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Viaje a la mente asesina de la Bestia Mi encuentro con Luis Alfredo Garavito Mauricio Aranguren Molina Al caer la tarde su celda

recibe la sombra de la garita principal, su cautiverio est tan cerca de los guardianes como de la calle, a diez pasos largos para ser exactos. Luis Alfredo Garavito puede ver todos los das quin entra y quin sale del penal; se entretiene observando cmo se abren y se cierran las puertas de color azul claro. Ah estaba yo, frente a los guardias de la crcel judicial del Distrito de Villavicencio, dejando el celular y mi cdula, para visitarlo de sorpresa. De haberle avisado que vendra a verlo, no estara yo relatando este encuentro: odia a los periodistas, pues afirma que lo han tratado sin consideracin, razn para evitar al mximo este tipo de visitas pero l es caprichoso y selectivo, ... de pronto recibe a uno que otro. . ., me dijo el director de la crcel. Su nica ventana no tiene barrotes, y la puerta de su cautiverio, menos. En realidad, su celda es una pequea y antigua bodega de granos, adaptada especialmente para l, lejos de los pabellones, en la zona administrativa del penal y justo al lado de un telfono pblico. La puerta verde, de metal delgado, siempre permanece cerrada por fuera con un sencillo candado. Desde all me vio, al correr sutilmente la cortina para que yo no lo notara, pero no haca falta, nunca me lo hubiese imaginado recluido ah. Quizs los nicos conscientes de la peligrosidad de la Bestia, escondida en su piel de cordero, sean quienes lo investigaron, unos cuantos funcionarios judiciales que se han ledo los 500 folios de su confesin y yo. Por eso no lo imaginaba en aquel cuartito, con mnimas medidas de seguridad. En todas las crceles de Suramrica existe un lugar para los presos poco conflictivos, aquellos que buscan alejarse de la ley del hampa, de los caciques en el interior de los pabellones. Algunos presos distinguidos o con recursos econmicos pagan por ser llevados all, otros se ganan el traslado al lugar por buena conducta, y hombres como Luis Alfredo Garavito porque literalmente lo picaran en pedazos al dar el primer paso en los patios de la crcel. Sin embargo, la Bestia tiene una caracterstica adicional, poco y nada coincidente con su alias; es un reo de disciplina intachable, asegura el coronel (r) Filiberto Salcedo. Por ello es tratado con alguna consideracin, Cuando l pide permiso para caminar, un guardia est autorizado para abrir el candado y acompaarlo. En compaa del sargento, los fines d semana, Garavito se pasea frente a la oficina del director de la crcel o con el guardia Bejarano los das hbiles. Ellos son los encargados de servirle a diario la comida y tienen la responsabilidad de evitar que Garavito sea envenenado. Coronel no considera usted inseguro sacarlo a pasear por donde transita tanta gente. No, desde que no haya por ah ningn nio no le veo inconveniente, lo sacamos al sol y no pone problema por nada, me asegur confiado el director, mientras conversbamos sentados en su oficina. Es asombroso como Garavito se ha ganado poco a poco la confianza de quienes lo rodean, igual como lo haca con cada una de sus vctimas. Tanta cordialidad y buen comportamiento es un peligro latente. Yo no lo dejara acercar a un ser humano con vida pensabaY de ello me convenc al hablar con l ese da, pues en algn momento me dijo: Yo no he confesado muchos crmenes que hice, porque no me han dado las garantas, yo he matado y mandado matar a mucha gente, cuando tena el bar El Dino en Cartago; esos finados no eran ningunos nios. Es decir, segn esta confesin extrajudicial Garavito mismo ha matado y mandado matar a adultos que no le caan bien, y puede volverlo a hacer en la misma crcel o en un plan de fuga. Despus de comunicarle mi inters en hablar con l, siendo, adems, su nica visita de aquel sbado, el coronel me cont, camino a su celda, que Garavito haba pedido traslado para la crcel de Armenia y le fue negado:

Aunque l se porte bien, no deja de ser un riesgo tenerlo aqu, la incomprensin de los otros internos da para que lo maten. Mientras caminbamos hacia la puerta del penal, el director de la crcel me deca que desde cuando aqul est preso, las nicas personas en visitarlo son algunos evanglicos. Eran las 9 de la maana cuando llegamos al remedo de celda. El coronel, con voz fuerte, lo llam: Garavito, aqu est el periodista que vino a verlo; sargento, abra el candado. Apart la cortina tmidamente y apareci detrs del marco de la ventana, alguna vez con vidrios, hoy sellada, a manera de reja. Al tenerlo frente a frente me impact su aspecto, es otra persona; el Luis Alfredo Garavito que Colombia y el mundo conocieron tena bigote y un tono de piel trigueo. Hoy usa unas lentes con marco de pasta roja, iguales a los que alguna vez dej en la escena de un crimen, su piel tom su color natural, tez blanca y sus ojos se vean ms verdes de lo que yo imaginaba. Rpidamente le estir la mano y lo salud: Buenos, das Alfredo. El saludo era muy importante, por cuanto odia que lo llamen Luis Alfredo, porque as lo llamaba su padre. Cmo le va periodista, qu lo trae por ac? me pregunt Quiero que conversemos un rato y nos tomemos un caf. Bien, entre murmur. Trataba de no pensar en lo que saba sobre l, para lograr una percepcin real del otro Garavito, el hombre en extremo amable y servicial. Mientras l preparaba el tinto instantneo, serva el agua de un botelln, le pona las cucharadas de caf y ste se dilua, yo pensaba: En la confesin se le escuch decir que torturaba, violaba y asesinaba los nios porque senta un inmenso placer al hacerlo, sin embargo jams admiti que slo alcanzaba la ereccin y el orgasmo si golpeaba hasta la muerte a sus vctimas, en medio del coito contra natura. Esto hace parte de su intimidad, segn l. Quiz jams lo reconozca, pero la verdad es simple y espeluznante; satisfacer su sed de sexo y sangre era la razn de fondo de su proceder. Culpar al resto del mundo es su gran justificacin y adjudicar sus actos a una fuerza del mal que lo domina es buscar en lo espiritual una explicacin a un comportamiento terrenal, con el nico fin de evadir su responsabilidad ante una sociedad profundamente cristiana. No ha de olvidarse que su mayor habilidad, aparte de matar, es mentir, manipular y su odio se manifiesta aniquilando a quien lo humille o lo ofenda. Despus de una breve charla de presentacin, me pregunt: Ahora si dgame, de verdad, para qu vino a verme? Yo soy escritor, y la muerte de los 192 nios que usted asesin, me impresion mucho. Quera conocerlo para decidir si escribo un libro sobre el tema. Para m es claro que no se puede escribir sobre usted sin conocerlo. No slo sin conocerme, sin que yo explique qu fue lo que sucedi repuso. Fue ah cuando quiso desvirtuar la confesin consignada en 500 folios. Sin embargo, para m era la principal fuente, su historia contada en primera persona esencia para escribir este libro. Su voz, sus gestos, su mirada, su razonamiento me eran tambin valiosos, como los 4500 folios que haba ledo con mis dos asistentes de investigacin, o las decenas de entrevistas a fiscales y testigos. La excelencia del periodismo es entrevistar a la persona y descubrir su esencia como ser humano. A pesar del malestar que me causaba estar frente al asesino de nios ms grande de Amrica Latina o del universo, me contuve y lo entrevist. Yo solo frente a la Bestia asesina. Poco a poco me fue insinuando el pago de unos veinte mil dlares si yo deseaba grabarle una entrevista, o por lo menos cuarenta millones de pesos. A cada instante citaba publicaciones o canales de televisin que han divulgado el caso y reclamaba: Cuentan mi historia, y yo, qu? Si usted y yo llegamos a algn acuerdo, yo tengo una persona afuera a la cual usted le puede consignar el dinero.

