Sunteți pe pagina 1din 224

Studiu al Noului Testament

de Merrill C. Tenney
06.03.22 7/86
L/C"'1 Titlul original: New Testament Survey, de Merrill C. Tenney Copyright 1961, Wm. B. Eerdmans Publishing Co. Translated and produced in the Romanian language in 1986, by permission of Eerdmans Publishing Co. ..

Prefa
n rndurile credincioilor evanghelici a existat ntotdeauna o convingere profund c o cunoatere ampl a Bibliei constituie o parte integrant a unei educaii temeinice. Pentru ca tnrul credincios s devin bine ancorat n credina lui, materialul care este nvat acas sau la coala duminical trebuie s fie consolidat prin studiu academic. Pentru a realiza acest lucru, multe instituii cretine de educaie au stabilit cursuri biblice obligatorii pentru toi studenii, lor. O examinare de ansamblu a Bibliei este de importan fundamental pentru orice studiu biblic. Dac unui student i se cere s neleag orice parte sau orice doctrin din Scripturi, el trebuie s tie i ce ne nva Scripturile n ansamblul lor. Fiecare carte face parte din acel ntreg i poate fi neleas pe deplin numai atunci cnd este privit n raport cu ntreaga desfurare a revelaiei divine care ncepe cu Genesa i se ncheie cu Apocalipsa. Mesajul Noului Testament poate fi neles mai bine dac avem unele cunotine cu privire la lumea n care a aprut mai nti. Cadrul literar, politic, social, economic i religios al primului veac constituie contextul pentru revelaia lui Dumnezeu n Cristos. Termenii pe care i-au folosit apostolii i colaboratorii lor pentru a-i nva pe oameni au fost luai din viaa de toate zilele i i erau familiari omului de rnd de pe strzile Alexandriei, Antiohiei sau Romei. Cnd aceti termeni devin clari pentru cititorul modern, mesajul lor devine din ce n ce mai clar. Cu toate acestea, interpretarea Noului Testament nu depinde n totalitate de cunoaterea lumii antice. Preceptele Noului Testament au caracter obligatoriu nu pentru c civilizaia modern copiaz n mod accidental cultura lumii greco-romane, ci pentru c relaia omului cu Dumnezeu este ntotdeauna aceeai i pentru c Dumnezeul etern nu i schimb atitudinea fa de om. Vitalitatea Cuvntului lui Dumnezeu nu depinde de asemnarea ntmpltoare dintre dou epoci istorice. Caracterul lui etern transcende condiiile locale de spaiu i timp, ct i condiiile sociale. Atunci cnd sensul cuvintelor Scripturii este neles corect, cuvintele snt astzi la fel de adevrate cum au fost ntotdeauna i ele nu pot fi date deoparte ca sentimente perimate ale unei societi disprute. Ele continu s comunice sufletelor nsetate ale oamenilor pctoi Evanghelia vie a Dumnezeului venic. II Studiu al Noului Testament n volumul de fa, fiecare scriere din Noul Testament este aezat n cadrul ei i pentru fiecare carte este dat o schi, aa nct cititorul s poat discerne uor firul principal de idei. Scopul acestui manual nu este s nlocuiasc descoperirile studentului cu prerile autorului, ci mai degrab s pun la dispoziia studentului un ghid compact cu privire la lucrurile eseniale care l vor ajuta s interpreteze singur Biblia. La fel ca i famenul etiopian, care a cerut s fie cluzit de cineva n studiul su iniial din Cuvntul scris, studentul din zilele noastre are nevoie de un ajutor care s-1 cluzeasc prin dilemele cu care este confruntat. Problemele tehnice de prezentare i de teologie nu snt tratate aici n detaliu, deoarece ele nu i gsesc locul ntrun curs de prezentare general. Pentru cercetarea acestor domenii, studentul poate s apeleze la lucrri adecvate care snt menionate n bibliografie. Problemele mrunte de interpretare snt omise, deoarece aceast carte nu se pretinde a fi un comentariu. Notele de subsol au fost limitate n general la sursele primare de informaie. Pentru a nu-1 deruta pe cititor, care nu este cercettor de profesie, am cutat s avem un numr ct mai mic de note de subsol. Sursele secundare au fost incluse n bibliografia final. Singurul scop al acestei cri este s ofere o prezentare general care s mreasc nelegerea i dragostea noastr pentru Noul Testament. Cnd credinciosul sincer vede modul n care revelaia lui Dumnezeu s-a adresat lumii primului veac, el va descoperi modul n care aceasta se aplic i la mprejurrile din viaa lui. n cazul folosirii acestei cri n clase, profesorul ar trebui s suplimenteze materialul cu prelegeri proprii, prezentnd n detaliu fazele de gndire care aici snt doar menionate. Schiele snt menite n principal s fie nite

modele cu ajutorul crora profesorul sau studentul s poat construi singuri schie. Referinele biblice vor uura studiul independent al textului pentru a verifica sau pentru a amplifica temele prezentate. Autorul i exprim recunotina fa de conducerea Colegiului Wheaton, care 1-a scutit de toate ndatoririle de predare n vara anului 1952, pentru ca s poat definitiva acest manuscris. Fr aceast concesie nu ar fi fost posibil publicarea acestei cri la timp. Permisiunea de a cita din cartea lui George Foot Moore Judaism (Iudaism) a fost acordat cu generozitate de ctre Harvard University Press of Cambridge, Massachusetts, iar citatele au fost desemnate printr-o not de subsol. Autorul exprim mulumiri deosebite soiei sale, Helen J. Tenney, pentru ncurajrile ei stimulatoare i pentru critica atent pe parcursul procesului de scriere i revizuire; dr. A. Berkeley Mickelsen i profesoarei Stefania Evans de la Wheaton College, care au citit manuscrisul i au oferit sugestii folositoare; domnioarei Edna E. Smallwood, pentru ajutorul profesional n pregtirea manuscrisului pentru publicare; autorul mulumete de asemenea multor studeni din anii trecui, studeni ale cror nevoi au devenit linii cluzitoare n alctuirea acestei cri. M CT III

Prefa la ediia revizuit


Numeroase schimbri au avut loc n domeniul studierii Noului Testament de cnd a fost publicat prima ediie a acestei cri. Revizuirea aceasta a fost determinat de noi descoperiri, cum snt sulurile de la Marea Moart, cu bogia lor de informaii despre religia Palestinei pe vremea lui Cristos, de modificarea opiniei cercettorilor n unele probleme ale Noului Testament i de extinderea bibliografiei. Primirea bun de ctre public a acestei lucrri a impus cteva schimbri de coninut, cu scopul de a mri amploarea i utilitatea ei. Au fost incluse materiale noi cu privire la Evanghelii i cu privire la sulurile de la Marea Moart, a fost adugat un capitol despre textul Noului Testament i transmiterea lui, iar bibliografia a fost adus la zi. Schimbrile tipografice i includerea ilustraiilor ar trebui s fac aceast carte mai folositoare pentru studiul n clas i mai atrgtoare. Au fost corectate cteva inexactiti. Autorul i exprim recunotina fa de prietenii ale cror sugestii au dat direcia acestei noi ediii a lucrrii de fa. M. C. T.

CUPRINS
Prefa........................................................................................... I Prefa la ediia revizuit................................................................... III Lista hrilor................................................................................... XI Lista diagramelor............................................................................. XI PARTEA I LUMEA NOULUI TESTAMENT 1. LUMEA POLITIC ................................................................ 1 Imperiul Romei....................................................................... 1 Guvernul provincial................................................................. 12 Regatele eleniste...................................................................... 14 Statul evreu............................................................................ 18 2. LUMEA SOCIAL I LUMEA ECONOMIC................................ Lumea social............................................................................. 43 Societatea evreiasc.................................................................. 43 Societatea pgn..................................................................... 44 Realizrile culturale.................................................................. 46 Standardele morale.................................................................. 52 Lumea economic........................................................................ 53 Agricultura............................................................................. 53 Industria................................................................................ 53 Finanele................................................................................ 54 Transportul i cltoriile........................................................... 54 3. LUMEA RELIGIOAS................................................................ 59 Panteonul greco-roman............................................................. 59 Venerarea mpratului.............................................................. 60 Religiile misterelor................................................................... 61 nchinarea naintea forelor oculte............................................... 62 Filozofiile.............................................................................. 65 VI Studiu al Noului Testament 4, IUDAISMUL............................................................................. 73 Originea................................................................................ 74 Teologia................................................................................ 76

43

Templul................................................................................. 79 Sinagoga................................................................................ 82 Anul sfnt.............................................................................. 84 Sistemul educaional................................................................. 88 Literatura.............................................................................. 89 Sectele din iudaism.................................................................. 96 Diaspora................................................................................ 103 PARTEA A II-A

EVANGHELIILE: CRONICA VIEII LUI CRISTOS


Perioada de nceput: 6 .d.Cr. pn n 29 d.Cr. 5. NOUL TESTAMENT: NUMELE I CONINUTUL SU.................. 109 Numele.................................................................................. 109 Coninutul............................................................................. 110 6. EVANGHELIILE CA LUCRRI LITERARE.................................. 117 Problema Evangheliilor sinoptice................................................ 118 Soluia propus....................................................................... 119 7. EVANGHELIA DUP MATEI..................................................... 127 Originea................................................................................ 127 Data i locul scrierii................................................................. 128 Coninutul............................................................................. 129 Schia Evangheliei.................................................................... 130 Accente................................................................................. 134 Personajele............................................................................. 135 Trsturi speciale..................................................................... 135 8. EVANGHELIA DUP MARCU.................................................... 137 Originea................................................................................ 137 Data i locul scrierii................................................................. 138 Coninutul............................................................................. 143 Schia Evangheliei.................................................................... 143 Accente................................................................................. 146 Personajele............................................................................. 147

L
VII 9. EVANGHELIA DUP LUCA....................................................... 151 Originea................................................................................ 151 Autorul................................................................................. 153 Data i locul scrierii................................................................. 155 Coninutul............................................................................. 156 Schia Evangheliei.................................................................... 156 Accente................................................................................. 160 Personajele............................................................................. 162 10. EVANGHELIA DUP IOAN....................................................... 165 Originea................................................................................ 165 Autorul................................................................................. 166 Data i locul scrierii................................................................. 168 Coninutul............................................................................. 169 Schia Evangheliei.................................................................... 170 Accente................................................................................. 174 Scopul................................................................................... 175 Personajele............................................................................. 175 11. VIAA LUI CRISTOS................................................................. 179 Informaii din surse laice........................................................... 179 Perioadele din viaa lui Isus....................................................... 180 Geografia rii strbtute de Isus................................................ 188 nvtura lui Isus................................................................... 197 PARTEA A III-A CRONICA BISERICII PRIMARE Perioada de expansiune: 29 d.Cr. pn n 60 d.Cr. 12. NFIINAREA BISERICII: FAPTELE 1:1-8:3................................ 207 Cronica: Faptele...................................................................... 208 Temelia: Faptele 1:1-8:3........................................................... 215 Prima mprtiere.................................................................... 218 13. TRANZIIA: FAPTELE 8:4-11:18................................................ 219 Propovduirea n Samaria......................................................... 219 Famenul etiopian..................................................................... 220 Convertirea lui Saul................................................................. 220

Propovduirea lui Petru............................................................ 224

r
VIII Studiu al Noului Testament 14. BISERICA DINTRE NEAMURI I MISIUNEA LUI PA VEL: FAPTELE 11:1915:35..............................'.................................................. 229 Biserica din Antiohia................................................................ 229 Misiunea pentru neamuri........................................................... 231 Conciliul de la Ierusalim........................................................... 234 Literatura de protest.................................................................... 237 Epistola lui Iacov.................................................................... 237 Epistola ctre galateni.............................................................. 240 15. PROGRAMUL LUI PA VEL: FAPTELE 15:36-21:16........................ 249 A doua misiune n Asia Mic..................................................... 250 Misiunea n Macedonia............................................................. 251 Epistolele ctre tesaloniceni........................................................... 254 1 Tesaloniceni......................................................................... 254 2 Tesaloniceni......................................................................... 255 Misiunea n Ahaia................................................................... 258 Misiunea n Asia..................................................................... 264 Epistolele ctre corinteni............................................................... 267 Cadrul................................................................................... 267 Epistola pierdut..................................................................... 267 1 Corinteni............................................................................. 268 2 Corinteni............................................................................. 271 Ultima vizit la Corint.............................................................. 273 Misiunea planificat................................................................. 274 Epistola ctre romani............................................................... 274 ncheierea misiunii................................................................... 278 16. NTEMNIAREA LUI PA VEL: FAPTELE 21:17-28:31.................... 281 Ierusalim............................................................................... 282 Epistolele............................................................................... 285 Filimon................................................................................. 287 Efeseni.................................................................................. 288 Coloseni................................................................................ 290 Filipeni.................................................................................. 293 Rezultatele ntemnirii lui Pavel................................................. 298 PARTEA A IV-A PROBLEME N BISERICA PRIMAR Perioada de consolidare: 60 d.Cr. pn n 100 d.Cr. 17. BISERICA INSTITUIONAL: EPISTOLELE PASTORALE............ 301 Cadrul................................................................................... 301 1 Timotei............................................................................... 303 IX Tit........................................................................................ 305 2 Timotei............................................................................... 308 Evaluare................................................................................ 310 18. BISERICA N SUFERIN: 1 PETRU........................................... 313 Cadrul................................................................................... 313 Autorul................................................................................. 317 Schia.................................................................................... 319 Coninutul............................................................................. 320 Evaluare................................................................................ 321 19. NDEPRTAREA DE IUDAISM: EVREI....................................... 325 Cadrul................................................................................... 325 Autorul................................................................................. 327 Data..................................................................................... 328 Schia.................................................................................... 328 Coninutul............................................................................. 329 Evaluare................................................................................ 331 20. PERICOLUL EREZIILOR: 2 PETRU; IUDA; 1, 2 i 3 IOAN................................................... 333 Cadrul................................................................................... 333 2 Petru.................................................................................. 334

Iuda...................................................................................... 338 /, 2 i 3 Ioan.............................................................................. 341 Cadrul................................................................................... 341 1 Ioan................................................................................... 344 2 Ioan................................................................................... 345 3 Ioan................................................................................... 346 21. BISERICA N ATEPTARE: APOCALIPSA................................... 349 Cadrul..........'......................................................................... 349 Interpretri............................................................................. 352 Coninutul............................................................................. 357 Schia.................................................................................... 358 Evaluare................................................................................ 360

X Studiu al Noului Testament PARTEA A VA CANONUL I TEXTUL NOULUI TESTAMENT 22. CANONUL NOULUI TESTAMENT.............................................. 365 Definiia................................................................................ 365 Mrturia intern...................................................................... 368 Mrturia extern..................................................................... 369 Concluzii............................................................................... 373 23. TEXTUL NOULUI TESTAMENT I TRANSMITEREA LUI............. 377 Transmiterea textului................................................................ 378 Sursele textului........................................................................ 379 Anexe............................................................................................ 385 XI LISTA HRILOR Palestina n vremea lui Cristos............................................................149 Cltoriile lui Pavel..........................................................................213 Lumea antic, Faptele 1-11.................................................................212 Ierusalimul n vremea Noului Testament................................................235 Roma la nceputul erei cretine............................................................286 Provinciile din Asia Mic i cele apte biserici din Asia............................316 LISTA DIAGRAMELOR Anul sfnt al evreilor......................................................................... 84 Datele scrierii crilor apocrife............................................................ 93 Crile Noului Testament i autorii lor..................................................111 Cronologia Noului Testament.............................................................114 Armonia vieii lui Cristos............................................................. 182-186 Cronologia nceputului lucrrii lui Pavel..........................................243,244 Interpretri ale Apocalipsei.................................................................356 mprai romani din primul secol.........................................................387 Procuratori romani ai Iudeii.........-......................................................388 Familia lui Irod................................................................................389 Canoane ale Noului Testament n primele patru secole.............................390 Traduceri ale Noului Testament n limba romn............................. 391,396

PARTEA I

LUMEA NOULUI TESTAMENT


Capitolul 1

Lumea politic
Imperiul Romei
n vremea cnd a fost scris Noul Testament, ntreaga lume civilizat, cu excepia unor regate puin cunoscute din Orientul ndeprtat, era sub dominaia Romei. De la Oceanul Atlantic n apus, pn la fluviul Eufrat i Marea Roie n rsrit, de la Ron, Dunre, Marea Neagr i munii Caucaz la nord, pn la Sahara nspre sud, se ntindea un singur imperiu vast aflat sub conducerea i dictatura efectiv a mpratului, numit n Noul Testament att mprat" (1 Petru 2:17) ct i cezar" (Luca 2:1). Roma i-a luat numele de la capitala Italiei, aezarea originar din care a crescut statul roman. ntemeiat n 753 .d.Cr., Roma a fost la nceput o comunitate alctuit prin unirea mai multor sate mici din vecintate i era condus de un rege. Pe la nceputul secolului al cincilea .d.Cr., a atins un grad avansat de organizare politic, n cadrul unei forme de guvernmnt republicane. Prin alian cu comunitile nvecinate i printr-o lung succesiune de rzboaie mpotriva etruscilor din nord i mpotriva altor triburi din sud, Roma a devenit stpna

peninsulei italice n jurul anului 265 .d.Cr. Popoarele cucerite au fost obligate prin tratate s menin pacea i au fost absorbite treptat n teritoriul roman. n cursul anilor 265-146 .d.Cr., Roma a fost angajat ntr-o mare lupt mpotriva Cartaginei, principala putere maritim din apusul Mediteranei. Cartagina a fost iniial o colonie fenician; dar atunci cnd ara mam a fost cucerit de Alexandru, colonia a fost obligat s devin independent. Urmnd modelul fenicienilor, a devenit o naiune bogat i puternic. Corbiile ei fceau transporturile comerciale pe Marea Mediteran. Civilizaia ei avea caracter oriental, iar conducerea societii era exercitat de o oligarhie meninut la putere de o armat de mercenari. ara era condus prin guvernare autocrat. Cnd Roma s-a extins, ea a intrat n conflict cu avanposturile imperiului cartaginez. n afar de faptul c cele dou civilizaii erau strine una de alta prin originea rasial i prin concepia politic, nu era suficient loc pentru amndou pe acelai teritoriu; una dintre ele trebuia s fie nfrnt. Rzboaiele dintre ele s-au ncheiat n anul 146 .d.Cr., cnd generalul roman Scipio Aemilianus a cucerit cetatea Cartagina i a ras-o de pe faa pmntului. Roma i-a stabilit astfel stpnirea asupra Spaniei i Africii de nord. n aceeai perioad, Macedonia a devenit provincie roman, iar n urma 2 Studiu al Noului Testament cderii Corintului, n acelai an (146 .d.Cr.), Ahaia a ajuns sub stpnirea roman. n anul 133 .d.Cr., Atalus III, regele Pergamului, a murit i a lsat regatul su romanilor. Din acest regat, romanii au organizat provincia Asia. Rzboaiele din partea de rsrit a Asiei Mici au continuat pn cnd Pompei a ncheiat cucerirea Pontului i Caucazului. n anul 63 .d.Cr., el a organizat Siria, transformnd-o n provincie, i a anexat Iudeea. Din 58 pn n 57 .d.Cr., Cezar a condus faimoasele sale campanii din Galia, pe care a transformat-o n provincie roman. Astfel, n decurs de aproape cinci sute de ani de rzboi nentrerupt, Roma a crescut de la stadiul de sat obscur de pe malurile Tibrului i a devenit imperiul care stpnea lumea. Expansiunea teritorial rapid a cauzat ns schimbri importante n viaa poporului roman. Cnd liderii militari au prins gustul puterii, ei au nceput s-i foloseasc armatele nu numai pentru cuceriri n strintate, ci i pentru a-i impune supremaia acas. Perioada de o sut de ani de la cucerirea Cartaginei i Greciei i pn la moartea lui Cezar (Iulius Caesar) a fost marcat de o constant succesiune de rzboaie civile. Marius, Sula, Cezar, Antoniu i Octavian unul dup altul s-au luptat s devin stpni ai statului roman pn cnd, n cele din urm, Octavian, sau August cum a fost numit de Senat, a reuit s-i extermine oponenii n anul 30 .d.Cr. i a devenit primul mprat. AUGUST, 27 .d.Cr.-14 d.Cr.
picture la Statuia lui August (Augustus Gaius Iulius Caesar Octavianus) adresndu-se trupelor sale; Muzeul Vaticanului, Roma.

Sub conducerea sa, imperiul roman sau puterea statului imperial a fost stabilit pe deplin. Poporul, stul de rzboaie, tnjea dup pace. August a devenit princeps, cel dinti dintre cetenii rii. El a condus nelept i bine. Din punct de vedere politic, principatul nou format era o form de compromis ntre vechea republic i dictatura pentru care a militat Iulius Caesar. Senatul a fost meninut ca organul teoretic de guvernare. n anul 27 .d.Cr., acesta i-a conferit lui August funcia de comandant suprem al forelor armate ale imperiului. n anul 23 .d.Cr., i s-a dat pe via putere de tribun, adic el avea control asupra adunrilor populare i a fost numit reprezentantul permanent al poporului. I s-a dat prerogativul de a introduce primul subiect de discuie n Senat i dreptul de a convoca adunrile Senatului. Toate drepturile lui au fost bazate pe temei constituional i nu pe acapararea arbitrar a puterii. n timpul domniei lui August, au fost efectuate multe reforme. Senatul a fost curat de membrii si nedemni. O mare parte a armatei a fost demobilizat, iar veteranii lsai la vatr s-au stabilit n colonii sau au cumprat pmnturi care le-au fost oferite. A fost creat o armat regulat de soldai de carier; aceast armat a devenit o coal pentru ceteni. n urma lsrii la vatr din rndurile armatei, veteranii primeau o gratificaie i se Capitolul I
Statuie a lui Tiberiu (Tiberius Claudius Nero); Muzeul Vaticanului, Roma.

stabileau n coloniile din provincii, unde puteau duce o via bun i n acelai timp puteau fi lideri loiali Romei n comunitile lor. August a cutat s mbunteasc starea moral a poporului. El a rensufleit religia de stat i a reconstruit multe temple. Cultul imperial, nchinarea naintea Romei ca stat, a fost introdus n provincii. n multe locuri, oamenii se nchinau mpratului nsui ca Dominus et Deus (Domn i Dumnezeu), dei el nu a pretins o asemenea nchinare. Legile iuliene din anii 19 i 18 .d.Cr. au ncercat s restaureze viaa de familie, ncurajnd cstoria i ntemeierea de cmine. Pentru a consolida ntregul imperiu, el a fcut recensminte ale populaiei i ale proprietilor, ca o baz pentru recrutarea armatei i pentru impozite. Spania, Galia i districtele alpine au fost subjugate. El a ntrit aprarea frontierelor, dei armatele sale au suferit o nfrngere zdrobitoare din partea germanilor, n pdurea de la Teutoberg. Augustus a organizat un departament de poliie i unul de pompieri n Roma i a numit un supraveghetor pentru administrarea rezervelor de grne. 4 Studiu al Noului Testament

August s-a ludat c a gsit Roma de crmid i a lsat-o de marmur, n cursul celor patruzeci i unu de ani ai domniei sale el a adus ordine n locul haosului. El a restaurat ncrederea n guvern, a umplut din nou vistieria, a introdus un departament eficient de lucrri publice i a promovat pacea i prosperitatea. TIBERIU, 14-37 d.Cr. La moartea lui August a fost ales ca succesor fiul su adoptiv Tiberiu. Imperiumul sau puterea pe care o primise August prin reglementri constituionale i care era limitat la o perioad de timp, i-a fost conferit lui Tiberiu pe via. El avea cincizeci i ase de ani cnd s-a urcat pe tron i fusese
Bust al lui Claudiu (Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus); n Galeria Uffizi, Florena.

Capitolul 1 angajat toat viaa lui n funcii de stat, aa nct nu era un novice n politic. Din nefericire, August a insistat ca el s divoreze de soia pe care o iubea i s se cstoreasc cu Iulia, fiica lui August, o femeie care ducea pe fa o via imoral. Amrciunea acestei experiene i-a afectat pentru totdeauna temperamentul. El era distant, orgolios, suspicios i irascibil. Dei era imparial i nelept n deciziile sale, el nu a fost niciodat ndrgit de popor i, n general, era temut i chiar urt. n timpul domniei sale, armatele romane au suferit nfrngeri n Germania, i ca urmare el i-a retras frontiera pn la Rin. Tulburri interne au umbrit ultimii ani ai domniei sale. n anul 26 d.Cr., el s-a retras la Capri, lsnd guvernarea n minile prefectului cetii. Absena lui Tiberiu i-a dat prilej lui Aelius Seianus, cpitanul gardei pretorienilor, s duc la ndeplinire o conspiraie pentru preluarea puterii. Prin anul 31 d.Cr., el aproape i terminase planurile, cnd au fost descoperite de Tiberiu. Seianus a fost executat, i complotul a fost dejucat, dar efectul lui asupra lui Tiberiu a fost dezastruos. El a devenit i mai suspicios i mai crud, aa nct doar o oapt mpotriva cuiva putea aduce nenorocirea asupra lui. Cnd Tiberiu a murit n anul 37 d.Cr., Senatul a putut din nou s rsufle uurat. CALIGULA, 37-41 d.Cr. Gaius Caligula, sau Ciubote mici", cum a fost numit cu afeciune de soldai, a fost ales de Senat ca succesor al lui Tiberiu. La nceputul carierei sale, el a fost pe att de popular pe ct de nepopular fusese Tiberiu. El i-a iertat pe deinuii politici, a redus impozitele, a dat spectacole publice i s-a fcut ndrgit de popor. Nu peste mult ns au nceput s se vad semne de slbiciune mintal. A cerut ca oamenii s i se nchine ca unui zeu, lucru care i-a nstrinat pe evreii din regatul lui. Cnd Irod Agripa a vizitat Alexandria, cetenii l-au insultat n public, satirizndu-1 pe el i suita lui, iar dup aceea au ncercat s-i sileasc pe evrei s se nchine statuilor lui Gaius. Evreii au fcut apel la mprat, care nu numai c nu i-a ascultat, ci a poruncit legatului sirian s nale o statuie a mpratului n templul din Ierusalim. Legatul a fost suficient de nelept ca s amne aciunea pentru a nu risca o revolt armat, iar moartea lui Caligula n anul 41 d.Cr. a prevenit transformarea acestei probleme ntr-o situaie de criz. Unii cred c referirea lui Marcu la urciunea pustiirii" (Marcu 13:14) reflect ameninarea nlrii statuii mpratului n templul din Ierusalim. Cheltuirea nesbuit de ctre Caligula a fondurilor pe care le-au adunat cu atta grij August i Tiberiu a epuizat repede trezoreria public. Pentru a o umple din nou, el a recurs la mijloace violente: a confiscat proprieti private, a impus ntocmirea unor testamente prin care motenirea s revin statului i a folosit presiuni de orice fel. Tirania lui a devenit att de insuportabil, nct a fost asasinat de un tribun din garda imperial. CLAUDIU, 41-54 d.Cr. La moartea lui Caligula, Senatul a dezbtut ideea restaurrii republicii, dar problema a fost soluionat repede atunci cnd garda pretorienilor 1-a ales 6 Studiu al Noului Testament pe Tiberius Claudius Germanicus mprat. El a trit n relativ obscuritate n timpul domniilor lui Tiberiu i Caligula, i nu a luat parte la activitile politice ale Romei. O boal din copilrie, poate o form de paralizie infantil, 1-a lsat att de slbit nct nfiarea lui era aproape hilar, deoarece mersul anevoios i vorbirea nclcit l fceau s arate ca un dement. Totui, el nu a fost inferior din punct de vedere al capacitilor mintale, ntruct a fost un om educat i s-a dovedit a fi un conductor mai capabil dect se ateptau muli dintre contemporanii si. Imperiul n expansiune rapid avea nevoie de o nou form de guvernare, care s fie mai eficient. Sub domnia lui Claudiu, Roma a devenit un stat birocratic, guvernat de comitete i secretari. El a extins privilegiul ceteniei romane la locuitorii din provincii. Generalii lui au reuit s stabileasc un cap de pod n insulele britanice i au naintat spre nord pn la Tamisa. n perioada aceasta, n urma morii prinului ei, care fusese un aliat al Romei, Tracia a devenit provincie roman. Claudiu a fcut o ncercare hotrt s readuc religia roman veche la poziia ei anterioar de proeminen n societate. El avea o puternic antipatie fa de cultele strine. Suetoniu spune c n timpul domniei lui Claudiu evreii au fost expulzai din Roma datorit unor agitaii care au avut loc la instigarea unuia numit Crestus".1 Nu se tie sigur dac Suetoniu 1-a confundat pe Crestus cu Cristus i dac s-a referit la o tulburare ntre evrei prilejuit de propovduirea lui Isus, care afirma despre Sine c este Cristosul, sau dac Crestus a fost cu adevrat numele unui insurgent. n orice caz, probabil c ordinul de expulzare este acela care a determinat plecarea lui Acuila i Priscila din Roma (Faptele 18:2). Sub influena unuia dintre liberii si, Palas, Claudiu a fost convins s o ia pe nepoata lui, Agripina, ca a patra

soie. Ea era hotrt s obin dreptul de succesiune pentru Domitius, fiul ei dintr-o cstorie anterioar. Domitius a fost adoptat de Claudiu n mod oficial sub numele de Nero Claudius Caesar. n anul 53 d.Cr., Nero sa cstorit cu Octavia, fiica lui Claudiu. Un an mai trziu, Claudius a murit, lsndu-1 pe Nero succesor la tronul imperial. NERO, 54-68 d.Cr. Primii cinci ani ai domniei lui Nero au fost panici i plini de succes. Avndu-i ca sfetnici pe Afranius Burrus, prefectul grzii pretorienilor, i pe L. Annaeus Seneca, filozoful i scriitorul, Nero i-a condus mpria foarte bine. Agripina ns a cutat s menin o influen mai mare asupra lui, lucru care nu a plcut sfetnicilor lui. n anul 59 d.Cr., el a pus la cale omorrea mamei sale i a preluat singur ntreaga conducere. Nero a avut mai degrab un temperament de artist dect de conductor. El a fost mai dornic s intre pe scena teatrului dect s strluceasc n lumea politic. Nesbuina i extravagana lui au golit trezoreria public i, la fel ca i Caligula, el a recurs la opresiune i violen pentru a o umple din nou. Capitolul 1
Bust al lui Nero (Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus); n Muzeul Vaticanului, Roma.

