Sunteți pe pagina 1din 64

RELIGIA TAINIC A

BABILONULUI
de Ralph Edward Woodrow

Antic i modern
CUPRINS: 1. Babilon sursa falsei religii 2. nchinciunea adus mamei i copilului 3. nchinarea adus Mariei 4. Sfini, zilele sfinilor i simboluri 5. Obeliscuri, temple i turnuri 6. Este crucea un simbol cretin? 7. Constantin i crucea 8. Relicvele Bisericii Romano-Catolice 9. neltorie religioas 10. A fost oare Petru primul pap? 11. Originea pgn a slujbei papale 12. Imoralitatea papal 13. Sunt papii infailibili? 14. Inumana inchiziie 15. Stpni peste motenirea lui Dumnezeu 16. Celibatul preoilor 17. Liturghia 18. Trei zile i trei nopi 19. Pete, vineri i srbtoarea de primvar 20. Srbtoarea de iarn 21. Taina amestecului

Capitolul 1

BABILON - SURSA FALSEI RELIGII


Religia tainic a Babilonului a fost descris n mod simbolic n ultima carte a Bibliei, ca o femeie mbrcat n purpur i stacojiu, i mpodobit cu aur i pietre preioase i perle, avnd n mn o cup de aur, plin de urciunile i murdria curviei ei; i pe fruntea ei era scris un nume: O TAIN: BABILONUL CEL MARE , MAMA PROSTITUATELOR I URCIUNILOR PMNTULUI" (Apocalipsa 17:1-6). Cnd Biblia folosete un limbaj simbolic, cuvntul femeie" poate simboliza o biseric. Adevrata Biseric, de exemplu, este asemnat cu o mireas, cu o fecioar curat, cu o femeie fr pat i ireproabil (Efeseni 5:27; Apocalipsa 19:7, 8). Aici, ns, ntr-un contrast izbitor, este zugrvit o femeie necurat, o femeie mnjit, o curv. Dac este corect s aplicm acest simbolism unui sistem bisericesc, este clar c el se poate referi doar la o biseric mnjit i deczut! Cu litere majuscule, Biblia o numete TAINA BABILONULUI". Cnd a scris Ioan cartea Apocalipsei, Babilonul - ca ora i imperiu - fusese deja distrus i lsat n ruine, dup cum prevestiser profeii Vechiului Testament (Isaia 13:19-22; Ieremia 51:52). ns conceptele i obiceiurile religioase care i-au avut originea n Babilon au continuat i au fost bine reprezentate n multe din naiunile lumii. Care a fost ns religia Babilonului antic? Cum a nceput totul? Ce semnificaie are aceasta n era modern? Cum se leag toate acestea de ceea ce a scris Ioan n cartea Apocalipsei? ntorcnd paginile timpului la perioada chiar de dup potop, vedem c oamenii au nceput s migreze dinspre est: i s-a ntmplat, pe cnd cltoreau dinspre est, c au gsit o cmpie n ara inear; i au locuit acolo" (Geneza 11:2). Aici a fost construit cetatea, oraul Babilon, iar aceast ar a devenit cunoscut sub numele de Babilonia sau mai trziu de Mesopotamia.

Aici, rurile Eufrat i Tigru acumulaser bogate depozite de sol ce puteau produce recolte din belug. Dar existau anumite probleme cu care se confruntau oamenii. n primul rnd, inutul era npdit de fiare slbatice ce constituiau o ameninare permanent pentru sigurana i pacea locuitorilor (cf. Exod 23:29, 30). Evident c oricine putea s ofere cu succes protecie mpotriva fiarelor slbatice era primit cu urale de ctre oameni. n acest timp a aprut pe scen un brbat nalt, foarte voinic, cu numele de Nimrod. A devenit renumit ca un mare vntor de fiare slbatice. Biblia ne spune: Cu l-a conceput pe Nimrod: el a nceput s fie puternic pe pmnt. El a fost un vntor puternic naintea Domnului: de aceea s-a zis: Ca Nimrod, vntor puternic naintea Domnului" (Geneza 10:8, 9). Dup ct se pare, succesul lui Nimrod ca vntor puternic l-a fcut s devin renumit printre acei oameni primitivi. A devenit un puternic" pe pmnt - un conductor renumit n chestiunile sociale. Dobndind acest prestigiu, a nscocit un mijloc de protecie mai bun. n loc s se lupte permanent cu fiarele slbatice, de ce s nu-i organizeze pe oameni n orae, pe care s le mprejmuiasc cu ziduri de protecie? Apoi, de ce s nu organizeze aceste orae ntr-un regat? Este evident c aceasta era gndirea lui Nimrod, deoarece Biblia ne spune c el a organizat un astfel de regat. i nceputul REGATULUI su era Babel i Erec i Acad i Caline, n ara inear" (Geneza 10:10). Regatul lui Nimrod este primul menionat n Biblie. Chiar dac s-ar putea spune c unele din progresele fcute de Nimrod au fost bune, totui Nimrod a fost un conductor nereligios. Numele de Nimrod vine de la marad, care nseamn el s-a rzvrtit". Expresia unul puternic naintea Domnului" poate avea un sens ostil - cuvntul naintea" fiind uneori folosit cu sensul de mpotriva" Domnului [1]. The Jewish Encyclopedia (Enciclopedia Ebraic) spune c Nimrod era cel ce a fcut pe toi oamenii s se rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu" [2]. Cunoscutul istoric Josefus Flavius a scris: Nimrod a fost cel care i -a aat la un astfel de afront i dispre la adresa lui Dumnezeu... El a mai transformat n mod treptat conducerea sa ntr-o tiranie, nevznd alt mod de a-i ndeprta pe oameni de frica de Dumnezeu... mulimile erau foarte pregtite s urmeze hotrrea lui Nimrod... i au ridicat un turn, necrund munca istovitoare i nici neglijnd n vreo privin lucrarea: i astfel, datorit mulimii de brae de munc angajate n ea, s-a nlat foarte mult... Locul pe care au ridicat turnul se numete acum Babilon" [3]. Alexander Hislop a scris amnunit despre modul n care religia babilonian s-a dezvoltat n jurul tradiiilor privitoare la Nimrod, soia sa Semiramida (Semiramis) i copilul ei Tamuz , bazndu-i concluziile pe informaii ce ne-au parvenit prin istorie, prin legende i mituri [4]. Dup cum spun istoriile de demult, cnd a murit Nimrod, trupul su a fost tiat n buci, ars i trimis n diferite inuturi. Practici similare sunt menionate n Biblie (Judectori 19:29; 1 Samuel 11:7). Dup moartea sa, care a fost foarte jelit de locuitorii Babilonului, soia lui a pretins c el era acum zeul-soare. Mai trziu, cnd a dat natere unui fiu, a pretins c fiul ei, pe nume Tamuz, era Nimrod, eroul lor renscut. Mama lui Tamuz auzise probabil profeia despre venirea lui Mesia, nscut dintr-o femeie, deoarece acest adevr era cunoscut din cele mai strvechi timpuri (Geneza 3:15). Ea a pretins c fiul ei a fost conceput ntr-un mod supranatural i c el era smna promis, mntuitorul". Cu toate acestea, n religia ce se dezvolta, oamenii nu s-au nchinat numai naintea copilului, ci i naintea mamei! O mare parte din nchinarea babilonian a fost transmis prin simboluri misterioase - era o religie tainic, misterioas". Deoarece se credea c Nimrod era zeul-soare, se considera c focul este reprezentarea lui pmnteasc. Aadar, dup cum vom vedea, n cinstea lui se aprindeau luminri i focuri ceremoniale. n alte forme, el a fost simbolizat prin imagini ale soarelui, petelui, arborilor, stlpilor i animalelor. Peste secole, Pavel descria foarte potrivit direcia pe care o urmau locuitorii Babilonului: Cnd L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au glorificat ca Dumnezeu... ci au devenit deeri n nchipuirile lor, i inima lor nebun s-a ntunecat. Dndu-se drept nelepi, au nnebunit, i au schimbat gloria Dumnezeului nepieritor cu o imagine fcut asemenea omului pieritor, i psrilor, i patrupedelor, i trtoarelor... ei au schimbat adevrul lui Dumnezeu ntr-o minciun, i s-au nchinat i au slujit creaturii mai mult dect Creatorului... Din aceast cauz,

Dumnezeu i-a lsat prad unor patimi ruinoase" (Romani 21-26). Acest sistem de idolatrie s-a rspndit din Babilon spre naiuni, cci din acest loc au fost mprtiai oamenii pe faa pmntului (Geneza 11:9). Plecnd din Babilon, au luat cu ei nchinarea adus mamei i copilului, mpreun cu diverse simboluri misterioase. Herodot, cltor prin ntreaga lume i istoricul antichitii, a fost martor al prezenei religiei tainice i al ritualurilor ei n numeroase ri i menioneaz modul n care Babilonul a fost sursa primar din care au provenit toate sistemele idolatre. Bunsen spune c sistemul religios egiptean se trgea din Asia i din imperiul primitiv din Babel". n cunoscuta sa lucrare, Nineveh and its Remains (Ninive i relicvele ei), Layard declar c avem mrturia unit a istoriei sacre i profane, care spune c idolatria i-a avut originea n inutul Babilonia - cel mai vechi sistem religios. Toi aceti istorici au fost citai de Hislop [5]. Cnd Roma a devenit un imperiu mondial, este un fapt cunoscut c ea a asimilat n cadrul sistemului ei zeii i religiile diferitelor ri pgne peste care guverna [6]. Deoarece Babilonul a fost sursa pgnismului acestor ri, putem nelege faptul c religia timpurie a Romei pgne n-a fost altceva dect nchinarea babilonian dezvoltat n diverse forme i sub diferite nume n regiunile n care a ajuns. innd seama de aceast realitate, constatm c n vremea n care Roma guverna lumea S-a nscut, a trit printre oameni, a murit i a nviat adevratul Mntuitor, Isus Cristos. El S-a nlat la ceruri, a trimis Duhul Sfnt, iar pe pmnt a fost ntemeiat biserica noutestamental. Ce zile glorioase! Trebuie doar s citim cartea Faptele Apostolilor pentru a vedea ct de mult a binecuvntat Dumnezeu pe poporul Su n zilele acelea. Mulimi de oameni au fost adugai Bisericii. Se fceau semne mari i minuni n timp ce Dumnezeu i confirma Cuvntul prin semnele nsoitoare. Cretinismul, uns de Duhul Sfnt, s-a rspndit n lume ca focul ntr-o step. A nconjurat muni i a strbtut oceane. I-a facut pe regi s tremure i pe tirani s se team. S-a spus despre acei cretini din primul secol c au ntors lumea cu susul n jos"! - att de puternic era mesajul i spiritul lor (Faptele Apostolilor 17:6) [7]. Nu dup prea mult timp ns, oamenii au nceput s se pun pe ei nii ca domni" peste poporul lui Dumnezeu n locul Duhului Sfnt. n loc s cucereasc prin mijloace spirituale i prin adevr - ca n primele zile -, oamenii au nceput s le nlocuiasc pe acestea cu ideile i metodele lor. ncercri de contopire a pgnismului cu cretinismul s-au fcut chiar pe vremea cnd se scria Noul Testament, pentru c Pavel meniona c taina frdelegii" era deja la lucru; el a avertizat c va veni o apostazie", iar unii se vor ndeprta de la credin, dnd atenie duhurilor amgitoare i nvturilor demonilor" - doctrinele neltoare ale pgnilor (2 Tesaloniceni 2:3, 7; 1 Timotei 4:2). Pe cnd scria Iuda cartea care i poart numele, era necesar ca el s-i ndemne pe oameni s lupte cu seriozitate pentru credina care era dat sfinilor odat pentru totdeauna", pentru c se furiaser ntre ei unii oameni care ncercau s aduc lucruri ce nu fceau parte din credina originar (Iuda 1:3, 4). Cretinismul se confrunta cu pgnismul babilonian n diversele lui forme ce se statorniciser n Imperiul Roman. Primii cretini au refuzat s aib de a face cu obiceiurile i convingerile lui. De aici au rezultat persecuii intense. Muli cretini au fost acuzai pe nedrept, aruncai la lei, ari pe rug, torturai i martirizai n diferite moduri. Apoi au nceput s fie fcute - schimbri mari. mpratul Romei i-a mrturisit convertirea la cretinism. Ordinele imperiale de ncetare a persecuiilor au strbtut imperiul. Episcopilor li s-au dat onoruri nalte. Biserica a nceput s primeasc recunoatere i putere din partea lumii. Dar pentru toate acestea trebuia s se plteasc un mare pre! S-au fcut multe compromisuri cu pgnismul. n loc ca biserica s fie separat de lume, a devenit parte a acestui sistem lumesc. mpratul acordnd favoruri, a cerut s i se dea un loc de conducere n biseric, deoarece n pgnism se credea c mpraii sunt zei. Din acest moment, s-a fcut pe scar mare un amestec de pgnism cu cretinism, n special n Roma. Credem c paginile ce urmeaz dovedesc faptul c tocmai acest amestec e cel care a produs acel sistem cunoscut astzi ca biserica Romano-catolic. Nu ne ndoim de faptul c sunt muli catolici serioi, sinceri i devotai. Nu este intenia noastr s nu lum n serios sau s ridiculizm pe cineva cu ale crui convingeri nu suntem aici de acord. n schimb, sperm ca aceast carte s-i inspire pe toi oamenii - indiferent de apartenena lor religioas - s prseasc nvturile i concepiile babiloniene i s caute o rentoarcere la credina care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna.

Capitolul 2

NCHINAREA ADUS MAMEI I COPILULUI


Unul dintre cele mai remarcabile exemple ale modului n care pgnismul babilonian a continuat s existe pn n zilele noastre poate fi vzut n felul n care nchinarea adus Mariei a nlocuit nchinarea antic adus zeieimam. Istoria mamei i copilului era n mare msur cunoscut n Babilonul antic, dezvoltndu-se ntr-o nchinare instituit. Numeroase monumente din Babilon o nfieaz pe zeia-mam, Semiramida, cu copilul ei Tamuz n brae [1]. Cnd locuitorii Babilonului au fost mprtiai n diferite pri ale pmntului, ei au dus cu ei nchinarea adus mamei divine i copilului ei. Aceasta explic de ce aa multe naiuni s-au nchinat unei mame i unui copil ntr-o form sau alta - cu multe secole nainte ca adevratul Mntuitor, Isus Cristos, s Se nasc n aceast lume. n diversele ri n care s-a rspndit aceast nchinare, mamei i copilului li s-au dat diferite nume, cci, s nu uitm, n Babel au fost ncurcate limbile. Chinezii au avut o zei-mam numit ingmu sau Sfnta Mam". Ea este nfiat innd n brae un copil, i avnd raze de soare mprejurul capului [2]. Vechii germani s-au nchinat fecioarei Herta cu un copil n brae. Scandinavii au numit-o Disa, fiind nfiat i ea cu un copil. Etruscii au numit-o Nutria, iar printre druizi, lui Virgo-Patitura i s-a adus nchinare ca Mam a lui Dumnezeu". n India, ea era cunoscut ca Indrani, care de asemenea a fost nfiat cu un copil n brae, dup cum se vede n imaginea alturat. Pentru greci, zeia-mam era cunoscut sub numele de Afrodita sau Ceres; pentru sumerieni sub numele de Nana; pentru adepii ei din Roma antic sub numele de Venus sau Fortuna, iar copilul ei sub numele de Jupiter [3]. n Asia, mama era cunoscut ca Cibele, iar copilul ca Deoius. Dar indiferent de numele sau locul ei", spune un scriitor, ea era soia lui Baal, regina fecioar a cerului, care a nscut, dei n-a conceput niciodat" [4]. O alt imagine o nfieaz pe mama i copilul sub numele de Devaki i Crishna. Timp de secole, lui i, Marea Zei", i copilului ei Iswara li s-a adus nchinare n India, unde s-au construit temple n cinstea lor [5]. Cnd copiii lui Israel au czut n apostazie, i ei au fost pngrii de aceast nchinare adus zeiei-mam. Aa cum citim n Judectori 2:13: Ei L-au prsit pe Domnul i au slujit lui Baal i Astarteelor". Atarot sau Atoret (Astarteea) era numele prin care zeia era cunoscut copiilor lui Israel. Este ceva jalnic s te gndeti c cei care l cunoscuser pe adevratul Dumnezeu s-au deprtat de El i s-au nchinat mamei pgne. i totui, tocmai aceasta au fcut ei n repetate rnduri (Judectori 10:6; 1 Samuel 7:3, 4; 12:10; 1 mprai 11:5; 2 mprai 23:13). Unul dintre titlurile prin care zeia era cunoscut printre ei era acela de regin a cerului" (Ieremia 44:17-19). Profetul Ieremia i-a mustrat pentru c se nchinau naintea ei, dar ei s-au rzvrtit mpotriva avertizrii lui. n Efes, marea mam era cunoscut sub numele de Artemis (Diana la romani). Templul dedicat ei n acest ora a fost una dintre cele apte minuni ale lumii antice! Zeiei i se aducea nchinare nu numai n Efes, ci n toat Asia i n toat lumea (Faptele Apostolilor 19:27). n Egipt, mama era cunoscut sub numele de Isis, iar copilul ei sub numele de Horus. Este foarte obinuit ca monumentele religioase egiptene s-l arate pe copilul Horus stnd n poala mamei lui. Aceast fals nchinare, dup ce s-a rspndit din Babilon n diverse naiuni, sub diferite nume i forme, a fost instituit n cele din urm la Roma i n tot Imperiul Roman. Un scriitor cunoscut spune despre aceast perioad: nchinarea adus Marei Mame... a fost foarte popular n Imperiul Roman. Inscripiile dovedesc faptul c cei doi (mama i copilul) au primit onoruri divine... nu numai n Italia i n special la Roma, ci i n

provincii, ndeosebi n Africa, Spania, Portugalia, Frana, Germania i Bulgaria" [6]. n aceast perioad, cnd nchinarea adus mamei divine era foarte rspndit, a ntemeiat Mntuitorul, Isus Cristos, Biserica nou-testamental. Ce biseric glorioas a fost ea n acele zile de nceput! Cu toate acestea, prin secolele al treilea i al patrulea, ceea ce era cunoscut sub numele de biseric" se ndeprtase n multe feluri de credina originar, cznd n apostazia despre care avertizaser apostolii. Cnd a venit aceast prsire a cii adevrate", mult pgnism a fost amestecat cu cretinismul. Pgni neconvertii au fost primii n biserica mrturisitoare, i n numeroase cazuri li s-a permis s-i continue multe din ritualurile i obiceiurile lor pgne de obicei cu cteva restricii i schimbri, astfel ca s par ct mai asemntoare credina lor de pn atunci cu nvtura cretin. Unul din cele mai bune exemple ale unei astfel de influene pgne se poate vedea n modul n care a continuat nchinarea adus marei mame - doar c ntr-o form uor diferit i avnd un nou nume! Muli pgni fuseser atrai la cretinism, ns adorarea lor fa de zeia-mam era att de puternic, nct n-au vrut s-o abandoneze. Conductorii bisericii, gata de compromis, au neles c dac ar putea gsi n cretinism analogii cu aceast nchinare adus zeiei-mame, ar putea mri enorm numrul membrilor bisericii. Dar cine o putea nlocui pe Marea Mam" a pgnismului? Maria, desigur, era dup prerea lor persoana cea mai potrivit pe care s-o aleag. De ce s nu-i lase ei pe oameni s-i continue rugciunile i devotamentul fa de o zei-mam, pe care s-o numeasc doar Maria? Este limpede c acesta a fost raionamentul folosit, cci exact aa s-a i ntmplat! Puin cte puin, nchinarea care era legat de mama pgn a fost transferat Mariei. Dar nchinarea adus Mariei nu fcea parte din credina cretin originar! Este vdit faptul c Maria a fost o femeie ginga i evlavioas - special aleas ca s dea natere trupului Mntuitorului nostru -, dar nici unul dintre apostoli sau Isus nsui n-au fcut vreodat vreo aluzie la nchinarea adus Mariei. Dup cum afirm The Encyclopedia Britannica, n timpul primelor secole ale Bisericii nu s-a dat nici o importan Mariei n vreo privin [7]. Faptul acesta este admis i de The Catholic Encyclopedia: Devoiunea adus Binecuvntatei Noastre Doamne trebuie n ultim analiz s fie considerat ca o aplicare practic a doctrinei Comuniunii Sfinilor. Avnd n vedere faptul c aceast doctrin nu este cuprins, cel puin ntr-un mod explicit, n formele de nceput ale Crezului Apostolic, nu avem nici un motiv s fim surprini dac nu ntlnim urme clare ale cultului Binecuvntatei Fecioare n primele secole cretine", nchinarea adus Mariei fiind o dezvoltare mai trzie [8]. Pn pe vremea lui Constantin - n prima parte a secolului 4 -, nimeni n-a nceput s-o priveasc pe Maria ca zei. Chiar i n aceast perioad, o astfel de nchinare a fost privit cu nemulumire, aa cum se vede clar din cuvintele lui Epiphanius, care i-a denunat pe unii din Tracia, Arabia i din alte locuri pentru c se nchinau Mariei ca unei zeie i c aduceau turte ca jertf pe altarul ei. Ei trebuie s i se dea cinste", spunea el, dar nimeni s nu se nchine Mariei" [9]. Totui, doar peste civa ani, nchinarea adus Mariei nu numai c a fost ngduit, ci a i devenit doctrin oficial la Conciliul din Efes n anul 431 d.Cr.! La Efes? Acesta era oraul n care i s-a adus Dianei (de fapt, lui Artemis - n.tr.) nchinare, din timpuri strvechi, ca zei a virginitii i a maternitii! [10] Despre ea s-a spus c ar reprezenta puterile generatoare ale naturii, i ca atare a fost nfiat cu muli sni. O coroan n form de turn, un simbol al turnului Babel, i mpodobea capul. Cnd exist convingeri ce nsoesc un popor timp de secole, ele nu sunt abandonate cu uurin. Astfel, conductorii bisericii din Efes, cnd a venit apostazia, au raionat la rndul lor c dac li se va permite oamenilor s-i pstreze ideile despre o zei-mam, dac aceasta ar putea fi inclus n cretinism, numele ei fiind schimbat cu cel al Mariei, ar putea ctiga muli convertii. Dar nu aceasta era metoda lui Dumnezeu. Cnd a venit Pavel n Efes la nceput, nu s-a fcut nici un compromis cu pgnismul. Oamenii au fost convertii cu adevrat i i-au distrus idolii zeiei (Faptele Apostolilor 19:24-27). Ct de tragic e faptul c biserica din Efes, n secolele de mai trziu, a fcut compromisuri i a adoptat o form de nchinare adus zeiei-mam, Conciliul din Efes fcnd-o n cele din urm o doctrin oficial! Influena pgn n aceast decizie este vdit.

Un alt indiciu al faptului c nchinarea adus Mariei s-a dezvoltat din vechea nchinare adus zeiei-mam se poate vedea din titlurile ce i-au fost atribuite acesteia. Maria este adesea numit Madona". Conform ce lor spuse de Hislop, aceast expresie este traducerea unuia din titlurile prin care era cunoscut zeia babilonian. ntr-o form zeificat, Nimrod a ajuns s fie cunoscut ca Baal. Titlul soiei lui, divinitatea feminin, ar fi Baalti. Acest cuvnt nseamn doamna mea"; n latin se scrie Mea Domina", iar n italian el a devenit binecunoscutul Madonna"! [11] Printre fenicieni, zeia-mam era cunoscut ca Doamna Mrii" [12], i chiar i acest titlu i este aplicat Mariei dei nu este nici o legtur ntre Maria i mare! Scripturile arat clar c exist doar un singur mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni, Omul Cristos Isus (1 Timotei 2:5). Cu toate acestea, romano-catolicismul nva c i Maria este o mijlocitoare". Rugciunile aduse ei constituie o foarte important parte a nchinrii catolice. Nu exist nici o baz scriptural pentru aceast concepie, i totui acest concept nu era strin de ideile legate de zeia-mam. Unul dintre numele pe care le purta ea era Myllita", adic Mediatrix" sau mijlocitoare. Maria este adesea numit regina cerului". Dar Maria, mama lui Isus, nu este regina cerului. Regina cerului" era un titlu al zeiei-mam, creia i s-a adus nchinare cu secole nainte ca s se fi nscut Maria. Dac ne ntoarcem pe vremea lui Ieremia, oamenii se nchinau reginei cerului" i practicau ritualuri ce erau sacre pentru ea. Aa cum citim n Ieremia 7:18: Copiii strng lemne i prinii aprind focul, iar femeile i frmnt aluatul, ca s fac turte reginei cerurilor". Unul din titlurile prin care era cunoscut Isis era mama lui Dumnezeu". Mai trziu, exact acelai titlu i-a fost dat Mariei de ctre teologii din Alexandria. Maria a fost, desigur, mama lui Isus, dar numai n sensul naturii Sale omeneti, al umanitii Sale. Sensul original al expresiei mama lui Dumnezeu" trecea dincolo de aceasta; i atribuia mamei o poziie glorificat, iar romano-catolicii au fost nvai s se gndeasc la Maria cam n acelai mod! Att de ferm nscris era n mintea pgn imaginea zeiei-mame cu copilul n brae, nct atunci cnd a sosit vremea apostaziei, conform spuselor unui scriitor, strvechiul portret al lui Isis i al copilului Horus a fost acceptat nu numai n opinia oamenilor, ci i prin aprobarea episcopal categoric ca portret al Fecioarei cu copilul ei" [13]. Reprezentri ale lui Isis cu copilul ei erau adesea incluse ntr-un cadru cu flori. i aceast practic a fost aplicat Mariei, aa cum bine tiu cei ce au studiat arta medieval. Astarteea, zeia fenician a fertilitii, a fost asociat cu semiluna, dup cum se vede pe o medalie veche. Zeia egiptean a fertilitii, Isis, a fost reprezentat stnd pe semilun, cu stele n jurul capului [14]. n bisericile romano-catolice din toat Europa se pot vedea picturi ale Mariei exact n acelai mod. Imaginea de mai jos (aa cum apare n brourile de catehism catolice) o nfieaz pe Maria cu dousprezece stele care i nconjoar capul, i cu semiluna sub picioare! n numeroase moduri, conductorii micrii de apostazie au ncercat s-o fac pe Maria s par asemntoare zeiei pgnismului i s o nale pe o treapt divin. Aa cum pgnii aveau statui ale zeiei, la fel au fost fcute statui ale Mariei". Se spune cr n unele cazuri, exact acelorai statui ce fuseser folosite pentru a aduce nchinare lui Isis (cu copilul ei) li s-au dat, pur i simplu, alte nume, de Maria i Copilaul Cristos. Cnd a triumfat cretinismul", spune un scriitor, aceste picturi i imagini au devenit cele ale madonei i ale copilului fr vreo ntrerupere n continuitate: de fapt nici un arheolog nu poate spune acum dac unele din aceste obiecte o reprezint pe una sau pe cealalt" [15]. Multe dintre aceste imagini cu nume schimbat au fost ncoronate i mpodobite cu bijuterii - exact n acelai mod n care erau nfiate imaginile fecioarelor hinduse i egiptene. Dar Maria, mama lui Isus, nu a fost bogat (Luca 2:24; Levitic 12:8). De unde au provenit atunci bijuteriile i coroanele ce se vd pe statui? Prin compromisuri - unele foarte evidente, altele mai ascunse - nchinarea adus mamei din antichitate a continuat n snul bisericii rtcite, nlocuind vechile nume cu cel al Mariei.

Capitolul 3

NCHINAREA ADUS MARIEI


Poate cea mai important dovad c nchinarea adus Mariei s-a dezvoltat din vechea nchinare adus zeieimame pgne este faptul c, n religia pgn, mamei i se aducea tot atta nchinare (sau mai mult) ct se aducea fiului ei! Aceasta ne furnizeaz un reper important n a ne ajuta s soluionm astzi taina Babilonului! Adevratul cretinism nva c Domnul Isus - i numai EL - este calea, adevrul i viaa; c numai EL poate ierta pcatele; c numai EL, dintre toate creaturile de pe pmnt, a trit o via ce nu a fost niciodat ptat de pcat; i EL este Cel cruia trebuie s I se aduc nchinare - nu mama Lui. Dar romano-catolicismu demonstrnd influena pe care a avut-o pgnismul n dezvoltarea lui - n multe feluri o preamrete i pe mama lui Isus. Poi cltori n ntreaga lume, i fie ntr-o catedral uria, fie ntr-o capel dintr-un sat, statuia Mariei va ocupa o poziie proeminent. Cnd se fac mtniile (se recit din cartea de rugciuni), Ave Maria e repetat de nou ori, la fel ca i rugciunea Tatl Nostru". Catolicii sunt nvai c, dac se roag Mariei, ea le poate duce cererea la fiul ei Isus; i ntruct ea este mama Lui, El va rspunde cererii de dragul ei. Concluzia este c Maria este mai plin de compasiune, mai nelegtoare i mai miloas dect fiul ei Isus. Cu siguran c lucrul acesta este contrar Scripturilor! i totui, aceast idee a fost deseori repetat n scrierile catolice. Un cunoscut scriitor romano-catolic, Alfonsus Liguori, a scris pe larg spunnd c rugciunile adresate Mariei sunt infinit mai eficiente dect cele adresate lui Cristos. (Liguori, ntmpltor, a fost canonizat ca sfnt" de ctre papa Grigore XIV n 1839 i a fost declarat doctor" al bisericii catolice de ctre papa Pius IX). ntr-o poriune a scrierilor sale, el a descris o scen imaginar n care un pctos a vzut dou scri ntre pmnt i cer. Maria se afla n vrful uneia; Isus Se afla n vrful celeilalte. Cnd a ncercat pctosul s urce una din scri, el a vzut faa mnioas a lui Cristos i a czut nfrnt. Dar cnd el a urcat scara Mariei, s-a suit cu uurin i a fost primit cu braele deschise de Maria care l-a dus n cer i I l-a prezentat lui Cristos! Apoi totul a fost bine. Povestea era menit s arate c este mult mai uor i mai eficient s mergi la Cristos prin in termediul Mariei! [1] Acelai scriitor a spus c pctosul care ndrznete s mearg direct la Cristos trebuie s peasc naintea Lui cu team de mnia Sa. n schimb, dac se va ruga Fecioarei, ea va trebui doar s-I arate" Fiului ei pieptul care I-a dat s sug", i mnia Lui se va potoli imediat! [2] Un astfel de raionament e n conflict direct cu un exemplu scriptural: Binecuvntat este pntecele care Te-a nscut", I-a spus lui Isus o femeie, i snul pe care l-ai supt!" Dar Isus a rspuns: Binecuvntai sunt mai degrab cei ce aud Cuvntul lui Dumnezeu i-l pzesc" (Luca 11:27, 28). Astfel de idei despre sni, pe de alt parte, nu erau strine celor care se nchinau zeiei-mame pgne. Au fost dezgropate imagini ale ei, care adesea i artau snii foarte disproporionai fa de trupul ei. n cazul Dianei, pentru a-i simboliza fertilitatea, ea este nfiat cu nu mai puin dect o sut de sni! ncercri ulterioare de a o preamri pe Maria la o poziie glorificat n catolicism se pot vedea n doctrina conceperii imaculate" a Mariei. Aceast doctrin a fost pronunat i definit de Pius IX n 1854 - c Binecuvntat Fecioar Maria n prima clip a conceperii ei... a fost ferit de orice pat a pcatului originar" [3]. Este evident c aceast nvtur e numai un efort n plus de a face ca Maria s se asemene ct mai ndeaproape cu zeia pgnismului cci, n vechile mituri, se credea despre zei c ar fi avut parte de o concepere supranatural! Istorisirile variau ntre ele, dar toate vorbeau despre ntmplri supranaturale n legtur cu intrarea ei n lume, c ea era superioar muritorilor de rnd, c era divin. Puin cte puin, astfel nct nvturile despre Maria s nu par inferioare celor despre zeia-mam, era necesar s se nvee c i intrarea Mariei n aceast lume a implicat un element supranatural! Este oare scriptural doctrina care spune c Maria s-a nscut fr pata pcatului originar? Vom rspunde la aceasta cu nsi The Catholic Encyclopedia: Nu se poate aduce din Scriptur nici o dovad direct, categoric i strict a acestei dogme". Se subliniaz mai degrab c aceste idei au reprezentat o dezvoltare treptat n cadrul bisericii [4].

Chiar aici trebuie explicat o deosebire esenial - poate chiar deosebirea fundamental - ntre abordarea romano-catolic a cretinismului i concepia general protestant. Doctrina romano-catolic s-a bazat parial pe Scriptur, parial pe tradiii i idei transmise de Prinii Bisericii, i parial pe concepii mprumutate din pgnism dac aceste concepii puteau fi cretinizate". Concepte din toate aceste surse au fost amestecate mpreun, dezvoltate i n cele din urm transformate n dogme la diferite concilii catolice de-a lungul secolelor. ns concepia pe care Reforma protestant a cutat s o renvie a fost o ntoarcere la Scripturi ca baz mult mai sntoas pentru doctrin, fr accent sau cu un slab accent pus pe ideile ce s-au dezvoltat mai trziu. Mergnd la Scripturi, nu numai c nu gsim vreo dovad pentru ideea conceperii imaculate a Mariei, dar exist dovezi ale contrariului. Dei a fost un vas ales al Domnului, o femeie evlavioas i virtuoas - o fecioar -, ea a fost la fel de omeneasc precum orice alt membru din familia lui Adam. Toi au pctuit i sunt lipsii de gloria lui Dumnezeu" (Romani 3:23), singura excepie fiind Isus Cristos nsui. Ca oricine altcineva, i Maria avea nevoie de un Mntuitor, i ea a recunoscut foarte clar lucrul acesta cnd a spus: i duhul meu s-a bucurat n Dumnezeu, MNTUITORUL meu" (Luca 1:47). Dac Maria a avut nevoie de un Mntuitor, nu a fost ea nsi un mntuitor. Dac avea nevoie de un Mntuitor, atunci i ea avea nevoie s fie mntuit, iertat i rscumprat. Fapt este c divinitatea Domnului nostru nu a depins de condiia ca mama Lui s fie o persoan divin. El a fost divin pentru c era singurul Fiu nscut al lui Dumnezu! Divinitatea i venea de la Tatl Su ceresc. Ideea c Maria ar fi fost superioar altor fiine umane nu a fost nvtura lui Isus. Odat cineva I-a menionat pe mama i pe fraii Lui. Isus a ntrebat: Cine este mama Mea? i cine sunt fraii Mei?" Apoi, ntinzndu-i mna spre discipolii Lui, a spus: Iat mama Mea i fraii Mei! Cci oricine va face voia Tatlui Meu care este n cer, el mi este frate, i sor, i MAM" (Matei 12:46-50). E limpede, oricine face voia lui Dumnezeu este n acest sens la acelai nivel cu Maria! n fiecare zi, catolicii din ntreaga lume recit Ave Maria i alte rugciuni adresate Mariei, nmulind numrul acestor rugciuni cu numrul catolicilor ce le recit, cineva a estimat c Maria ar trebui s asculte 46. 296 de cereri pe secund! Evident c nimeni nu poate face aceasta dect Dumnezeu nsui. Cu toate acestea, catolicii cred c Maria aude toate aceste rugciuni; astfel c, n mod necesar, trebuie s o nale la un nivel divin - fie c e scriptural, fie c nu! n ncercarea de a justifica aceast preamrire, unii au citat cuvintele pe care le-a spus Gabriel Mariei: Binecuvntat eti tu printre femei" (Luca 1:28). Faptul c Maria a fost binecuvntat ntre femei" nu poate face din ea o persoan divin, pentru c multe secole nainte de aceasta, o binecuvntare similar a fost pronunat fa de lael, despre care s-a spus: Binecuvntat peste femei va fi Iael, soia lui Heber chenitul... " (Judectori 5:24). nainte de ziua Cincizecimii, Maria, mpreun cu ceilali discipoli, s-au adunat n ateptarea promisiunii Duhului Sfnt. Citim c apostolii au continuat toi ntr-un gnd n rugciune i cerere, cu femeile i cu Maria, mama lui Isus, i cu fraii Lui" (Faptele Apostolilor 1:14). Ilustraia de mai sus (aa cum apare n Official Baltimore Catechism) este tipic pentru ideile catolice despre Maria. Se ncearc s i se acorde Mariei o poziie central. Discipolii ns, n acea mprejurare, nu se uitau la Maria. Ei i aveau aintit privirea spre CRISTOS Cel nviat i nlat, care s toarne peste ei darul Duhului Sfnt, n desen, Duhul Sfnt (n chip de porumbel) plutete deasupra Mariei! n ce privete relatarea Scripturii, ns, Singurul peste care Duhul S-a cobort n chip de porumbel a fost Isus nsui - nu mama Lui! Pe de alt parte, zeia fecioar pgn, cu numele de luno, a fost deseori reprezentat cu un porumbel pe cap, dup cum era i Astarteea, Cibele i Isis! [6] Alte ncercri de a o glorifica pe Maria pot fi vzute n doctrina romano-catolic a virginitii perpetue. Aceasta este nvtura prin care se spune c Maria a rmas fecioar pn la sfritul vieii ei. Dar, aa cum explic The Encyclopedia Britannica, doctrina virginitii perpetue a Mariei n-a aprut dect cam la vreo trei sute de ani dup nlarea lui Cristos. Aceast fabuloas calitate n-a ctigat recunoaterea oficial a Romei dect la conciliul din Caleedon n anul 451 [7]. Conform Scripturilor, naterea lui Isus a fost rezultatul unei conceperi supranaturale (Matei 1:23), fr un tat

pmntesc. Dar dup ce S-a nscut Isus, Maria a dat natere altor copii - urmai naturali ai unirii ei cu Iosif, soul ei. Biblia spune c Isus a fost ntiul nscut" al Mariei (Matei 1:25); ea nu spune c El era singurul ei copil. Fiind primul ei copil, desigur c se poate trage concluzia c mai trziu ea a avut un al doilea copil, posibil un al treilea copil, etc. C aa au stat lucrurile pare evident, deoarece sunt menionate numele a patru frai: Iacov, Iosif, Simon i Iuda (Matei 13:55). Sunt menionate i surori. Cei din Nazaret au spus: ...i surorile Lui nu sunt toate printre noi?" (versetul 56). Cuvntul surori" este la plural, desigur, deci tim c Isus a avut cel puin dou surori i probabil mai multe, pentru c acest verset vorbete despre toate" surorile Lui. De obicei, cnd ne referim doar la dou persoane spunem amndou", nu toate". Implicaia e c aici se face referire la cel puin trei surori. Dac socotim trei surori i patru frai, frai vitregi i surori vitrege ale lui Isus, nseamn c Maria a fost mama a opt copii. Scripturile spun: Iosif... n-a cunoscut-o pn ce ea nu L-a nscut pe ntiul ei nscut: i el I-a pus Numele ISUS" (Matei 1:25). Iosif n-a cunoscut-o" pn ce S-a nscut Isus, dar dup aceea Maria i Iosif au fost mpreun ca so i soie i li s-au nscut copii. Ideea c Iosif ar fi inut-o pe Maria fecioar toat viaa ei este n mod limpede nescriptural. n vremurile de apostazie, ca i cnd ar fi vrut s o identifice i mai ndeaproape pe Maria cu zeia-mam, unii nvau c trupul Mariei n-a vzut niciodat putrezirea, c ea s-a nlat n trup la cer i c acum este regina cerului. Cu toate acestea, pn n secolul 20 nu s-a proclamat oficial nlarea la cer" a Mariei ca doctrin a Bisericii Romano-catolice. n 1951 a proclamat papa Pius XII c trupul Mariei n-a cunoscut putrezirea, ci a fost luat la cer! [8] Cuvintele Sf. Bernard rezum poziia romano-catolic: A treia zi dup moartea Mariei, cnd apostolii s-au adunat mprejurul mormntului ei, l-au gsit gol. Trupul sacru a fost dus sus n Paradisul Ceresc... mormntul na avut nici o putere asupra celei care a fost imaculat... Dar nu a fost destul ca Maria s fie primit n Cer... rangul ei era inaccesibil chiar i celui mai nalt dintre arhangheli. Maria urma s fie ncoronat Regin a Cerului de ctre Tatl etern: ea urma s aib un tron la dreapta Fiului ei... Acum, zi de zi, or de or, ea se roag pentru noi, obinnd favoruri pentru noi, ferindu-ne de pericol, protejndu-ne de ispit, turnnd binecuvntri peste noi". Toate aceste idei despre Maria sunt legate de credina c ea s-a nlat la Cer n trup. Dar Biblia nu spune absolut nimic despre nlarea la cer a Mariei. Dimpotriv, Ioan 3:13 spune: Nimeni nu s-a nlat la cer, dect Cel care S-a cobort din cer, adic Fiul omului care este n cer" - Isus Cristos nsui. EL este Cel ce st la dreapta lui Dumnezeu, EL este Cel care este Mijlocitorul nostru, El este Cel care toarn binecuvntri peste noi - nu mama Lui! Strns legat de ideea rugciunii nlat Mariei este un instrument numit mtnii". El const dintr-un lan cu cincisprezece seturi de mrgelue, fiecare set fiind marcat de cte o mrgea mare. Capetele acestui lan sunt unite de o medalie care are nscris pe ea chipul Mariei. De aceasta atrn un lan scurt, la captul cruia se afl un crucifix. Mrgelele mtniilor ajut la numrarea rugciunilor - rugciuni ce sunt repetate de nenumrate ori. Dei acest instrument este foarte folosit n cadrul Bisericii Romano-catolice, e clar c el nu are o origine cretin. Mtniile erau cunoscute n multe ri. The Catholic Encyclopedia spune: n aproape toate rile ntlnim un obiect pentru numrarea rugciunilor, sau nite mtnii din mrgele". Se continu prin a se cita mai multe exemple, inclusiv o sculptur din oraul antic Ninive, menionat de arheologul Layard, cu dou femei cu aripi care se roag n faa unui copac sacru, fiecare innd nite mtnii. Timp de secole, printre mohamedani, a fost folosit o sfoar cu 33, 66 sau 99 de mrgele pentru a numra numele lui Alah. Marco Polo, n secolul 13, a fost surprins s-l gseasc pe regele din Malabar folosind nite mtnii confecionate din pietre preioase pentru a-i numra rugciunile. Sf. Francis Xavier i cei care-l nsoeau au fost uimii s vad c mtniile erau familiare buditilor din Japonia [9]. Printre fenicieni, n jurul anului 800 .Cr. ,era folosit un cerc de mrgele asemntor mtniilor n nchinarea adus Astarteei, zeia-mam [10]. Aceste mtnii se vd pe unele monede feniciene timpurii. Brahmanii au folosit de la nceput mtnii cu zeci i sute de mrgele. Cei ce se nchin la Vinu dau copiilor lor mtnii formate din 108 mrgele. Mtnii similare sunt folosite de milioane de buditi n India i Tibet. Cel ce se nchin lui Siva folosete nite mtnii dup care repet, dac e posibil, toate cele 1.008 nume ale dumnezeului

su [11]. Cea mai des repetat i principala rugciune a mtniilor este Ave Maria" care sun astfel: Ave Maria , plin de har, Domnul este cu tine; binecuvntat eti ntre femei, i binecuvntat este rodul pntecelui tu, Isus. Sfnt Marie, Mam a lui Dumnezeu, roag-te pentru noi pctoii, acum i n ora morii. Amin". The Catholic Encyclopedia spune: Exist urme puine sau deloc ale rugciunii Ave Maria ca formul devoional acceptat nainte de anul 1050" [12]. Mtniile complete implic repetarea rugciunii Ave Maria" de 53 de ori, rugciunea Tatl Nostru" de 6 ori, 5 Taine, 5 Meditaii asupra Tainelor, 5 Glorie fie... i Crezul Apostolic. S observm c rugciunea adresat Mariei este repetat de aproape nou ori mai mult ca rugciunea Tatl Nostru"! Este oare o rugciune conceput de oameni i ndreptat spre Maria de 9 ori la fel de important sau eficient ca rugciunea pe care ne-a nvat-o Isus i care este ndreptat spre Dumnezeu? Cei ce se nchinau zeiei Diana au repetat o fraz religioas de mai multe ori: ...Toi, cu o voce, au strigat timp de dou ore: Mare este Diana efesenilor" (Faptele Apostolilor 19:34). Isus a vorbit despre rugciunea repetat ca fiind o practic a pagnilor. Cnd v rugai", a zis El, nu folosii repetiii zadarnice, cum fac pagnii: cci ei cred c vor fi ascultai pentru mult lor vorbire" (Matei 6:7-13). n acest pasaj, Isus a spus limpede adepilor Lui s NU rosteasc o rugciune scurt de mai multe ori. Este semnificativ faptul c dup ce a dat acest avertisment, chiar in versetul urmtor, El a spus: De aceea rugai-v n felul acesta: Tatl nostru care eti n cer... " - Rugciunea Tatl Nostru". Cu toate acestea, romano-catolicii sunt nvai s rosteasc aceast rugciune de nenumrate ori. Dac aceast rugciune nu avea voie s fie repetat de nenumrate ori, cu ct mai puin o mic rugciune fcut de om adresat Mariei! Nou ni se pare c memorarea rugciunilor, apoi repetarea lor de nenumrate ori n timp ce se numr mrgelele mtniilor, poate deveni cu uurin mai mult un test de memorie" dect o expresie spontan a rugciunii din inim.

