Sunteți pe pagina 1din 13

Alexandre Dumas

Dup douzeci de ani

PARTEA NTIA I FANTOMA LUI RICHELIEU ntr-o ncpere a Palatului Cardinal, pe care o cunoatem, la o mas cu colurile ferecate n argint aurit, ncrcat de hrtii i de cri, edea un om cu capul sprijinit n mini. ndrtul lui se afla un cmin impuntor, mpurpurat de rsfrngerile jraticului i n care tciunii aprini se mistuiau printre mari grtare aurii. Licrirea cminului nvluia din spate vemntul mre al acestui vistor, pe care l lumina din fa un candelabru plin de lumnri. Vznd mantia aceasta roie i bogatele-i dantele, fruntea aceasta palid i plecat sub povara gndurilor, nsingurarea ce domnea aici n ncpere, muenia anticamerelor i pasul msurat al strjilor pe coridor, ai fi crezut c umbra cardinalului Richelieu se afla i acum n cabinetul su. Vai, era, ntr-adevr, numai umbra marelui era! Frana slbit, autoritatea regelui nesocotit, nobilii devenii iari puternici i nesupui, dumanul nclcnd hotarele totul sttea mrturie ca Richelieu nu mai era. Dar ceea ce dovedea i mai gritor c mantia cea roie nu-l nvemnta pe btrnul cardinal era tocmai aceast nsingurare ce prea aa cum am spus mai degrab a unei nluci, dect a unui om viu; erau coridoarele pustii de curteni i curile ticsite de strji: era batjocura ce urca din strad i nvlea pe ferestrele acestei ncperi zguduite de rsuflarea unui ntreg ora coalizat mpotriva ministrului; era, n sfrit, zgomotul deprtat i mereu rennoit al mpucturilor, din fericire slobozite aiurea, numai ca s dea a nelege grzilor, elveienilor, muchetarilor i ostailor de veghe n jurul Palatului Regal ntruct nsui Palatul Cardinal i schimbase numele c i poporul avea arme. Aceast fantom a lui Richelieu era Mazarin. i Mazarin era singur i se simea slab. Venetic! murmur el. Italian! Uite ce-mi tot arunc n obraz! Cu vorba asta l-au ucis, l-au spnzurat i l-au sfiat pe Concini i, dac i-a lsa, mar ucide, m-ar spnzura i m-ar sfia i pe mine la fel, cu toate c nu le-am fcut nicicnd alt ru, dect doar c i-am stors nielu. Nerozii! Nu pricep c dumanul lor nu-i acest italian care vorbete prost franuzete, ci mai curnd aceia care au darul s le ndruge cuvinte frumoase cu un att de curat i cuceritor accent parizian. Da, da, urm ministrul cu sursul fin, care de ast dat prea ciudat pe buzele-i pale, da, larma voastr mi spune c soarta favoriilor e nesigur; dar, dac tii asta, ar trebui s tii deopotriv c eu nu snt un favorit oarecare! Contele de Essex avea un minunat inel mpodobit cu diamante, pe

care i-l druise regeasca lui amant; eu am doar un simplu inel cu dou iniiale i o anume zi gravate pe el, ns inelul acesta a fost binecuvntat n capela Palatului Regal; de aceea pe mine n-au s m doboare, aa cum ar pofti. Tot urlnd: Jos cu Mazarin!", nu-i dau seama ca eu i fac s strige cnd triasc Beaufort, cnd triasc Prinul, cnd triasc Parlamentul! Ei bine, domnul de Beaufort e nchis la Vincennes, Prinul i va clca pe urme dintr-o zi n alta, iar Parlamentul... Aici sursul cardinalului cpt o expresie de ur, de care chipu-i blajin nu prea n stare. Ei bine! Parlamentul... vedem noi ce facem i cu Parlamentul; acum i avem pe Orlans i pe Montargis. Ah, am s las timpul s lucreze! Toi ci au nceput s strige "Jos cu Mazarin" vor sfri prin a-i huli pe fiecare dintre ei, rnd pe rnd. Richelieu, pe care l urau atunci cnd tria i de care vorbesc mereu de cnd a murit, a fost nc i mai njosit dect mine; cci el s-a vzut alungat de cteva ori i s-a temut de i mai multe ori de asta. Pe mine ns regina nu m va alunga niciodat i, dac voi fi silit s m plec voinei poporului, ea va fi alturi de mine; dac fug eu, va fugi i ea, i-o sa vedem noi atunci ce fac rzvrtiii fr regin i fr rege. Ah, barem de n-a fi strin, de-a fi barem francez, barem gentilom! i czu din nou n visare. ntr-adevr, situaia era critic i ziua care abia se sfrise o complicase i mai mult. Mazarin, venic mboldit de respingtoarea-i lcomie de bani, strivise poporul sub povara impozitelor, i poporul, cruia nu-i mai rmsese dect sufletul dup vorba procurorului general Talon cum nu-i putea pune sufletul la mezat, poporul, pe care ncercau s-l fac s-i pstreze rbdarea cu larma strnit n jurul unor victorii, dar care gsea c gloria nu-i carne s-i potoleti foamea cu ea, poporul ncepuse s murmure cam de multior. Dar asta nu era tot; fiindc, atunci cnd doar poporul murmur, curtea, inut departe de ctre burghezie i gentilomi, nu-l aude; Mazarin avusese ns nesocotina sa se ating de magistrai! El vnduse dousprezece titluri de raportor n Consiliul de Stat i, cum magistraii plteau bani grei pentru slujba lor, iar numirea acestor noi doisprezece urma s le micoreze procopseala, cei vechi inuser sfat i juraser pe Evanghelie s nu ngduie una ca asta i s se mpotriveasc din rsputeri persecuiilor curii, fgduindu-i totodat c, dac din pricina acestei rzvrtiri vreunul dintre ei i-ar pierde slujba, s pun toi mn de la mn ca s-l despgubeasc. i iat ce se ntmplase din aceste dou motive: n ziua de 7 ianuarie, apte-opt sute de negustori din Paris se strnseser laolalt i, revoltai de o nou dare plnuit pentru proprietarii de case, trimiser pe zece dintre ei s vorbeasc ducelui de Orlans, care, potrivit vechiului su obicei, cuta s ctige simpatia mulimii. Ducele de Orlans i primise, i ei declarar rspicat c snt hotri s nu plteasc nici o lscaie din darea cea nou, chiar de-ar fi s se apere cu arma n mn de oamenii regelui venii s o perceap. Ducele de Orlans i ascultase cu mare bunvoin, le dduse ndejdea unei oarecare ndulciri, le fgduise s nfieze reginei psul lor i-i concediase cu vorba dintotdeauna a maimarilor: Vom vedea." La rndul lor, n ziua de 9, magistraii veniser la cardinal, i unul dintre