Fcnd aceasta, el i-a atras ura Senatului, ai crui membri se temeau c el ar putea porunci la orice or uciderea lor i confiscarea proprietilor lor. n anul 64 d.Cr., a izbucnit n Roma un incendiu mare care a distrus o mare parte a cetii. Nero a fost suspectat c ar fi incendiat n mod deliberat Roma, ca s fac loc pentru noul lui palat de aur, un palat splendid pe care 1-a construit pe colina Esquilin. Pentru a nu fi nvinuit el nsui, el i-a acuzat pe cretini c ar fi provocat acest dezastru. Atitudinea lor de izolare fa de lumea pgn i vorbele lor despre distrugerea final a lumii prin foc au conferit plauzibilitate acestei acuzaii. Muli dintre ei au fost judecai i torturai pn cnd au murit. Potrivit tradiiei, Petru i Pavel au murit n timpul acestei persecuii, cea dinti persecuie organizat de stat. Exist prea puine dovezi cu privire la amploarea acestei persecuii. Probabil c ea nu a afectat teritoriile din afara Romei i a imediatei ei vecinti, dei provinciile s-ar putea s fi fost ameninate cu aceast persecuie. (Vezi 1 Petru 4:12-19.) ntre timp, excesele lui Nero l-au fcut tot mai neagreat. Cteva conspiraii mpotriva lui au euat, i dumanii lui au fost executai. n cele din urm, o revolt a trupelor din Galia i din Spania au reuit s-1 ndeprteze. Nero a 8 Studiu al Noului Testament fugit din Roma i a fost omort, la porunca sa, de unul dintre liberii si, ca s nu fie prins viu. GALBA, 68 d.Cr Revolta legiunilor a artat c imperiul era condus de fapt de armat, ntruct armata i putea numi i nscuna candidatul fr aprobarea Senatului. Galba, succesorul lui Nero, nu a fost ales n unanimitate de legiuni. Cnd el 1-a ales ca succesor pe Lucius Calpurnius Piso, Otho, care l sprijinise cndva cu sperana c va ajunge el nsui mprat, i-a convins pe membrii grzii de pretorieni s-1 omoare pe Galba i s-1 fac pe el mprat. OTHO, 69 d.Cr. Domnia lui Otho a fost scurt. Senatul a aprobat numirea lui, dar Vitellius, legatul Germaniei, a atacat Roma cu trupele sale. Otho a murit n lupt, i Vitellius i-a luat locul. VITELLIUS, 69 d.Cr. Vitellius a fost recunoscut de Senat, dar nu i-a putut stpni pe soldai i nici nu a putut instaura un guvern stabil. Armata din rsrit a intervenit n afacerile statului i 1-a fcut mprat pe generalul ei, Vespasian. Pe vremea aceea, Vespasian era angajat n asediul Ierusalimului. Lsnd comanda n seama fiului su, Titus, el a plecat n Egipt, unde a preluat controlul rii i a oprit trimiterea de alimente la Roma. Lociitorul su, Mucianus, a pornit spre Italia. n ciuda rezistenei nverunate a trupelor lui Vitellius, partizanii lui Vespasian au cucerit i au jefuit Roma. Vitellius a fost omort, i Vespasian a fost proclamat mprat. VESPASIAN, 69-79 d.Cr. Vespasian era un soldat btrn, puin pretenios n manierele sale i viguros n administraie. El a nbuit revoltele din Batavia i Galia n timp ce Titus ncheia cucerirea Ierusalimului. Cetatea a fost distrus n ntregime, i provincia a fost pus sub conducerea unui legat militar. El a ntrit frontierele prin reducerea la statut de provincii a principatelor dependente. Trezoreria a fost reechilibrat prin economie strict i prin impunerea unor noi impozite. El a construit faimosul Coloseum. A murit n anul 79 d.Cr., lsnd tronul fiului su Titus, pe care-1 fcuse coregent. El a fost cel dinti din dinastia flavian, care i-a inclus pe fiii si Titus i Domiian. Capitolul 1
Bust al lui Vespasian ( Titus Flavius Vespasianus).

TITUS, 79-81 d.Cr. Perioada scurt de domnie a lui Titus nu i-a permis s realizeze lucruri remarcabile. n ciuda acestui handicap ns el a fost unul dintre cei mai populari mprai pe care i-a avut Roma. Mreia spectacolelor publice patronate de el i generozitatea lui personal au anihilat antagonismul potenial al Senatului, care se temea c i el avea s fie un dictator ca i tatl su. n timpul domniei sale a avut loc catastrofala nimicire a localitilor Pompeii i Herculanaeum, sate din Golful

Neapole ngropate de erupia Vezuviului. Titus a numit o comisie i a fcut tot posibilul s salveze ct mai multe victime. La cteva luni dup aceea, Roma a suferit un incendiu grav care a distrus noul Capitoliu, Panteonul i Bile lui Agripa. Titus a vndut chiar o parte din mobilierul su ca s contribuie la fondul pentru satisfacerea nevoilor generale. El a construit cldiri noi, inclusiv un amfiteatru mare. 10 Studiu al Noului Testament .
Bust al lui Titus (Titus Flavius Sabinus Vespasianus.)

DOMIIAN, 81-96 d.Cr. Titus a murit n anul 81 d.Cr., fr s aib fii, i Senatul a conferit puterea imperial fratelui su mai tnr, Domiian. Domiian a fost un autocrat convins. El a ncercat s ridice nivelul moral al societii romane prin limitarea corupiei n viaa public roman i prin controlul asupra prostituiei publice. Templele vechilor zei au fost reconstruite, iar religiile strine au fost suprimate, mai ales cele care cutau s ctige convertii. Se crede c el este acela care a dezlnuit o persecuie mpotriva cretinilor, dei nu avem dovezi cu privire la adoptarea unor legi sau la ntreprinderea unor asemenea aciuni n timpul domniei lui. El a cerut ca oamenii s i se nchine i a insistat s fie slvit ca Dominus et Deus. Ca economist, el a fost un bun administrator. Subordonaii lui conduceau n mod eficient treburile economice ale imperiului. Domiian era aspru din fire i suspicios. Lipsindu-i genialitatea fratelui su Titus, el i-a fcut numeroi dumani. Cnd comploturile lor au fost descoperite, el a fost nemilos n rzbunarea lui. Ultimii ani ai domniei sale au fost un comar pentru membrii Senatului, care erau terorizai n permanen de spioni i de informatori. Nici mcar familia lui nu se simea n siguran i, n cele din urm, ca autoaprare, ei au pus la cale asasinarea lui. Capitolul 1 11
Statuie a lui Domiian {Titus Flavius Domitianus); Muzeul Vaticanului, Roma.

NERVA, 96-98 d.Cr. Nerva, succesorul lui Domiian, a fost ales de Senat. El era naintat n vrst i blnd n purtrile sale, i probabil c a fost socotit de Senat un candidat nepericulos". Conducerea lui a fost bun i relativ lipsit de tensiuni interne. Armatei nu i-a plcut asasinarea lui Domiian, deoarece flavienii erau populari n cercurile militare. Nerva ns a fost suficient de dibaci ca s-1 aleag ca succesor pe Traian, care era n stare s in trupele n supunere i s administreze imperiul cu mn puternic. TRAIAN, 98-117 d.Cr. Nerva a murit n anul 98 d.Cr. i a fost urmat la tron de Traian. Traian era spaniol prin natere, militar de profesie, cu un temperament energic i agresiv. El a anexat Dacia, la nord de Dunre, i a nceput lrgirea 12 Studiu al Noului Testament frontierelor rsritene prin cucerirea Armeniei, Asiriei i Mesopotamiei. O revolt a evreilor din Orientul Apropiat a fost nbuit n anul 115 d.Cr.; dar noi revolte n Africa, Britania i la grania dunrean au prilejuit rechemarea lui la Roma. El a murit n anul 117 d.Cr., n Cilicia, n drum spre capital. n contextul acestei expansiuni imperiale, cretinismul a crescut de la stadiul de sect iudaic obscur i a devenit o religie mondial. Isus S-a nscut n timpul domniei lui August (Luca 2:1); lucrarea Lui public i moartea Lui au avut loc pe vremea lui Tiberiu (3:1); perioada major de expansiune misionar a cuprins domniile lui Claudiu (Faptele 18:2) i Nero (25:11, 12). Potrivit tradiiei, Apocalipsa a fost scris n timpul domniei lui Domiian,2 i aluziile ei la puterea imperial i la tirania guvernului s-ar putea s fi fost o reflectare a condiiilor dominante din epoca aceea. Numrul relativ mic al aluziilor fcute n Noul Testament la evenimentele contemporane din lumea roman nu este surprinztor. Interesul naional al Evangheliilor i al unei mari pri din Faptele apostolilor, care snt principalele cri istorice, este concentrat asupra iudaismului i nu asupra Imperiului Roman. Ba mai mult, mesajul Noului Testament se adresa vieilor luntrice ale cititorilor i nu mprejurrilor exterioare. Accentul a fost pus pe aspectele spirituale, nu pe cele politice, pe aspectele eterne i nu pe cele trectoare. Cu toate acestea, n numeroase puncte Noul Testament stabilete legturi cu situaia politic a primului secol, i importana lui istoric trebuie interpretat n acest context.

Guvernul provincial
Spre deosebire de Statele Unite ale Americii, n care autoritile federale dein conducerea asupra a cincizeci de state care au n general aceeai form de guvernare i de organizare, imperiul roman a fost o mbinare de ceti, state i teritorii independente care erau supuse guvernului central. Unele dintre ele au devenit parte din imperiu prin alian voluntar; altele au fost anexate prin cucerire. Pe msur ce Roma i-a extins stpnirea peste aceste popoare aliate sau supuse, mainria guvernamental a crescut i ea i a format sistemul provincial roman. Cuvntul provincia, de la care este derivat cuvntul provincie", a desemnat la nceput funcia de a ntreprinde un rzboi, sau un post de comand. n forma n care era aplicat la autoritatea unui general, cuvntul i-a extins sfera nelesului i a ajuns s desemneze teritoriul cucerit de respectivul general, teritoriu care a devenit provincia lui.

Cnd Roma a cucerit noi teritorii, acestea au fost organizate ca provincii care au devenit pri componente ale sistemului imperial. Roma a nceput acapararea de provincii cu Sicilia, care a fost luat de la Cartagina n cursul primului rzboi punic (264-241 .d.Cr.). Pe rnd, Roma a adugat Sardinia (237 .d.Cr.), dou provincii din Spania (197 .d.Cr.), Macedonia (146 .d.Cr.) i Africa (146 .d.Cr.). Asia nu a fost luat prin fora armelor, ci a fost lsat ca motenire poporului roman de ctre regele ei, Capitolul 1 13 n anul 133 .d.Cr., i a fost organizat ca provincie n anul 129 .d.Cr. Galia Transalpin i Galia Cisalpin au fost anexate n jurul anului 118 .d.Cr. Cirena a fost cedat Romei n anul 96 .d.Cr., iar Bitinia a fost de asemenea cedat Romei n anul 75 .d.Cr. n anul 67 .d.Cr., Pompei a anexat Cilicia i Creta, iar n anul 63 .d.Cr., el a ocupat Palestina i a transformat-o n provincia numit Siria. Cu excepia Italiei propriu-zise, cea mai mare parte a lumii romane consta din teritorii aflate sub conducerea unor guverne provinciale. Aceste guverne erau de dou feluri. Provinciile relativ panice i loiale Romei erau conduse de proconsuli (Faptele 13:7), care erau rspunztori naintea Senatului roman. Provinciile mai turbulente erau sub autoritatea direct a mpratului, care deseori staiona armate n aceste provincii, i ele erau guvernate de prefeci, procuratori sau propretori, care erau numii de mprat i care erau rspunztori direct naintea mpratului. Din prima categorie fcea parte Ahaia, avndu-1 ca proconsul pe Gallio atunci cnd Pavel a vizitat Ahaia (18:12). Pe vremea lui Cristos, Palestina era sub autoritatea mpratului, al crui agent a fost prefectul Pontius Pilat (Matei 27:11, tradus dregtorul"). Proconsulii deineau funcia pe timp de un an i, n general, erau schimbai n fiecare an. Procuratorii i propretorii deineau funcia atta timp ct mpratul voia ca ei s rmn n funcie. Sub administraia acestor funcionari, provinciile se bucurau de considerabil libertate. Cetile-state individuale puteau s-i pstreze suveranitatea local i chiar moneda proprie. Romanii nu s-au amestecat niciodat n libertatea religioas a popoarelor supuse, aa nct religia local era de obicei meninut n fiecare loc. n probleme legate de conducerea provinciilor, conductorii romani ineau seam de sfatul consiliilor provinciale. Persoanele oficiale care i jefuiau supuii erau pasibile de judecat i de revocare. Dei este adevrat c unii proconsuli i procuratori s-au complcut n acumularea de venituri ilicite, probabil c cei mai muli dintre ei au dat provinciilor lor mai mult, sub aspectul nelepciunii administrative, dect au luat de la ele sub form de bani. Au fost construite drumuri, au fost nlate edificii publice i a fost dezvoltat rapid comerul. Pentru a uni mai strns provinciile cu cetatea mam, Roma, au fost nfiinate mici aezri de romani n centre strategice din provincii. Civilizaia roman s-a ntins ncetul cu ncetul, aa nct, cu timpul, provinciile au devenit mai romane dect Roma. n secolul al doilea, cnd n Roma limba greac era nc dominant, Galia, Spania i Africa vorbeau predominant limba latin. Cultul imperiului a avut rspndirea cea mai mare n provincii. nchinarea naintea statului roman i a mpratului care domnea a nceput pe vremea lui August. El a poruncit ca la Efes i Niceea s fie construite temple n cinstea lui Iulius Caesar de ctre cetenii romani care locuiau acolo, i el le-a permis locuitorilor provinciilor respective s nale altare n cinstea lui. nchinarea adus statului era patronat de consiliile locale, care i-au asumat responsabilitatea de a conduce nchinciunea provincial.

L
14 Studiu al Noului Testament O bun ilustraie a rolului consiliului provincial apare n Faptele 19:31, unde snt menionai mai marii Asiei". Ei erau magistraii socotii rspunztori pentru conducerea provinciei i care s-ar putea s fi ndeplinit i funcia de mari preoi n cadrul cultului statului. n Faptele, ei ne snt prezentai cu o atitudine prietenoas fa de Pavel, ntruct l-au avertizat s nu se expun violenei mulimii din teatru. Provinciile romane care apar n Noul Testament snt: Spania (Rom. 15:24), Galia (n unele manuscrise mai vechi n 2 Tim. 4:10), Iliria (Rom. 15:19), Macedonia (Faptele 16:9), Ahaia (Rom. 15:26), Asia (Faptele 20:4), Pont (1 Petru 1:1), Bitinia (Faptele 16:7), Galatia (Gal. 1:2), Capadocia (1 Petru 1:1), Cilicia (Gal. 1:21; Faptele 6:9), Siria (Gal. 1:21), Iudeea (Gal. 1:22), Cipru (Faptele 13:4), Pamfilia (Faptele 13:13) i Licia (Faptele 27:5). Unele dintre acestea snt menionate de mai multe ori; n cazul Iliriei, numele dat ulterior, Dalmaia, apare n epistolele pastorale (2 Tim. 4:10). Pavel a folosit de obicei numele provinciilor cnd a fcut aluzie la diviziunile imperiului, n timp ce Luca a folosit i diviziunile naionale. Provinciile includeau deseori mai multe grupuri etnice, cum snt licaonienii din Listra i Derbe (Faptele 14:6, 11), care erau n provincia Galatia. Guvernarea provinciilor era rvnit de funcionarii publici, deoarece ei au descoperit c era o surs bun de ctig. Att de hapsni erau unii dintre aceti conductori, nct provinciile au fost srcite repede prin impozite mari. Alii au fost mai interesai de binele public i au folosit cu nelepciune impozitele, construind drumuri i porturi, aa nct comerul s-a dezvoltat i s-a ridicat nivelul general al economiei. Roma privea provinciile ca pe un domeniu pe care aveau dreptul s-1 exploateze. Pn n vremea lui Constantin, ele au fost tributare guvernului central i nu au fost tratate niciodat ca state egale n cadrul unei federaii comune.

Regatele eleniste

Atmosfera cultural a primului secol i datoreaz originea nu numai organizrii politice romane, ci i rspndirii spiritului elen care a ptruns att n apus ct i n rsrit. Cuceririle Romei au absorbit coloniile greceti care fuseser nfiinate pe coasta mrii n Galia i n Spania, pe insula Sicilia i pe peninsula italic. Cucerirea Ahaiei, ncheiat cu cucerirea istmului Corint, n anul 146 .d.Cr., a pus la dispoziia romanilor vaste tezaure de art pe care ei le-au deportat pentru a-i nfrumusea propriile vile. Sclavii greci, muli dintre care erau mai nvai dect stpnii lor, au devenit membri ai familiei romane. Deseori ei erau ntrebuinai nu numai pentru slujbele obinuite din jurul casei, ci erau nvtori, medici, contabili i supraveghetori ai fermelor sau ai prvliilor. Ba mai mult, universitile greceti din Atena, Rodos, Tars i din alte ceti erau frecventate de tineri aristocrai romani care au nvat s vorbeasc grecete, la fel cum n secolul al nousprezecelea englezii au nvat limba francez ca o limb a diplomaiei i culturii. n aa msur i-au cucerit grecii din punct de vedere cultural pe nvingtorii lor, nct Roma nsi a Capitolul 1 15 devenit o cetate n care se vorbea grecete. Iuvenal, unul dintre scriitorii satirici faimoi ai vremii sale, s-a plns: Stimai conceteni ai Romei, eu nu mai pot suporta un ora ntru totul grecesc!"3 Cuceririle lui Alexandru n jumtatea de rsrit a imperiului roman, unde s-a desfurat cea mai mare parte a aciunii din Noul Testament, rspndirea civilizaiei greceti a nceput cu comercianii greci care duceau mrfurile din Peloponez pn departe. n anul 600 .d.Cr., instrumentele muzicale i armele greceti erau cunoscute n Babilon, iar mercenari greci au luptat n armatele lui Cirus, aa cum atest bine cunoscuta scriere a lui Xenofon, Anabasis, marul celor zece mii. Elenizarea Orientului a fost accelerat n mod considerabil de campaniile lui Alexandru cel Mare. Filip, tatl su, regele Macedoniei, -a unit pe macedoneni i a format un stat militar unificat. Din ranii i ciobanii vnjoi din ara sa muntoas, el a organizat o armat cu o mobilitate i rezisten neobinuit. n decurs de douzeci de ani, Filip a reuit s fac oraele-state greceti vasale Macedoniei. nainte de moartea lui, n anul 337 .d.Cr., el ncheiase deja. o alian cu grecii, alian prin care spera s porneasc la cucerirea Asiei.
Bust al lui Alexandru cel Mare; n Muzeul Capitolin, Roma.

16 Studiu al Noului Testament Alexandru avea agresivitatea i geniul militar al tatlui su, suprapuse ns peste o poleial mai groas de cultur greceasc. El fusese educat cu Iliada lui Homer, sub tutela lui Aristotel, aa nct el avea o admiraie profund pentru tradiiile i idealurile elene. n anul 334 .d.Cr., el a traversat Helespontul n Asia Mic i a nfrnt forele persane n btlia de la rul Granicus. El a eliberat cetile greceti de pe coast, i dup aceea a ptruns n interiorul rii. I-a nfrnt din nou pe peri n lupta de la Issus, lucru care i-a dat stpnire peste toat Asia Mic. Dup aceea s-a ndreptat spre sud, trecnd pe coasta sirian pn n Egipt, unde a ntemeiat cetatea Alexandria. Dup ce a supus Siria i Egiptul, el s-a ndreptat spre rsrit i a nfrnt definitiv armata persan la Arbela. ntr-o succesiune rapid, el a ocupat Babilonul i capitalele Persiei, Susa i Persepolis. Urmtorii trei ani au fost folosii pentru consolidarea noului imperiu. Alexandru i-a ncurajat pe soldaii lui s se cstoreasc cu femei orientale. El a nceput s-i nvee limba greac pe treizeci de mii de peri. Prin campanii ulterioare n India, el a extins graniele domeniului su pn la fluviul Indus. El a nfiinat numeroase colonii i a explorat inuturi care nu fuseser vzute pn atunci de europeni. Cnd s-a ntors n Babilon, Alexandru a nceput pregtiri pentru invadarea Arabiei, dar nu i-a fost dat s realizeze aceste planuri. El a reuit s elenizeze n parte Orientul, dar i Orientul 1-a orientalizat n parte pe el. El a luat tot mai mult o atitudine de despot oriental i a devenit tot mai arbitrar i mai suspicios. Luxul i desftrile Babilonului l-au slbit fizic pn acolo nct a contractat o febr i a murit n anul 324 .d.Cr., la vrsta de treizeci i doi de ani. Imperiul lui Alexandru nu a supravieuit mult dup moartea lui. El nu a lsat nici un motenitor n stare s-1 administreze i, n cele din urm, imperiul a fost mprit ntre generalii si. Ptolemeu a luat Egiptul i sudul Asiei; Antigonus a revendicat cea mai mare parte a teritoriului din nordul Siriei i vestul Babilonului; Lisimah a luat Tracia i partea apusean a Asiei Mici; Casandru a domnit peste Macedonia i Grecia. Teritoriul lui Antigonus a fost luat de Seleucus I n urma luptei de la Ipsus, n anul 301 .d.Cr., iar regatul lui Lisimah a fost absorbit de asemenea n mpria Seleucizilor. Ostilitatea constant dintre Seleucizii din Siria i Ptolemeii din Egipt a inut Palestina ntre ciocan i nicoval. Cmpia aron de pe coasta mrii era un coridor prin care mergeau la rzboi armatele acestor dou ri. Sorii schimbtori ai luptei au pus Palestina uneori sub dominaia uneia, alteori sub dominaia celeilalte ri. Seleucizii n Siria Dominaia Seleucizilor n Asia Mic a sczut treptat, pe msur ce popoarele locale i-au obinut independena i au format regate proprii. n Siria ns domnia Seleucizilor a fost meninut, i ei au avut o influen puternic asupra treburilor politice ale Palestinei. n anul 201-200 .d.Cr., Capitolul 1 17 Antioh al III-lea al Siriei, numit cel Mare, a nfrnt armata egiptean de sub comanda generalului Scopas n btlia de la Panias, n apropiere de izvoarele Iordanului, n nordul Palestinei. n decurs de doi ani, Antioh al III-

lea a obinut controlul asupra Palestinei i a devenit noul suveran al iudeilor, ncercarea lui de a-i eleniza pe evrei a provocat revolta Macabeilor, care a avut ca rezultat renaterea federaiei evreieti. Domnia lor s-a ncheiat atunci cnd Pompei a transformat Siria n provincie roman, n anul 63 .d.Cr. Efectul stpnirii Seleucizilor a fost foarte semnificativ. Antiohia, capitala rii lor, a devenit al treilea ora ca mrime din imperiul roman i locul de confluen a rsritului cu apusul. Limba i literatura greac au fost rspndite foarte mult n Orientul Apropiat i au furnizat un mediu cultural comun pentru popoarele rsritene i cele apusene. Multe ceti din Palestina, n special n Galileea, erau bilingve, iar religiile lor venerau att zeiti orientale ct i apusene. Ptolemeii Egiptului Asemntoare cu cariera Seleucizilor a fost domnia Ptolemeilor n Egipt. Rivalitatea dintre cele dou regate a fost aprig i a pricinuit numeroase rzboaie n care sorii au fost schimbtori. La moartea Cleopatrei, n anul 30 .d.Cr., s-a stins ultimul dintre Ptolemei, i Roma a anexat Egiptul ca s-i serveasc drept grnar. Cetatea Alexandria a crescut n importan i a devenit un proeminent centru comercial i cultural. Sub patronajul Ptolemeilor, a fost nfiinat o mare bibliotec n care erau pstrate principalele comori literare ale antichitii. Bibliotecarii ei erau erudii i erau experi n gramatica greac i n critica textului. Influena evreiasc n Alexandria a fost puternic nc de la fondarea cetii. Alexandru nsui a stabilit un loc pentru colonitii evrei i le-a acordat cetenie deplin. n timpul lui Ptolemeu Philadelphus (285-246 .d.Cr.), au fost traduse n limba greac Scripturile evreieti. Traducerea, cunoscut ca Septuaginta", a devenit Biblia evreilor din Diaspora i a fost folosit i de scriitorii Noului Testament. Cnd acetia au folosit Vechiul Testament, ei au luat majoritatea citatelor din Septuaginta. Calitatea limbii greceti folosite difer de la o carte la alta. O parte a traducerii este cizelat, n timp ce o alt parte este strict literal. Cu toate acestea, Septuaginta este un ajutor preios pentru studiul biblic contemporan, deoarece ne arat modul n care au interpretat traductorii Scripturile evreieti, iar alteori traducerile arat c au la baz un text ebraic care difer semnificativ de cel care sa pstrat pn n zilele noastre. Rzboaiele nencetate dintre Seleucizi i Ptolemei au dus la o cretere serioas a impozitelor n amndou rile. Att de mare era aceast povar pe trezoreria public nct ranii, pe umerii crora apsa cel mai greu, au fost adui la o stare de mizerie crunt. Rzboaiele punice duse de Roma au distrus pieele de desfacere egiptene din apus, i comerul a intrat n declin. Agitaiile populare culminau n revolt mpotriva stpnirii sau n abandonarea 18 Studiu al Noului Testament proprietii care nu mai putea fi folosit n mod profitabil din pricina impozitelor excesive. n primul secol nainte de Cristos, s-a observat un declin al puterii ambelor regate i probabil c lucrul acesta explic uurina cu care le-a cucerit Roma. Efecte culturale Efectele politice ale cuceririlor elenistice din Orient nu au fost de durat. Dinastia Seleucizilor i cea a Ptolemeilor au fost privite ca dinastii strine care nu aparineau poporului; dei erau sprijinii de clasa conductoare, ei nu au reuit niciodat s dea un caracter pe deplin grecesc domniilor lor. Dimpotriv, aceti regi au mprumutat absolutismul monarhilor orientali, care cereau supunere de la curtenii lor. Camaraderia democraiei greceti sau chiar organizarea mai formal a curii macedonene, au fost eclipsate de despotismul capricios al unor regi care pretindeau c snt zei. Isus a fcut aluzie la Seleucizi i la Ptolemei atunci cnd a spus c regii neamurilor se numesc binefctori" (Luca 22:25), deoarece cuvntul grecesc euregetes (binefctor) era unul dintre titlurile lor. Masele peste care stpneau le plteau impozite i se prosternau naintea lor, dar ele ar fi fcut acelai lucru pentru oricare alt stpn. Sub aspect cultural, Seleucizii i Ptolemeii au introdus obiceiurile i manierele greceti n Orient. Arhitectura greac predomina n centrele urbane n care locuiau ei. Limba greac era limba curii i a devenit limba poporului, aa cum arat papirusurile. Scrisori de dragoste, note de plat, chitane, amulete, eseuri, poezii, biografii, tranzacii comerciale toate erau scrise n limba greac. n Egipt, titlurile funcionarilor publici erau greceti, chiar i n timpul ocupaiei romane. Conductorii au cutat s uneasc cultura elenist cu viaa poporului. Zeilor locali le-au fost date nume greceti; n cetile mai importante au fost construite gimnazii i amfiteatre. Poleiala civilizaiei apusene a fost rspndit n Orientul Apropiat. Prin intermediul acestei culturi, a fost rspndit Evanghelia lui Cristos n cadrul primelor aciuni misionare. Avnd o Biblie n limba greac din care s predice i avnd limba greac drept mijloc universal de comunicare, Evanghelia a ajuns n scurt timp pn la cele mai ndeprtate coluri ale lumii civilizate. Statul evreu Exilul, 597-322 .d.Cr. Cnd Nebucadnear, regele Babilonului, a ocupat Iudeea i a cucerit Ierusalimul n anul 597 .d.Cr., s-a sfrit independena statului evreu. Regele Ioiachin a fost luat prizonier n Babilon, mpreun cu toat curtea lui. Clasele conductoare, inclusiv meteugarii pricepui, au fost deportai i ei. Matania, unchiul lui Ioiachin, a primit numele Zedechia i a fost pus pe tron ca un rege marionet (2 Regi 24:10-17). Capitolul 1 19 Din 597 pn n 586 .d.Cr., Iudeea a avut o poziie nebuloas de regat vasal. Zedechia a fost obligat prin