Capitolul 4

SFINI, ZILELE SFINILOR I SIMBOLURI


Pe lng rugciunile i devoiunile adresate Mariei, romano-catolicii onoreaz i se roag la diferii sfini" martiri sau alte persoane de seam ale Bisericii, care au murit. Pentru muli, cuvntul sfnt" se refer doar la o persoan care a atins un grad special de sfinenie, doar un adept cu totul deosebit al lui Cristos. Dar, conform Bibliei, TOI cretinii adevrai sunt sfini - chiar i cei crora le lipsete din nefericire maturitatea spiritual sau cunotina. Astfel, scrierile lui Pavel adresate cretinilor din Efes, Filipi, Corint sau Roma, erau adresate sfinilor" (Efeseni 1:1, etc.). n toate aceste cazuri, sfinii erau oameni care triau, nu cei ce muriser. Scriptural vorbind, dac dorim rugciunile sfinilor, ar trebui s lum legtura cu oameni ce triesc. Dar dac ncercm s intrm n legtur cu oameni care au murit, ce altceva este aceasta dect o form de spiritism? n repetate rnduri, Biblia condamn orice ncercare de a lua legtura cu cei mori (vezi Isaia 8:19, 20). Cu toate acestea, The Catholic Encyclopedia spune: nvtura catolic referitoare la rugciunile pentru cei mori este legat n mod inseparabil de doctrina... comuniunii sfinilor, care este un articol al Crezului Apostolic", i deci sunt recomandate rugciunile nlate sfinilor i martirilor n mod colectiv sau unuia dintre ei n mod particular" [1]. Formularea real a Conciliului din Trent este c sfinii care domnesc mpreun cu Cristos i nal propriile rugciuni la Dumnezeu pentru oameni. Este bine i folositor s-i invoci prin rugciune i s recurgi la rugciunile, sprijinul i ajutorul lor pentru a obine beneficii de la Dumnezeu" [2]. Care sunt obieciile aduse acestor concepii? Vom lsa The Catholic Encyclopedia s rspund personal: Obieciile principale care se ridic mpotriva mijlocirii i a invocrii sfinilor stau n faptul c aceste doctrine sunt opuse credinei i ncrederii pe care trebuie s o avem doar n Dumnezeu... i c nu pot fi dovedite din Scripturi... " [3]. Suntem de acord cu aceast afirmaie. Scripturile nu indic nicieri faptul c cei vii pot fi binecuvntai sau pot s beneficieze de pe urma rugciunilor adresate celor ce deja au murit, sau care se fac prin intermediul acestora. n schimb, n multe aspecte, doctrinele catolice referitoare la sfini" sunt foarte similare

vechilor idei pgne pe care le susineau oamenii despre zei". Privind n urm din nou la mama" falsei religii - Babilonul -, aflm c oamenii se rugau i onorau o pluralitate de zei. De fapt, sistemul babilonian s-a devoltat pn acolo nct a avut vreo 5.000 de zei i zeie [4]. n mare parte asemntor modului n care catolicii cred despre sfinii" lor, babilonienii credeau c zeii" lor au fost odat eroi care au trit pe pmnt, dar se aflau acum la un nivel mai nalt [5]. Fiecare lun i fiecare zi din lun se afla sub protecia unei anumite diviniti" [6]. Exista un zeu pentru fiecare gen de problem, un zeu pentru fiecare meteug, un zeu pentru cutare i cutare lucru. Chiar i buditii din China aveau o nchinare la diferite zeiti, cum ar fi zeia marinarilor, zeia rzboiului, zei ai unor regiuni sau ai unor meteuguri speciale" [7]. Sirienii credeau c puterea anumitor zei era limitat la anumite zone, dup cum relateaz un incident din Biblie: (Dumnezeii lor sunt (dumne)zeii dealurilor: de aceea au fost mai puternici dect noi; dar hai s ne luptm mpotriva lor pe cmpie, i precis c o s fim mai tari dect ei" (1 mprai 20:23). Cnd Roma a cucerit lumea, erau prezente exact aceleai idei, aa cum arat urmtoarea schi. Brighit era zeia fierarilor i a poeziei, Iuno Regina era zeia feminitii i a cstoriei. Minerva era zeia nelepciunii, a meteugarilor cu mna i a muzicienilor. Venus era zeia iubirii sexuale i a naterii. Vesta era zeia brutarilor i a focurilor sacre. Ops era zeia bogiei. Ceres era zeia porumbului, grului i vegetaiei. (Cuvntul nostru cereale" provine de la numele ei). Bachus era zeul bucuriei i a vinului. Mercur era zeul oratorilor i, n vechile legende, chiar un orator el nsui. Aceasta explic de ce anume cei din Listra credeau despre Pavel c ar fi zeul Mercur (Faptele Apostolilor 14:11, 12). Zeii Castor i Polux erau protectorii Romei i ai cltorilor pe mare (cf. Faptele Apostolilor 28:11). Cronus era pzitorul jurmintelor. Ianus era zeul uilor i al porilor. Existau zei care supravegheau fiecare moment al vieii unui om, zei ai casei i ai grdinii, ai mncrii i ai buturii, ai sntii i ai bolii" [8]. Cu ideea zeilor i a zeielor asociate cu diverse evenimente din via existente atunci n Roma pgn, nu a fost dect un alt pas pentru ca aceleai concepte s fie n cele din urm introduse n biserica din Roma. ntruct convertiii din pgnism oviau s se despart de zeii" lor - dac nu gseau vreun echivalent satisfctor n cretinism - zeilor i zeielor li se ddea un alt nume i erau numii sfini". Vechea idee a zeilor asociai cu anumite ocupaii i zile a continuat n credina romano-catolic prin sfini i zilele sfinilor, dup cum arat urmtorul tabel. Actori Arhiteci Astronomi Atlei Brutari Bancheri Ceretori Librari Zidari Constructori Mcelari Birjari Lumnrari Comedieni Buctari Dentiti Doctori Editori Pescari Florari Plrieri Gospodine Vntori Sf. Genesius Sf. Toma Sf. Cominic Sf. Sebastian Sf. Elisabeta Sf. Matei Sf. Alexius Sf. Ioan al lui Dumnezeu Sf. tefan Sf. Vinceniu Sf. Hadrian Sf. Fiarce Sf. Bernard Sf. Vitus Sf. Marta Sf. Apolonia Sf. Luca Sf. Ioan Bosco Sf. Andrei Sf. Doroteea Sf. Iacov Sf. Ana Sf. Hubert 25 august 21 decembrie 4 august 20 ianuarie 19 noiembrie 21 septembrie 17 iulie 8 martie 26 decembrie 5 aprilie 28 septembrie 30 august 20 august 15 iunie 29 iulie 9 februarie 18 octombrie 31 ianuarie 30 noiembrie 6 februarie 11 mai 26 iulie 3 noiembrie

Muncitori Avocai Bibliotecari Negustori Mineri Muzicieni Notari Doici Zugravi Farmaciti Tencuitori Tipografi Marinari nvai Cntrei Fierari Studeni Chirurgi Croitori Vamei

Sf. Iacov Sf. Ives Sf. Jerome Sf. Francisc de Assisi Sf. Barbara Sf. Cecilia Sf. Marcu Sf. Caterina Sf. Luca Sf. Gemma Galgani Sf. Bartolomeu Sf. Ioan al lui Dumnezeu Sf. Brendan Sf. Albert Sf. Grigore Sf. Eliguis Sf. Toma de Aquino Sf. Cosma i Damian Sf. Bonifaciu Sf. Matei

25 iulie 19 mai 30 septembrie 4 octombrie 4 decembrie 22 noiembrie 25 aprilie 30 aprilie 18 octombrie 11 aprilie 24 august 8 martie 16 mai 15 noiembrie 12 martie 1 decembrie 7 martie 27 septembrie 5 iunie 21 septembrie

Biserica romano-catolic are sfini i pentru urmtoarele: femeia steril (Sf. Anton), butori de bere (Sf. Nicolae), copii (Sf. Dominic), animale domestice (Sf. Anton), emigrani (Sf. Francisc), ndrgostii (Sf. Rafael), fecioare btrne (Sf. Andrei), sraci (Sf. Laureniu), femei nsrcinate (Sf. Gerard), televiziune (Sf. Clara), pentru a aresta hoi (Sf. Gervase), pentru a obine un so (Sf. Iosif), pentru a obine o soie (Sf. Ana), pentru a gsi lucruri pierdute (Sf. Anton), etc. Catolicii sunt nvai s se roage la anumii sfini" pentru ajutor n cazul urmtoarelor boli i suferine: artrit (Sf. Iacov), muctur de cine (Sf. Hubert), muctur de arpe (Sf. Hilary), orbire (Sf. Rafael), cancer (Sf. Peregrine), crampe (Sf. Murice), surzenie (Sf. Cadoc), boal la sn (Sf. Agata), boal la ochi (Sf. Lucia), boal la gt (Sf. Blase), epilepsie (Sf. Vitus), febr (Sf. George), boal la picior (Sf. Victor), piatr la vezica biliar (Sf. Liberius), gut (Sf. Andrei), dureri de cap (Sf. Denis), probleme cu inima (Sf. Ioan al lui Dumnezeu), demen (Sf. Dympna), boal de piele (Sf. Roch), sterilitate (Sf. Giles), etc. innd seama de toate, pare evident c sistemul romano-catolic al sfinilor patroni s-a dezvoltat din credinele mai timpurii n zei ai zilelor, ocupaiilor i diferitelor nevoi ale vieii umane. Dar de ce s te rogi sfinilor atunci cnd cretinii au acces la Dumnezeu? Catolicii sunt nvai c prin rugciunile adresate sfinilor ar putea obine un ajutor pe care altfel Dumnezeu nu l-ar da! Lor li se spune s se nchine lui Dumnezeu i apoi s se roage, mai nti Sfintei Maria, apoi sfinilor apostoli, sfinilor martiri, i tuturor sfinilor lui Dumnezeu... s-i considere ca prieteni i protectori i s le implore sprijinul n ora necazului, cu sperana c Dumnezeu va acorda patronului ceea ce El altfel ar putea s refuze celui care cere" [9]. St. Hubert s-a nscut prin anul 656. naintea convertirii lui, aproape tot timpul i-l petrecea vnnd. n dimineaa Vinerei Mari, potrivit legendei, a urmrit un cerb mare care s-a ntors dintr-o dat, i el ar fi vzut un crucifix ntre coarnele cerbului i ar fi auzit o voce spunndu-i s se ntoarc la Dumnezeu. El a fost desemnat de atunci ca Sfntul patron al vntorilor i vindector al turbrii. Multe din vechile legende care au fost asociate cu zeii pgni au fost transferate asupra sfinilor. Chiar i The Catholic Encyclopedia spune c aceste legende repet concepiile gsite n basmele religioase pre-cretine... Legenda nu este cretin, ci doar a fost cretinizat... n multe cazuri are n mod evident aceeai origine cu cea a mitului... Anticii au urmat surse, ale cror elemente naturale nu le-au neles, de pe vremea eroilor; tot astfel s-a ntmplat i n cazul multor legende ale sfinilor... Devenise uor s transferi asupra martirilor cre tini concepiile pe care le-au avut cei din antichitate referitor la eroii lor. Acest transfer a fost promovat de numeroasele cazuri n care sfinii cretini au devenit succesorii zeitilor locale, iar nchinarea cretin a nlocuit nchinarea local din antichitate. Aceasta explic marele numr de similariti ntre zei i sfini" [10].

Pe msur ce pgnismul i cretinismul s-au mbinat, uneori unui sfnt i se ddea un nume ce suna foarte asemntor cu cel al zeului sau al zeiei pe care o nlocuia. Zeiei Victoria din Alpii de Sud i s-a dat numele de Sf. Victoire, zeului Cheron ca Sf. Ceranos, zeiei Artemis ca Sf. Artemidos, zeului Dionysus ca Sf. Dionisius, etc. Zeiei Brighit (considerat fiica zeului-soare i reprezentat cu un copil n brae) i s-a schimbat numele n Sfnta Brigita". Pe vremea pgnilor, templul ei principal de la Kildare era slujit de fecioare vestale care vegheau asupra focurilor sacre. Mai trziu, templul ei a devenit o mnstire, iar vestalele lui, clugrie. Ele au continuat s vegheze asupra focurilor ritualului, numai c acum el era numit focul Sf. Brigita" [11]. Templul antic cel mai bine pstrat aflat acum n Roma este Panteonul, care era altdat dedicat (potrivit inscripiei deasupra porticului) lui Jove (Jupiter) i tuturor zeilor". Acesta a fost rededicat de ctre Papa Bonifaciu IV Fecioarei Maria i tuturor sfinilor". Astfel de practici nu erau neobinuite. Biserici sau rui ne ale unor biserici au fost n mod frecvent descoperite pe locurile pe care iniial au existat altare, capele i temple pgne... Este de asemenea adevrat ntr-o anumit msur c uneori Sfntul al crui ajutor era invocat la altarul cretin avea o anumit asemnare exterioar cu zeitatea sfinit mai nainte n acel loc. Astfel, n Atena, capela vindectorului Asclepios... n momentul n care a devenit biseric, a fost consacrat unor sfini pe care cretinii atenieni i-au invocat ca nite vindectori miraculoi, Cosma i Damian" [12]. O peter din Betleem despre care se pretinde c e locul n care S-a nscut Isus a fost de fapt, conform celor spuse de Jerome, un altar spat n stnc, n care i s-a adus nchinare zeului babilonian Tamuz. Scripturile nu afirm niciodat faptul c Isus S-ar fi nscut ntr-o peter. Pe ntreg cuprinsul Imperiului Roman, pgnismul a murit ntr-o form, doar ca s triasc din nou n cadrul bisericii romano-catolice. Nu numai c devoiunea adus vechilor zei a continuat (ntr-o form nou), ci a continuat i folosirea statuilor acestor zei. Se spune c n unele cazuri exact aceleai statui crora li se aducea nchinare n numele zeilor pgni au fost redenumite dup sfini cretini. De-a lungul secolelor s-au fcut din ce n ce mai multe statui; pn astzi exist biserici n Europa care conin pn la dou, trei sau patru mii de statui [13]. n catedrale uriae i impresionante, n capele mici, n altarele de pe marginea drumului, pe aripile laterale ale automobilelor - n toate aceste locuri se pot gsi din abunden idoli ai catolicismului. Folosirea unor astfel de idoli n cadrul bisericii romano-catolice ne ofer un alt indiciu n soluionarea tainei Babilonului modern; cci, aa cum meniona Herodot, Babilonul a fost sursa din care au curs ctre naiuni toate sistemele de idolatrie. S legi cuvntul idoli" de statuile Mariei i cele ale sfinilor poate suna pentru unii cam dur, dar este lucrul acesta total incorect? Mai multe articole din The Catholic Encyclopedia caut s explice c folosirea imaginilor este corect pe baza faptului c ele sunt o reprezentare a lui Cristos sau a sfinilor. Cinstea care li se acord imagi nilor este ndreptat spre cei pe care ele i reprezint, astfel nct, prin imaginile pe care le srutm i naintea crora ne descoperim capul i ngenunchiem, noi ne nchinm lui Cristos i i venerm pe sfini, a cror reprezentare sunt ele" [14]. Totui, nu toi cretinii sunt convini c aceast explicaie" reprezint un motiv sufici ent de puternic pentru a trece cu vederea versete ca cel din Exod 20:4, 5: S nu-i faci nici o imagine cioplit, sau vreo asemnare cu ceva care este n cer sus, sau cu ceva care este pe pmntul de dedesupt, sau cu ceva care este sub pmnt: s nu te pleci naintea lor". n Vechiul Testament, cnd israeliii cucereau un ora sau o ar pgn, nu li se ngduia s adopte idolii acestor popoare n cadrul religiei lor. Acetia trebuiau s fie distrui, chiar dac erau mbrcai n argint sau aur! S ardei cu foc imaginile cioplite ale zeilor lor; s nu doreti argintul su aurul care este pe ele, nici s le iei la tine, ca s nu te prind n la; cci ele sunt o urciune Domnului" (Deuteronom 7:25). Ei trebuiau de asemenea s distrug toate imaginile" (dumne)zeilor pgni (Numeri 33:52). S-a discutat adesea de-a lungul secolelor msura n care trebuiau s fie continuate aceste instruciuni n Noul Testament. The Catholic Encyclopedia d o schi istoric a acestui lucru, artnd cum s-au luptat oamenii i chiar au murit din cauza acestei controverse, mai ales n secolul 8. Dei susine folosirea statuilor i picturilor, ea spune: Se pare c, vreme de multe secole, unii cretini au avut o antipatie fa de picturile sfinte, bnuind c folosirea lor era, sau ar fi putut deveni, idolatr", se menioneaz mai muli episcopi catolici care erau de aceast prere [15]. Totui, fr ndoial c este mpotriva nvturii lui Cristos ca oamenii - indiferent n care tabr ar fi - s se lupte i s se omoare din cauza acestei chestiuni.

Sfinii catolici sunt n mod obinuit desenai cu un cerc sau o aureol n jurul capului. Aa fceau artitii i sculptorii din anticul Babilon n jurul capului oricrei fiine pe care doreau s-o reprezinte ca zeu sau zei![16] Romanii o zugrveau pe Circe, zeia soarelui, cu un cerc n jurul capului. Cu toate c aceasta nu este o chestiune major n sine, o comparare a desenelor care i reprezint pe Circe, Buda i St. Augustin - fiecare cu un simbol circular n jurul capului - arat c acest uzaj a fost influenat de un obicei pre-cretin. Biserica din primele patru secole n-a folosit imagini ale lui Cristos. Scripturile nu dau nici o descriere a trsturilor Lui fizice ca s I se poat face cu ajutorul lor un portret fidel. Ca urmare, pare vdit c tablourile cu Cristos, ca i cele cu Maria i cu sfini, au provenit din imaginaia artitilor. Nu trebuie dect s aruncm o scurt privire n arta religioas ca s vedem c n diferite secole i n diferite naiuni au fost gsite multe tablouri diferite ale lui Cristos. Este evident c nu toate l pot zugrvi aa cum a artat El cu adevrat! Pe lng aceasta, acum c S-a nlat la cer, nu-L mai cunoatem n felul crnii" (2 Corinteni 5:16), fiind glorificai" (Ioan 7:39) i cu un trup glorificat" (Filipeni 3:21), nici chiar cel mai bun artist din lume nu I-ar putea face portretul Regelui n frumuseea lui. Orice pictur, chiar cea mai bun, n-ar putea arta niciodat ct de minunat este El cu adevrat!

Capitolul 5

OBELISCURI, TEMPLE I TURNURI


Printre naiunile antice, nu numai statui ale zeilor i ale zeielor n form uman, ci i alte obiecte avnd o semnificaie ascuns sau tainic, precum obeliscurile, erau parte a nchinrii pgne. Diodorus vorbea despre un obelisc nalt de 40 de metri, care a fost nlat de regina Semiramida n Babilon [1]. Biblia menioneaz o imagine de tipul unui obelisc de vreo 3 metri lime i de vreo 30 de metri nlime: Poporul a czut cu faa la pmnt i s-a nchinat imaginii de aur pe care o ridicase Nebucadnear" n Babilon (Daniel 3:1-7). ns ntrebuinarea obeliscurilor era cel mai bine cunoscut n Egipt (o fortrea timpurie a religiei tainice). Multe din aceste obeliscuri exist nc n Egipt, iar altele au fost mutate n alte naiuni - unul dintre acestea se afl n Central Park din New York, un altul n Londra, iar altele au fost transportate n Roma. La origine, obeliscul era asociat cu nchinarea la soare. Cei din antichitate - dup ce au respins cunoaterea adevratului Creator -, vznd c soarele ddea via plantelor i omului, s-au uitat la soare ca la un zeu, marele dttor al vieii. Pentru acetia, nite obiecte verticale, precum obeliscul, aveau i o semnificaie sexual. nelegnd c vieii i s-a dat natere prin unire sexual, falus-ul (*) a fost considerat (alturi de soare) un simbol al vieii. Acestea erau concepii reprezentate de obelisc [2]. Cuvntul imagini" din Biblie traduce mai multe cuvinte ebraice di ferite. Unul dintre aceste cuvinte, matzebah, nseamn imagini ce stau n picioare" sau obeliscuri (1 mprai 14:23; 2 mprai 18:4; 23:14; Ieremia 43:13; Mica 5:13). Un alt cuvnt este hammanim ce nseamn imagini ale soarelui", imagini dedicate soarelui sau obeliscuri (Isaia 17:8; 27:9). Pentru ca obeliscurile s-i realizeze simbolismul propus, ele erau puse pe vertical - n picioare. Astfel ele indicau in sus - spre soare. Ca simbol al falus-ului, poziia vertical avea i ea o semnificaie evident. Avnd aceste lucruri n minte, este interesant de observat c atunci cnd a fost pronunat judecata divin mpotriva acestei false nchinri, s-a spus c aceste imagini (obeliscuri) nu vor mai sta n picioare", ci vor fi doborte (Isaia 27:9). Cnd israeliii au introdus nchinarea pgn n religia lor pe vremea lui Ezechiel, ei au ridicat o imagine a geloziei la intrarea" templului (Ezechiel 8:5). Aceast imagine a fost probabil un obelisc, simbolul falus-ului, cci (dup cum spune Scofield), ei s-au dedat nchinrii falice" [3]. Plasarea unui obelisc la intrarea unui templu pgn nu era, dup ct se pare, o practic neobinuit n acea vreme. Unul se afla la intrarea n templul lui Turn i un altul naintea templului lui Haor, locuina lui Horus" (Tamuz) [4]. Destul de interesant, exist un obelisc i la intrarea catedralei Sf. Petru din Roma, dup cum se poate vedea din fotografia alturat. Nu este doar o copie a unui obelisc egiptean, ci este exact acelai obelisc ce s-a aflat n Egipt n vremurile strvechi! Cnd religia tainelor a ajuns la Roma pe vremea pgnismului, nu numai c s-au

fcut i s-au ridicat obeliscuri la Roma, ci obeliscurile Egiptului - cu mare cheltuial - au fost aduse acolo i ridicate de ctre mprai. Caligula, n 37-41 d.Cr. ,a adus obeliscul aflat acum la Vatican din Heliopolis, Egipt, la circul de pe dealul Vaticanului, unde se afl acum cel de la catedrala Sf. Petru [5]. Heliopolis nu este dect numele grec al oraului Bet-eme, care era centrul nchinrii egiptene aduse soarelui n vremurile de demult, n Vechiul Testament, aceste obeliscuri acolo sunt menionate ca fiind imaginile din Bet-eme" (Ieremia 43:13)! Exact acelai obelisc ce sttea odat naintea templului antic care era centrul pgnismului egiptean, st acum naintea bisericii-mam a romano-catolicismului! Lucrul acesta pare s fie mai mult dect o simpl coinciden. Obeliscul de granit rou al Vaticanului este el nsui nalt de 25 de metri (cu temelie cu tot 40 de metri) i cntrete 320 de tone. n 1586, pentru a-l pune n mijloc n faa bisericii din piaa catedralei Sf. Petru, a fost mutat pe locul lui actual la ordinul papei Sixtus V. Bineneles c mutarea acestui greu obelisc - n special n acea vreme - era o sarcin foarte dificil. Muli ingineri constructori au refuzat s ncerce o astfel de isprav, n special datorit faptului ea papa a poruncit pedeapsa cu moartea n cazul n care obeliscul ar fi fost scpat jos i sfrmat! [6] n cele din urm, un om pe numele de Domenico Fontana i-a asumat rspunderea. Cu 45 de troliuri, 160 de cai i 800 de lucrtori, sarcina mutrii a nceput. Era data de 10 septembrie 1586. Mulimi de oameni au aglomerat imensa pia. n timp ce obeliscul era mutat, mulimii i s-a cerut, sub pedeapsa cu moartea, s pstreze linitea. Dar dup ce obeliscul a reuit s fie ridicat, au rsunat sute de clopote, bubuit de tunuri i uralele puternice ale mulimii. Idolul egiptean a fost dedicat crucii" (crucea din vrful obeliscului se presupune c ar conine o bucat din crucea pe care a murit Isus), a fost inut liturghia, iar papa a rostit o binecuvntare peste lucrtori i peste cai [7]. Desenul alturat arat planul catedralei Sf. Petru i al curii circulare din faa acesteia. n centrul acestei curi st obeliscul. Aceast curte este mprejmuit de 248 de coloane n stil doric, un stil folosit de obicei la proiectarea templelor pgne. Ca i obeliscul, coloanele pgne erau uneori privite ca forme tainice" ale falusului. n antreul templului pgn al zeiei Hera aflat la Hierapolis, o inscripie spune: Eu, Dionisus, am dedicat aceste falus-uri Herei, mama mea vitrega" [8]. Cu toate c liderii romano-catolici au mprumutat alte idei din pgnism, nu ne surprinde faptul c nlarea unor temple complicate i scumpe a devenit un obicei. Lideri cu o mentalitate lumeasc au considerat c ar trebui s se construiasc temple de o splendoare mult mai mare dect cele ale strvechii religii romane. tim c Dumnezeu i-a cluzit poporul, sub conducerea lui Solomon, s construiasc un templu - n Vechiul Testament - i a ales s-i pun prezena acolo. Dar n Noul Testament este limpede faptul c Duhul Sfnt nu mai locuiete n temple fcute de mna oamenilor (Faptele Apostolilor 17:24). Dumnezeu locuiete acum n poporul Su - adevrata Sa Biseric - prin Duhul! Pavel spune: VOI suntei templul lui Dumnezeu... Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi" (1 Corinteni 3:16). nelegnd acest mare adevr, Biserica primar - umplut cu Duhul - n-a ncercat niciodat s construiasc temple din piatr i oel. Ei s-au strduit s predice Evanghelia. Ei nu-i petreceau timpul cu aciuni de strngere a banilor i cu realizarea unor contracte copleitoare pentru a nla o cldire mai artoas dect templul din vecintate! Conform Manualului biblic al lui Halley, nu avem nici un document care s ateste c au existat cldiri de biseric construite nainte de 222-235 d.Cr.! Prin aceasta nu vrem s sugerm c este greit s avem cldiri pentru biseric. Probabil c motivul pentru care nu au fost construite mai devreme s-a datorat faptului c primilor cretini, din cauza persecuiilor, nu li s-a permis s dein titlu de proprietate. Dar dac li s-ar fi permis s se bucure de acest privilegiu, suntem siguri c asemenea cldiri ar fi fost construite simplu - nu pentru parad exterioar. Ei n-ar fi ncercat s concureze cu stilul luxos al templelor pgne de o splendoare asemntoare templului Dianei din Efes sau Panteonului din Roma.

Dar cnd biserica a ajuns s aib putere politic i bogie sub domnia lui Constantin, s-a stabilit un tipar pentru construirea unor cldiri de biserici complicate i scumpe, care a continuat pn astzi. Ideea a ajuns s fie att de nrdcinat n minile oamenilor, nct cuvntul biseric" (pentru cei mai muli oameni) nseamn o cldire. Dar n utilizarea lui biblic, cuvntul se refer la o adunare sau un grup de oameni care sunt - ei nii Templul Duhului Sfnt! Orict de ciudat poate prea lucrul acesta, o cldire de biseric ar putea fi distrus n ntregime, i totui biserica real (oamenii) s rmn. Majoritatea cldirilor de biseric scumpe care au fost construite de-a lungul secolelor au avut ca trstur caracteristic un turn. Fiecare generaie de constructori de biserici a copiat generaia de dinainte, nepunnd probabil niciodat sub semnul ntrebrii originea ideii. Unele turnuri au costat averi pentru a fi construite. Ele nau adus nici o valoare spiritual. Isus, desigur, n-a construit niciodat astfel de edificii cnd a fost pe pmnt i nici nu a dat vreo instruciune pentru construirea lor dup nlarea Sa. Atunci cum de a nceput aceast tradiie a turnurilor n arhitectura bisericilor? Dac cititorul ne va ngdui o anume libertate la acest punct, vom sugera o teorie care indic napoi spre Babilon. Cu siguran c ne amintim cu toii de turnul Babel. Oamenii au spus: S facem crmizi... s ne construim un ora i un turn, al crui vrf s ajung pn la cer" (Geneza 11:3, 4). Expresia pn la cer" este fr ndoial o figur de stil pentru o nlime mare, cum a fost i cazul cnd au fost menionate ceti cu ziduri pn la cer" (Deuteronom 1:28). Nu trebuie s presupunem c acei constructori ai Babelului au intenionat s construiasc exact pn n cer la tronul lui Dumnezeu. Dimpotriv, exist suficiente dovezi care s arate c turnul (numit de obicei zigurat) era legat de religia lor - de nchinarea la soare. Dintre toate monumentele semee ale Babilonului , foarte naltul ,zigurat trebuie s fi fost cu siguran una dintre cele mai spectaculoase construcii din acea vreme, nlndu-se cu maiestate deasupra imensului su zid nconjurtor cu o mie de turnuri... mprejurul pieei uriae se aflau ncperi destinate pelerinilor, precum i preoilor care aveau grij de ,zigurat. Koldewey a denumit aceast colecie de cldiri ,Vaticanul Babilonului" [9]. S-a sugerat c unul dintre nelesurile numelui zeiei Astarteea (Semiramida), scris Atart", nseamn femeia care a fcut turnuri" [10]. Zeia Cibele (care a fost i ea identificat cu Semiramida) era cunoscut ca fiind zeia purttoare a turnurilor, prima (spune Ovidiu) care a ridicat turnuri n ceti i care era reprezentat avnd pe cap o coroan n forma unui turn, aa cum a fost i Diana. n simbolismul bisericii catolice, turnul este un simbol al fecioarei Maria!" Oare au toate acestea vreo legtur? Unele turnuri antice, dup cum tim cu toii, au fost construite n scopuri militare, ca turnuri de veghe. Dar multe dintre turnurile construite n Imperiul Babilonian erau turnuri exclusiv religioase, legate de un templu! n acele vremuri, un strin care intra ntr-o cetate babilonian nu ntmpina nici o dificultate n localizarea templului ei, ni se spune, deoarece deasupra caselor cu acoperiul plat se putea vedea turnul lui! [12] The Catholic Encyclopedia spune: Este un fapt uimitor c cele mai multe ceti babiloniene aveau un... templuturn". " Este posibil ca Babilonul (ca n cazul altor lucruri pe care le-am menionat) s fi putut fi sursa turnurilor religioase? Ne amintim c mprtierea oamenilor a nceput n timp ce se construia uriaul turn Babel. Cu siguran c nu este imposibil ca pe msur ce oamenii au migrat spre diferite inuturi s fi dus cu ei ideea de turn. Cu toate c aceste turnuri s-au dezvoltat n diferite forme n diferite ri, totui turnurile, ntr-un fel sau altul, au rmas! Turnurile au fost mult timp o parte component a religiei chinezilor. Pagoda" (legat de cuvntul zei") de la Nankin este artat n ilustraia noastr. n religia hindus, deasupra ntinselor incinte ale templului erau mprtiate pagode su turnuri... nndu-se cu mult deasupra inutului nconjurtor, oriunde puteau fi vzute de oameni, i astfel sporea mult pietatea n nchinarea lor idolatr. Multe dintre aceste pagode sunt nalte de zeci de metri i sunt acoperite cu sculpturi ce reprezint scene din viaa zeilor templului sau din cea a sfinilor importani" [14]. i printre musulmani se pot vedea turnuri ale religiei lor, dei ntr-o form diferit. Imaginea din stnga prezint

numeroasele turnuri, numite minarete, de la Mecca. Turnuri cu acelai stil au fost folosite pe renumita biseric Sf. Sofia din Constantinopol. Obiceiul de a construi turnuri este familiar i n cretinism - att n catolicism, ct i n protestantism. Turnul marii catedrale din Kln se ridic la 157 m deasupra strzii, iar cel al catedralei din Ulm, Germania, este nalt de 161 m. Chiar i mici capele au adesea un turn de vreun fel. Aceasta este o tradiie rareori pus sub semnul ntrebrii. Pe multe turnuri de biseric se afl adesea o turl, care arat spre cer! Mai muli autori leag, i poate nu pe nedrept, turlele de obeliscurile din antichitate. Exist dovezi", spune un autor, care arat c turlele bisericilor noastre i datoreaz existena lor columnelor sau obeliscurilor din afara templelor unor epoci trecute" [15]. Un altul spune: Mai exist i astzi exemplare remarcabile de simboluri falice originale... clopotnie pe biserici... i obeliscuri... toate demonstreaz influenta strmoilor notri ce practicau nchinarea falic" [16]

Capitolul 6

ESTE CRUCEA UN SIMBOL CRETIN?


