Sunteți pe pagina 1din 15

Bisericile ortodoxe rasaritene Introducere Ansamblul de Biserici locale care: din punct de vedere dogmatic, mrturisesc aceeai nvtur

de credin, formulat de sinoadele ecumenice i dezvoltat de tradiia neopatristic, din punct de vedere liturgic, toate folosesc ritul bizantin, n limba proprie a poporului din care fac parte , din punct de vedere al organizrii, unele sunt autocefale adic au conducere proprie, iar altele sunt autonome, adica sunt ataate canonic pe lnga o patriarhie sau biseric autocefal. Crearea Bisericilor autocefale n Rsrit este un proces istoric care a inceput cu constituirea celor patru vechi patriarhate : Alexandria, care cuprindea Libia, Egiptul Pentapole ; Ierusalim, care includea Palestina ; Antiohia, de care depindeau Arabia, Fenicia si Siria i Constantinopol, care cuprindea Asia Mic, Pont, Peninsula Balcanic i rile Romne.

Patriarhia Ecumenica de Constantinopol. Bizantul a fost la nceput o episcopie sufragan a scaunului de Heracleea, n Tracia ; dar dupa ce a devenit capitala imperiului, "a doua Roma", datorita mparatului Constantin (306-331), el a cpatat o mare importan bisericeasc i politic. Jurisdicia patriarhului de Constantinopol a fost stabilit de ctre sinoadele ecumenice. Cel de la Constantinopol (381), prin canonul 3, i atribuie un primat de onoare, dupa Roma ; cel de la Calcedon (431), prin canonul 28, ii atribuie eparhiile Traciei, Asiei Mici si Pontului. n secolul al Xl-lea, sub jurisdicia acestuia intr nu numai grecii din imperiul bizantin, ci i cretinii din Nordul Africii, din Italia de Sud i Sicilia, din Asia Mica, din Peninsula Balcanic, din Rusia, din rile Romne. n acest timp, Patriarhia Ecumenic cuprindea 600 de scaune episcopale. Cucerirea Constantinopolului de ctre cruciaii latini, n 1204, (dup aceasta patriarhul i mut reedina la Niceea, unde ramne n exil pn n 1272) si apoi cderea acestuia sub turci n 1453, au redus considerabil importana bisericeasc a Patriarhiei Ecumenice. De asemenea, odata cu formarea Bisericilor locale autocefale, la sfritul secolului al XIX-lea, jurisdicia sa se restrange. n 1928, 49 de episcopii au fost redate Bisericii Greciei. n jurisdicia sa actual, intr credincioi greci din
1

istambul, eparhiile din Turcia, cteva din insulele Dodecaneze, ca i Muntele Atos. Pe baza unui canon al Sinodului de la Calcedon patriarhul de Constantinopol pretinde drept de jurisdicie asupra ntregii "diaspore"-de ortodci. n fapt, el exercit acest drept numai asupra comunitilor greceti din nordul i sudul Americii (care formeaza o arhiepiscopie autonoma), din Europa apusean i Australia. Afirmaia conform creia Patriarhia de Constantinopol are "prerogative egale cu cele ale Vechii Rome" se bazeaz pe articolele canonice referitoare la statutul su de ora imperial, o poziie pe care a pierdut-o dup Cderea Constantinopolului din 1453. Unii canoniti, n special cei apropiai de Biserica Ortodox Rus folosesc formularea canonic pentru a susine c primatul Constantinopolului nu mai este valid sau poate rmne n vigoare cel mult cu titlu onorific, fr o autoritate efectiv. Au existat chiar voci care s afirme c Moscova ar fi nlocuit Constantinopolul n calitatea de capital a comunitii ortodoxe universale, devenind o A Treia Rom. Ali canoniti ns, n special cei asociai chiar Patriarhiei Ecumenice insist asupra faptului c Vechea Rom a pstrat i cinstirea, i autoritatea i primatul mult vreme dup ce pierduse statutul de capital imperial. Astfel, situarea sa n oraul imperial nu era singurul factor determinant n stabilirea primatului, autoritatea sa efectiv n aceast poziie fiind consfinit de o ndelungat tradiie. Astfel, autoritatea spiritual a Patriarhiei de la Constantinopol s-a pstrat, supravieuind cderii Imperiului care o susinuse i contextului istoric nefavorabil. Uneori, n exerciiul autoritii sale, Constantinopolul a fost acuzat de tendine ctre papism, acuzaie care poate fi considerat exagerat, ntruct "papismul" se definete ca pretenie a unui episcop de a avea o jurisdicie direct i absolut asupra tuturor eparhiilor (diecezelor) Bisericii, ceea ce Patriarhul Ecumenic nu a pretins niciodat. Nu putem vorbi totui de aceast diferen de opinie ca relevnd exclusiv de apartenena la o Biseric sau alt, ntruct exist i canoniti rui care mbrieaz perspectiva preferat mai degrab de canonitii constantinopolitani. Acesta este de exemplu cazul lui I. Sokolov, un cunoscut profesor de la Academia Teologic din Sankt Petersburg: n general, exista o reciprocitate deplin ntre patriarhii Rsritului ortodox, o desvrit dragoste, respect fresc i unitate n duh i n aciune. Astfel, a vorbi despre
2