jurmnt s-1 slujeasc pe regele Babilonului; tentaia de a complota cu Egiptul a fost puternic, mai ales cnd era n joc independena rii. Prerile erau mprite chiar i n cercurile profetice. Anania, fiul lui Azur, a declarat n repetate rnduri c Dumnezeu va zdrobi jugul Babilonului i c n decurs de doi ani de la proorocia lui vasele de aur pe care le-a luat Nebucadnear din templu aveau s fie restituite (Ier. 28:1-4). Ieremia, pe de alt parte, 1-a acuzat pe Anania c minte i a prezis c apsarea Babilonului nu avea s se micoreze. Gruparea radical atepta ca Egiptul s i vin n ajutor; gruparea conservatoare, reprezentat de Ieremia, nu ntreinea asemenea iluzii (28:12-17). n anul 590 .d.Cr., Zedechia a crezut c s-a ivit prilejul s se rzvrteasc. Psametichus al II-lea al Egiptului se ndrepta spre nord, pe coasta Palestinei, i nvlea mereu n teritoriile Babilonului. Creznd c n sfrit are pe cineva care s-1 apere, Zedechia s-a alturat Egiptului. Nebucadnear nu a trecut cu vederea aceast sfidare. A pornit cu trupele ca s apere Tirul, i n anul 586 .d.Cr. a asediat Ierusalimul. Asediul a fost ridicat temporar cnd a trecut armata egiptean, dar aceasta a btut curnd n retragere spre Egipt, i armata babilonian a reluat operaiunile. n anul 586 .d.Cr., zidurile au fost strpunse i babilonienii au cucerit cetatea. Zedechia a fost capturat cnd ncerca s scape, i dup ce i-au fost scoi ochii, a fost dus n lanuri n Babilon. Vasele sacre din templu au fost jefuite; cldirea templului mpreun cu palatul regal i vilele nobililor au fost arse. Zidurile cetii au fost drmate i populaia a fost deportat n Babilon (39:4-10). Pentru a pstra o aparen de organizare, Nebuzaradan, generalul babilonian care a condus campania, 1-a numit pe Ghedalia guvernator. Faciunile disidente din ar au continuat s persiste ns. Baalis, regele amoniilor, a instigat o rscoal n cursul creia Ghedalia a fost asasinat. A urmat un rzboi civil general, n care partidul insurgent a fost nfrnt n cele din urm. Cei care au rmas dintre ei s-au refugiat n Egipt, lundu-1 pe profetul Ieremia cu ei ntr-un exil involuntar (Ier. 41 la 43). Sfritul statului evreiesc nu a nsemnat sfritul iudaismului; de fapt, iudaismul ortodox" i are nceputurile tocmai n aceste evenimente. Muli dintre cei dui n robie au luat cu ei Legea i crile prorocilor, pe care ei le socoteau Scripturile lor. Dei jertfele de la templu au ncetat, ei au continuat s I se nchine lui Dumnezeu. Unii dintre cei mai pioi i mai educai evrei fuseser luai n Babilon i, odat cu stabilirea lor n ara aceea, s-a nscut o comunitate care a luat locul Ierusalimului n conducerea religioas. Dezvoltarea religioas a acestei comuniti a fost promovat ntr-o msur important de Ezechiel, care fusese deportat odat cu Ioiachin. Ezechiel a fost o combinaie de vizionar i de puritan. Imaginile folosite n predicile lui snt groteti, dar principiile lui etice au fost stricte, i standardele lui spirituale au fost nalte. El a prezis ntoarcerea poporului n ara lui i a ateptat o trezire spiritual care s-1 cureasc de urciunile pe care le comisese n timpul anilor de robie (Ezech. 36:22-31). 20 Studiu al Noului Testament Cei aptezeci de ani de robie babilonian au fost martorii nceputului nchinrii evreilor n sinagogi. Grupurile de credincioi se adunau laolalt n numele lui Iehova i formau adunri n care era nvat i onorat Legea. Au fost numii nvtori care s ia locul preoilor de la templu n calitate de conductori religioi ai poporului. Studiul Legii a nlocuit jertfele de animale, iar respectarea principiilor etice a luat locul ritualului. Cderea Babilonului a avut loc n anul 539 .d.Cr. Cirus, regele Persiei, a cucerit Babilonul prin stratagema abaterii apelor Eufratului de la cursul lor obinuit, aa nct ele nu au mai curs prin cetate. Armatele lui au naintat prin albia uscat a fluviului, pe sub porile cetii, i au cucerit cetatea aproape fr lupt. Suveranitatea n Orientul Mijlociu a trecut n minile medo-perilor. Cirus s-a dovedit a fi un despot binevoitor. De la bun nceput el a tratat cu consideraie popoarele cucerite. n primul an al domniei sale, el a dat un decret prin care evreilor trebuia s li se permit s se ntoarc n ara lor i trebuia s li se napoieze lucrurile luate din templul lor. Reconstruirea templului urma s fie finanat din vistieria regal (Ezra 6:1-5). Nu toi evreii din Babilon s-au ntors n Palestina atunci cnd s-a dat decretul lui Cirus. Majoritatea au preferat s rmn la atelierele i la casele pe care le aveau acum. Cam patruzeci i dou de mii, cei mai muli din seminiile lui Iuda, Beniamin i Levi, au pornit spre Ierusalim. Sub conducerea lui ebaar, un prin de snge regesc pe care Cirus 1-a numit guvernator, ei au ajuns la destinaie cam n anul 537 .d.Cr. (1:3, 5-11). Au nceput s reconstruiasc templul (3:1-13), dar construcia nu a fost ncheiat n vremea aceea. Exista mpotrivire fa de acest proiect din partea oamenilor care locuiau n ar (4:1-5). Timp de aptesprezece ani nu s-a mai fcut nimic, dei exilaii ntori au prosperat i i-au construit case pentru ei nii (Hagai 1:4). n urma predicilor struitoare ale profeilor Hagai i Zaharia, lucrrile au fost reluate n jurul anului 520 .d.Cr. (Ezra 5:1, 2). Conductorii oficiali ai provinciei, necunoscnd, se pare, decretul original al lui Cirus, le-au poruncit evreilor s nceteze lucrul. Evreii au fcut apel la Darius, care a cercetat arhivele i a reafirmat ntr-un decret special privilegiul pe care 1-a acordat Cirus. Lucrrile au avansat atunci repede, i construcia a fost ncheiat n anul 516 .d.Cr. (6:115). nchinciunea a fost reluat cu prilejul srbtorii Pastelor i tot atunci a fost reinstaurat slujba preoeasc. Pentru urmtorii aizeci de ani, ntre 516 .d.Cr. i 458 .d.Cr., cronicile nu ne spun nimic cu privire la statul evreiesc din Palestina. n anul 458 .d.Cr., n al aptelea an al mpratului Artaxerxe" (7:7), a pornit un alt val de exilai din Babilon sub conducerea crturarului Ezra, un urma al lui Hilchia, care fusese mare preot pe vremea

domniei lui Iosia. El era nsoit de un mare numr de preoi i cntrei i avea o scrisoare de la Artaxerxe, care i ddea autoritate s nnoiasc serviciile de la templu i i asigura ajutorul financiar pentru serviciile de nchinciune, ajutor pe care magistraii trebuiau s-1 acorde, sub ameninarea cu pedeapsa. Capitolul 1 21 Noul val de coloniti a fost absorbit n populaia rii i se pare c nu a efectuat nici o schimbare a condiiilor generale. n al douzecilea an al mpratului Artaxerxe" (Neemia 2:1; 446 .d.Cr.), un mesager de la Ierusalim sa apropiat de Neemia, paharnicul evreu al regelui persan, i 1-a informat c zidul Ierusalimului fusese drmat, i porile lui fuseser arse. Dup toate probabilitile, aceast devastare a cetii era destul de recent pe vremea lui Neemia, pentru c nu ar fi avut nici un sens ca cineva s fac o cltorie lung doar pentru a-i anuna rezultatele unui asediu care avusese loc n urm cu un secol i jumtate. Din indicaiile date n cartea lui Neemia, putem conchide c renaterea activitilor politice ale evreilor a provocat ostilitatea celorlali locuitori ai Palestinei, n special a samaritenilor. Poate calamitatea anunat de Hanani a fost rezultatul vreunui raid de gheril mpotriva Ierusalimului, raid pentru care evreii nu erau suficient de bine organizai ca s i se poat mpotrivi. Apelul lui Hanani a avut rezultate imediate. Neemia a obinut o nvoire de la rege, care i-a dat i o porunc pentru Asaf, administratorul pdurilor regale, ca s-i dea lemn pentru reconstruirea porilor. Neemia a pornit ndat spre Ierusalim. n a treia noapte dup sosirea sa, el a inspectat fortificaiile cetii i a hotrt s nceap imediat reconstruirea. Diferite poriuni ale zidului au fost ncredinate la diferite persoane, pentru a grbi lucrul. Dumnia lui Sanbalat, guvernatorul Samariei, era att de aprig, nct el a ameninat s atace Ierusalimul, i de aceea construcia a trebuit s fie fcut sub protecia unei grzi narmate. Sub conducerea energic a lui Neemia, reparaiile au fost ncheiate n mai puin de dou luni (Neemia 6:15, 16), i sistemul de fortificaii al cetii era iari intact. Neemia a promovat i reforme economice i sociale. n vremuri de foamete, oamenii i-au amanetat pmnturile i vitele ca s primeasc bani cu care s-i cumpere mncare. Dobnzile exorbitante ncasate de cmtari au fcut imposibil recuperarea proprietilor. Neemia a abolit dobnzile pe mprumuturi ntre frai i a cerut restituirea proprietilor. El a adus la zi evidenele publice (7:5), aa nct urmaii celor care s-au ntors din robie s poat fi cunoscui. Cunoaterea Legii a fost nnoit pe vremea lui Ezra, crturarul, care a citit Legea i a explicat-o. Se pare c el citea n evreiete, iar cele citite erau traduse n aramaic de asistenii lui (8:2, 7, 8). Nu ncape ndoial c Legea fusese uitat n anii grei de conflict i de reconstrucie, i citirea ei a produs un efect profund asupra evreilor: Tot poporul plngea cnd a auzit cuvintele Legii" (8:9). A fost celebrat srbtoarea corturilor (8:13-18) i a fost efectuat o reform moral. Neemia a aplicat cu strictee principiile Legii. nchinciunea n templu a fost nnoit i au fost adunate contribuii pentru susinerea slujbei. Cstoriile mixte cu locuitorii rii au fost interzise (10:30), a fost interzis clcarea sabatului (10:31) i a fost stabilit darea regulat a zeciuielilor (12:44). La ncheierea guvernrii lui Neemia, doisprezece ani mai trziu, principalele elemente ale ortodoxiei iudaice fuseser sdite adnc printre cei rmai la Ierusalim. 22 Studiu al Noului Testament n timpul guvernrii lui Neemia, Mnase, un nepot al marelui preot, care se cstorise cu fiica lui Sanbalat, guvernatorul Samariei, a fost expulzat din ar. Potrivit lui Iosefus, el s-a refugiat n Samaria, unde a nfiinat un cult rival i a construit un templu pe Muntele Garizim, care a devenit centrul de nchinare pentru samariteni. Reformele lui Neemia au avut un efect de durat. n tot restul perioadei persane i pn pe vremea Macabeilor, a rmas un grup hotrt care respecta cu tenacitate Legea lui Dumnezeu, n ciuda puternicelor influene pgne crora le-au czut victime muli oameni i chiar muli preoi. Istoria evreilor din vremea lui Neemia i pn n secolul al doilea .d.Cr. este aproape cu desvrire necunoscut. Preoii au continuat s fie principala putere politic n ar. Iosefus ne spune c Alexandru cel Mare, croindu-i drum prin Palestina nspre Egipt, dup ce a cucerit Tirul, a fost salutat de Iadua, marele preot, i Alexandru s-a nchinat adevratului Dumnezeu.4 Istorici mai receni resping povestirea aceasta, considernd-o pur ficiune.5 Fie c este ficiune, fie c este legend, ea reflect faptul c preoimea ocupa o poziie dominant n iudaism n timpul acestor secole de relativ tcere. Familia regal a lui David a disprut, i referirile la ea din Noul Testament arat c ea era reprezentat de meteugari de rnd, cum era Iosif din Nazaret. n timpul perioadei persane i a celei greceti au disprut dou aspecte ale vieii evreieti: monarhia i slujba de proroc. Toate dorinele de independen s-au centrat n jurul preoimii. Dup Maleahi, profeiile au disprut cu desvrire. Nu exist nici o urm de mesaj profetic reformator sau predictiv n dispersiunea din aceast perioad. Preoimea i-a meninut o parte din puterea sa din vechime i a devenit o for politic ntr-o msur mai mare dect n timpul monarhiei. Au aprut unul sau dou aspecte religioase noi. Studierea intens a Legii, care a nceput n exil, a produs o nou categorie de lideri, crturarii (scribii). mprtierea oamenilor n grupuri mai mici a creat o nevoie de copii ale Legii, ntruct fiecare adunare voia s aib o copie. Copitii de meserie trebuiau s studieze textul pentru a-1 transcrie corect i, n consecin, au devenit experi n materie. Cnd Irod a vrut s aud despre profeiile cu privire la Mesia, el i-a chemat pe marii preoi i pe crturari (Matei 2:4). n probleme

religioase, crturarii erau considerai pe o poziie de egalitate cu preoii. Un alt element care probabil c i are nceputurile pe vremea lui Ezra este formarea Marii Sinagogi", un consiliu alctuit din o sut douzeci de membri, care a fost constituit cu scopul administrrii legii i care a fost un precursor al Sanhedrinului (Sinedriului) din zilele Domnului Isus. Simon cel Drept, care trebuie s fie probabil considerat unul i acelai cu marele preot Simon I, a trit la nceputul secolului al treilea .d.Cr. i avea reputaia de a fi ultimul membru al acelei grupri. ntruct referirile la aceast Mare Sinagog provin toate din scrierile talmudice trzii, care snt notorii prin inexactitatea lor n ce privete datele istorice, nsi existena acestei organizaii a fost pus la ndoial. Se prea poate s fi existat un organ de conducere de genul sfatului btrnilor, dar nfiinarea oficial a acestei organizaii pare improbabil.6 Capitolul 1 23 Stpnirea Ptolemeilor, 322-198 .d.Cr. Odat cu moartea lui Alexandru cel Mare a venit i prbuirea i inevitabila mprire a imperiului su. El nu a lsat n urm motenitori suficient de maturi sau de puternici ca s-i fie succesori, i de aceea cei patru generali ai si au mprit imperiul ntre ei. Ptolemeu a luat Egiptul, iar Antigonus a devenit stpnitorul Siriei. Palestina a devenit cmpul de btlie i de prad al amndorura. n anul 320 .d.Cr., Ptolemeu a invadat ara i a capturat Ierusalimul. n anul 315 .d.Cr., Antigonus 1-a recucerit, dar 1-a pierdut din nou trei ani mai trziu, n btlia de la Gaza. n anul 301 .d.Cr., Antigonus a fost omort n btlia de la Ipsus, i Ptolemeu i-a reafirmat preteniile. Antigonus a fost succedat la conducerea Siriei de Seleucus I. Se cunosc relativ puine lucruri cu privire la statul evreiesc din Palestina n aceast perioad. Palestina se afla ntre cele dou puteri ostile, Siria i Egipt, i a suferit n egal msur din partea amndorura. n aceast lupt a existat un aspect favorabil pentru evrei. Att conductorii egipteni ct i cei sirieni urmreau s primeasc favorurile evreilor, ntruct ei deineau balana puterii n ar. Rezultatul a fost c ori de cte ori Palestina ajungea sub stpnirea unui rege, evreii care-1 favorizaser pe cellalt se refugiau pe teritoriile lui. n timpul domniei primului Ptolemeu, un grup de evrei au fost deportai n Egipt i au fost aezai n Alexandria. Oportunitile comerciale i condiiile de lucru de acolo erau att de bune nct ali evrei i-au urmat, i n decurs de civa ani s-a format o colonie evreiasc mare. Se pare c evreii erau acceptai cu uurin ca i coloniti n cetile eleniste noi, care au fost nfiinate n aceast epoc, deoarece ei erau cumptai, energici i harnici. Sub stpnirea Ptolemeilor, evreii din Palestina s-au bucurat de multe dintre privilegiile unei comuniti libere. Marele preot era oficialitatea prin care se administra legea. El era ajutat de consiliul preoilor i al btrnilor. Templul era centrul vieii naionale. Srbtoarea Pastelor, Srbtoarea Sptmnilor i Srbtoarea Corturilor erau celebrate cu regularitate, i la ele participau pelerini pioi venii din toat lumea. Studiul Legii era meninut cu mult zel, i n aceast perioad s-a fcut interpretarea detaliat a Legii. Se pare c starea economic a oamenilor n timpul stpnirii Ptolemeilor a fost caracterizat de srcie. Ei plteau impozite foarte mici, dar innd seam de lcomia regilor i a colectorilor de impozite din zilele acelea, aceasta probabil c nseamn c ei nu puteau plti impozite mai mari. Rzboaiele i emigrrile permanente au srcit ara. n ultima parte a stpnirii Ptolemeilor, Iosefus, un nepot al marelui preot Onias, 1-a convins pe Ptolemeu al III-lea Euregetes s-i ncredineze lui slujba strngerii impozitelor. Att de reuit a fost diplomaia lui, nct Ptolemeu i-a dat i dou mii de soldai care s-1 ajute la strngerea impozitelor. Cei care refuzau s plteasc pierdeau ntreaga lor proprietate. Ptolemeu a fost mulumit, i Iosefus s-a mbogit, dar ara a fost stoars de puinele resurse care i-au mai rmas.7 Poate c oprimarea financiar din ultimii ani ai secolului al treilea i-a determinat pe oameni s-i ntoarc privirile de la Ptolemeu al V-lea i s jure credin lui Antioh al III-lea al Siriei. 24 Studiu al Noului Testament Ptolemeii, n cea mai mare parte, i-au tratat foarte bine pe evrei. n timpul domniei lui Ptolemeu Philadelphus (285-246 .d.Cr.), succesorul lui Ptolemeu Lagus, mii de sclavi evrei au fost eliberai pe cheltuiala regelui. Unora dintre acetia li s-au ncredinat funcii de rspundere. Generaia mai tnr a adoptat obiceiurile greceti i vorbea limba greac, aa nct ei au nceput s-i piard tiparele de gndire tipic semite. Aa cum s-a menionat i mai nainte, n timpul domniei lui Ptolemeu Philadelphus a fost elaborat traducerea greac a Vechiului Testament, cunoscut sub numele de Septuaginta". Potrivit unei povestiri din vremea lui Iosefus, bibliotecarul lui Ptolemeu, Demetrius, aduna exemplare din toate crile cunoscute, pentru a le pune n marea bibliotec pe care o organiza la Alexandria. Auzind c evreii au cronici scrise ale naiunii lor, Demetrius ia cerut lui Ptolemeu s-i fac rost de o traducere corect a lor. Ptolemeu i-a trimis o solie la Eleazar, marele preot evreu, cerndu-i s-i trimit delegai, cte ase btrni din fiecare seminie, care s fie n stare s fac lucrarea de traducere. Eleazar a rspuns trimind oamenii i un exemplar al Legii. Legenda spune c cei aptezeci i doi de btrni i-au ncheiat lucrarea n aptezeci i dou de zile i c atunci cnd traducerea Legii a fost citit naintea evreilor, toi au aprobat-o.8 Exactitatea unor detalii ale istorisirii este ndoielnic; dar nu ncape ndoial c Septuaginta a fost elaborat n Alexandria i c traducerea a fost fcut pentru a satisface nevoia de cunoatere a Scripturilor de ctre un grup mare de evrei care vorbeau grecete. Pe vremea lui Cristos, Septuaginta era larg rspndit n toate comunitile de evrei din lumea mediteranean i a devenit Biblia Bisericii cretine primare. Stpnirea Seleucizilor, 198-168 .d.Cr.

n paralel cu dezvoltarea imperiului ptolemeic n Egipt, a crescut i dominaia Seleucizilor n Siria, a crei capital era Antiohia, situat pe rul Orontes. Rivalitatea dintre cele dou regate le-a angajat ntr-o lupt continu. Antioh I, mpratul Siriei (280-261 .d.Cr.), a ncercat s cucereasc Palestina, dar nu a reuit. Fiul su, Antioh al II-lea, a consimit s se cstoreasc cu Berenice, fiica lui Ptolemeu (249 .d.Cr.), ca s-i asigure prin ea dreptul de stpnire asupra rii. Dup moartea lui Ptolemeu, Antioh al II-lea a divorat de Berenice, cstorindu-se din nou cu fosta lui soie, Laodice. Ea ns a pus s fie otrvit i a pus la cale omorrea Berenicei i a copilului ei. Ptolemeu al HI-lea Euregetes (246-222 .d.Cr.), setos de rzbunare, a invadat Siria i a jefuit-o. Rzboiul a continuat cu sori schimbtori pn cnd Antioh al III-lea a fost nvins la Rafia de Ptolemeu al IV-lea, n anul 217 .d.Cr. Sirienii au fost izgonii din Ierusalim, i ara a fost revendicat de Egipt. n anul 198 .d.Cr., valul rzboiului a revenit. Armata egiptean a fost nfrnt i Palestina a ajuns din nou sub stpnirea Seleucizilor. Aa cum este de ateptat, venirea sirienilor nu a fost primit cu bucurie de toi. O mare parte a evreilor, condui de preotul Onias al III-lea, au continuat s fie fideli Egiptului. Oponenii lor, din familia lui Tobias, erau mai liberali n interpretarea Legii i erau de partea Siriei. ntr-un conflict care s-a iscat Capitolul 1 25 ntre ele, familia lui Onias a ctigat i i-a expulzat pe urmaii lui Tobias. Nemulumii, urmaii lui Tobias i-au prt de ndat pe dumanii lor la Seleucus al IV-lea, dndu-i de neles c el i-ar putea umple vistieria goal cu banii de la templu. Legenda spune c Seleucus al IV-lea 1-a trimis pe vistiernicul su, Heliodorus, la Ierusalim, ca s confite vistieria templului, dar c acesta a fost oprit de o vedenie care 1-a ngrozit. Seleucus a murit n anul 175 .d.Cr. i a fost urmat la tron de fratele su, Antioh al IV-lea, care era un elenist convins. El a fost un conductor viguros, dar att de excentric nct muli l-au numit Epimanes, Nebunul", n loc de Epifanes, Zeu artat oamenilor", care i era titlul oficial. Antioh s-a amestecat n treburile interne ale Palestinei, nlocuindu-1 pe Onias al III-lea cu fratele su Iason, care a promis s contribuie cu sume mari la vistieria regal i s introduc obiceiurile greceti la Ierusalim, pentru ca evreii s poat fi nregistrai ca ceteni ai Antiohiei. Numirea lui Iason a fost urmat de nfiinarea unei sli de jocuri sportive la Ierusalim, aproape n umbra templului. Preoii plecau de la serviciile de la templu ca s participe la jocuri. Iason s-a njosit pn acolo nct a participat la jocurile n cinstea zeului Melkart al Tirului i a trimis daruri pentru a fi aduse jertfe. Pn i solii lui au refuzat s participe la acest sacrilegiu, i astfel darurile au fost date pentru construirea flotei siriene. Antioh a fost prins ntr-o lupt cu Egiptul. Temndu-se c Iason nu-i va fi loial, 1-a nlocuit cu Menelaus, un alt evreu elenist, care accepta planul sirian. Invazia lui Antioh n Egipt a fost un eec, pentru c trimisul roman 1-a obligat s se retrag. nfuriat de aceast nfrngere, el s-a ntors la Ierusalim prost dispus i i-a revrsat mnia asupra evreilor. Un mare numr dintre locuitorii cetii au fost vndui ca sclavi. Zidurile cetii au fost distruse. Templul a fost jefuit de comorile sale i a fost transformat n templu pentru Zeus Olimpianul, n ziua de 15 decembrie, n anul 168 .d.Cr., o statuie a zeului a fost ridicat pe altarul su, i zece zile mai trziu o scroaf a fost sacrificat n cinstea lui. Altare pgne au fost nlate pretutindeni n ar, i celebrarea srbtorilor pgne a devenit obligatorie. Iudaismul a fost interzis cu desvrire. Pedeapsa cu moartea le era aplicat tuturor celor care aveau sau citeau Tora. Respectarea sabatului i tierea mprejur au fost interzise.9 Situaia a devenit intolerabil pentru toi adepii fideli ai legii, i un conflict era inevitabil. Scnteia care a declanat rzboiul a fost revolta lui Matatia, un preot btrn din satul Modin. Cnd agentul regal a venit la Modin ca s-i oblige pe locuitori s aduc jertfe pgne, el i-a oferit o recompens lui Matatia dac el, care era cel mai btrn i cel mai respectat cetean al satului, avea s fie primul care se va supune. Matatia a protestat cu vehemen mpotriva acestei cereri i, cnd un evreu mai puin credincios s-a apropiat ca s aduc jertf, Matatia 1-a omort lng altar. Instigat de profanarea Legii lui Dumnezeu, el 1-a omort i pe trimisul regelui i a drmat altarul. Matatia i fiii si au fugit n pustie mpreun cu familiile lor, i acolo li s-au alturat i alii. n rzboiul care a urmat, evreii au fost nfrni la nceput. Matatia a murit la scurt vreme dup aceasta i a fost ngropat la Modin. 26 Studiu al Noului Testament Lupta a fost continuat de fiul su Iuda, poreclit Macabeul, Ciocanul". Sirienii i-au privit pe Macabei ca pe nite lupttori de gheril de importan neglijabil, dar dup ce un puternic detaament sirian a fost nfrnt la Beth-horon, Antioh a nceput s ia revolta mai n serios. El a adunat o armat mare, i-a pltit pe soldai pe un an nainte i a pus n fruntea acestei armate pe generalul Lisias, n timp ce el a pornit ntr-o expediie n rsrit. ntro campanie scurt dar decisiv, Iuda i-a nvins de dou ori pe sirieni i i-a izgonit din Ierusalim. Templul a fost curat i a fost ridicat un nou altar. A fost inut un serviciu de rededicare i a fost stabilit o nou srbtoare ca s comemoreze ocazia. El a ncheiat cu succes cucerirea teritoriilor de la rsrit de Iordan i avea toat Palestina sub stpnirea sa. Cnd vestea nfrngerii armatei sale a ajuns la Antioh al IV-lea, el a fost att de ocat nct a murit la scurt vreme dup aceea. Lupta a fost continuat de succesorul su. Iuda Macabeul a cerut ajutor de la Roma, dar dei rspunsul a fost prietenos, nu a primit nici un ajutor material. El a fost omort n lupt i a fost urmat la tron de fratele su Ionatan. Rzboiul s-a prelungit pn n anul 143 .d.Cr., cnd Simon, un alt frate al lui Iuda, a fost recunoscut ca aliat de ctre Demetrius al II-lea, un pretendent la tronul Siriei, n anul 142 .d.Cr., Demetrius i-a