Crucea este recunoscut ca fiind unul dintre cele mai importante simboluri ale bisericii romano-catolice. Ea este expus pe vrful acoperiurilor i al turnurilor. Este vzut pe altare, pe mobilier i pe vemintele ecleziastice. Forma majoritii bisericilor catolice este ca cea a unei cruci. n cminele, spitalele i colile catolice, crucea mpodobete pereii. Pretutindeni, crucea este vizibil onorat i adorat - n sute de moduri! Cnd un sugar este stropit cu ap, preotul face semnul crucii deasupra frunii lui, spunnd: Primete semnul crucii pe fruntea ta". n timpul confirmrii, candidatul este nsemnat cu semnul crucii. n Miercurea cenuii (zi de miercuri n care ncepe postul Patelui - n.tr.) se folosete cenu pentru a se face o cruce pe frunte. Cnd catolicii intr n cldirea bisericii, i nmoaie degetul arttor al minii drepte n ap sfinit", i ating fruntea, pieptul, umrul stng i umrul drept - trasnd astfel forma crucii. Acelai semn este fcut nainte de luarea mesei. n timpul liturghiei, preotul face semnul crucii de 16 ori i binecuvnteaz altarul cu semnul crucii de 30 de ori. n bisericile protestante, la modul general, oamenii nu cred n facerea semnului crucii cu degetele. Ei nu se apleac naintea crucilor, nici nu le folosesc ca obiecte de nchinare. Ei au neles c aceste lucruri sunt nescripturale i innd de superstiie. Dar folosirea crucii s-a pstrat n continuare pe turnuri de biseric, pe amvoane i n diverse alte moduri ca forme de mpodobire. Primii cretini n-au considerat crucea pe care a murit Isus ca un simbol al virtuii, ci mai degrab ca lemnul blestemat", un mijloc al morii i al ruinii" (Evrei 12:2). Ei nu s-au ncrezut ntr-o veche cruce trist. Dimpotriv, credina lor era n ceea ce s-a ndeplinit pe cruce; i prin aceast credin, ei au cunoscut iertarea deplin i complet a pcatului! n acest sens au predicat apostolii despre cruce i au preamrit-o (1 Corinteni 1:17,18). N-au vorbit niciodat despre cruce ca despre o bucat de lemn pe care ar putea-o atrna cineva de un lnior n jurul gtului sau pe care ar purta-o la mn ca protector sau talisman. O astfel de ntrebuinare a crucii a aprut mai trziu. Crucea a ajuns s fie considerat ca simbol cretin doar din momentul n care cretinismul a nceput s fie pgnizat (sau, aa cum prefer unii, pgnismul a fost cretinizat). n anul 431 s-au introdus crucile n biserici i n ncperi, iar folosirea crucilor pe turle nu a aprut dect prin 586 [1]. n secolul 6, imaginea crucifixului a fost autorizat de biserica de la Roma [2]. Nu li s-a cerut caselor particulare s posede cruce dect ncepnd cu al doilea Conciliu din Efes [3]. Dac crucea este un simbol al cretinismului, nu se poate afirma cu corectitudine c ar fi avut originea n cadrul cretinismului, cci ntr-o form sau alta a fost un simbol sacru cu mult naintea erei cretine i printre multe popoare necretine. Conform dicionarului An Expository Dictionary of New Testament Words, ea i-a avut originea printre babilonienii din Caldeea antic. Forma bisericeasc a unei cruci cu dou raze... i-a avut originea n Caldeea antic i a fost folosit ca simbol al zeului Tamuz (aprnd n forma misticului Tau, iniialele numelui su) n acea ar i n inuturile dimprejur, inclusiv Egiptul... Pentru a face s creasc prestigiul sistemului ecleziastic apostat, pgnii au fost primii n snul bisericilor fr regenerarea prin credin, i li s-a permis n mare parte s-i pstreze semnele i simbolurile pgne. De aceea Tau sau T, n

forma ei cea mai frecvent, cu bara orizontal pus mai jos, a fost adoptat ca s reprezinte crucea lui Cristos"! [4] n orice carte despre Egipt care arat vechile monumente i ziduri ale templelor antice, se poate vedea folosirea crucii Tau. Imaginea de mai jos l prezint pe Amon, zeul egiptean, care ine n mn o cruce Tau. Urmtoarea ilustraie, luat de pe o cldire a lui Amenofis IV din Teba, n Egipt, l arat pe un rege cum se roag. Observai cercul rotund al soarelui cu o reprezentare mistic a zeului-soare sub el. Un cunoscut istoric spune referitor la Egipt: Aici gsim, neschimbate de mii de ani, printre cele mai sacre hieroglife ale ei, crucea n diverse forme... dar cea care este cunoscut n mod deosebit ca fiind ,crucea din Egipt sau crucea Tau are forma literei T, adesea cu un cerc sau un oval deasupra ei. Totui, acest simbol mistic nu a fost specific acestei ri, ci a fost venerat... printre caldei, fenicieni, mexicani i n fiecare popor antic din ambele emisfere" [5]. Pe msur ce simbolul crucii s-a rspndit n diverse naiuni, folosirea lui s-a dezvoltat n diferite moduri. Printre chinezi, crucea este... recunoscut a fi una dintre cele mai vechi reprezentri artistice... este nfiat pe zidurile pagodelor lor, este pictat pe felinarele folosite la iluminarea celor mai tainice nie din templele lor" [6]. Crucea a fost un simbol sacru n India timp de secole printre necretini. A fost folosit la nsemnarea borcanelor cu ap sfnt luat din Gange, precum i ca un simbol al sfinilor Jaina dezincarnai. n partea central a Indiei, au fost descoperite dou cruci grele de piatr care dateaz cu mult naintea erei cretine - una avnd peste trei metri, cealalt peste doi metri. Buditii, i numeroase alte secte din India, i nsemnau pe adepii lor pe cap cu semnul crucii [7]. Pe continentul Africa, la Susa, btinaii nfing o cruce n rul Gitche. Femeile Kabile, dei sunt mahomedane, i tatueaz o cruce ntre ochi. n Wanyamwizi, zidurile sunt mpodobite cu cruci. Yarick-ii, care au ntemeiat un ir de regate din Niger pn la Nil, aveau o imagine a crucii pictat pe scuturile lor [8]. Cnd spaniolii au ajuns pentru prima dat n Mexic, nu i-au putut reine uimirea", spune Prescott, cnd au vzut crucea, simbolul sacru al propriei lor credine, nlat ca obiect de nchinare n templele lui Anahuac. Spaniolii nu tiau c simbolul nchinrii din cea mai ndeprtat antichitate... a unor naiuni pgne asupra crora lumina cretinismului nu strlucise niciodat era crucea" [9]. La Palenque n Mexic, ntemeiat de Votan n secolul 9 naintea erei cretine, se afl un templu pgn cunoscut sub numele de Templul Crucii". Acolo, gravat pe lespedea unui altar, se afl o cruce central de 2 pe 3, 35 metri. The Catholic Encyclopedia conine o fotografie a acestei cruci, sub care se afl cuvintele: Cruce precretin din Palenque" [10]. n vremuri strvechi, mexicanii s-au nchinat unei cruci cu numele de tota (tatl nostru). Aceast practic de a se adresa unei buci de lemn cu titlul de tat" este menionat i n Biblie. Cnd israeliii au amestecat idolatria cu religia lor, ei au. spus unui butuc: Tu eti tatl meu" (Ieremia 2:27). Dar este contrar Scripturii s numeti o bucat de lemn (sau un preot) cu titlul de tat" (Matei 23:9). Cu multe secole nainte, n Italia, nainte ca oamenii s fi tiut ceva despre artele civilizaiei, ei au crezut n cruce ca simbol religios. Ea era considerat ca protectoare i era pus pe morminte. Monede romane din anul 46 .Cr. l arat pe Jupiter innd un sceptru lung care se termina cu o cruce [11]. Fecioarele Vestale ale Romei pgne purtau crucea atrnat de lnioarele de la gt, aa cum poart acum maicile din Biserica Romanocatolic [12]. Grecii au pictat cruci pe panglica pe care o avea n jurul capului zeul lor, care corespundea lui Tamuz al babilonienilor. Porcelli menioneaz faptul c Isis era reprezentat avnd o cruce pe frunte. Preoii ei purtau cruci rituale n nchinarea pe care i-o aduceau. Deasupra templului Serapis din Alexandria se afla o cruce. Cnd a fost dezgropat templul Sfinxului, s-a descoperit c are o form de cruce. Persanii aveau stindarde n form de cruce n timpul luptelor lor cu Alexandru cel Mare (335 .Cr.). Crucea a fost folosit ca simbol religios de ctre aborigenii din Ame rica de Sud n vremuri strvechi. Copiii nou

nscui erau pui sub protecia ei mpotriva duhurilor rele. Cei din Patagonia i tatuau o cruce pe frunte. S-a descoperit olrie antic n Peru, marcat cu semnul crucii ca simbol religios. Monumentele arat c regii asirieni purtau cruci atrnate de lniorul de la gt, asemenea strinilor care s-au luptat mpotriva egiptenilor [13]. Nite cruci erau reprezentate i pe vemintele Rot-n-no, i anume deja n secolul 15 naintea erei cretine [14]. The Catholic Encyclopedia recunoate c semnul crucii, reprezentat n forma lui cea mai simpl prin ncruciarea a dou linii n unghiuri drepte, exista cu mult nainte de cretinism, att n Est, ct i n Vest. E ntlnit n trecutul foarte ndeprtat al civilizaiei umane" [15]. Dar oare nu este crucea un simbol cretin de cnd a fost crucificat Isus?" se ntreab unii. Este adevrat c n gndirea celor mai muli crucea a ajuns acum s fie asociat cu Cristos. Dar cei care i cunosc istoria i modurile superstiioase n care a fost folosit - mai ales n secolele trecute - pot vedea o alt fa a monedei. Dei sun dur, cineva a pus ntrebarea: S presupunem c Isus ar fi fost omort cu o puc; ar fi oare acesta un motiv s avem o puc agat de gt sau pe vrful acoperiului bisericii?" De aici rezult: Lucrul important este cine a fost cel ce a murit, nu care a fost instrumentul morii. Sf. Ambrozie a spus pe drept: S ne nchinm lui Cristos, Regele nostru, care a atrnat pe lemn, i nu lemnului [11]. Crucificarea ca metod a morii a fost folosit n antichitate ca pedeaps pentru crime oribile n Egipt, Asiria, Persia, Palestina, Cartagina, Grecia i Roma... Tradiia atribuie unei femei, regina Semiramida, introducerea pedepsei cu moartea pe cruce"! [16] Cristos a murit pe o cruce - indiferent ce tip era ea - i totui n religia catolic sunt folosite multe tipuri de cruci. Aici sunt artate cteva dintre aceste tipuri diferite. O pagin din The Catholic Encyclopedia prezint patruzeci! Dac utilizarea catolic a crucii a nceput doar cu crucea lui Cristos - i nu a fost influenat de pgnism - de ce sunt folosite att de multe tipuri diferite de cruci? Un cunoscut scriitor spune: Dintre mai multe feluri de cruci care mai sunt la mod ca blazoane sau steme naionale i bisericeti, difereniate prin denumirile familiare de: cruce Sf. George, cruce Sf. Andrei, cruce maltez, cruce greac, cruce latin, etc. ,nu exist nici una dintre ele a crei existen s nu poat fi trasat pn n timpul cel mai ndeprtat din antichitate"! [17] Crucea cunoscut sub numele de crucea Tau a fost larg folosit n Egipt. n vremurile de mai trziu, cretinii egipteni (copi), atrai fiind de forma ei i probabil de simbolismul ei, au adoptat-o ca semn distinctiv al crucii" [18]. Ceea ce este cunoscut sub numele de crucea greac a fost de asemenea descoperit pe nite monumente egiptene. Aceast form de cruce era folosit n Frigia unde mpodobea mormntul lui Midas, Printre ruinele oraului Ninive, un rege este nfiat purtnd o cruce maltez pe piept. Forma crucii cunoscut astzi drept crucea latin a fost folosit de ctre etrusci, aa cum se poate vedea pe un mormnt pgn antic: crucea n mijloc, iar n stnga i n dreapta ei ngeri naripai. Printre indienii Cumas din America de Sud, ceea ce a fost numit crucea Sf. Andrei era considerat ca protectoare mpotriva duhurilor rele [19]. Ea aprea pe monedele lui Alexandru Bala n Siria, n anul 146 .Cr. , i pe cele ale regilor baktrieni de prin anul 140 pn n anul 120 .Cr. - cu mult nainte ca Sf. Andrei s se fi nscut! Crucea pe care o artm aici este numit astzi crucea Calvarului, totui acest desen este luat de pe o inscripie antic din Tesalia, care dateaz dintr-o perioad anterioar erei cretine! Mai rmne o ultim ntrebare. Isus a murit pe o anumit cruce - ce form avea aceasta? Unii cred c ar fi fost doar un stlp de tortur, fr s aib i o brn orizontal. Cuvntul cruce" exprim automat sensul c cele dou buci de lemn se ncrucieaz ntr-un anumit punct sau unghi. Dar cuvntul grecesc din care este tradus cuvntul cruce" n Noul Testament, stauros, nu are neaprat acest neles. Cuvntul nsui nseamn pur i simplu un stlp care se afl ntr-o poziie vertical [20]. Dac obiectul pe care a murit Isus n-a fost mai mult dect aceasta, atunci nu se poate deloc vorbi despre o cruce" (ca atare)! Lucrul acesta ar arta limpede nebunia de a cretiniza" mai multe tipuri de cruci! Pe de alt parte, afirmaia lui Toma despre semnul cuielor (la plural) din minile lui Isus (Ioan 20:25) ar putea indica faptul c pe stlpul vertical a fost prins o brn orizontal, pentru c dac ar fi fost vorba numai de un

stlp vertical, minile Lui ar fi fost strpunse probabil de un singur cui. Aceasta, cuplat cu faptul c era loc deasupra capului Su pentru inscripie (Luca 23:38), ar tinde s favorizeze ipoteza a ceea ce s-a numit crucea latin. Cruci n forma literei T" sau X" pot fi eliminate, deoarece acestea probabil c n-ar permite suficient spaiu deasupra capului pentru inscripie. Ct privete forma exact a crucii lui Cristos, nu e nevoie s ne preocupe lucrul acesta. Toate aceste teze sunt nensemnate n faa adevratului sens al crucii - nu bucata de lemn -, ci rscumprarea etern realizat prin moartea lui Cristos pe cruce.

Capitolul 7

CONSTANTIN I CRUCEA
Un factor important care a contribuit la adorarea simbolului crucii n cadrul Bisericii Romano-catolice a fost renumita viziune a crucii" i ulterioara convertire" a lui Constantin. n timp ce Constantin i soldaii si s-au apropiat de Roma, s-au aflat n faa a ceea ce este cunoscut drept Btlia de la Podul Milvian. Potrivit obiceiului acelei vremi, haruspicii (ghicitori ce foloseau mijloace precum citirea din mruntaiele animalelor aduse ca jertf) au fost solicitai s-i dea sfatul. (Biblia relateaz cum regele Babilonului a urmat aceeai practic: Cci regele Babilonului a stat la rscruce, la captul celor dou drumuri, ca s foloseasc ghicirea: el i-a scuturat sgeile, i-a consultat idolii, s-a uitat la ficat" - Ezechiel 21:21). n cazul lui Constantin, i s-a spus c zeii nu-i vor veni n ajutor, c va suferi o nfrngere n acea btlie. Dar atunci, ntr-o viziune sau ntr-un vis, dup cum a istorisit el mai trziu, i-a aprut o cruce i cuvintele: nvinge n numele acestui semn". n urmtoarea zi - 28 octombrie 312 - el a mers la lupt n spatele unui stindard care nfia crucea. A fost victorios n acea btlie, i-a nfrnt rivalul i i-a mrturisit convertirea. Se recunoate totui la modul general c viziunea despre cruce a lui Constantin s-ar putea s nu fie adevrat din punct de vedere istoric. Singura surs de unde au preluat istoricii aceast relatare este Eusebiu. Dar chiar dac Constantin a avut ntr-adevr aceast viziune, oare trebuie s presupunem c Isus Cristos a fost Iniiatorul ei? Oare Prinul Pcii l-ar fi nsrcinat pe un mprat pgn s-i fac un stindard militar cu o cruce pe el, pentru ca s cucereasc i s ucid n numele acelui semn? Imperiul Roman (al crui Cezar a devenit Constantin) a fost descris n Scriptur ca o fiar". Daniel a vzut patru fiare mari care reprezentau patru imperii modiale - Babilonul (un leu), Medo-Persia (un urs), Grecia (un leopard) i Roma. Cea de-a patra fiar, Imperiul Roman, a fost att de groaznic, nct a fost simbolizat de o fiar diferit de celelalte (Daniel 7:1-8). Nu avem nici un motiv s presupunem c i-ar fi spus Cristos lui Constantin s cucereasc n semnul crucii pentru a duce mai departe sistemul fiarei de la Roma. Dar dac viziunea nu a fost de la Dumnezeu, cum putem explica convertirea lui Constantin? De fapt, convertirea sa este pus sub semnul ntrebrii. Chiar dac el a avut de a face cu instituirea anumitor nvturi i obiceiuri n Biserica din acea vreme, realitatea arat limpede c nu a fost convertit cu adevrat - nu n sensul biblic al cuvntului. Istoricii admit c, dup nsei standardele din vremea aceea, convertirea lui a fost numai cu numele" [1]. Cel mai limpede indiciu c el n-a fost convertit cu adevrat este faptul c dup convertirea lui a comis cteva crime - inclusiv uciderea propriei sale soii i a propriului su fiu! Conform Bibliei, nici un uciga nu are viat etern rmnnd n el" (1 Ioan 3:15). Prima cstorie a lui Constantin a fost cu Minervina, cu care a avut un fiu numit Crispus. A doua lui soie, Fausta, i-a nscut trei fiice i trei fii. Crispus a devenit un remarcabil soldat i ajutor pentru tatl su. Cu toate acestea, n anul 326 - la foarte scurt timp dup ce a condus conciliul din Niceea - a dat ordin ca fiul su s fie omort. Potrivit tradiiei, Crispus a fcut dragoste cu Fausta. Cel puin aceasta a fost acuzaia Faustei. Dar aceasta putea s fi fost metoda ei de a-l nltura din cale, pentru ca unul dintre fiii ei s poat avea pretenia la tron! Mama lui Constantin l-a convins totui c soia lui a cedat fiului su". Constantin a dat ordin ca Fausta s fie necat ntr-o baie supranczit. Cam n acelai timp a pus s-l ciomgeasc pn la moarte pe fiul surorii sale i s-l sugrume pe soul ei - cu toate c promisese c-i va crua viaa [2].

Aceste lucruri sunt rezumate n urmtoarele cuvinte din The Catholic Encyclopedia: Chiar i dup convertirea sa, el a provocat executarea cumnatului su Licinius i a fiului acestuia, precum i a lui Crispus, propriul su fiu din prima cstorie, i a soiei sale, Fausta... Dup citirea acestor fapte de cruzime este greu de crezut c acelai mprat putea s fi avut uneori simminte blnde i tandre; dar natura uman este plin de contradicii" [3]. Constantin a artat ntr-adevr cretinilor numeroase dovezi ale favorii sale, a abolit moartea prin crucificare, i persecuia care devenise att de crud la Roma a ncetat. Dar a luat el oare aceste decizii doar din convingeri cretine, ori a avut motive politice? Citm din nou The Catholic Encyclopedia: Unii episcopi, orbii de splendoarea de la curte, au mers pn acolo nct s-l preamreasc pe mprat ca pe ngerul lui Dumnezeu, ca pe o fiin sacr, i s profeeasc c el, asemenea Fiului lui Dumnezeu, va domni n cer. Prin urmare, s-a susinut faptul c numai din motive politice a favorizat Constantin cretinismul, iar el a fost considerat ca un despot ,iluminat care s-a folosit de religie doar ca s-i impun politica [4]. Aceasta a fost concluzia binecunoscutului istoric Will Durant n privina lui Constantin. A fost oare convertirea lui sincer - a fost oare un act de convingere religioas, sau o lovitur perfect a oportunismului politic? Probabil cea din urm... Rareori s-a conformat el cerinelor ceremoniale ale nchinrii cretine. Scrisorile sale adresate unor episcopi cretini arat limpede c puin i-a psat de diferenele teologice care agitau cretintatea - dei dorea s suprime controversele n interesul unitii imperiului. De-a lungul domniei sale i-a tratat pe episcopi ca pe ajutoarele sale politice; i-a convocat, le-a prezidat conciliile i a fost de acord s impun acea opinie aleas de majoritate. Un adevrat credincios ar fi fost mai nti cretin i dup aceea om de stat; n cazul lui Constantin a fost exact invers. Cretinismul era pentru el un mijloc, nu un scop" [5]. Persecuiile nu distruseser credina cretin. Constantin tia aceasta. n loc ca imperiul s fie permanent divizat - pgnii fiind n conflict cu cretinii - de ce s nu fac paii necesari ca s amestece elemente din ambele religii, se gndea el, i prin aceasta s aduc o for unit imperiului? Existau asemnri ntre cele dou sisteme religioase. Nici mcar crucea nu era un factor de dezbinare, cci n acea vreme era folosit de cretini; dar nici pentru cei din armata lui Constantin care se nchinau lui Mitra nu putea crucea s fie o jignire, cci ei luptaser mult timp sub un stindard care purta o cruce mitraic de lumin" [6]. Cretinismul lui Constantin a fost un amestec (sincretism - n.tr.). Dei a dat ordin ca statuia sa s fie ndeprtat din templele pgne i a renunat s i se aduc jertfe, totui oamenii au continuat s vorbeasc despre divinitatea mpratului. n calitatea lui de pontifex maximus, el a continuat s protejeze nchinarea pgn i s-i apere drepturile. Cnd a inaugurat Constantinopolul n anul 330, a avut loc o ceremonie pe jumtate pgn i pe jumtate cretin. Carul de lupt al zeului soare a fost pus n pia, iar deasupra lui o cruce. Pe monede fcute de Constantin se putea vedea crucea, dar i reprezentri ale lui Marte sau Apolo. Dei mrturisea c este cretin, continua s cread n formule magice pgne pentru protecia recoltelor i pentru vindecarea bolilor. Toate aceste lucruri sunt subliniate n The Catholic Encyclopedia [7]. Cu toate acestea, practica lui Constantin noiunea de amestec - a fost n mod clar metoda prin care Biserica catolic s-a dezvoltat, s-a mbogit i a dobndit bunuri. Mama lui Constantin, Elena, cnd a avut aproape optzeci de ani, a fcut un pelerinaj la Ierusalim. Legenda ne spune c a gsit acolo trei cruci ngropate - una, crucea lui Cristos, i celelalte dou, cele pe care au fost crucificai tlharii. Crucea lui Cristos a fost identificat prin faptul c fcea minuni de vindecare la indicaia lui Macarie, episcopul Ierusalimului, n timp ce celelalte dou nu fceau. Un articol din The Catholic Encyclopedia spune: O bucat din Adevrata Cruce a rmas la Ierusalim nchis ntr-o racl de argint; restul, mpreun cu cuiele, trebuie s se fi trimis lui Constantin... Unul din cuie a fost prins n coiful mpratului, i unul n frul calului su, fcnd s se mplineasc, conform spuselor multor Prini, ceea ce fusese scris de profetul Zaharia: ,Ceea ce este pe frul calului va fi sfnt Domnului (Zaharia 14:20)"! [8]. Acelai articol, cu toate c ncearc s susin nvturile generale ale Bisericii cu privire la cruce, admite c relatrile despre descoperirea crucii variaz i c aceast tradiie (care de fapt a aprut muli ani mai trziu) s-a bazat n mare parte pe legend. Faptul c Elena a vizitat Ierusalimul n anul 326 pare s fie corect din punct de vedere istoric. Dar istoria descoperirii de ctre ea a crucii n-a aprut dect n 440 - cu 114 ani mai trziu! [9] Ideea c crucea originar mai era nc la Ierusalim dup aproape 300 de ani de la crucificare pare foarte ndoielnic. Pe lng aceasta,

legile evreieti cereau ca, dup crucificare, crucile s fie arse [10]. S presupunem c cineva ar gsi adevrata cruce. Acest fapt ar fi foarte interesant, desigur; dar acea bucat de lemn ar avea oare vreo valoare? Nu, cci crucea i-a mplinit deja scopul. Ne amintim c Moise a fcut un arpe de aram i l-a pus pe o prjin, i s-a ntmplat c dac un arpe a mucat pe un om, dac el privea arpele de aram, tria" (Numeri 21:9). Acesta era o prefigurare, o imagine (tip) a felului n care a fost nlat Cristos prin moarte (Ioan 3:14). Dar dup ce arpele de aram i-a mplinit menirea, israeliii l-au pstrat i au fcut un idol din el! Astfel c, dup secole, Ezechia a fcut ceea ce era corect... a distrus idolii i a zdrobit n buci arpele de aram pe care-l fcuse Moise: cci n zilele acelea copiii lui Israel ardeau tmie naintea lui" (2 mprai 18:1-4). Ezechia a acionat corect" - nu numai prin distrugerea idolilor pgni - ci i prin distrugerea a ceea ce rnduise Dumnezeu, cci acum ajunsese s fie folosit ntr-un mod superstiios i idolatru. Pe aceeai baz, dac ar mai exista crucea original, nu ar fi nici un motiv pentru a face din ea un obiect de nchinare. Iar dac n-ar mai exista putere n crucea originar, cu ct mai puin ar exista putere ntr-o simpl bucat de lemn care are forma acesteia? La fel cum egiptenii pgni au nlat obeliscuri, nu numai ca simbol al zeului lor, ci pentru c n unele cazuri se credea c nsi imaginea lui posed puteri supranaturale, tot aa au ajuns unii s considere crucea. Nu-l ajutase ea oare pe Constantin n lupta de la Podul Milvian? Nu fcuse crucea minuni pentru Elena? Ea a ajuns s fie considerat ca o imagine care era n stare s sperie duhurile rele. Era purtat ca talisman. Era pus pe vrful turlelor bisericilor pentru a opri trznetele - i totui, datorit poziiei ei nalte, tocmai ea era cea care atrgea trznetele! Folosirea crucii n casele particulare se presupunea c pzete de necaz i boal. Multe buci de lemn - chipurile buci din crucea original" - au fost vndute i schimbate ca protectoare i talismane.

Capitolul 8

RELICVELE BISERICII ROMANO-CATOLICE


Superstiia vdit care a nsoit folosirea relicvelor dezvluie nelciunea i caracterul contradictoriu care mpovreaz de secole romano-catolicismul. Printre relicvele cele mai venerate au fost buci din adevrata cruce". Attea buci din aceast cruce au fost mprtiate prin Europa, nct reformatorul Ioan Calvin (15091564) a spus odat c dac toate bucile ar fi adunate laolalt, ar forma o bun ncrctur pentru o corabie; totui crucea lui Cristos a fost purtat de o singur persoan! Oare s credem c aceste buci s-au nmulit n mod miraculos ca atunci cnd Isus a binecuvntat pinile i petii? Aceasta a fost, se pare, convingerea Sf. Paulinus care a vorbit despre nnoirea Crucii, adic faptul c nu s-a micorat niciodat, indiferent cte buci au fost tiate din ea"! Calvin a menionat numeroase inconsecvene cu privire la folosirea relicvelor, cum ar fi: mai multe biserici au pretins c au coroana de spini; altele, c au vasele de piatr pentru ap pe care le-a folosit Isus n minunea din Cana Galileii. O parte din vin putea fi gsit la Orleans. n ce privete o bucat de pete fript pe care chipurile Petru I l-a oferit lui Isus, Calvin a spus: Trebuie s fi fost miraculos de bine srat, dac s-a pstrat attea secole". Ieslea lui Isus a fost expus pentru a fi venerat n fiecare ajun de Crciun la Sf. Maria Maggiore din Roma. Mai multe biserici au pretins c dein scutecele lui Isus. Biserica Sf. Iacov din Roma a expus altarul pe care a fost pus Isus cnd a fost adus n templu. Chiar i pielea prepuului (de la circumcizia Lui) a fost artat de clugrii din Charroux care, drept dovad a autenticitii ei, au declarat c s-ar fi scurs din ea picturi de snge" [2]. Bisericile din Coulombs, Frana, Sf. Ioan din Roma i din Puy n Velay au pretins de asemenea c au n posesie pielea prepuului! [3] Alte relicve includ uneltele de tmplar ale lui Iosif, oasele mgruului pe care a intrat clare Isus n Ierusalim, paharul folosit la Ultima Cin, punga goal a lui Iuda, ligheanul lui Pilat, haina de purpur aruncat peste Isus de ctre soldaii batjocoritori, buretele care I s-a oferit pe cruce, cuie din cruce, specimene din prul Fecioarei Maria (unele atene, altele blonde, unele rocate, iar altele negre!), cmile ei, inelul de nunt, papucii de cas, vlul, i chiar i o sticl de lapte din care a supt Isus [4]. Conform credinei catolice, trupul Mariei a fost luat la cer. Dar mai multe biserici diferite din Europa au pretins c au trupul mamei Mariei, chiar dac nu tim nimic despre ea i nici nu i s-a dat numele de Sf; Ana" dect cu cteva secole n urm! nc i mai complicat este povestea despre casa Mariei.

Conform unei convingeri catolice, casa n care a locuit Maria n Nazaret se afl acum n oraul Loreto, Italia, fiind transportat acolo de ngeri! The Catholic Encyclopedia spune: ncepnd cu secolul 15 i poate chiar i mai devreme, ,Sfnta Cas din Loreto s-a numrat printre cele mai renumite locuri sfinte din Italia... Interiorul msoar numai 9,40 metri pe 4 metri. ntr-un capt se afl un altar sub o statuie, nnegrit de secole, a Fecioarei Maria cu Pruncul ei Divin... venerat n ntreaga lume pe baza tainelor divine realizate n ea... Aici s-a nscut Maria, cea mai sfnt dintre toate sfintele, Mama lui Dumnezeu; aici a fost salutat de nger; aici a fost fcut Carne Cuvntul etern. ngerii au dus aceast cas din Palestina n oraul Tersato, din Iliria, n anul de graie 1291 sub pontificatul lui Nicolae IV. Dup trei ani, la nceputul pontificatului lui Bonifaciu VIII, a fost transportat din nou prin lucrarea ngerilor i aezat ntr-o pdure... unde, dup ce i-a schimbat de trei ori locul ntr-un an. n cele din urm, prin voia lui Dumnezeu, i-a primit poziia permanent pe acest loc... Faptul c aceste tradiii, vestite lumii cu atta ndrzneal, au fost pe deplin aprobate de Sfntul Scaun, nu poate rmne nici o clip sub semnul ndoielii. Mai bine de patruzeci i apte de papi au dat cinste, n diverse moduri, acestui loca sfnt, i un imens numr de Bule i epistole papale proclam fr rezerve c Santa Casa din Loreto este chiar Sfnta Cas din Nazaret"! [5] Venerarea trupurilor moarte ale martirilor a fost poruncit de Conciliul din Trent, Conciliu care de asemenea a codamnat pe cei ce nu cred n relicve: Sfintele trupuri ale sfinilor martiri... trebuie venerate de c tre cei credincioi, cci prin aceste trupuri sunt turnate peste oameni multe dovezi de bunvoin din partea lui Dumnezeu, astfel nct cei care afirm c nu se cuvine respect i cinste relicvelor sfinilor... trebuie s fie condamnai total, dup cum Biserica i-a condamnat deja de mult timp i i condamn i acum" [6]. Pentru c se credea c pot veni multe foloase" prin intermediul oaselor celor mori, vnzarea de trupuri i de oase a devenit o mare afacere! Cam prin anul 750, iruri lungi de crue veneau nencetat la Roma, aducnd cantiti imense de cranii i schelete care erau sortate, etichetate i vndute de ctre papi [7]. Mormintele erau jefuite n timpul nopii, iar cavourile din biserici erau pzite de oameni narmai! Roma", spune Gregorovius, era ca un cimitir n descompunere lent, n care hienele urlau i se luptau n timp ce spau cu lcomie, cutnd cadavre". n biserica Sf. Prassede exist o lespede de marmur pe care scrie c, n anul 817, papa Pascal a pus s se transfere trupurile a 2.300 de martiri din cimitire n aceast biseric [8]. Cnd papa Bonifaciu IV a transformat Panteonul ntr-o biseric cretin prin anul 609, se spune c au fost mutate douzeci i opt de crue pline de oase sacre din catacombe i puse ntr-un bazin sub naltul altar" [9]. Punerea oaselor sau a altor relicve sub o biseric era necesar pentru a consacra" terenul i cldirea [10]. n posesia bisericii castelului din Wittenberg, pe a crei u i-a intuit Luther renumitele sale nouzeci i cinci de teze", se aflau 19.000 de relicve sfinte! [11] Episcopilor li se interzicea de ctre al doilea Conciliu de la Niceea din 787 s dedice o cldire dac nu erau prezente relicve; pedeapsa pentru o astfel de fapt era ex comunicarea! Oare aceste idei au fost luate din Biblie, sau din pgnism? n vechile legende, cnd Nimrod, falsul mntuitor" al Babilonului, a murit, trupul lui a fost dezmembrat mdular cu mdular - o parte ngropat ntr-un loc, alta ntr-altul. Cnd a nviat", devenind zeul-soare, s-a spus c el se afl acum ntr-un trup diferit, mdularele vechiului trup fiind lsate n urm. Lucrul acesta este n opoziie cu moartea adevratului Mntuitor, Isus Cristos, despre care s-a profeit c nici unul din oasele Lui nu va fi zdrobit" (Ioan 19:36) i care a nviat n adevratul sens al cuvntului. nvierea lui Cristos a avut ca rezultat un mormnt gol, nefiind lsate n urm ca relicve mdulare ale trupului Su! n vechea religie a tainelor, diferite locuri erau considerate sacre, pentru c oase ale unui zeu fuseser ngropate ntr-un loc sau altul. Precis c aa s-a ntmplat n Egipt, care era presrat cu morminte ale zeului lor martirizat; i multe din membrele lui, picioare, brae i cranii, toate atestate ca fiind autentice, erau expuse n locurile unde erau ngropai rivalii lor, ca s li se poat nchina credincioii egipteni" [12]. Deoarece israeliii au fost expui unor astfel de credine idolatre n Egipt, nelepciunea lui Dumnezeu este vdit n nmormntarea secret a lui Moise (Deuteronom 34:6). ntruct nimeni nu tia locul nmormntrii lui, nu se putea face nici un pelerinaj sacru la mormntul lui. Dup muli ani, arpele de aram pe care l-a fcut

Moise a fost denumit Nehutan", i israeliii i s-au nchinat ca unei relicve sacre (2 mprai 18:4). Dac o asemenea idolatrie a fost practicat cu un obiect pe care l-a fcut Moise, cu ct mai profund ar fi fost idolatria lor dac ar fi posedat unul din oasele lui!? Este evident faptul c folosirea relicvelor este strveche i nu i-a avut originea n cretinism. The Catholic Encyclopedia afirm corect c folosirea vreunui obiect, ndeosebi o parte a trupului sau a mbrcminii, rmnnd ca amintire de la un sfnt care a murit" exista naintea rspndirii cretinismului", iar venerarea relicvelor, de fapt, este ntr-o anumit msur un instinct primitiv asociat cu multe alte sisteme religioase, n afar de cel al cretinismului" [13]. Dac Isus i apostolii n-au folosit relicve, dar folosirea acestora era cunoscut naintea cretinismului printre alte religii, oare nu avem de a face cu un alt exemplu de idee pgn care a fost cretinizat"? Noi nu considerm c nchinarea la relicve ar avea ceva de a face cu adevrata nchinare, pentru c Dumnezeu este Duh, i cei care I se nchin trebuie s I se nchine n duh i n adevr" (Ioan 4:24). Extremismul la care a condus folosirea relicvelor cu siguran c nu este adevr". S-a descoperit c unele oase expuse cndva ca oase ale sfinilor sunt oase de animale! n Spania, o catedral a expus cndva ceea ce se spunea c ar fi o parte din aripa ngerului Gabriel cnd a vizitat-o pe Maria. Dup investigaii, s-a descoperit c era o pan magnific de stru! [14] Nu este necesar s ne trudim prea mult cu privire la acest punct. The Catholic Encyclopedia recunoate ea nsi c multe relicve sunt ndoielnice. Multe dintre cele mai vechi relicve expuse pentru a fi venerate n marile sanctuare ale cretintii sau chiar n Roma trebuie acum s fie declarate fie n mod cert falsificate, fie bnuite a nu fi autentice; sub semnul ntrebrii trebuie pus i presupusul ,stlp al biciuirii venerat la Roma n biserica Santa Prassede, precum i multe alte relicve faimoase" [15]. Cum se poate explica atunci aceast discrepan? The Catholic Encyclopedia continu: ...Nu I se aduce nici o necinste lui Dumnezeu prin continuarea unei erori care a fost transmis peste secole cu o deplin bun credin... Din acest motiv, este ndreptit faptul c Vaticanul permite continuarea nchinrii naintea anumitor relicve strvechi ndoielnice" [16]. Dar, iari, am sublinia faptul c adevrata nchinare este n duh i n adevr - nu prin continuarea unei erori. Chiar dac am avea unul din firele de pr ale Mariei sau un os al apostolului Pavel, su haina lui Isus, I-ar plcea oare lui Dumnezeu ca aceste lucruri s fie transformate n obiecte de nchinare? Potrivit exemplului arpelui de aram al lui Moise, nu I-ar face plcere. Putem doar s ne ntrebm: Dac nu exist nici o virtute real n prul, n osul sau n haina autentic, cu ct mai puin valoare au nite relicve care sunt cunoscute drept falsificri?

Capitolul 9

NELTORIE RELIGIOAS
Vnzarea de relicve, slujbe bisericeti i indulgene a devenit o mare afacere n cadrul bisericii din Evul Mediu. Papa Bonifaciu VIII a anunat un jubileu aniversar pentru anul 1300 i a oferit indulgene generoase celor care erau gata s fac un pelerinaj la catedrala Sf. Petru. Un numr de vreo 2.000.000 de oameni au venit n acel an i au depus atta bogie naintea presupusului mormnt al Sf. Petru, nct doi preoi au fost ocupai zi i noapte s strng banii cu grebla [1]. O mare parte din acetia au fost folosii de pap pentru a-i mbogi rudele - cei din familia Gaetani - care i-au cumprat numeroase castele i proprieti splendide n Latium. Lucrul acesta i-a suprat tare pe locuitorii Romei. Din zilele lui Constantin, biserica roman devenise foarte repede tot mai bogat. n Evul Mediu, biserica deinea orae ntregi i terenuri vaste. Celor ce triau n ri catolice li se cereau s plteasc impozite bisericii. Aceasta nu era druire din inim, ci taxe pltite de nevoie" -un principiu cu care apostolul Pavel n-a fost de acord (2 Corinteni 9:6). n acele zile, puini oameni tiau s scrie, aa c preoii erau adesea implicai n ntocmirea testamentelor. n 1170, papa Alexandru III a decretat c nimeni nu putea face un testament valabil dect n prezena unui preot! Orice notar secular care ntocmea un testament (altfel dect n aceste condiii) trebuia s fie excomunicat! [2] Deseori preotul era ultima persoan care se afla la cptiul unui om pe moarte, deoarece el ndeplinea ultimul rit, Ultima mprtanie. Prin aceast practic, biserica roman a fost mereu bine rspltit.

