste seri de mari nu e nici neobinuit i nici straniu pentru biserica noastr. Departe de a fi o nou invenie, acest tip de rugciune are rdcini strvechi. E de dinainte de Hristos, de dinainte de David i chiar nainte ca Moise s fi organizat un sistem 63
64 h Vnt proaspt, foc proaspt formal de rugciune, o dat cu cortvil ntlnirii. Prima meniune apare n Geneza 4:25-26: Adam s-a mpreunat iari cu nevast-sa; ea a nscut un fiu i i-a pus numele Set; cci", a zis ea, Dumnezeu mi-a dat o alt smn n locul lui Abel, pe care 1-a ucis Cain." Lui Set i s-a nscut i lui un fiu, si i-a pus numele Enoh.

Atunci au nceput oamenii s cheme Numele DOMNULUI, (sublinierea autorului) Gndii-v puin: pn atunci oamenii l cunoteau pe Dumnezeu n principal ca pe Creatorul. El fcuse grdina Edenului i restul lumii att ct puteau cuprinde ochii lor. Aici se gsete nceputul primei relaii de grup cu cel Atotputernic. nainte de a fi aprut Biblia, nainte ca primul predicator s fi fost ordinat sau ca primul cor s fi fost format, o mn de oameni evlavioi, brbai i femei, se deosebeau de vecinii lor pgni prin faptul c ei chemau Numele Doini mini. Cain i cei asemenea lui au mers pe propriul lor drum, independent de Dumnezeu. Prin contrast, aceti puini oameni i-au afirmat dependena lor de Dumnezeu prin rugciune. De fapt, primii oameni ai lui Dumnezeu nu au fost numii nici evrei", nici copiii lui Israel" ori israelii". La nceputul nceputului numele lor original era de cei ce cheam Numele Domnului". ntr-o anumit zi... la o anumit or... un instinct pus de Dumnezeu n inimile fiinei umane s-a trezit la via. Oamenii au simit c dac atunci cnd eti n necaz strigi ctre Dumnezeu, El i va rspunde! El va interveni n situaia ta. mi imaginez femeile spunndu-i una alteia: Ai
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor A 65

auzit de Dumnezeul care i rspunde atunci cnd II chemi? El nu mai e doar Creatorul; El ne poart de grij i rspunde nevoilor noastre. Mai mult, El nelege ce simim."

Despre ce vorbeti? Dumnezeu face ce vrea; oamenii nu-L pot influena n nici un fel." Nu, nu-i adevrat. Dac l chemi El nu-i ntoarce spatele. El ascult! Rspunde. Acioneaz."
DOAMNE, AJUT"

Da vid Jeremiah, vechiul meu prieten de la Shadow Mountain Community Church, de lng San Diego, a predicat n cteva rnduri la Brooklyn Tabernacle. Imediat dup ce a fost diagnosticat cu cancer, el ne-a sunat s ne cear s ne rugm. Cteva luni mai trziu el s-a ntors s ne viziteze n timpul unei evanghelizri pe care am inut-o pe stadionul Madison Square Garden. Mai trziu, el a vorbit la unul din serviciile noastre de duminic, ntreaga adunare s-a bucurat s-1 vad pe acest minunat frate pentru care noi am mijlocit cu toii.
Dumnezeu nu este surd. El a repetat mereu si mereu de-a lungul secolelor: Te voi ajuta, chiar aa voi face. Cnd i ridici minile ridic-le spre Mine." A

Micat de dragostea i mulumirea pe care apariia lui a produs-o, David a spus: Am sunat aici imediat ce am aflat de boala mea pentru c tiam de importana pe care o acordai rugciunii. De fapt, cineva tocmai m-a salutat pe hol i mi-a spus: 'Pastor Jeremiah, noi am stri66 A Vnt proaspt, foc proaspt

gat cu putere la Dumnezeu pentru dumneavoastr.' Iat de ce am sunat aici. tiam c rugciunea voastr nu va fi doar un exerciiu mecanic, ci un adevrat strigt ctre Dumnezeu, pentru vindecarea mea. i Dumnezeu m-a scos din necaz." Acesta este nelesul literal al cuvntului din ebraic, folosit de nenumrate ori n Vechiul Testament cnd oamenii chemau pe Dumnezeu. El nseamn s strigi, s implori ajutor. Aceasta este esena adevratei rugciuni care l mic pe Dumnezeu. Charles Spurgeon a spus ntr-o mprejurare c cel mai bun stil de rugciune este cel care nu poate fi numit altfel dect un strigt."1 Nu la acelai lucru ne cheam Dumnezeu de-a lungul ntregii Biblii? Cheam-M, i-i voi rspunde; i i voi vesti lucruri mari, lucruri ascunse, pe care nu le cunoti" (Ieremia 3:33). Dumnezeu nu este surd. El nu e deconectat de noi. El a repetat mereu si mereu de-a lungul secolelor: Te voi ajuta, chiar aa voi face. Cnd nu tii ncotro s te ndrepi, ndreapt-te spre Mine. Cnd i ridici minile ridic-le spre Mine. i alturi de ele pune-i i vocea i Eu voi veni i te voi ajuta." Dup ce Moise a cobort de pe Muntele Sinai, a chema pe Dumnezeu devenise un semn distinctiv n succesele oamenilor. Patriarhul a subliniat acest lucru n cel mai dramatic mod prin cuvintele de dinaintea morii lui: Care este, n adevr neamul acela aa de mare nct s fi avut pe dumnezeii lui aa de aproape cum avem noi pe Domnul Dumnezeul nostru ori de cte ori l chemm?" (Deut. 4:7). S-ar putea ca celelalte naiuni s fi avut care de lupt mai bune, arme mai bune, dar acest lucru nu conta n final. Ei nu aveau ceea ce Israel avea, un Dumnezeu care s le rspund atunci cnd l
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor h 67

chemau. Mai remarcai c Dumnezeu nu promite ajutorul atunci cnd Israel nceteaz sL mai cheme. Iar rezultatul va fi nfrngerea i smerirea lor.
FORA REAL

Principala strategie a lui Satan mpotriva oamenilor lui Dumnezeu a fost ntotdeauna oapta: Nu-L chema, nu-I cere," nu atepta ca Dumnezeu s fac lucruri mari. Te vei descurca bine dac te bazezi pe propria ta isteime i putere." Adevrul e c diavolul nu-i deloc nspimntat de eforturile noastre umane i de succesele noastre. Dar el tie c mpria i va fi zdruncinat atunci cnd ne nlm inimile spre Dumnezeu. Ascultai afirmaia plin de ncredere a lui David din Psalmul 4:3: S tii c Domnul i-a ales un om pe care-1 iubete: Domnul aude ctnd strig ctre El!" (subl. autorului). Aceasta era atitudinea lui David, instinctul su i mai ales modul lui de abordare a luptei. Nu conteaz cum sunt armatele filistene. Dac l chemm pe Dumnezeu, El ne va da biruina. Dac dm napoi i nu strigm, atunci vom fi nfrni chiar i de un numr mic de oameni.

Diavoiui nu-i deloc nspimntat de eforturile noastre umane i de succesele noastre. Dar el tie c mpria i va fi zdruncinat atunci cnd ne nlm inimile spre Dumnezeu. A Aproape c-1 aud pe David spunnd: M poi urmri, m poi persecuta, poi s faci ce vrei ns cnd II chem pe Dumnezeu ai dat de necaz! Domnul aude
68 A Vnt proaspt, foc proaspt

cnd l chem." Notai cum i definete Dumnezeu pe cei ri n Psalmul 14:4: i-au pierdut mintea toi cei ce svresc frdelegea, de mnnc pe poporul Meu, cum mnnc pinea i nu cheam pe Doinind?" (subl. autorului). Aceasta e definiia divinitii pentru cei pctoi. Ei vor face multe lucruri, ns nu se vor smeri i nu vor recunoate omnipotena lui Dumnezeu, de aceea nici nu-L vor chema din toat inima lor. Unul dintre marii scriitori de meditaii a spus: Principalul lucru pe care l cere Dumnezeu e atenia noastr." Mntuirea nsi e imposibil pn cnd omul nu cheam n smerenie Numele Domnului (Fapte 2:21), pentru c Dumnezeu a promis c va fi bogat n ndurare fa de cei ce cheam Numele Lui (Romani 10:12-13). Cheam-M n ziua necazului" spune Dumnezeu n Psalmul 50:15. Eu te voi izbvi, iar tu M vei proslvi." Dumnezeu dorete laud din vieile noastre... ns singurul mod prin care lauda proaspt i proslvirea vor izbucni este ca noi s continum s venim la El n vremuri de restrite i necazuri. Atunci El va interveni pentrvi a ne lua aprarea, iar noi vom cvmoate c El ne-a ajutat. Nvi suntem noi toi nclinai s fim un pic cam mndri i s credem c pvttem face fa tuturor lucrurilor? Nvimai s vin vin pic de necaz i ct de repede simim insvificiena noastr. Necazul este vinul din marii slujitori ai lui Dvimnezevi pentrvi c el ne amintete ct de mult avem nevoie de Domnvil n orice zi. Altfel tindem s viitm a-L implora. Din diferite motive noi vrem s ne purtm singviri de grij.
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor A 69 CUM NCEP TREZIRILE

Istoria trezirilor din trecvit ne descrie acest adevr ntr-o lumin clar. Indiferent c stvidiezi Marea Trezire, A dovia Mare Trezire, Trezirea galez, revrsarea din 1906 de pe strada Azvisa din Los Angeles, sau oricare alt perioad de trezire, vei gsi ntotdeauna brbai i femei care mai nti au suspinat nluntrul lor, dorind s vad staus-quo-ul

schimbat n ei nii i n bisericile lor. Ei avi nceput s strige la Dvimnezeu cu insisten; rugciunea d natere la trezire, care, la rndvil ei, d natere la mai mult rugciune. E ca i n Psalm vil 80 vinde Asaf deplnge starea trist a timpului su, zidurile drmate, animalele slbatice, viile arse. Apoi n versetul 18 el se roag: nvioreaz-ne iari i vom chema Numele Tvi!" Duhul Sfnt este dvihul rugcivmii. Nvimai cnd suntem plini de Duhul simim nevoia dvip Dvimnezeu, ori ncotro ne-am ndrepta. n timp ce conducem maina dvihul nostrvi se poate ndrepta n mod spontan spre Dumnezeu cvi nevoile i cererile noastre, cu mijlocirile noastre, chiar acolo, n mijlocul traficului. Dac bisericile noastre nvi se roag, dac oamenii nvi avi vin apetit pentrvi Dumnezeu, atvinci ce mai conteaz ci vin la serviciile de nchinare? l impresioneaz asta pe Dvimnezevi? V putei imagina ngeri spvinnd: Oh, bncile voastre! Incredibil ce frumoase svint! Aici n cer noi am vorbit de ele ani ntregi. i luminile de la altar ingenios! Felul n care ai plasat treptele ce dvic la amvon e minunat..." M ndoiesc. Dac nvi vrem s experimentm apropierea de Dvimnezevi aici pe pmnt de ce am mai vrea s mergem
70 h Vnt proaspt, foc proaspt

n cer? Acolo El este centrul a tot ce se ntmpl. Dac nu ne bucurm de prezena Lui aici i acum, atunci cerul nu va mai fi cer pentru noi. De ce ar trimite El acolo pe cineva care nu-L dorete cu pasiune aici pe pmnt? Nu sugerez c am fi socotii neprihnii prin fapte, prin rugciune sau prin orice alt act de devotament. Nu sunt legalist. Dar s nu ne eschivm ns de la ce nseamn cerul cu adevrat: s ne bucurm de prezena lui Dumnezeu, s ne facem timp s-L iubim, s-L ascultm i s-I dm laud. Am vorbit cu pastor dup pastor, unii din ei remarcabili i plini de succes," care mi-au spus cnd nu era nimeni de fa: Jim, adevrul e c nu a putea avea o sear de rugciune real n biserica mea. Nu m-a simi bine cu un numr mic de oameni. Dac nu se spune ceva, nu se cnt sau nu se face vreo anumit prezentare, oamenii pur i simplu nu vin. Abia pot s-i in la un serviciu de o or i asta numai o dat pe sptmn." Gsim genul sta de religie undeva n Biblie? Isus nsui nu-i poate aduna nici chiar pe cei din propriul Su popor! Ce tragedie c prea adesea calitatea slujirii se msoar mai mult prin numrvil de membri i mrimea cldirii dect prin rezultate spirituale veritabile. n calitate de predicator dai-mi voie s fiu deschis cu voi. Predicarea n sine poate deveni uor o form subtil de divertisment. Cnd voi sta n picioare la tronul de judecat al lui Hristos, El nu m va ntreba ct de bun orator am fost. El nu m va ntreba cte cri am scris. M va ntreba doar dac am stat n rndul brbailor i al femeilor care i-au nvat pe alii sa cheme Numele Domnului, rnd care a nceput nc de pe vremea nepoilor lui Adam.
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor A 71 UN EXAMEN PERSONAL

Toat discuia mea despre rugciune a suferit un examen sever acum civa ani, cnd eu i Carol am trecut, timp de doi ani i jumtate, prin cel mai ntunecos tunel pe care ni l-am fi putut imagina. Fiica noastr cea mai mare, Chrissy, fusese un copil model. Ins pe la 16 ani a nceput s

se deprteze. Recunosc c nu am remarcat acest lucru eram prea ocupat cu biserica, plantnd noi filiale, prezidnd proiecte i fcnd toate celelalte lucruri pe care poziia mea le cerea. ntre timp Chrissy nu se deprta numai de noi, ci i de Dumnezeu. Mai trziu ea a plecat i de acas. n multe nopi nu tiam nici mcar unde era. Cnd situaia s-a agravat, am ncercat totul. Am rugat-o, am implorat-o, am certat-o, am pedepsit-o, am ncercat s o controlez cu ajutorul banilor. Acum, cnd privesc napoi mi recunosc nebunia aciunilor mele. Nimic n-a ajutat: ea se mpietrea din zi n zi mai mult. Prietenul ei ntrunea tot ce nu doream noi pentru copilul nostru. Cum am rezistat n acea perioad, nu tiu. De multe ori, duminica dimineaa, m mbrcam, mi luam maina i conduceam pn la Tabernacle cu mult naintea soiei mele... i, tot drumul pn la ua bisericii, timp de 25 de minute plngeam. Doamne cum voi face fa celor trei servicii de astzi? Nu vreau s devin centrul ateniei. Oamenii au propriile lor probleme ei vin aici pentru ajutor i ncurajare. O, Doamne, te rog: primul meu copil Chrissy." Nu tiu cum dar Dumnezeu m ajuta att ct s fac fa unei alte duminici lungi. Au fost momente cnd n timp ce ne nchinam lui Dumnezeu i cntam, duhul
72 A Vnt proaspt, foc proaspt

meu aproape c evada de la ce se ntmpla n jur pentru a mijloci pentru Chrissy. Trebuia s m controlez pentru a m concentra asupra nevoilor oamenilor. Tot n aceast perioad am aflat c soia mea, Carol trebuia operat histerectomie. n zilele de convalescen, diavolul a profitat de starea ei pentru a-i spune: S-ar putea s ai
acest cor mare, s scoi albume i s inei evanghelizri la Radio City Music Hali i toate celelalte. Foarte bine, tu i cu soul tu putei continua s spunei lumii despre Hristos rus eu i voi avea pe copiii votri. l am deja pe primul. Voi veni i dup ceilali doi.

Ca orice mam care-i iubete copiii, Carol a fost lovit de o team i o grij imens. Pentru ea familia nsemna mai mult dect corul. ntr-o zi mi-a spus: Trebuie s plecm din New York. Vorbesc serios. Atmosfera de aici ne-a rpit deja primul copil. Nu putem continua s cretem copiii aici. Dac tu vrei s stai n-ai dect ns eu voi pleca cu ceilali copii. Nu glumesc deloc." ntr-o zi Carol mi-a spus: Trebuie s plecm din New York. Nu putem continua s cretem copiii aici." A Carol,,, i-am rspus, nu putem face asta. Nu putem pleca pur i simplu fr s tim ce vrea Dumnezeu de la noi." Carol nu se rzvrtea, era doar deprimat dup operaie. Pn la urm a hotrt s nu mpacheteze i s nu fug. ntr-o zi s-a aezat la pian i Dumnezeu i-a dat, n acea vale adnc a disperrii, o cntare care a atins mai muli oameni dect cele pe care le scrisese anterior:
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor A 73

n clipele mele de team Prin fiecare durere i fiece lacrim Exist un Dumnezeu care mi-a rmas credincios. Cnd puterea mea s-a dus

Cnd nu mai am nici un cntec n inim n dragoste, El s-a dovedit credincios. Fiecare cuvnt pe care 1-a promis e adevrat. II vd pe Dumnezeu fcnd ceea ce credeam c e imposibil El a rmas credincios, credincios fa de mine. Cnd privesc n urm, vd dragostea i mila Sa Dei am ntrebri n inim i m-ndoiesc El mi rmne credincios. Cnd inima mea era departe n zilele cnd nu m puteam ruga Dumnezeul meu mi-a rmas totui credincios. n zilele pe care le-am cheltuit pentru mine Cnd umblam dup ceea ce-mi fcea plcere Chiar i atunci Dumnezeu mi-a rmas credincios. El m ateapt cu braele deschise Ori de cte ori m ntorc la El i nc o dat vd c mi-a rmas credincios. El a rmas credincios, credincios fa de mine... Chemam noi Numele Domnului n toate aceste necazuri? ntr-un anume sens, da. Dar nu m puteam abine s nu acionez i pe cont propriu. Eram nc, ntr-o anumit msur juctorul de baschet care vrea s ia mingea, s o izbeasc de podea, s fac ceva, s sparg zidul aprrii oriunde gsete un punct slab. Dar cu ct ncercam eu mai mult cu att Chrissy devenea mai reluctant.
74 A Vnt proaspt, foc proaspt

Apoi, ntr-o zi de var pe cnd eram singur n Florida am primit un telefon de la un pastor pe care i-1 recomandasem lui Chrissy. Jim," mi-a spus el, v iubesc pe tine i pe soia ta, dar adevrul e c Chrissy va face ceea ce va vrea ea. Nu prea mai ai de ales, acum cnd are 18 ani. Ea e hotrt. Voi va trebui s acceptai indiferent de decizia pe care o va lua ea." Am nchis telefonul. Ceva n strfundul sufletului meu a nceput s strige. Niciodat! Niciodat nu voi accepta ca Chrissy s fie departe de Tine, Doamne!" tiam c dac ea va continua s mearg pe calea pe care i-a ales-o nu o va atepta dect distrugerea. nc o dat,.ca atunci n 1972, mintea mea s-a luminat. Dumnezeu m-a lsat n mod clar s neleg c trebuie s m opresc din a plnge, a striga sau a vorbi cu oricine altcineva despre Chrissy. Singurul cu care urma s vorbesc de acum ncolo era Dumnezeu. De fapt, tiam c n-ar mai fi trebuit s iau legtura cu Chrissy pn cnd Dumnezeu nu va aciona. Trebuia doar s cred i s iau aminte la lucrurile despre care am predicat adesea. Oiem-M n ziua necazului i ti voi rspunde. Potop de lacrimi s-a revrsat asupra mea. tiam c trebuie s cedez controlul asupra situaiei. ntors acas n New York am nceput s m rog cu o intensitate i o credin sporit aa cum nu am mai fcut-o niciodat nainte. n ciuda vetilor rele pe care le primeam despre Chrissy, eu continuam s mijlocesc i chiar am nceput s-L laud pe Dumnezeu pentru

ceea ce tiam c va face n curnd. N-am mai ncercat s o vad. Eu i Carol am petrecut Crciunul ntr-o adevrat tristee. Artam jalnici n ncercarea de a deschide cadourile alturi de ceilali doi copii, fr Chrissy.
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor h 75

A venit i februarie. ntr-o sear rece de mari, la serviciul de nchinare, am vorbit din Fapte 4, despre cutezana cu care biserica chema Numele Domnului n timpul persecuiei. Am nceput timpul de rugciune fiecare nlndu-i glasul spre Domnul simultan. Unul dintre uieri mi-a ntins un bilet. O tnr pe care o simeam foarte sensibil n duhul mi scrisese: Pastor Cymbala, simt c trebuie s oprim ntlnirea i s ne rugm cu toii pentru
fiica dumneavoastr.

Am ezitat. Era corect oare s schimb cursul serviciului i s m concentrez asupra nevoii mele personale? i totui ceva din acel bilet prea s sune corect. n cteva minute am luat microfonul i am spus congregaiei ceea ce tocmai se ntmplase. Adevrul e," am spus eu, dei nu am vorbit mult despre acest subiect, c fiica mea este departe de Dumnezeu n aceste zile. Pentru ea rul este bine i binele este ru; lumina e ntuneric i ntunericul e lumin. Dar eu tiu c Dumnezeu poate ajunge pn la ea. Am s-L rog pe pastorul Boekstaaf s ne conduc n rugciune pentru Chrissy. S ne dm toi minile." Pe cnd asociatul meu conducea oamenii n rugciune, eu stteam n spatele lui cu minile pe umerii si. Lacrimile mele secaser, ns m-am rugat ct de bine am tiut eu. Pentru a descrie ce s-a ntmplat n urmtoarele minute nu pot dect s mprumut o metafor: Biserica se transformase ntr-o sal de natere. Sunetele femeii care d natere nu sunt plcute, ns rezultatele sunt minunate. Pavel tia acest lucru cnd a scris: Copilaii mei, pentru care iari simt durerile naterii, pn ce va lua Hristos chip n voi..." (Galateni 4:19). Un geamt, un sentiment de hotrre disperat se
76 A Vnt proaspt, foc proaspt

ridica din mulime, ca i cum ea ar fi spus: Satan, tu nu vei avea aceast fat. Ia-i minile de pe ea cci ea se va ntoarce!" Eram copleit. Fora acestei vaste mulimi care chema pe Dumnezeu aproape c m-a trntit la pmnt. Cnd am ajuns acas n acea sear, Carol m atepta. Ne-am aezat la masa din buctrie i i-am spus: S-a terminat." Ce s-a terminat? s-a mirat ea. S-a terminat cu Chrissy. Ar fi trebuit s fii cu noi n seara asta la rugciune. Ascult ce-i spun acum. Dac exist un Dumnezeu n ceruri atunci tot acest comar se va sfri." I-am descris ceea ce se ntmplase.
NTOARS DIN ABIS

Treizeci i dou de ore mai trziu, joi dimineaa pe cnd m brberam, Carol a nvlit pe u, cu ochii larg deschii. Du-te jos!" a spus ea abia trgndu-i sufletul. Chrissy e aici." Chrissy? Aici?" Da! Du-te odat!" Dar, Carol, eu tocmai..."

Du-te odat jos," m-a implorat ea. Pe tine vrea s te vad." Mi-am ters spuma de pe fa i m-am ndreptat spre scri cu inima gata s-mi sar din piept. Cnd am ajuns aproape de buctrie am vzut-o pe fiica mea pe pardoseal pe mini i pe genunchi suspinnd. Am strigat-o cu precauie: Chrissy?" Ea s-a agat de piciorul meu i a nceput s-i reverse angoasa. Tai tai am pctuit mpotriva lui
Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor A 77

Dumnezeu. Am pctuit mpotriva mea nsmi. Am pctuit mpotriva ta i mpotriva mamei. Te rog, iart-m." Vederea mi s-a ntunecat de lacrimi la fel ca i a ei. Am ridicat-o de jos, am inut-o n braele mele i am plns mpreun. Deodat ea s-a ndeprtat. Tai, cine s-a rugat pentru mine?" m-a ntrebat ea cu un tremur. Cine s-a rugat pentru mine? " Vocea aceea era ca a unui judector. Ce vrei s spui,Chrissy?" Mari seara, tai cine s-a rugat pentru mine?" i cum nu spuneam nimic, ea a continuat: Pe la mijlocul nopii Dumnezeu m-a trezit i mi-a artat abisul spre care m ndreptam. Era fr fund i m-am speriat de moarte. Mi-era att de fric! Mi-am dat seama ct de mpietrit am fost. Ct de greit i de rzvrtit. Dar n acelai timp se prea c Dumnezeu i-a pus braele mprejurul meu i m inea strns. i pe cnd m oprea din alunecare, El mi-a spus: 'Eu nc te iubesc.' Tai, spunemi adevrul Cine s-a rugat pentru mine mari seara?" M-am uitat n ochii ei nroii i mi-am regsit nc o dat fiica pe care o crescusem. ntoarcerea lui Chrissy la Domnul era un lucru real. In toamna aceluiai an, Dumnezeu, n mod miraculos a deschis posibilitatea ca ea s se nscrie la vin colegiu biblic, unde, nu numai c s-a pus pe studii, dar a nceput s formeze i grupuri de muzic i un cor mare ca al mamei ei. Astzi ea e soie de pastor n Vestul Mijlociu i are trei copii minunai. Prin toate aceste lucruri, eu i Carol am nvat, cum nu o mai fcuserm nainte c rugciunea persistent ctre Domnul poate s rup orice leg78 A Vnt proaspt, toc proaspt

tur a diavolului, pentru c la Dumnezeu nimic nu e cu neputin. n aces tru cretini. neputin. n aceste vremuri tulburi nu exista o alt cale pen-

Ziua n care Isus S-a mniat


Asemenea majoritii cretinilor, ador imaginea mental a unui Isus, care ridic mielul pe umeri i l duce ntr-un loc sigur. Ador imaginea serafic a Copilului din iesle. Ador povestirea n care Isus hrnete mulimile cu pine i pete. Cnd m gndesc la Isus cum moare pe cruce pentru a plti pcatul meu, sunt adnc micat. M minunez la vederea Lui, ieind afar din mormnt, viu, n dimineaa nvierii.

Dar exist o imagine a lui Isus care, sincer vorbind, pare s nu-i gseasc locul. E att de uluitoare nct m ntreb de ce a pus-o Dumnezeu n Biblie... nu numai o dat, ci de dou ori. A doua relatare e n Marcu 11:15-18: Au ajuns n Ierusalim; i Isus a intrat n Templu. A nceput s scoat afar pe cei ce vindeau i cumprau n Templu; a rsturnat mesele schimbtorilor de bani, i scaunele celor ce vindeau porumbei. i nu lsa pe nimeni s poarte vreun vas prin Templu. i-i nva i zicea: Oare nu este scris: 'Casa Mea se va chema o cas de rugciune pentru toate neamurile?' Dar voi ai fcut din ea o peter de tlhari."
79

80

A Vnt proaspt, foc proaspt

Preoii cei mai de seam i crturarii, cnd au auzit cuvintele acestea, cutau cum sn-L omoare; cci se temeau de El, pentru c tot norodul era uimit de nvtura Lui. Fr ndoial c cei doisprezece ucenici erau la fel de ocai ca i mulimea; nu se spune c ei l-ar fi ajutat pe Stpnul lor s cure Templul. Isus a nceput, de vinul singur, s rstoarne mesele, blocnd pe cei care crau lucruri i spunnd: Luai astea de aici. Nu le putei aduce prin curte." S-a npustit asupra vnztorilor de boi, oi i porumbei. Afar! Luai-v catrafusele de aici!" Ce s-a ntmplat cu acel Isus iubitor? Cineva care se irita att de tare cu siguran nu umbla n Duhul, nu-i aa? Dar acesta era Isus Hristos. De fapt, prima dat cnd fcvise lucrul acesta, cu doi ani nainte (Ioan 2), i fcuse chiar i un bici. El i alunga n mod fizic pe oameni afar din Templu! Ce 1-a fcut pe Fiul lui Dumnezeu s se agite aa de tare?
Casa Lui era folosit pentru alte scopuri dect acelea crora le era destinat.

i pe cnd penele zburau, banii se rostogoleau pe jos i negustorii strigau dup poliie, Isus i-a ridicat glasul deasupra zgomotului: Acest loc arat i miroase mai mult a trg dect a Templu. Ce s-a ntmplat cu cuvntul lui Isaia referitor la adevratul scop al acestei cldiri acela de a fi o cas de rugciune pentru toate naionalitile i rasele? Afar! Ieii toi afar!"