dat lui Simon libertate politic i 1-a scutit de orice tribut prezent sau viitor. Independena Iudeii a fost ctigat, i lupta Macabeilor s-a ncheiat. Victoria Macabeilor a pus capt influenei Seleucizilor n Palestina i a dat autonomie statului evreiesc pn la venirea romanilor. Cu toate acestea, efectul stpnirii Seleucizilor a fost foarte important. Presiunile lor de elenizare i-au consolidat pe evrei ca s formeze un grup care s apere cu strnicie viaa sa naional i i-a fcut s fie practic indisolubili n mijlocul popoarelor printre care au fost mprtiai. Stpnirea Hasmonenilor, 142-37 .d.Cr. n urma obinerii libertii evreilor, Simon a fost fcut mare preot pe via. Domnia lui, dei scurt, a fost prosper. A fost negociat un tratat cu Roma i a fost confirmat n anul 139 .d.Cr., recunoscnd independena statului evreiesc i recomandndu-le supuilor i aliailor Romei s i fie prieteni. Condiiile economice s-au mbuntit, se fceau judeci drepte i viaa religioas evreiasc a fost revitalizat. Perioada fericit ns a fost mult prea scurt. Demetrius al II-lea al Siriei a fost detronat i luat prizonier de ctre pri (139 .d.Cr.). Fratele lui, care 1-a urmat la tron, Antioh al Vl-lea, a rupt pactul de prietenie cu Simon i a cerut un tribut greu n locul ajutorului gratuit. Sub conducerea fiilor lui Simon, Iuda i Ionatan, sirienii au fost nfrni, i pericolul extern a fost ndeprtat. Adevratul pericol pentru Iudeea era lupta intern. Simon i doi dintre fiii si au fost omori n mod mielesc de Ptolemeu, ginerele lui, n anul 135 .d.Cr. Fiul su care a rmas n via, Ioan Hircan (135-104 .d.Cr.), a ocupat Ierusalimul nainte ca acesta s poat fi cucerit de Ptolemeu, i dup aceea 1-a Capitolul 1 27 asediat pe Ptolemeu n castelul su. n cele din urm, Ptolemeu a fugit n Egipt. ntre timp, Antioh al Vl-lea al Siriei a asediat Ierusalimul. Iudeii au fost silii s capituleze i s plteasc tribut regelui Siriei. n urma morii lui, pretendenii la tron au atras Siria ntr-un rzboi civil. Hircan a profitat la maximum de acest prilej i a cucerit Idumeea n partea de sud i Samaria n partea de nord, ct i Medeba i cetile nvecinate de la rsrit de Iordan. Hircan a devenit mare preot i conductor al statului evreiesc, ct i ntemeietorul dinastiei Hasmonenilor. La moartea lui, el i-a ncredinat conducerea statului evreiesc soiei sale i fiului cel mai n vrst, Iuda Aristobulus. Aristobulus a aruncat n nchisoare pe mama i pe fraii si i a luat singur toat puterea. n mai puin de un an, el a murit, iar vduva lui, Salome Alexandra, s-a cstorit cu cumnatul ei, Alexandru Ianeus, care a fost rege din 103 pn n 76 .d.Cr. Alexandru a continuat cucerirea Palestinei. Domnia lui a fost marcat de rzboi civil n care aproape c i-a pierdut tronul. Aristobulus al II-lea, fiul Salomei Alexandra, a devenit rege dup moartea ei. El 1-a ndeprtat pe fratele su mai vrstnic, Hircan al II-lea, din rndurile preoilor. n perioada aceasta domnea un haos general n viaa Palestinei, i Siria atrsese atenia Romei. Pompei 1-a nsrcinat pe lociitorul su Scaurus s fac cercetri i s potoleasc agitaiile politice. Scaurus a trecut de partea lui Aristobulus, care s-a revoltat. Romanii au atacat Ierusalimul, i urmaii lui Aristobulus ar fi luptat pn la moarte dac Hircan nu ar fi predat cetatea. Romanii l-au instalat pe el rege i l-au dus pe Aristobulus mpreun cu familia sa la Roma, ca s mpodobeasc cu ei procesiunea triumfal. Alexandru, fiul lui Aristobulus, a evadat pe cnd era n drum spre Roma i a ncercat s se revolte mpotriva lui Hircan. El a fost biruit de proconsolul roman al Siriei, care a pus Palestina sub conducerea guvernatorului Siriei. n rzboiul civil dintre Cezar i Pompei, din anul 49 .d.Cr., Hircan 1-a ajutat pe Cezar, i drept rsplat Cezar 1a recunoscut ca i conductor al naiunii evreieti i a adus din nou sub stpnirea sa cetile de coast. Slujitorul su Antipater a primit cetenie roman. Antipater a fost adevrata for din spatele tronului. El 1-a numit pe fiul su Fasael prefect al Ierusalimului, i pe cellalt fiu al su, Irod, prefect al Galileii. n cursul rzboaielor civile din Roma, n care sorii erau schimbtori, Irod a reuit s se menin printre favoriii partidei conductoare. Hircan i-a dat sprijin lui Irod. Antoniu i-a numit pe Irod i Fasael coregeni ai Iudeii. n timp ce Antoniu se afla n Egipt, prii au atacat Ierusalimul i i-au luat prizonieri pe Hircan i Fasael. Irod a fugit la timp din cetate i i-a scpat viaa. Antigonus (40-37 .d.Cr.), care a fost numit conductor de ctre pri, a pornit mpotriva lui Irod. Acesta din urm, cu ajutorul legiunilor romane, 1-a nfrnt n cele din urm pe Antigonus i a pus s fie decapitat. Odat cu moartea lui Antigonus s-a ncheiat dinastia Hasmonenilor. 28 Studiu al Noului Testament Dinastia Irodienilor, 37 .d.Cr.-6 d.Cr. Dinastia Irodienilor a nceput cu Antipater. Fiul su Irod, numit cel Mare, a motenit toate calitile diplomatice i de conducere ale tatlui su, plus tronul Iudeii, care a rmas vacant la moartea lui Hircan. Farrar a spus c Antipater a construit suprastructura; Irod a pus cornia i a transformat cortul strmoilor si idumei ntr-un palat regal, care a fost socotit n timpul vieii sale unul dintre cele mai mree din lume".10

Irod cel Mare, 37-4 .d.Cr.


Irod i-a nceput domnia n anul 37 .d.Cr., cnd era n vrst de douzeci i doi de ani. Alungat din Palestina n urma invaziei prilor, care l sprijineau pe Antigonus ca succesor al lui Hircan, el a reuit s scape. mpreun cu el erau mama sa Kipros, sora sa Salome i Mariamne, fiica lui Hircan, care era logodit cu el. Lsndu-le n grija fratelui su Iosif la fortreaa Masada de la Marea Moart, el i-a croit drum pn la Alexandria, i de acolo a mers cu corabia la Roma.

Prin vorbe nduplectoare sau prin intrigi secrete, el a obinut favorul lui Antoniu i al lui Octavian i a fost instalat cu drepturi depline rege al iudeilor. S-a ntors n Palestina, i-a eliberat familia din asediu i a trecut la luarea rii n stpnire. I-a exterminat pe briganzii care infestaser Galileea. S-a luptat cu Antigonus pentru stpnirea asupra Ierusalimului i, n cele din urm, 1-a cucerit cu ajutorul trupelor romane. Antigonus a fost dus n lanuri la Antiohia, unde a fost executat de romani. ntre primele lucruri pe care le-a fcut Irod a fost numirea unui mare preot. ntruct el nu putea deine acea funcie pentru c avea snge idumean i pentru c nu voia s instaleze un membru al familiei Hasmonenilor care ar fi putut nutri ambiii politice, el 1-a ales pe Hananiel din Babilon, care probabil poate fi considerat ca fiind acelai cu marele preot Ana care este menionat de Evanghelii. Alexandra, mama Mariamnei, a ncercat s obin acest post pentru fiul ei Aristobul al IlI-lea i, prin intrigile ei la Antoniu, prin intermediul Cleopatrei din Egipt, 1-a silit pe Irod s-1 instaleze pe fiul ei, dei acesta era prea tnr. Hananiel a fost destituit, i locul lui a fost luat de Aristobul. Poporul avea o stim att de mare fa de Aristobul, nct Irod a fost invidios pe el. La un banchet dat n cinstea lui la Ierihon, slujitorii lui Irod l-au omort pe Aristobul, necndu-1 n timp ce se mbia. Irod a fost chemat n Egipt ca s dea socoteal de crima sa. El a ncredinat-o pe Mariamne unchiului ei Iosif, dndu-i ordin ca dac el va fi condamnat, Iosif s o omoare att pe Mariamne ct i pe mama ei. Irod s-a ntors nevtmat, dup ce s-a mpcat cu Antoniu, dar a aflat c Mariamne a descoperit porunca lui. El a interpretat trdarea secretului de ctre Iosif ca o dovad c Mariamne i-a fost necredincioas i de aceea a pus imediat ca Iosif s fie executat. Capitolul 1 29 n anul 29 .d.Cr., Senatul roman a declarat rzboi mpotriva lui Antoniu i Cleopatra. Irod a fost forat s aleag ntre a abandona un prieten i a duce o lupt fr sori de izbnd mpotriva Romei. Aceast dilem dezastruoas a fost rezolvat de Cleopatra, care, temndu-se de a-1 avea pe Irod duman, 1-a convins pe Antoniu s-1 trimit ntr-o campanie fr importan n Arabia. Irod a ctigat campania. Cnd Antoniu i Cleopatra au pierdut btlia naval de la Actium, Irod i-a dat seama c nu-i mai putea sprijini i de aceea s-a retras din aceast alian stnjenitoare. Irod a fcut pace cu Octavian, nvingtorul de la Actium, i a fost confirmat n poziia de rege al Iudeii i aliat al poporului roman. Moartea Cleopatrei a ndeprtat unul dintre principalele pericole pentru Irod, deoarece nencetatele ei urzeli de a acapara regatul Iudeii au fost izvorul multora dintre necazurile sale. ntoarcerea victorioas a lui Irod de la ntlnirea cu Octavian a fost umbrit de rceala cu care 1-a primit Mariamne, singura femeie pe care a iubit-o cu adevrat. Ea a aflat c atunci cnd el a plecat spre Rodos ca s se ntlneasc cu Octavian, el a repetat instruciunile dintr-o situaie anterioar, ca ea s fie omort dac el nu se mai ntoarce. Ea 1-a acuzat de omorrea bunicului ei, Hircan, care a fost executat pentru complicitate ntr-un complot pus la cale de unchiul i de fratele ei. Tensiunea dintre ei a devenit i mai acut din cauza minciunilor sorei i mamei lui Irod, care erau foarte geloase pe ea. Mariamne a fost nchis, i n cele din urm a fost executat. Mustrrile de contiin l-au chinuit aa de tare pe Irod, nct s-a mbolnvit fizic i mintal. Alexandra, creznd c a sosit sfritul lui Irod, a plnuit s-i pun pe tron pe fiii lui, i nepoii ei, Alexandru i Aristobul. nfuriat de aceast conspiraie, Irod a poruncit ca ea s fie omort. Irod a acordat mari beneficii poporului prin ajutoare n timp de foamete i prin nlarea unor edificii publice. Instalaiile militare i fortificaiile pe care le-a construit n Palestina au ferit-o de invazii strine. Datorit programului impetuos de construcii, comerul a nflorit, i condiiile economice s-au mbuntit considerabil. Pacea a adus prosperitate i, n ciuda intrigilor nencetate care aveau loc la curtea lui, domnia lui Irod a fost, ntro oarecare msur, ncununat de succes. Irod nu a reuit s ctige prietenia evreilor. Sngele lui idumean 1-a fcut s fie privit de ei ca strin, iar faptul c a fost gata s sprijineasc cultele pgne prin donaii a dat natere la suspiciuni cu privire la loialitatea lui fa de iudaism. n ciuda faptului c a construit un templu nou de o mreie deosebit, el nu a fost niciodat un evreu cu adevrat pios. Cinismul cu care i-a folosit pe preoi ca unelte politice i uurtatea cu care i-a trit viaa personal l-au fcut s fie n general urt de adepii fideli ai iudaismului. n anul 23 .d.Cr., Irod s-a cstorit cu o alt femeie numit Mariamne, fiica lui Simon, fiul lui Boetus, care era preot. Pentru a-i face ei pe plac, el 1-a ndeprtat din funcie pe marele preot i a dat aceast funcie lui Simon. Noul mare preot a devenit curnd inta urii tuturor. Patru ani mai trziu, cnd cei 30 Studiu al Noului Testament doi fii ai primei Mariamne au fost chemai de la Roma, unde Ijod i trimisese ca s fie educai, populaia i-a aclamat cu un entuziasm sincer. Poporul i-a recunoscut ca descendeni ai Hasmonenilor, prin mama lor, i sperau c ntr-o zi ei i vor izbvi de mizeria creat de regimul opresiv al tatlui lor. Tinerii prini, care au nvat la Roma s-i exprime deschis prerile, au fost puin prea deschii n exprimarea sentimentelor lor. Ei i-au atras dumnia fratelui lor vitreg, Antipater, care i-a acuzat naintea lui Irod; dup o serie lung i chinuitoare de acuzaii i reconcilieri, i ei au fost omori. Ultimele zile ale lui Irod au fost pline de violen i ur. Antipater, care a ncercat s grbeasc moartea tatlui su pentru ca s-1 urmeze la tron, a avut aceeai soart ca i fraii si. August, la care a apelat Irod cernd

permisiunea s-1 execute pe Antipater, a remarcat cu ironie muctoare c el ar vrea mai bine s fie porcul lui Irod dect fiul lui." Lovit de un cancer al intestinelor i de hidropizie, hituit de amintirea omorurilor comise, Irod a murit la 1 aprilie, n anul 4 .d.Cr.
Seciune din vechiul zid care mprejmuia Ierusalimul, construit probabil de Irod cel Mare.

Capitolul 1 31 Caracterul invidios i lipsit de scrupule al acestui om explic duplicitatea lui n discuiile cu magii din rsrit i brutalitatea lui cnd a poruncit masacrarea copiilor din Betleem (Matei 2:1-18). Tcerea istoriei cu privire la masacrul de la Betleem poate fi explicat cu uurin, deoarece omorrea ctorva zeci de copii ntr-un sat necunoscut din Iudeea nu a strnit prea multe comentarii n comparaie cu enormitatea crimelor mai mari ale lui Irod. Succesorii lui Irod Prin ultimul su testament, Irod a lsat mpria lui Arhelau. Pentru ca s obin confirmarea acestei numiri, Arhelau s-a hotrt s plece la Roma ct mai curnd posibil. Resentimentele fa de cruzimile familiei lui Irod erau att de puternice n Iudeea, nct el a simit necesitatea pacificrii rii nainte de plecarea sa. O rzvrtire a izbucnit la Pate i a fost potolit numai prin folosirea armatei. Arhelau s-a dus la Roma i 1-a lsat pe fratele su Filip s conduc ara. Antipa, al treilea frate, care fusese numit succesor al lui Irod n al doilea testament al acestuia, a mers i el la Roma ca s-i revendice drepturile. August nu a luat o decizie dup prima prezentare a cazului, datorit prilor n conflict care erau reprezentate de acetia. Mai nainte ca s fie ascultat din nou cazul, o a doua revolt a izbucnit n Iudeea. Sabinus, procuratorul pe care 1-a trimis August ca s conduc ara dup moartea lui Irod i pn cnd se putea lua o decizie cu privire la motenitori, a ocupat Ierusalimul i a jefuit templul. La rndul lui, a fost i el asediat de rebeli i a fost salvat numai de sosirea lui Varus, guvernatorul Siriei, i a legiunilor sale. Evreii au trimis o delegaie la Roma, cernd ca nici unul dintre fiii lui Irod s nu fie numit rege, ci s li se acorde autonomie. Filip s-a nfiat i el la tribunal i a susinut cererile lui Arhelau. La a doua audiere a cazului, August a confirmat testamentul lui Irod. Arhelau a obinut Iudeea, Samaria i Idumeea, mpreun cu titlul de etnarh. Antipa a devenit tetrarh al Galileii i Pereii. Filip a fost fcut tetrarh al inuturilor Batanea, Trahonitis i Auranitis, la nord de Marea Galileii i la rsrit de Iordan.

Arhelau, 4 .d.Cr.-6 d.Cr.


Arhelau s-a cstorit cu fiica, regelui Arhelau al Capadociei, Glafira, care fusese soia fratelui su vitreg Alexandru, iar dup moartea acestuia, soia lui Iuba din Mauritania. Aceast cstorie a atras asupra lui Arhelau i mai mult dispre din partea evreilor, deoarece el divorase de soia lui ca s se cstoreasc cu Glafira, i pentru c ea avea deja copii cu Alexandru. La fel ca i tatl su, Arhelau a promovat construirea de edificii publice. Domnia lui a fost att de urt de popor, nct dup nou ani o delegaie de lideri iudei i samariteni a mers la Roma ca s depun o plngere mpotriva lui. August, dup ce le-a ascultat plngerea, 1-a destituit pe Arhelau din funcia sa i 1-a exilat la Viena, n Galia, n anul 6 d.Cr. 32 Studiu al Noului Testament Caracterul domniei lui Arhelau primete o curioas confirmare dintr-o referire incidental din Evanghelii. Matei, povestind despre ntoarcerea lui Iosif i a Mriei din Egipt, spune: Dar cnd a auzit c n Iudeea mprtete Arhelau, n locul tatlui su Irod, s-a temut s se duc acolo; i, fiind ntiinat de Dumnezeu n vis, a plecat n prile Galileii" (Matei 2:22). Este evident c reputaia lui Arhelau n ceea ce privete gelozia fa de posibilii rivali i caracterul rzbuntor era egal cu a tatlui su.

Tetrarhul Filip, 4 .d.Cr.-34 d.Cr.


Teritoriul care i-a fost dat lui Filip includea colul de nord-est al Palestinei i era mrginit la vest de Marea Galileii, partea superioar a Iordanului, Lacul Merom i sudul munilor Libanului. nspre nord i ntindea graniele pn la Abilene, n apropiere de Damasc. nspre est i sud-est se ntindea n deert, iar n sud se mrginea cu Decapolis. Populaia acestui teritoriu era n majoritate sirian i greac, avnd cu mult mai puini iudei dect pe teritoriul lui Arhelau. Filip a fost o excepie fericit n familia lui Irod. El a urmat exemplul lor ca i constructor; dar n raporturile cu poporul, el a fost drept i cinstit. Cezareea lui Filip, menionat n Evanghelii (Matei 16:13; Marcu 8:27), a fost construit pe locul vechii ceti Panias, la izvoarele Iordanului, iar numele i-a fost dat n cinstea mpratului i a lui Filip. Betsaida Iulias, n partea de nord-vest a Mrii Galileii, a fost de asemenea o cetate construit de el. El s-a cstorit cu Salome, fiica Irodiadei. Iosefus nu a spus dect lucruri bune despre el.12 Filip a murit n pace n anul 34 d.Cr. Tetrarhia lui a fost pus sub administraia roman din Siria pn cnd, n anul 37 d.Cr., a fost dat de Caligula nepotului lui Filip, Agripa I. Luca l menioneaz pe Filip (Luca 3:1) ca tetrarh al Ituriei i al Trahonitei. El nu este menionat n alt parte n Noul Testament.

Irod Antipa, 4 .d.Cr.-39 d.Cr.


n Evanghelii, cel mai proeminent dintre Irozi este Irod Antipa, tetrarhul Galileii i Pereii. Isus a fcut aluzie la el

numindu-1 vulpea aceea" (Luca 13:32) sau, mai exact, vulpoaica aceea". Epitetul descria nu numai prefctoria lui, ci i iretenia i caracterul lui rzbuntor. n timpul domniei sale de patruzeci i trei de ani, el a construit o nou capital pe malurile Mrii Galileii i a numit-o Tiberiada. ntruct cetatea a fost construit pe locul unui vechi cimitir, evreii religioi nu au vrut s locuiasc n ea, i de aceea el a trebuit s o colonizeze cu fora. Conducerea ei a fost organizat dup sistemul grec. Dup religia sa, Irod Antipa a fost evreu. El a fost de partea populaiei evreieti i a protestat atunci cnd Pilat a pus scuturile cu emblema roman pe zidurile fortreei din Ierusalim i a luat parte la srbtoarea Pastelor atunci cnd a fost inut n acea cetate (23:7). Capitolul 1 33 Irod Antipa apare n Evanghelii ca mpratul care o poruncit omorrea lui Ioan Boteztorul i cel naintea cruia a fost judecat Isus (23:7-12). Soia lui, Irodiada, a fost fiica fratelui su vitreg, Aristobul, i a fost la nceput soia unui alt frate vitreg al su, Irod Filip I (Matei 14:3; Marcu 6:17; Luca 3:19), care este menionat numai n Evanghelii i nu trebuie s fie confundat cu Filip Tetrarhul. Cnd Antipa a mers la Roma, el a locuit la Irod Filip, care locuia la Roma n calitate de cetean particular, i s-a ndrgostit de Irodiada. Antipa a divorat imediat de soia sa, care era fiica regelui Aretas al Arabiei. Fiica lui Aretas, aflnd despre inteniile lui Antipa, s-a refugiat la tatl ei, care a pornit rzboi mpotriva lui Irod. Irod s-a cstorit cu Irodiada, care, mpreun cu fiica ei Salome, i s-a alturat la Tiberiada. Poate c pe vremea aceasta s-a dus Irod la fortreaa Machaerus din Pereea, ca s poat urmri mai ndeaproape propovduirea lui Ioan Boteztorul. Dei se pare c Irod a respectat onestitatea tioas a profetului care 1-a mustrat cu ndrzneal pentru faptele lui rele, Irodiada s-a nfuriat, i n cele din urm a reuit s obin omorrea lui. Antipa a fost prea slab sau prea indiferent fa de dreptate ca s scape viaa omului care i-a spus adevrul (Matei 14:1-12; Marcu 6:14-29; Luca 3:19). Cstoria cu Irodiada 1-a costat n cele din urm domnia pe Antipa. Cnd Caligula a devenit mprat la Roma, dup moartea lui Tiberiu n anul 37 d.Cr., unul dintre primele lucruri pe care le-a fcut a fost s-1 instaleze pe Agripa I, fratele Irodiadei i fiul lui Aristobul, rege al teritoriului care fusese anterior tetrarhia lui Filip. Sorii surztori ai lui Agripa au determinat-o pe Irodiada s-1 ndemne pe soul ei s-i cear lui Caligula s-i acorde titlul de rege. Cnd a sosit la Roma i s-a prezentat personal naintea lui Caligula, Fortunat, reprezentantul lui Agripa, 1-a acuzat de negocieri perfide mpotriva Romei. Caligula 1-a destituit fr ntrziere pe Antipa i 1-a exilat la Lion n Galia, unde a i murit. Agripa a fost succesorul la tetrarhia rivalului su.

Irod Agripa I, 37-44 d.Cr.


Irod Agripa I a fost fiul lui Aristobul i al Berenicei, verioara lui, fiica lui Salome, sora lui Irod cel Mare. Dup ce i-a terminat studiile la Roma, el s-a ntors n Palestina n anul 23 d.Cr. i a obinut de la Irod Antipa, cumnatul su, numirea n funcia de supraveghetor al pieelor din Tiberiada. S-a certat cu Irod i dup aceea i cu guvernatorul roman din Antiohia, unde se refugiase. ntorcndu-se n Italia, a devenit profesorul particular al nepotului lui Tiberiu i a fost prieten intim cu Caligula, cruia, cu o anumit ocazie, Agripa i-a sugerat c el ar trebui s fie viitorul mprat. Cnd Tiberiu a aflat de aceast remarc, 1-a aruncat pe Agripa n nchisoare, dar moartea lui Tiberiu a avut loc la scurt vreme dup aceasta, i Agripa a fost eliberat. Imediat dup urcarea sa pe tron, Caligula 1-a numit pe Agripa rege. Agripa avea suficient simpatie pentru evrei i suficient influen pe lng Caligula ca s-1 mpiedice s nale o statuie a sa n templul din Ierusalim. Procednd astfel, el a prevenit ceea ce putea fi o revolt violent a evreilor. 34 Studiu al Noului Testament Cnd Caligula a fost asasinat n anul 41 d.Cr., Agripa era nc la Roma. El a sprijinit succesiunea lui Claudiu, iar Claudiu la rndul lui nu numai c a confirmat teritoriul pe care i-1 dduse Caligula, ci i-a dat i Iudeea i Samaria. Prin urmare, Agripa I avea n stpnire domeniile reunite ale lui Irod cel Mare. Dup ntoarcerea sa n Palestina, el i-a stabilit reedina la Ierusalim i s-a nchinat cu regularitate la templu. El a trit n conformitate cu Legea strict a evreilor i a suprimat toate ncercrile de a introduce n sinagogi ceremonialuri sau statui pgne. Devotamentul lui Agripa fa de iudaism 1-a fcut s fie unul dintre primii prigonitori ai cretinismului. n timpul domniei sale, tensiunea dintre partida fariseilor i noua sect care credea n Isus a crescut i, n cele din urm, regele a intervenit. El 1-a arestat i 1-a executat pe Iacov, fiul lui Zebedei, i 1-a nchis i pe Petru. Acesta din urm a fost eliberat printr-o intervenie divin. Agripa a poruncit ca soldaii de paz s fie pedepsii cu moartea, i dup aceea a cobort la Cezareea (Faptele 12:11-19). Moartea lui Irod a venit brusc n anul 44 d.Cr. Iosefus i Luca snt de acord13 cu privire la elementele generale ale ntmplrii. Iosefus spune c Irod a luat parte la jocurile date la Cezareea n cinstea mpratului i era mbrcat cu o mantie argintie. nfiarea strlucitoare a vemintelor sale scnteind n soare i-a fcut pe linguitorii si s-1 aclame ca pe un zeu. La scurt vreme dup aceasta, el a fost lovit de o boal grav a intestinelor i a murit dup cinci zile.

Irod Agripa al II-lea, 50-100 d.Cr.


Irod Agripa I a avut patru copii, trei fiice i un fiu. Drusila, una dintre fiice, s-a cstorit cu Felix, procuratorul roman al Iudeii. Agripa al II-lea, fiul su, era la Roma atunci cnd a murit tatl su. n anul 50 d.Cr., dup

moartea unchiului su, Irod de Calcis, i s-a dat lui domnia, care includea i dreptul de a-1 numi pe marele preot al templului de la Ierusalim. n anul 53 d.Cr., el a renunat la regatul Calcis i i-au fost date fostele tetrarhii ale lui Filip i Lisanias. Dup moartea lui Claudiu, n anul 54 d.Cr., Nero a adugat la domeniile sale pri din Galileea i din Pereea. Cnd Festus a devenit procurator al Iudeii, Agripa, nsoit de sora sa Berenice, care i devenise soie, s-a cobort la Cezareea ca s-i ureze de bine n noua sa funcie. Cu prilejul acesta, el a acionat ca i consilier n probleme religioase pentru Festus n legtur cu cazul lui Pavel, a crui situaie era un mister pentru romanul pgn (Faptele 25:13-26:32). Dei Agripa cunotea bine iudaismul, el nu a luat n seam afirmaiile mai profunde ale acestuia; cu toate c ndeplinea cerinele ceremoniale, el nu a manifestat niciodat vreo convingere sincer cu privire la adevrul iudaismului. n revolta din anul 66 d.Cr., Agripa a trecut fi de partea romanilor. El i-a jurat credin lui Vespasian i i s-a alturat lui Titus n triumful asupra propriului su popor. mpria sa a fost extins de noul mprat. n anul 75 d.Cr., Agripa i Berenice s-au mutat la Roma, unde Berenice i Titus au avut Capitolul 1 35 o afacere amoroas. Titus a plnuit s se cstoreasc cu ea, dar a renunat atunci cnd i-a dat seama de intensitatea sentimentelor poporului mpotriva lor. Agripa a murit n anul 100 d.Cr.

Conducerea preoeasc pn la cderea Ierusalimului n anul 70 d. Cr.