Vnzarea indulgenelor a furnizat o alt surs de venit. Pentru a nu exista vreo nenelegere n ce privete definiia unei indulgene n credina catolic, vom apela direct la The Catholic Encyclopedia. Aici se explic faptul c pcatele comise dup botez (pentru un catolic, de obicei, este botezul copiilor mici!) pot fi iertate prin sacramentul penitenei, dar rmne nc pedeapsa temporal cerut de dreptatea Divin, iar aceast cerin trebuie ndeplinit fie n aceast via, fie n lumea viitoare, adic n Purgatoriu. O indulgen ofer pctosului penitent mijlocul prin care se achit aceast datorie n timpul vieii lui pmnteti" [3]. Acest punct ar trebui notat cu grij. Mergnd mai departe, ar trebui s lum n considerare baza, potrivit credinei catolice, pe care sunt acordate indulgenele. The Catholic Encyclopedia spune c baza sau sursa indulgenelor este aa-zisa comoar". Aceasta include mreaa lucrare rscumprtoare a lui Cristos care este ispirea pentru pcate (1 Ioan 2:2), pe lng aceasta" - observai cuvntul! - sunt lucrrile ispitoare ale Binecuvntatei Fecioare Maria care nu sunt micorate de vreo pedeaps datorat pcatului, precum i virtuile, penitenele i suferinele sfinilor care ntrec cu mult orice pedeaps temporal la care s-ar fi putut expune aceti slujitori ai lui Dumnezeu". Datorit faptelor pe care le-au fcut acetia, mai exist o provizie suplimentar sau o comoar de merite - merite care fac posibil ca membrii Bisericii care n-au fost aa de sfini s aib parte de ele prin indulgene! Aa a artat doctrina menionat ca dogm n bula Unigenitus" a lui Clement VI, n anul 1334. Potrivit doctrinei catolice, sursa indulgenelor sunt deci meritele lui Cristos i cele ale sfinilor" [4]. Dar dac Cristos este ispirea pentru pcatele noastre", iar sngele Lui ne cur de orice pcat" (1 Ioan 1:7; 2:2), n ce mod pot oare meritele Mariei i ale altor sfini s contribuie la aceasta? Ceea ce a fcut Maria sau ali sfini nu pot aduga nimic lucrrii ndeplinite a lui Cristos la Calvar. Pentru noi, o astfel de vorbrie confuz i fr sens nu ofer nici un suport pentru doctrina indulgenelor, ci o identific mai degrab cu o lucrare a omului. Fr o baz scriptural solid, nu e de mirare c ideea indulgenelor a dus la attea abuzuri. Datorit faptului c acordarea indulgenelor a fost de obicei legat de bani, chiar i The Catholic Encyclopedia face asemenea afirmaii ca: Aceast practic a fost extrem de periculoas i a devenit cur nd o surs fructuoas a rului... un mijloc de a strnge bani... indulgenele au fost folosite de ctre clerici lacomi ca mijloc de ctig bnesc... abuzurile au fost foarte rspndite"! [5] Unul dintre aceste abuzuri a fost acela c unii dintre cei care au vndut indulgene pctoilor erau mari pctoi ei nii. Prin anul 1450, Thomas Gascoigne, rector al Universitii din Oxford, s-a plns c vnztorii de indulgene strbat ara i emit o scrisoare de iertare uneori pentru doi peni, alteori pentru un pahar cu bere, pentru o prostituat sau chiar pentru dragoste carnal [6]. Pe vremea lui Martin Luther, datorit lucrrilor de construcie de la catedrala Sf. Petru, papa a ntreprins o campanie de strngere a banilor prin acordarea de indulgene. Johann Tetzel, cunoscut a fi un om cu o purtare urt, dar cu aptitudinea unui arlatan de a strnge bani, a fost ales s vnd indulgene n Germania. Ceea ce urmeaz este relatarea unui martor ocular al intrrii lui Tetzel ntr-un ora german: Cnd vnztorul de indulgene s-a apropiat de ora, bula (documentul oficial al papei) era purtat naintea lui pe o bucat de catifea i de aur, i toi preoii i clugrii, consiliul local, nvtorii i colarii lor, mpreun cu toi brbaii i femeile au ieit n ntmpinare cu steaguri, lumnri i cu cntri, formnd o mare procesiune; apoi, n sunetul clopotelor i al orgilor, ei l-au nsoit la biserica principal; a fost instalat o cruce n mijlocul bisericii i a fost expus drapelul papei; pe scurt, puteai crede c-L primeau pe nsui Dumnezeu. n faa crucii a fost aezat un cufr mare de fier n care trebuiau s fie pui banii, iar dup aceea oamenii au fost convini n diverse moduri s cumpere indulgene". Se spune c Tetzel ducea cu el o pictur cu diavolul care chinuia sufletele n Purgatoriu i repeta n mod frecvent cuvintele scrise pe lada de bani: Sobald der pfenning im kasten klingt, die seel aus dem Fegfeuer springt, care n traducere liber nsemna: De ndat ce banii sun n lad, sufletul tulburat sare din Purgatoriu". Cei bogai au fcut donaii mari, n timp ce ranii lovii de srcie au sacrificat ceea ce puteau ca s-i ajute pe cei iubii aflai Purgatoriu, sau s obin iertare pentru propriile lor pcate.

n universitile medievale, cei ce doreau s apere anumite opinii afiau public teze" - declaraii cu ideile lor i invitau la discuie asupra acestor puncte. Urmnd acest obicei, Martin Luther i-a intuit faimoasele lui nouzeci i cinci de teze pe ua bisericii castelului din Wittenberg, Germania. (Cel de-al douzeci i aptelea punct al su era mpotriva ideii c de ndat ce banii intrau n lada de bani, sufletele ar scpa de Purgatoriu.) Dar Tetzel nu a predicat n biserica acestui castel. Predicarea indulgenelor nu era permis n Wittenberg, ns muli oameni s-au dus de acolo ca s-l asculte pe Tetzel n Juterbog, un ora din apropiere. Luther a nceput s se pronune mpotriva vnzrii de indulgene i, n cele din urm, mpotriva indulgenelor ca atare. El a fost denunat de papa Leo X pentru c a spus: Indulgenele sunt neltorii pioase... n faa dreptii lui Dumnezeu, indulgenele nu sunt de nici un folos celor care le ctiga pentru ndeprtarea pedepsei datorat pcatului lor real". Reforma a fcut o treab bun n dezvluirea ideii c prin cumprarea indulgenelor s-ar putea elibera suflete din Purgatoriu - i astzi nu li se mai spune oamenilor c sufletele chinuite pot fi eliberate. Cu toate acestea , chiar i astzi exist o legtur ntre oferirea banilor i rugciunile pentru cei mori. Deoarece preoii trebuie s recunoasc faptul c nu au de unde ti cnd trec de fapt sufletele din Purgatoriu n Cer, niciodat nu s-a czut de acord n aceast problem. Totdeauna exist posibilitatea ca s se dea mai muli bani pentru cei dragi care au murit. S te joci cu dragostea i cu amintirile dureroase ale celor care au suferit pierderea, s iei bani pentru liturghii i pentru rugciuni lungi, ne aduce n minte acei preoi evrei din vremea lui Isus crora El le-a spus: Voi mncai casele vduvelor i facei rugciuni lungi de ochii oamenilor" (Matei 23:14). Liturghia solemn poate fi foarte scump, n funcie de numrul de preoi care iau parte, precum i de numrul florilor i lumnrilor. Se cnt cu o voce puternic. O liturghie simpl este pe de alt parte mult mai puin scump - sunt folosite doar ase lumnri, i cuvintele sunt repetate cu voce sczut. Irlandezii au o vorb: High money, High Mass; low money, Low Mass; no money, No Mass!", care nseamn cam aa: Bani muli, liturghie solemn; bani puini, liturghie simpl; nici un ban, nici o liturghie!" Morii care n-au pe nimeni care s le plteasc liturghiile sunt numii sufletele uitate din Purgatoriu". Totui, acetia sunt amintii n rugciuni speciale rostite n data de 2 noiembrie, Ziua morilor". Dac un catolic se teme c ar putea deveni unul dintre aceste suflete uitate, se poate nscrie n Societatea Purgatorian, care s-a nfinat n 1856. O contribuie bneasc adus n fiecare an societii l va asigura c, dup moartea sa, se vor rosti rugciuni pentru sufletul su. n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, arhiepiscopul de Winnipeg, ntro scrisoare din 1 martie 1944, a ndemnat mamele romano-catolice s fie garante pentru mntuirea fiilor lor din Purgatoriu prin aceea c-i pltesc suma de 40 dolari pentru rugciuni i liturghii n favoarea lor. A dori s subliniez aici c nimeni, fie el pgn, papista, protestant sau penticostal, nici un pap, preot sau predicator nu poate garanta mntuirea cuiva, viu sau mort, pe baza banilor dai pentru rugciunile fcute n favoarea lui. Isus a spus c este greu pentru un bogat s intre n mpria cerului (Matei 19:23, 24). Dar dac pltirea unor bani poate ajuta o persoan s scape din Purgatoriu i s ajung n Cer, atunci exact opusul ar fi adevrat. n loc ca s fie greu" pentru un bogat s intre n Cer, bogiile ar fi un ajutor"! Biblia spune: Cei ce se ncred n bogia lor i se laud cu mulimea bogiilor, nici unul din ei nu-i poate rscumpra fratele, nici s-I dea lui Dumnezeu preul rscumprrii" (Psalmul 49:6,7). Dac banii nu pot s rscumpere pe un frate ct timp este n via, cum poate s-l rscumpere dac a murit? Punctul de vedere al lui Petru e limpede n aceast chestiune. El a spus foarte clar c noi NU suntem rscumprai cu lucruri pieritoare ca argintul i aurul... ci cu sngele preios al lui Cristos, mielul fr cusur i fr pat" (1 Petru 1:18,19). Cnd fostul vrjitor din Samaria i-a oferit bani lui Petru pentru a obine un dar al lui Dumnezeu, Petru i-a spus: n iad cu tine i cu banii ti! Cum ndrzneti s crezi c poi s cumperi darul lui Dumnezeu?" (Faptele Apostolilor 8:20). Aceste cuvinte sunt luate din traducerea lui J. B. Phillips, la care el adaug o not de subsol: Exact acesta este sensul cuvintelor n greac. Ce pcat c nelesul lor adevrat este fcut neclar prin jargonul modern". Ideile romano-catolice despre Purgatoriu (i despre rugciunile menite s-i ajute pe cei din Purgatoriu) n-au fost nvturile lui Cristos i cele ale apostolilor. Ele nici n-au fost nvate n prea mare msur n biserica catolic pn prin anul 600, cnd papa Grigore cel Mare a susinut ideea unei a. treia stri - un loc pentru purificarea

sufletelor naintea intrrii lor n cer. Aceasta nu a devenit o dogm oficial pn la Conciliul din Florena n 1459. n timpul secolului 12 s-a rspndit o legend care susinea c Sf. Patrick gsise intrarea real n Purgatoriu. Ca s-i conving pe cei ndoielnici, a pus s se sape o groap foarte adnc n Irlanda, n care s-au cobort mai muli clugri. Dup ntoarcerea lor, spune povestea, ei au descris Purgatoriul i Iadul cu o plasticitate descurajatoare. n 1153, cavalerul irlandez Owen a susinut c i el se coborse prin acea groap n lumea subteran. Au venit turiti de departe i de aproape ca s viziteze acel loc. Mai apoi au aprut abuzuri financiare, i n 1497 papa Alexandru VI a poruncit ca gaura s fie nchis, fiind o neltorie [7]. Totui, dup trei ani, papa Benedict XIV a predicat i a publicat la Roma o predic n favoarea Purgatoriului lui Patrick! [8] Credina despre Purgatoriu exist de mult vreme. Plato (427-347 .Cr.) vorbea de nvtorii mistici din vremea lui care se strngeau n cete la uile celor bogai i ncercau s-i conving de faptul c le-ar sta la dispoziie o putere pe care ar fi primit-o din cer i care i-ar face n stare ca prin jertfe i incantaii s ndrepte orice nelegiuire comis de un individ anume, sau de strmoii lui... Tainele lor ne izbvesc de chinurile din cealalt lume, n timp ce neglijarea lor este pedepsit printr-o soart groaznic" [9]. Au fost vremuri cnd atia buditi chinezi au venit s cumpere rugciuni pentru izbvirea celor dragi ai lor din Purgatoriu, nct au fost nfiinate prvlii speciale n acest scop. Exist n scrierile sacre ale budismului o descriere amnunit a suferinelor din Purgatoriu. n religia lui Zarathustra, sufletele trec prin dousprezece stadii nainte de a fi suficient de purificate pentru a intra n cer. Stoicii au conceput un loc de mijloc al iluminrii pe care l-au numit Empyrosis, adic un loc al focului" [10]. Aceast idee de a da bani pentru cei mori este foarte veche, o concepie despre care se relateaz i n Biblie. Dup ct se pare, israeliii erau expui acestei credine, cci au fost avertizai s nu dea bani pentru cei mori" (Deuteronom 26:14). Dup ce a prezentat dovezi amnunite n favoarea concluziei sale, Hislop spune: Deci, n orice sistem, cu excepia Bibliei, doctrina Purgatoriului dup moarte i a rugciunilor pentru cei mori au avut un loc important" [11]. Este foarte posibil ca noiunea de Purgatoriu i anumite idei legate de nchinarea adus lui Moloh s fi izvort dintr-o surs comun. Se pare c diverse naiuni aveau ideea c focul, ntr-un mod sau altul, era necesar pentru curirea de pcat. Israeliilor li se interzicea n mod repetat s-i lase copiii s treac prin focul pentru Moloh" (Levitic 18:21; Ieremia 32: 35; 2 mprai 23:10). Lui Moloh (pe care unii l identific cu Bel sau cu Nimrod) i s-a adus nchinare cu jertfe umane, purificri... cu mutilri, juruine de celibat i virginitate, i cu consacrarea ntilor nscui" [12]. Uneori el era nfiat ca un idol oribil n care ardea un foc, astfel nct jertfa pus n braele lui era ars. n ilustraie, un preot pgn a luat un copila de la mama lui pentru a fi oferit lui Moloh. Dac prinii nu voiau s dea copilul, se btea puternic din tobe pentru a se acoperi strigtele. Cuvntul pentru tobe este tophim, de unde vine cuvntul Tophet" [13], loc care este menionat n versete precum Ieremia 7:31: Ei au zidit nlimea din Tofet... ca s-i ard fiii i fiicele n foc". n timp ce se auzeau tobele, muzica i incantaiile preoilor, jertfele omeneti erau mistuite de flcri. Este ntr-adevr trist faptul c mulimi de oameni au crezut c prin asemenea ritualuri crude, sau prin pltirea unor sume mari de bani ori prin faptele lor pot plti pentru pcatele lor. Vestea Bun este c preul a fost deja pltit - de ctre Isus Cristos! Mntuirea este prin har - printr-o favoare care niciodat nu poate fi meritat prin bani, fapte sau sacrificii. Cci prin HAR ai fost mntuii prin credin; i aceasta nu din voi niv: este DARUL lui Dumnezeu: nu din fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efeseni 2:8,9).

Capitolul 10

A FOST OARE PETRU PRIMUL PAP?


n vrful Bisericii Romano-catolice este papa de la Roma. Acest om - conform doctrinei catolice - este capul pmntesc al Bisericii i succesorul apostolului Petru. Potrivit acestei credine, Cristos l-a numit pe Petru ca primul pap, care drept urmare a plecat la Roma i a slujit n aceast funcie timp de douzeci i cinci de ani. Se emite pretenia c dup Petru a existat o succesiune de papi pn astzi - o parte foarte important a doctrinei romano-catolice. Dar a rnduit oare Cristos un om ca s

fie deasupra tuturor celorlali n Biserica Sa? A instituit El oare slujba papal? L-a numit El pe Petru n funcia de Pontif Suprem? Conform Scripturilor, CRISTOS este Capul Bisericii" (Efeseni 5:23) nu papa! Iacov i Ioan au venit odat la Isus, cerndu-I ca unul dintre ei s stea la dreapta Sa i cellalt la stnga Sa n mprie. (n regatele rsritene, cei doi minitri principali ai statului, avnd rangul al doilea n autoritate dup cel al regelui, dein aceste poziii.) Dac pretenia Bisericii Romano-catolice este adevrat, atunci Isus ar fi explicat c i-a dat locul de la dreapta Sa lui Petru i c nu intenioneaz s creeze vreo poziie la stnga Sa! Dar, dimpotriv, iat rspunsul lui Isus: tim c prinii naiunilor le stpnesc, i cei mari stpnesc peste ele, dar nu aa s fie ntre voi" (Marcu 10:35-43). Cu siguran c aceasta pledeaz mpotriva ideii c unul dintre ei era menit s fie un pap care s conduc peste toi ceilali n biseric n calitate de Episcop al episcopilor! Apoi, Isus i-a nvat noiunea de egalitate, avertizndu-i pe discipoli mpotriva folosirii titlurilor religioase mgulitoare, precum printe" (cuvntul pap" nseamn printe), Rabbi" sau nvtorule". Cci Unul singur este nvtorul vostru, Cristos", a spus El, i voi toi suntei frai" (Matei 23:4-10). Dar romanocatolicii sunt nvai c lui Petru i s-a dat o poziie ntr-att de superioar, nct ntreaga Biseric a fost zidit pe el! Versetul folosit pentru a sprijini aceast pretenie este Matei 16:18: i Eu i spun, c tu eti Petru, i pe aceast Stnc mi voi zidi Biserica; i porile iadului n-o vor putea nvinge". Totui, dac lum acest verset n contextul su, putem vedea c Biserica n-a fost zidit pe Petru, ci pe CRISTOS. n versetele dinainte, Isus i-a ntrebat pe discipoli cine spuneau oamenii c este El. Unii spuneau c El era Ioan Boteztorul, unii Ilie; alii credeau c era Ieremia sau unul dintre profei. Atunci Isus i-a ntrebat: Dar voi cine zicei c sunt Eu?" La aceasta, Petru a rspuns: Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului celui viu". Atunci Isus a spus: Tu eti Petru (petros, o bucat desprins dintr-o stnc; lithos" este piatr), i pe aceast Stnc (petra, o mas de stnc, marea stnc de temelie a adevrului pe care Petru o exprimase chiar nainte) mi voi zidi Biserica". Adevrata temelie pe care a fost zidit Biserica era Cristos nsui, nu Petru. De fapt este Biserica lui Cristos, nu a lui Petru! Petru nsui a declarat c Isus Cristos era stnca de la temelie (1 Petru 2:4-8). El a vorbit despre Cristos ca despre piatra lepdat de voi, zidarii... n nici un altul nu este mntuire" (Faptele Apostolilor 4:11,12). Biserica a fost zidit pe Cristos. El este adevrata temelie, i nu este alt temelie: Cci nu se poate pune nici o alt temelie n afar de cea care este pus, adic ISUS CRISTOS" (1 Corinteni 3:11). Cnd Isus a vorbit despre faptul c i zidete Biserica pe o stnc, discipolii n-au neles prin aceasta c El l nla pe Petru s fie papa lor, cci dup dou capitole ei L-au ntrebat pe Isus cine era CEL MAI MARE (Matei 18:1). Dac Isus i-ar fi nvat c Biserica va fi zidit pe Petru, discipolii ar fi tiut n mod automat cine era cel mai mare dintre ei! De fapt, de abia pe timpul lui Calixtus, care era episcop al Romei ntre 218 i 223, s-a ntmplat ca Matei 16:18 s fie folosit ntr-o ncercare de a dovedi c Biserica a fost zidit pe Petru i c episcopul Romei era succesorul lui. Dac l privim pe Petru mai ndeaproape n Scripturi, este vdit c el nu era un pap! 1. Petru era cstorit. Faptul c Petru era cstorit nu se armonizeaz cu poziia catolic, aceasta cernd ca un pap s fie necstorit. Scripturile ne spun c mama soiei lui Petru a fost vindecat de o febr (Matei 8:14). Bineneles c nu putea exista o mam a soiei lui Petru" dac Petru nu avea o soie! Chiar i dup mai muli ani, Pavel a fcut o afirmaie care arat c apostolii aveau soii - inclusiv Chifa (1 Corinteni 9:5). Chifa era numele aramaic al lui Petru (Ioan 1:42). 2. Petru nu le permitea oamenilor s ngenuncheze naintea lui. Cnd Petru a intrat n casa lui, Corneliu l-a ntmpinat i s-a aruncat la picioarele lui, i i s-a nchinat. Dar Petru l-a ridicat, zicnd: Scoal-te, i eu sunt om" (Faptele Apostolilor 10:25, 26). Aceste cuvinte difer mult de ceea ce ar fi spus un pap, cci oamenii se apleac naintea papei.

3. Petru nu a ridicat tradiia la nivelul Cuvntului lui Dumnezeu. Dimpotriv, Petru avea puin ncredere n tradiiile venite de la prinii votri" (1 Petru 1:18). Predica sa din ziua Rusaliilor era plin de Cuvnt, nu de tradiiile oamenilor. Cnd oamenii au ntrebat ce s fac pentru ca s fie n ordine cu Dumnezeu, Petru nu le-a spus c au nevoie de puin ap, pe care el s-o toarne sau s-o stropeasc peste ei. n schimb, le-a spus: Pocii-v, i fiecare din voi s fie botezat n Numele lui Isus Cristos pentru iertarea pcatelor voastre, i vei primi darul Duhului Sfnt" (Faptele Apostolilor 2:38). 4. Petru n-a fost un pap, cci n-a purtat coroan. Petru nsui a explicat c atunci cnd se va arta Pstorul-ef, atunci vom primi o cunun (n grecete nseamn i coroan - n.tr.) de glorie care nu vetejete" (1 Petru 5:4). Deoarece Cristos nc nu S-a artat iari, coroana pe care o poart papa nu-i este dat de Cristos. Pe scurt, Petru nu s-a comportat niciodat ca un pap, nici nu s-a mbrcat ca un pap, nici n-a vorbit ca un pap, nici n-a scris ca un pap, iar oamenii nu l-au ntmpinat ca pe un pap! Dup toat probabilitile, chiar n primele zile ale bisericii, Petru a avut ntr-adevr cea mai de seam lucrare printre apostoli. Petru a fost cel care i-a inut prima predic dup revrsarea Duhului Sfnt la RusaIii, i 3.000 de oameni au fost adui la Domnul. Mai trziu, Petru a fost primul care a dus Evanghelia la pgni. Ori de cte ori gsim o list a celor doisprezece apostoli n Biblie, numele lui Petru este totdeauna menionat primul (Matei 10:2; Marcu 3:16; Luca 6:14; Faptele Apostolilor 1:13). Dar nimic din acestea - chiar printr-o forare a imaginaiei - n-ar indica faptul c Petru a fost papa sau Episcopul universal al episcopilor! Cu toate c Petru n mod vdit a avut chiar de la nceput poziia cea mai de frunte dintre apostoli, mai trziu se pare c Pavel a avut lucrarea cea mai remarcabil. Ca scriitor al Noului Testament , Pavel a scris 100 de capitole cu 2.325 de versete, n timp ce Petru a scris doar 8 capitole cu 166 de versete. Pavel a vorbit despre Petru, Iacov i Ioan ca despre stlpi n biseric (Galateni 2:9). Cu toate acestea, a putut s spun: ...Cu nimic nu sunt mai prejos ca aceti ,superapostoli" (2 Corinteni 12:11). Dar dac Petru a fost Supremul Pontif, papa, atunci cu siguran c Pavel ar fi fost oarecum mai prejos dect ei! ntr-o mprejurare, Pavel chiar l-a mustrat pe Petru pentru c era vrednic de mustrare" (Galateni 2:11). Ciudate cuvinte, dac Petru ar fi fost privit ca un pap infailibil"! Pavel a fost numit apostolul neamurilor (sau pgnilor)" (Romani 11:13), n timp ce lucrarea lui Petru a fost n principal printre evrei (Galateni 2:7-9). Chiar i numai acest fapt ar prea suficient ca s arate c Petru n-a fost episcop al Romei, cci Roma era un ora al naiunilor (cf. Faptele Apostolilor 18:2). Toate acestea sunt ntradevr foarte semnificative atunci cnd ne gndim c ntregul cadru al romano-catolicismului se bazeaz pe pretenia c Petru a fost primul episcop al Romei! Nu exist nici o dovad, vorbind din punct de vedere biblic, c Petru ar fi ajuns vreodat n apropierea Romei! Citim despre cltoriile lui la Antiohia, Samaria, Iope, Cezareea i alte locuri, dar nu Roma! Aceasta este o omisiune ciudat, mai ales c Roma era considerat cel mai important ora din lume! The Catholic Encyclopedia (articolul: Petru") indic faptul c deja n secolul 3 a aprut legenda c Petru ar fi fost episcop al Romei timp de 25 de ani - aceast perioad fiind cuprins (dup cum credea Hieronymus) ntre anii 42 d.Cr. i 67 d.Cr. Dar acest punct de vedere nu este lipsit de probleme deosebite. Prin anul 44, Petru fcea parte din conciliul de la Ierusalim (Faptele Apostolilor 15). Prin 53, Pavel i s-a alturat n Antiohia (Galateni 2:11). Prin 58, Pavel i-a scris scrisoarea ctre cretinii din Roma, n care a trimis salutri la douzeci i apte de persoane, fr s-l menioneze vreodat pe Petru! nchipuii-v un misionar care scrie unei biserici, salutnd 27 de membri cu numele, dar fr s-l aminteasc pe pastor! Fotografia de mai jos arat o statuie, despre care se presupune c l reprezint pe Petru, aflat n catedrala Sf. Petru din Roma. Am fost personal martorul unor lungi iruri de oameni care ateptau s treac prin faa statuii i s-i srute picioarele.

Capitolul 11

ORIGINEA PGN A SLUJBEI PAPALE


Nimrod, regele i ntemeietorul Babilonului, n-a fost numai conductorul lui politic, ci a fost i conductorul lui religios. El a fost un preot-rege. Din el a descins o spi de preoi-regi - fiecare ocupnd locul de conductor al

religiei babiloniene oculte a tainelor. Aceast spi a continuat pn n zilele lui Belaar despre care citim n Biblie. Muli tiu despre ospul pe care l-a dat Belaar n Babilon, cnd a aprut pe perete misterioasa scriere. Dar uneori se trece cu vederea c aceast ntlnire era mai mult dect o simpl petrecere! Ea era o ntlnire religioas, o srbtorire a tainelor babiloniene al cror conductor era Belaar n acea vreme. Ei au but vin i au preamrit zeii de aur, i de argint, i de aram, de fier, de lemn, i de piatr" (Daniel 5:4). Adugnd la blasfemia prilejuit de aceast ocazie, ei i-au but vinul din vasele sfinte ale Domnului care fuseser luate din templul de la Ierusalim. Aceast ncercare de a amesteca ceea ce era sfnt cu ceea ce era pgnism a adus judecata divin. Babilonul a fost sortit pieirii. Profeii au vorbit despre modul n care oraul va fi distrus (Ieremia 50:39; 51:62). Astzi exist un cale ferat care duce de la Bagdad la Basra, i trece prin apropierea vechiului loc al Babilonului. O plac indicatoare scris n englez i arab spune: Staia Babilon. Trenurile se opresc aici pentru a lua pasageri". Pasagerii sunt turiti care vin s cerceteze ruinele. Dar dei oraul a fost distrus, au supravieuit idei care au fost o parte din vechea religie a Babilonului! Cnd Roma a cucerit lumea, pgnismul, care se rspndise din Babilon i se dezvoltase n diverse naiuni, s-a contopit cu sistemul religios al Romei pgne. Aceasta a inclus ideea unui Pontif Suprem (Pontifex Maximus), o funcie care a nceput s fie preluat de ctre Cezari n anul 63 .Cr. Acest fapt este ilustrat aici printr-o veche moned roman a lui Cezar Augustus (27 .Cr. - 14 d.Cr.) cu titlul su de Pont-Max", conductorul tainelor sau misterelor. Monede ca aceasta erau n circulaie pe timpul lucrrii pmnteti a Domnului nostru. i ei I-au adus un bnu. i El le-a zis: A cui este aceast imagine i inscripie? Ei I-au zis: A lui Cezar" (Matei 22:17-22). mpraii romani (inclusiv Constantin) au continuat s dein funcia de Pontifex Maximus pn n anul 376 cnd Graian, din motive cretine, a refuzat-o. El a recunoscut c acest titlu i aceast funcie este ceva idolatru i blasfematoriu. Totui, n aceast perioad, episcopul Romei crescuse n putere i prestigiu politic. Drept urmare, n anul 378, Demasus, episcop al Romei, a fost ales Pontifex Maximus - marele preot al tainelor! Deoarece Roma era considerat cel mai important ora din lume, unii cretini priveau la episcopul Romei ca la Episcopul episcopilor" i ca la conductorul Bisericii. i tocmai el pretindea titlul de Pontifex Maximus - o situaie unic! n vremea aceea, i n anii care au urmat, uvoiul pgnismului i al cretinismului au curs laolalt, producnd ceea ce este cunoscut sub numele de biserica roman-catolic, sub conducerea lui Pontifex Maximus, papa. Titlul de Pontifex Maximus este ntlnit n mod repetat pe inscripii prin tot Vaticanul - deasupra intrrii n catedrala Sf. Petru, deasupra statuii lui Petru, n dom, deasupra Uii Sfntului An care se deschide numai n timpul unui an jubiliar, etc. Medalia alturat, btut de papa Leo X, chiar nainte de Reform, ilustreaz unul din modurile n care titlul de Pont. Max. " a fost folosit de ctre papi. Dar cum ar putea un om s fie n acelai timp att conductorul Bisericii, ct i Pontifex Maximus, conductorul tainelor pgne? ntr-o ncercare de a ascunde aceast discrepan, unii lideri ai Bisericii au cutat similariti ntre cele dou religii. Ei tiau c dac puteau gsi mcar cteva puncte pe care fiecare din cele dou pri s le aib n comun, cele dou se puteau contopi ntr-una singur, cci la acea vreme cei mai muli nu se ocupau de amnunte. Ei doreau numere mari i putere politic. Adevrul era pe locul doi. O similaritate izbitoare a fost aceea c Supremul Pontif al pgnismului purta titlul caldeu de peter sau interpret, tlmcitor, traductor-tlmcitor al tainelor [1]. Aici se oferea ocazia de a cretiniza" funcia pgn de Pontifex Maximus, funcie pe care o deine acum episcopul Romei, prin asocierea lui Peter (Petru)" sau Marele Tlmcitor al Romei cu Petru apostolul. Dar lucrul acesta nu se putea face fr probleme. Ca s faci aa, era necesar s spui c Petru fusese la Roma. Astfel, au nceput s se rspndeasc legende, despre care nu se tia i nu se auzise mai nainte, referitoare la Petru ca primul episcop al Romei [2]. i astfel", scrie Hislop, pentru cretinii orbii ai apostaziei, papa era reprezentantul lui Petru apostolul, n timp ce pentru pgnii iniiai el era doar reprezentantul lui Petru, tlmcitorul binecunoscutelor lor taine sau mistere" [3]. ntruct apostolul Petru era cunoscut sub numele de Simon Petru, este interesant de notat c Roma nu a avut numai un Petru", un tlmcitor al tainelor, ci i un conductor religios cu numele de Simon, care s-a dus acolo

n primul secol! Despre acest Simon, cunoscut celor care studiaz Biblia ca Simon vrjitorul (Faptele Apostolilor 8:9), se spune c ar fi mers mai trziu la Roma i ar fi ntemeiat acolo o religie cretin falsificat! Pentru c lucrul acesta sun att de ciudat, am dori s citm chiar din The Catholic Encyclopedia despre acest Simon ca s clarificm c nu este vorba de o idee preconceput de-a noastr. Iustin Martirul i ali scriitori timpurii ne informeaz c el s-a dus dup aceea la Roma, a fcut acolo minuni prin puterea demonilor i a primit onoruri divine att n Roma, ct i n propria sa ar. Dei multe legende neobinuite s-au strns mai trziu n jurul numelui acestui Simon... pare totui probabil s existe o baz adevrat pentru relatarea fcut de Iustin i acceptat de Eusebiu. Simon Magul, personajul istoric, a ntemeiat fr ndoial un fel de religie ca o falsificare a cretinismului, n care a pretins c joac rolul analog celui al lui Cristos" [4]. Noi tim c biserica roman a devenit expert n preluarea diverselor idei su tradiii i amestecarea lor mpreun n propriul ei sistem religios. Dac Simon i-a strns ntr-adevr adepi n Roma, dac a primit onoruri divine, dac a ntemeiat o religie anticretin n care el a jucat un rol analog lui Cristos, nu este oare posibil ca astfel de idei s fi putut influena tradiii ulterioare? Poate c acest Simon", care era n Roma, a fost confundat mai trziu cu Simon Petru. Papii au pretins c sunt Cristos n funcie" pe pmnt. Dup ct se pare, Simon vrjitorul a pretins acelai lucru n Roma. Dar nu citim niciodat c Simon Petru apostolul ar fi pretins vreodat aa ceva! Un alt amestec la Roma a implicat cheile". Timp de aproape o mie de ani, locuitorii Romei crezuser n cheile mistice ale zeului pgn Ianus i ale zeiei Cibele [5]. n mitraism, una din ramurile principale ale tainelor ajunse la Roma, zeul soare purta dou chei [6]. Cnd mpratul a pretins c este succesorul zeilor" i Supremul Pontif al tainelor, cheile au ajuns s fie simboluri ale autoritii sale. Mai trziu, cnd episcopul Romei a devenit Pontifex Maximus prin anul 378, el a devenit automat posesorul cheilor mistice. Aceasta i-a adus recunoatere din partea pgnilor i, din nou, s-a ivit ocazia de a-l amesteca pe Petru n ntreaga poveste. Nu-i spusese Cristos lui Petru: i voi da cheile mpriei cerurilor" (Matei 16:19)? Totui, doar n 431 a susinut papa n mod public c cheile pe care le poseda erau cheile autoritii date apostolului Petru. Aceasta se ntmpla la peste cincizeci de ani dup ce papa devenise Pontifex Maximus, posesorul cheilor. Cheia dat lui Petru (i tuturor discipolilor) reprezenta mesajul Evangheliei prin care oamenii puteau intra n mpria lui Dumnezeu. Pentru c unii n-au neles corect lucrul acesta, nu este ceva neobinuit ca Petru s fie nfiat ca portarul Cerului, hotrnd pe cine s lase s intre i pe cine nu! Aceasta este foarte asemntor ideilor asociate zeului pgn Ianus, pentru c el era pzitorul uilor i al porilor n mitologia roman. Ianus, cu o cheie n mn, este artat n desenul alturat. El era reprezentat cu dou fee una tnr, cealalt mbtrnit (o versiune trzie a lui Nimrod ntrupat n Tamuz). Este interesant s observm c nu numai cheia era un simbol al lui Ianus, ci i cocoul era considerat a fi sacru pentru el [7]. Nu a existat nici o problem n a lega cocoul de Petru, cci oare nu cntase un coco n noaptea n care se lepdase el de Domnul? (Ioan 18:27) Este cert faptul c titlul de Supremul Pontif" sau de Pontifex Maximus" pe care l poart papa n-a fost introdus de cretini, cci el era titlul folosit de mpraii romani naintea erei cretine. Cuvntul pontif" vine de la cuvntul pons, pod", i fado, a face". El nseamn furitor de poduri". mpraii, ca preoi-regi, au fost considerai n vremurile pgne a fi furitorii i pzitorii podurilor din Roma. Fiecare dintre ei slujea ca mare preot i susinea c este podul sau puntea de legtur ntre viaa aceasta i cea de apoi. Acea ramur a tainelor cunoscut ca mitraism s-a rspndit n Roma pn ce a devenit - la un moment dat aproape singura credin din imperiu [8]. Preotul-ef era numit Pater Patrum, adic Printele Prinilor [9]. Derivat direct din acest titlu, la conducerea Bisericii Romano-catolice se afl papa - Printele Prinilor. Printele" mitraismului i avea pe atunci sediul n Roma, i printele" catolicismului i-l are acum pe al su acolo. Odjdiile scumpe i foarte mpodobite pe care le poart papii au fost fcute dup vemintele mprailor romani.

Istoricii n-au lsat acest fapt s treac neobservat, ci ei confirm faptul c vemintele clerului... erau moteniri din partea Romei pgne" [10]. Tiara, coroana pe care o poart papii - dei mpodobit n moduri diferite n perioade diferite - este identic n form cu cea purtat de zeii" sau ngerii artai pe tbliele asiriene pgne [11]. Ea este asemntoare celei care se poate vedea pe capul lui Dagon, zeul-pete nfiat aici. Dagon nu era de fapt dect o form tainic al falsului mntuitor" babilonian. Numele de Dagon vine de la dag (un cuvnt tradus de obicei cu pete" n Biblie) i nseamn zeul-pete [12]. Dei i-a avut originea n pgnismul Babilonului, [13] nchinarea adus lui Dagon a devenit deosebit de uzual printre filisteni (Judectori 16:21-30; 1 Samuel 5:4, 5). Modul n care era nfiat Dagon n sculptura mesopotamian se vede n desenul reprodus mai jos (silueta a doua din stnga) [14]. n cartea sa Babylon and Nineveh (Babilonul i Ninive), Layard explic urmtorul lucru: Capul petelui formeaz o mitr deasupra capului brbatului, n timp ce coada solzoas ca un evantai cdea ca o manta, lsnd s se vad picioarele i laba picioarelor" [15]. Mai trziu a rmas ca o mitr numai partea de sus, cu gura petelui de abia deschis. Pe mai multe monede malteze, un zeu (ale crui caracteristici sunt aceleai ca cele ale lui Osiris, Nimrodul egiptean), este prezentat nemaiavnd corpul de pete i rmnnd doar mitra capului de pete [16]. O pictur renumit a lui Moretto l nfieaz pe Sf. Ambrozie purtnd o mitr n forma unui cap de pete. Acelai tip de mitr este purtat de pap, aa cum se vede n schia papei Paul VI n timp ce rostea o predic despre Pace" n istorica sa vizit fcut n Statele Unite n 1965. H. A. Ironside spune c papa este succesorul direct al marelui preot al tainelor babiloniene i slujitorul zeuluipete Dagon, pentru care poart, asemenea predecesorilor lui idolatri, inelul pescarului. Din nou, amestecnd pgnismul i cretinismul laolalt, asemnrile au fcut ca acest amestec s fie mai puin evident, n acest caz, deoarece Petru fusese pescar, inelul zeului-pete avnd titlul de Pontifex Maximus nscris pe el a fost asociat cu acesta. Dar apostolul Petru n-a purtat niciodat un inel ca acesta. Nimeni nu s-a aplecat i nu i-a srutat inelul. Probabil c nici nu avea vreunul, cci, aa cum a spus ologului: Argint i aur n-am"! (Faptele Apostolilor 3:6) Un alt indiciu care ne ajut la soluionarea tainei Babilonului modern se poate vedea n folosirea pallium-ului pe care l poart papa pe umeri. Dicionarele neprescurtate l definesc ca pe un vemnt purtat de clerul pgn din Grecia i din Roma, naintea erei cretine. n vremea modern, pallium-ul este fcut din ln alb luat de la doi miei care au fost binecuvntai n bazilica Sf. Agnes din Roma. Ca simbol al faptului c arhiepiscopul are parte i el de plintatea funciei papale, papa le trimite pallium-ul. Totui, nainte de a-l trimite, este pus toat noaptea deasupra presupusului mormnt al Sf. Petru - aceast practic fiind o copie a ritualului pgn practicat printre greci! De-a lungul secolelor, Biserica Romano-catolic a pretins c posed scaunul pe care a stat Petru i a slujit el n Roma. Dar tare ciudat trebuie s fi fost acest scaun pentru Petru! Chiar i The Catholic Encyclopedia explic faptul c plcuele din partea din fa a scaunului nfieaz animale fabuloase din mitologie, ca i legendarele munci ale lui Hercule" [17]. ntr-un alt volum al The Catholic Encyclopedia gsim aceste cuvinte: Ghilgame, pe care mitologia l-a transformat ntr-un Hercule babilonian... ar fi atunci persoana pe care Biblia o desemneaz ca Nemrod (Nimrod)" [18]. Este curios faptul c Nimrod este asemnat cu Hercule, iar sculpturile asociate cu Hercule apar pe aa-numitul scaun al lui Petru"! Nici unul din aceste lucruri nu ne-ar face s ne gndim c acest scaun are o origine cretin. O comisie tiinific numit de papa Paul n iulie 1968 a constatat c nici o parte din scaun nu este suficient de veche ca s dateze de pe vremea lui Petru. Metoda de datare cu carbon 14 i alte teste au indicat faptul c scaunul nu este mai vechi de secolul 9. Este clar c ideile mai timpurii despre scaunul lui Petru au fost interesante, dar nu exacte. Lng marele altar din catedrala Sf. Petru se afl o statuie mare de bronz a lui Petru". Unii scriitori de

odinioar au susinut c aceasta a fost la origine o statuie a lui Jupiter! - redenumit cu numele de Petru. Aceasta a fost opinia mpratului Leo care a publicat un edict n anul 628 mpotriva folosirii statuilor pentru nchinare. Cu toate acestea, aceast statuie este privit cu cea mai profund veneraie, i picioarele ei au fost de attea ori srutate, nct degetele aproape au fost roase! Practica srutrii unui idol sau a unei statui a fost mprumutat din pgnism. Dup cum am vzut, nchinarea la Baal a fost legat de strvechea nchinare adus lui Nimrod n forma lui zeificat (ca zeu al soarelui). Pe vremea lui Ilie, mulimi de oameni s-au aplecat naintea lui Baal i l-au srutat. Totui", a zis Dumnezeu, Mi-am lsat apte mii n Israel care nu i-au plecat genunchii naintea lui Baal i a cror gur nu l-a srutat" (1 mprai 19:18). ntr-una din formele lui tainice", Nimrod (ntrupat n tnrul Tamuz) era reprezentat sub forma unui viel. S-au fcut statui de viei, li s-au adus nchinare i au fost srutate! Ei pctuiesc tot mai mult, i i-au fcut imagini turnate din argint i idoli dup priceperea lor, toi fiind lucrarea meseriailor; li se spune: Oamenii care aduc jertfe s srute vieii" (Osea 13:1-3). Srutarea unui idol era o parte a nchinrii naintea lui Baal! Nu numai c Biserica Romano-catolic a adoptat practica srutrii unui idol, ci acelai lucru s-a ntmplat i cu obiceiul procesiunilor religioase n care erau purtai idolii. Asemenea procesiuni constituie o parte obinuit a practicii romano-catolice, totui acestea nu-i au originea n cretinism. n secolul 15 .Cr. , o imagine a zeiei babiloniene Itar a fost purtat cu mare pomp i ceremonie din Babilon n Egipt [19]. Procesiuni de idoli au fost practicate n Grecia, Egipt, Etiopia, Mexic i n multe alte ri n vremurile strvechi. Biblia arat nebunia celor care cred c de la idoli poate veni ceva bun - idoli att de lipsii de putere, nct trebuie s fie purtai! Isaia, referindu-se n mod direct la dumnezeii Babilonului, a avut de spus lucrul acesta: Ei vars aurul din pung i cntresc argintul pe cntar, i tocmesc un aurar: i el face din ele un dumnezeu; ei se apleac cu faa la pmnt, da, i se nchin. Ei l duc pe umeri, ei l poart (Isaia 46 6,7). Nu numai c astfel de procesiuni n care se poart statui au continuat n Biserica Romano-catolic, ci i papa este purtat n procesiune. Pe vremea lui Isaia oamenii vrsau argint i aur pentru zeul lor. Astzi sunt puse deasupra papei veminte i bijuterii. Cnd zeul pgn era purtat n timpul procesiunii, oamenii se aruncau la pmnt i se nchinau, i tot aa n anumite ocazii oamenii se apleac naintea papei n timp ce este purtat. La fel cum zeul era purtat pe umeri", la fel l poart pe umeri oamenii pe pap, dumnezeul catolicismului, n timpul procesiunii religioase! Cu peste trei mii de ani n urm, exact aceeai practic era cunoscut n Egipt, astfel de procesiuni fiind o parte a pgnismului de acolo. Ilustraia urmtoare l prezint pe preotul-rege antic al Egiptului purtat de doisprezece oameni prin mijlocul mulimilor care i se nchin [20]. O comparaie ntre procesiunea papal i procesiunea pgn antic arat c una este copia celeilalte. n desenul cu preotul-rege egiptean observm folosirea flabellum-ului, un evantai mare confecionat din pene, cunoscut mai trziu ca evantaiul mistic al lui Bachus. i aceste evantaie sunt purtate mpreun cu papa n ocazii oficiale (compar desenul cu fotografia). The Encyclopedia Britannica spune: Cnd se duce la ceremonii srbtoreti, (papa) este purtat pe ,sedia, un scaun portabil de catifea roie cu sptar nalt, fiind nsoit de dou flabelle de pene" [21]. C aceste evantaie folosite n procesiuni i au originea n pgnism, este un fapt cunoscut i admis de scriitori catolici [22]. Cele patru inele solide de fier prinse de picioarele scaunului lui Petru" erau prevzute pentru folosirea prjinilor de purtat. Dar putem fi siguri c apostolul Petru n-a fost niciodat purtat printre mulimi de oameni care s se aplece naintea lui! (cf. Faptele Apostolilor 10:25,26). Practic nu exist nici o ndoial c funcia papal a fost creat printr-un amestec de pgnism cu cretinism. Pallium-ul, mitra cu cap de pete, vemintele babiloniene, cheile mistice, titlul de Pontifex Maximus, au fost mprumutate din pgnism. Toate aceste lucruri, precum i faptul c Cristos n-a instituit niciodat funcia de pap n biserica Sa, arat limpede c papa nu este nici Vicarul lui Cristos, nici succesorul apostolului Petru.