papism n Rsritul ortodox este nepotrivit; patriarhii Constantinopolului, care au fost uneori acuzai n mod greit de astfel de tendine nu au aspirat niciodat la dominaia absolut n Biserica Ortodox a Rsritului. Ei au fost ntotdeauna motivai, n relaie cu ceilali patriarhi rsriteni, de dragostea freasc i de bunavoin. Nu a existat niciodat i nici nu va exista vreodat un duh papist n Rsritul ortodox (Citat n Maximos, p. 299). Putem gsi acelai fel de exprimare n chiar formulrile Patriarhiei Ecumenice, cum este cazul ntr-un sigillion al Patriarhului Gherasim al III-lea: Din acest motiv, preasfinitul nostru tron patriarhal, apostolic i ecumenic, strduindu-se s fie fr pat el nsui, ofer cele ce sunt drepte i fr pat i ceea ce are el nsui celorlalte tronuri patriarhale i apostolice. Nu ia din ceea ce este al lor dup lege, nici nu consider c are dreptul de a aciona deasupra legilor, ci contribuie, pe ct se poate, la susinerea drepturilor i nevoilor celorlali (citat n Maximos, p. 296). Diferena de opinie fundamental se bazeaz pe o concepie diferit asupra crmuirii Bisericii universale. Ori Bisericile autocefale sunt fiecare absolut suverane n sfera lor proprie, fr a avea s rspund n faa celorlalte, ori exist o interdependen a Bisericilor i patriarhilor, exprimat n conducerea asigurat prin primatul Patriarhului Ecumenic. n cea dinti perspectiv, dei se accept c alte Biserici Ortodoxe ar putea ntrerupe comuniunea cu un patriarh care se rtcete, aceast rupere a comuniunii nu e privit ca una ce creeaz cu adevrat obligaii. Astfel, suveranitatea individual este pe deplin pstrat. n cea de a doua perspectiv, ns, Bisericile autocefale sunt ntr-adevr rspunztoare una n faa celeilalte, iar instana prin care se exercit aceast responsabilitate, atunci cnd se face apel la ea, este Patriarhia Ecumenic. n perspectiv istoric, ns, patriarhi tiranici au fost depui, fie cu girul sau la incitarea Patriarhiei Ecumenice (n cazul celorlali patriarhi), fie de ctre clerul patriarhatului respectiv (n cazul depunerii propriului patriarh), adesea cu sprijinul unui patriarh din unul dintre Bisericile Ortodoxe vecine, precum Alexandria. Printele John Meyendorff vedea astfel nevoia primatului Constantinopolului: Patriarhatului, de-a lungul ultimelor mai multor secole, a fost recunoscut ca unul ce avea o anumit responsabilitate fa de ntreaga Biseric, ca un centru al consensului ortodox, prin intermediul "primatului de cinstire". Jurnaliti prost informai identific uneori poziia Patriarhului Ecumenic cu cea a Papei n romano-catolicism, ceea ce e desigur este absurd,
3

dar este indiscutabil faptul c viziunea ortodox asupra Bisericii recunoate nevoia conducerii episcopatului universal, a unei anumite autoriti a ntiului patriarh de a vorbi n numele tuturor, de o slujire a coordonrii fr de care sobornicitatea este imposibil Personal, nu vdi nici o modalitate prin care Biserica Ortodox i-ar putea ndeplini misiunea n lumea de astzi fr slujirea unui "prim episcop", slujire care s nu mai fie definit n termenii aplicabili n perioada Imperiului Bizantin sau ai jurisdiciei universale a modelului roman, ci una bazat n continuare pe acea "ntietate n cinstire" despre care vorbea al doilea Sinod Ecumenic1. Ar trebui s ne gndim toi i s cutm modaliti prin care aceast "ntietate" s fie redefinit n aa fel nct s fie practic i eficient n zilele noastre . Astfel, Meyendorff identific presbeia Constantinopolului cu ceva mai mult dect un titlu onorific, i anume cu ceva ce ndeplinete un scop practic. Sinodul rezident ncepnd cndva n secolul al IV-lea, problemele Patriarhiei Constantinopolului au nceput s fie gestionate de un sinod de un fel anume, cunoscut ca endimousa synodos, ("sinodul rezident"). Preedintele acestuia era Patriarhul Ecumenic, iar sinodul era constituit din totalitatea episcopilor care rezidau sau se aflau n vizit n Constantinopol. Denumirea aceasta apare pentru prima dat ca termen tehnic n anul 448, dar instituia n sine dateaz probabil de la ridicarea Bizanului la rangul de capital imperial n secolul al IV -lea. Prin intermediul acestui sinod episcopal permanent, problemele care ineau de Biserica din capital ( inclusiv alegerea sau depunerea patriarhului acesteia) erau rezolvate cu participarea unor reprezentani din ntreaga Biseric Ortodox. Astfel, sinodul acesta a ajuns pe cale natural s analizeze probleme de importan ecumenic, n special cele pentru rezolvarea crora era nevoie de sprijinul autoritii imperiale. Oxford Dictionary of Byzantium descrie aceast instituie astfel: Era ntr -adevr firesc, de nu inevitabil ca episcopii, individual, s tind s se apropie de capitala imperial pentru rezolvarea unor probleme oficiale sau personale, adic oridecteori doreau s depun o cerere sau plngere pe lng curtea imperial - de unde natura permanent a sinodului. ntr-adevr, convocarea acestuia era deja un loc comun la data Sinodul de la Calcedon (451), cnd acest obicei a fost recunoscut n mod solemn.
1