NU-I FCEAU DECT SLUJBA


Ciudenia acestei ntmplri este c, dac Eyewit-ness News (un canal de televiziune, n. tr.) i-ar fi intervieZiua n care Isus S-a mniat A 81

vat pe oricare dintre negustorii din aceea zi, ei i-ar fi aprat cu trie dreptul lor de a fi acolo. Noi oferim un serviciu esenial nchintorilor," ar fi spus ei. Cum altfel i-ar face oamenii rost de animalele cerute pentru jertf. Cnd locuieti la o distan considerabil nu poi s-i aduci oile i vitele pe strzile Ierusalimului. Noi trebuie s ajutm la ndeplinirea programului..." ns, desigur, ei mai adugaser i ceva la preul normal. Isus nu e impresionat deloc de co-mercialismul religios. El nu e preocupat dac doar facem lucarea lui Dumnezeu, ci i cum o facem i de ce o facem, h Schimbtorii de bani ar fi spus la fel. Toi trebuie s plteasc taxa i oamenii nu pot intra cu orice fel de bani, greceti, romani sau macedonieni. Le trebuie monede speciale, btute aici n Ierusalim. Noi i ajutm s-i rezolve problemele financiare." Ins i ei

ncasau profituri grase. Pentru noi cei implicai n predicarea Evangheliei, n muzic, n publicarea de materiale cretine, i n alte lucrri de acest gen, exist un mesaj tios aici: Isus nu e impresionat deloc de comercialismul religios. El nu e preocupat dac doar facem lucarea lui Dumnezeu, ci i cum o facem i de ce o facem. La Tronul de Judecat al lui Hristos, principalele ntrebri pentru mine nu se vor referi la creterea sau bugetul de la Brooklyn Tabernacle, ci la motivul pentru care am pstorit eu aceast biseric i cu ce duh. Dac cni ntr-un cor, ntrebarea nu e dac ai cntat bine notele, ci pur i simplu de ce ai cntat.
82 A Vnt proaspt, foc proaspt

Dac predai la coala duminical, o faci cu o inim care radiaz dragostea lui Dumnezeu pentru elevi sau din alt motiv? M nspimnt cnd citesc preteniile pe care unele grupuri de muzic cretin contemporan le stipulau n contracte. Pentru a ine un concert la biserica ta, onorariul va fi de att (cu ct mai multe zerouri), plus biletele de avion dus-ntors cel mai adesea la clasa nti, nu la clasa a doua. Fiecare detaliu legat de cazare este riguros specificat, pn la sushi pentru 20 de persoane," care s-i atepte la hotel cum am avut ntr-un caz. Toate acestea sunt fcute ca ntr-un final grupul s stea n faa cetenilor oraului i s-i ndemne punei-v ncrederea n Domnul pentru toate nevoile voastre." Strmoii notri din acele zile cnd se ntlneau n aer liber, obinuiau s spun c dac oamenii pleac de la ntlnire vorbind despre ct de frumos au cntat cntreii, atunci ntlnirea a dat gre. ns dac oamenii pleac acas spunnd lucruri precum: Ct de bun este Dumnezeu! El mi-a vorbit n seara aceasta ntr-un mod att de minunat," nseamn c a fost o ntlnire reuit. Scena nu trebuie mprit cu Domnul. Schimbtorii de bani din primul secol erau n Templu, ns ei nu aveau duhul Templului. Poate c jucau un rol legitim n ajutarea oamenilor care veneau mereu la nchinare, ns erau n neconcordan cu ntregul scop al Casei Domnului. Spune Biblia undeva, din Geneza pn n Apocalipsa: Casa Mea se va numi o cas de predicare?" A Atmosfera din casa Tatlui Meu," prea s spun
Ziua n care Isus S-a mniat A 83

Isus, trebuie sa fie o atmosfer de rugciune. Mirosul dimprejurul Tatlui trebuie s fie cel al oamenilor care i deschid inimile n nchinare i implorare. Acesta nu e un loc de fcut bani. Aceasta este o cas unde se cheam Numele Domnului." Nu vreau ctui de puin s sugerez c Templul din Ierusalim, construit de ctre Irod cel Mare, ar fi corespondentul direct al bisericilor noastre de astzi. Dumnezeu nu-i mai concetreaz prezena ntr-o cldire anume. De fapt Noul Testament ne nva c noi suntem acum locuina Lui; El locuiete n oamenii Si. Cu ct mai important este atunci mesajul lui Isus cu privire la prioritatea rugciunii? L-am vzut pe Dumnezeu fcnd mult mai mult n vieile oamenilor n timpul a zece minute de rugciune real dect prin zece dintre predicile mele. A Trstura care ar trebui s definesc bisericile cretine, pe cretini, ntlnirile cretineti

este aroma rugciunii. Nu are importan care este tradiia mea sau a ta. Oricum casa nu ne mai aparine nou; ea este a Tatlui. Spune Biblia undeva, din Geneza pn n Apocalipsa: Casa Mea se va numi o cas de predicare?" Sau spune ea Casa Mea se va numi o cas a muzicii?" Bineneles c nu. Biblia spune ns: Casa Mea se va numi o cas de rugciune pentru toate popoarele." Predica, muzica, citirea Cuvtului i au i ele locul lor. Cred n ele i le practic pe toate. Ins ele nu trebuie niciodat s primeze n faa rugciunii ca un semn definitoriu al prezenei lui Dumnezeu. L-am vzut pe Dumnezeu fcnd mult mai
84 A Vnt proaspt, foc proaspt

mult n vieile oamenilor n timpul a zece minute de rugciune real dect prin zece dintre predicile mele.
PRINCIPALA CARACTERISTIC A BISERICII

Ai remarcat vreodat c Isus a lansat Biserica Cretin nu atunci cnd cineva a predicat, ci n timp ce oamenii se rugau? n primele dou capitole din Faptele Apostolilor, apostolii nu fceau altceva dect s stea n ateptare. i pe cnd erau acolo... nchinndu-se, comunicnd cu Dumnezeu, lsndu-L pe Dumnezeu s-i modeleze i s le purifice duhurile, s le fac acele operaii de inim pe care numai Duhul Sfnt le poate face... a luat natere Biserica. Duhul Sfnt a fost turnat. Dac astfel nate Dumnezeu o biseric, ce putem spune noi astzi cnd ntlnirile de rugciune aproape au disprut din multe biserici? Dac astfel nate Dumnezeu o biseric, ce putem spune noi astzi cnd ntlnirile de rugciune aproape au disprut din multe biserici? h Oare numai mie singur mi se face ruine cnd liderii religioi din America discut despre reintroducerea rugciunii n colile publice? Nu mai avem atta rugciune nici mcar n multe dintre bisericile noastre! Ai crede c, din smerenie, ne vom ine gura referitor la acest subiect pn cnd vom practica n bisericile noastre ceea ce propovduim. Sunt sigur c n colile din vremea mprailor romani nu se fceau rugciuni ctre Dumnezeu. Dar atunci primilor cretini prea s nu le pese ce fceau
Ziua n care Isus S-a mniat A 85

Caligula sau Claudiu sau Nero. Cum putea vreun mprat s-L opreasc pe Dumnezeu? De fapt cum ar fi putut demonii iadului s fac progrese cnd poporul lui Dumnezeu se ruga i-I chema Numele? Imposibil. Nu-i vedem pe Petru i Ioan, din Noul Testament, frmntndu-i minile i zicnd: Oh, ce vom face? Caligula e bisexual, vrea s-i nominalizeze calul n Senatul roman... ce model groaznic de conducere! Cum vom rspunde noi acestei grozvii?" S nu ne mai jucm cu noi nine. S nu ne distra-gem atenia de la viaa slab de rugciune din propriile noastre biserici! n capitolul 4 din Faptele Apostolilor, cnd apostolii au fost arestai pe nedrept, dui la nchisoare i ameninai, nu au protestat i nici nu au avut nevoie de vreo prghie politic. Ci s-au ndreptat spre o ntlnire de rugciune. Curnd, locul acela vibra de puterea Duhului Sfnt (v.23-31).

Apostolii aveau acest instinct: cnd eti n necaz, roag-te. Cnd eti intimidat, roag-te. Cnd eti provocat, roag-te. Cnd eti persecutat, roag-te. Traductorul englez al Bibliei, J.B. Phillips, dup ce a terminat de tradus aceast seciune din Scripturi, nu s-a putut opri s nu reflecte la ceea ce a observat. n prefaa din 1955 a primei sale ediii a crii Faptele Apostolilor, el scrie: Este imposibil s petreci cteva luni n studiul intens al acestei cri scurte... i s nu fii profund micat i, ca s fim sinceri, chiar tulburat. Cititorul este micat pentru c vede Cretinismul, adevratul Cretinism, n aciune pentru prima dat n istoria omenirii. Biserica nou-nscut, la fel de vulnerabil ca un copila, fr bani, fr influen sau putere, n sensul obinuit al cuvn86 A Vnt proaspt, foc proaspt tului, pornete cu bucurie i curaj sa ctige lumea pgn pentru Dumnezeu, prin Hristos... Totui nu putem s nu ne simim i tulburai, nu numai micai, pentru c aceasta e biserica ce ar trebui s existe i astzi, viguroas i flexibil. Acelea erau zilele de dinainte ca ea s se mbogeasc i s fie sufocat de prosperitate sau supra-organizare. Aceti oameni nu au fcut caz de credina lor", ci pur i simplu credeau; nu i spuneau" rugciunile, ci se rugau cu adevrat. Nu ineau conferine pe teina medicinii psihosomatice, ci n mod simplu l vindecau pe cel bolnav. Ins, dac dup standardele moderne, ei e-rau oameni simpli i naivi, trebuie s admitem cu tristee c erau deschii fa de Dumnezeu ntr-un mod care este aproape necunoscut astzi.1 Descliiifa de Dumnezeu... nu strnete acest lucru duhul din voi? Aceast scurt expresie

nsumeaz secretul puterii bisericii timpurii, un secret care nu s-a schimbat deloc de-a lungul celor 20 de secole.
NIMENI NU E PREA MPIETRIT

O noti fascinant apare n Fapte 9 atunci cnd Saul din Tars, un violent prigonitor al bisericii s-a convertit i Dumnezeu avea nevoie de un credincios care s-1 cluzeasc. Era normal ca nici un cretin s nu doreasc s fie primprejurul acestui om. i totui Dumnezeu 1-a nduplecat pe Anania spunndu-i: Scoa-l-te, du-te... i caut n casa lui Iuda pe unul zis Saul, un om din Tars. Cci iat, el se roag" (v. 11). Se pare c aceasta era dovada c totul se schimbase. E n regul Anania... linitete-te... nu trebuie s-i mai fie fric

1
Ziua n care Isus S-a mniat h 87

acum, nu mai e nici o primejdie. El se roag." Acum civa ani, L-am vzut pe Domnul schimbnd un om la fel de dur, ca rspuns la rugciunea credinei, ntreaga atmosfer care 1-a atins pe Ricardo Aparicio s-a nscut din rugciune. Cele mai multe din lucrrile bisericii noastre nu au nceput ca urmare a vreunei idei strlucite nscute la vreuna din ntlnirile pastorilor. De obicei, noi nu spunem: S ncepem s ne ocupm de oamenii strzii i apoi s recrutm laici care s lucreze pentru noi." De-a lungul anilor am nvat s-L lsm pe Dumnezeu s de-a natere unei idei n inimile oamenilor, care sunt sensibili spiritual, care ncep s se roage i s simt o

chemare. Apoi ei sunt cei care vin la noi: Vrem s ncepem cutare sau cutare lucrare," spun ei i lucrarea pornete i rezist. Descurajarea, complicaiile i alte atacuri ale vrjmailor nu o distrug. Un brbat, pe nume Terry i ali civa au devenit din ce n ce mai preocupai de categoria brbailor prostituai care lua amploare n regiunea Lower West Side din Manhattan, ntrun loc numit minele de sare". Acolo se pstra sarea pentru dezghearea strzilor oraului n timpul iernii. Aceast subcultur bolnav ajunge pn la 200 de brbai n perioada cald. Locuind n maini abandonate sau n guri subterane, muli dintre ei se mbrac n rochii i se ofer clienilor care trec pe acolo unii dintre ei oameni influeni i bogai, n limuzine strlucitoare. Majoritatea lor au fost violai n copilrie de un adult dintre rudele lor. La minele de sare" ei ncep de la vrsta de 16 ani ns nu rezist mult dup 40 de ani. La acea vrst ei sunt fie n nchisoare, fie mori din cauza vreunei boli transmis pe cale sexual sau din
88

A Vnt proaspt, foc proaspt

cauza supradozei de droguri. n vecintate sunt multe baruri frecventate de homosexuali sado-masochiti. Unii dintre brbaii prostituai poart lame pentru a se apra. Echipa noastr a nceput prin a le aduce mncare i pturi, smbta, n timpul zilei, cnd brbaii nu erau distrai de munca" lor. Dei ctigau considerabil, ei i risipeau banii pe droguri. Iar pentru mncare cutau n buncre i lzi de gunoi. Era extrem de greu s simi compasiune pentru aceti indivizi, s le nelegi viaa nenorocit. Mari seara ne rugam adesea pentru dragoste, compasiune i protecie. Fiica mea, Susan, acum adolescent, a intrat i ea n acea echip i nu o dat mi-a spus: A fost att de frus-trant seara trecut! Ii vorbeam acestei regine a homosexualilor despre Isus i el m asculta cu mare atenie. i tocmai cnd m gndeam c vom ajunge la un rezultat, o limizin se oprete n dreptul nostru, ua din spate se deschide, o mn l cheam... i el dispare. 'mi pare ru Susan, trebuie s m apuc de treab acum,' mi spune el." ns nu totul a fost n zadar. ntr-o dup-amiaz de duminic, cu jumtate de or naintea nceperii serviciului, Terry bate la ua biroului meu: Pastore Cymbala! Am adus 27 de brbai de la minele de sare". Nu e minunat!" Cum s-a ntmplat?" l-am ntrebat eu. Am luat mai multe microbuze i i-am adus. Pentru muli dintre ei aceasta este prima oar cnd se afl ntr-o biseric." Mai trziu am aflat c unul dintre ei avea un cuit n mnec pentru orice eventualitate". Adunarea de oameni s-a comportat normal fa de
Ziua n care Isus S-a mniat A 89

ei chiar dac brbaii nu artau sau miroseau ntocmai ca nite americani. La sfritul serviciului civa din ei i-au predat inimile Domnului. Alii stteau nmrmurii, n vreme ce membrii bisericii i salutau cu zmbete i strngeri de mn. Mergnd pe intervalul dintre bnci, m-am ciocnit de o femeie atractiv, n rochie neagr, cu pr blond, lung pn la umeri, unghii ngrijite, ciorapi negri i pantofi cu toc. M scuzai, doamn!" am spus eu.

Ea s-a ntors.... i cu o voce groas, cu un puternic accent spaniol a replicat: Nici o problem, omule." Pentru moment inima a ncetat s-mi mai bat. La urma urmelor acea persoan nu era femeie. ns nu era nici un travestit de doi bani. n faa mea sttea o femeie" mortal slab, fr pr pe corp, graie tratamentului hormonal. Singurul indiciu vizual care l trda, cnd m-am uitat mai cu atenie, era mrul lui Adam. M-am apropiat de soia mea i i-am optit: Carol, n-o s-i vin s crezi, ns persoana de acolo e brbat." Nu-i bate joc de mine!" mi-a rspuns ea. Nu glumesc. brbat, crede-m." Numele lui era Ricardo, cunoscut pe strad sub numele de Sarah", mi-a raportat Terry mai trziu. El era cel mai ru dintre toi pentru c i introducea pe tinerii biei n lumea cocainei i a prostituiei. Ricardo se vindea de cel puin zece ani i epuizarea a nceput s pun stpnire pe el. Imaginai-v disperarea cu care lucrau aceti brbai n fiecare noapte pentru a ctiga 400-600 de dolari pe care i terminau apoi imediat pe cocain, dormind pe sub pod... i trezindu-se a doua zi dimineaa pentru a aduna de prin gunoaie ceva de mncare. Iar cnd seara se apropia o luau din nou de la capt. Ricardo a continuat s vin la ntlnirile noastre i
90 A Vnt proaspt, foc proaspt

i-a dat brusc seama c el ar putea fi altfel. Acest Isus chiar putea s-1 elibereze de sub influena cocainei. Poate c acest Isus ar mai fi putut s-1 preschimbe ntr-un brbat adevrat, nu o natur dubl aa cum credea el c este. nc din copilrie i se spunea, n glum, c e efeminat. Mama lui l implorase s ignore homosexualitatea i el a ncercat, ns n zadar. Voina nu 1-a ajutat niciodat. Dar ideea c Dumnezeu era mai puternic, c Dumnezeu ar fi putut de fapt s-1 schimbe n interior... era o noutate pentru el. Ricardo a continuat s asculte i dup aproximativ o lun el i-a predat inima Domnului. Nu a fost o convertire dramatic; nici mcar nu sunt sigur cnd a avut loc. ns a fost real n interiorul lui. Nu voi uita niciodat seara cnd l-am prezentat bisericii. El a stat n picioare naintea noastr, un pic timid, n haine de brbat. Prul lui blond fusese tuns i se vedea deja la rdcin culoarea lui normal. Lacul de pe unghii i-a fost ters i ungiile tiate. Instruciunile lui Terry i ale celorlali lucravi la scimbarea mentalitii din subcontientul su: Nu Ricardo, nu-i ncrucia aa picioarele. Pune-i glezna peste cellalt genunchi..." Sun ciudat, ns ei au fost nevoii s nceap cu prima lecie" despre cum st i cum merge un brbat. Congregaia nu putea dect s se bucure i s-L laude pe Dumnezeu pentru aceast minune. Ricardo sttea acolo buimcit nenelegnd de ce se fcea zgomot. De ce aplaudau toi aceti oameni? n lunile care au urmat, Ricardo a fcut un progres imens n viaa lui spiritual. Am avut nevoie de trei luni pentru a-1 pregti doar pentru a fi acceptat ntr-un centru de reabilitare a dependenilor de droguri. Cu toate acestea, hotrrea lui de a-L urma pe Hristos era ferm. Cele vechi s-au dus, cele noi le-au luat indiscutabil

Ziua n care Isus S-a mniat A

91

locul. Ricardo a fost scos la lumin din cea mai neagr groap. C.H. Spurgeon a spus odat c, atunci cnd un bijutier vrea s i arate cele mai frumoase diamante, el le aeaz pe o bucic de catifea neagr. Contrastul dintre bijuterie i catifeaua ntunecat evideniaz strlucirea, n acelai mod, Dumnezeu face cea mai splendid lucrare acolo unde totul pare fr speran. Oriunde exist durere, suferin i disperare acolo este i Isus. Acolo este i locul oamenilor Si printre cei ce sunt vulnerabili, printre cei care cred c nimnui nu-i pas de ei. Exist vreun loc mai optim n care frumuseea unui cretin s strluceasc? Ricardo s-a mutat ulterior n Texas. ntr-o var, pe cnd eram n Dallas, am dat peste el. A fost nemaipomenit s vd transformarea. Ctigase n greutate i arta a brbat din cap pn n picioare. L-am mbriat i el mi-a provocat apoi un nou oc. Pastore, a vrea s v ntoarcei din nou aici peste dou sptmni. M cstoresc!" Ce faci?" Mintea mea s-a ntors la prima noastr ntlnire, cnd l-am vzut n rochie. O, da," mi-a spus el. Am ntlnit o credincioas pe nume Betty. Ne iubim din toat inima i acum ne cstorim." Faptul c Ricardo avea SIDA a complicat situaia, ns cu ajutorul consilierii i a sfaturilor date de specialiti, el i Betty au ntemeiat mpreun o nou familie.
O MRTURIE CE TREBUIA LSAT

Civa ani mai trziu, n ajunul Crciunului, pe cnd m aflam n biroul meu, chiar nainte de serviciul
92 A Vnt proaspt, foc proaspt

de duminc dup-amiaz am primit un mesaj care spunea c Ricardo e pe moarte. El dorea s vorbeasc cu mine. M-am lsat moale pe scaun i ridicnd receptorul am auzit vocea lui Betty salutndu-m: Bun zi via pas-tore... Vi-l voi da pe soul meu la telefon... dar nu vei reui s-1 auzii prea bine pentru c e foarte slbit. i mai amintete ns de ceea ai fcut pentru el, att dumneavoastr ct i biserica." Imediat dup aceea am auzit o voce optit i fragil spunnd: Pastore Cymbala sunt att de bucuros s v aud." Am nghiit cu greu nodul din gt. Ricardo a continuat, forndu-se s articuleze silabele: Nu voi uita niciodat cum m-ai primit printre voi. Mulumesc att de mult." Instinctele mele de slujitor s-au trezit i eram gata s-i in un mic discurs mngietor, s-i spun c n curnd va merge n cer, c va ajunge acolo naintea mea, dar c l voi vedea de cealalt parte pentru toat venicia... Duhul Sfnt m-a oprit. Nu! prea s spun o voce. Lupt pentru el! Strig In Mine pentru el! Am schimbat cursul discuiei. Ricardo, m voi ruga pentru tine chiar acum. Nu ncerca s te rogi mpreun cu mine; pstreaz-i puterile." Am nceput s mijlocesc cu intensitate, luptnd mpotriva morii care i ntindea vlul asupra lui. O, Doamne, atinge-te de Ricardo cu puterea Ta! nc nu a venit vremea s moar. Ref-1 Tu, pentru gloria Ta m rog." mi amintesc chiar c am lovit de cteva ori biroul cu pumnul.

Cnd am terminat, m-am dus direct n sal unde


Ziua n care Isus S-a mniat A 93

serviciul ncepuse, am cerut un moment i am spus: Tocmai am vorbit la telefon cu Ricardo, pe care majoritatea dintre voi l cunoatei. Din toate colurile slii erau ndreptate spre mine fee pe care se putea citi ateptarea. E foarte bolnav de SIDA ns vreau s ne rugm pentru reabilitarea lui." Acest anun a slobozit un torent de rugciune al oamenilor care strigau spre Dumnezeu pentru Ricardo. Dou zile mai trziu am sunat-o pe Betty. Pastor Cymbala, e incredibil!" mi-a raportat ea. Dup ce ai vorbit voi doi el a adormit i a doua zi toate semnele vitale i-au revenit. A nceput s mnnce dup ce nu pusese nimic n gur zile ntregi." Trei sptmni mai trziu Ricardo a zburat chiar pn n New York i ne-am pomenit cu el, fr s ne anune, la ntlnirea de mari seara. Mulimea s-a umplut de bucurie. n inima mea am simit c Dumnezeu 1-a cruat pentru un motiv anume: s-i nregistreze mrturia pe o caset video astfel nct i alii s ajung s-i cunoasc remarcabila poveste. Acest plan s-a concretizat ntr-un segment emoionant de opt minute din concertul nregistrat pe caseta video numit Live at Madison Stpnre Garden al corului Brooklyn Tabernacle. Puterea izvort din mrturia lui, filmat pe strzile de la minele de sare" este copleitoare. Ar putea, n parte, explica de ce caseta ne-a fcut surpriza de a rmne luni de zile pe lista naional Bilbonrd a celor mai bine vndute casete. Ultima dat cnd l-am vzut pe Ricardo, un an mai trziu, pierduse din nou din greutate. Sunt att de obosit", mi-a spus el. Am luptat destul mpotriva acestei boli; acum vreau s merg la Isus. Sunt gata s plec, pentru c acum m ai pe video i n anii ce urmeaz,
94 A Vnt proaspt, foc proaspt

muli vor afla ce a fcut Isus n viaa mea." S-a stins din via curnd dup aceea.
SECRETUL HARULUI

Povestea vieii lui Ricardo este dovada a ceea ce Dumnezeu va face ca rspuns la rugciunea arztoare. Nimeni nu este n afara harului Su. Nici o situaie, oriunde pe acest pmnt, nu este prea complicat pentru Dumnezeu. Apostolul Pavel, beneficiind de acest har n propria lui via, a vorbit i a scris despre el dup aceea. El scoate n relief, n Romani 10:13-15 un lan de evenimente care descriu mntuirea Noului Testament: Fiindc oricine va chema Numele Domnului va fi mntuit." Dar cum vor chema pe Acela n care n-au crezut? i cum vor crede n Acela despre care n-au auzit? i cum vor auzi despre El fr propovduitor? i cum vor propovdui dac nu sunt trimii? Bisericile leag adesea acest pasaj de lucrarea misionar de peste ocean. Trebuie s druim mai mult astzi pentru a putea trimite misionari", spun ei ceea ce este adevrat. ns acesta este doar nceputul succesiunii date de Pavel.
Trimiterea duce la propovduire. Propovduirea duce la auzire. Auzirea duce la credin. Credina duce la a chema Numele Domnului.

Observai c nu a crede este apogeul. Chiar marii reformatori protestani care ne-au

nvat principiul sola fide (numai credina") au spus c numai acordul inteZiua n care Isus S-a mniat A 95

lectuai singur nu aduce mntuire. Mai exist un pas n demonstrarea unei credine vii i reale, cel de a chema Numele Domnului cu toat inima i cu tot sufletul. Cele mai limpezi instruciuni pentru viaa bisericii le gsim n scrisorile pastorale, vinde Pavel le spune tinerilor pstori, precum Timotei, cum s procedeze. Apostolul nu putea fi mai direct dect n 1 Timotei 2:1: V ndemn dar, nainte de toate, s facei rugciuni, cereri, mijlociri, mulumiri pentru toi oamenii." De ce? De ce nainte de toate, naintea oricrui alt lucru? Timotei, fiul meu, noi trebuie, s ne
amintim un lucru: casa lui Dumnezeu se va numi o cas de rugciune.

Mai jos, n acelai capitol (v. 8), Pavel spune:Vreau ca brbaii s se roage n orice loc, i s ridice spre cer mini curate, fr mnie i fr ndoieli." Acesta este semnul unei Biserici Cretine. Cartea Apocalipsa spune c cei douzeci i patru de btrni care cad la picioarele lui Isus, in fiecare cte un vas de aur i tii ce se afl n acele vase de aur? Care este aroma cea mai plcut lui Hristos? Rugciunile sfinilor" (Apocalipsa 5:8). Imagineaz-i c tu i cu mine ngenunchem, stm n picioare sau aezai, pentru rugciune, deschizndu-ne cu adevrat inimile spre Dumnezeu i ceea ce spunem noi este att de preios pentru El nct le pstreaz ca pe o comoar. Cunoti vreo biseric, n cartierul unde locuieti, care i alege o sear pe sptmn, avnd toi liderii prezeni, pentru c tie c rugciunea este att de esenial n definiia lui Isus pentru biseric nct s se concentreze asupra ei? Americanii au desemnat o zi naional a rugciunii. Avem noi vreun drept s cerem primarilor i sena96 A Vnt proaspt, foc proaspt

torilor s s prezinte la acest eveniment special, cu camerele de filmat pornite, cnd noi nu avem ntlniri regulate de rugciune n propriile noastre biserici? Dac rugciunea este att de important, de ce nu o facem n fiecare sptmn? Cum se face c astzi cretinii pltesc 20 de dolari pentru a-1 auzi pe cel mai nou cntre n concert, ns Isus nu poate aduna un grup? Eu am hotrt pentru mine nsumi c rugciunea de mari seara este att de crucial nct niciodat nu voi fi plecat din ora dou mari la rnd. Dac asta nseamn s anulez anumite invitaii ale bisericilor din ar, atunci aa voi face. De ce a prefera s fiu n alt parte? Biblia conine toate aceste promisiuni: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide" (Matei 7:7). M vei cuta i m vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima" (Ieremia 29:13). ... nu avei pentru c nu cerei" (Iacov 4:2). Nu este timpul s spunem: Stop! S ne rugm pentru c Dumnezeu a spus c atunci cnd ne rugm, El intervine?" Adevrul trist e c n oraul n care locuiesc, la fel i n Chicago, Philadelphia, Huston i

pn n Los Angeles, mai muli oameni mbrieaz cocaina dect pe Hristos. Mai muli sunt cei care se afund n droguri dect cei botezai n ap. Cum poate fi schimbat acest flux? Numai propovduirea nu este de ajuns; orele de religie nu o vor face; mai muli bani pentru mai multe proiecte, nici att. Numai transformarea Casei lui Dumnezeu ntr-o cas de rugciune plin de ardoare va rsturna puterea rului care este att de evident n lumea de azi.
Ziua n care Isus S-a mniat A 97

Mai muli oameni mbrieaz cocaina dect pe Hristos. Mai muli sunt cei care se afund n droguri dect cei botezai n ap. h
VERIGA LIPS

n ultimii treizeci de ani s-au scris mai multe cri despre cstorie dect n toi ceilali 2000 de ani ai Istoriei Bisericii. ns ntrebai pe orice pastor din America dac nu sunt probabil mai multe cstorii cu probleme n ziua de azi dect n oricare alt secol. Avem toate crile care s ne spun cum s convieuim, i totui familiile se destram. Cuplul care se roag mpreun, rmne mpreun. Nu vreau s par simplist; vor exista momente dificile n orice mariaj. Ins Cuvntul lui Dumnezeu este adevrat atunci cnd zice: Cheam-M n ziua necazului i Eu te voi ajuta. Ofer-Mi ocazia s fac acest lucru." Acelai lucru e valabil i pentru prini. Poate c avem teancuri de cri bune despre cum s cretem i cum s ne petrecem timp de calitate" cu copiii notri. i totui avem mai multe probleme n biseric cu tinerii astzi dect n oricare alt perioad anterioar. Aceasta nu se datoreaz lipsei de cunotine, ci lipsei de rugciune pentru putere i har de la Dumnezeu. Cum ar fi fost dac n ultimii 25 de ani am fi investit numai jumtate din timpul i energia cheltuite n a scrie, publica, citi i discuta pe marginea crilor despre familie... i s fi pus cealalt jumtate n rugciune pentru cstoriile noastre i pentru copiii notri? Sunt sigur c astzi am fi fost ntr-o stare mult mai bun.
98 A Vnt proaspt, foc proaspt

J.B. Phillips puncteaz nc o dat cu mult profunzime: Duhul Sfnt are un fel special de a scurt-circui-ta problemele uinane. ntr-adevr, n acelai mod n care Isus, pe cnd era n trup, a disecat straturile groase ale tradiiei i a scos la iveal adevrata problem,... tot aa aici [n Fapte] descoperim cum Duhul lui Isus nu se ocup att de mult de probleme ct de oameni. Multe probleme comparabile cu dificultile din lumea noastr modern nu erau atunci pentru c brbaii i femeile cutau s fie o inim i un gnd n acelai Duh... De vreme ce Duhul Sfnt al lui Dumnezeu nu poate s fi schimbat o iot de-a lungul secolelor... El este perfect pregtit s scurtcircuiteze, printr-un aflux de dragoste, nelepciune i nelegere, multe probleme din ziua de azi.2 Iat de ce autorul Epistolei ctre Evrei fixeaz activitatea central a cretinilor: S ne apropiem dar cu deplin ncredere, de scaunul harului ca s cptm ndurare i s gsim har, pentru ca s fim ajutai la vreme de nevoie" (Evrei 4:16). Nu se spune s ne apropiem... de predic". Noi, n America, am transformat predica n punctul central al bisericii, ceva ce Dumnezeu nu a intenionat s fac niciodat. Predicatorii care i fac cu

adevrat slujba, i vor aduce pe oameni la tronul harului. Acesta este adevrata surs de har i ndurare. ntr-o zi Dumnezeu va ntreba pe fiecare predicator i cntre: I-ai adus pe oameni acolo unde putea fi gsit aciunea... la tronul harului? Dac ns doar i-ai fcut s se simt bine, dac numai le-ai gdilat urechile i le-ai oferit un moment de nlare a firii, vai ie. La tronul de har a fi putut s le schimb vieile. Jim
Ziua n care Isus S-a mniat 99

Cymbala, i-ai orbit doar cu deteptciunea ta sau le-ai provocat foame dup Mine?" Dac dup o ntlnire oamenii nu se ndreapt spre Dumnezeu, ce fel de ntlnire mai e aceea? Nu L-am ntlnit cu adevrat pe Dumnezeu. Nu ne-am ntlnit cu Cel ce e destul de puternic i iubitor pentru a schimba vieile noastre. Sunt foarte contient c nu primim tot ceea ce cerem; trebuie s cerem potrivit voii lui Dumnezeu. Dar s nu folosim dogmele teologice pentru a evita faptul c prea adesea nu avem lucrurile pe care Dumnezeu vrea ca noi s le avem chiar acum, astzi, pentru c nu cerem. Prea rar suntem ndeajuns de sinceri pentru a admite: Doamne, nu m pot descurca singur. M-am izbit de perei de treizeci de ori pn acum... am nevoie de Tine." Ct sunt de adevrate cuvintele unei vechi cntri: O, ce pace pierdem adesea Ce multe dureri purtm fr rost Pentru c nu aducem totul In rugciune naintea lui Hristos. Dumnezeu a ales rugciunea drept canalul binecuvntrii. El a ntins pentru noi o mas cu tot felul de bunti: nelepciune, har i trie, pentru c El tie exact de ce avem noi nevoie. ns singurul mod n care noi le putem obine e s ne apropiem de mas, s gustm i s vedem ce bun este Domnul. A te apropia de mas se numete rugciunea credinei. Cu alte cuvinte, Dumnezeu nu ne spune s ne rugm pentru c El ar vrea s ne impun un anumit regim. Acesta nu este un sistem al legalismului. E. M. Bounds a scris:
100

Vnt proaspt, foc proaspt

Rugciunea trebuie s fac parte din deprinderile spirituale, ns ea nceteaz s mai fie rugciune atunci cnd e fcut doar din deprindere... Dorina d ardoare rugciunii. Sufletul nu poate rmne placid cnd e invadat de o dorin puternic... Dorinele puternice duc la rugciuni puternice... Neglijarea rugciunii este clopotul care anun moartea dorinelor spirituale. Sufletul s-a deprtat de Dumnezeu atunci cnd dorina dup El nu-1 mai face s se ncuie n camera lui. Nu poate s existe rugciune adevrat fr dorin.3 Dumnezeu ne spune: Rugai-v pentru c Eu am pregtit pentru voi tot felul de lucruri; atunci cnd le cerei, le vei primi. Eu am atta har, i tu duci lips. Venii la Mine voi toi cei trudii. De ce eti att de grbit? Spre ce mai alergi acum? Tot ce ai tu nevoie, Eu am." Dac vremurile sunt ntr-adevr att de grele precum susinem, dac ntunericul din lumea noastr se las din ce n ce mai greu... dac ducem lupte spirituale n propriile noastre case i biserici... atunci suntem nebuni s nu ne ntoarcem spre Acela care poate suplini har i

putere nelimitate. El este singura noastr surs. Nu suntem n toate minile dac II ignorm.