Capitolul 12

IMORALITATEA PAPAL
Pe lng dovezile clare care au fost aduse, nsui caracterul i moralitatea multor papi tind s-i identifice mai

degrab ca succesori ai preoilor pgni dect ca reprezentani ai lui Cristos sau ai lui Petru. Unii papi au fost att de corupi i ticloi n aciunile lor, nct i oamenilor care nu aderau la nici o religie le era ruine de ei. Pcate cum ar fi adulterul, sodomia (homosexualitatea), simonia (cumprarea i vnzarea de funcii bisericeti), violul, crima i beia sunt printre pcatele care au fost comise de papi. S legi pcate ca acestea de nite brbai care au susinut c sunt Sfntul Printe", Vicarul lui Cristos" i Episcopul episcopilor" poate s fie ceva ocant, dar cei familiarizai cu istoria papalitii tiu bine c nu toi papii au fost nite sfini. Papa Sergiu III (904-911) a dobndit funcia papal prin crim. Analele bisericii Romei vorbesc despre viaa lui trit n pcat public cu Marozia care i-a nscut mai muli copii nelegitimi [1]. El a fost descris de Baronius ca un monstru", iar de Gregorovius ca un criminal terorizant". Un istoric spune: Timp de apte ani, acest om... a ocupat scaunul Sf. Petru, n timp ce concubina lui i mama ei asemenea Semiramidei au inut curtea ntr-un fast i o voluptate care aminteau de cea mai rea perioad a imperiului antic" [2]. Aceast femeie - Teodora - care a fost asemnat cu Semiramida (datorit moralitii ei stricate), mpreun cu Marozia, concubina papei, au umplut scaunul papal cu amanii i cu copiii lor nelegitimi i au transformat palatul papal ntr-o peter de tlhari" [3]. Domnia papei Sergiu III a fost nceputul perioadei cunoscut ca domnia prostituatelor" (904-963). Papa Ioan X (914-928) fusese trimis la nceput la Ravenna ca arhiepiscop, dar Teodora a cerut s fie readus la Roma i s fie numit n funcia papal. Potrivit celor spuse de episcopul Liutprand din Cremona, care a scris o istorie la aproape cincizeci de ani dup aceste evenimente, Teodora a sprijinit alegerea lui Ioan pentru a-i ascunde mai uor relaiile ei ilicite cu acesta" [4]. Domnia lui ns a avut un sfrit brusc atunci cnd Marozia la sugrumat! Ea a vrut s-l nlture din drum, astfel ca Leo VI (928-929) s poat deveni pap. Totui, domnia lui Leo a durat puin, cci a fost asasinat de Marozia cnd a aflat c el i-a dat inima unei femei mai degradat dect ea"! [5] Nu dup mult timp, fiul adolescent al Maroziei - sub numele de Ioan XI - a devenit pap. The Catholic Encyclopedia spune: Unii, lund drept autoritate pe Liutprand i colecia ,Liber Pontificalis, susin c el a fost fiul natural al lui Sergius III (un fost pap). Prin uneltirile mamei sale, care domnea n acea vreme la Roma, el a fost nlat n Scaunul lui Petru" [6]. Dar certndu-se cu civa dumani ai mamei lui, a fost btut i bgat n nchisoare, unde a murit otrvit. n anul 955, nepotul Maroziei, la vrsta de optsprezece ani, a devenit pap sub numele de Ioan XII. The Catholic Encyclopedia l descrie ca pe un om bdran i imoral, care a dus o asemenea via, nct se vorbea de Lateran ca despre un bordel, iar corupia moral n Roma a devenit subiect de dispre general... Pe 6 noiembrie, un sinod alctuit din cincizeci de episcopi italieni i germani s-a ntrunit n catedrala Sf. Petru; Ioan a fost acuzat de sacrilegiu, simonie, sperjur, crim, adulter i incest, i a fost convocat n scris s se apere. Refuznd s recunoasc acest sinod, Ioan i-a ameninat cu excomunicarea pe toi participanii la ntrunire dac vor alege un alt pap n locul lui... Ioan XII s-a rzbunat sngeros pe conductorii partidului de opoziie. Diaconului-cardinal Ioan i s-a tiat mna dreapt, episcopul Otgar de Speyer a fost biciuit, un nalt demnitar palatin i-a pierdut nasul i urechile... Ioan a murit n 14 mai 964, la opt zile dup ce a fost, potrivit zvonurilor, lovit de paralizie n actul de adulter" [7]. Cunoscutul episcop catolic din Cremona, Luitprand, care a trit n aceast perioad, a scris: Nici o doamn cinstit nu ndrznea s apar n public, doarece papa Ioan nu avea respect nici fa de fetele necstorite, nici fa de femeile cstorite ori fa de vduve - pentru ele era sigur soarta de a fi necinstite de el, chiar i pe mormintele sfinilor apostoli, Petru i Pavel". Colecia Catolic a vieilor papilor, Litfer Pontificalis", a spus: i-a petrecut ntreaga via n adulter" [8]. Papa Bonifaciu VII (984-985) i-a meninut poziia printr-o distribuire generoas de bani furai. Episcopul de Orleans s-a referit la el (precum i la Ioan XII i Leo VIII) ca la nite montri ai vinoviei , duhnind de snge i murdrie" i nite Anticriti care stau n templul lui Dumnezeu". The Catholic Encyclopedia spune c el l-a nvins pe Ioan XIV (aprilie, 984), l-a aruncat n nchisoarea Sant Angelo, unde nenorocitul a murit dup patru luni... Timp de mai bine de un an Roma l-a suferit pe acest monstru cufundat n sngele predecesorilor lui. Dar rzbunarea a fost teribil. Dup moartea sa fulgertoare din iulie 985, datorat dup toate probabilitile violenei, trupul lui Bonifaciu a fost expus insultelor populaiei, trt pe strzile oraului i n cele din urm, gol i plin de rni, a fost aruncat sub statuia lui Marcus Aurelius... n dimineaa urmtoare, nite clerici miloi i-au luat cadavrul i i-au oficiat o nmormntare cretin" [9].

Urmtorul a fost papa Ioan XV (985-996) care a mprit veniturile bisericii printre rudele sale i i-a ctigat reputaia de lacom de ctig murdar i stricat n toate faptele lui". Benedict VIII (1012-1024) a cumprat funcia de pap prin mit dat n mod public". Urmtorul pap, Ioan XIX, a cumprat i el funcia papal. Laic fiind, a fost necesar s fie trecut prin toate ordinele clericale ntr-o singur zi! Dup aceea, Benedict IX (1033-1045) a fost fcut pap ca tnr de doisprezece ani (dup alte relatri de douzeci de ani) printr-un trg bnesc fcut cu familiile puternice care conduceau Roma! El a comis crime i adultere n plin zi, a jefuit pelerini pe mormintele martirilor, un criminal oribil, oamenii l-au scos din Roma [10]. The Catholic Encyclopedia spune: A fost o ruine pentru Scaunul lui Petru". Simonia" - cumprarea i vnzarea funciilor bisericeti - a devenit att de obinuit, i corupia att de pronunat, nct au intervenit conductorii seculari. Regele Henry III l-a numit pe Clement II (1046-1047) n funcia de pap, pentru c nu se gsea nici un cleric roman care s nu fie ntinat de simonie i fornicaie (curvie)"! [11] Mai muli papi au comis crime, dar Inoceniu III (1198-1216) i-a ntrecut la ucis pe toi predecesorii lui. Dei nu el personal a fost ucigaul, a favorizat cel mai diabolic lucru din istoria omeneasc - Inchiziia. Estimri ale numrului de eretici" pe care i-a ucis Inoceniu (nu prea inocent) se ridic pn la un milion de oameni! Timp de peste cinci sute de ani, papii s-au folosit de Inchiziie ca s-i pstreze puterea fa de cei care nu erau de acord cu nvturile Bisericii Romano-catolice. Fiind n conflicte cu cardinali i regi, numeroase acuzaii au fost aduse mpotriva papei Bonifaciu VIII (12941303). The Catholic Encyclopedia spune: Nu se tie dac a omis svrirea vreunei nelegiuiri - infidelitate, erezie, simonie, imoralitate grosolan i nefireasc, idolatrie, magie, pierderea rii Sfinte, moartea Celestinei V, etc... Istoricii protestani, n general, i chiar unii scriitori catolici moderni... l claseaz printre papii ticloi, descriindu-l ca pe un om ambiios, arogant i de nemblnzit, precum i neltor i trdtor, ntregul su pontificat fiind o niruire de fapte rele" [12]. Nu e necesar s insistm asupra faptului c nu toate acuzaiile care i s-au adus au fost adevrate, dar nici nu pot fi toate respinse. n timpul domniei lui, poetul Dante a vizitat Roma i a descris Vaticanul ca pe un canal colector al corupiei". El a spus despre Bonifaciu (precum i despre papii Nicolae III i Clement V) c le sunt destinate cele mai adnci locuri ale iadului". Dei au cutat s sublinieze anumite trsturi bune ale lui Bonifaciu, istoricii catolici... admit totui violena exploziv i frazeologia jignitoare a ctorva din documentele sale publice" [13]. Un exemplu al acestei frazeologii jignitoare" este afirmaia lui: S te distrezi i s ai relaii cu femei sau cu biei nu este cu nimic mai mult un pcat dect s-i freci minile una de alta" [14]. Cu alte ocazii, se pare c n acele momente explozive" L-a numit pe Cristos ipocrit" i a mrturisit c este ateu. Cu toate acestea - i lucrul acesta pare s fie aproape de necrezut! - acest pap a fost cel care, n 1302, a publicat binecunoscutul Unam Sanctum" care declara n mod oficial c Biserica Romano-catolic este singura biseric adevrat, n afara creia nimeni nu poate s fie mntuit. Mai mult: Noi deci afirmm, definim i declarm c este necesar pentru mntuire s crezi c fiecare fiin omeneasc este supus Pontifului Romei"! Datorit faptului c au existat papi pctoi, a fi supus" papei a ridicat o problem. Mai trebuia oare s asculi de un pap pctos? Rspunsul catolic e acesta: Un pap pctos... rmne un membru al bisericii (vizibile) i trebuie tratat ca un conductor pctos i nedrept pentru care trebuie s ne rugm, dar de la care nu ne putem retrage ascultarea" [15]. Din 1305 pn n 1377, palatul papal s-a aflat la Avignon, n Frana. n acest timp, Petrarca a acuzat casa papal de viol, adulter i tot felul de forme de fornicaie (curvie)". n multe parohii, oamenii insistau ca preoii s aib concubine ca protecie pentru propriile lor familii"! [16] n timpul Conciliului din Constana (Elveia), trei papi, i cteodat patru, se blestemau unul pe altul n fiecare diminea i i numeau oponenii anticriti, demoni, adulteri, sodomii, dumani ai lui Dumnezeu i ai oamenilor. Unul dintre aceti papi", Ioan XXIII (1410-1415) - a nu se confunda cu papa din secolul 20 care i-

a luat acelai nume i numr - a fost acuzat. de treizeci i apte de martori (majoritatea episcopi i preoi) de fornicaie, adulter, incest, sodomie, simonie, hoie i crim! S-a dovedit printr-un numr foarte mare de martori c a sedus i a violat trei sute de maici. Secretara lui, Niem, a spus c avusese la Boulogne un harem, unde nu mai puin de dou sute de fete au fost victimele sexualitii lui perverse" [17]. n total, Conciliul l-a acuzat de cincizeci i patru de frdelegi dintre cele mai rele [8]. Un document de la Vatican ofer aceast informaie privitoare la imorala lui domnie: Excelena Sa, papa Ioan, a comis perversitate cu soia fratelui su, cu maici sfinte, relaii amoroase cu fecioare, adultere cu cele mritate i tot felul de frdelegi sexuale... cu totul dedat somnului i altor dorine carnale, contrazicnd total viaa i nvtura lui Cristos... el a fost numit n mod public Diavolul ntrupat" [19]. Pentru a-i mri bogia, papa Ioan a impozitat aproape orice lucru - inclusiv prostituia, jocul de noroc i specula. El a fost numit cel mai depravat criminal care a stat vreodat pe tronul papal" [20]. Despre papa Pius II (1458-1464) s-a spus c ar fi fost tatl multor copii nelegitimi. El a vorbit pe fa despre metodele pe care le folosea s seduc femei. El i-a ncurajat pe cei tineri s fac lucrul acesta i chiar s-a oferit s-i nvee s foloseasc metode de autosatisfacere sexual" [21]. Pius a fost urmat de Paul II (1464-1471) care i-a pstrat o cas plin de concubine. Tiara sa papal ntrecea valoarea unui palat. Apoi a urmat papa Sixtus IV (1471-1484) care i-a finanat rzboaiele prin vnzarea de funcii bisericeti celui care oferea preul cel mai mare [22] i s-a folosit de papalitate pentru a se mbogi pe sine i rudele sale. Pe opt nepoi ai si i-a fcut cardinali, cu toate c unii din ei erau nc biei. I-a rivalizat pe Cezari n petreceri luxuoase i risipitoare. El mpreun cu rudele lui au ntrecut n bogie i fast vechile familii romane" [23]. Papa Inoceniu VIII (1484-1492) a fost tatl a aisprezece copii de la diferite femei. Civa din copiii lui i-au srbtorit nunile la Vatican [24]. The Catholic Encyclopedia menioneaz doar doi copii nelegitimi, Franceschetto i Teodorina" avui n anii tinereii sale destrblate" [25]. Asemenea multor altor papi, el a nmulit funciile bisericeti i le-a vndut pentru mari sume de bani. El a permis s aib loc n piaa catedralei Sf. Petru lupte cu tauri. Urmtorul a fost Rodergio Borgia, care i-a luat numele de Alexandru VI (1492-1503), ctigndu-i numirea sa ca pap prin mituirea cardinalilor. nainte de a deveni pap, n timp ce era cardinal i arhiepiscop, a trit n pcat cu o doamn din Roma, Vanozza dei Catanei; i dup aceea, cu fiica ei Rosa, cu care a avut cinci copii. n ziua ncoronrii sale, i-a numit fiul - un tnr cu un caracter ru i cu obiceiuri josnice - ca arhiepiscop de Valencia [26]. Muli l consider pe Alexandru VI ca cel mai stricat pap din perioada Renaterii. A trit n incest public cu cele dou surori ale sale i cu propria-i fiic, Lucreia, de la care, se spune, a avut un copil [27]. n 31 octombrie 1501, a condus o orgie sexual la Vatican - un banchet la care au luat parte cincizeci de fete goale care au dansat i i-au servit pe musafiri - i a oferit premii brbatului care era n stare s copuleze de cele mai multe ori [28]. Conform revistei Life, papa Paul III (1534-1549) pe cnd era cardinal avusese trei fii i o fiic. n ziua ncoronrii sale a celebrat botezul celor doi strnepoi ai lui. I-a numit cardinali pe doi din nepoii si adolesceni, a sponsorizat festivaluri de cntrei, dansatori i comici, i a cutat sfatul astrologilor [29]. Papa Leo X (1513-1521) s-a nscut n 11 decembrie 1475. A primit tonsura la vrsta de 7 ani, a fost fcut abate la 8 ani i cardinal la 13! The Catholic Encyclopedia spune c s-a dedat fr reinere unor petreceri ce s-au desfurat ntr-o abunden risipitoare. Era posedat de o dragoste de plceri nesioas... i plcea s dea banchete i petreceri foarte scumpe, nsoite de chefuri i beii" [30]. Desenul de mai jos prezint bula papei Leo X. Pe o parte a sigiliului de plumb apar apostolii Petru i Pavel, pe cealalt numele i titlul papei. Cuvntul bul" (de la un cuvnt latinesc legat de ceva rotund) a fost mai nti folosit pentru sigilii care autentificau documente papale, iar mai trziu au desemnat nsei documentele. Astzi folosim n mod obinuit cuvntul buletin" care provine din aceeai surs. n vremea aceea, Martin Luther, n timp ce era tnr preot al bisericii papistae, a fcut o cltorie la Roma. Cnd a aruncat prima privire asupra oraului celor apte coline, a czut la pmnt i a spus: Sfnt Rom, te

salut". Nu i-a trebuit ns prea mult timp ca s vad c Roma era orice altceva n afar de ora sfnt. Nelegiuirea se afla n toate pturile clerului. Preoii spuneau glume indecente i erau extrem de lumeti, chiar i n timpul liturghiei. Curtea papal era servit la cin de dousprezece fete goale [31]. Nimeni nu-i poate imagina ce pcate i ticloii se comit la Roma", spunea el, ele trebuie vzute i auzite pentru a fi crezute. De aceea obinuiesc romanii s spun: ,Dac exist un iad, Roma este cldit pe el". ntr-o zi n timpul vizitei lui Luther la Roma, el a observat o statuie aflat pe una din strzile ce ducea la catedrala Sf. Petru - statuia unui pap de sex feminin. Datorit faptului c statuia era un obiect de dezgust pentru papi, nici un pap nu trecea vreodat pe acea strad. Sunt uimit", spunea Luther, cum de permit papii ca acea statuie s rmn acolo" [32]. La patruzeci de ani dup moartea lui Luther, statuia a fost ndeprtat de papa Sixtus V. Dei The Catholic Encyclopedia consider istoria papesei Ioana ca un simplu basm, ofer urmtorul rezumat: Potrivit lui Leo IV (847-855), englezul Ioan de Mainz care a ocupat scaunul papal timp de doi ani, apte luni i patru zile a fost chipurile o femeie. Pe cnd era fat, a fost dus la Atena n haine brbteti de ctre iubitul ei i acolo a nregistrat un astfel de progres la nvtur, nct nu avea egal. A venit la Roma, unde a predat tiina, i n modul acesta a atras atenia celor nvai... i n cele din urm a fost aleas ca pap, dar, rmnnd gravid de la unul din servitorii ei de ncredere, ea a dat natere unui copil n timpul unei procesiuni care ncepea la catedrala Sf. Petru i sfrea la Lateran... Acolo a murit aproape imediat i se spune c a fost ngropat n acelai loc" [33]. A existat oare cu adevrat o femeie pap? nainte de Reform, care a scos la iveal attea rtciri n Biserica Romano-catolic, istoria a fost crezut de cronicari, episcopi i de nii papii. The Catholic Encyclopedia spune: n secolele 14 i 15, aceast papes era deja considerat ca personaj istoric, de a crei existen nu se ndoia nimeni. i-a avut locul ei printre busturile sculptate care se aflau n catedrala din Siena. Sub Clement VII (1592-1595) i la cererea lui, ea a fost transformat n papa Zaharia. Ereticul Hus, n aprarea falsei sale nvturi n faa Conciliului din Constana, s-a referit la papes, i nu s-a gsit nici unul care s pun sub semnul ntrebrii realitatea existenei ei" [34]. Unii s-au ntrebat cum a putut papa Clement s transforme" o papes cu numele Ioana ntr-un pap cu numele de Zaharia la secole dup moartea ei! Menionnd imoralitatea grosolan care a existat n vieile unor papi, nu dorim s lsm impresia c toi papii au fost la fel de ri ca cei menionai. Credem ns c aceste mrturii slbesc n mod serios puterea doctrinei succesiunii apostolice", pretenia c Biserica Romano-catolic este singura biseric adevrat, pentru c afirm c poate trasa o linie de papi pn la Petru. Este acesta oare un punct important? Dac da, trebuie inclui fiecare dintre aceti papi, chiar i cei care au fost cunoscui ca fiind imorali i cruzi. Exist chiar i posibilitatea unui pap de sex feminin - fapt care ar fi n mod evident inconsecvent cu orientarea romano-catolic - ca succesiunea s fie complet! Dar mntuirea nu depinde de trasarea unei linii de papi pn la Petru, nici de un sistem religios care pretinde c l reprezint pe Cristos. Mntuirea se afl numai n Cristos nsui.

Capitolul 13

SUNT PAPII INFAILIBILI?


Pe lng multele contradicii cu care sistemul romano-catolic era deja infectat, existau papi, asemeni zeului Ianus din vremurile strvechi, care au nceput s pretind infailibilitate". Cu toate c sensul de baz al infailibilitii papale avea de a face cu lmurirea doctrinelor, oamenii s-au ntrebat desigur cum puteau fi papii infailibili n doctrin, cnd unii din ei au fost exemple foarte negative de moral i integritate. Unii din papi printre care Virilinus, Inoceniu III, Clement IV, Grigore XI, Adrian VI i Paul IV - chiar respinseser doctrina infailibilitii papale! Cum se pot oare explica toate acestea ntr-un mod acceptabil? Aceasta a fost sarcina Conciliului de la Vatican din 1870. Formularea adoptat n cele din urm a fost aceasta: Pontiful roman, cnd vorbete ex cathedra - adic atunci cnd i exercit funcia de pastor i nvtor al tuturor cretinilor, definete... o doctrin de credin sau moral care trebuie inut de ntreaga Biseric - este, pe baza ajutorului divin promis lui n binecuvntatul Petru, n posesia acestei infailibiliti... i prin urmare astfel de definiii ale Pontifului roman nu pot fi reformulate" [1]. Nu toate problemele au fost soluionate de aceast formulare, totui infailibilitatea papal a devenit o dogm oficial a Bisericii Romano-catolice la Conciliul de la Vatican din 1870.

Cunoscnd istoria papilor, mai muli episcopi catolici s-au opus transformrii infailibilitii papale ntr-o dogm cu ocazia Conciliului. Unul dintre acetia, episcopul Iosif Strossmayer (1815-1905), este descris n The Catholic Encyclopedia ca fiind unul din cei mai de seam oponeni ai infailibilitii papale" [2]. El a subliniat faptul c unii papi se opuseser altor papi. A fost menionat n mod special modul n care papa tefan VI (896897) l-a adus n faa instanei pe fostul pap Formosus (891-896). Renumita istorie a modului n care un pap a adus n faa instanei pe un alt pap este o pur istorie de groaz, cci papa Formosus murise de opt luni! Cu toate acestea, trupul a fost adus din mormnt i a fost pus pe un tron. Acolo, n faa unui grup de episcopi i cardinali, era fostul pap, mbrcat n vemintele bogate ale papalitii, cu o coroan pe craniu i cu sceptrul sfintei funcii n degetele nepenite ale minii lui putrezite! n timp ce se desfura procesul, duhoarea trupului mort a umplut sala de ntrunire. Papa tefan a pit n fa i a nceput interogatoriul. Bineneles c mortul n-a dat nici un rspuns la acuzaiile aduse, aa c a fost declarat vinovat! Odat cu aceasta, hainele strlucitoare i-au fost smulse de pe trup, coroana de pe craniu, degetele folosite pentru acordarea binecuvntrii pontificale i-au fost tiate, iar trupul i-a fost aruncat n strad, trt apoi de o cru pe strzile Romei, i n cele din urm aruncat n rul Tibru [3]. Astfel, un pap l condamna pe altul. Apoi, la scurt timp dup aceea, cel de-al doilea succesor al lui tefan a pus ca trupul lui Formosus, pe care un clugr l scosese din Tibru, s fie ngropat iari cu onoruri depline n catedrala Sf. Petru. n plus, a anulat n cadrul unui sinod hotrrile instanei judectoreti a lui tefan VI i a declarat valabile toate ordinele acordate de Formosus. Ioan IX a confirmat aceste acte la dou sinoade... Pe de alt parte, Sergiu III (904-911) a aprobat la un sinod din Roma hotrrile sinodului lui tefan mpotriva lui Formosus... Sergiu i partidul lui au pronunat pedepse grele asupra episcopilor consacrai de Formosus , dar care, la rndul lor, conferiser ntre timp hirotonisiri asupra multor altor clerici, mod de a proceda care a dat natere unei mari confuzii" [4]. Un asemenea dezacord ntre papi constituie cu siguran un argument mpotriva ideii de infailibilitate papal! Papa Honorius I, dup moartea sa, a fost denunat ca eretic de ctre cel de-al aselea Conciliu care a avut loc n anul 680. Papa Leo II a confirmat condamnarea acestuia. Dac papii sunt infailibili, cum poate unul s-l condamne pe cellalt? Papa Vigilius, dup ce condamnase anumite cri, i-a retras condamnarea, dup care le-a condamnat din nou, iar apoi i-a retras din nou condamnarea, ca mai apoi s le condamne din nou! Unde este aici infailibilitatea? Duelul a fost autorizat de papa Eugen III (1145-1153). Mai trziu, papa Iuliu II (1503-1513) i papa Pius IV (1559-1565) l-au interzis. La un moment dat, n secolul 11, au fost trei papi rivali, care au fost scoi din funcie de conciliul convocat de mpratul Henry III. Mai trziu, n acelai secol, lui Clement III i s-a opus Victor III i mai apoi Urban II. Cum puteau papii s fie infailibili cnd ei se opuneau unul altuia? Ceea ce este cunoscut ca marea schism" a avut loc n 1378 i a durat timp de cincizeci de ani. Italienii l-au ales pe Urban IV, iar cardinalii francezi l-au ales pe Clement VII. Papii s-au afurisit unul pe cellalt an dup an, pn ce un conciliu i-a scos pe amndoi din funcie i l-a ales pe un altul! Papa Sixtus V avea pregtit o versiune a Bibliei pe care a declarat-o a fi autentic. Dup doi ani, papa Clement VIII a declarat c este plin de erori i a poruncit s se fac o alta! Papa Grigore I a respins titlul de Episcop Universal" ca fiind profan, superstiios, arogant i inventat de primul apostat". Cu toate acestea, de-a lungul secolelor, ali papi au revendicat acest titlu. Papa Adrian II (867-872) a declarat valabile cstoriile civile, ns papa Pius VII (1800-1823) le-a condamnat ca nefiind valabile. Papa Eugen IV (1431-1447) a condamnat-o pe Ioana dArc s fie ars de vie ca vrjitoare. Mai trziu, un alt pap, Benedict IV, n 1919, a declarat-o sfnt".

Dac lum n considerare sutele de ocazii i moduri n care papii s-au contrazis unul pe altul de-a lungul secolelor, putem nelege ct de greu le este multor oameni s accepte infailibilitatea papal. Dei este adevrat c cele mai multe afirmaii papale nu s-au fcut ntre limitele nguste ale definiiei ex cathedra" din 1870, totui, dac papii au greit n aa multe alte moduri, cum le poate fi garantat o infailibilitate divin pentru cteva clipe cnd se hotrsc s vorbeasc ex cathedra? Papii i-au dat ei nii titluri cum ar fi Domnul Cel Mai Sfnt", Conductorul Bisericii n Lume", Suveranul Pontif al Episcopilor", Marele Preot", Gura lui Isus Cristos", Vicarul lui Cristos" i altele. Papa Leo XIII a spus n 20 iunie 1894: Noi deinem pe pmnt locul Dumnezeului Celui Atotputernic". n timpul Conciliului de la Vatican din 1870, n 9 ianuarie, s-a proclamat: Papa l reprezint pe Cristos n slujb, Cristos n jurisdicie i putere... ne aplecm naintea vocii tale, o Pius, ca naintea vocii lui Cristos, Dumnezeul adevrului; inndu-ne de tine, ne inem de Cristos". Fragmentul de istorie pe care l-am oferit demonstreaz limpede faptul c papa NU este Cristos n slujb" sau n vreun alt mod. Contrastul este evident. Coroanele foarte scumpe purtate de papi au costat milioane de dolari. Isus, n timpul lucrrii Sale pe pmnt, nu a purtat nici o coroan cu excepia celei de spini. Papa este slujit de servitori. Ce contrast fa de umilul Nazarinean care a venit nu ca s I se slujeasc, ci El sa slujeasc! Papii se mbrac n haine care sunt foarte mpodobite i scumpe - create dup modelul celor purtate de mpraii romani din vremurile pgne. O asemenea vanitate se afl n contrast cu Mntuitorul nostru care a purtat haina unui ran. Imoralitatea multor papi - mai ales n secolele trecute - st n contrast izbitor cu Cristos care este perfect n sfinenie i puritate. Avnd n vedere aceste lucruri, credem c pretenia emis de pap, c este Vicarul lui Cristos", nu are de fapt nici o baz. nc din anul 1612 s-a subliniat, aa cum a fcut-o Andreas Helwig n cartea lui Roman Antichrist (Anticristul Roman), c titlul de Vicar al lui Cristos" are o valoare numeric de 666. Scris Vicarul Fiului lui Dumnezeu" n latin, Vicarius Filii Dei, literele cu valoare numeric sunt acestea: I este echivalentul lui 1 (folosit de ase ori), L este echivalentul lui 50, V este echivalentul lui 5, C este echivalentul lui 100, iar D este echivalentul lui 500. Cnd se adun toate acestea, totalul este 666. Acest numr ne amintete, desigur, de Apocalipsa 13:18: Cel care are pricepere s calculeze numrul fiarei: cci este numr de om, i numrul lui este ase sute aizeci i ase". Trebuie totui s subliniem cu toat corectitudinea c numeroase nume i titluri, n funcie de felul n care sunt scrise sau de limba care este folosit, pot da natere acestui numr. Exemplele oferite aici vor fi de un interes deosebit, deoarece sunt legate de Roma i de romano-catolicism. Potrivit celor spuse de Hislop, numele originar al Romei a fost Saturnia, ceea ce nseamn oraul lui Saturn". Saturn era numele secret dezvluit doar celor iniiai n tainele caldee, care - n Caldeea - era scris din patru litere: STUR. n aceast limb, S era cifra 60, T era 400, U era 6 i R era 200, un total de 666. Cezarul Nero a fost unul dintre cei mai mari persecutori ai cretinilor i mpratul Romei la apogeul puterii ei. Numele lui, atunci cnd este scris cu litere ebraice, d cifra 666. Literele greceti ale cuvntului Lateinos" (latin), limba istoric a Romei n toate actele ei oficiale, se ridic la 666. n greac, L este 30, A este 1, T este 300, E este 5, I este 10, N este 50, O este 70 i S este 200, un total de 666. Lucrul acesta a fost subliniat de Irineu nc din secolul 3. Acelai cuvnt nseamn i om de origine latin" i nu este altceva dect forma greceasc a numelui Romulus, dup care este numit oraul Roma. Acest nume n ebraic, Romiith, totalizeaz i el cifra 666. Spre deosebire de greci i evrei, romanii nu foloseau toate literele alfabetului lor pentru numere. Foloseau doar ase litere: D, C, L, X, V i I. Toate celelalte numere erau formate din combinaii ale acestora (*). Este interesant i poate semnificativ faptul c cele ase litere care alctuiau sistemul de numere roman , dac sunt adunate, formeaz un total de 666. ndreptndu-ne atenia spre Biblie, n Vechiul Testament, citim c regele Solomon primea n fiecare an 666 de talani de aur (1 mprai 10:14). Aceast bogie a jucat un rol important n rtcirea lui de la calea dreapt. n Noul Testament, literele cuvntului grec euporia, care este tradus bogie", totalizeaz 666. Din toate cele

2.000 de substantive greceti ale Noului Testament, exist doar un singur alt cuvnt care are aceast valoare numeric, cuvntul paradosis, tradus tradiie" (Faptele Apostolilor 19: 25; Matei 15:2). Bogie i tradiie interesant - au fost cele dou care au corupt Biserica Romano-catolic. Bogia a produs corupie, stricciune n practic i cinste; tradiia a produs corupie n nvtur.

Capitolul 14

INUMANA INCHIZIIE
Biserica deczut a devenit n Evul Mediu att de vdit corupt, nct nelegem foarte bine de ce n multe locuri oamenii s-au ridicat n semn de protest. Au fost multe asemenea suflete nobile care au respins falsele pretenii ale papei, cutnd n schimb la Domnul Isus mntuirea i adevrul. Acetia au fost numii eretici" i au fost crunt persecutai de Biserica Romano-catolic. Unul din documentele n care au fost ordonate astfel de persecuii a fost bula inuman Ad exstirpanda" emis de papa Inoceniu IV n 1252. Documentul afirma c ereticii trebuiau s fie strivii ca nite erpi veninoi". Acest document aproba n mod oficial folosirea torturii. Autoritilor civile li s-a ordonat s-i ard pe eretici. The Catholic Encyclopedia spune: Bula ,Ad exstirpanda mai sus menionat a rmas de atunci ncolo un document fundamental al Inchiziiei, rennoit sau confirmat de civa papi, Alexandru IV (1254-1261), Clement IV (1265-1268), Nicolae IV (12881292), Bonifaciu VIII (1294-1303) i alii. Autoritile civile au fost de aceea folosite de papi, sub ameninarea excomunicrii, s execute sentinele legale prin care ereticii care nu se ciau erau condamnai la arderea pe rug. Trebuie notat faptul c excomunicarea nsi nu era un fleac, cci, dac cel excomunicat nu scpa de aceast excomunicare timp de un an, era considerat de legislaia acelei perioade c este eretic i i atrgea asupra sa toate pedepsele care priveau erezia" [1]. Oamenii au meditat mult n acele vremuri ca s nscoceasc metode prin care s produc cele mai mari chinuri i dureri. Una din metodele cele mai populare consta n folosirea roii sau scaunului de tortur, o mas lung pe care acuzatul era ntins pe spate i legat de mini i de picioare, apoi era tras din ambele pri de frnghie i scripete. n felul acesta se dislocau ncheieturile, i se provoca o durere foarte mare. Cleti grei erau folosii pentru smulgerea unghiilor sau pentru aplicarea fierului nroit pe prile sensibile ale trupului. Erau folosite tvluguri cu lame ascuite de cuit i cu epi, deasupra crora ereticii erau rostogolii nainte i napoi. Mai exista un instrument de tortur pentru strns degetul gros de la mn, care disloca articulaiile. De asemenea, obezile", folosite la zdrobirea picioarelor i a labelor picioarelor. Fecioara de fier" era un instrument de mrimea i figura unei femei, dar gol n interior. Cuitele erau aranjate n aa fel i sub o aa presiune, nct cei acuzai erau sfiai prin mbriarea mortal a fecioarei de fier". Acest instrument de tortur era stropit cu ap sfnt" i avea nscris pe el nite cuvinte n latin care nseamn: Gloria s fie doar a lui Dumnezeu" [2]. Altor victime, dup ce erau dezbrcate de haine, li se legau braele la spate cu o frnghie aspr. Apoi li se legau greuti de picioare. Cu ajutorul unui scripete erau suspendai n aer sau erau lsai s cad ori ridicai dintr-o smucitur, dislocnd astfel ncheieturile. n timp ce se fcea uz de asemenea torturi, preoii ineau cruci n sus i ncercau s-i fac pe eretici s se lapede de convingerile lor. n anul 1554, Francis Gamba, un lombard, de convingere protestant, a fost prins i condamnat la moarte prin sentina din Milano. La locul execuiei, un clugr i-a artat o cruce, la care Gamba a spus: ,Mintea mea e att de plin de meritele i buntatea real a lui Cristos, nct nu vreau ca o bucat de b fr simuri s-mi aduc aminte de El. Pentru aceste cuvinte, limba i-a fost gurit, i dup aceea a fost ars pe rug" [3]. Unora care au respins nvturile Bisericii Romano-catolice li s-a turnat plumb topit n urechi i n gur. Altora li s-au scos ochii, iar alii au fost btui crunt cu biciul. Unii au fost forai s sar de pe stnci n epi nalte care erau fixate dedesubt, unde, tremurnd de durere, mureau ncet. Alii au fost sugrumai cu buci tiate din propriile lor trupuri, sau au fost sufocai cu urin i fecale. Noaptea, victimele Inchiziiei erau legate de pardoseal sau de perete, unde erau o prad neajutorat pentru obolani, alte roztoare i insecte parazite ce populau asemenea ncperi nsngerate de tortur.

