Sunteți pe pagina 1din 312

Bucur Chiriac

SPOVEDANIA UNUI COLECIONAR DE ART


Postfa de Artur Silvestri: Despre un proiect semi-euat, soroc i hazard

CA

AT RP

R ES

A HI

C A R PAT H I A P R E S S 2 0 0 7

CARPATHIA PRESS, 2007


str. coala Herstru nr. 62, sector 1 Bucureti, Romnia, cod 014146 E-mail: carpathia.press@gmail.com Tel/fax: 004-021-317.01.14 ISBN: 978-973-7609-22-9

Coperile crii conin fotografii din Colecia de documente a scriitorului Bucur Chiriac. Imaginile reprezint, pe coperta ntia, de la stnga la dreapta i de sus n jos: 1 Aspect de la inaugurarea Coleciei de art romneasc Marieta i Bucur Chiriac la Muzeul Judeean Buzu,15 dec. 2007; n imagine, dreapta, dl. Constantin Boscodeal, primarul Buzului, protectorul acestui act de cultur. 2, 3 Imagini din colecia clasic, din Bucureti, str. Povernei, nr. 15-17, astzi disparut. 4 Bucur Chiriac (dreapta), Ion Grigore i Artur Silvestri 5 Fondatorii Coleciei, Marieta i Chiriac Bucur ntr-o fotografie istoric din casa din str. Povernei 6 Imagine din colecia clasic 7 La zilele Fundaiei sculptorul Marcel Guguianu i pictorul Dan Hatmanu 8, 9 Imagini din colecia clasic 10 Fondatorii Marieta i Chiriac Bucur la o reuniune ARP Asociaia Romn pentru Patrimoniu, organizaie care le-a acordat unul din Premiile Patrimoniului Romnesc 11 Imagine din colecia clasic 12 La zilele Fundaiei vechi prieteni scriitori i artiti plastici 13 La zilele Fundaiei scriitorii Corneliu Leu i Victor Crciun 14 Bucur Chiriac acordnd autografe la apariia volumului Danie, Loc i Bunvoire o poveste a coleciei de art 15 Aspect de la inaugurarea Coleciei de art romneasc Marieta i Bucur Chiriac la Muzeul Judeean Buzu, 15 dec. 2007; n imagine, ntre alii, fondatorii, Vasile Parizescu, preedintele Societii Colecionarilor de Art, Radu Crneci, Florea Androne, Lazr Baciucu Pe coperta a patra, de la stnga la dreapta i de sus n jos: 1, 2 Scene de familie: fondatorii i rudeniile apropiate 3, 4 Imagini din colecia clasic 5 La zilele Fundaiei regretaii Ion Rotaru, istoric literar, Drago Morrescu, grafician i colecionar de art, i scriitorul Alecu Ivan Ghilia

Coperta i tehnoredactare: Gabriela Chircea Tipar: S.C. EURO PRINT COMPANY S.R.L., Buzu, Romnia

Am ptimit n via prin a fi prea srac. Am venit pe lume n familia unui ceferist, fiind al zecelea copil. Mi se spunea Prslea. M-am nscut la zi mare, la 1 mai 1932. ntr-o mrturisire trzie, prin anul 1960, cnd eram student la Facultatea de Filologie din Bucureti, venit la Buzu acas, ntr-o vacan, stnd pe prispa casei cu mama la o voroav, am vzut-o cu lacrimi n ochi, bucuroas c i adusesem mai multe lucruri de mbrcminte. Mi-a fcut o mrturisire care m-a fcut mut: Mi copile, tu te-ai nscut la o zi mare. Cnd clopotele bteau n biseric, tu bteai la porile vieii. Era zi de Pate. A fost o zi sfnt i Dumnezeu i va aduce mult noroc. De atunci, iat au trecut peste 70 de ani i n-am s uit acea toamn aurie din august 1960, cnd mama care nu tia s scrie i s citeasc, ntr-un moment de desctuare sufleteasc, parc simindu-mi dorina de a ti mai multe despre familia mea, cu vorba-i domoal, cu ochii strluminai de fericire c cel mai mic din cei zece copii ai si, prslea, a ajuns om mare, uitndu-se n ochii mei au podidit-o lacrimile, mngindu-m cu duioie mi-a spus: Dumnezeu i-a dat zile. Nu tii c atunci cnd eram nsrcinat cu tine, cnd vecinii spuneau c Rada, epuroaica de pe muche, cum i se zicea casei noastre a rmas grea i trebuia, la ndemnul moaei s te dau afar s-a ntmplat o adevrat minune. Tatl tu, Grigore, n ajunul zilei cnd urma s-i fac de petrecanie, noaptea a visat c venise la noi acas o femeie mbrcat n alb care i-a zis: Nu o lsa Grigore s se duc la doctor. Acest copil v-a fost trimis de Dumnezeu i la btrnee va fi singurul vostru sprijin, de la el o s avei mil i bucurii n via. i iat mi zice mama; Dei eti student, cu o amrt de burs de la stat, tu mi-ai adus o rochie i pantofi noi, pe care taic-tu nu mi le-a cumprat niciodat mpreun. i copilul Prslea, a crescut n acea cas lsat ntr-o rn, gata s cad nu de tata i de mama lui copleii de nevoi ci de fraii i surorile mai mari care l ocroteau cu grij printeasc, ducndu-l n crc la coal, numai n trlici n plin iarn. Dei sraci, am avut o copilrie frumoas. Eram cuminte, asculttor i silitor la carte, sfios i cu o mare credin n Cel de
3

sus. Elev fiind, mergeam n fiecare duminic i la slujbele de peste an la biseric i ngnam la stran, mpreun cu dasclul, unele pri din Slujb, spuneam pe de rost n faa altarului Tatl nostru i Crezul, fiind mndru c lumea cartierului se uita mirat la putiul Radei dup muche spunndu-i mamei cu o oarecare invidie c, fiul tu l mic are voce i c sigur se va face preot. Nu-i de mirare c, pe la vreo opt ani mergeam cu printele Chiril cu botezul, mai ales pe la casele familiilor de ceferiti i cruai, ocolind casele celor avui cci stteau cu porile zvorte. La o vrst fraged, pe cnd aveam numai nou ani, la coala primar din cartierul Mihai Viteazul din Buzu, coal construit de bogtaul Petre Zangopol i soia sa Hrisula, mi-am ncntat pentru prima dat ochii privind de unul singur, pe unul dintre pereii slii de festiviti o reproducere dup Carul cu Boi al lui Grigorescu. Stnd ntr-o ncremenire total admirnd tabloul, am simit o palm grea. Era directorul Deliu un om blnd, iubitor de copii. Privindu-l emoionat, i-am spus de fric: Nu, nu n-am fcut nimic. Nu am vrut s-l fur, i i-am spus c am impresia c era la fel cu carul cu boi al unui vr de-al mamei din satul Costeti, care aducea la Buzu, n fiecare an pepeni ca s-i vnd. Uneori, noi copii nu-l cruam i-i terpeleam cte 2-3 pepeni pe care-i mncam cu mare vitez pe marginea anului de fric s nu ne prind. Directorul a zmbit auzindu-mi spovedania i mngindu-mi claia de pr, m-am luminat la fa i mi-a spus: Te tiu, mi biete, mi-a spus nvtoarea ta c i place frumosul din via i, dup cum vd dai trcoale artei. Am auzit c scrii compuneri frumoase, i chiar poezii. nseamn c atunci cnd vei fi mare o s te duci la facultatea de filologie sau teologie i de ce nu, la arte plastice. Poate mergi pe urmele vrului tu, poetul Panait Nicolae, mai tii unde sare andra? Auzind aceste vorbe blnde, printeti, m fstcisem de tot. Eram ud leoarc, parc-mi fugea pmntul de sub picioare. Fcnd o pauz, directorul mi-a mai spus c, ntr-o zi, privind peste gardul casei noastre, a vzut o bisericu mic din lut, i pe mine stnd n genunchi n faa ei i cntnd. Ce mai, eti un sensibil, un credincios cu frica de Dumnezeu, i sunt convins c vei ajunge departe. Azi cnd rememorez acele previziuni ale directorului Deliu, previziunile lui snt ca un testament care mi-a marcat viaa. Mai trziu, prin anul 1942, a trebuit s plecm cu fratele i dou surori n Basarabia, unde, tatl meu fusese permutat cu
4

serviciul, ca hamal la gara Bulgrica din judeul Ismail. Aici ntr-o lume pestiri, cu muli gguzi, ruteni, bulgari i cteva familii de nemi, vecinii de lng gara C.F.R vzndu-m c n fiecare duminic mergeam pe jos, peste 6 km la slujba care se fcea n oraul Bolgrad, n cea mai mare catedral din sudul Basarabiei, localnicii au observat aplecarea mea spre religie, nct murind prinii fetei, s-i citesc stlpii i s spun la priveghi rugciuni. Nu-mi venea s cred, cnd vedeam n jurul meu, oameni btrni i tineri, stnd n genunchi i fcndu-i cruce. M miram uneori, fcndu-mi-se fric, s nu cread lumea c sunt vreun tnr plecat cu sorcova aa cum credea aa Vosnicia. Aici, n acel sat pesti, ntr-o lume care nu uitase suferina din pustiul Siberiei n timpul deportrii, unde muriser muli btrni i copii, devenisem la 12 ani un copilandru chemat de Dumnezeu s le aduc aminte c nu au uitat credina c mai exist pentru ei o scpare, c Dumnezeu nu i-a luat mna de pe ei. n anul 1944, prin iunie, revenind acas, la Buzu, m-am apropiat din nou de biserica din cartier, iar la terminarea celor 7 clase primare, cu ajutorul preotului Neagu, o matahal de om, care m-a nvat s scriu poezioare i s vorbesc frumos, am dat examen la Liceul Industrial pe care, din cauza neajunsurilor i greutilor din familie, a trebuit s-l ntrerup, iar n primvara lui 1949 s m angajez, la ndemnul unui vecin, ca normator la S.M.T. Pogoanele. mpotmolindu-m printre munii de noroaie, din acel sat uitat de lume din cmpia Brganului, dup un an de zile, greu de suportat, unde am ndurat frigul din timpul iernii, i mizeria, lipsa dragostei printeti la care tnjam, am plecat din nou la Buzu unde, la scurt timp, cu ajutorul unui om de bine, i n urma unui curs special de contabilitate, am fost angajat de data asta la G.A.S Stlpu unde am fost un rsfat de salariai, vznd n mine un om pe care l-a trimis providena. Cazat ntr-o cas luxoas din conacul doctorului Angelescu, ginerele bogtaului Monteoru, aici, stteau nghesuite, claie peste grmad, piese de mobilier n stil rococo, pe perei cteva tablouri, o oglind imens de cletar, n care, n fiecare diminea mi aranjam frizura, iar seara la lumina becului, n linite pe o teras, respirnd aerul din parcul care nconjura conacul i mirosul florilor de tei, simeam c, iat, mama a avut dreptate cnd a spus c, n via, voi avea noroc. Aici am descoperit mai multe albume, tiprite n limba francez i german, pe care le rsfoiam i ncercam s ptrund n lumea artei, fiind pentru mine o mare descoperire. n acel an, 1952, fceam dese vizite n interes de serviciu la o sucursal a G.A.S.
5

Stlpu, la staiunea din Monteoru, unde dinuia, ntr-o stare de degradare, palatul acestui mare boier, socrul doctorului Angelescu. Am fost impresionat cnd, n acest palat, am vzut cu ochii inimii, mobilier de epoc, oglinzi elveiene, porcelanuri de delft, icoane i tablouri diferite. Toate aceste valori mi ncrcau sufletul cu frumusei pe care marele tvlug al timpului, ncet, dar sigur le prfuise. n timp, am auzit c multe din obiectele de la Stlpu i de la Palatul Monteoru au ajuns la Muzeul Regional de istorie, altele au fost furate i descoperite prin casele unor localnici care au inut s aib i ei ceva amintiri de la conau Monteoru. Erau vremuri grele, vremuri de restrite, n care mna omului netiutor i fcea singur dreptate, se rzbunau pe cei la care au fost cndva slugi. Unele valori, ns, au ajuns i n casele unor medici, profesori, avocai, negustori care tiau s le preuiasc sau s le valorifice mai trziu. n anii aceia, n ndrgostitul de art se trezise interes i pasiune nu pentru a cumpra neaprat unele obiecte vechi i tablouri, ci dorina de a le salva de la pierire, ce a devenit o preocupare constant, o pasiune care s-a desvrit mult mai trziu. Pn atunci, n acei ani tulburi, nu vzusem nici un muzeu, nici nu tiam dac oraul Buzu avea aa ceva i nu mi-am desftat ochii n faa unor opere de art a cror identitate s o recunosc. tiam totui c, n oraul meu natal, cndva, i-a lsat nsemnele trecerii sale, profesorul Ion Andreescu care nsilase pe pnza vremii maestuioi stejari seculari, din faimosul crng al Buzului. Abia prin anii 1951-1952, am descoperit ntmpltor unele tablouri semnate de Nicolae Grigorescu agate n dezordine pe scrile conacului unui boier, devenit un cunoscut colecionar de art, numele lui fiind Gogu Iliescu. Aici, n Conacul din satul Cndeti, de o frumusee rar, la nceputul secolului XX, venea din cnd n cnd, mai ales toamna, Grigorescu. El era nsoit uneori de Caragiale, Vlahu i Delavrancea, pe care boierul i poreclise cei trei crai. n timp ce pictorul cu evaletul alb la subioar era vzut n faa unei bisericue din spatele conacului, pictnd pe pnze de mici dimensiuni casele pitoreti de pe Valea Buzului, cu pduri seculare i biserici sau mnstiri, ceilali trei i fceau veleatul n pivni, degustnd vinurile din podgoria lui Gogu Iliescu. ntr-o zi, pe cnd Grigorescu sttea cu ochii aintii n zare, a vzut n faa acelei bisericue din spatele conacului pe nsui Gogu Iliescu care i ncerca penelul, amestecnd culorile, i trgnd cu creionul linii drepte i curbe, pe care maestrul le surprinsese cu coada ochiului, vzndu-l pe acesta mai apoi, cu pensula acoperind cu pete de
6

culoare o pnz minuscul. nelegnd strdania acestuia, intervenea i corecta unele inadvertene, fcnd retuuri, nlturnd unele stridene de culoare, i mai ales nuanele iptoare de galben i tonalitile de rou sngeriu. Toate acestea le-am aflat de la un preot btrn al satului, cruia, la rndul su, i le povestise tatlui lui, slujitor al bisericii de pe moia lui Gogu Iliescu. Tablourile acestui epigon al lui Grigorescu au rmas n colecia acestuia, mpodobind o scar care urca la etaj i n salonul de muzic. Colecia acestui mare iubitor de art peste ani s-a mbogit cu alte lucrri cumprate de moier din expoziiile ce se organizau periodic la Bucureti. n cei doi ani de zile petrecui la Cndeti, eu, mpreun cu ali doi contabili, priveam cu uimire pe scrile care duceau n salonul de muzic al conacului aceste zeci de tablouri care, curios, fuseser inventariate n faimosul registru ruff ca fiind lucrri diferite de pictur fr s se specifice autorul. Niciodat, netiutori cum eram, n-am realizat valoarea acestei colecii de art unic, de la ar, i n-am descifrat semnturile autorilor. Pe cteva, vreo dou, trei, am desluit, poate, semntura lui Grigorescu. Noi ne desftam inima i ochii, privind aceast lume a frumosului, pe care colecionarul Gogu Iliescu le adunase ntr-o via de om. Atunci, uitndu-m tot mai des la aceste tablouri, nirate ca la parad pe pereii conacului, am nceput s neleg mesajul unor lucrri, s fac n faa colegilor unele mici comentarii asupra temelor, modaliti de realizare plastic, exprimnd unele judeci de valoare i s descifrez irizrile luminoase ale unor nuane de verde-crud i sidefii. Poate atunci, n anii aceia, a ncolit n inima mea dorina de a cumpra, din micile mele economii, unele tablouri, cu care s-mi nfrumuseez viaa. Niciodat nu mi-a venit ideea s fac o colecie. Oricum, descoperirea acestei colecii m-a marcat rmnnd o dorin care se va realiza mult mai trziu. Din vremea cnd lucram la Cndeti pstrez o amintire care mi rscolete durerile necate n negura timpului. Cred c era n primvara anului 1952, cnd, intrnd ntmpltor n grajdul conacului, conductorul unui atelaj cu boi, bravnd, ntr-o stare de entuziasm total, mi-a artat pe unul din pereii ncperii, o pictur reprezentnd un boulean, un crochiu colorat cu o past subire, spunndu-mi c i el, n calitate de ef al sindicatului, a inut neaprat s-i pavoazeze locul de munc. Era sau nu un original al lui Grigorescu a rmas pentru mine o enigm pn n zilele noastre. Cnd m gndesc la acea perioad romantic din viaa mea, la naivitatea de atunci, m ntreb n sinea mea, unde or mai fi acele tablouri cu semntura
7

lui Grigorescu? tiu c, ntr-un an de zile, nregistrnd n inventarul Gospodriei de Stat Cndeti, tot 56 de tablouri diferite, observam cum an de an, numrul era acelai, dar, multe originale au fost substituite cu altele pictate de artiti amatori buzoieni, chiciuri care frizau bunul gust. Am aflat mai trziu, c multe din lucrurile originale valoroase, au fost valorificate i vndute de contabilul ef al gospodriei unor medici, avocai, unele fiind vzute n casa faimosului doctor Ciopal, dup cum am aflat de la un ef local, cruia ntr-o mprejurare i-am povestit despre dispariia din colecia lui Gogu Iliescu a unor lucrri semnate de Grigorescu. Acel ef de mare omenie, care manifesta o preocupare constant de a mbogi coleciile Muzeului de Istorie din Buzu, ntlnindu-l ntr-o mprejurare vdit fericit mi-a spus c au fost recuperate dou lucrri de Grigorescu care erau agate n cabinetul unui medic buzoian. n anii aceia, maturizndu-m,am devenit un mptimit iubitor de art, nct atunci cnd intram n casa unor oameni, eram surprins de interlocutori cum cercetam cu anumit insisten ncperile, fcndu-i nu o dat s-i cear scuze c n-au mai vruit de mult casa. Cu aceast meteahn am rmas i n prezent. Nu tiu, este un defect sau o judecat de valoare, dar a fost o form de acumulare, de formare a unor elemente critice, de instruire n ultim instan, n domeniul artelor plastice. n vremea aceea, eram copleit de greuti i mai ales de moartea prematur a tatlui meu i a unui frate, clcat de un tren n gara Buzu, care mi-au marcat tinereea, m-au maturizat brusc, nct plecarea n armat ca recrut a fost un moment de cumpn care mi-a tiat din elanul aspiraiilor mele. n toamna anului 1952 ca recrut am ajuns la Oradea n vechea cetate a Mariei Thereza care fusese pn nu de mult, nchisoare. Datorit faptului c eram foarte slab, dar ambiios, comandantul unitii m-a luat sub aripa lui, ocrotindu-m fcnd mai puin instrucie, folosind-m s scriu unele articole la gazeta de perete, s fac texte pentru staia de amplificare a unitii, mai apoi s m ocup de alfabetizarea unor soldai, compunndu-le scrisori de dragoste frumoase pe care le trimiteau iubitelor sau soiilor. Dup un an am fost transferat la Dumbrveni, un orel pitoresc de provincie ca un mic Corso cu cteva magazine i o biseric cu un turn nalt care m nfricoa, creznd c se prvlete peste mine. De aici am nceput, n calitate de coresponden permanent, s scriu articole la ziarul n slujba patriei i spre sfritul stagiului militar s ajung n oraul de la poalele Tmpei Braov. n toate aceste trei orae, Oradea, Dumbrveni i Braov
8

m-am mbogit spiritual, am vzut pentru prima dat o alt lume, am admirat monumente, biserici, catedrale ortodoxe i catolice, cldiri cu parfum de epoc, ceti care m-au impresionat prin grandoare, frumusee i trinicie. Am rmas cu aminitiri de neuitat, pe care mi le-a lsat Cetatea Maria Thereza din Oradea, care adpostea Unitatea noastr militar. ntr-o zi, cnd de unul singur am ncercat s-i descopr misterele i legendele care circulau n ora, n hrubele subterane am descoperit inscripiile de pe pereii scrijeii de minile ale unor amatori, reprezentnd scene erotice care m amuzau, n care eroina era faimoasa mprteas a vechiului imperiu austro-ungar. Amintirile i emoiile m copleeau i din vremea periplului meu braovean, cnd m nvrteam n jurul Ratoului nconjurat de mulimea porumbeilor crora le ddeam frimituri de pine. Parc m vd n faimoasa biseric Neagr, ascultnd muzica de org ntr-o toamn plumburie, innd n mini o lumnare aprins, iar ochii mei se odihneau pe vechile tapiserii agate ca nite earfe pe pnza vremii. i-mi mai amintesc c aici la Braov, am dat unele diferene la liceul Andrei Saguna, unde ambiiosul soldat, i susinuse examenul de bacalaureat. Iat cum amintirile nu se pierd n negura vremilor, ele rmn clopote care bat la porile vieii. Pot spune cu mna pe inim c stagiul militar pentru mine a fost o coal, m-a clit, mi-a pus la ncercare voina, caracterul, mi-a fcut mult oridine n gnduri, m-a mobilizat s simt c greutile vieii pot fi nvinse, c drumurile mi sunt deschise spre orizonturi nebnuite. Trebuie s spun c norocul de care mi-a vorbit mama cndva, m-a urmrit permanent. Cu calm i rbdare, cu ncredere i credin n Dumnezeu, marele tvlug al timpului m-a dobort. Dup lsarea la vatr, cu ajutorul sorei mele stabilit n Ploieti, m-am aciuiat i eu n Oraul aurului negru care mi-a schimbat viaa, croindu-mi un alt destin. Rentoarcerea n oraul copilriei n care mi-am lsat nsemnele trecerii mele s-au spulberat, anii care au trecut de atunci mi-au dus dincolo de atrii pe cei dragi, rmnnd acolo din cei zece copii ai Radei, doar un frate i dou surori. Iat cum, marele tvlug al timpului reduce totul n ruin, aa cum spunea cndva marele Boileau. Aici, n Ploietiul solitar, cutndu-mi un serviciu, ntr-o zi mi-am luat la subiori un dosar cu tieturi din presa militar, cu unele texte i poezii i m-am prezentat la Casa Creaiei Populare din Palatul Culturii cu convingerea c a putea lucra n acest domeniu. Aici, directoarea instituiei, Doamna Milian, soia unui ef la Comitetul judeean de partid, rsfoindu-mi dosarul, a dat din cap i a zis:
9

Mtlu se vede c ai talent, ai scris texte de brigad texte pentru muzic, dar, la noi aici, este cu totul altceva, munca este complex, iar dumeata eti prea tnr. Auzind, verdictul, de la doamna care nu avea nici o legtur cu creaia popular, izvorul creaiei ei populare, fiind n alt ar, n Israel, am dat bun ziua i am plecat. Cumnatul meu vzndu-m necjit mi-a spus: Domnule, du-te i ncearc la Muzeul de istorie, acolo director este un eminent istoric, profesorul N.I. Simache. Mai nti a trebuit s merg la organul tutelar al muzeului, la fosta Secie cultural a municipiului Ploieti. Aici m-a primit domnul Gheorghe Banu, muncitor de prin prile Pucioasei sau Morenilor. Parcurgnd un dosar, cu o autobiografie simpl, acest om expunndu-mi nedumerirea discuiei cu doamna Melian, de la Casa Creaiei Populare, mi-a spus s vin peste 3 zile. M-am dus cu frica n sn. Am fost poftit s stau jos i s atept puin. Nu peste mult timp, ua se deschise larg i i fcu apariia un om nalt, usciv, cu nas coroiat mare, care l privi cu ochii lui de vultur pe omulteul mic i slab. M-a cercetat o clip, apoi a luat loc pe scaun. Acesta este tnrul despre care v-am vorbit. Este poet i un vistor, dornic de munc ca si dumneavoastr, domnule profesor. Cred c v-ar putea fi un bun colaborator la muzeu. Dac e poet, nu e bine. ntr-un muzeu aflat la nceputurile sale, poezia este i nu este bun. Nou ne trebuie munc, brae vnjoase pasiune i disciplin. i-apoi tii d-le Banu, n muzeu, activitatea noastr ncepe cu splarea mozaicului i sfrete cu cratul obiectelor i aezarea lor n muzeu. Despre caracterul acestei munci trebuie s i se spun viitorului meu colaborator, deoarece domniorii nu fac cas bun cu mine. Replicile cdeau dur i ferm. Auzeam doar ecoul lor ntrziat, deoarece m i vedeam n trenul care ducda spre oraul copilriei mele Buzu. Profesorul se apropie de mine, m prvi din nou, mi mngie prul ondulat i cu ochii lui de vultur, mi zise: Nu te speria, aa-i la noi. Dac nu muncim nu mncm. Eu sper ntr-o colaborare bun. Am pornit apoi mpreun spre muzeu. Cei trei ani ct am lucrat ca muzeograf principal al Muzeului Regional de Istorie au nsemnat nceputul unui nou destin n cariera mea viitoare. Acest profesor emerit, istoric de mare reputaie, ctitor de muzee (a nfiinat peste 20 de muzee n judeul Prahova) o personalitate integr, truditor, devotat instituiei, sclavul ei, venic preocupat i plin de iniiative; mi-a fost ca un printe, un dascl care m-a
10

nvat s preuiesc valorile materiale i spirituale ale neamului, mi-a cultivat frumosul din via i gustul pentru arta adevrat. Activitatea mea era desfurat sub ochii acestui mare istoric, ctitorul primei Pinacoteci de art a municipiului Ploieti. El m-a nvat s preuiesc arta plastic, s o cercetez cu seriozitate i s emit judeci de valoare pertinente i cu sim de rspundere, ca un specialist. Pasiunea pentru muzeu, spunea profesorul, pentru salvarea de la pieire a unor valori artistice, se capt n timp, muncind mereu, nvnd, i nu peste noapte, aa cum vor unii. Dumneata, domnule Bucur, eti un sensibil, te simt cum vibrezi n faa unui obiect, a unui covor vechi, a unui tablou de art, i asta m face s cred c munca ntr-un muzeu, care este ca o coal n care nvei alfabetul cunoaterii, i va da satisfacii mai trziu. ine minte!. i iat c in minte deoarece treptat, treptat, am reuit s cumpr, n peste 40 de ani, pnze ale celor mai valoroi artiti plastici contemporani, s descopr i s deosebesc valorile autentice de chiciuri i non-valoare, s strng, cu pasiune i eforturi materiale deosebite, attea tablouri ale unor pictori consacrai. Apoi achiziionarea a numeroase icoane din zona Fgraului i Maramureului, ceramica de Horezu a celui mai mare olar, Victor Vicoreanu, farfurii semnate de Colibaba care a mpestriat strchinile lui cu scene religioase, mti-unicat ale ranului i colecionarului Nicolae Popa din Trpeti, ou ncondeiate din Dorohoi, sculptura pictat pe crucile din Cimitirul vesel din Spna, piese unice semnate de Stan Ion Ptra, i multe altele. Toate aceste valori le-am cumprat ndemnat fiind de mentorul meu, profesorul N.I. Simache. Aici, la Ploieti, sub supravegherea tutorelui meu, am intrat pentru prima dat n atelierul unui pictor local. Aici am vzut plimbndu-se pe bulevardul central al oraului, figura emblematic a pictorului Vod, un pictor impresionist talentat, n atelierul cruia, ncrcat de pnze mari, cu odalisci, nuduri i peisaje montane, am primit, pe viu, prima lecie de pictur autentic, i de la care am cumprat o natur static. Aflnd c lucrez la Muzeul de Istorie condus de Sima, cum l dezmierda pe profesor, ascultndu-mi unele preri personale despre pictura sa, m-a mgulit spunnd c sunt un specialist. M-am ruinat i am roit de emoie. Am acceptat, totui, cu ngduin complimentul pictorului, care m-a ndemnat s vizitez i alte ateliere n care voi vedea zeci de lucrri mai interesante dect ale mele. M-a surprins plcut sinceritatea lui, nu era un invidios, i aprecia colegii de breasl, ndemnndu-m s cumpr i de la ei. Dintr-o expoziie de grup a artitilor ploieteni, am cumprat cte o lucrare
11

a unor artiti cunoscui, apreciind originalitatea tablourilor semnate de pictorii Polidor, Toma i Baraba. nceputul a fost timid, banii nu-mi ajungeau, dar fcnd economii, refuznd s intru n restaurante, s-mi cumpr lucruri scumpe de mbrcminte, din cnd n cnd mai luam cte o pictur. Microbul colecionarului se nrdcinase att de mult nct fratele i surorile de la Buzu m ciau c prea mi risipesc salariul pe prostii. n aceast perioad ploietean am hotrt s m nscriu la facultatea fr frecven de romn i istorie. Profesorul Simache nu-i ascundea bucuria c i colaboratorul lui i completeaz studiile, c n timpul cnd mergeam s vd unele obiecte de muzeu din casele unor foti mi ddeam i cte un examen. Eram i nu eram mulumit. Atunci, cnd eram n anul 2, mi-a venit ideea, auzind c se renfiineaz secia de critic literar la Facultatea de Filologie, i, fr s-l consult pe profesorul Simache, am dat examen de admitere la cursul de zi, obinnd not maxim. ntr-o sear, la restaurantul Berbec, ntr-un moment de destindere, i destinui profesorului hotrera mea. Se ridic ca un arc, m privete cu ochii lui mari i m betelete Cum, vrei s m prseti, s-mi pierd mna mea dreapt, asta nu se poate domnule Bucur! Rmi la cursurile fr frecven, te ajut eu, vorbesc cu colegii mei care sunt profesori la facultatea de istorie, i dau s-i cumperi cursuri, manuale, dar te rog nu pleca, nu m prsi, rmn singur, nconjurat de hiene. Cu cine mai fac eu alte muzee? Mnua a fost aruncat. Profesorul a accceptat (pn la urm aceast desprire, dar am rmas n relaii de stim i preuire reciproc. l sunam din cnd n cnd la telefon, m ntreaba cu ce medii am terminat semestrele. Se bucura sincer, cnd i le comunicam, m felicita i din cnd n cnd m trezeam la cmin cu un aviz de bani din partea tutorelui meu. Mrinimosul i darnicul Om, nu era ranchiunos, m ncuraja, m vizita uneori la cmin. n anul III, fiind n spitalul studenesc operat de apendicit, nu tiu de unde a auzit, m-am pomenit cu el n salonul de la camera 12, ncrcat cu bunti. Uitndu-se lal ceilali pacieni, scoase dintr-o saco cte o portocal, pe vremea aceea raritate, i le drui celorlali 5 colegi de suferin. Restul buntilor mi le-a rnduit n somiera de la capul patului. M-a mngiat, mi-a ntins mna, mi-a urat sntate i a plecat. sta era Omul, profesorul i istoricul, care ajutase atia elevi, prieteni i btrni total dezinteresat.Doamne, ct omenie! n aceast perioad ploietean, contactul cu viaa artistic, cu lucrrile de pictur din muzeul local, am vzut operele originale
12

ale lui Grigorescu, Andreescu, Aman, Tonia, Luchian, Petracu, Palladi, mi-am ntregit imaginea adevratelor izvoare ale artei plastice romneti.Aceast lume a frumosului existent n muezul de art ploietean, am ncercat s o mbogesc scotocind n Biblioteca judeean prin albumele de art existente,izvoare nesecate de documentare, din care am descifrat viaa i activitatea acestor reprezentani de frunte ai culturii noastre. Oricum, gustul pentru frumos, pentru nelegerea i descifrarea tainelor artei, valoarea i importana lor n coala de pictur romneasc, mi-au dat noi aripi, interesul pentru art a devenit preponderent n preocuprile mele de muzeograf. Multe sensuri i nelesuri ale picturii le-am desprins mai totdeauna, din comentariile pertinente pe care mi le-a turnat n suflet, acelai Om, renumitul ctitor de muzee, cruia i datorez i azi nalt recunotin N.I.Simache rmne figura cea mai luminoas, trunchiul falnic al stejarului la umbra cruia am crescut, m-am format ca om i care mi-a inoculat dorina de a m ndrgosti, la timp, de frumosul din via i art. De aceea i port i azi o stim i o preuire de nezdruncinat; drept recunotin, i-am consacrat, ca omagiu ntrziat, cartea TRECTOR GRBIT PRIN TIMPUL NOSTRU, Editura Mectis, Ploieti, 1998, 300 de pagini. n cei 3 ani de zile ct am lucrat la aceast instituie de cultur ploietean, sub ndrumarea competent a directorului N.I. Simache am nvat s desluesc valoarea de nonvaloare, s identific vechiul de nou. Seziznd aceste caliti, profesorul m trimitea frecvent n Bucureti, i am intrat n caseke unor politicieni, academicieni, colecionari, scriitori, foti boieri de vi veche, care, n marea lor ajuni pe ultima treapt a mizeriei, i vindeau, pe preuri foarte mici muzeului, bruma de obiecte de valoare pe care le mai deineau. i astfel, n acest periplu bucuretean, pe aceti oameni i ndrumam spre muzeul ploietean care achiziiona nu numai piese vechi cu valoare muzeal ci i documente, manuscrise, hrisoave domneti, covoare icoane, costume naionale, incunabile, obiecte religioase, monezi romane, ceramic de Delft etc. Pentru mine, fiu de ceferist analfabet, n casa cruia nu existau asemenea valori, nici mcar un raft cu cri, erau adevrate descoperiri. Pentru mine, contactul cu acea lume, care ncet, dar sigur disprea sub tvlugul timpului, a fost ansa fericit, a vieii mele, ntruct n calitate de muzeograf, reprezenta o experien unic n meseria mea, prilejuri de dialog instructiv cu mari colecionari, cunoscui pentru valorile pe care le deineau. n casele lor cu parfum de epoc, desftndu-m privind zeci i sute
13

de tablouri, lucrri de sculptur, grafic i desene, semnate de nume celebre de artiti plastici, a fost o descoperire fantastic. Ajungnd n casa doamnei Brtianu din strada Luteran, nr 3, pe care scria Proprietatea statului francez am ciocnit, dar de fiecare dat ieea la u un om slab i pipernicit, care-mi spunea autoritar Doamna nu-i acas. ntrebndu-l dac doamna mai ppstreaz caftanul domnitorului Moruzzi, aceasta se uit sfidtor la mine i mi-o tie, spunndu-mi c dac, mai ncerc asemenea provocri, cererea caftanului s-ar putea transforma cu ceva care ncepe cu caf... care n limbajul polular nseamn cafteal. M-am rentors dup o sptmn, timp n care profesorul a discutat cu doamna Brtianu. De data acesta, narmat cu o delegaie scris, prin care eram autorizat s ridic pentru a fi supuse Comisiei de achiziii mai multe obiecte de valoare, am poposit n acel imobil, cu mai mult curaj, deoarece m ateapta la u chiar doamna Brtianu. M-a poftit n sufragerie. cu o sforare care prea c-i epuizeaz puterile, fptura acea mic i cocrjat mi spuse: Am, domnule, datorit domnului preedinte Mauer, viza de a pleca n Frana definitiv, la fiul meu. Am, fost i sunt romnc, soia unui mare patriot, i de aceea vreau s plec din ara mea cu contiina mpcat c mi fac datoria fa de soul meu, lsnd muzeului din Ploieti aceste obiecte, n memoria familiei moruzetilor. Sub semntur,am primit caftanul domitorului Moruzzi i bastonul ncrustat cu filde, un costum de surugiu de care fusese slujit domnitorul Alexandru Ioan Cuza i un Evangheliar din 1629, tiprit la Pecerskaia Lavra din Kiev. n acele minute ct am stat n casa care era plin de tablouri, am privit cu nes cteva tablouri mari, de influen renascentist, realizate n tonaliti de griuri i albastru de cobalt despre care doamna Brtianu nu a tiut s-mi dea nici un detaliu. Mi-a spus c sunt nite moteniri de familie i nu le vinde deocamdat. Pe toatea obiectele a cerut suma de 12.000 lei. Ajuns cu ele la Ploieti, cnd profesorul a vzut lucrurile, s-a repezit ca un ului, a desfcut cu grij pachetele i pe msur ce ridica un obiect s-l priveasc, faa i se strlumina de bucurie, ochii i rdeau, sprncenele i se nlau, iar exclamaiile de fericire, de buburia redescoperirii unor valori necunoscute, nu mai conteneau. Se mplinise un vis. Apoi izbucni: i cnd te gndeti, c aceste valori de nenlocuit erau s ia calea strintii...Nici nu-i poi imagina, domnule Bucur, ce vor nsemna aceste obiecte pentru muzeul de istorie de mine pe care
14

l visez, l am aici (artnd spre cap) i pe care sunt convins, ploietenii l vor avea. Cnd contabilul Sfatului Popular Regional a auzit de suma cerut de boeroaic, a spus c Este o nebunie s dai atia bani pentru nite veminte preoeti. Refuznd plata acestor valori. Dup mai multe intervenii ale proefsorului la banc, la primrie i ali factori de rspundere locali, l-am vzut pentru prima dat pe profesor trndind telefonul: Am s ajung pn la Dumnezeu i tot am s izbutesc! Cu un gest nervos, lu lucrurile dup birou, mi puse pe un bra costumul de surugiu iar n cellalt evangheliarul, iar el, cu bastonul lui Moruzzi ntr-o mn i cu caftanul pe umeri, iei val vrtej, spunndu-mi s-l urmez. Mergeam dup el, cu capul plecat, puin ruinat, urmndu-l pe profesor, care trecuse deja de tribunal. Saluta n stnga i n dreapta trectorii, care priveau nedumerii mbrcmintea curioas a profesorului i cartea cu coperi groase a subsemnatului. Am descins n curtea Sfatului Popular Regional care se afla n actuala cldire a Muzeului de art, urmrii de privirile iscoditoare ale funcionarilor care coborser n grab din birourile lor s vad minunea secolului, intrarea triumfal a lui Simache i a asistentului su, cum m prezenta uneori escaladnd incinta cetii. Profesorul voia sau nu voia s vad figurile curioase, zmbetele, cu semnele pe care i le fceau aceti funcionrai privindu-i pe profesor i pe asistent intrnd la preedinte mbrcai n costume de epoc. Preedintele, Stan Gheorghe, un om simplu, dar de mare omenie, care l stima i preuia pe profesor, surprins de prezena noastr intempestiv, la primele vorbe tuntoare ale profesorului prin care ncerca s-i explice ce nseamn familia Moruzzetilor pentru istoria oraului i judeului Prahova, descriind cu lux de amnunte motivele specific romneti, ncrustate cu fir de aur pe caftanul lui Moruzzi, l opri pe Simache, rugndu-l s ia loc i cu mult calm s-i spun despre ce este vorba. Cnd profesorul termin discursul magistral, nsoit de un text documentar, n care descria n detaliu importana acestor documente, preedintele rsufl uurat i-i spuse: Fii calm, domnule profesor, argumentele dv., m-au convins i dac vi s-a fcut o nedreptate, vom ncerca s o reparm. L-a chemat la el pe contabilul ef. De curiozitate preedintele lu ntr-o
15

mn bastonul lui mOruzzi, privindu-l cu interes i se minun privind frumuseea costumului lui Moruzzi. l ntreab pe profesor: Dar domnule profesor, avem dreptul s le cumprm? De ce nu? Sunt obiecte de art, cu valoare muzeal. Discuia se stinse, cnd ua se deschise i eful contabil nsoit de un teanc de legi, ncearc s spun cteva cuvinte. Dup ce argumentele acestuia, simple i penibile, s-au epuizat despre nou i vechi n art, despre valoare i non valoare, despre datoria patriotic pe care o au muzeele de a salva aceste bunuri de pre, care nu se gsesc pe strad i nici de vnzare n prvlii aa cum spune domnul contabil ef, am ieit victorioi din curtea sfatului, pe acelai traseu spre muzeu, strnind curiozitatea trectorilor, care nu tiau c , cndva, dup ce el nu va mai fi, aceste podoabe vor putea fi privite de mii i mii de vizitatori. Aa nelegea profesorul s lupte pentru salvarea de la pieire a unor valori, iar eu am luat de la el aceiai drzenie, aceiai cinste i onestitate pe care, prin labirintul acelei lumi care se confrunt cu neajunsurile vieii m-au clit. Am intrat n acea perioad n alte familii de mari personaliti culturale din Bucureti n casele crora m-am ntlnit i am dialogat cu acetia, dar am vzut i admirat n casele lor cu parfum de epoc multe lucrri de pictur, preocupare care m fascina i care mi-au ntregit cunotinele mele nc firave ale lumii frumosului de art. Intrnd n casele familiilor Ghica, Lahovari, Delavrancea, Victor Eftimiu, deintorul unor valoroase lucrri ale pictoriei Magdalena Rdulescu pe care o adula, pnze mari, cu scene de circ, dansatori i saltimbanci ( n discuiile cu dramaturgul am fost fascinat de voiciunea lui, de felul cum tia s celebreze frumuseea femeii), n casele unor pictori ca Margareta Steerian (n apartamentul creia, din strada Galai, am admirat zeci de tabloruri cu scene din Brneti, Cernica, Densui, cu figuri de oameni pictate n stil impresionist, tablouri reprezentnd florile mpestirate ale cmpiei), dar i n casa Luciei Dem. Blcescu, n care, cu vocea ei de trsnet, la o pribovc de ceai, mi dezvlia, tonuri calde, luminoase, nuduri, preluate de imaginaia ei din coala impresionismului francez. Era o descoperire a unei alte generaii de artiti romni, aa cum de altfel a fost i pictoria Micaela Eleuthriade, o adevrat sfnt, o inteligen vie, fascinant, de la care n timp am cumprat autoportretul su de o candoare care izbucnete din culorile strluminate de soare. mi amintesc c, n anul 1955, pe cnd eram nc militar, ntr-o zi de primvar cu mult soare, fiind nvoit pentru o zi de la
16

redacia ziarului n Slujba Patriei, spre prnz, am poposit n Grdina Icoanei unde stnd pe o canapea mi astmpram foamea mncnd, aa zisul dejun al sracului: parizer cu pine. Soarele m orbea de strlucire, nct ochii mi se nchideau din cnd n cnd. n aceast stare de vis, am avut marele noroc s vd pe o canapea, din faa mea, o figur de om, care, privnd-o, m-a fascinat. Ochii lui mari, cu o figur mefistolefic, cu prul vlvoi, cu o plrie cu boruri mari pe cap, m privea cu ngduin. Deodat aud vocea de trsnet a acestuia: Ce faci domnule, dormi n ziua mare! M uit i-l vd cum desena ceva ntr-un bloc notes, dnd totodat grune la porumbeii din jurul su. Trezit din acea moleal, privind cum, ca ntr-un ceremonial, porumbeii i luau tainul, am scos i eu din buzunarul vestonului bucica de pine care mi rmsese i ncep s zvrl la porumbei. Deodat, omul cu prul vlvoi, se ridic n picioare, i cu o privire de Vasilis m apostrofeaz: Ce faci domnule, mi iei porumbeii? Trezit ca dintr-un vis frumos, m apropii de el i privesc peste bloc-notesl n care erau desenai porumbeii. Ridicnd genele lui stufoase, m ntreab de unde sunt i cu ce m ocup. I-am rspuns c sunt ziarist la un cotidian militar. Deci eti srac ca i mine! Se uit la mine cu evident curiozitate i-mi spune: Eu tinere nu sunt un sfnt aa cum mi-ai spus dumneata, sunt un pictor, despre care dumneata nu tii nimic. mi ntinde bloc-notessul i-mi spune Rsfoiete-l! Poate ai auzit de Theodor Pallady! Da, am auzit i v-am admirat un nud i un peisaj din Paris. Dup cum vd te pricepi la pictur! Probabil c ai i dumneata acas vreo lucrare de un artist ploietean. Am, i-am rspuns, o copie dup stejari din Crngul Buzu de Ion Andreescu. Dar s cumperi, nu cred c ai bani. n armat nu se ctig bani. I-am explicat c am nite rezerve, am economisit ceva bani pe care i-am primit pentru articolele mele publicate la revista n Slujba Patriei unde colaborez ca i corespondent militar. Atunci tinere, poi cumpra de la mine un desen, dou! Alegei-v, mi spune sfios. Privindu-i faa blnd ca de sfnt, ncep s rsfoiesc mapa i-mi spune c ai gust adugind c le d ieftin, cu numai 200 de
17

lei. Rmn mirat i scot din buzunar banii. mi d cele 2 lucrri i cu un gest incredibile, rsfoind printre desene, alege Un cap de btrni mi-l ntinde. Acesta este gratis, un cadou din partea mea, s m pomeneti. I-am mulumit i cu ochii plini de emoie, m ridic i ncerc s-i srut mna, dar i-o retrage. Am plecat parc zburam de bucurie, uitndu-m din cnd n cnd n urma mea, gndindu-m c poate l-am nelat i vine s i le dau napoi. N-am s iut niciodat acea zi din luna mai a anului 1954. ntre anii 19551958, am cunoscut nu numai oameni de cultur ci i muli oameni de profesii diferite printre care ingineri, cercettori, oameni fr profesie sau pensionari, care neavnd bani pentru hran, chirii, lumin, cldur, au devenit colecionari, pe care muzeul i cultiva, deoarece aduceau pentru achiziionare de ctre muzeu, lucruri vechi, valoroase. Printre ei, cel mai cunoscut era dl Gustav Finchelstein, o persoan foarte dinamic, mare colecionar, care locuia ntr-o cas imens pe str. Dianei din Bucureti. Profesorul l mirosise c este un calic, care-i ddea aere de specialist n toate, dar ce aducea la muzeu erau unicate. De la el a cumprat multe hrisoave, incunabule, cri rare, obiecte de cult, scrisori originale de la Alecsandri, Eminescu, Dobrogeanu, Gherea, Panait Istrati etc, etc. Cunoscdu-l mai bine pe acest Corbul cum l poreclise profesorul, cu caliti i defecte, m-a sftuit s nu discut cu el problemele interne ale muzeului. S fii atent, domnule Bucur cu acest corb hulpav, uneori mecher, s nu-i bage sub nas obiecte false, chiciuri, sa nu te duc cu vorba i s accepi s primeti cadouri, cri sau te miri ce. Aparent pare culant, te aduleaz dar scopul lui este acela de a-i cumpra sufletul. Asta-i neamul lor. Dumneata, de-acum te cunosc, ai suflet cinstit i curat, s nu faci compromisuri. Cuvintele profesorului cdeau ca nite sulie pe inima mea, dar care mi ddeau povee utile de via i comportament n relaiile cu oamenii. Venind la Bucureti cu treburi la Academia ROmn, unde adeseori lsam pentru expertiz domnului prof.dr. Gabriel Strempel, directorul Bibliotecii Academiei, mai ales cri vechi, incunabile i manuscrise, primeam din partea profesorului i alte obligaii de serviciu. ntr-o zi mi-a spus s trec i pe la domnul Gustav Finkeltein care urma s-mi dea un manuscris al lui B.P Hadeu prin care demon. stra c a fost unul din participanii la Revoluia din Ploieti. Am ajuns la casa acestuia din Strada Dianei n jurul prnzului. Am refuzat invitaia la mas. Am spus c am mncat n ora. Mi-a spus c nu are
18

la ndemn manuscrisul, dar c a doua zi l aduce personal la muzeu. Profesorul l-a primit n biroul su i, ca niciodat, profesorul fiind chemat la telefonul din secretariat, cu o rapiditate incredibil, Finkeltein a scos dintr-o revist o pereche de pantofi elveieni, noi noui, nr.43, i i-a bgat sub canapeaua profesorului. Doar ce a plecat la gar s ia un tren spre Bucureti, ochii de vultur ai profesorului au i zrit pachetul, pe care, desfcndu-l i vznd ce conine, a nceput s-l ocrasc pe omul care, tiind c se apropie ziua de natere a profesorului, s-a gndit s-i fac un cadou. Cum a vzut despre ce este vorba, m-a chemat la el, mi-a artat darul i mi-a zis: Du-te, domnule, la gar dup el i pune-i n brae ploconul, i spune-i s nu mai aib curajul s mai intre n birou c pun ciomagul pe el. Lund pas alergtor pe bulevardul grii, l-am cutat zadarnic. El plecase cu un rapid de ora 13. A doua zi m-am prezentat la domiciliul lui Finkeltein spunndu-i c am venit s iau scrisoarea. Cnd am vzut c se urc n mansard s aduc documentul, am scos i eu rapid pachetul, nct cnd cobora scrile i mi-a ntins scrisoarea, eu deja eram la u spunnd c am tren spre Ploieti peste jumtate de ceas. n muzeu venea cu unele obiecte pentru a trece prin comisia de achiziii i alte persoane, pe care profesorul le stima i le preuia. Printre acetia mi amintesc de erban Cioculescu, care locuia ntr-o cas gen vil, din strada Turnescu nr. 5, pentru a aduce la muzeu o istorie universal pe care nu o avea nici Academia Romn, Geschichte des romaniscken Reiches Cantemir Dimitrie din 1745 cu portretul domnitorului. n anul 1958, primvara am fost trimis de profesor la doamna Elena Lascr Catargi, de pe Calea Victoriei nr.115. tiind lecia profesorului de a fi cu ochii n patru m-am strcurat n apartamentul acesteia, spunndu-i cine sunt i cu ce scop am venit. Doamna, o femeie vioaie, cu minile pline de bijuterii, m-a primit binevoitor, artndu-mi pe perei cteva tablouri semnate de Pallady, Tonitza, civa Bednarici reprezentnd ciclul anotimpurilor, i m-a rugat s o scuz, fiind foarte btrn, nu mai poate face curenie i nici bani s angajeze o femeie! Nu, doamn, nu asta vad, ci aceste capodopere, care sunt expuse ca ntr-o catedral, att de bine stau pe perei. Rspunznd, doamna mi-a spus c pe ele nu le vinde nc. n schimb ar propune muzeului cteva vase de porelan de Svre, dou gravuri de Maurice Leloir cu scene din Cei trei muchetari. Ajuns la Ploieti i povestindu-i profesorului ce am vzut n casa doamnei s-a uitat la ofert i mi-a spus Te duci, domnule
19

Bucur, i-i spui c nu ne intereseaz. Distruge oferta i arunc-o colea n sob. Apoi a adugat: Paza bun te ferete de primejdie! Aa c uit, domnule Bucur, c ai fost n casa doameni Catargi!. Niciodat nu i-am cerut profesorului alte explicaii, iar cnd m duceam la Bucureti tot pe Calea Victoriei, unde avea un mic magazin, de covoare orientale, familia Chehaioglu, trecnd prin faa casei cu numrul 155, ntorceam capul pe partea celalt. Mai trziu am neles c persoana de mai sus era trecut pe lista neagr, o carte neagr a celor cu care Muzeul nu trebuia s vin n contact. Erau vremuri grele, dureroase, pe care, iat, aproape c am nceput s le uitm. Plecarea mea la facultate a fost simit de profesor ca o pierdere dureroas. Ruptura care s-a produs ntre N.I. Simache i mine a fost trectoare, eu continund s trec din cnd n cnd la Ploieti, iar n vacan, n 1960, s fiu angajat drept colaborator al instituiei, deoarece profesorul, cu grija lui printeasc, voia s m ajute s primesc n cele 3 luni, bani cu care am putut s cumpr tablouri dintr-o cas de pe strada Caimatei, unde am ajuns ntmpltor, citind pe ua de la intrare un mic anun: Vnd tablouri diferite de mici dimensiuni. Ca s fiu sigur c nu-l va citi alt client, am rupt biletul i-am btut sfios la ua vnztorului. Casa, cu numai dou camere, prea un depozit cu lucruri claie peste grmad. Pe perei erau doar cteva tablouri. gazda, un evreu care i fcuse formele pentru a pleca n Israel, m privi cam de sus uitndu-se la claia de pr i figura mea de novice, suspectndu-m. M uit la dumneata i te vd prea tnr. Ai dumneata bani s cumperi ceva?. I-am spus c sunt student, c am o burs republican. Atunci bine, m poftete ntr-o alt camer i pe un perete mi arat 2 peisaje de Steurer, o natur static de Vrbiescu i un alt peisaj de Stncescu. Am dat din cap i am ntrebat: Dar altceva, lucrri de pictori mai importani nu avei?. Ba da, am. Dintr-o debara scoate 3 lucrri mici, un tablou reprezentnd portretul unui btrn de N. Bncil i o vaz cu flori, realizate n past groas de griuri i nc un tablou de Nicolae Vermont, intitulat Flori de toamn, o combinaie de maroniuri putrede i alb luminos cu irizri de violet discret. Cnd mi-a spus ct cere pe ele, preul, m-a speriat. i spun c sunt student, cu o burs lunar de 300 de lei i mi spune: i cu banii atia vrei s cumeri 3 tablouri? Se uit chior la mine i cu voce cntat mi zice: Bine, mi dai 300 de lei pe ele i s fii sntos!. Cele trei lucrri le-am purtat ca pe nite relicve
20

din gazd n gazd, unele vznd greutile cu care m confrunt, m ispiteau spunnd s le vnd, iar familia unor nvtori din Humuletiul lui Creang s-u oferit c le cumpr ei. Ispita nu m-a tentat ns, tablourile fiind i azi n casa mea. n anii aceia intram din cnd n cnd i n alte case ale unor colecionari bucureteni. l vedeam foarte des pe profesorul George Potra, autorul faimoasei Istorii a Bucuretiului, un causeur rasat, coleg de facultate cu Simache, pe profesorul Petre Nistor, care avea o bibliotec imens, cu multe cri de literatur, care mi mprumuta cri de specialitate, n special volume de autori romni interzii i care pstra relaii strnse cu muzeul din Ploieti unde vindea din cnd n cnd unele cri de istorie de mare valoare. De la el am cumprat i eu Istoria literaturii de G. Clinescu. La terminarea facultii, n 1963, obinnd diploma, refcnd anii de studenie, uitndu-m la notele din foaia matricol, am realizat c am fost o promoie de norocoi. Am avut ansa de a mai prinde la cursuri profesorii cei mai emineni, vrfuri ale nvmntului romnesc, printre care academicienii Tudor Vianu, Iorgu Iordan, Alexandru Graur, Alexandru Rosetti, Zoe Dumitrescu Buulenga, profesorul Edgar Papu, Mihai Pop, un folclorist de excepie cu care am dat examenul de diplom, precum i pe Mitu Grosu, Lucia Djamo, Silvian Iosifescu, vera Clin, George Macovescu, buzoian de-al meu, cu care am fcut Teoria literaturii etc. Toi aceti corifei ai nvmntului romnesc, mi-au strecurat n suflet cunotine elevate, de o mare competen i sensibilitate. Am avut totodat ansa de a fi participat la un curs special Eminescu, inut de G. Clinescu nainte de a fi scos din nvmnt, motiv care ne-a ndreptit s ne numim Promoia George Clinescu. Avnd vrsta cea mai nanintat din an, de 32 de ani, comisia ministerial de repartiie a absolvenilor, la cererea M.A.E., n toamna anului 1963 am fost angajat cu funcia de referent principal relaii. n anul 1964 am plecat cu soia la primul meu post diplomatic n calitate de ataat cultural, la ambasada Romniei la Moscova, n ara unde arta era adnc nrdcinat n mari muzee de valoare mondial. n cei 5 ani de munc n aceast funcie, am avut ocazia s vizitez numeroase muzee din Moscova, Leningrad, Kiev, Riga, Vilnius, Tallin, Caunas, Erevan, Tbilisi, Vladimir, Suzdal, Zagorsk, Odesa etc. orae recunoscute ca deintoare de mari valori naionale i universale. Kremlinul cu bogiile pe care, vzndu-le, ncerci sentimentul c simi cocleala aurului n dini, Muzeul Tretiacov care adpostete lucrrile cele mai valoroase de pictur
21

de la Rubleov, Serov, Levitan, Falk, Malevici, Martiros Sarian, Vereceaghin, Aivazovski, Argunov, Perov, Stasov, pn la Repin, Petrov, Gherasimov, Vucetici, Vera Muhina, Belaova, Kramskoi, etc., au rmas efigii ale vechii coli ruseti de art. n muzeul de art strin am rmas fr glas, privind cu nesa lucrrile de dimensiuni mari ale lui Boticelli, Perugino, Veronese, Rembrandt, Murillo, David, Poussen, Matisse, dar i acea galerie, unic n felul ei, unde Toulouse Lautrec, este mai bine reprezentat aici dect n muzeele din Frana. Aceste capodopere m-au familiarizat pentru totdeauna cu creaiile unor corifei de geniu ai renaterii spaniole, franceze, italiene, daneze, germane, au fost prilejuri fericite de a descoperi arta fascinant i unic a comorilor artei occidentale, care pentru un tnr ca mine, mi-a ncrcat sufletul cu lumina culorilor unor montri sacri ai culturii mondiale, i care mi-au oferit clipe de bucurie care mi-au marcat toat viaa. Un rol important n consolidarea cunotinelor mele despre valorile acestui imens continent ca Rusia, au fost contactele directe pe care le-am avut cu reprezentani de frunte ai artei contemporane ruse. Am avut totodat, adesea la ambasad sau vizitndu-le atelierele, contacte cu artiti de frunte ai colii contemporane ruseti i am rmas mut n faa pnzelor de dimensiuni mari ale rzvrtitului Neizvestni, pictorul cel mai celebru, cutat de muli diplomai strini, care-i cumprau picturi extrem de ocante prin modul de redare a realitilor de atunci ale Rusiei oprimate, i care erau considerate subversive. nsoit de prietenul meu Igor Svetlov, fiul nelegitim al sculptorului Vucetici, am ajuns n atelierul lui Neizvestni situat n zona faimosului parc de la Peredelkino, de lng Moscova. tiind c venim, am gsit ua deschis la atelier. Vorovind n linite, la o gur de uic romneasc, artistul era curios s afle de la un ataat cultural, !ce mai fac i la ce lucreaz pictorii notri! Privesc pe perei i surprinztor toi erau acoperii de nite draperii din pnz alb. Vznd insistena cu care m uit, citind dorina de a-i vedea lucrrile, a luat o linie i cu gest lent, d la o parte draperiile. M uit, mi astmpr lacrimile, vznd scene care m-au cutremurat. Am reinut o lucrare. Imaginea unui b de chibrit de dimensiuni fantastice, iar flcrile lui, lund zborul spre nlimi, se transformase ntr-o imagine n form de cruce, pe care se distingea figura unui om urcnd pe golgota zilelor noastre. Metafora era evident, de un dramatism zguduitor. Acea imagine mi-a rmas ntiprit i am neles de ce
22

pictura lui era att de cutat de strini i evaluat de artiti la mii de dolari. ntrebndu-m la noi ce este nou n pictur, dac exist libertatea artistului de a crea, de a surprinde realitatea, am desfcut un sul cu peste 30 de reproduceri color dup pnzele lui uculescu, i i le druiesc. Se uit, la prima reproducere, apoi le ia la rnd i le privete cu uimire, i deodat, cu vocea lui de bariton exclam: Nu, nu, asta nu se poate. Artistul este de o modernitate de talie mondial. Se ridic i cu gesturi ca i cnd s-ar fi nclinat la o icoan, d la o parte draperiile de pe perei i cu ceremonial numai de el tiut, ncepe s aeze reproducerile. La terminarea acestui ritual, se repede la telefon i formeaz nite numere: Vasia, ura, Ghenadi, Anatol, Saa, venii de urgen la mine! n cteva minute, vreo 7-8 artiti, intr n atelier i rnd pe rnd se opresc i n acelai timp, ntreab: Cine, cine-i artistul, de unde le ai? Mi le-a adus domnul ataat cultural al Romniei! Igor Svetlov critic de art cunoscut, autorul unei monografii despre artele plastice din ara noastr, se nclzete, la o gur de uic pe care o servim mpreun, cu invitaii Neizvestni, a comentat cu nsufleire reproducerile. Unul din cei invitai, un brbos cu plete lsate pe spate, entuziast i cu aplomb mrturisete: Da, este un pictor genial, original, care nu-i mai prejos de ceea ce se picteaz n Europa; tiam noi cte ceva despre arta din Romnia, dar ce am vzut ne-a dat gata. Am plecat cu sentimentul c, fr s tiu ce m ateapt n atelierul lui Neizvestni, am deschis o poart prin care, civa artiti plastici rui, au luat act prin intermediul unor reproduceri de bun calitate, cu unul dintre pictorii originali ai Romniei care i doreau ca s se deschid la Moscova i n alte orae expoziii de grup, retrospective, sau expoziii individuale. Expoziia retrospectiv a lui Corneliu Baba, n slile Academiei de art din Moscova, expoziiile de grup ale unor pictori i sculptori din ara noastr la Muzeul Pukin, la muzeul Ermitajului din Petrograd, n oraele Tallin, Vilnius i Caunas la vernisajele crora am participat, m-au ajutat s cunosc opere de art ale celor mai reprezentativi artiti plastici din Romnia, iar vizitele unor pictori romni la Moscova, a lui Ciucurencu, Brdu Covaliu, Margareta Sterian, Alin Gheorghiu, Piliu, Sliteanu, Musceleanu, Micaela Eleutheriade, criticul de art Balcica Mciuc, Mircea Popescu, Anatol Mndrescu i muli alii cu care am avut discuii n muzee, n expoziii, la unele ntlniri protocolare de la ambasad, au fost prilejuri de a vorbi despre art, despre tendinele
23

i orientrile din pictura contemporan romneasc. Cu muli dintre ei rmnnd prieteni, cu care, la ntoarcerea mea, definitiv de la Moscova acas, m-am ntlnit n atelierele lor, i la vernisajele expoziiilor personale sau n casa din str. Povernei nr. 15-17, n care n 1995 am pus bazele Fundaiei Culturale Marieta i Chiriac Bucur. Aria legturilor mele cu personaliti ruseti din domeniile muzicii, teatrului, literaturii au fost de asemenea benefice, apropiindu-m de nelegerea valorilor autentice din aceste domenii. Astfel ntlnirile cu unele ocazii oficiale, printre care scriitorii K. Fedir, Leonid Leonov, Ilia Ehremburg, Vil Lipatov, Inna Caejeva, RIma Cazakova, Galina Serebreakova, Valentin Cataev, Serghei Dangulov i muli alii, au fost de bun augur pentru un tnr dornic s se mbogeasc spiritual. Ctigul rezultat din cunoaterea oamenilor de teatru, de film, din lumea muzicii m-au ajutat s neleg mai bine domeniile n care Rusia a excelat ntotdeauna, vizionnd n mod sistematic teatrele, slile conservatorului, producia de filme. Mi-au rmas foarte apropiai nume celebre din domeniul teatrului ca Orlova, areov, Tamara Macarova, Saa lazarov, Svetlana Nemoleaeva, dar i al unor artiti de film, printre care Drujnicov, Natalia Fateeva, Vera Marekaia, Anatol Romakin, Grigori Ciuhrai, Ciuricova, Pecernicova, cu care la unele recepii de la Ambasad sau la gale de film, ne nclzeam mai ales n frumoasele ierni ruseti, la o uic fiart sau la un pahar de vin de Cotnari, sau de Murfatlar i cu faimoasele sarmale cu mmligu cald, meteugite de soia mea. Uneori n sala de festiviti a ambasadei organizam prezentri de filme documentare romneti, la care participa un public elevat moscovit, printre care cei amintii mai sus i alte figuri de intelectuali rui. De un mare succes se bucura documentarul Histria, Haricleea i lebedele proiectat de peste 20 de ori, era un prilej de bucurie, de momente nltoare, n special dansul solemn al lebedelor pe malul mrii, care prin dansul lor diafan i graios, strnea aplauze n timpul derulrii acestuia. Este magnific!, spuneau femeile mbrcate n rochii vaporoase, sunt scene de o gingie i de o perfeciune care se muleaz fericit pe ritmurile muzicii Lacul lebedelor de Ceaikovski, iar alii spuneau entuziasmai, ce mai, un asemenea film n-au vzut n viaa lor. Asemenea documentar spunea doamna Prokofiev, soia marelui compozitor, te conduce n lumea mirific, de basm, sufletul parc i zboar, n ritmurile dumnezeieti ale muzicii, simi c i se oprete respiraia i aluneci n vis. Filmul a fost cerut i a fost difuzat de cteva ori de televiziunea rus, a fost solicitat de multe ambasade acreditate la Moscova
24

i de alte televiziuni din republicile unionale. De asemenea, prezena rii noastre la festivalul internaional al filmului, cu o delegaie de prestigiu, format din Amza Pelea, Sergiu Nicolaescu, Ioana Bulc, Corneliu Leu, Mircea Albulescu i Ion Besoiu (n timp ce se derula filmul Mihai Viteazul n prezena unor mari regizori strini, actori de film i regizori rui n timpul derulrii unor secvene de neuitat, n ropote de aplauze se scanda Romnia, Romnia, (fapt care nu s-a ntmplat la proiecia altor filme strine din festival), a electrizat marea Sal a Congreselor, din incinta Keremlinului). *** La proiecia acestui mare film, din sala Congreselor din Kremlin, a avut loc un mic incident, care a estompat entuziasmul celor peste 1000 de personaliti. Scena din film cu intrarea lui Mihai Viteazul la Alba Iulia, de un nalt patriotism, cu figura magnific a unui nflcrat domnitor, aceast secven de nlare sufleteasc total, de o mare frumusee, a fost ntrerupt intenionat, motiv pentru care am alergat imediat la traductoarea Tatiana Haiss rugndu-o insistent s opreasc filmul i s fie proiectat filmul i cu secvena cea mai important, intrarea triumfal a lui Mihai Viteazul, altfel ntreaga delegaie romn va prsi sala. Filmul a fost ntrerupt iar la reluare s-a gsit i rola care se ncurcase cu altele, o explicaie penibil, nct organizatorii i-au cerut scuze. Cei din sal vizionnd rola care dispruse au izbucnit n aplauze prelungite, repetate, nelegnd substratul politic al acelei greeli. Triumful voevodului vestind pohta ce-a pohtit-o se nfptuise, scena de film a fost rspltit cu aplauze prelungite minute n ir i ovaii, de o parte din spectatori, printre ei muli moldoveni, scandnd Romania, Romania. Atunci, n loja actorilor romni, l-am vzut pe Amza Pellea ridicat n picioare. Prea o statuie n imensa sal a Congreselor. Lng el, marele regizor Sergiu Nicolaescu, apreciat n lumea filmului mondial, i privea cu subneles colegii din strintate care i fceau semne de mulumire i felicitri. Ioana Bulc, ntr-o inut impecabil, cu ochii mari, nlcrimai de emoie, se nclina, privind din loja oficial miile de ochi care scandau bravo, bravo, Romania, pe cnd, scriitorul Cornel Leu, protesta vehement. n Moscova n cei 5 ani ct am lucrat la ambasad, am avut ocazia s m ntlnesc cu muli artiti plastici romni, venii n schimb de experien, la documentare i n excursii. Prezena lor n Rusia, pentru mine a fost un prilej fericit de a afla noutile din ar, cine,
25

cnd i unde s-au mai deschis expoziiile lor, care era pulsul unor opinii n rndul pictorilor i sculpturilor, i mai ales unde i cnd au mai fost plecai n strintate. Vetile m bucurau, iar cu inima i gndurile fiind spre muli artiti plastici romni, aveam sentimentul c i aici, departe de ar, mi sunt n continuare adevrai prieteni. Extrem de interesante erau discuiile cu unii artiti plastici, tiui sau necunoscui, printre care pictorii Aurel Ciupe, Brdu Covaliu, Ion Sliteanu, Alin Gheorghiu, Constantin Piliu, Ion Musceleanu etc. Cu toi m ntlneam mai ales la ambasad, la o cafea sau la un vin de Pietroasele, se simeau ca acas, i deschideau sufletele, vorbind despre ei i colegii lor de breasl, fr invidie sau cu patim. Pe aceste mari personaliti le-am ajutat cu puterile i influena mea s ndeplineasc mandatul cu care au venit din ar, mijlocindu-le ntlniri la Uniunea Artitilor plastici, la ministere, la muzeele moscovite. Le-am fcut totodat legturi cu artiti plastici rui, i-am condus prin atelierele unor pictori, i-am ajutat n cltoriile n alte muzee din Rusia i n special am mers cu ei la Peredelkino, orelul pictorilor, la Zagorsc, centrul religios al Rusiei, la Colomenscoe i Suzdal, vechi centre religioase, nelegndu-i pe fiecare, simindu-le dorina de a cunoate realitatea ruseasc din acea vreme. Pe unii i-am ajutat s ptrund i n acele catacombe unde se bnuia c se fcea art cu un coninut subversiv, motiv pentru care unii pictori valoroi erau chiar persecutai, lucrrile lor nu erau primite n expoziiile anuale. Muli i doreau s vad vestita sal a Manejului n care n 1928, ntr-o expoziie francez, se afla i un cap de copil al lui Brncui. Alii vroiau s ajung la singurele galerii n care poi vedea i simi pulsul artei ruseti contemporane. ntr-o var, tulburtor de cald pentru moscovii, a sosit la Moscova maestrul Al. Ciucurencu, trimis de George Macovescu, ministrul afacerilor Externe de atunci, care dorea ca artistul romn s realizeze o fresc pe unul din pereii salonului de recepie al Ambasadei. A rmas 3 zile la Moscova. Propunndu-i ce s viziteze mi-a spus: Muzee nu, contacte, cu nimeni, poate s trecem puin pe la Muzeul Tretiacov. Cunosc pictura rus, aa c s ne oprim numai la Rubleov. Ajuns n faa icoanei Sfnta treime s-a oprit. Ochii lui erau plini de admiraie. A pus mna streain, a fcut un pas napoi i a spus: Vezi, domnule, iconarii rui, dar mai ales acest Rubleov ca i un Prvu Mutu al nostru, tiau s picteze, nu glum! Erau adevrai
26

maetri. Ei priveau realitatea cu ochii deschii. De asta icoanele lor sunt att de dramatice i adevrate. S-a mai oprit i la marinele lui Aivazovski. Le-a privit puin ngndurat, apoi a spus, oftnd: Auzi bre, mi-am adus aminte c am avut i noi un Aivazovski al nostru, un pictor uitat azi, un mare marinist, pe nume Eugeniu Voinescu. El a fcut marine cu naufragii i uragane, cu valuri uriae. Era influenat de Aivazovski, deoarece l cunoscuse pe artist n Rusia, cnd a fost consul al rii noastre. Rmn mut, continundu-ne periplu prin muzeu, aproape n goan, se uita ntr-o parte i alta i exclama Da, da, snt tablouri prfuite, arhicunoscute, ajunge!. i totui spre ieirea din Muzeu, se oprete, se uit, face ochii mari i btndu-m pe spate zice: Ei, asta da. Aici este adevrat art ruseasc: zbucium, chin, ndoial, nfrigurare i violentare a roului care devine obsesie. Iat. mi arat o pnz mare, roie, un cal rou aprins, nclecat de un clre mbrcat ntr-o mantie alb, care alearg dup un nger ce urc spre cer. Vezi domnule, credina este tot acolo, sus dei au trecut atia ani de la revoluie. A mai rmas ca ndejde un Dumnezeu i la ei. Lucrrile Madona Litta i Fete de pe Volga sunt ca nite fire de pianjen, care fac legtur cu adevrata pictur din secolele trecute. Cnd l-am condus la aeroport pe Ciucurencu, strngndu-mi mna mi-a zis: Domnule, am sesizat un lucru, eti un sensibil, am vzut c iubeti i nelegi arta. Cnd o s te rentorci acas, vreau s vii cu soia n atelierul meu i al soiei mele, Asvadurova. Acum, cnd privesc pe unul din pereii salonului meu o lucrare a maestrului un peisaj cu o cas alb pe o mare de verde crud, cu irizri de gri i mov, rspndind lumin i linite, m gndesc din nou la ntlnirea noastr. A fost un vis frumos ntlnirea cu maestrul n atelierul su de lng Arcul de Triumf. De la el am nvat cum s disting valorile de non valori n art, de sfaturile lui in cont n periplul meu prin atelierele unor mari pictori contemporani din ar i postum i mulumesc pentru lecia pe care am primit-o cu lumina sufletului su. Nu pot de asemeni s uit, o ntnire ntr-o sear a lunii iunie la Moscova, cu un mare colorist romn, pictorul Ion Musceleanu, poposit fr s fiu anunat din ar, cu o expoziie personal deschis la Galeria de pe Kuzneki most. Pe pictor nu-l cunoteam, personal, jocul ntmplrii, dar i un pic de noroc, m-a pus fa n fa cu
27

artistul. Pictorul sttea ngndurat pe un scunel, pe trotuarul din faa galeriei, urmrind cu ochii aceia mici, dar sclipitori, jocul culorilor pe care le savura privind, mai ales, siluetele zvelte ale fetelor moscovite, n inuta lor estival, vaporoas. M-am apropiat i i-am spus Bun seara!. Cum vorbii romnete? Da, atunci sunt fericit c mai aud i eu o vorb romneasc. Nu m descurc, domnule, nu tiu o iot de rus. Dar cine eti matale?. I-am spus. S-a ridicat brusc n picioare i m-a invitat n galerie, s-i vd expoziia. Din mulimea trectorilor pe aceast ulicioar, un fel de Lipscani ai Moscovei, s-a desprins o femeie, de o elegan tulburtoare, cu o earf albastr la gt i de o frumusee rar, care se oprete brusc n faa vitrinei, privete cu interes tablourile, zmbete, apoi ca i cnd cineva i-ar fi semnalat prezena artistului, se oprete n faa lui i, ntr-o ruseasc uor cntat, ntreab: Am citit pe afi c suntei pictor romn, dar spunei-mi, lucrrile expuse se pot vinde? Nu nelegea nimic, nvase un cuvnt rusesc ne panimaiu. Am srit s ajut, traducndu-i spusele i un mic comentariu fcut de pictor, nflcrat de frumuseea rusoaicei. V place coni? Poftii, intrai n galerie. O s vedei i altele. Erau expuse 40 de tablouri de pictur i 12 acuarele. Pictorul urmrete ns cu privirea numai paii ei sprinteni ca o zn din poveste. Vizitatoarea se oprete n faa unui tablou, o balerin cu o rochie vaporoas, pe tonaliti de verde crud i irizri de liliachiu care executa o piruet. Femeia surde ncntat i ntreab: Ct cost acest tablou? Maestrul aproape amuise. Se apropie de ea, i n loc s-i spun preul i declar, cu acea inocen a unui tnr: Suntei crasiva, oceni crasiva! o rusoaic autentic, ca o ppu. Femeia se mpurpureaz, nu nelege nimic, rde n hohote i pe neateptate se ndreapt spre artist, srutndu-l. Pictorul se emoioneaz, sprncenele stufoase se mic, ochii i se nsenineaz i cu o timiditate copilreasc o ntreab cu cine a avut ocazia i onoarea totodat. Sunt artist ca i dumneata, artista poporului A.P Zueva . de la Teatrul M.H.A.T. o prieten apropiat a actriei Dina Cocea i a Romniei. Atunci, v fac un portret gratis, dar i o replic pentru mine. Trgul este fcut, nu v cer nici-un ban pe tablou, este un cadou pentru dumneavoastr din partea mea.
28

A.P Zueva rmne ncremenit, i lundu-i rmas bun, a ieit . ca un fulger, trecnd pe partea cealalt a trotuarului spre strada Pukinskaia, unde spunea c la ora apte seara urma s joace n admirabilul rol din piesa Casa unde m-am nscut a lui Pavla Kogout. Acea ntlnire cu artistul a rmas ca un vis nemplinit. Dup muli ani, revzndu-l n ar, n atelierul din strada Pangrati, reamintindu-i de ntlnirea cu artista ponorului A.S. Zueva, acea Znegurocika plin de nerv, maestrul a exclamat: Ce mai domnule, cu ajutorul matale, am vzut o rusoaic autentic, de care o s-mi amintesc toat viaa. O alt amintire de neuitat, a fost pentru mine ntlnirea neateptat cu un pictor, care n Bucureti, n anii studeniei, m-a introdus n multe ateliere apropiindu-m de artiti valoroi n special cu cei care l-au avut ca profesor la Institutul de arte plastice, pe maestrul Ciucurencu. ntr-o zi de august, un telefon care zbrnia cu insisten, m trezete dintr-un somn de dup amiaz, pe care l ridic cu o oarecare lehamite. La cellalt fir aud o voce, ca un strigt de exasperare: Alo, alo, nenea Chiri, aici pictorul Piliu. Nene Bucur, vino repede la aeroportul Seremeievo. Nu m descurc, mi-e fric i pot s m urc n vreun avion spre Siberia... Bine, dar cum ai ajuns la Moscova ? O s-i spun eu, dar mai nti vino, vino s m scapi, sunt n mare ncurctur ! Dar ce s-a ntmplat, eti bolnav, ai pit ceva? Nu, sunt teafr, dar am picat parc din cer. Nu m neleg cu celovecii tia, nu tiu s spun dect spasiba i harao. Cnd am ajuns la aeroport, Constantin Piliu cu un mic geamantan alturi i cu un colet cilindric, s-a oprit s m mbrieze, spunndu-mi pe nersuflate c este n drum spre Cuba, avnd cu el i zeci de lucrri de grafic, cu care urma s deschid o expoziie. Clcase cu stngul. Legtura pentru Havana era peste dou zile. L-am linitit. Ne-am urcat n main i am pornit spre Moscova. Cnd am intrat pe oseaua ce taie drept pdurile de mesteceni i brazi, l-am privit mai bine. Savura farmecul pdurii ruseti, se simea bine, era pe minile unui vechi prieten. ncerc s-i fac un program de vizite: Nu vreau s vd nimic. Nu intru n nici un muzeu, cunosc din reviste arta contemporan rus. Ajungem la Ambasad. Mncm, bem un vin bun. Eu insist s vedem Galeriile Tretiacov sau Muzeul de Art Pukin. A doua zi, plecarm prin ora. Ne plimbam prin faimoasa
29

Gorcova, copleii de soarele blnd al toamnei de aur moscovite. Ascult ce-i spun. Era prima dat la Moscova, privete cldirile joase, izbele vechi, dar trage cu ochiul la frumuseea maruselor, elegante, frumoase, exuberante. ncrunt uneori sprncenele stufoase, i-mi spune: Ce mai, ai ce admira, ce vd, este tot art. Intrm totui n muzeul de Art Pukin. Nu stm dect s vedem marii lor artiti: Malevici, Kandinski, Chagall i Falk. mi face semn s ieim. Prefer aerul de-afar. E o toamn de aur, s ne ntoarcem la ambasad. Intrm totui pe frumoasa strdu Kuzneki most cu intenia nemrturisit a artistului, s vedem dac au fost puse pe simeze n Galeria U.A.P cele 70 de lucrri de pictur i sculptur romneasc cu . care urma s se deschid o expoziie, peste cteva zile, cu ocazia Sptmnii artei i culturii romneti. Ajungnd n dreptul expoziiei i-am propus lui Piliu s intrm s-i fac cunotin cu civa pictori rui. n slile luminoase ale Galeriei, civa artiti, surprini de prezena noastr, ne salut, i puin stingherii, dar mai ales neanunai, ne spun c nu sunt gata cu expoziia, c nu reuesc un aranjament care s-i satisfac. Sunt prea diverse: unele tablouri foarte ndrznee, figurative, n care limbajul plasticii oscileaz ntre valorile vizibilului i principiile ordinii abstracte. Nu ne iese, nu se supun unei simeze pe care ne-am propus-o, spune un tnr cu barb rocat. Privim n sala central; ntr-o dezordine total, tablourile lui Baba, Iser, Covaliu, Ligia Macovei, Eleutheriade, Alin Gheorghiu, Piliu, Pacea, Traian Brdean, Elena U Chelaru, Sorin Ionescu dar i sculpturile de mici dimensiuni ale lui Caragea, Jalea, Irimescu, Apostu. Piliu se bucur s-i rentlneasc aici propriile lucrri, redescoperind candoarea lucrrii Pescarii, stilizarea aerat a florilor sale, ndrzneala asocierilor de obiecte i culoare. Gazdele par stnjenite atunci cnd le prezint un pictor din Romnia i le art cele 4 lucrri ale sale. Se scuz c nu sunt gata cu aranjarea pe simeze a expoziiei, c nu au gsit nc formula de a le integra n aceste spaii att de generoase, snt prea interesante i nu vrem s se nbue. Piliu, cruia i tradusesem necazurile gazdelor, arunc priviri pe spaiile albe, luminoase ale pereilor, nchidea uneori ochiul, msurnd, proporionnd, combinnd din memorie cromatica tablourilor, care nsemnau pentru el o adevrat antologie de pictur romneasc contemporan. Zmbind ghidu, i ntreab pe organizatori: i pn la urm, ce o s facei ?
30

Ce s facem, vrem mcar s le punem ntr-o ordine tematic ca s facem o prezentare ct mai unitar. Pictorul rde n hohote, i ca i cnd cei prezeni i erau prieteni de cnd lumea, le spune: mi dai voie s le aez eu? Lsai-m pe mine! Dai jos cele cteva tablouri de pe perei, aezai-le la perete i hai la treab! Ce faci, prietene? Te-ai rzgndit? Nu mai mergem s vedem Galeriile Tretiakov? l ntreb eu. Expoziia noastr aici i acum, este mai important, iar Galeriile le pot vedea i alt dat, dei vizitez prima dat Rusia! Dndu-i haina jos, suflecndu-i mnecile i aezndu-se n mijlocul slii le spune: Mai nti vreau s v spun cteva cuvinte despre tendinele actuale din artele plastice contemporane romneti, pentru a nelege similitudinile i diferenele picturii dintre generaiile de artiti plastici romni! Lecia de art a durat cteva minute. i acum la treab! V rog s-mi dai pe rnd, lucrrile pe care vi le cer eu! Lund o scar metalic n spate, ncepu s aeze pe o simez unul cte unul tablourile. n timp ce el lucra, eu treceam prin suflet paleta de culoare i compoziie ale lucrrilor, printre artitii care expuneau, deoarece pe unii dintre ei nu-i cunoteam, dar lucrrile lor, prin tematic, prin modul de realizare plastic, mi-au ncntat ochii i inima, cufundndu-m n lumea culorilor, care prin imagini mi aduceau aminte de acas, de ar, de acele imagini specifice ale peisajului i al omului care a nfrumuseat prin munc, specificitatea i originalitatea artei romneti. Trezit parc din acest vis, mi-am aruncat din nou ochi spre prietenul meu, care, cu religiozitate, aeza la locul lor fiecare tablou. n mai puin de dou ore, expoziia putea chiar fi vernisat. Gazdelor nu le venea s cread c n zilele noastre, un pictor romn poate face i minuni. Au rmas totui surprini cnd au vzut c lucrrile unui mare artist, ca Piliu, erau aezate n cel mai ntunecos loc al galeriei. La ntrebarea pictorului bin, de ce lucrrile lui Piliu nu au fost aezate mai n fa, acesta a rspuns: Eu mi tiu locul n ierarhia valorilor, aici sunt muli artiti mai buni dect mine i i respect! Cnd expoziia era gata, iar gazdelor nu le venea s cread c sunt posibile asemenea minuni, a intrat n sal vicepreedintele Academiei de art, Y. Chemenov, salutndu-ne, fcnd cunotin cu pictorul Piliu; a rmas surprins vznd expoziia amenajat. Cum, aa repede ai montat-o? Diminea cnd am trecut, nu era nimic
31

aici. Nimeni nu a dat nici o explicaie. Organizatorii nu tiau cum s-i mulumeasc lui Piliu. I-au spus c nu vor uita niciodat gestul su. Vernisajul care a avut loc a treia, zi a fost un regal. O expoziie att de reprezentativ de pictur romneasc la Moscova, nu mai avusese loc de muli ani. Ecaterina Belaova, preedinta Uniunii precum i muli pictori moscovii, descopereau o nou fa a artei plastice romneti, att de divers i unitar totodat. V. Kemenov, prezent i el la vernisaj m ntreab unde-i pictorul romn i de ce nu ia i el cuvntul ca s prezinte expoziia. Doar era comisarul expoziiei! Lundu-l de bra, l-am dus n dreptul celor patru lucrri ale lui Piliu, adugind Acesta-i artistul!. Rmne uimit: Nu, nu se poate! Privete, se entuziasmeaz. Este fermector. n lucrrile lui exist atta ritm, lumin, fabulos, nct parc te afli n faa unei fresce bizantine. i totui este att de duios, expresiv, nct numai un romn poate s redea o armonie i micare universal a vieii. Comisarul ad-hoc al expoziiei romaneti de la Moscova, realizat ntre dou avioane, se afla n acea zi tocmai la Havana, unde fusese de fapt trimis s deschid expoziia de grafic romneasc, de data aceasta fiind comisar en titre. ntlnirile mele cu numeroasele personaliti romneti, unii venii n calitate oficial, alii ca turiti, mi-au ntreinut contactul permanent cu realizrile i realitile romneti, mai ales din domeniile literaturii, muzicii, teatrului, filmului, medicinii, care m-au ajutat, n calitatea mea de ataat cultural s cunosc nu numai oameni de valoare ai rii, scriitori, oameni de teatru, regizori de film, muzicieni, cntrei de oper, soliti vocali i instrumentiti, care mi-au prilejuit contacte cu partenerii lor din Rusia i care au rmas ntlniri benefice i s-au rsfrnt pozitiv n relaiile culturale romno-ruse. Acetia au reprezentat pilonii unor relaii culturale bilaterale, de stim i respect pentru cultura i spiritualitatea romneasc. Unii au trecut deja n lumea umbrelor. M gndesc la ntlnirile i discuiile trzii din noapte cu Zaharia Stancu, Henri Coand, pe terasele unor restaurante moscovite cu Fnu Neagu, Dina Cocea, Elena Cernei, Titus Popovici, Vasile Rebreanu, Alexandru Andrioiu, Adrian Punescu, Miron Radu Paraschivescu, Snziana Pop, Nina Cassian, Ivasiuc, Cornel Leu, Ion Horia, Aurel Ru, Nicolae Herlea, tefan Ruha, Anatol Vieru, tefan Bnic, Ion Dichiseanu, Dan Sptaru, Doina Badea, Dida Drgan, Margareta Sterian, Mikaela Eleutheriade, Angela
32

Moldovan, Aurelia Ftu Rduu, Benone Sinulescu, Gheorghe Zamfir, Mircea Cristescu, Ligia i Pompiliu Macovei, dr. Juvara, patriarhul Justinian, printele meu spiritual, prof. N. I. Simache, Margareta Pslaru, Gheorghe Tomozei i Gheorghe Pitu, Lidia Jiga, etc. Toate aceste personaliti romneti au devenit n timp puni trainice ntre rile noastre, care au lsat nsemnele trecerii lor, n varii domenii de activitate, care au adus un zvon de lumin ntr-o lume n care cultura se ridicase, treptat, dar sigur, pe noi culmi de civilizaie, iar cntecele, dansul, filmul, teatrul, artele plastice creaii originale ale unui popor cu o bogat tradiie cultural, care s-a impus ca personaliti de prestigiu ntr-o lume, dominat de mari frmntri sociale i care primeau, prin intermediul culturii i tiinei, filonul specific al unei ri peste care voalul uitrii nu i-au secat izvoarele continuitii. Toate aceste figuri de seam ale poporului nostru, au adus un zvon de lumin ntr-o ar n care lipsa de interes, uneori ignorana, sfidarea i prerile preconcepute n unele zone ale acestei imense ri, se vedeau cu ochiul liber n contact cu realitatea rus. n general, ntnirile ntre scriitori, muzicieni, cineati, pictori, traductori, soliti vocali i instrumentiti, au adus pe aripile sloveii, melodiei, cercetrii n varii domenii ale tiinei, mesaje ale nelegerii i respectului reciproc. n anii ct am lucrat la Ambasada Romniei la Moscova, ca ataat cultural, am vzut pe viu impactul pe care aceste prezene romneti n Rusia, l-au avut asupra oamenilor de cultur i art rui, n rndul oamenilor obinuii care pe strad, n maini, sli de cinema, sli ale Conservatorului i de expoziii, i manifestau stima i preuirea fa de cultura i spiritualitatea romneasc. i cum s nu te bucuri, cum s nu fii mndru, cnd vedeai c prin modestele tale implicri n desfurarea unor manifestri culturale complexe aduceai un plus de prestigiu rii tale. Nu pot uita stima i preuirea pe care unii scriitori rui, printre care romancierii K. Fedin, Leonid Leonov, Gh. Marcov, Galina Serebreacova, S. Baruzdin, Ozerov, Goncearov, cnd la ntlnirile cu Zaharia Stancu, elogiau literatura Romniei, creaiile unui M. Sadoveanu, Tudor Arghezi devenii clasicii de seam ai rii noastre, evideniind crile de autori romni traduse n limba rus, printre care Rscoala de L. Rebreanu, Magda Isanos, Poezii, Prnzul de duminic de Eugen Barbu, Francesca de Nicolae Breban, Singur fr cer de Petre Slcudeanu, Ora ncercuit de Petru Vintil, La miezul nopii va cdea o stea de Teodor Constantin. Toate aceste cri, citite cu ochii inimii, erau elogiate, ca valori incontestabile
33

ale literaturii contemporane romneti, apreciate mai ales de tineret i critica de specialitate. La unele ntlniri cu cititorii la care au fost prezeni Zaharia Stancu, Ivasiuc, organizate n reedina fotilor boieri Morozov, de pe prospectul Noul Arbat, au avut loc numeroase comemorri ale unor crturari romni, unii dintre ei srbtorii sub auspiciile UNESCO, care au fost considerate adevrate evenimente culturale de prestigiu. Nu pot uita manifestrile prilejuite de marcarea a 10 ani de la moartea lui Nicolae Labi, 150 de ani de la naterea lui D. Bolintineanu, 70 de ani de naterea lui G. Clinescu, 120 de ani de la naterea lui M. Eminescu, 90 de ani de la naterea lui M. Sadoveanu, 90 de ani de la naterea lui Tudor Arghezi, 100 de ani de la naterea lui Garabet Ibrileanu, dar i srbtorirea a 150 de ani de la nfiinarea Filarmonicii romne, 150 de ani de la nfiinarea colii de la Sfntul Sava de ctre Gheorghe Lazr precum i numeroase alte ntlniri. La aceste manifestri, adevrate Lecii de literatur romn scriitori de prestigiu ai Rusiei, printre care Vil Lipatov, Galina Serebreakova, Iraclie Andromicov, Rimma Kazakova, V. Bokov, Serghei Dangulov, Ilia Konstantinovski, Iuri Kojevnikov, Kiril Kovaldji, dar i cunoscui traductori printre care Tatiana Ivanovna, A. A. Sadeki, Bianka Tisse, S. Serbinski, Tatiana Haiss, Elena Azernicova, i muli alii, au evocat cu cldur i dragoste, viaa scriitorilor romni, nclzindu-se mai ales atunci cnd le analizau mesajul operei i valoarea lor artistic. Poetul Iraclie Andronnikov, aruncnd un arc peste timp, avea s defineasc n termeni foarte elogioi i plini de semnificaie, nsemntatea creaiei lui M. Eminescu, T. Arghezi sau Nicolae Labi, demonstrnd c poeii romni intrai n Panteonul de aur al poeziei sunt tot att de mari aa cum sunt pentru rui Pukin, Esenin, Maiakovski, Pasternac sau Ahmatova. n aceiai cldire cu parfum de epoc, parc adus aici dintr-o ar arab, ornamentat cu o bogat stucatur exterioar, luminat de ferestre ogievale nalte i acoperite de patima vremii cu un praf alburiu, seara iluminat n interior, prea un castel de basm, candelabrele somptuoase, din cristal, prezentarea crii scrise de Iuri Kojevnikov i intitulat Eminescu i problema romantismului era ascultat ca o liturghie n linitea serii. Pe acel fundal, dominat de portretul imens al poetului fr pereche, scriitorul i traductorul Iuri Kojevnikov, cu o voce tranant, n finalul prezentrii monografiei sale despre Eminescu a rostit o judecat de valoare care a czut ca un trznet: Fr poezia lui Eminescu, un ultim romantic european, este de neconceput. Ea nal sufletele oamenilor de pe toate
34

continentele. n acelai timp n-ar fi putut s se nasc nicieri un asemenea poet dect pe pmntul romnesc. Oare nu aceasta determin nsemntatea mondial a poetului? Ct satisfacie, ct bucurie am simit uitndu-m n ochii multor tineri, tiind c la reuita acestei seri de poezie, am contribuit i eu, auzind cum prietena mea, poeta Inna Kasejeva, nelegnd geniul liricii eminesciene din lecturile unor poezii, n traducerea lui Iuri Kojevnikov, spunea: Eminescu este poetul care a desvrit romantismul clasic. Acesta este locul lui n poezia mondial i romn, n istoria literaturii. i rmne, aa cum spunea Kasejeva, un cntre curat i ginga al sentimentului nemuritor al iubirii, un poet mre, cuttorul adevrului, un patriot nflcrat. Asemenea preri exprimate de o poet a generaiei tinere ndrgostit de poezia eminescian, au fost un adevrat triumf, elogiile i aplauzele fiind semnale concrete ale receptrii mai ales de studenii de la Universitatea Lomonosov, a unui mare liric romn. O amintire de neters din memoria mea, rmne acea prim ntlnire la Moscova cu un mare scriitor contemporan, Zaharia Stancu. Nu-l vzusem niciodat n carne i oase. Citisem n adolescen romanul Descul n care descoperisem ceva din copilria mea i mai trziu, romanul Ce mult te-am iubit. Fiind mai matur, pierderea mamei mele, mi-a redeschis o ran care mi-a sngerat inima. Fiorii acelei triri n clipele despririi de mama, mi redeteapt ncercrile triste prin care am trecut. La gndul c voi cunoate cu adevrat figura magicianului care-mi va stinge dorul de mam, m-am cutremurat. ntlnirea la aeroport a fost destul de rece. Mi-a ntins mna, s-a uitat iscoditor n ochii mei, m-a fixat cu o privire puin sfidtoare, n timp ce se sruta cu o cald duioie cu Leonid Leonov care venise s-l ntmpine din partea Uniunii Scriitorilor. Ne-am dat ntlnire seara la hotelul Moscva, unde obinuia s fie cazat. ntlnirea din seara aceea cu un cer de plumb, bacovian, stnd la mas simeam cum stelele parc picau peste noi. mpreun cu soia sa am ncercat s-i deschid sufletul scriitorului i s-i spun cte ceva despre programul ntlnirilor i despre vizitele din Moscova i mprejurimi. Zaharia Stancu sta neclintit, ngndurat, iar la ncercarea mea de ai spune noutile din viata cultural a Moscovei, cu petele ei de lumin i umbre, bteau la porile inimii lui, ca nite clopote vechi i dogite. Am observat c faa i se mpurpurase i cu o evident precauie, ncepu s rspund cu un Nu sau Da la comentariile mele pe marginea unor evenimente de mare actualitate.
35

i zici domnule c scriitorii Sineavski i Daniel snt totui arestai? Dar Ilia Ehrenburg este tot interzis s mai publice? Cu o calmitate i detaare, cu o vorb dulce i domoal ca un cntec nbuit de emoii, i rspundeam cu mici reflecii care se adresau inimii, din nevoia de a-i cunoate mai de aproape fptura omeneasc nu numai cea oficial, scriitoriceasc. Cu toate ncercrile mele de a m apropia de o statuie plmdit din pmntul lutos al Brganului, ncet dar sigur, ncepu s-i dezvluie nelepciunea i buntatea omeneasc. Doamna Stancu asculta cu atenie cum micile nepturi ale maestrului nu-i gsiser intele n faa unui tnr care fcea fa interogatorului la care eram supus, intervenea din cnd n cnd s potoleasc vulcanul care mi punea ntrebare dup ntrebare. Dar ce ai de gnd? Vrei s-l seminarizezi pe domnul Bucur? Cam exagerezi... zu! i dintr-o dat, dup reproul doamnei Stancu, cu ochii luminai de bucuria de a fi gsit un interlocutor cultivat, n raport cu ataaii culturali din alte ambasade pe unde a mai fost aa cum mi va mrturisi mai trziu mi-a spus sec: Eti de-ai notri, domnule, vorbeti ca un scriitor. Apoi adug: Am auzit cte ceva despre dumneata, te asigur numai lucruri bune. Mi-au spus muli colegi care au venit la diferite manifestri culturale la Moscova, c aici, la ambasada noastr, au ntlnit un ataat cultural adevrat. St, se uit la doamna Stancu i adaug: Eti de-al nostru, ce mai, domnule. Am vrut s te cumpr i vd c mai ctigat dumneata. n cele cinci zile ct a stat n Moscova, seara veneam la hotel aducndu-i un ziar, invitndu-l la mas sau informndu-l despre programul de a doua zi. ncet, ncet, gheaa se topea; micile comentarii, impresii despre unele muzee, evenimente politice, un mare spectacol sau concert simfonic erau ascultate cu mai mult interes. Dup cteva zile punile nevzute comunicnd firesc, omenete, destinuindu-mi-se ca unui prieten, spunndu-mi c i-am devenit simpatic, n timp m-au linitit. tii, domnule Bucur, ct l vezi de btrn, atunci cnd se ntlnete cu un om necunoscut, este uneori ursuz, alteori are emoii. Dumneata i-ai dat un sentiment de ncredere, de linite. Te-a cumprat, i place c vorbeti frumos, c eti un sensibil, felul cum i-ai prezentat Muzeul Tretiakov ca un adevrat muzeograf i-a plcut, se vede c ai lucrat ntr-un muzeu.
36

Dimineaa, cnd veneam la hotel s-l duc la Uniunea scriitorilor sau la vreo ntlnire cu un scriitor, ntinzndu-mi mna, mi spunea bine ai venit prietene, i m strngea ca pe un copil la piept. mbrcat ntr-un costum bleumarin, cu dungi discrete, cu cravat roie, cu un nod mare, un fel de lavalier, prea un prin. Avea faa proaspt, luminat de ochi jucui. Cu toat prestana lui care avea darul s intimideze pe interlocutor, ntr-o zi am avut ndrzneala s-i spun: Artai foarte frumos ca un june prim. Dup cum artai, vrei s lsai victime prin Moscova? N-ai vzut prietene, c translatoarea mi face ochi dulci? Privea trengrete spre doamna Stancu i a izbucnit n rs. Rsul acela, ecou al unei dispoziii cum rar mi-a fost dat s mai ntlnesc la Zaharia Stancu, l aud ori de cteori mi amintesc de vizitele lui. ntr-o alt zi, l vzu un oculist faimos de la o clinic de oftalmologie. Era puin necjit. Se uit n ochii mei int, ochi luminoi de om nc tnr, i-mi spune: Simt, domnule Bucur, c o s orbesc. Ar fi groaznic, a prefera s mor dect s tiu c nu voi mai putea scrie. Mergeam prin vechiul Arbat, strada cu cele mai multe consignaii. Intram uneori prin magazine. i plcea s priveasc lucrrile de pictur semnate mai ales de artitii rui. i plceau unele, le comentam i m asculta cu interes cnd adugam unele preri personale. Se uita la mine, m msura de sus pn jos i izbucnea: De unde tii, domnule, toate astea? Se vede c i place nu numai arta ci i literatura, deoarece am vzut c te uii cu interes la cri vechi, religioase. Cnd ieim pe strad, privim n alte vitrine multe bibelouri, sfenice, samovare, statuete. Ne cltim ochii privind forfota strzii, figuri de rui cu brbi lungi, albe, fee luminoase de armeni, gruzini, cazaci, turcmeni, care dau o culoare specific lumii din care provin. Se uit cu atenie, le admir costumele specifice, se amuz. n dreptul barului Taganka se oprete o fat blond, mbrcat ntr-o rochie vaporoas de mtase violacee cu ochi mari, cu sprncenele arcuite i cu pleoapele artistic rimelate. Alexandru Ivasiuc, care ne-a nsoit n aceast parte a Moscovei Crciumrese l vede ne Zaharia Stancu oprindu-se pe loc, rmnnd ca o stan de piatr sorbind din ochi frumuseea de fa: Uite, domnilor, ce nseamn tinereea, prospeimea, tipul specific rusesc de ppu adevrat. Parc-i o actri de film. Noi
37

am izbucnit n rs. S-a uitat la noi puin nedumerit, dar Ivasiuc nu l-a iertat: Ce nseamn s ai ochi buni! Vedei bine, maestre, chiar i fr ochelari. S tii, doctorii ti snt nite mincinoi! Am rs cu toii, iar Zaharia Stancu i-a replicat n glum: Motane, specialistule, te lingi pe bot, i cam plac Nataele! Te-am surprins i la hotel cum le priveti ca un hooman. Dup tratativele de la Uniunea scriitorilor, n prezena lui K. Fedin, preedinte, a lui Leonid Leonov, Gheorghe Markov, Boris Polevoi, Voronkov, I. Ozerov, S. Baruzdin, Rimma Kazacova etc., a fost semnat protocolul privind schimburile dintre scriitorii celor doua ri, rostindu-se scurte cuvntri. K. Fedin a spus c este foarte fericit c, n casa lor, a scriitorilor, Zaharia Stancu se simte bine, c are posibilitatea s-i ntlneasc prietenii, s cunoasc pulsul fenomenului cultural, s vad muzee, monumente, palate ale rilor, vechi biserici i catedrale, dovezi gritoare ale dinuirii civilizaiei ruse. Leonid Leonov i-a depnat cteva amintiri de neuitat din vizita lui la Braov, despre o sear care czuse greu pe umerii Tmpei, care ntrzia s curme dintr-o dat lumina palid a soarelui. n Biserica Neagr a ascultat acordurile unei orgi, chemri de pace, la nelegere, la adevrat prietenie. La rndul su, Zaharia Stancu a evocat Contactul cu literatura rus, prin intermediul traducerilor din limba francez care ajungeau i n Romnia. Nu m-am gndit niciodat c citind crile lui Fedin i Leonov, voi sta alturi de ei. Au fost evocate totodat traducerile i ntlnirile reciproce la festivaluri de poezie, la Zilele Pukin, la serile de literatur organizate de cele dou popoare, la vizitele de documentare i la prezena n revistele de specialitate a unor cronici literare i recenzii, la crile de proz i poezie. Semnarea acestui document, urmat de o recepie, a fost o adevrat srbtoare. A doua zi, mpreun cu Ivasiuc i soia lui Zaharia Stancu am plecat la Zagorsk, reedina de var a arilor rui, acum palat patriarhal. Maina a strbtut un drum printre satele vechi ruseti, printre izbe i multe case de lemn, cu prispe lungi, cu pori vopsite, cu acoperiuri n dou ape, parc erau de prin prile noastre, ale Maramureului. Ajuni n incinta celui mai important centru religios rus, intrm mai nti n catedrala Uspenski Sobor, o construcie din secolul al XV-lea, n interiorul creia Rafael al Rusiei, marele Rubleov a lsat o oper care strnete interesul i admiraia ntregii lumi. Privim n incinta lavrei mulimea de pelerini, mai ales vrstnici, venii
38

de aiurea i care se mic ntr-un du-te-vino, intrnd dintr-o cldire n alta. Nu avem timp s vizitm totul. Am vzut cum ochii lui Zaharia Stancu urmrea acest furnicar n care rsreau chipuri de btrni cu brbi albe, lungi, cu ochi adncii n orbite, femei cu broboade negre, care le acopereau faa, lsndu-i doar ochii n lumin. Ne aezm pe o banc. Faa lui Zaharia Stancu se mpurpurase uor, sprncenele i se lsase n jos; strngea braul soiei care l privea puin ngrijorat. i lumea asta de unde a venit, domnule Bucur? Se turneaz vreun film? Vd c muli intr n catedral. Hai s mergem i noi. Am urcat scrile. inndu-m de bra, Zaharia Stancu i fcea loc prin mulime, se uita cu o vdit curiozitate n jur. Pe lng perei erau muli orbi, schilozi, o lume evlavioas care asculta slujba. Zaharia Stancu amuise ascultnd acea liturghie neagr a umbrelor care gesticulau, nlnd minile spre cer, cutnd alinare, firul de lumin, ndejdea i sperana. Ochii oamenilor, miile de ochi, erau aintii spre altar, spre cerul nalt al cupolei, de unde sfinii lui Rubleov i priveau la rndul lor ncremenii. Zaharia Stancu avea faa rvit, umbre tremurtoare se lsaser pe chipul lui transfigurat. i simeam mna puternic strngndu-mi braul. L-au podidit lacrimile. Mi-a spus grbit: S mergem. Simt c m prbuesc. Parc am intrat ntr-un infern. Mi-e fric, aa ceva n zilele noastre, ntr-o ar n care tiam c credina a disprut, ce vd parc sunt scene de vis. Am ieit. Ochii i erau umezi.Cnd s-a mai linitit, privind uvoiul de oameni care ieeau din catedral, mi-a spus cu o voce puin necat. Nu, nu se poate! Ceea ce am vzut a fost un vis urt. Lumea aceea era ntmpltoare sau adus special s fac figuraie, s ne arate nou, strinilor o ultim fa urt a vechii Rusii? Am pornit s vizitm muzeele din incinta palatului. Din cnd n cnd, privind napoi mai face un comentariu. Cnd i-am privit pe oamenii aceia, mi-am imaginat cercurile danteti, gradele pcatelor mulimii. Dar unde-i pactul acelor oameni frumoi la suflet? Cine i de ce au greit. E un blestem? i de ce i-a blestemat ? Apoi comenteaz. Cte nenorociri sunt n lumea asta! I-ai vzut cum stteau n catedral cu pumnii ridicai sau cu braele deschise implornd dumnezeirea, aintindu-i ochii tulburi n puncte fixe pe cupola catedralei? Ce ateptau? De la cine? n jurul lui a vzut civa btrni ntinznd minile.
39

Lor s le dm ruble, pe ei ntr-adevr i ajutm! A bgat mna n buzunar i s-a dus la civa btrni, femei i brbai, lsndu-le cteva ruble. Simind nevoia unei explicaii, i-a spus soiei: Trebuie s triasc i ei, acum clipa aceasta, nu eternitatea amgitoare. Universul lor ateapt s li se restituie ce au pierdut: vederea, picioarele, mintea i au intrat acolo ca ntr-un adpost, simindu-se ntr-o deplin siguran. Gesturile lor exprimau mult linite, desctuare sufleteasc, dar i mpcarea neputincioas cu soarta. Ei tiu c, terminndu-se slujba, vor fi aceiai nevolnici, nu vor merge pe alte picioare mai bine, ci pe aceleai membre schilodite, aa cum au intrat, iar cei ce nu vd nu vor numra niciodat stele de pe cer. La ieirea din lavr, a cumprat cteva lumnri i le nfipse ntr-un sfenic. Stnd ntr-o ncremenire total, parc rostind o rugciune zise: S fie de sufletul prinilor mei! Am plecat spre Moscova la cumpna nserrii. Nu mi-am imaginat c oaspeii romni vor rezista aproape o zi n aceast oaz de lumin i linite. Pe drum, intrnd prin pdurea de mesteceni i brazi, privind dansul solemn al acestei nfriri specifice pdurii ruseti, Zaharia Stancu a inut s-mi mulumeasc c i-am fcut un program cultural care i va aduce aminte de mine. A doua zi cnd m-am dus s-l iau, pentru a pleca la aeroport, cnd a ieit din hotel, mi-a oferit un exemplar din Pdurea nebun tradus de cunoscutul scriitor I. Martimianov. Te rog s-l primeti cu toat dragostea noastr. Poate c e ultima carte pe care i-o mai dau. Cuprins de o brusc emoie, a izbucnit n plns. La revedere, la revedere! Salutri soiei, poate ne vom mai revedea. Cnd am ajuns la ambasad i am deschis cartea, dedicaia lui mi-a sunat ca un testament: Lui Bucur Chiriac, scumpului nostru tovra i prieten, aceste pagini, cu dragostea i prietenia noastr. Zaharia Stancu, Moscova 1 iulie 1971.. Un alt episod din perioada ct am fost diplomat la Ambasada Romniei la Moscova, este ntlnirea unic cu savantul de talie mondial, Henri Coand, un personaj intrat n legend. Era n anul 1970 ntr-o lun cnd ntregul ora era parfumat cu mirosul florilor de tei. Sosise la Moscova n calitate de delegat al rii noastre la Simpozionul internaional de istoria tiinei. Primisem misiunea s m ocup de el i s-i alctuiesc un program cultural. Prima ntlnire a avut loc n holul celui mai luxos hotel, Rossia, unde m atepta. M-am prezentat, m-a privit surprins i mi-a ntins mna zmbind:
40