ei, mputernicitul celorlali, i vorbise cu atta hotrre i ndrzneal, nct cardinalul rmsese uluit; i scpase de ei la fel ca i ducele de Orlans, zicnd c are s vad ce e de fcut. i atunci, ca s vad ce e de fcut, convocase consiliul i trimisese dup ministrul de finane d'Emery. Acest d'Emery era foarte urt de popor, mai nti fiindc era ministru de finane i orice ministru de finane trebuie s fie urt; apoi, se cuvine s adugm c o i merita niel. Era fiul unui bancher din Lyon, pe care l chema Particelli i care, dnd faliment, i schimbase numele n d'Emery. Cardinalul Richelieu, recunoscnd ntr-nsul un cap financiar, l prezentase regelui Ludovic al XIIlea drept domnul d'Emery i, dornic s-i obin numirea ca inspector general de finane, gsise numai cuvinte de laud pentru el. Minunat! a rostit regele. M bucur c mi vorbeti despre domnul d'Emery pentru aceast funcie care cere un om cinstit. Auzisem c ai vrea s-l numeti pe ticlosul de Particelli i m temeam c ai s m sileti s-l accept. Sire, rspunse cardinalul, majestatea-voastr s fie linitit: Particelli de care ai pomenit a fost spnzurat. A, cu att mai bine! exclam regele. Nu degeaba mi se spune mie Ludovic cel drept. i semn numirea lui d'Emery. Era acelai d'Emery care devenise ntre timp ministru de finane. Aadar, i s-a trimis vorb c e chemat de ctre cardinal i el s-a ivit n grab, palid i nspimntat, ngimnd c fiul su era ct pe ce s fie ucis chiar n acea zi n faa Palatului: mulimea l oprise i-i ceruse socoteal pentru luxul neveste-si, care se lfia ntr-o cas tapisat n catifele roii mpodobite cu ciucuri de aur. Ea era fiica lui Nicolas de Camus, ministru n 1617, cel care venise la Paris cu douzeci de franci n pung i care, dup ce-i asigurase o rent de patruzeci de mii de franci, mprise de curnd nou milioane odraslelor sale. Fiul lui d'Emery era ct pe ce s fie strivit din pricina unuia dintre rzvrtii, care striga c trebuie stors pn va da ndrt tot aurul pe care-l nghiise. n acea zi, consiliul nu a luat nici o hotrre, ministrul fiind prea copleit de cele petrecute ca s se mai poat gndi i la altceva. A doua zi, primul preedinte, Mathieu Mol, al crui curaj n toate aceste mprejurri zice cardinalul de Retz nu s-a dovedit cu nimic mai prejos de cel al ducelui de Beaufort i al prinului de Cond, adic a doi brbai socotii cei mai nenfricai din Frana a doua zi, primul preedinte a fost i el atacat; mulimea amenina s-i cear lui socoteala pentru toate relele ce se puneau la cale pe spinarea ei; dar primul preedinte, fr s se tulbure i fr s se arate descumpnit, a rspuns cu linitea sa dintotdeauna c, dac rzvrtiii nu vor da ascultare poruncilor regelui, va pune s se ridice spnzurtori n piee i cei mai ndrtnici vor atrna pe dat n treang. La aceasta, mulimea a urlat c nu ateapt dect s vad ridicate spnzurtorile i c ele vor sluji doar pentru judectorii necinstii, care cumpr favoarea curii cu preul mizeriei poporului. i asta nu-i tot: n ziua de 11, ducndu-se la slujb la Notre-Dame, cum fcea de obicei n fiecare smbt, regina fusese urmat tot drumul de peste