Ioan D. Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe. Note i comentarii, s.ed., Sibiu, 2005, pp. 90.

Sinodul rezident nu era o instituie specific Bisericii din Constantinopol - ocazional, erau convocate sinoade cu o alctuire similar i n Alexandria sau Antiohia, n perioada controversei ariene , dar aceste sinoade au cptat o importan deosebit n perspectiva dezvoltrii primatului Constantinopolului (n legtur cu statutul su de capital imperial). Primul sinod de acest fel a fost inut, din cte se tie, la Constantinopol n anul 336, dup consacrarea oraului drept capital.2 Dup invaziile arabe din secolul al VII-lea, celelalte patriarhate rsritene au participat mult mai puin frecvent la ntrunirile Sinodului rezident din capitala Imperiului, dar sinoadele n sine i-au pstrat prestigiul att la nivel local ct i ecumenic, iar faptul c patriarhul din Constantinopol prezida aceste sinoade a dus pe cale natural la o cretere a prestigiului i autoritii acestuia. n timp ce episcopii celorlalte Biserici autocefale continuau s ia parte la ntrunirile Sinodului rezident, propria lor autoritate i prestigiul lor au crescut i ele, ntruct pstrau legtura cu centrul politic i ecleziastic al cretintii. Pretenii canonice Dreptul de apel universal: Canonul de la Calcedon afirm: Dac un cleric are pricin (vreun litigiu) cu alt cleric, s nu lase pe episcopul su propriu i s alerge la judectorii lumeti, ci mai nti s se cerceteze treaba (cauza) de ctre episcopul su propriu sau, cu nvoirea aceluiai episcop, de ctre aceia pe care i-ar voi amndou prile s se ntocmeasc (stabileasc) cele ale dreptii (s se fac judecat). Iar dac cineva ar purcede (proceda) mpotriva acestora, s se supun cercetrilor (pedepselor) canonice. Iar dac vreun cleric are pricin (litigiu) cu episcopul su propriu sau i cu un alt episcop, s se judece de ctre sinodul eparhiei (mitropoliei). Iar dac un cleric ar avea nenelegere cu mitropolitul aceleiai eparhii (mitropolii), s fie luat (solicitat judector) exarhul diecezei sau scaunul mprtetii ceti a Constantinopolului i de ctre acesta s se judece. Sf. Nicodim Aghioritul comenteaz astfel sensul acestui canon: Astfel, e evident c acest Canon nseamn c orice episcop sau cleric care are o disput sau un diferend cu mitropolitul unui exarhat, s fac apel la exarhul diecezei; ceea ce e acelai lucru cu a zice c mitropoliii i clericii supui scaunului de Constantinopol trebuie s fie judecai fie dinaintea
2

Ibidem pag.91.