Diferiii domnitori strini care au stpnit Palestina Ptolemeii, Seleucizii, Irodienii i mai trziu romanii au fost privii n general de poporul evreu ca uzurpatori a cror stpnire trebuia tolerat, dar care nu au fost niciodat suverani de drept. Poporul s-a supus jugului lor politic, dar ei nu le-au fost niciodat devotai din inim. Puterea care stpnea cu adevrat minile iudeilor a fost preoimea. n cursul istoriei lui Israel, diferite tipuri de guvernare civil au fost ntlnite n perioade diferite. Pe vremea lui Moise, btrnii reprezentau triburile i l sftuiau pe lider cu privire la aciunile sale. n perioada judectorilor, nu a existat un guvern centralizat, ci, dup cum era nevoie din timp n timp, s-au ridicat lideri energici, care erau urmai de popor, dar care nu au stabilit o ornduire durabil. n epoca regatului unitar i dup dezbinarea regatului, regele era conductorul statului. n toate aceste regimuri ns preotul avea ultimul cuvnt, deoarece el era purttorul de cuvnt al lui Dumnezeu, iar n statul evreu autoritatea religioas era considerat suprem. Dac preoii au fost corupi, i viaa politic a fost njosit; dac a existat o trezire spiritual, dac a fost restaurat nchinarea naintea lui Iehova, i autoritatea civil a fost ntrit. n timpul exilului, funcionarea preoimii ca i clas a fost suspendat temporar prin distrugerea templului. Preoii ns nu au disprut; cnd s-au ntors exilaii n 536 .d.Cr., un mare numr de preoi i de levii erau n mijlocul lor (Ezra 2:36-54). Cnd a fost reconstruit templul, acetia i-au reluat funciile i, cu puine ntreruperi, nchinarea a continuat pn la distrugerea final a Ierusalimului de ctre romani. n toat aceast perioad, preoimea a constituit principala for conductoare n iudaism. Marele preot prelua funcia prin drept ereditar i o deinea pe via. El exercita puterea suprem n stat sub controlul domnitorului care se ntmpla s stpneasc ara n perioada aceea. Nu se poate stabili cu precizie msura n care cuceritorii Iudeii i-au dat mn liber marelui preot. Probabil c el a fost independent ct vreme nu s-a amestecat n tribut sau n probleme de politic extern. Att grecii ct i romanii au acordat popoarelor supuse o autonomie considerabil n ceea ce privete rezolvarea problemelor lor naionale. Cu marele preot era asociat un consiliu al btrnilor alctuit din cei mai nelepi i mai experimentai brbai ai naiunii. Unii dintre ei erau preoi; alii, ca Ezra, erau crturari i cercettori ai Legii; alii proveneau dintre cei mai bogai sau cei mai bine educai stpni de pmnt sau oameni de afaceri. Guvernarea era de fapt n minile aristocraiei religioase, al crei grup reprezentativ a ajuns s poarte mai trziu numele de Sanhedrin. 36 Studiu al Noului Testament Capitolul 1 37 Succesiunea preoeasc n perioada persan este dat fr comentarii n Neemia 12:1-11. Iosefus adaug faptul c Ioan, marele preot (evident acelai cu Ionatan din Neemia 12:11), a avut un frate, Isus, cruia prietenul su Bagosus, un general n armata persan, a promis s-i procure preoia. Cei doi frai s-au certat n templu, i Ioan 1-a omort pe Isus, scandaliznd poporul i autoritile persane.14 Poziia pe care o deinea marele preot ca lider al naiunii a fost clar demonstrat n negocierile cu Alexandru, aa cum snt ele relatate de Iosefus. Cnd Alexandru a invadat Palestina i a asediat Tirul, el i-a cerut marelui preot s-i dea lui tot sprijinul pe care evreii l dduser pn atunci Persiei. Marele preot a refuzat, deoarece el jurase credin lui Darius i nu-i putea clca jurmntul. Alexandru 1-a ameninat c atunci cnd va termina cucerirea, l va nva pe marele preot cui trebuie s-i jure credin. Relatarea lui Iosefus spune c atunci cnd Alexandru se apropia de Ierusalim, Iadua, marele preot, i-a ieit n ntmpinare n fruntea unui cortegiu. Alexandru a fost profund impresionat i s-a nchinat naintea preotului, care i-a artat profeiile din Scripturile evreieti cu privire la cucerirea lui. Negocierile au decurs panic, i armata grecilor a plecat din Palestina, lsndu-i pe evrei s se guverneze singuri.15 n perioada ptolemeic, preoimea a rmas puternic i a asigurat o conducere bun. Onias I, fiul lui Iadua, i fiul su, Simon I, cel Drept, au primit aprecieri favorabile din partea lui Iosefus. Cu trecerea timpului ns funcia de

mare preot a devenit o poziie politic i era vndut celui ce pltea mai mult. Candidatul care primea funcia trebuia s se supun dorinelor stpnitorului su politic, dac voia s-i pstreze poziia. n consecin, marii preoi i-au pierdut influena independent i, pn pe vremea Macabeilor, au fost n mare msur aservii statului. Odat cu revolta Macabeilor s-a produs o schimbare i n preoie. Vechea dinastie de preoi care deinuser funcii sub Seleucizi a fost nlocuit cu dinastia hasmonean, al crei strmo a fost Ioan Hircan, el nsui un descendent din Macabei. n timpul domniei ultimului dintre Seleucizi i n timpul domniei Irozilor, preoimea ia meninut poziia dominant n iudaism, cu excepia ctorva prilejuri cnd Irod i-a schimbat pe marii preoi. De la moartea lui Irod cel Mare i pn la cderea Ierusalimului, preoimea a fost din nou principala putere politic din Iudeea. Marele preot era consilier al procuratorului roman, i nu rareori presiunile sale politice l-au fcut pe guvernator s-i schimbe politica. Prin influena pe care o avea asupra populaiei, marele preot putea modela opinia public i putea s-i supun voii sale pe funcionarii oficiali ncpnai care riscau s cad n dizgraia mpratului dac nu menineau relaii bune cu supuii lor. Strigtul mulimii la judecata lui Isus naintea lui Pilat: Dac dai drumul omului acestuia, nu eti prieten cu Cezarul" (Ioan 19:12), este un exemplu bun de asemenea mainaii, cci Marcu ne spune c preoii cei mai de seam au aat norodul" (Marcu 15:11). Conducerea exercitat de preoi s-a desfurat simultan cu cele trei perioade menionate anterior i a continuat pn la cderea Ierusalimului, cnd templul a fost distrus, i preoii au fost risipii. Stpnirea roman pn la Bar-Cochba, 135 d.Cr. Este imposibil s stabilim diviziuni cronologice exacte ntre stpnirile naionale succesive asupra Iudeii. Dup cum preoimea i-a exercitat conducerea concomitent cu stpnirea Ptolemeilor, a Seleucizilor, a Irozilor, tot aa i Irozii i preoimea au guvernat concomitent cu Roma. n urma cuceririi fcute de Pompei n anul 63 .d.Cr., Roma i-a asumat protectoratul asupra Iudeii i i-a privit pe Irod i pe marii preoi ca regi vasali. Dup moartea lui Irod cel Mare, a urmat la tron fiul su Arhelau, care era mai puin capabil, i el s-a dovedit att de neagreat nct Roma 1-a destituit i 1-a numit pe Coponius procurator al Iudeii. De atunci ncolo, cu cteva excepii locale, Roma a condus n mod direct ara, pn la ultima revolt zadarnic din anul 135 d.Cr. n general procuratorii nu erau agreai de popor i muli dintre ei nu au rmas n funcie mai mult de trei ani. Valerius Gratus (15-26 d.Cr.) nu a fost agreat pentru c s-a amestecat n succesiunea marilor preoi prin instalarea unui candidat al su. Succesorul su, Pontius Pilat (26-36 d.Cr.), este probabil cel mai bine cunoscut dintre procuratori, datorit legturii sale cu judecarea i omorrea lui Isus. Chiar la nceputul mandatului su, el ia ofensat inutil pe evrei prin insistena ca trupele sale s poarte prin Ierusalim steaguri care aveau pe ele chipul mpratului. Iudeii au protestat cu vehemen mpotriva unei asemenea profanri a cetii. Pilat a cedat numai atunci cnd a vzut c aciunile sale nu pot fi urmate dect de o vrsare inutil de snge. Mai trziu, el a fost prins ntr-o disput cu samaritenii i a fost nlocuit n anul 36 d.Cr. de Marcelus. Urcarea pe tron a lui Caligula, n anul 37 d.Cr., a produs o nou criz. Crezndu-se zeu, Caligula a dat ordin ca statuia lui s fie instalat n templul din Ierusalim. Petronius, legatul Siriei, a fost nsrcinat s mplineasc aceast porunc. El a fost confruntat cu o dilem: s nu asculte porunca mpratului, i s refuze s instaleze statuia mpratului, sau s arunce ntreaga ar ntr-un rzboi religios. El a reuit s amne aciunea i, din fericire pentru el, dilema a fost rezolvat prin moartea lui Caligula, n anul 41 d.Cr. n toat aceast perioad i pn la izbucnirea rzboiului evreisc n anul 66 d.Cr., a existat o continu tensiune ntre oficialitile romane i poporul evreu. Izbucnirea unor revolte armate locale nu a fost neobinuit. Partidul zeloilor, care era mai puternic n zonele rurale i n inuturile nalte din Galileea, chema fi la un rzboi sfnt mpotriva Romei. Pentru a menine ordinea, procuratorii trebuiau s fie vigileni, chiar pn la punctul de a deveni opresivi. Ura poporului mpotriva Romei a fost amplificat de ciocnirile locale dintre haiduci evrei i legionari romani, iar ridicarea unui lider cu ambiii mesianice era suficient ca s atrag dup el o mare mulime de urmai fanatici. 38 Studiu al Noului Testament Dintre ultimii procuratori, M. Antonius Felix i Porcius Festus snt menionai n Faptele apostolilor n legtur cu Pavel (Faptele 23:24-24:27; 25:1-26:32). Sub regimul lui Felix, ostilitatea latent a evreilor mpotriva Romei a nceput s se cristalizeze ntr-o ncercare hotrt de a sfrma jugul roman. Iosefus relateaz un incident cnd un evreu egiptean a adunat un grup de suporteri prin promisiunea c va face s cad zidurile Ierusalimului la cuvntul su, dar soldaii lui Felix i-au mprtiat i l-au silit pe conductorul lor s fug.l6 Este evident c centurionul care 1-a luat pe Pavel sub protecia sa avea acest episod n gnd cnd 1-a ntrebat dac nu era cumva egipteanul acela, care s-a rsculat acum n urm i a dus n pustie pe cei patru mii de tlhari" (21:38). Fie datorit rutii, fie datorit proastei administraii, conducerea lui Felix s-a caracterizat prin nencetate tulburri. Este semnificativ contrastul dintre cuvintele introductive ale lui Tertulus (sau Terul) i ale lui Pavel la audiena acestuia din urm naintea lui Felix. n timp ce Terul 1-a flatat pe Felix spunnd: Preaalesule Felix, tu ne faci s ne bucurm de o pace mare; i neamul acesta a cptat mbuntiri sntoase prin ngrijirile tale" (Faptele 24:2), Pavel i-a nceput cuvntul de aprare spunnd c Felix a fost de muli ani judectorul neamului acestuia"

(24:10), o afirmaie care era perfect adevrat. Msurile severe luate de Felix pentru a reprima rscoalele iscate la Cezareea i mizeria general pe care a suferit-o Iudeea sub domnia lui au cauzat rechemarea lui la Roma, unde ar fi fost pedepsit pentru greelile sale dac nu ar fi intervenit n favoarea lui fratele su Palas, un favorit al lui Nero. Se pare c Porcius Festus, succesorul su, a fost un om cinstit i un administrator contiincios. El a murit peste doi ani, pe cnd era nc n funcie, dar succesorul lui a stricat puinul bine pe care 1-a putut el realiza. ntre moartea lui Festus i nceputul rzboiului evreiesc, condiiile politice din Iudeea s-au deteriorat rapid. Marii preoi erau lacomi i cruzi, iar guvernatorii romani erau nesioi i opresivi. Neevreii care locuiau n Cezareea au fcut tot ce au putut ca s strneasc mnia populaiei evreieti, i Florus a jefuit vistieria templului. n cele din urm evreii, nfuriai de abuzurile nencetate, s-au rsculat. Conflictul a nceput n anul 66 d.Cr., cu o serie de revolte locale n diferite ceti n care garnizoanele romane au fost masacrate de evreii rsculai; dac neevreii se dovedeau mai tari, populaia evreiasc avea de suferit ngrozitor. Cestius Galus, legatul Siriei, a pornit mpotriva Ierusalimului i a asediat cetatea, dar pentru un motiv inexplicabil el a ncetat asediul i s-a retras n neornduial. Sorii favorabili neateptai i-au convins pe evrei c ajutorul divin era de partea lor i i-au unit forele pentru rzboi. Nero 1-a numit pe Vespasian comandant al forelor romane din Iudeea. La nceputul anului 67 d.Cr., el a organizat o armat de 60.000 de oameni i a pornit spre Ierusalim. ntre timp, Ioan de Ghiala, un lider zelot, a intrat n Capitolul 1 39 Ierusalim i a declanat un rzboi civil. Vespasian, dndu-i seama c Ierusalimul era sfiat de lupta intern, a folosit prilejul ca s cucereasc Pereea, Iudeea, i Idumeea, i era pe punctul de a relua asediul cetii cnd a primit tirea morii lui Nero. n luna iulie a anului 69 d.Cr., legiunile din rsrit l-au proclamat pe el mprat. Lsndu-1 pe fiul su Titus s conduc operaiunile din Iudeea, el a plecat la Alexandria i de acolo la Roma, unde a sosit n anul 70 d.Cr. n Ierusalim, lui Ioan de Ghiala i s-a alturat un alt zelot, Simon Bar-Giora, i Eleazar, fiul lui Simon. Cei trei lideri s-au certat ntre ei, iar urmaii lor s-au luptat ntre ei cu slbticie. n primvara anului 70 d.Cr., Titus a ntrit asediul. Slbit de foamete i de lupta nimicitoare, cetatea a czut n minile romanilor n luna august, cnd zidurile au fost strpunse i porile au fost arse. Contrar poruncilor lui Titus, templul a fost incendiat, populaia a fost fie masacrat fie vndut ca sclav, iar cetatea a fost ras de pe faa pmntului. Au mai fost necesari ali trei ani pentru a ncheia cucerirea fortreelor care au mai rmas la Herodium, Machaerus i Masada. Lupta ns a fost dezndjduit. Se poate spune c statul evreiesc s-a sfrit odat cu distrugerea templului. n timpul domniei lui Traian, au avut loc insurecii ale evreilor din Egipt i din Cirena, care au fost nbuite fr mil. Ultima scnteie a independenei evreieti a fost stins odat cu rscoala lui Bar-Cochba, n anul 135 d.Cr., n timpul domniei lui Adrian. Bar-Cochba, fiul stelei", a fost numit astfel pentru c rabinii considerau c el este steaua din Iacov (Numeri 24:17) profeit de Balaam. Rscoala a fost cauzat de legea lui Adrian, care interzicea tierea mprejur, i de porunca lui de a construi un templu pentru Jupiter (Iupiter) pe locul fostului templu din Ierusalim. Bar-Cochba a fost izgonit din cetate i a fost prins. Ierusalimul a fost fcut cetate roman n care nici un evreu nu putea intra, sub ameninarea pedepsei cu moartea; un templu al lui Jupiter a fost construit pe locul unde nchintorii aduceau mai demult jertfe lui Iehova. Naiunea a pierit din punct de vedere politic, dar iudaismul nu a murit. n anul 90 d.Cr., Ionatan Ben Zakai, un nvtor evreu, a deschis la Jamnia o coal pentru studierea Legii. S-au asociat cu el i ali nvtori, farisei prin crez, care au pstrat vie respectarea credinei lor. Dei preoimea a disprut i dei jertfele s-au sfrit, nvtorii Legii au continuat s-i practice religia cu persisten, punnd faptele bune i studiul Legii n locul jertfelor care nu mai puteau fi aduse pe altar. 40 Studiu al Noului Testament

Note
1. Suetonius Claudius 25, 4. 2. Irenaeus Against Heresies (mpotriva ereziilor) V, xxx, 3. 3. Juvenal Satire III, 60, 61. 4. Iosefus Antiquities (Antichiti) XI, vii, 4, 5. 5. Vezi R. H. Pfeiffer, History of New Testament Times (Istoria epocii Noului Testament), New York: Harper and Brothers, Publishers, 1949, p. 9, nota de subsol 2. 6. Vezi H. L. Strack, Synagogue, the Great" (Sinagoga, cea mare), The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge (Enciclopedia de cunotine religioase, editura Schaff-Herzog), XI, 217. 7. Iosefus Antiquities XII, iv, 2-6, 10. 8. Ibid.n XII, ii, 4-7, 13. 9.1 Macabei 1:21-50. 10. F. W. Farrar, The Herods (Irozii), London: Service & Paton, 1898, p. 61. 11. Joc de cuvinte n limba greac: /ii-porc; huios-m. 12. Iosefus Antiquities (Antichiti) XVIII, v, 4.

13. Compar Faptele 12:20-23 cu Iosefus Antiquities XVIII, vi, 7. 14. Iosefus Antiquities XI, vii, 1. 15. Ibid. XI, viii, 4, 5. 16. Ibid. XX, vii, 6. Compar cu Faptele 21:38.

Ilustraia de pe pagina urmtoare: Ruinele de la Propileea, la intrarea Acropolei n Atena. Construcia a fost ridicat n anul 437 .d.Cr. de Pericle, sub conducerea arhitectului Mnesicles.

Capitolul 2

Lumea social i lumea economic


Lumea social
Lumea primului secol nu s-a deosebit de lumea modern a secolului al douzecilea. Bogaii i sracii, oamenii virtuoi i criminalii, oamenii liberi i sclavii triau mpreun, iar condiiile sociale i economice care predominau se asemnau n multe privine cu condiiile de astzi.

Societatea evreiasc
Att n iudaism ct i n lumea pgn exista o aristocraie bogat. n iudaism era o grupare religioas, alctuit n principal din familiile marilor preoi i ale rabinilor de frunte. Clanul Hasmonenilor a dominat societatea evreiasc din zilele Macabeilor i pn n vremea lui Irod cel Mare. n timpul domniei lui i n timpul domniilor fiilor lui, preoii hasmoneni erau la crm, i frnturile de informaii cu privire la ei care apar n Evanghelii ne arat c ei erau adevraii conductori n Iudeea. Ei deineau controlul asupra traficului comercial care era legat de templu, i ei primeau o parte din veniturile realizate prin vnzarea animalelor de jertf i prin schimbarea banilor folosii pentru plata taxelor de la templu. Printre membrii Sanhedrinului, care era cel mai nalt consiliu al iudaismului, erau oameni nstrii ca Nicodim i Iosif din Arimateea. Probabil c ei erau proprietari de pmnt care i-au arendat moiile i primeau o parte din recolte. Majoritatea oamenilor din Palestina erau sraci. Unii erau rani, alii erau meteugari i puini dintre ei erau comerciani. Sclavia nu era practicat pe scar larg n iudaism, i probabil c marea majoritate a evreilor din Palestina erau oameni liberi. Unii, ca i pescarii care au devenit ucenici, erau proprietarii unor ntreprinderi mici care le asigurau un venit destul de bun. 44 Studiu al Noului Testament Capitolul 2 45 Diviziunile sociale n rndurile evreilor au fost limitate oarecum de ndatorirea comun pe care Legea o impunea adepilor ei. Dac toi oamenii aveau n egal msur responsabilitatea naintea lui Dumnezeu s asculte de Lege, urmeaz c din punct de vedere moral ei erau egali naintea Lui. Dei evreii socoteau c cei bogai se bucurau de o msur deosebit din harul lui Dumnezeu, i prin urmare i socoteau evlavioi, nu exista nici un motiv pentru care orice alt om s nu poat merita acelai favor datorit faptelor lui bune. Dei aristocraia avea tendina de a se perpetua singur, exista cel puin o egalitate moral inerent care mpiedica oligarhia evreiasc s devin prea opresiv. Societatea pagin Aristocraia n lumea pgn din primul secol, straturile sociale erau mult mai bine delimitate. Rzboaiele civile romane, care au precedat instalarea principatului, au tulburat ntreaga via social a imperiului. Oamenii liberi care deineau pmnt n Italia au disprut. Multe dintre familiile senatoriale vechi au pierit n luptele dintre partide, dei unele au supravieuit. n locul lor s-a ridicat o nou aristocraie, proprietarii de pmnt, care, prin influena pe care o aveau, deineau controlul asupra pmnturilor publice, i care au cumprat ieftin pmnturile acelor familii care au fost srcite de rzboi sau care au srcit pentru c nu au mai putut s ctige suficient ca s se ntrein din veniturile unei ferme mici. Exploatarea provinciilor recent cucerite a deschis o alt poart de ctig, i oamenii de afaceri care au acionat ca i antreprenori angajai de guvern sau ca i speculani au adunat averi enorme. Luxul n care triau acetia a nfuriat aristocraia veche i a descurajat clasele de jos, care vedeau c n ciuda eforturilor lor, ei nainteaz tot mai puin n fiecare an. Clasa mijlocie Clasa mijlocie aproape c a disprut cu totul din imperiu ca urmare, n mare msur, a promovrii sclaviei, care era bazat pe folosirea prizonierilor de rzboi. Muli membri ai acestei clase mijlocii au fost omori n rzboaie sau au fost exilai. Muli alii nu au putut face fa competiiei celor care foloseau sclavi i au fost izgonii treptat de pe fermele i proprietile lor. Treptat, ei au ngroat rndurile gloatei flmnde i fr adpost care umplea marile ceti, n special Roma, i ei au ajuns s trebuiasc s fie ntreinui de stat. Mulimile flmnde i inactive, gata s voteze pentru orice candidat ale crui promisiuni sunau mai bine dect ale rivalului su, au constituit un factor periculos i imprevizibil n viaa social a imperiului.

Plebea Plebea sau sracii erau numeroi, i starea lor era jalnic. Muli nu aveau slujbe stabile i erau ntr-o stare mai rea dect sclavii, care aveau asigurat cel puin mncarea i mbrcmintea. Proletarii omeri erau gata s urmeze pe oricine le ddea poman ca s-i umple stomacul i distracii ca s-i petreac timpul liber. Ei erau o prad uoar pentru demagogia de orice fel. Sclavii i infractorii Sclavii constituiau o proporie nsemnat a populaiei imperiului roman. Nu putem obine cifre exacte, dar probabil c mai puin de jumtate dintre locuitorii lumii romane erau oameni liberi, iar dintre acetia numai relativ puini erau ceteni cu drepturi depline. Rzboaiele, datoriile i naterile mreau n ritm rapid rndurile sclavilor. Nu toi sclavii erau netiutori de carte. De fapt, muli dintre ei erau medici, contabili, nvtori i meteugari de orice fel. Epictet, renumitul filozof stoic, era unul dintre ei. Ei ndeplineau cea mai mare parte a muncii pe moii, ei erau slujitori n cas, ct i funcionari n lumea afacerilor, iar unii dintre ei erau copiti. Acolo unde ntreprinderile moderne folosesc maini, anticii foloseau mn de lucru ieftin. Efectul sclaviei era njositor. Posedarea de sclavi i-a fcut pe stpni s depind de munca i ndemnarea slujitorilor lor pn acolo nct ei i-au pierdut ingeniozitatea i ambiia. Moralitatea i respectul de sine erau imposibile pentru cei a cror singur lege era voina arbitrar a stpnului. neltoria, linguirea, frauda i ascultarea prefcut erau cele mai bune mijloace ale sclavului de a obine ce voia de la superiorii lui. n multe familii copiii erau ncredinai spre ngrijire acestor slujitori care i nvau toate viciile i neltoriile pe care le cunoteau. n felul acesta, corupia care predomina n rndurile claselor oprimate s-a ntins i la stpnii lor. Nu ncape ndoial c au existat multe cazuri de stpni care i tratau servitorii cu buntate i c erau sclavi care lucrau dintr-un sentiment de prietenie i nu dintr-un sentiment de team. Unii dintre ei au putut s adune o mic avere din ciubucurile i darurile primite, iar cu aceast avere i-au cumprat libertatea. Alii erau eliberai de stpnii lor fie n timpul vieii acestora, fie la moartea lor. n consecin, un uvoi continuu de oameni liberi se revrsa n viaa imperiului, completnd cu oameni calificai rndurile clasei mijlocii care fuseser subiate de rzboaie. Muli dintre aceti liberi, ca de exemplu Palas i Claudiu, au devenit personaliti proeminente n guvern i au jucat un rol important n creterea birocraiei. Instituia sclaviei este oglindit n Noul Testament prin folosirea frecvent a termenului sclav" (sau rob") i prin referiri ocazionale la proprietarii lor. Nicieri pe paginile Noului Testament nu este atacat sau aprat aceast instituie. Potrivit epistolelor lui Pavel ctre bisericile din Asia, existau att sclavi ct i stpni de sclavi care erau cretini. Sclavilor li s-a spus s asculte de stpnii lor, iar stpnilor li s-a poruncit s nu fie cruzi cu ei. Puterea prtiei cretine ns a fost att de mare nct instituia sclaviei a slbit treptat sub impactul cretinismului i, n cele din urm, a disprut. Mulimile nelinitite de oameni fr cpti, arlatanii care i croiau drumul spre oraele mari cu scopul de a prda, dezndjduiii i dezmoteniii toi acetia constituiau un teren fertil pentru nmulirea infractorilor. Poate 46 Studiu al Noului Testament c este nedrept s spunem c infraciunea domina n imperiu, deoarece exista un numr mare de oameni cinstii; dar dac lum n considerare lipsa de scrupule i caracterul imoral al att de multor mprai i demnitari nali, nu este de mirare c societatea n general a fost mbibat cu tot felul de rele. Tabloul dezgusttor al lumii pgne care apare n Romani 1:18-32 nu a fost exagerat. n lumea pgn nu exista nici un standard inerent care s opreasc decderea moral. Realizrile culturale Literatura n timpul domniei lui August a avut loc o renatere literar n Roma. Virgiliu, poetul, a devenit profetul noii ere. Lucrarea sa Eneida a fost o ncercare de a glorifica Roma lui August, artnd prin aventurile epice ale eroului su originea divin i destinul imperiului. n scrierile sale a fost reflectat ndejdea unei epoci de aur i cel puin una dintre poeziile sale pastorale (a patra) pare s arate c el avea unele cunotine din Vechiul Testament. Epoca lui August a fost perioada de aur a poeziei romane, mbogit de Horaiu, care a pus poezia latin n tipare greceti, i de Ovidiu, ale crui povestiri din mitologia greac i roman dezvluie atitudinile morale contemporane ale poporului roman. Nimic demn de remarcat nu a fost produs n perioada dintre domnia lui August i cea a lui Nero. Seneca, filozoful stoic i profesorul particular al lui Nero, a scris eseuri filozofice i tragedii dramatice. Petronius, bogatul arbitru social de la curtea lui Nero, a compus un roman care continu s fie cea mai bun surs de cunoatere a vieii cotidiene din zilele sale. n ultima treime a primului secol, Pliniu cel Btrn a scris Istoria natural, una dintre primele ncercri de a descrie n mod tiinific lumea natural. Este o lucrare enciclopedic prin amploarea ei i indic cercetarea vast pe care a ntreprins-o autorul, dei lucrarea este necritic i inadecvat cnd este judecat prin prisma standardelor moderne. Gramatica i retorica au fost tratate pe larg de Quintilian. Marial, ale crui epigrame caustice continu s constituie lecturi picante, a fost un fel de ziarist al zilelor sale. n timpul domniilor lui Nero, Traian i Adrian, literatura a luat o ntorstur spre critica societii contemporane.

Tacit i Suetoniu, istoricii, au relatat istoria cezarilor ntr-un limbaj nefardat, rednd adevrul. Tacit mai ales, ntruct avea legturi cu vechea aristocraie republican, nu a fost prea prietenos fa de mprai. Coninutul Analelor i al Istoriilor sale arat antipatia fa de principat, care mocnea sub masca superficial a opiniei publice. Scriitorul satiric Iuvenal a scris de asemenea la nceputul secolului al doilea. La fel ca i Marial, el a fost un critic aspru al manierelor i al moralei din zilele sale. Chiar dac admitem c unele dintre caricaturile sale snt exagerate, ele reveleaz corupia dominant din nalta societate roman i confirm impresia general lsat de predecesorul su, Marial. Capitolul 2 47
Vedere exterioar a Coloseumului din Roma, a crui construire a fost ncheiat de mpratul Titus n anul 80 d.Cr. Coloseumul avea patruzeci pn la cincizeci de mii de locuri.

Arta i arhitectura n timpul domniilor mprailor din primul secol, Roma s-a extins din punct de vedere material, i n permanen erau ridicate construcii noi. Dei romanii nu erau deosebit de originali n arta decorativ, ei au excelat n producerea unor monumente durabile care aveau caracter utilitar. Multe poduri, apeducte, teatre i bi continu s fie o mrturie a perfeciunii atinse de romani n construcii. Ei tiau cum s foloseasc cu succes principiul arcului i erau pricepui n construirea cu crmizi i cu mortar. n cadrul artei ornamentale i memoriale, putem meniona c ei au creat o mulime de statui care reprezentau n general persoane i nu idei abstracte. Sculpturile funerare de pe morminte i sarcofage, busturile i statuile ecvestre ale mprailor i sculpturile istorice cum snt cele de pe Arcul de Triumf al lui Titus erau obinuite. Muzica i teatrul Muzica i teatrul aveau ca scop s distreze mulimile i nu s stimuleze gndirea intelectualilor. Teatrul roman a degenerat rapid i a contribuit n mod direct la degradarea moral a poporului. Farsele i pantomima de la nceputul perioadei imperiale erau necizelate i ieftine; aciunea lor se ocupa de aspectele cele mai triviale ale vieii, i prezentarea era lipsit de pudoare. Spectacolele de 48 Studiu al Noului Testament
MSJ.