PACTEA A DOUA

Distrageri ale ateniei de la ce are Dumnezeu mai bun

L
L
Un timp pentru trezire
1magineaz-i c eti pe stadionul Madison Square Garden pentru un meci de baschet al Universitii, ntr-o sear de ianuarie, pe la mijlocul anilor '60. Rhode Island Rams, echipa mea, a venit la New York s joace, s zicem, cu Fordham sau St. Johns. Te aezi ct mai aproape de teren, cu cteva minute nainte de fluierul de nceput. Dup opt sau nou minute, Rams pierde cu 23 la 7. Executm manevre prosteti, nu ricom cu agresivitate, scpm ocaziile bune. Antrenorul cere pauz. Noi ne strngem i unul dintre juctori spune: Nu-i aa c-i distractiv? Jucm n Madison Square Garden!" Altul spune: Chiar mi place dunga asta aurie de pe echipamente. Face contrast bun cu albul, nu credei?" Al treilea i face din mn mtuii Nela de sus de la mezanin, n timp ce al patrulea alearg s lase un srut scurt pe obrazul iubitei sale. Dac asta s-ar ntmpla cu adevrat, ce credei c ne-ar spune antrenorul Calverley? Hei, oameni buni, vrei s v uitai puin la tabela de marcaj? Ne omoar tia! Cnd v ntoarcei pe teren, vreau s facei un zid att n spatele ct i n faa terenului. S-a terminat cu mersul ca prin somn! Vom pierde acest joc dac nu v trezii biei!"
103 104 A Vnt proaspt, foc proaspt

n realitate el nu ar fi vorbit deloc aa de politicos. Ca echip noi nu puteam visa sau lsa s se cread c totul e bine. Tabela de marcaj era un semn necrutor c noi trebuia s ne schimbm tactica de joc. Lumea cretin de astzi nu joac deloc aa de bine precum credem noi. Confundm adesea credina cu fantezia. Dei Evrei 11:6 declar c fr credin este cu neputin s-i fim plcui lui Dumnezeu/' se pare c noi devenim tot mai mult adepii gndirii pozitiviste

n orice situaie imaginabil. Trim nite zile minunate," se entuziasmeaz unii predicatori. Ce perioad extraordinar de binecuvntare pentru poporul lui Dumnezeu!" ntre timp, cercettorul cretin George Brna raporteaz c 64% din aa numiii americani nscui din nou" i 40% dintre evanghelici" susin c nu exist adevr absolut. Cu alte cuvinte, cele zece porunci s-ar putea s fie sau s-ar putea s nu fie valide; Isus Hristos nu este n mod necesar singura cale spre Dumnezeu, i aa mai departe. Cu acest gen de gndire ubred, ce nsemntate mai are a fi nscut din nou"? n goana dup succes" i cretere" noi am distorsionat nsi esena Evangheliei. Mai mult de trei ptrimi din creterea unei biserici astzi, adaug Brna, este o cretere prin transfer" oameni care se mut de la o biseric la alta. n ciuda tuturor emisiunilor cretine i a campaniilor extrem de bine pregtite, populaia cretin nu crete n numr pe plan naional. De fapt, prezena la biseric, dintr-o sptmn a anului 1996 a cobort la 37% din totalul populaiei, cu toate c 82% dintre americani pretind c sunt cretini. Aproape toi sunt de acord c cultura devine din ce n ce mai promiscu, mai violent i mai plin de ur pe
Un timp pentru trezire k
105

zi ce trece. Deci, ce s-a ntmplat cu acea Biseric ce trebuia s fie lumina i sarea pmntului? Ce au de spus purttorii de cuvnt din trupul lui Hristos despre aceste lucruri?
BINE AI VENIT N LAODICEA!

Spunem c avem necazuri. Este timpul potrivit s ne trezim i s aruncm o privire spre tabela de marcaj. Cu puine excepii, noi suntem ca biserica din Lao-dicea. De fapt am instituionalizat att de mult laodicea-nismul nct cldicelul a devenit stare normal. Orice biseric ce ctig pentru Hristos mai mult dect cteva suflete este considerat ciudat". Noi suntem ca biserica din Laodicea. De fapt am instituionalizat att de mult laodiceanismul nct cldicelul a devenit stare normal. A Cuvintele aspre ale lui Isus ni se aplic nou astzi la fel de bine ca i cretinilor de la sfritul primului secol: ... nu eti nici rece, nici n clocot. O, dac ai fi rece sau n clocot! Dar, fiindc eti cldicel, nici rece, nici n clocot, am s te vrs din gura Mea" (Apoc. 3:15-17). Cu alte cuvinte, ei ddeau glas unei mrturisiri pozitive" minunate. Proclamau victorie i binecuvntare. Singurul necaz era c Isus nu rmnea deloc impresionat. El rspunde: ... nu tii c eti ticlos, nenorocit, srac, orb i gol... Eu mustru i pedepsesc pe toi aceia pe care-i iubesc, fii plin de rvn dar, i pociete-te" (Apoc.3:17,19). Cu siguran sunt nite cuvinte aspre! Isus se
106 h Vnt proaspt, foc proaspt

poart aspru ntotdeauna cu cei pe care i iubete. Care este fiul pe care nu-1 pedepsete tatl?" se ntreab scriitorul Epistolei ctre Evrei (12:7). Observai c cei din Laodicea erau sfini ai lui Dumnezeu, care aveau dreptul la toate promisiunile Lui. Ei erau parte din trupul lui Hristos cntau cntri, se nchinau duminica, se bucurau de beneficii fizice i fr ndoial se vedeau pe ei nii mai buni

dect vecinii lor pgni. i totui erau pe punctul de a fi vrsai. Ce mesaj de trezire!
PRIMA CONFRUNTARE

Ori de cte ori trupul lui Hristos ajunge n necaz fie din cauza propriei sale neglijene, ca n Laodicea, fie prin unele atacuri speciale ale lui Satan este nevoie de o puternic intrare n aciune. Nu putem pur, i simplu sta cu minile n sn, spernd ca problema se va rezolva de la sine. n urma studierii, putem nva din ce a fcut biserica timpurie atunci cnd era n necaz. Apostolii se bucuraser de trei ani de nvtur din partea lui Isus. Ei au fost discipolii celui mai mare nvtor. ns doar nvtura nu este niciodat de ajuns, chiar dac vine direct de la Isus. n noaptea prinderii Mntuitorului, ucenicii s-au purtat ca nite lai, pentru c nu aveau puterea Duhului Sfnt. O dat ce au primit acea putere, n ziua Rusaliilor, ei au devenit biserica victorioas, biserica militant. Prin manifestarea Duhului Sfnt, n camera de sus, discipolii au fost pui fa n fa cu primul lor auditoriu. Petru, cel mai mare ratat dintre ei toi, a devenit propovduitor n acea zi. Predica lui nu a fost o capodoper
. Un timp pentru trezire A 107

homiletic, cu siguran. ns oamenii au fost strpuni n inima lor," potrivit relatrii din Fapte 2:37, prin cuvintele lui inspirate. n acea zi s-au alturat bisericii trei mii de oameni. Crei biserici? Celei baptiste, prezbiteriene, penticostale? Nu existau astfel de denumiri n acea perioad i din punctul de vedere al lui Dumnezeu, ele nu exist nici astzi. El ignor catalogrile noastre. Cnd se uit pe pmnt, el nu vede dect trupul lui Hristos alctuit din toi credincioii nscui din nou i splai n snge. Singurele subdiviziuni pe care le vede sunt cele de ordin geografic bisericile locale. Celelate deosebiri sunt imateriale. Nu vi se pare curios c noi, cretinii, aprm cu trie ceea ce Efeseni 4 spune despre un Domn" (fr politeism) i o credin" (mntuire numai prin Hristos), ns devenim suspect de tcui cnd ajungem la un trup" (vers. 4-6). De la acel punct ncepem s fabricm scuze, istorice i de alt natur, pentru divizrile ruinoase din interiorul bisericii. Primii cretini au nceput cu dinamism, n putere. Ei erau unii, oameni ai rugciunii, umplui de Duhul Sfnt, gata s fac lucrarea lui Dumnezeu, dup planul lui Dumnezeu i vznd rezultatele care l glorificau. Prea o perioad de aur. Aceasta era adevrata biseric ce biruia porile iadului, aa cum a descris-o Isus. ntr-o zi a avut loc o minune n vzul tuturor vindecarea unui olog Fapte 3 care a atras o alt mulime i o alt predic din partea lui Petru. Alte mii de oameni au crezut n Hristos. Apoi a venit primul atac. Preoii, Saducheii i cpitanul grzii Templului au venit la ei pe neateptate foarte necjii c nvau pe norod i vesteau n Isus
108 h Vnt proaspt, foc proaspt

nvierea din mori. Au pus minile pe ei [pe Petru i Ioan] i i-au aruncat n temni pn a doua zi, cci se nserase" (Fapte 4:2-3). Isus i avertizase c vor veni zile grele. Acum ele erau aici. Dei atacurile de mai trziu vor veni sub forma nvturilor false sau sub cea a divizrii interne, aceast lovitur era

fizic i frontal. O surpriz i atepta ns pe liderii iudei. Cnd au vzut ei ndrzneala lui Petru i a lui Ioan, s-au mirat ntruct tiau c erau oameni fr nvtur, oameni de rnd; i au priceput c fuseser cu Isus" (Fapte 4:13). Aceti pescari preau nevinovai, sinceri chiar opusul a ceea ce vedem astzi, adic predici lefuite, dar cu att de puin putere. Apostolii au fost eliberai, cu condiia s nu mai vorbeasc n Numele lui Isus. Cum au rspuns ei? i ce au fcut? Ei nu au trimis o plngere guvernului. Nu i-au frecat minile gndindu-se la ct de nedrept era totul. Nu s-au plns de pierderea libertii cuvntului, dei ar fi putut alctui un dosar voluminos pentru Imperiul Roman, care, cu multitudinea lui de zei, nu ar fi avut nimic mpotriv ca ei s vorbeasc i despre zeul Isus. Apostolii ar fi putut apela la oricare din tacticile care strnesc opinia public. ns n minile lor aceasta nu era o problem de ordin politic ci de ordin spiritual. Ei s-au grbit s se alture ntlnirii credincioilor i s se roage. S-au ndreptat imediat spre izvorul dinainte al puterii. Iat cum s-au rugat: Stpne Doamne, care ai fcut cerul, pmntul, marea i tot ce este n ele!... i acum, Doamne,
pentru trezire A
]09

uit-Te la ameninrile lor, d putere robilor Ti sa vesteasc Cuvntul Tu cu toat ndrzneala i ntinde-i mna, ca s se fac tmduiri, minuni i semne prin Numele Robului Tu celui Sfnt, Jsus" (Fapte 4:24, 29-30). Ei au fcut exact ceea ce profeii, de-a lungul secolelor, le-au spus s fac: eti atacat, eti provocat, n toate vremurile, n toate timpurile cheam Numele Domnului i El te va ajuta. Prea c Jocul vibra, poate chiar era i un pic de zgomot: i-au ridicat glasul toi mpreun ctre Dumnezeu" (v. 24). Cnd citim astfel de pasaje este important s nu le form n contextul tradiiei bisericii noastre. Ne-am fi simit, tu sau eu, n largul nostru n ncpere n acea zi? Aceasta este biserica vie, cea care ne d un model de inspiraie duhovniceasc pentru vre-muriie de acum. Aceasta este singura rugciune mai lung de o propoziie sau dou, pe care Cartea Faptele Apostolilor o teaz. Ea este, fr nici o ndoial, numai rezumatul a ea ce grupul s-a rugat, cu o varietate de cuvinte, n B^a zi. i totui, ea ne ofer o imagine unic din viaa r gaciune a bisericii primare. Ar trebui s examinm n ce se spune aici cu aceeai seriozitate cu care venerm i studiem lunga rugciune a lui Isus din grdin an uy I % vi se pare ciudat c s-au rugat pentru n-B^ieal? Ne-am fi ateptat ca ei s spun: Doamne, I <vne s gsim un adpost sigur acum. Trebuie 's ne dain '<! fund' pentru cteva sptmni, pn cnd se $* e$c lucrurile. Nu le vom iei n cale i dac i-ai c ^ce pe conductorii Templului s uite cumva de
110 A Vnt proaspt, foc proaspt

ns nu a fost aa. nainte de toate, ei s-au rugat s nu-i lase s renune. Ei L-au rugat pe Dumnezeu s-i ajute s-i croiasc drum nainte. Retragerea era ultimul gnd care ar fi trecut prin mintea lor. Cum a reacionat Dumnezeu? Dup ce s-au rugat ei, s-a cutremurat locul unde erau adunai. Toi s-au umplut de Duhul

Sfnt, i vesteau Cuvntul lui Dumnezeu cu ndrzneal" (v. 31). Prima dat cnd solistul vocal Steve Green a venit s cnte la Brooklyn Tabernacle, neam adunat n biroul meu, mpreun cu pastorii asociai, pentru a ne ruga nainte de nceperea programului. Ne-am rugat la unison ca Dumnezeu s vin n mijlocul nostru n acea zi. Cnd am deschis ochii, Steve avea ntiprit pe fa o expresie ciudat. Ce-a fost vibraia pe care tocmai am simit-o?" a ntrebat el. E vreun tren care trece prin apropiere sau a fost cu adevrat...?" I-am explicat c att ct tiam eu, zgomotul nu a fost cauzat de puterea Duhului Sfnt, ci de metroul care trece direct pe sub cldirea noastr. Totui, pentru biserica din Ierusalim, vibraia din acea zi nu a fost dect rezultatul prezenei Duhului. La acea ntlnire de rugciune, puterea lui Dumnezeu s-a revrsat ntrun mod nou, proaspt i mai profund. Cei prezeni fuseser deja umplui cu Duhul Sfnt n ziua Cinzecimii (Fapte 2), ns acum ei au simit o nou nevoie. Dumnezeu s-a apropiat de ei cu o nou revrsare de putere. Sunt pe deplin contient c astzi credincioii au opinii diferite legate de botezul cu Duhul Sfnt, dac e o parte a salvrii sau separat de ea, o experien ulterioar. Discuiile pot deveni interminabile. Indiferent de ceea ce cred eu sau tu, s admitem totui c acest pasaj
Un timp pentru trezire
11

i arat pe cretini bona fide," experimentnd o nou umplere. Apostolii nu pretindeau c ar fi avut deja tot ce le trebuie. Acum cnd erau atacai, ei au primit putere nou, curaj nou, foc nou din partea Duhului Sfnt. Stocul nostru de putere spiritual se consum aparent n timp. Trirea de zi cvi zi, necazurile i lupta spiritual i spun cuvntul. Noi avem nevoie s fim plini de Duh", cum spune Pa vel n Efeseni 5:18.
Poate cineva s susin c Laodicea, la momentul n care Isus I s-a adresat printr-o scrisoare, era o biseric plin de Duh? A

Teologia poziional este bun cnd se oprete la eu sunt un copil al lui Dumnezeu, indiferent de ce simt ntr-un anume moment." ns dac extindem aceast idee pn la a face afirmaii de genul eu sunt categorit umplut cu Duhul pentru tot restul vieii mele", ne nelm pe noi nine. Poate cineva s susin c Laodicea, la momentul n care Isus I s-a adresat printr-o scrisoare, era o biseric plin de Duh? Ei erau cretini, fr nici o ndoial, ns a-veau nevoie disperat de o ntlnire de rugciune n genul celei descrise n capitolul 4 din Faptele Apostolilor. Andrew Bonar a scris n jurnalul su, pe 13 decembrie 1880: Tnjesc din ce n ce mai mult s fiu umplut de Duh i s vd adunarea mea micat i muiat de Cuvnt, aa ca n timpul marilor treziri cnd 's-a zguduit locul unde erau adunai mpreun', pentru c Domnul a venit cu putere."1 Fie c ne numim evanghelici clasici, tradiionaliti, fundamentaliti, penticostali sau carismatici, noi toi
12 A Vnt proaspt, foc proaspt

trebuie s recunoatem lipsa de putere real i lipsa de rugciune pentru o nou umplere cu Duhul Sfnt. Avem nevoie de adierea proaspt a lui Dumnezeu pentru a ne trezi din letargie. S nu ne mai ascundem n spatele vreunui argument teologic. Zilele sunt prea ntunecate i prea periculoase.
DREPT NAINTE

Lucrarea lui Dumnezeu poate fi dus la ndeplinire numai prin puterea lui Dumnezeu. Biserica este un organism spiritual care duce un rzboi spiritual. Numai puterea spiritual o ajut s funcioneze aa cum a stabilit Dumnezeu. Secretul nu st n bani, organizare, isteime sau educaie. Vedem noi astzi rezultatele pe care Petru le-a vzut? Aducem noi la Dumnezeu mii de brbai i femei aa cum a fcut el? Dac nu, atunci trebuie s ne ntoarcem la sursa puterii lui. Indiferent de societate sau cultur, ora sau sat, Dumnezeu nu a dus niciodat lips de putere pentru a lucra prin oameni pui la dispoziia Lui, pentru proslvirea Numelui Su.
Vedem noi astzi rezultatele pe care Petru le-a vzut? Dac nu, atunci trebuie s ne ntoarcem la sursa puterii lui. A

Cnd ne ntoarcem n mod sincer spre Dumnezeu, vom descoperi c Biserica Lui se ndreapt ntotdeauna numai nainte i nicidecum napoi. Nu putem s dm napoi i s ne adaptm la ceea ce lumea vrea sau ateapt de la noi. Atitudinea noastr trebuie s rmn
Un timp pentru trezire A 113 militant, agresiv, ndrznea.

Aceasta i caracteriza pe Generalul William Booth i Armata Salvrii, la nceputurile sale, cnd pur i simplu luau cu asalt mahalalele Londrei. Ea caracteriza micrile misionare timpurii, precum i cele moraviene. Ea 1-a caracterizat pe Hudson Taylor, n China, precum i pe evanghelitii de la frontiera american. Aceti cretini nu erau tauri ntr-un magazin de porelanuri, ci spuneau adevrul, n dragoste fr fric. In prea bine cunoscuta istorioar despre David i Goliat, exist un moment minunat cnd uriaul se enerveaz la vederea tnrului su oponent. Ce sunt cine de vii la mine cu bee", url el (1 Sam. 17:43). Goliat se simea cu adevrat insultat. Vino... i i voi da carnea psrilor cerului i fiarelor cmpului!" (v. 44). Intr David n panic? Opteaz el pentru vreo retragere strategic n spatele vreunui copac sau a vreunui bolovan, gndindu-se s mai trag de timp un pic? Categoric nu. ndat ce Filisteanul a pornit s mearg naintea lui David, David a alergat pe cmpul de
btaie naintea Filisteanului" (v. 48).

Aceasta este imaginea a ceea ce Dumnezeu vrea pentru noi astzi: s alergm nainte n
lupt!

Arma lui David era ridicol; o pratie i cinci pietricele. i totui, n-a avut importan. Dumnezeu folosete nc uneltele ridicole din minile oamenilor slabi pentru a-i cldi mpria. nconjurai de rugciune i puterea Lui, noi putem realiza imposibilul. Corul Brooklyn Tabernacle are o pies care capteaz nclinaia lui Dumnezeu de a folosi lucrurile slabe ca s le fac de ruine pe cele tari. Ea spune: Doamne, dac Tu poi folosi orice, nseamn c m poi folosi i pe
114 h Vnt proaspt, foc proaspt

mine." Keneth Ware, unul din pastorii asociai, a dovedit o astfel de credin mai mult dect o dat. Cu ani n urm, acest afro-american crunt i evlavios, a pornit n biseric ntlniri de rugciune care durau toat vinerea noaptea. Mai trziu el a organizat o echip

de rugciune un grup de oameni hotri s cheme Numele Domnului, n biseric, ntrun program continuu. Curnd, membrii echipei de rugciune se rugau cinci nopi pe sptmn, de la 11 la 6. Astzi ei sunt n biseric apte zile pe sptmn, 24 de ore pe zi, rugn-du-se n schimburi de cte trei ore. Fiecare cerere pe care o primim este scris pe un cartona i adus naintea Domnului timp de 30 de zile. mi amintesc de ziua cnd pastorul Ware mi-a spus, pe un ton printesc (el e cu cel puin 15 ani mai n vrst dect mine): Pastore, tii, noi nc nu-L vedem pe Dumnezeu fcnd tot ceea ce El ar vrea s fac. Tu predici din toat inima, ns avem nevoie s vedem mai mult convingere de pcat, mai mult manifestare a prezenei lui Dumnezeu n serviciile noastre." Am aprobat, ntrebndu-m ce va mai spune. Vorbesc serios", a continuat pastorul Ware. Sunt probabil cte cel puin ase bolnavi de SIDA la fiecare serviciu. Avem dependeni de droguri. Avem cstorii pe marginea prpastiei, mame cu inimile zdrobite, tineri mpietrii de viaa n acest ora. Ei au nevoie cu adevrat de Domnul. Vreau ca grupul de rugciune s nceap s se roage n timpul programelor, n timp ce tu predici. Trebuie s-L vedem pe Dumnezeu lucrnd pentru noi." I-am dat pastorului Ware binecuvntarea mea i din acea zi el mpreun cu aproximativ 20 de oameni se nchid ntr-o ncpere pentru a se ruga tot timpul ct
Un timp pentru trezire A 115

dureaz cele patru servicii un total de 80 de mijlocitori n fiecare duminic. Ei ncep prin a se ruga 15 minute cu pastorii, nainte de serviciu i continu s se roage chiar i dup ce totul s-a terminat. Uneori, pe la 10 sau 10:30 seara, cnd prsesc cldirea nc i mai aud rugndu-se. Prima sau a doua duminic de la nceperea acestei aciuni, eram n biroul meu, pregtindu-m pentru serviciul de dup-amiaz, cnd, prin evile de nclzire am auzit un zgomot din ncperea de sus... sunetul oamenilor care se rugau. Serviciul tocmai ncepuse i grupul de rugciune chema deja pe Dumnezeu. Probabil c cineva ngenunchease chiar lng gura de ventilaie, pentru c am auzit foarte clar vocea unei femei zicnd: Doamne, pzete-1; ajut-1 Doamne; folosete-1 pentru a vesti Cuvntul Tu astzi. Convinge de pcat; schimb oameni, Doamne!" Inima mea a nceput s bat mai tare. Eu am fost nlat n duhul meu mpreun cu ceilali spre tronul de har. n cteva minute am prsit biroul, ntrebndu-m ce avea Dumnezeu n plan pentru noi n acea dup-amiaz. Sala era plin, ca de obicei. A cntat corul i eu am predicat din toat inima despre dragostea lui Dumnezeu. Ct de mult vrea Dumnezeu s vii la El!", i imploram eu aproape ctre sfrit. Respingerea dragostei lui Dumnezeu este cea care te va condamna ntr-un final i te va trimite ntr-o venicie ngrozitoare. El te urmrete, ncearc s te capteze, ncearc s-i atrag atenia. Aceast dragoste, aceast pasiune pentru tine este att de real. El nu dorete moartea nimnui, ci vrea ca toi oamenii s ajung la cunoaterea adevrului. Nu respinge dragostea lui Dumnezeu! S nu ajungi pn acolo! Pentru c aceasta i va pecetlui condamnarea."
116 Vnt proaspt, foc proaspt

Pe cnd m apropiam de sfritul mesajului meu m-am deplasat spre marginea amvonului i am nchis ochii. Am continuat s-i ndemn pe oameni s vin n fa i s rspund dragostei lui Dumnezeu. Vorbeam, pierdut n pasiunea mea pentru cei ce nu-L cunoteau pe Hristos. Ceea ce eu n-am vzut din cauz c aveam nc ochii nchii, era pistolul de calibru 38 din mna lui dreapt, ndreptat spre mine. A Un evreu de vreo 25 ani, purtnd pantaloni bej i o cma sport verde deschis, s-a ridicat de pe ultimul rnd din partea de jos a slii i a nceput s se ndrepte spre culoarul din centru. Ceea ce eu n-am vzut din cauz c aveam nc ochii nchii, era pistolul de calibru 38 din mna lui dreapt, ndreptat spre mine! El nainta pe culoarul dintre rnduri, cu arma intit chiar spre pieptul meu. Muli din cei prezeni nu au observat deoarece i ochii lor erau nchii. Cei care l-au vzut au ngheat de groaz. Chiar i uierii preau paralizai. Cnd i-au revenit era prea trziu brbatul urca treptele platformei. n tot acest timp eu continuam s implor mulimea s strige ctre dragostea lui Dumnezeu, neavnd nici cea mai mic idee c viaa mea prea ntr-un pericol iminent. n spatele meu, Carol cnta la pian i ochii ei erau larg deschii. n panic, ea a stigat de dou ori numele meu: Jimjim!" Nu am auzit-o. Eram prea ocupat s-i ndemn pe oameni s vin la Isus i aparent eram eu nsumi gata de a ajunge la El n acel moment. Carol era sigur c era pe punctul de a asista la omorrea cu snge rece a soului ei i apoi ce se va
Un timp pentru trezire A 117

ntmpla? i va veni i ei rndul? Dar brbatul nu a fcut nici una nici alta. Ci, a pit n dreapta mea i a trntit arma pe amvon. La auzirea zgomotului, ochii mi s-au deschis i iat c acolo, n faa mea, pe amvon
sttea un pistol.

Omul a nceput s alerge napoi de-a lungul platformei, a cobort scrile i s-a ndreptat spre culoar. Singura meu gnd n acel moment a fost s alerg dup el i s strig: Stai, nu pleca! Totul e n regul. Ateapt!" El s-a prbuit grmad i a nceput s plng i s strige sfietor, Isuse, ajut-m! Nu mai suport!" Uierii s-au aruncat asupra lui, nu pentru a-i face ru, ci pentru a controla situaia i de asemenea pentru a se ruga pentru el. ntre timp biserica era ntr-un haos total. Unii plngeau, alii se rugau cu voce tare pe cnd alii stteau ncremenii. M-am ndreptat din nou spre amvon, am tras adnc aer n piept apoi am ridicat arma fr s-mi dau seama c era ncrcat i am spus doar att, mai mult pentru mine nsumi dect auditoriului: Uite ce poate face dragostea lui Dumnezeu!" Deodat, din toate prile slii, oamenii au nceput s vin la altar. Dumnezeu adugase ultimul punct la mesajul meu. Un mare numr de suflete pierdute au venit n acea zi la Isus Cel iubitor. Pe cnd m uitam la toi cei ce peau n fa, mintea mea s-a ntors la rugciunea femeii de acum dou ore: Dumnezeule, pzete-1 astzi. Convinge de pcat, schimb viei." Brbatul, puin dezechilibrat n mintea lui, mi-a spus c nu intenionase defel s m

rneasc. El plnuia s-1 omoare pe individul care se ncurcase cu prietena lui, i n drum spre ei se oprise ntmpltor la ntlnirea
118 A Vnt proaspt, foc proaspt

noastr. Devenise att de contient de ura din inima lui nct i-a spus: Trebuie s scap de
aceast arm .Trebuie s o dau predicatorului.

Ca rezultat al rugciunii grupului, o via a fost salvat din primejdie. O mare victorie a fost ctigat pentru mpria lui Dumnezeu; am botezat mai mult de 12 oameni ca rezultat al acelei ntlniri. Puterea lui Dumnezeu era evident, i lucrarea Lui nainta.
CONSECINE

n vreme ce majoritatea oamenilor se simeau uurai i se bucurau de rezultate, soia mea era ntr-o stare de oc. Nu a vorbit deloc pn la sfritul acelei zile de duminic. A doua zi dimineaa, pe cnd serveam cafeaua, ea i-a dat drumul sentimentelor: Acesta este modul n care vom sfri ntr-o zi, Jim? Aa vom trece noi pe lumea cealalt cineva care s vin i s te mpute n timpul serviciului? Nu avem nici o protecie acolo sus! Unde erau uierii? Unde erau cei responsabili cu paza? A fost aproape s fim omori aa uor ieri." Am ncercat s o linitesc i s fac apel la raiunea ei: Nu, Carol Dumnezeu ne-a pzit n tot acest timp i El va face acest lucru i n viitor. Uierii nu ar fi avut nici o ans s-1 opreasc." ns cuvintele mele s-au izbit ca de un zid. Carol a suferit toat sptmna. Frica devenise insuportabil. Avea probleme cu somnul. De multe ori o vedeam uitndu-se n gol, retrind ngrozitoarele momente de duminic. Vineri seara, Carol s-a dus la repetiia de cor, ca de obicei. Potrivit obiceiului lor, membrii au nceput cu o
Un timp pentru trezire k 119

jumtate de or de rugciune i nchinare nainte de a cnta vreo cntare. Duhul Sfnt a vorbit unuia din membrii corului. Ea a ieit de la locul ei, s-a aezat lng Carol i, lund microfonul, a zis: tii ce? Eu cred c Dumnezeu mi-a artat c e nevoie s o purtm pe Carol n rugciune. Vrei s v alturai mie?" S-au strns n cerc, i-au pus minile peste soia mea i au nceput s se roage cu intensitate. n acele momente s-a ntmplat ceea ce cuvintele mele de mngiere nu au putut realiza n cinci zile. Carol era din nou eliberat de fric. Atunci cnd ne vom ndrepta cu toat seriozitatea spre puterea lui Dumnezeu, se vor ntmpla lucruri remarcabile. Chiar i atunci cnd devenim mai cldicei i nepstori, Hristos ne amintete nc: Iat Eu stau la u i bat. Dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el, voi cina cu el i el cu Mine" (Apocalipsa 3:20,22). Aceste cuvinte blnde, citate des de evangheliti pentru cei care nu l cunosc pe Dumnezeu, erau adresate cretinilor din Laodicea, pe care Isus i mustrase. Dei era mhnit de letargia lor, El se oferea s dea o nou dragoste i putere oricui deschidea ua. Vrem noi?