exarhului diecezei n care se gsesc sau naintea Episcopului de Constantinopol, fie naintea patriarhului lor. Nu spune c orice cleric are o disput sau un diferend cu mitropolit din orice alt diecez sau parohie, trebuie s fie judecai de Episcopul de Constantinopol... De aceea i Zonaras zice c Episcopul de Constantinopol nu are neaprat dreptul s fie judector deasupra tuturor mitropoliilor, ci (doar) asupra celor care se afl sub jurisdicia sa canonic ( interpretarea Canonului 17 de la Calcedon). Iar n interpretarea pe care o d Canonului 5 de la Sardica, aceeai autoritate spune: "Episcopul de Constantinopol trebuie s primeasc doar apelurile celor care sunt sub ascultarea Episcopului de Constantinopol, aa cum i Episcopul Romei trebuie s primeasc doar apelurile celor care se afl sub ascultarea Episcopului Romei". Dac nu nelegem canonul aa cum propune Sf. Nicodim, am putea trage chiar concluzia c Constantinopolul ar fi putut rsturna o decizie a Romei, ceea ce nici Biserica Romei de dinainte de Schism i probabil nici celelalte patriarhate nu ar fi acceptat niciodat. n contextul stabilirii principiului conform cruia Constantinopolul primea "prerogative egale" cu Vechea Rom, acest lucru a fost interpretat n sensul c, aa cum era Roma n Occident, tot astfel i Constantinopolul ar putea fi cea mai nalt curte de apel n Rsrit. Jurisdicia in "teritoriile barbare. Canonul 28 de la Calcedon afirm: Urmnd ntru totul ornduirilor ( hotrrilor) Sfinilor Prini i cunoscnd canonul abia citit al celor 150 de Dumnezeu preaiubitori episcopi, care s-au ntrunit n mprtescul Constantinopol, n noua Rom, sub marele Teodosie, rposatul mprat de pioas amintire, aceleai le ornduim (hotrm) i le statornicim i noi, despre ntitetile (privilegiile) preasfintei Biserici a aceluiai Constantinopol, a Noii Rome, de vreme ce i scaunului Romei vechi prinii dup dreptate iau dat (conferit) ntietatea pentru motivul c cetatea aceea era cetate mprteasc i cei 150 de episcopi preaiubitori de Dumnezeu, ndemnai (mpini) de acelai el (scop, considerent), au druit ( conferit) ntieti ( privilegii) egale Preasfntului scaun al Romei noi, socotind a fi cu dreptate ca cetatea care s-a cinstit (onorat) cu mpria i cu senatul (sinclitul) i care a dobndit privilegii deopotriv (egale) cu ale vechii Rome mprteti; ntocmai ca i aceea s se fac mare (s se nale) i n lucrurile cele bisericeti, fiind a doua dup aceea.
6

De asemenea ( s-a hotrt) ca numai mitropoliii diecezei Pontului, a Asiei i a Traciei, precum i episcopii din inuturile barbare ale diecezelor numite mai nainte s se hirotoneasc de ctre pomenitul preasfnt scaun al Preasfintei Biserici din Constantinopol; i adic, fiecare mitropolit al diecezelor pomenite, mpreun cu episcopii din eparhie (mitropolie) hirotonid pe episcopii din eparhie, dup cum se rnduiete ( poruncete) prin dumnezeietile canoane; iar mitropoliii pomenitelor dieceze s fie hirotonii, dup cum s-a spus, de ctre arhiepiscopul Constantinopolului, dup ce potrivit obiceiului s-au fcut alegeri ntr-un glas ( unanime) i i s-au adus lui la cunotin. Cu privire la ce se nelege prin cuvintele "teritoriile barbare", Sf. Nicodim scrie: "Nu doar mitropoliii diecezelor amintite trebuie s fie hirotonii de ctre el, ci i episcopii care se afl n regiunile barbare de la hotarele diecezelor amintite, cum sunt de exemplu numii Alanii care se afl alturi de i la marginea eparhiei Pontului, n timp ce ruii se afl la frontiera diecezei Traciei ". Astfel, canonul nu se refer la toate teritoriile fr episcopi de pe Pmnt ( dup Sf. Nicodim) , ci numai la un anumit teritoriu de la marginea unui alt teritoriu bine definit. Acest punct de vedere las deschis problema jurisdiciei asupra teritoriilor asupra crora nu exist un acord universal, ntruct canoanele interzic n mod expres hirotonirea de clerici spre a sluji n afara hotarelor canonice stabilite (i.e. anexarea ecleziastic cu ajutorul ( sub pretextul) muncii misionare. Patriarhia Antiohiei. Biserica Antiohiei este una din cele cinci patriarhate care constituiau Una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc Biseric dinainte de schisma ntre Roma i Antiohia din 1098 i ntre Roma i celelalte patriarhate ortodoxe aproximativ n aceeai perioad. n zilele noastre este una din Bisericile Ortodoxe autocefale. n traducerea cea mai rspndit a documentelor oficiale ( n limba englez) , Biserica Antiohiei se intituleaz Patriarhia GrecoOrtodox a Antiohiei i a ntregului Rsrit, dar o traducere literal a denumirii arabe impuse de legislaia otoman ( i utilizat pn astzi de succesorii politici ai otomanilor) ar suna mai degrab astfel: Patriarhia Ortodox Roman ( a Romeilor) a Antiohiei i a ntregului Rsrit ( conform mpririi teritoriilor otomane dup sistemul millet-urilor, ortodocii aparineau toi de Rum millet - miletul romanilor/romeilor).
7