dou sute de femei, care se tnguiau, cernd dreptate. Ele nu aveau, de altfel, nici un gnd ru, voiau doar s-i cad n genunchi i s o nduioeze, dar ostaii din gard nu le-au lsat s se apropie i regina a trecut mai departe, semea i nenduplecat, fr s le asculte plngerile. Dup-amiaz consiliul s-a ntrunit din nou i de astdat s-a hotrt s se menin autoritatea regelui: drept urmare, s-a convocat Parlamentul pentru a doua zi n 12. n aceast zi, n seara creia ncepea aceast nou povestire, regele, pe atunci n vrst de zece ani i care abia avusese vrsat de vnt, sub cuvnt c merge la Notre-Dame s mulumeasc cerului pentru nsntoirea sa, i pusese pe picioare garda, elveienii i muchetarii, niruindu-i n jurul Palatului Regal, pe cheiuri i pe Pont-Neuf, iar dup slujba religioas se abtuse pe la Parlament, unde, ntr-o edin inut n grab, nu numai ca meninuse edictele de mai nainte, dar dduse i altele noi, vreo cinci sau ase la numr, i toate spune cardinalul de Retz unul mai ruintor dect altul. Astfel nct primul preedinte care, dup cum s-a vzut, era deunzi de partea curii, se ridicase acum cu toat ndrzneala mpotriva acestui chip de a-l aduce pe rege n Parlament, pentru ca prin neateptata-i prezen s constrng libertatea voturilor. Dar cei care protestar cu trie contra noilor dri fur mai cu seam preedintele Blancmesnil i consilierul Broussel. Dup promulgarea edictelor, regele porni spre Palat. O mare mulime de oameni sttea niruit n calea sa; ns cum se tia c regele vine de la Parlament i cum nimeni nu aflase dac a fost acolo pentru a face dreptate poporului, ori pentru a-l mpila nc i mai vrtos, nici un strigt de bucurie nu rsun la trecerea alaiului spre a-i saluta nsntoirea. Dimpotriv, feele erau posomorte i nelinitite, ba unele de-a dreptul amenintoare. n ciuda rentoarceri sale, trupele rmaser pe loc: exista teama s nu izbucneasc vreo rscoal atunci cnd se vor cunoate hotrrile Parlamentului; i, ntr-adevr, abia se li zvonul ca regele a sporit drile n loc s le uureze, c pe strzi se formar grupuri-grupuri i se strni un tumult de strigte: Jos cu Mazarin! Triasc Broussel! Triasc Blancmesnil!", deoarece poporul aflase c Broussel i Blancmesnil i-au inut partea; i cu toate c strdania lor fusese zadarnic, mulimea nu contenea s-i arate recunotina. S-a ncercat s se mprtie aceste grupuri, s-a ncercat s se pun capt acestor strigte, dar, aa cum se ntmpl n asemenea mprejurri, grupurile se ngroar i mai mult, iar larma spori nc o dat pe att. Tocmai se dduse porunc grzilor regelui i grzilor elveiene nu numai s le in piept, dar s i patruleze pe strzile Saint-Denis i Saint-Germain, unde grupurile preau mai mari i mai ntrtate, cnd se nfi la palat starostele negustorilor. Fu lsat s intre numaidect: el venea s spun c, dac nu se pune capt acestor msuri dumnoase, n dou ceasuri se va rscula ntreg Parisul. Pe cnd chibzuiau ce e de fcut, apru locotenentul de gard Comminges, cu hainele sfiate i cu faa nsngerat. Zrindu-l, regina scoase un ipt de uimire i-l ntreb ce s-a ntmplat. La vederea grzilor, aa cum prevzuse starostele negustorilor, mulimea

i ieise cu totul din fire. Nvlise la clopote i dduse alarma. Comminges nu-i pierduse cumptul, arestase pe unul care prea s fie dintre capii rzmeriei i, drept pild pentru cei din jur, poruncise s fie spnzurat de crucea de la Trahoir. Ostaii l-au luat ndat ca s ndeplineasc ordinul. Dar, n dreptul halelor, s-au pomenit atacai cu pietre i cu halebarde; rzvrtitul se folosise de aceast clip ca s scape i, ajungnd n strada Lombards, se fcuse nevzut ntr-o cas ale crei ui au fost sparte numaidect de ctre urmritori. Violen zadarnic: vinovatul pierise fr urm. Comminges lsase un post de paz n strad i, cu restul ostailor, se ntorsese la palat spre a raporta reginei ce se petrecea. Tot drumul fusese urmrit de strigte i de ameninri, civa dintre oamenii si fuseser rnii cu suliele i cu halebardele, ba pn i pe el l nimerise o piatr, zdrelindu-i sprnceana. Povestirea lui Comminges ntrea cuvntul starostelui negustorilor i toi tiau bine c nu snt n stare s in piept unei rscoale n lege; atunci, cardinalul porunci s se rspndeasc zvonul c trupele au fost niruite pe cheiuri i pe Pont-Neuf numai n vederea ceremoniei i c vor fi retrase fr zbav. ntr-adevr, ctre ceasurile patru dup-amiaz, ele pornir rnd pe rnd spre Palatul Regal; fu lsat doar un post de paz la bariera Sergents, un altul la Quinze-Vingts i, n sfrit, un al treilea pe colina Saint-Roche. Curile interioare i ncperile de la catul de jos al palatului fur nesate cu elveieni i muchetari, i toat lumea rmase n ateptare. Iat dar cum stteau lucrurile n clipa cnd l-am introdus pe cititor n cabinetul cardinalului Mazarin odinioar cabinetul cardinalului Richelieu. Am vzut n ce stare de spirit asculta Mazarin murmurul mulimii i ecoul mpucturilor care rzbteau pn aici, n ncpere. Deodat, cardinalul ridic fruntea, cu sprncenele uor ncruntate, ca un om care a luat o hotrre, i ainti ochii pe cadranul unei pendule uriae gata s bat orele zece i, lund un fluier de argint aurit, aflat pe mas, la ndemn, sufl ntr-nsul de dou ori. O u tinuit n perete se deschise fr zgomot i un om nvemntat n negru naint n tcere, rmnnd n picioare n spatele jilului. Bernouin, zise cardinalul, fr mcar s se ntoarc, tiind c numai valetul su putea s intre la cele dou semnale de fluier, ce muchetari fac de gard la palat? Muchetarii negri, monseniore. Ce companie? Compania Trville. E vreun ofier din companie n anticamer? Locotenentul d'Artagnan. Un om de ndejde, nu? ntocmai, monseniore. Adu-mi o uniform de muchetar i ajut-m s m mbrac. Valetul iei la fel de neauzit cum intrase i se ntoarse dup o clip cu uniforma cerut. Cardinalul, tcut i gnditor, i scoase vemntul de ceremonie, mbrcat pentru edina Parlamentului, punndu-i n schimb uniforma osteasc, pe care o purta cu oarecare elegan, mulumit campaniilor sale de odinioar din Italia; n clipa cnd fu gata, spuse:

Du-te i cheam pe domnul d'Artagnan. De ast dat, valetul iei pe ua din mijloc, pind tot att de tcut i de neauzit ca i mai nainte. Ai fi zis c e o umbr. Rmas singur, cardinalul se privi cu oarecare mulumire ntr-o oglind; era nc tnr, cci abia mplinise patruzeci i ase de ani, zvelt, de statur aproape mijlocie, cu faa chipe i plin de vioiciune, cu privirea focoas, cu nasul mare ns destul de bine proporionat, cu fruntea larg i maiestuoas, prul castaniu, uor ondulat, barba mai neagr dect prul i adus niel n sus cu fierul de frizat, ceea ce i ddea o nfiare plcut. Petrecndu-i anintoarea spadei pe dup umr, i privi cu ncntare minile foarte frumoase i pe care i le ngrijea cu cea mai mare migal; pe urm azvrli mnuile mari de antilop ale uniformei i-i puse nite mnui de mtase. n clipa aceea ua se deschise. Domnul d'Artagnan, anun valetul. Un ofier trecu pragul ncperii. Era un brbat de vreo treizeci i nou-patruzeci de ani, scund dar bine legat, subirel, cu ochii vii i scprnd de inteligen, cu barba neagr i prul ncrunit, aa cum se ntmpl ntotdeauna cnd socoteti viaa prea bun sau prea rea i, mai cu seam, cnd eti tare oache. D'Artagnan fcu patru pai n cabinetul care nu-i era necunoscut, ntruct mai fusese o dat aici, pe vremea cardinalului Richelieu, i cum nu vzu pe nimeni, afar doar de un muchetar din compania sa, i ainti privirea asupr-i, recunoscndu-l din capul locului pe cardinal. Rmase n picioare, ntr-o atitudine respectuoas, dar demn, aa cum se cuvine unui om de isprav, cruia viaa i-a dat adeseori prilejul s se afle n faa unor nobili de seam. Cardinalul l ainti cu ochiul su mai degrab fin dect ptrunztor, cercetndu-l cu luare-aminte i, dup cteva momente de tcere, spuse: Dumneata eti domnul d'Artagnan? Chiar eu, monseniore, rspunse ofierul. Cardinalul mai scrut o clipa chipul acesta inteligent, a crui deosebit expresivitate fusese nctuat de ani i de ncercrile vieii; d'Artagnan i susinu brbtete privirea, ca unul care nfruntase altdat nite ochi mult mai ptrunztori dect cei care l cercetau acum. Domnule, rosti cardinalul, vei merge cu mine, sau mai curnd voi merge eu cu dumneata. La ordinele dumneavoastr, monseniore! zise d'Artagnan. A vrea s inspectez eu nsumi posturile de paz din jurul Palatului Regal. Socoteti c e vreo primejdie? Primejdie, monseniore?! fcu d'Artagnan cu un aer mirat. Care? Se spune c s-a rsculat poporul. Uniforma muchetarilor regali e foarte respectat, monseniore, i, chiar de n-ar fi aa, cu ali trei ca mine m simt n stare s pun pe fug i o sut de neisprvii din tia. Totui, ai vzut ce-a pit Comminges? Domnul Comminges face parte din gard i nu dintre muchetari, rspunse d'Artagnan. Asta nseamn oare c muchetarii snt ostai mai vrednici dect cei