En ese momento decid que no se le deba dar un solo peso a Garavito; adems, me iba encargar de advertir que quien lo haga, quien le d cualquier dinero por su historia, Le estar colocando un revolver en la cabeza a los fiscales e investigadores de Armenia y Pereira, a quienes hoy l odia profundamente. Garavito con dinero y mnimas medidas de seguridad es un peligro mayor. Gigantesco para esta sociedad tan pasiva e insolidaria. Para justificar an ms mi presencia all, le dije que comentara su deseo en la editorial. En ese momento se inclin y sac de debajo de la cama una piedra con algunos bordes puntiagudos, la acerc a mi rostro, me mir y me dijo: Esta piedra la tengo aqu para todos aquellos que me humillen o me traten mal, como lo hizo Jesucristo cuando apedreaban a Martha, les dir a mis detractores: aqu est la piedra, quien est libre de pecado que tire la primera piedra. Sent pavor y aunque logr no evidenciarlo, de mi mente no se apart la imagen del hombre astuto y en extremo precavido que tena al frente, el mismo que escogi a sus vctimas de manera cuidadosa, actuando con premeditacin, hasta cuando fue detenido. Nunca se relacion con el mundo del hampa y es ms inteligente que la mayora de los criminales. De ah la dificultad para capturarlo. Para perseguir a delincuentes como l, en Norteamrica y tambin en Europa y, Rusia, se han conformado equipos de investigadores especializados, un grupo de expertos en psicologa criminal que buscan los patrones de comportamiento del psicpata, para descubrir la construccin de su ruta asesina. Un grupo como ste no exista antes de Garavito, ni existe an en Colombia, a pesar de saber que entre nosotros puede estar gestndose un asesino igual o peor. Desde principios de siglo existen agentes especializados en capturar asesinos en serie, quiz la primera fuerza especial naci a partir del gran fracaso de la Scotland Yard, al no poder capturar al ms famoso de todos los asesinos: Jack, el Destripador. Adems de asesino en serie, Luis Alfredo Garavito se camufl como panadero, vendedor ambulante, empleado de supermercado, tuvo heladera, fue falso monje misionero, enfermo lisiado, administrador de restaurantes y bares, adivinador y limosnero. Pero en lo nico que ha sido constante y exitoso, dentro de su distorsionado pensamiento, es en sus facetas de violador, torturador y asesino en serie. Slo dos de sus vctimas lograron escapar con vida. nicamente pudo ser profesional en algo infame, pero lo fue, hasta el punto de hacerlo durante 19 aos sin fracasar, como le sucedi en todas sus dems empresas. Dentro de la cultura occidental, individualista por naturaleza, en la que para alcanzar el xito en cualquier actividad se vale casi todo y se es premiado con la fama, Garavito haba alcanzado poco a poco un lugar, maldito, pero un lugar. Lleg a ser una estrella fatal en los medios de comunicacin masivos. Gran parte de sus crmenes fueron registrados y, en medio de su gran cmulo de frustraciones, l se senta importante cada vez que vea cmo sus actos eran registrados en primera pgina. Su obsesin por recibir reconocimiento lo llev a convertir en fetiche cada artculo de prensa que sobre l o sus actos se public. Los guard durante aos cual trofeos. El interior de su celda permanece muy ordenado y limpio; las cuatro paredes estn forradas con cuartillas en blanco sobre las cuales ha escrito innumerables frases extradas de la Biblia, o slo nombres de personajes mundiales, desde Pinochet hasta la madre Teresa de Calcuta, pasando por Diana de Gales. Dice admirarlos y por eso estamp sus nombres all. En ese momento le pregunt por contactos con Graciela Zabaleta, su ex mujer, pues me enter de su viaje a la costa. De inmediato, Luis Alfredo Garavito empez a llorar y me dijo: Ellos son los seres que yo ms quiero en el mundo, yo s que ya no me quieren ver pero me gustara poder verme con ellos y pedirles perdn. Minutos ms tarde, despus de secarse las lgrimas, me pregunt cnicamente: Qu piensa usted de la forma en que yo llor, lo conmovi.