Mirajul noului
In lumea reclamei, fiecare autor cunoate puterea celor dou cuvinte magice: Gratis!" i Nou!" Le vedem n magazin, n ziare, pe panouri. i clienii rspund. n biserica de astzi, noi cdem prad chemrii Noului!" Vechile adevruri ale

Evangheliei nu ni se mai par destul de impresionante. Suntem mereu n cutarea celei mai noi, celei mai mree nvturi sau tehnici. n special noi pastorii cutm orice scurttur sau nou strategie dinamic care s aprind bisericile noastre. Rugciunea primilor cretini, amintit n Fapte 4, subliniaz trei principii fundamentale de la care suntem n pericol de a ne ndeprta: D putere robilor Ti s vesteasc Cuvntul Tu... cu toat ndrzneala... ntinde-i mna ca s se fac tmduiri minuni i semne" (v. 29-30). A vrea s-1 probez pe primul dintre ele: d... Cuvntul Tu..." Nu exist nici o confuzie n minile primilor cretini n legtur cu ce ar trebui s propovduiasc. Nu exist goana dup mesaje noi. Evanghelia pe care o auziser de la Isus, Domnul lor, era mai mult dect suficient. Nu cu mult timp n urm, la o mare conferin am avut o surpriz, cnd n pauza dintre cele dou pri
121 122 A Vnt proaspt, foc proaspt

ne-am strns mai muli vorbitori pentru a discuta. Conversaia a dus la accentele care se pun astzi n biserici. M-am trezit curnd ntrebndu-m despre ce religie discutau ei. Unul spunea ct de important este ca toi credincioii s afle dac vreunul din strmoii lor a participat vreodat la o edin de de spiritism, chiar dac aceasta a fost cu secole n urm. Pn cnd nu va fi ndeprtat blestemul generativ" s nu ne ateptm s prosperm ca i cretini. Chiar copiii i nepoii notri vor continua s fie la limita riscului, susinea el. Imagineaz-i c eti mntuit, o nou creaie n Hristos, izbvit de sub puterea ntunericului, i... strmutat n mpria Fiului dragostei Lui" (Coloseni 1:13) i totui nc sub un blestem al Satanei! M-am gndit la numeroii oameni din Haiti, de la Brooklyn Tabernacle care au venit la New York dintr-o ar unde principala religie este voodoo. Dac nvtura acestui om este adevrat, atunci aceti oameni au o groaz de cercetri de fcut, ncercnd s afle care din str-strbunicele lor s-au ocupat de ocultism, i apoi s rup acest lan foarte vechi. De ce, m ntreb, nu a vorbit Pavel mult mai clar despre acest subiect n scrisorile sale? Primele secole erau nteite de vrjitorie. Au mers credincioii din Corint, Roma, pe firul arborilor lor genealogici pentru a afla urmele vreunui blestem? n una din sesiunile pentru nvtur un alt vorbitor a spus: Exist trei nivele de lupt spiritual: lupta cu demonii obinuii, de fiecare zi, confruntrile cu ocultismul precum astrologia i New Age, i apoi rzboiul teritorial la nivel strategic, mpotriva duhurilor care ocup ntreaga lume. Nici chiar apostolul Pavel nu
Mirajul noului A
123

a neles vreodat cel de-al treilea nivel i nici nu a practicat acest gen de slujire. Imagineaz-i-l pe acest nvtor mai detept dect nsui marele apostol al Noului Testament! Nu m-am putut abine s nu m ntreb care este numele demonului din cartierul Brooklyn? Efectele rului sunt de ajuns de evidente la fiecare col de strad. A putea eu

cu adevrat s scot rul afar cu o mustrare a puterii teritoriale de peste ntregul ora? Unde este descris n Noul Testament aceast strategie? A legat Petru duhul din oraul Cezarea? Pavel a stat trei ani n Efes, centrul nchinrii la idoli i totui nu exist nici o meniune c el ar fi legat duhul zeiei Diana," al crei templu din acea cetate era una din cele apte minuni ale lumi antice. Apostolii nu cer, n capitolul 4 din Fapte, s li se spun numele duhului care plana asupra Ierusalimului. Att eu ct i Carol ne-am ntors la hotel triti i deprimai. Tragic e c tinerii predicatori i notau cu mult fervoare toate aceste nvaturi exotice spernd c vor putea ajuta bisericile muribunde din oraele lor cu tehnici i nvturi care nu se gsesc nicieri n Scriptur. Ceea ce avem aici este lucrarea tehnicienilor," a revizionitilor" sau a oamenilor cu idei" care simt nevoia de a inova, de a nscoci nouti pentru a ajuta mpria lui Dumnezeu. A Nu am putut gsi nici o dovad c aceti vorbitori ar fi implementat conceptele lor la nivelul bisericii locale. Crile i casetele lor se vnd bine, ns eu m ntreb
124 A Vnt proaspt, foc proaspt

de ce nu au venit n cartierul Brooklyn sau n alte locuri diferite pentru a-i pune n practic nvturile? M tem c ceea ce avem aici este lucrarea tehnicienilor," a revizionitilor" sau a oamenilor cu idei" care simt nevoia de a inova, de a nscoci nouti pentru a ajuta mpria lui Dumnezeu. Din nefericire, climatul moral al Americii i temperatura spiritual a bisericii dovedesc c aceste nouti nu sunt de nici un folos.
DIAVOLUL ESTE NC LA LUCRU

Dac ntr-adevr nvtorii i autorii din zilele noastre au descoperit ceva nou sub soarele teologic, eu am o ntrebare: De ce mai exist nc atta ntuneric pe pmnt dac diavolul a fost ntr-adevr legat" de attea ori de cretini? Cu civa ani n urm, un bine cunoscut predicator s-a dus n San Francisco, a nchiriat un stadion i a dus un rzboi spiritual" timp de o noapte, pretinznd c a legat i a mustrat fiecare duh i stpnire din ora. A doua zi el i nsoitorii si au zburat napoi acas. Este astzi San Francisco un ora mai evlavios? Biblia vorbete mai mult de mpotrivire fa de diavol dect de legarea lui. 1 Petru 5:8-9 spune: Potrivnicul nostru, diavolul d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit. mpotrivii-v lui tari n credin, tiind c i fraii votri n lume trec prin aceleai suferini ca i voi." De ce nu 1-a legat apostolul Petru pur i simplu pe acest leu care rcnete" i ar fi scpat de o problem? Isus a vorbit ntr-adevr n Matei 12:29 despre legarea omului tare pentru ca s poat s-i fie jefuit casa. El a folosit aceast metafor imediat dup ce a scos
Mirajul noului h 125

un demon dintr-un om mut i orb. Ce trebuie s nelegem este c o persoan a fost eliberat; nimic altceva cosmic nu este menionat. Textul las de neles c cineva puternic, Satan, a fost nvins de cineva i mai puternic dect el. Biblia vorbete mai mult de mpotrivire fa de diavol dect de legarea lui. h

l
Un adevr similar poate fi aplicat i practicii de a cuta s tii numele demonului. Din ntlnirile lui Isus cu Satan din timpul slujirii Sale, El nu a cerut dect o dat numele demonului (Marcu 5:9). i aici aceasta avea de a face cu problema unui om i nu a unei provincii sau teritoriu. Mai mult, apostolii nu le-au spus niciodat tinerilor lucrtori precum Timotei sau Tit s cear numele demonilor. V rog s nu m nelegei greit: eu cred c diavolul invadeaz vieile oamenilor i c trebuie s fie nfruntat. Eu nsumi a trebuit s-1 nfrunt de multe ori n tot timpul de cnd slujesc. ntr-o sear de mari, doi membri ai bisericii au adus la ntlnirea de rugciune o adolescent care, spuneau ei, era dependent de droguri i avea nevoie s fie eliberat. Att e tot ce mi-au spus ei. Nici nu m-am gndit prea mult; acest gen de lucruri se ntmpl destul de des la Brooklyn Tabernacle. (Minunaii notrii membri nu tiu altceva mai bun s fac dect s aduc necredincioi la ntlnirile de rugciune!) Dup aproximativ jumtate de or din program, dup ce ne-am nchinat, am spus: Exist aici o fat care a fost adus de nite membri ai bisericii i ei ar vrea ca noi s ne rugm pentru ea pentru c e dependent de
126 A Vnt proaspt, foc proaspt

droguri." Cei doi membri s-au ndreptat spre platform aducnd mpreun cu ei o fat mic de statur, de origine hispanic. Prea s fie chiar atunci sub efectul drogurilor. Numele ei era Diana. Nu stteam la amvon, ci pe acelai nivel cu biserica, aa cum de obicei fac la ntlnirile de rugciune. Am nceput s devin tensionat ca i cum duhul meu m anuna c ceva nu e n regul, urma s se ntmple ceva. n dreapta slii am observat o vizitatoare pe care o cunoteam. I-am spus: Amy, m bucur s te vd aici n seara asta. Vrei s vii s ne rugm mpreun pentru aceast tnr?" Pe cnd se ridica de la locul unde sttea, Duhul Sfnt a venit asupra ei i ea a avut aceeai presimire. Dintr-o dat, fr vreun motiv anume, amndoi am intrat n alert". Unul din pastorii asociai ni s-a alturat, ne-am pus minile peste Diana i am nceput s ne rugm. O, Isuse, ajut-ne," am spus eu ncet. Menionarea numelui lui Isus a iscat, ca un fulger, o explozie de furie i ipete. Fata de numai un metru i jumtate s-a repezit spre gtul meu, ndeprtndu-i dintr-o lovitur pe cei doi prieteni care au ajutat-o s ajung n fa. nainte ca s-mi dau seama ce se ntmpl, am fost izbit de marginea din fa a platformei. Diana mi rupsese gulerul cmii mele albe de parc ar fi fost un simplu material subire. O voce hidoas din adncul ei a nceput s ipe: Nu o vei avea niciodat! Ea este a noastr! Nu v apropiai de ea." Limbajul a devenit apoi obscen. Civa din biseric s-au ridicat i au nceput s se roage cu voce tare. Alii nici nu mai suflau. Unii i-au acoperit ochii. ntre timp, diaconii au srit i au ncercat
Mirajul noului A 127

s o ia de pe mine. n ciuda staturii mici, ea s-a luptat cu toi cu o putere nemaipomenit.


Fata ide numai un metru i jumtate s-a repezit spre gtul meu. nainte ca s-mi dau seama ce se ntmpl, am fost izbit de marginea din fa a platformei. A

ntr-un final am reuit s o inem ntr-un loc. Amy, evanghelista, a nceput s se roage cu fervoare. M-am aplecat asupra fetei pentru a m adresa duhurilor: Tcei! In Numele lui Isus, ieii afar!" am poruncit eu. Ochii Dianei s-au dat peste cap i de dou ori m-a scuipat n fa. Biserica continua srguincioas s strige ctre Dumnezeu pentru ajutorul Su. Ne-am dat seama c nu ne luptam cu vreun duh de mnie" sau altceva. Acesta era un caz clasic de posedare demonic. n cteva minute fata a fost complet eliberat. A ncetat s mai njure; trupul ei s-a relaxat. Noi am eliberat-o din strnsoare i ea s-a ridicat uor nlndu-i minile i ludnd pe Domnul. Curnd ea cnta mpreun cu noi O, sngele lui Isus", n timp ce curgeau lacrimi pe faa ei, distrugndu-i tot machiajul. Se mplinesc 10 ani de cnd Diana l slujete pe Domnul la Brooklyn Tabernacle. S-a cstorit recent i amndoi i mrturisesc credina lor puternic rudelor lor necredincioase. Astzi ea este o cretin minunat care l iubete pe Domnul i dorete sI slujeasc numai Lui. Diana mi-a acordat permisiunea de a relata povestea ei pentru a sublinia c eu cred n nfruntarea lucrrii satanice. Este experiena ei unic sau ciudat? Nu, conform standardelor Noului Testament. Acesta era ade128 A Vnt proaspt, foc proaspt

vratul cretinism", genul de lucruri pe care Isus i apostolii le fceau regulat. Dar s nu ne ateptm s descoperim scurtturi noi pe trmul spiritual. Am uitat noi oare c atunci cnd Isus i-a trimis pe cei doisprezece ucenici, El, n mod specific, le-a dat putere s scoat afar duhurile necurate"? De asemenea, le-a spus c n unele orae nu vor fi primii. V vor da n judecata soboarelor i v vor lega n sinagogile lor" (Matei 10:1,17). Dac cei doisprezece ar fi putut, printr-o singur micare de mn, s lege duhul mpotrivitor din acea cetate, de ce i-ar mai fi atenionat Isus? I-ar fi scpat pe cretini dintr-o mulime de conflicte. Din contr, n cartea Apocalipsa, Isus le adreseaz bisericilor numeroase avertismente serioase n privina mpotrivirii la care trebuie s fac fa: Bisericii din Smirna: Iat c diavolul are s arunce n temni pe unii din voi, ca s v ncerce. i vei avea un necaz de zece zile. Fii credincios pn la moarte, i-i voi da cununa vieii" (Apocalipsa 2:10). Isus le amintete c sunt ntr-un mediu ostil care nu se va schimba peste noapte. Bisericii din Pergain: tiu unde locuieti: acolo unde este scaunul de domnie al Satanei." Urmtoarea propoziie nu spune: D-l afar! Leaga-l!" Nu. Isus continu calm: Tu ii Numele Meu, i n-ai lepdat credina Mea nici chiar n zilele acelea cnd Antipa, martorul meu credincios, a fost ucis la voi, acolo unde locuiete Satana" (Apocalipsa 2:13). Atottiutorul mprat al mprailor i Domn al domnilor, Cel care ine cheile locuinei morilor i ale iadului, le spune cretinilor s lupte. n ambele scrisori Isus descrie ceea ce i s-a ngduit lui Satan s fac, n limitele unui plan suveran al lui Dumnezeu pe care noi nu l

Mirajul noului A
129

L
nelegem pe deplin. n consecin, credincioii trebuie s peasc nainte cu o rbdare spiritual de mod veche. Necazul cu noutile din ziua de azi, create de om e c ele nu aduc acele rezultate impresionante crora de att de multe ori le facem reclam. Din cte tiu eu, ele nu au ca rezultat convertirea n mas a oamenilor, botezarea lor n ap sau formarea de biserici. Unde n lumea asta exist oraul convertit pentru Dumnezeu" aa cum pretind frazeologiile goale? Nu ar fi mai nelept, aa cum Pavel spunea s nu ne ludm dincolo de msura noastr" (2 Cor.lO:13), ci s dm voie Duhului Sfnt s produc acele rezultate gritoare? Aa cum unii pretind c puterile rului sunt ataate de anumite locuri, tot aa ceilali proclam anumite centre ale noii ungeri" a lui Dumnezeu. Se spune c unele orae sunt alese pentru o revrsare special a Duhului Sfnt. Unde gsim o astfel de nvtur n Scriptur? Este total nebiblic s insinuezi c oamenii trebuie s se deplaseze la o anumit biseric, dintr-un anume loc pentru a primi ceea ce Dumnezeu are pentru ei. Nu exist nici o ungere n Brooklyn Tabernacle sau n oricare alt biseric care s poat fi transmis prin punerea minilor. Nicieri n Faptele Apostolilor nu gsim c oamenii ar fi cltorit la Ierusalim sau n oricare alt cetate pentru a fi acolo unde se ntmpl ceva". Nu gsim n Noul Testament dect ndemnul: Apropiai-v de Domnul i El se va apropia de voi" (Iacov 4:8). Responsabilitatea e pe umerii notri. Dac destui oameni din New York sau San Francisco ar striga spre Dumnezeu cu toat inima lor, aceste orae ar putea deveni renumite n ntrega lume pentru trezirea din ele. Dumnezeu nu ine seama de geografie. De asemenea suntem prea uor distrai de la chema130 A Vnt proaspt, foc proaspt Mirajul noului A 131

rea de a atepta pur i simplu naintea lui Dumnezeu. Ne ndeprtm de la simplitatea Cuvntului. n Fapte 4, apostolii nu doreau s vesteasc altceva dect Cuvntul. Pare prea simplist pentru urechile moderne, nu-i aa nu cumva ar trebui s existe ceva mai mult, ceva mai impozant, mai nou? n faa unei lumi care ignor oferta de mntuire a lui Hristos, noi ori ne smerim naintea lui Dumnezeu i ne ntoarcem la adevrurile de baz... ori continum s ne jucm cu noi nine. ansa de a vedea bisericile locale explodnd de via din Dumnezeu st n balan.
NU HOCUS-POCUS

Nu exist un exemplu mai bun al lucrrii lui Dumnezeu ntr-un ora dect cel relatat n Fapte 11:20-21: Totui, printre ei au fost civa oameni din Cipru i din Cirena, care au venit n Antiohia, au vorbit i Grecilor, i le-au propovduit Evanghelia Domnului Isus. Mna Domnului era cu ei i un mare numr de oameni au crezut i s-au ntors la

Domnul." S-a strns o recolt att de mare nct Barnaba a fost trimis din Ierusalim pentru a vedea ce se ntmpl. Cnd a ajuns el, i a vzut harul lui Dumnezeu, s-a bucurat i i-a ndemnat pe toi s rmn cu inim hotrt alipii de Domnul. Cci Barnaba era un om de bine, plin de Duhul Sfnt i de credin. i destul de mult norod s-a adaos la Domnul" (v. 23-24). Cine erau aceti brbai care au pus bazele unei biserici puternice ce avea s ntreac biserica mam din Ierusalim? Nu le cunoatem numele. Nu le tim metodologia. Nu tim dac erau premileniti, postmileniti sau amileniti. ns cunoatem cteva lucruri: ei au rspndit Evanghelia Domnului Isus" i mna Domnului era cu ei" (v. 20-21). Aceasta s-a dovedit a fi prima biseric cu adevrat multicultural i, potrivit versetului din Fapte 13:1, cu lucrtori multiculturali: Simon, numit Niger, nite evrei, nite greci, Manaen, care fusese crescut mpreun cu crmuitorul Irod (lucru care l-ar fi fcut suspect n ochii tuturor!) i alii. Cu toate acestea, ei au lucrat mpreun lsnd un model puternic de unitate ntre culturi. Ura dintre Evrei i Neamuri era pe atunci mult mai pregnant dect izbucnirile rasiale din ziua de azi. Dumnezeu a nfruntat aceast problem, cldindu-i Biserica n modul Lui. Tensiunile rasiale sunt mult mai adnci acum n New York dect erau cu zece ani n urm. Noi avem nevoie disperat de dragostea lui Dumnezeu pentru a putea depi aceste tensiuni, aa cum a fcut biserica din Antiohia cu mult timp n urm. Nici o nvtur nou nu va schimba cursul lucrurilor. Nu exist scurtturi elegante, nici mantre hocus-pocus care s-1 poat nvinge pe Satan. Cineva mi-a spus odat: tii, ar trebui s te gndeti s-i iei o hart topografic a Brooklyn-ului ca s vezi care este cel mai nalt punct din zon. Apoi, s te duci acolo pentru a te ruga mpotriva duhurilor teritoriale." Am vrut s-i spun: Frate, asta nu-i dect vrjitoria amintit n Noul Testament. nchintorii la idoli din vremea lui Ilie se duceau pe 'nlimi', i aduci aminte?" M gndesc c ei probabil credeau c i prind pe demoni dintr-un unghi mai bun. Nu-mi pas nici dac a ine serviciul de nchinare la cel de al 100-lea etaj din World Trade Center am avea o minunat panoram asupra Brooklyn-ului, ns nu l-am impresiona pe Dumnezeu.
132 A Vnt proaspt, foc proaspt

i nici pe diavol. Alii spun: Cheia eliberrii puterii lui Dumnezeu st n a cnntti pe strzile din oraul tu. Organizai un mar, facei pancarde i declarai suveranitatea lui Dumnezeu printr-o mare parad." Cretinii s-ar putea s se bucure de o astfel de ieire, dar ar aduce ea vreo schimbare notabil ntr-o comunitate? Mustr-1 pe diavol" spun unii. Stai cu faa spre nord i calc puternic pmntul n picioare. Aceasta va aduce victorie." n vacan, eu i Carol am urmrit la televizor un serviciu de duminic dimineaa n care pastorul punea accent pe rzboiul spiritual. Sttea la amvon cu o expresie militar easc pe fa! M gndesc c vroia s-1 sperie pe diavol. Nu tiam dac s rdem sau s plngem. mi poate arta cineva unde exist n Noul Testament vreo promisiune legat de cum i

miti trupul sau cum te mbraci? Atunci cnd manifestrile fizice bizare devin semnul oficial al unei presupuse noi treziri, nseamn c am abandonat rdcinile biblice. n faa noastr se afl numai necaz. S uitm de no vi tai. Dac facem din rugciune o int, Dumnezeu va face numai ceea ce El poate face. Cum acioneaz, cnd i n ce manier va depinde numai de El. Numele lui Isus, puterea sngelui Su i rugciunea credinei nu i-au pierdut puterea de-a lungul secolelor. Cnd Charles Finney a predicat n Rochester, New York, n 1820, mai mult de 100 000 de oameni s-au ntors la Hristos ntr-un an. ntreaga comunitate a fost pus n micare" afirma un martor. Magazinele de buturi s-au nchis; Sabatul era onorat; bisericile erau luate cu asalt de fericiii nchintori... Chiar i tribunalele i nchisorile stteau mrturie acestor efecte binecuvntate. A urmat o
Mirajul noului A
133

perioad nemaipomenit de scdere a criminalitii. Tribunalele nu mai aveau cazuri, nchisorile ajunseser aproape goale n anii care au urmat."1 V asigur eu c Finney nu a legat duhul alcoolului", ori altceva de genul acesta; el nu a fcut dect lucrarea Domnului, dup voia Domnului i ntregul ora a fost afectat. n timpul trezirii din ara Galilor, prin 1906, potrivit istoricului J. Edwin Orr, un sergent de poliie a declarat ziarului local: n oraul nostru exist 17 biserici i noi avem cvartete de poliiti gata s se ocupe de muzic n caz vil n care i vrea vreo biseric." Aceasta din cauz c poliitii nu mai tiau ce s fac cu timpul lor. Chiar criminalii se pare c erau n biseric, unde un tnr pe nume Evan Roberts conducea majoritatea ntlnirilor mai mult rugndu-se dect predicnd. Cnd G.Campbell Morgan i ali brbai distini ai bisericii avi venit la Londra pentru a observa trezirea, ei nu au putut intra n cldire, ci au trebuit s se mulumeasc s priveasc peste capetele oamenilor din vestibul. L-au avizit ei pe Roberts chemnd credincioii la un mar pe nlimile munilor din ara Galilor? Din contr, Roberts era auzit de multe ori rugndu-se: Mai jos Doamne, du-ne mai jos." Apoi cdea n genunchi i ncepea s suspine i s mijloceasc pentru ara Galilor, urmnd modelul biblic de supunere n rugciune (vezi Iacov 4:9-10 i 1 Petru 5:6). A existat de asemenea i un val de falimente n ara Galilor, n timpul acelor ani, n rndul tavernelor.
BIBLIA ESTE DE AJUNS

Ca lucrtor eu cred cu fermitate c nu am voie s


134 A Vnt proaspt, foc proaspt

predic ce nu este n Biblie. Cartea e ndeajuns de interesant aa cum e ea. Nu e ceva fr gust cruia noi s-i adugm condimente. Dac facem i-i nvm i pe alii s fac ceea ce a fcut i a nvat Isus nimic n plus vom avea o mulime de emoii puternice. n rest, s pstrm tcere acolo unde Biblia pstreaz tcere. Ca lucrtor eu cred cu fermitate c nu am voie s predic ce nu este n Biblie. Cartea e ndeajuns de interesant aa cum e ea. A Apostolul Pa vel i expic aceasta clar bisericii din Corint, care avea obiceiul de a intra n

tot felul de ncurcturi. El ncerca s-i ntoarc pe oameni napoi la linia corect ndemnndu-i ...s nvai s nu trecei peste ce este scris" (1 Corinteni 4:6). Aparent Pavel considera c baza scriptural era esenial i c n afara ei nu exist dect probleme. Intre timp el le spusese galatenilor: Dar chiar dac noi nine sau un nger din cer ar veni s v propovduiasc o Evanghelie, deosebit de aceea pe care v-am propovduit-o noi, s fie anatema!" (Galateni 1:8). mi place ce a scris William J. Seymour btrnul afro-american, cu un singur ochi, fr mult educaie, de la Azusa Street Mission din Los Angeles, unde n 1906 a luat fiin micarea penticostal modern. Noi msurm totul prin Cuvnt" a scris el n numrul din Septembrie 1907 al revistei Credina Apostolic. Fiecare experien trebuie trecut prin filiera Bibliei. Unii spun c mergem prea departe (cu alte cuvinte c suntem prea strici), ns dac am trit prea aproape de Cuvnt, va trebui s rezolvm asta cu Domnul cnd l vom ntlni
Mirajul noului A 135

pe norii cerului." Nimeni nu are dreptul s ajusteze Evanghelia sau s revizuiasc planul lui Dumnezeu pentru Biserica Sa. A Nimeni nu are dreptul s ajusteze Evanghelia sau s revizuiasc planul lui Dumnezeu pentru Biserica Sa. Acele lucruri preioase nu-mi aparin mie sau ie, ci lui Dumnezeu. S ne oprim din a cuta nod n papur. E nevoie s ne supunem planului divin alctuit cu mult timp n urm.
MAI ADNC, NU MAI LARG

Lucrurile lui Dumnezeu au o circumferin. Ele sunt pstrate ntr-un corp scris al adevrului. E ca o fntn i nimeni nu a ptruns vreodat deplina adncime a adevrului lui Dumnezeu. A ptrunde n puterea Evangheliei sau n cea a rugciunii, n cea a Duhului Sfnt sau n dragostea divin, nseamn a nainta adnc, tot mai adnc n fntna lui Dumnezeu. Fiecare brbat sau femeie folosii de Dumnezeu au cobor ii t n acest rezervor vast. Cu toate acestea, astzi tindem doar s ne blcim puin n adevr... i apoi s srim afar din fntn, pe solul dimprejurul ei. Ia uitai-v, Dumnezeu face lucruri noi"! proclam oamenii. n decurs de ase-luni noutatea dispare, desigur, i ei sar iari pe un nou petic de iarb. i petrec ntreaga via opind dintr-o parte n cealalt a fntnii lui Dumnezeu fr s probeze niciodat cu adevrat adncimea apelor vii din interior. Acolo, n interior, nu exist nici un motiv care s te
136 A Vnt proaspt, foc proaspt

fac s pleci sau s sari afar. Cine va ptrunde vreodat plintatea dragostei lui Dumnezeu? Cine va epuiza vreodat bogia ndurrii Lui fa de fiinele umane czute? Cine va nelege vreodat puterea real a rugciunii? Din 1960 cu deosebire, prin biserica din America de Nord s-au perindat tot felul de curente pentru a fi curnd nlocuite.de altele noi. Leonard Ravenhill, predicatorul cu nclinaie spre trezirile spirituale i autor din Marea Britanie mi-a spus cu puin timp nainte de a muri: Oamenii spun c biserica de azi crete i se lrgete. Da, e lung de aisprezece kilometri i adnc de numai un centimetru!"

Eliberarea de sub puterile ntunericului, n special, ne-a strnit fantezia. Isus i apostolii au scos ntr-adevr demoni din cei pctoi, ns nicieri nu vedem c ei ar fi fcut asta n beneficiul cretinilor. Nicieri nu-1 gsim pe Pavel zicnd: Voi, corintenii suntei ntr-un mare haos aici. Trebuie s-i adunai pe btrnii bisericii, s-i punei s se roage sincer i apoi s-i ungei pe membri cu ulei pentru a scoate afar 'duhul brfei' din biserica voastr. Cei care sunt prea grai trebuie s scoat afar 'duhul ngrrii'. Fratele imoral care triete cu nevasta tatlui su trebuie s fie eliberat de acest 'duh de curvie'..." Pavel avea o explicaie mult mai realist pentru aceste probleme. Ele erau pur i simplu lucrrile firii pmnteti". El cerea pocin, moartea zilnic a eului nu un exorcism bombastic. -Aa cum cultura noastr este n general mbcsit de mentalitatea de victim, unde totul este vina altcuiva, pentru a fi uurai prin psihoterapie, ajutoare guvernamentale sau litigiu, tot aa n biseric oamenii spun: E vina diavolului. Nu m trage pe mine la rspundere." Nici nu e de mirare c exist att de puin zdrobire
Mirajul noului A 137

a duhului printre noi. De ce s te rogi i s mrturiseti cnd principala ta problem este oprimarea (sau posedarea) de ctre un duh necurat pe care altcineva trebuie s-1 ia de pe capul tu? Prea puini cretini i prea puine predici mai folosesc acum cuvntul pcat". Puini mai simt nevoia de a se poci de propriile lor fapte rele. Ei prefer s caute n afar un ap ispitor. Cnd lucrezi ntr-un ora, aa cum fac eu, mentalitatea de victim poate fi foarte puternic. Sunt negru sau mulatru deci, mi-e foarte greu s ajung undeva n via... Am fost molestat cnd eram copil de unchiul meu i nc nu am putut uita..." Eu le rspund adesea: Da, acele lucruri sunt reale, ns Dumnezeu e mai mare dect ele. Nimeni dintre noi nu-i poate permite s dea vina pe trecut la infinit. Tatl meu a fost un alcoolic timp de 21 de ani, pn acolo c i-a pierdut cariera de la Westinghouse. Ameelile de la sfritul de sptmn s-au prelungit n sptmni ntregi i apoi n luni. Cnd se mbta mi adresa toate cuvintele din patru litere pe care le auzisem sau nu vreodat.... Ba chiar a lipsit i de la nunta mea. Prin urmare, ar fi trebuit s nu mai realizez nimic n via, nu-i aa? Nicidecum. Eu sunt resposabil pentru mine nsumi. Nu am nvoire de la Dumnezeu s m aez undeva i s vegetez. Dumnezeu nc m poate ine i m poate pune la lucru n slujba Sa." De obicei continui pe ceasta tem scond n relief un minunat amnunt din viaa lui Iosif, tnrul ai crui frai l-au vndut rob unui egiptean. Dup ce a fost acuzat, pe nedrept, de soia lui Potifar, aruncat n nchisoare i uitat... cnd ntr-un final s-a cstorit i a avut un fiu i-a pus numele Mnase, care nseamn uitare". Cci a zis el:
138 A Vnt proaspt, foc proaspt

Dumnezeu m-a fcut s uit toate necazurile mele i toat casa tatlui meu" (Geneza 41:51). Dumnezeu este mai puternic dect trecutul oricui, orict de ntunecat ar fi acel trecut. El ne poate face s-1 uitm, nu tergndu-1 din memorie, ci ndeprtnd neptura i efectul paralizant. Sunt recunosctor c viaa tatlui meu a fost schimbat nu cu mult

timp n urm. Nu a mai but de mai bine de 13 ani. Astzi el l iubete pe Domnul din toat inima lui, mpreun cu mama. Amndoi sunt membri fideli i un ajutor preios la Brooklyn Tabernacle.
TOATE NEVOILE SUNT ACOPERITE

Dac ne aventurm n vreun gimnaziu n ziua de azi, vom da mai mult ca sigur peste puti care arat ca nite superstaruri, cu adidai scumpi, genunchiere asortate i tot tacmul. Singurul necaz e c ei nu tiu nc s bage mingea ntr-un co de baschet. Ei au ultimele invenii i totui nc nu pot juca. Noi, ca i popor al lui Dumnezeu avem tot echipamentul necesar. El ne-a fost pus la dispoziie de-a lungul celor dou mii de ani. El ne-a dat tot ce ne-ar putea ajuta s adugm puncte pe tabela de marcaj i s ctigm victorii n Numele Lui. S mergem deci nainte cu deplin ncredere n ceea ce am primit. Nimic n legtur cu Dumnezeu nu se schimb. Mine El va fi la fel de nerbdtor s ne ajute pe noi, familiile noastre, bisericile noastre aa cum este i acum. Dac ne-am lsa simplu n baza promisiunilor Lui, L-am vedea fcnd lucruri pe care nu am fi putut niciodat s le cerem sau la care nu ne-am fi gndit, la fel cum a fcut n Vechiul Testament. Este timpul s ne grbim.

8
Mirajul statisticilor
Ai remarcat vreodat c, ori de cte ori l ntrebai pe un cretin despre biserica sa, subiectul ajunge invariabil la numrul de persoane? ntrebare: Spune-mi despre biserica ta. Cum evolueaz lucrarea Domnului acolo?" Rspuns: Pi, a putea spune c avem aproape trei sute de asculttori duminica." Cnd i ntreb pe colegii mei, pastorii, aceeai ntrebare primesc acelai rspuns plus nc alte dou: numrul de membri a ajuns la cinci sute cincizeci, tocmai am terminat o nou arip pentru educaie i venitul net n acest an va atinge 400 000 de dolari." Asculttori, bani, cldiri. A-B-C: noua sfnt trinitate.
CT DE MARE ERA ANTIOHIA?

Un astfel de lucru nu s-ar fi ntmplat niciodat pe vremea lui Petru i Pa vel. Mai nti, pentru c ei nu aveau cldiri pe care s le considere ale lor. Se ntlneau n case, curi i chiar n peteri. Ct despre buget, preau s se fi dispersat de majoritatea fondurilor lor ajutndu-i pe sraci. Specificarea numrului celor prezeni apare foarte rar dup Rusalii. Observm doar de dou ori o mulime
139
40

Vnt proaspt, foc proaspt

mai mare n Fapte 2:41 i 4:4. Mai trziu, n Fapte 19:7 se spune: erau cam doisprezece brbai de toi", care au primit Duhul Sfnt n urma propovduirii lui Pavel n Efes. Dup aceea nu mai aflm nimic. In 1 Corinteni 1:14-16 Pavel nici mcar nu-i mai amintete pe cine a botezat, cu att mai puin numrul total.