din gard? zmbi cardinalul. Fiecare are mndria uniformei pe care o poart, monseniore. Afar de mine, domnule, urm cardinalul cu acelai surs, deoarece vezi bine c am lsat haina mea ca s mbrac uniforma dumitale. Asta-i modestie, monseniore! glsui d'Artagnan. Eu, unul, spun deschis c, de-a purta haina Eminenei-Voastre, m-a mulumi cu ea i, la nevoie, m-a lega chiar sa n-o schimb niciodat pentru alta. Da, numai c ast-sear n-ai fi prea n siguran mbrcat astfel. Bernouin, plria. Valetul se ntoarse aducnd o plrie de uniform cu borurile largi. Cardinalul i-o potrivi seme pe cap i se ntoarse ctre d'Artagnan: Ai cai gata neuai n grajd, nu-i aa? Da, monseniore. Ei, atunci, haidem! Ci oameni dorii s v nsoeasc, monseniore? Ai spus adineauri c, dac sntei patru, te simi n stare s pui pe fuga o sut de ini; cum s-ar putea s ntlnim dou sute, la opt. Voi face ntocmai, monseniore. Snt gata s te urmez, nu adug cardinalul, pe aici mai degrab. Bernouin, lumineaz-ne calea. Valetul lu o lumnare; cardinalul, cu o cheie micu aflat pe masa de lucru, deschise o u ce ddea spre o scar secret i, dup cteva clipe, ajunse n curtea Palatului Regal.

II UN ROND DE NOAPTE Dup zece minute, mica trup ieea n strada Bons-Enfants, n spatele slii de spectacole, cldit de cardinalul Richelieu pentru reprezentarea piesei Mirame, i unde cardinalul Mazarin, mai iubitor de muzica dect de literatur, hotrse s gzduiasc cele dinti opere reprezentate n Frana. nfiarea oraului vdea toate semnele unei mari agitaii; cete numeroase colindau strzile i, orice ar fi spus d'Artagnan, se opreau n loc cu un aer de batjocur amenintoare, uitndu-se cum trec ostaii, ceea ce arta limpede c oamenii s-au descotorosit pentru moment de obinuita lor supuenie, fiind stpnii de gnduri mai btioase. Din cnd n cnd se auzea vuiet de glasuri dinspre cartierul Halelor. mpucturi izbucneau n partea dinspre strada Saint-Denis i uneori cte un clopot se pornea s sune pe neateptate i fr de pricin, zglit de toanele mulimii. D'Artagnan i urma calea cu nepsarea celui care nici nu se sinchisete de asemenea neghiobii. Cnd vreo ceat se oprea n mijlocul strzii, el i ndemna calul nainte fr o vorb i astfel, rzvrtii ori nu, ca i cum ar fi tiut cu cine au de-a face, toi se trgeau n lturi, lsnd patrula s treac. Cardinalul pizmuia aceast siguran de sine, pe care o punea pe seama obinuinei cu primejdia; dar asta nu-i tirbea cu nimic preuirea fa de ofierul sub comanda cruia se afla acum, cci nsi buna prevedere preuiete curajul.

Cnd se apropiar de postul de la bariera Sergents, santinela strig: Care eti?" D'Artagnan i spuse numele i, cernd cardinalului parola, o rosti ndat; parola era Ludovic i Rocrov. O dat schimbate aceste semne de recunoatere, d'Artagnan ntreb dac nu cumva domnul de Comminges este comandantul postului. Santinela i art un ofier care sttea de vorb cu un clre, innd o mn pe grumazul calului. Era tocmai omul de care ntrebase d'Artagnan. Iat-l pe domnul de Comminges, zise muchetarul, ntorcndu-se lng cardinal. Cardinalul i ndemn calul ntr-acolo, n vreme ce d'Artagnan rmase ceva mai n urm, ca s nu-l stinghereasc; totui, dup felul cum ofierul de jos i cel din a i scoseser plriile, nelese c amndoi au recunoscut pe Eminena-Sa. Bravo, Guitaut! vorbi cardinalul, adresndu-se ofierului clare. n ciuda celor aizeci i patru de ani ai ti, vd c eti venic acelai, sprinten i devotat. Ce-i spuneai acestui tnr? Monseniore, rspunse Guitaut, i spuneam c trim vremuri ciudate i c ziua de azi seamn grozav cu zilele cnd fiina Liga, de care am auzit povestindu-se attea n tinereea mea. Aflai c, azi, pe strzile Saint-Denis i Saint-Martin erau ct pe ce s ridice baricade nici mai mult, nici mai puin. i ce-i spunea Comminges, dragul meu Guitaut? Monseniore, rosti Comminges la rndul su, ziceam c pentru a njgheba o lig, nu le lipsea dect ceva ce-mi pare c nseamn aproape tot, adic un duce de Guise; de altfel, aceeai poveste nu se ntmpl de dou ori. Nu, n schimb au s fac o Frond, dup cum spun ei, i urm vorba Guitaut. Frond? Ce nseamn asta? ntreb Mazarin. Aa numesc ei partidul lor, monseniore. De unde pn unde? Se pare ca acum vreo cteva zile consilierul Bachaumont a spus n Parlament c toi cei pornii pe rzmerie snt asemenea colarilor care trag cu pratia pe maidanele Parisului, i se risipesc de ndat ce vd un poliai, ca sa se adune iari atunci cnd a trecut mai departe. Aa cum au fcut i calicii la Bruxelles, au prins vorba din zbor i i-au zis fronderi. Ieri i azi, Fronda a fost la mod, toate i-au luat numele de la ea: pinea, plriile, mnuile, manoanele, evantaiele; iat, ascultai! ntr-adevr, n clipa aceea se deschide o fereastr; un om se rezem de pervaz i ncepu s cnte: Vntul Frondei azi n zori Se strni ca din senin i mi-l umple de fiori Pe cumtrul Mazarin. Vntul Frondei azi n zori Se strni ca din senin! Neruinatul! mormi Guitaut. Monseniore, izbucni Comminges, pe care rana l fcuse posac i care nu atepta dect s se rzbune cu vrf i ndesat. Vrei s-i trimit tontului