Evad la respuesta y solo le coment que todos los seres humanos tenemos nuestras formas de expresar los sentimientos. Pero me qued claro su recurso magistral de impresionarme con sus lgrimas de cocodrilo. Su ruta asesina comenz el 4 de octubre de 1992 y termin el 21 de abril de 1999. Cuando lo captur un sencillo pero responsable Cabo de la Polica sin saber que era el mayor asesino de nios del continente. Durante esos aos viol, tortur y decapit 192 nios de extraccin social humilde. Pero para llegar a matar de esa manera, ya haba hecho mucho dao, y se le podra catalogar en sus inicios como un cruel violador en masa. Luis Alfredo Garavito Cubillos, alias el Mendigo, el Monjeel Cura, el Loco,Tribiln, Conflicto,Alfredo Salazar o Bonifacio Morera Lizcano, viol y tortur entre 1980 y 1992 un total de 200 nios. Entre octubre de 1992 y enero de 1997, cuando se le libr la primera orden de arresto, acab con la inocente vida de 100 menores, y entre el 13 de enero de 1997 y el 21 de abril de 1999 logr matar a otros 92 pequeos, todos hombres, de tez blanca, la gran mayora con edades entre los 8 y los 14 aos, por lo general menores, nios trabajadores bien parecidos. Es egocntrico, ordenado en extremo, pulcro y vanidoso, al punto de que dos das despus de comenzar la indagatoria pidi el peridico y sorprendi a todos con una inesperada frase. Cuenta Csar Arenas, investigador del CTI, que al mostrarle la primera pgina del peridico evidenci su molestia. El funcionario consider esa actitud producto del titular: Bestia asesina 192 nios pero no, Garavito se perturb por algo muy distinto: ah... sal muy despeinado en esa foto... , dijo con cinismo al ver el diario. En la misma silla donde yo estaba sentado, la fiscal Ofelia Corzo realiz las dos ltimas ampliaciones de indagatoria. Al llegar a la celda advirti al guardin que el vidrio de la ventana de Garavito se haba roto, pero no se le ocurri pedir requisas del lugar del cautiverio, previendo esconder all un arma corto punzante. En la mitad de la indagacin Garavito recogi un pedazo de vidrio que se encontraba debajo de la mesa y apuntndose al cuello, mirando fijamente a la fiscal dijo: Este vidrio est bueno para .. . Luego lo desplaz a pocos centmetros de su cuello. Confiesa la doctora Corzo haber sentido en ese instante pnico, supongo igual al que padeca yo cuando me puso la piedra en la nariz. Comenta ella haberle dicho: Seor Garavito, silo va a hacer, no creo que se le ocurra aqu, usted es una persona muy pulcra y no va a dejar su reguero de sangre; si insiste hgalo en el bao, all s no ensucia nada. Despus de 22 das de confesiones, la fiscal saba como tratarlo. Luis Alfredo Garavito es uno de esos casos extraos en el universo de los psychokillers o asesinos en serie. Es psicpata, sictico, y estuvo a un paso de convertirse en un spreekiller, o asesino que mata a varias personas en sitios distintos en un lapso breve de tiempo. Como el mejor de los psicpatas, plane de manera minuciosa su estrategia asesina, estudi framente a sus vctimas y las despoj de sus caractersticas humanas; cosificaba los menores, converta a cada nio en una cosa con la cual satisfacer sus deseos de sexo, venganza y sangre, por encima de cualquier consideracin moral o social. De manera extraa, y a diferencia de los psicpatas clsicos, l s sufra remordimientos y profundas crisis por cada asesinato cometido, convirtindose, tambin, en un sictico: se emborrachaba y entraba en graves estados de paranoia y esquizofrenia, su visin de la realidad se distorsionaba y se vea impulsado a matar a sus vctimas en medio de sus alucinaciones. Horas ms tarde retornaba a la lucidez, para ser invadido por el remordimiento. Fuera de la indagatoria y de manera informal, Garavito tambin confes su deseo de convertirse en un asesino en masa, similar a los nios pistoleros que han masacrado a sus compaeros en las escuelas estadounidenses, o igual a aquel excombatiente de Vietnam que nunca olvidara Colombia: Campo Elas Delgado, quien dispar en contra de su madre, la inciner, asesin varias personas en su edificio y despus masacr en el restaurante italiano Pozzetto de la carrera sptima con calle 61 de Bogot a 20