Ci erau n biserica din Antiohia? Berea? Filipi? Roma? Nu tim. Ct de numeroas era congregaia din Filadelfia, una din cele apte biserici crora li se adreseaz Domnul Isus n Apocalipsa? Aparent nu foarte numeroas cci Domnul spune: ai puin putere". Cu toate acestea El continu artndu-i ntr-o lumin favorabil. (Apocalipsa 3:7-13).
Nici o biseric, inclusiv cea pe care o pstoresc eu, nu ar trebui msurat dup numrul celor ce o frecventeaz. A

Prin contrast, ct de mare era congregaia din Laodicea? Ne putem da seama din faptul c biserica era bogat" i nu ducea lips de nimic". Din cte tim noi ar fi putut reuni cte apte mii de persoane ntr-o zi de duminic. Notele lor de plat erau cu siguran pltite i totui au primit o aspr mustrare spiritual. Nicieri n epistole, nu-1 gsim pe Pavel spunnd: Am auzit c numrul celor care frecventeaz biserica a sczut trimestrul trecut care-i problema? Ce avei de gnd s facei?" n concluzie, nici o biseric, inclusiv cea pe care o pstoresc eu, nu ar trebui msurat dup numrul celor ce o frecventeaz. Dei sunt recunosctor pentru mulimea de oameni care vine la Brooklyn Tabernacle n
Mirajul statisticilor A 141

fiecare sptmn, acela nu e semnul harului lui Dumnezeu.


DINCOLO DE POPULARITATE

Care lucruri spirituale erau importante n biserica din Faptele Apostolilor? Rugciunea apostolilor din capitolul 4 ne ofer urmtoarea cot de nivel: D putere robilor Ti s vesteasc Cuvntul Tu cu toat ndrzneala" (v.29). Apostolii nu doreau numere, ci o calitate esenial care s pstreze biserica in starea n care Dumnezeu o dorea. ndrzneala nu poate fi dat dect de Duhul Sfnt. Nu exist ndrzneal nvat". Nu o poi obine n nici un seminar. 2 Timotei 1:7 spune: Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin." Predicatorii Noului Testament erau plini de ndrzneal n confruntri, avnd ncrederea c Duhul Sfnt va produce convingerea de pcat necesar pocinei. Lor nu le era team. Ascultai ce spune Petru n ziua de Rusalii: Voi L-ai rstignit i L-ai omort prin mna celor frdelege" (Fapte 2:23). Acesta era ultimul lucru pe care mulimea voia s-1 aud. Dac Da vid Letterman ar fi fcut o list cu cele zece lucruri pe care ar trebui s nu le spui n prezena unei audiene compus din evrei, numrul unu ar fi fost: tii ce voi tocmai L-ai ucis, cu propriile voastre mini, pe Mesia, pe cel pe care Israelul L-a ateptat de veacuri." ns ndrzneala lui Petru nu i-a ndeprtat pe oameni. Din contr, i-a strpuns n inim. La sfritul zilei un mare numr de oameni s-a pocit de pcatele lor i s-a
142 A Vnt proaspt, foc proaspt

convertit. Petru este la fel de franc i n urmtorul capitol cu mulimea care s-a adunat dup vindecarea ologului: Voi v-ai lepdat de Cel sfnt i neprihnit i ai cerut s vi se druiasc un uciga. Ai omort pe Domnul vieii... Pocii-v dar i ntoarcei-v la Dumnezeu, pentru ca s vi se tearg pcatele, ca s vin de la Domnul vremile de

nviorare" (Fapte 3:14-15,19). Civa ani mai trziu, cnd Pavel a predicat n Efes, confruntarea sa cu idolatria pgn a fost att de direct nct s-a produs o rscoal. Cuvintele acestea i-au umplut de mnie i au nceput s strige: 'Mare este Diana efesenilor!' Toat cetatea s-a tulburat. Au nvlit cu toii ntr-un gnd n teatru" (Fapte 19:28-29). Cu toate acestea acolo a luat fiin o biseric puternic i la plecarea lui, Pavel a putut spune: Cci nu m-am ferit s v vestesc tot planul lui Dumnezeu... aducei-v aminte c, timp de trei ani, zi i noapte, n-am ncetat s sftuiesc cu lacrimi pe fiecare din voi" (Fapte 20:27, 31). Observai: tot planul lui Dumnezeu... n-am ncetat s v sftuiesc" (sau s v atrag atenia, n. tr.). Aceasta era esena lucrrii apostolice. Apostolii i-au dat seama c fr o atitudine ndrznea, agresiv n vestirea Cuvntului lui Dumnezeu, nu se putea construi biserica pe care o dorise Isus. Fiecare biseric din oricare ora al lumii trebuie s ajung la aceeai concluzie. Apostolii nu ncercau s-i menajeze pe oameni. Comunicarea lor nu inteniona s fie grozav" sau linititoare. Scopul lor era strpungerea inimii, pentru o convingere de pcat. Ei nu aveau nici cea mai vag intenie s ntrebe: Ce vor oamenii s aud? Cum putem s atragem ct mai muli oameni la biseric duminica?"
Mirajul statisticilor h 143

Astfel de gnduri nici mcar nu treceau prin mintea lor. O astfel de abordare ar fi fost strin de nvtura ntregului Nou Testament. Apostolii nu ncercau s-i menajeze pe oameni. Ei nu aveau nici cea mai vag intenie s ntrebe: Ce vor oamenii s aud? Cum putem s atragem ct mai muli oameni la biseric duminica?" A In loc s ncercm s aducem brbai i femei la Hristos prin metoda biblic noi ne consumm cu conceptul nebiblic de cretere a bisericii". Biblia nu spune c elul nostru ar trebui s fie numrul ci mai degrab ne ndeamn s vestim cu credincioie mesajul lui Dumnezeu, cu ndrzneala dat de Duhul Sfnt. Astfel se va construi Biserica lui Dumnezeu dup modelul lsat de El. Din nefericire, unele biserici monitorizeaz acum n permanen ct de mulumii sunt oamenii de program i i ntreab ce altceva ar mai dori. Un specialist n denominaiuni a spus unui reporter: Noi trebuie s nvm cum s ne adaptm schimbrilor."1 Nu avem dreptul n nici un fel s ajustm mesajul Evangheliei. Popular sau nu, noi trebuie s vestim cu ndrzneal i credincioie c pcatul este real ns Isus i iart pe cei care se pociesc. Dumnezeu nu cere nimnui s aib o biseric mare. El ne cheam s-I facem doar lucrarea, vestind Cuvntul Su oamenilor pe care El i iubete, avnd ungerea i puterea Duhului Sfnt pentru a vedea rezultatele pe care numai El le poate face posibile. Gloria I se cuvine atunci numai Lui nu unei denominaiuni, biserici
144 A Vnt proaspt, foc proaspt

locale, unui pastor sau unui consultant pentru creterea bisericii. Acesta este singurul plan al lui Dumnezeu i orice altceva este o deviere de la nvtura Noului Testament. Dumnezeu i-a spus lui Ezechiel c dac oamenii nelegiuii au nevoie s fie avertizai i el nu-i avertizeaz, sngele lor va fi pe minile profetului. Acelai adevr e valabil i astzi

pentru toi vestitorii Cuvntului. Dwight L. Moody a fost urmrit toat viaa lui de un moment cnd a crezut c e destul de iste n prezentarea Evangheliei. Cu ase ani nainte de a muri el a povestit ce s-a ntmplat n Chicago n toamna anului 1871:
Am hotrt s dedic ase zile studierii vieii lui Hristos. Ain petrecut patru seri de duminic pe subiect i L-am urmrit de la iesle, de-a lungul vieii, pn la prinderea i judecarea Lui. n a cincea duminic, pe 8 octombrie, tocmai predicam celui mai larg auditoriu pe care l avusesem vreodat n Chicago, flatat de succesul meu. Textul era: i ce s fac cu cel ce se numete Isus?" n acea seat am svrit una din cele mai mari greeli ale vieii mele. Dup predic... cu toat puterea pe care Dumnezeu mi-o dduse L-am implorat s coboare peste oameni i am ncheiat spunnd: A vrea s luai acest text cu voi acas, s v gndii la el n timpul sptmnii i duminica viitoare vom veni la Golgota i la cruce i vom decide ce vom face cu Isus din Nazaret." Chiar n acel moment sirena a anunat un incendiu.
Mirajul statisticilor A 145

Moody a ncheiat imediat serviciul i i-a evacuat pe oameni din cldire. Era nceputul Marelui Incendiu din Chicago care n urmtoarele 27 de ore avea s lase 300 de mori, 90 000 de oameni fr case i un mare ora n cenu. Evident, Moody nu a ajuns niciodat s-i ncheie seria mesajelor. El a continuat: Nu m-arn mai ntlnit niciodat cu auditoriul de atunci. Astzi lupt din greu s mi rein lacrimile... 22 de ani au trecut... i eu nu-i voi mai ntlni niciodat pe acei oameni, pn cnd ne vom revedea n cealalt lume. ns vreau s v spun lecia pe care am nvat-o n acea sear i pe care nu o voi uita niciodat. Acum, cnd predic l aduc pe Hristos n faa lor atunci i acolo i ncerc s-i determin s ia o hotrre pe loc. A vrea mai degrab s mi se taie mna dreapt dect s-i mai las pe asculttori s decid o sptmn ntreag ce vor face cu Isus. Nu e de mirare c apostolul Iacov a scris: i nu tii ce va aduce ziua de mine. Cci ce este viaa voastr? Nu suntei dect un abur, care se arat puintel i apoi piere" (4:14). Evanghelia este prea important pentru a fi lsat pe mine sau pe sptmna viitoare sau pn cnd asculttorii vor prea mai receptivi. i-a spus vreodat John Wesley, pe cnd predica minerilor de pe esurile Angliei, n anii 1700: mai bine s nu le spun c sunt pctoi, s-ar putea s plece?
Exist astzi un spirit de anti-autoritate n America, care spune: Nimeni nu poate s-mi spun c trebuie s m schimb. S nu cumva s ndrzneti." Att la

1
146 A Vnt proaspt, foc proaspt

amvon, ct i n consilierea spiritual ne-am lsat subjugai prea adesea de aceast mentalitate i ne e team s spunem adevrul despre pcat. Ne ascundem n spatele afirmaiei lui Pavel, m-am fcut tuturor, totul" (1 Co-rinteni 9:22) fr s observm c n urmtorul paragraf el spune: Alergai dar n aa fel ca s cptai premiul" (v.24). A ne adapta stilul pentru a ctiga un auditoriu este un lucru, ns mesajul nu se poate schimba

niciodat fr s nu ne lase cu mna goal naintea Domnului. Exist astzi un spirit de anti-autori-tate n America, care spune: Nimeni nu poate s-mi spun c trebuie s m schimb. S nu cumva s ndrzneti." A Credem noi nc adevrul din Proverbe 28:23: Cine mustr pe alii gsete mai mult bunvoin pe urm, dect cel cu limba linguitoare?" Isus avea un spirit de confruntare. Cnd Petru i-a spus s nu treac pe la cruce, Isus nu i-a replicat: tii ce Petre, ncerc s-mi dau seama pe ce poziie eti. i apreciez grija pentru Mine i faptul c nu vrei ca Eu s sufr." Din contr, El a spus ucenicului Su numrul unu: napoia Mea Satano, tu eti o piatr de poticnire pentru Mine! Cci gndurile tale nu sunt gndurile lui Dumnezeu, ci gnduri de ale oamenilor" (Matei 16:23). Ale cui sunt gndurile noastre?
PUNND DEGETUL PE RAN

Am descoperit c 90% din problemele pe care


Mirajul statisticilor A 147

oamenii mi le spun nu sunt adevratele lor probleme. Prin urmare, provocarea att n predic ct i n consiliere este de a ajunge la rdcina spiritual a problemei. Un so spune: Soia nu m nelege." Este uor s-i rspunzi: mi pare ru pentru tine." ns s-ar putea ca n realitate el s se comporte ca o brut cu ea. Cu blndee, ns ferm, noi trebuie s spunem adevrul n dragoste. Un tnr cuplu, atrgtor, pe care i vom numi Michelle i Steve, au venit n fa pentru rugciune la sfritul unui serviciu de duminic. Amndoi erau bine mbrcai el cu un costum scump i o cravat de mtase de 60 de dolari i ea ntr-o rochie modern. Puteam s spun dup ochii ei umezi c ceva a atins-o n timpul serviciului. Prin contrast, el prea c vrea s se retrag i evita s m priveasc n ochi. Vrei s v rugai pentru noi?" m-a ntrebat ea. Desigur", am spus eu. Pentru ce vrei s m rog?" Rugai-v ca Dumnezeu s binecuvinteze relaia noastr", a replicat ea. Afirmaia aceasta poate nsemna orice, n special n New York. Am simit c trebuie s le mai pun cteva ntrebri. nainte de a m ruga, spunei-mi puin despre situaia voastr, dac dorii. De ct timp v cunoatei?" De doi ani." Urmtoarea ntrebare nu a fost ntocmai politicoas, ns Duhul Sfnt m ndemna s continui. Aa c, fr cea mai mic schimbare a tonalitii sau inflexiunii vocii am ntrebat: Locuii mpreun?" ocul a fost instantaneu. Ea a clipit i el i-a nlat capul brusc. Pentru o secund am ncremenit toi trei, uitndu-ne unul la altul. ntr-un final ea a rspuns:
148 h Vnt proaspt, foc proaspt

Pi... ... da." Am cltinat din cap i am continuat: Bine, aceast situaie m pune pe mine n ncurctur. Vrei ca eu s l rog pe Dumnezeu s binecuvinteze un lucru n privina cruia El i-a exprimat deja opinia. El a spus clar n Biblie c relaiile din afara cstoriei sunt un

pcat. Mi se pare c ar fi pierdere de timp s-I cer ajutorul n acesta situaie, nu credei?" Ei continuau s se uite fix la mine. M-am grbit s adaug: V propun ceva haidei s ne ntoarcem la planul lui Dumnezeu. Steve, ce-ar fi dac i-ai gsi, chiar acum, un alt loc unde s stai? Spui c vrei ca voia lui Dumnezeu s se fac n relaia voastr. Ei bine, acesta este pasul numrul unu. El va deschide ua pentru multe alte binecuvntri." Pot s spun c Steve nu era deloc ncntat de idee. Ai pe cineva din familie sau dintre prieteni la care ai putea s stai n noaptea asta?" Nu, nu tia pe nimeni. Uite ce-i, i vom gsi un loc unde s stai", am spus eu. Dac Dumnezeu este real i tu vrei cu adevrat ajutorul Lui n via, atunci mergi pe calea Lui. Dac nu, eti liber s faci ce vrei! Desigur, ntr-un sfrit i vei distruge viaa; nu poi schimba consecinele pcatului tot aa cum nu poi schimba legea gravitaiei." El a murmurat o alt scuz. Am chemat pe unul din ajutoarele mele i l-am rugat s-i gseasc lui Steve un loc de dormit peste noapte. Dar Steve i Michelle nu erau nc convini. Ce-ar fi s rmnem unde suntem, dar s dormim separat? N-ar fi ceva greit, nu-i aa?" Dac amndoi susinei c suntei cretini", am

1
Mirajul statisticilor A 149

replicat eu, atunci trebuie s evitai s v complcei ntr-o situaie care v-ar putea ispiti. i apoi, cnd vei iei dimineaa din apartament, ce vor crede vecinii, i pe bun dreptate? S facem lucrurile corect pn la capt, bine?" Pn la urm au fost de acord. Dar trebuie s v spun c unele cupluri, n aceeai situaie cu acesta, nu au fost de acord. Ei ddeau rspunsuri de genul: Vom reveni alt dat" i plecau. Dar cel puin eu puteam dormi linitit noaptea, tiind c le-am spus adevrul naintea lui Dumnezeu. Am primit de asemenea i scrisori n urma acestor discuii, n care femeile mi spuneau: Nu mi-a plcut ce mi-ai spus mie i prietenului meu atunci. Ne-ai artat c trebuie s ascultm de Biblie, ns noi nu am acceptat. M-am gndit totui s v anun c dup un timp prietenul m-a prsit, aa cum ai spus dumneavoastr. Pentru el nu eram dect o bucat de carne i nimic mai mult. Acum sunt din nou singur i mi doresc s v fi ascultat." Cazul lui Steve i al lui Michelle a fost unul fericit. El a gsit imediat un loc unde s stea. Am continuat s ne ocupm de ei i s-i consiliem. Dumnezeu le-a deschis ochii s vad realitile spirituale. Apoi s-a ntmplat ceva minunat. ntr-o sear de mari, nainte de ncheierea ntlnirii de rugciune am spus: nainte de a pleca, v-am pregtit o surpriz. V rog s v ridicai n picioare." Biserica s-a ridicat... i organistul a atacat primele note din Marul nupial" al lui Lohengrin. Uile din spate s-au deschis i mireasa, ntr-o simpl rochie de zi i cu un

buchet de flori n mn, a naintat cu un zmbet pe buze. Oamenii au izbucnit ntr-un ropot de aplauze.
150 A Vnt proaspt, foc proaspt

Steve, care sttuse lng mine toat seara, s-a ridicat pentru oficierea ceremoniei. Ei au fost unii n Hristos n faa a 1 500 de martori. De cteva ori, n timpul ceremoniei, lacrimile lor de bucurie s-au transformat ntr-un adevrat plnset, ce putea fi auzit prin microfonul meu. Pn la urm au reuit s-i fac jurmintele vinul altuia. Dup imnul de ncheiere am spus asculttorilor: tii c acest cuplu s-a ntors recent la Domnul." Nu am intrat n detaliile neplcute ale trecutului lor, ns majoritatea oamenilor i le puteau imagina singuri. Ei cunoteau prea bine acum c harul i puterea lui Dumnezeu poate ndrepta chiar i cele mai strmbe lucruri. Evenimente de acest gen au avut loc de nenumrate ori n serile de mari, de-a lungul anilor. Iar srbtoarea e ntotdeauna minunat.
S PLCEM, CUI?

Comitetul de la Brooklyn Tabernacle a nfruntat cu curaj chiar i cele mai complicate cazuri, ca atunci cnd cuplul care triete mpreun are copii. S-i ceri unui brbat s se mute separat, dar n acelai timp s continue s achite cheltuielile, e dificil. Cu toate acestea, cei care se pociesc sincer, au mers pn la capt n a ndrepta lucrurile. Le spun adesea cuplurilor care triesc mpreun: V ntrebai probabil: care e motivul acestei predici? Ce ncearc el s dovedeasc? Nu urmresc nimic altceva dect s plac lui Dumnezeu. Dup cum vedei, sala e deja plin; nu cutm cu disperare noi membri i nici contribuia voastr la colect. ns cutm cu disperare s-i plcem lui Dumnezeu i s nu fim dai de ruine
Mirajul statisticilor
151

cnd vom sta ntr-o zi naintea Lui." Apostolul Pavel i-a exprimat convingerea n felul urmtor: Cutm... s plcem nu oamenilor, ci lui Dumnezeu care ne cerceteaz inima" (1 Tes. 2:4). Dumnezeu nu ne-a cerut, mie i soiei mele, s construim o biseric mare. El ne-a spus s vestim Evanghelia i s-i iubim pe oameni n Numele Lui. Unii asculttori resping adevrul n timp ce alii se deschid s-1 primeasc. Aa a fost dintotdeauna n istorie i rezultatele sunt mereu mai dinamice i mai glorioase atunci cnd facem lucrurile n felul lui Dumnezeu. Dumnezeu nu ne-a cerut, mie i soiei mele, s construim o biseric mare. El ne-a spus s vestim Evanghelia i s-i iubim pe oameni n Numele Lui. A Israelifii au fost avertizai n privina dumnezeilor canaanii, numii Baal sau Astartea, iar noi trebuie s fim ateni s nu fim atrai de zeul zilelor noastre numit Succes. Mai mare nu nseamn ntotdeauna i mai bun, dac se face n defavoarea adevrului sau dac l ntristeaz pe Duhul Sfnt. Imaginai-v un teren de baschet cu courile la 1,50 m nlime de sol. Linia de la care poi arunca e la trei pai de co. Tocmai am marcat opt sute opt zeci i patru de aruncri libere, fr oprire. Soia mea iese afar, m privete i ntreab: Ce faci?" Joc baschet. Nu vezi? Asta-i mingea i la e coul. Chiar i liniile sunt marcate toate."

Carol ar spune: Nu, coul trebuie s fie la 3 m nlime i linia de aruncare la o deprtare de 15 pai.
152 A Vnt proaspt, foc proaspt

Acela se cheam baschet. Ceea ce faci tu nu e dect arad." i noi avem o mulime de puncte marcate care par legate de cretinism, ns am redus n mod drastic parametrii. Oamenii au cobort standardele n ncercarea de a face bisericile s par mai pline de succes dect n realitate. Predicile trebuie s fie n uniformitate pozitive i programele s nu depeasc mai mult de 60 de minute. Chiar i n aceste condiii, biserica e un inconvenient pentru unii, n special n sezonul meciurilor de fotbal. Venitul la biseric e o corvoad att de mare nct curnd oamenii i vor trimite prin fax predicile i rugciunile!
Venitul la biseric e o corvoad att de mare nct curnd oamenii i vor trimite prin fax predicile i rugciunile! h

Un lucrtor mi-a spus recent c dou familii s-au mutat la o alt biseric pentru c cei care se ocupau cu parcarea mainilor nu le-au dirijat destul de repede afar din parcare. Ce-ar fi fcut aceti oameni n acea sear n Troa cnd Pavel a vorbit pn dup miezul nopii? (Vezi Fapte 20:7.) V putei imagina pe cineva dndu-i lui Petru un microfon, duminica dimineaa i optindu-i: Ai doar 20 de minute la dispoziie. Trebuie s dm drumul oamenilor de aici ct mai repede pentru c e o curs de care ce ncepe la ora unu?" Adevrul e c aceast preocupare pentru confortul asculttorilor" poate fi o masc ce acoper firea veche. Aceeai oameni care vor un program de doar 60 de minute nchiriaz casete video de cte dou ore sau urmresc meciurile din NBA i NFL care dureaz chiar
Mirajul statisticilor A 153

i mai mult de att. Problema nu este lungimea, ci apetitul. De ce aceast inversare a dorinelor? S ne ntrebm n mod serios ce vor experimenta copiii i nepoii notri n biseric? Timpurile n care se sttea naintea Domnului vor fi total strine pentru ei. Nu i vor mai aduce aminte s fi vzut oameni care s stea n rugciune naintea lui Dumnezeu. i vor aduce aminte doar de nite producii profesioniste ncadrate ntr-un timp bine determinat. Unul din solitii notri s-a dus recent s cnte ntr-o biseric i i s-a spus: Te rugm s nu cni nici o pies n care se menioneaz sngele lui Hristos. Oamenii nu se simt confortabil cu asta i scopul nostru aici e s fim n acord cu dorinele lor." Dac oamenii chiar nu apreciaz cuvntul snge n sensul sacrificiului, atunci de ce i ascult cu atta entuziasm pe vorbitorii care n ziua de 4 iulie ne vorbesc despre sacrificiul brbailor i al femeilor care au luptat pentru a ctiga independena Americii? Trebuie s evitm i menionarea sngelui vrsat pentru libertatea politic? Dac nu, atunci cu att mai mult ar trebui s onorm sngele Mielui lui Dumnezeu, indiferent de ce gndesc alii. Mesajul crucii va fi ntotdeauna o nebunie pentru unii, o piatr de poticnire pentru alii. ns dac atenia noastr se concentreaz asupra reaciei maselor, ne ndeprtm de puterea Evangheliei. Teama de a vorbi despre sngele lui Hristos este nentemeiat. Ba chiar mai ru, ea se apropie de erezie pentru c distorsio-neaz i micoreaz puterea Vetii Bune.

Ce s-a ntmplat cu atitudinea de a sta n picioare pentrvi Evanghelia lui Hristos? Nimeni nu e mai detept dect Dumnezeu. Cnd El ne spune s-I facem lucrarea
154 A Vnt proaspt, foc proaspt

dup cum vrea El, noi s fim siguri c El va scoate i rezultate pentru gloria Lui. Nu e nevoie s devenim creativi" n faa Lui. Dumnezeu tie exact de ce avem nevoie i ateapt ca noi s ne ncredem i s-L ascultm cu acea simplitate de copil. Dumnezeu nu ne cere s fim mai istei pentru a-i fermeca pe cei ce caut o nelepciune lumeasc. Nu prin trie, nu prin putere, nu prin computere, nu prin isteime, ci prin Duhul, zice Domnul (vezi Zaharia 4:6). Noi suntem att de programai astzi nct Dumnezeu n-ar ptrunde nici dac ar vrea. Timpul de laud i nchinare din multe biserici este att de rigid programat i respectat nct nimic, nici chiar Duhul lui Dumnezeu nu-l poate ntrerupe. Grupurile de nchinare au totul bine memorat. Dac Dumnezeu i-a putut cluzi pe evrei 40 de ani prin pustie, nu ne poate El cluzi de-a lungul unui program, al unui timp de laud i nchinare, fr o anumit succesiune? Un semn de baz al trezirii spirituale este lsarea vntului s bat n voie. Nu avem nevoie de tehnicieni i organizatori de programe; noi twem nevoie de Dumnezeu. El nu caut oameni detepi, pentru c El este cel nelept. El vrea oameni ndeajuns de simpli nct s se ncread n El. Potrivit capitolului 14 din 1 Corinteni, dac ntlnirile sunt guvernate de Duhul Sfnt rezultatul asupra vizitatorului va fi c tainele inimii lui sunt descoperite, aa c va cdea cu faa la pmnt, se va nchina lui Dumnezeu i va mrturisi c, n adevr, Dumnezeu este n mijlocul nostru" (v.25). Acesta trebuie s ne fie scopul. Ar trebui s existe un aa amestec de adevr i prezen a lui Dumnezeu nct inima celor ce vin pentru prima oar s fie strpuns i ei s-i dea seama de zdrnicia vieii lor i s se pociasc.
Mirajul statisticilor A 155

Tindem noi spre acest lucru? Ne rugm pentru el? i-au fcut liderii bisericii de azi o int din el? l ncurajeaz membrii bisericii pe pastorul lor s acioneze conform voii Domnului, indiferent de pre? Alexander Whyte, dup ce a studiat trezirea din 1859, din Scoia, a fcut aceast remarc deosebit: n trezirea spiritual, congregaia e cea care ine predica." Ce a vrut el s spun e c, mai mult dect prezena predicatorilor, a muzicienilor i a altor lucrtori, ceea ce vorbete inimii este c Dumnezeu locuiete n strns comuniune cu poporul Su.
ADEVRATUL TEST

La o conferin de muzic unde am vorbit, un domn s-a apropiat de mine cu lacrimi n ochi. Tocmai am angajat un nou pastor," a spus el. i instruciunile lui pentru mine, ca dirijor sunt: 'Te rog s nu mai continui cu aceast <muzic bisericeasc>. Vreau s te inspiri de pe Broadway pentru muzica coral, de pe scena pop pentru ntlnirile de duminic.' Ce s fac? Vreau s m raportez la oameni aa cum face el dar asta nseamn s nu pot s mai cinstesc Numele Domnului prin muzica noastr, aa cum am fcut dintotdeauna?" I-am spus c singura lui ans e s se ntoarc la pastorul lui i s-i deschid inima. Cei doi aveau nevoie de o lung discuie.

Va veni o zi, spune Pavel, cnd toat lucrarea fiecruia va fi dat pe fa: ziua Domnului o va face cunoscut, cci se va descoperi n foc. i focul va dovedi cum este lucrarea fiecruia" (1 Corinteni 3:13). Aurul, argintul i pietrele preioase vor rezista, pe cnd lemnul,
156 h Vnt proaspt, foc proaspt

fnul i trestia se vor topi n fum. Pavel nu spune c va fi testat cantitatea. El nu spune nimic despre numrul celor ce frecventeaz adunarea. Totul se va concentra asupra calitii. Warren Wiersbe a fcut o remarc interesant despre acest pasaj la una din ntlnirile comitetului de la Brooklyn Tabernacle. Care mai e diferena dintre aceste materiale, pe lng cea evident, c o grupare e rezistent la foc i cealalt nu? Cred c e semnificativ faptul c lemnul, fnul i trestia se gsesc din abunden chiar lng ua ta sau la numai civa metri deprtare, n cel mai ru caz. Orice pdure, orice teren al ranului are din abunden aceste materiale. ns dac vrei aur, argint i pietre de valoare trebuie s sapi pentru a le da de urm. Trebuie s depui un mare efort. Ele nu stau mprtiate oriunde, ci trebuie s ptrunzi adnc n pmnt." Pentru mine aceste vorbe sunt profunde. Construcia" spiritual care folosete lemn, paie i trestie se nal uor cere puin munc, puin cutare, nici un efort, nici o durere a facerii. O nali rapid i va arta chiar acceptabil pentru o vreme. ns dac vrei s cldeti ceva care s reziste n Ziua Judecii, efortul cere un pre mult mai mare. n acea zi nu va mai conta ce au crezut ceilali frai despre tine. Nu va mai avea importan ce i-au spus experii n marketing. Tu i cu mine vom sta naintea Celui ai crui ochi sunt ca para focului". Nu-L vom nduioa deloc spunndu-I ct de strlucit ne-a fost strategia. Vom sta n faa privirii Lui ptrunztoare. El ne va ntreba doar dac am fost credincioi Cuvntului Su.

Mirajul doctrinei fr putere


Nu am avut intenia s descriu New York-ul ca un ora n totalitate pgn i fr de Dumnezeu, pentru c de fapt Brooklyn era mai demult cunoscut din punct de vedere istoric ca cetatea bisericilor". Exist nenumrate cldiri care fuseser cndva pline de adunri vii. Din nefericire, ele sunt aproape goale astzi. Pe msur ce mprejurimile sau schimbat", pe msur ce drogurile au naintat tot mai mult, bisericile au intrat ntr-un con de umbr. Muli enoriai au murit ori s-au mutat n alte cartiere, ns au lsat cu generozitate importante donaii. Astzi la aceste biserici nu vin dect o mn de oameni duminica, ns i permit nc s plteasc un pastor cu norm ntreag i s-i achite toate cheltuielile. Printre cele mai renumite rmne o biseric din inima oraului, pe care obinuiam s o nchiriem pentru anumite evenimente speciale. Sanctuarul, care cuprindea 1 400 de locuri fusese plin ntre 1930-1940, ns nu mai era folosit pentru programele regulate de duminic nc din 1960. Congregaia se ntlnete acum la subsol. Centrele oraelor au devenit astfel un cmp de misiune uitat. Cldirile bisericilor sunt goale n locurile unde ar trebui s fie pline pn la refuz. Pcatul se nmulete, ns contrar capitolului 5 din Romani, harul nu sporete n aceeai msur.