sta un glon n cap, s se nvee minte, i alta dat s nu mai cnte att de fals? i duse mna la coburii de la aua unchiului su. Nu, nu! strig Mazarin. Diavolo! Aa strici totul, drag prietene; dimpotriv, lucrurile merg de minune! i tiu eu pe francezii votri, de parc i-a fi plmdit cu mna mea de la primul pn la ultimul: ei cnt, ei vor plti. Pe vremea Ligii, de care a pomenit adineauri Guitaut, nu se cnta dect slujba la biseric i toate mergeau cum nu se poate mai ru. Haidem, Guitaut, vino s vedem dac paza la Quinze-Vingts e tot att de vrednic pe ct este aici, la bariera Sergents. i, dnd din mn spre Comminges n chip de salut, se ntoarse la d'Artagnan, care porni n fruntea grupului de clrei, urmat la civa pai de Guitaut i de cardinal, care erau urmai la rndul lor de restul ostailor. Mda, adevrat, murmur Comminges, privind cum se deprteaz Mazarin. Uitasem c numai banul preuiete n ochii lui. Apucar pe strada Saint-Honor, lsnd mereu n urm cete de oameni; decretele promulgate peste zi erau n gura tuturor; toi deplngeau pe tnrul rege care i aducea poporul fr s tie la sap de lemn i aruncau ntreaga vin asupra lui Mazarin; oamenii plnuiau s-i spun psul ducelui de Orlans i Prinului, i-i ridicau n slvi pe Blancmesnil i pe Broussel. D'Artagnan trecea fr grij prin mijlocul cetelor, ca i cum el i calul lui ar fi fost de fier; Mazarin i Guitaut vorbeau n oapt; muchetarii, care sfriser prin a-l recunoate pe cardinal, l urmau n tcere. Ajunser n strada Saint-Thomas-du-Louvre, unde se afla postul QuinzeVingts; Guitaut chem la raport un ofier n subordine, care se nfi numaidect. Ei? ntreb Guitaut. Oh, domnule cpitan, vorbi ofierul. Toate bune pe aici pe la noi, dar mi se pare ca se petrece ceva n casa de acolo. i art cu mna o cldire mrea, aflat chiar pe locul unde s-a ridicat mai trziu Vaudeville. Acolo? rosti Guitaut. Pi la e palatul Rambouillet! Eu nu tiu dac-i palatul Rambouillet, continu ofierul, dar tiu c-am vzut disprnd nuntru o mulime de mutre dubioase. Ei, ai! pufni n rs Guitaut. ia snt poei. Ascult, Guitaut, interveni Mazarin, n-ai vrea s nu vorbeti cu att dispre despre aceti domni? Afl c i eu am fost poet n tineree i c scriam versuri cam aa cum scrie domnul de Benserade! Dumneavoastr, monseniore? Da, eu. Vrei s-i spun o poezie? Mi-e totuna, monseniore! Nu pricep boab italienete. Da, dar pricepi franuzete, nu-i aa, bunul i bravul meu Guitaut? continu Mazarin, punndu-i prietenete mna pe umr. i orice porunc i s-ar da n graiul tu, vei ti s o duci la ndeplinire, nu-i aa? Fr ndoial, monseniore, aa cum am fcut i pn acum, numai smi porunceasc regina. A, da! ncuviin Mazarin, mucndu-i buzele. tiu c-i eti devotat din adncul sufletului. Snt cpitanul grzilor reginei de peste douzeci de ani.