Un ataat cultural att de tnr, la Moscova? Pe drum, spontan, a nceput dialogul: Ce-i panorama aia roie? Rspunsul meu a fost lapidar. Vechea termocentral a oraului din 1887, care... funcioneaz i astzi. Dar cldirea aceea cu colonade? i rspund Teatrul de estrad. Sesiznd curiozitatea savantului pentru arhitectur, i-am nsilat pe pnza vremii i comentat toate monumentele i cldirile vechi pe care le parcurgeam din main, pn n faa universitii Lomonosov. Cnd am intrat n holul principal al acesteia, i ne-am legitimat. Cteva persoane ne-au i nconjurat, salutndu-ne. Un tnr blond, nalt, vorbind o englez impecabil, s-a oferit s ne conduc. Henri Coand mergea domol, legnat i solemn. Muli i fceau loc recunoscndu-l. De altfel am i auzit optindu-i-se numele. Iat-l pe Coand, a spus cineva. Da, da, este romnul Coand, savantul Henri Coand. tia c este privit. Ochii lui se ntlneau cu ai acestora, zmbea, saluta din cap, uneori ridicnd uor mna n sus. Urcnd scrile, s-a format un corolar viu de oameni, i vzndu-l, un btrn, sprijinindu-se ntr-un baston, a spus ceva celor din jur. Am auzit un ropot de aplauze, care ne-au nsoit pn la intrarea n amfiteatru. Aici, un om nalt, usciv, cu barbion, adresndu-i un bonjour, s-a repezit la el i l-a srutat. Apoi alii i alii l-au mbriat sau i strngeau minile. Gesturi de prietenie, de stim i respect, semn c savantul era deja cunoscut ca o mare personalitate. Ne-am ntlnit a doua zi n acelai hol al hotelului Rossia. Era destins, jovial, bine dispus. mi povestete cum a fost la simpozion. Puin stingherit de nepriceperea mea n problemele aeronauticii, i mrturisesc cu o sinceritate incredibil c tiu c suntei un savant, am aflat ce nseamn descoperirile dumneavoastr pentru tiin. Eu sunt un nepriceput n orice tehnic, preocuprile mele sunt altele. Am neles, eti un sensibil, vorbeti n metafore, eti croit dintr-un alt aluat, vibrezi cnd vorbeti despre literatur i art. i-am urmrit comentariile documentate pe care le-ai fcut artndu-mi frumuseile oraului. Pentru vrsta dumitale eti un ataat cultural instruit; de asemenea oameni avem nevoie n diplomaie. n ziua urmtoare, fr s-i spun ce vom vizita, auzindu-l vorbind despre arta rus, mi-a mrturisit ca este ndrgostit de arta religioas
41

realizat de un Daniel Ciorni, un Uakov, dar mai ales de Rubleov. Pe loc am hotrt. Azi mergem s vizitm o mnstire veche din secolul al XVI-lea. Cnd am ptruns n parcul secular, nconjurat de ziduri groase, n linitea acelui cimitir unde dorm muli eroi czui n rzboiul din 1812, am zrit printre platani o bisericu alb, nconjurat de fostele chilii. Trecem n grab prin muzeu; multe cri ferecate, obiecte de cult, art popular, copii dup icoanele lui Rubleov. Intrm n biseric. Vedem muli vizitatori privind cu nesa unicul fragment de fresc ce se pstreaz i care a fost pictat de Rubleov. Henri Coand se apropie, privete, se ncrunt, i nal ochii spre scena care reprezint figurile unor apostoli. Contururi precise, siguran, expresivitate, peste ele adugate straturi de culoare roie putred. Coand izbucnete: Vezi domnule, prin asta este mare Rubleov. Uite aici, pe bucica asta, a neles cum s-si pun n pagin compoziiile. Exist aici un mare sim al proporiilor, o grij pentru redarea chipurilor asemntoare figurii umane. Este o art i bizantin i slav, se simte mna unui artist care a trecut totul prin suflet. Cnd am ieit din catedral, soarele i filtra razele prin frunzele platanilor seculari iar suliele lor preau nite ruguri aprinse peste vechile morminte i cruci, unele plecate pe-o rn, gata s cad. Henri Coand privete cu tristee n jur, din ochi i se desprinde o lacrim i-mi zice: Vezi domnule, acum aproape 600 de ani acest meter a lsat pe perete un petec de lumin care continu s lumineze i azi. Privim de pe aleea ce duce spre poart, aproape de ieire, un grup de copii, cu braele pline de flori. Se pleac pe lespedea unui mormnt i cu cteva lumnri aprinse ncep s murmure, cu evlavie, un cntec. Ne-am oprit i noi s vedem ce erou este ngropat acolo. Am descifrat anul 1430, data cnd a fost ngropat aici acest titan al artei ruse, printele picturii ruseti, marele Rubleov. Lsnd n urm acest loc linitit i plin de poezie, rememornd cele vzute, Henri Coand a inut s-mi spun c l-a impresionat mult acest loc, c e fericit c a aprins o luminare pentru prinii si, i a vzut cum un Rafael al ruilor, st ntr-un panteon al naturii mai drept i mai solemn dect Rafael al Italiei din Panteonul de la Roma. A doua zi am hotrt s mergem ntr-o scurt excursie la Kolomenskoe, o fost reedin de var a arilor, ntr-o zon de pduri i mici ochiuri de ap, la numai 15 kilometri de Moscova. La
42

Kolomenskoe, pe un promontoriu nu prea nalt, se poate vedea ici, colo ceea ce a mai rmas din fosta reedin a arilor; peste tot schele, procesul de restaurare este n toi. ntre toate aceste mici construcii zvcnete spre nlimi turnul bisericii Ussenie, din secolul al XVI-lea, nconjurat de scri acoperite n exterior, cu colonade nguste, cu multe turnulee i cu acele cupole sub form de bulbi de ceap juxtapuse, susinnd toat nava central. Ce stranie construcie, la prima vedere, dar ct de ingenioas. Vezi vrful turnului? Parc ar fi o nav cosmic? Ct tiin, domnule. Dar ce m ntreb, uitndu-se spre turn ca i cnd i-ar urmri zborul, este c tiu azi c un Leonardo da Vinci la vremea lui era preocupat de submarine, de zbor, de rachete. Da, de rachete. A nconjurat din nou acea nav care sta gata s-i ia zborul. Privit mai atent i dai seama c, de fapt, construcia este gndit ca s poat fi completat, fr s aib un plan strict, dovad adugirile de la o epoc la alta. Parc este un tort, care s-a tot mrit prin adugiri, nct i-a stricat forma iniial. Era soare i cald. Ne-am aezat pe iarb, apoi am stat la umbra unui stejar secular. Am privit i celelalte cldiri, biserici din lemn, construcii vechi, izbe, aduse aici din diferite regiuni, cu intenia de a se crea un muzeu de arhitectur veche. De curnd se adusese i casa de lemn de la Arhanghelsc unde locuise Petru I. Alte construcii erau acoperite de schele. Henri Coand se uit, se ncrunt, zmbea. Nu, nu, nu pot face comparaie. Muzeul satului de la noi este i va rmne unic. Acolo-i tot sufletul romnesc, un tezaur pe care l invidiaz strintatea. L-am vzut apoi cum lua de la distan dimensiunile turnului cu degetul mare. Ddea din cap. L-am lsat n lumea lui, s socoteasc. mi era foame. Luasem la mine cteva sandviciuri, dar nu aveam curajul s le scot. M-a vzut cotrobind prin serviet. I-am spus jenat c soia mea mi-a dat ceva de mncare dar... Ce mai stai, domnule, scoate-le, d-mi i mie! La ntoarcere n Moscova, privea, cu interes cum defila prin faa ochilor peisajul de o tulburtoare frumusee. Iat domnule mestecenii aceti miri falnici ai stelei ruseti, pe care i-a cntat n poeziile lui Esenin. Iat o frumusee tulburtoare a pdurii vechii Rusii. Pe drum mi face o destinuire: i-a adus aminte de prima lui vizit n Rusia, nsoindu-l pe tatl su. Nu tiu de ce, dar cnd privesc aceast lume nou, m gndesc la Petrograd, imediat dup revoluie; eram foarte tnr. N-am uitat frumuseea acestei Veneii a
43

nordului i mai ales rusoaicele foarte frumoase pe care le-am admirat pe Nevski prospect. Am ncercat s aflu mai multe detalii despre acea vizit, dar n-a vrut s rup taina amintirilor. O umbr uoar de ntristare i trecuse pe fa. Schimb discuia i continu. Ce m-a impresionat cel mai mult n aceast cltorie a fost natura. ntoarcerea la mama natur este sentimentul cel mai puternic, pe care l ncerc, acum, la aceast vrst. Am vzut attea pduri, atta verdea, atta linite, fr poluare. Dar peisaj att de variat i odihnitor ca n Romnia nu ntlneti nicieri. sta este i unul din motivele sentimentale pentru care m-am ntors acas. Bine, dar suntei un savant de renume mondial, avei nite realizri epocale! Ai zis adineauri un cuvnt mare. Nu sunt ceea ce se spune! Un savant de renume mondial, un mare inventator, un geniu, cum obinuesc s m mngie unii tineri. Dumneata eti tnr, ai viitorul n fa, i dup cum vd eti un iubitor de art, cine tie ce vei ajunge. Eti un sensibil, vorbeti n metafore, eti croit dintr-un alt aluat, vibrezi cnd vorbeti despre art. Mie mi apune steaua. Tocmai de asta m-am ntors acas. St pe gnduri i deodat izbucnete, se ntristeaz: Vezi, domnule Bucur. Moartea care se apropie este o trecere, o mutare, dintr-un loc n altul. Acas i treci pragul mai uor, eti ntre ai ti. Apoi cu un sentiment de uurare a adugat: S ii minte, domnule, mama cea adevrat este cea care te-a nscut i de la care ai supt laptele, nu cea care te-a crescut. A doua zi a plecat la Bucureti. Pragul despre care vorbise atunci la Moscova la trecut de muli ani, iar ntlnirea proiectat de a ne vedea n ar, la terminarea misiunii mele la Ambasada Romniei, a rmas o amintire duioas de neuitat. Din pcate, n zilele noastre, cnd ies de pe strada Povernei, dau binee cldirii n rou, proprietatea savantului romn, n care se afl ambasada Bangladesh, cu o firm pe un perete de la intrare care m irit. Placa pe care este consemnat faptul c n ea a locuit unul din geniile acestei ri, eminentul savant, ncet, dar sigur se terge, timpul aa cum spunea Boilleau reduce totul n ruin. Poate generaiile viitoare vor ridica voalul de pe figura luminoas a acestui savant i vor aeza lucrurile n matca adevrat a dinuirii.
44

Zbovesc n continuare asupra unor amintiri duioase din perioada moscovit, deoarece ele struie ca btile unui clopot la porile marelui vis. Nu pot s uit niciodat succesul pe care la avut la Moscova n romanticul Teatr Ermitaj spectacolele pe care timp de o sptmn le-a dat Teatrul de estrad Constantin Tnase cu spectacolul Revista veselie, protagonitii fiind Marica Munteanu, Aura Urziceanu, Alexandru Jula i Ionel Miron. De muli ani moscoviii nu mai vzuser un spectacol de estrad romnesc att de nchegat cum a fost acesta n care a jucat Aura Urziceanu, cu vocea ei de o Emma Sumac a Romniei aa cum consemna criticul muzical moscovit T. Martinov. Marea vedet a estradei romneti a fost ns prezena n spectacol a Doinei Badea care fusese capul de afi care a asigurat succesul total i unic al estradei romneti, impunnd o voce de neconfundat, de privighetoare aa cum a declarat compozitorul Aram Haciaturian. Melodia Cnta un matelot interpretat cu o voce cald, cu modulaii nalte, grave, a electrizat spectatorii, care n mod frecvent vin la Teatrul de operet din marea metropol. Atunci la recepia data de E. I. Vladkin, adjunctul ministrului culturii al Rusiei n cinstea artitilor romni, au fost rostite toasturi de nalt preuire pentru vocea inegalabil a artistei romnce, invitndu-o pe Doina Badea s evolueze n spectacolul internaional Melodiile prietenilor care se ine anual la Moscova. Sunt convins a adugat acesta c la anul pe aripile doinei romneti, vei aduce primvara timpurie n inimile noastre nct cntreele noastre vor pli de gelozie ascultnd o privighetoare din Romnia.. Cu ochii strlucitori, cu zmbetul ei cald, Doina Badea ne-a asigurat c va cnta ct va putea mai bine. La nceputul acelui aprilie geros din anul 1969 am primit un telefon care mi-a reamintit ct de repede trece timpul. Era Doina Badea, pe care am recunoscut-o cu greu, att de schimbat i era vocea. mi spunea c sosise n ajun la Moscova i c locuiete la hotelul Iunosti de lng stadionul Lujniki. Ceea ce era grav, era gripa nsoit de temperatur, pe care o contractase i mai ales, o punea n imposibilitatea participrii n spectacolul internaional Melodiile prietenilor. I-am spus s stea linitit i c n maximum o or, eu cu soia vom fi acolo. Am cutat s o linitesc, s-i spun c mai sunt trei zile pn la primul spectacol, c o grip la Moscova cu medicamentele pe care le avem, se vindec ntr-o singur zi. Tratamentul soiei a fost ntr-adevr miraculos. Avea totui unele ndoieli dac va avea succesul din vara anului trecut. Era totui ngrijorat gndindu-se c va trebui s evolueze alturi de unele vedete de talie internaional. i
45

tiu i i cunosc bine pe rsfaii acestui spectacol, pe bulgarii Emil Dimitrov, Lili Ivanova, dar i pe George Marianovici i Iano Koss. i-apoi s nu uitm c n acest spectacol ani de-a rndul a evoluat cu un succes strlucitor colegul meu, Dan Sptaru.. A doua zi soia mea i-a dus alte medicamente i mncare cald. Tusea cedase, la fel i temperatura. Ochii Doinei Badea se limpeziser, prea mai destins. Afar era un soare strlucitor, iar mercurul arta numai 6 grade minus. I-am spus c Privighetoarea din Romnia a adus la Moscova, nu numai soarele, primele semne ale primverii am glumit eu aa nct noi toi romnii din Moscova, dar i muli romni din Republica Moldova vor aplauda pe vestitoarea acestui anotimp. La spectacolul de gal, spectacolul Doinei Badea a fost un triumf. Vocea ei catifelat, dei puternic, cu modulaii grave, a electrizat sala. Melodiile Ploaia de Vasile Vasilache, i Cnta o mandolin de Gheorghe Dendrino au strnit ropote de aplauze. Emoionat, artista a srutat obrajii unei fetie care-i oferise un buchet de garoafe roii. Aplauzele au continuat ndelung nsoite de strigte de bravo, bravo. Orchestra a dat tonul unei alte melodii, linitea s-a aternut din nou iar Doina Badea, transfigurat, a nceput s cnte cunoscuta melodie Mama din repertoriul internaional. Vocea ei de aur nvluia sufletele, fcndu-le o singur vioar pe care arcuul sensibilitii i talentului ei. o fcea s vibreze. n seara aceea, Doina Badea a fost magnific. Aa cum mi-a spus dirijorul orchestrei simfonice din Habarovk, ndrgostit de muzica romneasc, n tot spectacolul acela a fost o singur solist vocal. Pe ea publicul a aplaudat-o n picioare, situaie foarte rar, mai ales pentru publicul extrem de elevat al Moscovei. n toamn, cnd viaa muzical a metropolei reintra n toate drepturile, n magazinul Muzica de pe Noul Arbat, am gsit o nou nregistrare din seria Melodiile prietenilor i un nume un disc Doina Badea. Iat cum se nscriu pe pnza vremii amintiri i iar amintiri, care mi reamintesc c marele tvlug al timpului nu le-a dat uitrii, c ele revin mai ales acum cnd am fost atins de bruma toamnei, cnd ncet dar sigur, cte unul, cte unul, ne ducem pe drumul fr ntoarcere. Cnd m gndesc ce mare ans am avut! Numai n 5 ani ct am lucrat la ambasada Romniei la Moscova am venit n contact cu personaliti din toate domeniile vieii culturale romneti, pe care
46

timpul nu le-a dat uitrii. Cum a putea da uitrii bucuriile pe care le-am trit ntlnind n acea Moscov crciumreas, interprei de muzic uoar ca Doina Badea, Dan Sptaru, Dida Drgan, Alexandru Jula dar i pe marii cntrei de oper ca Elena Cernei, Nicolae Herlea, Valentin Teodorian, Lucia Stnescu sau Ludovic Spiess, ori pe ndrgiii soliti de muzic popular care au adus n lumea slav a blinelor, doina romneasc, cntecul de jale sau muzica olteneasc sau bnean. Pe unii din marii cntrei populari, printre care nu o pot uita pe Angela Moldovan care n turneul ansamblului Ciocrlia la Moscova, Kiev i Petrograd, mpreun cu conjudeeanul meu, Benone Sinulescu, prin interpretarea unor melodii originale, ridicau slile n picioare; auzind cntec de bucium, i-asear vntul btea, Fata neichii, fat care aa cum spunea sculptorul Lazr Dubinovski din Republica Moldova, a ars inimile sutelor de moldoveni, venii special de la Chiinu s-i asculte fraii din ar, s rd i s plng la auzul slovei mumei lor, Romnia!. mi amintesc c, la apariia din nou pe scen a artistei Angela Moldovan, ploaie de flori i zeci de bileele, au inundat scena, sala ovaiona frenetic... Din acele bileele trimise pe scen, unele minuscule, scrise ntr-o limb romn, curat, pe care artista le-a reinut ca pe nite talismane de suflet i pe care le-a citit pe loc, Angela Moldovan cu lacrimi n ochi, a dat glas dorinelor frailor ei din Republica Moldova, interpretnd Ce e cu tine, Mi-am fcut bundi nou, Cu tine rd, cu tine plng sau La oglind, rscolind sufletele moldovenilor. Artista ntr-o evident stare de trans, pe acea feti ginga, cu ochii luminoi, strlucitori, cu cele dou codie poznae, aduse n fa, mbrcat ntr-o bundi mpodobit cu blni de jder, am vzut-o cum renate ca o pasre Phoenix, mucndu-i parc buzele pentru a verifica nc o dat existena ei fizic i am auzit explozia strigtelor de bravo, bravo care nu mai conteneau i dintr-o dat o linite total. Angela Moldovan cnta cu ochii nlcrimai, i astmpra emoiile, se regsete, rspltind dorinele spectatorilor cu melodiile Mi-am fcut bundi nou, La oglind i Leano, Leano. Artista romnc, care n 1957, la primul Festival de la Moscova, primise Marele premiu la soliti vocali de muzic popular i Medalia de aur, s-a impus nc o dat pe una din scenele cele mai mari din Rusia ca o voce unic i inegalabil, ca o voce de aur a cntecului romnesc nct torentele de aplauze, de bravo, bravo numai conteneau, ceea ce demonstra c artista romnc s-a adresat tuturor spectatorilor, indiferent c erau rui sau moldoveni. naintea plecrii de la Kiev, am discutat de la suflet
47

la suflet cu Benone Sinulescu, acel mare rapsod al cntecului de pe meleagurile mele buzoiene, ne-am amintit de comuna Siriu, de acea cas a copilriei cntreului, de pe malul rului Buzu, n care nu odat, n cltoriile mele am poposit i mi-am umplut sufletul de frumusee i cntec. n clipele acestea, cnd reconstitui drumurile mele prin lume, m podidesc lacrimile, cnd privesc la televizor o ceremonie de nmormntare, cum n-am mai vzut de la impresionanta nmormntare a cntreei Maria Tnase, cnd am privit de la geamul Universitii din Bucureti, acel car tras de boi, urmat de o mulime de oameni, i care conducea n lumea veniciei pe regina cntecului. De data aceasta am privit ntr-o ncremenire total, cum o mulime de femei, brbai tineri i tinere, oameni obinuii, nsoeau n spre cerul de dincolo, pe cntreul tinereii noastre, pe nentrecutul solist de muzic uoar, Dan Sptaru, de care m leag dragi i dulci amintiri. Am reconstituit figura luminoas a acestui mare artist, care la Moscova devenise un rsfat al tineretului; era un idol al frumuseii brbteti, n urma cruia, cnd ieea din spectacolul de estrad Melodiile Prietenilor sttea zeci de persoane, mai ales fete, care i doreau de la Dan mcar o semntur pe Programul de sal. Acestea sreau s-l srute, s-i mngie sacoul de un alb imaculat, sau s-l mngie ca pe un copil rsfat. Dan rmnea acelai: cu acel zmbet jovial, prietenos, cald, strecurnd mici glume ntr-o ruseasc aproape perfect. ntr-un fel se bucura dar n limitele unui comportament decent. M uitam la el cnd ieeam de la spectacol, cu un sentiment de invidie, deoarece eram mndru c un cntre romn este cel mai iubit dintre ceilali soliti strini prezeni n spectacol, printre acetia figurnd un Karel Gott, Lili Ivanova, George Marianovici, Iano Koss, Emil Dimitrov i alte vedete internaionale. Nu pot s uit ntlnirile noastre pe platourile de la studioul Mosfilm, cnd mpreun cu Ion Dichiseanu i tefan Bnic, fceam uneori glume deochiate, amuzndu-i pe Francisc Munteanu i pe celoveci. Rmn memorabile ntlnirile cu Dan Sptaru la Ambasad, n apartamentul nostru, cnd soia mea cunoscndu-i gusturile culinare, ne rsfa cu sarmale, saramur de pete i plcint cu brnz, nsoite de o gur de uic de Vleni sau un vin din via de la Coteti a soiei mele. Pe parcursul turnrii coproduciei romno-ruse Cntecele mrii veneam adesea pe platoul de filmare, o priveam ca o nluc pe frumoasa actri Natalia Fateeva, partener pe care cntreul o admira cu pruden tiind cte ceva despre gelozia soului
48

acesteia, cosmonautul Egorov. La premiera filmului la cinematograful Mir de pe Gogolevski bulevard, la care erau de fa stelele de cinema i somitile Moscovei, cei doi protagoniti, n inute de gal, un adevrat triumf al frumuseii feminine i masculine, primeau cu satisfacie aplauzele i ovaiile repetate, mai ales la scenele pitoreti pe litoralul Mrii Negre, n care tinereea i frumuseea nvinsese toate prejudecile. Era un fel de chemare, aa cum mi mrturisea compozitorul Mark Fradkin, care realizase muzica mpreun cu compozitorul Temistocle Popa i o invitaie lansat spectatorilor s fac turism n staiunile de pe litoralul romnesc. Nu-l pot uita pe Dan Sptaru niciodat, cnd ntr-o alt mprejurare, ateptndu-l pe el i partenera lui, Margareta Pslaru, la aeroport, Dan a cobort din avion ca un conductor de oti, venind din Cuba, n spate innd drept puc un crocodil mpiat care era mai nalt dect el. M uit la el i rd n hohote. Nu rde, nene Bucur, este un crocodil faimos, deoarece reprezint onorariul pe care l-am obinut pentru participarea mea la Festivalul de la Varadero din Cuba. De atunci, din 1971, l-am mai vzut pe Dan o singur dat, la Constana. Ne-am reamintit de ntlnirile noastre, de la Moscova, cnd tinereea ne ndemna la bune i la rele, dar niciodat depind limitele bunei cuviine. Ne-am complimentat reciproc, constatnd c trecuser de la ntlnirile noastre peste 20 de ani, iar marele tvlug al timpului ne prinsese n pr, ghioceii nelepciunii. Iat, acum, acelai timp nemilos, ni l-a rpit s-i lase nsemnele trecerii lui prin via ntr-o alt via de dincolo de neguri. Amintirile despre prietenia noastr ntr-o via scurt ca un cntec ne-a desprit pentru totdeauna. Cntecul lui drag Trecea fanfara militar l nsoete, poate, pe ultimul lui drum. n timp ce eu plng astmprndu-mi durerea cu cntecul S cntm, chitara mea i am sentimentul c m aflu pe terasa hotelului Ucraina cnd mpreun ne podideau lacrimile de dorul de acas, de ar, de cei dragi. Iat o veste care mi-a adus un zvon de lumin i fericire, aflnd de la radio Moscova o veste care m-a blocat. tiam de mult vreme c Goscontertul rus a fcut numeroase demersuri la Bucureti pentru a organiza un spectacol festiv cu Carmen, n care rolul titular s-l dein romnca Elena Cernei. Vestea c la Sala congreselor din Kremlin va juca o Carmen de zile mari am primit-o de data aceasta de la acelai spiridu, doamna Prokofiev, care m anuna mai mereu de evenimentele oc din viaa muzical moscovit. Vestea
49

m-a mobilizat total, deoarece spre ruinea mea nu am vzut-o niciodat pn la vrsta aceea jucnd n vreo oper la Bucureti. Auzisem de la aceeai doamn c la Moscova era prima dat cnd interpreta Carmen de Bizet i c Elena Cernei i avea fieful mai mult la Odesa, Riga i mai ales la Petrograd. Aa c preocuparea mea de a depune toate eforturile de a face din prezena acesteia un adevrat eveniment muzical m-a ambiionat peste msur. Am mobilizat urgent toat romnimea din Moscova, care prin relaii au putut foarte greu s poat cumpra bilete de intrare, deoarece la primele cereri organizatorii rspundeau prompt numai sunt bilete, s-au vndut. Am sunat de mai multe ori la Hotelul Metropol dar, aa cum avea s-mi spun Elena Cernei, a inut telefonul nchis, pentru a avea timp suficient s se odihneasc. La Moscova era o vreme cinoas, cu cea i vnt. ntr-un trziu mi-a rspuns, i spun cine sunt i m invit a doua zi la sal: m port cu mine delicat, domnule Bucur ca i cu un ou, mi-e fric s ies, s nu-mi stric vocea. ntlnirea a avut loc pe scena Palatului Kremlinului, unde artista repeta de zor, pentru marele examen din seara aceea. Cnd m vede, parc nflorise: era att de vesel i bine dispus, ntruct repetiia se desfura impecabil. Am privit emoionat cntreaa ntr-un costum spaniol, original, de o mare frumusee, vznd-o cum btea paii hotrt, cu nerv, repetnd aria Habanera din actul trei, ntr-un tam-tam optit. Faa i era crispat, i nuruba parc piciorul pe scen, dornic s o stpneasc, s-i simt elasticitatea, eventualele trepidaii. Eu i ofer o garoaf alb i cu rsuflarea tiat i spun c n loja oficial se va afla i o personalitate politic din ar dl. Mizil care m-a rugat s-i transmit din partea sa un cald salut i succes. Voi fi la nlime, tiu c este un om care sprijin cultura. mi spune c are puin trac i nu se mpac cu scena, i se prea prea mare iar faptul c nu fcuse dect o singur repetiie cu restul ansamblului, i crea o anumit dificultate. I-am urat mult succes i ne-am desprit primind din partea solistei un srut fulger. Era ceva incredibil, cum s m srute o Carmen unicat, era prea mult! Pe dup cortina scenei, directorul slii, Piotr Abolimov, mi-a artat cteva femei mbrcate impecabil, care cu o evident discreie se uitau prin acele locuri secrete tiute numai de ele, pentru a privi mai de-aproape figura impuntoare a Elenei Cernei i jocul ei alert, cu micri sigure i cu mult stpnire de sine. M uit la ele puin nedumerit. Piotr Abolimov m linitete spunndu-mi: Snt Carmenele noastre, venite de la Alma-Ata, Novosibirsk, Takent i Odessa, dornice s o vad, s o asculte i s-i urmreasc
50

mai ales jocul de scen. Demodova, una din cele mai bune Carmene moscovite, a venit nu numai s o salute, pe scen, dar a inut neaprat s-i vad costumul, despre care aflase c este original din Spania. M-am desprit de Piotr Abolimov n marele foaier, mulumindu-i pentru amabilitate. Strngndu-i mna acesta a adugat: Vom tri o mare srbtoare. Succesul Elenei va fi total. De la prima intrare n scen a artistei, sala a izbucnit n aplauze. Jocul degajat, vocea catifelat, cu modulaii de o mare for, prestana pe care o degaja, uimirea evident, a celorlali interprei, ai ansamblului, surprini de frumuseea romncei Elena Cernei, au nsemnat componente care au asigurat unitatea i omogenitatea spectacolului. n pauza primului act, n holul de onoare al slii Congreselor am vzut feele radioase i destinse ale acestor norocoi spectatori. Am sesizat prezena unor figuri cunoscute, care prin gesturi sau prin acele exclamaii de fantastic, extraordinar ncercau s-i exprime satisfacia ntlnirii cu o mare interpret a rolului Carmen din opera lui Bizet. Am fost fericit cnd privirile mi s-au ntlnit cu cele ale compozitorului Haciaturian, care s-a apropiat de mine spunndu-mi: Am vzut i eu azi o Carmen de excepie, o vedet a operei romneti, ce mai, o Carmen de zile mari!. Pe lng noi, n compania compozitorului Sviridov, a trecut cntreaa de oper, o stea a Baloiului, artista Levco. Am reinut ultimile cuvinte dintr-un dialog: Desigur, o asemenea Carmen, noi nu avem. Luai de uvoiul spectatorilor, ne-am trezit fa n fa cu soia marelui compozitor Prokofiev, care ntr-o form bun, alturi de compozitorul francez, Jorj Auric, cu verva ei caracteristic, m-a felicitat spunndu-mi: Am trit s vd i eu n sfrit o adevrat Carmen. La sfritul spectacolului, aplauzele, ovaiile, chemrile la scen deschis, strigtele de bravo, bravo nu mai conteneau. Elena Cernei se impusese, succesul era un triumf. ntregul ansamblu, soliti, cor, orchestr, se alturaser publicului care ovaionau i scandau bravo, bravo, Romania. Cele dou, couri imense de flori i apariia nc odat a Elenei Cernei pe scena larg deschis, a continuat minute n ir, innd publicul n picioare, ncununnd cu o aureol de nimb pe cea mai autentic Carmen. Ea a ctigat inimile unui public exigent i elevat, demonstrnd calitile inegalabile ale unei interpretri de excepie, ntr-o competiie unic n felul ei din cariera Elenei Cernei. Pe scenele Baloiului i Slii congreselor din Kremlin, foarte rar ajung s fie distribuii artiti din alte ri, din orgoliu. De data
51

aceast moscoviii au primit cu o mare dragoste i ncntare, pe o Carmen de zile mari, pe reprezentanta de seam a culturii romneti, n patria lui Glinka, Musorski, Rimski, Korsakov i Ceaikovski. Un alt eveniment muzical care a impus la Moscova numele unui alt interpret de oper de excepie, a avut loc la 28 martie 1970, cnd n spectacolul Traviata, n rolul principal va juca marele Nicolae Herlea. M grbesc s ajung la timp la aeroport pentru a-l saluta pe marele cntre. Dei nu-l cunoteam personal pe Nicolae Herlea, acesta a fost plcut surprins de prezena mea la aeroport, mrturisindu-mi c aa ceva nu i s-a mai ntmplat de cnd umbla prin lume: Un asemenea protocol oficial pentru un cntre mi se pare prea mult.. Izbutim s legm destul de uor punile sensibile ale inimii i s vibrm atunci cnd am nceput s discutm despre marile probleme ale momentului art-creatori-interprei. nc odat m conving c pe marii artiti pentru a-i cunoate, pentru a le dezvlui calitile mai ales umane, nu este greu, ei nu-i ascund nimic din ceea ce sunt. Discuiile au fost fireti, deoarece Nicolae Herlea prin vocaia sa, prin cultura sa cu mari deschideri din via i art, mi se dezvluie ca un om avid de cunoatere, dornic de nou. M uit la acest mare artist, cu o figur atletic, cu faa brzdat de vreme, cu ochii adncii n orbite, dar lucitori, cu un zmbet permanent n colul gurii i ascultndu-l, cu acea voce cald, domoal, parc nu-mi vine s cred c este acela care poate dezlnui cu vocea lui de bariton, tonalitile acute i grave, atingnd expresia cea mai nalt i pur. M surprinde firea lui calm, cu care privete peisajul de iarn ruseasc; sesizez cldura ochilor care te sgeteaz i deodat ncerc s mi-l imaginez pe scena de la Baloi Teatr. Visul se ntrerupe deoarece maina se oprete n faa hotelului Rossia unde a fost cazat. A doua zi seara, n forfota mulimii care i cuta locurile citind n programul de sal distribuia, am vzut c artistul romn urma s evolueze alturi de cunoscuta artist a poporului G.V. Oleinicenko. naintea nceperii spectacolului am vzut multe cunotine, prieteni apropiai rii noastre, artei romneti, dornici s-l vad pe unul din marii baritoni europeni. Cea mai mare surpriz avea s mi-o fac acelai i mereu tnrul artist al poporului sculptorul Lazr Dubinovski, venit special de la Chiinu s-l aud pe Nicolae Herlea. Bucuria revederii a fost mare. Mi-a povestit problemele cu care se confrunt la Chiinu, romnii moldoveni, nemulumirea lor c la Chiinu nu ajung cri de literatur, nu sunt programate de la Moscova i
52

la Chiinu, unele teatre, soliti vocali i instrumentiti, scriitori, artiti plastici. Dialogul cu Republica Moldova este aproape inexistent. Firul discuiei este ntrerupt de nceperea spectacolului i intrm n lumea operei lui Giuseppe Verdi. Spectacolul a nsemnat un mare succes, artistul romn fiind primit cu multa cldur, cu ovaii i aplauze chiar n timpul spectacolului, dovad c la Moscova valorile mondiale ale Europei nu au nevoie de paapoarte de liber trecere. La sfritul spectacolului, deci n plin iarn iar la Moscova ntr-un asemenea sezon florile sunt o raritate noi, romnii, toi cei care ne-am nclzit inimile n jarul inimii unui mare artist, i-am oferit un co de flori, care adus n faa scenei, a produs o mare impresie publicului, aplaudnd cu frenezie i ovaionnd ndelung pe compatriotul nostru. A doua zi, cnd l-am cutat la hotel, pentru a continua un dialog pentru mine foarte util, Nicolae Herlea plecase deja la Odesa, unde urma s joace n Trubadurul. Am fost plcut surprins cnd, dup cteva zile, de la Odesa primesc telegrama 269201, din 20 martie 1970; artistul avea s-i exprime lapidar, dar sincer, sentimentele fa de cei care au fost alturi de el la marele eveniment de la Baloi, Ambasada Romniei la Moscova, ataatului cultural Bucur: V mulumesc pentru prezen i flori Herlea. Era un gest unic, de fapt singurul pe care-l pot consemna n relaiile mele cu artitii romni venii n turnee n Rusia. De aceea, cu atta ntrziere, ncerc s-mi exprim ntreaga mea bucurie c atunci, ntr-o iarn moscovit, Herlea mi-a ntins o mn prieteneasc i a vrea s-l asigur c i azi i pstrez o adnc preuire i admiraie. Aceste nsilri pe pnza vremii care ncet dar sigur se vor destrma n timp, am inut s le destinui prin micile mele spovedanii, ca nite nsemne ale trecerii mele prin via. Ele reprezint momente nltoare de bucurie, sunt ca nite clopote care bat la porile inimii, care mi amintesc de anii tinereii n care curiozitatea, nevoia de mbogire spiritual, contactele cu lumea, cu viaa, au fost adevrate izvoare care m-au ajutat n devenirea mea de azi. Revenirea mea n ar, dup 5 ani de absen, a nsemnat o rentoarcere la matc, o reluare constant a preocuprilor mele de cunoatere a frumosului din via i art, apropierea tot mai mult de prietenii mei vechi, scriitori, pictori, de colegii mei profesori, ctre toi cu care i n prezent menin flacra vie a prieteniei, pe care o ntrein pn ntr-o zi cnd voi ncheia socotelile cu viaa. Rentoarcerea n cuibul solitar, n acea vil din Militari, proprietatea soiei mele,
53

Marieta, a nceput prin aranjarea interioarelor cu alt gust, mai rafinat, mai profesionist, n care tablourile, obiecte de art, unele cumprate n Rusia, i-au gsit locul potrivit. O asemenea munc mi-a dat aripi noi i-am nceput s reiau vizitele prin ateliere, expoziii, galerii, cu aceiai dorin din totdeauna: cunoaterea fenomenului plastic contemporan, soldate uneori cu noi tablouri de art. Acest hobby completa fericit sarcinile mele din Ministerul de Externe, primind misiunea ca, n cadrul Direciei culturale s m ocup de centrele culturale ale Romniei n strintate. Pentru nzestrarea acestor Centre culturale, trimiteam frecvent foarte multe cri, albume, discuri, filme, care ajutau la realizarea de ctre aceste centre a unor conferine, ntlniri cu oameni de cultur din Roma, Veneia, Paris, New-York, Viena, Budapesta. La indicaia i propunerea adjunctului ministrului afacerilor externe, domnul Vasile Gliga i dup Revoluie a domnului Adrian Dohotaru i cu ajutorul Uniunii Artitilor Plastici din Romnia, am continuat trimiterea unor pictori romni n strintate mpreun cu lucrrile lor, pentru a deschide n cadrul acestor centre culturale expoziii personale. Desigur contactul direct cu unii artitii plastici, care m invitau uneori n atelierele lor, a fost benefic, ele ajutndu-m s m familiarizez direct cu creaiile lor artistice, s apreciez valoarea picturii lor i s emit judeci de valoare care nu totdeauna coincideau cu viziunea i prerile unor artiti. Cu muli artiti, n atelierele crora intram ca la mine acas m prindea uneori seara trziu, cnd pe pereii atelierelor stteau pe simeze zeci de tablouri, unul mai frumos dect cellalt, priveam atent fiecare lucrare i surprindeam de multe ori pe unii artiti, pe care i iritam uneori, cu judecile mele spontane, comentnd nu numai tematica, ci mai ales lumea culorilor n care erau realizate. Mi-am fcut o ucenicie intrnd mai ales n atelierul pictorului Constantin Piliu, nc de pe vremea cnd avea un atelier n nite ateliere improvizate lng fostul muzeu Simu, cam pe locul unde astzi se afl magazinul Eva. Aici, marele artist i mprea cu vizitatorii, nu numai bucata de pine cu brnz, dar i molanul rou care ne nfierbnta i ni se dezlega limbile. Mai trziu, urcam la etajul 8 al unui bloc al strzii Berzei, plin mai totdeauna de amatori de art. Acetia intrau n templul lui Pil numai ns dup ce mai nti lsau obolul n potcoava de la intrare n atelier. Uneori, cnd pictorul rmnea n pan de bani, i recupera i-i ddea unuia dintre vizitatori i-l trimitea vizaviz, la o bodeg de cartier pentru a cumpra o pribovc de molan. Cnd l invadau clienii i nceta lucrul, i ne lsa s-i admirm peisajele
54

cu cai, florile pastelate cu irizri de verde i alb, o lume de cavalcade de cai albi, jucui pe cmpia selenar, sorbind marginile cerului pclos. De comentat nu comentam lucrrile de pe perei. Pictorul ne privea cu ngduin, rar l auzeai spunnd: i place, nene Chiri?. Atunci mi revenea curajul, debitam n grab un punct de vedere, i-apoi mi spunea: Dac vrei s o cumperi se... vinde. Dei era un pictor mare, recunoscut ca unul dintre elevii cei mai buni ai maestrului Ciucurencu, cerea preuri mici nct orice negociere i lua piuitul, nvoiala devenind de prisos. Te uitai n stnga, dreapta, ca i cnd te pndea cineva i ruinat parc, scoteai banii jenat i plecai sub subiori cu o lucrare. Astfel am mbogit colecia mea, n timp, cu un tablou Beivul la o mas pe malul mrii, cu un nud pe tonaliti armii i alb, un tablou cu faimoii lui Maci sngerii i cu o lucrare la care in foarte mult Dansatorii un cuplu femeie i brbat, n vrtejul dansului. Cu pictorul Piliu am devenit prieteni pe via, l-am iubit ptima, venea uneori la ntlnirile pe care le organizam n galeria mea de art, iar uneori la aniversarea zilele mele de natere 1 mai mi oferea drept cadou cte o lucrare. M-a emoionat pn l-a lacrimi cnd mi-a adus cadou, n 1971, o lucrare pe care scria lui Chiri la 50, o dedicaie cu semntura lui inconfundabil n locul litere P era simbolicul oi i apoi Piliu. Era un darnic, cnd i plcea de cineva, fie femeie sau brbat, nu ieea din atelierul lui fr un desen sau pictur nct, simbolic scoteai o sum foarte modest pentru a-i liniti gndul c ai primit o poman aa de scump de la artist. Tot n anii aceia, intram frecvent n atelierul pictorului Teodor Bogoi, care lucra ntr-o hrbaie de cas unde deinea o biat camer insalubr, cu nclzire cu lemne, ntunecoas i cu o sob care iarna, n loc s nclzeasc scotea un fum de nu te vedeai om cu om. i totui, n acel atelier, pictorul meteugind la amestecul culorilor cu pigmeni din ou, i vrsa ochii pe acele lemne groase pe care picta Lumea Maramureului, figuri de fete gingae, mbrcate n costume viu colorate, cu acele fuste largi i bundie maronii, adevrate figuri de madon, de o frumusee i gingie care te uimeau. n atelierul lui de pe strada Traian, o fost crcium, atmosfera era permanent nclzit de figura acestui sfnt, care cu o voce de bariton (iniial trebuia s se fac preot) i ncnta inima cu picturile lui specifice, aducnd aproape de noi imaginile de neconfundat ale maramureeanului, a acelor figuri de daci liberi, parc ar fi fost nite sfini cobori din picturile murale ale bisericilor din lemn.
55

Cu aceste tablouri de lemn, pictorul a ieit n lumea larg. A avut expoziii n ar, dar mai ales la Viena, n Germania, America, portretele lui cu fete din Maramure fiind ca nite icoane pe care colecionarii de art le cumprau pentru mngierea sufletelor lor. Viaa a fost crud cu el, culorile care i inundau pnzele s-au rzbunat, atacndu-i retina care tot mai mult i ntinde ntunericul. Acum pictorul se desparte ncet, gama culorilor sclipitoare prin care realiza acele sinteze de peisaje mpestriate cu nuanele curcubeului, lemnele pe care picta cu acele pensule fine portretele de copii, fete i btrni, ateapt parc un miracol s-i capete un rol, s le scoat din amorire i s le dea din nou via. Printre vechii i statornicii prieteni ai unui mptimit de art, a fost i pictorul Spiru Chintil. n atelierul lui din strada Pangratti am fost de zeci de ori. i admiram cu un entuziasm total, acele lucrri de dimensiuni mici, reprezentnd peisaje din zona montan, dominate de verdele intens al copacilor, de griurile transparente, portocaliul cu luciu de metal, florile geometrice cu striaiuni sau past groas, dar i peisajele realizate ntr-o manier cubist, care-mi ddeau linite i m ndemnau la meditaie. Este printre artitii cu care am avut cele mai mute discuii pe varii teme, uneori alunecam n tainele filozofiei sau n ale politicii, dar ne potoleam repede, pictura lui m ndemna la meditaie, la calm. Cnd mi plcea o lucrare i-l ntrebam cam ct cost, m potolea spunndu-mi c nu ai, domnule, bani s poi cumpra vreun tablou de la mine. Poate c sta a fost motivul c, n colecia mea nu am dect o singur lucrare a lui. n schimb, foarte muli colegi diplomai, tiindu-mi pasiunea mea pentru art, m rugau s le mijlocesc legtura cu maestrul deoarece muli se fereau, le era parc fric s se apropie de un atelier, puini erau vzui prin expoziii sau galerii. Era o reinere poate fireasc, nu toi apreciau pictura, alii credeau c toi artitii cer preuri foarte mari, plecnd de la premiza c diplomaii au bani. La o zi aniversar, la un eveniment din cadrul ministerului de externe, cnd se punea problema s i se ofere un cadou srbtoritului, se strngea de la fiecare cte o sum modest, i cu ei izbuteam s le cumprm o lucrare de picturi. Fiindc pictorul Chintil fcea mai ales lucrri de dimensiuni mici, ajungeam n atelierul lor 2-3 reprezentani, fiecare ncercnd s-l nduioeze, s-l fac s neleag c i diplomaii sunt sraci, n-au bani, fac eforturi s-i cumpere un tablou. Maestru cnd m vedea, mi reproa rznd: Bine, domnule, cnd vei veni n atelier s-mi spui c cel ce voia s-i cumpere o lucrare este un om
56

cu bani, c trebuie s-i cer mai mult, c are bani.. i uite aa, azi cnd m gndesc c muli, dintre colegii mei cu care m ntlnesc pe strad mi mulumesc c datorit mie au n casele lor lucrri de pictur realizate de pictori talentai, cotai ca cei mai buni pictori contemporani. Nu numai eu eram un pasionat pentru art. Directorul meu, prozatorul Dumitru Tranc, un intelectual sensibil i elevat, prieten cu Pacea, Alin Gheorghiu, Piliu, Margareta Sterian i muli alii, n dorina de a trezi gustul diplomailor pentru art i a le inocula ambiia de a nlocui chiciurile cu art adevrat, mi-a propus i eu am acceptat ca, pe unul din holurile de la etajul III ale Ministerului de Externe, s improvizm cu nite panouri un spaiu unde periodic s invitm s expun cte 3-4 artiti, vrfuri ale picturii contemporane romneti. Agreat ideea i de conducerea ministerului, mai ales de ministrul George Macovescu i adjunctul cu cultura din acelai minister, domnul Vasile Gliga, timp de aproape 2 ani, am inaugurat unele expoziii, la care am invitat peste 30 de artiti, care i-au expus lucrrile n acest spaiu. Ispita noastr a izbutit. Prezentrile pe care le fceam despre artistul respectiv, erau repere prin care se realiza o legtur de suflet cu artitii, care erau oameni ca toi oamenii iar colegii mei diplomai intrau n contact direct cu acetia, achiziionnd tablouri la preuri modeste. Teama c artitii ar fi inabordabili a disprut i casele multora s-au umplut de tablouri semnate de Margareta Sterian, Pacea, Michaela Eleutheriade, Brdu Covaliu, Alin Gheorghiu, Georgeta Npru, Nedel, Brdean, Iacob i Rodica Lazr, Lucia Dem Blcescu, Ion Sliteanu, Dan Hatmanu, Eugen Popa, Gheorghe Ciobanu etc. Aceast iniiativ a doi viitori colecionari, de a invita n minister unii dintre cei mai reprezentativi pictori ai colii romneti de art contemporan, a rmas ca un act de cultur vie, educaie a gustului pentru frumosul din art, a diplomailor, acuzai nu odat ca sunt strini de domeniile culturii i artei, c gustul pentru frumos se cultiv numai prin studii de specialitate. Se fcea n vremea aceea mult pentru instruire, cunoatere, pentru mbogirea spiritual a diplomailor, a lrgirii orizontului lor de cunoatere, mai ales pentru acei care se vor ocupa n ambasade de problematica relaiilor culturale bilaterale cu rile n care vor fi acreditai. Adevrata lecie despre arta contemporan romneasc mia fost inoculat cu discreie i mult nelepciune de consteanca mea, buzoianca Margareta Sterian, devenit bucureteanc prin cstoria ei cu faimosul profesor universitar Paul Sterian.
57

nc din timpul studeniei, devenisem un frecvent musafir al apartamentului acesteia din strada Galai, n care, una din camere, cea mai mare, a fost transformat n atelier. Aici n tandem cu un ceramist de nalt clas, Constantin Bulat care a stimulat imaginaia pictoriei, cu care vizita locuri pitoreti din ar, prilej cu care creionau peisaje, figuri umane, biserici i toate florile pmntului, pe pictoria, rmas singur, am ajutat-o de multe ori n rezolvarea unor probleme de via, iar dup cstoria mea, soia, Marieta, i devenise att de aproape nct vizitele reciproce deveniser un obicei obinuit. i plcea mai mult, la nceput, s se destind, poposind la vila din Militari, cu parter i etaj, o oaz cu muli pomi fructiferi, cu plantaia celor 60 de butuci de vi de vie, cu chiocul mblsmat de mirosul trandafirilor i petuniilor i ddea mult linite, sntate i poft de lucru. Aici se simea n lumea ei buzoian, i reamintea de faimosul Crng i de Castelul de ap, pe care l-a evocat cu atta duioie n romanul cu acelai titlu. Discuiile pe care le aveam cu artista, evocarea copilriei noastre buzoiene, schiele pe care ni le arta, erau momente de aduceri aminte pe care, aa cum spunea, nu le vom uita niciodat. Cnd mergeam n vizit la ea acas, cu pereii plini de tablouri, nu numai ale ei, ci i ale unor colegi de breasl (vroia s constituie o colecie de art care s rmn statului, se entuziasma ascultndu-mi prerile pe care le exprimam despre lucrrile ei. Parc o aud: Bucure, m tu ai crescut pe trmul cunoaterii artei, muzeul, printele tu spiritual te-a ajutat s devii un cunosctor cu care m mndresc. n decursul anilor am cumprat de la Margareta Sterian multe tablouri. Unele guae le-am fcut daruri unor rude, la cstoria unor nepoi, dar i unor prieteni la aniversarea zilei lor de natere. n vremea aceea primeam uneori cadouri i ddeam la rndul nostru cadouri cte o lucrric. mi amintesc, c dup ce a avut un mic accident, pentru care a trebuit s stea imobilizat la pat, noul su protector, un tnr mult mai mic dect mine, pe care pictoria la nvat s-i ncerce penelul, avea grij ca, naintea plecrii la serviciu, s-i pregteasc pnzele, i pe un mic evalet montat la marginea patului. Se apleca pe acele petice de pnz i, din imaginaie, aternea o bogie de flori, peisaje din jurul mnastirii Cernica, imagini din Circurile pe care le vzuse la Drgaica din copilria buzoian. Ori de cte ori ne vedeam o auzeam spunndu-mi: Bucure, vreau s mai vd odat tabloul la mare Mti la Brneti pe care l-ai cumprat pentru colecia ta, in foarte mult
58

la el, e poate cel mai mare tablou pe care l-am fcut n viaa mea, a vrea chiar s fac o replic dup el. Eu o liniteam, spunndu-i c poate veni oricnd, dar din cauz c acum se deplasa mai greu pe strada Povernei unde m mutasem, folosind un cadru metalic, a renunat la acest gnd, dar nu odat mi-a propus: i dau n locul lui, dou lucrri la alegerea ta sau s-l aduci la mine n atelier, a vrea s-i mai fac unele retuuri, chiar s mai lucrez la el. La deschiderea unor retrospective la Muzeul Naional de art al Romniei, mi cerea anumite picturi de-ale ei, care intraser n colecia mea i pe care le considera reprezentative pentru a figura n expoziiile retrospective. Margareta Sterian a fost pentru mine pictoria de la care am nvat tainele meseriei de artist, desluind unele noiuni i modaliti de folosirea culorilor, de mbinarea culorilor calde cu cele reci, artista rmnnd o adept a culorilor senine, de albastru crud, al verdelui transparent, al aurului, cu care i mpodobea figurile luminoase ale personagiilor. Picturile Margaretei care ntregesc panoplia coleciei mele, cu luminile sufletului ei candid pe care l turna n picturile sale att de originale, de o mare delicatee i candoare cnd le privesc, cu ochii inimii, am senzaia c m aflu ntr-un dialog perpetuu cu muli dintre pictorii de la care am deprins frumosul din art i via. Margareta Sterian nu era o egoist. De multe ori m ndemna s intru n multe ateliere, mi vorbea despre artitii cei mai valoroi, m ndemna s cumpr tablouri de la ei deoarece o colecie ca a ta deja cunoscut merit s-i aib locul ntr-o cas care cndva va deveni un muzeu de art contemporan. N-am s uit ndemnul ei de a intra i n atelierele unor colegi de breasl, spunnd c sunt valoroi artitii din generaia ei, fr s-i uite pe Ion Musceleanu, Lucia Dem. Blcescu, Micaela Eleutheriade, Ciucurencu, Corneliu Baba etc. Iat un ndemn de care am inut cont, care m-a convins c artista, dei a suferit mult n trecut, c n-a fost primit ani de-a rndul n expoziiile anuale, esndu-se n jurul ei un cerc de inamici rzbuntori care, din invidie i egoism, doreau s ne ndeprteze de o artist care a intrat n panteonul de aur al artei romneti contemporane. Datorit Margaretei Sterian, prieten cu Maxi, Marcel Iancu, la recomandarea ei, am intrat i n alte ateliere, mi-a deschis ochii spre artiti din generaia ei, mi vorbea despre muli artiti originali, care n-au cedat unor curente proletcultiste, care i-au pstrat
59

personalitatea i verticalitatea lor n pictur i nu au rspuns comenzilor tematice. Ei au rmas artiti cu personalitate, nesupunndu-se comenzii politice, aa zisa pictur tematic, realist socialiste. Aa c, dei erau rivale, ntre Margareta Sterian i Lucia Dem. Blcescu, Margareta mi-a vorbit cu mult cldur de cea care cocheta cu pictura impresionist, spunnd c n pictura contemporan numele Luciei Dem. Blcescu trebuie ridicat pe cel mai nalt piedestal, fiind o avangardist care a fcut epoc. M-a uimit sinceritatea acesteia fa de colegii de breasl, evideniind originalitatea creaiei lor, efortul acestora de a supravieui. Graiei Margaretei Sterian, ntr-o dup amiaz am ajuns n apartamentul Doamnei Blcescu, situat pe o strdu care pleca de undeva din Piaa Operetei, cu case vechi, mpodobite cu stucaturi i colonade cu embleme care aveau un parfum de epoc. Cnd am btut la u i mi-a deschis o femeie schilodoas, cu o voce piigiat m-a fcut s m opresc i s m ntreb dac nu cumva am greit adresa. Femeia a simit reacia mea i mi-a spus: Poftii, doamna v ateapt! Mi-a spus Margareta c o s venii, dar se uit cu ochii luminoi spre mine i-mi zice Ptiu, s nu fii de deochi, dar eti foarte tnr, adevraii colecionari sunt de obicei oameni n vrst, cu bani i cu experien. M-a blocat. Elanul meu s-a risipit. Am ncercat s-i spun ceva, dar observam c mbolmjam nite cuvinte, parc scoase cu forcepsul. Probabil a observat nedumerirea mea i mi-a zis, cu vocea aceea ca de brbat matur: Am auzit de dumneata, mi-au spus mai muli colegi de breasl c eti un iubitor de art, un viitor colecionar. M-am hotrt s vnd i eu un tablou, dou, dar nu mai multe! Invitndu-m s bem o cafea, pe care ne-a adus-o femeia care o ngrijea, m-am linitit, emoiile au trecut, vznd n acea femeie mic, cu faa alb, puin lucitoare, cu prul tiat scurt, o figur distinct, un caracter puternic, tiind ce valoare are, att ca om de o inteligen rar, ct i ca artist. mi vorbete despre pictura ei, despre studiile fcute la Paris, despre primele ei expoziii n cadrul avangardei romne, despre faptul c s-a nstrinat de colegii de breasl care i-au vndut sufletul, pictnd tablouri la comand. Eu, domnule, am rmas consecvent colii romneti autentice, sunt mai aproape de un Luchian sau Tonia dect de unii dintre cei de azi, care pervertesc arta.
60

Ani rmas fr glas. Era de fapt spovedania unui nvins. Tria drama ei singur, mndr, cu o personalitate care m-a uimit. ntrebndu-m ce pictori figureaz n colecia mea, spunnd cteva nume de artiti, a dat din cap i a zis: Da, ai gust, te-ai orientat bine, ai selectat doar crema colii romneti de pictur. S-a ridicat cu greu de pe o sofa veche, de culoare alb, spunndu-mi c este puin beteag, trte un picior, dar snt nc n for, fcnd o scurt piruet. De dup un paravan a scos un singur tablou, reprezentnd un nud nfurat ntr-o blan de culoare alb i mi-l arat. Asta-i tabloul, singurul pe care l vnd, nu tiu dac v intereseaz, dar i spun c sunt singura artist care pictez nuduri! Rmn nmrmurit, tabloul era o capodoper, degajnd un aer de clasicitate, realizat n tue diafane, un univers de oapte, o lume a penumbrei, expresie a unui romantism viu colorat. Ochii mi-au rmas mpienjenii. i altceva nu avei, din lucrrile pe care le expuneai la Cminul artei prin 1940-1944, n care dominau ocrurile i brunurile, sau tonurile violente n care parc simi freamtul aripilor. Ehei, mi spune cu o privire vioaie care m-a intrigat, vremea aceea s-a dus de mult printre vitregiile timpului. Acel nud, pe care l-am avut n colecia mea, a disprut ntr-o ntmplare nefericit pentru un iubitor de art. Am convins-o totui, ca, mpreun cu Margareta Sterian i Micaela Eleutheriade s deschid o expoziie n trei, ntruct, colegii mei diplomai cunosc foarte puin despre pictura celor trei graii ale picturii feministe. Dnd din cap, a acceptat propunerea mea, dar a spus c i vine foarte greu s se vad cu Margareta Sterian avnd o veche rfuial cu ea din timpul unei expoziii. Atunci, cnd ntr-o expoziie a tinerimii romne, Mihail Sadoveanu vorbind despre aceast puternic natur votiv a spus Dac Margareta se neac, o ia la deal, n-o ia la vale; aceast apreciere a acestuia i-a produs o mare nedumerire care a dus la un protest vehement din partea unor artiti prezeni n expoziie. Era prea mult, mai ales c, cu puin vreme n urm, n 1932, Zambaccian ntr-o scrisoare transmis Margaretei o caracteriza pe aceasta Impulsiv ca un vulcan, doresc s nu te stingi. Era o uoar invidie, care iat, dup atia ani, nu se stinsese nc. Cu toate acestea, menajndu-i rbufnirea, a acceptat s aduc n expoziia de la MAE, 6 lucrri. Ceremonia de la minister a fost simpl. Fiecare dintre cele 3 graii i-au prezentat singure lucrrile. Parc eram ntr-o sal de teatru, ntr-o scen
61

din Chiriele lui Muatescu, fiecare pe tonaliti diferite, i susineau tablourile, fr s uite din cnd s arunce una celeilalte nepturi care ne amuza. Nu tiu nici pn azi, dac vreun diplomat a cumprat vreo lucrare din expoziie, deoarece pictoriele au spus c, n ce privete vnzarea unor lucrri, acestea vor fi cumprate numai din atelier. n atelierul Micaelei Eleutheriade am intrat de dou ori. Prima dat ntr-un imobil de pe strada Alexandru Sahia, care ntre timp s-a drmat, iar n 1980, ntr-un apartament din Piaa Palatului, unde ntr-o camer i amenajase atelierul. Lucrrile le inea ntr-un balcon, nchis cu geamuri pictate, de unde mi arata cte un tablou. Mi-au plcut mai multe peisaje cu imagini din satele transilvnene, din Bucureti, case vechi, strzi nguste din inima oraului, imagini de pe lacul Herstru, desene fragile, dantelate, de mare graie, cu o linie fluid, nervoas, realizate pe tonuri maronii, cu sclipiri de galben i albastru siel. Am privit, m-am nclzit i m-am bucurat de atta frumusee. Am rmas la cteva opiuni de care m bucur i azi. Am cumprat un autoportret al pictoriei ntr-un costum maramurean i un peisaj de pe malurile lacului Floreasca n care slciile preau nite mirese, n care domin verdele crud i sclipirile de aur ale apei preau s tremure valurile discrete, la adierea vntului de toamn aurie. Zilele acestea rsfoind scrisorile primite din partea unor cunotine, am gsit i o scrisoare primit la Moscova de la artist, prin care eram rugat s-i spun ce anume s viziteze, cu ocazia unei excursii n luna august 1969. Fusese ntiinat de Uniunea Artitilor Plastici c un tablou al acesteia fusese achiziionat dintr-o expoziie deschis la Moscova, nu tia ca valoare ce nseamn cele 400 de ruble, sum mare n vremea aceea, i cum s-i foloseasc ct mai util. M-a surprins scrisoarea pictoriei, era dovada c m cunoate, c auzise c la Moscova se afl un ataat cultural prieten al pictorilor, ndrgostit de art. Aceast mrturisire m-a mgulit peste msur, era o prere a unei pictorie prestigioase a Romniei, pe care o stimam foarte mult. ntlnirile mele cu unii pictori romni la Moscova, cu sculptori, graficieni i ilustratori de carte, mi-au schimbat opiunile i preocuprile. ntrzierea scrierii unor cri de poezie, memorialistic, eseistic, proz scurt, m nemulumeau, deoarece eram membru al Uniunii Scriitorilor. Faptul c continui s scriu mi d noi aripi cu care s duc mai departe darul cu care eram nzestrat de Dumnezeu, de
62

a m fi nscut cu dragostea de via i cu darul de a vorbi i scrie frumos, aa cum mi-a prezis cndva mama mea. Perioada anilor 1973-1979, au fost anii cei mai fertili n care preocuprile mele de a colinda prin muzee, expoziii, atelierele artitilor plastici, au adus un plus de cunoatere de a nva pe viu tainele artei, de a m apropia de unii artiti de la care vroiam s cumpr cte o lucrare. Au fost n acelai timp i anii n care am avut multe necazuri i dureri care mi-au marcat existena. n 1977, buldozerele au distrus oaza de locuit din Militari, acel mic paradis fcut de mna socrului meu pentru singura lui fiic, devenit soia mea. Dei era una dintre casele cele mai frumoase din strada Cheile Orzei nr. 10, n care veneau frecvent oameni de cultur i art, s respire un aer curat, s se nclzeasc bnd un vin de Coteti sau o uic de Buzu, printr-un act de iresponsabilitate, casa a fost demolat fr mil, oferindu-ne n schimb un apartament de 2 camere, obinut dup mai multe milogeli, audiene la primria capitalei, memorii i intervenii din partea unor prieteni. A fost o mare cumpn, am trit zile apocaliptice, o panic de nedescris, mutarea mobilelor, a zecilor de tablouri dintr-o cas mare, ntr-un mic apartament de bloc lng Parcul tineretului din capital, a fost cea mai mare lovitur care ne-a marcat existena. Din cauz c nu aveam unde s depozitm tablourile, covoarele vechi ,ceramica, icoanele pe lemn i sticl, mobila n stil popular, care stteau ngrmdite ca ntr-un depozit eram disperai, zecile de audiene, memoriile la minister, la primrie sau la organele de partid, se soldau cu refuzuri, deoarece se motiva c fiind doar dou persoane chiar dac motivasem c avem o colecie de art valoroas, c n condiiile lipsei de spaiu de depozitare pot fi deteriorate, aceste justificri erau considerate ca nite abuzuri, c facem caz c eu snt diplomat, c dac vreau s m lfiesc ntr-un spaiu mare, s-mi cumpr o alt cas sau s-mi construiesc una nou. Dar cu ce bani, l ntrebam pe domnul primar al capitalei pardon, tovarul Gheorghe Dumitru cnd eu am primit despgubirii numai 28.000 de lei cu care nu puteam achita nici avansul pentru cumprarea unei garsoniere! Trist, dar adevrat, argumentele noastre omeneti, i iritau pe mai mari zilei, nu odat soia mea era izgonit de pe slile primriei ca o femeie obraznic aa cum i-a strigat secretara primarului. Am umblat pe la diverse adrese pentru un schimb de locuin, s ofer diferen de pre, cadouri, a fi renunat chiar la un tablou, dou, aa eram de exasperat. M uitam cu durere n suflet, cum valori inestimabile, sub ochii mei riscau
63

s se deterioreze, distrugnd munca mea de o via. Trebuia cu orice pre s salvez lucrri de patrimoniu care trebuiau s rmn acestei ri. n final, cu sprijinul ministrului George Macovescu, buzoian de-al meu, care mi nelegea durerile, s-a implicat i cu o vorb pus acolo unde trebuie, am obinut s fac schimb cu un apartament mai mare, cca. 120 m.p., spaiu locuit de o btrn de peste 80 de ani. Era o adevrat victorie. Cu calm, cu rbdare, dup multe cheltuieli de amenajare a acestui spaiu generos, cu camere nalte, de 4 m, aa cum se construia pe vremuri, cu ncetineala melcului, am nceput s aranjm lucrurile. n aceast nou ipostaz am zis: Exist un Dumnezeu!. ntr-o zi a btut la ua noastr, o prieten veche i statornic, doamna Jeni Florescu, specialist la Oficiul pentru organizarea expoziiilor, care vznd harababura din cas, ne-a ntrebat ce vrem s facem? Cu minile ei de aur, a luat lucrare dup, lucrare, minunndu-se, realiznd exact ce bogii avem. Nu mi-am nchipuit c pasiunea ta pentru art este att de mare, este unic pentru un colecionar att de tnr. Aici, n strada Povernei nr. 15-17, treptat, treptat, am mbogit colecia noastr, nevoia de a aduga alte lucrri de la ali artiti a devenit iar o preocupare constant, timpul liber, mai ales duminicile, l foloseam vizitnd alte i alte ateliere. Odat ce linitea s-a instaurat n viaa noastr, bucuria de a vedea din nou puse pe simeze lucrrile, rennodnd legturile de prietenie cu vechi pictori, sculptori, scriitori, artiti care veneau frecvent n vila din Militari, ne-au redat un nou impuls, am simit c am renscut, c am prins aripi i zborul nostru spre atelierele de pictur din Pangrati, Eforie, Doamnei, Plevnei, i n atelierele improvizate n spaiile artitilor la ei acas, a fost o coordonat care ne-a vindecat sufletele atinse de necazurile prin care am trecut. Aa c am nceput din nou s colindm prin alte ateliere, prin coleciile unor artiti, prin casele unor vechi cunotine iubitoare de frumosul din art, adunnd pe retina ochilor imagini plastice care demonstrau ct de variate i specifice erau tendinele din arta plastic romneasc. ntr-o zi, am ajuns pe strada Bateriilor n atelierul sculptorului George Apostu, acel nelept cu o figur serafic, blnd i fermector, care ne-a cucerit prin simplitatea sa de fiu de ran, care ct-ai zice pete s-a repezit spre cuptorul de ars piese mici din lut, unde, la flacra plpind, pe nite beioare, buci mari de pine erau trecute cu dexteritate i ne pofti s le mncm deoarece este specialitatea
64

casei. Atelierul era mare, nalt, cu fel de fel de lucruri puse branbura, totui dezordinea din jur i fcea plcere, erau fragmente de via adevrat trite de marele artist. Desenele lui erau mprtiate peste tot. Portretele de btrni, faimoasele nuduri realizate dintr-o tu groas, dintr-o rsuflare, figurile de madone cu tent religioas, privindu-le am realizat c avem n fa un continuator al marelui Brncui. Vzndu-ne interesul cu care savuram desenele de dimensiuni mari, ne spune: Alegei-v, am att de multe nct cu unele aprind focul n sob. Am ales 6 desene, pe care nu ne-a cerut nici un ban. Vreau doar att, cnd vin n strada Povernei, s-mi mai dai din vinul la de Coteti! sta era sculptorul George Apostu. Altdat ne-a invitat s-i cunoatem casa de la Bneasa, n a crei curte mare erau implantate cteva zeci de statui din lemn i piatr, un fel de strjeri care atrnau de bierile cerului. Ne uitam la acea pdure de statui, care preau un dans de vestale, pe fondul unui ritual numai de el tiut. n lumea de basm a statuilor, sub un umbrar, ne-a poftit s gustm o brnz autentic de oaie, saramur de pete, i un vin trscu, fcut de mna lui din strugurii casei. Am plecat de la Apostu ducnd cu noi amintirea unei zile de pomin. Civa ani la rnd, pe cnd la Mgura Buzului, ntr-o poiana la marginea unei pduri seculare i cioplea cu credin statuia Tatl i fiul, o aluzie discret la printele lui spiritual, Constantin Brncui, la care el, fiul risipitor se pleca cu sfial i credin. Printre statuile din Tabra de sculptur am poposit de cteva ori, odat nsoindu-l pe pictorul Brdu Covaliu, care se ndrgostise de peisajul buzoian, sau de secretarul cu propaganda, colegul meu din timpul ctniei. La umbra unui stejar btrn, George Apostu ne-a povestit despre o tabr similar de sculptur n aer liber din Iugoslavia, spunnd c Tabra de la Mgura, de lng Mnstirea Ciolanu, este mai impresionant, este situat ntr-o cldare din munii Buzului, i se afl sub ocrotirea lui Dumnezeu. Cnd s-a hotrt s plece din ar, cu cteva zile nainte a venit n cas la noi, cu un cap de copil din piatr i o lucrare din bronz: Astea s rmn n colecia ta, ca amintire. i dus a fost. Pe Brdu Covaliu l tiam din expoziii, vernisnd n calitatea lui de preedinte al Uniunii Artitilor plastici unele expoziii anuale sau bienale organizate n Bucureti. L-am cunoscut destul de bine, i fceam vizite n casa din str. Pangrati, vecin cu sculptorul Ion Irimescu, care uneori poposea i el, cu dorina de-ai face un bust lui Covaliu, care s rmn peste timp. Cele mai multe vizite, le fceam cu soia
65

la o caban de var, situat la Baloteti pe marginea lacului. Era un loc de vis, artistul se simea n lumea lui, unde picturile lui, triau n spaii aerisite, culorile pnzelor sale cptnd sclipiri de diamant combinate cu maroniurile frunzelor viei de vie care le vedea zilnic cum se topesc la atingerea timpurie a toamnei. Atelierul lui era plin de zeci de tablouri care abordau o tematic foarte variat. Ne ncntau Cavalcadele lui de cai, Peisajele de pe Valea Prahovei, psrile cerului, ochiuri de ap nconjurate de vegetaii luxuriante, portrete de fete i btrni, naturi statice i compoziii, variate ca tematic, ntr-o larg gam de soluii constructive, de efecte plastice, o abordare destul de original realizate ntr-o stare sufleteasc tradus ntr-un efluviu de culoare potolit de tonaliti reci. Aici s-a nscut ideea de a dona o parte din aceste lucrri Muzeului de istorie din Buzu, ora de care s-a ndrgostit i n final i-a druit peste 250 de picturi originale. Spaiul de la Baloteti, sfinit de numele su, azi uitat de muli dintre colegii de breasl, a rmas un loc de care m leag dulci amintiri. Mi-au rmas ca amintiri din acea prietenie freasc, 6 tablouri i 4 acuarele, pe care privindu-le mi astmpr dorul de cel ce a plecat de mult dincolo de neguri. A plecat dintre noi cu aceiai discreie, onestitate, cinste i corectitudine fa de colegi. Ct a fost preedintele Uniunii, foarte rar i trimitea vreo lucrare n expoziii, de vndut nu prea vinde, i dorea s nu fie bnuit c funcia lui i ddea dreptul s fac nedrepti. i totui, cltoriile mele prin lumea frumosului, devenise un crez, ntrebndu-o pe soia mea Azi unde mai mergem? Ce atelier mai vizitm, cam ce ne mai dorim?. Soia m nelegea dar, nu odat m ntreba, vznd excesele mele: Bine drag, numai i numai expoziii, ateliere dar... la un restaurant, la o grdin de var, cnd m duci? Alte ori, cnd descopeream un nou pictor, mai dificil, greu de abordat, soia mi spunea: Drag ajunge, nu te astmperi, avem i alte probleme de rezolvat. Nu prea mai avem bani, am ajuns la fundul sacului!. Adevrata desftare pe care am trit-o din plin, erau evadrile din cnd n cnd n atelierele din Strada Pangrati, unde lucrau n linite i pace pictori care nu-i rsfau vizitatorii cu butur, care tiau s-i preuiasc timpul, unii nepoftii se resemnau, citind pe u acel nu deranjai sau nu sunt n atelier. Nu-mi fac un merit c, devenind ct de ct, un om de-al nostru cum mi spunea pictorul
66

Alin Gheorghiu, n atelierul lui i al altora, eram primit cu simpatie i preuire. Nu exagerez, dar n atelierele lui Alin Gheorghiu, Ion Pacea, Georgeta Npru, Ion Musceleanu, Ion Sliteanu, Sabin Blaa, Ion Irimescu, Eugen Popa, Spiru Chintil, Octav Grigorescu i muli alii, eram un musafir discret, discutam puin despre lucrrile lor dar muli m lsau singur s-mi astmpr setea de frumos. Uneori rmnndu-mi inima asupra unui tablou, l negociam nu ca un nabab, ci ca un om ndrgostit de art. n alte di cu sfial i grij, la ntrebarea artistului Ct oferii?, eu le rspundeam acum am atia lei la mine, rmne s v dau restul, luna viitoare. De multe ori artistul mi spunea: Bine, att mi dai. Plecam din atelierul pictorului de la care cumpram o pictur att de entuziasmat nct m uitam napoi, spunindu-mi n gnd dac se rzgndete?. Atunci nu realizam c tiindu-m un viitor colecionar lucrarea acestuia va fi vzut i de alt lume. La pictorul Sabin Blaa am ajuns mai greu. Tot timpul avea vreun musafir, devenise nc de tnr o celebritate, tablourile lui se vindeau cel mai scump, avea o clientel aleas, nct la posibilitile mele materiale, consideram c e prea mare ndrzneal s pot achiziiona vreo lucrare, ct de mic ar fi. Intrnd n atelier, am rmas surprins de figura luminoas, contrar prerilor unora. Era foarte amabil, civilizat, cultivat, fiu de preot. Avea o mare prestan de intelectual rasat. Ce mai, era un om inteligent, cu o minte sclipitoare. Cu evident emoie i-am spus dorina mea, de a avea n colecie o pictur semnat Sabin Blaa. M msur ca pe un strin, m ntreb unde lucrez. Ddu din cap i-mi spune cu o voce cntat: i ce te-ar interesa, o lucrare mai mare sau mai mic? Uite, aici am cteva pnze din care s v alegei. M uit, rmn mut. M nfricoez gndindu-m la pre. Pictorul m urmrete cu atenie. mi studiaz reaciile i dintr-o dat mi spune Ei, ce zicei v-ai ales? i art cu degetul o lucrare. Era un tablou cu dou nimfe, cu pletele despletite, cu snii feciorelnici, purtnd pe piept o pasre alb, iar din cerul albastru, cu irizri de alb, nite aripi de nger, i trimitea raze reci, plumburii. Tabloul era de dimensiuni mari 1x0,69. Se uit la mine, zice Mda i-mi spune preul, 4000 de lei. Att primeam eu salariul lunar n acea vreme. Apoi adaug, vi-l dau ieftin, dar am o singur dorin, s-l vd personal unde va sta n colecia dumneavoastr. Trgul a fost fcut. La cteva zile Sabin Blaa a venit la mine acas. Cnd a vzut zecile de tablouri de pe perei, a rmas
67

surprins, n-ar fi crezut niciodat c un tnr are asemenea preocupri de colecionar. S-a uitat pe peretele central al salonului de 60 m.p., apoi, ia tabloul i-l ridic n sus, gsindu-i locul, ntre un tablou de Ciucurencu i un portret de femeie de Vasile Grigore. Se uit i el, parc descoperise prima dat tabloul i a exclamat: Uite, domule, i st bine, se ncadreaz perfect, este aceeai coal de pictur romneasc. Au trecut muli ani de atunci. L-am ntlnit pe pictorul Sabin Blaa la restaurantul Capa la vernisajul unei expoziii a pictoriei U Chelaru. Mi-a spus cum mai st lucrarea lui, i dorete ptima o fotografie dup ea, este unicat i ar vrea s o reproduc ntr-un nou album. Cu un alt prilej, la srbtorirea a 8 ani de la tiprirea primului numr din Revista Lux a Marianei Brescu, i-am dat fotografia cerut i cineva ne-a fotografiat. Ce mai, este un pictor fcut s lase posteritii o oper desvrit. De asta m-am convins cnd, ajungnd la Iai, la vechiul meu prieten, pictorul Dan Hatmanu, am stat o jumtate de zi n holul Universitii i am vzut capodopera frescelor murale executate de marele Sabin Blaa. Privind aceast lucrare de mari dimensiuni, am avut senzaia c m aflu n Capella Sixtin de la Vatican. Ct for, ct imaginaie, ct culoare i lumin, alb albastrurile lui de smarald filigranat, punerea n scen a personajelor, preau c se prbuesc i am rmas mut de uimire. Pentru mine pictorul Sabin Blaa rmne un unicat, o apariie dumnezeiasc pe cerul artei romneti contemporane. De aceea l urmresc ori de cte ori l ntlnesc n expoziii sau la unele aciuni protocolare, schimbm cte o voroav, fiind convins c creaiile lui, att n art ct i n literatur, vor rmne ca nite icoane ale neamului ce vor dinui peste veacuri. Mi-am notat ntr-un jurnal cu nsemnrile mele peste hotare din anul 1982, de o ntlnire de suflet cu o mare pictori, un nume de referin n pictura romneasc, Elena U Ckelaru, pe care nu o vzusem prin expoziii, nu i-am vzut nici vreo expoziie personal, tiam numai c este n mare vog prin Frana i Italia, c are mare succes n lumea bun din mediile intelectuale din Paris, Roma, Veneia, Modena, Napoli, unde picturile sale au ptruns n multe case onorabile. Spre norocul meu, i-am vzut prima expoziie la Accademia di Romania din Roma, unde am ajuns, pentru a verifica inventarul Bibliotecii nfiinat nc de pe vremea lui Prvan. Aici am stat aproape 2 sptmni, sub protecia unui prieten de-o via, italienistul Alexandru Mircan. Artista era cazat ntr-o camer, pe un culoar unde
68

eram gzduit i eu. tiindu-mi meteahna de iubitor de art, profesorul Mircan mi-a fcut surpriza i invitaia de a vizita o expoziie, deschis n slile Accademiei a unei pictorie din Romnia. Surpriza a fost enorm. Am descoperit o artist care, prin lucrrile expuse, complet diferite de pictura colii romneti, original prin tematic, multe catedrale, peisaje veneiene, marine cu vapoare i brci dormind pe ochiuri de ap, adpostite de umbra unei vegetaii luxuriante, toate zugrvite n tonuri de un rou aprins, i mpestriri de ape sinilii, cu ceruri pcloase, de o mare frumusee. Privindu-le am descoperit o lume inedit. Pictoria auzind c sunt de la Ministerul de Externe, ntr-o diminea m-a abordat pe culoar i, auzindu-i numele, mi-am exprimat bucuria de a-i cunoate opera, expus chiar ntr-o Accademie romneasc n Italia. A fost surprins mrturisindu-mi c i-a fost foarte greu s ajung n Italia, c muli dintre colegii ei din ar erau invidioi pe ea c izbutise s expun n occident. Mi-a povestit apoi, ntr-o alt zi, necazurile pe care le-a avut n via, problemele pe care le are cu mama sa, bolnav, pe care trebuie s o ia cu dnsa n Italia, c se descurc greu, c exist totui un Dumnezeu care o ajut. Deja a nceput s fie cunoscut n Italia, s nceap s-i vnd lucrrile, s aib cu ce tri, iar receptarea picturii sale se reflect n cronicile semnate de mari critici printre care Carlo Emmanuele Bugatti, Vincenzio Galizia, Nazario Boschini, Gabriella Ardiasone, Luciano Marziano i muli alii. ntlnirea cu aceast singuratic ntr-o lume simandicoas, unde un strin i face loc greu, a fost benefic pentru familia mea. n ani, relaiile noastre au devenit foarte strnse, ea devenind pentru noi o ambasadoare a culturii romneti n Italia. Ei i datorm numeroasele vizite pe care le-am fcut n Italia, fcndu-ne legtura cu familia tenorului Neldo Ferrari i a pictorului Romano Bufagni cu care am realizat adevrate prietenii i ne-am fcut vizite reciproce. Neldo Ferrari cu soia a venit de 3 ori n Romnia, gzduindu-i n casa noastr. El a dat un concert la Biblioteca Italian din Bucureti i un alt concert la Focani, iar noi, datorit lor am vizitat Italia tot de dou ori. Iat ce rol important a avut pictoria U Chelaru n desvrirea cunotinelor mele despre cultura i spiritualitatea italiene. i azi corespondm din cnd n cnd. De fiecare dat mi mrturisesc c, datorit nou, casele lor sunt pline de artizanat romnesc, icoane, ceramic de Horezu, tergare romneti, ce mai, mi spun, la noi n cas s-a mutat Romnia, prietenii notri ne invidiaz.
69

n cei aproape 20 de ani de cnd o cunosc, am fost invitat la vernisajele avute la Apollo, Casa Armatei, Capa, Casa Vernescu i mai ales am intrat n atelierul acesteia de zeci de ori, situat n Piaa Amzei, n fosta cas Brtianu. Aici, n timp ce mi beam ceaca de cafea i cu o gustare frugal cu care i servea musafirii, intram n lumea culorilor i a noilor tablouri, elaborate cu credin, cu acea mulumire sufleteasc pe care i-o d fiecare pictur, sesizam faptul c artista a rmas tributar lumii mirifice, scldat n lumin, n care mai rzbat elemente foviste sau impresioniste, mergnd pe aceiai tematic cu reprezentarea unor catedrale, portrete, scene istorice, flori, multe flori, nuduri, naturi statice, desene, seriografii care se disting prin felul original de a tlmci timpul, robusteea chipului uman, i frumuseea sa moral prin care evideniaz o mare delicatee i gingie. Privindu-le cu ochii inimii, realizezi varietatea i dimensiunile unei artiste de nalt clas. Picturile sale, prin lirismul culorii, prin folosirea roului sngeriu, al galbenului putred, al albastrului sidefat, al tonalitilor de verde crud, al maroniurilor i griurilor, te ndeamn s le mngii, s le simi strlucirile interioare, care-i dau adevrata linite. Ce mai, atelierul pictoriei este ca un altar n care nfloresc gndurile sale ntr-o infinitate de nuane, simi cum prin ele nete viaa, candoarea, poezia vieii. Peisajele veneiene, ritmurile pariziene, autoportretele, portretele lui Eminescu i al Veronici Miclea, podurile peste Sena, Stncile roii, marinele, Chipurile de maramureene, n costume specifice acestei zone, dau dimensiunile i varietatea tematic a acestei artiste nzestrat cu talent, har i buntate omeneasc. mi amintesc cum, venind n galeria mea de art, mi-a cerut un volum din poeziile din Caii de fum, c este ispitit s realizeze o lucrare cu o tem similar. Mi-a cerut i un volum din poeziile lui Marin Sorescu. Nu mic mi-a fost mirarea cnd peste vreo 6 luni, ntorcndu-se dintr-o cltorie de la Modena, mi-a adus cteva exemplare din volumul Caii de fum editat la Ancona n 1982, cu o prefa de criticul Carlo Emanuele Bugatti, traducerea n limba italian fiind fcut de prof. Alexandru Mircan. Dup alte cteva luni a aprut i un volum de poezii n limba italian. Att cartea mea ct i a lui Marin Sorescu au fost realizate i cu unele ilustraii serigrafii semnate de Elena U Chelaru. Cnd n galeria mea privesc o lucrare de dimensiuni mari, intitulat Notre-Dame, celebra catedral parizian, care navigheaz pe un cer buclat i alburiu, sau Peisaj marin, pe care danseaz
70

o barc singuratic, iar de pe luciul apei izbucnesc suliele de aur diafane ale soarelui, sau cele 3 nuduri, de dimensiuni mari, m cutremur la gndul c iat, sunt un om fericit, c se adeverete ceea ce mi-a spus mama, c sunt un om norocos. ntr-adevr, am ntlnit ntr-o vreme de mari privaiuni, decepii i dureri nbuite i clipe de satsfacii care m-au apropiat de oameni de mare omenie, care mi-au ntins o mn prieteneasc, care au vzut n mine viitorul colecionar de mine. Mna aceasta, a pictoriei Elena U Chelaru i-o srut ori de cte ori o ntlnesc drept recunotin pentru tot ce a fcut pentru familia mea. Acum, cnd am ptruns definitiv n lumea frumosului din art, ncntat i mbtat de parfumul picturilor pe care le admiram i n faa crora mi desctuam sufletul, asimilnd izvoarele artei att de diverse i pline de fantezie i poezie, n care vedeam curcubeele culorilor care m fascinau i mi dezvoltau dorina de a merge mai departe, de a intra n ct mai multe ateliere, s-mi astmpr curiozitile i setea de cunoatere, devenisem un mptimit mai ales de pictur. mi doream tot mai mult s cunosc izvoarele creaiei lor, s le admir tablourile, i mai ales s-mi cumpr din cnd n cnd cte o lucrare. Astfel, pn n zilele noastre, cred c au rmas puini dintre pictorii valoroi din Bucureti s nu le vd lucrrile n expoziiile individuale sau de grup, sau s nu intru, cu ochii scldai de lumin n atelierele lor. Unii m primeau cu plcere, mi ascultau prerile, se ntrebau totodat ce hram port, cu ce m ocup, de unde am bani s cumpr cte o lucrare, dac nu cumva m bnuiesc c preocuparea mea pentru art ar avea un scop mercantil c sunt cumprate pentru a le valorifica mai trziu, cnd arta va fi preuit cu adevrat. Marea majoritate a acestora, m primeau n atelierele lor cu plcere, mi artau ultimile lucrri nsilate pe perei sau pe evalet. Discuiile pe care le ncropeam, uimirea unor pictori cnd mi ascultau unele judeci de valoare pe care le exprimam, pe unii dintre interlocutori i punea pe gnduri. Muli interlocutori se ntrebau pe bun dreptate: Cine este tnrul care bntuie expoziiile, atelierele, este cumva vreun cunosctor, critic de art sau colecionar? De unde are bani s cumpere tablouri, ce hram poart i se mirau c, n zilele acelea de mari privaiuni, mai sunt oameni, i mai ales tineri, s se intereseze de art!
71

Pe pnza vremii, mi amintesc de strile de exaltare i de satisfacii pe care le ncercam vizitnd atelierele lui Grigore Vasile, Ion Murariu, Ion Gheorghiu, Ion Pacea, Georgeta Npru, Iacob i Rodica Lazr, Dan Hatmanu, Horia Cucerzan, Val Gheorghiu, Rodica Marinescu, Dimitrie Gavrilian, Cela i Costin Neamu, Ion Grigore, Gheorghe Ciobanu, buzoianul meu, un fel de edec dar i prieten i coleg de liceu, care a devenit cunoscut nu numai n oraul copilriei mele ci i n ar i strintate. Pe toi aceti artiti i-am stimat i preuit. De ali artiti m-am apropiat cu greutate. Unii erau susceptibili, spunnd c in foarte mult la lucrrile lor, c i doresc s rmn n atelierele lor i nu le vnd. Alii erau bnuitori, sceptici, destul de reci, cu greu se nclzeau la un pahar de vin sau la o uic de Buzu. mi amintesc c am intrat nu odat n atelierele lui Celmare Vasile, Dipe Constantin, Iclozan Semproniu, Casargian Ioana, Val Munteanu, Ovidiu Maitec, Cantemir Clara, Geta Brtescu, Codi Pavel, Virgil Alman, Ovidiu Maitec, Minoiu Niculai, Octav Grigorescu, Spiridon Gheorghe, Schirliu Constantin, Gheorghe Rducanu, Ulmu Matilda, i muli alii, de la care nu am putut cumpra nici-o lucrare. ineau att de mult la lucrrile lor nct posibilitatea de a cumpra ceva, din start erau sortit eecului. Le fcea ns plcere s mai vin n atelierele lor, s facem schimb de preri despre lucrrile de pictur i sculptur din expoziiile retrospective de la Dalles, sau din expoziiile anuale n care se ntlneau tendinele la zi ale fenomenului plastic contemporan. Ceea ce este foarte important, rmn acele popasuri de neuitat n atelierele din strada Pangrati i Eforie, n care eram primit cu adevrat dragoste i prietenie de pictori care au devenit astzi vrfuri de referin n arta plastic romneasc contemporan. M ntreb uneori cnd, unde, i cum i-am cunoscut pe cei ale cror lucrri populeaz colecia mea! mi amintesc de tnrul vistor, cu ochi sclipitori, cu sprncele stufoase, cu o voce dulce i duioas ale Pictorului Vasile Grigore, pe care l-am ntlnit prima oar atunci cnd, la librria Creulescu, n anul 1977, s-a lansat primul meu volum de poezie, Aproape de copilriei, i, printre invitai, era pictorul, care a inut s m felicite i s se pozeze cu autorul. Atunci m-a invitat s-i vizitez casa din strada Cazavilan, n care am descoperit nu numai o parte din picturile lui, ci i o colecie impresionant de lucrri ale unor colegi i pictori intrai deja n patrimoniul naional. Iat mi zic, un artist plastic deveni colecionar. Am fost mpreun cu soia, care, entuziasmat
72

de ce vedea n casa unui pictor, s-a oprit mai ales n faa unui perete ntreg dintr-o sufragerie mare, care mpiestriau o colecie unic cu farfurii realizate de olarul Colibaba. Rmai mui n faa acestui meter care rennoda filonul de aur al ceramicii de Cutti, am srit ca ari i ntrebarea noastr s-a auzit ca un cntec: De unde, cnd i cum le-ai cumprat, aceste unicate? Le-am cumprat cu cteva luni n urm, de la Rdui, chiar din atelierul meterului. Ducei-v i cumprai i voi, ct mai e n via, este btrn i foarte bolnav! Am plecat ncntai de gustul rafinat de specialist al pictorului, care mpodobise apartamentul cu lucrri de Luchian, Tonia, Baba, Ciucurencu, Piliu, Pacea, Alin Gheorghiu, cu sculpturi de Irimescu, Jalea, Han, Guguianu, Apostu, cu vase i emailuri din Japonia, China, vase franuzeti, icoane pe lemn din secolele XVI-XIX, icoane pe sticl, desene i stampe japoneze, covoare de Buhara, olteneti, basarabene, ardeleneti, ce mai, un adevrat muzeu. Am plecat ncntai de ce vzusem n casa unui mare artist care ne-a ncurajat s facem ceea ce a fcut i el de o via, s strngem ct mai multe valori, pictur, sculptur, grafic, art popular, ceramic, icoane, deoarece n timp vor disprea, multe vor lua calea strintii. Cumprai acum, ct se mai gsesc pe ici, pe colo, aceste valori de patrimoniu i nu vei regreta! Acest ndemn, a fost de ajuns, iar a doua zi, lund un tren de Rdui, am descins n casa meterului Colibaba, narmai cu dou geamantane, sacoe i sendviciuri, i ntrebnd din om n om, unde st olarul Colibaba ne-am trezit n strada n care, dinuia de peste o sut de ani casa n care locuise acesta. Zic locuise deoarece acesta cu numai 2 luni n urm, trecuse dincolo de neguri. Vestea ne-a transmis-o chiar soia acestuia, care auzindu-ne ce vrem ne-a spus c din pcate au rmas de el, puine farfurii, la care ine foarte mult, i vrea s le pstreze ca amintire. Vestea a czut ca un trznet i ne-a ntristat. i cum, am venit degeaba ? Nu se poate, nu vrem s ne stingei entuziasmul. Nu putem s ne ntoarcem la Bucureti, fr cteva farfurii sau cahle, vrem s avem i noi n colecia noastr o amintire cu care s ne mndrim. Vzndu-ne att de triti, cu ochii umezii de lacrimi, rmai ca dou stane de piatr de vestea ce ne-a dat, soia artistului, s-a nduioat totui i privindu-ne ntristai i abtui, o vedem c se duce
73

la o lad mare de zestre, ncepe s scoat farfurii mari i mai mici, vreo 20 de cahle, parc ar fi de Delft, le rnduete pe pat i spune: S tii c m despart foarte greu de astea, pe care le vedei, v dau totui, v vd oameni serioi, iubitori de frumos, ai fcut un drum lung, obositor de la Bucureti pn la Rdui, vreau s nu plecai cu minile goale. Ct ne-a cerut pe ele, att i-am dat, i pe deasupra ceva. Am plecat val-vrtej, tot uitndu-ne n urm, ca nu cumva s se rzgndeasc. Cnd am ajuns acas, cnd ne-a vzut sora mea Marieta, i soul ei, abia urcnd geamantanele care erau destul de grele i, cnd am nceput s le despachetm i au vzut minuniile noastre, i-au fcut semnul crucii i au zis: Voi sntei nebuni, buni de legat, n-avei minte, v-ai chinuit cu asemenea greuti, cu nite farfurii colorate! Am rmas fr glas. N-am mai avut rbdare i l-am sunat pe Vasile Grigore. I-am povestit despre periplu nostru. S-a bucurat, ne-a spus c suntem nite norocoi. I-am mulumit c datorit lui am salvat de la pieire un adevrat tezaur. Ani de-a rndul, atelierul pictorului Vasile Grigore fratele meu cum m obinuisem s-i spun, a devenit pentru mine un loc n care triam adevrate descturi sufleteti, pictorul rsfndu-m de fiecare dat, desfurnd n faa mea, zeci i zeci de tablouri, de dimensiuni mari, o adevrat parad a culorilor, de rou, sngeriu, de griuri i negru, de galben i portocaliu, alb i albastru, culori care ne fascineaz sufletul, ne lumineaz gndurile, exalt simurile, ne dezvluie lumina frumuseii, sensibilitate i harul unui mare colorist de geniu. Tablourile lui cu nuduri, odalisce, flori, reprezentnd magnolii, figuri de arlechini, naturi moarte, trandafiri, marine, dar i desenele sale, profunde, toate dezvluie energii misterioase, care tulbur, dar i linitete, i d calm, trieti sentimentul nlrii i al singurtii, toate aceste ipostaze ale realitii imediate, i ncnt ochiul, inima palpit, i trezesc fiori i palpitaii i inoculeaz sentimente de visri i melancolie, euforie i extaz. M uit cu rsuflarea tiat, tririle snt ca nite valuri linitite sau furtuni ori izbucniri vulcanice, toate aceste ipostazele te duc cu gndul la visare, la mirific, la lumina care i arde sufletul de dor i nlare. Sentimentele pe care le ncercam ptrunznd n lumea frumosului zmislit de mna dumnezeiasc a pictorului Grigore Vasile, mi-a ntrit convingerea c m aflu n faa unui talent unic i original, unul din marii coloriti ai zilelor noastre. Privind aceast lume real, uneori fabuloas, pe care artistul o ntruchipeaz i n desene cu linii precise, trasate
74

dintr-o rsuflare, l situeaz pe Grigore Vasile, printre marii desenatori ai secolului nostru, un semn distinct al unei personaliti de excepie. De acest om minunat, cu un suflet cald i prietenos, cu o iubire de oameni fr egal, care a mbinat cultura cu o via exemplar trit intens, cu un sim al responsabilitii i datoriei, reprezint un caz unic de adevrat cetean al cetii, care iat, recent, toate acumulrile lui de o via, le-a rnduit ntr-un muzeu, care s-a inaugurat recent n inima capitalei, va dinui i va rmne un semn al trecerii lui prin via. Scrierile lui, despre art, care rmn o biblie despre clasicii picturii noastre, un arc peste timp care adun gndirea i nelepciunea unui mare artist pe care timpul nu-l va da uitrii niciodat. Cele 10 tablouri pe care mi le-a druit pentru colecie, rmn mrturii ale unei trainice prietenii. Acum cnd nsilez pe pnza vremii imaginea unor artiti plastici care cu numele i operele lor au marcat momente de vrf ale colii de pictur contemporan, iat c timpul s-a rzbunat i ni i-a rpit pentru ai trece dincolo de neguri n lumea umbrelor. mi amintete cu durere n suflet de Georgeta Npru, Alin Gheorghiu i Ion Pacea. Snt trei destine pe care ncerc s le evoc, cu sentimentul c mai snt printre noi, lucrrile lor din colecia mea rmn ca nite pete de lumin, de strlucire diamantin, aureolate de nimbul pe care tot timpul i va ridica pe cel mai nalt postament al nemuririi. n atelierul Georgetei Npru din Pangrati, am ajuns ntmpltor. Numele ei l-am descoperit trecnd n goan pe lng ua atelierului, pe care scria, pe un petec de hrtie cu creionul, un nume pitoresc, pe care l-am descoperit mai nti n cteva lucrri expuse ntr-o expoziie anual, ascunse parc ntr-un col din sala Dalles, n faa crora muli curioi, ca i mine, s-au oprit pentru o clipit sau mai mult pentru a admira o pictur ieit parc din comun, care nu se las citit, integrat n vreo coal, venit parc dintr-o lume a imaginarului, dintr-un expresionism care se las totui supus privirii, n care descoperi o lume fantastic, narativ, folcloric, cu o anumit autonomie anecdotic, n care culorile, un fel de mozaic viu, strlucitor, cu irizri de rou, auriu, i albastru nchis, sau galben putred sau violet, compun figuri de madone, o anecdotic i aglomerri de povestiri fantastice, pe care privindu-le i se taie respiraia. Culorile se suprapun, se ntreptrund, izbucnesc n razii sau linii paralele, figurile umane ieind la iveal dintre norii buclai i
75

alburii, pe care plutesc aripi i frunze putrede, sunt ca nite zboruri de vestale i ngeri. Este o lume pe care numai imaginaia unei creatoare de imagini fantastice, care nareaz, descoper, ptrunde n substratul necunoscutului, neantului, i care din cioburi de culoare, ca nite petice de hrtie colorat n toate nuanele, tie ca un arhitect s le ornduiasc i s le dea forme care se supun privirii. Cnd intru n atelier i privesc cu ct meticulozitate detaare i linite pigulete culoarea i o aeaz cu miestrie n pagin, ct suflet pune n fiecare petec de compoziie miniatural pe care o aeaz pe pnz cu o aplecare sfnt, i i priveti ochii aceia mari, adncii n pnza alb, n ncercarea de a-i mpodobi suprafaa cu culori numai de ea tiute, puse cu meticulozitate i credin, te miri parc i ese ochii pentru a da via fiecrei imagini minuscule. Culorile, parc danseaz n jurul personajelor, se desfac n curcubee care iradiaz lumin, n care ai senzaia ca pictoria i ese nite pnze de pianjen care vibreaz, se nvrtesc ntr-un cerc imaginar. Ce mai, Georgeta Npru oficiaz n templul su, n care nu ptrunde oricine din cauz c lng ea, se afl un nger: pzitor, soul su, graficianul Octav Grigorescu, care triete lumea lui singuratic n care foarte greu se destinue. Se uit uneori la ea galnic, la evaletul pe care este prins o pnz, i cu discreie, fr a rosti vreo vorb, tace, n jurul lui plutete o linite de mister. Greu, foarte greu, la ntrebrile pe care i le puneam, asculta, medita i numai ntr-un trziu rspundea. Dac de la Georgeta Npru n civa ani am putut cumpra trei lucrri, Un colindtor pe un cal, nvemntat n odjdii de epoc, un portret de femeie din Rucr i Un autoportret cu o cunun de nimb pe cap, care stau cu cinste n colecia mea, de la Octav Grigorescu, nu am putut cumpra nici un desen sau vreo compoziie colorat cu fulguiri de culoare discret. sta e Omul meu, tcut ca o stan de piatr, de o seriozitate care respinge pe orice privitor. Georgeta Npru rmne un nume n panoplia picturii romneti, invidiat de colegi uneori, dar respectat i nconjurat de dragoste. ntr-un alt corp de ateliere, lipit de atelierul lui Baba, se afla cel al lui Ion Gheorghiu, un artist de o seriozitate exemplar, un om blnd, curat la suflet, un interlocutor plcut, cu un dar de povestitor neegalat, pe care l-am cunoscut la Moscova, cnd a venit, n calitate de comisar al expoziiei de art romneasc deschis n Muzeul Ermitajului din Petersburg. Conducerea Muzeului a fcut un act de excepie cednd pentru prima dat un spaiu corespunztor ntr-o
76

latur a Palatului arilor, transformat n aa zisul Ermitaj din Petrograd. Sosit la Moscova, a fost preluat direct de la aeroportul Seremetievo i transportat cu un tren de sear la Petersburg pentru a se ocupa de aranjarea expoziiei. Expoziia urma s se deschid ntr-o vineri, nct eu am putut s-mi termin obligaiile de serviciu la ambasad i miercuri noaptea cu Crasnaia Zvezda (Steaua Roie) s descind exact la ora 7 la Sankt Petersburg. ntlnirea a fost emoionant. Se simea singur, stingher, translatoarea, Elena Azernicova, ea nsi o taciturn, preioas la vorb, la ntrebrile lui Alin Gheorghiu, rspundea scurt, la obiect. ntlnirea mea cu el, la hotelul central Baltiskaia, a adus o raz de lumin, pictorul exaltnd de fericire c, n sfrit are cu cine comunica. n aceeai zi am ajuns la Muzeul Ermitajului, unde, deja, lucrrile ncepuser s fie aranjate pe panouri, ncadrndu-se exact n acel spaiu, ncrcat de stucaturi aurite, care, curios, se ncadrau perfect ntr-o lume necunoscut. Era n anul 1970, ntr-o toamn aurie, cu frunze armii care cdeau pe trotoarele marelui Kresciatic i pe Cheiurile Nevei. n Ermitaj, numai cu un an n urm se svrise un eveniment unic. 51 de pnze ale marelui Ion Grigorescu au fost vzute de sute de oameni din patria lui Petru cel Mare. Directorul muzeului mi-a mrturisit c n ultimii ani la Ermitaj nu a mai fost un eveniment att de important n viaa cultural a oraului pn atunci. Am asistat vznd cum specialitii muzeului, dirijai de ochiul competent al pictorului romn, ntr-o micare ca acele ceasornicului, realizau o simez de zile mari. Cnd au terminat lucrul, oamenii muzeului, au privit mirai cu ct strlucire Alin izbutise s pun n eviden lucrrile unei adevrate coli de art plastic romneasc contemporan. Atunci am vzut lucrrile de pictur, unele pentru prima dat, semnate de Dumitru Ghia, Marius Bunescu, Henri Catargi, Alexandru Ciucurencu, Aurel Ciupe, Corneliu Baba, Sveitzer Cumpna, Brdu Covaliu, Constantin Piliu, Ligia Macovei, Ion Pacea, Ion Gheorghiu, Georgeta Npru, Ion Musceleanu, Virgil Alman, Popescu Negreni, Boris Caragea, Ion Jalea, Sabin Blaa, Grigore Vasile, Viorel Mrginean, George Apostu, Ion Irimescu, Ion Vlasiu, Constantin Lucaci, Jeno Servatius. Era un adevrat muzeu romnesc, rsrit peste noapte n lumea nordului. Atunci, la acel vernisaj, la care au fost invitai cei mai cunoscui artiti plastici, critici de art, profesori la Institutul de Art i un numeros public, cuvntul lui Alin Gheorghiu, comisarul expoziiei, a adus un mesaj de lumin din Romnia. El a prezentat celor de fa opiunile, stilurile i manierele diferite,
77

modalitile specifice de expresie ale marii coli artistice romneti, precum i elementele comune care definesc apartenena lor la acelai spaiu cultural. Muli critici dintre cei prezeni au elogiat fr rezerve coala de pictur i sculptur romneasc, socotindu-o drept una dintre cele mai importante i ndrznee din Europa. A doua zi, cnd soarele nordului inunda cu lumin marele bulevard Kresciatic, mpreun cu Alin Gheorghiu i cu ajutorul unui tnr basarabean, student la arte, ncepem s descoperim acea Veneie a Nordului. Ne oprim n faa catedralei de mari dimensiuni, Petropavlosk i Turnul Amiralitii, punctul central al oraului. nalt de 72 de metri, cnd este luminat seara, pare o nav cosmic gata s-i ia zborul. Alin se uit, i admir mreia i frumuseea. Da, este un simbol, nu ntmpltor, marele Pukin i-a nchinat versuri celebre. i art nu departe, Hotelul Baltiiskaia, cu arhitectura lui din timpul de glorie al arilor rui. i spun c aici i-a tiat venele Esenin, cntareul nentrecut al pdurilor de pe malurile Oci. Cnd intrm n catedral, privete pictura mural, d din cap dar nu comenteaz. Da, domnule, am vzut n Ermitaj pnze semnate de Rafael, Tiziano, Rubens, Boticelli, Leonardo Davinci, Velasquez, Caravaggio, Murillo, Georgione, El Greco, Rembrandt reprezentanii renaterii, ce mai ruii au tiut ce s aleag. Mujicii ia cu brbi lungi, cu pelerine pe umeri, pe care erau ncrustate pietre preioase, i-au neles gestul lui Petru I ndemnndu-i s-i mai taie din plete, i brbi, s ia drumurile occidentului i s cumpere opere de art. Boierii notri, plecau la Paris s se destrbleze! Privim statuia celebr a lui Petru cel mare, opera sculptorului Falconet, ridicat n 1775 de Ecaterina a II-a. Ne oprim apoi n faa sfinxului; pare un paznic de veghe la linitea oraului, i mai departe Sfinxul i Coloanele rostrale cu cele patru diviniti. Totul aici este nvluit n legend, n faa crora se nfierbnt imaginaia chiar a moldoveanului. Voalul de mtase al serii se las uor nct ne grbim s ajungem la Filarmonic. Gazdele noastre s-au ngrijit s ne obin bilete la un concert simfonic, dirijat de marele Igor Mravinski, un precursor al lui Igor Stravinski. Locurile rezervate ntr-o loj, ne-a permis s vedem i s ascultm sub bagheta acestui virtuos dirijor, care ne-a purtat n aceiai lume a lui Beethoven, de data aceasta ascultnd Simfonia a IV-a n Si bemol major, i Simfonia a III-a n Mi bemol major. nsoit de acelai carneel n care fcea unele schie prin locurile pe care le vizitam, am observat cum pictorul nsila cu linii sigure un personaj.
78

Era un cap al dirijorului, pe care la ieirea din sal, mi l-a druit mie. A doua zi, Alin s-a trezit de diminea s-i mai fac schie, urmrind fluxul strzii, frumuseea baroc a unor case vechi din secolul 19. Cnd eu m pregteam s plec la Moscova, a venit n camera mea i mi-a oferit un mic tablou, reprezentnd un pod peste Neva, pe care a vrsat culorile brumrii i un albastru pal, pe care mi-l druiete, spunnd c s-mi aminteasc, de vizita lui memorabil de la Petrograd. Prietenia cu Alin Gheorghiu, care a nceput acolo n lumea nordului, s-a adncit odat cu revenirea mea n ar, cnd de foarte multe ori i vizitam atelierul. i fcea plcere ntlnirile cu mine. mi place mi spunea c te pasioneaz arta, c citeti cu ochii inimii frumosul din art, e o plcere s discut cu dumneata, nu numai despre art i chiar despre politic, doar eti un diplomat de profesie!. mi aruncam de fiecare ochii peste pdurea de grdini suspendate, elaborri minuioase, n care albastrul marin, negru dur, i galbenul creau un sincretism de culoare inconfundabil. Zeci i zeci de tablouri, elaborate de artist n linitea aceia ca de catedral, te mbia la taifas. n atelierul lui Alin, butura alcoolului era aproape interzis. Se bea cte o coca-cola sau o cafea turceasc, fcut de mina lui. nc din anii 1980, n atelierul n care coloritul tablourilor parc se lipea de suflet, au nceput s fie secondate de sculpturi de dimensiuni mici, un fel de totemuri care ridicau capul, care i cereau dreptul la existen. Era noua lui preocupare, care n ultimii ani de via, parc se doreau s rmn pietre de hotar i dinuire. Ele se ncadrau destul de bine n lumea grdinilor suspendate, prnd a fi nite vanici portari ai veniciei, parc fcute anume s cimenteze cununia vieii prezente i viitoare. Nu tiu dar, n ultimii ani devenise puin nervos, l frmntau nite gnduri. Era suprat c prin mutarea maestrului Irimescu la Flticeni, n muzeul ce-i poart numele, a fost o mare ruptur ireparabil. S-a stricat echilibrul mi spunea. Maestrul Irimescu pentru noi era ca un printe care tia s-i ocroteasc puii. De cnd a fost aproape silit s prseasc cuibul su plin de pdurea de statui, acum atelierul este plin de persoane suspecte, o lume glgioas, n care chefurile i zgomotul te scot din srite! M nevrozeaz, domnule! S-a dus echilibrul nostru, s-a dus linitea noastr. ntr-adevr, de cnd acel cresctor de cai, sculptorul Codre, a intrat forat n lipsa maestrului n atelier, sprgnd lactul de la intrare, atelierul s-a transformat n salon de destrblare.
79