Intolerana religioas care a inspirat Inchiziia a provocat rzboaie implicind orae ntregi. n 1209, oraul Beziers a fost cucerit de oameni crora papa le-a promis c, prin angajarea lor n cruciada mpotriva ereticilor, la moarte vor scpa de Purgatoriu i vor intra direct n Cer. S-a relatat c n acest ora au pierit de sabie aizeci de mii de oameni, n timp ce sngele curgea grl pe strzi. La Lavaur, n 1211, guvernatorul a fost spnzurat, iar soia lui a fost aruncat ntr-o fntn i zdrobit cu pietre. Patru sute de oameni din acest ora au fost ari de vii. Cruciaii au participat dimineaa la litur ghia solemn, apoi au pornit s asedieze i alte orae din acea regiune. n acest asediu, s-a estimat c 100.000 de albigenzi (protestani din sudul Franei - n.tr.) au czut ntr-o singur zi. Trupurile lor au fost ngrmdite laolalt i arse. n masacrul din Merindol, cinci sute de femei au fost nchise ntr-un hambar cruia i s-a dat foc. Dac srea vreuna pe fereastr, era ntmpinat de vrful lncilor. Femeile erau violate public i fr mil. Copiii erau ucii n faa prinilor lor, care nu puteau s-i apere. Unii oameni erau aruncai de pe stnci sau dezbrcai de haine i tri pe strzi. Metode similare au fost folosite n masacrul din Orange n 1562. Armata italian a fost trimis de papa Pius IV, care i-a poruncit s ucid brbai, femei i copii. Porunca a fost dus la ndeplinire cu o cruzime teribil, oamenii fiind expui unei ruini i torturi de nedescris. Zece mii de hughenoi (protestani francezi) au fost ucii n masacrul sngeros din Paris n ziua Sf. Bartolomeu", 1572. Regele francez s-a dus la liturghie ca s aduc mulumiri solemne c att de muli eretici au fost ucii. Curtea papal a primit vestea cu mare bucurie, i papa Grigore XIII, ntr-o grandioas procesiune, s-a dus la biserica Sf. Louis s aduc mulumiri! A poruncit monetriei papale s fac monede care s comemoreze acest eveniment. Monedele artau un nger cu o sabie ntr-o mn i cu o cruce n cealalt, din faa cruia fugeau o ceat de hughenoi, cu groaza pe fee. Pe monede erau scrise cuvintele Ugonottorum Stranges, 1572 (Mcelul hughenoilor, 1572"). O ilustraie din cartea Ridpaths History of the World nfieaz lucrarea Inchiziiei n Olanda. Un protestant atrn cu picioarele n butuci. Focul nclzete un vtrai pentru a-l nsemna cu fierul rou i a-l orbi [4]. Unii din papii aclamai astzi ca fiind de seam" au trit n zilele acelea, le-a mers bine i s-au mbogit. De ce n-au deschis porile nchisorilor i n-au stins focurile ucigae care au ntunecat cerul Europei timp de secole? Dac vnzarea indulgenelor, sau nchinarea superstiioas naintea unor statui, sau imoralitatea unor papi - dac acestea pot fi explicate ca abuzuri" sau scuzate c au fost fcute contrar legilor oficiale ale bisericii, ce se poate spune despre Inchiziie? Faptele ei nu pot fi prea uor date la o parte cu nite explicaii , pentru c realitatea rmne. Inchiziia a fost poruncit de decretul papal i confirmat de pap dup pap! Poate oare cineva s cread c astfel de aciuni l reprezint pe Cel care a spus s ne ntoarcem i obrazul cellalt, s ne iertm dumanii i s facem bine celor care se poart ru cu noi?

Capitolul 15

STPNI PESTE MOTENIREA LUI DUMNEZEU"


Oamenii cu cel mai nalt rang din Biserica Romano-catolic, dup pap, sunt un grup de cardinali". Biblia spune c Isus Cristos a pus n biserica Sa apostoli, profei, evangheliti, pastori i nvtori (Efeseni 4:11). Dar nu gsim niciodat vreo indicaie c El ar fi rnduit un grup de cardinali. Dimpotriv, cardinalii iniiali au fost un grup de preoi conductori n antica religie pgn a Romei, cu mult naintea erei cretine. O brour publicat de cavalerii lui Columb" cu titlul: This is the Catholic Church (Aceasta este biserica catolic) explic: n antichitate cardinalii au fost preoii din Roma cu rangul cel mai nalt - cuvntul este derivat din cuvntul latinesc cardo, ,balama, i astfel se referea la cei care erau membrii de baz ai clerului" [1]. Dar de ce au fost aceti preoi ai Romei antice asociai cu cuvntul balama"? Ei erau, evident, preoii lui Ianus, zeul pgn al uilor i al balamalelor! Ianus era privit ca zeul nceputurilor" - astfel c ianuarie, luna de nceput din calendarul nostru, vine de la numele lui. Ca zeu al uilor, era protectorul sau ngrijitorul lor. Chiar i astzi, cel ce pzete uile este numit n englez janitor, un cuvnt ce provine de la numele lui Ianus! Ianus era

cunoscut ca cel ce deschide i cel ce nchide" [2]. Datorit faptului c i se aducea nchinare n Asia Mic n aceast postur, putem nelege mai bine cuvintele Domnului Isus adresate bisericii din Filadel fia: Iat ce spune Cel sfnt, Cel adevrat, Cel care are cheia lui David, Cel care deschide, i nimeni nu nchide, i Cel care nchide, i nimeni nu deschide... Am pus naintea ta o u deschis" (Apocalipsa 3:7,8). Zeul pgn Ianus era o falsificare; Isus era adevratul deschiztor i nchiztor! Colegiul cardinalilor, cu papa n frunte", scrie Hislop, este exact copia colegiului pgn de pontifi, cu Pontifex Maximus sau Suveranul Pontif al lor n frunte, despre care se tie c a fost conceput dup modelul marelui Conciliu original al pontifilor din Babilon!" [3] Cnd pgnismul i cretinismul au fost amestecate unul cu altul, cardinalii, preoii balamalei, care slujiser n Roma pgn, i-au gsit n cele din urm un loc n Roma papal. Vemintele purtate de cardinalii din biserica catolic sunt roii. Psrile-cardinal (Cardinalis virginianus - n.tr.), florile-cardinal (lobelia - n.tr.) i preoii cardinali au toi n comun culoarea roie. Biblia menioneaz anumii prini ai Babilonului care se mbrcau n haine de culoare roie: ...Oameni zugrvii pe zid, imagini de caldei zugrvii cu cinabru" - rou-aprins -, ncini cu brie n jurul mijlocului, cu turbane pe cap, toi prini artoi, n felul babilonienilor din Caldeea" (Ezechiel 23:14,15). Prostituata care simbolizeaz religia babilonian era mbrcat n haine rou-stacojii (Apocalipsa 17:4). Din vremuri strvechi, culoarea roie sau stacojie a fost asociat cu pcatul. Isaia spunea n vremea sa: Dei pcatele voastre sunt ca stacojiul, vor fi albe ca zpada, dei sunt roii ca i carminul, vor fi ca lna" (Isaia 1:18). Adulterul este menionat uneori ca pcatul stacojiu. Culoarea roie este asociat cu prostituia, ca n expresia red-light district" (cartierul unde arde lumina roie cartier cu case de toleran). Avnd n vedere aceste fapte, este ndreptit ntrebarea: De ce este folosit culoarea roie pentru vemintele brbailor cu cel mai nalt rang din Biserica Romano-catolic? Nu spunem c este greit s te mbraci n rou, totui nu pare acesta un obicei curios pentru cardinali? S presupunem oare c apostolii au purtat astfel de veminte? Sau este mai probabil c vemintele roii ale cardinalilor au fost copiate dup cele purtate de preoii din Roma pgn? Preoii balamalei" din vremea pgn erau cunoscui ca flamens". Cuvntul provine de la flare, nsemnnd unul care a focul sacru [4]. Ei erau cei ce vegheau asupra flcrii sfinte, fcndu-i vnt cu misticul evantai al lui Bacchus. Asemenea culorii focului asupra cruia vegheau, hainele lor aveau culoarea flcrii - roie. Ei erau slujitorii lui Pontifex Maximus pe vremea pgnismului, iar cardinalii de astzi sunt slujitorii papei, care revendic de asemenea titlul de Pontifex Maximus. Flamens"-ii erau mprii n trei grupuri distincte, i tot aa sunt i cardinalii - cardinali-episcopi, cardinali-preoi i cardinali-diaconi. Urmtorii n ierarhie dup pap i cardinali sunt episcopii bisericii catolice. Spre deosebire de titlurile pap" i cardinal", Biblia i menioneaz pe episcopi. Totui, ca i cuvntul sfini", cuvntul episcop" a fost de obicei neles greit. Muli cred despre episcop c este un slujitor de rang superior, avnd autoritate peste un grup de ali slujitori i biserici. Aceast idee se reflect n cuvntul catedral", care provine de la cathedra, nsemnnd tron". O catedral, spre deosebire de alte biserici, este cldirea bisericii n care se afl tronul episcopului. Dar dac ne ndreptm atenia asupra Bibliei, toi prezbiterii sunt numii episcopi - nu numai cei ce slujesc n anumite orae speciale. Pavel l-a nvat pe Tit s aeze prezbiteri n fiecare ora" (Tit 1:5) i apoi a continuat s vorbeasc despre aceti prezbiteri ca despre nite episcopi (versetul 7). C nd Pavel a dat instruciuni prezbiterilor" din Efes, a spus: Luai seama la voi niv i la turma peste care v-a fcut Duhul Sfnt supraveghetori (episcopi), s hrnii (s pstorii) Biserica lui Dumnezeu" (Faptele Apostolilor 20:17, 28). Cuvntul tradus supraveghetori" este acelai cuvnt tradus n alt versiune prin cuvntul episcopi! Cuvntul hrnii" are aici acelai sens cu cuvntul pstorii". Se fcea aluzie la aceti slujitori ca la prezbiteri, episcopi, supraveghetori i pstori - toate aceste expresii referindu-se la exact aceeai slujb. Suficient de limpede, un episcop - n Scripturi - nu era un pastor dintr-un ora mare care sttea pe un tron i exercita autoritate peste un grup de ali pastori. Fiecare biseric i avea prezbiterii ei, i aceti prezbiteri erau episcopi! Acest lucru a fost neles de Martin Luther. Ct despre episcopii pe care i avem acum", a remarcat el, despre acetia Scripturile nu tiu nimic; ei au fost instituii... astfel nct unul s poat stpni peste muli" [5].

nc nainte ca Noul Testament s fi fost ncheiat, era nevoie s se dea avertizri cu privire la doctrina nicolaiilor (Apocalipsa 2:6). Potrivit lui Scofield, cuvntul nicolaii" vine de la nikao, a cuceri", i laos, popor, laici", definiie care, dac este corect, se refer la cea mai timpurie form a noiunii de ordin preoesc sau de ,cler, care mai trziu a mprit o frietate egal (Matei 23:8), n ,preoi i ,laici" [6]. Cuvntul preot" n sensul lui adevrat se refer la fiecare credincios cretin - nu numai la conductorii ecleziastici. Petru i-a nvat pe prezbiteri s nu fie stpni peste motenirea lui Dumnezeu" (1 Petru 5:1-3). Cuvntul tradus motenire" este kleeron i nseamn cler"! Dup cum explic The Matthew Henry Commentary, tuturor copiilor lui Dumnezeu li se d titlul de motenire sau cler al lui Dumnezeu... cuvntul nu e restrns niciodat n Noul Testament doar la slujitorii oficiali ai religiei". Respingnd o mprire artificial ntre cler" i laici", nu vrem s spunem c prezbiterii sau pastorii n-au voie s primeasc respectul i cinstea cuvenit, mai ales cei ce se ostenesc cu Cuvntul" (1 Timotei 5:17). Dar din cauza acestei mpriri, prea adesea oamenii dintr-o biseric sunt nclinai s pun toat responsabilitatea pentru lucrarea lui Dumnezeu pe seama pastorului. n realitate, Dumnezeu are o lucrare pentru toi copiii Si. Aceasta nu nseamn c toi sunt chemai s slujeasc de la amvon! - ns nici faptul de a da un pahar cu ap rece nu rmne fr rsplat (Matei 10:42). Ar fi bine ca fiecare din noi s ne rugm: Doamne, ce vrei s fac?" (Faptele Apostolilor 9:6). n Noul Testament, nu este pus ntreaga lucrare a bisericii pe umerii unui singur individ. Bisericile erau de obicei pstorite de o pluralitate de prezbiteri, aa cum arat numeroase pasaje biblice. Ei au rnduit prezbiteri (plural) n toate bisericile" (Faptele Apostolilor 14:19-23) i n fiecare ora" (Tit 1:5). Expresii cum ar fi prezbiterii (plural) bisericii" sunt folosite n mod obinuit (Faptele Apostolilor 20:17; Iacov 5:14). Toi cei ce au fost splai de pcatele lor prin sngele lui Cristos sunt preoi pentru Dumnezeu" i sunt o preoie mprteasc, regal" (Apocalipsa 1:6; 1 Petru 2:9). Preoia tuturor credincioilor este n mod limpede poziia nou-testamental. Deoarece ns oamenii s-au nlat ca stpni peste motenirea lui Dumnezeu", enoriaii au fost nvai c au nevoie de un preot cruia s-i spun pcatele, un preot care s-i stropeasc, un preot care s le dea maslul, un preot care s le oficieze liturghii, etc. Ei au fost nvai s depind de un preot om, n timp ce adevratul Mare Preot, Domnul Isus, a disprut din orizontul lor ascuns dup un nor negru de tradiii omeneti. Spre deosebire de Elihu care nu a vrut s lingueasc i s dea vreunui om un titlu de onoare (Iov 32:21), cei ce s-au nlat pe ei nii ca stpni" peste oameni au nceput s-i ia titluri nescripturale i - n unele cazuri titluri care au fost destinate numai lui Dumnezeu! Ca avertisment mpotriva acestei practici, Isus a spus: S nu numii pe nimeni tat pe pmnt: cci Unul singur este Tatl vostru, adic Cel din cer. i nici s nu v lsai numii nvtori: cci Unul singur este nvtorul vostru, anume Cristos. Dar cine este cel mai mare dintre voi s fie slujitorul vostru. i cine se va nla pe sine va fi umilit; i cine se va umili pe sine nsui va fi nlat" (Matei 23:9-12). Este greu de neles cum poate o biseric ce pretinde c-L are pe Cristos ca ntemeietor al ei s nceap - dup cteva secole - s foloseasc exact titlurile pe care El i-a spus s NU le foloseasc! Cu toate acestea, episcopul Romei a nceput s fie numit cu titlul de pap", care nu e altceva dect o variaie a cuvntului tat. Preoii catolici sunt numit printe. S nu uitm c una din ramurile de frunte ale tainelor" care au ajuns n Roma n perioada ei de nceput a fost mitraismul. n aceast religie, cei care prezidau ceremoniile sacre erau numii prini" [7]. Un articol despre mitraism din The Catholic Encyclopedia spune: Prinii (folosit aici ca titlu religios) conduceau nchinarea. Mai-marele prinilor, un fel de pap, care a trit totdeauna la Roma, era numit ,Pater Patrum" [8]. Acum, dac pgnii din Roma i numeau preoii cu titlul de printe", iar Cristos ne-a spus s nu numim pe nici un om tat, printe", de unde a provenit obiceiul romano-catolic de a numi pe un preot cu acest titlu - de la Cristos, sau de la pgnism? Chiar i Biblia d exemplul unui preot pgn care este numit printe. Un om cu numele de Mica i-a spus unui tnr levit: Locuiete cu mine, i s-mi fii printe i preot" (Judectori 17:10). Mica era un adult care avea un copil al lui; levitul era un tnr". Titlul de printe" era evident folosit ntr-un sens religios, ca desemnare

preoeasc. Mica dorea ca acesta s fie un preot-printe n casa dumnezeilor lui". Acesta a fost un tip de catolicism, cci dei tnrul preot a pretins c vorbete Cuvntul DOMNULUI" (Judectori 18:6), nchinarea era n mod limpede amestecat cu idoli i pgnism. Biserica romano-catolic folosete titlul Monsignor", care nseamn Domnul Meu". Este oarecum un titlu general, explic The Catholic Encyclopedia, i poate fi folosit corespunztor n adresarea ctre mai muli din nalii conductori ai bisericii. n loc s te adresezi patriarhilor cu ,Vostra Beatitudine, arhiepiscopilor cu ,ndurarea voastr, episcopilor cu ,Domnul Meu, abailor cu ,Domn ndurtor, cineva poate s-i salute pe toi n mod egal cu Monsignor fr s ncalce vreo etichet" [9]. Unul din sensurile prefixului arhi" este stpn. Folosirea de titluri cum ar fi de arhipreot, arhiepiscop, arhidiacon este ca i cum ai spune stpne-preot, etc. Superiorul ordinului dominicanilor este numit Stpn General". Nu trebuie dect s citm din nou cuvintele lui Cristos, care sunt n contrast cu asemenea titluri: Nici s fii numii stpni: Cci Unul singur este Stpnul vostru, anume Cristos". Chiar titlul de reverend", biblic vorbind, este ntrebuinat numai pentru Dumnezeu. Apare doar o singur dat n Scriptur (n versiunea King James - n.tr.): Sfnt i reverend (venerabil, respectabil) este Numele Su" (Psalmul 111:9). Cuvntul reverend vine din latinescul revere i a fost folosit prima dat pentru clerul englez n timpul secolului 15, ca titlu de respect. Variaii ale acestui titlu sunt acestea: The Reverend (Preot) Venerabilul (abate, etc.); The Very Reverend (Decan) - Prea-venerabilul; The Most Reverend (arhiepiscop, mitropolit) - nalt Prea-sfinitul; i The Right Reverend (episcop) - Preasfinitul. Comentnd pe marginea folosirii tocmai a acestor titluri, cunoscutul predicator din Londra, C. H. Spurgeon, a spus: n ce m privete, doresc s fiu cunoscut de acum ncolo doar ca un slujitor al lui Dumnezeu, i vreau ca umblarea i modul meu de via s dovedeasc faptul c sunt ntr-adevr slujitorul Lui. Dac va fi ca eu, slujitorul lui Dumnezeu, s fiu stimat de fraii mei cretini n vreo msur, lucrul acesta nu se va ntmpla datorit faptului c naintea numelui meu a fost pus, de ctre un conciliu, un atribut furat de la Dumnezeu, nici nu va fi datorit faptului c gulerul meu are nasturi la spate sau c haina mea are o croial ca cea de cleric, ci doar de dragul lucrrii mele". Cnd Isus a vorbit mpotriva titlurilor mgulitoare, l interesa n mod special umilina i egalitatea discipolilor Lui. N-ar trebui atunci s respingem presupusa autoritate a acelor funcii nalte, n care oamenii caut s se fac pe sine stpni peste motenirea lui Dumnezeu"? i n loc ca oamenii s primeasc glorie, n-ar trebui oare ca gloria s fie dat lui Dumnezeu?

Capitolul 16

CELIBATUL PREOILOR
Duhul spune limpede c n vremurile din urm unii se vor ndeprta de la credin, dnd atenie unor duhuri amgitoare i nvturi ale demonilor; vorbind minciuni n ipocrizie; avnd contiina ars cu fierul rou; interzicnd cstoria..." (1 Timotei 4:1-3). n acest pasaj, Pavel a avertizat c n zilele din urm va avea loc o abatere sau deviere de la adevrata credin. Aceasta nu implic neaprat ultimele epoci ale lumii", scrie Adam Clarke n cunoscutul su comentariu, ci orice perioad ulterioar celei n care a trit Biserica" [1]. De fapt, aceast abatere de la credin, aa cum tiu cei ce cunosc istoria, a avut loc nc n primele secole. Primii cretini au privit nchinarea adus zeilor pgni ca nchinare la demoni (1 Corinteni 10:19, 21). Rezult deci c avertismentul lui Pavel cu privire la nvturile demonilor" se poate referi la nvturile tainelor pgne. El a menionat n special doctrina interzicerii cstoriei". n religia tainelor, aceast doctrin nu se referea la toi oamenii. Era, n schimb, o doctrin a celibatului preoesc. Astfel de preoi necstorii, potrivit celor spuse de Hislop, erau membrii unor ordine preoeti superioare ale reginei Semiramida. Orict de ciudat ar putea s par, totui cei din antichitate atribuie reginei inventarea celibatului clerical , i aceasta n forma lui cea mai strict" [2]. Nu toate naiunile n care s-a rspndit religia tainelor au impus celibatul preoilor, ca de exemplu n Egipt, unde preoilor li se permitea s se cstoreasc. Dar, orice nvat tie c atunci cnd n Roma pgn s-a

introdus nchinarea adus Cibelei, zeia babilonian, ea a fost introdus n forma ei iniial, cu clerul ei celibatar" [3]. n loc ca doctrina interzicerii cstoriei" s promoveze puritatea, excesele comise de preoii celibatari din Roma pgn au fost att de grave, nct Senatul a considerat c acetia trebuie s fie expulzai din republica roman. Mai trziu, dup ce a fost instituit celibatul preoesc n Roma papal, au aprut probleme similare. Cnd papa Paul V a cutat s desfiineze bordelurile autorizate din ,Oraul Sfnt, Senatul roman a depus o petiie mpotriva ducerii la ndeplinire a planului su, pe motivul c existena acestor locuri era singurul mijloc de a-i mpiedica pe preoi de la seducerea soiilor i fiicelor locuitorilor" [4]. Roma, n acele vremuri, era un ora sfnt" doar cu numele. Relatrile estimeaz c erau vreo 6.000 de prostituate n acest ora cu o populaie ce nu depea 100.000 de locuitori [5]. Istoricii ne spun c toi clericii aveau amante, i toate mnstirile din capital erau case cu reputaie proast" [6]. Cardinalul Peter DAilly spunea c nu ndrznete s descrie imoralitatea mnstirilor de maici i c luarea voalului" era pur i simplu un alt mod de a deveni o prostituat public. Violurile erau att de grave n secolul 9, nct Sf. Theodore Studita a interzis prezena chiar i a animalelor femele pe teritoriul mnstirilor! n anul 1477, n mnstirea catolic din Kercheim se ineau dansuri i orgii nocturne, descrise n istorie ca fiind mai grave dect cele care se puteau vedea n casele de toleranta [7]. Preoii au ajuns s fie cunoscui ca soii tuturor femeilor". Albert cel Mare, arhiepiscop de Hamburg, i-a ndemnat preoii: Si non caste, tamen caute" (Dac nu poi fi cast, cel puin fii atent). Un alt episcop german a nceput s pretind o tax de la preoii din inutul lui pentru fiecare persoan de sex feminin pe care o ineau i pentru fiecare copil nscut din legtura cu ea. El a descoperit c unsprezece mii de femei erau in ute de clericii din dioceza lui! [8] The Catholic Encyclopedia spune c tendina unora de a scormoni n istorie pentru a strnge aceste scandaluri i a le exagera detaliile este cel puin la fel de vdit ca tendina apologeilor Bisericii de a ignora cu totul aceste pagini incomode ale istoriei"! [9] Aa cum s-a ntmplat n multe alte situaii, nu ne ndoim de faptul c extremele au existat de ambele pri. Ne dm seama i de fapul c odat cu relatrile despre comportri imorale exist i posibilitatea exagerrii. Dar chiar dac avem n vedere lucrul acesta, problemele care au nsoit doctrina interzicerii cstoriei" sunt prea evidente ca s fie ignorate. The Catholic Encyclopedia, dei caut s explice i s justifice celibatul, admite c au existat multe abuzuri: Nu dorim s negm sau s gsim circumstane atenuante pentru nivelul foarte sczut de moralitate n care, n diferite perioade ale istoriei lumii i n diferite ri care s-au numit cretine, preoia catolic a deczut din cnd n cnd... corupia era larg rspndit... Cum putea fi altfel, cnd au fost introdui n eparhiile din toate prile brbai brutali din fire i mnai de pasiuni dezlnuite, care au dat cel mai prost exemplu clerului pe care l conduceau?... Un mare numr din cei ce formau clerul, nu numai preoi, ci i episcopi, i-au luat soii n mod public i au dat natere unor copii crora le-au transmis prin motenire privilegiile" [10]. Nu exist nici o regul n Biblie care s cear unui pastor s fie necstorit. Apostolii erau cstorii (1 Corinteni 9:5), iar episcopul trebuia s fie soul unei singure soii" (1 Timotei 3:2). Chiar i The Catholic Encyclopedia spune: Nu gsim n Noul Testament vreo indicaie ca celibatul s fie obligatoriu pentru apostoli sau pentru cei ordinai de ei". " Doctrina interzicerii cstoriei" s-a dezvoltat doar n mod treptat n cadrul bisericii catolice. Cnd a fost introdus dogma celibatului, muli preoi erau oameni cstorii. Se punea totui ntrebarea dac era permis unui preot a crui soie a murit s se mai cstoreasc. O regul stabilit la Conciliul din Neo-Cezareea, n 315, interzice absolut unui preot s ncheie o nou cstorie sub ameninarea pierderii funciei". Mai trziu, la un conciliu roman inut de papa Siricius n anul 386, a fost aprobat un edict care interzicea preoilor i diaconilor s aib relaii conjugale cu soiile lor, i papa a fcut demersuri ca decretul s fie impus i n Spania i alte pri ale cretintii" [12]. n aceste afirmaii luate din The Catholic Encyclopedia, cititorul atent va remarca cuvintele interzice" i interzicere". Cuvntul interzicere" este acelai cuvnt pe care l folosete Biblia atunci cnd avertizeaz cu privire la interzicerea cstoriei" - dar exact n sensul opus! Biblia numete interzicerea cstoriei a fi

nvturile demonilor"! Lund toate aceste lucruri n considerare, putem vedea cum s-a mplinit prezicerea lui Pavel (1 Timotei 4:1-3). A avut loc o abatere de la credina originar? Da. Au dat oamenii atenie nvturilor pgne, nvturilor demonilor? Da. Li s-a interzis preoilor s se cstoreasc? Da. i din cauza acestui celibat impus, muli dintre aceti preoi au sfrit prin a-i avea contiina ars cu fierul rou" i au vorbit minciuni n ipocrizie" din cauza imoralitii n care au czut. Istoria a demonstrat mplinirea fiecrei pri din aceast profeie! nvtura care le interzicea preoilor s se cstoreasc a adus cu sine alte dificulti de -a lungul secolelor din cauza spovedaniei. Se poate vedea limpede c practica mrturisirii slbiciunilor morale i a dorinelor unor fete i femei naintea unor preoi necstorii putea s aib cu uurin ca rezultat multe abuzuri. Un fost preot , Charles Chiniquy, care a trit pe vremea lui Abraham Lincoln i pe care-l cunotea personal, ofer o descriere complet a acestor abuzuri n cartea sa The Priest, The Woman and The Confessional (Preotul, Femeia i Spovedania). Noi nu sugerm ca toi preoii s fie judecai dup greelile sau pcatele unora. Nu ne ndoim de faptul c muli preoi i-au inut cu mult devotament jurmntul pe care l-au depus. Totui, nenumratele atacuri" (ca s folosim formularea din The Catholic Encyclopedia) ce s-au fcut mpotriva spovedaniei n-au fost, n multe cazuri, lipsite de temei. Este vdit faptul c doctrina spovedaniei a produs dificulti bisericii catolice, ntr-un mod sau altul. Dup menionarea nenumratelor atacuri", The Catholic Encyclopedia spune: Dac n timpul Reformei sau de atunci ncoace Biserica ar fi putut ceda n faa unei doctrine sau abandona o practic de dragul pcii i pentru a domoli o ,vorb aspr, spovedania ar fi fost prima care ar fi disprut"! [13] ntr-un articol atent formulat, The Catholic Encyclopedia explic faptul c, dei puterea de a ierta pcatele i aparine doar lui Dumnezeu, El i exercit aceast putere prin preoi. Un pasaj din Evanghelia dup Ioan (20:22,23) este interpretat c ar spune c un preot poate ierta sau poate refuza s ierte pcate. Pentru ca el s fac aceasta, pcatele trebuie s-i fie mrturisite specific i n detaliu" (conform Conciliului din Trent), cci: Cum se poate face o evaluare neleapt i chibzuit, dac preotul se afl n necunotin de cauza asupra creia trebuie s se pronune judecata? i cum poate el s obin cunotinele necesare dac acestea nu vin din recunoaterea spontan a pctosului?" Deoarece preoilor li s-a dat autoritatea de a ierta pcate, citim n articol c este ceva inconsecvent s credem c Isus Cristos a intenionat s ofere alte mijloace de ier tare, cum ar fi mrturisirea ,doar lui Dumnezeu". Spovedania fcut unui preot este necesar spre mntuire pentru cei care comit pcate dup botez" [14]. Exist un fel de mrturisire sau spovedanie n Biblie, dar nu este mrturisirea fcut unui preot necstorit! Biblia spune: Mrturisii-v unii altora pcatele" (Iacov 5:16). Dac acest verset ar putea fi folosit pentru a susine ideea catolic a spovedaniei, atunci ar trebui ca nu numai oamenii s se spovedeasc preoilor, ci i preoii s se spovedeasc oamenilor! Cnd Simon din Samaria a pctuit, dup ce fusese botezat, Petru nu i-a spus s-i mrturiseasc lui. Nu i-a spus s rosteasc Ave Maria" de un anumit numr de ori pe zi. Petru i-a spus s se roage lui Dumnezeu" pentru iertare (Faptele Apostolilor 8:22). Cnd Petru a pctuit, el I-a mrturisit lui Dumnezeu pcatul i a fost iertat; cnd Iuda a pctuit, i-a mrturisit unui grup de preoi pcatul i s-a sinucis! (Matei 27:3-5) Ideea spovedaniei fcute unui preot nu a venit din Biblie, ci din Babilon! Se cerea o mrturisire secret nainte de iniierea deplin n tainele babiloniene. Odat ce s-a fcut o asemenea spovedanie, victima era legat de mini i de picioare de preoi. Nu exist nici o ndoial cu privire la faptul c n Babilon se fceau spovedanii, cci numai pe baza unor asemenea mrturisiri nregistrate au fost istoricii n stare s formuleze concluzii privitoare la conceptele babiloniene de bine i ru [15]. Conceptul spovedaniei n-a fost limitat numai la Babilon. Salverte a scris despre aceast practic printre greci: Toi grecii de la Delfi la Termopile au fost iniiai n tainele templului din Delfi. Tcerea lor cu privire la tot ceea ce li se poruncea s in secret a fost asigurat de spovedania general cerut aspiranilor dup iniiere". Anumite tipuri de spovedanie au fost cunoscute i n religiile din Medo-Persia, Egipt i Roma - nainte de nceputurile cretinismului." Negrul este culoarea distinctiv a mbrcminii clerului purtat de preoii Bisericii Romano-catolice, i unele

denominaiuni protestante urmeaz i ele acest obicei. Dar de ce negru? Putem oare s ni-L imaginm pe Isus i pe apostolii Si purtnd haine negre? Culoarea neagr a fost asociat de secole cu ideea morii. Carele funebre, n mod tradiional, au fost negre. Culoarea neagr este purtat de cei ndoliai la nmormntri, etc. Dac ar sugera cineva c ar trebui s se poarte negrul n cinstea morii lui Cristos, nu vom face altceva dect s remarcm faptul c Isus Cristos nu mai este mort! Pe de alt parte, Biblia menioneaz anumii preoi ai lui Baal mbrcai n negru! Mesajul lui Dumnezeu prin efania a fost acesta: Voi strpi din locul acesta rmia lui Baal i numele chemarim-ilor mpreun cu preoii" (efania 1:4). Chemarim-ii" erau preoi ce purtau veminte negre [17]. Acelai titlu este tradus preoi idolatri" ntr-un alt pasaj despre nchinarea adus lui Baal (2 mprai 23:5). Adam Clarke spune: Probabil c ei erau un ordin ntemeiat de regii idolatri ai lui Iuda i au fost numii chemarim, de la camar, ce nseamn a fi ,fcut nchis la culoare sau negru, pentru c slujba lor nencetat era de a veghea focurile sfinte, i probabil c purtau haine negre; din acest motiv evreii i numesc n batjocur pe preoii cretini chemarim, datorit mbrcminii i odjdiilor negre. Este greu de neles i de explicat de ce ar trebui ca prin vemintele lor, preoii s-i imite pe acei preoi ai lui Baal"! [18] O alt practic a bisericii catolice care a fost cunoscut n antichitate i printre popoarele necretine este tonsura. The Catholic Encyclopedia spune c tonsura este un rit sacru instituit de biseric prin care... un cretin este primit n ordinul clerical prin acceptarea tunderii prului... Din punct de vedere istoric, tonsura nu era n uz n Biserica primar... Chiar mai trziu, Sf. Jerome (Hieronymus) (340-420) a dezaprobat ideea tunderii prului clericilor"! [19] Totui, prin secolul 6, tonsura era destul de cunoscut. Conciliul din Toledo a fcut din ea o regul strict prin care toi clericii trebuie s primeasc tonsura, dar astzi obiceiul acesta nu mai este practicat n multe ri. Este tiut i recunoscut faptul c acest obicei nu era n uz n Biserica primar". Dar el era cunoscut printre naiunile pgne! Buda i-a ras capul n ascultare de o presupus porunc divin. Preoii lui Osiris n Egipt puteau fi recunoscui prin faptul c-i rdeau prul de pe cap. Preoii lui Bacchus primeau tonsura. n catolicism, forma de tonsura folosit n Britania se numea celtic, fiind ras doar o poriune a prului, deasupra frunii. Unii i-au btut joc de ea zicnd c este tonsura lui Simon Magul [20]. n forma rsritean, tot capul era ras. n forma roman ns, numit tonsura Sf. Petru, era folosit tonsura rotund, lsnd pr doar pe margini, partea de sus a capului fiind ras. Dar de ce a insistat Roma pe tonsura rotund? Nu putem da un rspuns exact, dar tim c aceasta era o practic veche a preoilor lui Mitra, care imitau prin tonsura lor discul solar. Deoarece zeul-soare a fost mult regretatul zeu i i avea prul tiat ntr-o form circular, iar preoii care l jeluiau aveau prul tiat n acelai mod, tot aa n diferite ri cei ce plngeau pe cei mori i i tiau prul n cinstea lor, i-l tiau ntr-o form circular"! [21] C acesta era un obicei foarte vechi - cunoscut i pe vremea lui Moise - se poate vedea chiar din Biblie. Acest obicei era interzis preoilor! S nu se rad pe cap (s nu se tund la zero pe cap)" ( Levitic 21:5). C aceast radere" era o tonsura rotunjit pare s fie o implicaie a pasajului din Levitic 19:27: S nu v rotunjii colurile capului vostru". Tonsura, admit toi, n-a fost o practic a lui Cristos, a apostolilor sau a Bisericii primare. Pe de alt parte, ea a fost un rit printre religiile necretine din antichitate. Cititorul poate s judece singur sursa acestui obicei din Biserica Romano-catolic.

Capitolul 17

LITURGHIA
Au oare preoii putere s schimbe elementele pinii i vinului n carnea i sngele lui Cristos n timpul ritualului liturghiei? Este aceast credin ntemeiat pe Scripturi? Poziia romano-catolic este rezumat n aceste cuvinte: n celebrarea Sfintei Liturghii, pinea i vinul sunt schimbate n trupul i sngele lui Cristos. Lucrul acesta este numit transsubstaniere, pentru c n Sacramentul Euharistiei, substana pinii i cea a vinului nu dinuie, ci ntreaga substan a pinii este schimbat n trupul lui Cristos, i ntreaga substan a vinului este schimbat n sngele Lui, rmnnd doar aparena exterioar a pinii

i a vinului" [1]. Suportul pentru aceast concepie este cutat n cuvintele lui Isus cnd a spus despre pinea pe care o binecuvntase: Luai mncai; acesta este trupul Meu" (Matei 26:26-28). Dar dac se impune un sens literal asupra acestor cuvinte, atunci se creaza numeroase probleme de interpretare i se tinde s se treac cu vederea faptul c Biblia folosete n mod obinuit expresii figurative. Cnd o parte din oamenii lui David i-au riscat viaa pentru a-i aduce ap din Betleem, el a refuzat-o, spunnd: Nu este acesta oare sngele oamenilor care s-au dus cu riscul vieii lor?" (2 Samuel 23:17). Biblia vorbete despre Isus ca fiind u", vi" i stnc" (Ioan 10:9; 15:5; 1 Corinteni 10:4). Toi recunosc c aceste afirmaii sunt figurative. Noi credem c acelai lucru este adevrat i cu privire la afirmaia lui Cristos: Acesta este trupul Meu... acesta este sngele Meu". Pinea i vinul sunt simboluri ale trupului i sngelui Su. Aceasta nu scade din realitatea prezenei Sale n mijlocul unei adunri de credincioi, cci a promis: Unde sunt doi sau trei adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor" (Matei 18:20). A respinge ideea c El devine literal prezent n bucile de pine i n interiorul paharului de vin nu nseamn a respinge faptul c El este prezent in mod spiritual printre credincioi! Dup ce Isus a binecuvntat" elementele, ele n-au fost schimbate n carnea i sngele Lui propriu, pentru c El (n mod literal) era nc acolo. El nu dispruse pentru a aprea n forma pinii i a vinului. Dup ce binecuvntase paharul, El l-a numit tot rodul viei", nu snge propriu-zis (Matei 26:29). Deoarece Isus a but i din pahar, oare i-a but El propriul snge? Chiar dac vinul ar fi devenit snge real, butul lui ar fi fost interzis de Biblie (Deuteronom 12:16; Faptele Apostolilor 15:20) Nu exist nici o dovad c are loc vreo schimbare a elementelor prin ritualul romano-catolic. Ele au acelai gust, culoare, miros, greutate i dimensiuni. Pinea arat tot ca pine, are gust de pine, are miros de pine i la pipit este ca pinea. Dar n mintea romano-catolic, ea este carnea lui Dumnezeu. Vinul arat tot ca vin, are gust de vin, are miros de vin i dac cineva bea suficient de mult, se va mbta ca i de vin! Dar despre el se crede c este sngele lui Dumnezeu. Cnd preotul binecuvnteaz pinea i vinul, el rostete cuvintele latineti: Hoc est corpus meus. Dat fiind faptul c nu are loc nici o schimbare, putem nelege cum s-a nscut expresia hocus-pocus" [2]. Poemul de mai jos nu este inclus n carte dintr-o lips de politee sau pentru a ridiculiza ceea ce muli oameni sinceri consider c e o ceremonie foarte sacr. n ciuda formei lui neprelucrate, poemul lmurete esenialul. O MINUNE ROMAN (traducere n proz) O tnr femeie drgu, o protestant, era mritat cu un catolic. Din copilrie fusese crescut s iubeasc adevrurile biblice. Soul ei era foarte necjit c nu reuea s-o conving S intre in Biserica-mam de la Roma i s se lepede de eretici. Aa c zi de zi o linguea, dar ea tot nu vedea ca vreun bine S vin vreodat din nchinarea la idoli fcui din lemn. Liturghie, ostie, minuni, nu erau fcute dect s nele; i transsubstanierea, niciodat nu ndrznea a crede. El s-a dus s-i vad preotul i i-a spus trista lui poveste. Soia mea este o necredincioas, domnule; poate c reueti; Pentru toate minunile romane soia mea are scrb, S faci cu adevrat o minune ar putea duce la convertirea ei". Preotul s-a dus cu omul nostru - credea c va ctiga ceva. A spus: O voi converti, domnule i-i voi deschide ochii".