La drum, domnule d'Artagnan! hotr cardinalul. Toate-s bune pe-aici. D'Artagnan porni n fruntea coloanei fr s scoat o vorb, cu acea supunere deplin, intrat n firea unui vechi soldat. Strbtur strada Richelieu i strada Villedo, ndreptndu-se ctre colina Saint-Roche, unde se afla cel de al treilea post de paz. Era postul cel mai singuratic dintre toate, cci se gsea n vecintatea zidurilor oraului i casele erau rare pe aici. Cine comand postul acesta? ntreb cardinalul. Villequier, rspunse Guitaut. Drace! fcu Mazarin. Stai dumneata de vorb cu el; tii doar c noi doi nu ne avem prea bine de pe vremea cnd ai primit ordin s-l arestezi pe ducele de Beaufort; pretindea c lui i s-ar fi cuvenit aceast cinste, fiind cpitan al grzilor regelui. tiu foarte bine i i-am spus de o sut de ori c n-are dreptate. Pe atunci regele avea patru ani, aa c nu putea s-i dea ordin. Da, ns puteam s i-l dau eu, Guitaut, iar eu te-am ales pe dumneata. Guitaut, fr s rspund, i struni calul i, dup ce fu recunoscut de santinel, trimise dup Villequier. Acesta se art ndat. A, tu eti, Guitaut! vorbi el cu posomoreala-i dintotdeauna. Ce naiba te-aduce ncoace? Am venit s te ntreb dac e ceva nou pe la tine. Ce vrei s fie? Lumea strig ba Triasc regele!", ba Jos cu Mazarin!", i nu-i nimic nou n asta, c de o vreme ncoace ne-am tot obinuit cu asemenea strigte. i tu le ii isonul? rse Guitaut. Pe legea mea, gsesc c au mult dreptate, Guitaut, i uneori mi vine o poft grozav s-o fac! Mi-a da bucuros solda pe cinci ani, tot nu vd eu nici o lscaie din ea, numai ca regele s aib cinci ani mai mult. Zu? i ce s-ar ntmpla dac regele ar fi cu cinci ani mai mare? n clipa cnd regele ar fi major, ar porunci el nsui, i e mai plcut s asculi de nepotul lui Henric al IV-lea, dect de feciorul lui Pietro Mazarini. Pentru rege, pe toi dracii! mi-a da i viaa cu drag inim; dar dac ar fi s cad rpus pentru Mazarin, cum era s peasc nepotu-tu astzi, i de-a ajunge n raiul raiurilor, tot mi-ar prea ru. Bine, bine, domnule Villequier, zise Mazarin. Fii linitit, voi vorbi regelui despre devotamentul dumitale. Apoi se ntoarse ctre ostaii care l nsoeau: S mergem, domnilor. Totul e n ordine. Ia te uit! se minun Villequier. Mazarin era aici! Cu att mai bine: de mult ineam s-i spun n fa ce gndesc. Tu mi-ai dat prilejul sta, Guitaut; i cu toate c intenia ta n-a fost poate dintre cele mai bune, eu unul i mulumesc. i, rsucindu-se pe clcie, intr n corpul de gard, fluiernd un cntec de-al Frondei. n rstimp, Mazarin czuse iari pe gnduri; ceea ce auzise rnd pe rnd de la Comminges, Guitaut i Villequier i ntrea convingerea ca, n cazul unor evenimente grave, nimeni n-ar mai rmne alturi de el, afar doar de

regin, dar regina i prsise de multe ori prietenii, astfel c sprijinul ei i se prea cteodat ministrului, n ciuda msurilor sale de prevedere, destul de nesigur i destul de ubred. Toat vremea ct inuse drumul acesta prin noapte, adic aproape un ceas, privirea cercettoare a cardinalului, rnd pe rnd aintit asupra lui Comminges, Guitaut i Villequier, zbovise struitor asupra unui singur om. Omul acesta, care rmsese nepstor la ameninarea mulimii, fr s clipeasc nici la glumele lui Mazarin, nici la cele fcute pe seama lui Mazarin, omul acesta i se prea un brbat deosebit, clit pentru mprejurri de felul acelora n care se gsea acum i, mai ales, al acelora care se vesteau de aici nainte. De altfel, numele d'Artagnan nu-i era pe de-a-ntregul necunoscut, i cu toate c el, Mazarin, venise n Frana abia pe la 1634 ori 1635, adic la apte sau opt ani dup ntmplrile pe care le-am nfiat cititorului ntr-o povestire anterioar, cardinalul parc auzise rostindu-se acest nume ca fiind al unui brbat care, ntr-o mprejurare nu prea lmurit astzi n mintea sa, se fcuse remarcat, trecnd drept o pild de curaj, isteime i devotament. Gndul acesta l stpnea cu atta putere, nct se hotr s limpezeasc lucrurile fr zbav: numai c desluirile pe care le dorea asupra lui d'Artagnan nu putea s i le cear chiar lui. Puinele cuvinte rostite de ctre locotenentul de muchetari l fcuser pe cardinal s-i dea seama de obria gascon; iar italienii i gasconii se cunoteau prea bine i semnau prea mult unii cu alii ca s se bizuie pe ce spuneau ei despre ei nii. Drept care, ajungnd la zidul ce nconjura grdina Palatului Regal, cardinalul btu n porti, aflat cam pe focul unde s-a cldit mai trziu cafeneaua Foy", i, dup ce mulumi lui d'Artagnan i-l pofti s atepte n curtea palatului, fcu semn lui Guitaut s-l urmeze. Desclecar amndoi, dnd frul lacheului care deschise poarta, i disprur n grdin. Dragul meu Guitaut, ncepu cardinalul, sprijinindu-se pe braul btrnului cpitan de gard. Mi-ai spus adineauri c snt aproape douzeci de ani de cnd te afli n slujba reginei, nu-i aa? Da, e adevrat, rspunse Guitaut. Or, dragul meu Guitaut, urm cardinalul, n afar de curajul dumitale, care nu poate fi pus la ndoial, i de credina pe care ai dovedit-o cu prisosin, am remarcat c eti druit cu o minunat memorie. Ai remarcat asta, monseniore? ngim cpitanul. Drace, cu att mai ru pentru mine! Cum aa? Fr ndoial, fiindc una dintre cele mai de seam nsuiri ale unui curtean e s tie s uite. Dar dumneata nu eti un curtean, dumneata, Guitaut, eti un viteaz, unul dintre acei puini cpitani care ne-au rmas de pe vremea lui Henric al IV-lea i cum, din nefericire, n-o s mai avem curnd. Eh, monseniore! M-ai adus ncoace ca s-mi prezicei viitorul? Nu, zise Mazarin, rznd. Voiam s te ntreb dac l-ai remarcat pe locotenentul nostru de muchetari. Domnul d'Artagnan? Da. Nici nu era nevoie monseniore, doar l cunosc de mult vreme.