Vedere interioar a Coloseumului. Absena pardoselii permite s se vad beciurile i camerele n care erau inute animalele i oamenii pn la ora spectacolului".

teatru din primul secol dup Cristos au fost foarte diferite de cele ale marilor dramaturgi greci ca Aeschylus i Euripides, care erau aproape n egal msur filozofi, teologi i dramaturgi. Muzica de toate genurile era larg rspndit n imperiu. n principal erau folosite instrumente cu coarde i flaute, dar almuri, instrumente de suflat, tobe i cimbale erau de asemenea folosite. Lira i harpa erau cele mai populare instrumente. Ritualurile i procesiunile religioase erau acompaniate n general de muzic, iar aristocraii i delectau musafirii cu muzica pe care o cntau sclavii. Arena Amfiteatrul constituia o influen i mai duntoare dect teatrul asupra publicului roman. Luptele sngeroase dintre oameni i animale sau dintre oameni i oameni erau promovate de mprat i uneori de aspiranii la funcii politice care doreau s ctige simpatia mulimilor. Participanii erau de obicei Capitolul 2 49 gladiatori antrenai care erau sclavi, prizonieri de rzboi, criminali condamnai i voluntari care cutau faima n aren, la fel ca i pugilitii din zilele noastre. Unii dintre ei reueau s ctige favoruri i averi, aa nct puteau ulterior s se retrag la o via privat linitit. Majoritatea probabil c mureau n aren. Spectacolele de gladiatori i-au obinuit pe spectatori cu privelitea vrsrii de snge i chiar le strnea pofta pentru vrsri de snge. Ca s fie pe placul organizatorilor, spectacolele au devenit tot mai complexe i mai brutale. Dac teatrul cu farsele i pantomima necizelat a educat populaia n sfera obscenitii i a senzualitii, spectacolele de gladiatori au glorificat brutalitatea. Limbile Principalele patru limbi vorbite n lumea roman au fost: latina, greaca, aramaica i ebraica. Latina era limba curii i a literaturii Romei. Ca limb popular, era vorbit n cea mai mare parte a lumii romane apusene, n special n Africa de nord, Spania, Galia i Britania, ct i n Italia. Era limba cuceritorilor i a fost nvat de popoarele supuse care au adaptat repede pronunia i vocabularul ei la propriile lor dialecte. Limba greac era limba cult a imperiului, limba cunoscut de toate persoanele educate, i era lingua franca (limba universal, n.tr.) pentru majoritatea populaiei care tria la rsrit de Roma. Chiar i n Palestina, limba greac era vorbit curent i probabil c a fost folosit de Isus i de ucenicii Si ori de cte ori au avut de-a face cu neevrei. Aramaica era limba predominant n Orientul Apropiat. Pavel s-a adresat mulimii din Ierusalim n aramaica (Faptele 22:2), atunci cnd a rostit cuvntarea de aprare de pe treptele Castelului Antonia, iar unele citate din cele spuse de Isus arat c i El folosea n mod obinuit limba greac (Ioan 1:42, Marcu 7:34, Matei 27:46). Limba aramaica apare i n frazeologia bisericii primare, n expresii cum snt Ava (Romani 8:15), maranata (1 Cor. 16:22), indicnd faptul c primii credincioi vorbeau aramaica. Limba ebraic clasic, cu care aramaica era strns nrudit, a fost o limb moart nc din vremea lui Ezra i era cunoscut doar de unii rabini nvai care au fcut din ea limba gndirii teologice. Ea nu era neleas de oamenii de rnd.

Folosirea pe scar larg a primelor trei dintre aceste limbi este artat prin afirmaia c inscripia pus pe cruce deasupra capului lui Isus era scris n evreiete [aramaica], latinete i grecete" (Ioan 19:20). Chiar i n Palestina, toate aceste trei limbi erau folosite n mod curent i erau acceptate. Acest schimb lingvistic n centrul unde i-a avut originea cretinismul a ajuns s poarte amprenta influenei civilizaiei i literaturii pe care le reprezentau aceste limbi i a dat cretinismului un mijloc de exprimare universal. Nici latina i nici ebraica nu au jucat un rol important n istoria bisericii din primul veac. n schimb, aramaica i greaca au avut un rol important. Tradiia spune c unele dintre cele mai vechi prezentri scrise ale cuvintelor lui Isus au fost compuse n aramaica, iar faptul c Noul Testament, ca ntreg, a circulat n limba greac aproape de la data scrierii, este prea evident ca s mai aib nevoie de comentarii. Toate Epistolele au fost compuse 50 Studiu al Noului Testament n greac, dar Evangheliile i Faptele apostolilor au supravieuit numai n forma greac, chiar dac acceptm faptul c anumite culegeri de nvturi ale lui Isus n limba aramaic existau la jumtatea primului veac. tiina Pe romani, care au dominat lumea primului veac, nu i-au interesat n primul rnd cercetrile matematice i tiinifice. Ei s-au mulumit s se limiteze la cunotinele elementare necesare pentru msurarea terenului sau pentru calcule financiare. Aparatele pe care le aveau, cum snt corbiile pentru navigaie i mainile de rzboi, fuseser inventate de greci, de la care romanii le-au mprumutat. Anumite domenii ale cunoaterii fuseser deja explorate pe vremea lui Cristos. Geometria, care este literal tiina msurrii terenului, i are originile n Babilon i Egipt, i a fost adus n lumea greac de Tales din Milet, dac tradiia este corect. Euclid din Alexandria (cea. 300 .d.Cr.) a dezvoltat att de complet geometria plan, net teoremele lui snt studiate, cu puine modificri, pn n zilele noastre. Mecanica i fizica fuseser cercetate de Arhimede din Siracuza (287-212 .d.Cr.), care a dezvoltat teoria prghiei i a descoperit principiul estimrii compoziiei corpurilor prin relaia dintre greutatea lor i greutatea volumului de ap dezlocuit. El a descoperit formula care stabilete relaia dintre circumferina cercului i diametrul lui, i prin aceasta a descoperit bazele calculului integral. Cteva dintre numeroasele dispozitive mecanice inventate de el au fost folosite n rzboaiele Siracuzei mpotriva Romei. Astronomia a fcut progrese mari n lumea precretin. Sfericitatea pmntului i micarea lui de rotaie n jurul propriei axe le erau cunoscute unor savani greci din secolul al patrulea .d.Cr. Hiparhus (cea. 160 .d.Cr.) a inventat att trigonometria plan ct i cea sferic, i a calculat mrimea lunii i distana de la pmnt la lun. Teoria predominant cu privire la micarea pmntului i a planetelor nu era c acestea se mic n jurul soarelui, ci c planetele se mic n jurul pmntului. Eratostene din Alexandria (273-192 .d.Cr.) a calculat circumferina pmntului cu o exactitate surprinztoare pentru instrumentele sale rudimentare. tiina care a cunoscut cel mai important progres n perioada care include primul secol a fost geografia. Ptolemeu din Alexandria (127-151 d.Cr.) a scris o lucrare de astronomie care a rmas ca un standard pn la emiterea teoriei lui Copernic n epoca modern. El a elaborat hri ale lumii care includeau toate regiunile cunoscute pe vremea aceea. Medicina a nflorit n diferite centre din lume. Universitatea din Tarsus avea un spital afiliat ei n templul lui Esculap, unde bolnavii mergeau ca s fie vindecai. O coal greac de medicin a fost nfiinat n Roma n timpul domniei lui August. Celsus, un medic care a trit n timpul domniei lui Tiberiu, a scris un tratat de chirurgie n care dovedete o cunoatere extensiv Capitolul 2 51 a tehnicilor operatorii. Un alt medic, Dioscorides, a descris vreo ase sute de plante mpreun cu ntrebuinrile lor medicale. Galen (120-200 d.Cr.) a sistematizat cunotinele medicale greceti. El a fcut experimente biologice i i-a notat descoperirile. Dei multe dintre concluziile lui au fost eronate, el a exercitat o influen puternic asupra tiinei medicale pn la sfritul Evului Mediu. Cunotinele tiinifice pe care le-au posedat romanii indic puin originalitate sau curiozitate intelectual. Istoria natural a lui Pliniu a fost o enciclopedie n 37 de volume, cuprinznd cunotinele din vremea lui. Aceast lucrare se ocup de fiecare subiect, de la agricultur pn la zoologie. Pliniu s-a bazat n mare msur pe scrierile altor autori, ct i pe propriile sale observaii. El poate fi socotit un martor fidel pentru cultura din vremea lui, dar el nu a reuit s fac distincie ntre fapt i fabul, i de aceea concluziile lui nu au fost ntotdeauna demne de ncredere. Pe evrei nu i-a interesat n mod deosebit tiina speculativ. n primul secol, nici un evreu nu a fost renumit pentru cunotine excepionale n matematic sau n tiinele naturale. Biserica, nscut din matricea iudaismului, nu s-a preocupat de tiin n sine, deoarece interesul ei se concentra asupra domeniului etic i al celui religios. Pe de alt parte, revelaia pe care Biserica i baza nvtura nu era opus tiinei n mod inerent. Pavel, vorbind despre Dumnezeu, spune c nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit, de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El" (Romani 1:20). Nu exist un conflict ntre cercetarea teologic a revelaiei lui Dumnezeu prin Duhul Su i cercetarea tiinific a revelaiei Sale prin creaie. Noul Testament nu este n primul rnd un manual de tiin i nici nu a fost scris de oameni a

cror educaie s poat fi considerat tiinific n sensul modern al cuvntului, dar Noul Testament nu este nicidecum antitiinific n afirmaiile sau n spiritul su. colile Sistemul modern de educaie gratuit i obligatorie, subvenionat de stat, pentru toi copiii sub aisprezece ani, nu era cunoscut n imperiul roman. Abia pe vremea lui Vespasian au nceput conductorii s se intereseze direct de subvenionarea educaiei publice. Instruirea copilului n familia roman obinuit ncepea cu un paidagogos, un sclav care avea responsabilitatea s-1 nvee pe copil primele lecii i s-1 duc i s-1 aduc de la una dintre colile particulare din oraul n care locuia. Pn la vrsta cnd era recunoscut ca tnr cu responsabiliti de adult, orice biat roman era sub supravegherea unui profesor particular. colile nsele nu erau deloc atrgtoare; cursurile erau inute n nite firide sau holuri publice din apropierea pieelor i prvliilor. nvtorii cunoteau i aplicau prea puin psihologie educaional i predau prin nesfrite repetri, punctate de pedepse corporale. Cu rare excepii, slile de clas erau goale, 52 Studiu al Noului Testament reci, neatrgtoare, lipsite de table, de plane, de decoraii i de alte lucruri care snt considerate eseniale pentru coala modern. Programa colar era orientat spre practic. Cititul, scrisul i aritmetica erau materiile de baz ale programei colare elementare. Pe msur ce copilul progresa, el studia poeii greci i latini i memora lungi pasaje pe care trebuia s le recite cu o interpretare adecvat. Mai trziu, el putea s nvee elemente de oratorie: cum s compun o cuvntare i cum s o prezinte n mod convingtor. Uneori tinerii mai bogai plecau n strintate, ca s studieze n universitile greceti din Atena, Rodos, Tarsus i Alexandria, sau asistau la prelegerile filozofilor care cltoreau din loc n loc. Educaia unui copil evreu urma un program oarecum similar, cu excepia faptului c programa colar era mai limitat. El nva s citeasc i s scrie din Vechiul Testament. Printre evreii din Diaspora nu ncape ndoial c colile de pe lng sinagogi foloseau att greaca ct i ebraica. Copilul nva de asemenea tradiiile strmoilor i era educat n ritualurile iudaismului. n unele cazuri i se permitea s citeasc scrieri literare neevreieti. Dac el aspira s devin savant, de obicei mergea s studieze cu un rabin renumit, aa cum Pavel a fost instruit la picioarele lui Gmliei, potrivit cu legea strict a strmoilor lui (Faptele 22:3). Nu avem date adecvate ca s putem trage concluzii cu privire la starea educaiei n fiecare col al imperiului. Se pare c fiecare municipalitate avea responsabilitatea educrii oamenilor din perimetrul ei. Rspndirea scrisului, chiar i n cele mai srace pri ale Egiptului, aa cum atest papirusurile, arat c s-a atins un grad acceptabil de alfabetizare a oamenilor din primul veac i c cititul i scrisul le erau cunoscute oamenilor din clasele de jos. Probabil c realizrile medii de la nceputul perioadei imperiale pot fi comparate n mod foarte favorabil cu cele din Evul Mediu sau chiar cu cele din unele pri ale Europei secolului al optsprezecelea al erei noastre.

Standardele morale
S-ar putea ca starea moral a imperiului roman ca ntreg s nu fi fost chiar aa de rea cum au zugrvit-o unii dintre istorici. Ca de obicei, oamenii virtuoi au trecut neobservai datorit virtuii lor, n timp ce infractorii au fost adui n centrul ateniei. Numai infraciunea era vrednic" de a fi adus n atenia publicului. Toate mrturiile din istorie, literatur, teatru i art care au dinuit indic un standard de moralitate mai sczut dect n epoca noastr. Acuzaia puternic adresat omenirii n Romani 1:18 la 3:20 a fost ndreptat iniial mpotriva imperiului, i toate dovezile disponibile sprijin exactitatea ei. Cnd vorbim despre decadena moral nu vrem s spunem c nu au existat oameni deceni sau c virtutea a disprut cu totul. Ceea ce vrem s spunem este c tendina dominant n societate era ndreptat spre permisivitate i nelegiuire. Viaa omeneasc era considerat fr valoare i omorurile erau frecvente. Divorul era uor de obinut i era n general acceptat n i nu excepia. Anumite tipuri de bunuri erau produse numai n anumite Capitolul 2 53 societate". Omorrea copiilor nou-nscui nedorii era o practic obinuit, aa cum ilustreaz bine cunoscuta scrisoare a lui Hilarion ctre soia sa, Alis: Dac vei rmne nsrcinat i vei nate, dac va fi biat, las-1 s triasc; dac va fi fat, las-o n voia soartei".1 Superstiia i neltoria de orice fel erau n floare. Existau moraliti ca i Seneca, profesorul particular al lui Nero, care au promovat n scrierile lor idealuri nalte i au rostit cuvinte nelepte; dar protestele lor au avut un impact prea mic asupra relelor ncetenite n zilele lor. Ei nu le comunicau cititorilor lor nici o for spiritual care s dea via preceptelor lor i, ca n cazul lui Seneca, viaa lor nu exemplifica propriile lor sfaturi. Pgnismul era lipsit de orice putere de a se ridica deasupra strii sale, i contiina crescnd a neputinei lui a dus la un pesimism i o deprimare din care nu putea evada. Corupia n politic, dezmul, frauda n afaceri, neltoria i superstiia n religie au fcut ca viaa din Roma s fie deprimant pentru muli i insuportabil pentru unii.

Lumea economic
Cretinii din primul secol, la fel ca i cretinii de astzi, trebuiau s-i agoniseasc cele necesare traiului muncind zi de zi. Propagarea i practicarea credinei lor a fost afectat de condiiile economice dominante, la fel cum este

afectat i cretinismul de astzi. Agricultura, industria, finanele, transportul i cltoriile toate au avut un impact asupra rspndirii Evangheliei.

Agricultura
n timpul vieii lui Cristos i n perioada Bisericii primare, imperiul roman ocupa teritoriile care nconjurau bazinul mediteranean. Judecnd dup ruinele care au dinuit pn n zilele noastre, zonele de coast au fost mai fertile dect snt astzi. Africa de nord, care este acum semiarid sau de-a dreptul deert, avea numeroase ferme pe care erau crescute vite sau pe care erau cultivate legume sau pomi fructiferi. n Italia existau moii ntinse pe care proprietarii le arendau ranilor, i acetia cultivau aproape toate felurile de cereale i de pomi fructiferi. n provinciile apusene din Britania, Galia i Germania, agricultura a nflorit, i unele ferme erau irigate folosindu-se sisteme de irigare construite pe baza unor proiecte guvernamentale iniiate de August.

Industria
Industria nu a fost att de important n vremurile antice cum este astzi, deoarece mainile-unelte erau practic necunoscute, i toate bunurile trebuiau confecionate prin munc manual. n multe cazuri, fabricile" erau ntreprinderi private care foloseau munca sclavilor. Micile ateliere erau regula localiti: vasele de aram erau confecionate n Campania; esturile de in i hrtia veneau din Egipt; cele mai bune vase de lut proveneau din nordul Italiei. Articolele mrunte, mobilierul, produsele casnice erau produse n general pe 54 Studiu al Noului Testament Capitolul 2 55 plan local, n acelai fel n care articolele similare au fost produse de primii coloniti americani prin ndemnarea i ingeniozitatea meteugarilor locali, cum erau fierarii i tmplarii. Probabil c fiecare sat din imperiu avea meteugari care produceau bunurile necesare pentru constenii lor. Articolele de lux erau importate. Aurul, fildeul i lemnul rar proveneau din Africa i din Orient; perlele i nestematele se gseau n India; blnurile veneau din Asia central i din Rusia, iar chihlimbarul provenea din nord. Caravanele erau greoaie i erau supuse atacurilor din partea hoilor. Dei imperiul avea un mare numr de drumuri bune, transportul cu vehicule era dependent de traciunea animal, i de aceea traficul era costisitor i ncet. Transportul cu corbii avea loc numai pe fluviile navigabile i pe ocean, n timpul lunilor de var. Producia de mas a unor bunuri ieftine era practic imposibil, deoarece ei nu dispuneau nici de maini i nici de mijloacele de transport necesare.

Finanele
Monedele standard folosite n imperiu erau denarius i o moned de aur, aureus (n traducere romneasc pol"). Un aureus valora patruzeci de denarii. Denarius este menionat de cteva ori n Noul Testament, i n traducere este numit leu" sau ban". Valoarea lui era de aproximativ 17 ceni, n moneda Statelor Unite, dei puterea de cumprare era mult mai mare. Era plata pe o zi dat unui muncitor din Orient (Matei 20:2). Multe ceti din imperiu aveau dreptul s bat moned proprie, iar monedele popoarelor cucerite nu erau scoase din circulaie, i de aceea pe un anumit teritoriu erau folosite concomitent mai multe feluri de monede. Schimbtorii de bani fceau afaceri nfloritoare cu cltorii, aa cum ne arat episodul curirii templului de ctre Isus (21:12). Sistemul bancar era folosit, dei nu era att de complicat ca acela din lumea modern. Bncile nu erau subvenionate de stat, ci erau alctuite de obicei din companii particulare. Uneori instituiile financiare care aveau legturi cu strintatea fceau negocieri n numele clienilor lor. Bncile ddeau mprumuturi, fceau reduceri n valoarea polielor, fceau schimburi valutare i emiteau scrisori de credit. Fondurile erau furnizate bncilor de persoane particulare, iar banca aciona numai ca un agent. Dobnzile obinuite variau ntre patru i dousprezece procente, dei agenii particulari ncasau de obicei mai mult. Brutus a pltit ntr-o mprejurare o dobnd de 48% pentru un mprumut. Pilda talanilor (25:15) i a polilor (Luca 19:13) arat c afacerile cmtreti erau un mijloc obinuit de mrire a averii.

Transportul i cltoriile
Stpnirea Romei asupra provinciilor a fost mult facilitat de sistemul su excelent de drumuri, care, pn n epoca recent a automobilului, au fost cele mai bune drumuri pe care le-a cunoscut lumea. Romanii au construit drumurile ct mai drepte posibil, tind dealurile i construind viaducte peste vi i ruri. Cnd au construit oselele, ei au excavat stratul de pmnt de la suprafa i au umplut terasamentul cu trei straturi de material de drumuri, boltind centrul drumului pentru ca s se scurg apa, i dup aceea au pavat cu piatr. Drumurile erau rareori mai late de cinci metri, dar erau netede i durabile. Unele dintre ele mai snt folosite i n zilele noastre. De-a lungul acestor drumuri care se ndreptau n toate direciile de la Roma spre granie, se deplasau armatele i caravanele comerciale. Pota imperial ducea corespondena guvernamental, n timp ce ntreprinderile particulare aveau propriii lor curieri. Cteva dintre aceste drumuri erau vestite n antichitate. Via Appia era principala cale de comunicare ntre Roma i sudul Italiei, mergnd de la Roma, prin Capua, pn la Brundisium. De la Brundisium cltorul putea merge pe mare la Dirachium, pe coasta de apus a provinciei Iliria, de unde oseaua Egnatian traversa provincia Iliria i Macedonia pn la Tesalonic, i de acolo la Bizan, Istanbulul de astzi. Un alt drum ducea de la Troas la

Vedere a Viei Appia Nuova i a apeductului lui Claudiu.

56 Studiu al Noului Testament Capitolul 2 57


Captul de la Roma al Viei Appia; se vede Poarta i Arcul lui Drusus.

Efes, pe coasta de vest a Asiei Mici i de acolo mergea spre est prin Laodicea i Colose pn la Antiohia Pisidiei, iar de acolo mergea spre sud prin Iconia i Derbe ca s treac prin Porile Ciliciei, prin care ajungea la Tars i la Antiohia Siriei. De la Antiohia, drumurile duceau spre est pn la Eufrat, unde se uneau cu drumurile comerciale care duceau n India. Via Flaminia mergea de la Roma spre nord, la Ariminum, i de acolo la Mediolanum. De la Mediolanum se ramificau cteva drumuri care duceau spre vest n Galia, Germania, Raetia i Noricum. Via Claudia Augusta, a crei construcie a nceput n anul 15 .d.Cr. i a fost ncheiat de Claudiu, fcea legtura ntre Verona i Dunre. Drumurile de-a lungul Dunrii legau Verona i Bizanul. n partea de vest, Via Aurelia ducea de la Roma la Genoa, de unde Via Domitia fcea legtura cu Massilia (Marseilles). De la Massilia, Via Augusta traversa Pirineii la Tarraco, i de acolo mergea nspre sud pn la Rul Sucro, i prin Corduba i Hispalis pn la Gades, n Spania. In Galia i Britania erau numeroase drumuri mai scurte care legau ntre ele oraele principale. Pe aceste drumuri circulau vehicule diverse, care reflectau starea material a proprietarilor lor. Unii oameni strbteau drumurile pe jos. Alii clreau pe mgari. Cei mai nstrii i puteau permite s clreasc pe cai sau catri, iar oficialitile i magnaii cltoreau n trsuri uoare. Hanurile erau situate la intervale convenabile, aa nct cltorii se puteau opri ca s gseasc hran i adpost. Puine hanuri erau luxoase i probabil c i mai puine erau cu adevrat curate. Cltorii mai nstrii se bazau de obicei pe ospitalitatea prietenilor lor, aa nct nu erau la bunul plac al hangiilor avari i al slujitorilor lor hapsni. Cea mai mare parte a transportului comercial se fcea pe ap i nu pe uscat. Marea Mediteran avea multe porturi care erau aglomerate n tot timpul sezonului de navigaie. Alexandria era principalul port, ntruct era locul de expediere a grnelor din Egipt. Corbiile comerciale din Alexandria erau cele mai mari i cele mai bune din vremea aceea. Unele dintre ele erau mai lungi de aizeci de metri. Erau corbii cu pnze i aveau suficiente vsle pentru ca echipajul s poat manevra corabia n caz de urgen. Una dintre cele mai mari corbii despre care avem date scrise putea transporta o mie dou sute de pasageri pe lng ncrctur. Majoritatea corbiilor din Alexandria erau angajate n comerul cu grne pentru aprovizionarea Romei. n timpul domniei lui Claudiu, ntreinerea lor a fost subvenionat de guvern, pentru ca s asigure aducerea la timp a grnelor necesare pentru populaie. Pavel, cnd a naufragiat, se afla la bordul unei corbii din Alexandria (Faptele 27:6), i dup ce a fost salvat n insula Malta, a plecat spre Roma cu o alt corabie (28:11), care purta numele Cei doi frai" (Gemenii"). Corbiile de rzboi erau mai uoare i mai rapide dect cele comerciale i, n general, erau propulsate de vsle la care trgeau sclavi. Corbiile cu dou, trei sau chiar cinci rnduri de vsle nu erau neobinuite, iar unele aveau chiar zece rnduri de vsle. Pnzele erau folosite uneori n croazier. n btlie, cnd rezultatul depindea de aciunea corbiilor, propulsia manual devenea necesar pentru sigurana navigaiei i pentru a controla cu precizie micrile. Pe rurile i canalele interioare erau folosite lepuri, mai ales pentru transportul de mrfuri. Se pare c acestea nu erau folosite n mare msur pentru transportul de pasageri. n Noul Testament nu ntlnim nici o menionare a unui asemenea gen de transport.

Note
l.P. Oxy, 744, datat n anul 1 .d.Cr. Termenul folosit aici nseamn a abandona un copil ca s moar.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Rmiele templului lui Zeus Olimpianul, cel mai mare templu din Grecia antic.

Capitolul 3

Lumea religioas
Cretinismul nu a nceput s se dezvolte ntr-un vid religios, n care i-a gsit pe oameni cu sufletul gol, ateptnd s li se dea ceva n care s cread. Dimpotriv, noua credin n Cristos a trebuit s-i croiasc drum luptnd mpotriva crezurilor religioase nrdcinate care existau de veacuri. Multe dintre acestea au degenerat n superstiii vagi i ritualuri lipsite de sens; altele erau relativ noi i viguroase. n general, au existat cinci tipuri distincte de crezuri religioase.

Panteonul greco-roman
Religia primitiv a Romei n perioada de nceput a republicii a fost animismul. Fiecare ran se nchina la zeii fermei i ai cminului su, zei care personificau pentru el forele cu care avea de-a face n viaa de fiecare zi. Zeii pdurii i ai cmpului, zeii cerului i ai rurilor, zeii semnturilor i ai recoltei fiecare dintre ei primea nchinarea ranului la locul potrivit i la timpul potrivit. Unele vestigii de srbtori i ritualuri locale au

supravieuit pn n zilele noastre printre ranii din Italia i Grecia. Este posibil ca festivitile de la Saturnalia roman, care celebrau schimbarea anului la solstiiul de iarn, s aib ca ecou celebrarea Crciunului cretin. Odat cu dezvoltarea statului militar, care a dus la contacte cu civilizaia greac, s-a petrecut o fuziune a zeitilor sub influena dominant a panteonului grec. Jupiter, zeul cerului, a fost identificat cu zeul grec Zeus; Juno, soia lui, cu Hera; Neptun, zeul mrii, cu Poseidon; Pluto, zeul lumii subpmntene, cu Hades, i aa mai departe. ntreaga list a zeitilor homerice a fost asimilat n echivalentele romane. Pe vremea lui August, au fost ridicate temple noi i au fost ntemeiate noi ordine preoeti. Existau 60 Studiu al Noului Testament muli nchintori care se nchinau unor zei vechi, fie romani, fie greci, i care le aduceau acestora omagiile lor. nchinarea naintea zeilor din panteonul grec intrase ns n declin pe vremea lui Cristos. Imoralitatea cras i ciorovielile mrunte ale acestor zei, care nu erau dect oameni de rnd care erau slvii, i-au expus ridiculizrii din partea scriitorilor satirici i batjocurei din partea filozofilor. Platon, cu mai bine de trei secole nainte de Cristos, a spus c povetile despre zei ar trebui excluse din statul ideal, deoarece ele ar avea tendina s corup tineretul prin exemplul lor negativ.1 Cultele filozofice nu aveau loc pentru zei n schema lucrurilor conceput de ele i i bteau joc fi de zei. Nu ncape ndoial c existau muli nchintori devotai zeilor, dar numrul lor era n scdere i nu n cretere. Mai este un factor care a tins s distrug atitudinea veche de reveren fa de zei. Pn n perioada aceasta nu a existat o nchinare uniform n toate cetile, ci fiecare cetate sau ora-stat avea un zeu ca patron. nchinarea era semipolitic; o persoan se nchina lui Zeus sau Herei sau lui Artemis pentru c se ntmpla s locuiasc ntr-o cetate peste care prezida zeitatea respectiv. Cnd oraele-state au capitulat n faa puterii militare a Romei, se ridica n mod firesc ntrebarea: De ce nu i-a protejat zeitatea local pe oamenii din cetate?" Popoarele nvinse aveau tendina s-i abandoneze credina n zeii care au fost fie prea slabi fie prea capricioi ca s-i ajute. ndeplinirea public a ritualurilor religioase a supravieuit mult dup primul secol. Un exemplu remarcabil de asemenea cult, menionat n Noul Testament, este nchinarea adus zeiei Artemis n Efes, unde se spunea c a czut din cer o statuie a zeiei (Faptele 19:27, 35). nchinarea fanatic adus unei zeie locale este ilustrat bine de gloata nfuriat care umplut amfiteatrul i care striga cu glas tare: Mare este Diana [Artemis] efesenilor" (19:34).