Biserica Antiohiei este continuatoarea comunitii cretine fondate n Antiohia de ctre apostolii Petru ( care a fost primul su episcop) i Pavel, care sunt ocrotitorii si. n diptice, Biserica Antiohiei este nscris pe locul al treilea ntre Bisericile Ortodoxe, dup Constantinopol i Alexandria. Reedina patriarhatului se gsea iniial la Antiohia , n Turcia de azi. Acum, reedina se gsete la Damasc, n Siria . ntre anii 1979-2012, patriarh al Bisericii Antiohiei a fost Preafericitul Ignatie IV (Hazim) al Antiohiei i al ntregului Rsrit. Perioada apostolic Prima perioad din istoria Bisericii Antiohiei este relatat n Faptele Apostolilor unde, n Fapte 11, 26, Apostolul Luca amintete c n cetatea Antiohiei ucenicii lui Hristos s-au numit pentru prima dat cretini Datorit importanei Antiohiei n Imperiul Roman, o mare parte a efortului misionar al apostolilor a pornit din aceast cetate. n primele secole ale istoriei Bisericii, era firesc ca Biserica din Antiohia s devin unul din marile centre ale lumii cretine. Cu timpul, jurisdicia atribuit episcopului de Antiohia a ajuns s cuprind Eparhia Rsritului ( dioceza sau eparhia era iniial, nainte s ajung s denumeasc o jurisdicie bisericeasc, o subdiviziune administrativ n cadrul Imperiului). coala antiohian De-a lungul perioadei pre-niceene i a perioadei Sinoadelor Ecumenice, teologia cretin cu centrul la Antiohia se concentra mai ales pe lectura literal a Sfintei Scripturi i pe evenimentele istorice din viaa lui Hristos, n defavoarea interpretrilor filosofice sau alegorice ale acesteia, aa cum era ea practicat n Alexandria. Teologia antiohian, dei insista asupra dimensiunii mai "pmnteti" a interpretrii, inea cont i de importana studierii sensurilor spirituale, mai adnci ale Scripturilor. Aceste dou perspective teologice au ajuns s fie cunoscute respectiv ca coala antiohian i coala din Alexandria, reprezentate de marile instituii catehetice din prile acelea. Printre principalele figuri crora le sunt asociate nceputurile colii antiohiene, i amintim pe Lucian din Antiohia si Paul din Samosata, dar adevrata ei formare este datorat unor scriitori ca Diodor din Tars, Ioan Hrisostom, Teodor al Mopsuestiei, Nestorie i Teodoret de Cyr. Uneori, diferena ntre cele dou perspective a provocat conflicte nluntrul
8

Bisericii, tensiunile atingnd punctul culminant ndeosebi n timpul disputelor asupra arianismului i nestorianismului. Sfini ca Ioan Hrisostom sunt privii ntructva ca autori ce au sintetizat cele dou perspective teologice - cea antiohian i cea alexandrin -, iar coala antiohian de teologie, ai crei susintori rtcii au creat arianismul si nestorianismul, a ajutat totodat Ortodoxia n lupta mpotriva devierilor din cadrul colii alexandrine, precum apolinarismul i eutihianismul. Schisma de la Calcedon Disputele hristologice din timpul Sinodului al IV-lea Ecumenic de la Calcedon controversa monofizit din timpul acestuia, n anul 451, au provocat o schism n interiorul Bisericii Antiohiei, care a fost ridicat la rangul de patriarhat cu ocazia acestui Sinod Ecumenic. Un grup care la acea vreme era majoritar a respins hotrrile Sinodului, transformndu-se n ceea ce se numete astzi Biserica Ortodox Siriac ( numit i "iacobit", dup Iacov Baradeu, unul din episcopii acestora care au desfurat o intens activitate misionar n zon). Aceasta face parte actualmente din comuniunea Bisericilor Ortodoxe Orientale, pstrnd o viziune hristologic oarecum diferit ca limbaj de cea de la Calcedon. Restul Bisericii Antiohiei, n primul rnd greci sau pri ale populaiei locale elenizate au rmas n comuniune cu Roma, Constantinopolul, Alexandria i Ierusalimul. Urmaii acestora formeaz astzi Patriarhia Ortodox Greac a Antiohiei i a ntregului Rsrit, considerat de comuniunea ortodox drept unica motenitoare legitim a Bisericii din Antiohia. Schisma a slbit mult Biserica Antiohiei, iar n 637, cnd Antiohia a fost cucerit de arabii musulmani, Biserica "greac" a fost perceput de ctre invadatori ca aliat a dumanilor lor, romano-bizantinii. Ulterior, cretinii ortodoci antiohieni au fost supui unui lung ir de persecuii, astfel nct au existat numeroase perioade de timp n care scaunul patriarhal al Antiohiei a fost vacant sau n care Patriarhul nu rezida efectiv n Antiohia, mai ales n timpul secolelor al VII-lea i al VIII-lea. n anul 969, Imperiul Roman de Rsrit a recucerit Antiohia, iar Biserica de aici s-a dezvoltat iari, pn n 1085, cnd cetatea a fost cucerit de turcii selgiucizi. n timpul acestei perioade care a durat mai bine de un secol,