Aa c atunci cnd a intrat n cas, soul cu voce tare a strigat: Preotul a venit s ia masa cu noi! E binevenit", a rspuns ea. i cnd n cele din urm masa a fost terminat, preotul a nceput ndat S-o nvee pe gazda lui totul despre starea de pcat a omului; Marea dragoste a Mntuitorului nostru, pe care cretinii n-o pot nega, S Se dea pe Sine ca Jertf i s moar pentru pcatele noastre. M voi ntoarce mine, copil, pregtete nite pine i vin; Minunea sacramental va opri declinul sufletului tu". Voi coace pinea", a spus doamna. Poi s-o coci", a rspuns el, i cnd vei vedea aceast minune, vei fi convins, i spun eu". Preotul a venit dup cum spusese, pinea i vinul a binecuvntat. Doamna a ntrebat: Domnule, s-a schimbat?" Preotul a rspuns: Da. S-a schimbat din pine i vin obinuit n carne i snge adevrat; Uite, copil, aceast putere a mea le-a schimbat n Dumnezeu!" Aa c binecuvntnd pinea i vinul, s-au pregtit s mnnce. Doamna a spus preotului: V previn s fii atent, Cci un gram de arsenic a fost amestecat cu aluatul, Dar ntruct i-ai schimbat natura, nu conteaz cu adevrat". Preotul a amuit ntr-adevr - art palid ca moartea. Pinea i vinul i-au czut din mini, i a suspinat adnc. Adu-mi calul!" a strigat preotul, aceasta este o cas blestemat!" Doamna a rspuns: Chiar dumneavoastr mprii blestemul Romei". Soul a stat i el surprins i nici un cuvnt n-a scos. Dup o vreme a spus: Draga mea, preotul a fugit; S nghit o aa mascarad, nu sunt desigur destul de capabil; M voi duce cu tine i voi renuna la aceast scorneal romano-catolic". Conciliul din Trent a proclamat c aceast credin n transsubstaniere este esenial pentru mntuire i a pronunat anatema peste toi cei care ar nega lucrul acesta. Conciliul i-a nsrcinat pe preoi s explice c elementele liturghiei nu conineau numai carne, oase i nervi ca parte a lui Cristos, ci i un CRISTOS NTREG" [3]. The Catholic Encyclopedia spune: Dogma totalitii Prezenei Reale nseamn c n fiecare element n parte este ntr-adevr prezent NTREGUL CRISTOS, carne i snge, trup i suflet, Divinitate i Umanitate" [4]. Bucata de pine devenind Cristos", se crede c prin oferirea ei, preotul l jertfete pe Cristos. Conciliul din Trent a pronunat un blestem peste oricine credea altfel: Dac cineva spune c n liturghie nu este adus lui Dumnezeu o jertf adevrat i corespunztoare... s fie anatema" [5]. n concepia catolic, aceast jertf" este o rennoire a jertfei de pe cruce: Cristos... a poruncit ca jertfa Sa de s nge de pe cruce s fie rennoit zilnic printr-o jertf fr snge a Trupului i Sngelui n liturghie cu elementele simple de pine i vin" [6]. Pentru c elementele sunt schimbate n Cristos, El este prezent n bisericile noastre nu numai ntr-un mod spiritual, ci i n mod real, cu adevrat i substanial ca victim a unei jertfe" [7]. Dei ritualul a fost ndeplinit de milioane de ori, se ncearc a se explica faptul c este aceeai jertf ca cea de la Golgota, pentru c victima n fiecare caz este Isus Cristos [8]. Ideea de Cristos - carne i snge, trup i suflet, Divinitate i Umanitate" - adus ca jertf n mod repetat ca o rennoire" a jertfei de pe cruce st n contrast izbitor cu ceea ce a spus Isus pe cruce: S-a sfrit" (Ioan 19:30). Jertfele din Vechiul Testament trebuiau s fie aduse continuu, pentru c nici una dintre ele nu era o jertf perfect. Dar acum, noi suntem sfinii prin jertfirea trupului lui Isus Cristos ODAT pentru totdeauna. Cci fiecare preot st zilnic s slujeasc i s aduc aceleai jertfe, care niciodat nu pot nltura pcatele; dar Acesta (Cristos), dup ce a adus pentru totdeauna O SINGUR jertf pentru pcate, a ezut la dreapta lui Dumnezeu...

cci printr-O SINGUR jertf El a desvrit pentru totdeauna pe cei care sunt sfinii" (Evrei 10:10-14). Doctrina catolic spune c jertfa lui Cristos de pe cruce ar trebui rennoit zilnic", dar Noul Testament pune ideea de jertfe zilnice" n contrast cu SINGURA jertf a lui Cristos. El nu trebuia s fie adus ca jertf deseori , cci aa cum li s-a rnduit oamenilor s moar o singur dat... aa a fost Cristos adus ca jertf O SINGUR DAT ca s poarte pcatele multora" (Evrei 9:25-28). Avnd n vedere aceasta, cei ce cred c jertfa de pe cruce ar trebui s fie continuu rennoit n liturghie. ntr-un anumit sens l crucific din nou pentru ei pe Fiul lui Dumnezeu, i-L dau s fie batjocorit" (Evrei 6:6). Dup ce pinea a fost schimbat n Cristos" de ctre preot, este pus pe o monstran (*) avnd n centru un soare cu raze. naintea monstranei, catolicii se protern i se nchin micii buci de ostie ca lui Dumnezeu! Aceast practic, dup prerea noastr, este similar practicilor triburilor pgne care se nchin naintea fetielor. Este oare scriptural lucrul acesta? Notai ce spune The Catholic Encyclopedia: n ciuda absenei vreunei dovezi biblice, Biserica gsete ndreptirea i corectitudinea unei nchinri plcute lui Dumnezeu naintea Binecuvntatului Sacrament n cea mai veche i mai constant tradiie..." [9]. Acest raionament ne aduce aminte de cuvintele lui Isus: ...Desfiinnd Cuvntul lui Dumnezeu prin tradiia voastr" (Marcu 7:13). Ideea transsubstanierii n-a fost fr problemele ei. Tertulian ne spune c preoii aveau mare grij ca nici o firimitur s nu cad - ca s nu fie rnit trupul lui Cristos! Se credea c i o firimitur l conine pe ntregul Cristos. n Evul Mediu au avut loc discuii serioase privitor la ce s-ar ntmpla dac o persoan ar vomita dup primirea mprtaniei sau dac un cine ori un oarece ar mnca cumva trupul lui Dumnezeu! La Conciliul din Constana (Elveia), s-a discutat dac trebuia ca unui brbat care a lsat s-i cad cteva picturi pe barb s i se ard barba, sau dac trebuia ca barba mpreun cu brbatul respectiv s fie nimicii prin ardere. Toi admit c ideea transsubstanierii a fost nsoit de numeroase nvturi stranii. n Biserica nou-testamental este evident c cretinii au luat din ambele elemente, din pine i din rodul viei ca semne ale morii lui Cristos (1 Corinteni 11:28). The Catholic Encyclopedia admite lucrul acesta: Se poate afirma ca un fapt general, c pn n secolul 12, att n Vest, ct i n Est, mprtania public din biserici era celebrat n mod normal n aa fel, nct erau primite ambele elemente, lucru asupra cruia nu mai exist nici o ndoial" [10]. Dar, dup toate aceste secole, Biserica Romano-catolic a nceput s nu mai dea oamenilor paharul, ci doar pinea. Preotul bea vinul. Unul din argumente a fost acela c cineva ar putea s verse sngele lui Cristos. Dar oare nu era posibil ca primii discipoli s fi putut vrsa paharul? Cristos nu l-a ferit de ei. Servirea doar a jumtate din ceea ce a instituise Isus cerea anumite explicaii". S-a explicat n felul urmtor: mprtania cu un element", cum era numit, este la fel de valabil ca i atunci cnd s-ar lua ambele elemente. Oamenii nu ar fi lipsii de vreun ,har necesar pentru mntuire" i Isus Cristos este cu adevrat prezent i este primit n ntregime, trup i snge, suflet i Divinitate, numai ntr-unul din cele dou elemente... Sfnta mam Biserica... a aprobat obiceiul mprtaniei cu un singur element... Ca urmare, nu numai c mprtania cu ambele elemente nu este obligatorie pentru cei credincioi, ci, prin legea bisericeasc, potirul este strict interzis pentru oricine n afar de preotul care oficiaz"! [11] Dup multe secole, aceast lege a fost acum atenuat. Unor catolici li se permite s ia din amndou, din pine i din vin, dar obiceiurile variaz din loc n loc. A nceput oare ideea transsubstanierii odat cu Cristos? Istoricul Durant ne spune c aceast credin n transsubstaniere, aa cum este practicat n Biserica Romano-catolic, e una dintre cele mai vechi ceremonii ale religiei primitive" [12]. n lucrarea tiinific Hastings Encyclopedia of Religion and Ethics, sunt dedicate multe pagini unui articol numit Faptul de a mnca zeul". n aceste pagini se aduc dovezi din belug privitoare la ritu alurile de transsubstaniere n multe naiuni, triburi i religii. Astfel de ritualuri erau cunoscute i n Roma pgn, aa cum reiese din ntrebarea retoric a lui Cicero privitoare la grul lui Ceres i vinul lui Bacchus. Mitraismul avea o Euharistie, dar ideea unei cine sfinte este tot att de veche ca omenirea i a existat din toate timpurile i printre toate popoarele", admite The Catholic

Encyclopedia. " n Egipt, o turta era sfinit de o preot, i se presupunea c devine carnea lui Osiris. Ea era apoi mncat, i n plus se bea vin, ca parte a ritualului [14]. Chiar i n Mexic i n America Central, printre cei care nu auziser niciodat de Cristos, s-a gsit credina n mncatul crnii unui zeu. Cnd misionarii catolici au debarcat pentru prima oar acolo, au fost surprini cnd au fost martorii unui ritual religios care le-a reamintit de mprtanie... o imagine fcut din fin... dup sfinirea fcut de preoi, a fost mprit oamenilor, care au mncat-o... declarnd c este carnea divinitii" [15]. Hislop sugereaz c ideea mncatului crnii unui zeu avea o origine canibalic. Deoarece preoii pgni mncau o parte din toate jertfele, n cazul jertfelor omeneti preoilor lui Baal li se cerea s . mnnce carne omeneasc. Astfel, Cahna-Bal, adic preotul lui Baal", a furnizat baza pentru cuvntul nostru modern canibal" [16]. n timpul liturghiei, catolicii vin n fa i ngenuncheaz naintea preotului care le pune n gur o bucat de pine - Cristos". Aceasta se numete ostie", de la un cuvnt latin care iniial nsemna victim" sau jertf" [17]. n concepia catolic, ostia a fost obiectul unui mare numr de minuni", inclusiv transformarea pinii n piatr, precum i ostii care au sngerat i au continuat s sngereze [18]. Ostiile sunt fcute ntr-o form rotund, aceast form fiind prima dat menionat de Sf. Epiphanius n secolul 4 [19]. (Ilustraia arat modul n care ostia" apare ntr-un dicionar catolic). Dar cnd Isus a instituit cina comemorativ, El pur i simplu a luat pinea i a frnt-o. Pinea nu se frnge n buci rotunde! Frngerea pinii reprezint de fapt trupul lui Cristos care a fost frnt pentru noi de btile i biciuirea crud. Dar acest simbolism nu este transmis prin servirea n ntregime a unei ostii rotunde, de forma unui disc. Dac folosirea unei buci rotunde de ostie nu are baz biblic, este oare posibil s fim confruntai cu un alt exemplu de influen pgn? Hislop spune: Ostia ,rotund, a crei ,rotunjime este un element att de important n Taina Roman, este doar un alt simbol al lui Baal sau al soarelui" [20]. tim c n tainele antice din Egipt erau folosite turte rotunde. Turta subire i rotund apare pe toate altarele" [21]. n religia tainic a mitraismului, iniiaii mai avansai primeau o turt mic rotund sau o ostie de pine nedospit care simboliza discul solar [22], aa cum o fcea i tonsura lor rotund. n 1854, n Egipt a fost descoperit un templu antic cu inscripii care arat mici turte rotunde pe un altar. Deasupra altarului se afl o imagine mare a soarelui [23]. Un simbol similar al soarelui era folosit deasupra altarului unui templu din apropierea oraului Babain, n partea nordic a Egiptului, unde se afl o reprezentare a soarelui, naintea creia sunt nfiai doi preoi care se nchin. (Vezi ilustraia.) Aceast folosire a imaginii soarelui deasupra altarului" nu era limitat la Egipt. Chiar i n ndeprtatul Peru, era cunoscut i adorat aceeai imagine [24]. Dac comparm imaginea soarelui naintea creia se prosternau pgnii cu imaginea soarelui de pe monstran - n care ostia este pus ca un soare" i naintea creia se protern catolicii - se va vedea imediat o asemnare izbitoare. Chiar i printre israelii, atunci cnd s-au aruncat cu faa la pmnt ca nchinare la Baal, imagini ale soarelui erau puse deasupra altarelor! Dar n timpul domniei lui losia, aceste imagini au fost drmate: Ei au drmat altarele Baalilor din prezena lui, i imaginile (imagini ale soarelui) care se aflau deasupra lor" (2 Cronici 34:4). Vechea gravur n lemn de alturi ilustreaz cteva din imaginile stranii la care se nchinau evreii idolatri, inclusiv imaginile soarelui de pe vrful coloanelor. Fotografia de mai sus prezint altarul Sf. Petru i un baldachin nalt de 29 de metri care se sprijin pe patru coloane, rsucite i acoperite puin cu ramuri. n vrful coloanelor - sus de tot" n cel mai important altar al catolicismului - se afl imagini decorative ale soarelui. Sus pe perete, dup cum arat i fotografia, se afl o imagine mare, artistic i aurit a razelor unui soare care, de la intrarea n biseric, apare i deasupra" altarului. O mare imagine a soarelui apare i deasupra altarului bisericii lui Gesu (Isus) din Roma, ca i alte cteva sute. Interesant este faptul c i marele templu din Babilon avea o imagine aurit a soarelui [25].

Uneori imaginea circular a soarelui este un vitraliu colorat deasupra altarului sau, aa cum se ntmpl foarte adesea, deasupra intrrilor bisericilor. Cteva dintre aceste ferestre circulare centrale sunt frumos decorate. Unele sunt nconjurate de raze de soare. n Babilon erau temple cu imagini ale zeului-soare care stteau cu faa spre soarele care rsare i erau plasate deasupra intrrilor [26]. Un templu babilonian timpuriu construit de mpratul Gudea avea un simbol al regelui-soare deasupra intrrii [27]. Constructorii egipteni aveau obiceiul de a plasa un disc solar (uneori cu aripi sau alte semne deasupra intrrii templelor lor - pentru a-l cinsti pe zeulsoare i pentru a alunga duhurile rele. Nu sugerm, desigur, c modelele rotunde care sunt astzi n uz transmit aceeai semnificaie pe care o transmiteau odat celor ce se duceau la templele pgne. Cu toate acestea, asemnarea n modele pare curioas. Fereastra circular care a fost folosit att de des deasupra intrrilor bisericilor este uneori numit fereastr de tip roat". Modelul de roat, ca roata carului, era socotit de ctre unii din antichitate c este i un simbol al soarelui. Ei credeau despre soare c este un car mare condus de zeul-soare care cltorete de-a lungul cerului n fiecare zi, iar noaptea trecea prin lumea subteran. Cnd israeliii au amestecat n nchinarea lor religia lui Baal, ei aveau carele soarelui" - care dedicate zeului-soare (2 mprai 23:4-11). O imagine de forma unei roi de car este pus deasupra renumitei statui a lui Petru n catedrala Sf. Petru. O tbli aflat acum n muzeul britanic l arat pe unul din mpraii babilonieni care restaureaz un simbol al zeului-soare n templul lui Bel. Simbolul este o cruce cu opt brae, ca o roat cu spie. Roata solar babilonian a fost n legtur cu ocultismul i astrologia. Un model similar marcheaz pavajul curii circulare din faa catedralei Sf. Petru. Picturi romane ale Mariei i ale sfinilor prezint un disc solar ca simbol n jurul capului. Tonsura roman este rotund. Imagini rotunde se pot vedea deasupra altarelor i a intrrilor. Monstrana n care este pus ostia rotund nfieaz deseori un model de soare cu raze. Toate aceste utilizri ale simbolurilor soarelui pot s par destul de nesemnificative. Dar cnd se vede imaginea de ansamblu, fiecare n parte ofer un indiciu pentru a ne ajuta s soluionm taina Babilonului modern. Cnd Isus a instituit cina comemorativ, era noaptea. Nu era n timpul micului dejun sau la prnz. Primii cretini luau parte la Cina Domnului noaptea, urmnd exemplul lui Cristos i prefigurrile (tipurile) din Vechiul Testament. Mai trziu ns, Cina Domnului a ajuns s fie inut la o ntrunire de dimineat [28]. Nu putem spune n ce msur a fost influenat aceasta de mitraism. tim ns c ritualurile mitraice se ineau dimineaa devreme, fiind asociate cu soarele i cu zorile. Oricare ar fi motivul, acum este un obicei comun att n bisericile catolice, ct i n cele protestante s se ia Cina" Domnului dimineaa. Un factor care putea s fi ncurajat liturghia inut dimineaa devreme n cadrul Bisericii Romano-catolice a fost ideea c persoana trebuia s posteasc naintea primirii mprtaniei. Este evident c dimineaa devreme era un timp n care se putea mplini mai uor aceast cerin! Dar cererea unui astfel de post nu are un temei solid n Scriptur, cci Isus tocmai mncase cnd a instituit cina comemorativ! Pe de alt parte, cei ce cutau iniierea n tainele eleusiniene erau mai nti ntrebai: Posteti?" Dac rspunsul lor era negativ, iniierea era anulat [29]. Postul n sine este, desigur, biblic, dar adevratul post trebuie s vin din inim i nu din reguli fcute de om. Despre acestea, Dumnezeu spune: Cnd vor posti, Eu nu le voi asculta strigtele" (Ieremia 14:12). Fariseii erau strici n ce privete postul n anumite zile, dar neglijau chestiunile mai importante ale Legii (Matei 6:16). Pavel a avertizat cu privire la anumite porunci de a se abine de la crnuri (mncruri)" ca fiind un semn de apostazie (1 Timotei 4:3). n comentariile fcute despre liturghie i ritualismul ei complicat , cartea Romanism and the Gospel (Romanocatolicismul i Evanghelia) spune: Este un spectacol de o mreie impresionant - lumini, culori, veminte, muzic, tmie i ceea ce are un straniu efect psihologic, un numr de oficiani instruii care practic un ritual impuntor ntr-o independen total de cei ce se nchin. Acetia sunt ntr-adevr nite spectatori, nu participani, spectatori asemenea celor prezeni la practicarea strvechilor servicii religioase tainice" [30]. O lucrare cunoscut despre catolicism rezum oficierea mecanic fcut de preot n timpul liturghiei: El face semnul crucii de aisprezece ori; ntoarce crucea spre adunare de ase ori; i ridic ochii spre cer de unsprezece ori; srut altarul de opt ori; i mpreuneaz minile de patru ori; i lovete pieptul de zece ori; i apleac

capul de douzeci i una de ori; ngenunchiaz de opt ori; i apleac umerii de apte ori; binecuvnteaz altarul cu semnul crucii de treizeci de ori; i pune minile ntinse pe altar de douzeci i nou de ori; se roag n minte de unsprezece ori; se roag cu voce tare de treisprezece ori; ia pinea i vinul i le transform n trupul i sngele lui Cristos; acoper i descoper paharul de zece ori; merge ncoace i ncolo de douzeci de ori" [31]. Pe lng acest ritualism complicat este folosirea unor odjdii foarte colora te, lumnri, clopote, tmie, muzic i fastul bttor la ochi pentru care este cunoscut romano-catolicismul. Ce contrast fa de simpla cin comemorativ instituit de Cristos!

Capitolul 18

TREI ZILE I TREI NOPI


Cei mai muli dintre noi au presupus c Isus a murit n Vinerea Mare" i a nviat dintre cei mori dis-dediminea n duminica de Pate". Deoarece Isus a spus c va nvia a treia zi", unii consider o parte din ziua de vineri ca fiind o zi, smbt ca fiind a doua zi, i o parte din ziua de duminic ca fiind cea de-a treia zi. Se indic faptul c uneori o expresie ca a treia zi" poate include doar pri ale zilelor, o parte a unei zile fiind socotit ca o zi ntreag. The Jewish Encyclopedia spune, de exemplu, c ziua unei nmormntri, chiar dac nmormntarea poate avea loc trziu dup-amiaza, este socotit a fi prima din cele apte zile de doliu [1]. Cnd Isus a spus: Iat, Eu scot demoni, i fac vindecri astzi, mine i poimine" (Luca 13:32, 33), ziua dup mine" ar fi fost cea de-a treia zi, chiar dac ar fi luate n considerare doar pri din zi. Muli cred c aceasta explic elementul temporal ntre nmormntarea i nvierea lui Cristos. Exist ns ali cretini care nu sunt satisfcui total cu aceast explicaie. Isus a spus deseori c va nvia a treia zi" (Matei 16:21; Marcu 10:34), dar El a vorbit de asemenea despre acest interval de timp ca fiind trei zile i trei nopi: Dup cum Iona a fost trei zile i trei nopi n pntecele balenei", a zis El, tot aa va fi Fiul omului trei zile i trei nopi n inima pmntului" (Matei 12:38-40). C expresia a treia zi" poate, din punct de vedere scriptural, s includ trei zile i trei nopi se poate vedea din Geneza 1:4-13: Dumnezeu a mprit lumina de ntuneric. i Dumnezeu a numit lumina zi, iar ntunericul l-a numit noapte. i seara i dimineaa au fost prima zi... i seara i dimineaa au fost ziua a doua... i seara i dimineaa (acum trei perioade de zi i noapte) au fost ziua a treia". Acesta constituie un exemplu al modului n care termenul a treia zi" poate fi calculat i artat c include trei zile i nopi. Dei am preferat de mult timp punctul de vedere pe care l vom prezenta aici - care permite trei zile i trei nopi depline - ne grbim s subliniem c, n calitatea noastr de cretini, faptul c noi credem c Isus a trit, a murit i a nviat iari este infinit mai important dect vreo explicaie pe care am putea s-o oferim n ce privete timpul nmormntrii Sale. ntruct sunt dousprezece ore ntr-o zi i dousprezece ore ntr-o noapte (Ioan 11:9,10), dac lum n considerare trei zile i trei nopi" pline, aceasta ar fi egal cu 72 de ore. A fost totui vorba exact de 72 de ore? Isus trebuia s fie n mormnt timp de trei zile i trei nopi" i s nvie dup trei zile" (Marcu 8:31). Nu vedem nici un motiv pentru care s ne gndim c au fost mai puin de 72 de ore pline. Pe de alt parte, dac trebuia s nvie dintre cei mori n trei zile" (Ioan 2:19), atunci nu puteau fi mai mult de 72 de ore. Pentru a armoniza aceste afirmaii diferite, nu pare a fi iraional s presupunem c intervalul de timp a fost exact de 72 de ore. La urma urmei, Dumnezeu este un Dumnezeu al exactitii. El face totul conform programului. Nimic nu I se ntmpl accidental. Cnd a venit mplinirea vremii" - nu cu un an prea devreme sau cu un an prea trziu - Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su" (Galateni 4:4). Vremea pentru ungerea Lui a fost rnduit mai dinainte, i despre ea a vorbit profetul Daniel, aa cum a fost i vremea cnd va fi El strpit" pentru pcatele oamenilor (Daniel 9:24-26). Cei care au ncercat s-L omoare naintea acestui timp au euat, pentru c nu I-a sosit vremea" (Ioan 7:8). i nu numai anul i vremea morii Lui, ci chiar i ora era o parte din planul divin. Tat", S-a rugat Isus, a sosit ceasul..." (Ioan 17:1). Deoarece a existat deci un timp exact pentru naterea Lui, un timp exact pentru ungerea Lui, un timp exact pentru nceperea lucrrii Lui, un timp exact pentru moartea Lui, nu ne este greu s credem c a existat i un

interval de timp exact ntre nmormntarea i nvierea Sa - exact 72 de ore. Dac acest lucru este corect, atunci nvierea a avut loc n acelai timp al zilei n care a fost i nmormntat - numai c dup trei zile. Ce timp din zi a fost acesta? Isus a murit la scurt timp dup ora a noua" sau ora trei dup-amiaz (Matei 27:46-50). Evreii, pentru c era ziua Pregtirii, ca trupurile s nu rmn pe cruce n ziua de sabat - cci sabatul acela era o zi mare -, Pilat a poruncit ca s li se zdrobeasc picioarele... dar cnd au venit la Isus... El era deja mort" (Ioan 19:31-33). n acest timp, cnd s-a nserat" (Marcu 15: 42), era trziu dup-amiaza. Legea spunea: Trupul lui s nu rmn toat noaptea pe lemn, ci s-l nmormntezi neaprat n aceeai zi" (Deuteronom 21:23). n intervalul rmas nainte de apusul soarelui, n ziua dinaintea marii zile de sabat, Iosif din Arimateea a obinut permisiunea s ia trupul. El i cu Nicodim au pregtit trupul pentru nmormntare cu fii de pnz de in i mirodenii, punndu-l ntr-un mormnt din apropiere (Ioan 19:38-42) - toate acestea fiind ncheiate nainte de apusul soarelui. Dac nvierea a avut loc n acelai timp al zilei ca cel n care Isus a fost nmormntat - numai c trei zile mai trziu - aceasta ar plasa nvierea chiar la apusul soarelui, nu la rsritul lui. O nviere la rsritul soarelui ar fi necesitat nc o noapte - trei zile i patru nopi. Nu aa au stat lucrurile, desigur. Cei ce au venit la mormnt n zori, n loc s fie martorii nvierii n acel timp precis, au gsit mormntul gol (Marcu 16:2). Relatarea lui Ioan ne spune c Maria Magdalena a venit la mormnt n dimineaa aceea pe cnd era nc ntuneric", i El nu era acolo (Ioan 20:1,2). Scriitorii evangheliilor relateaz despre mai multe vizite diferite fcute de discipoli la mormnt n acea prim zi a sptmnii. De fiecare dat, ei au gsit mormntul GOL! Un nger a spus: El nu este aici: cci a nviat, aa cum a zis" (Matei 28:6). Prima zi a sptmnii a fost ziua n care discipolii au descoperit c El nviase (Luca 24:1,2, etc.), dar Biblia nu spune de fapt nicieri c acesta a fost timpul nvierii. Singurul verset ce pare s nvee despre o nviere care s fi avut loc duminic dimineaa este Marcu 16:9: Isus, dup ce nviase devreme n prima zi a sptmnii, S-a artat mai nti Mariei Magdalena...". Dar acest verset nu spune c El nvia" sau c a nviat" n acel timp. Se spune c atunci cnd a venit prima zi a sptmnii, El nviase" (timpul mai mult ca perfect). Deoarece nu existau semne de punctuaie n manuscrisele greceti dup care a fost tradus Noul Tesatement pe care l avem noi, expresia devreme n prima zi a sptmnii" putea la fel de corect - unii cred c mai corect - s fie legat de timpul n care Isus S-a artat Mariei. Prin simplu fapt al plasrii virgulei dup cuvntul nviase", acest verset s-ar citi: Isus, dup ce nviase, devreme n prima zi a sptmnii S-a artat mai nti Mariei Magdalena". Acesta pare s fie sensul originar, cci versetele care urmeaz arat c Marcu relata diferitele artri ale lui Isus, fr s explice n ce zi a avut loc nvierea. Cnd a sosit duminica dimineaa, Isus deja nviase, nvierea avnd loc pe la asfinitul soarelui n ziua anterioar. Numrnd napoi trei zile ne-ar aduce la ziua de miercuri. Oare ar face aceasta trei zile i trei nopi? Da. Miercuri noaptea, joi noaptea i vineri noaptea - trei nopi; de asemenea joi, vineri i smbt - trei zile. Aceasta ar face un total de exact trei zile i trei nopi sau 72 de ore. O zi dup miercuri ar fi joi, dou zile dup miercuri ar fi vineri, i a treia zi" dup miercuri ar fi smbt. Ce avem ns de spus despre cuvintele celor doi discipoli de pe drumul spre Emaus: Dar noi credeam c El fusese Cel care va izbvi pe Israel, i pe lng toate acestea astzi este a treia zi de cnd s-au ntmplat aceste lucruri" (Luca 24:21)? Pentru c aceasta s-a ntmplat n prima zi a sptmnii (v.13), i aceasta era a treia zi de cnd s-au ntmplat aceste lucruri", nu ar indica lucrul acesta c Isus a murit vineri? Ar fi posibil, dac pri ale unei zile ar fi socotite ca o zi ntreag. Pe de alt parte, numrnd n cellalt mod, o zi dup" vineri ar fi fost smbt, a doua zi dup" vineri ar fi fost duminic i a treia zi dup" vineri ar fi fost luni! Lucrul acesta nu poate s fie corect , i aceast metod de numrare n-ar indica ziua de vineri ca zi a crucificrii. Cutnd s ofer o explicaie, supun ateniei ceea ce urmeaz: Ei vorbiser despre tot ceea ce se ntmplase" (v. 14) - mai mult dect despre un singur eveniment. Dac tot" a inclus arestarea, crucificarea, nmormntarea, punerea peceii i pzirea mormntuui, toate aceste lucruri nu s-au fcut pn joi. Isus, dup cum am observat, a fost crucificat n ziua pregtirii" (miercuri). n ziua urmtoare (joi), care urma dup ziua Pregtirii, marii preoi i fariseii au venit mpreun la Pilat zicnd: Domnule, ne amintim c neltorul acela a spus, n timp ce

era nc n via: Dup trei zile voi nvia. Poruncete deci ca mormntul s fie pzit pn n a treia zi, ca s nu vin discipolii Lui noaptea i s-L fure" (Matei 27:62-66). Din acest motiv, mormntul a fost pecetluit i pzit. Aceste lucruri" nu s-au ntmplat" - pn ce mormntul n-a fost pecetluit i pzit. Acestea s-au ntmplat, aa cum am vzut deja, n ziua de joi a acelei sptmni, marea zi. Duminic ar fi fost atunci a treia zi dup ce s-au ntmplat aceste lucruri", nu ns a treia zi de la crucificare. Pentru c Isus a fost crucificat n ziua dinaintea sabatului, este de neles de ce se crede n mod obinuit c ziua de vineri este ziua crucificrii. Dar sabatul care a urmat dup moartea Lui nu era sabatul sptmnal. Era un sabat anual - cci ziua aceea de sabat era o zi mare" (Ioan 19:14,31). Acest sabat putea s cad n orice zi a sptmnii i, n anul acela, evident, a czut n ziua de joi. Isus a fost crucificat i nmormntat n ziua Pregtirii (miercuri), urmtoarea zi a fost ziua mare de sabat (joi), apoi vineri, urmat de sabatul sptmnal (smbt). Faptul c au fost dou sabate n sptmna aceea explic modul cum putea Cristos s fie crucificat n ziua dinaintea sabatului, cum nviase deja din mormnt cnd a sosit ziua dup sabat - i totui i-a mplinit semnul Su de trei zile i trei nopi. O comparare atent a pasajului din Marcu 16:1 cu cel din Luca 23:56 aduce o dovad n plus c au existat dou sabate n acea sptmn - cu o zi obinuit de lucru ntre cele dou sabate. Marcu 16:1 spune: i cnd a trecut sabatul, Maria Magdalena i Maria, mama lui Iacov, i Salome, au cumprat mirodenii ca s vin i s-L ung". Acest verset afirm c dup sabat au cumprat aceste femei mirodeniile. Totui, Luca 23:56 afirm c ele au pregtit mirodeniile, i dup ce le-au pregtit s-au odihnit n ziua de sabat: i ele s-au ntors i au pregtit mirodenii i uleiuri mirositoare; i s-au odihnit n ziua de sabat dup porunc". Unul dintre versete spune c femeile au cumprat mirodeniile dup ziua de sabat; cellit verset spune c ele au pregtit mirodeniile naintea zilei de sabat. Deoarece ele nu puteau pregti mirodeniile pn nu le-au cumprat mai nti, dovada n favoarea a dou zile de sabat n acea sptmn pare a fi convingtoare. Scriind n revista Eternity, editorul ei, Donald Grey Barnhouse, a spus: Eu personal am susinut totdeauna c au fost dou sabate n ultima sptmn a Domnului nostru - sabatul de smbt i sabatul de Pate, cel din urm fiind joi. Ei s-au grbit s-I ia jos trupul dup o crucificare care a avut loc miercuri, i El a stat trei zile i trei nopi (cel puin 72 de ore) n mormnt". El citeaz dovezi din sulurile de la Marea Moart care ar plasa Ultima Cin n ziua de mari, i citeaz dintr-un ziar romano-catolic publicat n Frana c o veche tradiie cretin, atestat de Didascalia Apostolorum, ca i de Epiphanius i Victorinus din Pettau (care a murit n anul 304), arat seara de mari ca dat a Ultimei Cine i prescrie un post pentru ziua de miercuri n vederea comemorrii arestrii lui Cristos" [2]. Dei susine cu trie o crucificare care a avut loc n ziua de vineri, The Catholic Encyclopedia spune c nu toi nvaii au crezut astfel. Epiphanius, Lactantius, Wescott, Cassiodorus i Grigore din Tours sunt menionai respingnd vinerea ca zi a crucificrii [3]. n cartea sa Bible Questions Answered (Rspunsuri la ntrebri din Biblie), W. L. Pettingill d aceast ntrebare i rspuns: n ce zi a sptmnii a fost Domnul nostru crucificat? Nou ni se pare perfect evident c miercuri a avut loc Crucificarea" [4]. Dakes Annotated Reference Bible spune ntr-o not pe marginea pasajului din Matei 12:40: Cristos a fost mort timp de trei zile pline i de trei nopi pline. A fost pus n mormnt miercuri chiar naintea asfinitului i a nviat la sfritul zilei de smbt la asfinitul soarelui... Nicieri nu se afirm c a fost nmormntat vineri la asfinit. Aceasta ar face ca El s stea n mormnt doar o zi i o noapte, dovedind c propriile Lui cuvinte sunt neadevrate" [5]. Citatele prezentate aici care provin de la diferii oameni ai lui Dumnezeu sunt semnificative n mod special, deoarece aceast credin nu era numai poziia general acceptat a diverselor organizaii bisericeti la care erau afiliai acetia. n astfel de cazuri, oamenii vorbesc din proprie convingere i nu din interes sau comoditate. Acesta a fost cazul lui R. A. Torrey, cunoscut evanghelist i decan de institut biblic, ale crui cuvinte (scrise n 1907) rezum bine poziia pe care am prezentat-o aici: Potrivit tradiiei comun acceptate a Bisericii, Isus a fost crucificat vineri... i a nviat dintre cei mori foarte

devreme n dimineaa duminicii urmtoare. Muli cititori ai Bibliei sunt nedumerii s afle cum poate fi neles intervalul dintre vineri dup-amiaz trziu i duminic diminea devreme c este de trei zile i trei nopi. Pare mai degrab s fie dou nopi, o zi i o parte foarte mic dintr-o alt zi. Soluia pentru aceast dificultate evident, propus de muli comentatori, este c ,o zi i o noapte este pur i simplu un alt mod de a spune ,o zi i c evreii din antichitate socoteau o fraciune dintr-o zi ca o zi ntreag... Sunt multe persoane pe care aceast soluie nu le satisface pe deplin, i cel ce scrie aceste cuvinte e liber s mrturiseasc faptul c nici pe el nu-l satisface deloc. Mie mi se pare a fi un paliativ... Biblia nu spune nicieri, nici nu implic faptul c Isus a fost crucificat i a murit vineri. S-a spus c Isus a fost crucificat n ,ziua dinaintea Sabatului... Ei bine, Biblia nu ne las s speculm privitor la care zi de sabat este vorba n acest caz... - nu era ziua dinaintea sabatului sptmnal (adic, vineri), ci era ziua dinaintea sabatului Patelui, care cdea anul acela n ziua de joi - ceea ce nseamn c ziua n care a fost crucificat Isus Cristos a fost miercuri. Ioan face limpede ca bun ziua lucrul acesta. Isus a fost nmormntat chiar n preajma asfinitului n ziua de miercuri. Dup aptezeci i dou de ore... El a nviat din mormnt. Cnd femeile au vizitat mormntul chiar naintea zorilor dimineaa, ele au gsit c mormntul era deja gol. Nu exist absolut nimic n favoarea crucificrii n ziua de vineri, ci totul din Scriptur se armonizeaz perfect cu crucificarea de miercuri. Este remarcabil s vedem ct de multe pasaje profetice i prefigurative din Vechiul Testament sunt mplinite, i cte discrepane aparente din relatrile evangheliilor sunt rezolvate atunci cnd ajungem s nelegem c Isus a murit miercuri, i nu vineri" [6].