Dei maestrul vroia s lase atelierul unui moldovean de-al su, tnrului, dar talentatului sculptor Ion Mndrescu, care ar fi sfinit locul n continuare aa cum fcuse Irimescu, atelierul a ajuns n stpnirea unui aa zis sculptor. Ruine, domnule Bucur, conducerea Uniunii noastre nu mai are autoritate, face jocul unor fali artiti. Spusele lui erau ca un testament pe care Alin Gheorghiu pecetluia un ultim gnd al su. Moartea neateptat a pictorului Alin Gheorghiu a venit ca un trsnet. l vzusem cu cteva luni n urm. i fcea ordine n atelier, parc avea premoniia unei plecri pe un drum fr de ntoarcere. -am vzut cripta de la Cimitirul Bellu, din parcela academicienilor rii, care m-a cutremurat. Dei nu trecuse prea mult timp de la trecerea lui n nefiin, florile de pe mormnt, florile din grdinile lui suspendate, parc neau din ntuneric spre lumin. Am pus i eu cu o mn tremurnd, cteva crizanteme maronii, la fel ca cele pe care le vedeam n atelierul lui unde a oficiat n linite, lecia mare despre art, o lecie din care m-am hrnit, i am nvat s preuiesc frumosul din via i din arta adevrat pe care ne-a lsat-o acest artist plastic de excepie. Cnd n Muzeul Naional de art, unde s-a deschis nu de mult o expoziie retrospectiv Alin Gheorghiu, ntlnindu-l pe fostul ministru al Culturii, Pompiliu Macovei, colecionarul mptimit de art, care a strns alturi de renumita pictori Ligia Macovei valori inestimabile, ornduite ntr-un muzeu memorial n propria lui cas, ne-am plimbat n lumea grdinilor suspendate pe care Alin Gheorghiu ni le-a lsat ca semne distincte n viaa scurt ca un cntec. I-am spus: iat cum timpul ne ndeprteaz unul de altul. I-am reamintit de cnd nu ne-am mai vzut. Parc mai ieri, mpreun cu soia dv. cotrobiam prin consignaiile din Petrograd, scotocindu-le pentru a descoperi lucruri vechi cu care s ne mbogim coleciile. S-a uitat la mine, a dat din cap i ne-am continuat mersul printre statuile lui Alin. Iat cum trece timpul. Intrnd n lumea picturii lui Alin Gheorghiu, parc m vd urcnd scrile care duceau la atelierul unui Mare domn al picturii romneti contemporane, cu un nume inconfundabil: Ion Pacea. Acest boier i mptimit al culorii pulverizat pe ntinderi mari de carton i pnz, cu figura lui atletic, dreapt, cu prul de culoarea aurului, cu acel zmbet din colul gurii, privindu-m de sus. n faa lui am roit, ca o fat mare. Eram copleit de aceast figur luminoas, surztoare, cu ochii albatri care iradiau linite, aruncndu-i
80

numai acea privire de Vasilis, care dezvluia ns un om bun, prietenos i cu o cultur plastic de invidiat. M-a primit cu inima deschis, neprotocolar, firesc i omenete, spunnd c m cunoate din discuiile pe care le avusese nu de mult cu preedintele UAP Brdu Covaliu, care s-a ntors de la Mosco, va ncntat c acolo avem un om apropiat pictorilor, un umanist de-al nostru. M invit la o mas, unde tiind c vin n vizit, pregtise butura tradiional: pepsi i un nescafe original. n cteva cuvinte i-am spus despre preocuprile mele, c printre altele sunt un iubitor de art, c am nceput s ncropesc o mic galerie de pictur, i c deja am colecionat peste 30 de lucrri de la diveri artiti. Se uit la mine cu o oarecare curiozitate, simeam parc o anumit ndoial; poate nu descoperise figura unui mecena cu care era obinuit se voroveasc, o lume a oamenilor cu bani, a diplomailor, Pacea fiind la vremea aceea unul dintre cei mai cutai artitii plastici romni. Dialogul s-a nfiripat greu, cu o evident stnjeneal din partea mea, deoarece pictorul m domina cu figura lui puin autoritar, cu care i privea uneori interlocutorii. Vzndu-mi privirile cuttoare, ndreptate spre cteva tablouri reprezentnd flori i cteva marine, m ntreab ce gen de pictur m intereseaz. I-am spus c nu am preferine, c coala de pictur romneasc este destul de unitar, dar am o preferin mai special pentru studenii coalei lui Ciucurencu. Atunci ai nimerit bine, am pregtite mai multe lucrri care vor fi prezentate ntr-o expoziie de grup de la Galeria Dalles. Se ridic, i din teancul de tablouri ornduite pe lng peretele central al atelierului, aeaz unul lng altul zeci de tablouri, n special de portrete, flori, figuri de rnci, psri n zbor pe ntinsul Brganului, naturi statice, mai toate, aureolate de un galben incandescent, cu irizri de auriu i rou strident. M uit mai atent la florile geometrizante, marinele care se odihnesc la rmuri imaginare, la figurile de rnci, suave, cu feele mbujorate, cu straie viu colorate, o lume mirific, figurativ, din care se distinge expresivitatea i psihologia personajelor. Pasta subire, fulguriant, n care simi ritmurile micrii, dar i linitea care domnete n cmpul imaginii, dau particularitile stilistice ale pnzelor sale. Psrile care strpung orizonturile ndeprtate, sentimentul de zbor i plutire lin, muzicalitatea ritmat a curcubeelor de culoare, snt coordonate eseniale ale particularitii limbajului plastic ce caracterizeaz pictura lui Ion Pacea. M uit cu privirea ncremenit, ochii se opresc pe compoziiile din care irumpe culoarea
81

cald, glbuie, sau sinili, mpiestriate cu tue groase de negru, par culori stabile n creaia pictorului. Micilor mele divagaii pe marginea tablourilor selectate de autor pentru expoziie, ca i entuziasmul meu n faa unor capodopere, l incint pe artist, care, din cnd n cnd mi spune ai gust, domnule, te pricepi. Am mai intrat n atelierul lui i cu unii colegi din minister, care i doreau ptima s aib n cas o lucrare de Ion Pacea. Atunci, mi-am permis s ntreb cam ct ar costa o lucrare care mi plcea mult. Era o marin, un vapor singuratic pe ntinsul de opal al apei. Colegul meu se oprise la o natur moart. Nu v speriai, tiu c suntei nite biei funcionari, diplomaia nu se pltete aa cum trebuie, dai i dumneavoastr ct vrei! Era n 1992, salariile continuau s fie destul de mici, aa c, colegul meu fiind mai ndrzne, a avansat o sum. Pictorul nu st pe gnduri, i brusc spune: mi dai fiecare cte 10000 de lei. Era o sum modest, nct nu ne-am codit i am plecat din atelier fiecare cu lucrarea lui. Plcndu-i foarte mult i soiei, peste vreo cteva luni am ajuns mpreun n atelierul pictorului Pacea. n acea atmosfer de linite ca de catedral, unde tablourile erau niruite ca la parad, ne-am plimbat ochii peste cteva peisaje zugrvite n culori albastre, transparente, cu fulguiri de galben pufos, care i d sentimentul de plutire. Oprindu-i privirea spre o vaz cu macii roii cu cteva petale czute, soia mi face semn, nelegnd prin gesturile pe care le fcea, c i place, i s-l lum. Preul nu ni-l spune, dar i oferim tot zece mii de lei ct i ddusem i pe marin. Pictorul Pacea, un om de omenie, care obinuia s stea mai mult n atelier, o fire meticuloas, un adevrat gospodar care tia s-si foloseasc timpul lucrnd n linite, m-a impresionat profund. Vorbea puin, nu-i plceau exaltrile sau elogiile exagerate despre pictura sa, nct modestia lui, comportamentul omenesc cu cei care i vizitau atelierul, demonstrau calitile unui spirit elevat, al unui intelectual rasat, cu un comportament pe care nu l-am ntlnit la prea muli artiti. Ori de cte ori l vedeam, niciodat nu am bnuit c ducea cu el o boal care ntr-o bun zi l-a rpus. Moartea lui fulgertoare, s-a produs parc n aceiai linite n care i-a desvrit opera. A trecut dincolo de neguri pe nesimite, timpul, ncet dar sigur, a aternut voalul uitrii peste tot ce a nsemnat fenomenul Pacea pentru iubitorii de art, pentru colecionarii ndrgostii de pictura sa, care azi, ca i mine se mndresc c au avut marea ans de a fi intuit valoarea creaiei sale, care iat, n timp a devenit tezaur n
82

marele muzee ale ri i n galeriile de art a unor mptimii colecionari. Nu e de mirare faptul c n zilele noastre, cei trei discipoli ai lui Ciucurencu, Piliu, Alin Gheorghiu i Ion Pacea sunt cutai de colecionari, cotele lor crescnd zi de zi, urcnd n ierarhia artitilor care reprezint o pat de culoare distinct, care s-a impus n coala de pictur contemporan. Un pictor de care m-am apropiat n ultimii 10 ani, pe care l-am cultivat, de a crui oper m-am ndrgostit, este pictorul Ion Murariu. Acest htru moldovean, cu rdcinile implantate n lumea satului tradiional, din care i extrage filonul de aur al obriilor sale curate i limpezi ca lacrimile, descoperit prea trziu prin prietenii lui de o via, un Piliu, Achitenie, sau Ion Grigore, m-a fascinat prin felul lui de a fi, i mai ales figura lui pitoreasc, autentic, original, care prin vorb, prin comportament, prin patriotismul su nflcrat, pe care l-a transmis n fresce istorice , avnd n prim plan figuri de voievozi, revoluionari, lupttori pentru libertate i dreptate, sunt embleme ale unei contiine civice i umaniste. n acelai timp, privindu-i ntreaga oper din atelierul su din strada Berzei, distingi figura pitoreasc, boem, o lume din care izbucnesc izvoarele nesecate ale romnismului cu obiceiurile ei ancestrale, motenite de la cronicari i povestitori anonimi, renviind lumea satului cu tot cortegiul de datini, de elemente de via autentic, scormonind prin negura timpului. Cnd intri n atelierul su, n care oficiaz ca un singuratic sihastru rugciunile sufletului, picturile lui irump din adevratele izvoare ale eternitii. Stnd pe un fotoliu comod, m pregtesc s urmresc lumea creat de acest mptimit de meserie, pe care artistul le scoate rnd pe rnd din spaiile n care sunt depozitate zeci de tablouri, o lume mirific care se supune privirii. Opera acestui mare artist clasic, i amintete parc de legendele i doina strbun, cu peisaje luxuriante, cu slcii pletoase care-i ud buzele n apele blilor pline de nuferi, cu grupuri de colindtori nnotnd n troiene de zpad, cu peisaje reprezentnd procesiuni de nmormntare, cu o multitudine de naturi statice, cu florile mpiestriate amintind de Andreescu, cu horele satului pline de pitoresc i autenticitate. O lume plmdit cu acribie de acest mptimit al culorii. n unele tablouri surprinzi tenta impresionist, candoarea, descturile sufleteti de retrire a timpului trecut, de readucere n actualitate a atmosferei satului tradiional de odinioar. Stau i m minunez, vznd aceast lume care ncet dar sigur se duce, i deodat retriesc amintiri din copilria
83

mea buzoian. Sunt nsemne lirice ncrcate de patos, imagini ale continuitii noastre pe aceste meleaguri, pe care din pcate unii pictori s-au ndeprtat de ele. Vznd aceast lume care nc mai pulseaz de via, ipostazele unei lumi apuse, am realizat importana unui pictor i rolul acestuia n pstrarea i conservarea filonului de aur al unei culturi naionale. Nea Ionic Murariu, cum obinuiesc s-i spunem toi acei ndrgostii de pictura maestrului, este i unul dintre cei mai mari acuareliti, care degaj un lirism esenial, n care curcubeele de culoare, fineea miniatural a peisajelor cu irizri de filigran, cu un regim al luminii care se schimb de la un anotimp la altul, sunt semne ale unei maturiti i experiene care l situiaz printre cei mai subtili coloriti contemporani. Evocarea naturii paradisiace, exerciiul pictural din portretele soiei sale, acel spiridu care-i d sntate i putere de munc, sunt definitorii n optimismul creator. ntlnirile mele cu Nea Ionic Mureriu, n expoziiile moldovenilor deschise la Bucureti, unde frecvent ia cuvntul la unele vernisaje, unde evoc cu nostalgie locurile sfinite de Dumnezeu din care au pornit s strbat lumea artiti cunoscui pe plan naional, un Piliu, Petre Achitenie, Ion Grigore, Costin Neamu sau un Dan Hatmanu, sunt momente nltoare de patriotism. Atunci cnd se nclzete cu o gur de vin, aa cum face de multe ori n casa mea, chitara lui care-l nsoete atunci cnd se ntlnete cu prieteni, melodiile lui duioase, cu acorduri lirice, romana i doine de evocare, d un plus de tineree fr btrnee acestui mare om de omenie de care m leag o prietenie trainic i de nezdruncinat. Este omagiul pe care l aduc acestui pictor care nu-i uit obria moldoveneasc. El ntreine o flacr vie printre moldoveni si, un liant care m-a cuprins i pe mine, i de aceia l iubesc i stimez. Picturile lui din casa mea sunt un balsam care mi dau linite. Un alt moldovean de care m leag vechi i dulci amintiri, este ieeanul artist plastic de notorietate, Dan Hatmanu. Ne cunoatem de peste 30 de ani. Lucram pe atunci la Ministerul culturii, i rspundeam printre altele de Editura Junimea din Iai, al crui director era scriitorul i dramaturgul Andi Andries. n biroul acestuia, l-am cunoscut pe cel cu care m-am mprietenit spontan, artistul, din start simind chemarea, mea spre cunoaterea frumosului din art. mpreun cu soia sa, Maricica, un muzeograf de excepie al Muzeului de art din Palatul Culturii din Iai, ori de cte ori veneam
84

la Iai eram instalat n atelierul lui Dan Hatmanu, ntr-o lume n care artistul furise lumea sa inconfundabil unde reconstituise cu o tenacitate i o druire total, imaginea unui Iai patriarhal, cu strzile lui ntortochiate, cu casele specifice nzpezite, cu zecile de biserici pe care le imortaliza n pnze de dimensiuni mari, cu acele mici plele cu parfum de epoc, cu imagini din satul copilriei, acel Scobini de un pitoresc inedit, sau cu portretele soiei, ale lui Tatae, sau cu autoportretele sale realizate n stil impresionist. Cu familia Hatmanu a fost benefic relaia de suflet, nct pentru mine i soia mea era o adevrat srbtoare cnd poposeau la Bucureti i se cazau n casa noastr. Prietenia noastr s-a adncit nct lor le datorez unele excursii prin ar, maina lor, o Dacie veche, ne-a dus n multe locuri, care pentru noi nsemna o noua descoperire. Nu vom uita descinderea noastr la Piatra Neam, n atelierul de sub Petricica al artistei Lucia Hlucescu, pictori de un lirism aparte, care excela n numeroase acuarele suave, cu imagini specifice zonei alpine. Cele dou ore petrecute n atelierul pictoriei, eu cu soia am rsfoit o map cu cele mai noi acuarele, cu multe flori suave de primvar, cu peisaje pline de poezie surprinse n toate anotimpurile anului, viu colorate, cu un desen fin i rafinat, imagini autentice ale unui ora care mai pstreaz ca o amintire, imaginile unui trg de ar de odinioar, cu case acoperite cu indril, cu pori sculptate, i acoperiuri n dou ape, adevrate bijuterii de filigran. Artista era nespus de fericit, lucrrile ei lund ceva din pictura maestrului, pe care l adora nu numai pentru c era Preedintele U.A.P pe Moldo. va ci ca om i artist stimat n aceast parte de ar. n semn de preuire pentru maestru i ncntat de prezena unui diplomat romn, ne-a druit cte o acuarel plmdit n grdina sa cu flori, din care a rupt i florile aternute pe pnz, pe care ni le-a druit cu cldur i prietenie. Cu acest mare artist am fost ntr-un permanent contact, i-am vizitat expoziiile organizate de soia lui la Palatul culturii din Iai, n care am ptruns n peisajul picturii unui mptimit de locurile copilriei i tinereii sale, expermentnd toate stilurile de la cele clasice la impresionism, desprinznd acele elemente comune fenomenului plastic din toate timpurile, fiind totdeauna un avangardist, trecut prin sufletul unui artist autentic, care a izbutit uneori s substituie capodopere universale, la specificul artei romneti mbogindu-o. Ciclul de substituiri, drumurile Iaului, celelalte cicluri pe care numai artistul ieean le-a zugrvit cu candoare i lirism, reprezint un reper,
85

de originalitate, ale unui mptimit profesor, care a lsat nsemnele duhului su nelinitit, n creaiile unor artiti talentai, care duc n prezent gndurile i ideile mentorului lor, i care au devenit azi continuatori ai unei coli de art care a crescut sub mna ocrotitoare a pictorului Dan Hatmanu. n Bucureti expoziiile sale adunau n jurul lor cele mai distinse personaliti ale culturii romneti, muli artiti, scriitori, compozitori, clerici, istorici crora le-a creionat chipul; Expoziia de la Casa Central a Armatei, deschis sub auspiciile Fundaiei Culturale Marieta i Chiriac Bucur, este o dovad a unei iubiri statornice ntre artitii romni i pictorul ieean Dan Hatmanu. Expoziiile lui de la Roma, Malta, Paris, New-York, deschise n anii din urm, au intrat deja n circuitul de valori care mpnzesc i coleciile unor iubitori de art din occident. i n casa mea, peste 10 tablouri, de la jocul de copil la ulie n Iai, portrete, biserici, unele substituiri, cum sunt i portretele soiei i ale mele, se odihnesc ntr-o lume, care poart semntura acestui mare pictor romn. O perioad fertil n preocuprile mele de a lrgi aria de obiecte de colecie, a fost o serie de excursii organizate de prietenii mei, posesori de maini, care m ispiteau cu propuneri de a vizita unele mnstiri, zone folclorice, o lume necunoscut nou, orenilor, a fost destul de benefic., mbogind printr-o serie de obiecte vechi, ceramic, custuri, icoane vechi i mai noi, adunate de prin cotloanele unor case vechi, toate de o valoare inestimabil, mi-au trezit un mare interes pentru arta popular, mbogind colecia mea de arta plastic. Pentru noi descoperirea Maramureului, acel inut de legend, n care se pstreaz, cu sfinenie limba neao lsat de strbuni, obiceiuri i tradiii ancestrale, n care mai vezi pe prispele caselor autentice figuri de Daci liberi i unde pinea coapt n est i mprtie mirosul ei, venit din alt lume, am descoperit parc o nou Atlatid, autentic, n care izvoarele romnismului dinuie de milenii. Aici am admirat faimoasele biserici de lemn, cu turnuri ascuite de parc sprgeau cerul, dar i troiele de lemn, sculptate de meteri iscusii, care aezate la rspntia ulicioarelor, snt semne ale credinei, la care, oamenii trecnd pe lng ele, ngenuncheaz i se nchin la Atotputernicul. Este aici, n ara Oaului, n lumea acesta curat n care obria romnismului nu a sectuit ba dimpotriv a prins rdcini adnci, lumea nchipuit a unui mare cioplitor n lemn, din satul Spna, Creatorul STAN ION PATRAS, care a ntors roata lumii, zugrvind, n felul su, imaginea celeilalte lumi de dincolo de neguri, lumea
86

Cimitirului vesel din Spna. La Spna ne-a condus cu maina, doctorul Valeriu Pltineanu, directorul Spitalului judeean din Baia Mare, mpreun cu soia, care spre norocul nostru erau buni prieteni cu sculptorul popular, care a izbutit s reconstituie pe zeci de cruci colorate i n epitafe nscrise pe ele, chintezena autentic a vieii lor cu petele de umbr i ntuneric. O adevrat autobiografie a destinului uman al celor trecui dincolo de cer. Sculptnd pe fiecare cruce, portretul decedatului, sau scene vesele sau amuzante dar i triste din viaa fiecrui muritor, privindu-le chipul deslueti trsturile de caracter ale acestora; trectori grbii prin timpul nostru. Privind aceste cruci, epitafele scrise pe ele, toate la un loc vorbesc despre oamenii trecui n lumea styhului ca i cnd ar fi vii. Am ajuns n Maramure, n acea lume autentic n care izvoarele romnismului dinuie de milenii, n care am admirat faimoasele biserici de lemn, cu turnuri nalte de parc sprgeau cerul. Am ajuns i la Spna n faimosul Cimitir vesel, n care crucile de pe morminte, cizelate n lemn de sculptorul popular Stan Ion Ptras, au rmas epitafe eterne, pe care meterul pecetluise versuri care vorbesc de destinul uman al celor trecui n lumea umbrelor. Meterul ne povestete cum a izbutit s reconstituie prin intermediul crucilor, o adevrat filozofie popular nrdcinat n aceast lume strveche. Eu mi exprim dorina de a cumpra o mic sculptur a meterului i mi arat un fel de tron sculptat, pe care, n culori vii, meterul a pictat propriul su portret i al babei sale. Mustcete, cnd vede c ne amuzm. i devenim simpatici, ne conduce printre morminte, ne descifreaz inscripiile cu metaforele care reprezint biografia specific unui muritor de rnd. Sunt pe aceste cruci nalte ct un om, scene sculptate i pictate, care vorbesc despre oameni ca i cnd ar fi vii. Bine l ntreb dar cei care rmn n urma defunctului, cum reacioneaz cnd citesc aceste epitafe n care surprindei defectele oamenilor sau mprejurrile morii lor, unii mpucai de rui, alii prini n patul ibovnicilor, unii otrvii, alii strivii de un tractor, alii bnd pn cad jos, copii mori de foame, sau iubrei prini de soii, toate aceste metafore nscrise pe cruci reprezint scene adevrate, pe care familia le accept. Este o dovad gritoare c el, meterul, ca un filozof al satului, a surprins viaa aa cum era ea n realitate. Am rmas ncntat de frumuseea acelui scaun-tron, i pe loc ne-am nvoit s-mi fac i mie patru tronuri. Ne-am nvoit ca atunci cnd vor fi gata s-mi scrie i i voi trimite imediat contravaloarea lor. Timpul a trecut, aproape c i uitasem c am comandat ferm aceste tronuri.
87

ntr-o scrisoare, pe care o pstrez, scris n limba lui neao maramureean, mi transmite c tronurile snt gata i c le voi primi cu coletria rapid n 4-5 zile. N-a uitat s-mi scrie c, aceste 4 tronuri, n ara romneasc are numai el, n muzeul pe care l ncropea atunci i subsemnatul. i iat sunt un om fericit c, n colecia mea am 4 tronuri, reprezentnd pe speteaza lor ipostazele vieii: Cunoaterea, logodna, cstoria i familia. Lucrtura lor de filigran, vetmintele personajelor, culorile stridente, chenarele n stilul custurilor tergarelor, n romburi i flori stilizate, fac din aceste tronuri adevrate bijuterii pe care le admir cei ce-mi viziteaz galeria. Muli m ispitesc s le vnd, propunndu-mi nite preuri fabuloase, tiind c sunt unicate. Cum oare s m despart de asemenea bijuterii realizate de un meter recunoscut i de lumea occidental? Din aceeai lume maramureean, din satul Certeze i Iza, am intrat n multe case i am cumprat peste 30 de icoane pe sticl, mai noi, pe care, curios, oamenii nu le mai agreau, i le nlocuiau cu icoane i mai noi dar din lemn, nct, surprinztor, se despreau uor de cele vechi. Era o vreme n care gustul, opiunile generaiei tinere se confrunta cu o nou realitate. i se despreau de ele fr strngere de inim, semn c noul se cuibrete ncet, dar sigur i n lumea mirific a Maramureului. Dup aceast excursie ntr-o lume de legend i mit, ntr-o toamn cald n care pdurile erau nmiresmate de aurul putred, armiu, am poposit ntr-o alt zon cunoscut de muli drept patrie a olarilor; unde pe o uli de civa kilometri, n case artoase, cu prispe lungi pe care troneaz o mare varietate de farfurii ale unor maetri ale cror nume, au rsrit ca dup ploaie, se ntrec care mai de care s te invite s cumperi i de la ei, faimoasa ceramic de Horezu, plmdit aici din moi strmoi, de familiile vechi ale Vicorenilor, care prin Victor i Eufrosina Vicoreanu duc mai departe tradiia i coloritul specific ale farfuriilor stilizate cu faimosul coco de Horezu sau pnze de pianjen, spice de gru, motive florale, tergare mpiestriate cu maroniuri i alb maculat, iar mai recent cu capete umane prinse ca ntr-o hor rneasc. Ele i dau senzaia c eti ntr-o lume de frumusei nebnuite. Am fost la Horezu de cteva ori, de fiecare dat poposind n casa lui Victor Vicoreanu, ca la mine acas. De fiecare dat, ca doi rtcii, eu i soia aduceam acas, la Bucureti, zeci de farfurii. Cnd le-a vzut ministrul de externe, George Macovescu, atrnate pe pereii casei din Povernei 15-17, mi-a mrturisit: Domnule Bucur, ceramica lui Vicoreanu
88

rivalizeaz cu cea de Delft. Pe loc a hotrt ca pentru oferirea ca daruri pentru strini, s cumprm o anumit cantitate, s le punem n cutii, cptuite cu plu, i vor fi cadouri unicate pentru strini, adevrate bijuterii. I-am vizitat i pe ali ceramiti din Horezu, unii ca Iorga, Mischie, Petrea sau Zamfir, imitndu-l pe meteru Vicoreanu, care dup trecerea lui Victor n eternitate, ambiioi i dornici s-i ntreac consteanul, sunt tot mai prezeni n expoziiile de ceramic care se deschid la Muzeul Satului sau Muzeul ranului romn. Continund periplul nostru prin alte sate din Moldova, am ajuns ntr-o primvar timpurie ntr-o comun n care se pstreaz multe obiceiuri de iarn. n Trpetii de Neam, unde am poposit n casa unui gospodar pe nume Nicolae Popa, care i-a transformat casa ntr-un adevrat muzeu de art popular. El a realizat o panoplie imens de mti, de totemuri din piatr de ru, de linguri mari sculptate cu figuri de zne, moi, erpi, pitici, trecute printr-o baie de ulei de in, care le dau o patin de culoare armie, dar i de vechime. Am cumprat de la Nicolae Popa, vestit n partea locului, 15 linguri, 6 mti populare, i dou sculpturi din piatr de ru. Ajuns acas, am scris un articol aprut n revista de folclor pe care l-am trimis i muzeului acestuia. N-am plecat din zon, fr nc 2 mti, confecionate de un alt meter, un btrn cu o figur de dac, pe nume Pavel Tertiu, care alturi de Nicolae Popa, i-au gsit locul n colecia mea. Un artist de care m-am apropiat mai greu, este pictorul Ion Sliteanu. Atelierul l avea tot n strada Pangrati, n care ntr-un ritm alert, cu mult poft de a picta, artistul i gsise o modalitate de a da o transfigurare i stilizare original unor tablouri cu flori care puseser stpnire pe aproape tot atelierul. Dei l cunoscusem la Moscova, alturi de preedintele Uniunii artitilor plastici de atunci, i mai apoi ne vzusem n casa lui Brdu Covaliu sau n reedina acestuia de la Baloteti, contactele cu artistul erau destul de sporadice, strict protocolare. I-am fcut cteva vizite la atelier, i-am admirat gama de tablouri cu flori stilizate, diafane, i viu colorate, realizate pe carton sau foaie de calc. Luciul pastei n care dominau culorile de alb, galben auriu, negru i verde, se aternea cu acea repeziciune cu care un artist ajuns la maturitate, i stpnete cu rigoare i profesionalism opera. Din seria acestui ciclu de lucrri am cumprat 2 picturi, n care florile de toate felurile, flori de cmp, flori de curte, sau flori de ser, se nfresc n buchete n care sesizezi acel echilibru n
89

care convieuiesc elementele figurative cu cele abstracte, mbrcnd tonalitile cenuii, aproape mate, cu culorile calde, i luminoase. De ctva timp nu l-am mai vzut dect ocazional. l urmresc uneori, la televizor, discutnd cu verva lui de profesor la Institutul de arte plastice din Bucureti, unele probleme teoretice i practice ale creaiei, comentnd totodat reuitele unor tabere de var de pictur, n care acelai profesor ndrum tinerii studeni, n cunoaterea tainelor artei, n desvrirea propriei lor creaii. Surprinztor, nu l-am mai auzit niciodat, ca n prelegerile sale la televizor, s-i reaminteasc de un bun i statornic prieten de odinioar, de pictorul Brdu Covaliu, care i-a nscris semnele trecerii lui prin via, n acea donaie de peste 250 de picturi, fcut Muzeului regional din oraul copilriei mele, Buzu, de care l-am apropiat i unde, aa cum mi spunea, vrea s-i lase inima pentru totdeauna deoarece pe aici a trecut ca un fclier marele Andreescu. M-ai convins, prietene, oraul tu natal este ca un magnet, de-asta vreau s las motenire nite tablouri, poate cndva, cnd vei constitui i dumneata colecia, pe care tiu c vrei s o donezi oraului tu patriarhal, vom fi tot mpreun aa cum am fost n via. Tablourile de la Brdu Covaliu, cumprate din atelierul de la Baloteti, peisaje, o cavalcad de cai, psri de curte cu penaje multicolore, un ciclu ntreg de 4 ipostaze, mi amintete de dragostea lui Brdu pentru psri i animale, pe care le-a surprins cu delicatee i o finee de giuvaer. Printre artitii care m-au ncntat i de care m-am apropiat deoarece prin pictura lor puin diferit de muli ali pictori , moldovenii Ion Grigore, Costin Neamu i Cela Neamu, mi-au devenit att de dragi, nct n ultimii 5 ani vizitele lor n casa din strada Povernei, au cptat trinicia unei prietenii durabile i benefice pentru ptimaul colecionar de art. Pictorul Ion Grigore, cu acel uor dar al tcerii, cu vorba-i molcom ca un cntec doinit, un tip instruit i detept, care vorbete puin dar tie s reconstituie geometria spaial echilibrat a satului ancestral, cu petele de lumin i ntuneric i care cu o rigoare matematic reconstituie acea lume primordial prin care dezleag tainele i virtuile omului simplu i frumos la suflet, folosind metafore lirice solare, mi-a dezvluit miraculoasa i fabuloasa vatr a satului primordial, n picturile sale i red linitea molcom a colinelor i culoarea nebun a pdurilor de toamn pe care, privindu-le mi incendiaz sufletul de culoare i lumin. mi amintesc c, prin anii 1975, descoperindu-i atelierul undeva, la cucurigul unui bloc din piaa
90

Palatului, sus, pe o teras scldat de soare, i privea un tablou proaspt luat de pe evalet, ncercnd s mai pun o pat de culoare peste tonurile nchise, unele mai vii de galben i mutar, nviornd stogurile de fn, peste care ploile i lsase urmele de putred-maroniu. Era o lucrare destinat colegului meu de la Geneva, viitorul ministru al afacerilor externe, Teodor Melecanu, care compensa cei 100 de dolari pe care mi i-a dat la Geneva, pentru a putea continua excursia noastr n Spania. n ani, prinznd gust pentru creaia acestuia n stil poantilist, am cumprat i eu unele peisaje i flori, care s-au ntregit apoi cu unele daruri pe care mi le aducea de ziua mea onomastic, nct n timp creaia lui a acoperit un perete ntreg. Pictorul Ion Grigore are vocaia prieteniei, cuvintele lui au mirosul pinii scoase din est, gustul nucilor verzi, al mustului ce tnete din butoaiele cu cep, iar vocea de om htru, de un calm dumnezeiesc, m fascina. ntr-o zi m-a invitat s vd o biseric din satul Bldana, pe drumul vechi al Pitetiului, pictat n ntregime de artist. Am fost impresionat de respectul pe care l acorda temelor biblice, ntr-o manier popular, n care sfinii erau nite rani, mbrcai n sumane lungi, n cmi de mire cu broderii la mneci i gt, cu brie viu colorate i cu opinci n picioare. Priveam aceste fresce, picturi n care sesizezi influenele bizantine, dar sfinii preau nite figuri de daci, sau personaje din lumea mioritic, iar ctitorii nite boiernai de ar, provenii din spie voivodale. ntr-un alt an, am fost la mnstirea Dealu, lng Trgovite i am intrat n Paraclisul acesteia, meterit cu migal i druire tot de Ion Grigore. Cea mai mare revelaie am avut-o ns la Suceava, unde artistul i-a esut ochii ntr-o biseric din centrul oraului n care pstorea prietenul nostru, printele protopop Ciubotaru. Aici, n aceast biseric, mare ct o catedral, privindu-i pictura realizat de Ion Grigore, n peste 4 ani, am avut sentimentul c m aflu n faa unei Capele Sixtine romneti i am czut n extaz de atta frumusee. Aici pictorul s-a ntrecut pe sine, tuele aurii, albastre i negre, strluminate de lumina cerului i de ochii pictorului, renvia cu sfial dar i sfinenie, lumea Dumnezeului atotputernic. n prezent, soii Ion i Luci Grigore sunt secundai de fiica lor Celina Grigore, o sensibil pictori, o colorist de excepie cu multe expoziii deschise n ar i mai ales n strintate, unde triete n prezent, ntregete faima familiei i se impune cu talentul ei n arta culturii romneti contemporane.
91

Drumurile i ntlnirile mele cu pictorul Ion Grigore s-au intersectat nu numai n ar ci i n strintate. mi amintesc cnd cu muli ani n urm ne-am ntlnit la Roma, la Accademia din Roma, unde artistul venise s primeasc un premiu, oferit de o Fundaie italian de art. ntr-o sal un fel de amfiteatru de facultate, n faa unui juriu se oficia premierea celor mai buni pictorii din Europa, pentru lucrri care surprind viaa rural, cu pitorescul i ineditul ei. Ateptam cu nfrigurare s auzim numele pictorului romn i s simim mndria i bucuria pe care o artau ceilali pictori strini cnd i auzeau numele. Deodat este strigat un Gion un nume de familie rostit cu greutate. S-a fcut linite, nimeni nu se ducea s primeasc premiul. Rumoare n sal. Se repet numele mai tare. Sar n sus i-i spun lui Grigore: Vezi Ioane, du-te tu eti un gioni italian i l mping de lng mine spre masa unde erau membrii juriului. Cu figura lui de dac, cu cuma pe-o ureche (era o lun de toamn rece) un fel de Badea Cran clcnd cu ncetinitorul, derutat, se ndreapt spre cel ce-i citise numele, strnge o min zdravn de ran, ia n brae trofeul o amfor nalt i, solemn, urc scrile acelui amfiteatru, cu ochii sclipind de emoie, ca i cnd primise premiul Nobel. Era un moment nltor. Ajuni la Academie, n camera unde ne fierbeam oule i pregteam Piaza, Ion Grigore mi spune s botezam premiul. i desfcnd o sticl de ampanie, o turn n cup i sorbim cu nesa licoarea romneasc binefctoare. ntr-un alt an, mpreun cu soia, l-am ntlnit pe Ion Grigore chiar pe Podul suspinelor din Veneia, o coinciden fericit, care ne-a apropiat tot mai mult. A doua zi, cu un vapor de plcere plecm la Murano i Burano, admirnd vitrinile zecilor de bijutieri, care se ntreceau n a da strlucirea de briliant acestor minunii. Cumprm i noi iraguri de mrgele i brri. Mergnd pe strad, pictorul se oprete n faa unei bijuterii, el intr nuntru. Iese cu un colier de Murano, fericit, pe care l ofer soiei mele ca o mic amintire. Acesta era mrinimosul pictor Ion Grigore, care a rmas i azi, un om de omenie, cruia i place s fac daruri. Multe din cele peste 10 lucrri din colecia mea, sunt daruri primite mai ales de ziua mea de natere, 1 mai, cnd mpreun cu soia sa, Lucia Grigore, vin primii la petrecere i pleac ultimii, att de bine se simt n casa noastr din strada Povernei 15-17. Picturile lui n casa noastr sunt ca nite glastre cu flori care s-au mbogit n ultimul timp i cu florile Luciei Grigore, ce mbin cu mult migal toate culorile
92

n vase cu flori dar i n poezia unor versuri originale care ating corzile inimii. Ion Grigore i Lucia Grigore, care de curnd i-a luat n serios meseria de pictori i poet sunt argumente care dau dimensiunile unei prietenii pe care timpul o cimenteaz cu strnicie. Aceeai prietenie, stim i preuire o nutrim pentru ali doi acum trei, pictori moldoveni, cu fee blajine, cu ochi plini de lumin, este o familie de artiti adevrai, purtnd acelai nume, Costin Neamu, Cela Neamu i Lixandru Neamu, o Sfnt Treime cum rar se ntmpl n via, cnd izvoarele nu seac niciodat i se transmit din generaie n generaie. Pictorul Costin Neamu, parc predestinat de Dumnezeu s fac pictur, este un vistor, un om care triete intens bucuriile unei copilrii fericite, care a reinut pe retina ochiului imaginile reale ale satului moldovenesc, cu poezia peisajului de basm, n care se desluesc vetrele de sate, cu locuri n care se strng la taifas btrnii satului, cu scrnciobul de odinioar n care tinerii, biei i fete i hotrau destinele, cu muzica de fanfar i pocniturile de petarde, cu marionetele care exaltau mulimea adunat la blci. Costin Neamu n-a uitat aceast lume pestri, de o buntate ca i pinea cald, caractere puternice, cu fizionomii specifice de oameni drji i cu credin mare n Dumnezeu. Am intrat nu odat n atelierul din Drumul Taberei, unde n acea linite de catedral, pictorul i desvrete opera sa, rednd cu sfinenie lumea copilriei din satul moldovenesc, Corni. n pnzele lui, Costin Neamu, natura este redat n dimensiunile ei ancestrale, cu Pomi singuratici, Case de pe coline pzite de stejari vechi, seculari, figuri de btrni cu cuma pe-o ureche, flori, multe flori culese cu sufletul din luncile i ochiurile de ap n care florile rsar ca ciupercile dup ploaie. Este o tematic divers, redat n culorile curcubeului, n care pasta de alb, rou, i brunuri, capt sclipiri care-i trezesc amintiri de neuitat. Pictura lui Costin Neamu privindu-o i d linite, renvie parc momente din viaa ta, te conduce prin drumurile ntortochiate ale vieii, parc ai clca cu pai moi de mtase care te duc n lumea de basm a copilriei. Ce mai, pictura lui Costin Neamu este o adevrata ncntare aductoare de bucurii nu numai pentru ochi ci i pentru suflet. Lucrrile lui destul de numeroase, care aproape n fiecare an de 1 mai, se adaug panopliei cu lucrrile lui originale, pentru cei care mi calc casa sunt momente de aduceri aminte, c exiti i nu ai trit degeaba ntr-o lume pe care o simi c nc mai este bolnav.
93

Costin Neamu este un prieten adevrat. Dei l cunosc de numai 10 ani, pictura lui m-a fascinat, o simt, parc ar izbucni din propria mea via, culorile pe care le folosete mi nclzesc sufletul, mi creeaz o stare de linite i dorin de via. Este de un optimism i o for care-i inoculeaz o permanent apropiere de natura curat ca lacrima, la puritate i credin n cel Atotputernic. Soia pictorului Costin Neamu este una dintre cele mai mari creatoare de tapiserii. Cela Neamu fiind de o exigen i o inteligen sclipitoare, care a esut pe pnza vremii, crngurile cu psri de legend ale cror aripi plutesc pe o mare de opal i care te ndeamn s le priveti cu ochii deschii care se umplu de lumin i culoare. Cela Neamu s-a impus ca o fiin suav, care ca nimeni alt creatoare contemporan, tie s lege i s se joace cu firele de ln i le ornduiete n spaii generoase, pline de tandree care-i mbogesc imaginea, care seduc ochiul i-l ndreapt spre esena zmislirii tapiseriilor sale, n acel labirint al artei n care propunerile proprii, inovaiile stilistice au dus n cele din urm la creaii originale, care se situeaz n prezent printre creaiile de vrf ale artei decorative. Artista i-a gsit un drum propriu n domeniul tapiseriei, abordnd o tematic original n care psrile, scenele istorice, ferestrele cu brie care se ncolcesc pe stlpii de la intrarea n catedrale, pe altare sfinte sau pe hrisoave sau n Florile cerului, toate la un loc sunt sinteze i etape pe care Cela Neamu le-a parcurs cu sfial dar cu convingere c metaforele, realismul, figuratismul pe care l practic, a dus la realizarea unor capodopere. Printre acestea nu poi s nu rmi n extaz privind acele uriae ferestre maronii, cu mpletituri gingae. Alte tapiserii cum ar fi Vrtejul de aripi, sau ferestrele speranei i Ferestre pentru Luceafr, sau Altar pentru prinii mei, toate aceste capodopere au necesitat munc imens, har, rbdare, perseveren mult credin, caliti pe care le ntlneti la o creatoare de frumos care s-a impus n expoziiile din ar i peste hotare, performanele ei ntrecnd nume de referin ale tapiseriei romneti. Expoziiile deschise la Bucureti, n slile Kalinderu, Galeria Simeza, Sala Dalles, Orizont sau n orae din Europa, precum Duseldorf, Laussane, Ierusalim, Lodz etc. sunt dovezi c n ara noastr tapiseriile au ajuns la cote nalte n artele decorative. Simbolica tapiserie de dimensiuni mici care se afl n posesia coleciei mele, acel taur nfrit cu zodia fecioarei, convieuiesc i rmn ca nsemne c Cela Neamu este o mare Doamn a tapiseriei romneti.
94

Pentru a ntregi frumuseea acestei Sfinte treimi, Lisandru Neamu, fiul acestei familii, vine din urm cu calitile i sufletul lui curat, aureolat de nimbul care ncununeaz, sedimenteaz i rennoad o tradiie a continuitii, n care edecul familiei vine cu elanul tinereii, inventiv i novator n pictur. Statutul lui, de cadru universitar, la o vrst n care visul inventeaz o lume modern, i novatoare, duce mai departe filonul de aur n care talentul, seriozitatea i inocena dau roade n pictura original pe care acesta o zmislete, nestingherit, ntr-un limbaj modern cu rezonane n pictura abstract, cu irizri de impresionist i cu luciri de chihlimbar. Picturile lui Lisandru, formate din linii i curbe, din simboluri duse pn la esen, incint privitorul, l ndeamn s ptrund n intimitatea coninutului, s gndeasc formele de realizare practic. Pictura lui mural de pe pereii unei vechi biserici, mpletirea elementelor laice sau bizantine, cu stilizri abstracte, sunt inovaii care vdesc o deprtare a pictorului de motenirea pe care a preluat-o de la prini. Lisandru, cum i place s semneze picturile sale n expoziia recent deschis la Galeriile Simeza din Bucureti, aparent schematic dar inovatoare, sunt dovezi c lectorul de azi experimenteaz noi modaliti de realizare plastic, sdind n rndul studenilor si dragoste i interes, sunt totodat semne c pictura sa este receptat cu interes de tineri, vznd n mentorul lor, un deschiztor de drumuri n peisajul plastic contemporan. El experimenteaz o tehnic i modalitate nou n abordarea unor tendine originale, ce-i face loc n arta modern. Am lsat intenionat s exprim gndurile mele despre un concitadin, coleg de liceu, provenit dintr-o familie cu muli copii din Mizil, care mi-a rmas pn. azi singura legtur de suflet din oraul copilriei mele, Buzu. Este vorba de pictorul Gheorghe Ciobanu, rmas statornic om de cultur al oraului, care trudete din greu, singuratic, n atelierul su de pe bulevardul Crngului, unde n linite, cu credin n talentul su i n Dumnezeu, d fru liber gndurilor i imaginaiei, ncercnd s pstreze, dar i s duc mai departe lecia de pictur pe care a dat-o cndva Andreescu, trector grbit prin urbea Buzului. Am intrat de zeci de ori n atelierul artistului, l-am ndemnat la perseveren, ori de cte ori trecea prin momente de cumpn, ncercnd s-l determin s continue lupta, ntr-un ora n care spiritele se confrunt, orgoliile se nteesc, valorile adevrate sunt rsturnate iar invidia atinge cote nalte. Pictorul, cu figura lui drz, ferm n opiuni, nu a cedat unor resemnri trectoare, i, de fiecare dat
95

a cutat filonul de originalitate al creaiei sale, pe care l-a gsit i l-a experimentat cu tenacitate, Dac vizitele mele de dup anul 1980, erau mai rare, dup 1990, ele s-au nteit, gsindu-l nconjurat de pnze, cartoane i culori, peste care se apleca cu sfial, cu seriozitate, ncercnd s gndeasc pictura, s selecteze imaginile pe care le-a nregistrat pe pnza vremii, plecndu-se mai ales spre natur, spre tematica vieii cotidiene, inovnd noi modaliti de pictur care au culminat cu realizarea ciclurilor de ceracolor, care printr-o transfigurare personal, i-a croit drumul su propriu, elabornd zeci de lucrri cu o tematic extrem de variat. Ciclurile lui de Cai, case de prin prile Nehoiului i Starchiojdului, cu slciile pletoase de pe malurile rului Buzului, n care a fost necat personajul biblic Sava Gotul, continund cu ciclul astrelor, suave i pline de gingie, au inundat atelierul. M bucura cnd vedeam n atelierul lui attea tablouri, muncite pn la extenuare, n care culorile curg ca rurile de la munte, cnd luminoase, cu mult galben i albastru pal, cnd grave cu negrul vrtos sau maroniuri ruginite. Prezent n expoziiile din galeria Buzoian, n Bucureti, Galai, Brila, dar i la Viena, n Germania, Statele Unite ale Americii, Olanda, Elveia, Italia etc, au fost primite cu interes, urmate de cronici elogioase, i mai ales ceracolorile i ciclul astrelor, o viziune cosmic asupra tainelor universului. n tot ceea ce lucreaz, picturile lui, de la cea clasic, la cea experimental se simte maturitatea artistului, care tie s foloseasc culorile, s foloseasc tonuri de culoare cald, liric, care s se adreseze nu numai ochiului ci i inimii. Tablourile lui Gheorghe Ciobanu, att cele clasice, andreesciene ct i cele strluminate de modernism, stau bine alturi de vrfurile picturii romneti contemporane, se ntregesc dar i se diversific ca componente ale colii de pictur romneasc contemporan. Dup Elena U Ckelaru, artist ajuns la vrsta maturitii, un alt pictor romn, este vorba de Horia Cucerzan, care s-a impus n via cu pai mici sau jumti de pas, ngndurat cu o frunte de poet, meditativ i plin de elanuri juvenile, adpndu-se ncet dar sigur la izvoarele adevratei arte clasice, dar i sensibil fa de izvoarele renaterii, el a preluat firicele de lumin i ntuneric ale creaiilor marilor valori universale i le-a trecut prin sufletul lui de ardelean, cald i generos. Drumul lui n via, sinuos i greu, presrat cu insatisfacii trectoare, cu urcuuri i poticneli, l-a adus tot mai aproape de pictura italian, care l-a fascinat i i-a mbogit imaginaia, nvnd
96

de la renaterea italian lecia cea mai sever a perceperii frumosului din via i art, pe care a nvat-o cu strnicie. Dei l-am cunoscut cu peste 30 de ani n urm, locuind n acelai faimos cartier Militari, ntlnirile noastre ocazionale n chiocul din curtea vilei noastre, n care despicam firul n patru, ca artist plastic, ca pictor l-am descoperit mai trziu. Plecrile mele din ar, concediile prea mici, uneori delsarea sau chiar uitarea, ne-au nstrinat puin, rennodnd adevrata prietenie abia n ultimii ani. Nu bnuiam niciodat c tnrul de atunci, cu faa smead dar cu ochi ptrunztori i calzi, va evolua att de spectaculos. Pictura sa, datorit legturilor lui cu Italia, ridicnd tacheta la standardele europene, azi rmne poate unul dintre cei mai prolifici artiti plastici care se bucur de o cot valoric impresionant. Atunci, n anii aceia cnd tnrul diplomat se acomoda cu noua profesie, cnd preocuprile i erau altele dect acum, dei uneori invitat la el acas, mi arta unele tablouri, nu am ncercat niciodat s cumpr vreo lucrare. n ultimii ani ns, vzndu-i unele lucrri n expoziia de la galeria Teatrului Naional i Casa Central a Armatei, m-am crucit citind n catalogul acestei expoziii palmaresul picturii sale i ct de cunoscut i recunoscut este acest artist nzestrat de Dumnezeu cu talent i iubire de oameni. A deschis pn n prezent peste 15 expoziii personale n ar, peste 16 expoziii personale n strintate (Italia, Austria, Frana), este trecut n Dicionarul Dorotheum de art, ediiile 1986,1987, 1988, Dicionarul personalitilor Men of Achievement 1990, n revista de art Architectura din Milano i n alte albume i cataloage, cu cote nalte alturi de un Matisse, Chagall, Picasso etc. A devenit n zilele noastre un pictor cutat de colecionari i muzee din America, Belgia, Canada, Austria, Frana, Germania, Grecia, Israel, Italia, Japonia, Olanda, Polonia, Suedia, Rusia intrnd n circuitul de valori universale. Rentlnirea noastr, dup ani i ani, am privit cu ali ochi picturile sale care au devenit remarcabile prin acele pajiti unduitoare, cu amurguri cu strluminri de soare, cu peisaje din lumea Balului lui Eminescu, cu colinile cu pomi plini de roade, cu pajiti mpestriate cu florile care-i leagn petalele ca joaca de copii mici, cu acele senzuale balerine mpodobite cu voaluri filigranate, cu acele cavalcade de cai cu vibraii celeste, toate aceste imagini lefuite de ochiul versat al unui ndrgostit, rmn componente ale unui artist ajuns la maturitate deplin. M bucur c n colecia mea au ptruns cu capul sus, cteva picturi care poart semntura unui artist, care a
97

mbinat ca nimeni altul figurativul cu nonfigurativul, dndu-i acea tent de originalitate i modernitate. Printre cei mai noi artiti din generaia tnr, am descoperit ntr-o expoziie personal, o figur angelic, nalt, cu ochii mari, vistori, deschii spre lume, care i trage seva din pmnturile dobrogene n care tlngile mioarelor care coboar de pe coline, bat la porile inimii pictorului Aurel Cogealac. Pornind de la folclor, de la obiceiuri strvechi, coninute ntr-o lume arhaic, el surprinde imaginea satului tradiional, n care viaa pulseaz i-i pstreaz puritatea ancestral peste care timpul ncearc s atearn voalul uitrii. Este un tnr viguros, de o curiozitate aparent de copil dar de o mare sensibilitate, care tie s deseneze, s pritoceasc culorile, s-i estompeze nvlirea culorilor translucide, s apeleze la culori potolite, ngemnate cu culori calde, care au menirea de sedimentare proprie a marilor pictori. Din expoziia pe care am vizitat-o la Muzeul Municipiului Bucureti, am cumprat o lucrare de mari dimensiuni intitulat Nostalgie, un fel de imn adus continuitii vieii omului, supus unor transformri ale timpului i Portretul unei femei realizat n tue de alb, negru i rou, care au intrat n colecia mea. Femeia prin drzenia feei pare o statuie care st nfipt n pmnturile aride ale Dobrogei, n care eforturile unei munci istovitoare se preling n pmntul secetos, parc uitat de Dumnezeu. Dup expoziia recent, deschis la Centrul Cultural de la Budapesta, i care s-a bucurat de succes, m simt ndreptit s spun c pictorul Aurel Cogealac are toate ansele de a urca treptele unei deveniri spectaculoase, i s ajung un pictor care va aduce n pictura romneasc o not original i modern, mbogind-o. Preocuprile mele pentru cunoaterea sculpturii au nceput destul de trziu. Cumprasem cndva, nc din timpul studeniei, un Cap de feti realizat n ipsos, al lui Oscar Han i am primit n dar, tot un Cap de femeie, sculptur n lemn, semnat de Constantin Foamete, lucrri pe care le pstrez i azi. n aceeai vreme, frecventam atelierul sculptorului Schirliu, un tnr talentat, un mare portretist, pe care din pcate, marele tvlug al timpului mi l-a scos din amintiri. n schimb am rmas bun prieten cu George Apostu, evocat n aceste nsemnri, de la care pstrez cteva lucrri, n marmor, lemn i desene, dar mai ales Lucrarea lui de diplom, Gornistul, pe care, la plecarea lui n Frana, m-a vizitat acas i mi l-a druit spunndu-mi: Asta e un dar pe care i-l las ie. Este lucrarea mea de diplom, in mult la ea i vreau s rmn n ar.
98

Gestul lui m-a impresionat. Era un adio parc presimind c este ultima dat cnd ne mai vedem. Cu un oftat adnc, cu un srut brbtesc, ne-am desprit fr mcar s guste un strop de vin cum fcea altdat. Eu am rmas n ua grea, metalic, trist i cu mna fluturnd n aer. Pe sculptorul Marcel Guguianu l-am ntlnit ntmpltor la Ministerul afacerilor Externe, cnd mpreun cu adjunctul ministrului Adrian Dohotaru ncercau s rezolve o problem a unor statui existente n America i care urmau s fie returnate n ar. Atunci nu tiam c pe bulevardul Ana Iptescu nr. 44, la numai o arunctur de b, i avea atelierul, unul dintre cei mai mari sculptori ai Romniei. Am intrat de mai multe ori n casa ca un palat, cu stucaturi la fereti, cu intrri de fer forjat, grele, pe care abia le deschideai. Ptrundeai ntr-o pdure de statui n care simeai nevoia s le mngi i s le srui. De fiecare dat, privind trupurile zvelte ale Dalilelor, chipul desvrit al Pietei, zborul solemn i drept al Ciocrliei, ca i sumedenia de torsuri vaporoase care viseaz nlarea minile stafidite de ani mi tremur i se sfiiesc s le ating. Linitea din jur vibreaz doar la auzul pailor moi de mtase ai artistului, care n atmosfera ca de catedral a atelierului parc celebra zborul divin al esenei frumuseii feminine. Privind acest dans al ritmurilor statuilor lui Marcel Guguianu, lefuite pn la esene i fibre, simi cntecul marmorei i bronzului i, deodat rsuflarea i se taie i devii mut. Eu nsumi parc devin o statuie, iar maestrul ca un Mefisto, cu ochii lui strlucitori, jucui, cu figura lui de efigie roman, cu vorba-i moldoveneasc, mi potolete setea de cunoatere i nelegere a artei, spunndu-mi n gnd doar att privete i cuget! Privindu-i pdurea de statui, cu ochii inimii i minii, realizez c prin lefuirea pn la desvrire a marmorei, bronzului i pietrei, Marcel Guguianu este i a rmas acelai Guguianu unic n felul su i inconfundabil. n lucrrile lui de mari dimensiuni, descopr nu numai ritm, echilibru, armonie i rigoare ci, ncercnd s-i mngi Statuile, simi carnea alb a marmorei, observi transparena, suavitatea, i formele voluptoase ale eternului feminin. Maestrul Marcel Guguianu este un poet al formelor, iar cu minile lui diafane, cu dalta sufletului, cioplete marmora, piatra, lemnul, tiind s mngie lutul, care se las supus, mldiindu-se, lund formele ancestrale ale chipului uman. n faa lucrrilor de sculptur
99

ale maestrului Guguianu, ca i al desenelor realizate dintr-o singur rsuflare, spaiul din jurul tu se ncarc de linite total, ncerci sentimentul de desctuare, de nlare, sesiznd momentele divine prin care miracolul minilor acestuia a trudit i a lefuit amintirile unor iubiri trectoare. Expoziiile sale deschise n Danemarca, San Marino, Frana, S.U.A. ca i participrile la manifestri expoziionale cu caracter internaional din Iugoslavia, Italia, Frana, Grecia, Turcia, Belgia, Rusia, SUA, sunt tot attea dovezi gritoare ale prestigiului de care se bucur arta sa i pe plan internaional. Acum, cnd privesc n atelierul maestrului aceast lume fascinant, cnd am privilegiul de a fi ptruns n acest sanctuar al artei, m ntreb n sinea mea: Cnd i cum l-am cunoscut pe marele sculptor Marcel Guguianu? i deodat tresar. Memoria nu m neal. Revd Muzeul de art Pukin din Moscova, unde, n 1970, se vernisa, dup muli ani de restrite, o expoziiei de art plastic contemporan romneasc. Printre invitai era i sculptorul de excepie, basarabean, Lazr Dubinovski, coleg de generaie cu Corneliu Baba, care, dup ce vzuse lucrrile de sculptur ale lui Corneliu Medrea, Max Constantinescu, Balogh Peter, Ioana Cassargian, m-a ndemnat s privesc un tors de marmor, semnat de Marcel Guguianu. Artndu-mi cu degetul lucrarea, vorbele sale, ca un dangt de clopot, le aud i azi ca un ecou ntrziat: Iat prietene, n Romnia se face art nu glum. Se simte n aceast sculptur, ceva din arta adevrat a lui Brncui, dar tnrul Guguianu este tot att de original, torsul lui sfideaz cerul, devine un zbor, o ntrupare a unui duh. Ct a stat expoziia la Moscova, m-am dus nc de trei ori s m conving despre cele spuse de un sculptor stul de statuile megalitice ale unui Vucetici, Tomski sau Vera Muhina. Deci iat, acum peste 30 de ani am vzut pentru prima dat o sculptur a crui autor era Marcel Guguianu. Aceeai expoziie itinerant de art plastic romneasc a fost deschis i la Vilnius n Lituania. Fiind prezent la vernisaj, am rmas uimit cnd prietenul meu, marele poet lituanian Eduard Mejelaitis, ndrgostit de Romnia, cunoscut colecionar de art, se oprete n faa aceluiai Tors i mi spune n oapt: Mi-a dori s am n colecia mea o asemenea pies.. Apoi, minile lui mari mngie Torsul i adaug:
100

Atingnd marmora am simit fiorul pe care i-l d formele unei puriti feminine desvrite. De atunci, dar de la rentoarecerea mea n ar, am cunoscu pe marele sculptor, i sunt bucuros c am fost n atelierul su de multe ori i m plimb n voie prin Pdurea de statui a maestrului. Cnd atelierul acestuia este inundat de o lumin diafan, m uit la maestru i privesc cu dragoste freasc, cum cuitele neierttoare ale timpului s-au nfipt n faa serafic a acestuia, care a rmas frumoas, ca a unei statui. La ziua mea onomastic, maestrul a venit de multe ori, n calitate de vecin i prieten, n semn de preuire eu i-am oferit crile mele, el a intrat n casa mea, avnd ntotdeauna o lucrare desene creionate cu for, nsoite de o dedicaie i un bronz mic, reprezentnd un Tors, pe care l mngi uneori, deoarece pe artist nu l-am mai vzut de peste un an, de cnd casa mi-a fost drmat i m-am mutat ntr-un apartament de bloc. Sunt fericit de cnd am aflat c maestrul i va muta la Brlad colecia sa, o adevrat Pdure de statui care se va mpmnteni ntr-o cldire construit special i destinat artistului, s vieuiasc n oraul su natal, n Muzeul de Art din Brlad. Un intelectual rasat, pe care Dumnezeu l-a nzestrat cu toate calitile i cu un talent deosebit, este nu numai poet de o mare sensibilitate, ci i pictor, sculptor, un iscusit grafician i gravor, ilustrator de carte dar i printre singurii care realizeaz o galvanoplastie unicat. Intelectualul de descenden nobil, care a suferit n trecut nedrepti care i-au potolit setea de nlare i elanul tinereii, a supravieuit unei epoci de trist amintire, renscnd n el pofta de via i de druire artei. Acesta este pictorul Drago Morrescu, un om de mare omenie cu o verticalitate de invidiat. L-am cunoscut nc din timpul cnd lucram la Muzeul Regional de Istorie din Ploieti. Venea uneori i propunea Comisiei de achiziii a muzeului obiecte de cult sau covoare orientale sau romneti, icoane vechi sau documente originale. Era o apariie puin stranie, nu era comunicativ, venea, aducea obiectele i imediat disprea. Parc avea fric de oameni. Se uita tot timpul n urma lui, i se prea c este urmrit de cineva. De abia cnd eu m-am mutat la Bucureti, ntlnindu-l pe strad, s-a legat ntre noi o simpatie fireasc. Dup anul 1980 ne-am mai vzut, am schimbat cteva vorbe i att. Mai trziu m-a invitat s-i vd colecia, un adevrat muzeu situat n strada Sfntul Constantin. Cnd am intrat n apartament nu-mi venea s cred ce-mi vedeau ochii. O bogie de tablouri de epoc, mobile vechi
101

n stil Rococo, Bildenmaier, lzi de zestre transilvnene, icoane vechi pe lemn i sticl, mai ales de Fgra, covoare de Buhara, basarabene i din alte zone etnografice, obiecte religioase, sfenice, pocaluri, cruci ncrustate cu sidef i pietre preioase. Ce mai, o colecie de mare valoare, aa ceva nu mai vzusem pn atunci. i port un respect deosebit, deoarece ine cu dinii la aceste valori, dar i pentru c picturile sale, gravurile, lucrrile de sculptur, cele btute n metal, exlibrisurile, ilustraiile de carte, multe de ordinul zecilor i sutelor, toate privite n intimitatea artistului, sunt dovezi ale unei munci exemplare. Lucrrile proprii de pictur, o multitudine de peisaje, portrete, flori, care cu parfum de epoc te cheam s le priveti cu ochii larg deschii. Pictorul folosete pasta n straturi groase, n special culorile galben, verde, rou i albastru, dau strlucire peisajelor i portretelor, parc ar fi n relief, parc te obosesc tot privindu-le. De aceea am avut ezitri n achiziionarea lor. n colecia mea am totui o pictur n ulei reprezentnd o balerin, cteva gravuri i un exlibris personal, reprezentnd simbolic un vultur, un ecou trziu al imaginii faimosului vultur Ilie pe care l-am zugrvit n volumul Ultimul Zgan aprut la editura Ion Creang, titlu sugerat de poetul Marin Sorescu, dup ce a fcut lectura acestui amplu poem n versuri, care auzise c n munii Buzului trise un ultim zgan din aceast specie, acum disprut. Acest vultur real, din copilria mea buzoian cu care ne jucam pe maidanul Saturn l mblnzise un mare negustor Petre Zangopol, care-i fcuse un cuib special pentru el pe o moar nalt, proprietatea lui, i pe care l ngrijea ca pe propriul copil. Din aceast carte, a mea, singurul specialist n exlibrisuri, pictorul Drago Morrescu, s-a inspirat i a realizat acest exlibris pe care mi l-a druit i pe care l consider printre cele mai reuite exlibrisuri. n 1995, cnd eu terminasem manuscrisul unui nou volum de versuri la mplinirea vrstei de 70 de ani, Drago Morrescu, generos ca ntotdeauna, a fcut ilustraia crii mele, cu vignete originale dovedind c este un adevrat iubitor de poezie i un prieten sincer. Apropierea noastr sufleteasc s-a cimentat i adncit, invitndu-l n oraul Nehoiu, unde sub patronajul meu i al oamenilor de mare omenie, inginerii Marius i Elena Vintil, organizam n fiecare an comemorarea Poetului Marin Sorescu, loc n care, cu soiile noastre poposeam n verile fierbini. Ne ntlneam frecvent la vernisajele unor expoziii la galeriile din Bucureti, dar i n fiecare zi de 1 mai,
102

ziua mea de natere, la care participau scriitori, pictori, diplomai, doctori, profesori, colegi de facultate, unde schimbam preri, dansam i ne osptam cu buntile pregtite de soia mea. De la primele contacte cu acest mptimit pentru art, i mai ales pentru a-i mbogi colecia, ne-am regsit pe acelai drum, dornici de a ne mbogi patrimoniul cultural, de a face schimb de preri, tot ce am vzut n casa lui, n acest muzeu cunoscut de puin lume n afara unor prieteni, m-a stimulat s continui activitatea mea de colecionar. n el vd un pictor adevrat, un om de omenie, de o discreie total, jovial, politicos, dornic s ajute oamenii, s-i sftuiasc, ceea ce pentru mine a nsemnat foarte mult. Avem aceleai nzuine i preocupri i de aceea ne respectm reciproc. n ultimii 10 ani, n afara prietenilor evocai mai sus, m-am apropiat n mprejurri fericite pentru mine de doi sculptori la extremele vrstelor: unul tnr, un moldovean neao, care nu-i dezminte obria lui rneasc, i altul la vrsta matusalemic, un patriarh al sculpturii romneti contemporane, care la cei peste o sut de ani, rmne ca o statuie nfipt n pmntul romnesc, al crui nume a intrat n legend: ION IRIMESCU. Pe sculptorul Ion Mndrescu, l-am cunoscut ntmpltor ntr-un atelier dintr-o cas veche din fostul bulevard Gheorghe Dimitrov avnd ca vecin un alt artist, de data asta un pictor, de care m leag o prietenie de peste 35 de ani. Este vorba de Teodor Bogoi, omul venit din lumea curat a Brganului ca i Fnu Neagu. n atelierul lui Titi Bogoi, pnzele stteau una peste alta, spaiul mic i ntunecos, lumea aceia a Maramureului i a cmpiei, n atmosfera aceea sumbr, n care pictorul trudea scrnind din dini, aternndu-i ochii pe pnzele mari, gata de zbor, am avut impresia c intru ntr-un infern. Ce soarta mi zic: Omul sta foarte talentat nu a avut parte de un atelier luminos, cu mult spaiu i aer unde s respire lumea din picturile sale, a avut parte numai de ateliere improvizate, insalubre, fr cldura, chinuindu-se cu lemne la sob, cu o lumin chioar, cu instalaii de ap improvizate, cum Doamne, aa chinuit, mai poate aduce la lumin portretele suave, acele fecioare de o frumusee rar, mai ales tablourile pictate pe lemn? mi exprim nemulumirea, cum oare este posibil s munceasc n asemenea condiii? M linitete vecinul lui, sculptorul Ion Mndrescu care mi spune s vd i atelierul lui. Intrnd n acea ncpere, zis atelier, privesc sculpturile mai mici sau mai mari, nghesuite pe un culoar ntunecat,
103

ca i piesele multiplicate din ciclul Omul, timpul i Spaiul i m crucesc. Iat condiiile de lucru ale unui sculptor romn? mi vine s-mi dau palme. Este o crim, mi zic, nu se poate, asemenea sculpturi ndrznee, cu o tematic modern, n care citeti nite idei novatoare ca i n lumea occidental, zac unele peste altele n ateptarea cui? M uit tot mai atent. Pe un culoar stau atrnate unele lucrri cu caracter istoric n gips, ateptnd o viitoare turnare n bronz. Vd scene din basorelieful Prima Unire, un fel de metop a istoriei, bine structurat, realizat cu dragoste pentru permanena i cinstirea adevrailor lupttori pentru dreptate i adevr, pentru redarea luptei i istoriei neamului romnesc. Am senzaia c am intrat ntr-un depozit unde se strng toate deeurile, toate lucrurile care ne prisosesc i vrem s scpm de ele i totui, fcndu-mi loc printre aceste statui i statuete, mi dau seama c m aflu n faa unui sculptor care cu tot dinadinsul vrea s lase posteritii nsemnele trecerii sale printr-o lume crud i nedreapt. Cnd l-am privit mai atent pe acest sculptor, cu fa de om inteligent, un gnditor profund, exprimnd unele idei novatoare n ce privete sculptura m uimete cum acest artist, de statur mrunic, dar vioi i cu muchi vnjoi, de o calmitate care mi d fiori, poate supravieui n acest atelier-magazie i cum izbutete s realizeze aceste statui ecvestre, totemurile, busturile unor oameni de seam, n vesmintele albe de ghips, care zac n dezordine n aceast lume a ntunericului i care i cer dreptul la via, n ateptarea bronzului care s le strlumineze? Sculptorul se uit la mine, nu-i o noutate ce-i spun, dar, am vzut n acest brbat adevrat, o mare durere, care se lsase pe faa lui ca nite umbre, schimbndu-i nfiarea aceea senin specific oamenilor buni. M privete atent i deodat izbucnete: i cnd te gndeti c toate aceste lucrri pe care le iubesc ca pe nite copii ai mei, vor disprea n curnd! Cum, l ntreb, vor ajunge n strintate, sau vor fi cumprate de vreun om cu bani? Nu, mi spune, casa a fost revendicat de un motenitor, un ins pe care nu l-am vzut niciodat, dar ne amenin cu scrisori c n curnd s ne mutm, casa va fi demolat, preurile aici n centrul Bucuretiului sunt mari, iar insistenele lui ne terorizeaz, nct n curnd va trebui s prsim acest aa zis atelier. Uite, dac vrei v pot da gratis cteva lucrri de sculptur mai mari, pe care s le includei n colecia dumneavoastr. N-am unde s le depozitez!
104

La nceput am crezu c este o glum, dar aa cum mi spusese i prietenul meu Teodor Bogoi, soarta lor era pecetluit. Trebuia s se mute ct mai urgent. Deci nu e de glumit. Peste cteva zile, cu un vecin de cartier care avea o main mare cu prelat, am ajuns la atelierul sculptorului Ion Mndrescu i am ridicat lucrarea Studiu, o statuie reprezentnd un lupttor pe un cal, nfruntnd dumanul i o Structur deschis, o interpretare original a unor componente ale corpului uman. Aceste lucruri sunt piese de rezisten n galeria mea urmnd s gsesc mijloacele materiale pentru a le turna n bronz. De la acea ntmplare cnd att pictorul Teodor Bogoi ct i sculptorul Ion Mndrescu au trebuit s prseasc acele aa zise ateliere, au trecut peste 3 ani. n anii din urm am rmas n continuare n relaii cu Ion Mndrescu care n prezent, ntr-un spaiu dintr-o curte de pe bulevardul Pache Protopopescu i-a improvizat un modest atelier, n care, renscut ca o Pasre Phoenus, uitnd parc trecutul, i face n continuare meseria, crend noi opere din ciclul Omul, timpul i Spaiul care d o nou perspectiv unor viziuni celeste, n care micarea n spaiu prin care Omul, Cristul, este stpn atotputernic, ne transmite nou continuarea vieii dincolo de moarte. Din cnd n cnd, artistul se desparte destul de greu de unele sculpturi, vnzndu-le din lips de bani. Dei sunt nite capodopere, unele ajunse i la Paris care au fost vzute ntr-o expoziie la Centrul Cultural al Romniei, i n prezent nfrumuseeaz curtea interioar a Ambasadei, snt dovezi ale circulaiei n spaiul european ale unui sculptor care, prin deschiderea lui n lumea modern, i prin creaiile lui originale, de o valoare deosebit, se impune n peisajul sculpturii romneti ca un continuator al adevratei coli de art care ncet, dar sigur, se vor impune pe plan mondial. Pe maestrul Ion Irimescu l-am vzut cu muli ani n urm, la diverse vernisaje de expoziii, la Galeriile Uniunii Artitilor Plastici i mai ales la Sala Dalles, unde aveau loc marile retrospective. Venea de fiecare dat cu acea aparent sfial, de unul singur, impunnd respect prin inuta sa ireproabil, cu acel costum nspicat, cu cravata roie de in, neobinuit de lat, cu faa surztoare, cu ochii jucui, iscoditori. Se uita uneori, minute n ir n faa unui tablou, mai ales n faa unor nuduri, n care sculptorul descifra tua sigur a desenului, proporiile echilibrate, unele ngrori ale liniilor torsurilor, simplificarea pn la esenializare a capetelor umane. l urmream nu odat n muenia lui de nelept, privindu-i faa transfigurat
105

atunci cnd descoperea amnunte de mare sensibilitate, ochii se luminau de plcere. L-am vzut apoi la alte vernisaje, comentnd operele unor artiti, emind judeci de valoare, relevnd calitile artistice ale unor lucrri, nu numai de sculptur ci i de pictur, ptrunznd la esene, la modalitile stilistice specifice unui creator, sesizndu-i particularitile, originalitatea. Era ascultat cu religiozitate de cei prezeni, celebrnd cu vocea-i domoal, actul de cultur. M-am apropiat nu odat de dnsul, gata s intru n discuie, dar timiditatea, sfiala c m aflu n faa unuia dintre cei mai mari sculptori contemporani, m opreau la timp, admirndu-i ncetineala pailor, citindu-i pe fa tririle pe care ncerca n faa frumosului din art. L-am ntlnit apoi la unele recepii, ntruniri, mai mult singur, cufundat n lumea lui intim, privind cu insisten la unele personaje care pentru un sculptor prezentau unele particulariti, crora le-ar fi modelat chipul. De cunoscut, l-am cunoscut n casa pictorului Brdu Covaliu, n anul 1991, la 1 aprilie, cnd pictorul i serba ziua de natere avndu-l ca invitat pe sculptor cu soia i pe mine cu soia. Abia atunci, ciocnind o ampanie, i-am mrturisit c n 1987, ntr-o toamn de aur, nsoit de pictorul Dan Hatmanu, am descoperit n Casa Muzeu Ion Irimescu de la Flticeni, un edificiu unic, n care cele mai valoroase lucrri de sculptur, grafic, desene, i dezvluiau lumea mirific, inconfundabil a unui creator, care n via fiind, i-a lsat nsemnele creaiei, n braele timpului. S-a bucurat cnd i-am spus c, n cltoriile mele am vzut multe case-muzeu, case memoriale, vzusem muzeul memorial Matisse de la Nisa, Muzeul Clee la Berna, Muzeul Marcel Iancu de la Ashod din Israel, etc., dar ce am vzut n Muzeul de la Flticeni, ntrece orice ateptare. S-a bucurat, dar aflnd de la Brdu Covaliu, pasiunea mea pentru art, achiziiile pe care le-am fcut, mi-a replicat: tiu c dumneata eti un colecionar de art, c ai strns opere aparinnd celor mai mari artiti plastici, te-am mirosit vzndu-v mereu prin expoziii, aa c te ndemn s continui s colecionezi, azi picturile se cumpr la preuri sczute. Continu, vei vedea c n final strdaniile pasiunii dumitale se vor materializa ntr-o colecie, care sunt sigur vor aduce o pat de lumin n peisajul bucuretean. De atunci, ori de cte ori am avut ocazia, am fost n preajma maestrului, i-am fcut vizite la atelierul din Pangrati, i-am ascultat refleciile lui despre art, travaliul muncii lui la unele statui, dorina de a mbogi n continuare muzeul de la Flticeni. I-am sesizat nu odat i ngrijorarea fa de lcaul de cultur de la Flticeni, teama
106

ca, n noile condiii, cldirea care adpostete operele sale s nu fie retrocedat prefecturii locale. Am acolo ns, un destoinic brbat, un director cinstit, pe domnul Dsclescu, care tie s lupte, care prin competen, prin manifestrile pe care le organizeaz n muzeu, menine prestigiul acestei instituii i asta mi d o mare linite. Tocmai de aceea tot ce vedei n atelier, i tot ce voi mai crea n continuare, i vor gsi loc tot n muzeul meu. n anul 1966, fcndu-i o vizit n atelierul din Pangrati, i-am vorbit despre intenia unor intelectuali romni n frunte cu poetul Marin Sorescu, ca pornind de la existena coleciei mele de art, avnd o cas corespunztoare, s creez o Fundaie Cultural cu caracter educativ. Mi-a mrturisit c este o idee foarte bun, unic n felul ei pentru zilele noastre adugnd c ar fi fericit dac printre membrii fondatori s-ar numra i dnsul. Pe loc a semnat adeziunea i mi-a oferit 3 albume de mari dimensiuni cu dedicaie, i un desen original n sepia, spunndu-mi c n colecia mea trebuie s existe i desenele mele i chiar o lucrare, un ipsos. La puin vreme, narmat cu dou sticle de Wiski printre altele, i-am exprimat maestrului gndul c a vrea s cumpr o lucrare care s nnobileze colecia mea. Se uit prin imensul atelier, i se oprete asupra unui ipsos, de circa 1 metru nlime, figura unui tnr nalt, cu prul cre, semnnd cu un african, pe care mi-l druiete. M nspimnt, m uluiete generozitatea maestrului i i spun c nu-l pot primi, ci numai dac mi spune ct cost. Nu, mi spune, este un dar, i rznd: Este plata cotizaiei, mele pentru c am devenit membru al Fundaiei dumitale. Vreau s fiu i eu prezent cu o lucrare n colecia dumitale!. Gestul su m-a impresionat i am rmas parc o statuie, am ncremenit. naintea plecrii din atelier cu lucrarea, ntr-un moment de neatenie i-am pus maestrului pe mas, un plic cu nite bani. M-a vzut, dar insistnd c este un gest simbolic mi-a replicat: Bine, pe criza asta mare, cnd nu te mai poi mica fr bani, accept, dar, sper c n colecia dumitale s figurez i cu o lucrare original, un bronz! De fiecare dat cnd ajungeam n atelierul maestrului, discuiile se concentrau asupra coleciei i colecionarilor, spunndu-mi c este tare curios s vad colecia mea, c se vorbete foarte frumos despre ea, mai ales c este fcut de un om tnr.
107

I-am mai spus maestrului c intenionez ca aceast colecie s o donez oraului Buzu, n care mi-am petrecut copilria i adolescena. ntr-una din zilele lui august 1977, am trecut din nou prin atelierul maestrului. I-am spus c am venit s-l iau la mine acas, s vad colecia. S-a scuzat dar a fost programat la orele 11.00 la doctor, la dentist cu soia, dar a doua zi va da curs invitaiei cu mult plcere. A doua zi ne urcm n main, comentnd pe drum escaladarea preurilor care o iau razna, cazurile de jaf, exprimndu-i un sentiment de team c n ultimul timp snt omori oameni n plin strad, jefuii de bunuri i valori, c asistam la o degradare a calitii umane. Mi-e fric domnule s mai ies i pe strad. Trecem prin faa unei cldiri de pe strada Pangrati, lipit de casa lui Cunescu. mi spune c, aici, ntr-o cas cu faadele lsate n culoare roie, zilnic sunt 30-40 de muncitori, care car materiale, scot stive de calorifere ruginite, giurgiuvele sunt nlocuite cu altele noi. ntr-o bun zi, a ndrznit i a ntrebat cui i se pregtete locuina? I s-a rspuns e pentru domnul preedinte Constantinescu, eful l mare. Halal, comenteaz sculptorul, n timp ce unii oameni mor de foame, alii i bat joc de banii poporului! nsoit de prietenul lui constant bastonul cnd coborm din main se uit insistent la mine, dar i la o cas, vizaviz de casa mea, cas boiereasc. de pe timpuri, unde la intrare n cldire, pe prima treapt se afl un bust nalt, de peste 1 metru. Se apropie de poart i m ntreab: Al cui este bustul? Nu tiu, dar aici a trit sculptorul Jiga Ion. A da, era un mare artist, iar lucrarea este bine echilibrat. Regret, i spun, am fost vecini, dar nu l-am cunoscut. Doamna Jiga m-a invitat de mai multe ori s-i vd cteva tablouri ale unor pictori consacrai, dar iat maestre, n-avem timp pentru a ne vindeca sufletul, iar mai trziu regretm! i art casa pe-afar, cas veche de nceput de secol, cu o arhitectur exterioar specific zonei. St sprijinit n baston, refuz s-l in de bra. Privete, msoar cu ochii dimensiunea cldirii, mi arat brul de stucaturi care brzdeaz faada celor 6 geamuri. Da, este o cas specific sfritului de secol 19, are o personalitate care i ncnt ochiul!
108

Intrm n casa noastr. ncercarea de a-l sprijini la trecerea pragului se lovete de mna osoas, mare, care spune un NU, mulumesc. Se aeaz pe un scaun i privete mirat peretele din dreapta, plin de icoane pe lemn i sticl. Mda, un adevrat tezaur, printre ele, cea de sus, este de mare valoare, aparine colii lui Rubleov. O privete i spontan exclam: Da, se vede mna unui meter de mare valoare! i vorbesc despre cele 4 exemplare de tronuri executate de sculptorul ran, Stan Ion Ptras din Spna. i spun c sunt un om fericit, deoarece n ara romneasc sunt doar 4 exemplare similare, reprezentnd scene de familie, Cunoaterea, Logodna, Cstoria i familia, iar eu sunt un norocos c eu i artistul, n casa sa din Spna, care va deveni muzeu, avem asemenea tronuri. Maestrul se apropie, le cerceteaz, minile lui alunec pe vopseaua lucioas, a scenelor pictate, d din cap i spune: Da, se cunoate mna unui rapsod popular, care tie mngia fibra lemnului, lefuind suflete, aa cum a fcut pe fiecare cruce de pe mormintele constenilor lui din Spna. Am vzut i eu Cimitirul vesel din Spna, m-am amuzat citind acele epitafe despre viaa oamenilor, care dovedesc o cunoatere exact a calitilor i defectelor omeneti, el este un fel de filozof al satului. Ne oprim n faa altor sculpturi. Recunoate Lapona lui George Apostu, i exclam: Da, a fost un mare artist. Pcat c opera lui se risipete, c a rmas n Frana, parc e un fcut, ca marii notri artiti s-i sfreasc zilele departe de ar, de pmntul din care au fost zmislii. Admir un cap de copil din marmor alba, nelefuit, tot de Apostu, Capul de brbat al sculptorului Constantin Foamete, i lucrurile lui Ion Mndrescu. Amndoi sunt talentai, foarte muncitori, dar tnrul Mndrescu va avea un cuvnt greu de spus n sculptura noastr. St i privete ndelung ceramica meterului olar Victor Vicoreanu din Horezu i n faa mtilor lui Nicolae Popa din Trpeti, i mai ales ceramica unic a lui Colibaba, spune: Vezi, domnule, aici, n picturile de pe ceramica lui Victor Vicoreanu, renvie ceramica de Oboga, cu motive florale, cu faimosul coco de Horezu, pe cnd la Colibaba, se invoc motivele ceramicii de Cutti, cu scene biblice, religioase, cu figuri de sfini, sunt unicate, nu le gseti la alte popoare! Trecem n salonul mare, de peste 40 metri ptrai, foarte nalt, cu ui mari, sculptate, cu geamuri originale de cristal, care parc
109

este un interior de plel medieval. Se aeaz pe un fotoliu i i oprete ochii pe peretele central. St, mediteaz, faa i se lumineaz, recunoate multe lucrri, enumera numele artitilor, se amuza sau d din cap, murmur pentru sine ceva. Eu i urmresc gesturile, apoi se destinue: E o lucrare dintre cele mai bune a lui Ciucurencu, e dintr-o perioad de vrf, cu past mult, n care se joac doar cu dou culori. Ast era Ciucurencu. Picta folosind cu zgrcenie culorile, dar le combina cu mult tiin, tablourile lui, n special cmpiile nverzite, pomii singuratici, ca nite nluci care danseaz pe pnza vremii, snt inconfundabile. Se uit cu interes spre o alt lucrare, este un Brdu Covaliu. Apoi comenteaz: E un artist care i-a desvrit opera cu o discreie care de multe ori m-a contrariat. Mi-a fost un bun prieten. I-am fcut un bust, la care am inut foarte mult. Nu tiu pe ce mni a ajuns dup moartea lui neateptat. Pcat, avea n cas multe lucrri, zeci dac nu sute, sute de picturi, dar i un Luchian, nite flori superbe, civa Baba, i un Ciucurencu. Am auzit c s-a mprtiat totul, nepoata doamnei Covaliu care triete n Germania a subestimat valoarea tablourilor lui Brdu, fcnd ns glgie c Brdu a donat Muzeului de Istorie din oraul matale Buzu, peste 200 de lucrri, dintre cele mai valoroase. Se aeaz pe un alt fotoliu, privind peretele unde sunt expuse tablourile lui Dan Hatmanu, cu care este vechi prieten, se nclzete parc i comenteaz: Vezi domnule Bucur, Dan Hatmanu a fost la nceputurile sale un babist, l-a iubit pe mentorul su, l-a imitat uneori, dar iat-l, cum treptat i sigur pe talentul su, s-a ndeprtat de el, inovnd, experimentnd, individualizndu-se, devenind cea mai proeminent personalitate artistic a Moldovei. Este un mare portretist, m onoreaz faptul c mi-a fcut un excelent portret, care figureaz n Muzeul de la Flticeni. Un portret foarte frumos i-a fcut i lui Corneliu Baba. Faptul c i-a fcut dumitale i doamnei portrete, nseamn c v apreciaz foarte mult, a vzut n dumneata un om cu alese caliti, v apreciaz ca i mine, poezia pe care o scriei, n care a gsit gingie i frumuseea copilriei sale. Se ridic de pe fotoliu, se uit cu o curiozitate crescnd, i zice: Da, i Margareta Sterian este prezent n colecie cu lucruri dintre cele mai bune. Este o mare pictori. Un punct de referin
110

al picturii feministe de azi, care parc a nflorit n creaia sa, dei nainte de rzboi a avut mult de suferit din cauza originii sale. Privete una din picturile cele mai mari ale artistei, reprezentnd Scene cu mti de la Brneti, o pictur cu multe personagii, parc este o freac medieval din timpul renaterii. tiu c a suferit mult n tineree, dar la cei 94 de ani cnd s-a prpdit a lsat un patrimoniu valoros, sute de pnze, pe care motenitorul ei, tnrul Mircea Barzuca, ncearc s-i ndeplineasc dorina, de a crea o fundaie care s-i poarte numele. Ca un astronom care-i ndreapt luneta spre cele patru zri, maestrul i schimb locul, stnd de data aceast pe un studiou de unde analizeaz cele 10 picturi ale lui Vasile Grigore. Da, este un mare artist, poate cel mai reprezentativ i productiv al generaiei sale. Un pictor extrem de prodicios, muncitor exigent, un virtuos i ndrgostit de culoare, inconfundabil i foarte original. l iubesc i m bucur de prietenia lui. Trecem apoi n cellalt salon. Se intereseaz de pictorii ardeleni. i place Ciupe, Abrudan, Horia Pop, dar se nclzete n faa lucrrilor lui Ion Musceleanu, Alin Gheorghiu, considerndu-i artiti de talie european Ne rentoarcem din nou n salonul mare. Repereaz dou lucrri de Ion Pacea. Pacea a ajuns la o adevrat sintez a picturii, este inconfundabil prin culoare, prin naturile lui moarte, prin marinele care i-au reuit de minune. Admir, totodat, consecvena i originalitatea picturilor lui Ion Grigore, mereu acelai, dar fr s se repete, cu pictura lui n maniera puantilist, rmne tributar unei tehnici i maniere pe care nimeni nu a ncercat s-l imite. Bem n tihn o cafea, sorbindu-i aroma i continund dialogul, mi spune c nu-i imagina o asemenea colecie, unic n felul ei n peisajul bucuretean. Puini oameni snt astzi ca dumneata, care s investeasc bani n opere de art, nu cu scop mercantil, ci n dorina de a lsa n urma lor ceva. Te felicit sincer, am descoperit n dumneata un om, un ndrgostit de frumos, un poet extrem de sensibil. Iat caliti pe care puini din generaia dumitale le ntruchipeaz att de fericit. Surprinznd nc odat portretul meu realizat prin substituire de pictorul Dan Hatmanu, spunnd c este o lucrare de un mare rafinament, realizat n manier clasic, dar nvesmntate n odjdii de epoc, mi promite c, dup ce trece luna septembrie, destul
111

de aglomerat pentru el, sper s m vad n atelierul su, i n 2-3 edine s-mi realizeze un bust. Vestea m-a bucurat, i-am spus c sunt gata s fac orice efort financiar. Dar bronzul... de unde bronz? Nu te speria, gsim noi soluii, matale merii s ai n colecie un bust care s poarte semntura mea. L-am condus pe maestru pn acas cu maina i era fericit c a vzut, la mine acas, materializarea unei pasiuni de o via, o colecie de art de mare valoare n inima Bucuretiului. Sunt fericit c m numr printre membrii fondatori ai Fundaiei dv. Dup acea ntlnire de pomin, maestrul a fost nevoit s se stabileasc definitiv la Flticeni, n urma decesului soiei sale. Pentru rezolvarea unor probleme legate de prsirea atelierului din str. Pangrati, existena nc a unor lucrri n atelier, unele discuii legate de soarta atelierului luat cu hapa de sculptorul Codre, a venit frecvent la Bucureti, directorul Muzeului Irimescu, domnul Dsclescu, care se caza n casa noastr, prilej de a afla veti despre maestru, care urma n 2001 s mplineasc vrsta de 98 de ani de la natere. Eram fericit cnd auzeam c maestrul este sntos, este coerent n vorbire, de o luciditate i o vigoare care-i ddea putere de a mai face schie, desene, crochiuri foarte cutate de admiratori. ntr-o zi de februarie 2001, am primit de la Muzeul Irimescu, o invitaie pentru a participa la a 98-a aniversare a zilei de natere a sculptorului. Bucuria i mai mare a fost cnd citind textul invitaiei, din partea Omului deplin al creaiei plastice romneti contemporane i care urma s fie prezentat de Valentin Ciuc, critic de art, Bucur Chiriac, scriitor, Grigore Ilisei, scriitor i Gh. A. M. Ciobanu, profesor, m-au podidit lacrimile. mpreun cu pictorii Ion Grigore, Cella i Costin Neamu, am ajuns la Flticeni emoionai de eveniment. n Sala bronzurilor din muzeu, n faa oficialitilor locale i a unui reprezentant al Guvernului, dl. consilier Victor Opaschi, maestrul n aceiai inut sobr, demn, n verv i nelept ca un patriarh, se spovedea n faa publicului, dezvluind crmpeie din viaa i activitatea lui spunndu-ne lucrez cu aceeai pasiune ce m-a subjugat pe parcursul ntregului fir al vieii mele. Sala a izbucnit n aplauze prelungite. A doua zi dup manifestare, ne-am ntlnit, cei venii de la Bucureti la o pribovc de cafea, ascultndu-l pe maestru, deirnd pe pnza vremii alte aspecte din activitatea sa, mai ales din perioada studiilor la Paris unde i desvrete pregtirea la faimoasa Academie de Grande Chaumiere i despre munca de la catedra de
112

sculptur a Academiei de art din Iai, avndu-i ca elevi pe: Dan Hatmanu, Naum Georgescu, Octav Iliescu, Iftimie Brleanu, Vasile Condurache, Gabriela Adoc, Dan Covtaru i muli alii. Cnd vorbea, cu acea voce nceat, ca un dangt de clopot, parc, oficia ntr-o catedral imens. Totul prea o muzic divin venind din adncul inimii. Ne-a invitat, n acea zi de iarn blnd s venim i la aniversarea vrstei de 100 de ani. Da, da, la 100 de ani. Atunci cineva a surprins momentul realiznd o fotografie de zile mari, pe care o pstrez cu sfinenie. ntr-adevr, la 100 de ani, n Aula Academiei Romne, n prezena preedintelui rii, sculptorul nepereche, cu spatele puin ncovoiat, i clama dreptul de a ne mai ntlni cu dnsul i n anii urmtori, asigurndu-ne c n zilele noastre se mai ntmpla i minuni. Acest gnd era un testament de via, pe care patriarhul sculpturii romneti, l adresa celor ce vor veni dup noi. O descoperire trzie, ntmpltoare, a unui om de omenie, a unui intelectual rasat, plin de har, scriitor de notorietate i pictor de vocaie, este Alecu Ivan Ghilia, care m-a cucerit nu numai ca scriitor cruia i-am citit crile i m-au marcat n tineree, ci i ca pictor care i a schimbat pensula cu condeiul ci i invers, mi-a devenit prieten n ultimul timp. Pe Alecu Ivan Ghilia ca scriitor l-am cunoscut cu vreo 35 de ani n urm, la Moscova, venit n calitate de scriitor pe linia celor dou uniuni, mpreun cu prozatorul Vasile Rebreanu de la Cluj. n acea iarn geroas, cu mult zpada, notnd prin nmei, ncercam s ajungem la periferia oraului pentru a descoperi Cimitirul Sracilor din Vagangovskoe unde i doarme somnul de veci marele Serghei Esenin. Mormntul n acea iarn geroas era acoperit de zpad i de cioburile unor sticlue de votc lsate ca amintire de fanii poetului de pe rul Oka. L-am gsit cu greu i am dat zpada de pe crucea metalic i am descoperit medalionul cu efigia acestui cntre al nesfritei cmpii ruseti i al pdurilor de mesteceni i brazi. De atunci, drumurile noastre s-au intersectat uneori ntmpltor i mai ales n ultimii 7 ani. Auzisem printre pictori spunnd c, fr s i lase din mn condeiul (a tiprit recent un impresionant roman de peste 1200 de pagini Bastardul cu un evident caracter autobiografic, n care evoc cu cldur figuri de seam ale picturii romneti contemporane, dar mai nou s-a apropiat cu o mare putere i pasiune de dragostea dinti, pictura.
113

Elev al lui Baba, prieten de generaie cu Dan Hatmanu, Constantin Baciu, Sabin Blaa, dar i cu poetul pictor, Marin Sorescu, pe care l venera. Dei viaa i-a rezervat uneori multe neplceri, mutndu-i cuibul dintr-un apartament de bloc, cu un atelier improvizat ntr-o camer de 20 de metri ptrai n altul, unde el a oficiat alturi de pnze, cartoane i culori, rugciunea de tain a artei, chemndu-i inspiraia care venea de undeva de sus, a creat zeci de tablouri i sculpturi, realizate n forme i limbaj propriu. Lucrnd n aceste mici catedrale ca un sihastru, i arta foarte rar strdaniile muncii sale, i tot att de rar i puteai vedea picturile sale pe simeza unor expoziii personale sau de grup. I-am vzut cu ani n urm, n apartamentul din blocul Perla mai multe lucrri i mai apoi ntr-o expoziie la sediul uniunii Scriitorilor i o alta la Casa Central a Armatei alturi de prietenul su de o via, pictorul Dan Hatmanu de la Iai. Atunci am realizat ce impact a avut la public, la vernisaje fiind prezeni pictori, artiti de teatru i muli tineri. L-am vizitat anul trecut n noul domiciliu de la Otopeni, ntr-o cas mult mai mare, dar fr nclzire, fr canalizare, ceea ce m a ndurerat. n schimb am rmas mut. Abia atunci, vznd zecile de picturi i sculpturi att de originale, unice ntr-un fel, am realizat c aici, n aceast linite de la ar, artistul s-a ntrecut pe sine nsui. Tematica modern a lucrrilor de pictur i sculptur mic, variat ca tematic, dar n acelai timp unitar de la tem la tem, de la gen la gen, privindu le cu ochii inimii, constai c arta are o funcie terapeutic pentru suflet. n pictura lui descoperi o lume fabuloas, fantastic, n care sfini prini, madone, ngeri i arhangheli, figuri umane, peisaje i naturi statice, mpestriate cu culori vii, le-a transmis suflete din sufletul lui mare de artist, privindu le cu ochii inimii te nduioeaz, simi c artistul a pus n aceste tablouri nu numai credin, iubire i mult sfial ci i lumin Dumnezeiasc i har. Nu ntmpltoare a fost legtura permanent dintre artist i marele su duhovnic, ocrotitorul su de suflet, printele Galeriu. Alecu Ivan Ghilia nu este nici tradiionalist nici impresionist, dar pstreaz ceva din filonul de aur al colii Babiste", folosind tonuri de culoare nchis, cu irizri de galben i alb, aducnd n prim plan un fel de demoni. Scobind n trunchiuri de rchit uscat figuri de criti, madone, sfini prini ai impresia c te miti n lumea lor mirific de mit i legend. n toate lucrrile artistului se simte sensibilitatea, tririle i frmntrile omului de art, i mai ales tensiunea din avatarurile vieii cotidiene aa cum spunea inegalabilul critic Ion
114

Frunzeti. Picturile artistului de mari dimensiuni prea elaborate, cu scene biblice, nu-i gsesc totdeauna locuri de expunere n expoziii sau n colecii particulare. Cnd realizeaz lucrri mici, portrete, naturi statice, peisaje, parc vin dintr-o alt lume, au o aur care i descarc culorile n firele curcubeelor care se prefac n uroaie de lacrimi. n pnzele lui se simte mna divin iar izvoarele frumuseii nu au secat. De aceea receptarea artei sale se face ncet, dar sigur. Dei nu i-am vzut dect tangenial lucrrile pictorului, lucrnd aproape ntr-un anonimat, nu disper i crede n pictura sa original i de o valoare deosebit, iar colecionarii l caut i l preuiesc, bucurndu se c n case au intrat tablouri semnate de un artist al cetii. Pictorul dar i scriitorul cu aceeai discreie, fr s fac zgomot, cu aceeai sfial i credin, avnd multe greuti i neajutorat de nimeni, are unele satisfacii c a lsat nsemnele trecerii lui prin via ntr-o serie de expoziii n ar i strintate, deschise la Cluj, Iai, Bucureti dar i la New York, Varovia, Veneia, Bruxelles, Las Vegas etc. ceea ce dovedete c opera lui circul n cercuri largi de oameni iubitori de frumos. Sunt convins c pictura acestui patriarh al nelepciunii, strluminat de lumin i culoare n care tematica religioas va continua s se desvreasc, va ctiga inimile iubitorilor de frumos, printre acetia numrndu m i eu. Sunt convins c n viitorul apropiat crile scriitorului i pictorului Alecu Ivan Ghilia vor ajunge din nou la inimile cititorilor i colecionarilor, care vor descoperi tainele unui suflet mngiat de harul Dumnezeiesc, pe care scriitorul i pictorul Alecu Ivan Ghilia i le a nsuit ca o iluminare. Un artist care mi-a marcat tinereea, pe care l-am descoperit ntmpltor, n casa profesorului universitar Ion Rotaru, este pictorul tefan Rmniceanu pe care nu l-am mai vzut de muli ani. Pentru mine rmne o enigm. Triete acum la Paris, bucurndu se de mare succes, fiind cutat de muli colecionari. Este un rsfat att de romnii care ajung n Frana, dar mai ales de muzee i galerii de art. M bucur de succesele lui i mai ales c nu i-a uitat ara, c vine frecvent acas, la Ploieti, c este la curent cu tot ceea ce realizeaz colegii lui de breasl, c a rmas legat de fenomenul plastic contemporan i c este un patriot care i iubete patria. Regret ns faptul c venind n Bucureti, nu m-a cutat. Dei timpul a aternut peste noi voalul uitrii, pentru mine pictorul a rmas acelai artist: nalt, frumos, cu prul negru i ondulat, cu sprncene mari, arcuite, cu o prestan de june prim, dintr-o
115

operet de Lehar. tefan Rmniceanu a rmas ca o amintire n colecia mea, dou lucrri de pictur pe pnz, un portret de femeie dintr-o lume apus i o metafor religioas: o Biblie pe o mas i o cldru cu un smoc de busuioc. Cu ele vorbesc ori de cte ori mi e dor de tefan. n vremurile acelea, acum peste 20 de ani, era un act de curaj s te prezini marelui public cu o lucrare religioas, mai ales c atelierul lui era situat n turnul vilei Mociornia, unde azi funcioneaz Institutul romn pentru relaiile cu strintatea, loc frecventat de o anumit lume. Intram foarte des n aceast cmru ntunecoas, unde generosul poet al culorii, ntindea o mas frugal, format din pine neagr, slnin alb i mai rar specialitatea sracului, parizer sau pate de ficat. Aici, n acea linite de catedral, voroveam cu glas stins despre realitile cotidiene, despre faptul c, dei avea multe lucrri nu gsea cumprtori. Eu ncercam s-l ajut. Cine s cumpere portrete, realizate n tonaliti nchise, sau peisaje mohorte? L-am convins pe colegul meu de minister, Dorin Nistor, s-i cumpere 2 portrete de femei. Era foarte fericit. I-am asigurat masa pe o lun cu banii luai, inclusiv costul chiriei. O ducea greu, costul culorilor, cartoanelor, pnzei erau foarte scumpe. M impresiona cnd l vedeam trist, muncea totui, nu se vita, nu-i invidia confraii care ctigau i o duceau bine. Tcea i vorbea cu el nsui. Era drept i cinstit. Avea personalitate. Nu l-am auzit niciodat brfindu-i colegii de breasl, deoarece nu era un ranchiunos, era n schimb un tnr cu fric de Dumnezeu. Prin firea lui de om evlavios, cumptat n toate, nu fcea excese. i plceau n schimb linitea, fetele frumoase, iubitorii de art i diviniza natura. Era de o mare omenie, discreie i extrem de politicos, tia s i aleag prietenii. Era un intelectual cultivat, un vizitator frecvent al expoziiilor care se vernisau n Bucureti. Se pregtea la vremea aceea s-i deschid o expoziie personal. l ispitea Curtea veche din inima Bucuretiului, unde i gsea izvorul creaiei sale i unde visa s deschid o expoziie unicat n felul ei. n ciuda greutilor i problemelor pe care le avea, se lupta cu sine nsui s-i fac cunoscut pictura sa, s ias n lume s i fac cunoscut opera, s-i demonstreze calitile umane i talentul su. n nici o mprejurare nu l-am auzit c ar vrea s prseasc ara. Dup revoluie, am auzit ntr-un trziu c a plecat cu o burs n Frana i nu s-a mai ntors. n 1992, fiind la Paris ntr-o delegaie, am ntrebat colegii mei de la ambasad dac tiu ceva despre ei. Nimeni nu tia nimic. mi era dor de el, vroiam s-l mai vd, s i vd lucrrile
116

noi, s i spun c lucrrile lui rezist cu brio n confruntarea cu ali artiti romni, unii dintre ei ajuni vrfuri ale picturii contemporane i onoreaz cu cinste galeria mea de art plastic. Zilele acestea am avut o mare satisfacie cnd la o emisiune de televiziune la realitatea T.V. domnul Vlad Nistor, ntr-un reportaj de la Paris, despre pictorii romni din Frana, l-am vzut alturi de tefan Rmniceanu plimbndu se pe o strdu cu parfum de epoc din jurul Montmartre-ului. La m auzit pe acest prin al picturii cum se destinuia cu acelai sim al msurii, fr emfaz, vorbind despre travaliul devenirii lui n templul picturii mondiale. Am fost att de emoionat, nct, am lsat s curg cteva lacrimi i s refac cteva amintiri despre prietenia noastr. Am aflat c este un pictor mplinit, realiznd acolo departe de ar, lucrri de mare valoare artistic, mplinit material, cu familie ntregit, cutat i iubit de colecionari, picturile lui tefan ptrunznd n casele unor oameni cu bani. Privindu-l i auzindu-l vorbind, mi s-a prut tot att de frumos i curat la suflet, cum se nclzea vorbind despre destinul artei romneti, despre statutul artistului ntr-o ar democratic. Vzndu-l ct de demn clca pe caldarmul strzii vorbind despre arta sa, parizian, despre mplinirile sale, am plns de emoie, dar i m-am bucurat i n gnd mi-am zis: Vino acas, tefane, locul tu este aici unde trebuie s i desvreti opera! Printre ultimii pictori care m au fcut s regndesc paleta att de diversificat a colii romneti de pictur, este profesorul Institutului de arte plastice, Petre Achienie, acest ptima ctitor de pictur bisericeasc, care se trage din aceeai strpe moldoveneasc de unde au venit i ali pictori valoroi ca Piliu, Murariu, Ion Grigore, Costin Neamu, Alecu Ivan Ghilia etc. pictorul Achienie, ca i Ion Grigore, apropiat de pictura religioas, de sorginte bizantin, creia i-a dat o tent uman nct figurile de sfini, scenele biblice despre facerea lumii, ngerii, arhanghelii par desprinse de pe faimoasele picturi interioare din bisericile i mnstirile voevodale moldoveneti, capodopere de o mare frumusee i valoare artistic. Inovaiile lui Petre Achienie, n materie de pictur religioas, par desprinse din viaa cotidian, a satului etern, n care figurile sfinilor i mbrcmintea lor par a fi de sorginte dacic, cu fee luminoase, care parc i vorbesc. Scenele pictate n multe biserici romneti din Basarabia, dar i din unele ri din orientul apropiat unde i-a lsat nsemnele snt mrturii ale modului cum artitii contemporani izbutesc s valorifice tradiia veche, s o mbogeasc s o aduc aproape de contemporaneitate. Pictura laic, de nceput, reprezint unele
117

portrete, peisaje, naturi statice, pline de lumin i culoare, i ncnt ochii, sunt meteugite cu talent i de un realism zguduitor. n acelai timp, n compoziiile mai recente, realizate n Bucureti, dar i n provincie, picturile lui par nite totemuri, simboluri moderne, un fel de altare, cruci i pietre de hotar, compuse din cercuri aureolate de soarele ceresc, de trunchiuri piramidale rsturnate, n stilul Coloanei infinite ale lui Brncui, colorate intens cu marouri i foi de aur pur sunt ca nite suflete care sparg cerul. Expoziiile pe care le a deschis n Bucureti, la galeriile Ministerului de interne, la Simeza sau la Cercul Militar ori Biblioteca Universitar ne a prezentat o suit de lucrri complet deosebite de perioada de nceput a picturii sale, care te face s meditezi la existena ta, la simbolurile vieii. n ele descoperi frmntrile luntrice, te cheam s vezi dincolo de neguri, o continuitate a credinei unui artist evlavios cu fric de Dumnezeu. Este o pictur modern, uneori abstract, reprezentnd o gndire plastic profund ancestral, sfinit de harul unui artist, bntuit de chemarea sacr a divinitii. Cele 3 lucrri pe care pictorul mi le a druit pentru a figura n colecia mea, i care se ncadreaz perfect n tendinele actuale din plastica romneasc contemporan m face s cred c prietenia noastr s-a cimentat cu binecuvntare dumnezeiasc. Stau i m gndesc uneori, de unde, cum i care au fost drumurile i cltoriile care m-au dus spre descoperirea acelor enigme i frumusei ale lumii, care m-au ndemnat s-mi ndrept paii spre descoperirea noului, spre lumea de vise care o savuram din lecturile mele din cartea lui Daniel Defoe, despre Robinson Crusoe, din crile de aventuri, sau faimoasele cri din seria Doxuri pe care le citeam pe sub mn n slile de clas. Copilul de atunci visa, fabula, se vedea cum cu pai moi de mtase vizita ri strine, muzee, Catedrale i se entuziasma sau se ntrista tiind c niciodat nu le va putea vizita aievea, s-i poat ncrca sufletul cu frumusei create de om i Dumnezeu. Nu a gndit niciodat c n via, datorit norocului hrzit de mama, i va fi dat s vad ri strine, s cltoreasc mult, s rein pe retina ochilor, pe rbojul timpului, imagini ale unor orae medievale, s vad cu ochii inimii attea mari muzee europene i nu numai ci i din Africa i Orientul apropiat. Nici nu m gndeam c vreodat n viaa mea voi vedea ceti, castele, palate, catedrale, dar mai ales capodopere de art unice, care s-mi mbogeasc cunotinele, sufletul setos de nou, care s-i umple golurile spate n inim de copilria trist i uneori dureroas. Amintirile mele despre aceast vrst au rmas undeva n trecut, peste care iat, colbul
118

uitrii se aterne ncet dar sigur. De aceea cltoriile mele peste zri i ri, au fost dorine arztoare, care m-au obsedat, m-a pasionat i totodat m-au maturizat. Vroiam s vd totul, s cunosc, s m bucur, s triesc intens n descoperirea frumosului din via i art. Toate acestea au rmas ca nite clopote care bat la porile inimii, care mi-au ntreinut dorina permanent de a cltori. Pn la vrsta de 12 ani, nu plecasem nicieri din oraul copilriei, nu vzusem un muzeu, o bibliotec, nu petrecusem nici o vacan undeva la munte, la mare sau la ar, nici pn azi nu am cunoscut casa bunicilor mei din comuna Costeti, nici pe a tatlui meu din Rinari. Ce-mi amintesc este o excursie fcut fr s tie prinii, n comuna Petroasele cnd aveam doar 13 ani. La coal, nvtorul Benone ne povestise despre descoperirea Clocei cu puii de aur de la Pietroasele. Povestea era fascinant plin de mister, nct n vacana de var, mpreun cu un coleg de cartier am hotrt s mergem acolo, n prima noastr cltorie dincolo de graniele oraului Buzu. mbrcai n pantaloni scuri, cu trlici n picioare, cu o basc rupt pe cap, ntr-o toamn de aur, urcam spre dealul Istriei, mngiai de frunzele ruginite ale viei de vie, am ajuns la primele case ale Petroasei. Pe la porile mari sculptate, cu prispe largi, oamenii ieii pe la pori, se uitau chiori la cele dou mogldee, strini de satul lor i se ntrebau n sinea lor: cine suntem i ncotro ne ducem? Noi ne opream uneori din mers i ntrebam? Unde-i Cloca cu puii de aur? Unii ddeau din umeri, alii c nu tiu, iar alii c e undeva mai sus sub poalele pdurii. La ora aceea de dup amiaz, din cnd n cnd se auzea un clopot, btut ntr-o limb, semn c murise cineva. Noi ne nchinam i ziceam Dumnezeu s-l ierte! Stenii se uitau la noi ca la rtcii, iar la ntrebrile noastre unde-i Cloca cu puii de aur, se uitau la noi crucii i rdeau. Ne opream din cnd n cnd s cerem o can de ap. O femeie ntlnit n cale, care ducea pe o cobili 2 glei cu ap ne a rspuns: copii, apa la noi n munte este puin, n sat sunt doar 3 fntni i se afl la adncime! nghieam n sec i plecam mai departe. Drumul devenea anevoios i la ntrebrile noastre, primeam n continuare acelai rspuns: E tot mai sus!. Tot urcnd vedeam cu fric cum soarele cobora peste deal, simind voalul rece al nserrii. Ne uitam unul la altul i ne ntrebam: ncotro o lum? Casele au devenit tot mai rare. De pe Istria ncepuser s coboare turmele de oi n sat, vacile se opreau la porile gospodarilor, iar clopotul acela care btea ntr-o limb, ne strecura
119

n suflet nelinite i fric, era un semn c trebuie s ne oprim din drum. Ne uitm prin livezile curilor, pline de plantaii de pruni, care dduser n prg. Ne oprim la un moment dat. Ne uitm disperai la stnga i n dreapta. Ce facem? Zbrelele serii se lsau ncet, ca nite nori vineii i simeam n nri mirosul blegarului. Parc vedeam secvene din poezia Seara pe deal a lui George Cobuc. La ultima cas din sat, ne oprim, ne uitm n jur i vorbind ncet, lum o hotrre. Escaladm gardul de nuiele al unei case i ne aciuim sub un nuc btrn. Mncm din merindele luate de-acas, ne strngem unul n altul i adormim. Din cnd n cnd auzeam vocea unui brbat care trebluia prin curte. Cnd ne-am trezit spre diminea, srim gardul grdinii i cu ochii pleotii, cu pai grbii, uitndu-ne n urma noastr, coborm spre inima satului i apoi cu primul tren spre Buzu, ajungem acas. Prima noastr excursie a fost un eec. Eu m-am ales cu o chelfneal zdravn, spunndu-i mamei de aventura noastr. A fost prima mea experien din viaa de excursionist! O cltorie care mi-a marcat copilria, dar care m-a ambiionat. Au urmat i alte cltorii i excursii n mprejurimile oraului. Dei eram cel mai mic din leahta de copii care urcam dealul Mgurei de ziua Sfintei Marii, la Mnstirea Ciolanu, m alturam i eu celor mai mari, care, cu fclii i lumnri groase n mini, intram n pdurea deas i ntunecoas fr fric de haiduci sau lighioane de tot felul, hrmlaia cetei de copii alunga toate spiritele, nct aveam sentimentul c zbor. Pn la ziu, ne aciuiam n spatele chiliilor sau n grajdurile animalelor i n grdinile de meri i pruni, unde chicoteam i aipeam cteva ore. Dimineaa, la rnd ca la moar, intram n biseric pentru a asculta slujba. n biseric eram cumini i sfioi. Eu stteam ntr-o stran i de aici priveam pictura de pe perei mai ales figurile evlavioase ale sfinilor aureolai de nimb, care iradia n sufletul meu mult credin, parc voroveam cu ei. Cnd se termina slujba i ieeam n curtea mare, ca un stadion i vedeam mesele ntinse cu bucate, ne hrjoneam ntre noi i mncam cte 2-3 strchini de ciorb din castravei acri al crei gust l simt parc i astzi. Eu mncam foarte repede i m ntorceam din nou n biseric, m nchinam, spuneam o rugciune i-mi petreceam ochii spre iconostas, n care, n cercuri aurite erau zugrvite figuri de sfini. Rmneam ncremenit mai ales n faa celor dou icoane mari ale lui Hristos i Maica Domnului, care auzisem c sunt pictate de un zugrav renumit, care se numea Tatarscu. Tot aici, ntr-un alt an, am spus de unul singur, n faa altarului Tatl nostru. Acest curaj al meu m-a
120

costat. La ieire din biseric, unul dintre cei cu care venisem, m-a pocnit cu un pumn n gur de m a podidit sngele pe nas. N-am neles ce a fost, dar fratele meu mai mare, Mitic, m a rzbunat. l vzuse pe autor. Era Andrei, gur beiv pe care l-a chelfnit bine, ca altdat s nu mai fac. Acest episod din viaa mea m-a convins c n mine s-a pstrat ceva din vremea cnd umblam cu cdelnia i cldrua, nsoindu-l pe printele Chiru cu botezul, n cartierul meu buzoian. Adevrate cltorii i drumuri spre alte meleaguri i mai ales n ri streine le-am fcut mult mai trziu. Eram n anul III la Facultatea de filologie din Bucureti, cnd am fost selecionat s plec ntr-o tabr de odihn la Zacopane, n Polonia. Drumul pn acolo m-a ncntat. Eram n al noulea cer. Mi-am amintit din nou de mama pe care o simt ca o cluz i-mi zic: Da mam sunt un om norocos aa cum mi-ai spus cndva i ii mulumesc! Ajuni la Zacopane, aceast perl montan ca i Sinaia noastr, cu multe vile ale bogtailor, cu cazinouri luxoase, cu multe cabane i locuri de agrement, cu baruri de noapte i prtii moderne de schi, m-am trezit ca din vis, vznd o alt cultur i civilizaie, un ora plin de lume bun i tineret, de o elegan i extravagan incomparabil cu ce vedeam la noi. Atunci am simit ceva ce mirosea a occident. M-a impresionat curenia strzilor, cu zeci de chiocuri unde se vnd toate buntile pmntului, cu multe magazine, cu vitrine mari, luminoase i cu reclame i firme colorate care i luau piuitul, care te ameeau cu frumuseea lor. Totul respir n jurul tu mai mult ordine i civilizaie dect la noi, un comportament al oamenilor de pe strad decent, binevoitor i politicos cu strinii. Seara oraul este luminat ca ziua. Tineretul care iese din micile baruri, din cazinouri, din discoteci, nu fac zgomot ca la noi, muzica n restaurante este discret, btrnii se plimb pe bulevarde pn trziu n noapte de mn cu nepoii. Ghida noastr, o polonez care n timpul rzboiului fusese refugiat n ara noastr, care vorbete ntr-o limb curat romneasc, este o povestitoare nnscut, o simi cum se nclzete cnd vorbete despre Romnia, despre oraele unde cu cele trei surori i-au petrecut o parte din adolescen. n acelai timp se nflcreaz cnd ne vorbete despre ororile din timpul rzboiului, despre oraele distruse, despre foametea ndurat de o populaiei condamnat la pieire, sau de locuri triste, de lagrele de concentrate unde au murit sute de mii de polonezi nevinovai. Ne-a propus s ne duc s vedem cte ceva pentru ca noi s nelegem ct a suferit acest popor condamnat
121

de fasciti la pieire. Aa c, ntr-o zi, doamna Maria Sofia Barniak, traductoarea noastr ne-a invitat s facem prima noastr vizit n fosta capital a Poloniei, n oraul legendar Cracovia. Bucuria a fost imens. Doamna ne-a dus mai nti s vizitm zona veche a oraului, Ratoul, cu faimoasa catedral Marekaia construit ntre anii 1447 1533. Cele dou turnuri, care sparg cerul, par nite coloi care te nfioar, parc ar cdea peste tine. Era ora 10 dimineaa i sute de credincioi intrau n catedral ca la teatru, ntr-o inut elegant, mai ales femeile, care, mi spunea doamna Sofia, vin aici mai mult s i etaleze toaletele fr s cread n dumnezeu. Intrnd n aceast catedral catolic am primit primul botez, ascultnd 30 de minute messa de diminea. n acordurile orgii, altarul central, ca o carte imens, mpodobit cu statui i scene biblice, s-a desfcut n trei pri reprezentnd scene din facerea lumii i-am simit un fior care mi-a dat sentimentul c se prvlete peste mine. Am avut senzaia c inima mea se umple de evlavie i credin, c m nal la ceruri, iar deasupra capului simeam mna ocrotitoare a lui Dumnezeu. Cnd muzica de org i vocile celor prezeni la slujb s-au mpreunat ntr-un imn, m au podidit lacrimile i-am ieit din catedral cu sufletul uurat ca n vremea copilriei cnd la bisericua din cartierul buzoian, spuneam n faa altarului cu glas tare Crezul, nlat ctre bunul Dumnezeu. De la catedral la numai 10 minute de mers, translatoarea ne oprete i ne arat n faa noastr o cldire masiv, cu ziduri ca de cetate, cu o poart nalt, din lemn de stejar sculptat pe sub care grbii intrau muli tineri. Erau studeni polonez. Ne ndeamn s intrm pentru o clipit. Privim curtea cldirii, cu multe coridoare, balcoane i logii, care semna cu Hanul lui Manuc din Bucureti. Ne spune doar att: aceasta estre Universitatea Iagelonski, cea mai veche i celebr din Polonia, construit n secolul al XVII lea, unde a nvat Copernic. Presai de timp nu stm s privim aceast bijuterie, deoarece doamna Barniac, mai grbit, ne ndeamn s urcm o mic colin care duce la renumitul castel Wawel, reedina de var a panilor polonezi care adpostete cea mai mare colecie de covoare i goblenuri din Europa. Spunnd c suntem studeni strini, directoarea care fusese avertizat c venim, ne a invitat s intrm i s-a bucurat c suntem romni. Zecile de tapiserii, de dimensiuni mari, cu reprezentri din viaa de la curtea regilor pani polonezi, realizate de cei mai vestii maetri polonezi i strini, m-a fascinat i mi-a ncntat ochii i inima i mi-am zis: Doamne, ct bogie,
122

ct grij i nelepciune poate avea un popor, care a suferit jaful i umilina, ororile fascismului, nchisorile i lagrele de concentrare, i cum n asemenea situaii, cu ajutorul lui Dumnezeu a putut salva de la pieire aceste bijuterii de mare pre. Simpla trecere prin acest muzeu, mi-a umplut sufletul de lumin i frumusee, mi-a trezit gustul pentru art, pentru adevratele valori pe care le a creat omenirea. Poate atunci, vznd aceste comori, s-a nscut acea dorin de a face un efort ca n via s pot cunoate o parte din muzeele lumii. Pe o asemenea stare de euforie, de mulumire i bucurie fr margini, vizita urmtoare n lagrul de exterminare de la Auschwitz n acel infern al morii m a nspimntat. Nu mi-am imaginat niciodat c, pe frontispiciul de la intrare pe care era scrie Prin munc i vei ctiga libertatea voi vedea n cuptoarele morii cenua celor un milion i jumtate de brbai, femei, tineri, copii mici provenii din rndul ranilor, intelectualilor, profesorilor, studenilor ofierilor i soldailor care aici n acest lagr, deveniser un numr. Am vzut cuptoarele de ardere, camerele de gazare, mormanele de obiecte, de la biberoane, mbrcminte, proteze, pr uman, periue de dini, cciuli, cutii de crem Gladis din Romnia, jucrii de copii, ppui, care au fost folosite de oameni transformai n cenu. Am vzut iadul pe pmnt, ororile nfptuite de clii nemi, i m am ngrozit. Aceti oameni condamnai la munc silnic pe via, pentru faptul c au opus rezisten este o minciun i o justificare a unor cli. Trecnd pe sub Poarta iadului privim nc odat barcile i srma ghimpat care nconjura lagrul morii, respirnd aerul de afar mi-am fcut cruce i m au podidit lacrimile. Realizam abia acum cte suferine, btaie, schingiuiri, umiline, violuri i alte frdelegi le-a fost dat s ndure aceti oameni nevinovai, printre ei copii, tineri, btrni, au fost schingiuii, mpucai, maltratai i apoi dui n cuptoarele morii i ari de vii. Doamne, ct i e dat omului s ndure n via pentru a-i ctiga aa zisa libertate scurt ca un bocet. n anul 1963 am terminat Facultatea de Filologie din Bucureti i am fost repartizat la Ministerul de externe, iar la 1 mai, ziua mea de natere, m am cstorit. Dup un stagiu de un an de pregtire, am fost trimis la primul meu post n diplomaie, la ambasada Romniei din Moscova, ca ataat cultural. Iat, mi zic, cum norocul pe care mi l a prorocit mama, se adeverete. I-am purtat i i mai port i azi o pioas recunotin, dar i tatlui care, dei mai avea nc nou copii a spus un NU moaei Anica Buturugioaei, care o sftuia pe biat mama s mi fac de petrecanie.
123