Liturghia vest-siriac tradiional a fost treptat nlocuit cu cea a Marii Biserici, Aghia Sophia din Constantinopol. Acest proces a luat sfrit n timpul secolului al XII-lea. Cruciadele i cucerirea musulman n 1098, cruciaii au cucerit cetatea i au instaurat un Patriarhat Latin de Antiohia pentru nou-creatul Regat Latin al Siriei, n timp ce patriarhatul grecesc i-a continuat existena n exil, la Constantinopol. Dup aproape dou secole de dominaie a cruciailor, mamelucii egipteni au cucerit Antiohia n 1268, iar patriarhul ortodox, Teodosie al IV-lea s-a putut ntoarce n cetatea sa de reedin. Antiohia devenise, n aceast perioad, un ora mic, astfel nct, n secolul al XIV-lea, Ignatie al II-lea a mutat reedina Patriarhatului la Damasc, unde a rmas pn astzi, dei Patriarhul pstreaz titlul scaunului episcopal al Antiohiei. Turcii otomani au cucerit cetatea n 1517, pstrndu-i dominaia asupra acesteia pn la dezmembrarea Imperiului Otoman la sfritul Primului Rzboi Mondial. n aceast perioad, n 1724, Biserica Antiohiei a fost slbit de o nou schism, n urma creia o mare parte a credincioilor a intrat sub ascultarea Bisericii Catolice. Gruparea uniat care a rezultat din aceast schism este cunoscut ca Biserica Greco-Catolic Melkit, care pstreaz n zilele noastre strnse legturi cu ortodocii, purtnd discuii cu acetia asupra vindecrii schismei i asupra rentoarcerii melkiilor la Ortodoxie. Deja n secolul al XVIII-lea, marea majoritate a credincioilor Bisericii Antiohiei erau arabi. n 1898, ultimul patriarh grec a fost depus, un succesor arab fiind ales n 1899. Astfel, patriarhatul s-a arabizat complet. Din anii 1940 a aprut n Biserica Antiohiei o puternic micare de nnoire care i implic mai ales pe tinerii ortodoci. Biserica Antiohiei astzi Patriarhul Ignatie al IV-lea al Antiohiei. Institutul Teologic Sf. Ioan Damaschin (Tripoli, Liban) a fost creat de Patriarhia Antiohiei n 1970, iar n 1988 acesta a fost complet incorporat n Universitatea din Balamand. Institutul funcioaneaz ca principal seminar de instruire teologic pentru clerul i laicatul Patriarhiei. Sfntul Sinod al Antiohiei l cuprinde pe patriarh i pe toi episcopii eparhioi. Acesta se ntrunete n fiecare primvar i toamn pentru a dezbate problemele Bisericii, pentru a alege episcopii sau pe patriarh, dup caz. Patriarhul i Sfntul Sinod conduc Biserica Antiohiei pe calea dreptei credinei, a pstrrii disciplinei ecleziastice i a urmrii poruncilor
10

lui Hristos. Pe lng Sinodul propriu-zis, un organism sinodal general se ntrunete de dou ori pe an pentru a dezbate problemele financiare, educaionale, judiciare i administrative ale Bisericii. Acest organism este alctuit din membrii Sfntului Sinod i reprezentanii laicatului. Cnd urmeaz s aib loc alegeri pentru scaunul patriarhal, acest organism desemneaz trei candidai dintre care Sfntul Sinod l alege pe noul patriarh. n prezent, patriarhul Bisericii Antiohiei este Preafericitul Ignatie al IV-lea, ales n 1979. Patriarhul Ignatie a fost deosebit de activ n ceea ce privete strngerea legturilor cu celelalte comuniti cretine, ndeosebi cu cele care au rdcini antiohiene. Prea Fericirea Sa i Sfntul Sinod al Antiohiei erau susintori entuziati ai participrii Bisericii Antiohiei la discuiile ntre reprezentanii Bisericilor Ortodoxe i cei ai Bisericilor Ortodoxe Orientale (pre-calcedoniene). n Elveia, la Chambsy, discuiilor plenare au dus la acorduri semnate n 1989, 1990 i 1993. Toi reprezentanii oficiali ai Bisericilor Ortodoxe i ai celor pre-calcedoniene au fost de acord, la captul acestor discuii, c diferenele hristologice ntre cele dou comuniuni sunt mai degrab legate de aspectele subliniate dect de substan. Mai muli membri ai Bisericilor Ortodoxe au criticat consensul aparent exprimat n acordurile de la Chambesy. Totui Patriarhul i Sfntul Sinod al Antiohiei au primit cu bucurie acordurile, ca pe nite pai necesari de apropiere ntru iubirea lui Dumnezeu i de refuz al urii bazate pe diferene care nu sunt de substan. Conform recomandrilor Acordului al II-lea de la Chambesy (1990), Patriarhul ortodox Ignatie al IV-lea s-a ntlnit formal cu Patriarhul ortodox (Oriental) siriac, Ignatie Zakka I, pe 22 iulie 1991. Cu ocazia acestei ntruniri formale, cei doi patriarhi au semnat un acord pastoral care chema la "respect reciproc desvrit ntre cele dou Biserici". De asemeni, acordul interzicea trecerea credincioilor de la o Biseric la cealalt, pregtea terenul pentru inerea de ntruniri comune ale celor dou sinoade i formula nevoia pregtirilor pentru intercomuniunea deplin a credincioilor i concelebrarea euharistic a clerului celor dou Biserici. Biserica Antiohiei va emite aceste directive pentru pregtirea intercomuniunii numai atunci cnd credincioii ambelor Biserici vor fi pregtii pentru aceasta - n nici un caz nainte.