comensales, no sin antes tomarse varios destornilladores (vodka con zumo de naranja) y comer su pasta preferida acompaada de dos botellas de vino tinto. Garavito en su confesin afirmo: Lleg un momento en el que me aburr de asesinar nios, por lo fcil que era seducidos y llevarlos hasta un lugar boscoso donde los mataba. Me estaba preparando para hacerlo con adultos... yo quera secuestrar a un montn de personas para matarlas ante los periodistas, as me mataran a m despus... Este era el final que Luis Alfredo Garavito quera darle a su vida, lo estaba planeando y ya comenzaba a desearlo de manera obsesiva en lo ms profundo de su compleja mente. Al conocer el macabro show que quiso montar para cerrar su carrera asesina, se despierta an ms el deseo de escudriar, ir al principio, preguntarse dnde comenz todo, conocer la verdad sobre su infancia y saber por qu y cmo se fue formando la Bestia. El 13 de diciembre de 1999 fue dictada la primera y nica condena proferida a Luis Alfredo Garavito Cubillos. El Juez quinto penal del circuito de Tunja lo sentenci a 52 aos de crcel por el delito de homicidio agravado contra el nio Ronald Delgado y acceso carnal violento en el grado de tentativa por el caso, motivo de su captura. La mxima pena establecida por el cdigo penal colombiano es de 60 aos. Garavito de manera astuta, al verse acorralado confes sus delitos y se asegur de que quedara consignada en la indagatoria su peticin de sentencia anticipada, la cual se tradujo en la primera pena mencionada. As los familiares de las dems vctimas quisieran verlo pagar los 60 aos completos, o mejor, la sumatoria de los otros 191 asesinatos, que alcanzara para unos 1.152 aos, eso no es posible. En Colombia la ley no permite acumular penas y a un sindicado slo se le puede aplicar la mxima sancin establecida en el cdigo penal. Para el mismo crimen. Sin importar la gravedad de los crmenes el delincuente puede conservar los beneficios. En otras palabras, en Colombia es lo mismo matar 1 192 nios indefensos. El psicpata ms peligroso en la historia de Hispanoamrica ya goza de la primera rebaja de pena, y lo increble pero cierto consiste en que la condena puede reducirse an ms si Garavito estudia, trabaja, ensea o escribe un libro tras las rejas. Si esto sucede, la ley actual obligara al juez a concederle la libertad condicional dentro de 25 a 30 aos, beneficindolo con una rebaja de la mitad de la pena o ms. Para ser exactos, la Bestia podra salir de la crcel a los 68 70 aos de edad. Por esta razn, el hoy supuestamente arrepentido Luis Alfredo Garavito Cubillos tiene la intencin de abandonar la prisin ms pronto de lo que muchos quisieran. En la de salir muy pronto de la crcel del distrito en Villavicencio, donde contina recluido. (Sic) Seor juez quinto Penal del Circuito De Tunja. Yo Luis Alfredo Garavito Cubillos Con Cedula numero 6511635 de Trujillo Valle. Sustento ante ustedes el recurso de apelacin Contra la condena que se me notific el da mircoles 12 de enero del presente ao, para que principalmente se me tenga en cuenta la reduccin de pena por confesin que ayud a su despacho a aclarar el caso. Hay que tener en cuenta que por muchos factores el promedio de vida en el momento actual es de 70 aos; tengo 43, ms 52 aos de condena seran 95 aos que sera una cadena perpetua; segn tengo entendido en nuestro pas no hay cadena perpetua; eso es lo que ms he pedido, un trato humanitario y formas de rehabilitarme, de poder ser alguien en la vida ya que la vida y las personas y desde el vientre de mi madre siempre se manejaron muchas cosas, si a m se me hubiera brindado afecto, cario, orientacin desde nio y ms adelante cuando fui adulto; si no hubiera sido por los traumas de mi infancia y muchos hechos dolorosos que siempre me rodearon, haba podido realizarme como un ser humano, como lo que mand Dios, dejars a tu padre y a tu madre y formars tu propio hogar y tendrs tus propios hijos, eso fue lo que siempre anhel, tener una esposa unos hijos y ser alguien en la vida, sirvindole a la familia, a la sociedad y al estado, sin causarle dao a nadie.