La Moscova am ajuns ntr-o iarn pe un ger de crpau pietrele. Cele trei cale pe care le a primit soia mea n gar, la Bucureti de la bunul meu prieten Titi Enache i care au stat proaspete pn la Moscova, la coborrea din tren, dei acoperite sub palton, ntr-o secund au murit. Afar erau minus 30 de grade. Pe o asemenea vreme ne a primit Moscova Crciumreas, unde am petrecut aproape 6 ani de zile. n aceti ani am cunoscut nu numai personalitile sus puse, n lumea scriitorilor, artitilor de teatru, de film, muzicienilor, artitilor plastici, dar mai ales am vizitat mai toate muzeele i casele memoriale din Moscova, unde mpreun cu soia am intrat de zeci de ori i am nsoit mai toate personalitile romneti venite la documentare pe linia uniunilor de creaie, dar i diverse delegaii, n cadrul schimburilor culturale i tiinifice. Acest contact direct cu oamenii, cu realitatea ruseasc, i mai ales cu marile muzee din fostele republici unionale, m a ajutat s neleg arta i s nv din mers lecia despre frumosul din via i art. Am fost i sunt un om norocos. Pasiunea mea pentru art s-a mbogit vizitnd mai ales muzeele Cremlinului, Galeriile Tretakov, Muzeul de art Pukin, coleciile particulare sau casele memoriale ale unor artiti plastici. n Muzeul Kremlinului am poposit nu odat. Tezaurele acumulate aici de ordinul zecilor de mii, ncepnd cu coroanele de aur ale rilor, costume de epoc, caleti, obiecte de aur, seturi de vase emailate, sbii, iatagane, arme ncrustate cu aur i sidef, coifuri, potire, icoane, tablouri nfind portrete ale arilor, scene de btlii, colecii de monezi, bijuterii i podoabe, privindu le te ameesc, i se pare c duci cu tine povara lor, i simi n gur cocleala tonelor de aur care defileaz prin faa ochilor. Atta bogie acumulat n sute de ani, valori de art unicat, primite multe din ele ca daruri din partea unor ri, mprai, califi, regi, prelai, bogtai i preedini de state, toate te cheam s le vezi, s le mngi frumuseea i strlucirea lor. Cnd iei din Palatul Kremlinului te ntrebi, cnd i cum au fost adunate aceste valori, iar eu ca romn mi ziceam n sinea mea: Dar obiectele de art romneasc druite de voevozii romni, crile vechi de cult i mai ales piesele Tezaurului de la Pietroasele trimise spre pstrare n timpul primului rzboi mondial, care unde sunt, nu au gur s strige? Cei pe care i ntrebam, tceau. i astzi tac i vor mai tace. Un alt muzeu de talie mondial este Muzeul Pukin din Moscova. Aici i au dat mna corifeii epocii renaterii, marii titani ai colilor italiene, spaniole, franceze, germane, olandeze, ale cror lucrri le vedeam pentru prima dat. Niciodat nu am visat c voi avea ansa
124

de a vedea n original picturi semnate de Boticelli, Perugino, Veronese, Rembrandt, Murilo, Pussain, David, Matisse, Toulouse Lautrec i alii care m-au pus n faa unor capodopere, care dau valoare i importan acestui templu al culturii din inima Moscovei. Vizitnd muzeul Pukin n anul 1976, conducndu-l pe maestrul Alexandru Ciucurencu, uimit de ce valori dispune muzeul, s-a oprit n faa picturilor lui Toulouse Lautrec i mi a spus: Uite domnule ci Toulouse Lautrec au aici, sunt mai muli dect n Frana! Bravo lor, i au dat seama la timp de valoarea celor mai reprezentativi pictori impresioniti. n Muzeul Tretiakov, un fel de panteon al picturii ruse din toate timpurile, am tresrit i m am nchinat n faa icoanei Sfintei Treimi pictat cu sute de ani n urm de marele Rubleov. El este printele picturii ruse care, alturi de Uavov i Daniel Ciorni au pictat faimoasa catedral de la Zagorsk. n aceast galerie, stau ornduite ca la parad, marii pictori clasici, de la Repin, Levitan, Rubo, Vrubel i pn la Veresceaghin, Skin, Aivazovski. Tot aici mi au nclzit inima marii corifei impresioniti rui n frunte cu Chagal, Malevici, Kandinski i Petrov Votkin. Aceti mari coloriti rui, martori ai realitii ruse, trecut prin sufletul lor candid, de o curenie sfnt, dau msura unei coli de art reprezentative ale Rusiei pravoslavnice. n muzeul Tretiakov simi adevratul suflet rusesc, zugrvit pe puzderia de fresce din bisericile i catedralele din incinta Kremlinului. Dorina de a vizita ct mai multe muzee s-a transformat n timp n ambiie, iar prin cstorie ntr-o pasiune care ne-a marcat devenind o preocupare constant i care ne-a marcat toat viaa. Da, am cltorit, am parcurs multe drumuri europene, am vzut poate cele mai mari valori spirituale din peste 30 de ri, nct pot spune c m-am mbogit, iar prorocirea mamei mele c sunt un om norocos a fost ca o pavz care mi-a vegheat toate cltoriile n lumea frumosului din via i art. La nceput a fost destul de greu. Bani erau puini. Plecrile n excursii n strintate erau foarte grele, statutul meu de diplomat era pus la mare ncercare, aprobrile de plecare erau dificile, muli te bnuiau, neavnd copii, c vrei s rmi n strintate. i totui, prin felul meu de a fi, muli vznd preocuprile i pasiunea mea pentru art, dorina de a vedea cu ochii inimii comorile artei universale, n marile muzee europene, au manifestat nelegere i mi ddeau aprobrile necesare plecrii n asemenea cltorii. Dup ce vzusem n Rusia marile muzee din Moscova, Kremlinul cu comorile lui de art n care am descoperit i cteva obiecte de art
125

romneasc, Muzeul Pukin i Galeriile Tretiakov, am continuat s vd muzeele din Kiev, Vilnius, Riga, Tallin, Kaunas, Odesa, Tbilisi, Erevan, n care eu singur, uneori cu soia, ne-am ncrcat sufletele de atta frumusee, rmneam mpietrii de emoie descoperind unul dintre cele mai mari muzee ale lumii, faimosul Muzeu al Ermitajului din Petrograd. Ermitajul este unicul muzeu pe care l-am vizitat cu ghidul n mn de peste 10 ori. Cred c am intrat n toate cele peste 300 de sli, m-am oprit n faa celor peste 16.000 de pnze din colile flamand, olandez, italian, spaniol, german, pe care privindu-le simi curcubeele de lumin i umbre, cenuiul i bogia, nlarea i decderea marilor mprai i curi imperiale, belugul i srcia, ipostaze ale unei lumi care au marcat istoria omenirii. n toate aceste sli ale Ermitajului am visat cu ochii deschii privind pnze semnate de Rembrandt, Tiian, Rubens, Velasquez, Rafael, Caravagio, Giorgione, Murillo, Tintoretto, Boticelli, Goia, Durrer, Maiol, Van Dayk, Batto, Leonardo da Vinci, Veronese, Perugino, Poussain, David. Pentru mine a fost o mare descoperire a acestor corifei ai picturii universale. Vedeam pentru prima dat n viaa mea capodopere unice, un adevrat tezaur al omenirii. Ele mi-au lefuit sufletul, m au fcut s gndesc altfel arta, s descopr unele taine ale picturii, s nv i s tiu s preuiesc adevratele valori ale artei universale. Nu odat plecam din acest panteon al artelor cu sufletul ncrcat de tristee c din Romnia, acest muzeu ca un arc peste timp al artelor, nu era reprezentat dect de o mic lucrare, ntr-o sli, semnat de Nicolae Grigorescu. Eram mhnit c, din faimosul tezaur romnesc, ajuns cndva n Rusia, nu i-a gsit locul dect o singur lucrare i m ntrebam Unde sunt bogiile tezaurului romnesc i de ce pn azi nu ni s-a restituit. Nici pn azi! Am cltorit de mai multe ori n Italia, uneori oficial, alteori cu soia mea. Cele mai multe cltorii le-am fcut n mod oficial la Roma i Milano. Altele le-am fcut mpreun cu soia, ntr-o vreme cnd puteam calatori cu trenul lund un bilet clasa II-a pe distana Bucureti-Napoli i retur cu posibilitatea de a putea ntrerupe trenul, n orice ora pe traseul acestei cltorii. La Roma am fost de multe ori ca persoan oficial, cu prilejul semnrii unor documente bilaterale privind ncheierea unui acord de colaborare cultural sau tiinific i mai ales vizitnd Accademia di Romania din Roma n perioada cnd era directoare Acad. prof. Zoe Dumitrescu Buulenga i mai ales prietenul meu, lectorul
126

universitar Alexandru Mircan, un italienist de marca, care mi-a tradus n italian unele poezii din volumul Cavali di fumoe (Caii de fum). De fiecare dat la Roma vizitam Muzeul Vaticanului, n care am descoperit valorile artistice ale renaterii italiene. Aici stteam ore ntrebi n faimoasa Capel Sixtin, privind tavanul acestei capodopere, scene din cutremurtoarea judecat de apoi sau crucificarea Sf. Petru care reconstituie lumea divin gndit de cel mai mare artist al renaterii, Michelangelo, n faa cruia realizam parc un dialog dumnezeiesc, simind o adevrat desctuare sufleteasc, ptrunznd parc n lumea de dincolo, frumoas, luminoas, n care armonia, linitea, figurile sfinilor, scenele biblice de un realism zguduitor te nvluie n meditaie i mister. Am privit apoi pe culoarele muzeului zeci i sute de statui, basoreliefuri, figuri de Papi, mprai, himere, dar pentru mine rmne acele capete de marmor a unor figuri de Daci. De fapt n toate muzeele pe care le vizitam eram preocupat s descopr acele opere care dovedeau prezena i existena noastr ca neam i popor. Cea mai mare bucurie ns am avut-o cu ocazia primei vizite, mpreun cu soia, la Petrograd, aceast Veneie a Nordului, un oramuzeu, care adpostete cele mai multe palate, biserici i catedrale, cldiri vechi cu arhitectura baroc i eclectic n stil rusesc, multe statui, monumente megalitice, dar i o bijuterie unic, renumitul muzeu al Ermitajului. Palatul (fost reedin a arilor) cu arhitectura lui occidental, maestuos n stil baroc, cu multe coloane i capiteluri cu zeci de ferestre din marmor adus din Finlanda, cu ui metalice grele, aurite i cu motive florale i arabescuri, construit de arhitecii Rastrelli i Rossy, reprezint podoaba cea mai valoroas a oraului. Pentru a parcurge mcar n fug cele 353 de sli, care totalizeaz peste 45.000 de metri ptrai, pentru a privi numai zecile de mii de tablouri, sutele de vitrine cu obiecte arheologice de valoare unic, sau pentru a tri miracolul descoperirii unor colecii de feronerie, miniaturi, obiecte din aur, faian i porelanuri, de o finee i un rafinament desvrit, ai nevoie de zeci de sptmni. Dei l-am vizitat de peste 10 ori acest grandios muzeu, nu pot s spun c am vzut totul. Eu am avut mai ales o singur int, s m satur privind mcar pentru o clipit slile de art, n care ochii se umezesc de frumusee privind tablourile semnate de marii pictori ai renaterii printre care Boticelli, Tiian, Rubens, Tintoreto, Velasquez, Giorgione, Murillo, Goya, Durer, Michelangelo, Van Daik, Leonardo Da Vinci, Poussain, David. Am fost la Petrograd i singur, de multe ori.
127

De fiecare dat mi fceam timp s ajung la Ermitaj mcar cteva ore, s-mi ncarc ochii de lumin i culoare. Pentru mine a fost o descoperire unic, ca la vrsta de 38 de ani ,s vd operele acestor corifei ai picturi universale. Vedeam pentru prima dat n viaa mea, capodopere care fceau parte din marele tezaur al omenirii. Toate aceste valori unice, mi-au lefuit sufletul, m-au fcut s gndesc altfel arta, s-i descopr unele taine, miracolul actului de creaie i s desluesc semnificaia lor artistic. ncet, dar sigur, cte puin cte puin, simeam c mi se lrgete orizontul cunoaterii, c pot, la nceput mai timid, s emit unele judeci de apreciere a valorii unei opere de art. De fiecare dat, cnd ieeam din muzeu m frmntam i m gndeam: Oare ce pot face eu, ca n acest muzeu s fie expuse mai multe lucrri de pictori romni, nu numai un mic tablou semnat de Grigorescu i expus ntr-un col al muzeului ntr-o cmru ntunecat! Permanent, pe unde am fost n strintate, am cutat cu nfrigurare s descopr un obiect sau vreun tablou de art care s aib semntura unui romn. Foarte rar, am fost pus n situaia de a constata inexistena acestora i s le semnalez n ar. Am vzut n timpul ct am lucrat la ambasada din Moscova i alte muzee din oraele Odesa, Kiev, Minsk, Tallin, Riga, Vilnius, Kaunas, Tbilisi, Erevan, Suzdal, Vladimir, Trakai, Salaspils. Toate aceste muzee de art, de istorie, de etnografie, erau mici tezaure care, prin arta specific a fiecrei republici expuneau lucrri de art dintre cele mai reprezentative de pictur, sculptur, grafic, art popular, care reliefau dorina de a pstra valorile locale, gradul de cultur i civilizaie pe care aveau datoria moral s le conserve i s le continue. Dintre toate m a impresionat cel mai mult vizita la Muzeul dracilor de la Kaunas, unic n felul lui, realizat de un pasionat colecionar mptimit de reprezentarea figurii dracului nu numai n zona Rusiei ci i pe alte continente. Colecionarul, profesor de matematic, Anastas Jmuidzinavicius, artist al poporului, s-a dedicat unei singure pasiuni; colecionarea unor figuri ale dracilor din toate colurile lumii. Totul a pornit de la data naterii sale, 13 iunie 1906, cnd de la scriitorul clasic letonian Tumas Boijgantos, prieten apropiat al profesorului, i-a druit, spre marea bucurie, un drac cioplit din lemn. nmnndu-i acest cadou neobinuit el a parafrazat un vechi blestem letonian i a spus: i urez Antanas s ai parte numai de draci toat viaa. De atunci a nceput un dialog imaginar cu acest nou oaspete al coleciei sale. Dracul acceptndu-i prietenia i-a urat profesorului via ndelungat i bogii, cu condiia ca dracii s aib un lca
128

al lor i s se poat arta oamenilor. Sub impulsul acestui trg avantajos Antanas i-a propus mai nti s colecioneze 13 draci, s aib ceva mai mult de o duzin. Dar dialogul imaginar nu s-a oprit aici, deoarece, cum a povestit el, un drac Sucit aflndu-i intenia de a aduce i ali confrai, i-a spus cu iretenie: Dac vei coleciona 20 de duzini de draci, vei fi cel mai fericit om din ara chihlimbarului. Mai trziu, peste ani, cnd mpria dracilor se instalase de-a binelea n casa lui, cnd Antanas i serba 60 de ani, a spus prietenilor si: Am colecionat 20 de duzini de draci, am fost fericit i sntos toat viaa, astfel c dracul i a inut promisiunea. Am vizitat Muzeul Dracilor de la Kaunas, unic n lume, i am privit n zecile de vitrine aceast parad de simboluri ale dracilor imaginai att de pictori, ct i de ceramiti, sculptori, bijutieri, sticlari. Ei au folosit lutul, aurul, marmora, crpele, lemnul, osul, porelanul, argintul dar i papura, pielea, fildeul, blana i au creat toat gama de draci; de la minusculul drcuor american din aur, pn la dracul lituanian cu nfiare mefistofelic. Urmrindu-i n aceste ipostaze, uneori hazlii, ncerci sentimentul c te afli la un grandios spectacol de marionete pe care l ofer zilnic acest rege al rsului pentru sutele de turiti ce-i trec pragul casei. ntrziind n acest muzeu, timp de peste 3 ore, mpreun cu soia i cu criticul de art Mciuc Balcica, cu care am deschis o expoziie de art plastic romneasc, am rs cu lacrimi privind figurile contorsionate sau drepte, simpatice sau odioase, linguitoare sau ngmfate, cumini sau argoase, odioase sau venale, vesele sau triste. Am urmrit ipostazele unei lumi imaginare, care-i dezvluie toate calitile i defectele, n cadrul acestui muzeu unde convieuiesc ntr-o total armonie i nelegere. Biografiile acestor draci, pentru care Antanas-a ntocmit fie de cadre obiective sau subiective, poart pecetea modului n care au fost descrise de donatori, artiti i creatori din Rusia, dar i din Japonia, Bulgaria, Frana, Anglia, Ghana, China, Ungaria, Italia, Polonia, S.U.A., India, Coreea, Brazilia sau Filipine. i privim n acest muzeu unic, nfindu se vizitatorilor n fel i fel de ipostaze: de la regi i mprai nebuni, pn la muzicani, ngeri, ceretori, sfini, pisici, api, clrei, filozofi, erpi, copii, beivi, preoi, gata oricnd s fac un trg viclean cu omul. Creatori i donatori de pretutindeni au inut s mbogeasc Muzeul dracilor din Kaunas, trimindu-i asemenea daruri lui Antanas, n aa fel s ajung la destinaie n zilele de 13 ale lunii. i astfel, timp de zece ani, att n timpul vieii ct i dup moartea colecionarului, seturi de farfurii, pahare, scrumiere, medalii, mti, felinare, sticle, pipe,
129

flacoane de parfum, care poart blazon imaginea unui drac, sosesc la aceiai adres Muzeul Dracilor. Cnd priveti n vitrine i n camerele pe care le vizitezi, peste aceast lume uluitoare, plutete parc rsul lui Antanas trecut de mult n mpria de dincolo de neguri. l vezi aievea, cum este nfiat ntr-o mare fotografie la intrare: un Sarsail, cu prul vlvoi, cu barb lung i ascuit, cu ochii jucui, care rde amuzat tiind c i conduce cu un baston magic vizitatorii prin infernul casei sale. naintea plecrii, muzeografa ne-a invitat la o cafea. Tocmai se ntorsese dintr-o vacan pe litoralul romnesc. Am ntrebat-o dac nu a gsit la mare un asemenea drac, zmislit din lutul de la Pontul Euxin. Mi-a rspuns zmbind, c a vzut muli draci mai mici sau mai mari undeva pe plaja de la Techirghiol, dar c din pcate, nici unul nu s-a nvoit s prseasc sezonul estival, pentru a ajunge n infernul i frigul de la marginea pmntului. La plecare, am primit n dar un mic cadou cu efigia unui drac, purtnd o tampil seac, semn c mai marele mpeliailor a rmas convins c mi-a cumprat sufletul, declarndu-m cetean de onoare al oraului, avnd liber trecere prin oraul lor, n care marii poei naionali, Maiorone i Salomeea Neris-au creat epopeea poporului letonian, iar pictorul i compozitorul M.K. Ciurlionos a zmislit c foarte original i minunat lume, care se afl chiar n muzeul de alturi, n Casa muzeu care-i poart numele. M.K. Ciurlionos este considerat de letonieni, printele picturii clasice al Letoniei i este venerat n ara sa. Aici, n aceast cas de epoc, am ntlnit acea lume mirific a nordului unde lucrrile pictorului, de dimensiuni mari surprind nostalgia deprtrilor albe peste care plutete puful de ppdie i zborul frunzelor uscate. El evoc singurtatea unei lumi blnde i ireal, care se mic n unduiri cu irizri de verde crud i vineii. ntr-una din slile centrale, am tresrit n faa unei compoziii care prin tematic i mod de tratare mi-a amintit de Vrful cu dor a lui Mirea. Numai c aici artistul letonian interpreta ntr-un mod personal curgerea timpului, un glob imens care se rostogolea undeva, ntr-o lume misterioas i tcut, peste cmpiile sub care se afl mpria chihlimbarului. ntr-o alt sal am privit ndelung un celebru tablou, Facerea lumii, o interpretare original a zmislirii vieii prin intermediul naturii i a doi sori, care i trimit undele concentrice nvluite ntr-o nebulozitate de galbenverzui, dar sub care se zresc germenii fiinei umane. Snt i alte tablouri cu figuri umane care parc plutesc sub un cer buclat i
130

argintiu. Sunt i lucrri n faa crora, privindu-le, i se taie rsuflarea. Ciurlionis este printele picturii lituaniene, un simbol al unei lumi pe care a creat-o pentru a vorbi generaiilor viitoare despre o art original, cu un parfum specific naional. n alte mprejurri ntr-o vizit oficial n Armenia la ntrebarea gazdelor ce a vrea s vizitez la Erevan, i-am rspuns dintr-o suflare: muzeul de art, Ecimiadzinul, reedina patriarhului Vazghen I, fostul preot al bisericii armeneti din Bucureti. Dup ce am vzut oraul Erevan, cu monumentele sale legendare, ne-am oprit la Muzeul Matendaram, o construcie nou din tuf i marmor, cu o cupol nalt, luminoas, care mbin armonios elementele vechi ale arhitecturii cu cea nou. n acest muzeu sunt pstrate peste 10.000 de manuscrise i cri, datnd din secoleleVI-XVIII era noastr. Vechimea acestei ri, care a suferit cel mai mult din cauza prigonirii din partea imperiului otoman, a pstrat cu mari sacrificii valorile lor materiale i spirituale. Am vzut n vitrine manuscrise de valoare inestimabile, printre care Evanghelia Academiei Lazarean", din anul 887, Istoria Armeniei de Novses Horen, din secolul V, Filozofia lui David Nenvinsul, din secolul V, Cosmogonia i calandografia lui Anania Sirakat, din secolul VII, Cartea tragediei a lui Grigor Harekat, din secolul IX, i altor nvai armeni. Valoarea comorilor Matendaramului este dat i de existena unei impresionante colecii de miniaturi, semnate de maetri renumii printre care Vard, Kagiatur, Thoros, Simeon, Sarchis i Pitale Momic. Ghidul mi arat o carte veche, spunndu-mi c n ea este scris i o pagin despre ara noastr, despre luptele cu turcii. Plec din muzeu cu bucuria c aici sunt i unele izvoare din care istoricii notri ar putea lua multe date i elemente despre istoria noastr. De aici, cu aceeai grab, nsoit de data aceasta de pictorul Ghevorg Gregorian (Djotto) intrm n Muzeul de Art al oraului. Aici sunt multe lucrri de pictur ale localnicilor, peisaje i portrete, detandu-se zecile de tablouri semnate de Martiros Sarian, patriarhul picturii armene, pe care l-am cunoscut n expoziia sa personal la Bucureti, la Galeriile de art Orizont n anul 1966. n slile muzeului am vzut picturi de artiti plastici din Armenia semnate de Martiros Sarian, Minas, Tatovesian, Gregorian Gioto, dar i pictori rui, printre care Briulov, Skin, Aivazovski, Perov, Veresceaghin, Repin, Levitan, Serov, Malevici etc. Cel mai mult m-au impresionat lucrrile pictorilor strini, printre care Madona cu pruncul, de
131

Garafaldo, Personaje mitologice de Tintoretto, Guardi, Rubens, Iordanes, Fragonard, Tisso, Dias de la Pepna, Courbe i alii. Am vzut i cteva lucrri de pictur donate de marele colecionar romn, Zambaccian, un Paladdi, un Tonia i un Peisaj de toamn de C. Petracu. A doua zi, prietenul meu Micaelian venind la Hotel mi-a spus c mi va face o mare surpriz. Vom merge la Ecimiadzin, locul sfnt al armenilor, situat la poalele Araratului, de unde poi privi faimosul vrf Masis, cu cei 5156 de metri nlime. Pe msur ce ne apropiam de Ecimiadzin, conul lui nconjurat de un inel de fum era incendiat de soare. Cnd am ajuns n faa palatului patriarhal, privindu-i arcadele albe, ferestrele mari, luminoase, prietenul meu m-a invitat s intru, spunndu-mi c avem o zi norocoas deoarece Vazghen I, patriarhul suprem, catolicosul tuturor armenilor, ne ateapt. "tiam c suntei aici, ca un sol al poporului n care m-am nscut i am crescut i snt fericit s m ntlnesc cu dumneavoastr. M uitam la acest prelat, nalt, frumos, cu trsturi fine, ochi galei, cu o voce cald i prietenoas. l vzusem cndva, n 1966, la Bucureti, la vernisajul expoziiei lui Martiros Sarian, fcndu-o pe gazda, nconjurndu-l cu o mare grij i cald prietenie pe patriarhul spiritual al armenilor care, spontan, ca i cnd ne cunoteam de cnd lumea, mi d binecuvntarea. Fr nimic protocolar i oficial, ca i cnd eram n familie, a nnodat vechi i dulci amintiri despre cei de acas spunndu-mi c este bucuros despre vetile bune din ar, c urmrete cu interes viaa cultural i spiritual a Romniei i se bucur sincer c fotii lui colegi, printre care Virgil Cndea i Dan Zamfirescu au devenit personaliti de prestigiu ale culturii romne. Dei triesc acum n Armenia, m consider romn. Apoi cu aceiai voce cald, renvie ntr-o limb colorat, curgtoare, momente din viaa i activitatea pe care o desfoar n acest col de lume. Atmosfera intim, cald, dialogul viu, cu ntrebri i rspunsuri sincere, prieteneti, invitaia de a mai veni n Armenia, nclzite de ceaiul pe care l sorbim ca pe o licoare care i d sntate, au dat acestei ntlniri farmec, trezind nostalgii, dar i sentimentul plcerii de a vorbi n limba ta, departe de ar, m-a impresionat, i am privit n ochii patriarhului ca ntr-un ocean al linitii i buntii. Am vizitat apoi catedrala, i am ascultat o mic slujb dup care am privit cu interes resturile care au rmas n urma potopului lui Noe, care s-a izbit cu corabia sa de vrful Araratului. Tot ce vedeam n jur, albul incintei cu palatul patriarhal, zidurile de mprejmuire, albe din bazalt, linitea
132

care m-a nvluit, totul se cufundase n nchipuirea mea ntr-o legend din 1001 de nopi care a fi vrut s dureze mai mult. Pe drum, la ntoarcere, ochii continuau s scruteze deprtrile, s urmreasc siluetele cochete ale caselor cu cerdacuri i galerii pline de flori mpodobite cu iraguri de brie traforate i vopsite n culori vii. Prin vi adnci, cu culmi abrupte, pe tmpe pe care se vedeau turme de oi, culorile toamnei ruginite, aruncau peisajului o lumin greu de definit, dar plin de farmec care i ncnt ochiul i inima. Atunci, privind frumuseea locurilor, casele care defilau prin faa noastr, turnurile unor vechi ceti de la Garni, Ani i Antamar, seara luminate a giorno, dar i casele specifice care defilau prin faa noastr, pdurile care luaser lumini din culorile curcubeelor, am realizat de ce pictorul american Rakuel Kent, dup ce a vizitat Armenia, n faa peisajului att de fascinant al acestei ri milenare, avea s spun Dac a fi ntrebat care ar este mai frumoas de pe planeta noastr, a cita mai nainte Armenia. De aceea nu ntmpltor, marele scriitor american de origine armean, William Saroyan, laureat al Premiului Nobel , a lsat n testamentul su, ca dup trecerea dincolo de neguri, o parte din fiina lui s se odihneasc n Panteonul nemuririi de la Erevan, deoarece credea, ca i ali conceteni, c Armenia este locul n care focul viu i cntecele strbunilor snt o permanen care simbolizeaz venicia. Era un gnd, un semn al unei descturi sufleteti pe care l rostete orice trector care viziteaz aceste locuri de o mare frumusee i pitoresc, nvluite n legend i mit. La rentoarcerea n ora, mi-am amintit c aici trebuie s triasc pictorul Martiros Sarian, pe care l-am cunoscut n Bucureti, la expoziia sa deschis la galeriile Orizont. Brusc, prietenul meu mi spune bine, hai s intrm n atelierul su, locuiete ntr-o cas pe strada Moskovskaia, nr. 4, din drumul nostru. Am srit ca ars de bucurie. Cum? Este n Erevan, l putem vizita? Sigur mi rspunde, chiar l-am avertizat i mi-a spus c i face chiar plcere, ne ateapt. Am ajuns n atelierul acestuia copleit de emoie. Sttea n faa evaletului. Mic de statur, cu faa brzdat de cute i adncituri spate de vreme, cu sprncene stufoase i ochi strlucitori i blnzi, Martiros Sarian mi se nfia ca un veritabil patriarh al artei, creatorul unei opere care a intrat de mult n circuitul universal al marilor valori. Atelierul pictorului era plin de tablouri. Multe peisaje cu imagini de pe colinele nzpezite al munilor Gherganului i Aragaului,
133

sau imagini ce pstreaz urme ale strvechii culturi Urartu cu vestigii din civilizaia milenar de la Garni, Ani, Antamar, cu temple crate pe coluri de stnci, cu portrete ale unor rapsozi populari, printre care Mesop i Sasun, Saiat i Comitas, Cearen i Aram Haciaturian sau Ana Ahmatova personaliti armene, care a ntins vizibile puni ntre popoare. Am privit cu ncntare peisajele selenare ale unui artist care viseaz o lume a viitorului, concretizat n simboluri i metafore specifice armeneti. Unele tablouri redau scene i evenimente din lupta poporului armean cu hoardele turceti, mpotriva unui popor panic, figuri de eroi, dar i naturi moarte, multe flori i biserici seculare. M uitam la aceste pnze realizate de artist cu for i nelepciune, cu pasiune i mult talent. I-am privit cu atenie gesturile domoale, micarea buzelor i a sprncenelor, lumina ochilor i am ncercat s-mi imaginez drumul omului care mai bine de 60 de ani a revenit n fiecare primvar n cmpiile Araratului i n inima pdurilor de liliac i iasomie, adunnd pe palet puritatea i strlucirea culorilor care iradiau lumina incendiar a soarelui. Uitndu-se cu ochii galei spre mine, d din cap i spune: Nici nu tii ct de mult m bucur. n timp ce dumneavoastr mi urmreai traiectoria muncii mele de-o via, eu treceam prin suflet imaginile frumuseii Romniei i mai ales ale oamenilor cu care m-am ntlnit n expoziia mea de la Bucureti i la sediul Bisericii armeneti n frumoasa capital a Romniei. Fcnd o pauz, probabil ducndu-i gndurile mai departe, ca i cnd ar fi citit de pe o carte, adaug: Pentru popoarele mici, care au suferit de pe urma strinilor, al amestecului din afar, meninerea limbii, a obiceiurilor i a portului, tradiiei, au fost adevrate permanene care ne-au unit, ne-au fcut mai buni la suflet, ne-am meninut fiina naional i credina, de aceea de-a lungul istoriei, la bine i la ru, armenii i romnii s-au respectat i au fost ca nite frai. Mi-a povestit cte ceva din viaa lui, de bucuria c deschisese pn atunci expoziii la New York, Birmingam, Los Angeles, Paris, Drezda, Viena, Stockholm, Bruxelles, Varovia i mai ales din Bucureti. Sunt dovezi c nu am trit degeaba. Cnd am prsit atelierul lui Martiros Sarian, ducnd cu mine albumul su, pe care maestrul desenase silueta Araratului dar i al Armeniei de azi pe care a scris Gnduri pentru un prieten romn, soarele se pregtea s apun. Sufletul mi-era cuprins de o blnd i luminoas ncntare. l ntlnisem pe Martiros Sarian i la el acas, n Armenia, cumptat i nelept, aa cum l cunoscusem la Bucureti. Acum evocnd aceast frumoas amintire, care mi-a adus un plus
134

de cunotine despre arta strin, m-a convins nc odat c, pentru educaia n domeniul artelor plastice nu se poate face dect vizitnd marele muzee ale lumii, aa c, de atunci i pn astzi, mi-am cltit ochii n lumea frumosului din art i m-am mbogit cu o mare lecie pe care continui s mi-o nsuesc i s o perfecionez, vizitnd singur sau cu soia, marile comori artistice care fac cinste patrimoniului mondial. ntr-un alt an, ntr-o var prin 1978, spre sear am ajuns la Roma, la Accademia de Romania unde prietenul nostru, Alexandru Mircan ne-a invitat la o mas mprteasc, stropit cu vin de Cotnari. nainte de culcare, mpreun cu dl. Mircan, am strbtut parcul Borghezi de lng Accademie, luminat a giorno i am ajuns pe Corso, inima fierbinte a Romei. Aici am salutat cu respectul cuvenit figura dltuit n piatr reprezentnd un dac, cu cuma pe o ureche; acum ne-am amintit c aici, la Roma, Columna lui Traian de lng Monumentul lui Victor Emanuel al II lea, pe care citim Istoria Daciei, au devenit pecei care dovedesc existena poporului nostru din totdeauna. De aici am plecat spre fntna de Trevi n care soia mea, cunoscnd obiceiul locului, a aruncat n ap o moned cu rugmintea de a mai veni n Italia. ntr adevr, la Roma am revenit de nc dou ori, datorit unui prieten buzoian, doctorul Lazr Anghelovici, om cu sufletul de mecena, cabinetele stomatologice ale acestuia din Roma i Tivoli, erau o adevrat oaz pentru romni, mai toi gsind la el un loc de dormit sau bani. Ne gndim s i facem o vizit la Tivoli. Dm un telefon. Ne rspunde chiar el i fr un alt comentariu mi spune: Mine diminea, cu primul autobuz venii la Tivoli; voi fi acolo! Ne-am amintit c n 1978, venit la Bucureti s-i vad neamurile, fcndu-ne o vizit, i-am dat cadou 2 lucrri. Era ziua lui de natere, am ciocnit o cup de ampanie, ne am informat reciproc despre reuitele noastre, spunndu-mi c este impresionat de ce vede pe pereii camerelor, c i el este un mare amator de art, c are 2 tablouri i 3 lucrri de grafic, aduse de familie cnd au prsit Romnia. Am deschis i problema unei viitoare excursii n Italia cu soia, acceptat imediat de el, spunndu-mi c toate condiiile de dorit, mas i cheltuieli de deplasare, n alte orae, bani pentru intrarea la muzee vor fi suportate de el. Propunerea era ispititoare. I-am spus c vom veni n Italia n 1980, prin luna octombrie, cnd se mai potolete afluxul turismului n Italia, atunci ntr-un entuziasm total,
135

am scos din depozit dou tablouri de dimensiuni mici, semnate de pictorul Teodor Bogoi i i le am oferit cu ocazia zilei sale de natere. S-a bucurat de primirea acestui dar neateptat i ne-a asigurat c vom fi bine primii n cabinetele dentare de la Tivoli, mpreun cu cei 5 colaboratori ai si, tineri romni care l ajut, mai ales la operaii mai dificile. Abia cnd mi-a dat aceste detalii, am realizat c ne aflam n faa unui om bogat. Ajungnd la Tivoli, n noiembrie 1982, vznd cldirea n care ne-a primit, cele 6 cabinete personale care aveau aparatur de ultim or, ne a convins c este un om fcut. n timp ce la Roma, n acel nceput de decembrie era soare, pe drum, ne-a ntmpinat o ploaie mrunt, nct autobuzul nainteaz ncet pe oseaua care, ca un arpe i face loc prin oselele nfipte pe dealuri mpdurite, cu case parc ar fi nite cuiburi de rndunici. Ajuni n Piaa din Tivoli, Lazr Angelovici, nsoit de un tnr din prile Sucevei, ne ntmpin ca pe nite prieteni dragi. La numai 5 minute de mers pe jos de la autogar, se afla cldirea cu 2 etaje n care am descins i trecnd prin fiecare cabinet, ne-am oprit ntr-un mic apartament destinat nou. Am discutat despre multe probleme din ar, savurnd aromele unei cafele i priveam la figurile acelor tineri romni, rmai ncremenii de ceea ce auzeau, iar din cnd n cnd eram asaltat cu ntrebri. Dup ce facem un du, dl. dr. Angelovici ne invit s lum masa la un restaurant pe vrful muntelui. Distana este mic, nct ajuni n centrul oraului vedem cum trece pe lng noi un om slab, cu prul vlvoi, care i fcea loc printre trectori, ducnd ca pe un trofeu un leu inut n les cu strnicie. Lazr ne atenioneaz: sta-i cntreul ALDO SOLIN, un artist care a cucerit Bucuretiul n timpul rzboiului cu cntecele sale. mi este prieten. Locuiete puin mai sus de mine. l salut i-i spune c are musafiri din Romnia. Ne face cu mna semn de bun venit. A doua zi vizitm oraul, intrm n cteva magazine, lum cteva amintiri i vederi i ne ndreptm spre faimoasa Villa DEste, o reedin de var a fotilor regi. Palatul privit de sus, pare a fi un glob imens de sticl, cu zeci de statui n jur, cu un aranjament floral multicolor, cu zeci de fntni arteziene, cu cteva bazine cu mici ermitaje, din care nete apa. Susurul apei parc cnt frumuseea acestui paradis, vechi, dar rennoit prin restaurrile fcute de edilii oraului. Am stat cu ochii deschii privind acest joc al luminii i umbrelor de pe zidurile peste care iedera i ntinde tentaculele. Totul este un miraj, n jurul tu parc danseaz statuile mici i mai mari, un adevrat spectacol n care totul a prins via. Dei este iarn,
136

pomii snt nc verzi, trandafirii i trimit parfumul lor n aer, linitea este ca de mormnt, doar psrile cerului i n special turturele, turuie i se gudur pe lng noi. Lazr ne cumpr un pacheel de gru i ne ndeamn s-l dm turturelelor, semn c ne ateapt s mai venim la Tivoli. Spre sear, am plecat la Roma, nu nainte de a primi din partea lui Angelovici un plic pe care trebuia s-l transmitem cuiva la Buzu. Cnd am ajuns la Accademia di Romania n camera de la etajul trei i am lsat plicul pe mas era scris se va deschide de voi. n plic erau 400 de dolari i un bileel pe care era scris: un mic dar din partea noastr. Soiei i a plcut foarte mult cadoul pe care l-am primit de la voi de ziua mea de natere. Sigur, am fost micat de gestul lui, dar n acelai timp ne-am bucurat c am putut continua cltoria noastr, oprindu-ne la Florena, Milano, Bologna, Modena i Verona. Am plecat din Roma convini c ne vom mai clti ochii i n alt an, pentru a ntregi imaginea capitalei italiene, care pentru a-i vizita toate comorile arhitecturale, muzeele, monumentele, bisericile i catedralele, cimitirele i faimoasele catacombe ale lui Callist pentru care i trebuie zeci de zile. Oraul Florena ne-a primit cu un soare blnd, care ne mngia feele cu razele calde primvratice. Cnd ne plimbm prin Piazza Signoriei, dominat de Palatul Vecchio, nconjurat de numeroase statui, aveam sentimentul c am aterizat dintr-o alt lume. Totul era mirific, fascinant. Palatul Signoriei cu un turn nalt cu un orologiu de epoc, i ntregul palat din crmid roie i cu creneluri ca de cetate, domin ntreaga pia, strnind curiozitatea i dorina de a-l vizita. n interior multe statui romane, figuri de gladiatori, busturi ale unor mprai, figuri de frumusei feminine, animale naripate, zeiti antice, parc te ndeamn s le mngi trsturile fine, supleea, lefuirea pn la desvrire, ca i modul de expunere ntr-un spaiu generos, i dau sentimentul mreiei sculpturii romane, realizat de mari maetri ai lefuirii pietrei i marmurei. Presai de timp, avem sentimentul c alergm i noi prin slile muzeului, oprindu-ne s admirm formele sculpturale, n faa crora, privindu-le i se oprete respiraia. Dei la ora aceea slile nu aveau prea muli vizitatori, privim cum trece pe lng noi ca o nluc, o femeie subire i nalt, ca o stafie, care descul, cu pantofii n mn, alerga oprindu-se din cnd n cnd n faa unei statui pentru a i citi eticheta i n aceeai fug pornea mai departe. Era o turist american n vrst, care se desprinsese de grup, care urmrea cu respect pentru ghid
137

explicaiile fiecrui exponat. De cte ori am fost la Florena, parc vedeam n faa ochilor figura acelei stafii care va povesti prietenilor din america c a vzut muzeul Palazzo Vechio din Florena. Noi ne continum cltoria prin ora, ne uimesc arhitectura cldirilor, frontoanele, capitelurile i mai ales arhitectura balcoanelor, pline cu ghivece de flori de toate culorile care i fac cu ochiul s le priveti, deoarece ele fac parte din specificul de neuitat al Florenei. Dup ce privim de la nlimea grdinii di Boboli panorama oraului n care se vd n deprtare dealurile pe care au nflorit ca nite flori albe sute de plele i vile albe pe verdele crud al pdurii, ne ntoarcem n inima oraului i intrm n Galeria de art Uffizi, un adevrat tezaur de art renascentist, unde lucrri de Michelangelo, Botticelli, Fra Angelico, Piero di Cosimo, Carlo Dolci i ali maetri italieni din secolele XV-XVIII, i disput ntietatea alturi de Angelo Bronzino, Andreea del Sarto, Bacchiocca, Giorgione i muli alii, i dezvluie lumea trit de ei i la curile celor mai nfloritoare din familiile De Medici din Florena i alte orae italiene. Intrm n Galeria Uffizzi. Privim tablourile mari, cu picturi de Michelangelo, care a tiut ca nimeni altul s creeze figuri de Madone, spiritualizate dolofane, micndu-se ntr-un paradis exotic, cu o vegetaie luxuriant. Rmn cu ochii ncremenii privind tabloul intitulat Sfnta familie a marelui renascentist, n care figura madonei cu o fa feciorelnic privete dansul solemn al vestalelor care-i onduleaz corpurile n ritmurile unei muzici divine, spre care brbatul cu copilul n brae, i ocrotete familia emannd dragoste i nelepciune. Tabloul reprezint chintesena iubirii eterne. Aceast pictur reprezint o culme a creaiei marelui Michelangelo, care a surprins viaa n ipostazele ei desvrite. Alturi de acest tablou n faa cruia ai sentimentul c te rogi cu mare credin, am rmas mut privind tabloul lui Rafaello Sanzio, faimoasa madon de la Seggiola exprim puritatea matern a madonei n lumea divin, privirile celor doi prunci, candide, luminoase, exprim siguran ocrotitoare, simt minile ocrotitoare ale figurii angelice, plin de grij pentru mldiele care simt cldura de mam. Contrastele de culoare roiatic, de o luminozitate discret, le strlumineaz feele. Parc te afli n faa unei icoane, i simi s te apleci n genunchi ca pentru o rug de sear. Acelai sentiment de pietate l ncercm admirnd tot o madon a lui Raphael cu pruncul n brae vegheat de ngerii care n adoraie se nchin Preacuratei. Parc ar fi o nlare spre cerurile nalte, un fel de imn adus marelui creator. Ne uitm cu ochii galei la un tablou, semnat
138

de Tizian, Portretul unei femei n alb de o frumusee copleitoare, cu ochi mari, migdalai, cu o fa de sfnt, vistoare n ipostaza unui extaz total. Sunt expuse alte zeci de picturi semnate de ali artiti al cror nume nu l reinem. Se deruleaz totul prin faa noastr nct simi fr s vrei c i obosesc ochiul care este venic n cutare de frumos. La Milano, oraul cel mai nordic al Italiei, despre care tiam c este cel mai puternic centru industrial, comercial i financiar al provinciei Lombardia, ne-a ntmpinat cu un cer cenuiu, cu cldiri vechi, nnegrite de poluarea zonei industriale, ne-a dezvluit frumusei arhitecturale pe care nu le poi uita. Mai nti, nc din gar, cu cele 25 de peroane, unde din 15 n 15 minute intr un tren, eti copleit de arhitectura baroc a slilor de ateptare, de zecile de buticuri i pierii, cu standuri de cri, ziare, vederi, pliante, care-i ofer o bogat documentare a oraului, nct luat de fluxul cltorilor, lum n goan un ghid turistic i ne aventurm n necunoscut. Urmm i noi grupurile de turiti care se ndreapt spre faimosul Dom, catedrala cea mai mare a Italiei. Cnd ajungem n piaa central i te uii nmrmurit spre acest colos, nalt de 108 metri i numeri statuile care mprejmuiesc Domul, n total de 2245, simi c se prbuesc peste noi. Parc toi sfinii, n mrime natural ne privesc de sus, pe care i simim ca pe nite ocrotitori. Excursionitii care la acea or matinal au umplut piaa, privesc cu uimire aceast bijuterie de o frumusee unic, realizezi c ai n fa un simbol al triumfului geniului, ridicat de marii arhiteci italieni. Dei este construit n 1386, patina vremii i-a lsat pe acoperiul Domului, acea pulbere alb, strluminat de soarele matinal, nct ai impresia c a luat foc. mbtai de purificarea pe care o simim n suflet, intrm n catedral i aruncnd ochii n sus i ne strecurm printre cele 58 de coloane ca nite lumnri cereti, i admirm vitraliile cu figuri de sfini, cu scene biblice realizate pe culori de alb, albastru i galben, i senzaia c zecile de sculpturi laterale oficiaz pentru noi aceleai rugciuni pe care n genunchi le rostim i noi n gnd. Dei n nava central sunt sute de turiti de religii diferite, linitea i ecourile orgii parc sunt nite clopote care bat la porile inimii. Credina i rugciunea pe care o rostesc sutele de turiti, fiecare n limba lui, i nvluie sufletul i simi c pentru o clipit se urc spre ceruri. Aici, n acest Dom n care impresia c au lucrat la nlarea ei nu numai cei mai desvrii meteri i artiti desvrii, dar i totodat prerea c a pus mna nsui Dumnezeu.
139

Cu aceast imagine am ieit n piaa n care mii de porumbei se rsfau la soare i se intersectau cu mii de turiti care cu pai moi de mtase se rnduesc pentru a intra n casa lui Dumnezeu. nainte de a pleca din piaa Domului privim din nou silueta acestei minuni nfptuit de mna lui Dumnezeu pe care zecile de turnuri par nite lumnri care ard i purific trectorii grbii care au intrat pentru o clipit s se purifice n aceast cas muzeu a lui Dumnezeu pe pmnt; numai celor cu suflete curate, ne este dat s o vedem. De aici ne ndreptm paii spre o alt mic bijuterie Chiesa di S. Maria della Crasia, n care i-a lsat nsemnele geniului marele Michelangelo, pictnd renumita Cina cea de tain chiar numai pentru ea merit s vizitezi Milano. Am vzut interpretri diferite, n alte biserici, inclusiv la Ierusalim, dar cea din Milano, este desvrit. Atmosfera, felul cum pictorul a surprins fizionomia lui Isus, calm, ncreztoare n credina ucenicilor lui, dar i crisparea, teama, nfricoarea, sentimentul trdrii, plutete parc n aer. Fundalul picturii, pe care se profileaz cele trei ferestre prin care se vd dealurile din spate i cerul de un albastru deschis i figura Mntuitorului senin, evlavioas, dei tia c unul dintre voi m va vinde calmitatea, pioenia i linitea sufleteasc prea un triumf al vieii venice. Cnd am ieit din biseric, dei era cald, era ziua de 24 noiembrie 1990, ne propusesem s ajungem la Scala din Milano, poate o s mai gsim un bilet la cucurigu, la balcon. Am ajuns la timp dar bilete nu se mai gseau. Am ntrebat ct cost un bilet la balcon. Rspunsul de 60 de dolari ne-a zpcit. Necjii am ieit n spatele Scalei i am ateptat n linite maina. Stnd i privind luminile care incendiau cldirile cu parfum de epoc pe via Victor Emanuel, n faa noastr s-a oprit un motociclist i fr s scoat o vorb, i smulge de pe cap cciula de blan a soiei i demareaz. Am rmas mui. Italienii nu-i dezmint ndeletnicirile cotidiene. Deci intenia de a vedea o oper la Scala din Milano am pltit o pe bani romneti. Ne cazm lng gar, un locarno cu numai 2000 de lire, foarte ieftin. A doua zi, mai aveam o int pe care o plnuiam nc din Roma. Neaprat, ne a spus pictorul romn Drguescu, care n apartamentul cochet din via latin ne-a sftuit ca neaprat s vizitm la Milano Cimitirul Monumentale, unic n toat Europa. Avusesem acas un ghid, tiprit n 1930 la Milano, dar cu mutrile noastre dintr-o cas n alta, l-am pierdut. Aa c, uitndu ne pe ghid, ajungem n 40 de minute la acest cimitir monument n care intrm ca ntr-un muzeu de sculptur unic, n Italia. Aici, pe sutele de morminte, nu
140

exist vreo cruce de lemn, ci numai de marmur alb, cu trotuare numai de marmur, cu construcii monumentale, reprezentnd fiecare mormnt o adevrat oper de art. Am umblat pe toate aleile, am privit fiecare mormnt care prin ceea ce reprezenta ca construcie simboliza un crmpei din viaa pmntean a celui decedat. Cimitirul monumental din Milano este considerat cel mai mare muzeu al sculpturii din Europa. Aici fiecare capel, fiecare cruce sau monument, reconstituie viaa celui decedat, un fragment din viaa lui pmntean, cu scene de dragoste, fericire, tristei, dureri, urcuuri i coboruri din via, scene de gelozii i trdare, simboluri specifice de beivi, bolnavi, orbi, aviatori, savani, scriitori, muzicieni, artiti, pictori, dar i portrete de nobili, negustori, fabricani, coni i contese, prelai, capete ncoronate, bogtai, aa zisa lume bun a unui ora industrial, care prin monumente somptuoase, realizate numai n marmor de cei mai vestii sculptori italieni, te face s meditezi i s te gndeti c viaa este trectoare, c destinele oamenilor sfresc n fel i fel, nct pentru eternitate ei i las nsemnele trecerii lor prin via n aceste monumente care impresioneaz. M-am oprit n faa unui cavou, din marmor i cu ui de fier aurite, i am privit cum n faa uii, o femeie care pctuise n via, ciocnea la ua soului decedat dorind s o primeasc la el, dei era nsoit de un copil. Mortul a crpat puin ua fr s o lase s intre. Pe un alt mormnt am privit o statuie, reprezentnd un brbat, cu capul plecat pe o sap de lemn, simbol al srciei i decderii din cauza unor vicii. Am intrat ntr-o mic capel, unde un preot, cu o carte deschis alturi de o femeie ndoliat, de o frumusee angelic, citea o rugciune. n sicriul deschis, era aezat corpul nensufleit al unei btrne, avnd la cpti femeia tnr pe faa creia am vzut picurndu-i cteva lacrimi. A venit apoi un om cu o minuscul main pe care a aezat sicriul i mpreun cu preotul conducea moarta spre groap urmat de fiica ei. Am privit aceast scen de un tragism zguduitor, deoarece pe ultimul drum, moarta era condus de singurul membru al familiei. Cu aceast imagine, privind spre acest sanctuar al celor mai bogai oameni din Milano, n care viaa de dincolo dinuie prin existena acestor statui i monumente care simbolizeaz nemurirea, am ieit din acest labirint ncrcai de tristee. n periplul meu din Italia, singur sau cu soia, am vizitat i alte orae faimoase. Gndul meu nemrturisit era acela de a ajunge i la Palermo, mnat de dorina de a afla mormntul lui Nicolae Blcescu. tiam c este zadarnic, urmele lui, n afar de casa unde locuise
141

aici, n-am gsit dect o impozant catedral chiar n inima oraului, n care am intrat bnuind c aici, cndva va fi ascultat o slujb i marele nostru patriot, i am aprins pentru el o lumnare pentru a i lumina n continuare drumul n venicie. Am vizitat oraul, vechi de secole, cu multe biserici i parcuri, cu cldiri vestite, mpodobite cu tronsoane i embleme vechi care, unele din Evul mediu, cu fntni de secole, cu bulevarde lungi, strjuite de arbori seculari. Ajuni aici, mi-am permis ca s i cumpr soiei un ireag de mrgele i s cumpr cte o ngheat napolitan din Palermo. Din spatele grii centrale, la ndemnul unui localnic, am luat un autobuz care urca printre dealuri cu plantaii de mandarini, cu o destinaie unic, orelul Montereale, s vizitm vestita catedral, un unicat n sudul Italiei. Cnd am intrat n catedral privind spre Pantocrator am rmas ca mpietrii vznd pe fundalul altarului figura gigant a Mntuitorului, realizat din mozaic, att de mare, nct, numai mna acestuia era de nlimea unui om. Privind figura lui Isus, am simit deasupra capului figura lui cum i lsa mna asupra capetelor noastre dornice de mntuire. A fost ca un miracol, nct ochii notri au cuprins dintr-o privire imensitatea catedralei la care s-au folosit peste 10.000 de metri ptrai de mozaic, nc de pe vremea lui Henric al II-lea. Mi s-a spus c ar fi unica catedral, din Europa, realizat din mozaic multicolor, n care scenele biblice de pe perei, pe care troneaz figura lui Henric al II-lea realizat de meteri greci, tot din mozaic. Am privit nedumerii scenele biblice din vechiul i noul Testament, realizate de aceeai meteri greci n peste 10 ani de trud i smerenie, privindu-le parc ne-am mntuit. Am ieit din catedral parc zburam, parc mprumutasem de la ngerii care mpiestriau cupola mare a catedralei, ceva din zborul lor dumnezeiesc. N-am regretat vizita la Palermo i apoi la Montereale, dei scurt de numai o zi, ea ne a apropiat de Dumnezeu i am vzut pe perei o scen unic: scena din raiul n care sufletele alearg prin Nirvana i scenele de groaz ale iadului n care sufletele oamenilor se zbat n focul n care pcatele sunt mistuite de flcrile necredinei. La cumpna nserrii, cnd oraul a fost inundat de luminile neonului, ne-am odihnit ntr-o pizzerie, unde am servit un fel de mititei, care ne-au amintit de Bucuretiul nostru. Vecinii notri de la mas se uitau la noi, ncercnd s neleag felul mncrii pe care noi o serveam cu o poft nebun. Cum se numeau aceti mititei n limba italian nu am reinut, dar am vzut c vecinii notri au chemat chelnerul i au cerut cte o porie din ceea ce mncam noi. Cnd le-au
142

adus farfuriile s-au uitat la noi i au ntrebat: Cum se numete?. Le-am spus c sunt mititei. Privind firma micului bistrou pe care scria La romnul am realizat c patronul era un romn, venit cu muli ani n urm n Italia. La plecarea noastr, am schimbat cteva fraze cu patronul, care a rmas plcut impresionat c am reuit n vremurile astea foarte grele din ara noastr s putem ajunge n Italia. De ce nu rmnei n Italia? Nu rspundem la provocri, i-am rspuns. Ne-am ridicat i spunnd scurt la revedere, am plecat spre gar. Cnd ne-am urcat n trenul de noapte care aluneca ca un besmetic erpuind pe lng malul mrii, oraul Palermo parc luase foc, cldirile nalte, bisericile i catedralele preau ca nite ruguri care se stingeau n urma noastr. Imaginea acelui Palermo, peste care cerul de un albastru pur pe care licreau puzderie de stele s-a risipit. Dup 5 ore de cltorie, cnd am ajuns pe peronul grii din Neapole am rsuflat uurai. Am gsit cu greu un locarno n spatele grii i ne-am cazat ntr-o camer srccioas, cu pereii goi. Am adormit totui imediat. Oboseala unei nopi cu trenul ne a fcut s uitm de noi, nct patroana pe la orele 13.00 a btut la u cerndu-i scuze, dar a crezut, neauzind nici o micare, c ne este ru sau s-a ntmplat ceva cu noi. Ne-am mbrcat repede, am gustat ceva, i n grab am ieit pe bulevardul Castelnuevo i ne am oprit n parcul din faa Teatrului Garibaldi. Aici, am fcut un numr de telefon i, la cellalt capt, am auzit vocea domoal a marelui arheolog prof. Adameteanu cruia i-am transmis un mesaj din partea prof. N. I. Simache, directorul Muzeului Regional din Ploieti. Ne-a dat ntlnire n piaa Garibaldi, iar peste o jumtate de or n maina lui minuscul, am strbtut zeci de strdue din partea veche a oraului pentru a ajunge la Muzeul de art Capodimonte, situat pe o culme de munte. Aici ne-am ntlnit cu aceiai pictori ai renaterii, cu lucrri de Tizian, Veronesse, Tintoreto, multe lucrri de Rafael, alte fee ale unor compoziii de mari dimensiuni. Am parcurs n aproape 3 ore acest muzeu care ntregete imaginea picturii renaterii italiene, att de bogat din muzeele pe care le-am vizitat. Aici, n acest muzeu am realizat ct de mult am acumulat din pictura italian, ct iluminare i cunotine am cptat despre marii titani ai renaterii, am simit din plin mbogirea spiritual, nelegerea unor secole de art medieval, valorile i capodoperele de ieri i din totdeauna ale unei ri care a dat omenirii marii titani ai renaterii. Plecm din muzeu cu sentimentul c ieim dintr-o lume a frumosului, dintr-o lume din care am nvat s iubim arta i s ne bucurm c ne-a ajutat Dumnezeu
143

s cltorim i s ne mbogim cunotinele despre art. Am luat apoi un tramvai i am cobort spre inima veche a marelui ora. Era la cumpna nserrii. Brusc oraul s-a nvetmntat ntr-o lumin orbitoare, cu sute de magazine, cu vitrine luminoase, cu reclame n toate culorile pmntului, cu strzi nguste de numai 2 metri late, cu cldiri nalte de 5 6 etaje, cu balcoane i cu sute de ghivece cu flori de toate culorile, parc erau nite grdini suspendate. Parc vizionam un film documentar, iar rufele ntinse de a curmeziul acestor strzi, preau nite steaguri colorate, care se micau ca nite aripi de psri dintr-o alt lume. Spaiul att de ngust, cldura de peste zi care te sufoc, hrmlaia pe care o fac vnztorii i mai ales copiii strzii care fac reclam unor produse, dei te obosesc, aceste spaii colorate, de un pitoresc deosebit, te ndeamn s continui plimbarea n oraul vechi, te ndeamn s intri n aceste buticuri i magazine care te ispitesc s cumperi unele nimicuri. Pe msur ce naintezi pe aceste strdue, observi cum ncet, ncet, se las nserarea, luminile ncep s scad, unele magazine i trag obloanele, cltorii se rresc, ipetele copiilor abia dac se mai aud i te trezeti c strzile au devenit pustii. notm cu greu printre sticlele de plastic aruncate pe trotoare, ne mpiedicm de cartoane, hrtii, resturi menajere, lucruri vechi i mobil stricat lsate la ntmplare, nct ai impresia c e sfritul lumii. Ordinea i curenia care erau semne distincte de civilizaie, parc prea brusc a fost nlocuit cu linitea i mormanele de gunoaie. Frica i ptrunde n suflet, te sfieti c la colul de strad te pndete cineva, c poi fi agresat, nct mrim pasul i ne grbim s ajungem la hotel. Seara, n intimitatea acelei mici camere, ne uitm la televizor i ne gndim la cltoria pe care o vom face cu vaporul la acel col de rai, numit Capri. Ne sculm de diminea i cu primul vapor care alunec pe valurile spumoase ale mrii, privim de pe ponton cum din ap se ridic solemn smocul de raze aurii ale soarelui, pe care le simim ca nite mini ale celui de sus. La orizont se vd ca nite lebede albe i negre insuliele verzi, iar n spate panorama mirific a oraului trezit, cruia i terge ochii suliele soarelui. Cnd ajungem pe insul, vegetaia luxuriant i mirosul plantaiilor de trandafiri i lmi, te nvioreaz i i d noi puteri s ptrunzi n acest col de rai al Italiei. De la ponton, ne urcm ntr-un teleferic care plutete peste pdurea de mandarini, att de aproape de noi, nct unii pasageri i ntind minile i rup din pomi cte un fruct aromat. Cnd ajungem pe micul platou, un fel de centru al acestui orel, vilele marilor bogtai parc sunt nite cuiburi
144

de berze care se ascund n umbra verdelui crud. Mergem pe strdue minuscule, privim prin curile vilelor marilor bogtai, nconjurate de flori de toate culorile i mirosurile, parfumurile pe care le fabric n instalaii sofisticate. Ne oprim ici, colo, n dreptul acestor fbricue de parfumuri i ne mbtm de mirosurile care se rsfrng n valuri. ntr-un trziu, mbtai de frumuseile insulei, de farmecul grotelor care strbat ca un labirint inima insulei, ne aezm la o mas pe o mic teras i savurnd de data aceasta mirosul unei cafele aburinde, privim privelitea magnific a mrii de un albastru sidefiu i ascultm ntr-o linite total murmurul apei ca un cntec dintr-o alt lume. Aici, n acest col de lume, parc Dumnezeu a lsat spre bucuria oamenilor, un mic col de rai, o grdin a Semiramidei, unde ai sentimentul de plutire. Tot ce vedeam prea un vis, un col de rai pmntesc de care nu ne mai sturam s-l privim cu ochii inimii. Visul s-a destrmat brusc cnd pentru cele 2 ceti de cafea, mici ca un degetar, a trebuit s pltim 6000 de lire, ct am fi pltit o noapte de dormit la un hotel. Ne-am uitat unul la altul i cobornd spre funicular am zis: Dai un ban, dar face! A doua zi, tot cu un tren personal ne oprim ntr-un orel i cu un mic autobuz pornim spre Pompei. n deprtare se vedea conul ntunecat al vulcanului care cu peste 2000 de ani n urm a transformat un ora de toat frumuseea n ruine i scrum. Vizitatorii erau puini, deoarece cu un an n urm, n timpul unui cutremur se interzisese vizitarea Pompeiului. Ruine, ruine i numai ruine. O imagine apocaliptic, o lume disprut n neant, numai ruine. Pe una din strzile principale, pavate cu plci de piatr mari, lefuite de timp, de vnturi i ploi, stau posomorte zidurile nnegrite ale caselor, fr ferestre, fr ui, prin care vntul uer ca nite fiori ai morii. Ne este fric s ptrundem n aceast lume a neantului, n care linitea ca de mormnt este stpnitoare. Picturile de pe pereii ncperilor, nfind figuri de femei frumoase, de brbai cu muchii ca de gladiatori, scene erotice, pardosite de mozaicuri nfind scene sexuale, siluete de psri exotice, peti, animale slbatice, cedri la umbra crora se vd cupluri de tineri surprini n timpul actului sexual, snt dovezi care vorbesc de gradul de civilizaie i bogia celor ce locuiau n aceste case. Urmele bilor publice, ale forului roman, nchisorile n care lava vulcanului au pietrificat figuri de sclavi, fresce din templele antice, toate devin dovezi autentice a unei viei trite intens, urmele unei civilizaii i semne distincte de abunden i prosperitate ale locuitorilor unui ora civilizat care a intrat n istorie. Mergnd
145

cu pai mari sau mici pe strzile Pompeiului, reconstituind n gnd ce a nsemnat Pompeiul pentru istoria Italiei, te ntristezi i nu poi s nu lcrimezi. Furia valurilor de lav care a mturat n cale urmele unei civilizaii i culturi nfloritoare, care a distrus un ora devenit legend, privind ce a mai rmas din el, ne-a nspimntat nct ne ineam de mini i ne rugam n gnd s ne ajute Dumnezeu s ieim ntregi din acest iad. Gndul c clcam pe acele pietre mari de bazalt, pe care odinioar se plimba lumea bun a oraului, dar i nevolnicii sclavi, te ndeamn s meditezi i s te gndeti la numeroasele cataclisme din zilele noastre. Timp de cteva ore am fost parc n infern. La lumina soarelui zecile de capiteluri, urmele unor pri din statuile care mpodobeau oraul, ruinele templelor, ale forului i stadionului, ncerci s tergi praful i pulberea care le a acoperit, sunt semne i dovezi ale timpului care nu le a dat uitrii i te ndeamn la meditaii. n jurul lor au aprut noi blocuri i vile, livezi de mandarini i portocali, biserici i catedrale, ceea ce nseamn c viaa continu, iar vrful conic al Vezuviului care i-a dovedit puterea de a distruge, de a reduce totul n ruin, ne-a rmas ca un simbol, o amintire privindu-i silueta conic, mrea, ne ierttoare peste care s-a aternut voalul uitrii ca o flacr a unei lumi devenite legende. Am plecat din Pompei cu sufletul atins de bruma lui noiembrie care ne-a strecurat n inim durere i ne-a fcut s lcrimm. Iat c se realizeaz i un alt vis, devenit realitate. Jocul ntmplrii, al hazardului, i mai ales al norocului uneori i joac festa i, ceea ce cndva era un vis, o dorin, care tiam c nu se va realiza niciodat, s-a realizat. Eram la tratament la Covasna, la bi, mpreun cu o sor a noastr, unde cu sfinenie respectam prescripiunile medicului care ne ntocmise fie cu procedurile pe care urma s le facem zilnic. naintea bilor, n sala de ateptare, alturi de ali bolnavi, priveam zilnic cum prin faa noastr trecea ca o nluc, o femeie nalt, frumoas, ntr-o inut elegant, purtnd un halat din plu, colorat viu, care ne lua ochii. O admiram cu o oarecare invidie. Parc era o cprioar, clcnd cu iueal pe holul mpiestriat cu buci de mozaic, care-i ddea un plus de strlucire acestei figuri enigmatice. De fiecare dat, vzndu-o cum i etala halatele pe care le schimba la cteva zile, faptul c nu era nsoit de nimeni, lsnd n urm ei mirosul unui parfum care-i lua nasul, ne-am dat seama c era
146

o strin. tiam c la Covasna, n fiecare an venea la tratament mult lume din Israel. ntr-o zi de smbt, cnd nu se fcea tratament, ne-am hotrt s plecm la Sfntul Gheorghe s vizitm oraul i s ne cltim ochii n parcul Central, unde la o teras, n faa unei ngheate aromate, priveam defilarea perechilor de tineri ndrgostii i foarte veseli, renviind momente din propria noastr tineree. n acelai autobuz a urcat i acea doamn cu figura de statuie roman, de o elegan turburtoare care te punea n situaia s te ntrebi: Cine-i doamna, care iat, tot singur, de o elegan iptoare i fcuse program de vizite n mprejurimi. La un moment dat, cineva strig, i-i spune oferului s opreasc, spunnd c unei doamne i s-a fcut ru. Este dat jos din autobuz i lumea, care mai de care ncerca s-i fac micri de respiraie, ntrebnd n sting i dreapta dac nu cumva n main se afl vreun medic. Am cobort i noi, iar soia, cu priceperea ei n ale medicinii, se apropie de ea, i d o pastil i ncearc s-i vorbeasc. Doamna privea cu ochii mari deschii spre lumea din jur, care n limbile romn i maghiar ncerca s-i vorbeasc. Doamna, pe care eu am recunoscut-o ca fiind o strin ncep s-i spun cteva cuvinte n francez. Ea mi rspunde: Ia ruscaia. Se linitise, privea neputincioas spre naltul cerului. ncep s discut cu ea n rusete. Pasagerii mainii au intrat n panic i au rugat pe ofer s continue drumul, muli avnd de rezolvat unele probleme urgente la Sf. Gheorghe. Doamna spuse n limba rus c prefer s se ntoarc n staiune. Atunci eu i soia am hotrt c nu mai mergem la Sf. Gheorghe i s ateptm o main de ocazie pentru a ajunge la Covasna. Am stat n sosea doar 5 minute c am i oprit o main de Bucureti. i explicm despre ce era vorba i ajungem n staiune. Am dormit n dup amiaza aceea cu imaginea acelei femei i ne-am sculat la orele opt seara, cnd trebuia s mergem la mas. Dup o jumtate de or auzim c cineva bate la u. Era doamna Liza, aa o chema, care venise s ne mulumeasc c i-am salvat viaa, c nu va uita gestul nostru de a ntrerupe cltoria la Sf. Gheorghe i am adus-o la staiune. Nu voi uita nici-o dat gestul dv. V sunt recunosctoare c mi-ai salvat viaa. A scos din buzunar un lnior i o cruciuli i i le d soiei, mulumindu-i pentru ce a fcut pentru ea. Dup 2 zile noi am terminat tratamentul i urma s plecm. n ziua plecrii a venit la camera noastr i ne face cteva mrturisirii.
147

Ne spune c este vduv, c are un fiu cstorit la Haifa. Ne ntreab dac atunci cnd vine n Bucureti am fi de acord s ne fac o vizit. i dm numrul de telefon i adresa. Peste 5 zile primim un telefon. Venise n Bucureti, urmnd ca a doua zi s se ntoarc cu avionul la Tel-Aviv. Acas la noi, am vorbit mai mult, am aflat lucruri noi, detalii despre suferinele ei de la Auschwitz, c are un numr din lagr pe mna dreapt i c primete din partea Germaniei o indemnizaie lunar de 500 dolari spunndu-ne c triete bine i este fericit. Ne-a invitat insistent s vizitm Israelul avei ce vedea, mai ales c suntei un iubitor de art. Dar vreau s tii c i casa mea e plin de tablouri, multe fcute de mine. Dup cteva sptmni primim o scrisoare lung de la Liza. Era scris de o prieten de a ei, o bulgroaic din Ruse, care tia romnete i care ne comunica c prietena ei, Liza Strauch, ne invit pentru 3 sptmni n Israel, pe contul ei, c ne asigur mas, cas i bani pentru a vizita locurile sfinte. sta da noroc! Ne-am frmintat foarte mult, ne-am informat n stnga i-n dreapta ce formaliti s facem i ne ntrebam dac este cazul s dm curs invitaiei i mai ales dac vom primi aprobarea. I-am rspuns c nu suntem decii. Dup 2 sptmni am primit de data asta o invitaie oficial, cu toate datele necesare. Am fost la serviciul de cadre al Ministerului Culturii i-am povestit despre ntilnirea cu doamna Liza i i-am artat invitaia. Doamna Suzana Gdea, dup ce s-a interesat la partid, a scris pe cererea mea De acord. Bucuria a fost imens, dar i temtoare. Ne ntrebam de unde s lum valut, ct ne va costa avionul, i dac acolo nu vom avea unde sta, ce vom face? Soia mi spune vom vedea la faa locului, vom sta o zi, dou i ne ntoarcem, cum ne va fi norocul. n avionul de noapte care pleca spre Tel-Aviv, cu emoii i fric, pentru c n Israel sigurana persoanei este supus unor rigori i restricii, ne fceam fel de fel de gnduri. Cnd avionul survola peste Marea Mediteran, la un moment dat privim pe hubloul avionului i vedem sub noi o puzderie de lumini, ca nite drumuri selenare un fel de fclii care aprindeau cerul, nct siluetele blocurilor nalte parc dansau. Dup ce aterizeaz, ateptm s ne vin bagajele, cu rsuflarea necat i fata plin de transpiraie, zrim la captul unui culoar, figura Lizei fcndu-ne cu mna. Ne mbrim iar Marieta abia putu s strng n brae un buchet mare de flori. Lng ea era un personaj bine fcut, nalt, cu sprncene groase, pe care Lisa l recomand ca fiind prietenul ei. Cu maina acestuia strbatem o autostrad
148

luminat a giorno, flancat de palmieri. Nici nu tim cnd ajungem i intrm n inima oraului, unde pe o strdu lateral era blocul de numai 2 etaje unde locuia Liza. Am crezut c ne aflm ntr-o alt lume. Apartamentul de 4 camere era ticsit de mobil, multe tablouri, bibelouri, covoare, sfenice din bronz, ceramic pe perei, ce mai un lux care ne-a uluit. Deci, nu eram n casa unei srntoace, a unei refugiate, ci ntr-o cas de oameni nstrii. Ne arat camera n care vom dormi, ne lsm bagajele i ne invit la buctrie unde era aranjat o mas pe care erau toate buntile: de la icre negre, somon, fripturi mari, sticle de ampanie i farfurii cu fructe de toate felurile, am realizat c Liza nu era oriicine, ci o doamn adevrat, cu o situaie de excepie. Ne-am luminat la fa, gndurile negre s-au destrmat, buntile de pe mas ne-a fcut ca pentru o clipit s rmnem mui. Coniacul Carmel i vinurile din pivniele de pe muntele Carmel ne-au dezlegat limbile i tot mncnd i povestind ne-am trezit c se fcuse ceasul ora 3 noaptea. A doua zi, Liza ne-a spus c trebuie s mearg la magazin, c are muli clieni care o ateapt. Am aflat c are un mic magazin, la doi pai de cas, spunnd c este cea mai bun specialist din Tel Aviv care realizeaz proteze pentru femei care au cancer la sn. Atunci am realizat c Liza nu este un om srac, c are o situaie bun, frigiderul imens fiind plin cu toate buntile, mai ales fructe, mandarine, portocale, banane, cpuni, iaurturi i sucuri naturale. Ne arat totul. ncepnd cu felul cum trebuie folosit aparatura electric, ialele sofisticate de la uile de la intrare, cum se deschid ifonierele, luminile i telefoanele. Ce mai, ne punea la dispoziie ntreaga cas inclusiv locul unde inea banii. Am admis totul, dar cnd a fost vorba de bani, i-am replicat nu vrem, acel loc rmne pentru noi un tabu, nu vrem s tim unde ine banii. Atunci, uite pentru azi, cnd ieii n ora, v las aici, pe mas, nite bani, urmnd ca pentru mine s v dau bani pentru a ncepe cltoriile prin Israel; mai nti trebuie vizitat Ierusalimul. Eram att de copleii de programul vizitelor, auzind c vom merge singuri i uneori nsoii de ea, prin toat ara. Ne ndeamn s cunoatem ct mai mult, s vedem tot ce este mai frumos n Israel Pentru faptul c datorit dv. astzi triesc, i m bucur c v pot rsplti pentru tot ce ai fcut pentru mine, v pun la dispoziie totul, chiar i inima mea. n prima zi ne-a nsoit prin ora Tina bulgroaica care ne-a artat pe bul. Istigal un mic muzeu i am intrat s vedem obiecte meteugreti vechi. Apoi am intrat ntr-o singur biseric, netencuit
149

care va fi inaugurat peste 6 luni. La napoiere ne invit s-i vedem magazinul lui Liza. Intrm i ne mirm cum ntr-un spaiu de numai 9 m.p. unde am zrit o main de cusut i cteva tipare, aceast femeie dinamic, ntreprinztoare ctiga atia echeli, nct zilnic depunea la banca de vizavi de magazin cte 600-700 de echeli. Aici am realizat cum se ctig banul n Israel, cu ce trud, dar mai ales n ce condiii se lucreaz. n acest spaiu mic, ajutat de o alt femeie sttea zilnic 8 ore fix, deoarece clienii trebuie s fie mulumii i vin s-i ridice comenzile la data i ora convenit cu patroana. A doua zi am nceput marea aventur israelian. Cu un autobuz de lux, plecm spre Ierusalim. Drumul este magnific. Peste tot mult verdeaa, muli brazi, plantaii de portocali i mandarini, vii pe spalier nvluite cu plase metalice pentru ca psrile cerului s nu le ating. Case i iar case, albe strlucitoare, soarele care ncinge asfaltul, nct respiri greu aerul gudronat care te sufoc. Deci, deocamdat, nu am vzut pustiul. Nici cmile, nici beduini, ci numai cimitire, mnstiri, preoi i turiti cu aparatele de fotografiat n mn i mai presus de orice, soarele torid. De la staia de autobuze, lum o main care ne duce spre biserica ortodox romn unde ne vom caza pentru cteva zile. Se fcuse deja ora prnzului, iar linitea din curtea bisericii i pomii de un verde nchis, cu turla bisericii care ieea spre nalt dintr-un bloc sub forma unui ptrat, parc ardea n vpaia soarelui iradiind de pe acoperi nite sulie argintii care se mprtiau peste nite arbori seculari. Un clugr ne ntmpin cu bunvoin i ne cazeaz ntr-o garsonier. Abia spre sear, cnd clopotul btea de vecernie, l-am ntlnit pe preotul paroh, fiind bucuros de oaspei din ar. Prin el am primit unele sfaturi i indicaii cum i ce s vizitm, cum ajungem n cetatea Ierusalimului, care este foarte aproape i cteva particulariti ale oraului. Ne spune c biserica organizeaz unele excursii pentru turitii romni cu un microbuz care dispune i de un ghid. A doua zi ieim n strada cu case solide, un fel de ceti legate ntre ele cu arcade i porticuri i ajungem n 10 la Poarta Damascului. Aici mare aglomeraie, lume i iar lume. Pe zidurile groase, nalte, privim cum stau ca nite vulturi, soldaii israelieni cu putile n poziie de tragere. Cu ochii lor de vulturi, privesc micrile miilor de turiti, de toate naiile, n special palestinieni, cu turbane albe pe cap, figuri de femei n veminte lungi, viu colorate, preoi mbrcai n haine negre i albe lungi, naintnd prin forfota de oameni glgioi, nscriindu-se n uvoaiele de pelerini, care se nghesuiesc pe
150

strduele nguste pe care vocile iptoare ale micilor negustori, ale copiilor fac reclam i te prind de mn, invitnd turitii ntr-un fel de hrube n care zac ntr-o dezordine care te nfricoeaz, fel de fel de lucruri, vechi i noi, ndemnndu-te s cumperi ceva. Coloritul reclamelor din pnz colorat, care defileaz pe deasupra capetelor, mirosurile cafelei proaspt rnit, ale smirnei i tmei, ale unor parfumuri tari care te sufoc, i face destul de greoi mersul, simind oboseala i, mai ales, nevoia de a te aeza la o mas pentru a servi o citronad sau o ngheat. naintm pe aceste coridoare nguste cu greu, mulimea de oameni te nghesuie, te sufoci, dar mergi nainte, vrei s ajungi la locul cel mai sfnt din cetate, la mormntul lui Isus Hristos, inta oricrui pelerin mai ales strin, care vrea s se nchine n marele templu peste care plutete mult mister i n care simi aripa ocrotitoare a lui Dumnezeu. Abia dup o or de mers, cu multe poticneli, ajungi la poarta din piatr sculptat de mini maestre, spre care aintindu-i ochii, vezi marea minune: fisura dintr-un stlp de unde, de Pati, la nvierea domnului izbucnete la 12 noaptea, lumina din lumin de la care cretinii n toate limbile rostesc Hristos a nviat. Intrnd n marea biseric simi c eti luat n brae de Maica Domnului, c pluteti spre nalt, strluminat de zecile de candele din faa grotei n care intri la mormntul lui Isus, cu inima strns de emoie i trire unic. Priveti mormntul din marmor alb, simplu, vegheat de o candel care plpie ca o inim vie, te nchini i simi o uurare care-ti nvluie sufletul i te rogi lui Hristos s te mntuie de toate pcatele. Soia mea plnge, pune pe mormnt o batist, aa cum fac toi credincioii, i terge lacrimile i se ridic, nchinndu-se. Este momentul suprem, al nlrii. Am venit aici, n acest loc sfnt 6 zile la rnd, am srutat i ne-am rugat la piatra pe care a fost aezat corpul mntuitorului i splat de mironosie i am simit o mare uurare. Parc am atins cu mna corpul lui Hristos i ne-au dat lacrimile. O lacrim pentru eternitate. n alte zile am reconstituit drumul Golgotei, intrnd prin cele 12 opriri ale mntuitorului, transformate azi n mici altare de nchinciune. Am pornit de la Palatul lui Irod, am cobort scrile n Catacombele n care a fost nchis Mntuitorul, am privit cu uimire semnele tlpilor lsate aici de Hristos, i am simit durerea i umilina ndurat de el. Drumul Crucii pe care l strbatem cu pioenie i sfial, cu credin n Dumnezeu, parc ne ntrete picioarele obosite de urcuul n pant spre Golgota. Ne uitm napoia noastr i parc vedem pe Hristos ducnd crucea grea, pe umr, urmat de o mulime de oameni, femei, copii, btrni, ostai,
151

preoi, petrecndu-i pstorul la locul rstignirii. Aceast cohort de oameni imaginar, rmne pe pnza timpului momentul cel mai nltor al vizitei n peregrinrile noastre din Israel. Intrm din nou n Biserica mare. Ptrundem n capelele ngerului, Paraclisul Golgotei, Altarul Sfintei Cruci, Altarul Cmii Domnului, Altarul Agoniei Maicii Domnului, Altarul lui Adam, Paraclisul patriarhal Sf. mprai Constantin i Elena, Biserica Sf. Ioan Evanghelistul. Petera Tinuirii Maicii Domnului, n care ne nchinm n faa unor icoane, admirm pictura din capelele armean, catolic, copt, care ntregesc planul Bisericii Sfntului mormnt n care aripi nevzute mprospteaz aerul din aceste lcauri de cult, unde sufletul se desctueaz i simi mngierea sfinilor zugrvii n tain de meteri care i-au zidit ochii n culorile curcubeului. Mirosul tmiei i umple nrile cu acel balsam dumnezeiesc. Cnd am ieit din aceste altare, am simit cum sufletul s-a ncrcat de credin i nelepciune. Timp de aproape a 3 zile am strbtut cetatea Ierusalimului descoperind n fiecare zi comorile de pre al acestui pmnt pe care n cei peste 2000 de ani au curs ruri de snge. De fiecare dat am intrat pe una din cele 7 pori, Poarta de aur a Damascului, Jaffa, a Leului, poarta sfntului Etienne, Poarta lui Irod sau Poarta Florilor. Strduele nguste, cu zeci de dughene improvizate, te ndeamn s le priveti, s descoperi antichiti, multe covoare vechi, esturi, ceramic pictat, mbrcminte arbeasc, produse de patiserie specifice, ceaiuri i mirodenii. Este un amalgam de produse care te mbie s le cunoti aromele. Noi nu ne pripim, nu ne ispitesc aceste curioziti, deoarece mai mult ne intereseaz s ptrundem n bisericile i moscheele acestei lumi de peste 400.000 de locuitori evrei, cretini i musulmani. O lume pestri care defileaz prin acest col de rai, fiecare cu credina i obiceiurile lor, cu portul specific pe care i vedem ca pe nite frai care aparent i duc viaa mpreun vegheai de ochii vigileni ai soldailor evrei, care stau sus pe zidurile nalte ale cetii cu putile aintite n jos, gata s prentmpine orice act necugetat. Avnd n mn o hart a cetii Ierusalimului, descoperim cele mai valoroase locuri i edificii care fac din acesta locul cel mai sfnt din tot Israelul. Impresioneaz zidurile nalte cu metereze care parc ar fi nite demoni care apr cetatea, i care ncing ntr-un tot cartierele iudaic, armean, musulman, fiecare avnd arhitectura lor specific. Vizitm biserica Tuturor Naiunilor, de pe muntele Ghetsimani. nfipt pe nite stnci, cu colonade i frontoane romane, cu o pictur nou, nconjurat de grdina Ghetsimani, unde mslinii
152

din timpul vieii Mntuitorului par ca nite Criti care i ntind braele obosite de sutele de ani, i care nc mai rodesc mslinele plpnde dar verzi. Alturi se afl Metocul Ghetsimani. Aici este mormntul Maicii Domnului, unde cu sufletele ncrcate ne nchinm cu sfial i mare credin. Pe muntele Sionului, ntr-o imens catedral se afl cripta un fel de cavou boltit, nvelit n catifea neagr n care doarme somnul de veci proorocul David, ntemeietorul Ierusalimului, scriitorul Sfintei Psaltiri, biruitorul lui Goliat, permanent supravegheat de doi rabini care privesc i mngie n acelai timp pelerinii care vin s se nchine. Ne plecm i noi fruntea i urmrim cum n linite i cu sfial credincioii aduc lumnri i untdelemn i primesc binecuvntarea rabinilor. n cupola nalt a bisericii simim parc flfiirile de aripi ale ngerilor care cnt pe marele prooroc David! Prsim n tcere acest loc, cel mai sfnt loc din Ierusalim, cntat n psalmii lui David care n nchipuirea multora, i azi, laud pe marele ziditor al cerului i pmntului. ntr-o alt zi ne oprim la Zidul Plngerii, unde privim nmrmurii la zecile de credincioi cu plete n spirale, care desfcndu-i braele a implorare, ating peretele sfnt, i silabisesc rugciuni, implornd, cernd mntuire, adresnd prin bileele scrise, i care snt nfipte n crpturile zidului imens, rugmini i dorine i iertarea pcatelor lor lumeti. Priveti aici un ceremonial unic, un mod de a-i biciui neputinele i pcatele, un mod de desctuare i mpcare cu Dumnezeu. Este un spectacol la care miile de turiti i cltesc ochii i care vrnd, nevrnd, triesc reveria unei credine i un ritual pe care ncearc s-l neleag. De aici printr-o poart deschis printr-un zid nalt, strecurndu-ne cu fric, i sfial, ferindu-ne de privirile ncruntate ale musulmanilor, cu feele acoperite cu un fel de tergare vrgate, din care observi numai ochii jucui, ajungem ntr-o curte imens, n mijlocul creia troneaz faimoasa Moschee a lui Omar, de form octogonal, de 39 de metri nlime i 45 de metri n diametru, considerat una dintre cele mai moderne construcii musulmane. Aceast capodoper arhitectural avnd n centru o cupol imens aurit, nconjurat de alte edificii, cu un bru lat de arabescuri viu colorate, te impresioneaz prin grandoarea i fineea mozaicurilor care-i iau ochii; n interiorul acestei cupole rotunde, cu mozaicuri murale, unde nu vezi dect motive geometrice, unde figurile umane nu ornamenteaz pereii, ci numai arabescuri i motive florale, te nfioar. Piatra imens, de culoare roie, situat jos, sub cupol reprezint un fel de
153

tron, un loc sacru n care a fost sacrificat Abraham. Se spune c sub piatra de o dimensiune imens, se afl o grot care se deschide o dat pe an, n a 27-a zi din Ramadan. Aceast grot este considerat Centrul pmntului, locul cel mai sfnt al Ierusalimului. Numai cupola are o greutate de 200 tone de bronz, aluminiu nvelit cu o foit groas de aur. Fiind o zi destinat doar strinilor, am savurat frumuseea acestei capodopere, clcnd cu pai moi de mtase pe covoarele arbeti, de mari dimensiuni, i am privit chelimurile viu colorate de pe pereii templului, care i relev gustul pentru frumos al musulmanilor, care au fcut din moscheia lui Omar una din capodoperele Oraului Sfnt. Mergnd n partea de sud a Ierusalimului, la umbra zidului nalt, ca nite statui ale eternitii se nir mii de pietre funerare. Cimitirul n care i-au gsit locul de veci marile personalitii ale oraului, marii magnai i bogtai ai pmntului sfnt, aici se spune c va veni din nou Mntuitorul pentru a-i nvia din mori. Cnd priveti de pe osea aceast necropol, ai sentimentul c fiecare mormnt, din plci de marmur alb, snt ingeri care vegheaz acest rai pmntesc. Urcm o mic pant, spre Grdina Ghetsimani, unde cndva, se afla piatra original i locul prinderii lui Isus Hristos. Aici s-a nlat n secolul nostru o biseric, ca o catedral, cu 12 calote, cu concursul a 12 ri, Biserica naiunilor. n acest loc mirific, n Grdina Ghetsimani am privit nmrmurii de uimire cei 8 mslini, uriai, milenari, de circa 2 metri n diametru, care au crescut din tulpina mslinilor ce au fost martori la patimile Domnului. n biseric abia putem ptrunde deoarece pelerini din toat lumea asist la slujba de duminic. Pe acest loc ncepe cea mai grozav dram care s-a petrecut vreodat pe pmnt, unde oamenii ri, au declarat rzboi lui Dumnezeu. Intrm i noi n biseric i ne apropiem de piatra sfnt i ne rugm pentru sntate, mulumindu-i lui Dumnezeu c ne-a ajutat s ajungem pe muntele sfnt al mslinilor. Ieim din biseric, privim peisajul de o frumusee rar, respirnd aerul curat, mblsmat de mirosul florilor de iasomie. De aici ajungem la Mnstirea Tatl Nostru, unde privind cu ncntare colonadele de la intrare n biseric, citim pe plcile ncrustate ale culoarului Tatl nostru i n limba roman. Cu aceast rugciune pe buze, ne ndreptm spre biserica ruseasc, care se ridic pe o coam de deal, chemai de turlele specifice, sub form de bulbi de ceap care se ridic dintre brazi i molizi, spre cerul nalt. Cnd ajungem n fata porilor de intrare, un anun scris n limba rus ne atenioneaz cum
154

c astzi biserica este nchis. Ne ntristm c nu ne putem bucura s admirm pictura interioar a bisericii, zugrvit n secolul trecut de faimoii meteri din Suzdal i Vladimir, dar ne bucurm c un indicator ne ndreapt spre o biseric a Sfntului Apostol i Arhidiacon tefan, sfinit n anul 1972 care aparine Bisericii greceti. Intrm n ea, dei are pictura noua cu brie, de sfini zugrvii n culori suave, un albastru siniliu i maroniuri transparente, admiraia noastr se ndreapt spre catapeteasm, sculptat n lemn de chiparos, realizat de un clugr talentat din insula Creta. n interior nu exist nimeni, doar o micu care ne-a deschis ua s vedem locul unde a fost ucis cu pietre Sfntul tefan. Este o piatr coluroas, neregulat, pe care a fost jertfit, primul martir al Bisericii lui Hristos. n Ierusalim sunt zeci i zeci de biserici, temple, capele de nchinciune, pe care s le vizitezi i trebuiesc tot attea zeci de zile. Ne hotrm s vedem totui principalele orae, mergind pe urmele lui Hristos. Dup atta mers, urcnd i cobornd pe strduele ticsite de lume, spre sear, cnd peste Ierusalim se filtreaz prin acele culoare lungi acoperite cu sticl groas, soarele care continu s dogoreasc i s ne provoace transpiraia. Ne oprim la o mic teras aproape de biserica roman, mncm o plcint ct un car, bem cte un suc natural de portocale i ne ndreptm spre cas. Iat nc o zi, n care ne-am ncrcat sufletul cu frumusei nebnuite. n jurnalul n care mi notez impresiile de cltorie, consemnez n grab tot ce am vzut cu ochii inimii, i ne culcm. A doua zi, cu un autobuz plecm spre Bethleem. Drumul ne ncnt ochii, plantaiile de portocali, mandarini, mslini i ananas, de un verde crud, parc defileaz strluminate de soare. Micile aezri, cu vile albe, cu verande mpodobite cu ghivece de flori multicolore, par nite lebede albe care duc pe aripi o lumin ireal. Totul pare un vis, iar linitea i parfumul trandafirilor, i d sentimentul c te afli ntr-un parc mediteranean. Nu vezi inuturi aride, dealuri sterpe, uscate, aici apa, adus pe canale din apele rului Iordan, care tnete din aspersoare invizibile, fac din pmntul Israelului un sol roditor, o abunden de fructe i legume. Se vede de la distan c oamenii Israelului, oameni vrednici, muncitori i persevereni au transformat un pustiu arid ntr-o grdin nfloritoare. Nici nu tim cnd a trecut timpul i n zare se vd dealurile Bethleemului cu siluetele cldirilor n care convieuiesc evreii cu arabii i musulmanii. Cnd ne apropiem de ora, n faa noastr, un ins nalt, usciv, cu plete lungi i musta nspicat, mi atrage atenia prin inuta lui ngrijit, cu
155

un anteriu de culoare gri. Am tot observat c se uit spre noi. Ne-a auzit probabil vorbind ntr-o francez impecabil ne ntreab Vous etez francais. Pufnesc n rs i-i rspund c sntem romni. Ne d cteva informaii utile despre locul de natere al lui Isus i ne spune c poate ne vom mai ntlni. La coborre ne ntinde mna, ne salutm i ne arat foarte aproape, intrarea n biserica unde s-a nscut Isus. Noi ne ndreptm spre un birou de turism i obinem un pliant al oraului. Apropiindu-se ora mesei, ne facem curaj, urcm o pant, ne mirm de lumea arab nvemntat cu haine specifice, i deodat ne aflm n faa unei bariere, strjuit de 2 militari cu arma la picior. Ne uitm, nu nelegem de ce, dar la ezitrile noastre, ostaii ne ridic bariera i ne poftete s trecem. Uitasem c printele nostru de la biserica romneasc din Ierusalim ne sftuise c la Bethleem s fim ateni, oraul este stpnit mai mult de arabi, i c sunt amabili cu turitii strini. Noi trecem pe sub barier i ne oprim, privim ateni n stnga i dreapta i intrm ntr-o mic pia de fructe i legume. Ne cumpram nite portocale, cteva banane i ne ntoarcem n piaeta din faa imensei biserici, unde pe o canapea, sub un molid umbros, ne astmprm foamea. Intrm n biseric printr-o poart scund din lemn gros de sute de ani, i apsnd cu greu o clan medieval, ptrundem n interiorul bisericii care semna cu un hangar lung i nalt. Vechimea acestuia era dat de plcile de piatr alb, mari, pe care timpul i lsase amprenta, fiind mcinate pe poriuni mari. La captul acestei pri a bisericii, pe sub un portal nalt, intrm n biserica propriu zis. Tocmai ncepuse slujba de la prnz. Ne uitm n toate prile, puin lume. Ne atrage atenia catapeteasma bisericii, luminat de zeci de candele. Pe o scar n spiral, coborm cteva scri. ncepuse slujba. Preoii cntau troparele. Noi privim curioi. Unde-i ieslea unde s-a nscut Hristos? Parc nelegndu-ne nedumerirea, un preot, ne face semn i ne arat o deschidere a unui loc de nchinciune, i ne zmbete. Era persoana pe care o vzusem, care ne-a dat primele informaii. Acesta era preot i alturi de ceilali efectua Sfnta slujb. Intrm n grot, strecurndu-ne, cu capetele plecate s nu atingem pereii de piatr coluroi, i ne oprim n faa unui altar n mijlocul cruia se afl o rotond de piatr roiatic, avnd n mijloc o stea cu multe coluri luminat de 12 candele de argint. Aici fusese cndva ieslea n care se nscuse pruncul Isus. Imaginea ieslei pe care ne-o imaginasem rmsese doar un simbol, dar care pstra acea suflare dumnezeiasc a ieslei, nclzit de rsuflarea vitelor
156

i sufletele magilor care au venit s se nchine pruncului Isus. Dei privim cu sfial acest loc sfnt, n care ne nchinm cu credin, imaginea ieslei unde se nscuse Isus, pe care o tiam din crile de religie, ne obseda i struia n nchipuirea noastr. Cu aceast stare de mulumire sufleteasc ieim din grot, auzind glasul de trznet al preotului, care vzndu-ne cu ochii umezii de fericire, ddu din cap, poate ncntat c ne fusese duhovnicul care ne-a cluzit paii n lumea dumnezeiasc a lui Hristos. Ieind afar, strbtnd imensitatea navei bisericii, intrm ntr-una din laturile ei i ne oprim n faa unui altar, n care credincioii catolici reconstituiser lumea grotei cu ieslea i figurile din ipsos ale magilor venii s se nchine lui Hristos. Ne gndim c, venind s ne nchinm la Petera Mntuitorului nu i-am adus acestuia nici aur, nici smirn, nici tmie, nici alte daruri de pre, i-am adus n schimb sufletele noastre curate, dragostea i credina neamului nostru, rugciunea i ndejdea n mntuirea noastr. Eram att de mulumii i fericii nct parc zburam, sufletul nostru se simea desctuat i ne ziceam n sinea noastr: Iat cum acelai noroc prezis de mama n copilrie, s-a mplinit. Oare ce ne este dat s mai vedem n aceast ar sfnt, unic pe pmnt! Din curtea larg a bisericii centrale, intrm ntr-o alt incint mai mic, unde se afl o peter adnc numit petera celor 14.000 de prunci ucii de Irod cel mare i ale unor clugri martirizai de peri n anul 614. Ceea ce vedem, ni se face prul mciuc. Ieim din aceast lume a ntunericului la lumin, cutm un mic hotel unde pltind civa zeci de echeli, adormim cu gndul c a doua zi vom pleca spre Hebron. Diminea ne sculm cu o bun dispoziie de cltorie. De la Bethleem la Hebron sunt numai 29 de km. Suntem nsoii de un clugr romn care organizeaz excursii regulate cu turitii venii din ar. Ne atam i noi unui grup glgios, care ne stric buna dispoziie. Drumul trece printr-o regiune deluroas, bogat n livezi de smochini, vi de vie, arbori de piper pe care i vedem pentru prima dat i muli eucalipi. Ca s ptrundem n oraul foarte vechi, aezat pe o colin, clugrul, care tie capcanele autoritilor care au mpnzit toate intrrile n ora cu soldai narmai, o lum pe un drum ocolit, cam desfundat i ne strecurm cu bgare de seam printr-o ulicioar, cu case arabe din chirpici, ajungem n apropierea unei ceti-bastion, unde arabii sunt la ei acas. Artnd o legitimaie ostailor de la intrare, privim un monument straniu i intrm n acest imens mausoleu, unde sub acoperiul peterii Makpela
157