Venerarea mpratului
Dei nchinarea la zeitile locale a persistat, caracterul cosmopolitan tot mai accentuat din imperiu a pregtit calea pentru un nou tip de religie nchinarea adus statului. Timp de muli ani, regatele eleniste ale Seleucizilor i Ptolemeilor i-au nlat pe regii lor la poziii de zeiti i le-au dat titluri cum snt: Domn (Kurios), Mntuitor (Soter) sau Dumnezeu Revelat (Epifanes). Concentrarea funciilor executive ale statului roman n persoana unui singur om 1-a investit cu puteri fr precedent n istoria lumii. Faptul c el putea folosi acele puteri pentru binele imperiului a dat natere sentimentului c trebuie s fie ceva divin n el. Cultul imperial nu a fost stabilit n mod arbitrar. El s-a dezvoltat treptat, fiind o consecin a atribuirii unor onoruri supraumane mpratului i a dorinei de a concentra fidelitatea poporului n el. Dup moartea sa, Iulius Caesar a fost numit Divus Iulius. ncepnd cu August, fiecare mprat a fost zeificat la moarte, prin votul Senatului, dei unii dintre ei nu au luat n serios Capitolul 3 61 aceast cinstire. Caligula a poruncit ca statuia lui s fie nlat n templul din Ierusalim, dar ntruct el a fost considerat nebun, aciunile lui nu pot fi socotite reprezentative pentru politica general a imperiului. Abia pe vremea lui Domiian, la sfritul primului secol, a ncercat mpratul care domnea s i oblige pe supui s i se nchine. Refuzul tuturor cretinilor de a participa la o astfel de nchinare a declanat o persecuie violent, deoarece cretinii se opuneau n mod consecvent nchinrii naintea unei fiine umane. Romanii politeiti, care puteau oricnd s mai adauge un zeu la lista lor de zeiti, au privit refuzul lor ca pe o lips de apreciere fa de mprat i ca pe o atitudine clar de lips de patriotism. ntre aceste dou puncte de vedere nu putea exista reconciliere. Atitudinea cretin n problema nchinrii aduse statului sau conductorului statului este reflectat n Apocalipsa, care reveleaz ostilitatea dintre ceea ce susinea Cristos despre Sine i ceea ce susinea mpratul despre sine. Nu ncape ndoial ns c nchinarea adus mpratului a avut o mare importan pentru stat. Ea a unit patriotismul i nchinarea, fcnd din sprijinirea statului o ndatorire religioas. Acesta era totalitarismul din primul veac.

Religiile misterelor
Nici cultul statului i nici venerarea mpratului nu s-au dovedit complet satisfctoare. Amndou includeau sacrificii rituale; amndou erau religii colective i nu individuale; amndou cutau protecia pe care le-o putea oferi zeitatea i nu cutau prtia cu zeitatea; nici una dintre ele nu oferea consolare personal sau putere n vremuri de tensiune i de necaz. Oamenii cutau o credin mai personal, care s-i aduc n contact direct cu zeitatea, i ei erau gata s accepte orice fel de experien care le-ar fi promis contactul acela.

Religiile misterelor au mplinit aceast dorin a oamenilor. Majoritatea lor erau de origine oriental, dei misterele eleusiniene fuseser celebrate n Grecia de mult vreme. Cultul zeiei Cybele, Marea Mam, a venit din Asia; cultul lui Isis i Osiris sau Serapis a venit din Egipt; mitraismul provenea din Persia. Dei toate aceste religii se deosebeau ntre ele prin origine i prin unele detalii, toate se asemnau prin anumite caracteristici generale. Fiecare dintre aceste religii avea n centru un zeu care murise i care a fost nviat. Fiecare avea un ritual de formule i purificri, de simboluri i de reprezentri dramatice secrete ale experienei zeului, prin care persoana iniiat era unit cu acea experien i se presupunea c devine n felul acesta candidat la nemurire. Desfurarea acestor ritualuri de iniiere era oarecum similar cu cele din societile secrete moderne (acestea snt societi n care numai membrii pot s participe la ritualuri). n fiecare religie exista o frie n care sclavul i stpnul, bogatul i sracul, cel nlat sau cel de jos se ntlneau toi pe aceeai treapt. 62 Studiu al Noului Testament Religiile misterelor au satisfcut dorina dup nemurire personal i egalitate social. Ele ofereau o supap emoional n religie, care nu se gsea n cultul statului i ele puneau accentul pe experiena religioas personal. n Noul Testament nu ni se spune nimic n mod direct despre aceste religii, dar se crede c Pavel a folosit vocabularul lor ntr-o mprejurare i c nchinarea la ngeri", menionat n Coloseni (2:18, 19), este reflectarea unei ncercri de a mbina la Colose un cult filozofic eclectic cu cretinismul.

nchinarea naintea forelor oculte


nrudit n multe privine cu religiile misterelor era ocultismul din vremea aceea, ritualurile superstiioase i respectul pe care lumea l avea pentru forele din univers pe care ei nu le puteau nelege, dar pe care le puteau simi vag. Pentru ei ntreaga lume era locuit de spirite i demoni care puteau fi invocai sau crora li se putea porunci s mplineasc voia unei persoane, dac persoana respectiv cunotea ritualul i formula corect. Aluziile din literatura vremii i fragmentele de papirus depun mrturie despre larga rspndire a credinei n magie care exista n lumea stpnit de Roma. Evreii i neevreii deopotriv mprteau aceste credine superstiioase; de fapt, evreii artau adesea mai mult interes pentru magie dect neevreii. Credinele magice au nceput n vremuri strvechi. Augurii sau prevestirea viitorului prin examinarea mruntaielor animalelor sacrificate sau prin observarea zborului psrilor era un gen de magie practicat de romani nc de la ntemeierea Romei. Grecii erau familiari cu oracolele, unde se credea c zeii le comunic oamenilor voia lor prin preoi i preotese pe care zeii i posedau. Robia babilonian i-a adus pe muli evrei n contact cu nvturile mistice din Orient, i ei au devenit exorciti i necromani profesioniti. Cuceririle fcute de Alexandru au stabilit contacte cu perii, de la care misticismul oriental a ptruns n Apus. Pe vremea lui Tiberiu, mania horoscoapelor a atins apogeul, dar magia a continuat s fie popular n secolele care au urmat, aa cum arat papirusurile. Interesul evreilor pentru magie poate fi observat n Noul Testament. Fariseii scoteau demoni, iar n Faptele apostolilor ntlnim vrjitori care rivalizau cu predicatorii Evangheliei (Faptele 8:9-24; 13:6-11). Credincioii din Efes au recunoscut c magia este ostil cretinismului, i de aceea ei i-au ars crile de magie pe un rug; preul crilor a fost estimat la cincizeci de mii de argini (19:19). Biblia a avut ntotdeauna o atitudine ostil fa de nchinarea la forele oculte. Dei au recunoscut realitatea forelor demonice, att Vechiul ct i Noul Testament au interzis cu desvrire contactul cu ele (Deut. 18:10-12, 20; Mica 5:12; 1 Cor. 10:20, 21). n papirusuri ntlnim formule magice care erau folosite pentru stpnirea spiritelor sau pentru a aduce noroc. Una dintre acestea, un extras din marele papirus magic de la Paris, din secolul al treilea, arat combinaia ciudat de frazeologie pgn, evreiasc i cretin care era folosit ca un farmec pentru alungarea demonilor: Capitolul 3 63
Vedere exterioar a Panteonului din Roma; este una dintre cele mai bine pstrate cldiri din perioada imperial.

Un descntec remarcabil pentru alungarea demonilor. Invocaia trebuie rostit deasupra capului [celui posedat de demon]. Punei n faa lui ramuri de mslin, stai n spatele lui i spunei: Slav, spirit al lui Avraam; slav, spirit al lui Isaac; slav, spirit al lui Iacov. Isus Ciistos, sfntul, spiritul [aici urmeaz o serie de cuvinte care se pare c nu au nici un sens] alung demonul de la om, pn cnd demonul necurat al lui Satan va fugi dinaintea ta. Te conjur, o, demonule, oricine ai fi, te conjur n numele lui Dumnezeu Sabarbarbathioth Sabarbarbatiuth Sabarbarbathoneth Sabarbarbaphai. Iei afar, o, demonule, oricine ai fi, iei i pleac de la cutare i cutare, ndat, acum! Iei afar, o, demonule, pentru c te voi lega cu lanuri de adamantin care nu vor mai fi desfcute i te voi arunca n haosul ntunecat pentru nimicirea total".2 Formula de mai sus ilustreaz att respectul lumii pgne pentru puterea Evangheliei lui Cristos ct i concepiile greite cu privire la Evanghelie. Dac n cretinism nu ar fi existat o putere real care s lupte mpotriva influenelor 64 Studiu al Noului Testament demonice ale pgnismului, numele lui Avraam, Isaac, Iacov i Isus nu ar fi fost menionate. Greeala n aceast concepie const din faptul c se credea c punerea laolalt a acestor termeni constituie doar un alt descntec magic care poate s fie folosit de exorcist dup buna lui plcere. Cel care a folosit aceast formul a repetat greeala lui Simon Magul, care a crezut c puterea lui Dumnezeu poate fi cumprat cu bani. Un asemenea amestec de credin i superstiie nu era nicidecum neobinuit printre oamenii care erau foarte religioi din fire,

dar care nu aveau acces la o nvtur sistematic sau la un exemplar scris al Scripturii. Astrologia era de asemenea rspndit n imperiu n timpul primului secol. Aceasta i-a avut originea n Babilon, unde nopile senine ofereau un prilej foarte bun pentru observarea nestnjenit a stelelor i a planetelor. Deoarece preoii babilonieni considerau c planetele snt embleme ale zeilor lor, ei
Vedere interioar a Panteonului.

Capitolul 3 65 ineau o eviden atent a micrilor lor. Ordinea din univers i-a impresionat i au cutat s fac legtura ntre aceasta i cursul vieii umane. n urma cuceririlor lui Alexandru, care au stabilit contacte ntre lumea rsritean i cea apusean, tiina astrologic le-a devenit cunoscut grecilor. Prin intermediul lor i prin intermediul ghicitorilor care au mers nspre apus ca s fac averi, astrologia a fost introdus n imperiul roman. Teoria astrologiei se baza pe presupunerea c puterile suverane ale universului, care controlau planetele i vieile oamenilor, acionau simultan n ambele, i deseori prevesteau destinele oamenilor potrivit cu cursul planetelor sub spectrul crora s-au nscut. Pentru a afla ce aveau de spus corpurile cereti, micarea cereasc a soarelui i a planetelor a fost mprit n cele dousprezece semne ale zodiacului, fiecare dintre ele fiind marcat de o constelaie deosebit. Dac se cunotea cu exactitate timpul cnd s-a nscut o persoan, se putea stabili n ce zodie s-a nscut i se putea calcula poziia diferitelor planete n momentul acela. Pe baza poziiilor lor, se putea determina influena posibil asupra destinului acelei persoane i putea fi prezis viitorul sau persoana putea fi avertizat cu privire la lucruri pe care trebuia s le atepte sau pe care era bine s le evite. Aceste date au fost organizate ntr-un tabel care se numete horoscop. n urma apariiei sistemului astronomic al lui Copernic, care punea soarele n centrul sistemului solar i nu pmntul, astrologia a sczut n importan. Pe vremea lui Cristos ns i se acorda o atenie deosebit, nu numai din partea claselor de jos, ci i din partea aristocraiei. August a folosit-o ocazional, iar Tiberiu recurgea la ea cu regularitate. Astrologia nu a penetrat niciodat n cretinism, deoarece cretinii o respingeau cu vehemen.

Filozofiile
Cnd religia degenereaz n ritual gol sau n superstiie ignorant, intelectualii o abandoneaz cu totul, deoarece ei simt c ea nu mai poate s le ofere nici o satisfacie. Totui, ei nu pot ignora necesitatea gsirii unor rspunsuri raionale la problemele pe care le ridic lumea. Misterele universului cer o explicaie, afar de cazul c omul se mulumete s fie att de netot nct s nu fie tulburat de ele. Filozofia este o ncercare de a corela ntr-o form sistematizat toate cunotinele existente cu privire la univers i de a integra experiena uman n acest sistem. Filozofiile snt nedezvoltate, sau naive, sau subtile, sau profunde. Unele dintre ele recunosc existena unei fore supreme sau a unei zeiti personale. Altele snt de-a dreptul materialiste i resping ideea existenei divinitii, considernd-o ridicol sau nenecesar. n orice caz, filozofia nu s-a bazat niciodat pe o revelaie de la Dumnezeu. Ea a presupus ntotdeauna c omul are o capacitate suficient ca s neleag lumea n care triete i s-i decid singur soarta. Cunoaterea pe baza creia vor fi luate deciziile va fi derivat din experiena individual sau colectiv. Organizarea cunotinelor ntrun sistem coerent trebuie s fie guvernat de legi ale logicii care au fost 66 Studiu al Noului Testament concepute de om. Prin extinderea domeniului su de observaie i prin creterea gradului de perfeciune a logicii sale, omul ar trebui ca n cele din urm s poat ajunge la o deplin nelegere a misterelor din care face i el parte. Pentru atingerea acestui scop au fost create diferite sisteme filozofice. n msura n care reflect atitudini fundamentale fa de via, ele dinuie pn n zilele noastre, dei poate c au alt nume dect cel original. Toate acestea au fost fondate pe premise diferite de principiile fundamentale ale cretinismului. Cu toate c multe dintre ele au avut trsturi care s-au asemnat cu cele ale cretinismului i cu toate c vocabularul i unele uzane ale acestor credine concurente au fost absorbite ulterior n gndirea Bisericii, n general ele pot fi privite ca fore opuse cretinismului i nu ca materiale din care s se fi format cretinismul. O cunoatere elementar a acestora este esenial pentru nelegerea clar a cadrului intelectual i religios din primul veac. Platonismul Platonismul i trage numele de la Platon, marele filozof atenian i fondator al Academiei, care a trit n secolul al patrulea nainte de Cristos. El a fost prieten i elev al lui Socrate. De la maestrul su el a motenit o minte iscoditoare i obiceiul de a gndi n termeni abstraci. Lumea, susinea el, const dintr-un numr infinit de lucruri particulare, i fiecare dintre acestea este o copie mai mult sau mai puin imperfect a unei idei reale. De exemplu, snt multe feluri de scaune, dar nici unul dintre ele nu poate fi scaunul din care au fost derivate toate celelalte scaune. Prin urmare, scaunul real nu este cel fcut din lemn, ci este scaunul ideal, a crui copie este scaunul de lemn. Aadar, lumea real este lumea ideilor, iar lumea material nu este dect o umbr a acesteia. Aceste idei snt organizate ntr-un sistem, la vrful cruia se afl ideea de Bine. Platon nu pare s fi personificat ideea de Bine, nici nu a identificat-o cu Demiurgul sau Creatorul care a produs lumea material. El a considerat c ideile au o existen obiectiv; de fapt, ele erau singura existen real, iar lumea prezent nu este dect o palid reflectare a ei.

O asemenea concepie despre lume a dus n mod inevitabil la dualism. Dac lumea real este trmul nevzut al ideilor i dac cosmosul schimbtor n care triete omul este trector, scopul omului este s evadeze din lumea nereal i s intre n lumea real. Reflecia, meditaia i chiar ascetismul vor deschide calea de eliberare. Cunoaterea este mntuirea; pcatul este ignorana. Prin cutarea Binelui Suprem, a Scopului, a Ideii Supreme, omul se poate elibera de lumea material nrobitoare i se poate ridica la nivelul nelegerii lumii reale. Platonismul a fost prea abstract ca s atrag atenia i gndirea oamenilor de rnd. El nu este menionat direct n Noul Testament ca una dintre filozofiile cu care a fost confruntat cretinismul. Dualismul lui ns s-a reflectat n gnosticism, care s-ar putea s fi luat natere la sfritul primului secol, i n neoplatonism, care a fost promovat de Plotinus n secolul al treilea. Capitolul 3 67 \
,

Platon, gravur dup bustul din Galeria Uffizi, Florena.

Gnosticismul Gnosticismul, dup cum sugereaz i numele (derivat de la cuvntul grecesc gnosis, cunoatere), a fost un sistem care a promis mntuirea prin cunoatere. Dumnezeu, spuneau gnosticii, este prea mare i prea sfnt ca s fi creat lumea material cu toat josnicia i corupia ei. Gnosticii susineau c de la Divinitatea suprem au pornit o serie de emanaii succesive, fiecare cu puin inferioar celei din care a provenit, pn cnd n final ultimele dintre aceste emanaii sau eoni", cum au fost numite, au creat lumea. Aadar, se punea semnul de egalitate ntre materie i ru. Dac omul vrea s obin mntuirea, el trebuie s renune la lumea material i s caute lumea invizibil. Din acest argument au luat natere dou concluzii etice contradictorii. Cea dinti a fost ascetismul, care susinea c ntruct trupul este material, el este ru, i ar trebui inut sub control strict. Poftele lui ar trebui strunite, iar impulsurile lui ar trebui nesocotite sau suprimate. Cealalt concluzie a fost scoas din presupunerea c spiritul este real i c trupul nu este real. Dac trupul este 68 Studiu al Noului Testament trector, faptele lui snt lipsite de importan. Deplina satisfacere a dorinelor lui nu are nici un efect asupra mntuirii ultime a spiritului, care este singura parte ce va supravieui. Exist posibilitatea ca aceast nvtur s fi promovat erezia la care face aluzie Pavel n Coloseni, cnd i avertizeaz pe cititori: Luai seama ca nimeni s nu v fure cu filozofia i cu o amgire deart, dup datina oamenilor, dup nvturile nceptoare ale lumii, i nu dup Cristos" (2:8). Se pare c aceast erezie nega deplina dumnezeire a lui Cristos i poate c l considera una dintre emanaiile sau manifestrile lui Dumnezeu. n afar de aceasta, s-ar putea ca ascetismul pe care l-au promovat anumite forme de gnosticism s fie ecoul atitudinii de nu lua, nu gusta, nu atinge" (2:21), pe care a condamnat-o Pavel cu atta vehemen. Identificarea absolut a acestei erori cu gnosticismul nu este posibil, dar exist similariti. Neoplatonismul Principiile lui Platon au fost adoptate de Plotinus (204-269 d.Cr.) din Lycopolis, n Egipt, care a predat filozofie n Roma timp de douzeci i cinci de ani. Plotinus i-a datorat educaia lui Ammonius Saccas din Alexandria, care fusese cretin, dar care s-a ntors la pgnism. El a fost influenat puternic i de ideea persan de dualism, pe care a ntlnit-o n timp ce se afla ntr-o expediie militar roman. Neoplatonismul a fost n mod distinct o filozofie religioas bazat pe dualismul platonic al idealului universal i al lucrului particular, i pe dualismul persan al luminii i ntunericului. n neoplatonism spiritul este considerat n mod inevitabil bun, iar trupul este considerat n mod inerent ru. Mntuirea const n eliminarea complet a tuturor dorinelor trupeti pe msur ce o persoan se retrage de la viaa dependent de simuri i se apropie de viaa spiritului, care va fi atins n sfrit la moarte. Atunci va nceta influena rea a trupului i va nflori adevrata via spiritual. Neoplatonismul a trecut dincolo de platonism prin nvtura c realizarea vieii spirituale nu se poate face prin efort intelectual, ci numai printr-o absorbire mistic n Infinit. ntruct raiunea nu l poate cuprinde pe Dumnezeu, numai sentimentele pot stabili comunicarea cu El. n gndirea dualist a gnosticismului i a neoplatonismului exist o prpastie imens ntre realitate i materie, nu numai n sensul metafizic c acestea dou snt ireconciliabile n esen, ci i n sensul etic c una este bun i cealalt este rea. n consecin, nu exist loc pentru doctrina cretin a ntruprii. Neoplatonitii consecveni ar socoti pur i simplu de neconceput unirea lui Dumnezeu cu omul, unirea Dumnezeirii cu materia. Ispirea nu ar fi necesar, ntruct nici un fapt care s-a petrecut n lumea aceasta nu poate avea vreun efect asupra lumii reale a spiritului. nvierea trupului ar fi o greeal hidoas, ntruct nu ar face dect s perpetueze rul existenei materiale. Iulian, Apostatul", ultimul mprat care s-a mpotrivit cretinismului, a fost neoplatonist. Capitolul 3 69 Epicurismul Epicurismul i-a primit numele de la Epicur, fiul unui atenian, care a studiat n Atena i a nfiinat o coal proprie prin anul 306 .d.Cr. nvtura lui a fost cel mai bine reprezentat n lucrrile elevului su, Lucreiu, filozof materialist roman i poet din secolul nti nainte de Cristos. Lumea, spunea el, a nceput ntr-o ploaie de atomi, dintre care unii, din pur ntmplare, s-au micat pe o traiectorie oblic i s-au ciocnit cu alii. Aceste

coliziuni, au produs alte coliziuni i n cele din urm micarea rezultant a adus n fiin universul prezent. Cosmologia epicurismului este similar cu cea a evoluionismului materialist modern. ntr-o asemenea lume a ntmplrii nu poate exista nici scop i nici plan. Prin urmare, nu putea exista un bine absolut i final. Binele suprem, spunea Epicur, este plcerea, pe care el a definit-o ca absena durerii. Contrar concepiei populare despre epicurism, de atunci i de acum, acesta nu a promovat senzualitatea, ci mai degrab a ndemnat la alegerea acelor plceri care i dau individului satisfacia cea mai durabil i mai deplin. Dac abstinena de la anumite plceri poate aduce o satisfacie final mai mare dect plcerile nsele, este recomandat abstinena. Epicurismul nu a propovduit o via de plceri, dar nu a oferit nici un mod de a controla egoismul. Epicurismul a fost n esen antireligios. Dac lumea s-a nscut din materie n mod ntmpltor, nu a fost necesar o for creatoare. Dac ntmplarea este cea care determin rezultatul interaciunilor cosmice, nu rmne loc pentru o Gndire care s dea direcie i scop. Epicurismul, bineneles, nu a vorbit despre zei i nici nu a negat n mod categoric existena lor; dar zeii pe care i-a imaginat erau nchii ntr-un trm de basm, unde se bucurau n propria lor societate i nu se interesau nicidecum de problemele mrunte ale oamenilor. Epicurismul a fost n cel mai bun caz deist, dar de fapt a fost ateist, pentru c un zeu care este inaccesibil sau care este dezinteresat de problemele umane ar putea foarte bine s nu existe. Epicurismul a fost o filozofie destul de popular, deoarece nu a coninut prea multe raionamente abstracte. El a fcut apel la consideraii sentimentale, pentru c a furnizat o justificare filozofic a faptului c fcea ceea ce cei mai muli oameni fac de altfel i anume, considera plcerea scopul suprem al vieii. Epicurismul a dat deoparte orice gnd cu privire la pcat sau la faptul c omul va trebui s dea socoteal la o judecat final, deoarece nu a prezis nici un scop i nici un sfrit al proceselor actuale din lume. Nemurirea nu era recunoscut, deoarece un trup compus numai din atomi nu supravieuiete dincolo de viaa prezent. Dac inem seam de principalele teze ale epicurismului, nu este de mirare c atenienii au rs la predica lui Pavel de la Areopag, atunci cnd le-a predicat despre Isus i despre nviere (Faptele 17:18, 32). Stoicismul n pasajul din Noul Testament menionat mai sus este prezentat i stoicismul mpreun cu Epicurismul. Stoicismul a fost fondat de Zeno 70 Studiu al Noului Testament (340-265 .d.Cr.). originar din Cipru, poate chiar de origine semitic. Zeno nu a recunoscut existena unui Dumnezeu personal, ci a susinut c universul este sub controlul unei Raiuni Absolute sau al voinei divine imanente i atotprezente n ea. Prin urmare, procesele din lume snt guvernate nu de ntmplare, ci de un scop progresiv. Aadar, conformarea fa de raiune devine binele suprem. Sentimentele personale snt lipsite de importan sau chiar duntoare, deoarece ele tind s dezechilibreze rezolvarea raional a problemelor umane. Stpnirea de sine perfect, neafectat de consideraii sentimentale, a fost scopul stoicului. Atitudinea care rezult de aici a dat sensul principal al acestui termen, n accepiunea lui modern. Deoarece stoicii credeau c natura este aa cum trebuie s fie i c orice se ntmpl este guvernat de Providen, nu se accepta ideea modificrii procesului sau ideea stvilirii cursului su inexorabil. Universul trebuia s fie acceptat, nu schimbat. Aceast atitudine fatalist a stimulat stpnirea de sine i, n consecin, a promovat o moralitate nalt. Aceast filozofie a fost atrgtoare pentru gndirea roman rigid i legalist, i muli dintre cei mai buni oameni de stat romani, cum a fost Cicero, au aderat la tezele ei. Crezul stoic, orict de virtuos era el, nu era cretin. El nu accepta ideea libertii de voin i nici existena real a rului. Toate relele aparente erau pentru stoic doar pri componente ale unui bine mai mare. O asemenea atitudine exclude orice idee de reform sau de schimbare n ordinea existent a lucrurilor. Individul era obligat s acioneze n mod virtuos pentru sine i s se conformeze raiunii celei mai nalte pe care o cunotea, dar nu avea obligaia s caute s schimbe soarta comun a oamenilor sau s-i ocroteasc de adversiti. Pentru stoic nu era posibil nici o relaie personal cu Dumnezeu. Dac natura era imparial fa de toi oamenii, ea nu avea favorii. Ba mai mult, ideea unei relaii personale cu raiunea universal sau cu procesul cosmic ar prea la fel de absurd ca i a manifesta dragoste fa de legea gravitaiei. Potrivit stoicilor, pe Dumnezeu nu l intereseaz problemele personale ale oamenilor, deoarece El nu este un Dumnezeu personal. ntregul concept de Evanghelie cretin, n care Dumnezeu a contracarat rul prin trimiterea Fiului Su n lume ca s moar pentru oameni, ar fi cu totul ridicol pentru stoic. Dei o mare parte a eticii stoice era ludabil i dei n unele aspecte ea s-a asemnat cu cele mai nalte standarde etice cretine, cele dou sisteme au fost foarte departe unul de cellalt datorit premiselor de la care au pornit i datorit practicilor lor. Alte dou sisteme merit atenie, dei ele au fost mai puin populare i cu mai puin influen dect cele menionate mai sus. Cinismul Cinismul, la fel ca i platonismul, s-a nscut din nvtura socratic, ntruct Socrate afirma c omul cu nevoi simple poate supravieui de obicei n
Capitolul 3 71

condiii care l-ar nemulumi total pe acela care are nevoi complexe, cinicii susineau c omul atinge culmea virtuii atunci cnd nu mai are nici o nevoie. Pentru a fi independeni de toate dorinele, ei au cutat s aboleasc

dorina. Ei au abandonat toate standardele i conveniile i au devenit individualiti desvrii. Deseori cinicii erau n mod intenionat grosolani i indeceni n vorbire i n purtare, cu scopul de a demonstra c ei erau altfel" dect ceilali. Critica adus de Socrate lui Antistenes, fondatorul gruprii cinice, a fost probabil cea mai ptrunztoare analiz a ntregii micri care a fost fcut vreodat. Pot vedea mndria ta," spunea el, prin gurile din mantaua ta." Scepticismul Pyrrho din Elis (365-295 .d.Cr.) a fost cel dinti dintre sceptici. Pe scurt, argumentul lor era urmtorul: Dac cunoaterea se bazeaz pe experien, nu poate exista un standard absolut, deoarece experiena fiecrui om se deosebete de cea a semenilor lui. Obiceiurile acceptabile ntr-o ar snt socotite condamnabile n alta. Impresiile fcute de aceleai obiecte vor fi diferite n raport cu timpul i condiiile n care snt observate obiectele. Toi termenii de judecat snt relativi: o greutate care este uoar pentru un om poate fi grea pentru un altul. Dac nu se poate gsi un punct de pornire definitiv pentru raiune, nici un criteriu de judecat nu este valabil i se poate spune c nu exist adevr. Dac ar fi s mearg nainte pe baza propriei lor logici, scepticii nu ar putea face nici o afirmaie, ntruct ei nu ar putea dovedi nimic pe baza unor premise acceptabile. Scepticismul s-ar sfri n mod logic ntr-o paralizie intelectual complet. Cinismul i scepticismul s-au nscut din abandonarea standardelor. Cinismul se ocupa de etic; scepticismul se ocupa de intelect. Cretinismul s-a deosebit de amndou aceste filozofii prin afirmaia sa c Dumnezeu este standardul suprem pentru om. El a insistat asupra faptului c omul este n mod necesar dependent de Dumnezeu, fapt care pune o limit independenei cinice; i c Dumnezeu este nceputul oricrei gndiri, aa nct revelaia Lui personal servete ca factor regulator n acumularea de cunotine prin experien. Evaluarea filozofiilor Orict de populare ar fi fost aceste filozofii sau altele, ele au fost nesatisfctoare deoarece erau prea abstracte ca s poat fi nelese n ntregime de oamenii de rnd i le lipsea o finalitate. Raionamentul lor se sfrea ntotdeauna n ndoial. Platon a exprimat foarte clar acest neajuns cnd a pus n gura lui Simmias afirmaia urmtoare: ndrznesc s spun c tu, Socrate, simi, la fel ca i mine, c este foarte greu sau aproape imposibil s ajungi la vreo certitudine cu privire la ntrebri ca acestea [despre nemurire] n viaa prezent. i cu toate acestea, ar trebui s-1 socotesc la pe acela care nu a dovedit la nivelul cel mai nalt ceea ce se spune despre ele sau pe acela a crui 72 Studiu al Noului Testament inim s-a nmuiat mai nainte ca s le fi examinat pe toate prile. El ar trebui s persevereze pn cnd realizeaz unul din urmtoarele dou lucruri: fie s descopere sau s afle adevrul despre ele, fie, dac lucrul acesta este imposibil, s ia cele mai bune i mai indiscutabile noiuni umane i s fac din ele pluta pe care s navigheze prin via nu fr riscuri, recunosc, dac nu poate gsi vreun cuvnt de la Dumnezeu care s-1 poarte cu mai mare certitudine i n siguran".3 Aadar, filozofia, aa cum recunoate ea singur, nu a reuit s gseasc adevrul. La dilema lui Simmias cretinismul rspunde: i Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi, plin de har i de adevr. i noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl" (Ioan 1:14).