11

Patriarhul Ignatie este responsabil i de participarea Bisericii Antiohiei la comisia bilateral de dialog cu Biserica Greco-Catolic Melkit, dialog care caut soluii pentru vindecarea schismei - ce dateaz din secolul al XVIII-lea - ntre catolicii melkii i ortodocii antiohieni. n octombrie 1996, ntr-un gest fr precedent, patriarhul melkit Maxim al V-lea a vorbit la o ntrunire a Sfntului Sinod ortodox. Membrii Sfntului Sinod al Antiohiei continu s caute ci de comunicare mai extins i pentru organizarea de ntlniri prieteneti cu fraii i surorile lor siriaci, melkii i maronii cu care mprtesc o mare motenire comun. n mai 1997, Sfntul Sinod s-a ntrunit si a declarat c, pentru a echilibra lunga perioad de post a Postului Patilor, ntreaga perioad pascal va fi una de srbtoare, n cinstea nvierii Domnului Iisus Hristos. Aceast decizie, alturi de activitile diplomatice i de alte gesturi ale Patriarhului Ignatie i ale Sfntului Sinod au atras criticile mai multor elemente din rndurile Bisericii Ortodoxe universale i ndeosebi din partea gruprilor "de rezisten" care s-au rupt de comuniunea cu majoritatea ortodocilor. Dintre Bisericile cunoscute pentru "ecumenismul" lor, Biserica Antiohiei este poate cel mai bun exemplu. Expansiunea extern: Noi episcopi antiohieni mpreun cu patriarhul Imigraia pe scar larg a arabilor ctre Lumea Nou n secolele XX i XXI a determinat o cretere a numrului, forei i influenei Bisericii Antiohiei; n zilele noastre, majoritatea credincioilor antiohieni triesc n afara Orientului Mijlociu i cuprind numeroi ne-arabi convertii la credina ortodox. n consecin, pe lng teritoriile Bisericii Antiohiei din Orientul Mijociu (Siria, Liban, Iraq, Kuweit, Iran, Peninsula Arabic i parte din Turcia), aceasta cuprinde dieceze misionare n America de Nord, Central i de Sud, n Europa, n Australia i Pacific. Arhiepiscopia cu cel mai mare numr de credincioi este cea a Americii de Nord. Este singura alctuit din mai multe eparhii. Arhiepiscopia cu teritoriul cel mai ntins este cea a Australiei i Noii Zeelande. Numrul credincioilor Patriarhiei Antiohiei este estimat la 750.000-1.000.000 numai pe teritoriul Siriei.