sunt mormintele patriarhilor. Cetatea este zidit de Irod cel Mare, nainte de Hristos, din blocuri de piatr, mari de 6-7 metri. Construcia slii de deasupra mormintelor pare o hal, lung de peste 60 de metri, care odinioar, pn n secolul al VII-lea era n stpnirea evreilor. Acest ora, rvnit de populaiile din jur, spre sfritul secolului VII a intrat n posesia musulmanilor care l stpnesc i azi ca pe ceva sfnt. Mormintele lui Avraam, Isaac i Iacov snt stranii. Lng mormntul lui Avraam se afl ntr-un fel de cas dreptunghiular, mormntul soiei Saara, acoperit de un voal de culoare mov-cenuiu ca i ale celorlali patriarhi. Aceste acoperminte pstreaz un obicei vechi. Tot aici este mormntul patriarhului Isaac i al soiei sale Rebeca dar i al soiei lui Iacov, faimoasa Lia. Privim aceast lume prin nite geamuri, accesul la morminte fiind interzis vizitatorilor. Alte detalii rmn necunoscute. Este un mister n jurul acestor morminte, pe care palestinienii le pzesc cu strnicie. Pe tot parcursul vizitei, ca nite umbre diabolice, pesc n spatele nostru militari cu putile n spate, parc ducnd la locul de execuie nite rzvrtii. Linitea din jurul nostru, aerul din jur pe care l simi ca nite flfiri de aripi negre, te nfioar, nct simi nevoia s iei ct mai repede la lumin. Ieim din acest mic infern cu sufletul ncrcat de nedumerire. Tot ce am vzut s-a petrecut sub ameninarea putilor mitraliere, nct ieirea afar, la aer, ne potolete frica pe care am trit-o n acest infern al neantului. Aici n acest ora, am simit apsarea nesiguranei, sentimentul c sntem pe un teritoriu strin, dei aici vin s se nchine nu numai mahomedani ci i evrei, cretini pelerini i turiti strini. Dei n jurul moscheei sunt zeci de dughene cu fel de fel de obiecte de artizanat specifice locului, n care miun o mulime pestri, nu zbovim, sentimentul de fric continu s ne domine, nct ajuni la microbuz, ne-am strecurat pe un alt drum pietros, cu o vegetaie arid, unde ntlnim pentru prima dat aezri mici ale beduinilor, cu zeci de corturi din pnz neagr, cu muli copii care se zbenguiesc la maina care merge ncet, ocolind cmilele care stau chiciure la umbra unor pomi schilodii de aria soarelui. Aici, n plin pustiu, cu drumuri neasfaltate, cu o vegetaie arid, rmnem uluii vznd n plin zi stlpii pe care, n vrful lor, atrn becuri cu lumin i ne uimete c n acest pustiu, lumineaz zi i noapte srcia lucie a btinailor care i cer dreptul la emancipare i civilizaie. n acest pustiu al Iudeii, nsemnele emanciprii i ale voinei btinailor se vd ici i colo, ca nite oaze ale speranei, viaa continu dup legile ei ancestrale. Ajungem
158

la Mnstirea Sfntul Sava care este o minune a minunilor. Crat pe nite stnci aride, supraetajat, cu turnuri i stlpi de rezisten, cnd priveti de sus firul de ap care parc plnge sub chingile strimte ale pereilor muntelui, te cuprinde ameeala i te cutremuri. Suntem primii n Arhondaric. Aici, n aceast mnstire pot intra numai brbaii, femeile avnd acces pe un mic promontoriu, de unde privesc cu nostalgie contururile mnstirii. Ne bucurm c ntlnim un tnr clugr din Romnia, care ne vorbete despre viaa monahal, despre moatele sfinilor care se pstreaz n hrube, despre faimoasa bibliotec i despre legturile cu biserica romn. Aici au pstorit de-a lungul timpului civa monahi romni. n afar de moatele Sf. Sava, aici se pstreaz moatele sfntului Ioan Damaschin, printele muzicii psaltice. n aceast mnstire, cu multe grote, unde odihnesc zeci de moate, aezate n cutii filigranate, pe care le srutm, snt vegheate de candele care ard zi i noapte, nct trecnd prin labirinturile hrubelor i cobornd zeci de scri, ntunecate, parc ptrunzi n tenebrele infernului. Simi n aerul sttut, cu un miros nemaintlnit n alte grote, ceva apstor nct nevoia de lumin te obsedeaz, i-ti doreti s prseti aceast lume Danteasc. Ajuni n biserica cea mare, unde se svrea o mic liturghie n prezena celor 12 clugri ai mnstirii, inima i bate din nou cu aceiai intensitate i simi cum fiorul vieii i linitea credinei te cuprinde i te simi ocrotit de mna Dumnezeiasc. Cnd ieim din acest labirint, cnd priveti n urma ta cldirile nirate pe stnc ca nite cuiburi de rndunici, realizezi c numai printr-o minune s-a putut construi aceast mnstire n care cei 12 clugri, printre care i un tnr romn, i mntuiesc sufletul cu ochii pironii spre firul de argint al prului Cedrilor care izvorte din Grdina Ghetsimani. Ne ntoarcem la cumpna nserrii la Ierusalim. Cerul nstelat, n plin amurg, ne cluzete drumul de vis, pe care l strbatem cu bucuria de a fi vzut un loc sfnt, unde ne-am simit sufletele ncrcate de credin. A doua zi ne pregtim pentru o alt escapad, deoarece, prin bunvoina preotului bisericii romneti din Ierusalim, a organizat o cltorie unic ntr-un fel, deoarece preotul tnr care ne nsoete ne spune c vom strbate cel mai mare pustiu cu adncituri de huri n care nu vezi nici un fel de vegetaie, total lipsit de via. Drumul este asfaltat deoarece duce n cel mai vechi ora din Israel, faimosul pmnt roditor al Ierihonului. Ici, colo am ntlnit cte 5-6 corturi,
159

n plin pustiu ale beduinilor, toropii de soarele torid, care-i ncinge sufletul i nevoia de a sorbi o gur de ap. Dei pustiu, pustiu, lumina electric a ptruns i aici i te minunezi deoarece nu vezi dect civa stlpi cu becurile aprinse n plin zi. Pe un platou, vedem civa beduini pe lng cmilele lor, nsoind o turm de oi care-i caut firicele plpnde de iarb ieite din crpturile pmntului arid. Ne oprim pentru o scurt odihn, pentru a admira acest pmnt sfnt, pe unde ni se spune, Isus Hristos i-a lsat urmele, n drumurile sale spre Ierusalim. Peisajul este mirific, selenar. Stnd la umbra microbuzului, privesc deprtrile coluroase ale munilor, care par nite vulturi imeni care vegheaz ara sfnt. Nici n-am observat cnd n spatele mainii au aprut ca din pmnt dou maini din care au cobort civa militari israelieni cu puti care stau aintite spre noi. Printele i spune c vrem s coborm pentru cteva ore la mnstirea Sfntul Ion Hovezitul, s ducem un covor pentru sfntul altar i s ne nchinm la moatele sfntului Ioan cel Nou Romnul. Acetia nu se mir, deoarece n acest loc vin tot mai des turiti din Romnia. Ducei-v cu grij, noi vom sta aici pe platou s pzim maina dv., tii c n aceste locuri pustii dau trcoale nite oameni ri. Drumul pn n fundul prpstiei, sub nivelul mrii, este spat ntr-o despictur de munte coluros, care privindu-l de sus te nspimnt. Tot cobornd, printele n fa cu o micu, iar eu cu soia n spate, cu frica n sn, abia ne trm picioarele, iar ochii ni-i petrecem privind firul subire al prului Horat, fr pic de ap, ne este ca o cluz, deoarece el duce la mnstirea care ncepe s se vad, crat n peretele muntelui, cu o clopotni n care se aude o toac, al crui ecou parc ne ptrunde la inim. Dup o jumtate de or, ajungem la porile mnstirii greceti. n dreapta, este cimitirul vegheat de civa mslini ciuruii i cei 12 clugri care ne ofer ap rece i dulcea de smochine i mai ales cu o cafea fr zahr. n biseric este o curenie i linite ca de mormnt. Unul dintre clugri, dup ce se ntinde covorul adus din ar n faa altarului, ca un cntec adus dintr-o alt lume, ne prezint istoricul mnstirii i ne vorbete despre ispitele la care a fost supus Mntuitorul Isus Hristos, care n rugciune, fr hran, cu credin i evlavie, nu s-a lsat ispitit de diavol i s-a mntuit. La dreapta altarului ne arat moatele marelui sihastru moldovean Ioan cel Nou Romnul, care ntr-o racl, corpul neputrezit al acestuia parc ar vrea s ne vorbeasc. Aici, n aceast mnstire fiecare i-a fcut n felul su
160

o rugciune. M uit n ochii soiei, i curg lacrimile, aud cuvintele rugciunii, prin care cere lui Dumnezeu sntate, i mulumete c ne-a ocrotit de necazuri, c ne-a cluzit paii n periplul prin ara Sfnt, c am izbutit s vedem locuri pe care nici n vis nu ne-am nchipuit c le vom clca vreodat. Ieim din biseric, privim peisajul din jur, grotele de pe pereii muntelui, scrile minuscule care se ridic spre ele, sau scripeii prin care pustnicii primeau hrana cea de toate zilele. Totul pare nvluit n mister. Scrile de lemn, care amenin s se rup cnd urc vreun clugr n grotele agate ca nite cuiburi de vulturi, parc ar fi nite mini rchirate care susin aceste lcauri ale sihastrilor. Este o vedere unic prin care minunile dumnezeieti rezist timpului, dei astzi au rmas simple efigii ale unei spiritualiti peste care secolele i-au aternut voalul uitrii. Ne uitm de jur mprejur i simim cum soarele att de strlucitor coboar ncet n hul care se casc n faa noastr. E timpul s ne pregtim de plecare. Hotrrea este luat, dar cei cu care am venit continu s discute, sorbind de data aceasta o licoare fcut de clugri din plante specifice zonei. Eu cu soia ieim din biseric i privim cerul peste care se las o pcl albstruie. Sunt semnele nserrii. Privim drumeagul care urc ca un fir de a, pe care mainile nu ncap i ne gndim cum l vom urca. i spunem micuei c noi ncepem s asaltm pieptiul muntelui i ne asigur c vor veni imediat dup noi. Cnd pornim la drum, pe msur ce naintam, parc prinsesem aripi, parc zburam, iar cerul se lumina, parc o putere dumnezeiasc ne ntrea picioarele neputincioase, drumul greu strluminat de acea lumin venit din cer, ne nzeceau puterile, parc zburam. Din cnd n cnd priveam napoia noastr, se auzeau clopotele nserrii i ecoul vocilor printelui i micuei care continuau s voroveasc probabil despre ajutorul pe care trebuia s-l dea acestei mnstiri n iarna care urma. Tot urcnd muntele, cu o uurare i mulumire de cele vzute n biserica mnstirii, aveam credina c aceast vizit, ntr-un loc divin ne-a ajutat s ajungem sus pe platoul unde atepta microbuzul vegheat de soldaii israelieni care i fcuser datoria. Minile ce sau strns atunci, n care printele le-a mulumit militarilor evrei, era un semn de prietenie fa de poporul romn. De aici, plecm spre Ierihon, cel mai vechi ora al cretinismului pe unde curge n linite rul Iordan, unde fiul printelui Argatu de la Mnstirea Cernica, cu un grup de meteri, adui din ar, au pus temelia unei catedrale ortodoxe romneti n acest pmnt sacru.
161

ntr-o curte cu zeci de portocali, n care trona o cldire n stil romnesc, gazdele ne-au servit cu portocale i mandarine i am asistat la discuiile despre stadiul construciei catedralei. Am fost surprins de hotrrea constructorilor romni de a finaliza acest lca de cult ct mai repede, fiind mulumii de ajutoarele primite din ar i de condiiile de cazare i mas. Muli dintre meterii romni de aici, muncesc la ridicarea catedralei fr s fie remunerai. Ei sunt fericii c vor construi Catedrala neamului n pmntul fgduinei. Ajuni n noapte la Ierusalim, urcnd n mica garsonier din complexul Bisericii romneti, ne ntlnim cu printele paroh, cu o figur ca de sfnt, care se intereseaz ce am vizitat i care-i prerea unui scriitor din Romnia. I-am spus c nu-mi imaginam ca vreodat s vd cu ochii inimii aceste locuri sfinte din pustiul Hozeva i c se pstreaz attea oseminte din timpurile cele mai vechi, printre care i moatele celui mai nou slujitor al lui Dumnezeu, Cuviosul Ioan cel Nou Romnul care a devenit cel mai recent sfnt din toat lumea cretin. A fost cea mai frumoas zi din viaa noastr, n care sufletele i spiritul s-au aflat aproape de Dumnezeu. A doua zi ne plimbm pe marile bulevarde moderne ale Ierusalimului, cutnd singuri nsemnele Noului Ierusalim n acest loc n care oazele de verdea i grdini roditoare sfideaz cldirile monumentale, sinagogile rsrite ca ciupercile dup ploaie, muzeele, cldirile guvernamentale, locurile de joac i agrement ale oraului. La un col de strad admirnd o cldire nou, monumental, i comentnd cu voce tare arhitectura original cu multe arabescuri viu colorate, n dreptul nostru se oprete un personaj nalt, n vrst, care uitndu-se curios la noi ne ntreab: Suntei din Romnia? N-am auzit de mult o limb att de curat pe strzile Ierusalimului. Se ofer imediat s ne nsoeasc s vizitm mpreun Marea Sinagog, mndria Statului Israel. ntr-adevr, acest colos din piatr i sticl, cu vitralii nalte, viu colorate, cu multe nsemne i simboluri ale credinei, ne las reci. Ca la un semnal dat de o figur mefistofelic se lumineaz cu zeci i sute de becuri din cupola rotond a unui candelabru imens, dar i de pe perei laterali, i umple ochii de lumin i rmnem nmrmurii. Este lumina luminilor ne spune interlocutorul. n rest mult linite, turitii strini cumpr amulete i cri despre Holocaust, reproduceri de pe picturile-vitralii realizate de Chagal la spitalul Hadassa, insigne i earfe. Pe pupitre din marmor sunt nirate
162

multe cri religioase, talmuduri pe care unii vizitatori le rsfoiesc cu sfial. Sunt crile de cpti ale evreilor. Ochii notri sunt aintii spre originalele balcoane ca un fel de separeuri ale marilor teatre de oper ale lumii. Totul este o ncntare, nct i mulumim interlocutorului care politicos ne invit, dac timpul ne permite s-i facem o vizit, acas, spunnd c i vom face o mare bucurie soiei. Ne hotrm pe loc s dm curs invitaiei fcut de dna Geta Pascal, fosta muzeograf la Muzeul de Art din Iai, coleg cu soia lui Dan Hatmanu care ne-a dat adresa acesteia i cu care am stabilit s ne vedem n faa Muzeului de art, unde lucreaz tot ca muzeograf. Ne orientm foarte repede, acest mare complex muzeistic fiind ntr-un parc, lng Kneset. Ajungem la timp, iar n fata porii de intrare ne atepta Geta. Se bucur c i aducem veti din tar, i pe loc ne face programul. Mergem mai nti s servim ceva la bufetul muzeului, i imediat ne va conduce o ndrumtoare prin muzeu, o cldire lung, alb, care de fapt este format din mai multe cldiri dreptunghiulare, adpostind valori inestimabile, mai ales obiecte din toat Africa i Europa n care intrm cu sfial, ca ntr-o catedral. Aici vin puini excursioniti din Romnia, i sperie preul de 6 dolari de la intrare. Bucuria mea de a vedea noi lucrri de pictur, sculptur, grafic, obiecte de etnografie, instrumente muzicale vechi, dar mai ales arta israelian, este imens. ncepem prin a vedea cteva sli de pictur contemporan israelian. Numele acestor artiti importani desigur, nu-i reinem. Ne oprim totui n faa unor pnze mari, semnate de Igael Tunaskin, dar i de Ariel Arachi, romnul Marcel Iancu, Samuel Lamm, mai ales cu seam cu caracter rzboinic, triumfalist. Rmnem cantonai la pictura impresionist, unde admirm zeci de lucrri semnate de Renoir, Pissaro, Cezane, Monet, Susley, Gauguin, Leger, Picasso, Clee, Van Gogh, Miro, Dali, Kokoko. Intrm apoi ntr-un labirint, n slile cu art veche precolumbian, cu obiecte de sculptur, amulete, mti, din Peru, Mexic, Columbia, Mali, Guatemala, dar i art african din Ghana, Zair, Camerun, Nigeria. ntr-o alt sal ne ntlnim cu art din India, Indonezia, Australia i Oceania. Privim mii de obiecte lucrate n ceramic, filde, bronz, lemn, dar i obiecte din sticl, jad, argint, i bijuterii din aur. n alte vitrine snt zeci de obiecte de mbrcminte, esturi, costume naionale i vestimentaie din orient, inclusiv din Gruzia, Armenia i curios, costume macedonene. Din Romnia, dei triesc n Israel muli evreii venii din oraele mari ale rii, lipseau cu desvrire. Parcurgem cteva sli n care admirm zeci de vitrine cu monezi, de la cele
163

romane, bizantine i pn la monede de schimb dintre rile din orientul apropiat. Intrm apoi n alte cteva sli, cu multe obiecte descoperite cu ocazia spturilor arheologice din Israel, Egipt, Siria, Liban, toate dnd o imagine extrem de valoroas a unor culturi care impresioneaz i azi prin miestria i specifitatea lor. Admirm amfore romane i greceti gigantice, sarcofage din piatr, similare cu cele vzute la Cairo, dar i sicrie metalice care au supravieuit timpului. n vitrine stau mii de obiecte, podoabe, opaie, sticle farmaceutice, fragmente de ceramic, statuete. Pentru a reda ct mai convingtor locul descoperirii, alturi de obiecte sunt fotografii mari, color, pentru a da mai mult veridicitate exponatelor. Privindu-le nu poi s nu-i imaginezi existena altor zeci i sute de obiecte n solul arid al Israelului care i ateapt arheologii s le dezvluie voalul cu care timpul le-a acoperit. Ieim n marele parc-muzeu de sculptur adpostit printre molizi, pini, leandri, pomi cu rocove coapte, sau cu ciorchini de piper, pe care i admirm pentru prima dat n via. Nu rezistm, culegem cteva rocove pe care le ronim n grab, de fric s nu ne vad vreun paznic. Simim sub pdurea de rocove czute pe jos pe care le clcm cu grij ca pe nite vestigii ale trecutului i ne-am amintit de copilria noastr, cnd, prinii notri ne dezmierdau cu aceste fructe pe care nu le-am mai vzut de zeci de ani. Era o realitate, pe care o triam intens, ntr-o lume n care au rsrit ca dup ploaie, o pdure de statui printre tufele de flori de toate culorile care le nconjoar ca pe nite fiine dragi. Parc am fi ntr-un cimitir i ncercm s desluim numele unor artiti celebri, care au dorit s-i lase nsemnele lor n acest mare muzeu al omenirii. Tematica n general a sculpturilor este cea a rezistenei, a luptei, a figurii omului biruitor, a femeii care-si apr cu pieptul puii care-i iau zborul spre nalt. De la Vertebrele lui H. Moore, simboliznd durerea lumii la faimosul Moise nvingtorul de I. Mestrovici, realizat n marmor alb, la portretul Anitei a lui Etienne Hajdu tot din marmor alb, la celelalte lucrri care se niruie pe aleile parcului, realizate din aluminiu, beton, fier, piatr care poart semnturile lui Bourdel, A. Maillot, A. Roden, A. Arkipenko, J. Eptain, Giacomo Manzu, Arman Born, David, Polombo, Otto Freundhich, Schmit, dar la cea care poart semntura romnului E. Hajdu, ne dm seama ct de puternic este sentimentul patriotic al acestor artiti celebri pe planul mondial, care au dorit s contribuie la mbogirea acestui tezaur de art, al unei ri care i reclam dreptul la via. Ne minunm i rmnem mui atunci cnd n apropiere intrm ntr-un
164

labirint al morii unde sub o cupol, cu cer nstelat, plpie milioane de stele, iar vizitatorii prin ntuneric, escaladnd nite puni ntortochiate, cutremurai de o muzic funebr, auzim vocile i numele unor mii de copii, care de acolo din cerul nstelat i rostesc nemurirea. Am privit cu ochii nlcrimai strigtul sfietor al acestor copii a cror viat s-a stins n vlvtaia timpului care a strivit sufletele lor nevinovate. Grupurile de copii vizitatori care intrau n acest templu al morii i care se scurgeau pe lng noi, parc se ivise din lumea cereasc, ca s dovedeasc c sufletele lor nevinovate sunt vii i c duc mai departe nemurirea statului evreiesc. Am vzut aceast mare lecie de istorie a unui popor care n lupt cu greutile a nvins. Ieim de aici cu sufletul, sugrumat de durere, nct soarele strlucitor de afar ne lumineaz palid feele care mai pstreaz broboane de lacrimi care vor rmne amintiri ale unor realiti pe care timpul nu le va da uitrii. Am stat cteva minute la umbra unor cedri i ne bucurm c inhalm aerul rcoros i ne mbtm de mirosul florilor crescute parc din piatr, ca un triumf al vieii. La numai civa zeci de metri se afl construcia unui alt templu al culturii, o realizare arhitectonic sub forma unui con, de un alb imaculat, care adpostete faimoasele manuscrise, unice n lume, descoperite de un tnr cioban care i pstorea turma n zona Mrii Moarte. Auzisem multe legenda despre acea descoperire a acestor manuscrise vechi de mii de ani. Se spunea c de pe marginea unui hu ameitor ciobanul auzea behitul unei oi care parc cerea ajutor. Ptrunznd ciobanul n acea grot a descoperit faimoasele manuscrise, care se pstreaz astzi n acest clopot imens. Intrm n el cu sufletul ncrcat de emoie. Ne plecm ochii i privim cu uimire i vedem, n vitrine special construite, acele suluri cu scrieri, mult mai vechi dect Biblia i care atest o cultur milenar, gradul de civilizaie descris n ele, adevrate izvoare i dovezi, ale unei culturi milenare prin care aceti locuitori de azi i revendic solemn dreptul la existen. Cnd ieim din acest panteon al civilizaiei israeliene, privim n jur pdurile de pini i molizi din jurul Knesetului i turnurile marilor hoteluri ca i vilele din zona rezidenial ale Ierusalimului; nu poi s nu exprimi satisfacia c un popor legendar, prin sacrificii umane, prin voin i eroism a adugat zeci i sute de mrturii la istoria milenar a unui popor care i-a regsit patria dup mii de ani de peregrinri, decimri i sacrificii. Azi acetia triesc din plin sentimentul unor mari mpliniri biblice. Ajungem la cumpna nserrii la locuina familiei Pascal care ne-a asigurat cazarea pentru o noapte. ntr-o cas
165

cu parfum de epoc, n grdina cruia gazdele ne rsfa cu mncruri romneti, cu mici, fripturi, sarmale i cu ampanie romneasc, ne simim ca la noi acas i sporovoim pn la o or trzie din noapte. A doua zi, pe 29 octombrie 1987, Mihai Pascal ne-a dat o veste care ne-a umplut sufletul de bucurie. i luase o zi liber de la servici pentru a fi ghidul nostru prin vechea cetate, dezvluindu-ne locuri i edificii pe lng care trecusem, fr s le descifrm valoarea lor important n istoria milenar a Ierusalimului. ntr-o main Mercedes, ne oprim n fata porii Iaffo, lsm ntr-o parcare maina i ascultm i vedem locuri unde n-am fi putut ajunge niciodat. Domnul Mihai Pascal, dei inginer de meserie, cu un entuziasm i o competen de specialist ne duce prin centrul vechi al oraului, cu strzi miniaturale, prin faimosul Cardo din timpul romanilor, strad excavat n 1976 i care are o vechime i ziduri din perioada primului templu. Ne oprim n faa unei hri vechi a Ierusalimului i admirm fineea unor coloane i ale unor tuburi de canalizare i galerii subterane n care acum au fost deschise magazine ultraluxoase, unde numai americanii au mn liber i o scutire de 20% asupra acestor valori care i iau ochii: blnuri, bijuterii, tablouri. Urcm cteva scri i ieim n zona cartierului armenesc, cu case restaurate i multe ziduri i arcade, cu bi publice n care erau adui tinerii de 13 ani pentru a fi mbiai nainte de majorat. Este un bazin din piatr, n care prin apeduct era adus apa n care erau aruncate buci de piatr arse n foc pentru nclzirea apei. Strbatem acest cartier cu locuine tipice, foarte joase, frumoase i funcionale, cu curi interioare, unde au crescut din piatr arbuti, leandri, mandarini i trandafiri japonezi. Ici, colo, vezi magazine, mese n plin strad, turiti i iar turiti, iar de aici printr-o strdu ngust ajungi ntr-un loc unic n fa avnd Muntele Mslinilor, plin de biserici, dincolo de care se pot vedea Munii Iordaniei i Marea Moart. Privim i ascultm de la difuzoare cuvintelemuezinului rostite ca un cntec vechi din templul regelui David. Cnd ajungem pe un parapet i privim n jos, prietenul nostru ne spune: Iat Zidul Plngerii! locul cel mai sfnt. De aici poi asista la un ritual: cum se face separaia sexelor: femeile n dreapta i brbaii n stnga. Cnd ne apropiem de ei, ni se face fric, gesturile lor de adorare, lacrimile care curg pe obraji, tremuratul i implorarea dumnezeirii, ne cutremur. Este un ritual desvit n linite i credin. Acestor credincioi li se altur sute de turiti, care cu sfial se apropie de zid i cu sfial introduc n zidul Plngerii fisurat ici, colo, biletele cu texte scrise n toate limbile pmntului i prin care cer iertarea
166

pcatelor. De aici vedem bazinele i canalele de aduciune nc din timpul mpratului Hadrian. Ne ntoarcem din nou pe o strdu n biserica cea mare, acolo unde este mormntul domnului Isus. Marieta ngenuncheaz pentru nu tiu a cta oar n faa unei plci din marmor, se roag i o srut. Este placa pe care a fost splat de mironosia trupul lui Isus. Urcm apoi pe nite scri ce duc n vrful Golgotei i descoperim un altar sculptat i poleit cu foi de aur, druit cndva de arul Nicolae al Rusiei. Este un col de piatr al vrfului muntelui Golgota. Simi c i se oprete respiraia, nct ne facem semnul crucii, rostim Tatl nostru i coborm. Din cetate ieim prin aceeai poart a Iaffei pentru a vedea cartierul nou, evreiesc, construit lng rpa sultanului. Cldirile n pant, ca nite bulgri de zpad, mici dar cochete, cu flori multe n curte i ne oprim n faa unui complex alimentar lng care strjuiete o imens Moar de vnt. Totul este fantastic, unic, de un farmec care ncnt ochii i inima, trind pentru o clipit o atmosfer de vis, o lume a nibelungilor. Ne oprim apoi n faa Bisericii Crucii, locul de unde a fost luat lemnul din care a fost fcut crucea pe care a dus-o n. spate Isus pn pe Gologota. Intrm n biseric i admirm un altar poleit cu figuri de sfini pictai pe lemn i apoi ncrustai n rame rotunde aurite. Aprindem lumnri, ne nchinm i ieim n curtea strjuit de molizi seculari. n cteva cldiri laterale Mihai ne arat locul unde cunoscui copiti, printre care i marele Sota Rustavelli al armenilor i-a fcut ucenicia. Fiind o biseric ortodox, aici vin s se nchine muli turiti romani, deoarece intrarea n aceast biseric este fr plat. Ajungem de aici la locuina familiei Pascal, mncm n grab cteva fructe. Ca s ne oboseasc i mai mult, Mihai, uitndu-se la ceas ne spune: Hai s mai vedem ceva, pn se ntunec. Urcm n main din nou i pe un drum n serpentine, printre livezi de portocali i avocado, ajungem pe un platou unde vedem o construcie bizar: un trunchi de pom uria, sgetat n plin cretere la mijloc. Cele 52 de rdcini, simboliznd statele americane, nfipte adnc n piatr, la acea or a nserrii parc vibreaz, parc din adnc auzim izvoarele cum curg, ca un cntec care i rscolete sufletul. Mihai se uit la noi, ne vede feele transfigurate de emoie i ne spune: Acest memorial nchinat lui Kennedi, reprezint recunotina poporului evreu pentru cinstirea unui mare preedinte al Americii, pentru tot ce a fcut pentru Israel. La ntoarcere, Ierusalimul era scldat ntr-o lumin orbitoare iar cldirile nalte preau nite lebede albe care dansau pe muzica din Lacul lebedelor a lui Ceaikovski.
167

Se fcuse orele 7.00. Acas la Mihai ne atepta soia cu masa pus. N-avem timp, deoarece la orele 20,00 trebuia s ajungem la autogar pentru a lua maina spre Tel-Aviv. Dna Pascal este derutat, nu tia c noi trebuia s ajungem seara s ne ntlnim cu Liza, nct n grab ne trezim cu un mic pachet cu mncare, ne lum rmas bun cu rugmintea gazdelor de a mai veni n Ierusalim, chiar pentru mai multe zile. La Tel-Aviv prietena noastr, Liza, intrase n panic, se fcuse trziu. Am nfulecat ceva n grab, i-am povestit ce am vzut n Ierusalim, fiind ncntat dar i ngrijorat, bnuind c nu ne-au ajuns banii de excursie. Era fericit, de bucurie i-au dat lacrimile i ne-a mbriat. Ne spune c a doua zi de diminea vom pleca la Haifa, al doilea ora ca mrime la Marea Mediteran. Am avut un somn linitit. Era o diminea de octombrie frumoas. Gustm ceva, ieim n strad i din faa Primriei lum autobuzul 22 care ne las n faa grii Centrale. La intrare n gar suntem controlai de militari narmai deoarece Liza ne avertizase c aproape zilnic au loc unele atentate. De la Tel-Aviv la Haifa trenul face aproape 2 ore. Privim cum prin faa ochilor defileaz mici orele scldate n verdea, iar pe tipsia cmpiei defilau plantaii de banane, portocali, lmi i mai ales mari plantaii de vii cu rod bogat. Liza dornic de conversaie intr n vorb cu vecinul de lng ea, un brbat de peste 50 de ani, nalt, cu prul grizonat, cu o figur luminoas, care ne zmbea cnd ne auzea vorbind rusete. O ntreab pe Liza de unde suntem, cnd i spune c suntem romni se destinde i ne mrturisete c are afaceri bune cu Romnia. nainte de a cobor la Haifa, scoate o carte de vizit i-i spune Lizei c dac ne rezervm o zi, el este dispus s ne prezinte tot litoralul pn la Acco i Rose Icra, el fiind preedintele unui sindicat dintr-un ora de lng Haifa. i mulumim i coborm. n spatele grii, Aric, fiul doamnei Liza, un gealat nalt, cu o for fizic care ne copleete, ne ntmpin cu un zmbet cald i binevoitor. Ne urcm n main care ia piepti panta muntelui. Se oprete la prima cotitur i de aici admirm panorama oraului, cu blocuri cu multe etaje, turlele unei biserici sub forma unui panteon, iar mai sus de noi construcia din beton i sticl a Universitii n care a studiat Aric. De aici Marea Mediteran pare un ecran pe care soare iradiaz sulie argintii care incendiaz valurile spumoase ale mrii. Siluetele macaralelor din port, cu gturile lor negre, par nite gigani care nfrunt deprtrile. Ajungem sus pe Muntele Carmel, strbtnd zona comercial cea mai veche, cu zeci de magazine dar i multe
168

bnci, instituii, cldiri impozante, moderne, numai din beton i sticl. n stnga ne arat parcul persan, n mijlocul cruia troneaz faimoasa biseric Bahai, nconjurat de arbori pitici i terase pline cu flori de toate culorile. De aici, panorama oraului este unic. Undeva n dreapta crestele munilor parc se nfig n mare, acoperind micul orel Acco i cetatea de peste 1000 de ani. Dincolo de aceti muni cenuii este grania cu Libanul. La o arunctur de b, ne oprim n faa unui bloc unde locuiete Aric cu soia i cu un copil, febleea Lizei, care m chinuise n scrisorile pe care mi le trimitea, amintindu-mi de fiecare dat s-i aducem gufioi pentru unicul ei nepot. n ar, ntrebam pe toi ce sunt gufioii? Abia cu puin timp nainte de plecare n Israel am aflat c era vorba de chiloi pentru copii. Aici lum o mic gustare, sorbim o cafea cald i cu aceeai main urcm i mai sus, printre plcuri de vile cochete, pentru a ajunge la Rina, prietena Lizei din copilrie, care ne va asigura cazarea timp de 2 zile. Este o vil frumoas, nconjurat de palmieri i de trandafiri agtori care urc pn la acoperiul cldirii. ntr-un hol de 60 m.p. pereii sunt plini cu zeci de tablouri cu peisagii i portrete. Sunt lucrri ale cumnatului ei, unul dintre cei mai mari pictori contemporani, clasicul Samuel Lamm. La mas, discutm despre trecutul acestei familii de arhiteci polonezi, venii cu peste 40 de ani n Israel. Povestea vieii ei este foarte dureroas. Doamna Rina, n vrst de peste 80 de ani, cu 4 copii i muli nepoi a rmas singur ntr-un apartament cu 5 camere. Copii i nepoii snt arhiteci, profesori, ingineri i sunt fericii. Stm la taifas, depnnd amintiri, iar doamna Rina aducnd cteva cutii cu fotografii de epoc, ne povestete file de via trit n Polonia, la Cracovia i n Israel. A doua zi, mpreun cu Aric plecm la Acco i Rosa Icra. Drumul l facem spre nord, pe marginea Mrii Mediterane. Fiind Sabat, la Acco, unde exist un faimos Bazar, pare prsit. Strzile par pustii, ici, colo, vezi cte un arab, n costume specifice albe, tcui, moind la umbra unor platani sau copertine care oprete vpaia soarelui. Pe chei, lng zidul cetii, muli pescari amatori ne ndeamn s cumprm pete. Orelul Acco, cu o cetate care este n renovare, o admirm de la distan. Urcm n main i o lum spre nord, spre acel pinten de munte unde apele mrii au spat n munte tuneluri n care apa ptrunde cu for i se ntoarce napoi n valuri spumegnde. Coborm jos cu un teleferic i apoi printr-un tunel vedem jocul inimaginabil pe care apa l face aici, lsnd clocotul apei s-i fac jocul lund forme curioase care se implanteaz n stnc. La ieire din
169

aceast lume mirific, privim marea linitit, cu irizri argintii care primete n pntecul ei plmada valurilor care au hlduit n aceste scobituri printre stnci. Totul este de o frumusee magnific. Privim n sus spinarea munilor. Vedem valuri de srm ghimpat i drumul asfaltat care leag cele dou ri, Libanul i Israelul. Ne odihnim pe o teras bnd sucuri de portocal care ne astmpr setea i ne revigoreaz. La napoiere, maina lui Aric se oprete n poarta casei lui Rina. Intrm pentru a bea o cafea i cu un taxi ajungem ntr-o zon central, acolo unde se afl vila sorei Rinei, cstorit cu pictorul Lamm. Urcm 4 etaje cu liftul. Suntem primii cu mult cldur. Liza o face n continuare pe translatoarea. Pictorul Lamm, nalt, cu ochii mici, cu faa smead ne zmbete binevoitor i privete cu o mare curiozitatea figurile celor doi musafiri care i ndreapt cu insisten privirile spre tablourile care umpleau pereii sufrageriei. Pictorul m urmrete cum stnd n faa unui tablou, emit cteva judeci de valoare despre pictura artistului. Liza traduce. i vorbesc despre maniera de lucru, despre asemnrile cu pictura anilor 1937, 1939, care se fcea la noi, de Balcic de muli artiti romni n special peisagii i marine. Lamm st pe un fotoliu, ascult, se mir i m pune n faa unui tir de ntrebri. Cu acea nflcrare cu care fac unele judeci pe marginea picturii, artistului i trezesc un anumit interes, simt c i plac argumentele mele, i mai ales judecile de valoare care l deruteaz pe artist. O ntreab pe Liza: Nu cumva domnul este un critic de art? Traducerea lui Liza care-i spune c sunt poet, l deruteaz dar i l entuziasmeaz, nct brusc se ridic i m invit s-i vd atelierul situat la etaj, ntr-o mansard. Rnd pe rnd ne prezint multe lucrri, multe peisaje, marine, portrete de btrni, copii, portrete de artiti, toate pe tonaliti de rou, sngeriu, nct asemnarea cu pictura lui Musceleanu m deruteaz. Comentez unele pnze cu imagini din Ierusalimul vechi. Artndu-mi Cartea de aur cu impresii ale unor critici strini despre arta sa, m roag s scriu i eu cteva rnduri, fcnd unele asociaii cu maniera de lucru a lui Petracu, Ghia, Eleutheriade, Ressu. Cnd Liza traduce textul, Lamm rmne perplex. mi spune: Prerile dumneavoastr despre arta mea, coincid cu multe preri exprimate de unii critici n ziarele din Frana i America unde am deschis unele expoziii personale. La plecare mi ofer cteva reproduceri cu semntur i un pliant, exprimndu-i bucuria de a cunoate un romn, un specialist ceea ce m-a bucurat. n timp ce doamna Liza iradia de fericire c l-am dat gata pe marele pictor, c are i ea un prieten romn cu care
170

se mndrete. Plecm ncntai de aceast vizit, bucuroi c am cunoscut un pictor de mare notorietate n Israel, cruia i vzusem cteva pnze n Muzeul de art din Ierusalim. Continund comentariile n casa lui Rina, care era entuziasmat de faptul c a cunoscut nite romni adevrai, sorbim cu nesa un pahar de suc natural de portocale, ne retragem n camera, n care vism la periplul nostru n continuare prin locurile inedite din ara Sfnt. A doua zi de diminea, la gara Terminus, naintea rentoarcerii la Tel-Aviv, Liza ne d cteva informaii despre plecarea noastr spre Nazaret, mi strecoar cteva sute de echeli n buzunar i ne desprim. La orele 10,00 ne urcm n autobuz strbtnd un teritoriu arid, cu muni golai, dar i cu plcuri de mslini pitici. Dup o jumtate de or ncep s apar cmpii roditoare, plantaii de mandarini i portocali ale cror crengi ncrcate de fructe ating pmntul. i aici Omul a sfinit pmntul. Roadele se vd la tot pasul. Urcm n serpentin, pe autostrada tiat n munte. Deodat, pe culmi de deal se vd construcii, cuiburi cu vile albe, scldate de umbrele unor falnici cedri. Intrm n Nazaret. Este duminic, 1 noiembrie. Puin lume pe strzi, unele magazine sunt tot nchise. Intrm n marea biseric, cu vitralii i picturi murale, cu puin lume, i deodat, auzim ecourile unui cor de copii care ne ndeamn s ne oprim i s-l ascultm. Este ceva solemn, o muzic coral divin, care ne nfioar. Este slujba unor preoi cehi, nsoit de ecourile unei orgi puternice. Coborm cteva scri i ajungem ntr-o sal imens, n fundul creia se afla o pnz pe care era pictat o scen biblic nfind figura lui Hristos nconjurat de apostoli. La un altar, un grup de preoi, mbrcai n alb oficiaz slujba. Pe pereii laterali, peste 300 de mozaicuri cu scene biblice, daruri fcute acestui lca de ctre toate rile capitaliste europene, dar i din America de Nord, Canada i Australia. Fiecare mozaic, realizat din plci colorate, porelan, ceramic i faian, ntruchipeaz fie pe Maria, fie pe Isus Hristos, n ipostaze diferite. Ieim n curtea interioar a bisericii, ne scoatem senviurile i sub un palmier, pe o canapea ne lum masa de prnz. Ne odihnim aproape o or, admirnd oraul care se ridic n trepte pn la poalele pdurii care trimite spre noi rcoarea i aerul ozonat al molizilor i brazilor. Ne ridicm i la numai 100 de metri ne oprim n faa Bisericii construit pe locul casei n care se nscuse fecioara Maria. Cumprm cteva vederi, facem o fotografie i plecm spre autobuzul care pleca spre Tel-Aviv la orele 17.00. Cldura ne-a moleit, picioarele ni s-au ngreunat, nct cnd urcm n autobuz,
171

care avea instalaii de aer condiionat, ne nviorm i savurm peisajul i noile aezri rsrite ca ciupercile dup o zi ploioas. Ajuni acas, la Tel-Aviv, Liza ne anun c a doua zi, nsoii de Jeni, soia lui Sebastian Costin, fostul meu coleg de facultate, vom vizita faimoasele grote de la Mahseya, despre care se spune c, cine nu le-a vizitat, nu a vzut Israelul. Am fost convini i iat, c de diminea maina lui Sebi, mpreun cu frumoasa lui soie, sun la ua casei lui Liza. Urcm n main i pornim n vitez pe autostrada ce duce spre Ierusalim. La kilometrul 25, un drum face spre dreapta care duce spre munii Galileei, unde, n luna mai 1968, s-a descoperit unul din miracolele pe care natura le-a plmdit n milioane de ani sub pmnt. n aceast peter, descoperit prin acelai joc al ntmplrii ajungem pe o cldur de 30 de grade. nainte de a intra n peter ne odihnim pe platforma din faa unui bufet, savurm o cafea neagr i intrm ntr-o sal, n care ghidul ne prezint istoricul descoperirii peterii n numai 10 minute apoi, printr-un tunel ntunecat, stnd pe nite pietre, privim unele forme curioase ale tavanului i ascultm explicaiile ghidului cum s-au sedimentat n lumea ntunericului stalagmitele i stalactitele. Apoi ca prin miracol se aprind mii de luminie din tavan i de jos, dezvluindu-ne o lume de vis. Totul este fantastic. n faa ochilor apar formele cele mai curioase pe care natura le-a imaginat. O lume selenar, cu zeci de fantome create de natur, pe care privindu-le i se oprete respiraia. Poi imagina aici, de la altare solemne din catedrale cu figuri de sfini, de la pitici jucui, pn la gigantice psri, de la scene ale rstignirii lui Isus pn la turnuri care strpung cerul. Mergem pe nite podee suspendate, de unde privim cum de la un amvon imens o form omeneasc parc ne vorbete. ntr-o alt parte se ntlnesc dou personaje mbriate ntr-un srut divin. Sub luminile reflectoarelor stalacmitele i stalactitele capt un colorit de marouri de toate nuanele, de la albastrul sidefiu la portocaliul cu irizrii de aur pur, iar de la griuri la sclipiri de argint. Stm n loc i privind ne imaginm scene incredibile dintr-o mie i una de nopi. Ne privim uneori n ochiurile de ap de o mare puritate, parc ar fi nite oglinzi, n care chipurile noastre devin fiine megalitice. Simim c aerul nu ne mai ajunge, c ne sufocm. Ghidul msoar temperatur. A fost un mare vis, o trire unic n via pe care nu o vom uita niciodat. De aici prietenii notri glumind ne spun c, dup ce am vzut acea lume a ntunericului, s mergem ntr-o lume a luminii, n satul Ein Hod, o localitate arbeasc situat la numai 30 de kilometri de
172

Haifa, situat pe o nlime cu o vegetaie srccioas, localitate prsit de localnicii disperai c pmntul era sterp, nu cretea nimic pe el. Din 1939, satul a renviat datorit ideii lui Marcel Iancu care, statornicindu-se aici, a hotrt refacerea caselor i transformarea lor n ateliere de lucru, pentru artitii plastici care au venit din Polonia, Rusia, Romnia, Germania, Bulgaria, i care i-au gsit n Israel a doua patrie. nsoii de romnul Tuvia, sculptor care este un fel de Staroste al locului, defilm prin centrul satului, i ne oprim n faa unei cldiri necat n flori i verdea, unde se afl Muzeul Dada al pictorului romn Marcel Iancu. Aici pictorul s-a stins din via n anul 1982. n muzeu sunt peste 100 de picturi, desene, grafic, tapiserie i unele reproduceri dup afie, tieturi din ziare, fotografii ale artistului romn. Este un muzeu memorial care adpostete lucrri ncepnd din 1919 pn n prezent. Multe sunt lucrri tematice, antirzboinice, naturi statice abstracte sau scene de familie. Este un muzeu n care vibrm, care ne emoioneaz profund. M gndesc ci romani au avut curiozitatea s viziteze aceast cas memorial care pstreaz spiritul marelui disprut. Sculptorul romn, Tuvia, un fel de staroste al satului, bate pe la porile unor artiti, pictori, graficieni, ceramiti, sticlari, giuvaergii, care fac glume. Civa ne invit s-i vizitm. Intrm n atelierul unui sticlar, care ne arat taina furirii unor amulete, figuri de personaje mpestriate n culori vii. Ne arat cteva sticle speciale pentru parfumuri, dar i mrgele i podoabe pentru femei. Intrm i n atelierul unui pictor polonez. i vedem pnzele, multe peisaje, naturi statice, cu o evident tent impresionist, realizate n culori calde, luminoase. Trecem prin faa unui mic amfiteatru n aer liber, unde, spune Tuvia, se dau concerte i spectacole de sunet i lumin. Aici au susinut spectacole mari violoniti ai lumii, printre care i marele Ehudi Menuhin. Tot privind casele, curile, grdinile pline de arbori fructiferi, n special portocali i mandarini ajungem la marginea satului, ntr-o oaz, unde sculptorul Tuvia, izolat, i-a construit pe un teren ct vezi cu ochii, un cuib cu multe camere, n care ntunericul pare s ascund sculpturile de factur mic ale artistului singuratic, dar vistor care pare un adevrat templu n care viseaz i creeaz acest mare romn. Tibi i Jeni i mngie barba stufoas, alb, de patriarh. Se amuz, discut cu voce tare, ntreab ce fac colegii lui din ar, n special ce mai lucreaz sculptorul George Apostu, dar maetrii Irimescu sau Marcel Guguianu? Tot realiti au rmas? Ne plimb prin toate cele 6 camere, un adevrat labirint n care lucrrile din lemn i piatr parc defileaz.
173

Ieim n curtea larg, unde pe mici alei sunt implantate lucrrile lui abstracte, abracabrante, dar expresive care se supun privirii. O adevrat lume mirific, nchid ochii i parc m vd n curtea plin de arbori btrni a lui George Apostu de la Bneasa, unde statuile lui cioplite n piatr i lemn te privesc de la nlime, sfidnd cerul. n acest muzeu de la Ein Hod din Israel, statuile lui Tuvia puin ngndurate sfideaz parc timpul prevestitor de vremuri tulburi. l aud parc tunnd i fulgernd: Avem de toate, mult libertate n creaie, dar nu avem domnilor linite. Ne pndete permanent rzboiul. Ai vzut, adresndu-ne mie i soiei, cum ostaii evrei narmai, stau de veghe, gata s nfrunte dumanul. Cteva lacrimi se preling pe faa lui smead, plin de zbrcituri. Se apropie de un semn, o piatr ascuit, nalt, nfipt ntr-un mic postament i jos, spate dou mini, un fel de cu cu care primea banii pentru munca sa i o alt mn obosit, cu urme i adncituri spate de tvlugul timpului. Acest simbol, ne spune artistul, va fi piatra funerar de pe mormntul meu. Se ntristeaz, dar brusc devine din nou jovial, optimist i ne invit la un grtar i cteva sticle de bere. Casa lui Tuvia, romnul Tuvia, este un petec de lumini i umbre, care te face s te simi ca acas. Opera lui nu poate fi desprit de rdcinile care i-au dat via i de aceea este att de romneasc. Plecm din acest sat al artei, fericii c aici am gsit un mare om de omenie, care a devenit o gazd, pe care uneori, o viziteaz prieteni care-i nclzete sufletul, dar mereu i mereu rmne ca o pasre singuratic, simi cum ip dup locul cuibului pe care l-a lsat acas, n Romnia. La Tel-Aviv, Liza ne ateapt cu aceiai bucurie, dornic s-i mprtim impresiile din cltorie. La mas, de fa fiind i prietenul ei, ne spune c a doua zi vom vizita un chibu. Zmbim, dar seriozitatea omului de fa ne asigur c nu vom regreta. Vom vizita gospodria colectiv Naaria, la grani cu Libanul. A doua zi la orele 7,00 ne atepta n faa Mercedesului care strlucea de curenie. Trecem prin vestita staiune La Marea Mediteran, Natania, un fel de Nisa a Israelului unde locuiesc muli milionari. La Hidera i Acco nu ne mai oprim, iar drumul asfaltat din fa, care urc civa kilometri, se sfrete exact n faa gospodriei colective Naaria. Aici ne ateapt o mare surpriz, suntem ntmpinai la poarta chibuului de fiul lui Isar, care este un fel de conductor al acestui chibu, aezat chiar la grania cu Libanul. Se vd numai la circa 200 de metri, evile tunurilor libaneze i la civa metri gardul de srm
174

ghimpat a graniei, care ne nspimnt. Intrm n incinta chibuului ca ntr-o cetate mprejmuit de valuri de srm ghimpat, cu sisteme de alarm puse la punct, cu adposturi subterane. Chibuul este un fel de muzeu cu case tip, de culoare alb, cu strdue nguste, cu garduri de trandafiri japonezi, mov i galbeni. Intrm n apartamentul lui Gall David, fiul lui Isar, unde soia, o femeie plinu, roie la fa, cu ochi de ppu ne spune bine ai venit. Aflm c tatl ei fusese romn, dar nu a vorbit romnete dect n copilrie. Acum a uitat totul. Ne servete cu un ceai, biscuii, fructe i cafea. Are 4 copii, 3 biei mari i un bieel numai de 1 an. Atmosfera n familie este intim. Cel mic se rsfa prin camer, rde tot timpul. Apoi ntinde minile i ia dup mas biscuii, banane, mere, mandarine, ciocolat i apoi spre uimirea noastre, bea 2 sticlue de lapte. Dei erau orele 12.00 sesizm c nu ne invit s mncm. n schimb ne invit s vizitm chibuul. Pe alei asfaltate, pe o parte i alta peste tot numai flori, verdea, tufe de iasomnie i trandafiri parfumai, i curios, nu vedem nici ipenie de om sau copii. Ne conduce mai nti prin ncperile grdiniei. Peste tot uile erau deschise, n fiecare camer cte dou paturi i cu televizor. Ni se explic c n fiecare locuin exist o instalaie special ca un ecran, prin care prinii urmresc jocul copiilor, somnul lor pe timp de noapte, sesisnd dac comportamentul acestora este normal, dac plng sau reclam dureri, prinii din cas sesizeaz pe supraveghetoare care intervine. Este n aceast grdini atta ordine, curenie, disciplin nct nici nu simim prezena copiilor care ne nconjoar, unii improvizeaz jocuri, se bucur de prezena vizitatorilor. Au un comportament de oameni mari privindu-i cum se aeaz fiecare la mas, exact n locurile lor, tiind care-i prosopul lui, nct cnd i vezi mncnd svresc n linite un adevrat ritual. n dulapuri joase sunt stive de cri de colorat, sute de jucrii, coulee cu fructe. Nu am vzut copii certndu-se, mbrncindu-se sau plngnd. Este i asta un miracol. Vizitm apoi slile de clas ale copiilor care sunt n clasele 1-4. Peste tot ordine, curenie, mult material didactic. Microscoape, instalaii sofisticate. Ne arat apoi sala de croitorie, sala de spltorie, nct tot ce era de reparat, splat, erau puse n dulapuri ale fiecrei familii, care le ridicau la anumite ore, conform repartiiei. n sala de sport, n bazine pentru toate vrstele, copii se scldau, jucau tenis, volei, fceau gimnastic n compartimente separate fr s se deranjeze unii pe alii. Ne minunm vznd toate aceste dotri, organizarea programelor de activitate pe discipline, totul merge n acest chibu ca i ceasornicul.
175

Intrm n sala de mese, care arat ca un restaurant, cu multe aranjamente florale, cu pereii plini de desene viu colorate. Pe fiecare mas cutii cu sucuri, fructe exotice, pepsi, prjituri de mai multe feluri. La un bar lung, ntr-o vitrin, stau aezate ca la parad, n tvi inoxidabile, peste 10 feluri de mncare. i ei ct vrei, nu se ofer porii, totul este fr restricii. Dup mas, continum s vizitm alte locuri, mai ales atelierele care produc jucrii, obiecte de artizanat, ppui, plrii, sculpturi i bijuterii din lemn, filde, os, pai, rchit, lucrate cu miestrie i migal de femei i brbai n vrst. Diviziunea muncii funcioneaz aici impecabil. Toate aceste bunuri sunt valorificate prin magazinele din orae, mai ales pentru negustorii din Ierusalim, Haifa i Tel-Aviv. Ni se spune c ei nu primesc salarii, toi banii pe care i ncaseaz snt depui n bnci, tot ce i doresc, de la mbrcminte obiecte casnice, pn la aparatur, le pot lua pe baz de bonuri speciale din magazinul chibuului. Modul de organizare al chibuului, despre modul cum se face retribuia bneasc a muncii, ni se explic, dar nu nelegem nimic. Important este c au de toate, nu se vait, n casele lor muncesc foarte puin, nu gtesc mncare, n afar de cafea i fructe pe care le au din belug, alte griji nu au. i totui. mi s-a spus c de dou ori pe an primesc nite sume de bani frumuei. Am vizitat mai tot chibuul, inclusiv micile ateliere, turntorii, cresctoriile de psri care ou de dou ori pe zi cu noapte, serele de flori, dar i adposturile subterane, amenajate n aa fel, nct, ntr-un minut, la declanarea unei alarme, cu lifturi existente n fiecare locuin, coboar n camere climatizate, unde au tot confortul. Cnd ne-am ntors la locuina lor, apsnd pe un buton, a aprut pe un ecran hala de turntorie, pe care domnul David urmrea procesul de fabricaie i ddea instruciuni muncitorilor. Totul era sub control. Tot ce am vzut ne-a impresionat, am vzut cu ochii inimii un mod de organizare a muncii i aspecte de vieuire curioase, multe aspecte nenelese dar modelul evreiesc de colectivitate i armonie nu se uit. i totui, vizitnd acest chibu, n care am avut impresia c sunt pe un picior de rai, n care organizarea, ordinea, curenia, condiia de via, dar mai ales disciplina exemplar, mi-au ntrit convingerea c aici, la Adamit, m-a impresionat cel mai mult faptul c ntr-un loc uitat de lume i de nume, am vzut o lume egal n faa legii i a lui Dumnezeu. Cnd cldura s-a mai ostoit, ne-am ntors la Tel-Aviv, acas unde Liza ne-a rsfat din nou cu o mas copioas stropit cu
176

ampanie autohton, i cu ngheat pregtit de ea. Programul pentru a doua zi ni se spune de ctre prietenul lui Liza este strict secret. Este iar o surpriz. Abia cnd ne sculm, pe la ora 9, cnd intrm n buctrie s lum micul dejun, ne arat 2 bilete cu care s dm o fug n Egipt. Srim n sus de bucurie, Marieta o ia de gt pe Liza i o srut de cteva ori. Nu, asta nu se poate, este prea de tot, cost foarte mult, i noi nu vrem s te srcim. Liza ne spune c aceast cltorie o facem numai noi doi deoarece are multe obligaii la Tel-Aviv. Da, dar Liza, cu cheltuielile astea o s-i devalizm avutul rapid. Rde n hohote. Este plcerea mea. n Romnia, dac nu erai voi azi nu a mai avut ansa s v rspltesc! La ora 8,30 suntem pe bulevardul Ibn Gviron nr. 15, de unde vom lua autobusul. Ne nsoete Liza i Isar. Autobuzul era pe jumtate gol. Muli evrei n-au curajul s plece n Egipt. Frica de teroritii palestinieni, cldura sufocant, pustiul ct vezi cu ochii, i faptul c n Egipt este o epidemie o ngrijoreaz pe Liza, care grijulie, ne-a procurat conserve, sucuri, ap mineral, cafea pentru o sptmn. La plecarea autobuzului Liza i Isar, fcndu-ne cu mna, izbucnesc n plns. Fuga n Egipt dei va fi frumoas este n acelai timp periculoas. Noi ne bucurm c avem ansa de a ajunge n ara Piramidelor. Pe autostrada pe care se aternuse nc de la ultimul ora, Beer Sheva la grani cu Egiptul o pulbere de nisip, se simte aerul ncins i se mai vd ruinele caselor evreieti, drmate la retragerea trupelor strine din rzboiul de 6 zile cu egiptenii. n stnga i dreapta oselei se mai vd gardurile de srm ghimpat. Formalitile la grani nu ne pun probleme, trebuie doar s schimbm 10 dolari cu lire egiptene. Chiar n incinta cldirii trecem pe lng o mic cas de rugciuni, unde brbai i femei, mbrcai cu anterii lungi cu turbane i saluri pe cap, ngenunchiai se roag lui Alah. n spatele cldirii trecem printr-o plantaie de cactui uriai iar dintr-o lizier ies 2 maini, cu stegulee care ne nsoesc pn la CAIRO. Autostrada, pe msur ce lsm n urm localiti rzlee, mici oaze de corturi n jurul crora vezi cte o femeie n negru nconjurat de cte o oaie sau capr, ori cte o cmil schilodoas pe cocoaa creia se leagn ncrcturi cu cereale i canistre de ap, realizezi specificul dureros al pustiului n care i duc viaa n lumea nisipurilor care se lupt cu vitregiile deertului pe care nisipul fin ca o pulbere, capt strluciri de argint care sclipesc sub razele soarelui necrutor. Pe traseu, din 50 n 50 de kilometri, snt puse nite bariere, soldaii egipteni dau roat n jurul autobuzului, controleaz
177

actele oferului, i ne dau liber trecere. Ajungem la Canalul de Suez pe limea celor 300 de metri se scurg cteva vapoare ncrcate cu turiti. Pe lng noi alunec spre mare, vaporul Endeaur, dup care, autobuzul se aeaz pe debarcaderul care ne trece dincolo de canal. Privim o sgeat, pe care era scris Spre Port Said. Noi observm c autobuzul o ia la stnga. Suntem oprii din nou la o barier. Se verific actele oferului. Militarii sunt foarte binevoitori, ne zmbesc, ne fac cu mna. Asfaltul autostrzii este acoperit de un strat mai gros de nisip, cerul devine mai ntunecat, dar ici colo se mai vede cte un arbust pitic, la umbra cruia vezi cte o femeie stnd chircit, la gura sobei. S-a lsat un fel de cea i n deprtate se vd nite dealuri aride, fr vegetaie. Cnd ajungem n dreptul lor realizm c de fapt snt dune de nisip, ct vezi cu ochii. Dup orele 17,00 cnd soarele se vede ca un glob roietic, simi umbrele nserrii. Ne aflm la periferiile capitalei egiptene. Peisajul se schimb. Apar oaze de verdea, muli palmieri, csue cochete ca nite psri albe, dar i o puzderie de turnuri ale unor geamii care hlduiesc n lumina unor reflectoare. La staia terminus suntem nconjurai de muli ostai, ne controleaz paapoartele i cu acelai autobuz ajungem la Hotelul Faraon pe malul Nilului. Suntem cazai la etajul 4, iar cnd ieim la balcon oraul Cairo, cea mai mare metropol de pe continentul african, cu cele 16 milioane de locuitori, te ndeamn la vis. Oraul pare un vulcan n erupie, luminile lui revrsndu-se n cascade, cu sute de moschei ale cror turnuri par ca nite lumnri care strpung cerul. Este o imagine apocaliptic, care ne face s lcrimm. Nu, nu, nu se poate, un ora att de magnific ntr-o Afric situat n inima deertului, este de neimaginat. Ce putere mirific poate avea darul Nilului cu apa lui dttoare de via. Ne prinde ora 2 noaptea mbriai cu ochii umezi de-atta fericire. Adormim ca n visul unei mari iubiri. La ora 7 dimineaa cnd ieim pe balcon, pe terasa unui bloc cu 7 etaje vedem o scen incredibil; un crd de rae leeti, cteva gini, un coco falnic care i etaleaz semnalul deteptrii i behitul unei oi, ne trezete la realitate. Realizm abia acum c suntem n lumea contrastelor africane. Pe o teras a altui bloc zrim mormane de zdrene, cutii mari, scnduri, butoaie, maldre de ziare, saltele, paie, care ne dau alte dimensiuni ale metropolei egiptene. De altfel n cele 2 zile ct vom sta la Cairo, contrastele, de la frumos i elegana magazinelor, cu cldiri. cu faade albe i firme luminoase, la cocioabe n care n plin zi vezi oameni care-i aduc cmilele i caii la potcovit, la mizeria de pe unele
178

strdue laterale, la curenia unor bulevarde, sunt tot attea contraste pe care nu le mai sesizezi, te obinuieti repede cu ele, i reii mai mult nalta cultura milenar i valorile spirituale care i rmn din vizita temerar din Cairo. Cu ajutorul unui chelner al hotelului care vorbea franuzete, ne conduce la un taxi care ne va duce la piramide. Se tocmete cu conductorul auto i aflm c de la 40 de lire ct a cerut ajunge la 15 lire. Trgul este fcut, spiritul negustoresc de a te tocmi i aici n Africa i menine tacheta. Drumul piramidelor, este un bulevard care trece pe lng Grdina zoologic i de aici ncepe s urce o pant lin. Este o mare aglomeraie de maini, autobuze, printre care miun o lume pestri dar i zeci de copii care vnd ziare proaspete, alii vnd pahare cu ceai, gogoi sau lipii, ntr-o hrmlaie care te nucete. Noi rezistm eroic acestor ispite, ascultm sfaturile date de Liza. Nu mncm nimic de la Cairo, nici ap, este o mare epidemie n Egipt i ne inem de cuvnt. Mncasem bine n hotel din ceea ce adusesem de la Tel-Aviv, frigiderul din camer era nc destul de plin. Cnd ajungem pe platou, n faa noastr, printre oglinzile verzi ale copacilor se vede cupola ascuit a piramidei lui Keops. Convenim cu oferul ca s ne atepte 2 ore ct timp vom vizita piramidele. Aici pe platou, forfota turitilor i a cmilelor mpodobite ca la parad, ne strecurm i noi, pn la intrarea n piramida lui Keops. Nici nu apucm s ne dumirim c un beduin ne invit s facem o poz urcai pe cmil. Marieta refuz s fac poze, eu ezit, fotograful insist, spunnd c este non money i ca un erou prind curaj, cmila ngenuncheaz i m urc pe cocoa. Cnd cmila se ridic i m vd att de sus m cuprinde frica dar sunt fotografiat. Marieta m ncurajeaz i apucnd i ea de o curea, cmila se supune i ncepe s mearg. Tangajul cocoaei m nfricoeaz, dar mi fac curaj, eram la mna ei i a fotografului. Dup civa metri, m rog s opreasc, vreau s m dau jos. Dup unele gesturi fcute de patronul cmilei, aceasta se las n genunchi, iar eu mi fac semnul crucii. Iat o experien unic i o amintire pe care nu o voi uita. Privim piramida lui Cheops. Dar patronul cmilei se ine dup noi s-i dm 10 lire. N-avem ncotro doar ne permitem, avem bani, suntem chiar ateptai de taxi timp de 2 ore. Ne grbim s urmm civa turiti francezi, s urcm n interiorul piramidei. Ne nscriem ntr-un ir indian i ncepem s escaladm scrile. Lumina era obscur, parc urcam Vrful Everest simind c ne sufocm, nu aveam aer. Marieta se oprete i mi spune c i se face ru i coboar. Eu, eroul dei gfi, m ncumet s mai urc 20 de scri.
179

ntr-o ncpere de cca. 40 de m.p. chiar n mijlocul ei, era doar sarcofagul de piatr al faraonului, i nimic mai mult. Miracolul pe care l ateptam s-l vd, s-a spulberat. La coborre soia, curioas s afle ce am vzut i-am rspuns: Nimic, am trit o iluzie optic, deoarece sarcofagul de aur i mumia faraonului, l vom vedea n Muzeul Egiptean. nconjurm nc dou piramide nchise vizitatorului, ele stau la umbra Piramidei lui Keops. Atmosfera i misterul care planeaz n jurul lor, forfota excursionitilor, vnztorii ambulani cu gablonuri, mtnii, vederi, creeaz atmosfera specific bazarurilor pe care le-am ntlnit i n Israel. Sfinxul are n jurul su schele nct nu se poate vedea dect din profil. Mreia, i faima piramidelor ncepe s se destrame. n schimb se resimte atmosfera Africii negre, mirosurile grtarelor pe care snt aezate flcile de fripturi de oaie, i cozile care se formeaz la ngheat i buturi rcoritoare. Turitii de pretutindeni par mai mult pesimiti i plictisii, iar cldura care te sufoc i potolete tot entuziasmul. Panorama oraului vzut de aici, de la nlime este ns spectaculoas. Sub cldura de foc de peste 40 de grade, coloii de beton i sticl, turnurile a sute de minarete, hotelurile Sheraton, Hilton, Semiramis, Cleopatra, Scheherazad, Marriott, un fel de Zgrie nori ai Cairoului, sunt emblemele modeme care dau mreia metropolei egiptene. Strbtnd alte magistrale cu blocuri de peste 20 de etaje, cu magazine luxoase, cu cldiri care nu depesc 2-3 etaje, dar i de case construite din chirpici, sau cocobilii ce stau ntr-o rn gata s cad sunt specifice oraului. Taxiul se oprete exact n faa vestitului Muzeu egiptean, o perl de arhitectur clasic, implantat n inima metropolei. Preul biletului de intrare este de numai 3 lire egiptene. Aici ntr-adevr am vzut minunea minunilor fabuloasa bogie a Egiptului antic, Tezaurul lui Tutancamon, dar i alte bogii adunate din mormintele altor dinastii de faraoni. Privim cu interes sutele de statui ale unor faraoni, sute de sarcofagii, obiecte de cult, inscripii, reliefuri n piatr cu scene de la curtea faraonilor, figuri de sfinci, nici nu tii la care s te opreti, s admiri miestria anonimilor creatori, frumuseea i fineea lor, adevrate capodopere. Te uii, priveti i uneori rmi mut i uluit de atta bogie ct vezi. n vitrine, dulapuri, n rasteluri sunt obiecte din Valea Regilor, Assuan, Luxor, din timpul dinastiilor lui Set I, Ramses, Heleodores, toate aceste relicve te duc cu gndul la cultura i civilizaia egiptean de mii de ani. Ceea ce atrage cel mai mult n acest muzeu este tezaurul lui Tutancamon. La descoperirea tezaurului s-au gsit peste 3600 de piese, n cele 4 camere funerare,
180

s-au pstrat obiecte de aur de valoare inestimabil. n aceste ncperi reconstitui fr s vrei tot cortegiul de la curtea faraonului: tronul regelui i reginei, sarcofagul regelui care cntrete 110 kg aur, caleti, pat de aur, mobilier din aur, statui, vase, trompete militare, brri, cercei, pantofi, sandale romane din aur, modele de brci, fel de fel de semine, lzi ncrcate cu filde, pietre semipreioase. Impresioneaz statuile din calcar, i granit ai regilor Amenenhet, Nefertiti, Hatschepsout, Tthoutmosis, Ramses al II-lea, Amenophis, toi par c vegheaz somnul de o clip sau de veci. Privim cu fric attea mumii, unele ntregi altele descompuse, dar se pot distinge trsturile feelor, prul neputrezit, crlioni, ca i cum meterul coafor le-a executat n momentul cnd l priveti. O asemenea bogie nu-mi imaginam c ncape ntr-o sal imens, am vzut atta aur, obiecte din argint i filde. Intrm n sala nr. 4 n care sunt prezentate ntr-o viziune modern, numai obiecte de podoab, sute de perechi de cercei, brri, broe, inele, paftale, sau degete de aur care au acoperit minile marilor regi. Priveti i nu-i vine s crezi c, cu mii de ani n urm erau meteri care executau attea obiecte de art cu mult gust artistic, rafinament i miestrie de nalta clas, sinteze ale unei epoci sau ale mai multor epoci. i cnd te gndeti c aici snt numai o parte din ce a creat civilizaia egiptean. Te cutremuri tiind c n alte muzee europene, la Paris, la Londra, n Germania, Roma, Atena, pe care le-am vizitat am ntlnit attea statui, fresce, sarcofage, obeliscuri, metope i obiecte de art egiptean, care niciodat nu vor mai ajunge n patria lor, realizezi proporiile dezastrului provocat de spturile arheologice realizate pe teritoriul egiptean de cercettorii din aceste ri. Privim aceste relicve descoperite n ara nisipurilor eterne i avem sentimentul c vism, ne picm pe fa pentru a ne convinge c suntem vii, c trim aceast unic ocazie din via de a ne crispa, de a ne nduioa, de a rde i de a ne minuna n faa acestor valori unice. Simeam parc cocleala aurului pe care l-am savurat cu ochii inimii n acest muzeu fr pereche. Ct istorie, cultur, imaginaie, ct efort uman, material, a necesitat realizarea acestei lumi inegalabile. Mergeam prin diferite sli ale muzeului i deodat mi venea n minte masca funerar i ochii larg deschii ai faraonului Tutancamon, care ai senzaia c te urmresc, c i cluzesc paii n lumea lor, peste care iat, ncet dar sigur se aterne colbul timpului. ntr-o alt sal i-am vzut statuia lui Chefren, stnd pe un tron mpietrit pentru eternitate. Pentru a vedea Muzeul Egiptului care adpostete valori fr egal n lume, pentru a admira
181

numai pentru o clipit cele mai valoroase obiecte de tezaur mondial, ai nevoie de zile, sptmni sau ani. Timp de 6 ore am trit sentimentul de nlare sufleteasc, tot ceea ce am vzut cu ochii inimii sau sedimentat i nu se vor terge niciodat. Dei n nri simeam aerul ncrcat de miasme, mirosul din interiorul muzeului era ca un parfum de smirn i tmie care i ddea puterea s ptrunzi n lumea mirific de mii de ani, a unui popor care ne-a lsat attea nsemne ale unei civilizaii fr egal. Dei eram n decembrie 1987, afar era o toamn aurie, cald care i ddea sentimentul de plutire, de zbor, de bucurie i satisfacie, deoarece n ciuda oboselii, a durerii picioarelor, satisfacia c am vizitat un muzeu unic din viaa noastr ne-a dat fora i puterea de a reveni a doua oar pentru alte 6 ore n muzeu, la o nou ntnire cu cultura i civilizaia egiptean pe care o vedem acum pe marile bulevarde, cu strdue nguste, ntortochiate ca un labirint, pe care am ntnit-o la cumpna nserrii, cnd lumina milioanelor de felinare, vitrinele luminoase, reclamele arabe, cu litere mari, preau un fel de desene sofisticate ale marelui Clee. Strbatem cu greu bulevardul central care trece peste unul din podurile de peste Nil, ca s ajungem pe cellalt mal al rului pentru a ne rentoarce la Hotelul Faraon unde suntem cazai. De pe pod, privim turnul nalt ca o nav cosmic, un punct de reper pe care, urmrindu-l, nu te poate duce dect n centrul Cairoului. Ajungem cu bine la Hotelul nostru, cuprini de o bucurie nebnuit c, numai ntr-o zi am trecut ca nite umbre prin oraul cu sute de moschei n care intr la aceast or a nserrii, figuri de brbai i femei chemai de vocile muezinilor care, din turlele ca nite rachete cosmice, rostesc pentru cei care stau acas, rugciunile de sear. Aglomeraia de maini, pietoni, claxonul mainilor, al ambulanelor i al megafoanelor din turnurile moscheielor i geamiilor, toate te nfioar, nct cu greu ne strecurm printre oamenii, ieii n strad parc din pmnt. n faa hotelului nostru, ne facem semnul crucii i spunem; i mulumim doamne c ne-ai ajutat din prima zi s ne ncrcm sufletele de attea frumusei. A doua zi, lund drept baz Turnul din Cairo, un fel de nav cosmic, supl, format dintr-o mpletitur de benzi metalice, ca de argint, implantat n mijlocul viitorului Centru de cultur Anuar Sadat ne permitem s fim din nou nite lorzi i lum acelai taxi i cu 10 lire ajungem la cea mai mare Moschee a lui Ali, una dintre cele mai importante i valoroase din lumea african. Strbatem bulevarde
182

lungi, cu arbori specifici, cu o aglomeraie stradal de furnicar, convini c n curnd vom vedea moscheea. Trecem pe multe strdue nguste, cu multe moschei, partea cea mai veche a oraului care a ajuns acum la peste 16 milioane de locuitori. n dreapta oferul ne arat o cldire n stil arab, cu zeci de turnulee i ne spune: Aceasta e Universitatea veche de peste 1000 de ani, vestit n toat Africa. De partea cealalt a strzii este cel mai mare i cel mai vechi bazar al Africii, faimosul bazar Chalil, pe care ne-am propus s-l vizitm a doua zi. Pe un promontoriu de piatr alb, urcnd civa zeci de metri, printre platani nali apare silueta de o mare grandoare a moscheii Mohamed Ali care troneaz ntr-o imens curte interioar cu zeci de piloni ornamentai cu arabescuri i dantelrii sculptate. Ai sentimentul c te afli n incinta Coloseumului din Roma, n care mii de oameni, mbrcai cu hanterie de culoarea alb, albastr, verzuie sau neagr, cu turbane pe cap, plimbndu-se de colo, colo, ai impresia c celebreaz un anumit ceremonial. Cele 2 minarete nalte ca nite luminri gigantice, strpung cerul de un albastru cum rar am ntlnit n cltoriile noastre. Nu tim cnd au loc slujbele lor, dar forfota de oameni n alb care par nite valuri de ap agitate, ne pune pe gnduri. Poate zic, srbtoresc ceva. Nu aflm nimic. Dar cnd intrm n interiorul Moscheii luminat cu sute de globuri i dungi de neon ne lumineaz paii, clcnd cu sfial pe imensul covor, de o singur lucrtur a unor meteri titani, ne las fr rsuflare, iar ochii ni se umezesc. Acest covor imens, lucrat de mn de o cohort de meteri, este lucrul cel mai de pre al acestei moschei. Este n munca acestuia atta iscusin, talent, cunoatere a modelului i tainelor culorilor nct nu poi s spui de ct att: Aici a lucrat mn dumnezeiasc. Este, se spune c ar fi cel mai mare dar al credincioilor care s dovedeasc gradul de cultur pe care l-au perpetuat peste veacuri, hrnicia, miestria i talentul poporului egiptean. Privim cupola nalt de dimensiuni sfidtoare, mozaicurile viu colorate, candelabrul care pare o coroan de aur care vibreaz la soarele arztor care incendiaz cristalele care nconjoar aceast imens bijuterie creat de mna omului. Ne uitm la credincioii vrstnici, care ntr-un balans al capetelor, cu gesturi ale minilor, implor pe Alah atotputernicul. Ritualul lor, svrit n linite, desculi, cu tichii colorate pe cap, iar femeile n rochii albe lungi, stau smerii, mrturisindu-i pcatele n faa lui Allah. Nu se aude nici-o voce, nu vezi dect gesturi i micrile buzelor cu care rostesc numai pentru ei
183

implorarea lui Allah. Stm i noi, privim n sus i n jos imensitatea cupolei centrale, candelabru care pare incendiat de razele soarelui care ptrunde prin vitraliile aureolate cu irizri de curcubeu. Cnd ieim din Moschee, soarele se juca pe mozaicul din jurul marelui altar din mijlocul curii interioare. Turitii narmai cu aparate fotografice sofisticate de la parapetul ce nconjoar Moscheia fotografiaz deprtrile oraului Cairo, cu contrastele lui izbitoare, cu pete de lumin i umbre, cu cldiri megalitice, cu case mici i mari, cu un amalgam de stiluri arhitectonice, n care vechiul se mbin cu noul, cu construcii medievale, cu pecetele specifice ale secolelor care, dei prfuite de parfumul timpului, respirnd aerul deertului, oazele de verdea de pini, palmieri, brazi i stejari seculari, ca i apa Nilului, fac din Cairo un ora viu, atrgtor. El ofer vizitatorului cele mai vechi i noi contraste care fac din Cairo un ora atrgtor, care primete anual milioane de turiti, mai ales germani, japonezi, francezi, rui, care mpnzesc oraul, sau se plimb pn noaptea trziu pe digurile maestuosul i nemuritorul Nil sau pe bulevardul Mohandesin, ori Bulevardul Piramidelor unde asiti la un adevrat spectacol de sunet i lumin. La o arunctur de b vizitm n grab muzeul militar, interesant dar nu pentru noi, dornici s savurm peisajul mirific african. Ne ndreptm mai apoi spre Palatul Regal, urmrind sgeata roie, dar spre regretul nostru era nchis. Aici, de pe terasa Muzeului de unde se deschidea panorama de basm a oraului, surprindem silueta moscheii Mohamed Aly i ne fotografiaz un turist francez. n timp ce ncercam i eu s fac o fotografie antologic din acest loc, a aprut un grup de fete n vemintele lor tradiionale, specifice. Ne face semn s le fotografiez i pe ele. Ca la un semnal m nconjoar cu o veselie care m-a copleit iar soia mea declaneaz aparatul i surprinde pe pelicul cea mai frumoas imagine pe care o pstrez ca pe o relicv. Iat jocul ntmplrii. S o fi vrut s fac o asemenea fotografie sunt convins c n-a fi putut s o realizez. De aici, cu acelai taxi ne ndreptm spre bazar. Trecem din nou pe lng Universitatea Al Ashar, veche de peste 1000 de ani i ptrundem n marele labirint bazarul Chan El Khalil cel mai renumit pe tot continentul african situat ntre strzile Al Azhar i El Muski. Intri n aceast lume, de basm cu strzi nguste iar ntre nite nie n zid, stau zeci i sute de vnztori de nimicuri de la bijuterii, brocarturi, pandantive i amulete, de la sfenice din bronz i argint, la garnituri de birou, cutii de lemn ncrustate, garnituri de pat, geni i poete, la ulcioare, geamantane, mtnii, narghilele,
184

amulete i foarte multe podoabe pentru pomul de Crciun. Fiind n preajma srbtorilor de iarn, privim cu curiozitate gama de moi crciuni, beteal de toate felurile, globuri colorate, pn la cutii cu mici daruri pentru copiii i aduli, pn la veminte i mbrcminte tradiional. Ochii i se opresc mai ales pe figurile vnztorilor, care prin gesturi, strigte, cntece, fluierturi, te ndeamn s cumperi. Alii te invit n magazine de tot felul, de la bijuterii din aur i argint, coliere, inele, brri, pn la cele mai curioase suveniruri. Ele te ndeamn s intri, nu cost nimic, s privii te mbie s cumperi, s probezi calitatea, fineea, i mai ales s vezi ce preuri mici se practic. Reclama este sufletul comerului n acest labirint de ulicioare, strdue, cotloane se vars n plin zi lumini strlucitoare, iar puhoaiele de turiti, sau localnici, se nghesuie s gseasc ceva drept amintire, ct mai frumos i ieftin. Oprindu-te din mers i privind o vitrin sau pe un meteugar care i cizeleaz obiectele n faa ta, inima te ndeamn s cumperi, iar ezitarea ta ndeamn patronul sau tnrul care face reclam s intri, s vezi diversitatea obiectului, s-i astmperi gustul sau preferina. Totul este atrgtor, ca la circ, cine strig mai tare te cucereti i intri n magazin unde ncepe tocmeala. Ne uitm i noi la nite bijuterii, cruciulie, broe, inele, care o ispiteau pe soie i care privea cu jind la aceste podoabe, dar nu ndrznea, tiind ci bani avem n pung, s-mi cear s-i cumpr ceva. Tot privind, negustorul, un om btrn, ne invit n magazin. Nu ne decidem, ezitm, nu tim limba arab, dar insist s intrm. Ne conduce pe nite culoare, privim, ne mirm de tot ce vedem, dar nu zicem nimic. Ne trezim apoi, cobornd nite trepte ntr-o hrub, unde erau zeci de vitrine pline cu bijuterii. Ne nfricoam, lumina difuz, linitea ca de mormnt, mersul trit al btrnului, ne ddeau fiori de fric. i fac semn soiei s urcm sus, n magazinul propriu zis. Negustorul nelege c ne place ceva de-acolo. Cnd ieim din hu la lumin i prin geam vedem mulimea de oameni, pe strad, ne linitim, i-i artm cu degetul, ntr-o vitrin o cruciuli de aur pe care o cumprm. Cnd am ieit pe strdu, ne-am nchinat i am zis: Am scpat teferi i nevtmai, am trecut printr-o mare ncercare. Dumnezeu ne-a ajutat s ieim din infern! De aici, cu harta n mn, mergnd pe strada Talsat Harb, i Kasr El Nil, i Bulevardul 26 iulie, peste 6 km de mers pe jos, traversnd zeci de strdue laterale, cu trotuare foarte nalte, am simit junghiuri n pulpe, parc asaltam o nlime de munte. Am fcut exact
185

2 ore pn am ajuns n Piaa Tahrir i ne-am oprit n faa Muzeului de istorie. Pe o strdu alturat, sub un platan la umbr, am vzut o mare amfor roman plin cu ap rece, care ne astmpr setea. Dup o scurt odihn, ne ducem v vedem criptele din Oraul morilor, pe care privindu-le n strlucirea lor, par nite mici vapoare albe cu velele ca nite aripi de lebede. Accesul n acest cimitir nu este permis strinilor. Privim peste zidurile cimitirului, animat de zgomotul copiilor care se joac printre cavouri, printre cearafurile albe i cmile de pnz alb care se ntind pe srmele invizibile i care fac legtura ntre un cavou i altul. Aici n aceste hrube convieuiesc vii cu morii, 7% din populaie locuiete n criptele din Oraul morilor. n aceast necropol-ora, oamenii sraci care i-au gsit adpost, se nasc, cresc i mor sub privirile trectorilor, la umbra zgrie norilor, de metal i sticl, unde viaa se desfoar dup alte reguli i criterii. Oraul morilor din Cairo este o realitate crud, care perpetueaz viaa de dincolo de moarte. Cu acest sentiment ne ntoarcem la hotel, obosii dar mulumii c am putut vedea contrastele dintr-un mare ora, n care vechiul i noul se mbin armonios, i-i astmpr setea de cunoatere, de trire autentic, n care mna oamenilor au creat o oaz de lumin, n care lupta dintre vechi i nou se vede la fiecare pas, i n care Nilul, un dar al Egiptului, fertilizeaz sufletele unui popor eroic, cu nisip i ap adus din mruntaiele pmntului, sedimenteaz pentru venicie credina n nsemnele din timpurile vechi, pe care le-am vzut ici i colo, pe zidurile care mpodobesc Oraul morii, acea potcoav avnd n interior o pasre, un pete sau o floare, semn c viaa continu i dincolo de moarte. Ne rentoarcem n Tel-Aviv cu sentimentul unor biruitori. Am vizitat mormntul lui Tutankamon i comorile sale din Muzeu, n care se zice c din cei 20 de cercettori strini care s-au aflat n anticamera mormntului lui Tutankhamon, 13 au murit aproape imediat dup aceea iar alte 16 persoane care au intrat n mormnt sau n contact cu mumia au decedat pn n 1929. Sentimentul morii m-a obsedat pe tot drumul de rentoarcere n Israel. n acelai timp eram fericii c suntem zdraveni, c am respectat indicaiile prietenei noastre de a nu gusta din buntile stradale, de la lipiile pe care vnztorii le pregteau pe 2 crmizi i o tabl pe trotuarul strzii, la ceaiurile sau cafelele din cnile i cetile descoperite, cu care dansau n faa trectorului de pe strad. Toate aceste sfaturi le-am respectat cu sfinenie, cu exactitate. Am gustat acele cteva picturi de ap din acea amfor. Cnd i-am povestit Lizei tot ce am vzut,
186

admiraia pentru egipteni i entuziasmul pe care aceasta l arta, am auzit-o: Da, m-ai convins, anul viitor voi face i eu o Excursie n Egipt, voi face i eu traseul fugii n Egipt a lui Hristos! Entuziasmat de tot ce i-am povestit despre tot ce-am vzut n Cairo, Liza sare ca ars i ne spune: Gata, mine ne pregtim, mergem pentru 2 zile la Marea moart. Nu, nu putem s acceptm Liza! Tu ai fcut nite eforturi i cheltuieli de care nu tim cum ne-om revana vreodat! Ba nu, rspunde aceasta. Voi ai fcut mai mult pentru mine i vei mai face! Doar m-ai invitat s fac o excursie n Romnia i sper s o realizez ct de curnd! Este o zi superb de var, dei suntem n 19 noiembrie 1987. Iat c naintea rentoarcerii n ar, prietena noastr ne rsfa din nou. Cum, vom face chiar baie n Marea Moart? Niciodat nu am visat nu numai de a vizita Israelul, dar mai ales, Marea Moart ? Cum ne vom putea recompensa ? O srut pe Marieta. Asta e plcerea mea, vreau s v amintii de mine, parc mi suntei frai. Drumul l facem cu maina. Strbatem o zon din podiul Sinai, totui cu pmnt roditor, cu plantaii ntinse de livezi de mandarini. Pe msur ce maina nainteaz se face simit deertul. Vedem primele aezri ale beduinilor cu case modeste, ptrate, alturi de corturi nalte ca nite stoguri de fn, unde lumina electric strlucete chiar n plin zi. Pe pmnturile aride se vd ici, colo, tractoare, maini mici iar pe povrniuri cteva cmile care smulg cte un fir de iarb uscat din pmntul sterp. Dup o or de mers, ajungem ntr-un orel nou, nscut doar cu 10 ani n urm care are un climat foarte cutat de astmatici. El are un nume incredibil ca i Aradul nostru. Este un ora grdin cu palmieri, cu arbori de piper, cu brazi, cu grdini de trandafir de toate culorile. Aici, la Arad i-au fcut case de odihn muli evrei bogai. Noi poposim la o vil a unei prietene poloneze a Lizei. Apartamentul are 4 camere, mobilat cu gust, de o elegan i rafinament care ne uimete. Am gsit aici un frigider cu de toate, aranjat telefonic de Liza, cu prietena sa, plecat ntr-o excursie n Polonia. Pe o verand, nconjurat de ieder, cu brazi de jur mprejur, cu muli trandafiri care emanau un parfum puternic, ne rsfm cu fripturi, salam i cacaval i ne grbim s ajungem la Marea Moart. Cnd intrm pe autostrad, strbatem o zon de brazi, iar peisajul este fascinant. Crestele munilor au forme stranii, fascinante, nici nu tim cnd am strbtut cei 25 de km. La fiecare cotitur a oselei, peisajul muntos, cu spinri golae, aride, care
187

parc se prbuesc peste noi, se deschide o crptur, care ne dezvluie sclipirile mrii incendiate de razele soarelui de diminea. Da, n faa noastr se vedea Marea Moart, cu o ap alb pe care pluteau aisberguri coluroase din sare, iar n deprtare se zreau culmile tocite ale unor muni din Iordania. Privelitea este magnific, hotelurile de pe mal, unele case de odihn sutele de umbrele colorate i n spate spinrile negre ale munilor i mai ales forfota celor care au venit la cur i tratament, te ndeamn la meditaie, mai ales, atunci cnd ni se spune c n faa noastr se afl cetatea Mosada, n care s-a adpostit populaia evreiasc care a rezistat n faa hoardelor strine care au invadat ara Sfnt. Nu rezistm, iar funicularul, un fel de ascensor, escaladeaz cei 1800 m, nlimea muntelui, i ajungem pe un platou. Aici am privit cu rsuflarea tiat o lume a morii, vznd ruinele caselor, zidurile cetii drmate, moschei la pmnt, i linite de mormnt. Deci iat, cele 2 orae biblice, Sodoma i Gomora, unde i-au gsit moartea mii de oameni care au ncercat s supravieuiasc. Cnd priveti imaginea apocaliptic a acestui loc nspimnttor, cnd te gndeti c la acea nlime au fost mcelrii pn la unul, mii i mii de oameni nevinovai, realizezi eroismul acestora n faa necredincioilor. Aici am realizat adevrata jertf i credin a unui popor care abia n secolul nostru i-a ctigat libertatea i independena. Iat o lecie realizat pe viu i unde s-a scris o adevrat istorie. Cnd trecem pe lng canalele prin care se aducea apa n cetate, te gndeti la spiritul inventiv al evreilor, care cu eforturi supraomeneti au adus apa aductoare de via la peste 1800 de metri altitudine. Stai i i imaginezi ce a nsemnat aceste orae unde ajunsese mintea omului, i i imaginezi ingeniozitatea omului de acum cteva mii de ani. Cu acelai funicular coborm din aceast lume a tcerii i linitii n mica staiune rsrit la malul Mrii Moarte, unde pulseaz via, unde hlduiesc turiti de toate vrstele. Facem apoi baie n mare, o concentraie de sare de 100 la 100, pe care pluteti, stai la suprafaa apei fr nici un efort, aluneci peste apa uleioas i printre aizberguri miniaturale ca un arpe, plcerea este unic. Nu ne vine s ieim din ap, dac nu am vedea cum soarele se ndreapt s apun undeva, peste munii Iordaniei. Am vrea s mai stm n ap ore n ir. Dar totul are un sfrit. Facem repede un du, bem cte un suc de portocale i pornim la drum. La cumpna nserrii peisajul este i mai fascinant, parc ne ntoarcem dintr-o lume selenar, reinnd pe retina ochilor fel de fel de nchipuiri fantastice, pe
188

care le ia crestele munilor, parc ar fi un joc de marionete pe pnza timpului. Ajuni n oraul Arad, femeia care avea grij de vil, n lipsa proprietarei, pregtise masa de sear, pe o verand pe care se craser trandafiri ce rspndeau n jur un parfum pe care l inspiram ca pe un aer de munte. Era rcoros i-i ddea sntate i o bun dispoziie. A doua zi ne sculm trziu, stm n ezlonguri, bem cafele, lum gustri, ne culcm 2 ore, i cu bun dispoziie i mulumire pentru tot ce am vzut, ne ntoarcem pe aceiai autostrad la Tel-Aviv. Acum, cnd refac modul cum am petrecut vizita noastr n Israel, nu-mi vine s cred c am petrecut un concediu de vis. Luna noiembrie 1987 a nsemnat pentru noi o nou acumulare. Tot ce am vzut cu ochii inimii ne-a mbogit spiritual. Am cunoscut oameni i locuri de neimaginat, am adugat sufletului nostru fragmente de via i cultur din lumi diferite, cea oriental i african, mi-am nsuit taine ale unor culturi milenare, izvoare autentice ale credinei, realizri spirituale de geniu, valori materiale unicat, pe care ntmplarea, norocul din via pe care mi l-a prevestit prin visele ei, de nesomn i credin, mama, mi-au dat curajul s cltoresc, s m informez, s vd, s m bucur, s adaug un plus de cunotine s nv, s preuiesc i s trec prin suflet, frumosul din art i via. Astzi acea Mare doamn pe care am nsoit-o i eu, n vizita pe care mi-a ntors-o n 1993, n Romnia, vizitnd Maramureul, Spna, Rahia a trecut nu de mult ntr-o alt lume cu sufletul linitit c n viaa scurt ca un cntec, a fcut multe fapte nelepte, a tiut s rsplteasc pe cei ce n anumite mprejurri i-au fost alturi la bine i la ru. Ne-a fcut mare ru, cnd cu 5 ani n urm, ajungnd pentru cteva zile din nou n Israel, nu am mai gsit-o, am mers totui n unele locuri, pe care le-am revzut, iar urmele lsate atunci, de noi i Liza noastr, au rmas amintiri duioase pe care timpul le va da uitrii. Regret totui c din cltoriile noastre n Israel, ncercrile mele de a descoperi urme care priveau arta noastr de ieri sau de astzi, nu le-am gsit dect n satul Ashod, unde marele pictor Marcel Iancu i-a lsat nsemnele lui n lumea artei mondiale, i ale pitorescului sculptor, Tuvia, care prin lucrrile lui, mi-a amintit de ntlnirile mele cu prietenul George Apostu, de care m-au legat vechi i dulci amintiri. n ultimii 7-8 ani m-am uitat cu interes peste nsemnrile mele din alte cltorii, singur sau cu soia, fcute n interes de serviciu
189

sau n calitate de turist n ri ca: Germania, Grecia, Turcia, Rusia, Bulgaria, Iugoslavia, Macedonia, Polonia, Cehoslovacia, Ungaria, vizitnd multe muzee, catedrale, castele i ceti medievale, ri n care urmele trecutului au fost salvate de la marele tvlug al timpului, care n multe ocazii a adus totul n ruine. Am furat cu discreie, dar cu interes i pasiune, multe elemente de cultur i spiritualitate din aceste ri, care mi-au mbogit cunotinele mele din domeniul artei i culturii care mi-au dat un nou impuls n acea dorin arztoare de a le cunoate, de a m bucura i mbogi n acelai timp i care m-au ajutat s compar i s evaluez similitudini existente ntre noi i alte popoare, s asimilez exact gradul lor de cultur i civilizaie. Am fost ncntat bunoar de frumuseea oraelor vechi din Germania, unde vizitnd Berlinul, Kolnul, Dorthmundul, Leipzigul, Drezda, Maizen, Waimar, etc. Am constatat c mai toate casele sunt construite solid, din piatr pe piatr, cu arhitectur sobr, cu multe elemente decorative, cu stucaturi i capiteluri care le dau personalitate, cu muli amorai, figuri mitologice de psri i figuri umane, cu embleme i nsemne de familii mari, cu descenden medieval, cu biserici i catedrale al cror turnuri strpung cerul. Peste ele se simte patina vremii, care ncet, dar sigur las amprenta secolelor, mbtrnindu-le dar pstrndu-le personalitatea. Construciile noi din beton i sticl, par nite fete pudrate, dichisite, care i nal etajele ca i cnd ar vrea s urce n cer. Pn la Drezda am ajuns cu trenul, cu bilete de clasa doua n circuit, o form de voiaj turistic foarte ieftin. De la Bucureti luai bilete reduse pe diferite distane; cu ct era distana mai mare, cu att plteai mai puin. sta era un mijloc ieftin pentru sraci, puin incomod, dar merita. mi amintesc c, n anul 1985, lund un bilet de tren dus i ntors, de la Bucureti la Napoli, cu singura obligaie de a face mai mult de 5 opriri ne-a costat 2 bilete 1100 de lei, ceea ce la vremea aceia reprezenta 20% din salariul meu lunar. Adevrat poman. Cu un asemenea tren am ajuns s vizitm Germania. Dorina noastr mai nti a fost aceea de a vizita oraul Drezda ora erou distrus aproape n ntregime la 16 februarie 1945 n timpul celui de al doilea rzboi Mondial. Dei oraul n 1985 era reconstruit n cea mai are parte, urmele lui mai erau vizibile inclusiv la Galeriile de Art din Drezda, adpostite ntr-un imens palat baroc, impuntor. Cum am ajuns n ora tragem la un hotel n centrul oraului. Dup multe ateptri, observnd blbiala celor de la recepie care vorbeau la telefon, auzeam din cnd n cnd spunnd Romnia. Am bnuit, fiind din Romnia,
190

c sunt anumite restricii pentru noi la cazare. Lucrurile s-au lmurit, pentru c n final ni s-au dat cheile la o camer la etajul 2. Dup ce lum o mic gustare, ne aranjm puinul bagaj pe care l aveam cu noi, am cobort, la recepie ni oferit un pliant al oraului, i aflm c Galeriile de art din Drezda se aflau n faa noastr, pe malul rului Elba. Privim cldirea n stil baroc cu pereii exteriori nc cu urme de fum i observm unele schele, semn c se mai lucreaz la restaurarea acesteia. Oraul fusese distrus n timpul celui de al II-lea rzboi mondial n proporie de peste 70%. Intrm cu emoie n unul din marele pantheoane ale artei europene. Ne lum bilete de intrare, destul de piprate, i ntr-un hol de onoare cu o arhitectur ncrcat de stucaturi, stm pentru cteva minute i rsfoim mai nti pliantul n limba francez i rmnem mui. Ce citeam ne nspimnta. 206 tablouri de mare valoare, semnate de cei mai mari pictori, fuseser distruse de rzboi. Alte 507 tablouri au disprut, altele au luat calea spre ara nvingtoare. i totui, oamenii de specialitate, cercettori, artiti plastici, cu meticulozitatea specific german, spiritul cunoscut de ordine, cu precizia, disciplina i druirea, fiecare sal, fiecare culoar, este valorificat integral, ornduit dup ultimile nouti n muzeografie. Cu o metodic, sobr i cronologic tiinific este uor de neles tot ce vezi cu ochii i inima chiar i pentru nespecialiti. Ne pregtim s escaladm aceast lume a frumosului, cu valori de art inegalabile, cu tablouri celebre ale renaterii italiene, rii bascilor, ale colii neerlandeze, spaniole, olandeze, franceze, germane din secolele XV, XVI, XVII, XVIII, i ne cutremurm la gndul c vom vedea tablouri semnate Hans Holbein, Durer, Botticeli, Brueghel, Canaletto, Corregia, Cranach cel btrn, Van Dyck, El Greco, Jordaens, Murillo, Pinturicchio, Poussin, Rembrandt, Gido Reni, Rubens, Schiavone, Tiepolo, Tintoreto, Tizian, Velazquez, Veronese, Zurbaran i ali, pe care i-am admirat ntr-o ordine alfabetic, oprindu-m n faa unor capodopere care m-au fcut s amuesc, soia picndu-se pe fa, de emoie tresrea, privindu-le, mai ales picturile reprezentnd scene religioase, biblice, madone, portrete de regi, mprai, episcopi, familii imperiale, arhangheli, portrete de artiti, copii, peisaje, unii pictori semnnd cte 2-3 sau chiar mai multe tablouri cum este bunoar, Peter Paul Rubens cu 4 tablouri de dimensiuni mari. Nu am numrat slile, cte zeci i sute de tablouri am vzut, ce mi-a plcut mai mult, dar am stat cu rsuflarea tiat, privind Sfnta Familie a lui Mantegna, n care sfnta fecioar cu pruncul n brae, dolofan, cu prul crlionat, cu faa strluminat
191

de lumin crepuscular, cu ochii aintii pe figura angelic a pruncului Isus, degaj linite, sentimentul intim al iubirii, o gingie i o adoraie total a celor doi brbai, care vegheaz de o parte i alta a fecioarei. De aici ochii ni se opresc pe cunoscutul tablou al lui Raphael, Madona Sixtin. O femeie blajin, cu prunul n brae, ntr-o adoraie total, de ctre btrnul ngenunchiat i o fat tnr cu vestimentaie de catifea de un albastru pal, cu o earf roie ca de purpur, lsat peste umerii care se pleac n semn de implorare. Parc ar fi o icoan, vegheat de 2 ngeri care apr linitea care s-a aternut ntr-un cadru de decor pe al crui fundal se vd faldurile unei draperii negre. Parc ar fi o imagine de teatru dintr-o pies medieval. Ajungem n faa unei picturi, format din 4 scene de Sandro Boticelli, reprezentnd scene din viaa sfntului Sebastian, i privim ochii limpezi ai Mariei citind a lui Lorenzo Costa, n spaiul unui cer cenuiu, vegheat de un porumbel alb, al crui zbor se oprete deasupra crii pe care Maria o memora ca pe o relicv sfnt. O pnz de mari dimensiuni este cea intitulat Sacrificiul lui Abraham de Andreia del Sarto, ntr-un cadru n care natura luxuriant i ngerii vegheaz la acest sacrificiu al frumuseii pure feminine. Lng acest tablou, n aceeai manier baroc, Coregio, n tabloul Sfnta noapte surprinde naterea lui Isus n care Maica Domnului este strluminat de un zmoc de lumin care vine din cer. Culorile snt estompate de tonalitatea armie, care vibreaz la atingerea minilor unor femei i brbai venii s adore pe noul nscut. O alt lucrare de mari dimensiuni intitulat Venus dormind de Georgione, surprins ntr-un peisaj mirific, n care natura i dezvluie toat grandoarea i coloristica luminoas, o priveti cu sentimentul descoperirii unei liniti divine. Zbovim mai mult n faa unui Crist matur a lui Tizian, cu o fa spiritualizat, cu ochii ptrunztori, cu un pr negru ca pana corbului i o barb de sfnt care impresioneaz prin senintatea privirii cu care i nvluie brbatul care i st n fa. Este un tablou magnific, de o mare valoare artistic. Un tablou de o mare for i micare este Lupta cu satana de Tintoreto, n care figura marelui arhanghel Mihail, narmat cu un harpon i vegheat de dumnezeire, strpunge figura hidoas a Satanei nconjurat de lumea ntunericului. Este o atmosfera apocaliptic a unei lupte pe viat i pe moarte, n care sfntul Mihail i arat puterea dumnezeiasc care-l ajut s nving. Este o lucrare de atmosfer, dinamic, n care brunurile i scnteierile ro-argintii dau un dinamism luptei cu diavolul.
192

Parcurgem alte sli ale cror perei sunt ncrcai de multe pnze semnate de artiti de renume. Am admirat unele pnze semnate de Antonello Mesina ca Maritirul Sfntului Sebastian, Hans Holben cu portrete, un tablou al lui Guido Reni, intitulat Repausul Venerei i iubirea, dar ne-am oprit la o lucrare de Rembradt Portretul artistului Portretul artistului cu soia sa Saskia surprins ntr-o stare de beatitudine i bun dispoziie, innd n mn un pahar, cu acea figur mefistofelic cu un beret pe cap, admirnd frumuseea soiei, mbrcat n odjdii dantelate de un colorit sclipitor. Alturi de el, tot o lucrare semnat de Rembrandt, intitulat Portret de btrn, cu o barb alb dat n dou, cu un nas coroiat, cu ochii acvilini care sfideaz spaiul demonstrnd vioiciune, vigoare dar i viclenie. Trecem mai departe prin alte sli, ne oprim pentru o clipit n faa unui tablou reprezentnd O tnr fat citind de Jan Vermeer, apoi ne amuzm n faa tabloului lui Jusepe De Ribeira Diogene cu lanterna sa, i ne oprim la lucrarea Naterea lui Isus a lui Murillo, o capodoper pe care privindu-o i rmne pe retina ochilor ca o lucrare de referin a genialului pictor. Simim durerea picioarelor, dar ochii cuttori s descopere i s admire alte tablouri ale renascentitilor, te face s uii de oboseal, parc i d noi fore. Trecem pe lng portretul lui Juan Mateos, a lui Diego Velasquez, i admirm n aceeai sal portretul pictorului Anton Graff la 58 de ani, ntr-o ipostaz princiar, pe un scaun de epoc. Figura lui are un aer solemn, plin de emfaz, contient de valoarea i importana lui n societate. Dup ce strbatem i alte sli cu zeci de tablouri semnate de pictori al cror nume nu-l mai rein, profitm de o canapea i de aici ne odihnim ochii pe o pnz, semnat de Antoine Watteau intitulat Srbtori galante, care ntr-un decor plin de poezia naturii, de femei cochete, cu o vestimentaie de epoc exuberant, se dedau plcerilor lumeti. Dup ce vizitm slile de la parter, urcm la primul etaj unde stnd pe o canapea, mncm cte un biscuit i ne ncrcm bateriile timp de 15 minute pentru a vizita expoziiile de pastel, grafic, miniaturi i tapiserie. Aici am intrat ntr-o lume miniatural unde peisajul, natura static, portretul, realizate cu nuanele fine ale acuarelei, cu linia sigur a tuului, creionului i grafitului, lucrri semnate de un Caffe Daniel, Carriera Rosarba, Darbes Joseph, Mengs Anton, Close, Fiorino, Grahl, Maron, Mengs, Opermann, i dau mna ntr-un florilegiu de lucrri care i ncnt ochii i inima. Gama culorilor se revars peste tine, te ncnt cu verdele crud al ierbii, florilor diafane,
193

care parc i mprospteaz sufletul. Ele snt att de aproape de natura nconjurtoare nct simi parc mirosul magnoliilor, leandrului, al pinilor i mugurelului de brad, vezi lunecnd pe valuri brci i vapoare care sparg valurile alburii, apar ca prin cea casele cocoate pe muni, pe dealurile cu conace i plantaii de vii, meri i cirei n floare. Vrfurile bisericilor ating bolta cerului, iar vilele cochete sunt tot attea imagini ale vieii surprinse de artiti n miniaturile i pastelele care umplu pereii slilor. Vedem multe, foarte multe portrete de brbai vnjoi, supli sau boroi, femei durdulii, frumoase, cochete, dar i copii, btrni care potopesc pmntul. Sunt ns multe pastele, copii dup marii pictori ai renaterii, constituite n colecii, donaii de acuarele ncadrate n rame ovale, dreptunghiulare, cu rame somptuoase, ncrcate cu ipsos aurit, porelan sau email, multe originale sau copii dup tablouri celebre. Tapiseria este mai mult din rile Basce, dar i scene istorice dup Rafael, remarcnd Predica sfntului Paul la Atena sau scene dup picturile din Capela sixtin, etc. Plecm din muzeu nviorai, pastelurile luminoase, suave, pline de poezie, ne-au dat o linite care pe malurile Elbei ne-a ajutat s vedem alt fel lumea i siluetele blocurilor care se resfrng n apele rului, blocuri care au rsrit ca dup ploaie, printre drmturile care se mai vd ici, colo, ca nite nsemne dureroase care amintesc c aici, cndva, existau doar ruine. Drezda a fost unul din oraele germane care a suferit cel mai mult n rzboi, renscnd azi ca o pasre Phenix. A doua zi vizitm oraul, cu multe blocuri i iar blocuri, cteva catedrale noi, cu grdini publice care mai pstreaz un parfum de epoc, locuri pentru joaca copiilor, dar mai ales cu muli btrni veghind la linitea nepoilor. Curenia i ordinea sunt desvrite. Oraul exceleaz prin noile i modernele magazine cu o abundena de produse occidentale, iar cochetria doamnelor i mai ales al tinerilor, care colind bulevardele, fr s fac zgomot, toate te ndeamn s zici: nemii au rmas nemi care tiu s respecte linitea oraului care azi triete o nou via. n Germania am mai vizitat oraele Berlin, Leipzig, Koln, Maizen, Erfurt, Dorthmund, Vaimar i altele, n care ne-am lsat paii pe zecile de trotuare pavate cu plci de marmor sau gresie, n care am admirat catedrale, monumente vechi, cu memoriale ale unor scriitori, artiti, personalitii de seam ale artei i culturii germane. Totul ne-a impresionat, ne-a ncntat mai ales ritmul construciilor lcaurilor noi de cult, casele vechi restaurate, pstrnd patima vremii, dorina de a terge ct mai repede urmele rzboiului.
194

i totui, oraul Drezda cu aezarea lui pitoreasc, cu fluviul Elba, acest argint viu care erpuiete prin inima oraului, cu zeci de fntni arteziene, cu tot attea catedrale cu turnuri care-i disput ntietatea spre nlimi, cu podurile care traverseaz fluviul de pe care grupuri de tineri urmresc cum alunec pe el mici vaporae pavoazate cu stegulee de toate culorile, cu micile castele agate de malurile nalte ale fluviului care pstreaz parfumul unor epoci trecute, pe care le-a surprins pe pnz marele pictor Canaletto cu dou secole n urm, sunt un fel de pete de lumini i umbre, pe care le admiri la cumpna nserrii. Toate acestea rmn amintiri de care ne vom aduce aminte cu plcere. n vizitele noastre prin Germania, ne-am oprit pentru o zi s vedem unele nsemne ale trecerii a doi luceferi ai spiritualitii germane care i-au lsat nsemnele trecerii lor prin oraul Weimar, Goethes i Schiler, mari enciclopediti, poei, dramaturgi i eseiti, despre care profesorul meu de istoria literaturii, Edgar Papu ne ncnta cnd inea cursul su n Amfiteatrul Odobescu al Universitii bucuretene. n acest ora de un pitoresc inedit, unde Goethe i-a scris volumul de poezii Cntece, Suferinele tnrului Werther, Drama Ifigenia i Taurida sau Torkato Tasso dar i Elegiile romane sau faimosul poem Faust, dar i pe urmele lui Friedrich Schiller, marele poet, dramaturg i istoric literar, mi-am amintit tot de profesorul Edgar Papu care, la aceeai catedr, cu ochii aintii peste capetele noastre recita ca de la un amvon, cu o voce stins din poemele Od bucuriei sau Balada lui Polikrates sau Zeii Eladei. Vistori, prin Republica de la Weimar unde cndva fusese chiar Goethe prim-ministru, n aceast lume romantic, de vis i meditaie cei doi mari poei, i prieteni pe vecie, au dat un plus de frumusee i acel parfum de epoc, pe care au nnobilat-o cei doi corifei ai literaturii germane, i-au sfinit numele prin tot ce au lsat n urma lor. Mergem prin acest orel, aezat ca ntr-o cldare, nconjurat de dealuri i pduri seculare, unde casele de un cat-dou, cu ferestre unde zi i noapte gealuzelele sunt trase, parc ar dormi permanent, linitea de pe strad, aerul curat i ozonat, ciorile care au cucerit btrnii platani ai oraului, al cror croncnit parc prevestesc schimbarea vremii, i las senzaia unui ora patriarhal, cu o lume aezat, statornic, tipic nemeasc, unde parc nu s-ar ntmpla nimic. Noi cutm cu ochii inimii deschii, faimosul Teatru Naional din Weimar, unde cumprasem, pentru sear, bilete la opera
195