Ce fel de om este? Hm! fcu Guitaut, surprins de ntrebare. E un gascon. Da, tiu. Voiam s aflu dac e un om n care poi avea ncredere. Domnul de Trville l preuiete mult, i domnul de Trville, tii, se numr printre prietenii cei mai de ndejde ai reginei. A dori sa tiu dac a dat dovad de calitile sale. Dac-i vorba de vitejia lui de osta, nu pot spune dect da. La asediul oraului La Rochelle, la trectoarea Suze, la Perpignan, am auzit c i-a fcut mai mult dect datoria. Dar tu, Guitaut, tii bine c noi, biei minitri, avem adesea nevoie i de alt fel de oameni dect de viteji. Avem nevoie de oameni plini de isteime. Domnul d'Artagnan n-a fost cumva amestecat, pe vremea cardinalului, ntr-o intrig oarecare, din care s-a descurcat, dup cum vorbete lumea, cu mare dibcie? Monseniore, rosti Guitaut, dndu-i seama c e tras de limb, n privina asta snt silit s v mrturisesc c nu tiu mai mult dect a ajuns la urechea Eminenei-Voastre. Eu, unul, n-am fost niciodat amestecat n vreo intrig, i, dac vreodat mi s-au destinuit unele lucruri despre intrigile urzite de alii, cum secretul nu-mi aparine, monseniorul va ncuviina s rmn al celor ce mi l-au ncredinat. Mazarin cltin din cap. Ah! exclam el, pe legea mea, exist i minitri fericii, care tiu tot ce vor s tie. Asta, monseniore, pentru c ei nu-i pun pe toi pe acelai talger al balanei i pentru c tiu s se adreseze soldailor atunci cnd e vorba de rzboi i intriganilor atunci cnd e vorba de intrigi. Adresai-v unui intrigant din acea vreme i vei afla tot ceea ce dorii, pltind, bineneles. Eh, la naiba! bombni Mazarin, cu o strmbtur pe care nu i-o putea stpni ori de cte ori i se pomenea de bani, aa cum fcuse Guitaut. O s pltesc, dac nu se poate altfel. Oare monseniorul vrea, ntr-adevr, s numesc pe cineva care a fost amestecat n toate urzelile din acea vreme? Per Bacco! zise Mazarin, care ncepea s-i piard rbdarea. E un ceas de cnd nu-i cer altceva, ndrtnicule! tiu pe cineva n msur s v dea toate lmuririle, numai s vrea s vorbeasc. Asta m privete. Hm, monseniore! Nu-i prea uor s faci s vorbeasc pe cei care nu vor. Ei, ai! Cu rbdare, izbuteti. Aadar, omul acesta este... Contele de Rochefort. Contele de Rochefort! Din nenorocire, a disprut de vreo patru-cinci ani i nu mai tiu ce-i cu el. n schimb tiu eu, Guitaut, glsui Mazarin. Atunci de ce se plngea adineauri Eminena-Voastr c nu tie nimic? Ei, i urm gndul Mazarin, i crezi c Rochefort... Era sufletul blestemat al cardinalului, monseniore. Dar, v previn, o s v coste scump... cardinalul nu se uita la bani cnd era vorba de oamenii

si. Da, da, Guitaut, ncuviin Mazarin, era un om mare, numai c avea acest cusur. i mulumesc, Guitaut, i voi urma sfatul, i chiar ast-sear. i, cum tocmai ajunseser n curtea Palatului Regal, cardinalul schi un gest de salut ctre Guitaut. Apoi, zrind un ofier care se plimba ncoace i ncolo, se apropie de el. Era d'Artagnan, care atepta ntoarcerea cardinalului, aa cum i se poruncise. Vino, domnule d'Artagnan, l pofti Mazarin, cu vocea-i cea mai dulce. Am o nsrcinare pentru dumneata. D'Artagnan se nclin, l urm pe scara secret i, dup cteva clipe, se afla iari n ncperea de unde plecase. Cardinalul se aez la masa de lucru i lu o foaie de hrtie pe care aternu cteva rnduri. D'Artagnan, n picioare, nepstor, atepta fr s-i piard rbdarea i fr pic de curiozitate: devenise un fel de robot n hain osteasc, acionnd, sau mai degrab supunndu-se orbete. Cardinalul ndoi hrtia i puse pecetea. Domnule d'Artagnan, spuse el, vei duce aceast misiv la Bastilia i te vei ntoarce cu omul n cauz; vei lua o trsur, o escort i vei veghea cu cea mai mare grij asupra ntemniatului. D'Artagnan lu scrisoarea, salut cu mna la borul plriei, se rsuci pe clcie ca cel mai stranic sergent-instructor, iei pe u i numaidect se auzi cum d cteva ordine scurte, cu o voce monoton: Patru oameni de escort, o trsur, calul meu! Cinci minute mai trziu, roile trsurii huruiau i potcoavele cailor rsunau pe lespezile curii.