157 158

A Vnt proaspt, foc proaspt

S dm vina pe faptul c de la amvoane nu se mai proclam adevrul? n unele cazuri, da, ns n majoritatea cazurilor nu. S-ar putea s v surprind acest lucru, dac suntei de prerea c declinul este ntotdeauna rezultatul liberalismului teologic sau al falsei doctrine. ns multe din grupurile care dein aceste sanctuare tcute sunt la fel de ortodoxe" pe ct poate fi o biseric. Dac le-ai ntreba despre divinitatea lui Hristos, despre naterea lui din Fecioar sau despre aderena lor la nvtura apostolilor, ele ar ctiga numai buline roii. i totui, ce lipsete?
MAI MULT DECT CUNOTIN

Elementul lips se gsete n finalul rugciunii redat n capitolul 4 din Faptele Apostolilor: i ntinde-i mna, ca s se fac tmduiri i semne prin Numele Robului Tu celui Sfnt, Isus" (v. 30). Ceea ce atrage atenia necredincioilor i le mic inima este o Evanghelie exprimat prin putere. E nevoie de ceva mai mult dect o rigurozitate academic pentru a ctiga lumea pentru Hristos. Nu e deajuns numai o doctrin corect. Vestirea i nvtura nu sunt de ajuns. Dumnezeu trebuie invitat s ntreasc mrturia cu semne" (vezi Evrei 2:4). Cu alte cuvinte, Evanghelia trebuie s fie vestit cu implicarea Duhului Sfnt trimis din cer. E nevoie de ceva mai mult dect o rigurozitate academic pentru a ctiga lumea pentru Hristos. Nu e deajuns numai o doctrin corect. A
Mirajul doctrinei fr putere
159

Apostolii s-au rugat lui Dumnezeu s fac lucruri supranaturale. Ei doreau ca oamenii s cunoasc faptul c credina lor era mai mult dect poziional sau teoretic. Exista putere n aceast credin. O Dumnezeule, ntinde-i mna lucreaz mpreun cu noi." Ei doreau o credin care s se vad c era vie, o credin bazat nu numai pe cruce, ci i pe mormntul gol. Crucea, aa dureroas cum e ea, poate fi neleas din perspectiva uman; un om nevinovat a fost condamnat la moarte de ctre politicieni i lideri corupi. ns mormntul gol cum poi s-1 justifici? Numai un Dumnezeu supranatural putea nfptui o astfel de minune. n prea multe biserici astzi oamenii nu vd manifestrile puterii lui Dumnezeu ca rspuns la rugciunea fierbinte. n schimb, ei aud dezbateri teologice care nu intereseaz dect o anumit categorie de oameni. La radio i televiziunea cretin nu se poart cel mai adesea dect monologuri. n ziua de azi ne confruntm cu un legmnt religios" de tip vechi-testamental care cuprinde nenumrate repetiii i porunci cu scopul a face toate lucrurile bine. Predicatorii moderni, asemenea lui Moise, coboar de pe munte, ndemnndu-i pe oameni la consacrare. Toi spun da, ns peste dou zile legmntul e clcat. Exist prea puin dependen de puterea lui Dumnezeu pentru a putea fi revoluionai ntr-un mod supranatural. Isus spune astzi, aa cum a spus bisericii din Sardes: tiu faptele tale: c i merge numele c trieti, dar eti mort. Vegheaz i ntrete ce rmne, care e pe moarte, cci

n-am gsit faptele tale desvrite naintea Dumnezeului Meu... dac nu veghezi, voi veni ca un ho, i nu vei ti n care ceas voi veni peste tine... Cine
160 A Vnt proaspt, foc proaspt

are urechi, s asculte ce zice Bisericilor Duhul" (Apoca-lipsa 3:1-3, 6). Nu e interesant c numai dou din cele apte biserici ale Apocalipsei (Pergam i Tiatira) au fost mustrate pentru nvtura fals? Mult mai obinuit era lipsa vitalitii spirituale, a fervorii, a apropierii de Domnul. Despre acestea dorea Hristos Cel slvit s vorbeasc cel mai mult. Nu apr melodrama sau teatralismul care strnesc emoia. ns, ca i apostolii, l rog pe Dumnezeu s-i ntind mna i s Se descopere. Cnd un cretin nou se ridic i spune cum Dumnezeu i-a transformat viaa, nimeni nu mai moie n banc, h Oamenii devin ateni cnd vd c Dumnezeu schimb cu adevrat persoane i le elibereaz. Cnd un cretin nou se ridic i spune cum Dumnezeu i-a transformat viaa, nimeni nu mai moie n banc. Cnd cineva e vindecat sau eliberat de vreo patim, toi iau aminte. Aceste lucruri stau drept mrturie a unui Dumnezeu care este viu i puternic.
CINE E DINCOLO DE ZIDURI?

S menii acurateea doctrinal e un lucru bun ns el nu reprezint ntreaga chemare a Bisericii nou-testa-mentale. Apostolii doreau s fac ceva mai mult dect s pzeasc cetuia", aa cum spune o cntare veche. Ei I-au cerut lui Dumnezeu s le dea putere s ias n afar i s revoluioneze o ntreag cultur. n prea multe locuri unde Biblia este atacat i

1
Mirajul doctrinei fr putere A 161

unde discuiile despre doctrin se pot lungi pn spre trei dimineaa, lipsete Duhul. William Law, un scriitor englez al anilor 1700 a scris: Oricare din capitolele Scripturii ai citi, ntotdeauna vei descoperi o ncntare... totui, te va lsa la fel de srac, de gol i neschimbat ca i la nceput dac nu te-a ntors n ntregime i numai spre Duhul lui Dumnezeu, dac nu te-a adus ntr-o uniune i dependen deplin de El."1 O modalitate de a recunoate dac suferim de aceast deconectare, este s aruncm o privire spre grija noastr pentru cei murdari... pentru ceilali"... oameni care nu se ncadreaz n idea noastr de grup. Conceptul c o biseric ar putea fi chemat s slujeasc doar elitelor sau unei clase sociale anumite nu se gsete n Noul Testament. Ravagiile pcatului nu sunt plcute... dar tocmai pentru a ierta i vindeca a venit Isus. Fiul Omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut" (Luca 19:10). Duhul lui Dumnezeu este un duh al milei, compasiunii i apropierii. In prea multe locuri unde Biblia este atacat i unde discuiile despre doctrin se pot lungi pn spre trei dimineaa, lipsete Duhul, h Totui cretinii ezit adesea s se apropie de cei ce sunt diferii. Ei vor ca Dumnezeu s curee petele nainte ca ei s-1 prind. Dac inelele sunt ataate pe corp n locuri mai

puin obinuite, dac mirosul nu e tocmai plcut sau dac culoarea pielii e diferit, cretinii au tendina s ezite. Dar gndete-te un moment la Dumnezeu, care s-a apropiat de noi. Dac a existat vreodat vreo apropiere, atunci aceasta e: dumnezeirea sfn1 62 A Vnt proaspt, foc proaspt

t i pur coborndu-se la noi cei murdari, ri i nelegiuii. Dumnezeu ar fi putut spune: suntei att de diferii de Mine, att de dezagreabili, nct ar fi mai bine s nu M apropii prea mult de voi." Dar El nu a spus aa ceva. Tocmai aceast discrepan a atras mna Lui plin de dragoste. Isus nu a rostit doar cuvntul vindector pentru leproi de la o distan de treizeci de metri. El S-a ut ins de ei. Nu voi uita niciodat o duminic de Pati n 1992, ziua cnd Roberta Langella i-a depus dramatica ei mrturie, aa cum am amintit n capitolul 3. Un vagabond sttea n spatele bisericii, ascultnd cu mare atenie. La sfritul serviciului de sear, m-am aezat pe marginea platformei, epuizat, n timp ce ceilali continuau s se roage cu cei care rspunseser invitaiei de a veni la Hristos. Organistul cnta n surdin. Doream s m relaxez. Abia ncepusem s m destind cnd, ridi-cndu-mi privirea, l-am vzut pe acest brbat, n zdrene i cu prul nclcit, stnd pe culoarul din mijloc, patru rnduri mai ncolo, ateptnd s-i dau permisiunea de a se apropia de mine. Am dat din cap i i-am fcut un mic semn cu mna. Iat cum o s se termine aceast
duminic de Pate! mi-am spus n gnd. Acum mi va cere bani. Se ntmpl adesea n aceast biseric. i-s att de obosit...

Cnd s-a apropiat am vzut c cei doi dini din fa i lipseau. Ins mult mai groaznic dect nfiarea era mirosul un amestec de alcool, transpiraie, urin i gunoi mi-a tiat respiraia. Am avut de a face cu muli oameni ai strzii, ns acesta era cel mai greu miros peste care am dat vreodat. Instinctiv mi-am ntors capul ntr-o parte pentru a lua o gur de aer curat, apoi

1
Mirajul doctrinei fr putere A 163

m-am uitat napoi n direcia lui, expirnd. L-am ntrebat cum l cheam. David", a spus el moale. De cnd locuieti pe strzi, Da vid?" De ase ani." Unde ai dormit azi-noapte?" ntr-un camion abandonat." Auzisem destul i acum doream s scap ct mai repede de el. Mi-am dus mna la spate pentru a-mi scoate portofelul din buzunar. In acel moment David i-a ndreptat degetul spre faa mea i mi-a spus: Nu nelegi nu am nevoie de banii ti. Oricum voi muri acolo pe strzi. l vreau pe acel Isus despre care a

vorbit rocata." Am ezitat, apoi am nchis ochii. Dumnezeule, iart-m, L-am implorat eu. M-am simit murdar i vulgar. Eu, un lucrtor al Evangheliei... nu voiam dect s scap de el, cnd el striga dup ajutorul acelui Hristos pe care eu l vestisem cu puin timp n urm. Am nghiit din greu n timp ce dragostea lui Dumnezeu mi inunda sufletul. David a simit schimbarea din mine. S-a apropiat i a czut pe pieptul meu, ngropndu-i capul soios n cravata i cmaa mea alb. mbrindu-1 i-am vorbit despre dragostea lui Isus. i nu erau doar vorbe goale; le simeam. Simeam dragoste pentru acest brbat nenorocit. Mirosul... nu tiu cum s explic. El, care aproape m mbolnvise la nceput, devenise acum cea mai minunat arom pentru mine. M bucuram acum de ceea ce doar cu cteva minute n urm mi crea repulsie. Domnul prea s mi. spun n acel moment: fim, dac tu i soia ta avei vreo valoare n faa
Mea, dac e vreun scop pentru voi n lucrarea Mea s tii c el are de a face cu acest itiiros. Acesta este mirosul lumii pentru care am murit. 1 64 A Vnt proaspt, foc proaspt

David s-a predat acelui Hristos de care a auzit n acea sear. L-am internat o sptmn ntr-un spital pentru dezintoxicare. L-am dus la dentist pentru a-i repara dantura. El s-a alipit imediat grupului de rugciune. De ziua Recunotinei l-am invitat n familia noastr. Apoi de Crciun. Nu voi uita niciodat cadoul pe care mi 1-a fcut atunci. O cutiu cu o... batist. Doar att i-a putut permite. Astzi David e eful departamentului pentru ntreinere al bisericii noastre, supraveghind ali zece angajai. S-a cstorit i a devenit tat. Dumnezeu deschide din ce n ce mai multe ui pentru ca el s mearg i s-i depun mrturia. Atunci cnd vorbete, cuvintele lui au o greutate i un impact dup care muli lucrtori ordinai rvnesc. n msura n care cretinii se apropie s se ating de fiecare inclusiv de cei nedorii, de care e plin societatea noastr n aceeai msur Dumnezeu i va atinge i pe ei i le va revoluiona vieile. Altfel ne vom nvrti ntr-un cerc nchis, ocupndu-ne timpul cu studii biblice, mpreun cu cei de acelai gen cu noi. Nu exist o manifestare a puterii lui Dumnezeu pentru c noi ne-am nchis fa de nevoia unei astfel de manifestri. De ce povestirile cele mai miraculoase par s vin de pe cmpurile de misiune, de peste ocean sau din mijlocul celor nevoiai de aici de acas (de exemplu Teen Challenge se ocup de dependenii de droguri)? Pentru c acolo este nevoia. Cretini iau acea doctrin sntoas i o duc acelor a cror via e n haos. La aceasta ne-a chemat Dumnezeu. Fr aceast extindere a milei este att de uor pentru nvtorii sau autorii de scrieri religioase s devin
Mirajul doctrinei fr putere A 165

trufai. Ne mndrim cu ceea ce cunoatem. Suntem att de impresionai de acurateea doctrinei noastre nct devenim arogani din punct de vedere intelectual. Am pus la punct toate regulile i teoriile n timp ce restul lumii e ameit i confuz n ce privete adevrul lui Dumnezeu... sracii de ei. O astfel de atitudine ndeprteaz inima de Cuvntul pe care chiar noi l propovduim. Sfrim prin a avea o mulime de detalii doctrinale, ns prea puin din ceea ce se ntmpl

seamn cu Biblia din care nvm. Eu, personal am obosit s tot aud despre poziii i principii de predare. Unde sunt mulimile de noi convertii? Unde sunt acele botezuri pline de bucurie? Unde sunt ntlnirile de rugciune vibrante? nc o dat, William Law scrie: Exist o anumit regul; cu ct se manifest mai mult n noi natura divina a lui Isus i viaa Lui, cu ct e mai nalt conceptul nostru de neprihnire i virtute, cu att mai mult ne va fi mil i i vom iubi pe cei care sufer orbirea, boala i moartea pcatului. Privelitea pe care o ofer astfel de oameni nu va ridica n noi un dispre trufa sau o indignare de om sfnt", ci ne va umple de blndeea i compasiunea asemntoare celor iscate de o boal nemiloas.2 Eu i Carol am descoperit c dac Dumnezeu nu ne-ar boteza cu manifestri proaspete de dragoste, am prsi oraul New York ieri! Noi nu locuim n acest ora aglomerat, fr maniere, violent pentru c aa ne place. Oridecte ori ntlnesc sau citesc despre vreun individ care a abuzat sexual de o feti, firea mea e gata s-1 arunce de pe o cldire cu 50 de etaje. Acesta nu e un loc
166 A Vnt proaspt, foc proaspt

unde dragostea s nfloreasc uor. ns Hristos a murit pentru un astfel de om. Ce l-ar putea schimba? Ce ar putea nlocui desfrnarea i violena din inima lui? Nu cred c el ar fi nclinat s citeasc comentariile teologice din biblioteca mea. El are nevoie disperat de atingerea surprinztoare a puterii. unui Dumnezeu iubitor i puternic. Dac Duhul nu-mi pstreaz inima n acord cu doctrina mea, ceva esenial lipsete. Pot s tot proclam existena lui Isus Hristos, ns pentru a fi eficient El trebuie s triasc n viaa mea n aa fel nct chiar i pe-dofilul, i prostituata i ncrezutul s-L poat vedea.
ART SAU INIM?

Dac nu tnjim, nu ne rugm i nu ateptm ca Dumnezeu s-i ntind mna i s fac ceva miraculos, atunci El nu va face. Acesta e simplul adevr. Trebuie s-I lsm loc s lucreze. Dac sptmn dup sptmn nu ne umplem timpul dect cu lecturi religioase i doar att, lui Dumnzeu nu I se d prilejul de a aciona. Atta timp ct ne preocupm numai de lustruirea talentului oratoric, scena ne aparine n ntregime. Luai aminte la reproul marelui profet al rugciunii E.M. Bounds cu mai mult de o sut de ani n urm: Printre lucrurile care mpiedic rezultatele spirituale, predica deosebit ocup printre primele locuri. Predica deosebit este acel gen de predic n care fora predicatorului se concentreaz n a face predica mrea prin idei, plcut ca o oper de art, perfect ca o producie savant, complet prin elementele retorice i nemaipomenit prin
Mirajul doctrinei fr putere A 167

priza la public. n adevrata predicare, predica izvorte din cel ce o face, e parte din el, nind din propria-i via. Predica deosebit de frumoas l separ pe om de predica lui. Astfel de predici vor face impresie, ns nu acea impresie pe care Duhul Snt o produce. Poate avea influen, ns influena ei nu e n totalitate spiritual, dac nu cumva nu e chiar deloc. Aceste predici nu ating contiina, nici mcar nu intesc spre ea.3

Dumnezeu nu e nici pe departe att de ndrgostit de performanele de la amvon ct e de cuvintele umile care aduc sufletul n prezena Lui. Gndii-v la lucrarea lui Pa vel i a lui Barnaba, din dou orae vecine, relatat n Fapte 14: 1. Iconia: [Pavel i Barnaba] au rmas destul de mult vreme n Iconia i vorbeau cu ndrzneal n Domnul, care adeverea Cuvntul privitor la harul Su, i ngduia s se fac semne i minuni prin minile lor" (sublinierea autorului (v.3). 2. In Listra era un om neputincios de picioare... El sttea jos i asculta pe Pa vel cnd vorbea. Pa vel s-a uitat int la el, i fiindc a vzut c are credin ca s fie tmduit, a zis cu glas tare: Scoal-te drept n picioare." i el s-a sculat dintr-o sritur, i a nceput s umble." (v.8-10). Reacia mulimii a fost imediat. Mesaj plus demonstraie divin. Doctrin plus putere. Acesta e modul de lucru din Noul Testament. Pentru un i mai bun exemplu s vedem ce s-a ntmplat n capitolul precedent, cnd aceti doi apostoli se adresau unui reprezentant al guvernului de pe inslula Cipru, care ia artat dorina s aud Cuvntul
1 68 A Vnt proaspt, foc proaspt

lui Dumnezeu" (Fapte 13:7). Un vrjitor numit Elima deranja proclamarea adevrului. Atunci... Pavel, fiind plin de Duhul Sfnt, s-a uitat int la el" (v.9) i 1-a mustrat fcndu-i de cunoscut c Dumnezeu l va orbi. Nu este accidental meniunea autorului referitoare la starea spiritual a lui Pavel: el era plin de Duhul Sfnt. Iat un om special mputernicit de Duhul Sfnt pentru acel moment i gata s nfrunte atacul demonic. Doctrina lui Pavel a fost imediat ntrit de puterea viimitoare a lui Dumnezeu. Atunci dregtorul, cnd a vzut ce se ntmplase, a crezut, i a rmas uimit de nvtura Domnului" (Fapte 13:12). Uimit de nvtur? Da, pentru c aceasta era o nvtur plin de putere. Oamenii nu trebuie doar s aud, ci s i simt, s vad i s experimenteze harul lui Dumnezeu despre care vorbim noi. Un astfel de eveniment a fost cu siguran neprevzut. Dac lsm ca ntlnirile bisericii s fie deschise spre puterea lui Dumnezeu, ele nu vor urma ntotdeauna programrile sau ordinea stabilite dinainte. Cine poate cunoate gndurile lui Dumnezeu? Dac lsm ca ntlnirile bisericii s fie deschise spre puterea lui Dumnezeu, ele nu vor urma ntotdeauna programrile sau ordinea stabilite dinainte. Cine poate cunoate gndurile lui Dumnezeu? h Unii spun: Minunile i semnele din cartea Faptele Apostolilor au fost temporare. Ele au folosit autentificrii apostolilor pn cnd a putut fi scris Noul Testament. Acum avem Cuvntul complet al lui
Mirajul doctrinei fr putere A 169

Dumnezeu care anuleaz nevoia fenomenelor supranaturale." Rspunsul meu este acesta: Dac avem o descoperire complet n form scris, vedem cel puin tot atta naintare a mpriei lui Dumnezeu, tot atia oameni venind la Hristos, tot attea victorii asupra lui Satan cte aveau acei sraci care trebuiau s se mulumeasc numai cu Vechiul Testament? Dac nu, de ce? Nu cumva ne lipsete ceea ce ei considerau ca esenial?

Am ntlnit predicatori care cu mndrie mi artau n computerele lor fiiere pline cu predici pentru un an de zile. Totul era dinainte bine stabilit. Presiunea de a-L cuta pe Dumnezeu sptmn dup sptmn a fost ndeprtat. Ce te faci dac Dumnezeu are alte planuri? Ce te faci dac temperatura spiritual a adunrii se schimb pn n octombrie anul viitor? Fr acel suflu proaspt din Cuvntul lui Dumnezeu viaa de biseric poate fi redus la nimic altceva dect o serie de discursuri. magineaz-i c eu i Carol te invitm n casa noastr pentru cin. La sosire, te salutm i imediat ce i punem haina n cuier, i nmnm o mic hrtie cu schia programului pentru seara respectiv. Acolo vezi c primele apte minute sunt rezervate discuiilor banale: Cum a fost traficul? Ce-i mai fac copiii? Apoi n urmtoarele patru minute i voi arta rapid casa, curtea din spate i aa mai departe. Urmeaz cele douzeci i dou de minute pentru mas. Binecuvntarea va fi invocat de Carol, apoi vom mpri felurile de mncare... Ce ai spune n gndul tu? Ciudai De ce toat aceast rigurozitate? Nu ne putem pur i
simplu relaxa i ncerca s ne cunoatem unii pe alii? Ce se ntmpl dac 1 70 h Vnt proaspt, foc proaspt cineva are o idee i vren s discute despre un subiect care nu e trecut n agend?

Prea adesea serviciul unei biserici, a crui menire e s ne apropie de Dumnezeu nu e diferit de exemplul anterior. Spontaneitatea i cluzirea Duhului au fost nlturate n ideea de a respecta un program. Nu va exista nici o trezire religioas atta timp ct suntem nepenii ntr-o ordine strict a desfurrii programului. V rog s m nelegei: nu pledez n favoarea dezordinii. Nu spun c orice merge". V cer doar s v amintii c noi trebuie s fim cluzii de Duhul Sfnt. Isus a spus c El i va zidi Biserica, noi nu trebuie s fim att de independeni nct s pierdem contactul cu Marele Arhitect. Dumnezeu Duhul Sfnt face lucruri neobinuite i nu ntotdeauna ne aun i pe noi dinainte. Cci toi ceice sunt cluzii de Duhul lui Dumnezeu sunt fii ai lui Dumnezeu", spune Romani 8:14. Citete Evangheliile i caut agenda lui Isus. Pur i simplu nu exist aa ceva. Examineaz atent Faptele Apostolilor pentru a gsi liturgia apostolic. Nu vei descoperi nimic. Vei descoperi doar oameni care se mic n ascultare spontan, propulsai de vntul proaspt al Duhului Sfnt. Rugciunea credincioilor de la Ierusalim amintit n capitolul 4 din Faptele Apostolilor spune n esen: Dumnezeule, Te rugm s nu ne trimii singuri, ca s vorbim doar. Lucreaz mpreun cu noi; ntrete-i mesajul ntr-un mod miraculos." Cum anume i n ce manier, era lsat n ntregime (i pe bun dreptate) numai n seama lui Dumnezeu. Charles Finney, avocatul care a devenit evanghelist, a spus odat c, atta timp ct asculttorii se uitau numai la el n timpul predicii, el tia c va eua. Dar
Mirajul doctrinei fr putere
171

1
atunci cnd capurile lor ncepeau s se plece n urma unei profunde convingeri de pcat,

numai atunci tia el c Dumnezeu lucra alturi cu el, producnd schimbarea n interiorul inimii. Nu sunt de ajuns numai cuvintele unei doctrine sntoase. De fapt, trezirile nu au fost niciodat dominate de predici elocvente sau pline de isteime. Dac ai fi cronometrat ntlnirile din acea perioad ai fi descoperit c rugciunii, plnsului i pocinei le erau acordate mai multe minute dect predicii. n Trezirea prin ntlnirile de Rugciune" din 1857-1859 nu a existat realmente nici o predic. i totui se pare c ea a produs cea mai mare recolt din istoria trezirilor spirituale americane; estimrile ajung pn la cifra de 1 000 000 de convertii pe ntreg teritoriul Statelor Unite, raportat la o populaie de 30 000 000. Proporionat la populaia din ziua de azi ar nsemna 9 000 000 de americani care s cad n genunchi n pocin. Cum s-a ntmplat totul? Un om de afaceri linitit, Jeremiah Lauphier, a organizat miercurea dup-amiaza o ntlnire de rugciune ntr-o biseric reformat olandez aici n New York City la vreo cinci sute de metri deprtare de Wall Street. n prima sptmn la ntlnire au venit numai ase persoane. n urmtoarea sptmn au venit douzeci. n urmtoarea patruzeci... i atunci au hotrt s se ntlneasc n fiecare zi. Nu a fost nici fanatism nici isterie, doar o incredibil apropiere a oamenilor de rugciune", scria reporterul J. Edwin Orr. Nu se renuna la servicii n favoarea predicrii. De fapt, oricine era liber s se roage."4 n timpul celei de-a patra sptmni s-a declanat panica financiar din 1857; piaa de obligaiuni s-a prbuit i au falimentat primele bnci. (ntr-o lun au dat
1 72 A Vnt proaspt, foc proaspt

faliment mai mult de 1 400 de bnci.) Oamenii au nceput s strige spre Dumnezeu mai serios dect niciodat. Biserica lui Lauphier a nceput s in cte trei servicii de rugciune n timpul amiezii, n ncperi diferite. Biserica Metodist John Street, la est de Broadway era de asemenea plin. Curnd Teatrul Burton de pe strada Chambers era ticsit de 3 000 de oameni n fiecare amiaz. Acelai fenomen avea s se declaneze n Boston, New Haven, Philadelphia, Washington i n sudul rii, n primvara ce a urmat, 2 000 de locuitori ai oraului Chicago se adunau n fiecare zi n Teatrul Metropolitan pentru a se ruga. Un tnr de douzeci i unu de ani, nou sosit n ora, a simit, datorit acelor ntlniri prima sa chemare pentru slujirea cretin. Mamei lui, care locuia pe coasta de est i-a scris c inteniona s nfiineze o clas de coal duminical. Numele lui era Dwight L. Moody. Mai crede cineva c America duce astzi lips de predicatori, cri, traduceri ale Bibliei i doctrine bine puse la punct? Ceea ce ne lipsete cu adevrat e pasiunea de a chema Numele Domnului pn cnd El va deschide cerurile i se va arta n toat puterea.
LIMITELE NVTURII

Dai-mi voie s fac o afirmaie dur: Cretinismul nu este predominant o religie a nvturii. Aproape c suntem sufocai n aceste zile de cultul vorbitorului. Persoana care se poate ridica i expune o doctrin corect este privit ca fiind important; fr un astfel de talent biserica nu ar ti ce s fac. Aa cum am spus ntr-un capitol precedent, biserica din America de Nord a fcut din predic punctul central al ntlnirii, n locul tronului
Mirajul doctrinei fr putere A
73

1
de mil unde Dumnezeu lucreaz n vieile oamenilor. Credina iudaic din zilele lui Isus era dominat de Rabbi nvtorii Legii. Doctrina lor era fr cusur. Cercetai Scripturile pentru c socotii c n ele avei viaa venic", le spunea Isus, dar tocmai ele mrturisesc despre Mine. i nu vrei s venii la Mine, ca s avei viaa!" (Ioan 5:39-40), (sublinierea autorului). Ei cunoteau foarte bine Cuvntul scris al lui Dumnezeu, ns nu i Cuvntul Viu, care sttea chiar naintea lor. Cretinismul nu este predominant o religie a nvturii... Predarea unei doctrine sntoase este preludiul, dac vrei, pentru supranatural. A Scripturile nu sunt att de mult inta, ct indicatorul care ne ndrum spre Hristosul care schimb viei. Din nefericire, rabinii nu i-au dat niciodat seama pe cine aveau printre ei. Cu cteva zile nainte de rstignire, Isus a privit cetatea i a plns zicnd: ... n-ai cunoscut vremea cnd ai fost cercetat" (Luca 19:44). E uor s vorbeti despre Dumnezeu, dar puini, mult prea puini oameni experimenteaz astzi pe Hristosul cel Viu n vieile lor. Nu mai cunoatem vremea cercetrii n ntlnirile noastre. Nu mai cutm s ne prindem de mna Lui ntins. Predarea unei doctrine sntoase este preludiul, dac vrei, pentru supranatural. Este de asemenea un ghid, un set de margini care menin emoia i exuberana n canalele adecvate. Dar aa cum a spus Pavel: Slova omoar, dar Duhul d via" (2 Cor. 3:6). Dac Duhului Sfnt nu i se face loc n mijlocul nostru, dac lucrrile Lui nu sunt
1 74 Vnt proaspt, foc proaspt

binevenite, dac ne temem de ceea ce El ar putea face, atunci n noi nu mai rmne nimic altceva dect mori. Extremitii au fcut lucruri fanatice n numele Duhului Sfnt, ndeprtnd astfel pe muli cretini sinceri, ntlnirile n care haosul, atitudinile prosteti i lipsa de reveren fa de Dumnezeu predominau i-au determinat pe muli s prefere o lectur n linite i ornduial. Ins aceasta e o alt tactic a vrjmaului de a ne face s aruncm totul peste bord, fie bun, fie ru. Tendina lui Satan este ntotdeauna de a ne mpinge fie spre o extrem, fie spre cealalt: moarte sau fanatism. Gordon D. Fee, un specialist n Noul Testament, care provine dintr-o biseric penticostal a spus odat despre nchinarea n comun: ... ar trebui s-i dea acest sentiment incredibil al nimicniciei 'locul meu nu e aici' nsoit de un sentiment opus de bucurie total 'totul se datoreaz harului, de aceea locul meu e aici.' Ceea ce m deranjeaz oarecum n tradiia penticostal i carismatic e bucuria fr reveren, fr acel sentiment de respect amestecat cu team i uimire." ns n prea multe biserici evanghelice, adaug Fee, nu exist nici reveren, nici bucurie".5 Vechile cuvinte sunt adevrate: Dac ai numai Cuvntul, te usuci. Dac ai numai Duhul,

explodezi. Dac le ai pe amndou, creti. Nu trebuie s ne lsm dominai de fric fa de Duhul Sfnt. Cu mai bine de dou sute de ani n urm, William Law afirma fr menajamente c biserica din vremea lui era n aceeai apostazie care a caracterizat naiunea iudaic... Iudeii L-au refuzat pe Cel care era esena i mplinirea a tot ceea ce nva Legea i Profeii. Biserica cretin a czut n aceeai stare n ce-L privete pe Duhul Sfnt." i tot aa cum iudeii L-au refuzat pe
Mirajul doctrinei fr putere

175

1
Isus, continu el, citnd pasaje din Scriptur pentru a-i susine punctul de vedere, liderii bisericii de azi resping manifestarea i puterea Duhului Sfnt n numele unei doctrine serioase."6 Ce ar spune acest englez dac ar mai tri i astzi?
UN STRIGT PENTRU MAI MULT

Nu vreau deloc s v las impresia c totul merge strun n viaa i modul de nchinare al bisericii Brooklyn Tabernacle. Aa cum am spus la nceput, nu exist biserici perfecte. Trebuie s fiu cinstit i s v spun c triesc aproape constant un sentiment al eecului. Cnd m gndesc la ce ar putea face Dumnezeu pentru toate nevoile acestui ora i vd ct de puin realizm noi, m face s caut cu pasiune intervenia lui Dumnezeu n moduri i mai pline de putere. Cretinii din America de Nord nu trebuie s mai accepte acesta stare de fapt. S pun capt micilor ntlniri anoste, chiar i atunci cnd au o doctrin sut la sut corect. Ne ascundem n spatele doctrinei omniprezenei lui Dumnezeu, c El e pretutindeni pe glob, n special acolo unde sunt doi sau trei adunai"... pn ajungem s nu mai cerem i s nu mai ateptm cu seriozitate s-L vedem lucrnd cu putere n vieile noastre aici i acum. Nu ar trebui s ne ateptm s-L vedem n aciune din cnd n cnd? N-ar trebui sL implorm s-i fac simit prezena? Moise aa a fcut. i Iosua, Elisei i Petru, Filip i Pa vel. Nu ar trebui s facem i noi la fel? Dumnezeu i va face simit prezena direct proporional cu pasiunea noastr pentru El. Principiul pe care 1-a lsat cu mult timp n urm e i acum valabil:
1 76 A Vnt proaspt, foc proaspt

M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima" (Ieremia 19:13). O, Dumnezeule, despic cerurile i coboar la noi! F-i simit prezena. F ceea ce numai Tu popi
face.