Capitolul 19

PETE, VINERI I SRBTOAREA DE PRIMVAR


Am vzut din Scriptur anumite motive pentru a pune sub semnul ndoielii faptul c vineri a fost ziua n care a fost crucificat Cristos. Cu toate acestea, n fiecare vineri muli catolici se abin de la carne - nlocuind-o cu pete - presupus a fi n amintirea vinerii crucificrii. Romano-catolicilor din Statele Unite nu li se mai cere din partea bisericii lor s se abin de la carne n zilele de vineri (ca nainte) - cu excepia postului Patelui -, totui muli nc urmeaz obiceiul de a mnca pete n ziua de vineri. Cu siguran c Scriptura nu asociaz niciodat petele cu ziua de vineri. Pe de alt parte, cuvntul vineri" vine de la numele Freya", care era considerat zeia pcii, bucuriei i fertilitii, simbolul fertilitii ei fiind petele, nc din timpuri strvechi, petele era un simbol al fertilitii printre chinezi, asirieni, fenicieni, babilonieni i alii [1]. Cuvntul pete" vine de la dag ceea ce implic cretere sau fertilitate [2] i pe bun dreptate: un singur cod depune anual pn la 9.000.000 de ou, pltica 1.000.000, morunul 700 000, bibanul 400.000, scrumbia 500.000, heringul 10.000, etc. Zeia fertilitii sexuale la romani era numit Venus. De la numele ei vine cuvntul nostru veneric" (ca n boli venerice). Ziua de vineri era considerat a fi ziua ei sacr, pentru c se credea c planeta Venus domina prima or a zilei de vineri i astfel s-a numit dies Veneris [3]. i, pentru a face semnificaia complet, petele era i el considerat a fi sacru pentru ea [4]. Ilustraia de pe pagina anterioar o arat pe zeia Venus cu simbolul ei, petele [5]. Petele a fost de asemenea considerat a fi sacru pentru Atoret, numele sub care israeliii se nchinau zeiei pgne [6]. n Egiptul antic, Isis era uneori reprezentat cu un pete pe cap, dup cum se vede n ilustraia alturat. Lund n considerare faptul c ziua de vineri a fost numit dup zeia fertilitii sexuale, vineri fiind ziua ei sacr, iar petele simbolul ei, pare a fi mai mult dect o simpl coinciden faptul c li s-a spus catolicilor c vineri este o zi de abstinen de la carne, o zi n care s mnnce pete! Am notat deja de ce unii cretini au respins ziua de vineri ca zi a crucificrii i dimineaa duminicii de Pate ca timp al nvierii. De unde a venit atunci respectarea Patelui? Oare primii cretini au vopsit ou de Pate? Oare a

condus Petru sau Pavel vreodat un serviciu n zorile Patelui? Rspunsurile sunt, desigur, evidente. Cuvntul Easter" (Pate n englez - n.tr.) apare odat n versiunea King James: Intenionnd ca dup Pate (Easter) s-l aduc n faa poporului" (Faptele Apostolilor 12:4). Cuvntul tradus aici Easter" este pascha care e - dup cum tiu toi nvaii - cuvntul grec pentru Pate (Passover n englez). Este binecunoscut faptul c acest cuvnt Easter nu este o expresie cretin - nu n sensul lui iniial. Cuvntul vine de la numele unei zeie pgne - zeia rsritului luminii n zi i a primverii. Easter" este doar o form mai modern a lui Eostre, Ostera, Astarte sau Itar, cea din urm, potrivit lui Hislop, fiind pronunat aa cum pronunm noi Easter" (Istr) astzi [7]. Numeroase obiceiuri de Pate i-au avut nceputul printre religiile necretine. Oule de Pate, de exemplu, sunt colorate, ascunse, cutate i mncate - un obicei practicat astzi cu nevinovie i deseori legat cu un timp de distracie i de joac pentru copii. Dar, n antichitate, lucrurile au stat cu totul altfel. Oul era un simbol sacru printre babilonieni, care credeau o legend veche despre un ou de o mrime uimitoare, care a czut din Cer n rul Eufrat. Din acest ou minunat - potrivit mitului antic - a ieit zeia Astarte (Easter), i oul a devenit simbolul ei [8]. Druizii antici purtau un ou ca simbol sacru al ordinului lor idolatru [9]. Procesiunea lui Ceres n Roma era precedat de un ou [10]. n tainele lui Bacchus se consacra un ou. n China se foloseau ou vopsite sau colorate n srbtorile lor sacre. n Japonia, un obicei antic era acela de a da o culoare armie oului sacru. n Europa de nord, n vremurile pgne, oule erau colorate i folosite ca simboluri ale zeiei primverii. Ilustraia de mai jos prezint dou moduri n care pgnii i reprezentau oule sacre. n partea stng se afl Oul lui Heliopolis; n partea dreapt, Oul lui Tifon. Printre egipteni, oul era asociat cu soarele - oul de aur" [11]. Oule lor vopsite erau folosite ca jertfe sacre n timpul Patelui [12]. The Encyclopedia Britannica spune: Oul ca simbol al fertilitii i al vieii rennoite apare la egiptenii i perii antici, care aveau i obiceiul de a vopsi i de a mnca ou n timpul srbtorii lor de primvar" [13]. Cum a ajuns atunci acest obicei s fie asociat cu cretinismul? Se pare c unii au cutat s cretinizeze oul sugernd c aa cum puiul iese din ou, tot aa Cristos a ieit din mormnt. Papa Paul V (1605-1621) a desemnat o rugciune: Binecuvnteaz, O Doamne, Te implorm, aceast creatur a Ta, oul, ca s devin hran folositoare pentru slujitorii Ti, mncndu-l n amintirea Domnului nostru Isus Cristos" [14]. Urmtoarele citate din The Catholic Encyclopedia [15] sunt semnificative: Din cauz c folosirea oulor era interzis n timpul postului Patelui, ele erau aduse la mas n ziua de Pate, erau vopsite n rou pentru a simboliza bucuria de Pate... Este posibil ca obiceiul s-i aib originea n pgnism, pentru c multe obiceiuri pgne importante care srbtoreau ntoarcerea primverii au fost preluate pentru srbtoarea noastr de Pate"! Aa a fost cazul cu un obicei popular n Europa. Focul de Pate este aprins pe vrful munilor dintr-un foc nou, obinut prin frecarea a dou buci de lemn; acesta este un obicei de origine pgn la mod n toat Europa, semnificnd victoria primverii asupra iernii. Episcopii au emis edicte aspre mpotriva focurilor profanatoare de Pate, dar n-au reuit s le desfiineze pretutindeni". i atunci ce s-a ntmplat? Observai cu atenie. Biserica a adoptat practica n cadrul srbtorii Patelui, raportnd-o la stlpul de foc din pustie i la nvierea lui Cristos"! Au fost oare adoptate obiceiuri pgne n Biserica Romano-catolic, dndu-le o nfiare cretin? Lucrul acesta este recunoscut n mod limpede. Un alt citat din The Catholic Encyclopedia privete iepurele de Pate: Iepurele este un simbol pgn i a fost totdeauna un semn de fertilitate" [16]. The Encyclopedia Britannica spune: Ca i oul de Pate, iepurele de Pate a ajuns n cretinism din antichitate. Iepurele este asociat cu luna n legendele Egiptului antic i ale altor popoare... Prin faptul c um, cuvntul egiptean pentru iepure, nseamn i ,deschis i ,perioad, iepurele a ajuns s fie asociat cu ideea de periodicitate, att lunar, ct i omeneasc, i cu nceputul unei viei noi att n cazul tnrului, ct i al tinerei, i deci un simbol al fertilitii i al renaterii vieii. n aceast calitate, iepurele a ajuns s fie asociat cu oule de... Pate" [17]. Aadar, att iepurele de Pate, ct i oule de Pate erau simboluri cu semnificaie sexual, simboluri ale fertilitii. n perioada Patelui nu este ceva neobinuit pentru cretini s participe la slujbe inute n zorii zilei. Se presupune c n felul acesta Cristos este onorat, pentru c a nviat dintre cei mori n dimineaa duminicii de

Pate chiar n timp ce se nla soarele pe cer. Dar nvierea n-a avut loc la rsritul soarelui. Cnd Maria Magdalena a venit la mormnt era nc ntuneric - iar mormntul era deja gol! Pe de alt parte, exista un fel de serviciu religios inut n zorii zilei care fcea parte din nchinarea antic adus soarelui. Desigur, nu vrem s spunem prin aceasta c n zilele de astzi cretinii se nchin soarelui n cadrul slujbelor lor de Pate din zorii zilei. i nici nu spunem c cei ce se apleac naintea imaginii solare a monstranei, cu ostia ei rotund, n forma soarelui, se nchin soarelui. Dar astfel de practici, neavnd vreun exemplu scriptural, indic faptul c s-au fcut ntr-adevr amestecuri. Pe vremea lui Ezechiel, chiar i nite oameni care l cunoscuser pe adevratul Dumnezeu au czut n practica nchinrii adus soarelui i au fcut din ea o parte a religiei lor. i el m-a adus n curtea interioar a casei Domnului, i iat, la ua templului Domnului, ntre portic i altar, erau cam douzeci i cinci de oameni, cu spatele spre templul Domnului, i cu feele spre rsrit; i ei se nchinau soarelui spre rsrit" (Ezechiel 8:16). Soarele este la est, desigur, adic la rsrit. Tot spre rsrit i-au ndreptat privirea profeii lui Baal pe vremea lui Ilie. Baal era zeul-soare, i deci i zeul focului. Cnd Ilie i-a provocat pe profeii lui Baal zicnd: Dumnezeul care va rspunde prin foc, acela s fie Dumnezeu", el nfrunta nchinarea adus lui Baal pe propriul ei teren. n ce timp al zilei au nceput profeii lui Baal s-l cheme? n timp ce Baal - soarele - i-a fcut prima apariie la orizontul dinspre rsrit. Era dimineaa" (1 mprai !8:26), adic n zori [18]. Ritualuri legate de rsritul soarelui - ntr-o form sau alta - erau cunoscute n multe naiuni antice. Sfinxul din Egipt a fost plasat n aa fel, nct s fie ndreptat spre rsrit. De pe muntele Fuji-yama din Japonia, se fac rugciuni soarelui care rsare. Pelerinii se roag la soarele lor ce rsare, n timp ce urc pe coama muntelui... uneori se pot vedea mai multe sute de pelerini into n hainele lor albe ieind din adposturi i unindu-i cntrile spre soarele ce rsare" [19]. Pgnii din Roma care se nchinau lui Mithra se ntlneau n zori n cinstea zeului-soare. Zeia primverii, de la al crei nume vine cuvntul Easter, a fost asociat cu soarele rsrind la est - dup cum pare s implice chiar cuvntul East-er". Astfel c rsritul soarelui n est, numele de Easter i anotimpul primverii sunt toate legate ntre ele. Potrivit vechilor legende, dup ce a fost ucis Tamuz, el a cobort n lumea subteran, dar prin plnsul mamei" lui, Itar (Easter), el a fost nviat ntr-un mod mistic n timpul primverii. nvierea lui Tamuz din cauza ntristrii lui Itar era reprezentat anual pe scen pentru a asigura succesul recoltei i fertilitatea oamenilor. n fiecare an brbaii i femeile trebuiau s se mhneasc mpreun cu Itar pentru moartea lui Tamuz i s srbtoreasc ntoarcerea zeului, pentru a ctiga din nou favoarea i ajutorul ei!" [20] Cnd noua vegetaie ncepea s ncoleasc, acei oameni din antichitate credeau c mntuitorul" venise din lumea subteran, pusese capt iernii i fcuse s nceap primvara [21]. Chiar i israeliii au adoptat doctrinele i ritualurile srbtorilor pgne de primvar inute anual, pentru c Ezechiel vorbete despre nite femei care l plngeau pe Tamuz" (Ezechiel 8:14). Cretini fiind, credem c Isus Cristos a nviat dintre cei mori n realitate - nu doar n natur sau noua vegetaie a primverii. Totui, datorit faptului c nvierea Sa a avut loc primvara, n-a fost prea dificil pentru biserica din secolul 4 (acum fiind abtut de la credina iniial n mai multe moduri) s uneasc srbtoarea pgn de primvar cu cretinismul. Vorbind despre aceast unire, The Encyclopedia Britannica spune: Cretinismul... a ncorporat n srbtorirea marii zile de srbtoare cretin multe din ritualurile i obiceiurile pgne ale srbtorii de primvar"! [22] Legenda spune c Tamuz a fost ucis de un mistre pe cnd avea patruzeci de ani. Hislop subliniaz faptul c patruzeci de zile - cte o zi pentru fiecare an n care a trit Tamuz pe pmnt - erau puse deoparte pentru a-l plnge pe Tamuz". n vremurile strvechi, aceste patruzeci de zile erau inute cu plns, post i auto-pedepsire pentru a-i ctiga din nou favoarea -, aa nct el s ias din lumea subteran i s fac s nceap primvara. Aceast practic n-a fost cunoscut numai n Babilon, ci i printre fenicieni, egipteni, mexicani, i, pentru o vreme, chiar printre israelii. Printre pgni", spune Hislop, acest post al Patelui pare s fi fost o condiie indispensabil marii srbtori anuale pentru comemorarea morii i nvierii lui Tamuz" [23].

Dup ce biserica a adoptat alte credine legate de srbtoarea primverii, n-a mai fost dect un singur pas pn la adoptarea i a vechiului post" ce preceda srbtoarea. The Catholic Encyclopedia subliniaz foarte onest faptul c scriitorii din secolul 4 erau nclinai s descrie multe practici (de ex. postul mare de patruzeci de zile) ca fiind instituite de apostoli, care cu siguran c n-aveau nimic n ele care s pretind a fi privite n felul acesta" [24]. Doar n secolul 6 a poruncit papa n mod oficial inerea postului Patelui, numindu-l post sacru", n timpul cruia oamenii trebuiau s se abin de la carne i de la alte cteva mncruri. nvaii catolici tiu i recunosc c exist obiceiuri n cadrul bisericii lor care au fost mprumutate din pgnism [25]. Dar ei consider c multe lucruri, dei iniial pgne, pot fi cretinizate. Dac vreun trib pgn a inut patruzeci de zile n onoarea unui zeu pgn, de ce n-am face i noi la fel, numai c n onoarea lui Cristos? Dei pgnii s-au nchinat soarelui spre rsrit, nu putem avea noi oare slujbe n zorii zilei pentru a onora nvierea lui Cristos, chiar dac nu acesta a fost momentul zilei n care a nviat El? Chiar dac oul a fost folosit de pgni, nu putem noi oare s continum folosirea lui i s pretindem c simbolizeaz piatra mare care a stat naintea mormntului? Cu alte cuvinte, de ce s nu adoptm tot felul de obiceiuri populare, dar n loc s le folosim pentru a onora nite zei pgni, aa cum au fcut pgnii, le folosim pentru a-L onora pe Cristos? Totul sun foarte logic. Cu toate acestea, n Biblie gsim o linie cluzitoare mult mai sigur: Ia aminte... s nu te informezi despre zeii lor (zei pgni), zicnd: ,Cum au slujit aceste naiuni zeilor lor? Chiar aa vreau s fac i eu. Tu s nu faci aa fa de Domnul Dumnezeul vostru... Orice lucru v-a porunci, voi s-l ndeplinii; s nu adugai nimic la el" (Deuteronom 12:30-32).

Capitolul 20

SRBTOAREA DE IARN
Crciunul - 25 Decembrie - este ziua desemnat n calendarele noastre ca ziua naterii lui Cristos. Dar este aceasta cu adevrat ziua n care S-a nscut El? Au obiceiurile de astzi din acest anotimp o origine cretin? Sau Crciunul este un alt exemplu de amestec ntre pgnism i cretinism? O privire aruncat asupra cuvntului Christmas" (Crciun" n englez) indic faptul c este un amestec. Dei include Numele lui Cristos (Christ"), menioneaz i liturghia" (Mass"). Dac lum n considerare toate ceremoniile perfecionate, rugciunile pentru cei mori, ritualurile transsubstanierii i complicatele ritualuri ale liturghiei romano-catolice, poate oare cineva s fac cu adevrat legtura ntre acestea i Isus din Evanghelii? Viaa i lucrarea Sa n-au fost mpovrate cu un astfel de ritualism. La fel ca Pavel, ne temem c unii s-au stricat de la simplitatea care e n Cristos" (2 Corinteni 11:3) datorit influenei pgne asupra unor lucruri cum ar fi liturghia. Dac privim chestiunea din aceast perspectiv, cuvntul Christ-mass" este o contradicie n sine. Ct privete adevrata dat a naterii lui Cristos, ziua de 25 decembrie trebuie pus sub semnul ntrebrii. Cnd S-a nscut Isus, n acelai inut erau nite pstori care stteau pe cmp, pzindu-i turma n timpul nopii" (Luca 2:8). Pstorii din Palestina nu stteau pe cmp n miezul iernii! Adam Clarke a scris: Deoarece aceti pstori nc nu-i duseser acas turmele, se poate presupune c luna octombrie nc nu ncepuse i c, prin urmare, Domnul nostru nu S-a nscut n 25 decembrie, cnd turmele nu mai stteau afar pe cmp... Tocmai din acest motiv ar trebui s se renune la decembrie ca lun de natere a lui Isus" [1]. Cu toate c Biblia nu ne spune n mod expres data naterii lui Isus, sunt indicii c a fost probabil n toamna acelui an. tim c Isus a fost crucificat primvara, n timpul Patelui (Ioan 18:39). Socotind c lucrarea Sa a inut trei ani i jumtate, lucrul acesta ar plasa nceputul lucrrii Sale toamna. Pe atunci, El avea cam treizeci de ani (Luca 3:23), vrsta recunoscut pentru ca un brbat s poat deveni oficial preot sub Vechiul Testament (cf. Numeri 4:3). Dac El a mplinit treizeci de ani toamna, atunci naterea Lui a avut loc toamna, n urm cu treizeci de ani. Pe vremea naterii lui Isus, Iosif i Maria plecaser la Betleem s se nscrie. Nu exist nici un document care s indice c nscrierea s-a fcut n miezul iernii. Un timp mai logic al anului ar fi fost toamna, la sfritul seceriului. Dac aa au stat lucrurile, la Ierusalim ar fi avut loc srbtoarea corturilor, fapt care ar explica de ce s-a dus Maria mpreun cu Iosif (cf. Luca 2:41). Aceasta ar explica i de ce nici chiar la Betleem nu era camer n han" (Luca 2:7). Potrivit lui Josefus, Ierusalimul era n mod normal un ora de 120.000 locuitori, dar n

timpul srbtorilor, cteodat se adunau pn la dou milioane de evrei. Mulimi att de mari nu numai c umpleau Ierusalimul, dar i localitile din jur, inclusiv Betleemul, care se afl la numai opt kilometri spre sud. Dac Maria i Iosif fceau cltoria att ca s participe la aceast srbtoare, ct i ca s se nscrie, aceasta ar plasa naterea lui Isus toamna. Nu este esenial s tim data exact n care S-a nscut Cristos - principalul fapt fiind, desigur, acela c S-a nscut! Lund parte la Cina Domnului, primii cretini au comemorat moartea lui Cristos (1 Corinteni 11:26), dar nu avem nici o mrturie a vreunei datini speciale legat de naterea Sa. The Catholic Encyclopedia spune: Crciunul nu s-a numrat printre cele mai timpurii srbtori ale Bisericii. Irineu i Tertu lian l omit din lista lor de srbtori" [2]. Mai trziu, cnd bisericile din diferite locuri au nceput s srbtoreasc naterea lui Cristos, au fost mari diferene de opinii n ce privete data corect. Biserica romano-catolic n-a nceput s srbtoreasc ziua de 25 decembrie dect n ultima parte a secolului 4 [3]. Totui, n secolul 5, dup cum subliniaz The Encyclopedia Americana, s-a dat ordin ca naterea lui Cristos s fie pentru totdeauna srbtorit n aceast dat, chiar dac ea era ziua vechii srbtori romane a naterii lui Sol, unul din numele zeului-soare! [4] Frazer spune: Cea mai mare sect religioas pgn care a stimulat celebrarea zilei de 25 decembrie ca srbtoare n ntreaga lume roman i greac a fost nchinarea pgn adus soarelui - mitraismul... Aceast srbtoare de iarn a fost numit ,Naterea - ,Naterea soarelui" [5]. Oare aceast srbtoare pgn a fost responsabil pentru alegerea de ctre Biserica Romano-catolic a zilei de 25 decembrie? Vom lsa s rspund The Catholic Encyclopedia. Binecunoscuta srbtoare n cinstea soarelui, Natalis Invicti (Naterea Nenvinsului Soare) serbat n 25 decembrie, poart n esen responsabilitatea pentru data srbtorii noastre din luna decembrie"! [6] Pe msur ce obiceiurile pgne referitoare la nchinarea adus soarelui erau cretinizate", este de neles c urma s rezulte confuzie. Unii credeau c Isus era Sol, zeul-soare! Tertulian trebuia s declare c Sol nu era Dumnezeul cretinilor; Augustin a denunat identificarea eretic a lui Cristos cu Sol. Papa Leo I a mustrat aspru dinuirea nchinrii adus soarelui, deoarece nite cretini, stnd chiar n pragul bazilicii apostolilor, i-au ntors acestuia spatele pentru a se nchina soarelui care rsrea" [7]. Srbtorile de iarn erau foarte populare n antichitate. n Roma i n Grecia pgn, pe vremea barbarilor teutoni, n vremurile strvechi ale civilizaiei egiptene antice, n stadiul de nceput al dezvoltrii popoarelor din est i vest, din nord i sud, perioada solstiiului de iarn a fost totdeauna o perioad de bucurie i sarbatoare" [8]. Pentru c acest anotimp era att de iubit, Biserica Romano-catolic l-a adoptat ca timp al naterii lui Cristos. Cteva din obiceiurile de Crciun din zilele de azi au fost influenate de Saturnalia roman. Este cunoscut de toi", spune un scriitor, c mare parte din lucrurile pe care le asociem cu sezonul Crciunului - srbtori, oferirea de cadouri i sentimentul general de bunstare - nu este altceva dect motenirea lsat de srbtoarea roman de iarn a Saturnaliei... rmie din pgnism" [9]. Tertulian a menionat c practica schimbului de cadouri a fost o parte a Saturnaliei. Nu-i nimic ru, desigur, n a oferi cadouri. Israeliii i ofereau cadouri unul altuia n timpul srbtorilor - chiar i n srbtorile inute doar ca un simplu obicei (Estera 9:22). A face ns o legtur ntre cadourile de Crciun cu acele daruri aduse lui Isus de magi nu este corect. Atunci cnd au venit magii, Isus nu mai zcea ntr-o iesle" (ca atunci cnd au venit pstorii), ci Se afla ntr-o cas (Matei 2:9-11). Putea s fi trecut destul timp de la naterea Sa. De asemenea, desigur, ei i-au adus darurile lui Isus, nu unul altuia! Pomul de Crciun, aa cum l tim noi, dateaz doar de cteva secole, dei ideile privitoare la pomii sacri sunt foarte vechi. O veche legend babilonian spune despre un pom permanent verde, care a crescut dintr-un trunchi de copac mort. Vechiul trunchi l simboliza pe Nimrod cel mort, noul pom permanent verde simboliza faptul c Nimrod a revenit la via n persoana lui Tamuz! Printre druizi, sacru era stejarul, printre egipteni era palmierul, i la Roma era bradul, mpodobit cu boabe roii n timpul Saturnaliei! [10] Se credea c zeul scandinav, Odin, d daruri deosebite n timpul srbtorilor de Crciun celor care se apropiau de bradul lui sacru [11]. n cel puin zece referine biblice, pomul verde este asociat cu idolatria i nchinarea fals (1 mprai

!4:23, etc.). Deoarece toi pomii sunt verzi cel puin o parte a anului, meniunea special de verde" se refer probabil la pomii permanent verzi. Lund n considerare toate aceste lucruri, este interesant s comparm o afirmaie fcut de Ieremia cu obiceiul de astzi al mpodobirii unui pom n perioada Crciunului. Obiceiurile oamenilor sunt dearte: cci unul taie un copac n pdure, lucrarea minilor unui meter cu toporul. Ei l acoper cu argint i cu aur, l nepenesc cu cuie i ciocane ca s nu se mite. Ei stau drept ca palmierul, dar nu vorbesc" (Ieremia 19:3,4). Oamenii din vremea lui Ieremia, dup cum arat contextul, fceau de fapt un idol dintr-un pom, cuvntul meter" fiind nu doar un simplu tietor de lemne, ci unul care dltuia idoli (Isaia 40:19, 20; Osea 8:4-6). Cuvntul topor" se refer aici concret la o unealt de sculptur. Citind acest pasaj din Ieremia, nu vrem s tragem concluzia c cei care pun astzi pomi de Crciun n casele sau bisericile lor se nchin acestor pomi. Totui, asemenea obiceiuri ne furnizeaz exemple vii ale modului n care s-au fcut amestecurile. Se recunoate n general c ziua de 25 decembrie nu a fost data real la care S-a nscut Isus i c multe din obiceiurile de Crciun din ziua de azi deriv din origini pre-cretine. nseamn atunci c ar trebui ca, n timpul acestei perioade, cretinii s refuze participarea la mese mpreun cu familia i cu prietenii? Ar trebui oare misiunea noastr n via s fie o cruciad anti-Crciun? Corect sau greit, Crciunul este o zi bine fixat n calendarul nostru i, lund n considerare toate datele, este evident c sunt multe cauze mai folositoare dect ncercrile de a desfiina aceast srbtoare. Comunismul, cu rdcinile lui ateiste, a desfiinat Crciunul n rile n care a ajuns la putere. Organizaii ateiste, datorit opoziiei lor fa de orice exprimare religioas, au intentat procese n ncercarea lor de a pune n afara legii activitile de Crciun din colile publice (mpreun cu citirea Bibliei i rugciunea). Dac cretinii ar ntreprinde asemenea aciuni cum ar fi boicotarea colilor, prin scoaterea din coli a copiilor lor pe perioada Crciunului - ca s nu ia parte la programe i piese de teatru - s-ar pune fr s vrea de aceeai parte cu ateii! O mpotrivire fanatic fa de Crciun poate produce suferine inutile n familii i ntre prieteni i ar alimenta criticile lipsei de nelegere i dezbinrile. Datorit vulnerabilitii unice, este limpede c este indicat un echilibru convenabil, o evitare a extremelor. n secolul 6, misionarii catolici au fost trimii n partea de nord a Europei s-i adune pe pgni n arcul roman. Au descoperit c data de 24 iunie era o zi foarte iubit printre aceti oameni. Ei au ncercat s cretinizeze" aceast zi, dar cum? La acea dat, ziua de 25 decembrie fusese adoptat ca zi de natere a lui Cristos. Deoarece ziua de 24 iunie era cu aproximativ ase luni naintea zilei de 25 decembrie, de ce s nu numeasc aceast zi ziua de natere a lui Ioan Boteztorul! Ioan s-a nscut, reamintim, cu ase luni naintea lui Isus (Luca 1:26, 36). Astfel, ziua de 24 iunie este cunoscut n calendarul papal ca ziua Sf. Ioan! n Britania, naintea ptrunderii cretinismului, ziua de 24 iunie era serbat de druizi cu vlvti de focuri n onoarea lui Baal. Herodot, Wilkinson, Layard i ali istorici vorbesc despre aceste focuri ceremoniale n diferite ri. Cnd ziua de 24 iunie a devenit ziua Sf. Ioan, au fost adoptate i focurile sacre i au devenit focurile Sf. Ioan"! Acestea sunt menionate ca atare n The Catholic Encyclopedia [2]: Am vzut oameni care fugeau i sreau prin focurile Sf. Ioan n Irlanda", spune un scriitor din secolul trecut, ...mndri c trec prin foc neprlii... creznd c sunt binecuvntai ntr-un mod deosebit prin aceast ceremonie" [13]. Se pare c astfel de ritualuri l onoreaz mai curnd pe Moloh dect pe Ioan Boteztorul! Ziua de 24 iunie era considerat ca fiind consacrat zeului-pete antic Oannes, un nume dup care era cunoscut Nimrod. M ntr-un articol despre Nimrod, Fausset spune: Oannes, zeul-pete, care a civilizat Babilonul, s-a ridicat din marea Roie... " [15]. n limbajul latin din Biserica Romano-catolic, Ioan era numit JOANNES. Observai ct de asemntor este acesta cu OANNES! Asemenea similariti au ajutat la promovarea cu mai mare uurin a amestecului pgnismului cu cretinismul. O zi, care n vremurile pgne era considerat ca fiind consacrat lui Isis sau Dianei, 15 august, a fost pur i simplu redenumit ca ziua Adormirii Maicii Domnului" i pn n vremea noastr este foarte respectat [16]. O alt zi adoptat din pgnism, probabil pentru a o onora pe Maria, se numete Intrarea Maicii Domnului n biseric" sau Purificarea Binecuvntatei Fecioare" i este serbat n 2 februarie. n legea mozaic, dup naterea unui copil de parte brbteasc, mama era considerat necurat timp de patruzeci de zile (Levitic 12). i cnd s-au mplinit zilele purificrii ei dup Legea lui Moise", Iosif i Maria L-au nfiat pe Copilaul Isus n templu i au adus jertfa prescris (Luca 2:22-24). Adoptnd ziua de 25 decembrie ca zi de natere a lui Isus,

data de 2 februarie prea s se potriveasc bine cu purificarea Mariei. Dar ce a avut aceasta de a face cu folosirea lumnrilor n aceast zi? n Roma pgn, aceast srbtoare era inut prin ducerea unor tore i lumnri n onoarea lui Februa, dup care este numit luna noastr februarie! Grecii ineau srbtoarea n onoarea zeiei Demeter (lat. Ceres), mama Persephonei (lat. Proserpina), care i cuta fiica prin lumea subteran mpreun cu participanii la srbtoare care purtau lumnri) [17]. Putem vedea astfel cum adoptarea zilei de 2 februarie pentru a onora purificarea Mariei a fost influenat de obiceiuri pgne ce implicau lumnri, chiar pn la a o numi Candlemas" (n englez, candle" nseamn lumnare - n.tr.). n aceast zi sunt binecuvntate toate luminrile care urmeaz s fie folosite n timpul anului n ritualurile catolice. Un desen vechi l prezint pe pap distribuind preoilor lumnri binecuvntate. The Catholic Encyclopedia spune: Nu e nevoie s trecem sub tcere faptul c lumnrile, ca i tmia i apa sfinit, au fost folosite n mod obinuit n nchinarea pgn i n ritualurile fcute n interesul celor mori" [18]. Dac apostolul Pavel ar nvia ca s predice acestei generaii, ne ntrebm dac n-ar spune bisericii mrturisitoare, aa cum a spus galatenilor cu mult timp n urm: Voi inei zile, luni, vremuri i ani. Mi-e team s nu m fi ostenit degeaba pentru voi" (Galateni 4:9-11). Contextul arat c galatenii fuseser convertii de la nchinarea pgn naintea dumnezeilor" (v. 8). Cnd unii dintre ei s-au ntors iari" la nchinarea lor din trecut (v. 9), zilele i vremurile pe care le ineau erau n mod evident cele ce fuseser puse deoparte pentru a-i onora pe zeii pgni! Mai trziu, n mod ciudat, chiar unele din aceste zile au fost cretinizate n nchinarea bisericii mrturisitoare"!

Capitolul 21

TAINA AMESTECULUI
Am vzut - printr-o mulime de exemple - c un amestec de pgnism i cretinism a dat natere Bisericii Romano-catolice. Pgnii s-au nchinat i s-au rugat unei zeie-mam, astfel c biserica deczut a adoptat sub numele de Maria" nchinarea adus mamei. Paginii aveau zei i zeie asociate cu diferite zile, ocupaii i evenimente din via. Acest sistem a fost adoptat, i zeii" au fost numii sfini". Pgnii foloseau n nchinarea lor statui sau idoli ai zeitilor lor pgne, i aa a fcut i biserica deczut, dndu-le pur i simplu alte nume. Din vremuri strvechi, crucile n diversele lor forme erau privite n moduri superstiioase. O parte din aceste idei au fost puse n legtur cu crucea lui Cristos. Crucea ca imagine era onorat n exterior. ns adevrata jertf ndeplinit" pe cruce a fost umbrit, chiar eclipsat prin ritualurile liturghiei cu transsubstanierea ei, drama tainelor i rugciunile pentru cei mori! Rugciunile repetate, mtniile i relicvele au fost toate adoptate din pgnism, dndu-li-se o aparen cretin. Funcia i titlul pgn de Pontifex Maximus a fost aplicat episcopului Romei. Acesta a ajuns s fie cu noscut ca pap, Printele prinilor, chiar dac Isus a spus s nu numim pe nici un om printe! Literalmente n sute de moduri, ritualuri pgne s-au unit i contopit n Roma cu cretinismul. nvaii catolici recunosc faptul ca biserica lor s-a dezvoltat dintr-un astfel de amestec. Dar, din punctul lor de vedere, aceste lucruri au fost triumfuri pentru cretinism, deoarece Biserica a fost n stare s cretinizeze practici pgne. The Catholic Encyclopedia face aceste afirmaii: Nu e nevoie s trecem sub tcere faptul c lumnrile, ca i tmia i apa sfinit, au fost folosite n mod obinuit n nchinarea pgn i n ritualurile fcute n interesul celor mori. Biserica ns, dintr-o perioad foarte timpurie, le-a luat n slujb, la fel cum a adoptat multe alte lucruri... precum muzica, luminile, parfumurile, splrile, decorrile florale, baldachinele, evantaiele, paravanele, clopotele, vemintele, etc., care n-au fost identificate cu vreo anumit sect idolatr; ele erau comune aproape tuturor sectelor" [1]. Ap, ulei, lumin, tmie, cntat, procesiune, prosternare, decorarea altarelor, vemintele preoilor, se afl n mod firesc n slujba instinctului religios universal... Chiar i srbtori pgne pot fi ,botezate: cu siguran c procesiunile noastre din 25 aprilie sunt Robigalia; zilele de rugciuni sau litanii ar putea nlocui Ambarualia; data zilei de Crciun s-ar putea datora aceluiai instinct care a plasat n 25 decembrie pe Natalis Invicti din cultul soarelui" [2]. Teologia catolic explic folosirea statuilor, precum i a unor obiceiuri cum ar fi aplecarea naintea unei imagini, ca fiind dezvoltate din vechea nchinare adus mpratului! Eticheta curii bizantine s-a dezvoltat treptat n forme complicate de respect, nu numai fa de persoana Cezarului, ci i fa de statuile i simbolurile acestuia. Philostorgius... spune c n secolul 4 cetenii romani cretini din Rsrit aduceau ca jertf daruri,

tmie, chiar i rugciuni (!) statuilor mpratului. (Hist. Eccl. II, 17). Este ceva natural ca cei ce se prosternau, srutau, tmiau vulturii imperiali i imaginile Cezarului (fr vreo suspiciune de ceva idolatru)... s fac la fel fa de cruce, fa de imaginile lui Cristos i fa de altar... Primii cretini erau obinuii s vad statui ale mprailor, ale zeilor i eroilor pgni, precum i picturi murale pgne. Aa c i-au fcut picturi ale religiei lor i, ct de curnd i-au putut permite, statui ale Domnului lor i ale eroilor lor" [3]. Ar trebui notat faptul c n toate aceste argumente nimeni nu s-a referit la vreo porunc biblic. Se afirm limpede c aceste obiceiuri s-au dezvoltat din pgnism. Uneori diferite picturi murale din primele secole, ca acelea din catacombele romane, sunt luate ca exemple concludente pentru credina primilor cretini. Noi nu credem c aa stau lucrurile, pentru c exist dovezi clare c i acolo era deja un amestec. Cu toate c unele din aceste picturi conin scene cu Cristos care hrnete mulimile cu pini i peti, cu Iona i balena (chitul) sau cu jertfirea lui Isaac, alte picturi au fost nendoios reprezentri plastice pgne. Unii cred c acest amestec a fost o deghizare, o mascare pentru evitarea persecuiei. Cu toate acestea, nu se poate nega faptul c erau deja vizibile rdcinile amestecului. The Catholic Encyclopedia spune: Bunul Pstor ducnd oaia pe umr apare frecvent, i aceast preferin se poate datora foarte bine asemnrii ei cu figurile pgne ale lui Hermes Kriophorus sau Aristaeus, care n acea perioad erau foarte mult la mod... Chiar i legenda lui Orfeu a fost reprezentat plastic i atribuit lui Cristos. n mod similar, povestea lui Eros i Psyche a fost renscut i cretinizat, ca s le reaminteasc credincioilor nvierea trupului... Grupul celor doisprezece apostoli nu a atras probabil prea mult atenia, deoarece cei doisprezece Dii Majores (zei principali n.tr.) au fost i ei deseori grupai laolalt. La fel figura lui Orans, femeia cu braele ridicate n rugciune, era destul de familiar antichitii clasice... n mod similar, simbolul petelui, reprezentndu-L pe Cristos, ancora speranei, palmierul victoriei, erau toate suficient de familiare ca simboluri sau semne distinctive printre pgni pentru a mai atrage vreo atenie deosebit" [4]. n Vechiul Testament, apostazia n care au czut israeliii n mod repetat a fost cea a unui amestec. De obicei ei n-au respins total nchinarea naintea adevratului Dumnezeu, ci au amestecat-o cu ritualuri pgne! Aa au stat lucrurile chiar i atunci cnd s-au nchinat vielului de aur (Exod 32). Noi ne dm seama cu toii c o astfel de nchinare era greit, pgn i o urciune n ochii lui Dumnezeu. Totui - i lucrul acesta dorim s-l subliniem - s-a pretins c este o srbtoare n cinstea Domnului" (v. 5) - o srbtoare n cinstea lui Iehova (sau mai corect Iahve), adevratul Dumnezeu! Ei s-au aezat s mnnce i s bea, i s-au sculat ca s danseze. Au practicat ritualuri prin care s-au dezgolit (v. 25), probabil similare celor practicate de preoi babilonieni n pielea goal [5]. n timpul celor patruzeci de ani n pustie, israeliii au purtat cortul (tabernacolul) lui Dumnezeu. Totui, unii dintre ei nu s-au mulumit cu aceasta, aa c au adugat ceva. i-au fcut un tabernacol babilonian care a fost purtat i el! Dar voi ai purtat tabernacolul lui Moloh i Chiun ai votri, imaginile voastre idolatre" (Amos 5:26; Faptele Apostolilor 7:42, 43). Acestea nu erau altceva dect alte nume pentru Baal, zeul-soare, i pentru Astarteea, zeia-mam. Datorit acestui amestec, cntrile lor de nchinare, jertfele i darurile aduse au fost respinse de Dumnezeu. ntr-o alt perioad, israeliii au celebrat ritualuri secrete, au construit nlimi, au folosit ghicirea, i-au trecut copiii prin foc i s-au nchinat soarelui, lunii i stelelor (2 mprai 17:9-17). Ca rezultat, au fost deportai din tara lor. mpratul Asiriei a adus oameni din diferite naiuni, inclusiv din Babilon, ca s locuiasc n ara din care fuseser luai israeliii. i acetia au practicat ritualuri pgne, iar Dumnezeu a trimis lei printre ei. Recunoscnd aceasta ca o judecat a lui Dumnezeu, au trimis dup un om al lui Dumnezeu care s-i nvee cum s se team de Domnul. Dup cum fiecare naiune i-a fcut zeii ei" (v. 29-31), ncercnd s se nchine acelor zei, precum i Domnului - un amestec: Aa" - n felul acesta - s-au temut de Domnul, i i-au fcut preoi ai nlimilor... ei s-au temut de Domnul, i au slujit dumnezeilor lor" (v. 32,33)! Amestecul era vizibil i pe vremea judectorilor, cnd un preot levit, care pretindea c vorbete cuvntul Domnului, a slujit ntr-o cas cu zei" i a fost numit cu titlul de tat" (Judectori 17:5-13). Pe vremea lui Ezechiel, un idol fusese pus chiar la intrarea templului din Ierusalim. Preoii aduceau tmie n

cinstea dumnezeilor fali care erau pictai pe perei. Femeile l plngeau pe Tamuz, iar brbaii se nchinau soarelui n zorii zilei n incinta templului (Ezechiel 8). Unii chiar i-au jertfit copiii, i dup ce i-au jertfit copiii naintea idolilor lor", Dumnezeu a spus: Apoi au venit n aceeai zi n sanctuarul Meu" (Ezechiel 23:38, 39). Mesajul lui Ieremia era ndreptat spre nite oameni care pretindeau c se nchin Domnului" (Ieremia 7:2), dar care au amestecat cu aceasta nite ritualuri pgne. Iat", a spus Dumnezeu, voi v ncredei n cuvinte mincinoase care nu aduc folos. Voi... ardei tmie lui Baal, i umblai cu ali dumnezei i... facei turte reginei cerului... i apoi venii i stai naintea Mea n aceast cas" (v. 8-18). Lund n considerare aceste numeroase exemple biblice, este clar c lui Dumnezeu nu-I place nchinarea care este un amestec. Aa cum a predicat Samuel: Dac v ntoarcei ntr-adevr la Domnul cu toat inima voastr, atunci descotorosii-v de dumnezeii ciudai i de Atarot (nchinarea pgn naintea mamei), i pregtii-v inimile pentru Domnul, i slujii-I numai Lui: i El v va izbvi" (1 Samuel 7:3). S nu uitm c Satan nu apare ca un monstru cu coarne, cu o coad lung i cu o furc. n loc de aceasta, el apare ca un nger de lumin (2 Corinteni 11:14). Aa cum a avertizat Isus referitor la lupi n haine de oi" (Matei 7:15), pgnismul deghizat n hainele exterioare ale cretinismului a devenit de nenumrate ori o religie amestecat care a nelat milioane de oameni. Este ca i cum am nltura eticheta de avertizare de pe o sticl cu otrav i am nlocui-o cu o etichet pe care scrie: bomboane de ment - coninutul ar rmne la fel de mortal. Orict de frumos l-am mbrca pe dinafar, pgnismul este mortal. Adevrata nchinare trebuie s fie n duh i n adevr" (Ioan 4:24) - nu o rtcire pgn. Din cauza modurilor iscusite n care pgnismul a fost amestecat cu cretinismul, influena babilonian a putut s rmn ascuns - o tain - taina Babilonului". Dar aa cum un detectiv adun indicii i date pentru a dezlega o enigm, tot aa am prezentat i noi n aceast carte multe indicii biblice i istorice ca dovezi. Poate c unele din aceste indicii au prut nesemnificative la prima privire sau atunci cnd sunt privite individual. Dar cnd se vede imaginea de ansamblu, ele se potrivesc perfect i dezleag n mod concludent taina Babilonului - cea antic i cea modern! De-a lungul secolelor, Dumnezeu i-a chemat poporul din sclavia Babilonului. i astzi, vocea Lui mai spune: Iei afar din el, poporul Meu, ca s nu fii prtai la pcatele lui" (Apocalipsa 18:4). Este o misiune delicat s scrii cu privire la subiecte religioase despre care nite oameni serioi i sinceri au preri foarte diferite. Ai dori s vorbeti suficient de deschis pentru ca s clarifici chestiunea, dar s pstrezi totui un echilibru convenabil, pentru a nu-i provoca inutil pe ceilali prin critic la contracritic. Aa cum se ntmpl n cazul fiecrei cri - desigur c nici Biblia nu face excepie -, este inevitabil apariia vreunei nelegeri greite sau deosebiri de preri. Unii vor gndi c s-a spus prea mult, alii c nu s-a spus destul. Cu toate acestea, a vrea s folosesc cuvintele lui Pilat: Ce am scris, am scris". Dac Biserica Romano-catolic, dei afirm c nu se schimb niciodat, renun treptat la nite practici nescripturale, atunci ne putem bucura, cci aceasta nseamn un progres fcut pe calea adevrului. Dac aceast carte a contribuit ntr-o msur oarecare n aceast direcie, atunci m pot socoti fericit. Noi credem c adevratul scop cretin nu este o religie bazat pe amestec, ci o rentoarcere la credina originar, simpl, plin de putere i spiritual care a fost dat sfinilor odat pentru totdeauna. Dac nu ne mai ncurcm ntr-un labirint de ritualuri i tradiii lipsite de putere, putem s aflm simplitatea care este n Cristos" i s ne bucurm de libertatea cu care ne-a eliberat Cristos" din sclavie" (2 Corinteni 11:3; Galateni 5:1). Mntuirea nu depinde de un preot om, de Maria, de sfini sau de pap. Isus a spus: Eu sunt calea, adevrul i viaa: nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine" (Ioan 14:6). Nu este mntuire n nimeni altul: cci nu exist sub cer nici un alt nume dat oamenilor prin care trebuie s fim mntuii" (Faptele Apostolilor 4:12). S ne uitm la El care este Autorul i Desvritorul credinei noastre, Apostolul i Marele Preot al mrturisirii noastre, Mielul lui Dumnezeu, Cpetenia mntuirii noastre, Pinea din Cer, Apa vieii, Pstorul cel Bun, Prinul Pcii, Regele regilor i Domnul domnilor - ISUS CRISTOS.