12

Patriarhia (Catolicosatul) Georgiei. Cretinismul a ptruns n Georgia nca din secolul al V-lea, prin sfnta Nina. Pn n 1053, cnd devine autocefal, Biserica Georgiei a fost n strns legtur cu Patriarhia Antiohiei. Din 1817 pana in 1917 a depins de Patriarhia Moscovei, neavnd autonomie. n 1918 redevine autonoma, dar Biserica Rus nu-i recunoate statutul de patriarhie autocefal dect n 1944. Biserica folosete n cult limba gruzin. Autocefalia Bisericii Georgiene nu este recunoscut de Patriarhia Ecumenic. Ea este una din cele mai vechi Biserici cretine. Conform tradiiei, ea i are originile n propovduirea Sfntului Apostol Andrei din primul secol al erei cretine. Din punct de vedere istoric, adoptarea cretinismului de ctre regatul Georgiei (Iberiei sau Iviriei) s-a fcut n timpul i prin propovduirea Sfintei Nina din Cappadocia, la nceputul secolului al IV-lea. Iniial, Biserica Georgiei fcea parte din jurisdicia Patriarhiei Antiohiei, care i acord autocefalia n anul 466. Dei a avut mult de suferit n timpul invaziilor diferitelor triburi ttare din secolele al XIII-lea i al XV-lea, Biserica autocefal a Georgiei a supravieuit pn n anul 1811, cnd a fost pus de ctre autoritatea arist sub administrarea Sinodului Bisericii Rusiei. Dup abdicarea arului Nicolae al II-lea dup revoluia din februarie 1917, ierarhii georgieni au restabilit autocefalia Bisericii lor, care a fost n cele din urm recunoscut de Constantinopol i de Biserica Ortodox Rus. Conform tradiiei, Apostolul Andrei, cel nti Chemat a propovduit cretinismul n Georgia n primul secol al erei cretine. Tradiia mai spune c el a venit aici ducnd cu el Icoana Maicii Domnului cea nefcut de mn omeneasc. Aceast tradiie a contribuit la marea evlavie a poporului georgian pentru Maica Domnului. n plus, tradiia mai amintete i de propovduirea altor apostoli n Georgia, ntre care Simon Canaaneul, Matei, Toma si Tadeu. Crearea primei dieceze n Georgia i este atribuit tot Sfntului Apostol Andrei. Partea mai cunoscut a istoriei cretinismului n Georgia ncepe dup anul 303, odat cu lucrarea misionar a Sfintei Nina din Cappadocia. Pn n anul 317, mrturisirea ei a ajuns la stpnitorii regatelor de rsrit i de apus ale Georgiei, astfel nct Regele Miriam II al Iviriei ( din Georgia de Rsrit) i Regina Nana a Georgiei de Apus au adoptat cretinismul ca religie de stat. Cretinarea Georgiei a avansat apoi de-a lungul secolelor urmtoare.
13

ntruct a fcut parte din Imperiul Roman (Bizantin) trziu, cretinismul georgian a fost puternic influenat de practicile din spaiul acestuia. Iniial, Bisericile din Georgia se aflau sub jurisdicia Scaunului Apostolic al Antiohiei. Biserica Georgiei a devenit autocefal atunci cnd Patriarhul Antiohiei l-a nlat pe episcopul de Mtskheta la rangul de Catholicos de Kastli n anul 466, act recunoscut de ntreaga Biseric. Ulterior, Catholicosul a primit titlul complementar de Patriarh n anul 1010, astfel nct titlul ntistttorului su a devenit: "Catholicos-Patriarh al ntregii Georgii". Ca urmare a invaziilor ttare din secolele al XIII-lea i al XV-lea, Biserica i organizarea politic a Georgiei au avut mult de suferit. Att regatul ct i Biserica au fost mprite n dou pri distincte, administrate de doi Patriarhi-Catholicos. n anul 1801, Georgia de Rsrit, adic zona Kartli-Kakheti a fost anexat de ctre arul Rusiei. Pn n 1811, ntreaga Biseric a Georgiei a fost absorbit n structurile Bisericii Ruse (aflat n perioada sinodal, dup reforma lui Petru cel Mare), punnd astfel capt autocefaliei sale. Istoria contemporan : Odat ce Imperiul rus a nceput s se dezmembreze, dupa abdicarea arului Nicolae al II-lea, ca urmare a Revoluiei din februarie, ierarhia Bisericii Georgiei a pronunat unilateral restabilirea autocefaliei acesteia. Aceast decizie nu a fost acceptat iniial de Biserica Ortodox Rus, considernd, odat cu avansul forelor sovietice, c toi ortodocii din teritoriile sovietice trebuiau s rmn n jurisdicia sa. Astfel, Biserica Georgiei a fost hruit, multe biserici au fost nchise, iar alte activiti ale Bisericii au fost de asemeni interzise. Clerul, monahii i cretinii credincioi n general au fost supui la numeroase persecuii, muli fiind ucii n valurile succesive de epurri din urmtoarele zeci de ani. Cnd Stalin, pentru a obine susinerea acesteia n lupta mpotriva invaziei Uniunii Sovietice de ctre trupele naziste n 1941, a recunoscut Biserica Ortodox, Biserica Rusiei a recunoscut n 1943 autocefalia Bisericii Georgiei. n 1989, aceasta a fost recunoscut i de ctre Patriarhia Ecumenic. Astfel a fost recunoscut de jure o autocefalie care de facto s-a exercitat ncepnd din secolul al V-lea. Organizare: Dup cderea Uniunii Sovietice i obinerea independenei Georgiei, Biserica Ortodox de aici a cunoscut o mare renatere. n anul 2002, peste 80% din georgieni

14

se declarau cretini ortodoci. Biserica Georgiei este organizat n 33 de dieceze, cu 512 biserici; pentru cei circa 3.5 milioane de credincioi, exist circa 730 de preoi. Bibliografie Ioan D. Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe. Note i comentarii, s.ed., Sibiu, 2005, pp. 90-91. Ioan D. Floca, Canoanele Bisericii Ortodoxe. Note i comentarii, s.ed., Sibiu, 2005, pp. 101-102).

Bolohin V.S. , pag.1892.ed. universitaii pedagogice de stat din Rusia, Ecaterinburg.

15