Povestirile lui Hoffman a lui I. Offenbach, prilej de a reconstituii faima acestui teatru din vremea celor doi mari corifei. Ne oprim n faa renumitului teatru, care ne ntmpin lng intrare cu statuia din bronz a celor doi poei dndu-i mna pentru eternitate. Prietenia lor a fast att de strns nct venicia lor a ncput n aceeai capel din inima oraului care perpetueaz amintirea lor. ncepuse o ploaie mrunt care cernea peste acoperiurile caselor, arborilor seculari, parcuri miniaturale, mirosul teilor nflorii peste noapte. Era o zi mohort nct, intrnd n capela unde cele 2 sicrie n care i dorm somnul de veci cei doi luceferi ai poeziei germane, parc emanau n acel spaiu sfnt, o lumin dumnezeiasc. Apoi, cnd ploaia ncet, am avut timp s vizitm Muzeul Cranach, Goethe i Schiller n care se reconstituie fragmente din viaa i opera acestor figuri de seam ale oraului. Sunt strnse n aceste case memoriale tablouri, manuscrise, mobilier de epoc, fotografii, cri, ziare, scrisori, bibelouri, obiecte de unic folosin, mbrcminte. Atmosfera interioarelor, cu candelabre maestuoase de cristal, cu lumina discret care ptrunde printre gealuzele i mai ales linitea de catedral, dau acea atmosfer att de necesar oricrui iubitor de frumos. Seara la teatru, cu ochii mari ct cepele, privim o lume mbrcat n costume de epoc, scoase parc acum din cutie, cu blnuri i coliere de aur scumpe, degajnd un aer de mndrie naional, afind un entuziasm debordant, aplaudnd frenetic actorii, pstrnd intacte tradiia oraului patriarhal de odinioar, ne-a trezit la realitate, da, nu vism, suntem la Weimar. A doua zi n drum spre Erfurt facem o ntrerupere a trenului pentru a ajunge la Buchenwald, un loc trist, n care au murit mii i mii de oameni n acest lagr de trist amintire. Privim nspimntai aceast privelite a morii. Nu vezi dect ruine i iar ruine, peste care timpul i-a aternut voalul linitii. Nu am vzut aici nici un vizitator, trist, i iari trist! Aceeai ploaie cernit prin sit, ne nsoete pn n oraul de renume mondial, Maizen. La Maisen era un soare blnd, care ne mngia feele cu razele lui jucue. Parc prinsesem noi fore, o stare de euforie deoarece vom vizita una din cele mai vechi vetre a porelanului, situat pe malul Elbei. Panorama oraului, i centrul lui vechi, cocoat pe un holm n mijlocul cruia se afl faimosul Dom cu turnuri de 18 m nlime i 46 de m. lungime, pare un colos n mijlocul unei ceti medievale, de unde pornesc n raze strdue nguste, cu case nnegrite de veacuri, este punctul principal de atracie unde miun turitii dornici s cumpere ca amintire direct din fabric, o mic bijuterie
196

semnat de maetri contemporani. Intrm mai nti n Dom, o construcie gotic extrem de original al crui altar rmne atracia nr. 1. Faimosul altar, o oper de mare valoare realizat de marele pictor i gravor german, Lucas Cranach, face trecerea de la stilul gotic la cel al renaterii. Este o oper fundamental, care creeaz o atmosfer interioar neobinuit de impuntoare, de-a dreptul ireal. Magia desenului, coloritului, atmosfera biblic, te cheam s nchizi ochii i s-i faci semnul crucii. Vitraliile niruite pe perei, cu acea lumin dulceag, i creeaz o stare de euforie i extaz. Acest mic orel, cu parfum de epoc, care triete n jurul castelului medieval n care se afl renumitul muzeu al porelanului de Maisen, atrage anual zeci de mii de turiti, mai ales cnd viziteaz ncperile din acest castel-cetate, unde ai sta o zi ntreag s-i vizitezi slile care pstreaz cele mai valoroase capodopere realizate de maetri bijutieri de porelan, rspndite azi i n multe muzee europene. Ochii se lumineaz, strlucesc de uimire cnd vezi zeci de servicii de cafea, pictate cu flori, psri, animale, scene de familie, peisaje rustice, ceti medievale, orae germane vechi, biserici i catedrale, felurite servicii de mas, carafe, sfenice, figuri umane, ntruchipnd scene de dans specifice unei zone geografice, obiceiuri, toate mpestriate de un colorit de o finee strlucitoare, realizate cu talent, siguran i meteug. Vizitnd cu ochii iubitorului de frumos, nu poi s nu rmi uimit de arta desvrit pe care au realizat-o aceti meteri cu minile lor de aur. Cnd pleci din cetate, cobornd zeci de trepte i apoi te strecori pe strduele care pornesc n raze spre gar, privind napoi, vznd silueta zvelt a vechii ceti, parc ai cobor din cer pe pmnt ncrcat de emoie i bucurie s vezi lucruri i frumusei pe care nu ai ocazia s le vezi de multe ori n via. La cumpna nserrii, oraul cu turnurile domului i ale altor biserici par nite strjeri care vegheaz la linitea oraului i la paza acestui tezaur al umanitii. Ne ntoarcem la Weimar, oprind autobuzul o or pentru a vizita domul din Erfurt, un ora cochet, care mbin fericit stilul construciilor vechi, cu acele case sub forma de piramide, cu etaje aezate n cruce, cu geamuri care descresc pe msur ce ajung n vrful cldirii care de preferin se termin cu o emblem, o cruce, un coco sau un steag de breasl. Intrm n grab n interiorul domului, mai nou, cu vitralii viu colorate, reprezentnd figuri de sfini, scene biblice tratate n stil modern, care ncnt ochii cuttori de frumos. Ne oprim n faa Primriei, care seamn cu o cetate avnd n centru o emblem sofisticat, cu 6 geamuri ncadrate de stucaturi i
197

rozete caracteristice goticului timpuriu. Privit din scuarul din fa, pare o construcie masiv cu trei intrri sprijinite de capiteluri din bronz masiv. n partea opus se nir case cu trei-patru nivele, care se decupeaz ca nite cuiburi de rndunici, pe faadele acestora. Dei era plin var, n ziua de 24 iunie 1977, ploaia care se nteise, a adus o rcoare care ne-a revigorat. Oraul Weimar, cu luminile lui orbitoare, dei era spre sear, strzile cunoteau linitea specific pe care o caut oamenii aezai, mai ales vrstnici, care las obloanele n jos i rsucesc butoanele televizoarelor ascultnd n surdin muzica pe fundalul creia adorm linitii. Strzile luminate puternic care dau cldirilor vechi reliefuri ciudate, rmn pustii pn la ivirea zorilor. Cele 2 zile trite la Weimar, dup ce ne-am plimbat ore ntregi n palatul Belvedere, cu acea vegetaie luxuriant, cu alei strjuite de arbori seculari, cu jocurile fntnilor arteziene, strjuite de amorai i sculpturi mitologice, ne-a adus linitea pe care ne-o doream nainte de a pleca spre Berlin. Ajuni la Berlin, aceast metropol care i reface ncet dar sigur faa nfloritoare din trecut, n care noile edificii, la temeliile crora se nal blocuri din oel i sticl, care au luat locul unor edificii vechi distruse de rzboi, te duce cu gndul la dominanta gotic a celui mai important centru cultural pe care l-a jucat Germania din totdeauna. Ne cazm la un mic hotel n apropierea grii. Pltim o sum mic. Urmm i noi mulimea care se niruie pe faimosul bulevard Unterdinkinden care duce spre faimoasa poart Brandenburg, efigie a Berlinului dinainte de rzboi. Este locul de promenad al germanilor dar i al turitilor care ncearc s treac pe sub el deoarece se constituie ca un arc peste timp. Privim cldirea n rou a primriei cu un turn nalt, o relicv care a scpat de la bombardamente, i care supravieuiete lng noul hotel de 10 etaje de culoare alb, care sfideaz timpul. Pe ecranul din spatele primriei se nal ca o sgeat care ar vrea parc s sparg cerul de un albastru ca de smarald, renumitul turn al televiziunii, pzit de blocurile din jur de peste 22 etaje, rsrite ca ciupercile dup ploaie. Vizitm Muzeele Bode muzeum, Galeriile de art i Pergamonul. nchidem ochii i ne gndim: Dac aici n Berlinul de rsrit sunt attea muzee, ce o fi dincolo, n Berlinul de vest unde se afl o capodoper a lumii, Nefertiti. Stm mai mult n Muzeul Pergamont, i ne minunm privind metopele grandioase ale unei culturi milenare dislocate din faimosul palat al Babilonului, vechi de mii de ani. Cnd intrm i privim mozaicurile cu figuri animaliere viu colorate, de o perfeciune care
198

sfideaz arta mozaicului din toate timpurile cu zeci de cabaline albe pe fondul unui albastru sidefiu, cnd priveti motivele florale care nlnuiesc ca un fel de chenare ncperile muzeului te nfiori, i se face prul mciuc cnd te gndeti c n urm cu mii de ani, arta ajunsese la un asemenea grad de realizare artistic. Acum, aici, am realizat ce a nsemnat coala de arheologie german, care a fcut spturi n lumea antic din multe ri, scond la iveal, valori inestimabile pe care n mare parte, aa cum au fcut i francezii, cele mai reprezentative i importante tezaure pentru omenire, au fost transportate n rile lor. i totui iat c i n acest domeniu, de-a lungul timpului s-au fcut acte de nedreptate, deoarece, aceste valori trebuiau s rmn n rile unde ele au fost descoperite. Admirnd aceste capodopere ale culturii i civilizaiei, m gndeam la soarta Tezaurului nostru din Rusia, pe care l-am tot cutat s-l vd mcar parial n Muzeul Kremlinului sau ntr-un loc tainic n Muzeul Ermitajului din Petrograd. Noi plngem dup aceste valori iar ri ca Frana, Rusia, Germania i fac un titlu de glorie c dein asemenea valori unice i le prezint ca aparinnd din totdeauna tezaurului autohton cu care se mndresc. Dispariia unor asemenea bunuri culturale ale unor ri mici i preluarea lor pe nedrept de ctre rile mari ca aparinnd culturii mondiale, este o tez depit, pe care o condamn toate rile lumii. Dup ce seara ne plimbm pe marile bulevarde, privind vitrinele care expun obiecte de aur, mbrcminte i blnuri ale celor mai mari case de mod, librrii unde gseti ultimele nouti din domeniul literaturii, albume de pictur, sculptur, dar i galerii de art i consignaii pe care le admiri cu ochii inimii, ajungem la hotel cu bucuria de a ne fi mplinit dorina de a cunoate lumea. A doua zi vizitm parcul i galeria de pictur de la Sansousi. Aici ajungem de diminea nct, pn la deschiderea galeriei la orele 10,00, stm pe canapele i admirm vegetaia luxuriant a parcului amenajat n jurul faimosului Castel, situat n Postdam, orel cu rezonan istoric i ne nclzim mai nti la soarele care se strecoar printre frunzele btrnilor stejari seculari. Este o linite care ptrunde n suflet i care ne face, pentru o clipit, s ne aflm n minile dumnezeieti ale naturii care ne mngie feele i ne ocrotete n aceast lume, unde limba pe care o vorbim a amuit. Stm, respirm aerul curat al dimineii, i ascultm trilurile psrilor care te ndeamn la meditaie. Cnd grupurile de turiti ncep s apar, ne sculm de pe canapele i pe sub umbra arborilor, odihnii i
199

fericii de frumuseea din jur, de arhitectura baroc a castelului, mpodobit cu sculpturi n exterior, ne strecurm printre un grup de japonezi, i ptrundem ntr-o lume de basm. Sansousiul este o ncununare a arhitecturii baroce, cu multe saloane, fiecare avnd o culoare aparte, o arhitectur specific care-i d personalitate mai ales prin plafoanele nclcate de stucaturi cu scene alegorice i mitologice, cu arabescuri, i foi de acant, cu candelabre somptuoase, i cu multe tablouri cu figuri de personaliti germane, femei i brbai, scene de la curile regilor, cu mobil stil, mese din mahon ncrustate cu metal aurit, cu scaune Bidermayer, albe sau aurii, pe care nu ndrzneti s le atingi cu mna. Intrm n sala de concerte, ornamentat cu tablouri mari, copii trzii ale renaterii italiene, franceze, cu fresce florale care ncadreaz aceste tablouri, mobilat cu fotolii i canapele Louis al XIV-lea, cu plafonul care parc vibreaz i care parc se prbuete peste tine. Oare cui i-a fost dat s participe la un concert de pian, n acest salon, o adevrat podoab de pre a castelului Sanssouci? Ce celebriti muzicale mondiale i-au disputat ntietatea n aceast catedral a muzicii? Ne plimbm prin camerele albastre, prin camera Voltaire, prin salonul de marmur, prin cabinetele de lucru, prin cldirea bilor romane i nu ne vine s credem c trim asemenea momente de nlare sufleteasc. n acest castel, istoria s-a statornicit pentru eternitate Dup cteva ore de extaz, de frumusee, de desctuare sufleteasc n care parc zbori de ncntare i plcere, cnd te rentorci i priveti acest castel ca de basm, i priveti faada cldirii pzit de zecile de statui care mpodobesc castelul i n care turnul de la intrare cu cele 4 ceasuri care msoar timpul te face s te miri i totodat s te bucuri c, acest col de rai, a rmas o emblem care va dinui timpului. n anul 1998, cnd se punea cu acuitate mbuntirea rspndirii culturii romneti peste hotare, s-a luat msura de a se deschide noi Centre culturale ale Romniei n strintate. Eu rspundeam de ndrumarea acestor centre i urmream activitatea lor. n acest scop am fost trimis s vd n Germania, la Bonn, un spaiu corespunztor de cca. 600 m.p. suprafa, pentru deschiderea pe baz de reciprocitate a unui centru cultural romnesc n capitala de atunci a Republicii Federative a Germaniei. La Bonn, mi s-au artat mai multe cldiri i ne-am oprit la o cldire situat n centrul oraului, o fost sal de sport, care putea fi compartimentat n spaii destinate funcionalitii centrului cultural. Prinznd i o zi liber, cnd tratativele
200

au fost ntrerupte deoarece partea german urma s ne mai arate i o alt cldire, am profitat i cu un autobuz de diminea, am plecat mpreun cu un coleg de la ambasad, n marele ora german, Koln, care pstreaz cele mai vechi nsemne romane, a unui ora care a nflorit pe ruinele unor edificii de mii de ani, care a fost i este i astzi un centru turistic internaional, care are o istorie de peste 2000 de ani. Pe strdue ntortochiate, gseti urmele zidurilor unor construcii vechi romane, printre care atracia principal este faimosul mozaic al lui Dionisos n apropiere de catedrala datnd din secolul II dup Cristos. L-am privit cu ochii larg deschii, vznd acele reprezentri figurative, de animale i psri, avnd n centru figura angelic a lui Dionisos bnd dintr-o cup, sprijinit de un satir. n jurul lui observi jocul graios de menade, un satir i un leopard, viu colorate dar i pe cupidon clrind un leu. Este unul dintre cele mai frumoase mozaicuri pe care le-am vzut, att de bine conservate i puse n valoare de mari specialiti. Urmele unui Koln de odinioar, care pstreaz poriuni din zidul cetii, cu resturi ale unui sistem de canalizri, apeducte, te uimesc cu pri ale Turnului Roman ornamentat cu buci de crmid. Colegul meu mi vorbete despre zeci de obiecte romane descoperite sub cldirile actuale, printre care busturile unor filozofi i mprai greci i romani, dar i morminte ale unor personaliti locale, pietre funerare, inscripii, embleme ale unor legiuni romane, attea resturi de cultur roman, nct specialitii din Koln spun c oraul lor este o Rom a Nordului. Pe unde-am trecut, pe bulevarde i strdue laterale am vzut zeci de biserici, unele vechi din secolele XIV-XVII, numele lor este rostit de colegul meu. Am reinut numele bisericilor Sf. Maria, Sf. Pantelimon, Sf. Martin, Sf. Apostoli, Sf. Ursula, Sf. Gereon, Sf. Gheorghe, Sf. George, Sf. Andreas, Sf. Petru. Mai interesant, mi s-a prut biserica Sf. Petru, cu intrare masiv din piatr sculptat cu figuri de sfini prini din marmor cenuie. Aici am vzut o fresc mare, a lui Rubens cu o tem religioas i o alt pictur a unui pictor local intitulat sfnta rugciune a celor trei magi realizat la 1440 de Stephan Lochner. Mi s-a spus de colegul meu c n multe biserici sunt pictate lucrri ale unor epigoni ai lui Cranach, i ali pictori germani din secolul al XVIII-lea totui, orict ai vedea i te minunezi de vestigiile care se mai vd i azi n Koln, n bisericile cu pictur mural din secolele XIII sau XV, dar i cu picturi, n stil baroc ale iui Rubens, care i-a petrecut tinereea n acest ora de prestigiu mondial, atracia care cucerete inimile vizitatorilor, rmne Catedrala din Koln. Am
201

stat i am privit masivitatea acestui monument impresionant, care reprezint un fel de inim a Kolnului, cea mai mare catedral din lume la vremea aceea, a crei construcie a nceput n anul 1248, i se oprete respiraia, cele dou turnuri ascuite, care par nite sulie care strpung cerul, te ameesc i i strnete frica i senzaia c se prbuesc peste tine. Dantelria sculpturilor care o mbrac, n cel mai pur stil gotic, care se reflect n apa Rinului care curge alene, ca un argint viu, adaug un plus de mister pe care nu-l poi deslui. Cnd intri nuntrul catedralei i priveti n sus, se nal coloanele de susine i bolile arcuite, pe care se sprijin corul nalt i zvelt. Frescele de pe perei, vitraliile reprezentnd episcopi din Koln, mprai romani ca i sculpturile de pe coloanele care susin corul, n care apar figurile lui Hristos, sfnta Fecioar Maria i cei 12 apostoli i vitraliul nalt de 17 metri cu 48 de magi din vechiul testament care are n centru pe cei trei magi rugndu-se, ai impresia c, de acolo de sus, te privesc, ndemnndu-te parc s te rogi i tu credinciosule! N-ai timp s te opreti la fiecare parte a interiorului catedralei, unde se afl niruii muli profei i apostoli, iar n spatele altarului principal, realizat n jurul anilor 1320, se nal sarcofagul din aur de 300 kg despre care se spune c este cel mai mare sarcofag din Europa. Pe un alt perete, pe un fel de fii nguste, sunt scene din viaa lui Isus Hristos, mpodobite cu plcue emailate i filigranate cu pietre din antichitate. Te uii din nou la vitraliile nirate pe perei, n care toate nuanele culorilor de curcubeu se intersecteaz cu razele de lumin ale soarelui, creeaz o atmosfer interioar neobinuit de impuntoare, de-a dreptul ireal n interiorul acestei nave. Pe prile laterale, sunt mici capele n care, n interiorul lor, se afl unele statuete de bronz, realizate cu sute de ani n urm. ntr-o alt capel a Sfintelor moate se afl celebra Madona din Milano, iar n spaiul circular se afl Capela Johanes care adpostete mormntul fondatorului catedralei, Konrad von Hochstaden avnd o lespede de pe care poi vedea o sculptur din bronz, reprezentnd un Icar. n subsolurile catedralei se afl Trezoreria, care adpostete una din cele mai bogate colecii cu obiecte bisericeti din lume. N-am avut ansa s o vizitez, deoarece era nchis. Am regretat enorm, deoarece colegul meu mi-a spus c sunt expuse aici multe scrinuri, relicve vechi, broderii preioase, obiecte de podoab, bijuterii, statuete lucrate din filde, aur, argint i alte obiecte unicat. Fiind o vreme mohort, n-am putut s urcm cele 502 trepte, care duc n vrful unui turn de unde ai o vedere impresionant asupra
202

panoramei oraului, mai ales n zilele cu cer senin. Am auzit ns dangtul celui mai greu clopot din lume, care cntrete 25 de tone. Mi se spune c numai limba de btaie turnat n 1923, cntrete 800 de kg. Cnd ieim din catedral, bteau clopotele, al crui ecou te nfiora prin dulcele clinchet care se rsfrnge n valuri peste marele ora. Privind catedrala, parc ai n fa un munte, un colos, a crei construcie n etape, a fost terminat n anul 1880. Sutele de ani, n care catedrala a fost desvrit, aa cum arat astzi, n faa creia tu te vezi ca o mic furnic, te las perplex, iar ochii i se nchid de emoie. Nicieri, n peregrinrile mele n multe ri din lume, nu am simit att de pregnant nimicnicia noastr pe aceast lume trectoare. La lumina zilei, cnd soarele timid o acoper cu o mantie de tain, nchizi fr s vrei ochii i te gndeti la anii rzboiului cnd, peste acest edificiu de valoare istoric, au czut 18 bombe, 19 grenade i a fost supus unor numeroase incendii care au adus distrugeri grele dar a rmas ca o piramid care a nfruntat veacurile. Locuitorii oraului au vzut cum renate ca o pasre din vis. Privind-o n toat splendoarea ei realizezi eforturile materiale i umane ale edililor care pstreaz aceast bijuterie, de importan mondial, n jurul creia navigheaz zilnic muli turiti din toat Germania i strini. Ce am vzut cu ochii inimii numai ntr-o zi, dei obositoare, mi-a ntrit convingerea c Dumnezeu este mare i atotputernic. *** Cltoriile noastre n Italia ncepeau de la Modena i se sfreau la Modena, deoarece aici era fieful nostru, oraul un adevrat muzeu unde i avea reedina marele nostru tenor, Neldo Ferari. Prietenia noastr a devenit n timp ca i casa lui, peceile fierbini, de unde ne continuam periplul nostru italian, cu sprijinul lor material dezinteresat, am vzut marile orae, monumentele i muzeele cele mai importante din Italia. De aici ne luam zborul fie cu trenul fie cu autobuzul sau cu maina lui personal, condus de el nsui sau soia sa, Liviana, fiindu-ne ghizi crora le vom rmne profund recunosctori. Iat-ne din nou la Modena, un ora vechi, cu vestigii din secolele 12-14, care vorbesc de o cultur i civilizaie ale cror urme se vd i azi n zidurile cetii, n monumente i catedrale, n cldiri care demonstreaz valoarea unor arhiteci renumii, n muzeele care adpostesc obiecte i tablouri de art ale unor artiti plastici locali, dar i relicve aparinnd epocilor istorice care au lsat urme
203

valoroase de cultur i civilizaie local. Muzeul oraului situat ntr-o cldire monumental din secolul al XVII-lea, a strns n slile lui maestuoase, cu broderii i stucaturi n stil baroc, cu ui sculptate i vitralii n ferestre, care i atrag atenia cnd le priveti cu acea curiozitate copilreasc cu care descoperi gustul i rafinamentul unor mari artiti. Acest muzeu de arheologie i art medieval adpostete zeci de pietre funerare, sarcofage, statui, obiecte din epoca neolitic, figurine de factur etrusc, zeci de obiecte de podoab, cercei, inele, brri, dar i zeci de tablouri de pictur semnate de Antonio Becarelli o madona de Francesco Stringa, Karlo Rizzi, Sigismundo Caula, Gian Paulo Marescotti, Adolate Malhiesta, reprezentnd pe Sfntul Anton de Padova, sau madone i sfini locali. Bogia i frumuseea unor instrumente muzicale foarte vechi, de la ambal, vioar, clavecin, fagot, pn la flaut i fluier, m fac s privesc mai atent aceste instrumente surprinznd asemnri cu instrumente muzicale romneti, inclusiv am privit ndelung un nai de form rotund. Trecem apoi printr-o alt sal, imens, n care rmnem surprini cnd vedem atta aparatur veche, instrumente tiinifice, barometre, motoare, instrumente de msurat, dar i vitrine luminoase cu vase de ceramic veneian, ligurice i modeneze, multe dintre ele provenite din fabrica Ferari-Moreni din prima jumtate a secolului al 19-lea. Sunt aici zeci de farfurii, servicii, tvi cu desene fine, cu motive florale, figuri umane, psri, viu colorate, purtnd amprenta unor mari maetri, care au realizat aceste bijuterii unicat. Emoiile ne cuprind, cnd n acest muzeu, n sala cu nr. 8, de dimensiuni imense, privesc sute de esturi, broderii, cu tot attea modele unicat, unele strident colorate, brocaturi i mtsuri filigranate, imprimeuri cu motive florale i geometrice, toate provenind din atelierele de manufactur din Regina Emilia care dau dimensiunea unei mari industrii care se practica cu secole n urm. O impresie deosebit ne-au fcut slile de etnografie, nu numai de factur modenez, ci i aparinnd altor popoare mai ales costume i obiecte din Africa i America de Sud. Mai toate aceste valori, snt donaii ale unor mari iubitori de art, colecionari locali prin vocaiei, oameni nstrii care au avut pasiunea cltoriilor. Am admirat aici zeci de costume naionale, obiecte de cult, realizate din puf, pene, ceramic, figurine i mti, arme, obiecte de podoab, toate acestea ne-au mbogit imaginea culturii unor popoare pe care abia acum noi ncercam s le nelegem. Vznd interesul nostru pentru tot ceea ce vedeam cu ochii inimii, ndrumtoarea muzeului, auzind c vorbim o alt limb se intereseaz,
204

ntrebnd pe Liviana, ce naie suntem, i auzind c suntem romni, colecionari de art, scoate o cheie din buzunar i ne arat numai pentru noi sala nr. 14, care nu este deschis marelui public, inaugurarea urmnd a avea loc peste cteva zile, i ne prezint colecia celui mai mare bogta local, iubitor i pasionat de art, i obiecte de valoare vechi, pe numele de Campori Mateo (1817-1933). Aici ne-am dumirit cum pictorii colii modeneze au continuat s mearg pe urmele marilor titani ai renaterii, fr s-i imite, realiznd tablouri de mari dimensiuni. Peisajele romantice din mprejurimile Modenei, ale dealurilor pe care parc sunt agate nite cuiburi de berze de un alb imaculat, turlele unor biserici care plutesc pe pnza vremii, realizate de Giovani Lanfranko (1582-1647), Luca Ferrari (1605-1654), Adeodato Malatesta (1806-1891). Stm minute n ir i admirm o lucrare de mari dimensiuni a lui Luca Ferrari intitulat Omul cu mielul i crucea o adevrat capodoper, n care descoperim curenia sufleteasc, a omului, lumina cald filtrat peste chipul su angelic, ochii plini de duioie, care privete ca pe un sfnt mielul pierzaniei, te face s lcrimezi. Am ieit din muzeu la cumpna nserrii. Oraul este luminat a giorno. Privim nfiorai de emoie turnul Domului care pare incendiat de zeci de reflectoare. De data aceasta nsoii de Neldo, ca adevrat ghid, ne vorbete despre construcia Domului pe etape, n subsolurile sale se afl sarcofagul cu trupul sfntului Geminiano, ocrotitorul oraului. El prin minunile sale, n anul 452 a ndeprtat din Modena hoardele hunilor. n 1106, se construiete biserica Sfntul Paul cu o arhitectur n stil baroc, cu multe creneluri, cu 18 stlpi de susinere, cu logii laterale sculptate cu flori de acant, luminat de jos cu jeturi de lumini care-i strlumineaz faada dantelat nconjurat de sfini ocrotitori. Trecem pe lng Palatul comunal, o cldire impuntoare, cu scri monumentale, unde funcioneaz Primria oraului, nconjurat de un parc secular. Ne plimbm pe marile bulevarde, cu multe magazine, cu firme luminoase, cu baruri de noapte i cu grdini de var luminate discret. Mai toate cldirile monumentale luminate puternic, par nite artri dintr-o lume de vis. Oraul este scufundat ntr-un ocean de lumin care i scoate elementele specifice ale arhitecturii baroce. A doua zi, cu trenul, nsoiri de data asta de soia lui Neldo, plecm la Verona, oraul care simbolizeaz dragostea etern, a celor dou simboluri ale frumuseii i tinereii, Romeo i Julieta. Mergem mai nti la Arena veche de peste o mie de ani, unde de la nlime privim tribunele din piatr alb i imensa scen unde
205

urma peste dou zile s aib loc opera Aida. n faa scenei sunt montai nite coloi de Sfinci i figuri mitologice care, de sus, par nite gladiatori imeni care vin dintr-o alt lume. Aici, la operele care se monteaz pe aceast scen imens, Liviana scoate un pachet cu senviuri fcute la Modena, i servim micul dejun de la nlime. Mai privim nc odat panorama acestei arene, i ne imaginm jocul actorilor, mulimea care aplaud aceast oper nemuritoare. Coborm apoi n strad, ntr-un parc n care simim parfumul florilor i gunguritul sutelor de porumbei. De aici se desfac ca nite raze de soare, strzile drepte, bulevardele i cldirile de numai 2-3 etaje, mai toate cu balcoane, de unde poi privi ritmul de via, mai ales al tinerilor care triesc intens sentimentul unei adevrate dragoste. Ne plimbm pe strduele nguste cu multe tarabe, unde se organizase un trg de artizanat i o expoziie a florilor, i privim cu nesa micile palaele, cu balcoane din marmor sculptat i frunze metalice de acant, specifice oraului, n care noi privim cu convingerea c ntr-unul din ele se afla chiar Julieta. Dar nu aici, n aceast zon se afl Casa Capuleilor, ci o gsim chiar pe strada Capulleti, o cas cu un etaj, cu ziduri groase, vopsite n rou i privim cu emoie balconul, acolo unde cei doi icari, i-au luat zborul spre eternitate. Acum, lng statuia Julietei de lng peretele casei, n faa unui bust aezat pe un soclu nnegrit de timp, doi tineri, biat i fat, refcnd n gesturi i veselie tragismul celor doi ndrgostii trecui n istorie i venicie. Atunci am avut impresia c figura surztoare de pe soclul acelui nsemn, prea fericit c efigia ei devenise emblema oraului care triete intens sub nsemnul dragostei eterne. Ajungem devreme la Modena, iar Neldo, dup ce mncm, ne invit s vedem din nou oraul, cnd n aceste zile, srbtorete 800 de ani de existen, cnd vor avea loc mari serbri i unde va veni chiar cardinalul Casparole. Acum Domul este parc strpuns de zeci de reflectoare, iar turla nalt, pare o nav cosmic care sparge cerul. Intrm n Dom, i ne invit s vedem catacombele, acolo unde sunt sarcofagiile unor prelai, precum i figuri nsemnate ale oraului. Este o mare forfot de oameni, muli gardieni publici, mbrcai n uniforme de parad, care vor asigura securitatea cardinalului. De aici plecm s vizitm oraul n continuare, ocolind imensa fntn artezian care i trimite zecile de jeturi de ap n nlimi, luminate de tot attea zeci de reflectoare de toate culorile. Ne mai oprim n faa Academiei, a Universitii, a Arcului de triumf, intrm prin parcul central, n care modenezii i fac plimbarea de sear i ne
206

ndreptm spre cas. Pe drum mi spune c vrea s-mi fac o mare bucurie, i ne propune ca a doua zi s mergem la Bolognia, oraul n care a debutat la Oper i de care l leag multe amintiri. ntr-adevr aici la Bolognia, cu nume etrusc, Neldo ne-a devenit un ghid competent, oprindu-se la cele mai interesante obiective crora le dezvelea aura lor de importan i frumusee. Aici, ne explic, c n acest ora plou cel mai mult timp din an, mai ales toamna i primvara. Din aceast cauz, cldirile cu 3-5 etaje, au la parter un fel de culoare cu boli nalte, pentru ca pietonii s fie ferii de ploaie. Mergem pe sub aceste culoare, fr umbrele, privind luminile vitrinelor n plin zi, admirnd mai ales consignaiile n care obiectele vechi, mobila stil i mai ales sutele de lucrri de pictur i sculptur care i fac cu ochiul, te mbie s le cumperi. M uit la preuri. Sunt uriae, n faa lor rmi mut. i aici ca i la Milano triesc cei mai bogai oameni i mai ales familii celebre, viaa este mai scump dect la Modena, preurile la un hotel depesc 200 de dolari pe noapte. Oraul are un farmec aparte. Dealurile din jur, cu pduri seculare, atrag ploile, mprospteaz aerul, iar soarele este scump la vedere. Cele dou turnuri nclinate care nesc din pmnt, par nite lumnri gigantice, privindu-le te simi un om mic, nct cu toat insistena lui Neldo, nu dorim s urcm cele peste 200 de trepte de unde poi privi panorama oraului. Ne aezm pe o canapea din grdinia din faa coloilor, turnurile Garisenda i Asinelli, i privim cu fric, nclinarea unuia dintre ele parc ar vrea s cad. Plecm i ne oprim n Piazza Magiore, cu vechiul turn Sfntul Petru din care poi vedea cum se desfac sutele de strzi care toate duc spre Rizzoli i care formeaz mpreun cu strada Duo Torri, nucleul antic etrusc i apoi Forumul medieval. Aici n Piaa Magiore se desfoar cele mai mari ntruniri i spectacole n aer liber, i unde st de secole Domul, catedrala Sfntul Dominic i Sfntul Francisc, cutate de turiti. Tot n aceast zon se mai afl Palatul Podesta, Palatul regelui Enzo, Palatul Buoncompagne, i noua biseric n stil baroc. Din turnul bisericii se poate vedea pe colin, ca un castel de basm, sanctuarul Madonna di San Luca, un templu legat de ora de un zid lung, cu mii de porticuri care rsar din mijlocul unei plantaii tinere de mslini, ca un decor pregtit de un mare scenograf pentru a renvia o pagin din istoria marelui ora, dei a fost transformat n ruine n timpul celui de al II-lea rzboi mondial, acum a renscut, pstrnd nealterate edificiile trecutului, restaurndu-le, fcnd din acest imens ora (al doilea ca mrime dup Roma) un ora prosper
207

nfloritor. Noi am mers prin acest ora cu un sentiment de satisfacie, deoarece n catedral, cndva au trecut ca nite umbre i apoi la nvtur, la cea mai veche Universitatea din Europa acelor timpuri, unele personaliti ale culturii romneti. Ne plimbm prin Piaa Mare, acest perimetru care este nchis de Bazilica Sfntul Petru i Palatul notarilor, la vest de Palatul Comunal i la nord de Palatul Podesta i ne oprim n faa unei construcii impresionante, n care intra o mulime de credincioi care se roag. Ptrundem i noi cu greu n catedral, soia cu buzele tremurnde, ngenunchiaz i m ndeamn s fac la fel, s m nchin. Privesc spre altar i-mi zic n gnd: Doamne i mulumesc c ne-ai ajutat s fim sntoi s vedem aceste comori de art ale lumii civilizate i mi-am fcut semnul crucii. M uit cu interes la picturile lui Lorenzo Costa, Parmigianino i Scarselino, cunoscui maetri ai picturii bologneze. Se simte n lucrrile lor mna marilor renascentiti. Ieim n, strad, i ne uitm cu ali ochi spre Palatul notarilor, care conserv cel mai bine stema epocii pe una din faade. Privim apoi silueta zvelt a Palatului regelui Enzo i frumoasa sa scar pe care a urcat-o atia regi i care azi a devenit Primria Bologniei. Fntna de dimensiuni mari, stranie prin construcie, anatemizar de Papa Pius al IV-lea, este totui acceptat de contemporani, mai ales de copii, care se zbenguesc i-i admir jocul jetului de ap, la cumpna nserrii. Pentru a vizita Bolognia, acest imens ora cu o cultur milenar, cu zeci de biserici, palate, parcuri, muzee, i trebuie zeci de zile. Timpul ne preseaz, a trecut deja jumtate de zi, ne uitm din main n stnga i dreapta, prietenul nostru ne puncteaz unele edificii, se oprete n anumite locuri. n faa teatrului comunal, construit n 1763 o adevrat capodoper, ne ndeamn s intrm. Bine, i spun, dar acum nu-i nici un spectacol. Nu-i nimic mi rspunde, vreau s v art arhitectura interioar, aici, intru ca la mine acas. ntr-adevr sala este de o frumusee copleitoare. Cele 5 rnduri de loje, ornate cu stucaturi aurite, candelabrele veneiene, cortina de culoarea cerului, cu broderii de mtase mpestriate cu fire aurii i argintii, la aprinderea imensului candelabru te orbesc de atta frumusee. Parc te afli ntr-un serai din cele o mie i una de nopi, o lume de vis i legend. Ieim din nou n strad i din mers, prietenul nostru ne arat bisericile Sfntul Bartolomeu i Santa Maria dei Servi, care pstreaz o pictur celebr de Cimaboe. Madona cu fiul nconjurai de ngeri. Trecem pe lng Pinacoteca Naional, Muzeul de
208

Arheologie, Galeria de art modern i Muzeul Risorgimentului, dar nu le vizitm, inta noastr este muzeul de art din Via Belii Arti, nr. 56, fondat n perioada napoleinian n 1808, i care s-a mbogit n timp cu lucrri de pictur aparinnd Galeriei Zambeecari i cea a lui Marghesini. Aceast galerie, care adpostete lucrri semnate de corifeii picturi italiene printre care Gioto, Tizian, El Greco, Rafaell, Perugino, Garafalo, Tintoreto, Donatelo, Francesco del Cosa, Gui de Reni, Tibaldi, Agostino Caracci, i alii. Rmi cutremurat nu de dimensiunile picturii, ci mai ales al valorii lor artistice i documentare, reprezentnd scene de via, subiecte religioase, sau peisaje i edificii din jurul oraului. Stm ndelung i privim Cderea sfntului Paul de Ludovico Carraci i rmnem mui. Este o impresionant scen de lupt, n care micarea lupttorilor, avntul impetuos al cailor care se dezlnuiesc n lupt, cderea sfntului care-i ridic mna stng ca o flacr ntins pentru mbrbtarea lupttorilor, are atta micare, for i dorin de a nvinge. Ne impresioneaz faimoasa Cina cea de tain a lui El Greco, acest toledan care a tiut s mbine culorile care se filtreaz i strlumineaz faa lui Hristos, dar i tabloul Figura Maicii Domnului al lui Tintoretto sau Madona cu pruncul a lui Paramigianino teme att de frecvente n pictura religioas italian. Ne-a impresionat totodat tabloul Sfinta Magdalena a lui Rafael, cu acele tonaliti albastru pal, dar i Madona cu pruncul n brae a lui Perugino. i se oprete respiraia cnd ajungem n faa tablourilor celor doi bolognezi, Guido Reni i Ludovico Carracci, corifeii picturii acestui ora, care au imortalizat n pnzele lor de dimensiuni mari (7,04 x 341) cum sunt Pieta i Sfntul Petroniu sau Samson Victoriosul, Crucificarea sau Sfntul Andreea n care este redat cu talent i for, micarea, vitejia, i credina n cel de sus. Te cuprinde o linite total cnd priveti Pieta lui Guido Reni, de dimensiuni care te copleesc i care i las impresia c sunt create cu o mn divin, de un realism zguduitor. Mai poposim cteva minute n fata altei Madone de Bargellini, o lucrare fundamental n care Madona este surprins ntr-o beatitudine i linite dumnezeiasc, care ascult taina cntecului pe care un nger o degaj dintr-o iter i parc simi n jurul tu flfitul de aripi al amorailor, strluminai de ochiul lui Dumnezeu care privete din ceruri pe cei ce ador pe Fiul Omului. Am vrea s stm n acest Templu al Artei zile ntregi, dar necrutorul timp de vizit att de strict, este pe sfrite, clopoelul care anun sfritul orelor de vizitare a muzeului i toarn n suflet sentimentul c acest vis, trit
209

ntr-un lca al frumosului din art, s-a sfrit i trebuie s ne pregtim de plecare la Modena, reedina noastr de suflet. Neldo este fericit c aici, n muzeul bolognez, a simit cum un colecionar romn a trecut prin suflet, ca un colecionar, lumea frumosului din art. Acas, la Modena Liviana pregtise o mas de la care nu a lipsit faimoasa Pizza bolognez. Am discutat pn spre miezul nopii, i apoi ncepem s ne facem bagajele de plecare a doua zi spre ar, dup ce mai nti vom rmne dou zile la Veneia. Dimineaa la o cafea, ne arat, ntr-un mic atelier din subsol al cldirii, cteva viori, cteva piese de mobil veche, i ne mrturisete c are i o alt meserie, aceea de lutier i restaurator de mobilier vechi, spunnd c din cntat, nu se poate tri, n oraul lui Pavarotti. Cu discreie, fr s scoat o vorb, mi strecoar un plic. S-i folosim pentru Padova i Veneia. i rspund totui c, la Veneia am asigurat cazarea, pltit n lei la M.A.E. i voi sta la Casa Iorga, proprietatea statului romn. mi mai spune ca neaprat, s fac o ntrerupere a trenului, mcar cteva ore, pentru a vedea oraul Padova, mcar de la un tren la altul, fiindc merit. Orice ncercare a noastr de a refuza, a fost zadarnic, reamintindu-ne c i ei, cnd au fost n Romnia, i-am oferit nu numai bani ci i multe cadouri. Apoi, mi arat pe perei peste 20 de farfurii realizate de faimosul olar de la Horezul, Victor Vicoreanu. Ai uitat c toate acestea i altele, sunt de la voi?. Eu le vzusem dar, am evitat intenionat s vorbesc despre ele, s nu cread c fac aluzie c a dori s primesc la rndul nostru, vreun cadou de la Liviana i fiica sa Paula. Dup ce ne lum rmas bun i mi promite c va da curs invitaiei mele de a veni n Romnia, coborm, i cu maina ajungem n cteva minute la gar, pentru a lua trenul spre Veneia. Ajuni la gar, ridic capota mainii i scoate un pachet, spunnd c este din partea lui Liviana. N-am mai avut timp s ne dumirim, ni-l pune n brae i att. Vremea era frumoas, cu un cer senin, cu mult soare, iar din tren priveam plantaiile de vii ridicate pe haraci nali, acoperii cu plase pentru a proteja strugurii de grauri i vrbiue. Vilele cochete nconjurate de mult verdea i flori, de cedri nali ca nite lumnri, un fel de paznici la intrarea n aceste cuiburi de berze, albe, solemne, de un verde crud, ddeau o mreie solemn acestor aezri ncrcate de poezie i frumusee. Nici nu tim cnd s-au fcut 2 ore de mers cu trenul i am ajuns la Padova. De la gar ne ndreptm spre centrul oraului. Aceiai ordine, curenie, aglomeraie i aspect de civilizaie, cu vitrinele magazinelor viu colorate, n care sunt etalate
210

cele mai noi produse vestimentare i bijuterii de ultim mod. Cu uurin, ajungem la faimoasa catedral cu multe turnuri, sub form de cupole rotunde, unde descoperim cu uurin pictura lui Mantegna i de aici ne abatem spre capela Scrovegni pictat n secolul 14, de marele Giotto. De aici trecem pe lng Pratto della Valle, admirm cldirea primriei, cu arhitectura similar cu aceea a Palatului Dogilor din Veneia, admirm statuia ecvestr a lui Gattamelata a lui Donatello, i aruncnd o privire spre impuntoarea cldire a vechii universiti din sec. 16-17, n care au nvat i unii intelectuali romni, ncheiem aceast scurt vizit i ne rentoarcem n grab spre gar. Imaginile ntiprite pe retina ochilor din acest ora ncrcat de veche istorie, cultur i civilizaie, ne-a rmas o dulce i frumoas amintire. La ora 17,00 gara din Veneia era aproape pustie. Ieim n spatele ei i privim spre Canalul Grande pe care curgeau, la cumpna nserrii zeci de gondole cu tot attea felinare luminate de becuri de toate culorile i fr a sta pe gnduri ne hotrm s lum un vaporeto spre Casa Romena. Parcurgem aceast lume de vis, privind n stnga i dreapta cldirile de secole, un fel de bijuterii stropite de culorile sngerii, maronii i alb imaculat. Ne uimete arhitectura ncrcat cu capiteluri, colonade, frize i balcoane cu multe flori la ferestre, privim gondolele moderne, cu multe zorzoane, ca nite caleti mprteti, ducnd n ele fei frumoi i snziene spre Podul suspinelor, sau Lido. Feele lor iradiaz lumin, bucurie, fericire. Triesc din plin momentul Ajungem la Capo Doro. Intrm ntr-un gang i apoi n strada principal, Nuovo. Dup cva zeci de metri, vedem firma magazinului Pupo, un indiciu c n apropiere se afl cldirea Casei Romena. Batem la o poart ca de cetate. Intrm ntr-un hol n care pe un perete troneaz efigia n bronz a lui Iorga. Aici se tia de sosirea noastr i sntem instalai ntr-un mic apartament i mbucnd cteva senviciuri de la soia lui Neldo, adormim fr vise. Ajunsesem n cel mai frumos ora din lume, n cel mai glorios ora n care istoria a spat adnc i a lsat vestigii, valori, palate, iar o vizit la Veneia nseamn mai ales, cunoaterea Palatului Dogilor, Basilica, Piaa San-Marco, Campanella, Muzeul Corero, Turnul orologiului, Basilica de salute n care sunt renumitele pnza lui Tintoretto, Luca Giordano i altele. ncepem periplul veneian, mai nti spre San Marco. Pe strdue nguste, magazinele i ridicaser obloanele, luminile din vitrine te orbesc, vizitatorii se grbesc, tonetele cu fructe i flori i ncnt ochii, iar mirosul cafelei Expresso te solicit la cumprare deoarece cost... 5 dolari. Citim din mers multe afie
211

cu reclame, invitaii la vernisaje de expoziii, prezentri de mod, de noi filme, excursii la Murano n mica insul din Adriatica unde se afl mpria bijuteriilor din sticl i argint. Pe un alt afi citim c la Palatul Ducale este deschis expoziia de sticl n vitrou, iar la Muzeul Corero expoziia de hri de navigaie. Toate ne ispitesc, vrem s le vizitm pe toate. Vitrinele magazinelor ne ispitesc, ne place, dar preurile afiate nu sunt pentru noi. Le privim cu duioie i plcere, sunt lucruri i obiecte de ultim or. Cnd ajungem n San Marco soarele ne izbete n ochi i pentru o clipit avem senzaia c ne aflm n cel mai frumos salon al Europei cum spunea cndva Napoleon. Aceast pia prin care au trecut generaii de artiti i artizani care i-au lsat amprenta geniului lor n construcii, monumente, n opere celebre, este un unicat, o capodoper. Acum, aceast Bazilic se restaureaz, de jur mprejur sunt nlate schele. S-au schimbat i monumentalii cai naripai de la intrare, de pe frontispiciu cu alii noi. n pia mult animaie. Dei sezonul turistic n alte ri este n scdere, la Veneia este o afluen normal, vremea este cald, pe treptele cldirilor, pe pavimentul pieii, oameni de toate culorile stau pe loc, adulmec cu boabe de gru miile de porumbei care au devenit obraznici, se urc pe cap, dau nval peste tine cnd scoi un pumn de semine sau o felie de pine, sau i las semne i inscripii albe pe mbrcminte. Publicul se amuz, jocul cu porumbeii devine fascinant. Zborul lor n stoluri, ca bezmeticii, te enerveaz, te aperi cu minile, te sperii, i intr parc n ochi. Copiii mici sunt captivai cnd, cu mnuele lor le dau de mncare acestor musafiri permaneni care le acoper trupurile, pn cnd se sperie i ncep s plng. Aparatele de fotografiat ale turitilor imortalizeaz, spre amintire, imagini de neuitat. Facem i noi aceleai fotografii unice din via. i totui aici n Piaa San-Marco am venit s vizitm Palatul Ducale, n care goticul flamboilant tipic veneian, pn la creaia renascentist i-au dat ntlnire, realiznd o sintez uluitoare. Artnd o legitimaie de intrare, pe care mi-a dat-o la Bucureti prietenul meu, pictorul Ion Pacea, intrm fr s pltim cele 8000 de lire de persoan, care pentru buzunarul nostru nseamn foarte mult. Privim cu ochii sclipind de emoie, tavanele sculptate din Sala colegiului i cele peste 20 de picturi de Veronese, Tintoretto, Bassanov i ne oprim asupra scenelor reprezentnd mprirea dreptii, acele alegorii fantastice att de realiste nct simi nevoia s le mngi. Ne uimesc tablourile semnate de Bellini, Tiian, Veronese, Basanov, Tiepolo cu valoare documentar de istorie a falnicei Veneii de
212

odinioar. Privim stampe de epoc i realizm ce nseamn o reedin a senatului, n care figurile umane, vestimentaia grea, atmosfera ncrcat, gesturile umane care ddeau acea stare specific din timpul discuiilor problemelor privind soarta oamenilor. Privim nlimea slilor, grele, ncrcate de picturi reprezentnd scene de lupt, n care figurile oamenilor par sculptate. Cntarul drepti trage undeva spre stnga. S-a hotrt soarta cuiva care va ajunge n subteran, de unde nu va mai vedea dect rar soarele. ntr-o pictur din Consiliul zeilor, este surprins judecata unei regine, care supus chinurilor, azvrle coroana, d bani grei, podoabe, cere ndurare, mil, dar cel ce judec sfideaz totul. Faa lui parc ar spune: N-am ce-i face! Mergnd ngndurai prin aceast Sal a pailor pierdui mi ziceam n sinea mea: Doamne cte am nvat, ct tiin i talent au avut aceti mari artiti, ce coal important poate fi contactul unui colecionar cu asemenea lucrri de pictur universal. Din toate aceste vizite n muzeele italiene, am nvat enorm i m-am mbogit spiritual s iubesc frumosul din art. Continum vizita noastr n Palatul Dogilor i urcm n Sala Marelui Consiliu unde pe canapeaua de la intrare facem o mic pauz. Ochii cuttori i aintim spre tavanele pictate, cu scene celebre de lupt, n fresca Triumful Veneiei n lupta din Olimpia realizat de Veronese sau lucrarea lui Tintoretto Veneia asediat de milanezi, la Brescia. Ct ncrncenare, ct micare, ct for i eroism, dar mai ales ct abnegaie i vitejie. Totul este de un realism zguduitor, ai senzaia c tu nsui participi la lupt. ocul de trznet care ne-a trezit la realitate i am rmas mui a fost atunci cnd ne-am aintit ochii pe peretele din fa, descoperind imensa pnz Incoronazione de la Vergina a lui Tintoretto, n faa creia i se oprete respiraia. n aceast fresc cu sute de personaje, cu ngeri i talere n care se mparte dreptatea tuturor neamurilor n care Dumnezeu vegheaz ca la Facerea lumii s participe tot ce exist n mpria cerului. Privind-o rmi mut, ochii se umezesc, emoia puternic intr parc n tavanul pictat de Michelangelo. Stm minute n ir, privim parc dincolo de cer, ne nelegem cu cei de dincolo, pentru a ptrunde n taina facerii lumii. Culorile estompate, albastrul diafan, roul potolit, albul cenuiu, norii vineii, dar mai ales punerea n scen a personagiilor, ca i lumina cereasc, te nvluie i i mrete puterea credinei n Dumnezeu. Totul este plin de mister, de o stare de plutire, n care sufletul vibreaz trezindu-i sentimente nemaintlnite pn atunci. Marele Tintoreto, care ne-a lsat amprenta i pecetea
213

geniului su n Palatul Ducale, n Basilica de la Saluete, n zecile de lucrri de la Academie dar i n coala de la San Rocco unde i-a lsat 21 de picturi pe plafon precum i n alte palate i biserici din Veneia. Tintoretto rmne adevratul geniu al picturii timpului su, celebritatea lui ntunecnd parc, n netiina noastr, alte figuri luminoase ale Italiei cum ar fi un Tiian, Veronese, Bassanov, Tiepolo, Carapaccio, Luca Giordano i alii. Mai rmnem pentru cteva clipite, i de la un balcon privim curtea interioar a palatului sub care se afl catacombele unde condamnaii la moarte i petreceau ultimile zile de via privind o dr de soare care o inhalau ca o speran. Ieim din nou n Piaa San-Marco. Lume mult, strini care-i arat costumele specifice, femei cu toalete scumpe i bijuterii pe toate degetele de la mn, ducnd n crc copii obosii de-atta alergtur, dar i btrni abia trndu-i picioarele enervai de vnztorii ambulani care-i fac reclam la obiectele de podoab, mti de carnaval i n special, iragurile de mrgele de Murano i Burano. Este 14 noiembrie 1990. o zi cald, cu un cer senin cu flori neatinse de bruma toamnei, cu platani seculari cu frunzele armii, nct ne aezm pe o canapea i privim de pe malul lagunei cum se las ca un zbranic nserarea. Ca la un semnal se aprind felinarele, valurile apei sclipocesc iar din adncurile apei luminile de pe mal se multiplic, n sclipiri multicolore. Toat Veneia se nvemnteaz cu o lumin strlucitoare, care se multiplic peste zecile de turle ale bisericilor care se ridic spre nlimi ca nite nave cosmice. ncercm senzaia c trim o sear valpurgic, de visare i desctuare sufleteasc. Ne trezim parc dintr-un vis care am fi vrut s dureze o venicie. Pe mare, gondolele plutesc ca nite licurici n noapte, strluminate de felinarele multicolore, pe care feii frumoi mbrcai n costume de srbtoare, cu cntecele lor nostalgice, te plimb prin tunelul paradisului. ntrerupem visul, ne ridicm, i prin strduele ntortochiate, cu zeci de magazine, cu vitrine luminoase i ispititoare, le privim cu nelepciunea oamenilor care dei au buzunarele goale, se simt c triesc din plin visul de a se bucura de clipa fericirii unice din viaa lor. Aproape de Casa Romena, ntlnim o piserie, unde mncm delicioasele spaghete pe care le stropim cu un vin rou de Malaga. Intrm apoi prin porile Casei Romana. Ne ntmpin un grup de studeni romni care solicit s doarm peste noapte n casa care a fost achiziionar de Iorga, zeci de ani n urm. Am trit sentimentul c printre ei am zrit pentru o clipit pe mentorul unui grup de studeni de la Istorie din judeul Prahova, care cu 70 de ani n
214

urm, avndu-l ca iniiator pe fostul meu printe spiritual, profesorul Nicolae Simache, devenit n timp directorul Muzeului Regional de istorie din Ploieti, au pus la intrare n Casa Romena, efigia marelui istoric romn Nicolae Iorga. Am zbovit cteva momente emoionat, amintindu-mi de acest episod povestit de profesor n 1956, cnd lucram ca muzeograf principal la aceast ctitorie a sa din oraul Ploieti. Nu mi-am nchipui vreodat c voi avea marea ans s calc pe urmele acestui mare istoric cruia i datorez ceea ce sunt astzi. De la profesorul N.I. Simache am nvat s preuiesc frumosul din viat i art i i sunt recunosctor. A doua zi diminea, inta noastr este vizitarea Muzeo Corero situat ntr-o cldire monumental pe o strdu care pornete chiar din Piaa San Marco i care adpostete una din cele mai mari colecii de art, cuprinznd un mare tezaur de pictur, donaii ale unor personaliti i oameni de cultur ale Veneiei. Aici, colecionarul din mine se trezete n faa unei realiti care i estompeaz entuziasmul i preocuparea de a strnge cu pasiunea care ncepuse cu peste 30 de ani n urm, de a cumpra din cnd n cnd cte o lucrare de pictur ale unor pictori contemporani din Bucureti, n atelierele crora am nvat marea lecie a artei i mai ales opiunile colecionarului de art. ncepem s privim cu ochi mari fiecare obiect de art, s descifrm preocuprile i gustul pentru frumos al iubitorilor de frumos, al celor mptimii de art, al celor cu bani care au nvestit n achiziionarea acestor valori, preocupai de a lsa nsemnele trecerii lor prin via, lsnd posteritii comori materiale i spirituale care au mbogit tezaurul marelui ora. Pentru a te introduce n atmosfera unui muzeu, care are de toate pentru toi, mai nti am vzut acele tablouri-document n care palatele i cldirile monumentale ale Veneiei sunt pictate cu toate detaliile, grija acestor anonimi din secolele 15, 16, 17 fiind aceea de a surprinde detaliile arhitecturii, ornamentele specifice, o fotografiere exact a unui ora devenit el nsui muzeu. Este o ntreag coala care i-au lsat nsemnele n aceste tablouri, aparent statice, mpietrite, exacte dar care au o singur calitate, respectarea construciilor n forma lor iniial, aa cum a fcut cndva marele Canaletto n Polonia care, a redat exact imaginea unei Varovii vechi, care au reprezentat modele pentru edilii i arhitecii oraului de azi care au reconstituit Varovia dup tablourile lui Canaletto. Aici n Muzeul Corero sunt i tablouri reprezentnd figuri de papi, dogi,
215

senatori, cnd mpietrii, reci, cnd joviali i pitoreti. Dar marea satisfacie o ncerci cnd te opreti s admiri Crucificarea lui Giovani Bellini, Pieta lui Antonello Da Messina, Daiana veneian, a lui Carapaccio i mai ales faimosul tablou Vizita a aceluiai autor, n care surprinzi figuri de femei care prin gest, transfigurare ateapt un ceva. Mirarea, sfiiciunea, nelinitea, gesturile iepurilor, erpilor, cprioarelor, exprim frica, transfigurarea, dar i linite i mpcarea cu destinul. Privim totodat tabloul, ncadrat cu o ram sculptat, aurit, care reprezint Adorarea magilor, a lui Pietro Brueghel, precum i picturi semnate de pictori veneieni pe care nu-i rein. Gustul acestor colecionari pentru art, i mai ales pentru icoanele vechi din secolele 14, 15, 16, cu imagini ale Maicii Domnului, Mntuitorului, Sfinii apostoli, rstigniri, scene biblice, Apocalipsa, toate exprim un gust profesionist, rafinat, pentru achiziionarea unor meteri iconari valoroi ai colii venetiene. Sunt n aceast sal zeci de icoane, de dimensiuni diferite care demonstreaz diversitatea tematic i modul de realizare artistic. Ajungem apoi ntr-o alt sal de la etaj. Aici se afl o expoziie numai de hri de navigaie unele foarte vechi, aa cum este cea a lui Pietro Visconte din 1318 sau cea a lui Sraziosa Benincasa din 1472 de origine calabrez, sau o alta tot a lui cu porturile Adriaticei. Am descoperit aici i alte hri n care este prezentat Europa Septentrional din 1 septembrie 1553 n care apare i ara noastr: Transilvania, Valachia Danubiu sau Cheli (Chilia). ncerc un sentiment de mndrie c iat ntr-un muzeu veneian figureaz i Romnia, dar m ntristez c ntr-o alt hart a lui Siaert din 14 iulie 1550, peste teritoriul nostru este scris cu litere mari, Ungaria. n alte vitrine sunt expuse zeci de jurnale de cltorie, cu miniaturi, desene, figuri umane, construcii de ceti, monumente n care nu gsesc nsemne despre ara noastr. Parcurgem apoi ultimile sli n care ne rsfm ochii privind multe stampe realizate de Canaletto, acest mare artist care cu penelul su de filigran a lsat attea urme pe hrtie dar i pe pnze despre bogata arhitectur a timpului su i mai ales cu imagini extrem de valoroase ale oraelor vechi italiene. Cnd ieim din muzeu, soarele sttea s apun. Trecem din nou prin Piaa San Marco. n ultima zi de edere la Veneia ne hotrm s mergem cu vaporeto la Murano i Burano. Privim mai nti peste lagun i ne atrage atenia pe o insuli silueta unei biserici. Mreia ei ne-a ispitit i ne hotrm s facem o ntrerupere a cltoriei pentru a o vizita.
216

Surpriza a fost enorm. Aici, am descoperit de fapt cimitirul oraului, a aa zisei lumi bune a Veneiei. Cnd intrm pe sub o cupol ca de cetate, privim varietatea crucilor i monumentelor de pe morminte care impresioneaz pe orice vizitator, dei spre surprinderea noastr n jurul nostru era o singurtate i linite care ne-a dat frisoane. Nu era nici ipenie de om i totui pe fiecare mormnt erau puse flori proaspete i candele aprinse. Ne plecm asupra unor monumente. Nici unul nu ne-a reamintit, citind numele celor decedai de vreo personalitate. Descoperim pe o alee mormntul marelui poet avangardit Erza Paund iar lng peretele zidului din partea nordic care nchide incinta cimitirului mormintele lui Stravinski Igor i al Romanovilor rui. Ne-am mulumit numai cu att. Am ieit din nou la micul ponton din faa cimitirului pentru a lua vaporaul spre Murano i Burano. Pe vaporeto triam nc linitea din cimitirul Falnicei Veneii n care dorm somnul de veci nu numai btinaii ci i prigonii ai soartei, compozitorul rus Igor Stravinschi i descendeni ai familiei Romanovilor care departe de Rusia mam i dorm somnul de veci pe meleaguri strine. Ajuni la Murano ne desftm ochii privind minunile lumii realizate de iscusii meteri furitori de bijuterii unice, aezate n vitrine ca la parad. De la un magazin la altul sesizezi miestria i rafinamentul cu care snt realizate aceste podoabe care atrag sute de mii de vizitatori, dornici de a se rentoarce n rile lor cu o amintire valoroas din Veneia. Privim cu ncntare la formele care le poate lua chihlimbarul i piatra veneian, i mai ales candelabrele, din sticl de Murano, care au devenit podoabe n mai toate cldirile i palatele din Europa i nu numai. Dar aici am avut i o alt bucurie, ntlnirea din ntmplare cu prietenul nostru romn, pictorul Ion Grigore, cltor grbit prin Italia. Intrm cu el prin diferitele magazine, ne ncrcm de lumina i culoarea acestor nestemate ne cltim ochii cum s-ar zice, pictorul mai insistent solicit s vad cte o bijuterie de Murano, se oprete la o vitrin i cere dou brri Se uit la ele, le ntoarce, le sucete i le achit. Cnd ieim din magazin i ofer o brar soiei mele. Generozitatea lui, bine cunoscut de noi, o impresioneaz ntr-att c rmne fr glas. Da, rspunde pictorul, vreau s avei o amintire de la mine i din Veneia. De gestul lui Ion Grigore, pictorul att de ndrgit de noi, ne amintim foarte des i nu tim cum s ne recompensm. El vine tot mai frecvent la noi acas, iar ntr-o var, am ajuns mpreun cu el la Coteti, la vrul soiei mele, unde vinul alb i rubiniu se bea la botul
217

calului. La Burano nu mai ajungem, ne mulumim c n micua insul din laguna Adriaticei, ne-am rsfat ochii i inima n faa unor frumusei realizate de iscusii maetri italieni ai zilelor noastre. A doua zi am plecat cu trenul spre ar. Am fcut o escal de 3 ore la Trieste, vizitnd portul i o catedral din secolul al 14-lea unde am intrat pentru a ne ruga pentru c suntem sntoi iar Dumnezeu ne-a avut n paza lui n periplul nostru italian. Cind ajungem la Belgrad, am avut o mare surpriz. La ambasada romn ambasador era domnul Stnculescu cu care am lucrat la Moscova. N-am vzut oraul dect din mersul mainii urmnd ca poate, ntr-un alt an s pot s dau curs invitaiei sale de a reveni pentru 2-3 zile s vizitm i Iugoslavia o ar cu foarte multe comori i mai ales muzee. A fost un popas de numai 2 ore, prilej cu care am vorovit despre vremurile moscovite despre care avem multe amintiri de neuitat. Cltoriile noastre n strintate le-am fcut n general n lunile noiembrie, deoarece n acest anotimp sunt cteva avantaje pentru c se rcorete timpul, se gsesc bilete de tren, nu exist aglomeraie, hotelurile sunt mai ieftine iar biletele de tren n circuit, pe distane lungi, la clasa II-a sunt avantajoase. n 1984, am pltit pentru 2 bilete dus-ntors pn la Madrid 2000 de lei, adic jumtate din salariul meu pe o lun. Ehei, vremuri apuse dac ne gndim la ziua de azi. Ne hotrm s facem aceast excursie ntr-un moment de entuziasm total tiind c la Geneva, cineva acolo sus ne ateapt. Dar vai, o ntmplare i un ghinion ne-a pus n mare ncurctur. Cu 4 zile naintea plecrii, Marieta, soia mea, a avut un mare necaz. I s-a declanat o criz puternic de sciatic, nu se mai putea mica de dureri, nct plecarea noastr era pus sub semnul ntrebrii. Am avut noroc, deoarece doctorul de la servici, al soiei, i-a procurat urgent cteva injecii cu diprofox care au fost salvatoare. Deci am plecat. La orele 18,30 plecm din Bucureti i a doua zi la orele 13,00 suntem la Viena. Vremea este ploioas nct pn la orele 21 facem un tur pe bul. Wilhelmstrasse, ne nvrtim n jurul Catedralei i ne ntoarcem, poposind de curiozitate prin magazinele luminate ca ziua, admirm vitrinele i curenia bulevardelor, privim cltorii linitii ncrcai cu multe bagaje, frumuseea cldirilor monumentale, luminate a giorno, i ajungem la gar. La bagaje de mn, unde lsasem 2 valize pline cu mici cadouri, farfurii de Horezu, ou ncondeiate de Rdui, tergare cusute cu arnici rou i negru, cteva
218

icoane pe sticl, cumprate la magazinele de artizanat, sticlue rotunde pline cu coniac romnesc, erau lucruri specifice romneti, pentru a le oferi cadouri. mi amintesc c la Napoli cu o sticlu de coniac am dormit o noapte la Dormitorul Feroviarilor de fapt, un fel de hotel, foarte curat, cu lenjerie alb apretat, cu baie i flori pe mas, nct ne-a impresionat mai ales cnd dimineaa, grbii s ajungem la vaporul care urma s ne duc la Capri, ntrebnd ct ne cost cazarea, portarul ne-a rspuns c este gratis. A fost extrem de ncntat cnd i-am oferit o sticlu cu coniac romnesc, spunndu-ne c primete deoarece este un dar de la fraii notri romni. Drumul parcurs spre Spania cu trenul ne ncnt ochii. Trecnd prin Ventimiglia ajungem la rmul mrii, pe Coasta de azur i ca prin vis defileaz prin faa ochilor denumirile oraelor Montecarlo, Nisa, Cannes. Citim i nu ne vine s credem. Peisajul este magnific. Stnci, vile, palmieri, cldiri monumentale, cazinouri, grdini de var, le privim ca prin vis. Unele dintre aceste orae le vom vizita la napoierea noastr din Spania. Se face sear nct la orele 21,00 suntem la grani. De fapt trecusem, francezii nu ne-au cerut paapoartele. Noi stteam cu frica n sn i ne minunam nu a venit nimeni s ne controleze bagajele, s ne dea jos din tren, sau s rspundem ntrebrilor vameilor aa cum se fcea la noi sau prin rile vecine Trenul cu care cltoream, devenise un rapid nct, conductorul, un tnr oache, cu ochi jucui, ne nelege c nu avem locuri i pe loc, contra a 30.000 de lire, obinem o cuet i ne trezim la orele 6,00 pe 3 octombrie la Port-Bon. Aici schimbm trenul, trecnd printr-un simplu peron aa zisa vam i de aici ne urcm ntr-un expresso de o elegan care ne-a tulburat, mai ales c nici nu am simit c vameii ne-au aplicat pe paaport doar o tampil i ne-au urat drum bun. La ora 7 plecm spre Barcelona. Peisajul de un pitoresc inedit ne ncnt ochii i inima, parc suntem ntr-o lume de basme i vis. Trenul parc alunec pe malul Mrii Mediterane, pe care alunecau zeci de vaporae colorate, brci cu pnze albe care preau nite psri miraculoase venite din alte lumi. Nu ne mai sturm privind cu nesa la peisajul mirific al pdurilor de portocale, mandarine, i mslini. Ici, colo, pe coline, vile cochete, turnuri de ceti, clopotniele bisericilor care strpung cerul, unele cabane i complexe turistice i zone; de agrement, ca nite mrgele colorate care ne prevestesc c ne apropiem de Barcelona. Intrm mai nti printr-un tunel, pe care mergem de peste 20 de minute. Cnd trenul se oprete, urcm cu un excalator i ajungem ntr-o sal
219

imens, modern, cu zeci de cabine telefonice. Nu ntrziem prea mult deoarece pe linia 5 a venit un nou expresso care mergea la Madrid. Fiind un tren imperial a trebuit s lum un tichet suplimentar de vitez pentru care am pltit 3400 de pesetos. Vagonul n care ne-am urcat era de o elegan nemaintlnit pn atunci de cnd cltoream prin Europa, n care am ascultat o muzic discret spaniol, ntr-o linite de catedral, i priveam feele senine ale cltorilor. Trenul aluneca parc pe lng litoral, cu ncetineal care ne-a derutat, deoarece pltisem un supliment de vitez. Explicaia am neles-o, cnd dup numai 1/2 or ncepuse un urcu greu, printr-o zon de munte, nalt, incredibil de arid, cu pietre nalte, uguiate, parc erau nite dini izbucnii din piatr amenintori. Ici, colo, vedeai cte vreun mslin pitic, sau petece de vi de vie armie, atins de bruma toamnei. Dup ce trecem de oraul Saragoza, peisajul devine i mai dur, fr nici un fel de vegetaie, care n imaginaia noastr pare un peisaj selenar, incendiat doar de razele soarelui care a uscat totul. Privim i iar privim, ne-am sturat parc de atta pustietate. Dup cteva ore cu trenul, peisajul se schimb, apar plantaii de portocali i lmi, mai mult verdea. Pentru 2 minute trenul staioneaz n gara oraului Guaadolajaro, aezat ntr-un gvan nconjurat de mult verdea, cu o catedral n mijloc i pe una din coline o cetate medieval cu zeci de metereze. Aezarea parc este divin, o perl ntr-o cldare peste care strlumineaz soarele dttor de via. Dup acest ora peisajul se schimb, apar tot mai des petece de pmnt cultivate cu porumb verde, plantaii de meri i fii de miriti dup care se strnsese recolta de gru. ncepe s se nsereze. Dealurile se ndeprteaz parc i n deprtare se vd fascicole de lumini. Sunt luminile Madridului. Gara este nou, de o modernitate care te fascineaz, cu multe escalatoare, cu zeci de chiocuri, cu zeci de cabine telefonice, cu sli imense n care forfotete o lume pestri, printre care muli arabi. Abia dup ce urcm un alt escalator i ieim n spatele grii suntem orbii de lumina incendiar a bulevardelor largi, flancate de palmieri i blocuri moderne, de 7-8 etaje, cu o arhitectur n stil mauric, iar pe mijlocul strzilor carouri i rozete de flori decorative care-i ncnt ochiul. De la un telefon public sunm la ambasad. Ne rspunde reprezentantul Taromului care era de serviciu, care ne spune s lum un taxi, care cost foarte puin. tiam c nu putem fi cazai n spaiile ambasadei. Dei n acei ani lucrau aici doar 3 diplomai, printre care i un coleg de-al meu, domnul Anghel. Regret dar ne spune n-au voie s cazeze pe nimeni.
220

Se nserase bine, intrm n panic, dar a dat un telefon la un hotel cunoscut, mai ieftin, San Geramino, la doi pai de Poarta Del Sol i Muzeul Prado. Eram fericii c vom dormi pe sturate, oboseala i spunea cuvntul. Ne trezim n inima veche a Madridului. Cldiri vechi, cu multe capiteluri, cu balcoane n stil rococo i gotice, cu puzderie de ghivece cu flori cu zeci de magazine concentrate pe strdue vechi i nguste cu chiocuri cu fructe exotice i sucuri naturale, pitzerii n faa crora erau cte dou-trei mese unde vedeai mai mult marocani i excursioniti sraci ca noi. Ne-am propus mai nti s vizitm Toledo, acel ora n care a lucrat marele pictor El Greco. Gara Atoche este la numai 500 de metri de hotelul nostru. Cu o sear nainte am fcut o plimbare de recunoatere. Este o zon, dei n plin centru al Madridului, se simte c este locuit de lume pestri, cu multe birturi stradale, unde i petrec mai toat ziua muli btrni la o halb de bere i un sendvici. Trecem pe sub un gang n care domnea un miros de aer nchis. La acea or matinal, ne este fric s trecem, deoarece pe jos stau culcai muli npstuii ai soartei, care cu ochii pleotii ne privesc cu duioie n ateptarea unui bnu. Este refugiul n care dorm claie peste grmad brbai, femei copii, care ngroa cohorta ceretorilor strzii. Cnd ieim din acest infern suntem deja n faa grii. La ora 9,20 aveam primul tren spre Toledo. Biletul cost 490 de pesetos dus i ntors, pentru dou persoane. Ne interesm i cnd avem tren spre Granada. Aflm c este la orele 22,20 seara, iar un bilet cost 2592 pesetos. Emoiile au trecut, tim deja cnd i unde vom ncepe mai nti cltoriile noastre n Spania, lsnd ca la napoiere s vizitm Muzeul Padro din Madrid. Este o zi senin, cu un soare strlucitor, parc-l simim cum intr n oase, i care ne d putere tiind c vom ajunge n Toledo, oraul legendar al marelui pictor renascentist El Greco. Peisajul este cnd presrat de dealuri cu multe livezi i vi de vie, cu vile cochete i case de odihn, cnd tarlale ntinse de porumb ct vezi cu ochii. Cnd coborm din tren i ne urcm ntr-un autobuz, peisajul se schimb, ne apare n fa ca n lumea basmelor, panorama oraului cocoat pe un pinten de stnc. Pe o osea ultra modern, ocolind stnca Poarta del Sol, intrm direct n inima oraului. Incredibil, Toledo nu este o simpl cetate, care graviteaz n jurul Alcazarului i al Catedralei. Nu, Toledo este un ora unic, cu cldiri legate lan cu zeci de strdue, cu mii de magazine i mai ales i poi rsfa ochii privind bijuteriile din vitrine care te ameesc, simi parc n gur cocleala aurului, descoperi
221

adevrata art de prelucrarea acestuia, formele i modelele pe care numai la Toledo le poi admira. Turitii care curg n valuri pe aceste strdue, cu gnduri i pliante n mini, se opresc mai ales n faa Catedralei, o construcie monumental, cu dou altare imense, mpodobit cu sute de sculpturi, cu mormintele unor regi i cardinali, cu incredibila catapeteasm ce copleete prin masivitate, sunt puncte de atracie spre care vizitatorii se mbulzesc. ntreaga catedral are n interior 16 altare, ncrcate cu multe statui, cu multe icoane mari argintate, dar mai ales mica galerie de art din adausul la imensa construcie, i produce marea emoie cnd n sfrit te afli n faa a dou lucrri de El Greco, un Christ rtignit pe cruce i o Madon cu pruncul n brae, adevrate capodopere. Tonalitile de negru dur i albul imaculat, culori dominante n creaia artistului, reflect starea de spirit a acestuia, bucuria i durerea nbuit, pe care a trit-o intens, n aceast cetate departe de patria sa. Cnd ieim din catedral privim curtea interioar n care simim fonetul frunzelor de palmieri, care pare a fi un cntec venit dintr-o alt lume, s te trezeasc din visul att de frumos trit cu sentimentul unei nlri ctre divinitate. Urmm un grup de turiti francezi, care pe o ulicioar, urcnd n pant, fac glume, opresc circulaia pentru a imortaliza prezena lor n Toledo n fotografii care s rmn pe pnza vremii. Trasele vizitelor lor sunt ghidate de muzeografi locali, au inte precise, nct i urmm i noi, i ne oprim de data asta n faa bisericii Sfntul Toma acolo unde exist o lucrare de mari dimensiuni a lui El Greco, celebra nmormntarea contelui Orgaz o compoziie echilibrat cu multe personagii, figuri umane cu capete lunguiee i spiritualizai. Dominante snt culorile de negru dur i alburi tari, cu irizri de argintiu. Am stat n faa acestui tablou peste 20 de minute, trind senzaia c printre aceste figuri umane suntem i noi. Este o imagine apocaliptic, de un mare dramatism. Merit cei 55 de pesetas pe care i-am pltit la intrare. De aici, ne continum vizitarea oraului, cobornd o strdu ngust, pentru a vizita casa lui El Greco. Este un fel de mic palat, cu un etaj, construit din piatr i crmid roie, o mic cetate cu ziduri groase i cu o curte interioar inundat de mult vegetaie meridional i flori. n cldire s-au adunat multe pnze cu picturi aparinnd colii de pictur din Toledo, dar sunt i peste 30 de tablouri aparinnd artistului. Curios, dar mprirea casei parc ar fi destinat pentru a valorifica arta. Urcm o scar i intrm ntr-un vestibul
222

cu un bru lat de cahle cu reprezentri animaliere: grifoni, lei, psri, iar n centru portretul Sfntului Bernard pictat de El Greco, puin spiritualizat, cu faa prelung i cu minile subiate ca de femeie. Este tratat n tonaliti de negru i alb murdar, iar sfntul cu ochii adncii spre nalt este luminat de un snop de raze de soare, care se rsfrnge uniform peste acest tablou de peste 3 metri nlime. Este un portret din perioada toledan. Continum s ne nclzim privind pictura marelui maestru, pind cu sfial ntr-un imens salon, foarte nalt, cu tavan din lemn pictat, transformat n atelierul pictorului. Aici sunt peste 20 de tablouri, multe portrete de dimensiunile 1x1 reprezentnd pe sfinii Matei, Bartolomeu, Pedro, Pablo, Toma, etc. Se impune portretul confesorului o figur distins, mesianic, cu o fa aspr, rigid, care vegheaz, la sufletul neprihnit al artistului, bntuit de pcatele lumeti. i aici folosete aceleai culori nchise, atenia pictorului fiind aintit spre figura distins, evlavioas, a artistului, puin sever, dar cu ochii luminoi. Tot n atelier am rmas fr glas, privind o imagine de vis Vederea general a Toledoului din secolul 16, de dimensiunea de 1x1 m, o prezentare grandilocvent a unui ora, peste care patina vremii i-a lsat urmele adnci. Totul este solemn, cu zeci de strzi, configurnd imaginea de ansamblu a oraului medieval, n care troneaz catedrala i cetatea Alcazar, imens, alb, care vegheaz ca un strjer ntregul ora. Ieind n strad soarele era sus de tot, cldura se nteise, ne dm jos puloverele. Lng o vitrin plin cu bijuterii, realizate de meteri aurari locali, ne mbie s le privim. Auzind vorbind romnete, ne apropiem i intrm n vorb. Ni se destinuie c li se furase geanta cu bani i paapoarte i ne atenioneaz s fim ateni aici, la Toledo, unde vin muli turiti strini se fur n plin zi ca n codru. Lum act i ne conformm. Spre sear ajungem la Madrid, ne instalm la o mas dintr-o pizzerie i ne rsfm cu cte o porie de macaroane i ne permitem s bem cte o halb de bere. Dup ce mncm, cnd oraul se nvemnta n culorile neonului, ne plimbm pe strzile din zona veche a oraului privim forfota oamenilor, mai ales a fetelor elegante, zmbitoare, care i fac cu ochiul. Noi ne oprim n faa vitrinelor, privim i ne minunm vznd cele mai sofisticate bijuterii de aur, dar i vestimentaia feminin, cu croieli noi, cu o palet larg de modele de haine din piele i blnuri scumpe. Apoi ne ntoarcem la hotel, deoarece a doua zi vom vizita faimosul muzeu Prado situat la doi pai de micul nostru hotel.
223

Cnd privim de aproape cldirea Muzeului Prado, ni se pare auster i nu de dimensiunile la care m ateptam. Vzusem, n viaa mea, muzee mari, ca Luvru, adevrate palate de secolul 16, sau muzeele Vaticanului, Ermitajului, ori muzeul din Dresda, Tel Aviv sau Viena, nct muzeul Prado, cldirea care adpostete attea capodopere pare destul de mic, fr o arhitectur exterioar care s te atrag. Intrm n muzeu cu o strngere de inim. Nu bnuiam c ntr-un muzeu mic, ca suprafa, vom descoperi opere mari, valori inestimabile care s-au impus pe plan mondial. Scutim cte 500 pesetas plata biletului de intrare, folosind aceiai legitimaie mprumutat de la pictorul Ion Pacea. Omul de la cas se uit la ea, mi spune mulumesc i ncepem marea aventur. Pornim n aceast cltorie a frumosului, oprindu-ne la tablourile lui Rubens de dimensiuni mari. Tabloul Sfntului Andrei pare un strjer nvemntat n costum de epoc, maestuos, puin rigid, cu ochii adncii n orbite, cu o fa blnd de om strluminat de sfinenie. Lng el, un alt tablou intitulat Femeia pe cal alb energic, focoas, brbteasc, i hotrt, impune o figur solemn. Colorismul su, tonaliti de albastru, galben i viiniu are o luminozitate pe care ai vrea s o atingi cu mna. Ne oprim n faa altui tablou Hristos la malul mrii, cu acea nfiare serafic, pur, cu ochii ptrunztori n lumea infinitului. Tablourile semnate de Tintoretto Lupta sfntului Mihail cu satana vegheat din ceruri de Sfnta fecioar Maria cu pruncul n brae sau Portretul unei femei n doliu, se evideniaz fora dumnezeiasc a nvingtorului, n lupta cu diavolul i forele rului. Ne oprim apoi n faa tablourilor semnate de Ribera, Velasquez, Mantegnat, Boticelli, cu cele Patru ipostaze ale vieii un elogiu adus armoniei dintre generaii dar i un omagiu adus Creatorului. Am privit apoi cu sufletul desctuat, picturile lui Murillo de sfini cu fee spiritualizate care eman cldur i buntate, sau lucrri de Iacob Jordaens n care figura lui Isus rstignit pe cruce, sau La mormntul lui Christos, exprim durere, dar i credin n cel de sus. Am vzut n circuitul muzeului zeci de alte tablouri ale maetrilor spaniolii din secolele 16-17, semnate de El Greco, Vasco Pereira, Zurbaran, Ribera, care mi-au ntregit cunotinele despre coala spaniol de art, cu trsturile ei specifice, dovedind continuitate, miestrie desvrit, fora talentului artistic, ridicat pe cele mai nalte culmi ale civilizaiei. Aici, n acest faimos muzeu de renume mondial, mi-am modelat sufletul, m-am ncrcat i mi-am dezvoltat
224

gustul i pasiunea pentru frumosul din via i art. nc odat m-a iluminat. n ziua urmtoare la orele 23, ne-am propus s facem o cltorie pe care n-am visat-o niciodat. S vizitm faimoasa Granada, oraul cu rezonan de legend, ntr-o lume de vis, n care civilizaia maur i-a impus geniul su creator n materie de arhitectur, arta mozaicului, sculptur, miniatur i pictografie, dnd o nou nfiare frumosului din via n faimoasele palate ale Alhambrei i Muntele sacru al spaniolilor. Cnd ajungem n gara Granadei, era ora 6 dimineaa. Dei o gar mic de munte, iar din tren a cobort puin lume, grupurile de ghizi care mai de care mai zgomotoi, ncercau s te conving s-i fie cluz prin lumea de vis a Alhambrei cu numai 1250 de pesetas, ne ispitete, dar preul cerut este destul de mare. Neavnd bagaj, ne hotrm s urmm un mic grup, de tineri francezi, care glgioi urmau ghidul i ncepuser urcuul printr-o pdure secular de brazi i molizi, dar nu putem s rezistm ascensiunii acestora, nct rmnem n urma lor, fericii c suntem pe drumul cel bun, singurul care duce spre complexul Alhambrei. De pe un mic promontoriu zrim doar conturul cetii, cteva cldiri roii cu turnuri. Scurtm drumul asfaltat pe care l fac mainile i ne abatem pe o crruie care ducea tot la Alhambra. Ne oprim la o cimea, bem apa rece de izvor i dintr-o dat zrim poarta gigantic de intrare n marele complex de cldiri incendiate de un soare care le ddea frumusee i mreie. Ne legitimm ca artiti i intrm n prima sal. Cnd ridicm ochii n sus i privim tavanul rmnem mui. i se oprete respiraia, cnd vezi rafinamentul desvrit cu care meterii mauri au implantat plcile de faian colorat, fineea desenelor miniaturale, linia desenului i sincretismul culorilor se mpletesc n figurile animaliere, n flori, n ghirlande cu mpletituri de foi de acant i stejar, toate ntr-un joc subtil de culoare, n care albastru i albul imaculat, armiul i violetul iradiaz o lumin orbitoare, te ndeamn s nchizi ochii i s visezi. De la ncpere la ncpere descoperi incredibilul, nu-i vine s crezi c omul a putut crea asemenea art de un rafinament i o miestrie desvrit n care numai mna lui Dumnezeu putea s nfptuiasc. Cnd ptrundem n curtea interioar a Alhambrei ni se oprete respiraia. Nu mai ai ce spune. Capitelurile care susin cupolele de la cele dou intrri n palat, sunt ca nite spirale cu zeci de motive sculptate, care privite prin lumina jeturilor
225

de ap, iau forma unor fecioare care se rotesc ntr-un dans ameitor. Parc eti ntr-o alt lume. Miracolul formelor pe care le poate lua piatra, lefuit cu minile i sufletul arab, dar i pictura miniatural de pe pereii saloanelor dormitoarelor, slilor de taifas, sufrageriilor i dormitoarelor folosite de emirii arabi, snt embleme ale gustului pentru frumos, semn c n aceast oaz de linite n mpodobirea creia au zbovit i meterit cei mai iscusii artiti ai lumii arabe, pentru a-i da strlucirea i statornicia veniciei, este o emblem a unei culturi nrdcinat adnc n pmntul arid al acestui col de lume. Cnd ieim din palat i privim faimoasele curi interioare, vestitele curi ale teilor, ale mirtului, ale portocalilor dar i oazele de verde crud al aa ziselor grdini suspendate nconjurate de ochiuri de ap i cu zeci de fntini arteziene, parc te afli intr-un mic paradis creat aici, pe acest platou la o altitudine de peste 500 de metri, la care parc a muncit nsui Dumnezeu. Stm pe o canapea i ascultm clipocitul apei jucue, care izbucnete din instalaiile speciale, ascunse privirii omului, nct crezi c aici, pe aceast nlime, n aceast lume a Semiramidelor arabe, aceeai min dumnezeiasca a vegheat pentru ca aceast bijuterie s dinuie n veacuri. Alhambra este o realitate, care nu are asemnare, un dar al cerului pentru oamenii acestui pmnt stropit cu sudoare, lacrimi i snge, n decursul istoriei sale milenare. Stm la soare, ne nclzim oasele. Suntem obosii nct, trind bucuria de a fi vzut minunea, minunilor aceast frumusee de basm din vremea visurilor din copilrie, ni se nchid pleoapele i n acel nceput de vis, aud parc o voce, care vine de undeva din hul unei vi care se casc ca o ameninare un cntec tiut din copilrie Granada, Granada care-i inund sufletul de melancolie. Deschidem ochii i deodat, pe caldarmul din faa platului apare, un orb, care sprijinit de un baston, cu voce care venea parc dintr-o alt lume, trecu pe lng noi, ca o umbr, cadenndu-i paii, ntinznd o mn. Soia se ridica, scoate 5 pesetas, rmnnd cu ochii nlcrimai. M-am dus lng ea i srutndu-o i-am spus: Iat c aici, pentru o clipit, n inima Granadei, am retrit visul de aur al copilriei noastre, pe care n-am s-l uit niciodat. Era ora 15,30 cnd la aceast or, grupurile de turiti ncep s se retrag, i ncep s apar familii de localnici, cnd conform unei cutume, statornicite de primria local, cetenii oraului au intrare liber n acest mic paradis. Noi, fiind deja n incinta Alhambrei, privim cu interes acea vale adnc care se csca n faa noastr i
226

rmnem uimii c, din pereii muntelui de piatr, ieeau tulumbe de fum care n contact cu aerul luau nite forme bizare. Am aflat c acolo, n grotele transformate de gitani n locuine, i duc viaa tihnit peste 10 familii. Starea lor material se pare este destul de bun, deoarece n faa acestor mici hoteluri pitoreti mplntate n stnc, stau ca la parad nirate, peste 15 maini luxoase ale iganilor. Cnd ne ntoarcem privirea napoi, deja muli locuitori ai Granadei intrau n palat. Intrm din nou i noi. Acum este mai puin lume, nct savurm cu ali ochi pictura bogat a interioarelor, a plafoanelor pictate cu motive arabe, dar i a capitelurilor interioare placate cu faian, de toate culorile, totul aranjate cu dibcie i rafinament inegalabil. n fiecare ncpere pereii sunt mbrcai tot n faian, cu motive care nu se repet n alte camere, doar coloritul cahlelor rmne acelai: alb, verde, bleu, marou i un galben nchis. Parcurgnd ncet, nesilii de nimeni, fiecare ncpere aranjat cu gust, fr prea mult mobilier sau obiecte decorative, te ndeamn la meditaie, la visare, din care parc ne trezete buchetele de palmieri pe sub frunzele crora simim rcoarea serii care vine dinspre muni. Cu un autobuz ajungem numai n jumtate de or. Soarele nc mai dogorete nct ne d parc noi puteri i facem o plimbare prin oraul n care localnicii, mai ales btrnii, i plimb patrupedele pe marele bulevard. Ne oprim i intrm n Capela regal, atrai de ecourile unei orgi care ne ndeamn la meditaie. Lum loc pe o banc i cufundai n lumea credinei, privim pictura mural i monumentalele altare, care parc stau agate de jur mprejurul acestei nave imense, peste care muzica divin ptrunde n inim ca nite aripi de ngeri care plutesc n jurul nostru. Este o slujb scurt, numai de 30 de minute. Ieim n bulevard, trecem pe lng Universitatea Iusuf din secolele 14-16, iluminat puternic de jeturi de reflectoare. Intrm apoi n partea veche a Granadei, cu strdue nguste, n care forfotesc mai ales arabii i africanii, oferindu-i talismane din piele, poete pictate, baticuri cu emblema Alhambrei, dar i instrumente specifice i podoabe marocane. Nu mai avem timp. Trebuie s ajungem la gar pentru a lua trenul de noapte spre Madrid. *** Ajuni la Madrid ne ducem direct la Ambasada noastr. Aici Vasile andru, ambasadorul Romniei a dorit s-l informez despre viaa literar din Romnia i, tiindu-m iubitor de art s-i spun despre noutile din domeniul artelor plastice. La o cafea fiart n nisip,
227

i cere scuze c nu m-a putut gzdui n spaiile Ambasadei, din cauza instruciunilor foarte severe venite din ar, mrturisindu-mi c ar fi fcut o excepie, s m cazeze, dar din cauza oamenilor cu ochii verzi care tiu i vd totul, nu vrea s rite, dei ntr-o ambasad att de mare, are destule camere libere, este o prostie, dac nici pentru diplomaii romni nu se face excepie, e dureros. I-am spus c totui, m-am descurcat, am gsit cazare n mici hotele fr stele, dar confortabile. Discuia a fost sincer, prieteneasc. Era o zi de duminic, m-a ntrebat ce am vizitat, ce mi-a plcut mai mult, ce impresia am despre Spania? I-am rspuns c mai nti m-am bucurat c Spania este invadat de afiele cu poza lui Marin Sorescu, care fusese cu o sptmn n urma prezent la Festivalul Internaional de poezie de la Madrid. Un afi de 1 metru pe 75 al poetului, era lipit pe mai toate panourile de afiaj ale marelui ora. La napoierea noastr n ar i-am spus lui Mrin c l-am vzut la Madrid, mare de tot dar... pe afi. S-a bucurat reamintindu-mi c la o manifestare complex la Dortmund n Germania, n delegaia roman l-am reprezentat cu cinste la prezentarea piesei sale Matca, eu fiind n sal, ca reprezentat oficial, am fost confundat de public cu autorul piesei, fiind aplaudat de public la sfritul piesei. La Madrid ns, discuia cu ambasadorul romn ,un intelectual sensibil i elevat, iubitor de literatur i art, m-a ndemnat, s nu plec din Madrid, pn nu vd i Memorialul Escurial nu departe de ora. Se poate ajunge cu un autobuz care pleac din San Martin din or n or, te asigur c nu vei regreta. I-am mulumit, ne-am luat rmas bun i cu o main a ambasadei ajungem la autobaza din San Martin de unde lum autobuzul. Drumul este de un pitoresc inedit, care erpuiete printre pduri de portocali i mandarini. Ochii notri prindeau pe retin acea cruce imens din marmor, alb, simbol al rezistenei i recunotin pentru jertfele eroice ale partizanilor spanioli czui la datorie. Aflasem c, la temelia crucii sunt ngropai o parte din eroii nemuritori. Cnd ajungem la Palatul Escurial unde troneaz o catedral imens, iar n jur este o linite total, fr excursioniti, ne dumirim. Era duminic, complexul muzeal era nchis, duminica nu se poate vizita. Suntem mhnii, nimeni nu ne-a spus la ambasad c duminica Escurialul este nchis, nu puteam vedea nici mormintele regilor spanioli deja este pregtit cripta n care i va gsi somnul de veci actualul rege al Spaniei. Am suferit c de la Escurial plecam doar cu imaginea imensului palat, o construcie
228

maestoas, dar rece, implantat pe un munte, ncrcat de o bogat istorie secular. Seara, la orele 19,00 avem un tren spre Barcelona. n cuet au venit 2 studeni marocani, unul face cibernetica la Geneva i cellalt farmacia la Paris. Se ncinge o discuie foarte sincer. Mi-au spus c are colegi care studiaz n Romnia, c tiu c n ara noastr exist o coal de medicin printre cele mai bune din Europa, c la noi sunt fete foarte frumoase, c este o ar cu mult vegetaie, cu muni nali, cu un climat temperat, cu o mare Neagr, care are un litoral unde vin la plaj i muli marocani. Unul dintre ei, cel de la medicin, mi-a spus c este iubitor de pictur, c i-a ncercat norocul, deschiznd o mic expoziie ntr-un club de la Paris. Dimineaa cnd noi ne pregteam s coborm la Barcelona, ei erau treji. n amintirea acelei nopi, cnd am tot vorbit despre toate, studentul de la cibernetic i ofer ca amintire o poet din piele, pictat cu arabescuri; iar noi i oferim o sticlu de coniac romnesc. n gar dm un telefon unei doamne, romnca Rodica Regolado Roca, recomandat de dl. Anghel de la Ambasada noastr de la Madrid, i ajungem n 10 minute pe str. Estruch nr. 34, unde pe o firm mic, luminoas, citim Restaurant Bucureti. Doamna Rodica ne primete cu dragoste, ne ofer i cazare la un pre derizoriu, lsm bagajul, i oferim o sticl cu uic, cteva farfurii de Horezu, un tergar rnesc i dup o gustare frugal, ne lum zborul. Primul drum este vizitarea Muzeului Picasso. Ne oprim mai nti i intrm ntr-o catedral, multe altare laterale, dar nu de grandoarea catedralei din Toledo. Strbatem cteva strdue strimte, i ne oprim pe strada Montcada, unde zrim pe pnz alb, pus de-a curmeziul strzii pe care era scris cu negru Muzeul Picasso. Muzeul a fost nfiinat n martie 1963, ntr-un palat vechi cu o arhitectur specific barcelonez. n prima sal ne ntlnim cu mici desene, de mrimea unor vederi i picturi miniaturale, n stilul picturilor lui Grigorescu i Andreescu. ntr-o alt sal ntlnim tablourile, realizate n manier clasic ale prinilor i al prietenilor ori personaliti locale, sau peisaje. Ne oprim n faa unei picturi intitulat tiina i Caritatea n care, pe patul morii, un personaj este vegheat de un doctor cu siringa n mn, iar n partea opus o clugri citindu-i dintr-o carte bisericeasc. Este o pictur impresionist din care sesizezi unele stngcii n compoziie i culoare. n sala 14 se afl o pictur interpretat n stil modern, a cunoscutei pnze Faimoasa familie a lui Velasquez pe care am vzut-o n Muzeul Prado din Madrid. Sunt
229

i alte interpretri dup operele lui Delacroix i Poussen. ntr-o alt sal sunt expuse peste 40 de lucrri de ceramic, pe care sunt pictate cucuvele, raci, porumbei, erpi, lei i alte animale, donate de Jacqueline Picasso n anul 1982. ntr-o alt sal, snt expuse afie, realizate de artist, litografii, metaloplastie, desene. Muzeul este mai mult un muzeu documentar, n el lipsesc marile piese de mai trziu care l-au fcut celebru pe marele lor compatriot. De la Muzeul Picasso, la numai 100 de metri, ajungem n faimosul bulevard Rambla, inima fierbinte a Barcelonei, la captul cruia se ridic parc din spuma mrii, faimosul monument al lui Colon. De aici poi lua un teleferic, care face un cerc la mare nlime pe deasupra unei poriuni a mrii de unde poi privi o panoram unic a Barcelonei, cu strzile i bulevardele largi, care pornesc din piazza Catalygnia n zeci de raze care trec dincolo de parcul Quiel. i propun soiei s urcm i noi n teleferic, s admirm imaginea de basm a Barcelonei, dar nu reuesc s o conving, i este fric. Ne ntoarcem pe marele bulevard Rambla, zona pietonal a Barcelonei. Aici, admirm cu nesa igncile spaniole, care stau propite n mijlocul florilor, ele nsele nite frumusei ispititoare care prin reclama pe care o fac, nu poi s rmi nepstor i te ndeamn s cumperi mcar un fir de trandafir. Marieta le admir minute n ir, n-ar mai vrea s mai plece de lng ele, mi calc pe inim, i cumpr un trandafir i i-l ofer. Era att de emoionat, nct i-au dat lacrimile. Ne uitm cu interes pe partea opus a bulevardului unde trim cteva clipe n tovria psrilor exotice, care din mpria coliviilor, i revars cntecele lor, parc te cheam s le redai libertatea de zbor. Este o mprie a psrilor exotice de pe toate continentele, de toate mrimile i culorile pe care ai dori s le mngi. Mergem mai departe, mbtai de mirosul mormanelor de flori i acompaniai de cntecul sfietor al psrilor care i cer dreptul la libertate. Ne uitm n jur. Sunt zeci de scaune, legate unul de altul cu lanuri subiri i ne mirm c nu se aeaz nimeni pe ele. Noi ne-am aezat confortabil s ne odihnim picioarele obosite. N-am stat nici 2 minute i nu tiu de a aprut o zdrahoanc ct un munte i cu un ton autoritar ne spune Plata v rog. Ne uitm unul la altul i fr s scoatem o vorb, cu un gest pe care l facem, ne ridicm i o pornim pe acelai bulevard comentnd. Vezi drag ce nseamn proprietatea particular, se scot banii i din piatr seac, dar de la turiti. Nu-i iart, ei tiu c noi avem nevoie s ne odihnim, c ne dor picioarele i pentru asta
230

trebuie s pltim! Plecnd mai departe, tiind c am economisit 100 de pesetas, lund poziia de drepi de pe scaune, ne-am rzbunat n piazza Catalunia, cumprnd 2 ngheate care ne-au astmprat setea. nserarea a venit ncet, cu pai moi i cu o lumin feeric care izbucnea din felinare puternice i din vitrinele i reclamele care iradiau ca nite flcri multicolore. A doua zi dimineaa ne ntmpin n holul micului hotel doamna Rodica dornic s tie ce impresii ne-am fcut prima zi n Barcelona. Ne sftuiete s ne ducem n Parcul Quiel, s vedem ce minuni a nfptuit ntr-un timp record, marele arhitect de talie European, faimosul rege Gaudi, care prin tot ce a construit n Barcelona a adus un suflu nou, original, edificiilor importante din ora i n special prin construcia catedralei Sagrada Familia cu acel turn nentrecut n nlime din Barcelona, cu acele dantelrii de stucaturi i forme ce amintesc de faimoasa bisericu Vasile Blajeni din Piaa Roie din Moscova. Din Piaa Catedralei lum autobuzul 19 care duce spre parcul Quiel. Privim prin geam cum din loc n loc, au rsrit pe marele bulevard aceste cldiri realizate de Gaudi, fardate cu imobile sofisticate, cu adause de ornamente ca nite jucrii din plastilin, care iau forme pe care nchipuirile i plsmuirile artistului din nopile de nesomn, au cptat caracterul de unicate, nemaintlnite n arhitectura spaniol. Ele par nite bijuterii filigranate, decupate din marmur i plci de mozaic, pe care Gaudi le-a prins n lanul strns dintre cldirile care poart numele marelui cetean de onoare al cetii. Cnd ajungem sus, n parc, privim n spatele nostru panorama de basm a Barcelonei. Aici te simi printre grote, arcade, fntni, himere, statui, ca ntr-un iarmaroc, n care ingeniozitatea lui Gaudi a nscocit o lume mirific, aproape ireal. Stm pe un fel de canapea arcuit, placat cu buci mici de piatr colorat i marmur alb i admirm panorama Barcelonei, cu bulevarde strjuite de palmieri i leandri, care se resfir ca nite raze care se ntretaie unele cu altele. Pe unele cldiri monumentale n apropiere de noi, mna lui Gaudi, cu coloritul acoperiurilor care se suprapun peste cenuiul deprtrilor, parc e un mister peste care domnete figura luminoas a lui Gaudi acest constructor i arhitect care a mpodobit oraul Barcelona cu nsemnele trecerii lui prin via, curmat ca i a lui Labi al nostru de un tramvai netiutor, care ntr-o clipit a curmat viaa unui artist de geniu. Ajungem i la cea mai reprezentativ lucrare a lui Gaudi, faimoasa catedral Sagrada familie. O privim i ne
231

minunm. Simt c ameesc, c totul se nvrte n jur, c de pe turn se desprind acele adugiri florale, ca nite bulbi de cepe, pe care Gaudi l-a implantat ca podoabe ale sufletului, acolo sus, de unde s priveasc lumea ce va veni. Sunt aici numeroase simboluri, o mbinare fericit a elementelor clasice, gotice i moderne, o sintez a unui stil care s desvreasc templul veniciei i a scurgerii inexorabile a timpului. Urcm cu liftul acest turn al catedralei, nalt de 60 de metri de unde scurtm deprtrile. Ce vedem cu ochii sufletului ntrece orice nchipuire. Corbiile celor peste 400 de biserici, care plutesc pe pnza vremii, par nite ngeri care in sub priviri statornicia pmntului. Ne nlm ochii i-n vrful turnului vedem civa meteri care adugau nite structuri n form de ciuperci, cu ncrustaii de piatr colorat, parc ar fi nite figuri de oameni contorsionate aspirnd spre nalt. Ne uitm n jos, vedem scheletul acestei catedrale, nconjurat de schele pe care meterii Manole ai Spaniei adaug ceea ce marele Gaudi nu a putut nfptui n via. Ei continu cu credin, avnd n fa planurile i schiele lui Gaudi, s duc la bun sfrit aceast capodoper. Cnd coborm, rsuflm uurai, simim pmntul sub picioare i ne nchinm sfinilor din piatr care au vegheat urcuul nostru n lumea gndit i nfptuit de un mare arhitect care a revoluionat arhitectura strveche a Europei. Acest monument, este un poem n piatr lsat de Gaudi posteritii. n sala de la intrare n acest edificiu, introducnd 200 de pesetas ntr-un aparat, timp de 12 minute, pe o muzic de org n care strbat ecouri din naiul marelui nostru compatriot, Gheorghe Zamfir, privim pe un mic ecran tot ce a creat marele Gaudi pn n anul 1926 cnd a fost strivit de un tramvai, scos din uz astzi, barcelonienii rzbunndu-i marele artist, care ca i Brncui a revoluionat arta i arhitectura. Seara la orele 19,00 plecm spre Nisa. La orele 8,15 dimineaa, debarcm n oraul n care n-am visat niciodat c vom ajunge, pe coasta de Azur a Franei. Primele informaii le lum din gar de unde obinem gratuit un pliant al oraului. Ne propusesem s facem aceast ntrerupere a trenului s vedem aici, muzeele Chagal i Matisse i de ce nu, riviera mrii mediteraniene. Lsm bagajele la serviciu bagaje de mn, pltim o sum simbolic i ncepem s urcm spre muzeul Chagal urmrind indicatorul care ne arat direcia spre locul n care era deschis de puin timp. Poate c nicieri n cltoriile noastre, nu am vzut attea palate, attea vile, construcii vechi i noi, cu curi
232

interioare n care domin maestoi palmieri, cedri, mslini i leandri mirositori. Curenia strzi este fantastic. Civilizaia oamenilor, politeea, este proverbial. Cnd ntrebi ceva, se strng n jurul tu muli pietoni, sunt obinuii cu strinii, au rbdare, i-i rspund la ntrebri. Este foarte cald, urcuul ne toropete, oboseala se simte. Cldirea muzeului este modern, ca un templu, n care snt multe tablouri, sculpturi, desene litografii cu caracter biblic, interpretnd noul i vechiul testament; de la Potopul lui Noe, Izgonirea lui Adam i Eva din Paradis, de la Moise primind decalogul, la Facerea lumii i Sacrificiul lui Isac realizate n manier modern, liber, fr prejudeci, n tonaliti de verde crud, rou violentat i galben difuz, au o preiozitate i luminozitate care te ndeamn s le mngi. Muzeul este considerat un fel de Complex muzeistic funcional, n care prietenii lui Chagal din Frana, Italia, SUA vin din cnd n cnd la congrese, ntlniri, seri muzeale, dar i muli fani ai artistului. Urmnd acelai indicator, continum s urcm, ncntndu-ne ochii de privelitea i panorama oraului, care se dezvluie ntr-o grandoare i mreie puin sfidtoare. Muzeul Matisse, adpostit n vechiul parc al oraului, acolo unde se afl urmele construciilor romane, i n care a aprut o construcie mai nou, cu elemente de arhitectur clasic, se mbin totui armonios cu cldirea Muzeului de arheologie. Spre regret, aici sunt puine pnze reprezentative al pictorului, n schimb sunt cteva de mobilier de stil baroc, un birou, o comod, cteva scaune i un candelabru cu 6 brae din cristal. Privim cu interes desenele sale, parc am vedea desenele lui Palladi, au atta asemnare. Tua sigur, linia clar, red figuri umane, n special de btrni, copii, multe nuduri i mai ale forme geometrice viu colorate. Muzeul este o imagine palid a creaiei lui Matisse. Suntem fericii c i-am vzut desenele, mape ntregi expuse n passpartouri pe un fel de plci din plastic pe care le rsfoim cu plcere, printre ele un desen cu o ie romneasc. De aici, cu un autobuz ajungem n port, pe falez i ne plimbm printre palmierii falnici care se ntind pe kilometri. Bncile, una lng alta, parc te cheam s te aezi pe ele, de unde s priveti litoralul n toat frumuseea lui, n fa avnd Marea Mediteran, iar n spate splendida panoram a oraului. Dei este luna octombrie, soarele blnd, te mbie la meditaie. Privelitea i peisajul oraului, cldirile nu mai nalte de 6 etaje, foarte difereniate ca arhitectur, linia modern, supl, n care domin cofrajul metalic i mult sticl,
233

sunt semnele unei noi mentaliti n ce privete construciile specifice oraelor care se bucur de un peisaj n care litoralul mri i ofer noi forme prin care s aduci un plus de frumusee unui ora turistic de talia Nisei. Poriunea de litoral, dintre plaj i bulevard, are o zon foarte lat de promenad, de unde poi privi vapoarele i brcile pescarilor care plutesc pe o mare albastr i linitit. Plaja este aproape pustie. Ici colo vezi cte un individ care i expune moatele la soare sau se ncumet s intre n ap. ncerc i eu s ating cu degetul apa mrii. E rece, dar pentru a o face pe viteazul, s nu zic c nu am fcut baie n Marea Mediteran la Nisa, oraul cu muli turiti ai Franei, mi dau jos mbrcmintea i sub privirile soiei, derutat de eroismul meu, m azvrl n apa rece, dar tonifiant. Lipsa nisipului ah, unde-i doamne nisipul de la Mamaia, i pietroaiele care-i strpung parc picioarele, m face s ies imediat din ap, i adresndu-m soiei care rmsese uimit de curajul meu, i spun: Gata, m-am botezat, s nu spui c n-am fost n Frana, la Nisa. Tot litoralul este numai din pietricele mrunte, de toate culorile, aduse din adncul mrii. Ca s nu zicem c nu am servit masa de prnz la Nisa, mncm cte un sendvici i bem ap de Evian. Ne fotografiem i parc norii buclai i alburii care se plimbau pe cer, au nceput s cearn picturi de ploaie mrunt. Nu dureaz mult i din nou apare soarele. Iat ne rsfm, ntr-o clim mediteranian care ne mngie ca pe nite copii mici. Ne mai plimbm pe falez, intrm n cteva magazine ca s ne cltim ochii, cumprm 2 baghete i faimoasa mortadella i ne ndreptm spre gar, cnd avem tren spre Monaco-Monte Carlo, la orele 17,00. Trenul face numai o or. Peisajul este ncnttor, cu muli palmieri, livezi de portocali, chiparoi i parcele de levnic. Ici, colo se vd coloii de piatr i oel ai miliardarilor, apoi ntreaga panoram a oraului, n care cldirile, blocuri nalte, stau nghesuite unele peste altele. Am cobort n gar, ne uitm n jur cu ochii care se nchid i se deschid vznd cum, unele peste altele, pe versantele muntelui, trind sentimentul c ai n fa nite psri gigantice, sau nave extraterestre, care plutesc pe pnza vremii, descoperi cutezana marilor arhiteci i constructori francezi, care au durat un adevrat ora megalitic. Ne uitm i nu ne vine s credem c ingeniozitatea oamenilor de tiin a putut ridica pe asemenea culmi un asemenea ora. Totul pare un vis frumos pe care l ai numai n visele copilriei. Urmnd o osea care urc n spiral pe spinarea unei nlimi, ajungem n faa cetii i apoi a palatului principal unde asistm cum se schimb
234

garda, cum defileaz sentinelele fcnd micri n pas etalonat, dar graioase n veminte specifice de epoc. Am realizat pe loc c aici, s-a statornicit un adevrat stat, poate cel mai mic din lume, unde tradiia triete i prosper i unde n strduele cu magazine ultra luxoase, citim cu uimire preurile astronomice ale obiectelor de podoab i bijuteriile din aur i argint, n care au acces numai miliardarii. Cldirile nu prea nalte, restaurate recent, au fost fardate n aa fel ca s dea impresia acelui parfum de epoc. Ne impresioneaz silueta zvelt a Catedralei, n care intrm cu emoie i privim n rotundul altarului criptele din marmor sculptate cu foi de acant, ale principilor Monacului, i unde am descoperit, n partea stng mormntul fostei principese Grace, cunoscut artist, pe lespedea creia erau doar dou garoafe roii, proaspete. De aici ajungem n grdinile palatului, mpiestriate de flori de toate mrimile i nuanele, nviorate de firele jucue de ap, care nea din pmnt. Fntnile arteziene mprosptau aerul, iar parfumul florilor te adormeau. Am stat pe o banc i parc pluteam, ochii priveau ca ntr-un spectacol, felinarele s-au aprins, strluminnd puzderia de blocuri, care se nirau ca nite mrgele jucue pe pereii golai ai muntelui. Cnd seara se las, cnd cerul pare foarte jos, iar stelele stau s cad peste tine, abia atunci realizezi ce nseamn acest ora, la luminile neonului. Ne oprim la malul mrii i privim cum la cumpna nserrii vapoarele din larg i de pe falez, i aprind felinarele care sclipesc ca nite stele viu colorate. Vaporaele transformate n mici restaurante, cu zeci de mese pe punte, unde i petrec serile de dans tinerii, ne trezete amintiri duioase. Ascultm muzic lent, muzic de promenad i visare, i realizm c tinereea noastr ncet, dar sigur a trecut. Ne ntristm i ne gndim ce-o mai fi prin ar? Ce ne mai ateapt, ncotro o mai lum. Lumea e frumoas i vrem s o trim! Ne mbrim, ne bucurm de marea ans pe care am avut-o de a poposi numai pentru o jumtate de zi n oraul miliardarilor i de odat, parc trezii dintr-un vis i privind la miile de stelue de pe cer, dar i la muntele din fata noastr unde s-au nlat palate i vile cochete i deodat soia tresare i-mi spune: Dar faimosul Cazinou n ce loc se afl? Mi-ar place s-l vedem mcar, prietenii din ar o s ne ntrebe dac am but mcar o halb de bere. n elegantele saloane cu candelabre somptuoase i mese de biliard. Privim cu ochii iscoditori i descoperim ntr-o mic oaz de verdea, un castel alb inundat de o balt de lumin.
235