Siempre desde nio tuve muchas frustraciones, todo me sala mal, yo fui un hombre bueno, sufra y me daba mucho dolor cuando los dems sufran. Haba algo que me aconteca, no s, que repasaba era algo extrao que me obligaba a ser esto y embriagarme y cuando volva a mi estado normal yo sufra terriblemente porque yo a nadie le poda contar qu era lo que me pasaba, que era algo extrao y terrible; mas nunca me met con los hijos de mis amigos y de la gente que era buena conmigo, yo los respetaba, antes los aconsejaba al bien, los vea como si fueran mis propios hijos, mas la seora que comparti el techo conmigo al hijo de ella yo lo quera como si fuese un hijo mo, nunca lo irrespet ni con mi pensamiento, yo no vea la forma de yo salirme de esto tan terrible, es algo que yo no s explicar, mas nunca pens hacerle dao a Ronald Delgado Quintero; lamentablemente se apareci cuando yo estaba bajo ese estado; y a las circunstancias como lo mat me vengo a enterar cmo fue que qued el cuerpo y pasa, seis meses despus, estando en Pasto donde deca en la revista Vea, donde deca una cantidad de calificativos y tambin que me daba de cuarenta a aos de prisin. Apelando a su condena le envi una carta de su puo y letra a Francisco Daz Torres, juez quinto penal del circuito de Tunja. All, el asesino que nunca tuvo clemencia con los nios, hoy implora un trato humanitario y revela su serio inters: Yo pensaba que si me entregaba a m me mataban, entonces ah fue donde decid cambiarme de nombre y estar en la clandestinidad, a m me faltaron fue oportunidades, falta de orientacin y haberme encaminado por la senda del bien. Personalmente pienso como deca el apstol San Paulo en Romanos, captulo 7, versculo 15, porque lo que hago, no lo entiendo; pues no hago lo que quiero, sino lo que aborrezco, eso hago. Aparezco como un ser diablico, despiadado y malvado pero eso no es as, soy un ser humano que sufr terriblemente y sigo sufriendo y que muchos factores fueron los que me abocaron a tan terrible situacin y que hay que entrar a analizar. Hoy bajo otros parmetros que me encuentro s el dao tan terrible que hice sin querer hacerlo, mas no con esto que estoy diciendo estoy pidiendo la libertad, sino una rebaja en la pena y unas condiciones humanas, que yo la pueda pagar y no por el contrario me acaben de destruir y de hundir ms. De la atencin que preste a sta le quedo altamente agradecido. Luis Alfredo Garavito Cubillos. (sic) En pocas pginas comienzan a sobresalir los rasgos ms profundos del desequilibrio mental, el poder manipulador y la doble personalidad de Garavito. Despus de leer su carla de apelacin, quien no conociera a la Bestia y lo que hizo con cada una de sus 192 vctimas, podra pensar en atender sus reclamos y otorgarle algn beneficio tras las rejas, admitiendo que quien sufre una violacin se convierte fcilmente en un violador o un pederasta. Y que el maltrato sufrido cuando era nio es la razn de su accionar violento cuando lleg a ser un adulto. Pero Luis Palacios en su libro Pyscokillers, Anatoma de un asesino en serie, despeja con una reflexin de fondo las dudas que despiertan los psicpatas al mostrarse como corderos arrepentidos: El error en el que est cayendo Occidente es creer demasiado en sus propias mentiras. El hombre es bueno por naturaleza! De la herencia de tantos y tan grandes pensadores slo se ha escogido a Rousseau, gran hipcrita ganador en la batalla perdida de la ilustracin, sin prestar atencin al sabio relativismo de Voltaire o las oscuras advertencias del Marqus de Sade. Todo pensamiento que rige hoy las democracias occidentales parte del ideal de que el hombre llega a la vida puro y en blanco, y que es slo el condicionamiento exterior el que lo convierte en un futuro asesino. Cientficos e investigadores se hallan cada vez ms cerca de demostrar precisamente lo contrario. La violencia, la agresividad sexual, el instinto asesino, como muchas otras cosas, forman parte de nuestro acervo gentico. La sociedad fue creada no porque el hombre sea bueno por naturaleza, sino por todo lo contrario La