PARTEA A TREIA Drumul care ne st nainte

1
10
Prea mndri pentru a fi ajutai?
Trind zile aglomerate i avnd ceea ce lumea ar denumi succes bisericesc" numr mare de membri, aproximativ douzeci de filiale, un cor ce a cntat la evanghelizrile lui Billy Graham, casete video difuzate n toat ara, invitaii de a vorbi n diferite locuri un gnd scitor din partea Domnului i face cuib n inimile membrilor comitetului: Amintii-v cine a fcut totul. Nevoia voastr de Mine nu s-a redus ctui de puin. Dac eti cretin de o bun perioad de vreme, acelai adevr e valabil i pentru tine. ntiul tu val de emoii la gndul ct de minunat te-a salvat Dumnezeu din pcat s-a domolit. Primele zile de disperare, cnd strigai la Domnul pentru c nu tiai ce s faci (aa cum am fost nevoit s fac i eu cnd eram n Atlantic Ave-nue) au fcut loc unui grad de ncredere i siguran. Att tu ct i eu am nvat multe, am vzut i auzit multe, am cldit un fel de arhiv i am acumulat o frumoas doz de nelepciune". Tocmai de aceea ne aflm ntr-un mare pericol. Descoperim acest lucru din viaa unui om numit Asa. Probabil c de mult nu v-ai mai gndit la acest mprat din Vechiul Testament sau poate c nu v-ai gndit niciodat. Marea majoritate a cititorilor Bibliei ncep s moie imediat ce termin relatrile despre faimoii monarhi Saul, David i Solomon, excepie fcnd
179

180

h Vnt proaspt, foc proaspt

poate doar cei mptimii de istorie. Asa a fost strnepotul lui Solomon. Dumnezeu i-a consacrat trei capitole ntregi din 2 Cronici dintr-un anumit motiv. Se ntmpl s cred c biografia lui este una dintre cele mai importante din toat Scriptura, n special n ziua de azi. Asa nu a fost educat pentru a fi o persoan spiritual. Solomon, aa cum toi tim, s-a ndeprtat de Dumnezeu ctre sfritul vieii. Roboam, care 1-a urmat la tron i apoi Abia, tatl lui Asa au lsat ca nchinarea la idoli s ptrund pn n mduva a ceea ce ar fi trebuit s fie o societate monoteist. Baal a fost luat drept ajutor al recoltelor, stlpii Astarteei, sculpturi de proporii reprezentnd organul sexual al brbatului, simboliznd fertilitatea, erau imagini obinuite; s-a ajuns pn la oferirea copiilor ca jertfe n focurile lui Moloh. Cine a rzbit pn la tnrul Asa, ntr-un astfel de climat spiritual i 1-a convins s-L caute pe Domnul? Nu tim. A doua carte a Cronicilor 14:2-4 ne spune numai c la nceputul domniei Asa a fcut ce este bine i a fost plcut naintea Domnului Dumnezeului su. A ndeprtat altarele dumnezeilor strini i nlimile, a sfrmat stlpii idoleti i a tiat Astarteele. A poruncit lui Iuda s caute pe DOMNUL, Dumnezeul prinilor si, i s mplineasc legea i poruncile" (sublinierea autorului).

n esen, Asa spunea: Oprii-v! n jurul nostru e haos. Altarele strine i imoralitatea trebuie ndeprtate. Vom face curat prin toat aceast mprie. Vom ncepe s ascultm de poruncile Domnului i-L vom cuta din toat inima noastr. Trebuie s-L avem de partea noastr pentru a primi binecuvntarea Lui." Aceti oameni erau israelii, fiii i fiicele lui Avraam, trind ntr-o ar special aleas pentru ei. ns
Prea mndri pentru a fi ajutai? A
181

fr nici o ndoial, starea lor spiritual era groaznic. Prin originea lor nu au fost scutii de consecinele neascultrii de Dumnezeu. De fapt, statutul lor de oameni alei atrgea mai rapid corecia din partea lui Dumnezeu dect vrjmaii lor. Primul pas n orice trezire spiritual este demolarea. Nu putem nainta n cutarea lui Dumnezeu fr ca mai nti s nu nlturm gunoiul acumulat n sufletele noastre. Raionalizarea trebuie s nceteze. Noi trebuie s ncepem prin a vedea drmturile pctoase pe care nu le observasem nainte, deoarece ele ne priveaz de binecuvntarea lui Dumnezeu. M ntreb dac vreunul din dregtori a spus: S-mi fie cu iertare, mprate Asa, ns acel templu a fost construit de tatl dumneavoastr... Bunicul Mriei Tale a dedicat acel altar pentru a se arde tmie. Suntei sigur c vrei s le drmai?" Dac aa ceva s-ar fi ntmplat, atunci Asa le-ar fi replicat: Sfrmai-le acum! Ei au greit. Aceast idolatrie a fost mprumutat de la Cananii... ns noi nu suntem Cananii. Dumnezeu nu ne va binecuvnta atta timp ct toate acestea rmn n picioare." Ori de cte ori oamenii nseteaz dup adevrata cunoatere a Domnului, Duhul Sfnt le va pune n inim o lopat i o mtur. Soii i soiile ncep s se ocupe de problemele dureroase din csnicia lor pe care le-au ngropat de mult. Adulii sunt mai ateni la alegerea programelor TV i a filmelor. Membrii bisericii ncep s vad distrugerile provocate de brfele, atitudinile anti-rasiale i criticile lor. Sunt de acord c sun cam demodat. ns eu nu m raliez obiceiului modern de a pretinde" binecuvntarea lui Dumnezeu, indiferent de cum i-e viaa. Ce ne
182 A Vnt proaspt, foc proaspt spune Biblia?

Ori de cte ori oamenii nseteaz dup adevrata cunoatere a Domnului, Duhul Sfnt le va pune n inim o lopat i o mtur. A Pcatul l ntristeaz pe Duhul Sfnt i nbu puterea Lui printre noi. Fr binecuvntarea Lui noi pierdem ceea ce are Dumnezeu pentru noi i ceea ce vrea El ca noi s fim, indiferent de eticheta religioas pe care am purta-o. ntr-o duminic, acum douzeci de ani, n zilele cnd ne ntlneam n cldirea YWCA am spus ceva inedit n timp ce primeam noi membri n biserica alturi de care am rmas de atunci. Candidaii stteau pe vin rnd n faa mea i pe cnd le vorbeam Duhul Sfnt m ndemna s adaug: i acvim, ca pastor al acestei biserici, v davi o nsrcinare. Ori de cte ori vei auzi vreun membrvi criticnd savi spvinnd vorbe nvi tocmai frumoase despre vrevin altul fie c svint eu, un alt pastor, vin uier, vin corist savi oricine altcineva avei autoritatea s-1 ntrervipei i s-i spunei: 'Scviz-m cine te-a jignit? Cine te-a ignorat? Cine te-a desconsiderat? A fost cvimva pastorul Cymbala? Dac

da, s mergem chiar acvim n birovi Ivii. El va ngenvinchea, i va cere iertare i apoi ne vom rviga mpreun ca Dumnezeu s poat reinstavira pacea n acest trup. ns nvi te vom lsa s-i critici pe aceia care nvi svint de fa s se apere/ V rog s nelegei c evi consider aceast problem foarte serioas. Vrea vi s m ajutai s o rezolv ct mai repede. i ntre timp, s tii un lucru, dac voi vei fi vreodat cei care aruncai acele vorbe uoare, vei
. Prea mndri pentru a fi ajutai? h 183

avea de a face cvi noi." De atvinci i pn n zivia de azi, de fiecare dat cnd primesc noi membri le spvin acelai lucru. Pentrvi c tiu ce distruge bisericile cel mai uor. Nu cocaina. Nu opresivmea politic. Nici chiar lipsa de fonduri. Brfa i calomnia l ntriseaz pe Dvihul Sfnt. Oamenii davi din cap n semn de nelegere i ca rezultat, zvonurile i cancanurile sunt invite la nivelul minim. Desigvir c avi fost cteva persoane cu care ne-am confrvmtat de-a lungul timpului, ns preocuparea general de a tri cu o inim curat i o vorbire cvirat naintea Domnului previne ivirea multor probleme. Perioada de nceput a Ivii Asa a debutat cu o aciune de cvirare a casei la nivel naional. Ca rspuns, binecvivntarea Ivii Dvimnezeu s-a revrsat asvipra mpratului i poporului su.
O MARE PROVOCARE

Din nefericire, a-L cvita pe Domnul din toat inima nvi ne scvitete de atacurile din afar. Dup zece ani de pace, colul de lume al lui Asa a fost invadat de o viria armat etiopean, aparent fr nici un motiv. Evlavia nu i-a garantat lui Asa un drum neted pentru tot restvil vieii sale. Din nefericire, a-L cuta pe Domnul din toat inima nu ne scutete de atacurile din afar. A ntr-vin astfel de moment, cuttorii de Dumnezeu avi deja pregtit vin rezervor de credin proaspt pentrvi a face fa noilor probleme. Ei tivi exact ce s fac:
184 A Vnt proaspt, foc proaspt

Asa a chemat pe Domnul, Dumnezeul lui, i a zis: 'Doamne, numai Tu poi veni n ajutor celui slab ca i celui tare: vino n ajutorul nostru! Cci pe Tine ne sprijinim, i n Numele Tu am venit mpotriva acestei mulimi. Doamne, Tu eti Dumnezeul nostru: s nu ias biruitor omul mpotriva Ta!'" (2 Cronici 14:11). Credina lui Asa nu era un fel de prjitur instant luat direct de pe rafturile cmrii. El mpreun cu poporul chemaser Numele Domnului timp de un deceniu. Prin urmare, nu a existat panic. Au strigat ctre Domnul s le vin n ajutor i El le-a venit. Etiopienii au fost nimicii cu desvrire n ciuda numrului lor impresionant de mare, cci groaza Domnului czuse peste ei" (v.14). Acesta este un exemplu clasic al unui principiu cardinal al lui Dumnezeu n raport cu omenirea. Evrei 11:6 l exprim cel mai bine: Cci cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s cread c El este, i c rspltete pe cei ce-L caut" (sublinierea autorului). Nu pot s accentuez att ct a vrea acest adevr: Dumnezeu ne va binecuvnta atunci cnd II cutm. ns cnd ncetm a-L mai cuta... totul se anuleaz, indiferent de rangul pe care

l-am avea. Nu conteaz ct talent avem, cte diplome atrn pe pereii notri, ce ne-a fost profeit cndva. Nu conteaz absolut nimic. n drumul lor spre cas, de pe cmpul de lupt, Asa i armata lui au fost oprii de un profet, care, prin cuvintele lui, a ntrit ceea ce tocmai se ntmplase: Ascultai-m... Domnul este cu voi cnd suntei cu El; dac-L vei cuta l vei gsi; iar dac-L prsii, i El v va prsi" (2 Cronici 15:2). Niciodat n-ar putea fi exprimat mai limpede aceast relaie dintre cauz i efect.
Prea mndri pentru a fi ajutai? h 185

Cu ct l cutm mai mult pe Dumnezeu, cu att mai mult vedem nevoia de a-L c vi ta. Asa, entuziasmat de aceast experien, a nceput s priveasc n jurul lui i a descoperit lucruri pe care nainte nici nu le bgase de seam. Altarul din Templul lui Dumnezeu era drmat; el a dat imediat ordin s fie reparat. A convocat o adunare a poporului i a ncheiat un nou legmnt cu Dumnezeu. Dumnezeu nu m-a chemat s fiu un cretin alb, din clasa mijlocie. El m-a chemat s fiu cretin, i att. h Mai trziu, a fost ocat s afle c propria lui mam, Maaca, fcuse idol Astarteei" (2 Cronici 15:16). Asa a drmat idolul i a destituit-o din funcia de mprteas. Vi-l putei imagina pe Asa mpotrivindu-i-se propriei lui mame? Poporul nu mai putea dect s-i opteasc unul altuia: Acest mprat vrea cu adevrat s se fac plcut lui Dumnezeu." Imaginai-v curentul social cruia trebuia s i se mpotriveasc. Imaginai-v toate legturile afective pe care trebuia s le rup. ntreaga sa percepie despre legturile de familie s-a ntors mpotriva voii lui Dumnezeu. ns Asa era ferm hotrt s fie mai mult dect fiul lui Maaca". Am ntlnit muli oameni dintre cei care merg la biseric pentru care presiunea familiei e o provocare prea mare. Alii sunt prini de sentimentul apartenenei la o anumit clas social sau de faptul c sunt albi sau negri. Dumnezeu nu m-a chemat s fiu un cretin alb, din clasa mijlocie. El m-a chemat s fiu cretin, i att, i ceea ce-mi cere El trebuie s depeasc oricare alt
186 A Vnt proaspt, foc proaspt

afinitate a avea. Chiar i a fi american nu e la aceeai magnitudine cu a fi cuttor de Dumnezeu. Pstrarea culturii americane nu trebuie s intre n concuren cu naintarea mpriei lui Dumnezeu. Primul loc l ocup ceea ce Dumnezeu aprob. Lucrurile care l ntristeaz trebuie lsate deoparte. In relaie cu Dumnezeu nu exist staionare, ci numai apropiere sau ndeprtare de El. h Asa a neles cine este Cel care merit cea mai mare loialitate. Nu mama lui, nici cultura, nici tradiia, nici oricare alt lucru. Dumnezeu i numai Dumnezeu o merit. Ce minunat exemplu de slujire cu o inim nemprit.
GAFA

Ct de mult mi-a fi dorit ca povestea lui Asa s se fi ncheiat aici. Dar ea nu s-a ncheiat. Au trecut douzeci i cinci de ani. Undeva, de-a lungul timpului aa cum se ntmpl cu multe biserici, pastori, dirijori i denominaiuni ntregi Asa n-a mai simit nevoia s-L

caute pe Domnul. Nu cunoatem motivul. Nu tim dac grijile vieii l-au slbit din punct de

vedere spiritual. Sau poate c el s-a gndit c a atins culmea spiritualitii i de acum se putea odihni. Biblia ne nva c n relaie cu Dumnezeu nu exist staionare, ci numai apropiere sau ndeprtare de El. ntr-o zi lui Asa i s-a dat de veste c o mic armat a vecinului lui din nord ncepuse s construiasc ntriri n jurul teritoriului lor (vezi 2 Cronici 16). Adversarul
. Prea mndri pentru a fi ajutai? A 187

nu era nici pe'departe att de numeros ct hoarda etio-pean de acum un sfert de secol. i totui, ce a fcut Asa? Cum a reacionat? Asa a scos argint i aur din visteriile Casei Domnului i ale casei mpratului, i a trimis soli la Ben-Hadad, mpratul Siriei, care locuia la Damasc. i a pus s-i spun: 'S fie un legmnt ntre mine i tine, cum a fost unul ntre tatl meu i tatl tu'" (v. 2-3). Faptul e ct nu se poate mai ciudat. Iat-1 pe omul care i cldise ntregul lui succes n via pe cutarea de Dumnezeu, deschiznd acum visteriile Domnului pentru o mituire mrav! i mpratul Siriei era dornic s se lase cumprat. El i-a trimis armata pentru a face presiuni asupra vrjmailor lui Asa care au renunat imediat la a mai ataca Ierusalimul. Pe deasupra Asa s-a mai i ales cu cteva materiale de construcie abandonate de ei. Cu alte cuvinte, planul a funcionat". Asa s-a simit probabil foarte mndru de sine. Miam folosit creierul i am gsit singur soluia. Sunt detept, ce mai! Poporul a ajuns la concluzia c avea un lider foarte dibaci. Multe biserici astzi cred c dac ceva merge" atunci acel lucru este bun. Dac folosirea anumitei strategii umple bncile i ajut la achitarea cheltuielilor, atunci nseamn c ea e binecuvntat de Dumnezeu. Rezultatele vizibile sunt dovada c acea strategie e de provenien cereasc. O astfel de gndire sufer o zdruncinare puternic atunci cnd stm naintea Domnului. n timp ce demnitarii de la curtea lui Asa se felicitau unii pe alii pentru operaiunea care tocmai se ncheiase cu succes, la curte i face apariia un alt profet, numit Hanani. Abia a nceput el s vorbesc i zmbetul a ngheat pe toate feele.
188 A Vnt proaspt, foc proaspt

Pentru c te-ai sprijinit pe mpratul Siriei, i nu te-ai sprijinit pe Domnul, Dumnezeul tu, de aceea a scpat oastea mpratului Siriei din minile tale" (v. 7). Cu alte cuvinte, Asa nu se va mai putea mpotrivi niciodat Siriei; era constrns s coopereze cu aceast mprie pgn. Mesagerul lui Dumnazeu continu: Etiopienii i Libienii nu alctuiau oare o oaste mare, cu o mulime de car i clrei? i totui Domnul i-a dat n minile tale, pentru c te sprijinisei pe El. Cci Domnul i ntinde
privirile peste tot pmntul, ca s spri-jineasc pe aceia a cror inim este ntreag a Lui. Ai lucrat ca un nebun n privina aceasta, cci de acum vei avea rzboaie" (v. 8-9, sublinierea

autorului). Ochii Domnului privesc i astzi de-a lungul rii, de-a lungul pmntului, cutnd pe cineva oricine care s-L caute cu pasiune, care s fie hotrt ca orice aciune i orice gnd al lui s plac Domnului. Dumnezeu va lucra cu putere pentru o astfel de

persoan sau grup. Zilele trec pe rnd i Dumnezeu continu s se uite i s se uite... Nu vrea nimeni s-I cear binecuvntarea? Peste cine ar putea s toarne din harul Su? E cineva interesat? Cu ct noi l cutm mai puin pe Dumnezeu, cu att mai mult trebuie s vin El s ne caute. De ce s nu alergm n direcia Sa? n mijlocul mulimii din Templu, Isus a strigat: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine, i s bea. Cine crede n Mine, din inima lui vor curge ruri de ap vie, cum zice Scriptura" (Ioan 7:37-38). Cnd ne conectm la sursa harului viu al lui Dumnezeu, au loc tot felul de lucruri minunate. Puterea Lui ne d energia necesar s nfruntm orice armat, mare sau mic i s ctigm victorii n Numele Lui. Noi l chemm i El ne trimite s nfptuim ceea ce niciodat nu am fi putut face singuri, cu toi banii, educaia sau
Prea mndri pentru a fi ajutai? A TARI PN LA SFRIT 189 victoriile noastre anterioare.

A vrea s v pot spune c Asa a czut n genunchi i I-a cerut lui Dumnezeu s-1 ierte pentru c s-a rtcit, pentru c a ales propria lui soluie politic n loc s apeleze la El. A vrea s v pot spune c inima lui Asa s-a umplut de cin, ntorcndu-se la credina aprins din zilele tinereii sale. Dar nu a fost aa. Din contr: Asa s-a mniat pe vztor, i 1-a pus la nchisoare, pentru c era nfuriat mpotriva lui. Tot n acelai timp, Asa a apsat i pe unii din popor" (2 Cronici 16:10). Tnrul mprat care condusese cndva o naiune ntreag n cutarea lui Dumnezeu a devenit acum un tiran cu inim rece. Istoria lui Asa este isoria oamenilor care nceteaz s-L mai caute pe Dumnezeu devenind aspri i arogani. Li se pare c tiu totul, iar o mustrare nu face dect s-i irite. Comparai-1 pe Asa cu str-strbunicul lui, David, care fcuse i el greeli de-a lungul vieii. De fapt, gafele lui David au fost chiar mai mari: o noapte petrecut cu o femeie mritat, urmat de uciderea soului ei, mai trziu o numrtoare neneleapt. ns atunci cnd a fost mustrat de profei ntr-un caz de Natan i de Gad n cellalt David s-a smerit. Am svrit un mare pcat, fcnd lucrul acesta", mrturisete el (2 Samuel 24:10). Psalmul 51 este o descrcare elocvent i emoionant a vinei lui naintea Domnului. Nici nu e de mirare c a fost numit un om dup inima lui Dumnezeu". i cei a cror inim l caut pe Dumnezeu fac greeli. ns reacia lor la mustrare i corecie arat ade1 90 A Vnt proaspt, foc proaspt

vrata stare a inimii. Ea determin modul n care Dumnezeu i va folosi mai trziu. i cei a cror inim l caut pe Dumnezeu fac greeli. ns reacia lor la mustrare i corecie arat adevrata stare a inimii. A Dac Asa, asemenea lui David, s-ar fi smerit naintea lui Dumnezeu, cine tie cum s-ar fi ncheiat viaa lui. Dar el nu s-a smerit i ultima imagine a vieii lui e jalnic. Spre btrnee, Asa s-a mbolnvit probabil de gut, avnd dureri mari. Chiar n timplul boalei lui n-a cutat pe Domnul, ci a ntrebat pe doftori. Asa a adormit cu prinii si i a murit n al patruzeci i unu-lea an al domniei lui" (2 Cronici 16:12-13). Cretinismul, adoima lui Asa, sufer de o grav boal astzi. Semnele noastre vitale nu

mai funcioneaz. Avem de fcut o alegere. Ori alegem mpietrirea i ne justificm alunecarea noastr prin fraze de genul: Nu-mi spune tu mie c viaa mea spiritual trebuie ndreptat. M descurc bine; totul 'funcioneaz', nu vezi? Las-m n pace." Ori admitem c am greit, aa cum a fcut David. Totul devine posibil cnd ne apropiem de Dumnezeu cu o inim zdrobit. Trebuie s ne smerim; s nlturm drmturile din vieile noastre, s continum s ne bazm pe El i nu pe cunotinele noastre. Viitorul tu i al meu va fi determinat de un singur lucru: de cutarea Domnului. Binecuvntrile pe care le primim i pe care le transferm apoi celorlali depind de acest adevr: [El] rspltete pe cei ce-L caut" (Evrei 11:6).

11
A

In cutarea eroilor obinuii


Va veni o zi cnd credina va fi nlocuit de vedere i abia atunci i numai atunci cutarea noastr va lua sfrit. Vom fi atunci n cer, stnd fa n fa cu Cel n care am crezut i pe care L-am urmat atta timp. El nsui va reprezenta cerul nu strzile de aur sau zidurile de iaspis, ci Dumnezeu n toat splendoarea Sa. l vom cunoate aa cum ne-a cunoscut i El de la nceput. Ce ncntare va fi s-i ntlneti pe toi acei eroi ai credinei, brbai i femei, care umplu paginile Bibliei. Abia atept s-1 salut pe apostolul Pavel, care a scris attea cri ale Noului Testament i a crui via a inspirat atia cretini. Tnjesc s discut cu Moise, care a scos poporul Israel din Egipt i care a fcut mari isprvi pentru Dumnezeu. M voi ndrepta apoi spre Avraam, Debora, Iosua, Rut, David, Hele, Sibecai, Ahiam, Hero,
Zabad... Spre cine? Nu cumva ai ncurcat irul? lini spui c tiu cunoti ultimele nume?

Ele sunt toate amintite cu grij n 1 Cronici 11, un grup uluitor de rzboinici cunoscui ca vitejii lui David". Dumnezeu Duhul Sfnt i-a considerat destul de impresionani nct si niruie pe toi, pentru c erau n slujba lui David i l-au ajutat mpreun cu tot Israelul s-i ntreasc stpnirea, ca s-1 pun mprat, dup cuvntul Domnului cu privire la Israel" (v. 10).
191 192

Vnt proaspt, foc proaspt

Astfel de oameni sunt modelele noastre pentru vremurile de acum chiar dac abia putem s le pronunm numele. Unele nume admit c sun poate ciudat: Elhanan, fiul lui Dodo" (v. 26). De asemeni, numele tatlui nu nseamn acelai lucru n alte limbi ca n limba ebraic! Tinerii prini din aceste zile au ndrgit unele nume din Vechiul Testament precum Set sau Caleb i le-au pus copiilor lor, ns m ndoiesc c nume precum Itai, Hefer, Mibhar, Uza... vor mai fi vreodat folosite. Cu toate acestea, ei sunt brbaii care i-au folosit puterea i curajul la ndeplinirea promisiunii lui Dumnezeu. Pentru ei nu a fost ndeajuns faptul c profetul Samuel l unsese pe David ca mprat n devenire", atunci cnd acesta era doar un copil. Btrnii lui Israel s-au adunat la Hebron pentru a-1 declara pe David noul monarh. ns n sate i n special n localitile de grani, nu toi erau convini. Situaia era nc neclar. Domnia

mpratului ales de Dumnezeu trebuia ntrit. Vrjmaii locuiau nc n ara promis de Dumnezeu poporului Su. Aceti eroi nu au stat n bncile lor, aa cum fac muli astzi, spunnd: Dac Dumnezeu a promis, sunt sigur c El i va duce la ndeplinire cuvntul." Ei au pit nainte i au fcut ca promisiunea s devin realitate. Ei au neles c lucrarea lui Dumnezeu n aceast lume e de obicei un proiect comun; El lucreaz cu noi atta timp ct noi ne punem la dispoziie. Aceti brbai i-au riscat vieile, i-au prsit familiile i s-au ndreptat spre teritorii periculoase. Biblia folosete un cuvnt special, isprvi" (v. 19, 22, 24), pentru a descrie ceea ce au fcut ei. Evanghelia lui Isus Hristos va fi plantat n mod
n cutarea eroilor obinuii
193

similar n oraele, teritoriile sau naiunile ostile de femei i brbai curajoi care vor ndrzni s rite. Bisericile apatice vor fi trezite la via numai de oameni cu o spiritualitate profund care refuz s accepte o anumit stare de lucruri. Copiii rtcitori i csniciile distruse vor fi atinse de mna lui Dumnezeu numai dac cineva st la sprtur i lupt cu vitejie, ntrit de Duhul Sfnt. Printre acei rzboinici viteji pe care am avut privilegiul s-i cunosc o numr i pe Delores Bonner, o femeie de origine afro-american, care locuiete singur n Bedford-Stuyvesant, unul din cele mai dure cartiere ale Brooklyn-ului. Delores era tehnician medical la Spitatul Maimonides, de mai bine de treizeci de ani. Eu i Carol am ntlnit-o ntr-un an, de Crciun, pe cnd mpream cadouri unor copii sraci din adunarea noastr. n acea zi Delores avea apartamentul plin, ns nu cu copiii ei. i adusese dintr-un cmin din apropiere pentru a se ntlni cu noi. Mama lor era prea preocupat de propriile ei probleme pentru a fi prezent chiar i la o astfel de ocazie. Cum i-ai ntlnit pe aceti copii?" am ntrebat-o. Ea a murmurat ceva cu modestie i a evitat s-mi dea vreun rspuns. De la alii am aflat c imediat dup convertirea ei, n 1982, ea a simit chemarea de a se ocupa de copiii strzii i de cei provenii din familii toxicomane. Dumnezeu i-a sensibilizat inima i Delores a nceput s-i aduc pe acei copii la coala duminical. La nceput i nghesuia n taxiuri; mai trziu, cineva care auzise ce fcea ea i-a cumprat o main. Astzi ea are un microbuz pe care l folosete la transportarea mai multor copii i adolesceni acolo unde se vestete Evanghelia. Aceasta e numai o parte din povestea lui Delores. Duminica, ntre adunri, ea supravegheaz echipa care
194 A Vnt proaspt, foc proaspt

pregtete sanctuarul pentru urmtorul serviciu. Smbta ea nsoete echipele de evanghelizare, mprtind oamenilor dragostea lui Dumnezeu. n timpul sptmnii o gsesc pe genunchi alturi de grupul de rugciune, mijlocind pentru nevoile oamenilor. A fcut acelai lucru n cltoria spre Peru, unde s-a alturat celor care se rugau pentru timpul cnd voi predica. Cnd am desemnat-o ca Femeia anului" la Brooklyn Tabernacle ea s-a simit stingher i

nu a spus mare lucru. Ins ntreaga biseric tia c printre noi triete o femeie puternic a lui Dumnezeu a crei faim transcende sistemul de valori iluzoriu al lumii. Delores este o femeie calm i hotrt, genul de om artat n 1 Cronici 12:18, unde se spune: Amasai, unul din cpitanii de seam, a fost apucat de Duhul, i a zis: 'Suntem cu tine, Davide, i cu tine, fiul lui Isai! Pace, pace ie, i pace celor ce te ajut. Cci Dumnezeul tu i-a ajutat!'" (sublinierea autorului). Ct de clar este evocat mbinarea dintre efortul divin i cel uman. E ciudat c doi dintre oamenii de pe lista lui David nici mcar nu erau evrei. Lor nu li s-ar fi permis niciodat s se nchine n cortul cel sfnt. elec, Amonitul (1 Cronici 11:39) i Itma, Moabitul (v. 46) erau, fr nici o ndoial de naionaliti necorespunztoare". Popoarele lor i-au hruit mereu pe israelii i i-au trt spre idolatrie. Cu toate acestea elec i Itma au ajuns s fie onorai pentru c au luptat i i-au riscat viaa pentru mpratul ales de Dumnezeu. Toi aceti oameni au fost oameni obinuii, care au fcut lucruri neobinuite pentru Dumnezeu. In acest sens ei ne amintesc de acei oameni necrturari i de rnd" din Faptele Apostolilor 4:13, despre care am vorbit deja. Cei treizeci de rzboinici viteji ai Ivii David nu
n cutarea eroilor obinuii A 195

erau de vi nobil. Ei nu terminaser cine tie ce coal renumit, ci erau oameni de rnd din localiti nensemnate Anatot, Tecoa, Ghibea care i-au pus de gnd s fac mari isprvi pentru unsul lui Dumnezeu. Noi nu avem nevoie de cretini plini de ipocrizie i de sine, care sunt mai preocupai de problemele de umanism secular ale lumii, de New Age sau de alte lucruri dect de Dumnezeu. Ci avem nevoie disperat de brbai i femei care s fac un pas nainte pentru a se opune alunecrilor spre frdelege, a salva bisericile lipsite de rugciune sau familiile de la distrugere i a menine zelul n evanghelizare. Poate c nu toi au urmat vreun seminar, ns au fost colai i antrenai de Dumnezeu pentru lupta corp la corp de pe trmul spiritual.
MOMENTUL ADEVRULUI

Prima persoan de pe lista lui David, Iaobeam, i-a nvrtit sulia peste trei sute de oameni, pe care i-a omort dintr-o dat" (1 Cronici 11:11). Pare imposibil. n nici un caz nu putea el ajunge la numrul acesta impresionant de victime fr prezena i puterea lui Dumnezeu. Numai vitejia omeneasc nu e deajuns cnd ansele sunt de 300 la 1. Nici eu nici tu nu vom ajunge s ne cunoatem potenialul spiritual pn cnd nu vom face un pas nainte i vom lupta n prima linie. Nu vom vedea niciodat ce putere i ce ungere sunt posibile pn cnd nu ne alipim de mpratul nostru i nu pornim la lupt n Numele Lui pentru ntrirea mpriei. Nu vom declana niciodat puterea lui Dumnezeu stnd comod la adpostul discuiilor teologice dintre noi sau vitndu-ne unul altuia de starea n care a ajuns societatea uman. El
^ 196 A Vnt proaspt, foc proaspt

ne ntlnete acolo, pe cmpul de lupt. El ne ntrete atunci cnd avem de nfruntat un vrjma.