Acolo trebuie s fie Cazinoul, hai s-l lum cu asalt! Mergem pe sub poalele muntelui i n drum ntlnim doi tineri pe care i ntrebm: Unde e cazinoul? Se opresc, ne ntreab ce naie suntem, cu o amabilitate franuzeasc, ne rspund: Primul drum la dreapta i n sus, de tot, se afl Cazinoul. Dei drumul este luminat ca ziua, rar vezi cte vreun cltor. Trec pe lng noi maini i iar maini, mrci luxoase, dar pentru noi rmn nite enigme. Ajungem n faa unei cldiri albe, ca o lebd, iluminat cu reflectoare puternice parc ar urca spre cer. Era ntr-adevr cazinoul, nvluit ntr-o vegetaie luxuriant. Curtea din jur, nconjurar de ziduri groase, n care se odihnesc fr clieni, zeci de mese i scaune vegheate de statui care supravegheaz acest spaiu de vis. Stnd la o mas, privim cum din foarte multe maini, ultimul tip, coboar o lume de o elegan sclipitoare, ptrund n cazinou, iar majordomii preiau cheile mainilor i le adpostesc n garajele muntelui. Ne uitm n holul de la intrarea Cazinoului, privim interiorul unui salon somptuos, cu candelabre grele din bronz aurit, care dau strlucire oglinzilor veneiene, statuilor i tavanelor sculptate. Ne gndim unde or fi biliardele, jocurile de noroc sau separeurile unde se fac marile orgii, unde curg banii rapid ca apele nvolburate al mrii. Nu tim ce se ntmpl n acest mare palat al desfrului, accesul nostru a fost interzis de un majordom care s-a uitat puin cam chior la noi i i-am neles mesajul. Ne-am rzbunat totui. n grdin, ne-am aezat la o mas i am luat gustarea. Un baton de pine i am but o sticl de Coca cola care ne-a trezit la realitatea pe care o triam. Fericirea noastr a fost imens. Acum, dup 20 de ani, cnd ne uitm la fotografiile i vederile ilustrate ale Monte-Carloului, amintirile de atunci bat azi ca nite clopote vechi i dogite, peste care marele tvlug al timpului ncet, dar sigur va aterne voalul uitrii. Noi ns, ct vom tri, putem spune c, am vizitat o perl a Franei, Monte Carlo. ntr-o alt perioad a vieii mele, am fost de mai multe ori la Paris, singur sau cu soia, n Oraul Lumin ntr-una dintre cele mai frumoase capitale ale Europei, n oraul n care pot spune, c mi-am mbogit cunotinele despre arta Renaterii vizitnd mai ales muzeele i monumentele, catedralele i cimitirele, palatele regale i celebrele parcuri care mi-au rmas ntiprite n goacele ochilor setoi de frumusee. Cine n-a visat s vad, mcar odat n via Muzeul Luvru, Versailles-ul, Arcul de Triumf sau Turnul Eiffel, Catedrala Notre Dame sau Sacre Coeur, Cartierul Latin sau Montparnase, sau
236

s se plimbe pe marele bulevarde sau s priveasc dup podurile Senei, panorama unic a unui ora intrat n legend. Parisul este ca un magnet care atrage lumea de pe toate continentele, este leagnul unei civilizaii care a dat omenirii cele mai mari personaliti ale culturii, artei i tiinei, este oraul n care visezi cu ochii deschii, punctul de atracie unde spiritele cele mai naintate din multe ri ale lumii i-au vzut ndeplinite sau nfrnte idealurile i aspiraiile care i-au frmntat toat viaa. Vznd toate valorile i bogiile Parisului legendar, care a dat omenirii attea mini luminate, care a primit cu braele deschise cultura i civilizaia altor ri, are meritul de a fi pstrat i conservat aceste valori care i-a adus faima de ora al luminilor i leagn al culturii europene. Cnd ajungi la Paris parc eti ntr-o alt lume. i strbai marile bulevarde, la pas, cu ncetinitorul, te opreti n faa unor monumente, cldiri monumentale, catedrale, palate, ermitaje, multele mormane de flori care vibreaz i predomin, strlucirea i romantismul acestei frumusei pmnteti care numai n nchipuire i le poi imagina. Parisul este o adevrat perl care stoarce lacrimi de fericire milioanelor de vizitatori, care-i toarn n suflete bucurii i descturi sufleteti care-i d sentimentul c trieti o a doua tineree, mai ales cnd simi la braele tu soia care-i toarn n suflet setea de via i nelepciune. Ca orice nceput, vizitarea Parisului ncepe cu Catedrala Notre Dame n faa cruia privindu-i dantelria filigranat cu stropii de aur czui din cer, zecile de statui eti att de uimit i rmi mut. Par nite coloi n fata crora tu te simi att de mic nct rmi fr glas. Oare ce mini miastre au mpodobit-o ca s ajung la desvrirea de azi.? Cnd intrm n interiorul Catedralei i privim n sus i vedem nava imens a cupolei ca nite pnze rotunde care vslesc spre nalt susinute de nite stlpi supli i arcuii ca nite cercuri, un fel de aripi roietice care se unduiesc sub greutatea cupolei, sentimentul de zbor, de plutire pe care l ncerci cu ochii nlcrimai, ai o mare uurare, tiind c te afli, alturi de cteva mii de vizitatori, sub mna ocrotitoare a Celui de Sus. Este un moment al reculegerii, unii innd minile n sus, alii micndu-i buzele care exprimau tainele mrturisirii credinei, iar alii preau nite siluete ncremenite ca i statuile ornduite ca un bru care ncinge relicva cea mai de pre a Parisului. Soia st n genunchi i se roag, iar eu m simt copleit i am ochii nlcrimai de fericire. Aceast vizit ne-a trezit la realitate i parc am prins aripi de zbor. Rmnem pe o banc din parcul care nconjoar catedrala i simim cum inimile se linitesc i
237

ochii ni se lumineaz. Primul obiectiv vizitat la Paris a fost ca un du rece, care ne-a potolit emoiile i ne-a dat fora s continum periplul nostru parizian aa cum ni l-am pregtit ntr-un mic hotel al unui romn din Focani, recomandat de preotul Bisericii Ortodoxe romne, vizitam apoi Turnul Eiffel. Un monstru frumos n inima Parisului, construit cu peste 90 de ani n urm i care a rmas locul de atracie nu numai al parizienilor ci mai ales al turitilor strini. nlimea lui de 300 de m, privindu-l, te ameete Nu avem curaj s-l urcm cu liftul care urc i coboar ct ai clipi din ochi. Ne speriem privindu-l de jos i ne mulumim privind grupul statuar care nconjoar elegantul palat Chaillot. Glgia turitilor care se ngrmdesc s ia unele amintiri, dar mai ales al copiilor i ltratul unor cini de ras pe care proprietarii i scot la plimbare, ne face s prsim i s plecm spre hotel unde ne atepta preotul bisericii romne. Ne spune c, a doua zi, de 1 decembrie, este invitat la ambasad la o recepie. I-am spus c, dac l vede pe dl. ambasador s-i transmit salutri din partea mea i o s trecem cndva pe acolo, s-l salutm. Am adormit nentori, am fost mori de oboseal. A doua zi ne sculm de diminea i dup plan ne ndreptm spre cel mai mare muzeu al Europei, faimosul Luvru. Emoia a fost puternic la gndul c voi putea compara arta pe care am vzut-o n muzeele din Rusia, Italia, Grecia, Spania, Germania, Israel, n care am vzut cu ochii inimii, capodoperele celebrilor pictori ai renaterii, cu valorile Luvrului, cel mai mare muzeu al Europei. Tot ce acumulasem pn acum vroiam s le onfrunt cu acest tezaur de art, care strnete curiozitatea iubitorilor de frumos. Era un examen greu, dup attea acumulri, urma s ne confruntm cu bogiile unui tezaur din oraul luminilor. Era marea ans a vieii noastre, realizarea unui vis, de a vedea n original, culmile cele mai nalte ale picturii mondiale. Stm pe o canapea n grdina plin de flori roii, care aranjate n ghirlande n cercuri i ptrate, nconjoar ca o dantelrie fostul Palat regal, din vremea lui Francisco I, Ludovic al XIV-lea i a lui Napoleon, care i-au dat strlucirea de azi, n care au fost strnse comori inestimabile ale colilor de art din Frana, Italia, Germania, -rile nordice, dar i din Africa, Asia i orientul ndeprtat. Ne trece un fior la gndul c, pentru a ptrunde prin tot acest labirient care adpostete attea comori, ar trebui s avem la dispoziie zeci de zile. Ne resemnm la gndul c vom mai ajunge cndva aici, vor veni poate vremuri mai bune n care graniile s nu mai fie o piedic
238

pentru omenire. Ne frmntm, dar ne hotrm; nu ne nspimnt preul exorbitant al biletului de intrare, dar i aici avem noroc. Cnd art legitimaia oferit la plecare de prietenul meu Ion Pacea, casiera se uit i ne spune un Poftii v rog. Intrm n muzeu, cu inima ct un purice, deoarece, la acea or matinal, erau vizitatori puini. Linitea ca de catedral ne-a dat un nou impuls, iar ntlnirea, nc de la intrare cu faimosul Scrib care continu parc i azi s scrie epopeia istoriei vechi a faraonilor egipteni, care cu ochii lui bulbucai ca de Vasilis, ne transmite cldur i ndemn s intrm, s ne simim ca la noi, acas. n contrast cu piticul de scrib, naintnd, dm nas n nas cu statuia lui Venus din Millo, cu fptura lui atletic, cu acel corp mldios i distins, dar fr brae, pe care ai vrea s-l mngi, s-i simi pulsul inimii mpietrite. Lng noi, se opresc doi tineri japonezi, care pe furi cu un blitz, face o poz. Zmbim, i ne roag s le facem i lor o poz. Este un obicei frecvent la strini s fac cu orice pre o fotografie dintr-un muzeu ca s aib o dovad a trecerii lor prin templele culturii care rmn nite tampile care certific vizitele lor n strintate. Alt pereche, grbit, privete o clipit statuia, i iau pantofii n mn i pornesc deculi departe. Noi stm, meditm, i fr vrei, faci legtura cu statuile lui MichaelAngelo din Roma sau cu Discobolul din muzeul de Arheologie din Atena. Iat i spun soiei, ntr-o anumit etap de dezvoltare social, indiferent de distane, exist unele creaii care uimesc prin similitudinea dintre ele. Rd, dar m potolesc, nct n faa unor capodopere mi plec capul i m nduioez. M uit pe pliant, i fr s-l respectm, plecm mai departe, pe urmele unui grup organizat cu ghid. inta lor este sala faimoasei Gioconda tablou celebru, pictat de unul dintre figurile luminoase ale renaterii italiene, Leonardo Da Vinci. De altfel cred c muli vizitatori, cnd intr n Muzeul Luvru, primul gnd este s vad protretul Giocondei pies de referin, spre care alearg vizitatorii, considerat una din piesele valoroase ale Luvrului. Lumea o privete pe Mona Lisa soia nobilului florentin Francesco del Giocondo, unii ncntai de frumuseea ei, alii cu ngduin, iar alii mirai, nenelegnd celebritatea tabloului. Unii sunt ocai, uimii de procedeul prin care artistul a izbutit s lase impresia privitorului c este privit la rndul su din orice unghi s-ar uita la femeia din imagine, c ochii sunt aintii spre el, i i zmbete. Este icul cu care aceast frumusee fascineaz vizitatorul. Soia m strnge de mn i m ntreab, puin nedumerit, de ce aceast pictur a strnit attea discuii i controverse n lumea specialitilor
239

i a vizitatorilo mai rafinai? Unde-i frumuseea divin a Mona Lisei? i rspund n oapte c este o iluzie, care are o feminitate luntric, c eman anumit graie, cu acea uittur ca de Vasilis, care ucide de la distan. n ultimul timp s-au emis judeci de valoare contradictorii, unii critici emind chiar ipoteza c ar fi un autoportret al pictorului care ascunde un mister. O privim mai insistent, simim totui un strop de cldur, cate te nvluie, care ocheaz, care i confirm prerea c te afli n faa unei capodopere. De aceea muzeul a luat msuri de protecie deosebite, care-i mrete celebritatea. Cnd privim n jurul nostru, constatm c nu mai erau dect doi btrni, care cu gesturi largi comentatu ntr-o francez impecabil aceast perl a genialului Leonardo da Vinci. Ne mai uitm nc odat spre acest protret care ne rmne ntiprit pe retina ochilor. George Sand spunea: c cine a privit-o odat n-o va uita niciodat! iar poetul Apollinaire, a fost chiar arestat fiindc susinuse c Gioconda trebuie ars! Mergem mai departe i meditm. ntr-o sal imens stam confortabil pe nite canapele, mestecam ciicolat amruie fr zahr, ne cltim ochii admirnd unele fresce, basoreliefuri, mozaiucri romane i greceti, sarcofage, bronzuri, vaze, bijuterii, sculpturi din Sumer, tapiserii i avem imaginea i miestria meterilor antichitii, care i-au cusut ochii mnuind cu abilitate bucile de marmor colorat, lutul, aurul, bronzul, cu care mpestriau pereii interioarelor i pavimentelor caselor, bilor publice, i pieelor, dovezi ale unui grad naintat al culmilor la care ajunseser artele n lumea greac i roman, demonstrnd talent, iscusin, spirit inovator i credin c vor lsa nsemnle lor, n cenua vremii care ncet, dar sigur a nvins timpul care iat, azi, sunt pstrate cu evlavie n muzeele lumii. Ne uitm iar n pliant. Nedumerii ne ntrebm, ncotro o lum? Bogia acestui tezaur de art, care cuprinde mii de picturi, sculpturi, i grafic din secolele 15-18, ale colii flamande din secolele 17, ale colii italiene, olandeze din secolele 15-17, ale colii franceze i spaniole din secolele 16-17 i mai ales pictur aparinnd curentelor unor perioade istorice, de la Manierism, rococo, la cubism i impresiosnim, numai enumerarea lor, te obosete. Aici istoria artei universale se simte la ea acas. Pictura dominant este ns cea a colii franceze care impresioneaz. Este cea mai bogat cu tablouri de mari dimensiuni reprezentnd vrfurile picturii franceze din secolele 17-19 i cea italian a sdecolelor 16-18. n cteva sli ne oprim mai insistent, deja recunosc unele picturi din vederile ilustrate pe care le-am ntlnit n albumul care a
240

aprinut cunoscutului arhitect ploietean Socolescu. Vedem apoi masiva statuie Victorie de la Samotrace, cariatidele, statuia lui Venus pe care le-am admirat n copii i la Atena. Urcm apoi o scar i ajungem n sala Rubens, i ne desftm ochii privind picturi celebre de Giotto, Fra. Angelico, Botticeli, Girlandaio, Mantegna, Perugino, Leonardo da Vinci, Rafael, Lorenzo, Costa, Giorgione, Tizian, Corregio, Veronese, Guido Reni, Bassano, Van Eyck, Bruegel, Hals, Rembrandt, El. Greco, Durrer, Holbein, Poussin, Lorrain, Fragonard, Louis David, Gericault, i mai tinerii Millet, Rousseau, Daumier, Daubigny, Corot, Manet, Monet, Pissarro, Degas, Renoir, Cezanne, Gauguin, Van Gogh, Toulous Lotrec, Rousseau, Delacrois, Ingres, Vermeer, Velaskuez, Goya i altele. Privind aceste capodopere i multe altele, aureolate de razele soarelui care ptrunde prin ferestrele nalte,i incendiaz ncperile, simi cum inima palpit de atta frumusee pe care unele tablouri i le transmit, i ft s vrei, emoiile puternice, i declaneaz transpiraia care se transform apoi n lacrimi. Te plimbi prin acest labirint, cu ochii holbai ct cepele, i rmi uimit de puterea dumnezeiasc cu care minile lor de aur, au putut zmisli asemenea opere care nclzesc sufeltele. Ai sentimentul c pentru o clip urci spre ceruri. Te uii i rmi ncremenit i fr rsuflare, cnd priveti la aceste minuni zmislite de mna omului. Nu tii la care pictur s te opreti. La Sfnta Ana, Maria i copilul Iisus, de Leonardo da Vinci, proiectat pe un fundal de muni stncoi care ies din apele nvolburate parc cntnd smburii vieii triumftoare ntr-un peisaj mirific dumnezeiesc. Tabloul Rpirea Deianiei de Guido Reni, se nscrie ntr-un spaiu selenar n care fora tinereii i a brbiei sparge rezistena cerului i a infinitului, iubirea ptima fiind triumftoare. n pnza de dimensiuni mari a lui Pieter Bruegel Ceretorii simi parc durerea oropsiilor vieii. Picioarele lor mutilate, sprijinite de crje, i ateapt iertarea pcatelor. Scena este zguduitoare, spernaa i mntuirea prin credin i fac s uite suferinele i s cread n iertarea pcatelor lumeti. Exist n aceste picturi un mare meteug de tiin a compoziiei, n care pasta de culloare n tonuri reci, adaug un dramatism care prin micare se estompeaz. O pnz de Andrea Mantegna intitulat Parnasul, o compoziie impresionant care simbolizeaz triumful iubirii eterne i ale tinereii, te fascineaz prin simul proporiilor, al modului graios n care se desfoar dansul solemn de vestale ntr-un spaiu mirific plin de poezie, n care trupurile dansatoarelor parc plutesc sub
241

un cer de un albastru putred. Ne oprim mai mult n faa picturii lui Pietro Perugini reprezentnd chipul lui Sebastian, proiectat sub un portal de o factur clasic, care cu mult senintate, accept sgeile care-i strpung corpul atletic, reprezentnd o biruin a brbiei i al tinereii triumftoare. Compoziia parc ar fi o icoan la care ai vrea s te nchini. Joana de Rafael, solemn, ntr-o mbrcminte de epoc, ca i portretul lui Charles dAmboise profilat pe un peisaj mirific misterios, cu o privire grav, cu o fa ca de madon eman for i solemnitate desvrit. Cum s nu te opreti n faa celebrului tablou al lui El Greco, reprezentnd imaginea mirific a oraului medieval Toledo unde a vzut cu ochii inimii frumuseea de basm a acestei ceti reprezentative ale epocii sale, cu biserici i catedrale, cu ceti i cldiri monumentale, cu o lume pestri care inundau cu produsele lor specifice trgurile i dughenele periferiilor nnecate n praf, cu ceruri plcoase care le nnecau bucuriile vieii: iat imagini pe care le-a zugrvit ntr-o viziune original i plin de poezie. Portretele lui au figuri spiritzualizate, cu trsturi blnde, angelice, dar i dure, cu adnciturile feii spate de grijile zilei acumulate pe rbojul timpului. Iat i un portret al lui Antonio Cavarrubias, un nelept, cu o fa alungit, cu prul alb epos, cu barb alb ca de prelat, cu o costumaie sobr de culoare nchis, cu ochi jucui, spiritualizai, eman cldur i buntate. Timpul petrecut aici parc a zburat i ne trezim dintr-un vis frumos, cnd semnalul clopoelului ne anun c muzeul se nchide. Iat a trecut numai o zi de cnd ne purtm paii prin templul artei. Ne propunem ca a doua zi s revenim, pentru a ne umple sufeltele de creaiile cele mai reprezentative ale impreionitilor francezi din secolul al 19-lea, denumit astfel dup tabloul lui Cloude Monet intitulat Impresie, rsrit de soare. Acesta este semnalul prin care o pleiad de artiti francezi se opun pasiunii pentru anecdotic i subiecte literare a romantismului, retoricii realismului i mai ales, viziunii falsificate de canoane i reete ale academisumului. Plcerea de a descoperi pe marii impresioniti francezi, o lsm a doua zi, cnd, ne vom adpa la acest mare curent de art n care reflexele luminii i efectele variate ale acesteia la atmosfer, reprezint rentoarcerea la mama sfnt a naturii. Ne rentoarcem n parc la cumpna nserrii cnd milioanele destele i felinarele de neon, strlumineaz bulevardele, catedralele, monumentele, cldirile care pornesc n raze din pieele Republicii, Bastiliei, Bulevardul Champs-Elysse sau Saint Michel pe care le
242

strbatem cu ochii strluminai de descoperirile marilor magazine, cinematografe, restaurante, bistrouri, cafenele i cofetrii care i paralizeaz toate nchipuirile. Cnd ajungem la micul hotel de la poalele Sacre-Coeur, al focneanului nostru, linitii c nu ne-am rtcit, ne mulumim c prima zi n oraul luminilor, pe care nu o vom uita niciodat, rmne ca o zi memorabil. A doua zi, la prima or a deschiderii muzeului, avnd n faa noastr doar 7 persoane, parcurgem slile care duc la impreionitii francezi, etalonai n 36 de sli, care mi-a dat cea mai mare satisfacie, pentru c mi erau mai apropiai sufletului meu, ne mai ntlnind prin muzeele din alte ri vizitate, atta bogie de tabliouri celebre semnate de reprezentanii acestui curent, care reprezint o piatr de ncercare pentru muli artiti europeni, printre care i artiti aparinnd i colii de pictur romneasc. Iat-l pe Eugen Delacroix, cu faimoasa pnz Libertatea pe baricad n care lupttorii sub pavza unui drapel susinut de un fel de Romnia viitoare, a lui Rozenthal, se odihneau n pace pe cmpia de lupt. Scena este impresionant, feele nvingtorilor sunt destinse, de o frumusee angelic, iar chipul femeii lupttoare care desfoar steagul, este ca un linoliu care le acoper trupurile sleite de ncrncenarea luptei. Scena este o apoteoz a biruinei. Ochii ni se lumineaz cnd privim tabloul Culegtorii, acele chipuri de femei ca nite madone, cu trupurile ndoite culegnd roadele pmntului. Lumina care se aterne peste cmpie, forfotul oamenilor de la treierat i strnsul pioaselor, ntregesc peisajul n care munca sub pavza ocrotitoare, dau mreie ritualului dumnezeiesc al strngerii roadelor pmntului. Tablourile senine ale lui Rousseau, cu scene din viaa satului, sau arborii desfrunzii pictai de Camille Corot, sau Viaa din pdure o nfrire ntre om i viaa animalelor n pdure, sau mic dejun n aer liber, readuc n prim plan, pictura lui Manet care tie s fac o legtur, o frietate ntre om i natur, n care pdurile de platani i stejari seculari, i nvluie sub mna ocrotitoare al minii dumnezeieti. Nu poi s nu te opreti i s nu vezi celebra pies Balconul a lui Manet, cu cele dou frumusei feminine n alb, vegheate de brbatul stnd n spatele lor ntr-o adoraie total, sau peisajul Pe malul Senei, n care pdurile din piatr se arcuiesc ca nite inele sorbind mirajul apei curgtoare ca un cntec divin. Iat i un peisaj din lumea satului, cu case cu acoperiuri uguiate, viu colorate semnat de Pissaro, nconjurat de dealuri brzdate de dungi
243

aurii de gru, cu pomi rzlei la umbra crora pasc vite vegheate cu strnicie de ochii stpnilor mereu bnuitori. Alturi de acest tablou, plin de poezie i o natur zugrvit n culori pastelate, ne privesc dou personaje, so i soie care-i nneac nceazurile n butur. Privirile lor sunt apatice, feele sunt brzdate de zbrcituri spate adnci, i care exprim neputin i abandonarea poftei de via. Decorul interiorului crciumei este dezolant, fr nici o speran de via. n schimb, tabloul Balerina lui Degas, exprim elanul tinereii, exuberan i pasiune pentru balet, n care graia, frumuseea costumului, micarea ritmic a corpului de balet, i dau senzaii de zbor. Portretele lui Renoir Femeia citind, Scrnciobul sau cele dou nuduri i dezvluie nu numai natura care nfrumuseeaz contururile diafane ale corpului femeiii ideale, ci i puritatea i elegana micrii. Picturile lui Seurat sau cele ale lui Signac, cerurile albstrui i roietice, estompeaz soarele, iar peisajele se scufund ntr-o atmosfer pcloas, apstoare. Maniera poantilist este evident. Cnd te afli n faa tablourilor lui Cezanne, te opreti i simi urme ale academismului, n care peisajele capt conturi, apar liniile precise ale desenului, tue groase de negru i albastru de cobalt. Peisajele mariniste ale lui Cezanne, cu valurile mictoare care se aprg de rm, ca un argint viu, sau faimosul tablou Juctorii de cri, n costumaia de gal, cu plrii cu boruri mici, concentrai asupra crilo de joc pe care le mnuiesc cu dexteritate, surprind dou personaj memorabile. Nu poi s treci cu vederea picturile lui Gauguin, de dimensiuni mari, Moar n Bretagnia i Femei din Tahiti n care pasta de culoare sngerie i albul pur ca de zpad, se aterne peste o vegetaie luxuriant. Ne oprim ndelung la autoportretul artistului, elaborat minuios, cu o privire vistoare, profilat pe un cer negru, care contrasteaz cu tabloul Flori n vas de bronz n care explozia de culoare, roz i verdele crud sunt att de naturale nct parc simi parfumul lor care i inund sufletul. Tablourile lui Van Gogh, mai ales Biserica din Anvers, cu acele vibraii arhitecturale, i Case n Cardeville, nconjurate de o vegetaie luxuriant, n care pomii iau forme de vlvti care par nite psri care i iau zborul, culorile de verde, rou, albastru dur i galban diluat, se ntreptrund crend o atmosfer de mister. Vizita noastr culmineaz, desftndu-ne ochii pe lumea creat de marele Henri de Toulouse-Lautrec. Figurile de balerine, cu mbrcmintea lor vaporoas, ca de filigram, cu coafuri sofisticate, i micri energice, care umpleau cabaretele pariziene, privindu-le,
244

i creaz acea stare de plutire i vis. Pictorul, un rsfat al boemei pariziene, cu figura lui mefistofelic, strnete nu numai bucurie dar i compasiune pentru nefericirea lui n dragoste i din via. Nu putem s nu vibrm atunci cnd trecem prin suflet, tablourile lui Henri Rousseau, care red cu o for care iese din tiparele curentului impresionist, care sparge culorile suave i pline de lumin solar, prin folosirea culorile nchise, acea culoare verde spre negru, vizibil mai ales n faimosul tablou Conjuraia erpilor, la malul unei ape, parc danseaz n jurul unei lebede albe, pe fondul unei muzici divine. Este o pictur care te ndeamn s te opreti i s admiri aceast convieuire ntre vieuitoarele create de mn dumnezeiasc. La captul unei vizite n cel mai mare muzeu european, plecm din Luvru cu o mare bucurie c, n sfrit, am vzut cu ochii inimii, pleiada artitilor francezi ai impresionismului, att de unitar i plin de poezie, nct ieeam la cumpna nserrii bucuroi c iat, ne-am mplinit marele vis al vieii noastre. Strbatem iari marele bulevard Champs-Elysees, strecurndu-ne printre mulimea de tineri, pe care l asalteaz cu un pas etalonat, ca la parad. i privim cu o uoar invidie, trezindu-ne vechi i dragi amintiri din tinereea noastr, care iat ncet dar sigur trece pe lng noi. nainte de a intra n hotel, privim de la poalele Montmartului, silueta solemn a catedralei Sacre-Coeur, luminat ca n basme, parc ar fi o nav cereasc care plutete pe cerul plin de stele al Parisului. n ziua urmtoare, cnd ieim de la hotel, patronul ne anun c avem o scrisoare. Cum, cine s ne scrie, nu tie nimeni unde suntem cazai. Uitasem c aici ne adusese preotul bisericii ortodoxe romne, care ne anunase n ajun, c pe 1 decembrie este invitat la recepia de la mabasad i c i-am spus s-i transmit salutri domnului ambasador Dumitru Aninoiu. ntr-adevr cnc citesc biletul aflu c dup-amiaz pe la orele 18.00, va veni o main s am bagajele fcute , deoarece voi fi gzduit la mabasad. Dei noi eram prieteni, nu am ndrznit s-l deranjez, vroiam s-l salut la sfritul excursiei, dndu-i un telefon. Am plecat din nou s lum cu asalt Parisul. De data asta ajungem la Centrul Naional de Art i cultur Georges Pompidou, pe care l descoperim traversnd Bulevardul Sevastopol. n fa ni se dezvluie un edificiu, hulit de francezi, o construci hilar, un schelet din fier i sticl, cu o scar exterioar care ne dezamgete. i...
245

totui ne lum ndrzneala, folosind faimoasa legitimaie a pictorului Pacea, s intrm n acest labirinit straniu, nconjurat de o estur de oel, i nenumrate evi contorsionate, furnale, piloni care nu spun nimic. Dei credeam c vom admia lucrri de art modern, n realitate aici funciona o bibliotec, cinematograf, ncperi unde poi s te documentezi despre arta cinematografic, fotografii i videoclipuri despre starurile modei, muzicii, sportului i altele. Nu stm, privim cteva clipe panorama Parisului i coborm. O sgeat ne indic atelierul reconstituit aici al celui mai mare sculptor contemporan, C. Brncui, de care ne mndrim, chit c el a rmas un cetean francez. Ca romni, primim explicaii n limba noastr, i privim cu ochii mari, varietile mese ale tcerii variate psri miestre, Coloane ale infinitului, obiecte care au aparinut artistului, vase de lut, ceaun de mmlig,multe fotografii,unelte pe care Brncui le-a folosit. Este aici recreat lumea artistului, atmosfera de lucru, care privindu-le te nfioar. Iat cum tiu francezii s cinsteasc un geniu al sculpturii contemporane. M cutremur cnd mi amintesc c prin anii 80, pe cnd lucram n minister, am primit o telegram din partea Ambasadei care ne anuna c partea francez dorete s doneze statului romn ceea ce s-a recuperat din fostul atelier al sculptorului care fusese demolat. Ambasadorul Valentin Lipatti, care era atunci directorul Direcie cultural din MAE, mi repartizase mie spre rezolvare aceast telegram, care fusese trimis i la Secia de propagand a partidului. Am ateptat cteva sptmni o hotrre de la partid. Eu m tot frmntam, m agitam, cum oare s nu dau curs acestei propuneri? M-am dus de cteva ori la director, ultima dat, m-au podidit lacrimile spunndu-i: Domnule ambasador, dac nu vom da curs acestei telegrame, generaiile care vor veni dup noi, ne vor judeca aspru! Domnul Valentin Lipatti a luat dosarul, i s-a dus direct la cabinetul ministrului George Macovescu, spunndu-i c buzoianul dumneavoastr a plns de necaz, cnd a citit rezoluia de la partid c nu ne intereseaz aceast donaie. Pe loc ministrul a dat un telefon la Craiova primului secretar, care i-a spus c are bani, i c va trimite imediat un delegat la Paris ca s fac formele de aducere n ar a acestor relicve. Despre soarta lor pn astzi nu tiu dac la Muzeul Craiovean s-a reconstituit atelierul lui Constantin Brncui. Avnd nc timp pnc cnd se nsereaz, am luat un taxi i am ajuns la cimitirul Pere Lachaise. Cimitirele au fost i au rmas locuri
246

pe care le-am vizitat n rile pe care le-am vizitat i ele mi-au dezvluit multe din tainele monumentelor construite pe mormintele unor personaliti care au trecut dincolo de Styh. n cimitirul Pere Lachaise, n acest parc imens, n care te strecori cu greu prin hiul de brazi, trandafiri i nonumente, am poposit mai mult de 6 ore, ca s descoperim mormntul lui George Enescu, care doarme somnul de veci foarte aproape de Chopen al polonezilor, dar i al altor figuri celebre franceze. Cu greu am gsit mormntul i cavourile somptuoase ale unui Balzac, Alfred de Musset,Amedeo Modiliani, Delacroais, Marcel Proust, Edith Piaf, Alfred de Musset, Guillaume Apollinairre, Yves Montand i muli alii. n acest cimitir celebru, presrat cu multe gherete care stau ca nite paznici ai nemuririi, dar i cu capele, sculpturi impuntoare, te nfricoeaz linitea din jur, absena vizitatorilor, crrile nguste, strjuite de garduri de merior i brazi pitici, i cldura apstoare, ne face s ieim din aceast lume a tcerii i mergem s vizitm un alt cimitir, Montparuasse, unde este mormntul genialului sculptor romn Constantin Brncui. Mormntul este modest, o lespede de marmur alb, cu un suport pe care este aezat o candel i multe flori. La captul unei alei, am recunoscut cu uruin srutul artistului, o replic inconfundabil. tot aici am aflat c n timp au fost ngropai Cioran, Eugen Ionescu i Tristan Tzara, dar i Charles Baudelaire, Jean Paul Sartre i alii crora nu le-am descoperit mormintele. n drum spre hotel, am trecut prin Piaa Operei, pe care ntmplarea, sau norocul, a fcut ca aceast capodoper s fie deschis pentru o delegaie oficial marocan, i am intrat i noi doar cteva minute. Am privit plafonul pictat de Marc Chagal adevrat minune, mult mai elaborat dect virtraliile pe care le-am vzut n Israel, la Tel-Aviv i Ierusalim, i am admirat celebrul candelabru de cristal care cntrete 6 tone. Pentru o clipit am avut senzaia c se prvlete peste noi i ne-am imaginat ce nseamn s ai ansa s vezi Lacul lebedelor n Palatul dansului parizian. Grbim pasul i ajungem la hotel unde ne ateapt maina mabasadei; ne-am luat bagajele i am ajuns la Ambasad n Rue de Lexpozition. La prima or a dimineii, am avut o mic ntlnire cu domnul ambasador Dumitru Aninoiu, care m-a dojenit c nu i-am dat un semn de via i mi-a spus c mcar pn la ntoarcerea la Bucureti, s dormim la ambasad. A fost un gest pe care nu-l voi uita niciodat.
247

Soa ambasadorului ne-a invitat apoi la o gustare i o cafea i ne-am luat iar zborul prin Parisul tuturor surprizelor. Ajungem pe malul Senei. Privim podurile care se nlnuie peste apa care curge alene, i ne minunm de zecile de vaporae care se scurg spre deprtri necunoscute, i n nchipuire parc eram i noi i de pe ele admiram cldirile monumentale, parcurile n care minile edililor s-au ntrecut s le mpodobeasc cu grdini de flori de toate nuanele. Ne plimbm printre tonetele buchinitilor care i etaleaz la vedere crile valoroase, ediii princeps, multe albume de art, stampe i desene originale. N-avem timp s le rsfoim, i nici bani nu avem. Ajungem la podul Alexandru al III-lea, un arc metalic de peste 107 metri, decorat cu candelabre de bronz cu statui, cai naripai, ngeri stropii cu o foi aurie, care parc ia foc la atingerea razelor puternice ale soarelui de diminea. Ne ndreptm apoi spre piaa Concorde. Stm pe o canapea i scrutm nlimea obeliscului de 23 de metri care cntrete 23 de tone. Este darul viceregelui Mohamad Ali al Egiptului, ctre regele Carol al X-lea, un obelisc monolit, vechi de 33 de secole. Dup o binemeritat odihn, urcm pe colina Sainte Genevieve pentru a ajunge la Panteon. Aici, n ncercarea noastr de a intra cu legitimaia pictorului Pacea, nu a fost recunoscut i am pltit intrarea. Nu regretm. Cnd privim nlimea cupolei de 85 de metri, frescele care domin, acest sanctuar al marilor personaliti, rmnem mui. Aici sun ngropai n cripte de marmur, marele Victor Hugo, dar i mtile mortuare ale lui Gambeta, Emil Zola, Rousseau, Jean Jaure, Pierre i Marie Curie, realizezi c Frana d o nalt preuire marilor brbai. De aici, ndrumai de un localnic ajungem n zona Abesses, unde turitii strini se nghesuie n faa zecilor de evalete pe care sunt etalate picturile la zi, ale unor artiti consacrai sau amatori, care la minut i fac portretul pentru o sum simbolic. Aici vin amatorii de art din toate colurile lumii care-i cltesc ochii pe pnzele nirate ca la parad. Seara este un adevrat spectacol de sunet i lumin. Venirea i plecarea de la ambasad, la o or matinal cam deranjeaz pe portari, pe care i surprindem uneori moind. Astzi ne-am hotrt s mergem s vizitm Muezul Orsay, situat n incinta fostei Gri Orsay, unde un spaiu generos, ne ofer posibilitatea de a ne familiariza cu alte pnze valoroase ale impresionitilor francezi. Imensul hol, prin arhitectura sa generoas i nfrumuseat de o lumin natural, pune n eviden tablouri mari, care prin gama curcubeelor de culoare,
248

simi c te afli n mijlocul naturii, c reconstitui peisaje cu sate din cmpia Brganuluinostru sau din inima Transilvaniei. Aici ntlnim lucrri de Toulouse-Lautrec, Gauguin, Van Gogh, Manet, Renoir, Degas. Tot aici ntr-o galerie impresionant, sunt adpstite o parte din creaia marilor sculptori francezi, Rodin, Maillol i Degas n care ceasul vechii gri, mai msoar timpul vizitatorilor grbii ca i noi. La un mic restaurant din incinta muzeului, stm i ne rpsfm mncnd un hamburger i o cafea cald care ne nclzete sufletele care simt anotimpul rcoros de iarn parizian. De aici, trecnd prin Piaa concorde, care n plin zi este luminat, admirm Obeliscul, i fntnile care arunc spre cer, jeturile de ao, care rcorete aerul, purificndu-l. Ne hotrm pe loc, s ajungem la Gara Saint-Lazare de unde lum un tren spre Castelul Versailles, reedina de var a suveranilor francezi. Aici totul este magnific. n cele peste 100 de hectare, troneaz castelul de marmur, miestos, ca o imens pasre alb, nconjurat de grdini n stil francez, create de un renumit botanist, Andre Le Notre, care a fcut din arbuti tiai geometric, jocuri florale, care alturi de ntinderi de gazon de un verde dumnezeiesc, fntni arteziene, cu mici iazuri nconjurate de zeci de statui fac din Versailles o bijuterie care strrnete admiraia ntregii lumi. Este o adevrat ncntare. Cuprindem cu ochii deschii acest col de rai. Privim castelul i ne imaginm marile recepii i baluri de la curte, bogia toaletelor doamnelor din nalta societate, ce mai, protipendada Parisului. Privim uluii i ne mbtm cu parfumul florilor din jurul unei canapele, apoi, intrm n sala imens cu zeci de candelabre, cu pereii mpodobii cu fresce n care meteri anonimi s-au ntrecut s-i dea strlucire. Auriul brielor, motivelor florale i ale psrilor exotice executate cu finee i mult rafinament, din dormitoarele lui Ludovic al XIII-lea, al regelui Soare, dar mai ales baldachinul, mobila stil, covoarele esute de mini miastre, galeria oglinzilor veneiene, obiectele de toalet ca i multitudinea de statuete i vase pictate, dau strlucirea de odinioar a fastului de la curtea suveranilor. Dei nu vezi tablouri originale ale pictorilor de renume, vizitarea acestui castel ca n basmele din crile cu poveti din copilrie, ele te ndeamn la meditaie i visare. n acest spaiu mirific, am ntlnit odihnindu-se pe o canapea, un personaj straniu, o figur distins de nobil, cu trsturi fine, cu un nas coroiat, care ne privea cu ochii larg deschii, cu o curiozitate care ne contraria. L-am privit i noi insistent, i-i spun soiei. Btrnul de lng noi seamn cu profesorul
249

Simache. Auzindu-ne vorbind romnete, ca i cnd ar fi descoperit o rud, se ridic dup canapea i ne ntreab: Suntei din Romnia? i eu sunt romn. M numesc Leon Negrui. Am uitat de cnd n-am mai fost n Romnia. Am schimbat cteva vorbe, i-am spun ce am vizitat n Frana. el ne rspunde: s-ar bucura s-i facem o vizit la Paris. Ne-a dat o adres, dar timpul presant nu ne-a ajuns, iar alte obligaii i plecarea spre ar, a doua zi, a ntrerupt orice legtur nct cu un telefon mi-am cerut scuze, spunnd c voi mai veni la Paris. Am plecat din aceast gur de rai cu sentimente de nedescris. Emoiile c am stat cteva ore n aceast lume mirific, unde ne-am odihnit ochii i inima ne-au dat o mare linite. Ne-am ntors la Paris, de data aceasta s vizitm zona cea mai intelectual a oraului, Sorbona, acel faimos templu al nvmntului pe unde i-au purtat paii muli romni, care la ntoarcerea n ar, au adus flacra culturii i civilizaiei franceze. Vznd intrnd muli strini n interiorul ei, facem i noi un scurt popas urcnd la celebrele amfiteatre Guizot i Richelieu, pe care doar le privim, accesul n ele nu a fost posibil, se ineau cursuri cu studenii de la limbi clasice iar n cellalt amfiteatru al lui Richelieu, de istorie. Am plecat de la Sorbona mhnii c nu am putut s ascultm mcar o lecie ale ilutrilor profesori de azi. De aici plecm spre Hotel i de la Arcul de Triumf, o lum pe jos pe Champs Elysses, cel mai frumos bulevard din lume, aa-zisa Cale regal, sau Calea Victoriei, unde au loc paradele militare. Aici sunt ngrmdite unul lng altul zeci de magazine, de o elegan sclipitoare cu produse de ultim or, cu buticuri scandalos de scumpe, cu multe sedii de ambasade, bnci, cofetrii, cafenele, toate luminate a giorno. Dei trotuarele sunt largi, forfota lumii bune care invadeaz magazinele, te buimcete, simi c te sufoci, i atunci te retragi pe una din cele 13 strdue care pornesc n razii din inima Arcului de Triumf, i ncerci s iei din aglomeraia marelui bulevard. Lum metroul pn la staia Pigalle i ajungem n Montmartre. Aici ne ncntm ochii i ne apropiem de faiomoasa Moulen Rouge unde aripile celebrei mori, parc macin n tihn timpul, dar i banii protipendadei Parisului. Privim cu jind aceast pies de muzeu i ne imaginm interiorul cabaretului unde i fcea veleatul marele Toulus Lautrec, printre faimoasele balerine care erau atracia numrul 1 al clienilor cu bani, iar pictorul cu mapa lui de desene i guae, plimbndu-se printre mese i vindea lucrrile meteugite n seriile
250

trzii, la lumina lmpii de gaz. Atunci nici prin gnd nu mi-a trecut c dup peste 10 ani, voi putea vedea cu ochii inimii un spectacol la Moulen Rouge, acest templu al muzic-holului, unde au cntat un Mistinguett, Maurice Chevalier i Josephin Baker, c voi lua masa cu un romn care ne oferise n zona Halelor un spaiu pentru noul sediu al Centrului cultural romn la Paris. n acel amfiteatru, pe scen, ntr-un spectacol de gal o voi auzi pe marea cntrea de culoare Lissete Malidor, care era n plin vog n Frana. Ultima vizit la Paris a fost n 1992, cnd mpreun cu 3 diplomai n frunte cu prietenul meu Stelian Oancea, directorul Direciei culturale din MAE, s-a ncheiat Planul de colaborre cultural i tiinific dintre cele dou state. Vizita a fost scurt, de numai 3 zile. Pe domnul ambasador Paleologu nu l-am vzut, n schimb, ntr-o sear plimbndu-m pe cheiul Senei, colegul care m nsoea mi l-a artat cum i plimba cinele cu o oarecare solemnitate care a devenit o mod la Paris. Am vzut multe persoane n vrst plimbndu-i odraslele. Domnul ambasador se conforma i el. Periplul nostru la Paris a nsemnat ntr-un fel un examen, o confruntare cu arta veche i mai nou a marilor artiti francezi, adevrate nsemne pe pnza vremii, am nvat s vism i s vibrm la ntlnirea cu arta, s ne convingem c Frana este un leagn al culturii mondiale, un depozitar al unor valori care-i d poft de via, i desctueaz sufletul, te face mai bun, mai nelept, iar pentru un colecionar de art nseamn o mbogire spiritual care-i d putere de a nvinge greutile vieii i de a te simi un om fericit. Rentors acas, povestindu-i soiei, spunndu-i c vizitnd acest mare ora antic, cu attea efigii romane, m-am mbogit spiritual, m srut i-mi spune: Regret c nu am fost i eu cu tine, n aceast cltorie, dar am simit, prin descrierile tale c i-ai mbogit sufletul cu mari satisfacii, pe care tvlugul timpului nu le va da uitrii. O alt ar, care rmne un punct de referin, care ne-a dus n antichitatea greac, cu attea efigii, cu o cultur i civilizaie fr seamn, n care, la fiecare pas vezi urme de ceti, temple, edificii romane, monumente i nsemne ale vechimii, rmne pentru noi locuri n care am vzut urmele i nsemnele unei civilizaii care a mbogit tezaurul material i spiritual al omenirii. Suntem la Atena, eterna cetate, cu o istorie milenar, pe care ncercm s o descoperim, cu efigiile ei din antichitate pe care le
251

observi la tot pasul; n zidurile unor cldiri de mii de ani, n capitelurile care ies din adnc, ca nite piloni care in pe umerii lor o lume i cultur strveche, n faa crora rmi uimit de geniul unui popor peste care n decursul istoriei sale, au trecut hoardele migratoare, a dinuit imperiul bizantin, cel roman i turcesc, care i-au lsat nsemnele lor, dar care nu au putut distruge o civilizaie care a rmas un far de lumin peste care voalul uitrii nu a strivit izvoarele vechi, care continu i azi s iradieze spiritul de sacrificiu al unui popor intrat n legend i mit. Mergem pe strzi, pe marile bulevarde, ne oprim n faa unor temple, biserici care stau nc ascunse n spatele unor cldiri de nceput de secol 19, cu faade mpodobite cu elemente de arhitectur romanic, baroc sau modern, i care se nfresc ntr-un tot unitar, nct cnd le priveti cu ochiul sufletului, te uimesc, i te ndeamn la meditaie. Atena este un simbol de cultur i civilizaie, o emblem a unei lumi care triete viaa unei metropole n care vechiul cu noul se mbin armonios. Oraul privit de la nlimea hotelului n care ne-am cazat, privindu-i deprtrile, cu muni pleuvi, pe care stau agate noile palate, dar i vechile temple i palate care supravegheate de molizi, brazi i chiparoi, nvluie totul ntr-un mister ce pare de neptruns. Privim i ne minunm de atta pitoresc i frumusee. Nu tim cum i de unde s pornim n cutarea unor valori ale antichitii, s descoperim faimoasa fortrea Acropole reconstruit n secolul V . Hristos, cu renumitul Partenon, cu Erecteionul, Propileele i Templul zeiei Nike, un leagn de importan mondial, o carte de vizit spre care se ndreapt marea majoritate a turitilor. De fapt i noi, am nceput s vizitm Atena urcnd muntele cu sufletul desctuat, deoarece tiam c vom vedea una din minunile civilizaiei greceti. Pltim 1500 de drahme. Nu-mi dau seama era mult, puin, dar tiu c n seara aceea am fcut economie: n-am mncat dect un corn. n schimb ne-am plimbat printre cele 20 de coloane dorice, tiate n spirale, care par ca nite mirese suple, graioase, pe care privindu-le, ochii i lcrimeaz; parc sunt gturile maiestuoase ale unor lebede albe, care plutesc pe un cer de un albastru divin. Clcm cu sfial, cu emoie, dar i cu grij, deoarece ai sentimentul c ai clca peste sufletele celor care au zmislit aceste colonade, ca nite luminri care in n spate cerul. Este un adevrat mister cnd priveti blocuri de piatr imense, la care cioplesc zi i noapte grupuri de muncitori, le lefuiesc, cu minile lor aspre, le mngie pn
252

strlucesc de-i iau ochii. De jur mprejurul Partenonului turitii mngie blocurile de marmor, le privesc ca pe nite fiine vii, deoarece va da o nou via acestui miracol, care supravieuiete secolelor. Privit de aici, de pe colin, Atena este grandioas, cele 7 coline pe care este aezat, pare ca un evantai imens, n care vezi pe strduele nguste i pe marile bulevarde, casele vechi de sute de ani, turnurile bisericilor, dar i blocurile cu multe etaje, parc i-au dat toate mna ca ntr-un joc sprinten de cluari, colorai, care se rsfa n razele soarelui aductor de via. Este o imagine de basm, pe care cu ochii inimii o sorbi, ameit de frumuseea pdurilor de conifere care asigur oxigenul dttor de via. Visul este scurt, deoarece cnd priveti n jur, pe Acropole, forfota muncitorilor care lefuiesc marmora i piatra, sculptorii care mngie blocurile de marmur dndu-le forma unor eroi trecui n legend, te ndeamn s visezi i s-i spui Doamne i mulumesc c am ajuns s vd locul n care s-a nfptuit una din cele mai ndrgite minuni ale poporului milenar elen. Forfota turitilor, zecile de copii glgioi de toate vrstele, cnitul aparatelor de fotografiat, comentariile n diverse limbi ale vizitatorilor, te fac s crezi c eti ntr-o Acropole renviat de mna dumnezeiasc. Suportm cu stoicism, sub un soare torid explicaiile ghizilor date n toate limbile strine. M surprinde c afar de englezi, italieni, japonezi, germani, aud tot mai frecvent limba rus. Cu un stegule rou n mn, ghizii i conduc grupurile n tcere, iar feele lor sunt transfigurate de tot ce aud i vd. Urmresc i eu unul din grupuri. Soia este fericit c poate afla attea enigme care mai struie i azi din vechea Elad. Despre Herodot, Pericle, Pitagora, Aristotel, Socrate, despre viaa i contribuia lor la cultura i civilizaia greceasc, amnuntele care ne erau picurate de ghizii specializai din muzeul Acropole, ne strneau curiozitatea, nct oboseala, soarele nemilos care ne sgeta sufletele, parc ne da noi fore de rezisten, notnd prin valurile de cldur ca nite psri migratoare. Eram copleii de tot ce vedeam nct noiunea timpului parc dispruse. Cnd ajungem la un foior improvizat, ne oprim sub pavza drapelului naional care flutura n adierea vntului, privim cu ncntare panorama unic a Atenei, cu cele 7 coline, pe care stau agate vilele marilor bancheri, cu irurile de strdue cu case ca nite cuiburi de berze, realizm c i aici, Dumnezeu a rnduit totul ca i n viaa noastr.
253

Niciodat nu m-am gndit c n viaa asta scurt ca un cntec voi ajunge n cel mai mare ansamblu arhitectonic din lume, n aceast citadel situat pe o nlime de aproximativ 150 metri, din inima Atenei, care a influenat multe evenimente politice, sociale i culturale, ale lumii antice, devenind cel mai important dintre simbolurile Greciei de azi. Mreia acestui templu, Acropole, din timpul secolului de aur al lui Pericle, realizat de un strlucit colectiv de arhiteci i sculptori n frunte cu celebrul Fidias, considerat azi cel mai mare sculptor al Greciei din toate timpurile, este azi n plin proces de restaurare. Arhitecii de azi, sculptorii, reconstituie acest ansamblu de palate, temple, cu meticulozitate, renviind stilul doric i ionic al Partenonului n ncercarea de a aduce n plin plan colosala statuie, de aproape 15 metri a zeiei Atena. Este monumentul cel mai important al Acropolei, care a rezistat multor transformri: de la templu, la biseric pn la moschee, bazar sau depozit de armament. Cu toate mutilrile suferite din partea vechilor cuceritori ai oraului, acum reprezint, o creaie de o important monumentalitate, n faa cruia i pleci capul i te nchini. Privim muli cretini care ngenunchiaz, se nchin i srut blocurile de marmor care l nconjoar. Noi rmnem ncremenii privind celebra loj a Cariatidelor, de pe Erectheion, nchinat zeiei Atenei i zeului mrilor, Poseidon. Cele 6 statui monumentale, dei sunt nite copii fidele originalelor care se pstreaz n muzeul de pe Acropole, simi nevoia parc s le mngi ca pe nite fiine gingae, zvelte, monumentale care sfideaz timpul. Aruncnd o privire napoi, toate construciile de pe Acropole par un decor, pe fundalul creia Sntul Apostol Pavel le-a vorbit cndva Atenienilor. Printre ei, parc ne vedem i noi, 2 rtcii romni, pelerini credincioi, care entuziasmai de cele vzute, clcam pe caldarmul unei ceti antice, unde a renviat pentru o clipit strlucirea Eladei de alt dat. Gndul c pe aceste locuri i-au purtat paii un Temistocle, Aristide, Cimon i mai ales Pericle, nume legendare, nu poi s nu tresari i s nu ncerci un sentiment de mndrie c pe aici au trecut marii corifei din secolul de aur al lui Pericle, care i-au lsat nsemnele lor de furitori ai culturii i spiritualitii greceti. i totui, cnd te gndeti c acest monument al antichitii elene a fost jefuit n decursul vremii de 12 statui, 15 plci de friz i 15 metope, toate smulse din Panteon plus marmorele din Erecteon i din templul Atenei Nike, nu poi s nu blestemi aceste furturi sau cumprturi pe nimica, de marii magnai i muzee din
254

Anglia, Frana, Germania sau Turcia. Este o ruine, ele trebuiesc returnate ct mai urgent Greciei. Este ziua de 16 iunie 1998. La coborrea de pe Acropole, drumul pare mai uor. Ajuni n cartierul comercial Plaka, ne oprim la o cafenea, ne rcorim sufletele i privim strada, cu zeci de magazine minuscule, unde cei mai iscusii meteri i etaleaz obiectele artizanale, specifice Greciei. Nu poi s nu rmi pentru o clipit s priveti sau s cumperi o mic suvenire. Luminile ameitoare, coloritul vitrinelor, jocul reclamelor nfind figuri legendare i mai ales zburdlnicia copiilor venii cu prinii sau bunicii care le astmpr dorinele cu jucrii, baloane colorate, parc ai fi la blci. Muzica greceasc, focoas, n special cu melodii din Zorba Grecul, te mbie s trieti cu intensitate atmosfera specific a acestui paradis al plcerilor. Ne rentoarcem n str. Zoodonov Pygis nr.59, n una din reedinele lui Stavros, avocat cunoscut n Halkida, cu birou n plin centrul oraului, ajutat de o nepoat de-a mea, de Alina, care ne-a nsoit n cltoriile noastre prin Grecia, mpreun cu soul i fiul lor, un fel de Hidalgo contemporan, de o frumusee angelic. La Atena am stat 3 zile, timp n care am vizitat mai multe locuri n care am acumulat noi cunotine despre istoria milenar a Greciei. n ziua urmtoare am vizitat la primele ore ale dimineii Mitropolia din Atena. Cnd ajungem n Bulevardul Athenia, l ntlnim pe monahul Athanasie pe care l cunoscusem la Mnstirea Dohiaru din Muntele Athos, n 1996. El ne-a fost ghid desvrit, care, ne-a nsoit prin catedral. Edificiul este un colos, o construcie nou, n stil ortodox, cu fresce din mozaic n exterior, n interiorul creia se pstreaz moatele cuvioasei Filofteia, aezate ntr-o racl de argint, avnd scoase n relief scene din viaa sfintei. n jurul raclei mult lume, mai ales tineret, care depunea ntr-o stare de trans, bileele cu rugmini pentru reuita lor la examene dar i n via. Lng aceast relicv se afl o imens icoan a Maicii Domnului intitulat Vindectoarea mpodobit cu darurile din aur i argint, drept mulumire pentru vindecarea de unele boli sau realizarea unor izbnzi n via. Pe partea dreapt a altarului, din marmor alb, o alt icoan fctoare de minuni, cea a sfntului Cosma. Ne-am bucurat vznd atta lume n interiorul Mitropoliei, stnd n genunchi n faa icoanelor, semn c grecii i respect credina. Cnd am ieit din biseric, n faa acesteia, ntr-o piaet pavat cu marmur alb, am vzut o statuie a unui prelat care se spune c a scpat Atena de dumanul de moarte
255

al Greciei, imperiul turcesc. Istoria i las nsemnele vechi i noi, n multe monumente, statui, altare care evoc trecutul de lupt al poporului grec. Cnd ieim din nou n strad, pe marele bulevard Elefteriu Venuzelu, privim alinierea cldirilor de 7-10 etaje, masive nfipte adnc n pmntul zguduit de multe cutremure, n care snt adpostite cele mai mari bnci ale capitalei. Acest bulevard este un fel de Corso al Atenei, cu zeci de magazine, bistrouri, restaurante pe unde se plimb protipendada oraului, de o elegan strigtoare la cer, o lume sofisticat, dar mndr de apartenena lor la lumea civilizat. Cnd ajungem n faa Parlamentului ne oprim s admirm parada unic a grzii, care tocmai se schimba. mbrcat n costume roii, cu fesuri i ciucuri la vrf, cu o panglic lung dat pe spate, cu un fel de fuste i cu faimoii papuci cu ciucuri n vrf, ei repet un ceremonial cu o precizie matematic, nct turitii stau la rndul lor n poziia de drepi, n semn de respect pentru acest spectacol unic: schimbarea grzii. La numai 300 de metri de Parlament, ajungem la cea mai mare oaz de verdea al Atenei, Parcul Naional. Am vzut multe parcuri n lume, dar cel de aici i are unicitatea lui. Este un labirint de alei asfaltate, lungi, ce se ntind pe o suprafa de 158.000 de mii de metri ptrai, care cuprinde 519 specii de arbori i plante ornamentale. Dintre acestea 102 de origine greac, iar 417 adui din diverse culturi ale lumii. Sunt aici peste 7000 de arbori, de toate felurile, de la platani, brazi, palmieri, stejari, leandri, portocali, pn la arbori ncrcai cu flori de toate culorile care rspndesc un balsam adormitor. Parcul construit ntre 1839-1860, a fost la nceput domeniul regelui Othon i al reginei Amalia, este un adevrat muzeu al vegetaiei venice. Aleile lui umbroase, ntortochiate, cu mici insulie, rotonde, statui, cu multe oglinzi de ap, i ofer locul ideal n care, la toate orele zilei, i strnge vizitatorii si fideli, tineri i vrstnici, localnici sau strini, unde gsesc linitea, rcoarea i aerul ozonat, ascultnd cntecul psrelelor, care i-au gsit aici un adevrat paradis. Ne plimbm pe aleile umbroase, privim coliviile imense n care i fac jocul sute de papagali, ne aezm pe scunele lng un mic eleteu i privim dansul solemn al lebedelor, sutele de rae slbatice crora micii vizitatori le arunc floricele i alune. Privim i ne minunm ct de prietenoase snt aceste vieti, care, fr fric, se apropie de copii, i-i primesc hrana, cu un anumit ritual. Mergem mai departe pe alei, trecem pe o alee cu zeci de portocali. N-am vzut nici un copil lund din pomi vreo fruct, ele
256

dau frumusee i culoare dar i un miros mbttor. Lng noi vedem un grafician i un pictor care invit trectorii s le surprind chipurile. Dar zadarnic, nimeni nu este dispus s ofere 2000 de drahme pe un desen. Ne apropiem i noi de grafician, fr s ne spun nici o vorb, ne ntinde o map cu desene pe care o rsfoim, i ne alegem un mic peisaj. Pe mutete, apoi, scriind un pre pe o bucat de hrtie, ne nelegem i strngndu-i mna am neles c n ziua aceea nu vnduse dect un desen. Eram fericii c i-am fcut i noi o mic bucurie. Ajungem acas urcnd acea pant uoar, strdua Pigis, care duce spre Likavitos, unde n singurtatea apartamentului ascultm muzic greceasc i privim de la balcon locatarii de la blocul de vizaviz, care vorbesc tare, parc se ceart n limba lor. La napoiere, n drum spre cas, n faa unei cldiri cu 3 nivele, de pe aceeai strad, la nr. 61, am citit cu nfiorare o plcu de marmor, tears, de timpul nemilos Aici a locuit cntreaa Maria Callas i att. M-am ntristat, am privit puin consternat felul cum i n Grecia ca i n Romnia, figurile luminoase sunt uitate, celebritile rmn pentru posteritate doar o amintire trist. A patra zi, ajungem la Alina, ruda noastr, n insula Halkida, un mare ora, la o deprtare de 80 de km. de Atena. Automotorul, cu numai 2 vagoane face aceast distan n timp de 2 ore. Privim cu interes i bucurie peisajul specific grecesc care ne dezvluie hrnicia i gustul pentru frumos al grecilor, cu vile cochete, albe, cu livezi de mslini i portocali cu multe flori de diferite culori, care se aga pe zidurile pereilor i gardurilor, nct ai impresia c priveti tablourile florale ale pictorului Drguin sau ale pictoriei Margareta Sterian. Aceste flori agtoare care mpodobesc casele, nfurndu-se ca nite curcubee strjuite de chiparoi, cedri i magnolii sunt ca nite oaze de verdea care asigur acea intimitate i linite pe care i-o dorete fiecare om. Nepoii mei ne fac o mare surpriz, cazndu-ne 3 zile n Casa de odihn dintr-un cartier prezidenial din Halkida, nconjurat de pduri. Nu-mi imaginam c familia avocatului Stavros care i-a luat sub aripa sa ocrotitoare pe nepoii mei, care prin tinereea lor, prin comportamentul i grija pe care o poart prinilor avocatului, vor beneficia de un confort i o grij printeasc. Att de ndrgii sunt de ei i de Cristi, fiul lor. Casa unde suntem cazai este imens, cu 8 camere, cu terase pline de flori, cu piscin, cu livad, i un petec de vi de vie, cu chiocuri i o curte imens. n interior, vedem un lux orbitor, plin de vitrine cu cri, bibelouri,
257

vase de ceramic, obiecte de art, tablouri, nct am avut impresia c suntem ntr-un mic muzeu. Gazdele sunt plecate n Anglia, la fiul lor student la Oxford, nct aici, n cartierul Docos, ne simim ca acas. Suntem rsfai cu mncruri greceti, cu vin grecesc cu miros de ananas, ntr-o ambian de vis. Sub terasa din curte, la umbra unui platan secular, credem c suntem acas, n Romnia. Nepoata mea i soul ei ne rsfa cu multe bunti, iar fiul lor, un vljgan care vorbete perfect limba greac, ne povestete de pasiunea lui pentru sport. Nepoata mea, Alina, mpreun cu fiul Cristi, ne face un program de excursii care ne-a ncntat. Nu tiam c Alina conduce att de bine o main, un Opel record, care alunec pe oselele insulei. Plecm mai nti spre Delfi. Drumul erpuiete printr-o regiune de un pitoresc inedit, zon muntoas, n care casele, vile cochete cu arhitectur n care piatra a luat locul crmidei, par pustii, lsndu-le s doarm ascunse de vegetaia luxuriant care le nconjoar. De altfel, pe aceste osele, bine ntreinute, nu am vzut dect o btrn la o cotitur, ntr-un mic refugiu, care inea pe cap o trn cu mere timpurii. Trecem prin oraele montane, Thiva, Levaria, urcnd un drum n serpentine, tiat n munte, cu piscuri care parc se prvlesc peste noi. Snt munii Parnasului, mi spune Alina, deci ne apropiem de Delfi. n imaginaia mea, credeam c Delfi, este un ora milenar, cu ceti, bazilici, cu un stadion olimpic, cu o vegetaie luxuriant. Dar, ncerc o mare decepie, pe o pant lin, pe acea nlime a muntelui, vd irurile de turiti din toat lumea, n grupuri compacte, nsoii de ghizi, cu pancarte n mini, se opreau din cnd n cnd, n faa unor ziduri, capiteluri ale unor edificii, n faa unor statui trunchiate, blocuri de piatr lefuit care tnesc din munte, dar i ruinele unor temple. Mergem pe urmele unui grup de turiti francezi, extrem de curioi ca i noi, care pun ntrebri, interesai s afle detalii despre lcaul Oracolului din Delfi, acolo unde Pithia hotra soarta rzboaielor, dezastrelor, proorocind naterile, destinele oamenilor, uzurparea zeilor, triumful dreptii i ale eafodajelor. n acest Templu din care se vd doar fragmente, realizat prin jertfele zecilor de mii de sclavi, de arhiteci, sculptori, pictori. Privim, ne mirm cum a fost construit Sanctuarul lui Apollo i al Athenei, lcauri sfinte, n care se srbtoreau gloriile i nvingerile. Privesc cele 6 colonade n stil doric, care au mai rmas din Templul Atenei, pavimentul lui i parc am senzaia de zbor, de linite. i parc din
258

adncuri aud un glas, ca o vioar, care mi gdil urechile, aud ca prin vis o voce a unei femei care vorbea romnete. Era o ghid care povestea cu pasiune i detalii despre istoria acestor locuri de legend. Deodat din grupul de 5 persoane, un tnr romn, doctor de profesie, ntrerupe ghida i i spune c explicaiile acesteia conin unele neadevruri. Am lsat ca discuiile nfierbntate de cldura care ne potopea i continum s privim cu ochii larg deschii alte ruine, restaurrile care au loc, unele ncercri de reconstrucie a unor edificii. Doamna care vorbea o limb romn impecabil, mi spune c echipele de restauratori, n special englezi i francezi i-au fcut mendrele la Delfi, au scos i au trimis n rile lor multe statui i inscripii vechi de mii de ani. Ne oprim n faa Teatrului n aer liber, cu peste 500 de locuri, o pies autentic, cu o acustic n care paii notri se aud ca nite clopote ale adncului. Stm i ne minunm la felul cum a fost conservat acest edificiu de cultur, i parc pe aceast scen de teatru milenar, renvie lumea de odinioar a Delfiului. Stm s ne odihnim pe strapontinele din piatr, de pe care numai brbaii din 4 n 4 aveau dreptul s participe la faimoasele jocuri patriotice n amintirea triumfului lui Apollo asupra Pithiei. Imaginea acestei lumi trecute, care ajunsese la un grad avansat de cultur i civilizaie, ale crei urme se vd pe acest picior de munte, n care stau mrturie attea ruine de ziduri ale caselor i zeci de capiteluri i pe care le evoc cu atta competen romnca doamn Stefanides, la ntrebarea mea dac acest leagn de civilizaie a fost i este vizitat de romni, mi rspunde: Da, a fost vizitat chiar de preedintele Romniei, domnul Ceauescu cu soia cnd a fcut o vizit n Grecia la invitaia lui Karamanlis. ntrebnd-o ce i-a plcut mai mult doamnei Elena, savanta, lundu-i vorba din gur, n timp ce i ddeau unele explicaii, o ntrerupe artndu-i o statuie, un tors feminin, i d o sentin de mare cunosctoare: Vedei, bazinul grosolan al statuii la care Ceauescu i Caramanlis izbucnesc n rs: Nicule, cum artistul a exagerat, oare aa erau femeile n vechime?. Savanta emisese o judecat nct soul a tcut mlc, rmnnd fr replic. Ne-a amuzat cele spuse de doamna Stefanidis care alturi de soul su un arheolog cunoscut n Grecia, a spat chiar la Delfi ani la rnd. n Muzeul amenajat, chiar la intrare n Delfi, am vizitat n cele 4 ncperi, tot ce s-a recuperat ca valori din faimosul panteon al culturii i civilizaiei elene. Aici am vzut faimosul Sfinx din Naxos i
259

Victoria lui Peonias salvat de sub drmturi i o important colecie de monezi, de drahme arhaice din argint care proveneau chiar din Delfi, unde exista o monetrie chiar din cel de al II-lea sfert al secolului V .e.n. Cnd ne ntoarcem la poalele Muntelui sub un umbrar, uitndu-ne n lumea tcut de pe nlimi, la zidurile oracolului, la capitelurile de marmor ncremenite sub voalul timpului, printre care au rsrit mldiele unor mslini i ierburi nalte, rmi mut i te ntrebi Unde-i Delfi de odinioar? Unde sunt vestigiile din epoca de aur a lui Pericle, care-i drumul corbiilor care ajungeau pe ap la oracolul din Delfi s-i strige psurile, s afle rspuns la marile probleme cu care se confruntau. Totul este un miracol care a rmas undeva, n legend i mit. Din main se vede undeva, aproape, un hu, cndva plin cu ap, pe unde ajungeau la Delfi brcile cu pnze ncrcate cu mrfuri care s satisfac nevoile zilnice ale cetii. Acum aceast ruptur n munte este o vale seac, arid, pe unde curge un fir de ap, i ici, colo cte un pricjit mslin. Trecem prin inima noului Delfi, un orel cu strzi strmte, cu zeci de cafenele pe trotuare, cu muli turiti dornici s vad acest templu legendar. Pe o distan de civa km. se niruie sute de maini de toate mrcile, autobuze, microbuze care au adus turiti greci i strini. Aici, pe terase umbroase, turitii, la o cafea natural sorbit din nite cecue miniaturale, i umplu ochii cu lumina care plutete n aerul pur, emanat de cedrii i brazii nfipi ca nite luminri pe coamele munii lor. Ne oprim i noi, bem cte un coca cola rece, ne cltim ochii n jur, cu o mare bucurie n suflet, c, iat, Dumnezeu m-a ajutat, datorit Alinei Floriceanu, nepoata mea, s ajungem n acest picior de rai, s vd locul unde, cu mii de ani n urm, a nflorit un mare altar al credinei i civilizaiei elene. Ne uitm cum defileaz pe lng noi munii golai i alburii ca de zpad, plantaiile de mslini i tufele de leandri. De aici, de la nlime, n faa noastr se zresc valurile argintii ale Mediteranei i ne oprim la Salaxiari, n Golful Corint, pentru a face o baie i plaj alturi de civa nemi glgioi. Ajungem apoi la cumpna nserrii la Halkida. De diminea, ne plimbm n voie pe faleza strjuit de palmieri tineri, unde deja muli turiti strini au cobort din hotelurile de 8-10 etaje, i care i sorb cafelele privind ntinderea nesfrit a mrii Mediterane, mngiat de razele aurii ale soarelui. Aici iei pulsul acestui ora insular, i-i dai seama c este un adevrat paradis pensionarilor, unde i deapn n linite amintirile despre tinereea lor
260

trecut. Din cnd n cnd i ntorc privirile spre vechea cetate, cu multe creneluri i ferestre mici, triunghiulare, iar n partea dreapt aud murmurul valurilor mrii, trezite de soarele dimineii ieit din adncul Mediteranei. Pe luciul apei se leagn zeci de mici ambarcaiuni cu pnzele sus, gata de a transporta turitii spre alte insule din apropiere. Alturi de ele, snt ancorate 2 vapoare care se leagn, atinse de valuri. De aici, ne ndreptm spre cetate, cu turnul sub forma unei psri gigant, de unde ai o privelite a oraului ca din basme. Cetatea este nchis publicului, se restaureaz. De sub cetatea situat pe munte, se ntinde plaja, cu mici amenajri estivale, facem plaj ore ntregi, dei nisipul cu mult pietri gronuros, i intr parc n piele. Spre prnz, dup ce lum masa, nepoata mea Alina ne spune c vom pleca spre Prokopion, un sat de munte, unde se afl o biseric din secolul trecut, care este vizitat de muli turiti, atrai de miracolele care se ntmpl n acest loc binecuvntat de Dumnezeu. Alina conduce cu atenie bolidul ei de care m-am ndrgostit, deoarece defileul pe care l strbatem cu multe serpentine, este foarte aglomerat, ca pe Valea Prahovei. Dup ce atingem cota cea mai nalt, drumul coboar tot n serpentine, ncerc sentimentul c parcurg traseul Predeal-Bucureti, cu pduri de brazi seculari, cu o ap care curge ca un fir de beteal i cu adevrate castele i vile de toat frumuseea. Cnd intrm n sat, este de fapt un adevrat ora, unde turismul a transformat vechile case specifice zonei montane n hoteluri, cu multe bazare pline cu obiecte de artizanat, ne oprim n faa bisericii ca o bazilic, cu dou clopotnie centrale, i rmnem uimii s vedem atta lume, care intr i iese din biseric. i totui, o ntreb pe Alina, de ce se d atta importan acestui lca de cult? Aici, mi spune ea, se afl moatele cu rmiele pmnteti ale sfntului Ioan al Rusiei. Povestea vieii lui, mi-o niruie nepoata mea, care evoc viaa de sfnt a acestui fiu de ran, care, i-a prsit, mpreun cu un prieten, soiile, copii i a pornit n lume s fac bine semenilor. Plecarea lor misterioas, timp de 3 ani a fost pentru familie un adevrat calvar. n fiecare diminea, pe acest loc, primea pe mas un blid cu mncare, care pn seara disprea. Se zice c sfntul simea mirosul mncrii i tia c este hrana pe care soia lui i-o trimetea. Pe unde trecea el, fcea minuni. Dei m uit la acest sicriu, n care desluesc minile stafidite i picioarele cu nclri noi se zice c el umbl i azi prin lume i face bine oamenilor. n
261

fiecare an, la o dat anume, i se pun alte nclri, deoarece cele vechi, din cauz c el continu s umble, putrezesc. Acest fapt, considerat ca o minune, face ca an de an, sute de greci s vin s i se nchine i s-i aduc ofrande, iar preoii citesc la captiul sicriului din crile sfinte oamenilor bolnavi, npstuii i lovii de soart, care prin credin sunt mntuii. Am privit pictura realizat mai recent, n care sfinii cu figuri umane i urmresc mersul i ochii lor blnzi, lucitori, te ndeamn s mai revii n acest loc binecuvntat de Dumnezeu. M opresc nc odat n faa sicriului, privesc mai atent vemintele realizate cu fir de aur, pantofii sclciai, masca mortuar din argint, minile neputrezite i m cutremur. Exist n aceast fptur ceva misterios, i ca orice credincios mi fac semnul crucii i rostind cteva dorini, am simit, srutnd sicriul, un miros de flori de liliac, nct la ieirea din biseric m-am simit uurat, ca o pasre pregtit s se nale, stapnindu-i emoiile i dorina de a ajunge acas. Peripluul meu n Grecia, nu s-a sfrit. Avocatul Stavros, n ultima sear petrecut n aceast insul cu parfum de vechime, ne invit el i soia, frumoasa Caterina, la un restaurant rustic s servim o mas specific greceasc. ntr-o tavern, construit cu gust, ne rsfm cu multe delicatese, mai ales pescreti, stropite cu un vin rozaliu. Soia lui m provoac, probabil c Alina i vorbise de preocuprile mele de colecionar s discutm despre art. i vorbesc despre cultura helenistic, despre tragici greci, despre Pitagora, Aristotel, despre Sofocle i Euripide, dar i despre arta romneasc. Se uit la mine, m studiaz, m citete cum se spune i se entuziasmeaz. Uitndu-se la Alina, care fcea traducerea, i spune c .ai un unchi cult, cu preocupri artistice, i-i place c sunt un bun povestitor. Simt c m mgulete, dar nu m las i-i povestesc tot ce am vizitat pn acum, n Grecia. ntr-un trziu, mi spune: S mai venii n Grecia, suntei invitaii notri. n Grecia pescarii cnd arunc nvoadele n mare, n loc de pete scot la iveal statui i obiecte valoroase. neleg aluzia, dar nu m las mai prejos, i-i rspund doctoriei, c i la noi n Romnia din unele spturi arheologice am scos la iveal multe tezaure din aur, ceramic veche, amfore greceti, romane i mai ales dacice. Suntem poate unul din cele mai vechi civilizaii europene. Ascult cu luare aminte, d din cap, nelege.
262

Ne lum rmas bun de la gazde, le mulumim c am fost bine primii, mai ales pentru faptul c la Atena, am beneficiat de apartamentul lor i-i invitm la rndul nostru s viziteze Romnia. Ne ntoarcem la Atena cu un tren ca de metrou; n 20 de minute ajungem n marele port grecesc, Pireu. Prin aezarea lui pitoreasc, cu muni n fa i marea n spate, cu un litoral i un port n care sunt cuibrite zeci de vapoare mari, care asigur legtura cu cele mai ndeprtate insule din largul mrii, cu blocuri nalte, moderne de pe faleza mrii, cu sute de ambarcaiuni aparinnd marilor magnai i banchieri, cu zeci de docuri i hale de reparaii ale vapoarelor, cu biserici noi cu o arhitectur modern, toate dau dimensiunile acestei metropole situate la numai 8 km. de Atena. Pe unde calci, pe bulevarde, n piee, n parcuri, te obsedeaz faimosul cntec Copii din Pireu care te nsoete ca un laitmotiv pe care vrnd, nevrnd l fredonm i noi. Vizitm Catedrala cea nou, fr pictur, doar cu nite vitralii moderne, viu colorate, implantate aici de pictori strini. Oraul rmne, o amestectur de cldiri vechi i noi, cu o aglomeraie stradal de oameni i maini, cu o via trepidant specific oricrui port maritim. Ne ntoarcem din nou la Atena i de aici, cu un tren spre Kalabaka la Meteora, un munte misterios, unde pe nite stnci singuratice, abrupte, au fost construite o cetate cu mai multe mnstiri, unde i-au gsit linitea sufleteasc, trind n copleitoare lipsuri, n zdrene, zeci de sihastri, primii cretini care au renunat definitiv la cele lumeti. Cnd le priveti din oraul de la poalele munilor i vezi aceste peste 12 mnstiri nfipte n vrful unor stnci uriae, i se oprete respiraia. Te simi ca o furnic, care orict ar ncerca s ia piepti muntele, neputina te oprete n loc, nct, pentru a ajunge acolo sus, i-ar trebui ore n ir. Noi ns, ca turiti, ne permitem ca de jos, din ora, s lum un taxi, care pe o osea asfaltat, ngust, s urcm pn la prima mnstire, aezat undeva ntre cer i pmnt, n infinitul ce se ntinde dincolo de lume, ncercnd s ajungi la Dumnezeu. Este cea mai spectaculoas imagine pe care am vzut-o n viaa mea, unde am ajuns strngndu-ne de mini, cu frica n sn s nu cdem n abis n drumul nostru spre Dumnezeu. Ne uitm la aceti gigani stncoi care ai impresia c se prvlesc peste noi, dar sufletul ne este uor ca i al unei psri n zbor. Cnd punem picioarele pe primele scri care duc spre mnstire, auzim sunetul suav al toacei, amestecat cu ciripitul psrelelor. Parc era
263

un imn triumfal al unui urcu spre cer. Intrm sfioi, cu fric de Dumnezeu, deoarece tiam c ne aflm pe marginea unei stnci ameitoare. Curajul ni-l ddea ns Dumnezeu. Credina din noi ne-a dat puterea s privim cu ochii deschii aceast lume de monahi, care nchii ca ntr-o goace, departe de rosturile lumii n rugciune i sfinenie, i ateapt ziua cnd vor urca i mai sus, n ceruri. n cteva minute a nceput slujba, n prezena a 30 de clugri, i a ctorva rtcii ca noi. Glasul lor gngvit, melodiile unor tropare pe care le intoneaz cu glas stins, mtniile i plecciunile pe care le rostesc n gnd, mirosul tmiei, ne fac s credem c ne aflm ntr-o alt lume. Privim frescele cu pictur religioas, n care descifrm ntr-o fresc mural chipul lui Efraim din Syros i al celor doi ctitori, Nectarios i Metsovo, pictai n veminte sobre, cu brbi lungi, stufoase, care in n mini biserica n care se afl mormntul lor. Atmosfera plin de team la nceput este luminat de cteva lumnri care arunc peste feele oamenilor o lumin difuz, pe care citeti o stare de evlavie i linite.Marea majoritate a turitilor vin aici s-i afle sufletul ct mai aproape de Dumnezeu, s citeasc pe feele monahilor acea stare de sfinenie, care i toarn n suflet attea taine i ntmplri miraculoase cu care s-au obinuit n aceste pustieti. Noi privim tot ce ne nconjoar cu admiraie i nfricoare, dei n jurul nostru sunt attea simboluri bisericeti, de care ne apropiem cu grij deoarece pstrarea lor aici din calea vandalilor care ardeau i prjoleau tot de ntlneau n cale, a nsemnat acte de eroism ale monahilor. Am vzut multe Evanghelii scrise pe pergament cu litere decorative i nsoite de scene religioase; cteva tvi de aur, cruci din lemn sculptat, hrisoave, epitafuri brodate cu fir de aur, odjdii ale patriarhilor, sigilii mprteti i cdelnie miestrit lucrate. Sumedenia de icoane salvate de la incendii, evanghelii cu ornamente de aur, i multe alte obiecte i podoabe de o valoare inestimabil, cnd le priveti, parc sunt aduse aici de puterea dumnezeiasc, deoarece cnd priveti aceti clugri, slabi i cu brbi lungi, cu fee serafice i pline de sfinenie, te ntrebi cum de au ajuns pstrtorii acestor valori. Se simte c n aceast impuntoare mnstire, spiritul gospodresc, buna organizare a vieii monahale, fiind un adevrat model de convieuire n comun. ntr-un col al curii interioare zrim un clugr mpletind din nuiele o trn cu care urc la aceast nlime alimente din ora. Dar ap, ap de unde aducei, l ntreb pe clugr! De aici, uite colea fntna. V este sete? i nvrtind o roat greoaie,
264

scoase n cteva minute o gleat de ap rece i limpede. i ntinznd o cni metalic ne spune: Poftii, e bun de but! Am vzut n acest gest o minune, deoarece nu-mi imaginam c de la uriaa nlime a stncii pe care sttea nfipt mnstirea, se poate scoate ap pe care o sorbim ca o adevrat aghiasm. Iat o adevrat minune i ne nchinm. Clugrul se uit la noi, vznd gestul nostru cretinesc i ne ntreab: Ce naie suntei? Suntem romni i spunem. Da, da, ne rspunde, suntei cretini, frai de-ai notri ! Din aceast curte ptrat, de la un gemule al zidului care nconjoar mnstirea, privim deprtrile. Celelalte mnstiri pe care le vedem n zare, par nite cuiburi de psri miraculoase, cocoate pe stnci, unde ca s ajungi la ele i trebuie timp i for herculian i aripi s zbori la ele ajungi doar pe crri de munte. Noi nu avem timp, soarele s-a ascuns dup un nor, i simim c este timp de plecare. Din faa intrrii n mnstire scrutm deprtrile. Peisajul din jur este magnific, parc eti ntr-un avion i priveti un peisaj de mare frumusee. Pe micul platou, pn unde ne-a adus taxiul, nu este nici urm de maini. Ne lum inima n dini, i pornim pe jos, spre Kalambaca. Pn n ora sunt 7 km, pe care i strbatem n circa 2 ore. Nu suntem singurii curajoi, deoarece pe lng noi coboar grupuri de tineri, glgioi, care se amuzau culegnd de pe marginea oselei tufele de mure coapte. i tot aa privind, din cnd n cnd n deprtare, se vedeau ici, colo, pe spinrile unor stnci siluetele celor 10 mnstiri, pe care ca s le poi vizita ai nevoie de multe zile, ori noi ne pregteam ca s lum un tren de sear, iar a doua zi s ajungem la Tesalonic, ultimul popas din periplu nostru grecesc. Din Kalambaka, privim un apus de soare fermecat cum peste piscurile munilor Pindului, se las voalurile cafenii ale soarelui. La orele 8 seara avem tren spre Salonic. Plecm cu imaginea de basm a Meteorei, ora de legend, de vis i fr de uitare. Cnd ajungem la Salonic, al doilea ora ca mrime al Greciei, era destul de diminea, autobuzul a oprit aproape de Consulatul Romn de pe bulevardul Mikis care se afl chiar pe faleza Mrii Egee, avnd n fa Muntele Olimp cu vrful ca un con misterios. Era prea de vreme s descindem la consulatul romn. Aa c, nainte de a suna la consulat, am luat loc pe o verand, de unde, la o cafea aburind, am privit cum din adncul mrii Egee, soarele ca un glob de aur, se desprinsese din adncul mrii i ntr-un triumf i arunc primele raze spre nalt. Am privit minute n ir acest miracol unic cruia i-am
265

dat binee ridicndu-ne n picioare. Eram ntr-o stare de trans, fericii c iat, dup aproape o lun de voiaj prin Grecia, am poposit n aceast metropol, de unde mi s-a spus de ctre consulul romn, Mircea Andrei c de aici, de la Salonic voi putea ajunge la Athos, muntele Sfnt, o ispit pe care mi-a strecurat-o n suflet cnd era n concediu n ar i m-a invitat, tiindu-m un credincios, ca ajuns n Grecia, neaprat s vd i aceast Grdin a visului i a Pcii cereti. Numai c acest vis l voi realiza n anul urmtor, ns numai singur deoarece n aceast binecuvntat grdin a Sfintei Fecioare Maria accesul femeilor este strict interzis. La orele 8,30 intrm n consulat i-l ateptm pe domnul consul care ne ajutase s facem excursia n Grecia. Dup ce i spun c vom sta la Salonic doar o zi, dou, ne-a fcut un program de vizite, ce i unde s ajungem mai nti. Ne-a dat un ofer, care ne-a fcut turul oraului, punctnd locuri pe care s le vizitm avnd n mn ghidul oraului n limba francez. I-am propus oferului s ne ntlnim n faa Arcului lui Galerius, situat n centrul oraului, stabilind c la orele 18 dup amiaz, s bem o bere. Ne simim ca nite psri libere i ncepem s descoperim frumuseile acestei metropole europene, ora simbol, cu o aezare de un pitoresc inedit, cu ngrmdiri de construcii vechi i noi, spinrile unor dealuri cu mult verdea, cu zeci de turle de biserici i o catedral impuntoare, nu de dimensiunile colosalelor domuri din Italia, coloi pe care privindu-le aveai impresia c te strivesc. Intrm i noi n catedrala din centrul Salonicului, n plin slujb. Aici parc ne-a nvluit o cldur dumnezeiasc. Ne dau lacrimile, deoarece se desfura dup tipicul liturghiei din ar, cu tropare care i ungeau sufletul, care ne-au fcut sa lcrimm i s ne rugm lui Dumnezeu c ne-a dat putere i credin s ajungem n lumea noastr cretineasc. Vizitm apoi criptele subterane, cu multe sarcofage ale unor patriarhi i episcopi, cu figuri de personaliti ncrustate n piatr i marmor, cu embleme i simboluri care i sugereaz nemurirea lor. n lumina discret care creeaz o atmosfer stranie, te freci la ochi i simi nevoia de a iei la lumin. De jur mprejurul catedralei, snt multe pietre funerare i capiteluri, sculpturi, rozete din marmor, scoase la iveal de arheologi, adevrate pecei ale timpului. Parc eti ntr-un muzeu n aer liber. Ne plimbm pe marile bulevarde, stm n mici grdini cu covoare de flori, intrm n biserici i altare de rugciuni n care ptrunzi ca ntr-un cavou, din care ns rzbat vocile solemne ale unor tineri care rspund la citirea
266

evangheliei rostit de cte un preot. Ajungem la Arcul lui Galeriu. Un arc restaurat, sprijinit pe cei doi stlpi cu sculpturi pe trei registre, reprezentnd scene de via din secolul I i.e.n. El rmne un simbol ncrustat adnc n inima modern a marelui ora de astzi. Ne aezm la o mas, n plin strad i privim la trectorii grbii, trgnd cu greu copii de mn, care se opresc insistent n faa unor tarabe pline de jucrii, i baloane colorate. Dei, copii au braele pline de jucrii, ei insist s le mai cumpere prinii sau bunicii, motivnd c mainua aia, sau aia nu o au. Strzile i bulevardele din Salonic, mai ales la orele nserrii, snt pline mai ales de tineri. Terasele stradale snt aglomerate, unde vin s-i clteasc ochii, toate vrstele, care se ncing la o discuie n faa unei halbe de bere. Intrm prin magazine, foarte luxoase, cu preuri mari, pe care doar le privim, ca i ali cumprtori ne cltim ochii i ieim n grab. Ne cumprm doar ceva de mncare i ne ndreptm spre Hotelul City din apropierea Consulatului. n ziua urmtoare avem n plan s vizitm unul din cele mai mari muzee din lume, Muzeul Naional de Arheologie, de pe bulevardul 28 februarie. La orele 11,00 n parcul care nconjoar cldirea, cam auster, dar impozant a muzeului, deasupra creia flfie steagul naional grecesc, este plin de vizitatori nct la casa de bilete se face o coad lung n care, marea majoritate a turitilor se nghesuie s vad comorile de art ale Greciei Antice. n acest muzeu sunt pentru a doua oar, deoarece, cu doi ani n urm, dup excursia la Muntele Athos, iat, acum, alturi de soie, i voi fi un ghid ct de ct folositor. Cltoria noastr printre statui, pietre funerare sute de relicve antice, amfore, ceramic i bijuterii greceti, amulete de Tanagra, te tulbur dar i te bucur cnd le priveti cu ochii inimii vznd c grecii au recuperat adevratele valori ale vechii Elade dei specialitii strini, arheologii nemi, englezi sau francezi, care au spat n pmntul grecesc, i-au luat partea lor de obiecte i le-au dus n rile lor. Privim n vitrine miile de obiecte ale culturii miceniene, tesaloniene, feniciene, dar i figurile umane, brbteti i drze, peste care parc minile lui Dumnezeu au atins aceste corpuri umane, crora le-a dat via venic. Dei unele corpuri snt decapitate, altele numai torsuri, pipindu-le simi fiorul carnaiei, al desvririi artei greceti. Ne oprim i admirm statuia lui Poseidon din bronz, care ine n min un trident. Aici, n mijlocul unei sli imense, parc ine sub priviri zecile de statui de marmor alb. Ne oprim n faa lui
267