sociedad es la nica manera de controlar al criminal. Pues ambos, criminal y vctima, son el mismo: nosotros. Desde el 28 de octubre de 1999, da en el que fue presionado para que confesara, Luis Alfredo Garavito se ha mostrado como producto de su terrible infancia y ha manifestado su profundo arrepentimiento, pero slo despus de verse cercado por investigadores y fiscales. Por esto es considerado clnicamente un mentiroso patolgico, que desconoce en su accionar el significado moral o social de trminos como el bien y el mal. El de Garavito no es un caso como el del asesino psictico y fetichista norteamericano Charles Herirens, quien comenz robando los interiores de las mujeres que atracaba y termin matndolas a cuchilladas. Cuando fue consciente de encontrarse por momentos fuera de s, asesinando personas inocentes, dej un mensaje escrito con el lpiz labial de su vctima: Por amor de Dios, detnganme antes de que vuelva a matar. No puedo controlarme... Mi conversacin con Luis Alfredo Garavito termin despus de hablar ocho horas sin parar. Eran las cuatro de la tarde cuando me desped y con la amabilidad que lo caracteriza cuando esconde la Bestia que lleva por dentro, se despidi y me invit a convertirme en su amigo y regresar a la crcel para conversar. Le dije que volvera, convencido en mi interior de no hacerlo nunca jams. Entonces, me acerqu a .la ventana y grit: sargento! Nadie apareca, estaba a merced de Garavito; entonces llam con mayor fortaleza. En ese momento me insisti en dejarle mi pequea cmara fotogrfica herramienta vital de mi trabajo ms bien le susurr, tomarnos una foto juntos para registrar este encuentro. Sin dilacin exclam: Cmo se le ocurre, hay que hablar primero de dinero! No insist. Entonces grit ms fuerte: guardias! Aquellos instantes parecieron eternos, mientras Garavito me insista en dejarle la cmara. Su rostro denunciaba alguna molestia y nada que llegaba el sargento. Slo pude descansar cuando el guardia abri el candado. Pocas veces en mi vida de periodista he sentido tanto miedo. En el pasado he entrevistado, guerrilleros, delincuentes, paramilitares con el temor normal, pero convencido de la existencia de una tica de bandido, que se respeta. Pero Luis Alfredo Garavito se sale de las normas humanas y en cualquier momento podra disgustarse conmigo y terminar matndome con sus manos. Al despedirme de l y abandonar la celda camin hasta la puerta, sal de la crcel y no s por qu record a una de sus nios vctimas, Ronald Delgado Quintero. Tal vez porque en su muerte, como en la de 191 nios ms, jams se sabr con exactitud qu haca Garavito con sus vctimas en la escena del crimen. Lo conocido, viene del resultado de los anlisis forenses de los cuerpos, ms que por testimonio del asesino. Cuando quise profundizar sobre el verdadero por qu y para qu de sus asesinatos, Garavito, me habl a medias, pero por fortuna de las manos inmisericordes de la Bestia lograron escapar dos nios, John Ivn Sabogal, de 12 aos de edad, quien se salv sin recibir un rasguo del asesino y dio origen a su captura, y Brand Ferney Bernal lvarez, de 16. Su testimonio es el ms escalofriante que se haya relatado sobre el ritual asesino de Luis Alfredo Garavito Cubillos. Brand Ferney logr desamarrar las cabuyas que lo ataban de pies y manos, despus de ser accedido carnalmente, golpeado sin descanso y apualado siete veces. El an no se explica de dnde sac fuerzas para correr, salvar su vida y poder volver a su trabajo, su nica pasin en aquellos aos: Entrenar a un recurrente personaje de la literatura latinoamericana de los aos 60, el gallo de pelea.