Nici eu nici tu nu vom ajunge s ne cunoatem potenialul spiritual pn cnd nu vom face un pas nainte i vom lupta n prima linie. A n versetele 12-14 l ntlnim pe Eleazar, cel care 1-a nsoit pe David ntr-o important ofensiv mpotriva filistenilor. Ne dm seama de ct de formidabil era vrjmaul din ceea ce ne spune Biblia: Acolo era o bucat de pmnt plin cu orz: i poporul fugea dinaintea Filistenilor." Nu era doar o simpl ambuscad, ci o lupt istovitoare mpotriva unui adversar superior. Muli dintre soldaii israelii, vznd hoarda, au luat-o la fug s-i scape viaa. Ins nu i Eleazar. El mpreun cu David s-au aezat n mijlocul ogorului, l-au pzit, i iau btut pe Filisteni. i Domnul a dat o mare izbvire." nc o dat vedem combinaia dintre efortul uman i ajutorul divin. Dumnezeu nu a acionat de unul singur. El nu a dezlnuit fulgerele din cer pentru a-i nimici pe Filisteni. Ci n acea zi i-a ndreptat privirile pe cmpul de lupt pentru a vedea cine a rmas acolo pentru a primi ajutorul Lui supranatural. Acetia doi David i Eleazar au rmas tari chiar dac ceilali au fugit de fric. Relatarea din 2 Samuel 23:19 aduce chiar i mai mult lumin asupra lui Eleazar. El s-a sculat, i a lovit pe Filisteni pn ce i-a obosit mna i a rmas lipit de sabie". i mnuise arma cu atta hotrre i energie nct muchii braului i-au paralizat; nu-i mai putea descleta mna de pe sabie. Vorbii despre acest
n cutarea eroilor obinuii A
197

rzboinic puternic pentru Dumnezeu! Situaia lumii de astzi cere o astfel de credin hotrt i disperat care s apuce sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu i s nu-i mai dea drumul pn cnd nu obine victoria. Gndurile m poart ctre un om, ca i Eleazar, partenerul puin cunoscut i rar vzut al marelui evanghelist Charles Finney din timpul celei de-a doua mari treziri. Numele lui era Daniel Nash, un pastor nensemnat din statul New York. Pe la 48 de ani el s-a hotrt s se consacre n totalitate rugciunii pentru evanghelizrile lui Finney. Printele Nash" aa cum l numeau unii, i fcea netiut apariia n oraul n care urma s predice Finney cu trei sau patru sptmni nainte de sosirea acestuia, nchiria o camer, cuta doi sau trei cretini cu acelai gnd i mpreun struiau naintea lui Dumnezeu. Locul cel mai bun pe care 1-a putut gsi ntr-unui din orae a fost o pivni umed i ntunecoas i ea a devenit centrul de unde se nlau rugciunile lui. ntr-un alt loc Finney relateaz: Cnd am ajuns n ora pentru a ncepe evanghelizarea, m-a contactat o doamn, proprietara unui han. Frate Finney, l cunoatei pe Printele Nash?" m-a ntrebat ea. El, mpreun cu ali brbai stau la hanul meu de trei zile, ns nici unul nu a pus mncare n gur. Am deschis ua i m-am uitat pe furi la ei pentru c i auzeam gemnd. I-am vzut ntini cu faa la pmnt, poziie n care au stat n toate aceste trei zile. Stteau proternui pe podea i geineau. M-am gndit c li s-a ntm198 A Vnt proaspt, foc proaspt

plat ceva ngrozitor. mi era fric s intru i nu tiam ce altceva s fac. Suntei bun s

venii s vedei ce se ntmpl cu ei?" Nu, nu este necesar", am rspuns eu. Ei simt acum durerile naterii prin rugciune."1 Nash nu obinuia s participe la aceste evanghelizri publice. El continua s se roage n mod ascuns ca Duhul Sfnt s nmoaie inima mulimii. Dac aprea mpotrivire aa cum se ntmpla adesea n acele zile zbuciumate ale anilor 1820 Finney i spunea Printelui Nash i acesta o purta n rugciune. La una din evanghelizri un grup de tineri au anunat deschis c au de gnd s boicoteze ntlnirile. Dup ce s-a rugat, Nash a ieit s-i nfrunte: Luai aminte la ce v spun, biei! Dumnezeu v va rupe rndurile n mai puin de o sptmn, fie prin convertirea unora din voi, fie prin trimiterea n iad a altora. Acest lucru se va ntmpla la fel de sigur pe ct sunt de sigur c Domnul este Dumnezeul meu!" Finney recunoate c n acel moment s-a gndit c prietenul lui mpinsese lucrurile puin cam departe, ns marea urmtoare s-au pomenit pe neateptate cu liderul grupului. El a czut naintea lui Finney, i-a mrturisit atitudinea pctoas i s-a predat lui Hristos. Ce trebuie s fac, domnule Finney?" a ntrebat el. Evanghelistul 1-a trimis s spun i tovarilor lui cum i-a fost schimbat viaa. nainte de finalul sptmnii aproape toi, dac nu chiar toi tinerii din acel grup credeau n Hristos", a raportat Finney.2 n 1826 o band dintr-un ora a ars portretele celor doi: Finney i Nash. Aceti necredincioi i-au dat seama c att unul ct i cellalt erau o ameninare la
n cutarea eroilor obinuii
199

adresa nelegiuirilor lor. Cu puin nainte de moarte, n iarna anului 1831, Nash a scris ntr-o scrisoare: Acum sunt convins c este datoria i privilegiul meu, precum i datoria oricrui cretin, s se roage pentru tot att de mult Duh Sfnt ct a fost revrsat n ziua de Rusalii, dac nu chiar pentru mai mult... Trupul mi este chinuit de dureri, ns sunt fericit n Dumnezeul meu... Abia acum ncep s neleg ce a vrut s spun Isus prin cuvintele: i tot ce vei cere, cu credin prin rugciune, vei primi."3 La patru luni dup moartea lui Nash, Finney s-a retras din toate turneele i a devenit pastor ntr-o biseric din oraul New York. Partenerul su, care sfrma porile iadului, nu mai era. Dac vrei s vezi mormntul Printelui Nash trebuie s conduci pn n nordul statului New York, aproape de grania cu Canada. Acolo, ntr-un cimitir n paragin, lng o alee nepietruit, vei descoperi o piatr de mormnt pe care scrie doar att:
DANIEL NASH Lucrtor mpreun cu Finney Un uria al rugciunii Nov. 17, 1775-Dec. 20, 1831

Daniel Nash a fost un nimeni pentru elita timpului su. Ei nu l-ar fi considerat pe acest domn umil demn nici mcar de comentariile lor, pentru c el tria ntr-un alt plan al vieii. ns putei fi siguri c el era mult prea bine cunoscut att n cer ct i n iad. Biblia ne spune despre un alt Daniel, a crui dedicare a fcut o impresie puternic n curile lui
200 A Vnt proaspt, foc proaspt

Dumnezeu. i iat c o mn m-a atins, i m-a aezat tremurnd pe genunchii i minile mele. Apoi mi-a zis: 'Daniele, om preaiubit i scump'..." (Daniel 10:10), (sublinierea

autorului). Imagineaz-i cum e ca nsi cerul s-i fac o astfel de declaraie! Uriaii lui Dumnezeu, brbai sau femei las deoparte distraciile vieii pentru a face isprvi mari n domeniul spiritual. C devin sau nu faimoi pe pmnt nu are nici o importan. A Aa sunt toi uriaii lui Dumnezeu, brbai sau femei. Ei sunt faimoi n cer, ctig coroane n faa crora toat bogia lumii pare o beteal ieftin. Pe pmnt sunt poate mrturie, sau nva pe alii, conduc sau se roag n obscuritate, ns n cer ei sunt subiecte de discuie. n orice secol, pe orice continent, astfel de rzboinici au fost cei care au dus mpria lui Dumnezeu mai departe. Ei las deoparte distraciile vieii pentru a face isprvi mari n domeniul spiritual. Ca devin sau nu faimoi pe pmnt nu are nici o importan. Ei oricim sunt eroi i eroine.
CINE, NOI?

Lista vitejilor lui Da vid din 1 Cronici 11:22 ni-l prezint pe Benaia, printre ale crui fapte de vitejie se numr nfrngerea celor mai buni doi brbai ai Moa-bului. De asemenea, el a ucis un leu ntr-o groap n care czuse zpada. Poate c cea mai uimitoare fapt a lui a fost ofensiva mpotriva unui egiptean, destul de nalt
n cutarea eroilor obinuii A 201

ct s ajung mijloca pentru Chicago Bulls. Acest uria de 2,30 m avea n mn o suli, ca sulul unui estor, n timp ce Benaia nu avea dect un toiag de lemn. Chiar i aa... Benaia a smuls sulia din mna Egipteanului i 1-a ucis cu ea. Iat ce a fcut Benaia, fiul lui Iehoiada;... Era cel mai cu vaz din cei treizeci" (v. 23-25). n acele zile nu existau diplome de doctorat prin care o persoan s-i fi ctigat o poziie. Cinstea nu aparinea neaprat persoanelor cu bani, pile sau acces la mass media, ci ea venea n urma faptelor de vitejie fcute pentru mprat. Cine mai face astzi acele fapte de vitejie pentru Dumnezeu? n care loc inamicul d napoi? Aceasta este marea dorin a tuturor oamenilor spirituali. Pe ei nu-i poi ncnta cu predici stilizate i tehnici de organizare ingenioase. Unde sunt vitejii uni de Dumnezeu pentru a aduce cu adevrat o schimbare? Cine mai face astzi acele fapte de vitejie pentru Dumnezeu? In care loc inamicul d napoi? A Cred c-1 cunosc cel puin pe unul din vitejii lui Dumnezeu. Rina Gatdula, o filipinez, ne e ca i o sor mie i lui Carol. Dumnezeu ne-a trimis-o nc din primele zile ale bisericii Brooklyn Tabernacle nzestrnd-o cu un duh deosebit, care s-a dovedit a fi o nepreuit binecuvntare. Cnd uierii notri erau intimidai de vreun beiv sau o persoan ostil care se rtcea pe la ua cldirii noastre, Rina l nfrunta direct cu un curaj dat de Duhul Sfnt. Dei lipsit de darul vorbirii n public, ea s-a ocupat de rugciune i mijlocire, lucrare care ne-a purtat
202 A Vnt proaspt, foc proaspt

victorioi prin multe btlii. Este nevoie de o cldire mai mare, e nevoie ca un credincios czut s se rentoarc la Domnul? Rina va fi ntocmai ca i Benaia. Ea nu-1 va lsa pe Dumnezeu pn cnd oamenii nu primesc ajutorul de care au nevoie. Ea tie cum s-i aduc pe oameni la rugciune; muli au gsit eliberare n Hristos pentru c Rina a stat

mpreun cu ei la tronul de har. Tenacitatea ei este att de unic n felul ei nct atunci cnd s-a mutat ntr-o alt zon a rii, bisericile de acolo aproape c nu au tiut ce s fac cu ea. Ele nu i-au neles darurile; au remarcat numai c engleza ei era limitat i c nu avea cine tie ce aptitudini. Prin urmare, nu au fost deloc deschise lucrrii ei. Astzi Rina viziteaz pe rnd bisericile plantate de Brooklyn Tabernacle, att n ar ct i n afara ei, amintindu-le de faptele de vitejie pe care le pot face prin Dumnezeu. Ea pare s aprind ntotdeauna scnteia rugciunii. Fie c e n Harlem, San Francisco, Lima sau Peru, Rina este un exemplu viu de eroin a credinei. Gndii-v ce multe biserici evanghelice sunt n cele cincizeci de state ale Americii 200 000, dac nu chiar mai multe. Dac fiecare din aceste biserici ar aduce, n medie, doi oameni la Hristos, ntr-o sptmn nu furnd oile din staulul altcuiva, ci ctignd noi credincioi pentru mpria lui Dumnezeu aceasta ar nsemna o sut de credincioi noi, botezai, n decurs de un an n fiecare biseric, sau 20 000 000 n tont ara. Populaia Statelor Unite este acum de aproximativ 270 000 000. Numai aducnd opt sau nou oameni la Hristos ntr-o lun, n fiecare biseric i America ar fi schimbat drastic n decurs de doi sau trei ani. Cum ar putea o biseric ce predic Evanghelia s nu-i fac din aceasta un el, n numele mpratului ei?
n cutarea eroilor obinuii A
203

Planul lui Dumnezeu pentru biserica local s-a centrat mereu pe evanghelizare. Cei adui la Hristos se nasc astfel n chiar locul unde pot fi apoi hrnii i disciplinai. Acest fapt duce la evitarea stagnrii pe care o vedem adesea atunci cnd lucrtori parabisericeti ncearc s fac o lucrare desemnat n principal bisericii locale. Preocuparea pentru evanghelizare ne va ntoarce, n mod sigur, spre rugciunea serioas i spre rspndirea Evangheliei simple a lui Hristos. Dumnezeu ne va pregti aa cum numai El o poate face, pentru un rzboi spiritual victorios. Credincioii implicai n-ar mai avea att de mult timp s se uite la televizor, vor trebui s renune la multe alte activiti. Trirea conform Bibliei, chemarea Domnului, rugciunea i apoi abordarea celor nemntuii ne va consuma. Vom cere atunci ungerea lui Dumnezeu, indiferent de preul pe care trebuie s-1 pltim. Bisericile din localitile foarte mici s-ar putea s aib dificulti n a aduce o sut de persoane la Hristos ntr-un an, ns ele vor fi compensate de bisericile din marile orae unde nevoile i oportunitile sunt att de mari. Dac biserica din America s-ar decide cu adevrat s fac aceast isprav" pentru Dumnezeu, adic s aduc 20 000 000 de oameni la Hristos n acest an, alte 20 000 000 anul viitor, n trei sau patru ani societatea ar fi de nerecunoscut. Broadway i Hollywood ar fi nevoite s remarce schimbarea din preferinele publicului. Clinicile pentru avort se vor ntreba unde au disprut clientele lor. Abuzul de droguri nu ar mai fi o problem. Unii m vor acuza de idealism, dar nu cumva acest proiect ne-a fost ncredinat chiar de Isus nainte ca El s
204 A Vnt proaspt, foc proaspt

se nale la cer? Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile" a spus El, botezndu-i

n Numele Tatlui, i al Fiului i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit" (Matei 28:19-20). Cnd i vor da seama liderii denominaiunilor, pastorii i membrii bisericii c noi toi vom rspunde n faa lui Hristos la Tronul de Judecat? Impresia noastr de nepotrivire nu este o scuz dat fiind faptul c El ne-a promis c va lucra mpreun cu noi dac ne punem inimile ntru totul la extinderea mpriei Lui.

CURAJOI PENTRU DUMNEZEU


Rzboinicii viteji din 1 Cronici 11 l-au ajutat pe David s cucereasc i o nou capital pentru mpria sa, fapt relatat n versetele 4-9. Naiunea modern a lui Israel a celebrat recent, cu mare fast, mplinirea a trei mii de ani de la naterea Ierusalimului ca centru al culturii iudaice. Preul nu a fost uor. Iebusiii care locuiau n Ierusalim i-au spus hotrt lui David: Nu vei reui. Aceast cetate este puternic, ntrit i tu nu vei putea ptrunde n ea." 2 Samuel 5:6 nregistreaz pn i insulta lor: S nu intri aici, cci i orbii i ologii i se vor mpotrivi!" La fel se ntmpl cu fiecare ncercare a noastr de a face ceva semnificativ pentru Dumnezeu. Nu e niciodat simplu. Cnd Dumnezeu ne ndeamn s punem bazele mpriei Lui ntr-un loc nou, vrjmaul va fi acolo s ne batjocoreasc. Diavolul va ncerca mereu s ne conving c de data aceasta ne-am avntat prea tare i vom fi curnd umilii. ns David i vitejii lui nu s-au descurajat. Nu
n cutarea eroilor obinuii A 205

puteau fi att de uor alungai. De fapt, David face aceast ofert neobinuit: Cine va bate cel dinti pe Iebusii va fi cpetenie i domn" (1 Cronici 11:6). A-ceasta nsemna s fii primul care urc dealul mpotriva soldailor bine narmai de pe zidurile groase, care abia ateptau s trimit o ploaie de sgei i pietre. Totui, tnml nepot al lui David, Ioab, a ntrezrit oportunitatea de a se face remarcat prin vitejie. El a intrat primul n cetate, devenind astfel generalul armatei lui David. Seamn acesta cu modul n care ne alegem liderii n biseric n ziua de azi? Noi ne orientm dup referine, vechime, prezen, educaie i nc o list lung de alte criterii omeneti. Prin contrast, David a cutat curajul i ndrzneala n realitatea luptei. Dac suntem destul de curajoi s nfruntm atacurile spirituale, s fim uriai ai rugciunii i ai credinei, nu exist limite pentru lucrrile pe care Dumnezeu le poate face prin noi. Unii dintre noi vor deveni la fel de cunoscui ca regele David, Catherine Booth, Charles Finney; alii vor rmne n obscuritate, precum Eleazar, Daniel Nash, Rina Gatdula. Dar ce conteaz? Cel mai important lucru e s ducem puterea i lumina lui Dumnezeu ntr-o lume ntunecat, s vedem comunitile locale atinse de Dumnezeu prin bisericile care sau ntors de la apatie, devenind centre ale divinei activiti a Duhului Sfnt. Eroii din Istoria Bisericii, pe care i venerm acum, nu s-au remarcat prin isteimea lor; ei erau doar rzboinicii lui Dumnezeu. Moody n-a fost niciodat ordinat pentru lucrare. Finney n-a absolvit nici un seminar. i cu toate acestea, orae ntregi au fost vizitate de Dumnezeu ca rezultat al muncii lor.
206 h Vnt proaspt, foc proaspt ACUM ESTE MOMENTUL

Ce ne mpiedic de fapt s devenim rzboinici viteji pentru Domnul? Dumnezeu nu s-a

schimbat. El este i astzi mai presus de orice ocar pe care ar arunca-o vrjmaul asupra noastr. Nici o situaie personal sau din cadrul bisericii nu este imposibil pentru puterea atotsuficient a Duhului Sfnt. Dumnezeu nu va fi mai dornic s acioneze mine dect este acum. El ateapt ca noi s-i lum n serios promisiunea i s venim cu ndrzneal la tronul de har. El ne vrea chiar n mijlocul luptei, stnd n picioare mpotriva vrjmaului, n Numele lui Hristos. Abia atunci Dumnezeu ne va sprijini cu toate resursele cerului.
Tatl nostru, Ii mulumim pentru ndurarea i mntuirea care ne-ai dat-o prin Isus Hristos. Iart-ne, Te rugm, pentru toate pcatele i lipsurile noastre. Atrage-ne spre Tine i ncepe o nou lucrare a harului n fiecare din noi. F din noi oamenii pe care i vrei. Umple bisericile noastre cu foc proaspt i vnt proaspt. Sfarm-ne mndria, nmoaie-ne inimile i umple-ne cu Duhul Tu cel Sfnt. O, Dumnezeule, f toate aceste lucruri pentru ca Numele lui Isus s fie nlat pe tot pmntul. Amin.

CUVNT CTQC PASTORI


Mi-a fost ntotdeauna greu s m adresez pastorilor pentru c sunt pe deplin contient de lipsa mea de pregtire clasic. ns n coala experienei practice principalele adevruri ale Bibliei au devenit evidente i pe acestea ncerc eu s le transmit. Urmtoarele cuvinte izvorsc din dorina inimii mele ca toi s ducem la bun sfrit chemarea lui Dumnezeu din inimile noastre. 1. Orice pastor adevrat este n lucrare astzi pentru c, aa cum spune Efeseni 4:11, El [Hristos] a dat pe unii... pstori i nvtori." Lucrarea nu e invenia mea sau a ta, ci planul lui Dumnezeu ntocmit nc de la ntemeierea lumii. El ne-a ncredinat un privilegiu sacru i mpreun cu acesta vine i o imens responsabilitate pentru care vom da socoteal naintea tronului de judecat al lui Hristos. S ne conducem bisericile din dorina de a fi plcui divinitii i nu concentrndu-ne att de mult pe curentele moderne sau pe ceea ce este popular printre colegii notri. Va veni o zi cnd Hristos va testa calitatea lucrrii noastre. Pe El nu-L vor interesa curentele lansate de alii n profesiunea de pastor. De aceea noi toi trebuie s ne smerim naintea Lui, s ne deschidem inimile i s-L lsm pe El s decid ce trebuie s facem pentru a ajunge la standardele Lui. 207
208 A Vnt proaspt, foc proaspt

2. Trebuie s recunoatem deschis c bisericile i lucrrile noastre au nevoie s fie saturate cu rugciune pentru a deveni plcute lui Dumnezeu. Nici o revelaie noua, nici o tehnic de cretere a bisericii nu va schimba faptul c puterea spiritual va fi ntotdeauna legat de comuniunea cu Dumnezeu. Dac eu sau tu nu ne rugm, dac bisericile noastre nu aspir dup prezena lui Dumnezeu, nu vom ajunge niciodat s cunoatem ntregul potenial n El. 3. Muli dintre vizitatorii care au venit la ntlnirile noastre de rugciune de mari seara au vrut s fac i ei ceva asemntor n bisericile lor. ns este foarte important s discernem cluzirea lui Dumnezeu n stabilirea corect a temperaturii spirituale a bisericii i n trecerea la urmtorul pas.

n timp ce unii pastori au nceput ntlniri de rugciune asemntoare cu ale noastre i au obinut rezultate nemaipomenite, alii au rmas dezamgii. Cnd spiritul de rugciune lipsete dintr-o biseric, o ntlnire din cursul sptmnii, indiferent ct de biblic sau ludabil ar fi, se izbete de un zid de apatie i rceal. Unor astfel de pstori le recomand, n schimb, s-i ajusteze serviciul de duminic. Timpul destinat predicii poate fi scurtat i la sfritul ei, cei care au fost micai de Cuvnt pot fi invitai n fa pentru rugciune. Adun-i pe cei care lucreaz mpreun cu tine, pe liderii spirituali ai bisericii i roag-te mpreun cu ei. Ce este un serviciu la altar"? O mini-ntlnire de rugciune. Dup ce oamenii se simt mai liberi s vin cu problemele lor naintea lui Dumnezeu, duhul de rugciune va ncepe s ctige teren. Apoi Dumnezeu v va cluzi spre urmtorul pas. Trebuie s ne amintim mereu c rugciunea este un dar de la Duhul Sfnt pe care noi nu-1
Cuvnt ctre pastorii A 209

putem imita. Deci, lsai-I timp lui Dumnezeu s lucreze n inimile oamenilor. Dup ce acetia experimenteaz bucuria i puterea n prezena Sa, Dumnezeu i va pregti s fac lucruri i mai mari. 4. S nu acceptm niciodat ideea c Dumnezeu nu poate face nimic n cazul nostru... c membrii notri sunt prea bogai sau prea sraci... prea urbanizai sau prea de la ar, prea tradiionaliti sau prea non-conformiti. Nu vei gsi niciodat pe paginile Scripturii acest mod de gndire. Indiferent de originea etnic sau geografic a unei biserici, Dumnezeu poate face aceleai lucrri pe care le-a fcut n Faptele Apostolilor, pentru c El nu S-a schimbat. Singura schimbare care poate apare e n noi i printre noi. S ne ndreptm spre El i vom vedea lucrurile nemaipomenite pe care le va face pentru lauda gloriei harului Su.
.

MOE
Capitolul 2 Aprinderea focului 1. Tom Carter, compilare, Spurgeon at His Best (Grand Rapids: Baker, 1988), p. 155: seleciuni din ediia 1873 a crii Metropolitan Tabernacle Pulpit, p. 218. 2. Andrew A. Bonar, Heavenli/ Springs (Carlisle, PA: Banner of Truth Trust, 1904), p. 15. Capitolul 4 Cea mai mare descoperire a tuturor timpurilor 1. Tom Carter, compilare, Spurgeon at His Best (Grand Rapids: Baker, 1988), p. 145: seleciuni din ediia 1901 a crii Metropolitan Tabernacle Pulpit, p. 247. 2. Copyright 1989 Carol Joy Music\ASCAP (admin. ICG)\Word MusicXASCAP. Toate drepturile rezervate. Folosit cu permisiune. Capitolul 5 Ziua n care Isus S-a mniat 1. J. B. Phillips, The Young CJiurch in Act ion (New York: Macmillan, 1955), p. vii. 2. Ibid., p. viii. 3. Lyle Wesley Dorsett, E. M. Bounds, Man ofPrayer (Grand Rapids: Zondervan, 1991), p. 134.
211

212 A Vnt proaspt, foc proaspt Capitolul 6 Un timp pentru trezire 1. Andrew A. Bonar, Heavenly Springs (Carlisle, PA: Banner of Truth Trust, 1904), p. 34. Capitolul 7 Mirajul noului 1. Citat n V. Raymond Edman, They Found the Secret (Grand Rapids: Zondervan, 1984), p. 46. Capitolul 8 Mirajul statisticilor 1. Marc Spiegler, Scouting for Souls", American Demographics (March 1996), p. 42-49. Capitolul 9 Mirajul doctrinei fr putere 1. William Law, The Power of the Spirit (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1971), p. 19. 2. Ibid., p. 124. 3. E. M. Bounds, Powerfid and Prayerful Pulpits (Grand Rapids: Baker, 1993), p. 55. 4. J. Edwin Orr, Americn's Great Revival (Elizabeth-town, PA: McBeth Press, 1957), p. 11. 5. Citat de Wendy Murray Zoba, Father, Son, and ...", Christianihj Todaxj (Iunie 17,1996), p. 21. 6. Law, The Power of the Spirit, p. 23. Capitolul 11 n cutarea eroilor obinuii 1. Citat de J. Paul Reno, Daniel Nash: Prevailing Prince of Prayer (Asheville, NC: Revival Literature, 1989), p. 8. 2. Pentru mai multe informaii despre acest eveniment, vezi Garth M. Rossel and Richard A. G. Dupuis, editori, The Memoirs of Cfuirles G. Firmei/: The Complete Restored Text (Grand Rapids: Zondervan, 1989), p. 119-120. 3. Reno, Daniel Nasfi, p. 160.
CI M *W4MPlA CoND MUVAtAT* CUDINfA

ct

i DUWUW

CREDINA PROASPTA
JIM CYMBALA
pasta ol BisericB Brooklyn Tobemacle
MPREUNA

cu DEAN MERRILL

Credin proaspt
Nscut din inima i sufletul Bisericii Brooklyn Tabernacle, mesajul din cartea Credin proaspt este ilustrat de povestiri adevrate ale brbailor i femeilor ale cror viei au fost schimbate de puterea credinei. Ce este credinacredina real care deschide zgazurile cerului? Pastorul Cymbala subliniaz c adevrata credin apare atunci cnd inimile noastre se apropie mai mult de Dumnezeu nsui i primim promisiunile Lui adnc n luntrul nostru. Credina biblic, autentic este onest i dependent peste msur de Dumnezeu, o credin capabil s ne transforme vieile, bisericile i naiunea.
Credin proaspt i va arta cum adevrul biblic reprezint o relaie personal dinamic cu Hristosul nviat."
Dr. Bill Bright, fondator i preedinte al organizaiei
Campus Crusadefor Christ International

n aceste pagini vei ntlni oameni obinuii care L-au vzut pe Dumnezeu fcnd lucruri extraordinare ca rspuns la o credin simpl. Credin proaspt este o invitaie la o ncredere n Dumnezeu i experimentarea puterii Lui n moduri noi i proaspete n vieile noastre." Warren Wiersbe, autor i lector la conferine

Putere proaspt
Ce se ntmpl cnd experimentm resursele nelimitate ale Duhului lui

Dumnezeu Descoperii ce se ntmpl atunci cnd Duhul Sfnt lucreaz cu putere. De la vindecarea unui olog din cartea Faptelor pn la convertirea spectaculoas a unui uciga n serie, David Berkowitz, cunoscut sub numele de Fiul lui Sam", vei vedea cum Duhul realizeaz ceea ce nici un fel de nelepciune sau putere omeneasc nu poate produce. Putere proaspt este o carte n care autorul continu s nvee despre puterea Duhului Sfnt n vieile celor ce-L caut. Putere proaspt este disponibil pentru noi care dorim o umplere a Duhului Sfnt i nvm ce nseamn s fim umplui de Duh, att individual ct i ca biseric. Autorul prezint un cretinism practic i autentic, la fel ca n primele sale cri, Vnt proaspt, foc
proaspt i Credin proaspt. Dumnezeu se folosete de Brooklyn Tabernacle pentru a ne nva s ne rugm i s nu renunm niciodat. Dac simi nevoia unei energii proaspete, aceast carte este pentru tine. Ea e cu siguran pentru mine.

Max Lucadoautor

Harul lui Dumnezeu de la punctul zero


Cutarea inimii lui Dumnezeu pentru viitorul lumii noastre Atacul terorist din 11 septembrie 2001 a cauzat multe schimbri economice, sociale, politice, militare. Dar oare Biserica lui Hristos cum a reacionat? Unii s-au grbit s arate cu degetul, cutnd vinovaii" din pricina crora Dumnezeu a ngduit pedeapsa"; alii au dat vina pe Dumnezeu, iar alii au vzut n tragicele evenimente o u deschis de Dumnezeu pentru vestirea Evangheliei i slujire. Biserica Brooklyn Tabernacle din New York, pstorit de Jim Cymbala, face parte din categoria celor care au vzut n Ground Zero - Punctul Zero, nume generic dat oribilului atac terorist i locului unde acesta a avut loc - o uria provocare din partea lui Dumnezeu, adresat bisericii, de a face relevant dragostea divin pentru lume, prin slujirea celor afectai de atacul terorist. Harul lui Dumnezeu de la punctul zero prezint n mod simplu aceast provocare i modalitatea cum o biseric situat la mic distan de locul dezastrului a slujit comunitii n mijlocul creia i desfoar activitatea.

El rmne credincios
Carol Cymbala mpreun cu Ann Spangler Lucrarea ce o face Carol ntr-un cartier dur din interiorul oraului New York poate fi rezumat ntr-un singur cuvnt: neobinuit. Ea este dirijoarea i compozitoarea unui cor care a ctigat premii Grammy chiar dac nu tie s citeasc notele. Este soie de pastor ntr-o biseric de 6000 de membri n majoritate de culoareiar ea este alb. O fat timid care a trecut cu greu prin coal, ea este ultima persoan pe care te-ai atepta s o vezi stnd n faa unei sli arhipline la Radio City Music Hali i dirijnd fr ezitare corul Brooklyn Tabernacle. Dumnezeul lui Carol este un Dumnezeu al neobinuitului. El rmne credincios este o relatare sincer despre luptele cu care ne confruntm, i puterea lui Dumnezeu care ne ajut. Ea este vzut prin ochii lui Carol ca i prin cei ai diferiilor membri din corul Brooklyn Tabernacle care au experimentat harul lui Dumnezeu ntr-un fel impresionabil. El rmne credincios spune despre cum Dumnezeu lucreaz n ciuda sau poate chiar din pricinainsuficienelor noastre. Credina lui Carol nu a fost ntotdeauna puternic. Au existat momente de ovire i ncercare, ca atunci cnd un brbat s-a apropiat de amvon cu o arm ndreptat spre soul ei Jim. Sau ca atunci cnd a fost atacat chiar n faa bisericii. Sau ca atunci cnd a vrut s-i ia copiii i s plece de tot din ora din cauza

influenei pe care acesta o avea asupra familiei ei. Fie c eti pastor, dirijor de cor sau cineva care caut o experien mai adnc cu Dumnezeu, El rmne credincios i va revigora credina i i va mri nelegerea c numai Isus poate mplini acea tnjire imens dup ceva mai mult n via.