Zeus din Hermas, la focul lui Artemis, la statuia reprezentnd-o pe NIKE, privim cu uimire monumentul funerar al lui ARISTONAUTE, statuia de bronz a lui OCTAVIAN AUGUSTUS, ntr-o postur solemn, de o mare frumusee. De jur mprejur, multe stele funerare, cu sculpturi reprezentnd figuri de brbai, femei, copii, n ipostaze de via cotidian. Iat un brbat de o frumusee angelic, care i ia rmas bun de la membrii familiei ndurerate. Sunt scene de o duioie i tragism zguduitor. Pe alte pietre funerare snt sculptate scene dintr-o alt lume, n care frumuseile vieii, credina n nemurire i fericire, fac ca desprirea s reprezinte o trecere fireasc n lumea de apoi. Este o adevrat mitologie, cu scene de duioie, plin de nelegere, fr regrete i durere. Moartea nseamn continuarea vieii, credina n nemurire. ntr-o alt sal se afl expus statuia n bronz a lui ASCHEPIOS, al tragicilor greci i al filozofilor antichitii. Trecem mai apoi prin spaiile n care ntlnim arta egiptean din mileniul 5 .e.n i privim n zeci de vitrine sute de obiecte miniaturale din marmor i pietre preioase. Apoi mngiem faimoasele vase de Tanagra, cu scene pictate, reprezentnd lupte cu tauri, scene de dansuri, animale exotice, centauri, figuri de zeie, etc. Orele petrecute n muzeu reprezint momente de total desctuare. Frumosul din arta veche greceasc, sutele de statui, zecile de vitrine pline cu monezi de aur, bijuterii de un rafinament i finee desvrit, descoperite n spturile din satul AKROTIRII. Perei pictai cu scene erotice, toate i redau cu exactitate nivelul de trai i civilizaie la care ajunsese Elada cu mii de ani n urm. n acest templu contemporan, care pstreaz cu strnicie attea valori mondiale, ai senzaia c iei dintr-o pdure de statui, mbtat de frumusei zmislite de minile cele mai ilustre ale antichitii greceti. Cine nu a vzut Muzeul de antichiti din Atena, nu a vzut Grecia. Pe sub palmierii btrni, nali, care fac un corolar care strnge parc n nite chingi puternice, acest tezaur mondial de art, simi c emoiile se sting uor, c sngele tu s-a contopit cu sngele acelor genii ale antichitii, care i d puteri i fora necesar, pentru a te ridica la nlimea credinei i spiritului care a nvins n lumea Elen de azi, n care speranele omenirii mileniului II va gsi izvorul nesecat de ap vie, iar pmntul va continua n venicie s se nvrte n jurul soarelui dttor de via venic. n ultima zi la Atena, facem o vizit colegei mele de facultate, Olga Felea Aravantinou, stabilit la Atena, i am avut prilejul s vorovim
268

pe ndelete, i aflm cu plcere c ea este preedinta Comunitii romne tefan cel Mare situat pe strada George nr. 6, din Atena. Discuia s-a axat pe evocarea unor amintiri din timpul facultii, dar mai ales pe hotrrea de a da numele de promoia G. Clinescu seriei noastre care a dat examenul la ultimul curs special Mihai Eminescu inut de marele profesor, dup care a fost scos abuziv din facultatea din Bucureti, n anul 1964. Mi-a povestit despre activitatea pe care o desfoar cu diaspora romn din Grecia, despre serbrile cmpeneti pe care le organizeaz n satele din mprejurimile Atenei, despre traducerile pe care le-a fcut din literatura romn n limba greac, dar mai ales dorina acesteia de a deschide la Atena expoziii de art plastic romneasc. Bucuria acestei revederi a fost emoionant i plin de satisfacii. Am schimbat crile tiprite de noi, eu oferindu-i ultimul volum de poezii La marginea cerului, i am primit albumul de art Meteora n traducerea ei, cu un mic autograf Colegului Chiri dup ce a vizitat aceste locuri cu toat stima unei traductoare pentru un poet 11 iunie 1998. Dintre cltoriile mele de suflet, Grecia a rmas ara de care m-am legat i am nvat s cunosc multe din tainele ei, din istoria, cultura i spiritualitatea lumii antice care mi-a marcat tinereea. M-am ndrgostit de frumuseile acestei ri, de valorile materiale i spirituale pe care le-a dat omenirii, nct dorina mea de a realiza un vis al copilriei m-a obsedat permanent, nct toate nsemnrile mele din prima cltorie n aceast ar binecuvntat de Dumnezeu, au fost semnale care m-au ndemnat s realizez acest vis i s ajung cndva n Muntele Athos, s triesc o clip de iluminare sub aura de credin a acestui Munte Sfnt. ndemnul mamei mele, nc din copilrie, cnd ncepeam s desluesc tainele vieii, prezicerile ei care au fost ca un testament pe care l-am respectat cu sfinenie, nelegnd c mntuirea mea n viaa trectoare, se afl n muntele Sfnt, n acest Ierusalim ceresc unde se pstreaz i perpetueaz de peste o mie de ani, o via monahal cum nicieri nu se mai afl n lume. Acest gnd de a vizita muntele Athos, aceast patrie divin, am gndit-o imediat de la ntoarcerea din prima cltorie fcut n Elada. Am fost de 2 ori n Muntele Athos, n anii 1996 i 1998, poposind n cele 14 mnstiri unde se cultiv nencetat rugciunea, privegherea de noapte, fecioria, dragostea, tcerea, smerenia, ateptarea i jertfa. Tot ce am vzut cu ochii inimii n mnstirea
269

romneasc Prodomul, dar i n mnstirea Marea Lavr, Vatoped, Stavronikita, Marea Lavr ruseasc, Simona Petra, Grigoriu, Dionisiou, Sfntul Petru, Xeropotamu, Xenofont sau Dochiariou, au rmas pentru mine oaze de credin, lcauri n care am gsit linitea i desctuarea sufleteasc de care aveam mare nevoie. Aici, n Athos, n grdina lui Dumnezeu, am aflat ceva din tainele monahilor romani i a marilor voievozi care au ntreinut acest Paradis pmntesc, am trit clipe de iluminare, i m-am apropiat de Dumnezeu. Tot lui Dumnezeu i mulumesc c m-a nvrednicit ca tot ce am vzut i am simit n aceast Grdin a visului i a Pcii Cereti s le public n volumul Clopotele Athosului aprut n acest an la a doua ediie, prin generozitatea unui mare credincios, istoric al civilizaiilor, scriitorul Artur Silvestri. (Editura Carpathia Press 2005 150 pag). O ispit care m-a obsedat n anii ct am lucrat ca diplomat n Bulgaria, a fost aceea ca ntr-un concediu, s ajung mcar pentru 10 zile n Turcia, s vd mai ales Istambulul, oraul semilunii musulmane, poarta orientului, unul din marele orae care a acumulat de-a lungul secolelor comori de art unice, deoarece a trecut prin foc i sabie, bunuri materiale i spirituale din Balcani i Asia mic, care a subjugat i umilit lumea cretin, pe care istoria noastr le-a consemnat pe rbojul vremii. Acest imperiu otoman, cu o armat puternic, cu conductori de trist amintire, cu figuri celebre de sultani, pai i rzboinici, care au umilit poporul romn, jefuit ca n codru, i ne-a omort pe marele domnitor Constantin Brncoveanu mpreun cu cei 4 fii, a sdit n sufletul meu de copil un sentiment de ur, nct am plecat n aceast excursie n Turcia cu o idee preconceput, care, pn la vrsta aceast, cu greu am putut concepe o excursie n care romnii notri fac bini, iar informaiile mele despre Turcia erau complet eronate numai din cauza biniarilor romni. Pe cine ntrebam ce-au vzut la Istambul, toi mi rspundeam bazarul i iar bazarul. Plecam n Turcia cu acest mare handicap i totui, din autobuzul cu care trecem grania, din Bulgaria n Turcia, rmnem ocai cum civilizaia occidental, ca un miracol, a transformat aceast ar ntr-un bastion al turismului, Istambulul rivaliznd cu marile orae europene care i d peste cap toate prejudecile cu care pleci la acest drum temerar. Mai nti imaginea de col de rai pe care i-o d Istambulul, aezarea lui pe coline, cu sute de moschei, cu minarete, cu cldiri n stil mauric, cu bulevarde largi strjuite de o bogat vegetaie, cu
270

multe castele, fntni, monumente, apeducte i cisterne subterane, cu bi specifice, mausolee, cafenele, restaurante ultramoderne, parcuri, cimitire vechi de sute de ani, saraiuri, i multe alte frumusei, face din Istambul un adevrat muzeu al lumii, care conine cel mai bogat tezaur de antichiti. Prin puterea militar a Turciei, prin przile pe care le-a adunat din rzboaiele pe care le-a dus cu popoarele vecine, au strns cele mai mari valori, nct ne-am zis c vizita la Istambul, s nceap cu Muzeul de Arheologie. Aici au ajuns tezaure de art bizantin, roman, chinez, japonez, indian, egiptean, sirian, care i dau dimensiunile reale ale tezaurului pe care le are acest muzeu de talie mondial. n prima sal, nc de la intrare te uluiesc obiectele strnse de un colecionar-pictor, Hamdi Bey, care a strns din inuturile Anatoliei, Orientului Apropiat i din Africa de Nord. Cldirea care adpostete aceste valori, cuprinde peste 20 de sli, ncepe cu sala nr. 8 unde poi vedea unul din marile sarcofage ale antichitii, cel al lui Alexandru cel Mare, descoperit la Sidon este sub form de templu grec, pe care sunt sculptate figuri de femei plngnd, feele lor exprimnd durere nbuit, dar i dragoste pentru marele disprut. Pe una din pri o scen de un dinamism i micare care red luptele dintre peri i greci, o capodoper recunoscut. Privind acest monument care atrage cel mai mult vizitatorii de toate vrstele i rmne ca o efigie pe care nu o poi uita. Sunt n aceast sal i alte sarcofage mai mari sau mai mici. Remarcm un sarcofag pe care sunt spate n relief figura unui brbat cu femeia sa, Demeter i Artemis, n ipostaza unei mpcri n via i n moarte. Alturi, o serie de sarcofage mai mici, sau cel al Phedrei i Hippolyt mai modeste, fa de sarcofagul unui Satrap din Sidon, nconjurat de servitorii care l ajutau s guverneze. Ne-am oprit n faa unui sarcofag cu o decoraie frumoas, cu sculpturi reprezentnd doi sfinci i o lupt ntre doi centauri. Att n sala cu nr. 9 ct i nr. 10 sunt corpuri mumificate expuse n mai multe vitrine. M uit i parc vd zecile de mumii din Muzeul Naional din Egipt. Atunci realizez c multe mumii snt aduse din Africa, pe unde au bntuit hoardele turceti. Am vzut i fragmente din templul Athena dAssos sau cea lui Hercule cipriotul innd pe cap un leu, emblema specific Anatoliei. ntr-o alt sal se afl o reproducere dup statuia lui Hermes executat de un elev al lui Phidias, sau un tors reprezentndu-l pe Esculap, zeul medicinii, alturi de care st o maiestuoas Caryatid cu o privire
271

angelic. Ne-a impresionat prin dimensiuni, scenele cu cariatide de pe un templu realizat de sculptorul Philiscos de Rhodos, cu cele 18 cariatide care, ntre stlpii sculptai n stil doric, par nite fiine gingae care in n spate pmntul i cerul. n mijlocul slii 14, se afl statuia lui Neptun, zeul mrilor i a lui Bachus, dar i o copie dup un bust al lui Alexandru cel Mare realizat de faimosul sculptor Lysippe. Sala aceasta ne cutremur prin fineea realizrii lor care a ajuns la cele mai nalte cote ale desvririi, nct nconjurm n tcere aceste capodopere de art i rmnem mui. Totul este magnific, o imagine a perfeciunii la care a ajuns arta, n-am mai ntlnit. Tot ce am vzut n aceste sli, n care sarcofagiile, statuile, fragmente din mozaicuri reprezentnd Daiane, animale exotice, psri, flori i plante tropicale, vin parc dintr-o alt lume, cu poezia lor mitic, cu coloritul lor care le aureoleaz cu un simbol de mit i legend. Ele ne-au mbogit imaginea noastr despre cultura i civilizaia unor epoci de glorie ale lumii antice. Stm pe nite fotolii confortabile i reconstituim tot ce am vzut pn acum. Nu ne vine s credem c acea ar despre care aveam impresia c n luptele lor au semnat numai prjol i distrugeri, subjugnd multe ri i civilizaii, prada luat de la aceste popoare va fi strns n muzee pstrtoare de valori, care iat, ntr-o ar de barbari ne arat la lumina zilei attea comori ale omenirii incredibil de bine conservate. De aici urcm la etaj unde n 6 sli, rnduite n vitrine spaioase, i desfat ochii i inima obiecte bizantine, bijuterii din aur i argint, monezi din toate timpurile, filde sculptat, mici statuete, obiecte din bronz, dau strlucire acestui muzeu, care n lcomia turceasc, n actele lor de jaf i cotropire, au tiut ce s ia pentru acas, s aduc din mari deprtri unde au prdat totul n calea lor, i au supus popoarele la robie, nu uitau, ca la ntoarcere acas, s le aduc n ara lor, pentru ca acum s-i fac un mare merit i s le arate turitilor din toat lumea i s se prezinte ca salvatori de la pieire ale acestor valori materiale care vor dinui peste veacuri. Biserica Sfnta Sofia din Constantinopol, o privim din faa obeliscului egiptean, situat ntr-un parc, stadionul oraului, care strpunge cerul de un albastru pur din faa Bisericii de renume mondial Sfnta Sofia biseric fost cretin din timpul mprailor Constantin i Elena, care timp de peste 500 de ani a fost transformat n Moschee, iar din 1935, graie iniiativei marelui conductor al Turciei, Ataturk, a devenit Muzeul Sfnta Sofia. Considerat centrul vieii religioase
272

a imperiului Bizantin, distrus de un incendiu, a fost reconstruit de mpratul Constantin i soia sa, de ctre doi maetri iscusii, Isidor din Milet i Anthemius de Tralles; ea a fost inaugurat de JUSTINIAN. n anul 537 i se adaug de ctre turci mai trziu cele 4 minarete care azi par nite nave cosmice care strpung cerul. Imaginea este colosal, par nite lumnri albe, care strlucesc la atingerea razelor soarelui. Cnd am intrat n bazilic i am privit imensa cupol susinut de 4 stlpi imeni i priveti cele 40 de ferestre prin care ptrund razele soarelui, ai impresia c acesta rotonda pare a fi infinitul, fiecare pandativ al cupolei este ornat cu ngeri care se nvrte n spaiul dintre colonade, sub forma unor frunze de acant. Pe colonade snt prinse monograme cu numele lui Justinian i Teodora. Toat cupola este ornat cu buci de marmor, jad i porfir. ntr-o absid se afl un mozaic reprezentnd pe Maica Domnului cu pruncul Isus n brae, iar alturi figura angelic a arhanghelului Mihail. n alte nie sunt zugrvite figurile altor sfini. Cel mai important mozaic este cel care reprezint pe Isus Hristos care ine n mn o biblie, iar cu cealalt mn face semnul crucii ca simbol al credinei, alturi avndu-i pe Constantin al IX-lea i Zoe, zugrvii n odjdii princiare i cu coroane mprteti pe cap. ntr-un alt spaiu, o alt scen este zugrvit Maica Domnului cu pruncul n brae ncadrat de Jean Comneanul i soia sa Irene. Snt i alte figuri de sfini, realizai cu plci de mozaic, mai ales n galeria de sud a bisericii unde sunt i scene reprezentnd aspecte ale vieii familiei imperiale, figuri de mprtese cu copii, sau un alt mozaic cu naterea i viaa sfntului Jean Baptiste. Pe acest fond de pictur religioas cretin, s-au interpus decoraiunile specifice turco-islamice, reprezentnd loje imperiale, tronuri i figuri cu Allah sau cea a profetului Mohamed. Dei este o biseric monumental, impresionant, prin dimensiuni i mozaicuri realizate cu mult talent de meteri anonimi, acest amestec de pictur cretin, din epoca de nflorire n zonele Capodochiei i Guremeului, peste care s-a suprapus ntr-o mbinare nefericit lumea islamic, Biserica Sfnta Sofia este o capodoper care merit s fie vizitat. Ambiana din jurul bisericii, cu grdini care eman parfum de flori mediteraniene, cu originale fntni arteziene, n stil rococo turcesc din secolul al XVI-lea, dar i cu mausolee ale unor sultani turci, face ca faima vestitei biserici cretine, in decursul secolelor s nu fi pierdut din frumuseea de odinioar, elementul specific turcesc, estompeaz frumuseea
273

acestui unic monument din epoca de aur, din vremea lui Constantin cel Mare. Biserica Sfnta Sofia din Constantinopol rmne un obiectiv turistic care d o patin de culoare i o originalitate peste care marele tvlug al timpului nu i-a distrus frumuseea, devenind atracia milioanelor de vizitatori din toat lumea. Cnd ieim din Sfnta Sofia, n faimosul hipodrom conceput de mpratul roman Septimiu Sever i continuat de Constantin cel Mare, dai fa-n fa cu un vestit obelisc egiptean monolit, nalt de 20 metri, susinut de 4 blocuri din bronz pe care sunt sculptate scene de via cotidian i alergri de cai. Sunt redate figuri de spectatori entuziasmai, dansatori, muzicieni, dar i figura lui Teodosie i familia sa, la care sunt adugate inscripii cu elogii n limba greac i latin adresate mpratului. De pe hipodromul cu vestigii de mare valoare, cu o bogie impresionant de ronduri de flori de toate culorile, cu canapele pe care i odihneti nu numai picioarele ci i sufletul, ai o panoram de vis a oraului, care triete o via trepidant, n care vechiul se mbin cu noul, o unitate n diversitate care te ndeamn la poezie i meditaie. Timpul ne preseaz, nct mncm cte un sandwich, nghiim cteva guri de ap i ne ndreptm spre moscheea lui Soliman Magnificul, un alt obiectiv pe care ne-am propus s-l vizitm. Am citit c aceast moschee a fost construit de acest sultan la rentoarcerea sa din campania victorioas din Ungaria n numai 7 ani. La intrare ni se spune c aceast moschee este cel mai important monument construit de otomani la Istambul. Ea a fost construit pe una din cele 7 coline ale oraului. La intrare am vzut zeci de musulmani, n faa unor robinete, splndu-i picioarele naintea fiecrei rugciuni. Construcia moscheii este impresionant, uitndu-te la aspectul exterior cu acea cupol imens i celelalte cupole care stau ca nite ciuperci n jurul ei i cu cele 4 minarete, ca nite nave cosmice, dau un plus de grandoare i mreie acestei moscheii. Cnd intri, eti copleit de mreia cupolei centrale nalt de 53 metri i de loja sultanului, n stil baroc turcesc, de marmor scoas din Marea Marmara, cu un tron din lemn ncrustat cu buci de ivoriu meteugit realizate. n mijlocul cupolei este un glob imens ornat cu ou de stru cu rol decorativ. Simplitatea acestei moschei te impresioneaz, mai ales cnd este plin cu 5000 de credincioi, care, stnd n genunchi cu capul plecat, turbanele lor albe, par nite porumbei, care, prin rugciunile din Talmud,
274

i iau zborul spre nalt. Slujba ntr-o moschee are ceva misterios, linitea desvrit, mimarea rugciunilor, par nite suflete care i iau zborul. Este o stare pe care strinii o respect total. i totui Muzeul cel mai important al Constantinopolului, o construcie civil n stil turcesc de ctre Mehmet al II-lea pe un teren de peste 700.000 m.p. mai nti ca port, era format din puine cldiri, fiind denumit mai nti Portul Canon, apoi Topkap ncepnd cu 1459 devenit reedin oficial a sultanilor, n 1839, el s-a transformat sub Abdulmecit I, n noul palat Dolmabae. Acest palat, cu 4 curi interioare, cu cldiri armonios construite, care includea i Haremul, a devenit azi unul din cele mai mari muzee europene, care adpostete sute de mii de piese muzeale, de valoare inestimabil, pe care cu greu l poi vizita ntr-o zi; am avut ansa s-l vizitez odat singur i ntr-un alt an mpreun cu soia. Aezat pe malul Bosforului, Palatul, privit de pe ap, parc ar fi o lebd imens sau o nav plutitoare alb, care prin arhitectur sa n stil turcesc, dau imaginea cea mai complet a gradului de civilizaie ale acestui port la poarta orientului, reprezint punctul cel mai nalt al civilizaiei otomane, care n decursul secolelor a uimit toate curile europene. Intrarea n muzeu se face prin poarta Babus Selam strjuit de 2 turnuri nalte, cu firide i creneluri umbrite de nite arbori nali, un fel de platani sub care respiri un aer rcoros, care-i dau for s poi ptrunde n toate cldirile, ncepnd cu slile de porelanuri chineze i japoneze, telerul de fabricare a spunului, uleiului de msline, continund cu sala de argintrie i porelanuri europene, apoi sala de reuniune a Divanului, secia de arme n care am ncercat s descopr Sabia lui tefan cel Mare, Sala de audiene, apartamentul eunucilor cu numeroase broderii, apoi Sala Tezaurului, Galeria de portrete i miniaturi, secia de ceasuri, Biblioteca, cabinete de medicin, terase, chiocuri, apartamentele sultanilor, bi, slile de mese, sala tronului, cabinete de lucru, apartamentele prinilor i favoritelor curii, holuri i terase etc. Fiecare sal are o arhitectur specific, de o anumit culoare, tapisate cu motive orientale, unde aezarea obiectelor se face dup cele mai moderne principii ale muzeografiei. n slile porelanului, sunt peste 10.700 de piese, fiind a treia din lume, dup cele de la Drezda i Pekin. Nu tii pe care s le mngi cu ochii inimii, s surprinzi fineea desenului culoarea, verde, alb, bleu, sau maron; varietatea pieselor, de la vase, tvi, statuete, servicii de ceai, cafea, multe care au aparinut dinastiilor Ming, Iukanan i Sung. Pe ele
275

sunt desenate dragoni, animale i flori din bogata vegetaie japonez i chinez. Multe sunt din secolele XV, XVI, XVII la care se adaugi o impresionant colecie de argintrie european, multe dintre piesele expuse fiind daruri oferite de statele europene, sultanilor turci. Este un joc de culoare i forme pe care le-am ntlnit i n muzeele din Maissan, Sevres, Augurten sau Ermitaj ori Vatican. Rmi ntr-o total uimire privind aceste desvrite opere de art, invidioi c n-am gsit mcar nite copii trzii n consignaiile din Istambul. Ne oprim nmrmurii n sala de Consiliu a Divanului. Aici sultanul sau vizirul primea audienele ambasadorilor i ale unor personaliti de seam. ntr-o construcie mai nou, care se integreaz n structura palatului, sunt adunate zeci de arme de provenien turc, arab i persan, printre care poate o fi i sabia lui tefan cel Mare, dar dup cte mi dau seama identificarea ei nu poate fi fcut fr consultarea unui ghid care, din nefericire, nu vorbete nici o limb strin. n sala urmtoare este locul unde se desfurau ceremoniile oficiale, recepiile la unele srbtori religioase la care participa nalta curte. ntr-o alt sal (nr. II) diverse veminte imperiale, care impresioneaz prin bogia culorilor, a perlelor i brocarturilor n fir de aur i argint, care s reflecte mreia divin a sultanilor i fastul de la curtea imperial. Cea mai valoroas sal a Palatului Dolmabahce i urmtoarele snt destinate Tezaurului, fosta reedin a lui Mehmet al II-lea n secolul al XI-lea. Printre obiectele expuse am admirat o armur ncrustat cu pietre preioase a lui Murat al IV-lea, n aur i diamante, un palat miniatural din aur chinezesc, o statuet de elefant de aur i un briliant de 16 carate care ar fi aparinut lui Mahmut al II-lea. n partea dreapt exist un imens candelabru de 48 kg ornat cu 6600 briliante, unic n lume. Aici am vzut un tron, ncrustat cu perle oferit de ahul Persiei lui Mahmut I. n vitrine, printre alte obiecte, o caraf de aur, un serviciu de compot i un tron turco-indian, pe care privindu-le i se oprete respiraia prin delicateea i frumuseea lor. Aproape c am obosit, de-abia ne mai micm picioarele, ochii ni se mpienjenesc, n faa unui obiect stm minute n ir i meditm la ce valoare ar fi evaluate. n Sala coleciei cu portrete ale sultanilor, ne oprim puin, timpul ne preseaz, oboseala se resimte. ntr-o alt sal, parc mai odihnitoare, unde avem la dispoziie nite canapele tapisate, stm mai lejer i privim o mare colecie de orologii, turceti, franuzeti i englezeti din secolele 16-20, un
276

fel de istorie a ceasului, unele dintre ele funcionnd i astzi. Urmrim acele ceasornicelor care msoar timpul, timpul vieii noastre trector, timpul care nu se oprete niciodat, ele dovedind c viaa nu se oprete, ea continu i va continua pentru cei ce vor veni dup noi. Meditm la acele ceasornicelor, a cror cnit, aici, n lumea turceasc, par a fi nite clopote ale cror ecouri bat la porile inimii noastre. Dup un scurt popas, timp care se scurge parc prea repede, intrm n sala bibliotecii unde privim locul unde lectura crile sultanul, decorat cu faian de Iznic, dar i rafturile pline cu cri vechi, cu coperi de piele de Cordoba, i foie de aur, tomuri pe care le privim cu curiozitate, i numai att. Oare cte din ele vorbesc i despre istoria poporului romn? Este linite, crile nu pot vorbi, n sal nu-i nici un ghid, enigmele rmn enigme. n curtea muzeului, n care printre copaci au rsrit noi cldiri n stil turcesc, cu desene i motive orientale n exterior, cu verande i chiocuri din care priveti panorama oraului ca un tablou imens din picturile marilor corifei ai renaterii, respiri n linite aerul proaspt i simi mirosul florilor din jur. Te uii i deodat te ntrebi? Oare unde au fost decapitai marele Brncoveanu cu cei 4 fii? Tcerea continu a fi tot mai apstoare, timpul reduce totul n ruin, voalul lui i mngie faa i te podidesc lacrimile. Pe Baldachinul din curtea muzeului, ne apare pe pnza vremii scene din luptele voevozilor notri cu turcii. Parc sunt la Neajlov, pe malul acestui pru, i privesc scene din aceste lupte. Istoria nu se uit, suntem fericii c am avut sntate, s vedem o ar cu care am fost n dumnie, dar pe care astzi o respect pentru felul cum tiu s-i conserve valorile, s le tezaurizeze i s le integreze n cultura mondial. n Istambul sunt peste 10 moschei, mausolee, palate pe malurile Bosforului, fortree, fntni celebre, cimitire vechi cu statui de mare valoare artistic, bazare, parcuri pe malurile Bosforului, bi subterane turceti, dar pe care s le vizitezi, i trebuie zeci de zile. Dup ce am vzut n Cairo, celebrul bazar Chalil, Bazarul din Istambul, mult mai civilizat cu construcii i corelare acoperite, cu mrfuri i produse de toate felurile i pentru toate buzunarele, pe care l-am vizitat din curiozitate, rmne de asemenea un muzeu, fr a fi acea piesa cea mai cutat de toi turitii romni. ntr-o toamn trzie, ne-am hotrt s plecm din nou n Turcia, de data asta cu scopul de a vedea i alte zone, n special Ankara i Anatolia. Am plecat cu un autobuz al ageniei de voiaj Murat
277

tixit cu bieii voiajori care fac bini, cumprnd din faimosul Bazar din Istambul, lucruri de valoare ndoielnic. Cnd ajungem la Istambul, la cumpna zorilor, dup o zi i o noapte n autobuz, interlocutorii notri rmn surprini cnd vd c nu-i urmm la dormitorul comun din faa Ageniei Murat unde stau pe asfalt, ngrmdii, unul n altul, n ateptarea zorilor. Dei este ora cinci dimineaa, noi ne desprim de colegii notri de voiaj, i cu un maxi-taxi ajungem n numai 20 de minute la Autogara Central pentru a lua primul autobuz care va pleca la Ankara. La Istambul bate un vnt rece. Privim imensa pia a autogrii luminat agiorno, cu zeci de firme, cu tot attea denumiri de companii de transport interurban. Una se numete chiar Bucureti. Lum autobuzul de la orele 7,00 al companiei Cami Coc. ntr-un autobuz supraetajat, este plcut, cald, nct ne dm jos puloverele ca n plin var, i ca n toate cltoriile privim cu ochii inimii peisajul din jur. Rmnem mui, trecnd prin suflet, geometriile asimetrice ale Istambulului, care se car pe multe promontorii, cu aglomerri de blocuri moderne, vile cochete ca nite bibelouri, dintre care, ca pe o pnz imens, se nir zeci de moschei i minarete. Este o privelite unic, de basm, amestec de miraj i vraj, cochetrie i frumusee, totul scldat n culorile maronii ale acestei toamne trzii. Trecem peste strmtoarea Bosforului prin care lunec zeci de vapoare. Cornul de Aur pare un colos care-i ridic umerii dndu-ne bun dimineaa. Admirm albul imaculat al turnurilor geamiilor, siluetele zvelte ale moscheelor, care sparg cerul limpede al dimineii. Aceti strjeri vegheaz cltoria noastr ntr-o lume care, iat, se deschide privirii. Imaginile struie i se ntipresc pe retina ochilor. Cnd ieim din Istambul, maina se angajeaz pe o nou autostrad, un tnr ferche, de o elegan care ocheaz, trece printre cltori i dintr-o sticl mare cu colonie, ne ndeamn s ne splm minile care refrieaz aerul i ne d o bun dispoziie. Ne surprinde gestul, dar, imediat acelai tnr ne ndeamn s savurm din delicatul suc Tropicala. Ne servete apoi cu biscuii i cafea turceasc cu arome orientale. Aflm c aceste servicii sunt incluse n preul de cost al biletului. Mergem zeci de kilometri pe malurile mrii Marmara. Peisajul este unic, similar poate numai cu rmurile nsorite ale Siciliei. Litoralul este plin de vile cochete, strjuite de mici grdini i plantaii de mandarini, mslini i portocali. Trandafirii sunt nc n floare la acest nceput de noiembrie, iar printre grdini i garduri de dafini, cldirile
278

albe par nite lebede care valseaz prin faa ochilor. Trecem prin oraul Izimit care se nir pe dealuri pline de verdea. nsoitorul de bord se plimb cu o tav ndemnndu-ne s servim sucuri, ap mineral, bomboane. Micile popasuri pe care le facem la restaurantele care apar pe traseul ntre Istambul i Ankara (aproape 8 ore de mers) sunt extrem de pitoreti, construite anume s ncnte ochiul i s satisfac toate cerinele unei cltorii obositoare. n jurul nostru sunt magazine cu vitrine elegante, pline cu toate buntile dar i mici cafenele, ceainrii i cofetrii sau tarabe cu fructe i artizanat. Curios, nimeni nu cumpr nimic. La peste 1500 de metri altitudine, apar ca ciupercile hoteluri cochete, chiocuri cu fructe de pdure, tarabe cu ceramic, mpletituri, broderii i fel de fel de obiecte de artizanat. Maina se oprete, cltorii privesc i se aeaz la mese bnd un ceai fierbinte. Ne surprinde pe drum tcerea cltorilor din autobuz, faptul c ei nu converseaz, c fiecare se gndete la ceva, la scopul cltoriei. Sesizezi doar feele lor ncruntate sau vesele, alii dorm dui, sau citesc jurnale, ai impresia c eti ntr-un avion. Dup ce ne ncrucim cu alte osele, intrm ntr-o alt autostrad, o adevrat oper de art, i citim pe un panou c pn la Ankara mai avem de strbtut nc 200 de km. Este zona cea mai spectaculoas. Ct vezi cu ochii, n acest podi anatolian, cu muni tocii, cenuii, fr vegetaie, parc ai fi ntr-o lume selenar. Sunt sute de canale prin care se scurg ploile i care protejeaz cderile de tuf vulcanic. Privindu-le realizezi munca herculian depus n plin pustiu de zeci de mii de oameni. Turcii tiu s construiasc osele trainice, care s reziste, adevrate opere de art. Privim deprtrile n aceast pustietate. Munii au forme att de bizare nct faci attea asocieri vznd n fiecare configuraie fie figuri ciclopice de oameni, fie Criti rstignii, lei naripai, cmile mictoare peste nisipurile venice, sau piramide ale eternitii. Cronometrm timpul. Cnd un indicator ne arat c mai avem 20 de km. pn la Ankara curiozitatea se accentueaz i ncep emoiile. Totul pare miraj, o lume selenar. Cronometrm timpul. Cnd un indicator ne arat c mai avem nc 20 de km. pn la Ankara, curiozitatea se accentueaz deoarece vroiam s vedem panorama oraului, situat ca i Roma pe 7 coline. Pe msur ce ne apropiem se deschid ochilor cldirile mrginae ale Ankarei, ca nite psri abia vizibile, datorit ceii sau smogului argintiu. Prin faa ochilor defileaz stejari cu frunza mic, molizi,
279

salcmi, brazi, mesteceni argintii, castani, care mpodobesc Ankara, ajuns azi la peste 4 milioane de locuitori. Cnd autobuzul se oprete la autogara cu peste 50 de peroane nesate de lume i de zeci de autocare care leag capitala cu cele mai ndeprtate orae, la unele ajunnd dup 18 ore de mers ne cuprinde panica. Izbutim cu greu s descoperim cabinele telefonice. Avem noroc deoarece la cellalt capt al firului ne rspunde secretara Ambasadei noastre, i ne asigur c ntr-o jumtate de or va fi la autogar ministrul consilier, Ioan Ene. Revederea cu colegul meu cu care am lucrat civa ani n aceiai direcie din Ministerul de Externe, m entuziasmeaz, avem iar noroc i spun soiei, care puin obosit de attea ore de mers cu autobuzul parc i pierise tot entuziasmul. Bucuria a fost imens, ne mbrim, i-mi spune c a primit un telex din ar, c totul este n ordine, vom dormi la ambasad. Ne urcm ntr-o main Dacia nou, i prietenul meu ncepe s-i fac datoria de ghid. Strbatem bulevardul Ataturk, inima sentimental a turcilor i urcm pe una din coline, acolo unde se afl zona rezidenial a oraului i unde ca punct de reper se afl cldirile cele mai nalte ale Ankarei, printre care Hotelul Hilton, sub form de lumnare, dar cu o arhitectur plcut ochiului. Trecem pe lng cldirea Tribunalului, auster i rece ca o nchisoare, apoi pe lng Facultatea de limbi strine cu faada placat cu crmid roie i tot urcm, lsnd n urm ambasadele Italiei, Germaniei, Poloniei, apoi pe lng ambasadele Cehoslovaciei i Federaiei Ruse, una mai frumoas dect alta. n jur parcuri i iar parcuri. n apropiere se zrete cupola uria a celei mai mari moschei din Turcia. Este mari, 3 noiembrie 1992. Dei soia mea este puin superstiioas, cnd este vorba de ziua de mari, acum, cnd atern aceste gnduri pe hrtie, pot spune c a fost zi norocoas i plin de satisfacii. Am avut iari norocul vai, mam, de cte ori te-am pomenit n cltoriile mele s-l gsesc pe profesorul Iusuf Neuzat, vechi i statornic prieten turc din Dobrogea, coleg de facultate, care este lector la Catedra de limb i civilizaie romneasc, i care ne va nsoi n peripluul nostru la Ankara, pe care l ncepem dup ce am sorbit cte o ceac de cafea. Pe strad, din cauza cldurii, ne dm jos iar puloverele. Lum maina 313 care strbate kilometri ntregi ai bulevardului Ataturk, privind blocurile moderne din oel i sticl, marmor i tuf, care convieuiesc alturi de cldiri mai mici, cu o arhitectur de epoc, care
280

este de fapt bulevardul cel mai aglomerat i cel mai frumos al capitalei turceti. Ajungem n centrul oraului, de unde, se vede impuntoare, pe colina din fa, vechea cetate a Ankarei. Strbatem strduele din jurul zidurilor cetii, cu case roase de timp, cu ziduri groase, cu zeci de prvlii i dughene. Negustorii stnd n faa magazinelor, ateptnd clienii, copii cu vocile lor piigiate te ndeamn s intri, s cumperi ceva. Cnd te opreti din mers i manifeti un mic interes pentru un produs, te trag de mn, care mai de care vor s te ctige, artndu-i acelai obiect, dar mai rafinat, mai colorat, mai modern. De aici, de la poalele cetii, privim cele 200 de trepte care urc spre cetate, pe care va trebui s le lum piepti. E greu, ne spune Iusuf, dar merit s vedem cum se triete n cetate.Urcm cte zece-douzeci de trepte apoi ne odihnim. Lsm n urm micile grdini i ne mbtm de mirosul florilor i al ierbii proaspt cosite. Parc am fi pe plaiurile munilor Buzului. Facem popasuri ici, colo, prilej de a scruta deprtrile, irurile de case par nite cuiburi de rndunici. Altele, zvelte, viu colorate, par nite lebede uriae pe un ocean cenuiu. Ne uitm n stnga noastr, pe o spinare de munte abrupt, unde case mici, unele drpnate, nfipte ntr-un pmnt arid fr vegetaie, stau ca nite mrgele, gata s cad. Ne ntrebm, cum i cine locuiesc n aceste case miniaturale? Cum ajung oamenii acolo? Drumurile pe care le vedem nu duc dect pn la poalele muntelui. Profesorul ne explic: Pe crruile care urc, vezi multe fiine care se ntorc la casele lor, ducnd pe umeri povara boccelelor cu de-ale gurii. Urcm alte trepte. Ne oprim sorbind deprtrile, imagini incredibil de pitoreti. Abia cnd ajungem n incinta propriu zis a cetii, i privim primele case din cetate, parc ar fi nite case de pitici, cu nite curi mici, interioare sumbre, cu prispe din pmnt, pe care stau n poziie chircite femei i fete, nfofolite cu basmale viu colorate, privindu-le cum i es ochii pe pnze albe, pe care culorile moulineurilor le umple cu scene de via autentic, realizezi miestria i talentul imagistic ale acestor fiine care nu fac altceva dect s-i eas proprii lor ochi, pentru a-i ctiga existena. Pe la pori vezi uneori femei care te opresc s-i arate aceste mici goblenuri sau ervete cusute cu arnici, mai ales de culoare roie i neagr, parc ai fi ntr-un sat maramureean. Ceea ce impresioneaz este faptul, c n aceste case miniaturale, exist via, se cresc copii, exist o ordine i o curenie de neimaginat. De aici, de sub un arc, intrm ntr-un labirint de csue
281

nghesuite pe zeci de strdue ntortochiate, mbtrnite de timp. Este inima cetii. Csuele sunt din lemn, cu scri care stau ntr-o rn, gata s cad, cu mici balconae, cu o vegetaie srac, dar cu multe ghivece cu mucate de toate culorile, care le nveselesc i le priveti cu bucurie. Noi nu intrm n ele, de fric s nu cad peste noi. La rspntiile strduelor privim figurile unor brbai. Dei sraci, ei sunt mndri, surztori, nu se feresc de privirile iscoditoare ale strinilor. i privesc cu demnitate. Ici, colo, cte un copil, doi, brunei, cu ochii migdalai i luminoi, mbrcai cu haine curate se zbenguiesc la noi sau se hrjonesc. Ne fac semne de prietenie. Se apropie de noi, rd tot timpul, dar nu ceresc. Femeile cu ferigele pe cap, mbrcate cu rochii lungi, viu colorate, stnd pe scaunele pe la pori se uit la noi, zmbesc dar minile lor lucreaz. Unele vorbesc ntr-o desvrit tain, mai mult prin gesturi. Altele stau cu ochii aintii spre cer, croetnd dantele sau mpletind pulovere. Prietenul meu ne spune: Sunt cadouri foarte frumoase, v ndemn s cumprai, sunt foarte ieftine. Ne alegem i noi, dm doar cteva zeci de drahme. Chiar i aici, unde triesc cei mai obidii oameni ai cetii, curenia uimete. Intrm n mici prvlioare cochete, n care stau rnduite pe rafturi toate buntile pmntului. Abia aici realizezi la ce grad de civilizaie a ajuns acest popor de nomazi. Figurile unor tineri ntlnii, sunt sfioase i te salut cu respect, te privesc cu ochii galei, cu o curiozitate fireasc, nu-i cer nimic, din contr ai sentimentul c te respect. La o ntrebare pus de profesorul Iusuf Neuzat, sar civa, iar pe un ton calm, i explic un fapt de via trit de ei sau de naintaii lor. Citeti pe feele lor buntate, dorina de comunicare, prietenie i de ce nu afeciune, cnd au auzit c suntem romni. Un tnr de vreo 20 de ani are chef s povesteasc i s renvie imagini obinuite din cetate. Ascultndu-l, constatm c este un tnr instruit, tie multe, c este un ghid desvrit. Prietenul nostru vrea s-i ofere cteva firfirici pentru explicaiile primite. Tnrul las capul n jos, se ruineaz, l refuz. Cnd ajungem pe platou, n centru cetii, ne uitm n jos, i vedem cea mai fantastic privelite a Ancarei. Totul pare un decor uria, o pnz a vremii pe care se nir cele 7 coline. De aici, ochii se opresc fr s vrei pe colina pe care st ca un soldat de veghe, uriaul Templu-mausoleu, unde sunt depuse rmiele pmnteti ale marelui erou naional, legendarul Kemal Ataturk. Cnd ncepem s coborm, privim din nou prin acele curi miniaturale, i rmnem uimii de-atta linite i curenie. Coborm parc
282

cu frica n sn, dornici s nu trezim din somnul adnc al unor timpuri trecute, misterele pe care le bnuim c ar exista dincolo de zidurile caselor. n periplul nostru prin cetatea Ankarei, am observat preocuparea edililor oraului pentru a salva aceast bijuterie a trecutului, prin ample lucrri de conservare i restaurare, cu scopul ca aceast cetate s fie transformat ntr-un veritabil Muzeu Naional. Deocamdat se execut lucrrile de canalizare a strzilor i se monteaz schelele constructorilor. Pe sub pienjeniul acestor schele, oamenii crai pe ele, bnuind c suntem strini ne fac cu mna, iar noi le rspundem la fel. Cuprini de oboseal coborm ncet, dar siguri, ultimile scri i ne simim uurai. La numai doi pai, prietenul nostru ne ndeamn s mncm cte o baclava i sucuri, la un fel de tavern specific turceasc. Odihna ne mprospteaz forele ca s putem vedea n linite Muzeul HITIT, un lca care adpostete comori intestimabile ale culturii i civilizaiilor vechi, care au lsat urme adnci n Anatolia i Capodochia. Implantat n cldirea vechiului bazar, construit ntre anii 1464-1471, sub regele Mehmet II, muzeul de o construcie extrem de curioas, dar specific turceasc, cu cele 10 cupole rotunde, este strjuit de o pdurice de platani seculari i de ali arbuti i plante decorative, parc ar fi o nav peste verdele armiu care l nconjoar. Cnd intrm n incinta muzeului, parc te simi ca ntr-un templu al linitii. n acest edificiu, de form dreptunghiular rmnem uimii de bogia culturilor materiale ale colonitilor asirieni, hitii, frigieni, sau ale vestitelor triburi urartu sau helenistice despre care cunotinele noastre erau foarte reduse. La ora cnd ne mbtm de parfumul unor epoci pe care ni-l strecoar de data aceast colegul meu Iusuf Neuzat, ni se pare un fel de cntec dintr-o alt lume, de la care descifrm nite simboluri iar linitea din jur te ndeamn la meditaie profund. La ora aceea nu zrim n muzeu dect doi tineri japonezi, rtcii ca i noi i care rmn mui admirnd nite obiecte ca i cele care se regsesc i n cultura lor. Noi ne oprim n faa unor amulete reprezentnd pe faimoasa Sibila, simbolul maternitii din sec. V-VII e.n. i care, cu pntecul imens, burduhnos, n poziia stnd pe vine, pare o replic arhaic a Gnditorului de la Hamangia. Admirm perfeciunea unor figurine umane, a unor obiecte de podoab de aur i argint, felurite tipuri de pandantive, cercei, broe,
283

vase de ap de form animalier, toate impresionnd prin armonie, finee, art desvrit. Ne impresioneaz zecile de amulete reprezentnd Cpriorul cu cei trei iezi care din explicaiile profesorului Iusuf Neuzat, nseamn simbolul puterii, familiei i al soarelui dttor de via. Un vas bine lucrat cu intarsii care amintesc elementele caracteristice ceramicii de Cucuteni ne impresioneaz prin perfeciunea liniilor trase de un meter cu mini de aur. Diversitatea iragurilor de mrgele colorate, pandantivele de aur, acele de pr, lactele, vasele de ceramic colorate roz, cnile, opaiele, ulcioarele pe 3 picioare, diversitatea idolilor, unii cu cte 4 capete i mai ales varietatea tritonilor i a vaselor cu scene de munc sau lupt, toate n relief, ne duceau cu gndul la arta egiptean pe care am vzut-o n Muzeul Naional din Cairo. Ne oprim cu insisten pentru a privi obiectele romane, opaie, paftale, sau la zecile de statuete bine conservate, i valorificate muzeistic. Privim ntr-o vitrin imens i ne minunm. Aveam senzaia c simim n gur gustul aurului coclit, vznd porcoaiele de monezi din argint i aur de la Alexandru al III-lea de la Diocleian, Aurelian, Iustinian i mai ales miile de mahmudele turceti din aur i argint. Adevratele capodopere ale muzeului Hitit snt ns cele peste 100 de metope din bazalt i granit, unele nalte de peste doi metri, n care snt spate scene de via i de lupt. Ct precizie, micare n scenele care redau faimoasele lupte cu centaurii, mblnzirea animalelor, figurile de grifoni nfuriai, de lei sau sfinci care msoar cu ochii lor scurgerea timpului, sau tauri ori cmile mnate de beduini. Ne oprim n faa metopelor care redau cu realism scene care nfieaz mprirea hranei, duioi, sau scene de dragoste. Privim ndelung aceste metope unice n felul lor, nemaintlnite n alte muzee de arheologie vizitate i realizm nu numai miestria execuiei lor, ci mai ales, nalta art n redarea adevrului vieii, motiv pentru care acest muzeu din Ankara este cutat de turiti n toate anotimpurile. Muzeul Hitit din Ankara, pe care din pcate l-am vizitat timp de numai 5 ore, a nsemnat un popas n care sufletul s-a odihnit la izvoarele nesecate ale unor popoare ajunse la un nalt grad de civilizaie, a nsemnat totodat o lecie unic trit n via i am ieit din el ncrcai de lumina secolelor trecute dar i cu sentimentul unor mari descturi sufleteti, care ne-a turnat n inimi stri de euforie i exuberan.
284

A doua zi, mpreun tot cu prietenul meu Iusuf, care ne-a impresionat prin explicaiile pe care ni le-a dat n vizitele noastre n Ankara cu o competen de specialist i cunosctor al istoriei Turciei, am ajuns la un alt obiectiv Muzeul Mausoleu acolo unde se odihnete cel mai iubit om al turcilor, marele ntemeietor al Turciei moderne, Kemal Ataturk. Nicieri n alte ri vizitate, nu am ntlnit atta preuire din partea poporului pentru un erou legendar, pe care turcii l venereaz ca pe un sfnt. Pe colina Rassttepe, n mijlocul unui parc n care sunt plantai tot felul de arbori, Mausoleul lui Atarurk, de form dreptunghiular, ca un sarcofag imens, pare un fel de fata Morgana, pare pe msur ce ne apropiem de el, se ndeprteaz de noi, simind n picioare, oboseala. De la poalele colinei urcm mai multe scri i apoi se deschide o alee larg, placat cu dale, strjuit de cte 12 lei pe o parte i alta, un fel de paznici venici ai Mausoleului. n aer plutete mirosurile ierbii proaspt cosite, i al trandafirilor nc nflorii. Cnd ajungem n acel careu, Mausoleul construit de arhitectul turc Emin Onat, o chintezen a artei orientale, n care se resimte influena persan, asirian i chiar babilonian, i se oprete respiraia. nalt de peste 20 de metri, cu tavane pictate cu motive florale exotice, rnduite pe lungime ca nite tergare rneti, i cnd priveti cele 4 turnuri semnificnd independena, libertatea, victoria i aprarea pe care sunt placate scene de lupt n relief, redau grandoarea nu numai a luptei pentru eliberarea naional dar i recunotina pe care poporul turc o aduce fondatorului Republicii, soldatului, liderului politic, intelectualului de excepie care a fost Kemal Ataturk. Pim n interiorul mausoleului unde este aezat n centru sarcofagul eroului, n care a fost depus cte un pumn de pmnt din toate colurile Turcei. Totul este sobru, de o simplitate impresionat. Pe dou laturi sunt spate cu litere de aur fragmente dintr-un discurs al marelui soldat. Cnd ne plecm s le desluim coninutul, profesorul Iusuf Neuzat ni le traduce. Soldaii de la intrare, la cele patru coluri ale sarcofagului, n costume de parad, privesc la singurii vizitatori la acea or matinal, i sunt surprini de faptul c noi stm aici, n acest sanctuar de peste o or i cu ochii strluminai privim totul, i admirm simfonia culorilor care potopesc spaiile acestui templu al linitii. Intrm apoi ntr-o anex a mausoleului, unde este deschis o expoziie permanent cu relicve care amintesc despre trecerea prin via a acestui mare disprut. n zeci
285

de vitrine sunt expuse fotografi de familie, mbrcminte, nclminte, servicii de ceai i cafea, obiecte de toalet, servicii de mas, port-igarete, ace de cravat, obiecte de faian, bibelouri, o colecie de ceasuri de buzunar, portrete cu dedicaii ale unor efi de state, personaliti politice i militare ale epocii impresioneaz aceast preuire i stim pe care poporul turc o poart marelui lui conductor. Cnd ne rentoarcem n curtea interioar ne strecurm de data asta cu greu printre zecile de elevi venii cu profesorii lor n pelerinaj n acest loc att de venerat n Turcia. Cultul lui Ataturk, faptul c acesta se reflect n intransigena turcilor fa de strini care o spun cu un sentiment c n Turcia nu sunt admise injuriile la adresa lui Ataturk, ponegrirea drapelului naional i insulta femeii turce se face extrem de prudent, nct scurta conversaie care se nfirip ntre prof. Iusuf Neuzat i o profesoar ne face s tcem, s nu punem ntrebri, s subscriem, la aspiraiile unui popor care tie s respecte demnitatea naional. Bucurndu-ne de soare, ne-am odihnit pe una din canapele, admirnd i aici curenia, ngrijirea desvrit a rondurilor cu flori, armonia culorilor vegetaiei care a cptat toate nuanele toamnei i ascultam cum linitea din jur este strpuns de cntecul psrilor, care aici triesc ca ntr-o mprie, Lundu-ne drept int cetatea Ankarei, am strbtut nite strdue cu parfum de epoc, care n mod sigur, fr a consulta harta, duceau spre inima fierbinte a oraului. Profesorul Iusuf avea ore dup amiaz, aa c rmnnd numai cu soia am intrat mai nti n Parcul Central al oraului, o oaz de linite dar i de distracii. Privim cum pe un lac alunec brci suple i viu colorate, n care tinerii i ncearc puterile ntr-un concurs la care iau parte sute de admiratori. Cteva momente ne oprim n faa unui teatru de marionete, n care aceleai personaje ca i la noi, Stroe i Vasilache, i disput divergenele cotidiene. Replicile mai deochiate snt savurate cu hohote de rs de zecile de curioi ca i noi. ntlneti aici forfot mult de lume, de la copii care se joac zgomotoi i pn la btrni care, moind, stau pe scaune cu ochii cufundai n lumea viselor i amintirilor lor. Traversm din nou marele bulevard Ataturk, inima fierbinte a oraului i urcm spre un alt muzeu, unde, ntr-un palat mauric, cu un fronton care pare o coroan sub form de semilun, se afl Muzeul de Etnografie al Ankarei.
286

i aici, ca oriunde, petecul de cer pe care se nscrie aceast bijuterie arhitectural, nconjurat de mult verdea, este o oaz de linite. Cnd am ptruns n muzeu, ne-am simit uurai, oboseala ne-a trecut i am parcurs ntr-o total detaare, un itinerariu la care frumosul din via i art l-am savurat ntr-o deplin libertate. Privim mreia i frumuseea acestui palat i rmnem ncremenii cnd, exact n mijlocul ei, ntr-un dreptunghi mprejmuit cu o mpletitur groas de mtase, citim o inscripie care atest faptul c aici, timp de 15 ani, a fost ngropat preedintele Turciei Kemal Ataturk (1938-1953) i de unde, ntr-o toamn ploioas a fost renhumat n mauzoleul care-i poart numele. n aceast cldire, pictat cu flori, vizitm n linite nestingherii de nimeni, ncpere cu ncpere, i descoperim o lume a frumosului specific turceasc, care mpodobea numai casele celor bogai. Am admirat zeci de caftane boiereti, toate cusute cu fir de aur i argint, mbrcminte de nunt specifice, esturi cusute cu fir de aur, covoare originale turceti i chelimuri unicat i pori sculptate cu migal, scaune i mese ncrustate cu intarsii de aur i sidef. Ne-am oprit ndelung i am admirat manuscrise vechi, pictate cu motive florale, coranuri cu coperi ferecate, precum i alte obiecte decorative care mpodobeau interioarele caselor hanilor i beilor turci. De pe esplanada din faa muzeului, unde se afl o alt statuie a lui Ataturk, scrutm deprtrile i desluim parc ceva din ritmul i inima marelui ora. n deprtare, aproape obsedant, se ridic seme Muzeul lui Ataturk. La ora cnd l privim, parc este incendiat de razele soarelui, devenind o imens flacr, un simbol al eternitii acestei metropole care nu este de talia Istambulului, dar are un parfum de epoc care-i dau personalitate i frumusee care-i ncnt ochii i inima. Ankara este un ora european, cu o viat trepidant pe care o sesizezi pe strad citind sutele de afie, reclame, panouri decorative, cu casele cu o arhitectur specific oriental, cu zeci de moschei, minarete, cu multe magazine, bazaruri, cldiri ultramoderne, hoteluri, universiti i teatre, cu bulevarde largi, modernizate, care se desprind n raze, pe cele 7 coline, civilizaia strzii, a pietonilor, calmul trectorilor, absena ceretorilor, prezena benefic a tineretului de pe strad lipsit de acea exuberan occidental, sunt tot attea coordonate care ndeamn turitii strini s o viziteze n toate anotimpurile anului. Toate acestea te ndeamn s te urci n cea
287

mai modern moschee din Ankara, i de acolo s arunci o moned, conform obiceiului i s zici: La revedere Ankara, pe curnd! La ndemnul prietenului meu Iusuf Neuzat, care cunoate ca n palm Turcia i mai ales locurile cele mai pitoreti, de legend i vis ale osmanlilor, m-a convins c, dac nu voi ajunge s vd cea mai fantastic parte a Turciei, aa zisa Capodoccie, ar a cailor albi, nseamn c nu am vzut zona cea mai frumoas i interesant a Turciei, i mai ales orelele Neveschir i Gureme, care aparin perioadei de aur a imperiului otoman. Acolo se afl izvoarele i rdcinile unor civilizaii vechi, de mii de ani, dar i urmele lsate de peri, hitii, sirieni i romani, n aa zisele caverne spate n timp n munii din jur, n care au trit cndva populaii nomade venite de aiurea. De la Ankara la Gureme am fcut cu autobuzul numai o or i jumtate. Strbatem o zon muntoas arid, cu case rzlee pe coline n jurul crora vezi herghelii de cai pitici, cunoscui din cele mai vechi timpuri, ele rmn un fel de piese de schimb cu populaiile din jur. Privelitea este mirific, parc eti n lumea lui Disneyland, cu imagini selenare, n care mintea refuz s cread c tot ceea ce vezi sunt zmislite de mna omului. n faa ta ai o pdure de sculpturi megalitice, formate n mii de ani, cu nchipuiri fantastice de vieti, care-i ridic capetele spre nlimi. Privelitea este selenar, parc ar fi nite nori buclai i cenuii, creionai de minile unor artiti desvrii. Ct vezi cu ochii, cele mai nstrunice forme de construcii care rsar ca nite ciuperci dup ploaie. Unele se aseamn cu Babele din Bucegi, dar mult mai mari, altele par nite turnuri de biserici cu ferestre tiate n stnc, altele snt cilindrice ca nite nave cosmice, altele parc sunt nite cuiburi de rndunici sau ciuperci cu nite plrii uriae. Pe msur ce naintm n acest cimitir selenar, cu simboluri apocaliptice, te cuprinde frica, nct te strecori cu grij ca nu cumva s detepi somnul de veacuri al troglodiilor care au locuit cndva n aceast lume divin. Nu ne dm seama dac aceste minuni dumnezeieti sunt creaii ale divinitii sau ale omului de acum 2000 de ani. Cnd ne uitm la unele stnci, ca nite coloi rotunzi, reprezentnd forma unor Falusuri ngemnate, care sparg bolta cerului, rmnem mui. Cnd te gndeti c toate aceste lcauri au fost casele statornice al troglodiilor, hitiilor sau ale altor seminii migratoare, te nfrigurezi la gndul c acetia au
288

lsat nsemnele trecerii lor prin via, unele elemente de cultur material i spiritual. Intrm ntr-un aa zis ora subteran, spat sub munte, urcnd nite trepte. Parc te duci spre mpria cerurilor diavoleti n care flcrile unor luminri i lumineaz gndul i ne cuprinde frica. Ne linitim cnd auzim vocea ghidului care d explicaii. Privim ntr-o parte i alta a acestui tunel al timpului, ncperile de locuit, frma de lumin care ptrunde pe un gemule ne d curajul s privim un fel de paturi spate n roc, cuburi folosite drept scaune, n rest perei pe care sunt scrijelite litere cuneiforme, i simboluri hitite. Intrm apoi ntr-o ncpere unde se pregtea mncarea, apoi n cteva ncperi strmte, ce serveau ca bi, sau locuri de nchinciune. Am vzut mai apoi bazine n care strngea apa de ploaie, anuri de scurgere a apei, cmri pentru alimente, vetre de preparat pinea. Explicaia ghidului despre modul de via al acestor troglodii, ne trezea curiozitatea, dar i nelinitea, att de apstoare, care plutea n aerul care te sufoca. Parc eram n Catacombele de la Kiev sau cele ale lui Calistro de la Roma, peste tot simeam suflul morii. Soia m inea strns de mn, picioarele deveniser grele ca nite pietre de moar. Noroc c privind nainte, peste o jumtate de or, zrim un petec de lumin, semn c vom ajunge la captul Infernului. Cnd ieim din oraul subteran, ne facem semnul crucii, atrgnd atenia unui vizitator care se opri lng noi i ne ntreab n englez: Din ce ar suntem? Suntei cretini? Rspunsul nostru a fost dat n limba francez. Dup ce stm mai mult de 20 de minute pe o canapea, ne pregtim s asaltm unele biserici i mnstiri, construite tot n stnc, ntr-un fel de columbare sau caverne la care urcm doar 5-6 trepte. n aceast lume a unor popoare care au trecut prin aceast zon, nu ne-am nchipuit c vom vedea scene nduiotoare i pline de candoare, pictate cu talent i credin n perioada bizantin, n care cretinismul prin sfinii localnici Grigore, Vasile cel Mare, i Sfntul Gheorghe i-au nceput misiunea de slujitori ai lui Hristos. n aceste stnci-biserici, meterii anonimi s-au ntrecut n redarea unor scene biblice de o mare frumusee i cu o nalt tiin n pictura mural. Am privit uimii figura Pantocratorului, luminoas, cu trsturi fine, nconjurat de stelue aurii, dar i a Maicii domnului cu pruncul n brae. Ne-au impresionat unele scene biblice de un realism zguduitor, ca Cina cea de tain Intrarea n Bethleem, Fuga n Egipt, Rstignirea pe Golgota i nvierea, Ospitalitatea lui Abraham, Drumul
289

crucii i mai ales figurile de sfini i apostoli, nlnuii ca ntr-o hor rneasc, pe pereii laterali ai bisericii. Cupola bisericii Sf. Barbara, pe care o vizitm, are cupola pictat cu figuri geometrice, romburi i cercuri, cu figuri stilizate, cu brie cu motive similare ca cele de pe tergarele olteneti, cu romburi i cruci, ca pe desenele de pe oule ncondeiate din Nordul Moldovei. Am avut sentimentul c m aflu n biserica din Ciumbrud, din Maramure, unde n cercuri erau ncrustate cruci i stelue, nsemne ale credinei. Piloanele care susin nava central sunt pictate cu mici romburi i cercuri, n culori maronii cu figurine ca de ppui din turt dulce, care mpestrieaz toat nava iar n centrul ei, privim figura lui Isus Hristos rstignit pe cruce, nconjurat de mironosie i ngeri. Ne uitam cu ochii mari, nu ne venea s credem c minile unor meteri anonimi au dat atta via unor scene biblice, dar mai ales am simit c suntem n interioarele bisericilor moldoveneti, unde sfinii sunt pictai n veminte simple, cu fee umane, fr brbi, cu o lumin n ochi care emana sfinenie i credin. Printre vizitatori am vzut doi tineri, care, ngenunchiai ca i noi, i fceau semnul crucii i fceau mtnii n semn de pietate i credin. Ne-a impresionat de asemeni vizita la o Mnstire de femei sub forma unui munte de sare sculptat cavernos, cu geamuri miniaturale, ovale i ptrate, prin care, am privit pdurea de turle ca nite bulbi de ceap ale altor bisericue nlnuite, care, la lumina soarelui, preau nite nave negre care dansau pe pnza vremii. Mogldeele de stnci, lefuite de scurgerea sutelor de ani, n care oamenii cavernelor au supravieuit i au lsat faimoasele metope pe care i-au scris istoria, obiceiurile, viaa de familie, pe care le-am vzut n Muzeul de Arheologie din Ankara, aici, la Gureme ne-au ntregit cunotinele despre gradul de cultur i civilizaie ale hitiilor i ale altor populaii care au bntuit peste aceste inuturi i care i-au lsat nsemnele n tot ceea ce vedem n zilele noastre. Ne plimbm prin aceast lume selenar, urmrind grupurile de turiti, i care se opresc mai ales n faa unor falusuri ngemnate de dimensiuni mari, care se nal semee cu capetele sub forma unor inimi i rmi uimit gndindu-te cine le-a fcut, ce mn miastr le-a dat aceast nfiare lumeasc, nct rmi tulburat i repei aceeai ntrebare: Cine, cnd i cum au fost realizate aceste curioziti ale naturii? Turitii fac fotografii, se amuz, filmnd aceti stlpi ai eternitii, n faa crora i ghizii amuesc.
290

De fapt din cele spuse de ghizi, Gureme era unul dintre centrele lumii cretine intre secolele VII-XIII zon n care au fost identificate 300 de biserici i mnstiri de importan mondial. Unele biserici erau primitive, cu o pictur mai mult sugerat, unele similare cu centre importante ale lumii cretine. n marea biseric de la Karanlik, cu naos, pronaos i altar susinute de piloni pictai, ne-a impresionat cel mai mult pictura mural, cu luminoase scene din biblie, n stil bizantin, de un realism zguduitor, cu un imens Pantocrator, cu perei pe care sunt zugrvite scene din viaa lui Hristos, cltoria spre Bethleem, Naterea, Transfigurarea lui Iisus, Intrarea n Ierusalim, Cina cea de tain, Drumul Crucii, Muntele Golgota, cele 3 mironosie, Ospitalitatea lui Abraham, sunt att de vii, nct parc ar fi pictate azi. Coloritul scenelor, de la rou crmiziu, la verdele crud, bleu siel, sunt armonii de culoare, care dau contururi i frumusee picturii, figurile apostolilor parc-i vorbesc, nct ngenunchem i ne rugm n acea linite de vis i desctuare sufleteasc, bucuroi c am vzut asemenea minunii. Niciodat nu ne-am nchipuit c, ntr-o lume att de stranie, cu forme de relief dumnezeieti, cu nsemne ale attor culturi i civilizaii, peste care au trecut puhoaie de otiri barbare, a putut dinui n epoca bizantin i nflori cretinismul dttor de via. Ne plimbm prin aceast lume selenar urmrind grupurile de turiti care se opresc mai ales n faa unor falusuri ngemnate, cte trei sau patru, care stau s fie fotografiai, dornici s arate la ntoarcerea lor aceste curioziti ale naturii nemaintnite, ca i noi, n alte coluri ale lumii. Parc te afli pe o alt planet, sau la Polul-Nord, unde ntlneti zeci de aizberguri, nfind o lume selenar, care plutesc pe o ntindere de ape linitite, pe care simi nevoia s o pipi, s fii convins c trieti o realitate pe care mintea omului refuz s o recunoasc. Stm pe un bolovan de stnc, un loc unde natura a lefuit-o ca pe o canapea, lng care a rsrit un chiparos care mprtie n jurul lui linite i o lumin cereasc. De aici admirm peisajul, de factur mistic, ca de vis, i nchidem ochii obosii de ntunericul din tunelul timpului pe care l-am parcurs numai n cteva ore. Vizitatorii trec pe ling noi, narmai cu zeci de aparate fotografice, care mai de care sofisticate. La un moment dat, n faa noastr se oprete un domn mrunel, cu o fa mslinie, dar cu un zmbet care trda buntate i ncntat de ceea ce vzuse. Se aeaz lng noi i ncearc s vorbeasc. Era un turc de circa 50
291

de ani, dar vznd c noi nu articulm nici un cuvnt, nelese c suntem strini, i rspund n francez c suntem romni. Continum s ne strecurm prin aceast pdure de statui, diferite ca nlime i forme. Parc te afli pe o alt planet unde imaginaia i face feste, tot ce vezi pare ceva ireal, dup amiaza zilei i aduce o lumin care te ndeamn s visezi, s vezi dincolo de zare, unde fata Fetei Morgana, apare i dispare lsndu-te s descifrezi singur tainele acestei lumi mictoare. Trieti parc momente de trans, totul pare ireal cnd priveti peisajul din jur, totul se mic, tririle sunt profunde, totul pare un vis de altdat, pe care-l recompui atunci cnd vezi cu ochii inimii o lume legendar, peste care marele tvlug al timpului, l dezvluie omului de azi. Tot urcnd i cobornd, simim oboseala. Ne aezm pe un bolovan de roc lefuit de timp i meditm la tot ce am vzut. nchidem ochii dar nu dormim. Tot ce am vzut poate fi i Raiul, i Iadul. Dar lng noi se nfirip o umbr i, prin ochii ntredeschii, surprindem figura aceluiai domn care ne ntrebase la ieirea din oraul subteran care, extrem de politicos ne ntreab dac ne-a plcut tot ce am vzut. Era un funcionar de la o banc din oraul Bursa, care ne-a mrturisit c este plcut impresionat c un cretin este interesat s tie ct mai mult despre lumea musulman. El ne spune c dac noi am vizita i oraul Bursa, prima capital a imperiului Otoman, care este oraul su natal, am avea o imagine mai complet despre ara lor. Ne-a oferit i o carte de vizit i ne-a spus c, dac ajungem la Bursa, el i face timp s ne arate vechile moschei i parcurile renumite ale oraului situat la poalele munilor Ulu Dag. i mulumim pentru invitaie i ne strngem mna fr a da vreun rspuns. Ne grbim s ajungem la micul hotel situat chiar lng conul cu patru falusuri de la Paabag. La cumpna nserrii ntr-o lumin armie, conurile Guremeului par nite faruri care iradiaz sclipiri incendiare. A doua zi aveam un autobuz care pleca la ora opt spre Ankara. Am plecat cu o mare bucurie n suflet. Profesorul Iusuf Neuzat a avut dreptate. Ce am vzut la Gureme rmne poate cel mai frumos vis din viaa noastr. Spunndu-i acestuia despre invitaia fcut de funcionarul din Bursa de a vizita oraul Bursa, a srit ca ars, spunndu-mi c este o ocazie unic s vezi cea mai mare necropol unde i dorm somnul de veci cei mai importani sultani care au pus bazele primului stat turc cu capitala la Bursa. Fiind situat n drumul de
292

rentoarcere la Istambul, ne-am hotrt: Da, facem o escala mcar cteva ore i vizitm doar oraul. Seara, am stat mai mult de vorb cu Iusuf i cu ambasadorul Romniei care a inut s afle prerile unor oameni de cultur dar diplomai de profesie, care au fcut o cltorie temerar ntr-o ar despre care tia c aveam multe prejudeci. Am venit n Turcia cu inima ndoit, dar am plecat cu sentimentul c am descoperit o ar evoluat, cu o populaie care a ajuns la un nalt grad de civilizaie, panic, prietenos, care triete intens realitatea lumii occidentale, care oricnd poate constitui i pentru ara noastr un exemplu care nu ar strica s fie urmat cu curaj. A doua zi, ne-am hotrt s plecm la Bursa, urmnd ca de acolo s lum autobuzul n aa fel s ajungem seara de vreme la Istambul, la Consulatul Romniei unde am fost cazai la venirea n Turcia. Strbatem o zon muntoas, ca pe Valea Prahovei, cu multe vile, cu zeci de minarete, i moschei. Oraul este la poalele munilor, ca ntr-o gleat, cu cldiri vechi i noi, ca mai toate oraele Turciei, ale cror contraste te fascineaz. Autobuzul se oprete chiar n centrul oraului. ncercm s-l sunm pe domnul Ahmet Sarihan. Nu rspunde nimeni. La doi pai de noi descoperim Cimitirul Muravie, o veche necropol situat n centrul oraului, o grdin secular, cu alei de trandafiri, magnolii i chiparoi. Cnd intri pe poarta central, parc te afli ntr-un muzeu, monumentele de aici i atrag atenia prin existena unor morminte imaginnd figuri umane, crora nu li se vd faa ci numai un fel de cume uguiate fr s scrie pe ele identitatea decedatului. Aici se afl mormintele unor prini i prinese, dar i mausolee, care prin arhitectur, culoarea mozaicurilor, cu mici cupole brodate cu faianuri de culoare alb i albastr, parc ar fi un fel de bibelouri care reprezint petele de culoare ale cimitirului scldat n verdea i flori. Ne uitm mai nti la mausoleul prinului Ahmet, fiul lui Baiazid I, de form octogonal. Interiorul, placat cu faian verde n dou nuane, ncadrate de borduri cu desene albe pe un fond albastru. n partea opus, pe o alee umbrit de platani falnici se afl mausoleul lui Murat II (1451), n mijlocul cruia se afl sarcofagul sultanului. Cupola acestui mausoleu este sprijinit de 4 coloane antice, alturi de care se afl patru morminte ale fiilor acestuia, modeste, cu ornamente, iar n mijlocul slii centrale se afl o coloan monolit din porfir n stil bizantin. Am vzut i alte mici mausolee, construcii sobre, cu arcade, numele sultanilor sau ale unor personaliti ale epocii lor, n-am putut
293

s le descifrm. Am reinut pe cele ale unui Sirin, Guibahar, Hatum care nu-mi spun nimic. Adevrata bijuterie e oraului, se afl situat pe un mic promontoriu. Faimosul Mausoleu Verde, al sultanului Mehmet I, unul dintre cele mai frumoase bijuterii din marmor i faian verde-bleu, mndria turcilor din vechea capital otoman. Construit n anul 1424 de nsui sultanul care a supravegheat lucrarea, este o capodoper, care i cread o stare de euforie, frumuseea picturii ori mozaicurile stilizate, de culoare albe, verzui ori gri-pal, ncadrate de arabescuri cu flori stilizate n form de medalioane, cu inscripii executate n faian emailate, a strnit i strnete i azi discuii: de ce o numesc Moscheea verde i nu albastr. Pe noi nu ne intereseaz aceste polemici, noi sntem impresionai de mreia, originalitatea i frumuseea acestei capodopere att de suave i att de preuit de otomani. Ne-am hotrt s nu mai dm telefon domnului Sarinan, care ne-a invitat s-i vizitm oraul, iar timpul pn la plecarea autobuzului spre Ankara era destul de scurt, ne-am hotrt s dm trcoale prin partea veche a oraului i, n special, s vizitm Bazarul, considerat unul din cele mai vechi ale Turciei. Pe strduele cu parfum de epoc, cu cldiri din secolele XVI-XVII, i secolul XX, care ncearc s imite pe cele vechi, descoperim aceleai coordonate: ordine, curenie, gustul pentru frumos, via pietonal calm, cu o anumit sobrietate, respect pentru turiti, extrem de patrioi, dornici s te ajute s cunoti valorile lor materiale i spirituale. Magazinele i tarabele stradale, pline de mrfuri aduse de pe toate meridianele globului, sunt de ultim generaie, fr a sfida bunul sim. Ne-au plcut faimoasele covoare persane, chelimurile i caftanele, toate realizate manual, pstrnd motivele orientale, de factur popular, demonstrnd mult miestrie, respect pentru tradiie, motive originale, un adevrat cult pentru a da n continuare impuls pentru tot ce au creat naintaii. Privim cu ncntare obiecte specifice turceti. Obiecte din piele, ceramic pictat, obiecte din metal, n special aram, bibelouri din porelan i sticl, multe bijuterii din aur i argint, i mai ales artizanat, toate mpestriate cu motive arabe i stilizri geometrice. Curios, fa de Istambul, reclama se face discret, nu auzi hrmlaia specific bazarelor, ns, dac te apropii de o tarab, dac priveti cu insisten un anumit obiect, negustorul se apropie de cumprtor, i fa de preul afiat, cnd tu i spui un pre sub cei
294

afiat, mai mic chiar de jumtate, se uit n ochii ti, bnuind c nu-i poi oferi mai mult, d din cap i-ti ntinde mna, semn c este mulumit de pre. Mergnd spre centru, la autogar, n fa, ntr-un parc, chiar n mijlocul lui, o moschee, cu 4 minarete, sub cerul de un albastru pur, i cheam credincioii la nchinciune. Prin vocea muezinului, care pare ca un ecou venit din adncuri, ne ndeamn i pe noi s intrm. Nu tim obiceiurile, i nu ne supunem unui ritual, dei vedem la intrare robinetele care curg sub care turcii i spal picioarele. Noi ne uitm, stnd pe loc, netiind ce s facem. Un btrn, cu barb alb, lung, ntr-o mantie lung, alb, ne atinge pe spate i ne face semn s-l urmm. Ne conduce spre alt u lateral. Era intrarea special pentru turitii strini. Ne-am desclat, am primit nite papuci i am intrat. Sub o cupol imens, dintr-un amvon, muezinul citea din Coran. Mulimea, femei i brbai, separai unii de alii, n cmi lungi, de un alb imaculat, plecai cu capul la pmnt, ntr-o ncremenire total, ascultau muezinul. Uneori, la ridicarea vocii, se ridicau n picioare, se nclinau i apoi reluau aceeai poziie, cu capul ntre genunchi. Nu am stat prea mult. Imaginea pe care am reinut-o prea ca un zbor al unor psri albe care pluteau spre nalt. Era o imagine de vis, cu care am ieit emoionai. Pentru prima dat n via, vedeam desfurarea unei slujbe ntr-o moschee turceasc. Cnd ieim n strad, aglomeraia se intensificase dar, dei cldura ne sufoca, cnd ajungem la autobuz, ne aezm pe o canapea sub un platan i n cele 20 de minute pe care le mai avem pn la plecarea spre Istambul, de la cabina telefonic din faa mea, mai am timp s dau un telefon lui Sarinan. Acesta rspunde i ne ntreab unde suntem. N-am tiut c biroul Bncii unde lucra era la numai 100 de metri de noi. i spun c peste 20 de minute plecm la Istambul. Cum, nu se poate? Nu plecai, n cteva minute sunt la autogar! Ne gsete pe canapeaua de sub platani. i explicm c suntem n Bursa de la orele 10. C la telefon nu a rspuns nimeni. C am vizitat de unii singuri, tot ce era mai interesant, inclusiv moscheele. Insist s rmnem i peste noapte, c putem fi cazai la o cas de oaspei a bncii. i mulumim, i i spun c l atept s vin i n Romnia, c nu va regreta. Cu toate insistenele acestuia de a mai rmne nc o zi, i-am spus c suntem ateptai la Consulatul Romniei, la
295

Istambul care ne luase bilete pentru trenul de Bucureti. Ne-a promis c va veni sigur n ara noastr. Excursia din Turcia, dei nu am vzut totul, ne-a schimbat impresiile despre aceast ar, pe care oricnd am vrea s o revedem. Iat a venit i ziua plecrii, ntr-o alt misiune diplomatic la post, la ambasada Romniei din Sofia, n funcia de prim-secretar i ataat cultural, n Bulgaria. Cunoaterea unei ri vecine despre care tiam doar att c (bulgarii) sunt nite capete ptrate, c exceleaz prin calitatea iaurtului (pe care l tai cu cuitul), al brnzei i zarzavaturilor (ecologice), c au n munii Rodope o faimoas mnstire Rila, i o catedral Nevski la Sofia, documentarea mea despre Bulgaria se putea opri aici. nc din ar fiind, mi-am propus s revitalizez (n primul rnd), legturile culturale romno-bulgare, stagnate dup revoluie, i s-mi propun s demarez ncheierea unui nou Acord de colaborare cultural, unele nelegeri pe linia Uniunii scriitorilor i Uniunii artitilor plastici, dar mai ales, s realizez un acord pe linia sntii att de necesar, pentru a diminua problemele spinoase aprute n ultimii ani, n ce privete rezolvarea cazurilor de accidente rutiere fcute de turitii celor dou ri, n tranzit; bulgarii n Rusia, romnii spre Turcia i Grecia. Acestor probleme vitale, n timpul celor doi ani ct am muncit la Sofia, le-am rezolvat cu profesionalism, fiind printre primii diplomai aa cum apreciau colegii mei din M.A.E., cu ocazia analizei activitii mele n timpul concediului efectuat n ar. n numai 2 ani petrecui n ara vecin, am vizitat multe orae legendare, ca: Plevna, Velico-Trnovo, Oreahovo, Vidin, Stara-Zagora, Poronin, care pstrez monumente din perioada primului rzboi mondial, i care mi-au permis s m documentez asupra relaiilor romnobulgare de la aratul lui Petru i Asan, pn n zilele noastre. Am urmrit totodat felul cum este prezentat Romnia n muzee, i n istoria, cultura i civilizaia bulgar i mai ales s cunosc starea actual a vlahilor care triesc azi n zona Pindului, n satele romneti locuite de vlahii i aromnii de pe malul Dunrii, i din munii Rodope, ncercnd ca prin contacte directe, prin sprijin cultural i material, s menin spiritul de fraternitate n zona Balcanilor. Am considerat i consider c o asemenea preocupare reprezint o sarcin primordial a unui ataat cultural. Dar vai, nenelegerile cu ambasadorul Tnase, inginer de profesie, netiutor de limbi strine, inapetena la cultur, excesul pentru distracii, chefuri, nconjurat de colaboratori adui de el n ambasad, rude sau prieteni, care-i fceau jocurile,
296

prezena unui om de cultur la ambasad, i mai ales, vrsta mea, apropiata pensionare, l deranja, nct, cu ajutorul unor prieteni de sus din ar, a fcut n aa fel nct a determinat rechemarea mea de la post, pe motivul mplinirii vrstei de pensionare. Oricum, impresiile mele despre aceast ar vecin i prieten, cu o cultur material i spiritual naintat, cu vestigii istorice inconfundabile, cu orae strvechi aezate n vetre care pstreaz arhitectur specific balcanic, cu monumente i mnstiri de o mare frumusee vzute cu ochii inimii, vor constitui elemente pentru viitoarea carte pe care o voi elabora, dac voi mai tri, n anii urmtori. Este o datorie de suflet i n acest scop am ntocmit n cei doi ani ct am lucrat n Bulgaria, un jurnal intim, n care voi zugrvi realitatea bulgar vzut i trit de mine direct n contact cu oamenii simpli i personaliti, care ntr-un timp att de scurt mi-au devenit adevrai prieteni. Vreau doar att s consemnez, anume c n Bulgaria am vzut urme ale antichitii romane, mult mai multe dect la noi, temple i amfiteatre, morminte unice, aa cum este mormntul Cavalerului trac de la StaraZagora, cldiri medievale de la Arbanai i Pirin, Cazanlc i Gabrovo, Etra sau Batak, Plovdiv sau Russe, Plevna sau Bansco, citadele de mare valoare istoric cu care bulgarii se mndresc i le conserv cu sfinenie. Noi am vizitat aceste locuri care adpostesc aceste urme sacre, i surprinztor, am gsit i nsemne ale trecerii romnilor prin unele locuri, n care, i-au lsat nsemnele lor n cldiri, prezena unor figuri de boieri romni n drum spre Constantinopol, aa cum a fost satul Arbnai, o zon binecuvntat de Dumnezeu, cu un aer unic, n care fii boierilor romni, datorit climei, veneau s-i vindece bolile sau s-i gseasc sfritul ntr-o ar strin. Obiecte i valori de tezaur romneti (icoane, biblii, liturghiere, ceasloave, potire) le-am admirat n Mnstirea Rila, din munii Rodope, i mai ales scrisori romneti, documente, evanghelia de la Suceava din 1529, toate atest legturile strnse care au existat n decursul secolelor ntre monahii romni i bulgari. Dar cea mai mare bucurie a noastr a fost aceea cnd, fr s ne spun nimeni nimic despre Galeriile de Art universal Chiril i Metodiu din Sofia, din spatele Ctedralei Nevski, am descoperit un adevrat tezaur de art romneasc despre care cndva, n atelierul din Pangrati al lui Alin Gheorghiu, acesta rentors din Bulgaria, de la o tabr de pictur, mi-a povestit despre actul de mare cultur i curajul Ludmilei Jivcova, care a creat acest muzeu cumprnd an de an, de la artitii
297

care luau parte la taberele de pictur, lucrri de art care astzi fac cinste acestei Galerii de art din Sofia. Aici am privit cu mndrie dar i cu amrciune, cum ntr-o sal imens a acestui palat n stil baroc, erau etalate lucrri de art semnate de C. Baba, Alin Gheorghiu, Ion Pacea, Brdu Covaliu, Ion Sliteanu, Gergeta Npru, Viorel Mrgineanu, Simona Chintil, Marin Gherasim, Vladimir Zamfirescu, dar i sculpturi semnate de Paul Vasilescu, Nicolae Pduraru, Radu Iftenie i Ion Lucian. Ct frumusee, ct lumin se degaja din fiecare lucrare. Ct de mndru poi fi cnd admiri ntr-un muzeu dintr-o alt ar, lucrri de pictur i sculptur a unor vrfuri ale artitilor plastici contemporani. Cnd la primul etaj, printre marii pictori europeni am admirat picturi semnate de Van Dayk, Roden, Picasso, Derain, Delacrois, Maurice Vlamenk, dar i ale altor pictori spanioli, italieni, germani, am rmas mui n faa unui Portret de femeie de T. Pallady. Parc mi s-au nmuiat picioarele, gata s lein. Stm i privim ncruntai i ne ntrebm? Cnd, cine i n ce mprejurri s-a vndut aceast oper de patrimoniu? Cile Domnului sunt multe, dar este pcat c se scot din ar asemenea valori! Dar totodat ne zicem: Dac ochii femeii din portret sunt strluminai de bucurie, nseamn c i este bine, c ntr-un muzeu de o asemenea nsemntate se afl i un clasic al picturii romneti i am vrsat o lacrim! Ar fi multe de spus, dar aa cum am promis, toate amintirile mele despre Bulgaria, despre tot ce am vzut ntr-o ar vecin i prieten, vor face obiectul unui volum de nsemnri despre periplul meu destul de scurt prin aceast ar care mi-a ncntat ochii i inima i pe care nu o pot uita. Fiind aproape de Macedonia, n primul concediu de odihn n ar, am calculat n aa fel timpul i am lsat 5 zile, pentru a da curs unei invitaii fcute de colegul meu, consulul Emanuel Lazr, la Scopjie, n Macedonia, care venind lunar la Sofia a insistat s fac o excursie mpreun cu soia i c nu voi regreta. Era o ispit creia i-am dat curs. De la agenia de voiaj din Sofia, cu numai 10 dolari de persoan, lum dou bilete i ntr-un autobuz cu aer condiionat plecm spre Scopjie pe 26 octombrie 1994. Este o toamn de aur, cu muli arbori fructiferi, cu podgorii de vii pe costie, cu csue de vacan care i dau linite i bun dispoziie. Trecem prin Kiustendil, ultimul ora al Bulgariei nainte de a ajunge la grani. Trecem grania fr
298

s ne controleze, paaportul diplomatic ne-a fost de mare folos, nct artndu-l, vameii au trecut pe lng noi salutndu-ne cu respect. Scopjie este un ora aezat ntr-o cldare, cu pduri de jur mprejur, mpodobit cu vile albe care rsar din verdele armiu al toamnei, iar soarele dulce, care continuie s ne mngie feele dornice s surprind renaterea unui ora distrus n mare parte de cutremurul din 1963, ne mrete atenia, nct primele blocuri, cu o arhitectur modern, extrem de divers, ne confirm c acest ora renscut prin solodaritatea multor ri, printre care i Romnia, i arat faa nou ntr-o lumin care i ncnt ochiul i inima. n autogar dm un telefon la Consulat. Ne rspunde poeta Ilica Carolina care ne spune c dl. Consul era plecat la autogar s ne atepte. Dintr-o confuzie, (n Scopjie fiind 3 autogri), acesta fusese ndrumat c autobuzul nostru de Sofia, sosete la o alt gar. Ateptm linitii, deoarece dna. Carolina Ilica ne-a asigurat c domnul Lazr a telefonat la Consulat i a aflat c suntem la gara veche, peste rul Vardar. n numai 10 minute, dl. Emanuel Lazr ne-a descoperit, i am ajuns imediat la reedina sa, pe str. Landowska nr. 11A. Dup o gustare frugal, ne odihnim pn la orele 17 i am plecat s colindm, ntr-o Dacie, oraul. Mai nti urcm muntele PALANKA, de la nlimea cruia admirm un ora de vis, n care se vd sutele de blocuri construite de zeci de state, unul mai frumos dect cellalt, iar mbinarea dintre nou i ce a mai rmas din vechiul Scopjie, n care descoperi forme specifice ale fiecrei ri donatoare, scldate n razele de soare ale toamnei, te mbie s priveti, s-i imaginezi ruinele vechiului ora din aceast ar binecuvntat de Dumnezeu, renscut n urma cutremurului devastator. oseaua erpuiete printre vile cochete, moderne, care se car pn la 1500 de m. nlime, i unde ne oprim n faa Mnstirii Pantelion, un fel de bazilic roman din secolul al XII-lea, pe care o vizitm i de unde admirm oraul la picioarele noastre, iar n spate se desfoar ca o uvi de argint lacul de acumulare al primei hidrocentrale a Macedoniei. Privit de aici, de la 1600 m. altitudine, panorama oraului strluminat de un soare de toamn care alunec spre asfinit, Scopjie pare un cerc imens, care plutete pe un ocean de verde crud. Ne oprim la un izvor cu ap limpede i rece, ne astmprm setea fizic, dar nu i cea sufleteasc care ateapt ntlnirea cu oraul. Cnd intrm n ora, chiar la poalele muntelui, ncepe de fapt partea veche a Scopjeului, cu case cu un singur cat, cu verande din lemn
299

sculptat, cu dantelrie de motive florale i animaliere specifice macedonene, viu colorate. Din aceast zon, n care simi parfumul de odinioar al oraului, cu stdue strmte, pe care au nflorit arta strveche a micilor meseriai, cu multe cafenele i ceainrii, privim din mers lumea cu tabieturile ei, cu mbrcmintea specific macedonean, oieri de vi veche, deoarece de aici, de la poalele munilor acetia i mnau turmele de oi spre punile alpine. n aceast zon, plin de piroresc i poezie, de unde a nceput s se nfiripe oraul care azi are peste 700.000 de locuitori, blocurile noi n culori pastelate, se nfig n ora ca nite turnuri ale eternitii. Ajungem n Piaa Central, inima fierbinte a oraului, unde au aprut noi magazine, sli de cinema, grdini de var, parcuri, pizzerii, restaurante, complexe comerciale, chiocuri cu fructe i mai ales florrii, cu cele mai rafinate aranjamente, cu parfumul lor de toamn aurie, cu strigtele florreselor care-i fac reclam cu voce tare, figurile luminoase ale trectorilor, te trezesc la realitate i simi cum viaa a intrat n normal, trecutul a fost uitat, unele nsemne ale urmrii cutremurului, pe care le observi ici-colo, sunt ca un fel de altare peste care memoria timpului nu le-a dat uitrii. Seara aceea de sfrit de septembrie, cu temperaturi de peste 25 de grade, ne-a ndemnat parc s poposim mai mult pe un pod peste rul Vardar care strbate oraul, construit n secolul al XVI-lea de Mustafa Paa, un fel de Pod al suspinelor de la Venaia, i am meditat la nefericitele ocazii, cnd n trecut, nu odat, tineri nefericii n dragoste se aruncau n ru chemai de cntecul apei nvolburate. Privim nite tinere fete, acoperite cu tulpane albe care le acoper feele i care privesc spre Moscheia lui Mustafa Paa i care ascult rugciunea de sear a muezinului spus prin megafon de la nlimea unui turn. n acest ora macedonean, convieuiesc toate religiile, ntr-o armonie care ne-a impresionat. Dar totui, aici se simte i ceva din atmosfera oriental, dup straiele pe care le vezi, mai ales ale btrnilor, dar n general domin inuta modern, costumaia occidental. Ne ntoarcem la consulat, pe una din strzile largi, cu platani btrni, cu zeci de cafenele, cu multe verande stradale, n care mirosul alcului, care te mbie s le vizitezi, te ndeamn s rmi. Luminile orbitoare ale neonului, cldirile zvelte cu o arhitectur modern, Catedrala imens din beton, sticl i aluminiu, similar cu Sacre Coeur din Paris, pare un colos care vegheaz linitea serii care s-a aternut peste ora. A doua zi ne descurcm
300

singuri, maina ne-a lsat n centrul oraului, de data asta fr nsoitori. Oraul era uor de strbtut, toate drumurile duc spre centru, n zona parcului, un fel de Cimigiu romnesc. Dei este dimineaa, este o cldur canicular. Ne strecurm mai nti, conform obiceiului, ntr-o biseric ortodox, Sfntul Dimitrie. Mic, cochet, cu picturi noi. Este sediul episcopal. n faa altarului i pe culoarul de la intrare am zrit figurile ca de sfini ale unor preoi, spovedind, mprtind, vnznd cri de rugciuni, iar la o alt intrare un preot btrn, cu o barb alb i lung, fcea un fel de masluri pentru oamenii bolnavi. Priveam pereii cu picturi religioase, cu figuri de ctitori, realizai n straie oreneti, spiritualizai, cu ochii luminai i evlavioi. O micu tnr vine spre noi i cu o tipsie de argint o ndreapt spre noi pentru a lsa bani pentru refacerea bisericii. Simte c suntem strini i ne arat lespedea unui mormnt. Ne spune c acolo este ngropat ultimul episcop. Privim oamenii, credincioi autentici, care se nchin cu sfial, srutnd icoane, buzele lor rostesc pentru ei rugciuni, fac semnul crucii; era un sfrit de slujb. Intrm apoi peste drum ntr-o moschee, transformat ntr-o galerie de art. Spaiile albe sunt pictate, ici-colo, cu scene biblice n culori nchise care contrasteaz cu albul imaculat. De aici, urcnd o strdu n pant, ajungem la Moscheea Mustafa Paa, cea mai frumoas i mai important din Scopjie. Construit n vremea sultanului Baiazid al II-lea, dei simpl ca arhitectur, cu o cupol central i trei mai mici, laterale, cu coloane de marmur i desene florale i romboidale, este impuntoare. De aici, de la nlimea holmului, pare un strjer venic care pzete Mausoleul lui Mustafa Paa, lsat n stare de degradare din cauza ndeprtrii de religia musulman a multor generaii de credincioi. Privim, dm din cap i mergem mai departe. Viz-a-viz de aceast moschee, ntr-o cldire dretunghiular, cu multe ferestre, se afl Muzeul de Art contemporan. Cnd intrm sesizm c titlul ne nelase, nu era de fapt dect o expoziie de grafic semnat de Vangheli, un italian. Aici ni se spune de poeta Ilica Carolina, cu care ne-am ntlnit n centrul oraului, c este bine c am vizitat zona rezidenial, c este singura parte a oraului care a rezistat cutremurului. Lng parcul central, cumprm cte o plcint cu brnz, aa zisa Bania, ne odihnim pe o canapea i admirm mormanele de flori care ne fac cu ochiul. Parc nicieri pe unde am umblat, n-am vzut attea flori, care mai de care mai frumoase,
301

nct n-am rezistat i am cumprat un buchet de crizanteme. nsoii de doamna Ilica, o femeie frumoas i blnd, bun cunosctoare a Macedoniei, ne ntoarcem la consulat, ascultnd vocea ca de clopoel a poetei, care ne arat din mersul mainii noile edificii ale marelui ora renscut ca i pasrea Pheonix din cenu. A doua zi, mpreun cu colegul meu, urcm din nou pe muntele Palanca, ca s vedem n plin zi hidrocentrala de la Matka, care strnge n chingile sale rul Tresca, nchiznd un peisaj pe care nu-l poi compara cu ceva similar din ara noastr. De sus, de pe nite balcoane coborm pe trepte la baza peretelui hidrocentralei, loc n care supravieuiete Biserica Sfntul Andrei, construit n anul 1389, n care am admirat fresce cu imagini ale lui Hristos, chipul Sfintei Maria, apostolii Petru i Pavel, sfinii arhangheli Mihai i Gavril, adevrate capodopere care i strnesc admiraia prin prospeimea culorii care se pstreaz de sute de ani. Biserica, se zice, este cea mai veche din ora. Locul, care are un nume romnesc, Matca, este un punct turistic de agrement, luat cu asalt smbta i dumineca de localnici, dar i de strini. De aici ncepem adevratul periplu spre dou orae de un pitoresc inedit, Struga i Ohrid, simboluri de referin, prima pentru faimoasele festivaluri de poezie internaional, iar a doua, cel mai vechi centru religios cretin. Pe o poriune de drum, de peste 200 de km., strbatem defileuri cu ape curgtoare i peisagii n care au rsrit ca ciupercile vile cochete, parc ar fi nite lebede care defileaz peste pdurile de brad i livezi de meri i pruni. Este zona unde s-au statornicit muli aromni i albanezi a cror ndeletnicire, este pstoritul. Ei s-au statornicit n aceste spaii mioritice de mult, iar azi sunt considerai printre cei mai bogai locuitori ai Macedoniei. Drumul pn la Struga urc i coboar prin sate care se nir ca nite mrgele care sclipesc sub soarele de aur al toamnei. Strbatem oraul Struga, traversnd cu maina cteva bulevarde care duc spre lacul imens, ca o mare albastr, pe lng care trece autostrada care duce la Ohrid i unde la nceput de toamn de octombrie, turiti nemi, ascuni sub umbrele viu colorate se bucur de soarele care strlucete, ncingnd nisipul dttor de via. Privim cu ncntare peisajul i pentru o clip tresrim. Aici poetul Nichita Stnescu a primit premiul internaional de poezie, iar prietenul meu, Marin Sorescu, invitat cu muli ani n urm, la acelai festival, i-a recitat versuri din volumul Poeme, poezia Boala, n care i prevestete moartea. M cutremur. ntorc capul i privesc n urma mea
302

lacul, cu zeci de pescari care-i ncearc norocul. Imaginile peisajului i valurile lacului parc cnt. Ohridul, oraul legendar, st cocoat pe un deal n care apar turlele bisericilor ca nite drapele albe, din care iradiaz snopuri de raze, care se rsfrng n imensitatea lacului, ca o alchimie de culori, nuane i forme care alctuiesc imagini de cetate medieval. Parc ar fi un burg, o ngrmdire de case, nghesuite una ntr-alta, cu parfumul lor de epoc. Ne cazm chiar pe marginea lacului, ntr-un hotel confortabil, de la nlimea cruia se desfoar panorama oraului. Prietenul meu, care tie ca n palm oraul, grbit s se ntoarc la Scopjie, ne ndeamn s pornim prin oraul vechi, s ne arate cteva obiective de mare voloare. Ohridul este mare, un centru cultural bizantin, din care, doi nvai ai vremii, Chiril i Metodiu, au pornit n lume s propvduiasc evanghelia. Statuia lor este impuntoare. Aici se afl, pe un promontoriu cetatea lui Samoil din sec. Al XI-lea, ale crei ziduri sunt ca un arpe rou care nconjoar Ohridul, i unde slluiesc nite bazilici cu o vechime impresionant. Intrm n cea mai veche biseric cretin, Sf. Razto din sec. V, cu o pictur tears de intemperii, n care abia se desluesc cteva figuri de sfini. O alt biseric, apropiat, este cea a Sf. Naum, din sec al X-lea i a Sf. Kliment din secolul al XIII-lea. i acestea au picturi cu scene biblice, desenate cu o tu sigur, dar culorile au mbtrinit, pri ale odjdiilor sfinilor au crpturi, iar feele unora abia se desluesc. Se simte ns mna miastr a unor meteri furari de frumusei. Printre platanii btrni, cu crengile rsfirate, ajungem la alte biserici, cum ar fi Sf. Constantin i Elena (sec. al XIV-lea), Sf. Pantelimon (sec. al IX-lea, mult deteriorat, aproape o ruin), Sf. tefan (sec. al XI-lea). Le privim cu ochii galei, parc stau ntr-o rn, gata s cad. Ne uitm cu jind la lactele de la ui i zbrelele de la geamuri. Ne oprim la biserica Sf. Fecioar Zaumska din sec. al XIV-lea, ua este deschis. Simim mirosul de tmie i vedem cteva lumnri plpind. Ne nchinm, srutm icoana Maicii Domnului i privim pictura catapetesmei i cea interioar. Este n stil bizantin cu figuri de sfini hieratici, cu brbi lungi, cu ochi sfredelitori, adncii, spiritualizai. n biseric este o singur persoan, iar n aer plutea un miros de mucegai. Am poposit mai mult ntr-o alt biseric, cea a Sf. Sofia, strbtnd o ulicioar cu case tipic macedonene, cu un cat, transformate mai toate n cafenele, nconjurate de plante exotice. Biserica Sf. Sofia, este ca o nav, cu dou turnuri n partea
303

altarului i alte dou la intrare, toat din crmid roie, ca o cetate, cu dou galerii laterale i un interior n care se mai pstreaz cteva fresce originale n care culorile rou i galben de pe feele sfinilor sunt inundate de lumina soarelui nct feele acestora par a fi incendiate. Aici pare a fi fost cndva inima oraului vechi. De aici, de sus, privim panorama oraului. Alturi se afl o cldire suberb cu o arhitectur n stil baroc, n care funcioneaz seminarul, loc de promenad a viitorilor preoi i monahi, care trec pe lng noi ngndurai, iar feele lor slbnoage, vistoare exprim sfiiciune i credin. Alturi, ntr-un spaiu deschis se afl vechiul Teatru Roman, un fel de amfiteatru cu multe scri, bine ntreinut, pstrat ca o relicv pe care localnicii o arat cu mndrie vizitatorilor. Rentori n ora, la cumpna nserrii, obosii, ne uitm prin curile caselor, smochinii sunt ncrcai de roade i privim minute n ir, nct o femeie care ne-a vzut iese din curte cu o strachin de smochine i cnd vrem s-i oferim un dolar, ni-l respinge, spunnd doar un cuvnt pomeni. Am amuit, am neles mesajul i i-am srutat mna ca semn de mulumire. Cretinii au pstrat tradiiile, au rmas credincioi. Pe strduele din centrul oraului, pe care s-au aprins lampadare iluminnd vitrinele magazinelor, intrm parc ntr-o mare de oameni, de toate vrstele, grbii s prind magazinele alimentare, pieele de zarzavat i pescriile, s invadeze parcurile sau s umple saunele, dup care orice macedonean tnjete. Seara, dup ce lum masa la hotel, ieim pe faleza lacului iluminat a giorno, stm pe o canapea i urmrim jocul lebedelor care s-au apropiat de mal, n cutare de mncare sau ateptnd curioii care s le azvrle semine sau coji de pine. Prietenul nostru, care de acum ajunsese la Scopjie, ne-a spus c dincolo de lac, n deprtare, seara se vd luminile din Albania. Muzica de pe terasa hotelului foarte discret, ne d o stare de linite, oboseala zilei dispare, iar pe unduirile apei lacului, vedem un vapor luminat de zeci de stelue, care alunec spre necunoscut. Este o sear de vis, de nlare sufleteasc cu care urcm scrile hotelului unde vom adormi linitii. A doua zi, mai vizitm parcul oraului, ne mai plimbm pe cteva strdue vechi, privim la oamenii care forfotesc, muli mbrcai n costume naionale, cu femei i fete tinere a cror fee erau acoperite de ferigele, cu brbai vnjoi asemntori cu maramureenii notri din Oa. Cte asemnri sunt ntre aceast lume macedonean i cea din Ciumbrud, Spna sau Valea Izei din Romnia. Ne grbim apoi s ajungem
304

la autogar. Lum bilete de autobuz, fericii c am vzut al doilea mare ora dup Scopjie al Macedoniei. Parcurgem acelai peisaj ca la venire, pe o osea modern, care trece prin multe sate i orele cu o populaie pestri, cu sate bine fcute, din lemn acoperite cu stuf, cu grdini pline de fructe, vi de vie i cu cafenele la toate ntretierile de drumuri. Dar vai, toat euforia pe care o triam s-a destrmat brusc, deoarece autobuzul a rmas n pan. Ne alertm, dar n-au trecut nici 5 minute i o alt main, mai elegant, se oprete n spatele nostru i ne urcm n ea. Ghinionul nostru este c n primul orel, se urc controlul care ne spune c biletul nostru aparine altei companii i ne d jos. Rmai n plin osea, lng o mic teras, intru n discuie cu patronul, ntr-o limb ruseasc de balt. Ne spune c autobuzele circul din jumtate n jumtate de or. Trec pe lng noi unul, dou autobuze, dar nu opresc. Intrm n panic. Soia mea mai vigilent vede venind o main Mercedes i face semn. Surprinztor oprete. La volan erau doi brbai care mergeau la Scopjie. Unul dintre ei vorbea rusete. i spun ce-am pit. i spun de unde suntem. Foarte binevoitor, domnul Bozar Miev Anghel, ne poftete s lum loc i tot sporovind, am aflat c el era director la o intreprindere metalurgic din Scopjie i c are bune relaii cu uniti similare din Romnia. Bucuria noastr a fost imens, ne-a dus chiar pn n faa Consulatului i ne-a promis c atunci cnd va veni n Romnia, ne va face o vizit. Iat cum Dumnezeu ne-a ajutat din nou. Periplul nostru s-a sfrit cu bine, amintirile noastre despre vizita n Macedonia foarte scurt, a rmas ca o pat de lumin pe pnza vremii, pe care nu o vom uita niciodat. nceputurile mele de a cumpra cte o lucrare de art, se datoreaz ntlnirii n via cu marele istoric pitetean, profesorul Nicolaie Simache, directorul Muzeului Regional de Istorie din ploieti, din vremea cnd lucram ca muzeograf principal al acestei instituii de cultur. Datorit colaborrii cu acest istoric, am ajuns s neleg frumosul din via i art,s ptrund n lumea plin de poezie i mister, n lumea mptimit de art plastic, n acele case vechi, al unor foti boiei, politicieni, diplomai dar i colecionari, care n ciuda vitregiilor vieii, mai pstrau n casele lor cu parfum de epoc, obiecte i valori de art: mobilier de stil, icoane, cri rare, tablouri de art, covoare, porelanuri, feronerie. Vzndu-le direct, mi ncntau inima i imaginaia. Uneori, profesorul, vzndu-m cu ochii lui de vultur, cum mi se scurgeau ochii privind aceste relicve pentru prima dat
305

n viaa mea, mi spunea: Te vd domnule Bucur cum te frmni, cum te strduieti s nelegi i s ptrunzi tainele fiecrui obiect pe care l priveti din muzeu; ce mai, domnule, eti un ndrgostit de lucrurile vechi, te entuziasmezi uneori pn la lacrimi, eti un tnr de o sensibilitate pe care nu am ntlnit-o la alii. Vd c i place arta. Mai ales pictura. n Ploieti avem muli artiti plastici, detul de talentai, f-le vizite n ateliere i dac in place vreun tablou, nu ezita, cumpr-l, mai trziu o s-i mbogeasc viaa. n timp, peste zeci de ani, i vor fi ca nite copii, pe care i doresc s i ai. nc din acea vreme, am nceput s vizitez cteva ateliere de pictori de la care am cumprat cteva tablouri, pe care ns din pcate,le-am fcut, n lips de bani, cadouri la nunile unor nepoi. Mai trziu, intrnd n casele unor personaliti bucuretene, vznd pe perei multe tablouri realizate de pictori romni, clasici din comentariile lor despre modul cum le-au cumprat, din ateliere sau din consignaii, la ce pre, i alte detalii, am nvat foarte mult din rspunsurile pe care le-am primit, ajutndu-m s m orientez n viitoarea mea preocupare de a cumpra obiecte de art, n special pictur. Unii dintre deintorii acestor tablouri doreau chiar s-mi vnd unele pnze. Propunerile lor m ispiteau, dar la acea vreme salariul nu-mi ajungea dect pentru hran. Venind n contact cu unii critici de art, am primit sfaturi ce i cum, i mai ales de unde s cumpr, primind sfaturi care m-au ajutat s fac selecii riguroase, nvnd de la ei un limbaj minim de specialitate din domeniul artelor plastice, dndu-mi sfaturi, ndemnndu-m s fac o selecie a valorilor, s evit chiciul i artitii care au aprut ca ciupercile dup ploaie,i s selectez cu grij tablourile pe care le voi achiziiona. Mai ales m-au ajutat n via, s discern valoarea de nonvaloare, s tiu s selectez cu rigoare i discernmnt calitatea picturii, s cunosc sincretismul de culoare, tua sigur, calitatea pastei folosite de artist, influena pe care au avut-o unii artiti asupra altora, fcnd diferena ntre imitaie, i originalitate,profesionalism n art, i patie, sau copierea dup lucrrile maetrilor a unor teme perimate, sau depite ca modalitate de realizare plastic. Netiina mea i uneori naivitatea datorat vrstei m deruta n luarea unei decizii. Cu timpul, cunoscnd nume mari de critici de art, printre care pe Petre comarnescu, Ion Frunzetti, Vasile Drgu, Octavian Barbosa, Marin Mihalache, constantin Prut, Anatol Mndrescu, Mircea Deac, Radu Bogdan, Vasile Florea, Petre Oprea, Magda Crneci, Alexandru Titu, Cornel Radu Constantinescu
306

etc. am izbutit s gndesc mai profund i s apreciez creaia unro mari pictori contemporani, s neleg mesajele picturii lor, dar mai ales valoarea lor n erarhia pictorilor conteporani de nalt clas. Cu colegul meu de facultate, Cornel Radu Constantinescu, care venea frecvent n casa noastr, aveam cele mai multe discuii despre art, el era cel care mi ierarhiza valorile, m ndemna sau mi stopa entuziasmul i m ndemna de la cine s cumpr tablouri, pentru a ntregi colecia cu noi nume i lucrri ale unor pictori de care m apropiam mai greu. Au fost i artiti care dei am btut la porile sau uile atelierelor lor nu mi-au rspuns. n acelai timp, au rmas muli artiti de care nu m-am putut atinge, fie c se despreau greu de lucrrile pe care eu a fi vrut s le cumpr, fie c cereau sume foarte mari pe un tablou, fie c prin caracterul lor oficial, nu m-am putut apropia de ei rmnnd nite necunoscui. mi amintesc de o vizit mai recent la pictoria Vanda Sachelarie Vladimirescu, n casa creia am stat cteva ore;o cunoscusem n casa Margaretei Sterian, prilej cu care mi-a fcut invitaia de a-i vizita i atelierul ei. Pictoria m-a primit cu simpatie, i-am artat fotografii cu lucrri din colecia mea i i-am spus despre intenia mea de a dona aceste tablouri oraului mei natal, Buzu. I-am mrturisit dorina de a achiziiona i o lucrare de-a dnii. Erau pe pereii apartamentului zeci de lucrri, mai mici sau mai mari, mi-au plcut unele mici, dar pictoria mi-a spus c poate s ne vnd numai o lucrare de mari dimensiuni. Preul cerut era foarte mare, nct am renunat. Am mai intrat n atelierele unor pictori de la care n-am putut cumpra nimic deoarece nu vroiau s le vnd. Printre ei m gndesc la Virgil Alman, Ion Bian, Clia tefan, Celmare Vasile, Cilievici Marin, Ilfoveanu Sorin, Mariana Petracu, Iclozan Semproniu, Dipe Constantin, Ligia Macovei, Spiru Vergulescu, Vrneeanu Ion i alii, cu care am avut relaii bune, care acceptau dialogul i mi doream s am n colecie lucrri de la ei. Tratativele cu acetia au euat nu odat cci nu se ndurau s le nstrineze, pstrndu-le n atelierele lor. A fost o mare dificultate, totui nu regret , ns am izbutit s intru n posesia unor lucrri ale lui Vinceniu Grigorescu, Spiru Vergulescu, Mrgineanu Viorel, Sorin Ilfoveanu, datorit prietenului meu de-o via, criticul Cornel Radu Constantinescu, care n vremuri grele, bolnav fiind, din lips de bani pentru cumprarea de medicamente i a hranei costisitoare pentru diabetul lui rebel a fost nevoit s-mi vnd aceste lucrri fiind bucuros c vor rmne ntr-o cas cu parfum de epoc, cu o
307

colecie prestigioas. Att el, ct i Poetul Marin Sorescu sunt cei care zaboveau nu odat n casa din str. Povernei 15-17; de fiecare dat, cnd priveau pereii apartamentului plini de tablouri se entuziasmau, spunnd c ceea ce vd ntrece multe colecii de art din Bucureti, c am strns tablouri ale celor mai reprezentativi pictori contemporani, c este o lume a frumosului, unde i ncnt ochii i inima i simt acea linite sufleteasc de care au atta nevoie. Nu odat, m ndemnau s creez o Fundaie Cultural, pornind de la colecia mea de art, i s adun n jurul ei oameni de art, scriitori,muzicieni, cntrei, doplomai, medici, profesori, iar periodic s organizez ntlniri, seri muzicale, chiar expoziii. Casa, spunea Marin Sorescu, cu tot ce are n ea, s rmn o cas deschis publicului iubitor de art. Aceast dorin a lui Marin Sorescu i a altor intelectuali din Bucureti de a nfiina o Fundaie Cultural s-a ndeplinit n aprilie 1996, cnd un grup de oameni de cultur, apreciind eforturile de o via ale poetului i colecionarului Bucur Chiriac, care a strns cu pasiune i druire obiecte de art plastic, art popular i religioas, a luat iniiativa nfiinrii Fundaiei Culturale Marieta i Chiriac Bucur gndit ca o instituie de cultur, destinat cultivrii gustului pentru frumos, promovrii n rndul opiniei publice a valorii colii de art plastic contemporan din ara noastr. Fundaia are printre membii fondatori pe Marin Sorescu, Mihai Buculei, Grigore Vasile, Marcel Guguianu, Ion Irimescu, Radu Crneci, Cornel Constantinescu, Ion Grigore, Dan Hatmanu, Cela i Costin Neamu, Alecu Ivan Ghilia, Gheorghe Ciobanu, Horia Cucerzan, Valentin Lipatti, Alexandru Oproescu i alii. Am fost surprins plcut c la aceast Fundaie, la ntemeierea ei, i-au pus semntura pe actul de constituire personaliti culturale de mare prestigiu care au girat, prin calitile lor spirituale, seriozitatea unui asemenea aezmnt de cultur i au participat la manifestrile organizate de aceast fundaie. Cu acest prilej, Marin Sorescu n calitate de membru fondator a donat Fundaiei o lucrare de pictur din lucrrile realizate de el. La fel i ali membri fondatori, mi-au oferit asemnea lucrari de pictur. La unele aciuni organizate n incinta fundaiei, mai ales la aniversarea zilei mele de natere, luau parte uneori n jur de 100 de persoane, printre ei minitri, pictori, cntrei de valoare, actori, profesori, ingineri, diplomai, care serbau mai ales un colecionar care, cu mari eforturi materiale, ntrunind nite caliti umane rar ntlnite azi, fr vicii, nefumtor,
308

fiindu-i strin butura alcoolic, care rareori i-a permis s intre ntr-un restaurant, care i-a ajutat permanent familia din oraul copilriei, care n via a avut pasiuni nebnuite, s-a dedicat unui scop nobil. A cunoscut astfel o lume azi disprut n marea ei majoritate, a strns cu pasiune attea valori de art din ar, dar a colindat mai toat Europa, vizitnd cele mai mari muzee din Italia, Frana, Spania, Austria, Germania, Ungaria, Cehoslovacia, Polonia, Egiptul, Israel, Bulgaria, Macedonia, Ucraina, Rusia, Elveia, Letonia, Lituania, Estonia, Moldova i multe altele, nvnd s preuiasc valorile de art din aceste ri. Din acest periplu s-a rentors mbogit spiritual din nou acas. Plecnd n lume cndva cu mna goal, copilul care a avut o adolescen trist, care n casa lor nu vzuse un dulpior de cri i care plecase din ora la vrsta de 14 ani, copilul care s-a fotografiat prima oar n via la 15 ani cnd se nscria la Gimnaziul industrial din Buzu, care pusese n picioare primii pantofi la aceeai vrst, s-a ntors acas mbogit spiritual, s-a hotrt s lase colecia acumulat n peste 50 de ani de via i s o doneze oraului natal. Aceast dorin a ntmpinat multe greuti din partea autoritilor; ptimaul colecionar ncercnd din rsputeri s valorifice bogia lui de valori, a cerut de multe ori sprijin multora pentru a-i realiza visul su de o via. Aceast dorin a fost mprtit nti de stareul Mnstirii Ciolanu, printele Neofit Smrndoi, care mi-a fgduit acordarea unui spaiu generos, n noua cldire care se construia n incinta mnstirii. Propunerea a czut, deoarece Episcopia Buzului a nfiinat n acest spaiu o coal de clugri. Mai apoi, n anul 1999, episcopul Buzului, Epifanie Norocel, s-a artat entuziasmat s adposteasc colecia ntr-o cldire veche, de epoc, dup ce va fi mai nti restaurat. A venit la Bucureti, a vzut colecia, a rmas ncntat, dar n final s-a rzgndit. Mai apoi, directorul i directorul adjunct al Liceului B.P Hadeu s-a oferit s-mi dea o cldire, . parter i etaj, n incinta colii, n fosta cas a directorului, pe care am acceptat-o. Dup cteva luni, fr s-mi spun nimic, aflu c a fost destinat altor scopuri. i iat c, n anul de graie 2004, dup attea ateptri i deziluzii, Primria municipiului Buzu, a fcut propunerea ca aceast Galerie de art s fie deschis n cldirea Muzeului de istorie i art din Buzu, acolo unde sunt expuse peste 200 de lucrri ale fostului meu prieten, Brdu Covaliu, fost preedinte al Uniunii Artitilor Plastici din Romnia, care, i la ndemnul meu,
309

fiind totodat i deputat de Buzu, a fost ncntat de sugestia mea, iar azi operele lui de o via, n marea lor majoritate inedite, sunt etalate cu competen ntr-o arip a Muzeului buzoian. Tot acest periplu al vieii mele, cu multe bucurii i mpliniri se datoreaz faptului c pronia cereasc mi-a hrzit s am alturi de mine pe soia mea, Marieta, care a fost un sprijin i pavz n tot ce am mplinit, creia i sunt ndatorat i-i mulumesc. Am avut ns i necazuri. Ne-a fost drmat o cas n cartierul Militari, pentru a se construi blocuri i am obinut cu greu mutarea ntr-un apartament de bloc cu dou camere. Dup mari eforturi am obinut cu chirie o cas cu 3 camere, care pn mai ieri adpostea colecia mea de peste 200 de lucrri de pictur, sculptur i art popular; dar faptul c recent a fost drmat pentru a se construi un hotel m-a dezechilibrat. Credina n Cel de Sus m-a ajutat s m mut din nou ns ntr-un apartament de bloc de trei camere, n care am ncercat din rsputeri s conserv, n condiii precare, aceast colecie. ntr-o vreme cnd unii prieteni, vznd necazurile cu care m confrunt i btlia pe care o duceam pentru a gsi o rezolvare definitiv a viitorului coleciei, mai ales dup ce mi-a fost spart casa de rufctori, m ndemnau s vnd lucrrile, s-mi vd de sntate, s mai cltoresc sau s-mi construiesc o cas ntr-o zon de munte, eu le rspundeam tuturor cu un NU categoric. Vreau ca un fiu al Buzului, plecat de acas cu mna goal s rmn consecvent n credina c umbra mea trectoare i peripeiile mele n aceast nobil preocupare de colecionar s rmn ndemnuri pentru generaiile care vor veni i poate vor urma exemplul unui fiu al Buzului care n-a trit degeaba. El s-a ntors n leagnul copilriei cu sentimentul c viaa a trit-o n demnitte, cu credin i cu convingerea c marele tvlug al timpului nu-l va da uitrii. Iat testamentul vieii mele, pe care l las buzoienilor. Terminat azi, 30 noiembrie 2005 i trimis la tipar.

310

POSTFA:

DESPRE UN PROIECT SEMI-EUAT, SOROC I HAZARD


Spovedania unui colecionar, ncheiat de Bucur Chiriac n toamna anului trecut i editat de mine acum, este o carte rar din categoria de altadat a literaturii pedagogice i va trebui citit pentru nsemntatea ei de document deopotriv sufletesc i istoric. Materia nsi pasioneaz i conine nenumrate episoade memorabile. Unele sunt biografie, fiind reconstituiri de episoade de via ce se vor ntrebuina, poate, de ctre istoricul literar de mine; altele desfoar multicolore tablouri de epoc unde distingem chipuri, evenimente i caractere ns, mai mult dect att, o lume ce a biruit drama i nici mcar nu socotete folositor a o evoca. Cci acolo unde muli aduc un aer de revan i dau interpretare reducionist unde e nevoie mai degrab de nelegere, documente cutate cu lrgime i intuiie n a descifra sensurile ne-ideologice care acelea vor sta rezemate solid i rmn, Bucur Chiriac pune seninatate i chiar un gen de naivitate de crturar de clas pozitiv ce l definete i pe el i aeaz omul n planul prezentului continuu i dincolo de rtcirile interminabile ale clipei. Fiind n chip evident o memorialistic de mediu artist (cci autorul a fost unul dintre colecionarii cu faim n Romnia din preajma anului 2000 i descrie cu detalii adeseori inedite lumea atelierelor de pictori i secta iubitorilor de art de la noi), Spovedania nu rmne aici i devine, n felul ei, o schi de posibil roman balzacian ce nfieaz chipuri, evenimente i tlcuri ce se vor aduna la o vreme oarecare n alte scrise i ieind din alt condei. Povestea naterii acestei cri acestei cri are ceva misterios cci dei ea exista n potenial, avea nevoie de un impuls n a se concretiza. Pe acesta i l-am dat eu. Prin toamna lui 2004, cnd felul cum nelegeam lumea se modificase radical de ctva timp, m-am gndit c aproape n orice clip sta secretul vieii i c evocarea vremurilor ce s-au dus trebuie fcut cu orice efort trebuitor, indiferent dac aceast obligaie se ncuviineaz ori se las la o parte, amnndu-se aa cum face omul nepstor deobicei. ntiul depozitar de timpuri trecute ce mi venise n minte a fost Bucur Chiriac, al doilea, cunoscut mai ndeaproape de prea puin vreme, mi-a aprut ca fiind venerabilul avocat Vladimir Boan. Despre Bucur Chiriac tiam destule ns privirea nsi a tablourilor lui ndratul crora sttea cte o istorie concentrat parc ntr-o ieroglif ntrea ideea iniial i i dovedea lrgimea cu
311

deschideri mari. Nu mai rmnea dect s-i pun ntrebri i s urmresc pas cu pas cum cartea, de fapt construcia ei, ncepe s se ridice din imaterialul gndului tulburat. ns stimulul nu a trebuit nnoit ci doar evocat: odat ideea fiind formulat, amintirile lui Bucur Chiriac au nceput s curg n uvoaie i totul s-a pornit ca i cum la o simpl nvrtitur de cheie ntregul univers al povetii prinsese grai i i vorbea. Pe Vladimir Boan, unul dintre ultimii reprezentani ai Bucuretilor de altadat, ajuns nonagenar ns nzestrat cu o memorie de detaliu care m fascina mereu, nu am izbutit s-l fac s vorbeasc la vremea potrivit cci s-a dus din aceast lume la cteva luni dup ce rsfoisem mpreun albumele cu fotografii de acum aptezeci de ani i nelesesem c va trebui s m grbesc. Dar n-a fost s fie. i cnd am gsit, dup ce casa i rmsese goal, scrisorile de odinioar i multe din fotografii aruncate de motenitori nenelegtori n pubela de gunoi, sentimentul de zdrnicie universal mi-a aprut i mai puternic. Iar gndul ireparabilului a cptat un aspect palpabil i cu efect cumplit. Dar cam n acelai timp, m mai gndisem c exist nu doar memorie ci i strat insondabil sau poate pecete moral care ar merita revelat i cunoscut i hotrsem s fac mpreun cu ali civa oameni neobinuii pe care nu i cunoteam ca apariie concret ns erau definii perfect ca voci de hrtie, din scrisori cteva cri de coresponden care pn astzi nu au putut s existe dei nu le mpiedicase nimic i nici nu am renunat s le realizam. ntr-un fel din aceste proiecte nu s-a ales chiar praful i pulberea. Din corespondena cu Alexandru Nemoianu care va trebui publicat cndva neleptul din America a extras materia parial pentru dou cri eminente (Semnele Vremii i Fragmente din vremea persecuiilor), ce vor fi mine ntre peceile acestor ani; scrisorile schimbate cu Dimitrie Grama se vor completa cndva, ntrindu-l i n ipoteza cotidianului mistic despre care am reflectat mpreun de nenumrate ori; epistolierul dintre Corneliu Florea i mine probabil c se va publica odat, fr s se ncheie, constituind un ir de semne de ntrebare colective, rmase fr epilog; ns nici una din aceste ipoteze nu s-a desvrit n datele originare. Spovedania atenueaz, deci, simmntul unui eec de proiect i mi arat c, de fapt, nu am greit i c astfel de cri nu doar c sunt utile ci sunt i posibile; i c exist un soroc i o soart cu neputin de explicat n aceast stranie alctuire care este Cartea; i, odat cu ea, Scriitorul.
12 Aprilie 2007, Sf. Sava Gotul de la Buzu

ARTUR SILVESTRI
312

S-ar putea să vă placă și