Note
1. Plato, Republic (Republica) II, 376; III, 390. 2. George Milligan, Selections front the Greek Papyri (Seleciuni din papirusurile greceti), Cambridge: The University Press, 1910, p. 112-114. 3. Plato Phaedo, 85. Vezi Benjamin Jowett, The Dialogues of Plato (Dialogurile lui Platon), New York: Scribner, Armstrong & Co., 1873 voi I, p. 414.

Capitolul 4

Iudaismul
Printre religiile din imperiul roman din primul secol, iudaismul a deinut un loc aparte. Era o religie naional, avndu-i originea n poporul evreu, dar cu toate acestea nu era limitat numai la evrei, ntruct prozeliii ei se numrau cu sutele. Nu era singura religie care punea accent pe nchinarea la un singur Dumnezeu, dar spre deosebire de celelalte, era n exclusivitate monoteist n sensul c le interzicea adepilor ei s se nchine sau chiar s admit existena altor zei. Alte religii aveau temple i servicii de nchinciune la care se aduceau jertfe, dar n nici o alt credin, templul cu sanctuarul su lipsit de imagini ale zeitii nu a jucat un rol att de important i nu a atras devotamentul unui numr att de mare de oameni. Multe dintre filozofii aveau sisteme etice bine ntocmite, dar etica iudaismului era inerent naturii nchinrii din iudaism i era impus cu rigiditate asupra tuturor adepilor lui. Majoritatea religiilor etnice din zilele acelea erau ntemeiate pe tradiie sau pe intuiie mistic. Iudaismul se baza pe o revelaie de la Dumnezeu care era relatat n scrierile sacre ale Legii i ale profeilor, care pretindeau c snt reproducerea cuvintelor lui Dumnezeu nsui, aa cum le-a spus El slujitorilor Si alei.

O oarecare nelegere a iudaismului i este indispensabil celui ce studiaz Noul Testament, deoarece cretinismul este copilul iudaismului. Crile Noului Testament, cu dou excepii, au fost scrise de evrei. nvturile Noului Testament cu privire la Dumnezeu, om, pcat, mntuire, lege, har, rugciune i multe alte subiecte fundamentale pentru viaa cretin, i au rdcinile n pmntul Vechiului Testament. Chiar i argumentele din Noul Testament mpotriva legalismului snt extrase din afirmaii ale Vechiului Testament, iar textul scrierilor din era apostolic este plin de citate din Vechiul Testament. Cretinii au fost cunoscui mai nti ca partida nazarinenilor" (Faptele 24:5, 14), care era privit ca un firior din rul mare al iudaismului. 74 Studiu al Noului Testament Isus nsui a fost evreu, nscut ntr-o familie de evrei (Matei 1:16), i a fost tiat mprejur la fel ca toi ceilali copii evrei de parte brbteasc (Luca 2:21). El a fost dus la Ierusalim cnd era copil, ca s participe la srbtoarea Pastelor (2:41), i n tot timpul vieii Sale El a respectat obiceiurile evreieti i a trit ntr-o societate evreiasc. Actuala prpastie dintre cretinism i iudaism nu este rezultatul unei deosebiri vaste n ceea ce privete originea lor istoric i teologic. Ea este rezultatul faptului c evreii L-au respins pe Domnul Isus, aa cum a spus Ioan: A venit la ai Si, i ai Si nu L-au primit" (Ioan 1:11).

Originea
Iudaismul, n forma n care a existat n primul secol, a fost n mare msur produsul exilului. nainte de a fi dui n robie, locuitorii din Israel i Iuda au manifestat numai o loialitate spasmodic fa de Lege. Religia lor de drept i religia lor oficial era s I se nchine lui Iehova, dar aceast religie mult mai adesea a fost clcat dect respectat. n secolul al noulea nainte de Cristos, ntregul regat de nord s-a nstrinat de Iehova i i s-a nchinat lui Baal, sub influena Izabelei, soia fenician a lui Ahab. Numai prin lucrarea eroic a lui Ilie, regatul de nord a renceput s I se nchine lui Iehova. n mod similar, nchinarea la templu n regatul de sud a fost neglijat i prsit n secolul al optulea, n timpul domniilor lui Mnase i Amon, care au patronat introducerea unor zeiti strine. n timpul domniei viguroase a lui Iosia, templul a fost curit, a fost reinstaurat nchinarea naintea lui Iehova, i cartea Legii, care a fost scoas la lumin n timpul reconstruirii templului, a fost pus din nou n poziia de autoritate care i se cuvenea (2 Cron. 34:1-33). Ct vreme poporul a trit n Palestina, nconjurat de vecini pgni prosperi i puternici, i ct vreme a fost supus influenei lor, el a fost tentat s ncerce s se nchine la zei strini i s-L prseasc pe Dumnezeul prinilor lui. Profeii au protestat n zadar mpotriva acestei tendine care a aprut nc n timpul cltoriei poporului prin pustie (Numeri 25:1-3) i care a persistat pn n perioada robiei i a exilului (Ezech. 14:1-5; Ier. 7:16-20). Captivitatea a confruntat poporul evreu cu o alternativ sumbr care putea avea consecine foarte serioase. Ei trebuiau fie s se dedice cu totul nchinrii naintea lui Iehova, singurul Dumnezeu adevrat, i prin aceast dedicare s pstreze geniul i scopul existenei lor naionale, fie s se lase absorbii din punct de vedere religios i politic de naiunile n mijlocul crora au fost dui n exil. Dac voiau s aleag prima alternativ, era necesar s acorde o atenie deosebit cerinelor Legii i s conceap nite forme de nchinare care s ia locul ritualului de la templu, care a ncetat odat cu distrugerea cldirii centrale i cu mprtierea preoilor. Ei puteau s duc cu ei cartea Legii la noua reedin, dar cultul templului, cel puin din cte puteau vedea ei, a disprut pentru totdeauna. n timp ce prizonierii din regatul de sud se aflau n Babilon, n secolul al aselea nainte de Cristos a nceput s capete form noul iudaism. Mai nti a Capitolul 4 75 fost nlturat i interzis idolatria. Dac nainte de cderea Ierusalimului cultul lui Baal i al altor zeiti canaanite a fost mbriat prostete, disciplina aspr a robiei i-a nvat pe supravieuitori s priveasc spre Iehova. ntregul spirit al crii lui Daniel, n care este denunat orice participare la nchinarea pgn i n care Daniel i prietenii si i-au mrturisit deschis voina de a I se nchina numai lui Iehova, orict i-ar fi costat, este o mrturie a schimbrii salutare a strii spirituale care a avut loc n cei exilai. n urma ncetrii forate a jertfelor, locul acestora a nceput s fie luat de studiul Legii, sau Torah. n regatele din vechime, nchintorul individual putea s acorde o mare pondere participrii la nchinciunea public, drept expresie a credinei sale. Aceast expresie putea s fie sincer, dar ea nu a putut s fie la fel de vital ca i studiul personal al preceptelor lui Dumnezeu, n cadrul reformei lui Iosia, Legea a fost citit naintea ntregului popor (2 Cron. 34:29, 30), ca o trstur special a unei micri de reformare, dar n timpul exilului a existat o tendin crescnd ca fiecare om s studieze Legea pentru sine. Crturarul, cum a fost de exemplu Ezra, care a studiat i a interpretat Legea, a devenit un personaj important n mijlocul poporului, la fel cum fusese preotul ct timp a dinuit templul (Ezra 7:1-6). n zilele Domnului Isus, crturarii erau personaje influente n religia iudaic. Un nou centru de nchinciune a fost stabilit odat cu ascensiunea sinagogii. Dispersarea mare a poporului din robie i rtcirile lor n anii care au urmat au fcut necesar constituirea unei forme locale de adunare. Chiar i atunci cnd templul a fost reconstruit, erau muli oameni care nu puteau participa la ceremoniile de la templu. Pentru a-i ine pe oameni aproape de studierea Legii, oriunde puteau fi gsii zece brbai ca s formeze o adunare regulat, au fost create sinagogi n comunitile n care triau ei. n acestea oamenii se adunau pentru rugciune i pentru nchinciune n ziua a aptea a sptmnii. Sinagoga a fost o instituie att de bine stabilit, nct a continuat s funcioneze i dup reconstruirea templului, iar n primul secol existau n Ierusalim sinagogi

care i desfurau activitile n paralel cu cele de la templu (Faptele 6:9). Dei sinagoga ca atare nu este menionat n Vechiul Testament, nu ncape ndoial c ea s-a dezvoltat n perioada dintre robie i venirea lui Cristos, deoarece sinagogile erau nfloritoare n Palestina pe vremea Domnului Isus. Viaa religioas care s-a dezvoltat n jurul sinagogii a fost o adaptare a vechilor ritualuri i celebrri ale iudaismului la noile condiii n care trebuia s triasc poporul. Muli oameni au trecut de la viaa pastoral i agrar a Palestinei la activitile comerciale frenetice ale marilor orae. Srbtorile nu mai puteau fi celebrate cu toate caracteristicile pe care le putea avea nchinarea steasc. Problemele i ntrebrile puse de noua via au cerut noi rspunsuri. Noile influene din partea pgnilor care i nconjurau i-au presat cu mai mult for. Unele schimbri erau inevitabile, dar n linii generale iudaismul a reinut principiile eseniale ale vechii nchinri prescrise de lege i propovduite de proroci. 76 Studiu al Noului Testament

Teologia
De importan central pentru ntreaga credin iudaic a fost credina tenace n unicitatea i transcendena lui Iehova. n contrast cu multiplicitatea zeitilor recunoscute de lumea pgn, evreul i apra cu trie credeul su scurt i concis din Deuteronom 6:4: Ascult Israele! Domnul [Iehova], Dumnezeul nostru, este singurul Domn [Iehova]". Exclusivismul din nchinarea iudaic este atestat pe larg de atitudinea pe care au luat-o pgnii fa de ei. n general, evreii au fost acuzai de ateism, nu pentru c ei ar fi negat existena oricrui zeu, ci pentru c ei refuzau s admit realitatea oricrei alte zeiti cu excepia Dumnezeului lor. nvtorii rabinici puneau un accent deosebit pe calitatea de Tat a lui Dumnezeu. Fraza cu care ncepe rugciunea Domnului: Tatl nostru care eti n ceruri", nu era o noutate. Isaia s-a adresat lui Dumnezeu cu acest titlu: Totui, Tu eti Tatl nostru! Cci Avraam nu ne cunoate i Israel nu tie cine sntem; dar Tu, Doamne, eti Tatl nostru, Tu, din venicie, Te numeti 'Mntuitorul nostru'" (Isaia 63:16). Rabinul Akiba i-a nvat pe israelii c ei snt fii ai lui Dumnezeu: Preaiubii (de Dumnezeu) snt israeliii, prin faptul c vor fi numii fii ai lui Dumnezeu; i nc i mai iubii prin faptul c li s-a fcut cunoscut c snt numii fii ai lui Dumnezeu"1 (Compar cu Deut. 14:1.) Aceast relaie personal ntre Dumnezeu i Israel, exprimat prin prezentarea lui Dumnezeu ca Tat al Israelului, a fost subliniat mai ales de nvtorii din Palestina. Philo, care aparinea gruprii eleniste a iudaismului, a avut o concepie mai filozofic despre Dumnezeu. Dumnezeu este etern, neschimbtor, sfnt, liber i perfect. ntruct El este superior tuturor celorlalte fiine, El nu poate fi definit prin comparaie cu ele, deoarece definiia nsi ar fi echivalent cu impunerea unor limite. Concepia aceasta ilustreaz o tendin spre depersonalizarea lui Dumnezeu, tendin care continu i n iudaismul modern. Dumnezeu devine doar o fiin vag i nebuloas, despre al crei caracter i atitudini nu se pot face afirmaii precise. Probabil c aceast incertitudine cu privire la natura lui Dumnezeu, care s-a nscut la nceput din ezitarea de a-L limita, a fost motivul caracterului nedefinit al expresiei din Ioan 1:18: Nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu..." n aceast privin, cretinismul a mers mai departe dect iudaismul prin faptul c a prezentat un Dumnezeu care nu numai c este singurul i adevratul Dumnezeu, ci este i un Dumnezeu personal i cognoscibil. Omul, potrivit teologiei iudaice, este creaia lui Dumnezeu, nzestrat cu capacitatea de a alege ntre ascultare i neascultare de Legea revelat a lui Dumnezeu, i prin aceasta el are capacitatea de a alege ca i consecin viaa sau moartea (Deut. 30:11-20). Scopul suprem al omului n via este s respecte poruncile lui Dumnezeu i toate celelalte lucruri cerute ntregului Capitolul 4 77 popor, i anume: tierea mprejur, respectarea sabatului, a diferitelor srbtori anuale i nchinarea n sinagog. Legea rezuma toate ndatoririle omului si definea relaia lui cu Dumnezeu. Pentru evrei, pcatul consta n principal dintr-o relaie greit cu Legea revelat de Dumnezeu. Neascultarea de una dintre poruncile Legii, fie c era una important", cum ar fi porunca: S nu ucizi", fie c era una mai puin important", cum ar fi interdicia de a lua o pasre de pe cuib dac are pui sau dac clocete oule (22:6, 7), era socotit pcat. Atitudinea evreiasc este reflectat n Noul Testament n Iacov 2:10: Cci cine pzete toat Legea i greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de toate". Iudaismul nu a fcut distincie ntre legea moral i legea ceremonial, deoarece amndou erau legate n mod indisolubil de viaa poporului n ansamblu. Separarea de poporul ales, care era pedeapsa pentru pcat, era pentru toi clctorii de Lege, nu numai pentru aceia care comiteau vreo crim ngrozitoare sau care neglijau o porunc fundamental cum era tierea mprejur, ci i pentru cei care mncau carne cu snge n ea (Lev. 17:14). n perioada dinainte de exil, rspltirile i pedepsele au fost legate de soarta naiunii n ntregime. Dac naiunea respecta Legea lui Dumnezeu i se nchina numai lui Dumnezeu, avea prosperitate. Dac naiunea cdea n idolatrie i neglija Legea, suferea consecinele politice i economice. n felul acesta, pcatul era evaluat i judecat la o scar comun i nu individual. Exista, desigur, contiina personal a pcatului, aa cum arat Psalmul 51, dar implicaiile sociale i naionale ale conduitei individului erau mai pronunate n iudaism dect snt n cretinismul protestant modern.

n robie, prin dezrdcinare, naiunea a tins s nu mai vad creterea i scderea prosperitii ca pe o rsplat sau pedeaps. Robia nsi a fost o pedeaps pe care naiunea a trebuit s o ndure pn cnd Dumnezeu a socotit c a sosit timpul potrivit ca s-i readuc n ara lor, dar ntre timp generaiile care urmau s se nasc i s moar erau obligate s se confrunte n mod individual cu problema vieii i a morii. Aceasta era problema cu care a fost confruntat Ezechiel. Cnd fatalitii din zilele lui i-au spus c prinii au mncat agurid i copiilor li s-au strepezit dinii", el a rspuns c relaia personal cu Dumnezeu nu este determinat de pcatele sau virtuile strmoilor, ci de pcatele sau virtuile proprii. Pe viaa Mea, zice Domnul, Dumnezeu, c nu vei mai avea prilej s spunei zictoarea aceasta n Israel. Iat c toate sufletele snt ale Mele. Dup cum sufletul fiului este al Meu, tot aa i sufletul tatlui este al Meu. Sufletul care pctuiete, acela va muri" (Ezechiel 18:3-4). Reafirmarea responsabilitii individuale este n armonie cu poziia iudaismului oglindit n Noul Testament. Tnrul bogat a dat dovad de o preocupare profund pentru relaia lui individual cu Dumnezeu, n ciuda faptului c el credea c a respectat n ntregime toate preceptele legii morale (Matei 19:16-22). Responsabilitatea comun a fost transferat de la poporul reprezentat de locuitorii rii, la poporul care era alctuit din aleii lui Dumnezeu, i manifestarea acestei alegeri putea fi vzut n solidaritatea lor social mai degrab dect n localizarea lor. 78 Studiu al Noului Testament Teologia pedepsei i rspltirii, cnd a fost aplicat vieii individuale, a ridicat ntrebri cu privire la nemurire i la viaa dup moarte. n Vechiul Testament gsim puine lucruri referitoare la aceste subiecte. Att Iacov ct i David au fcut aluzie la eol, un inut nebulos al celor mori, unde ei puteau fi reunii cu copiii lor care au murit prematur (Gen. 37:35; 2 Sam. 12:23). Nicieri n scrierile mai vechi nu gsim vreo afirmaie direct cu privire la nvierea trupului, dei Isus a interpretat declaraia lui Dumnezeu fcut lui Moise: Eu snt Dumnezeul... lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov" (Exodul 3:6), ca nsemnnd c Dumnezeu nu este Dumnezeul celor mori, ci al celor vii (Matei 22:32). Ideea nvierii apare mai nti n crile poetice i mai trziu n scrierile profeilor. Psalmul 16, atribuit lui David, afirm: Cci nu vei lsa sufletul meu n locuina morilor, nu vei ngdui ca preaiubitul Tu s vad putrezirea. mi vei arta crarea vieii; naintea feei Tale snt bucurii nespuse i desftri venice n dreapta Ta" (Ps. 16:10, 11). Isaia, profeind judecile viitoare ale lui Dumnezeu i mntuirea lui Israel, spune: S nvie dar morii Ti! S se scoale trupurile mele moarte! Trezii-v i srii de bucurie, cei ce locuii n rn! Cci rou Ta este o rou dttoare de via, i pmntul va scoate iari afar pe cei mori" (Isaia 26:19). n cartea lui Daniel ntlnim de asemenea prezicerea nvierii: Muli din cei ce dorm n rna pmntului se vor scula: unii pentru via venic i alii pentru ocar i ruine venic" (Dan. 12:2). Numrul relativ mic al referirilor la viaa de dup moarte i la nviere poate prea straniu atunci cnd ne gndim la faptul c iudaismul fcea parte din revelaia divin dat oamenilor. Revelaia ns era nsoit de un proces educativ strns legat de dezvoltarea Israelului n Palestina. Stpnirea lor asupra rii a fost condiionat de comportarea lor n viaa aceasta, i rspltirea lor ca grup era limitat la lumea aceasta, deoarece rspltirea i pedeapsa comun abia dac ar fi contat ntr-o alt via, n care factorul determinant era destinul individual. n Legea dat poporului evreu, accentul era pus pe mntuirea colectiv n viaa de acum, i nu pe mntuirea individual n viaa viitoare. Scrierile apocrife i cele apocaliptice snt mai explicite. Autorul necunoscut al nelepciunii lui Solomon", care a scris probabil n Alexandria la mijlocul secolului al doilea nainte de Cristos, spune: Sufletele celor drepi snt n minile lui Dumnezeu, i nici un chin nu le va atinge... i dei ei snt pedepsii acum pentru puin vreme, ei vor primi mari binecuvntri, pentru c Dumnezeu i-a pus la ncercare i i-a gsit vrednici pentru Sine" (nel. lui Solomon. 3:1, 5). n a 2-a carte a Macabeilor, o lucrare extras din originalul lui Iason din Cirena, ideea nvierii apare cu claritate. Iuda Macabeul, potrivit Capitolul 4 79 relatrii din 2 Macabei 12:42-44, printr-un atac neateptat asupra lui Gorgias, guvernatorul Idumeii, a recuperat trupurile ctorva evrei care fuseser omori ntr-o lupt anterioar cu idumeii. Cnd trupurile au fost pregtite pentru ngropare, sub vemintele morilor au fost gsite lucruri consacrate idolilor. Iuda, ca s ispeasc pcatul comis de cei mori, a acionat n felul urmtor: i cnd a adunat de la toat armata suma de dou mii de drahme de argint, el a trimis banii la Ierusalim, ca s aduc o jertf pentru pcat, fcnd prin aceasta un lucru foarte bun i onest, pentru c s-a gndit la nviere: cci dac nu ar fi ndjduit c cei care au murit vor nvia iari, ar fi fost de prisos i zadarnic s se roage pentru cei mori" (2 Macabei 12:43-44). eol era privit ca o stare intermediar care preced nvierea i rspltirea sau pedeapsa final. n 2 Macabei 6:23, Eleazar, un martir, spune c va merge n Hades; ntruct el, ca un om drept, era destinat pentru nvierea

menionat mai sus, ederea lui n Hades avea s fie numai temporar. i n scrierile apocrife apare o zi de judecat n care cei ri vor fi trimii la pedeapsa binemeritat i n care cei drepi vor fi rzbunai. Cei drepi, dup ce au fost pedepsii pentru puin vreme... vor fi rspltii foarte mult" (nel. lui Solomon 3:5), n timp ce cei ri nu au nici ndejde i nici mngiere n ziua ncercrii" (3:18). n 2 Ezra i n cartea lui Enoh exist numeroase aluzii la o viitoare zi de judecat, dei afirmaiile nu snt ntotdeauna coerente. Ateptarea mesianic a venirii unui izbvitor politic pentru Israel a fost puternic n perioada intertestamental. Dintre crile apocrife, 2 Ezra se evideniaz ca o apocalips mesianic. Oesterley crede c aceast carte este o compilaie de lucrri ale mai multor autori care au scris ntre anii 100 i 270 dup Cristos.2 Cartea, chiar i dac este scris la aceast dat trzie, poate s fie nc independent de influena cretin, deoarece este n mod incontestabil evreiasc i nu conine nici o aluzie la persoana lui Cristos. Exist unele indicaii c ar fi fost o traducere dup un original evreiesc. Cartea prezice c mpria divin va urma dup imperiul roman; c Mesia va domni prin lege i c dup ce El i va ndeplini lucrarea, El va muri i va urma judecata. Psalmii lui Solomon, scrii n primul secol nainte de Cristos, zugrvesc venirea unui conductor drept al lui Israel, care va fi fr pcat i care va domni peste neamuri (Ps. lui Sol. 17). n toate aceste scrieri, Mesia nu este prezentat niciodat suferind pentru oameni sau rscumprndu-i prin sacrificiul Su personal. Ndejdea mesianic i concepia apocaliptic despre Mesia, care apare n cartea lui Daniel i care este tratat pe larg n cri mai trzii, au constituit fondul pe care apostolii i-au pus ntrebri Domnului Isus, ntrebri care au primit rspuns n bine cunoscutul discurs de pe Muntele Mslinilor (Matei 24, 25).

Templul
Templul construit de Solomon a fost distrus atunci cnd Ierusalimul a fost jefuit i ars de trupele lui Nebucadnear n anul 586 .d.Cr. Al doilea templu, 80 Studiu al Noului Testament construit n perioada restaurrii i menionat de Hagai i Zaharia, profeii din perioada aceea, a fost nceput n jurul anului 537 .d.Cr., i construirea lui s-a ncheiat dup multe amnri n anul 516 .d.Cr. (Ezra 6:13-15). Se cunosc puine lucruri cu privire la istoria acestui templu. n anul 168 .d.Cr., Antiohus Epifanes 1-a jefuit i 1a pngrit prin introducerea n templu a unui altar pentru Zeus Olimpianul, pe care a adus jertfe. Trei ani mai trziu, Iuda Macabeul a curit i a reparat templul. Templul era n picioare n anul 63 .d.Cr., cnd Pompei a cucerit Ierusalimul, iar n anul 54 .d.Cr. Crassus 1-a jefuit de comorile sale. Cnd Irod cel Mare a cucerit cetatea n anul 37 .d.Cr., o parte din cldirile templului au fost arse, dar cldirea principal probabil c nu a fost avariat prea mult. ns Irod, n al optsprezecelea an al domniei sale (20-19 .d.Cr.), a nceput reconstruirea templului. El a adunat materialele nainte de a ncepe procesul propriu-zis de demolare i de reconstruire, i a construit ncet i cu grij, pentru ca nchinciunea de la templu s fie tulburat ct mai puin posibil. Lucrarea a fost fcut de preoi. Sanctuarul propriu-zis a fost terminat ntr-un an i jumtate, dar cldirile exterioare i pridvoarele nu au fost terminate dect n anul 62 sau 64 d.Cr. Cnd dumanii lui Isus au spus c templul era n construcie de 46 de ani (acesta este sensul textului n original), ei au fcut afirmaia implicit c lucrarea nc mai continua (Ioan 2:20). Cldirea propriu-zis a fost fcut din marmur alb, din care o mare parte era acoperit cu aur, care reflecta lumina soarelui i fcea ca templul s fie de o splendoare copleitoare. Curtea templului ocupa un spaiu
Portret n relief al lui Antiohus Epifanes, sculptat n onix, fcut, se pare, dup o moned sau un medalion din perioada sa.

Capitolul 4 81 dreptunghiular de aproximativ 175 de metri de la est la vest i de aproximativ 183 de metri de la nord la sud. n interiorul zidului acestei curi erau o serie de peristiluri cu dou rnduri de coloane n partea de sud. Peristilul estic era cunoscut sub numele de Pridvorul lui Solomon" (Ioan 10:23; Faptele 3:11; 5:12), deoarece, potrivit tradiiei, era o rmi din templul lui Solomon. Camerele pentru preoi erau situate de-a lungul zidurilor sau ntre pridvoare. Curtea exterioar era cunoscut sub numele de curtea neamurilor. Nu exista nici o restricie cu privire la accesul n aceast curte, i uneori ea era folosit ca loc de pia. n partea de nord a curii i de-a curmeziul ei era templul propriu-zis, alctuit din curtea interioar cu cldirile ei. La captul de rsrit era curtea femeilor, iar la cel de apus era curtea brbailor lui Israel, curte n care femeile nu aveau acces. n centrul curii israeliilor era curtea preoilor, iar n mijlocul acesteia era sanctuarul. Curtea interioar era pe un teren mai nalt dect curtea exterioar. ntre cele dou, pe marginea curii interioare, era un parapet de piatr pe care erau scrieri avertizndu-i pe neevrei s nu intre n curtea a doua, sub ameninarea pedepsei cu moartea. Zidul era strbtut de nou pori, patru la nord, patru la sud i una ntr-un alt zid, care s-ar putea s fi fost Poarta Frumoas menionat n Faptele 3. Sanctuarul propriu-zis era nlat deasupra curii interioare i se ajungea la el pe o scar de dousprezece trepte. mprirea era asemntoare cu cea a Cortului ntlnirii: Locul Sfnt, la rsrit, avnd cam 20 de metri n lungime, i Locul Preasfmt, care avea cam 9 metri n lungime. n Locul Sfnt, n partea
Macheta templului lui Irod i a mprejurimilor lui, fcut de dr. Schick.

82 Studiu al Noului Testament de nord, se afla masa pentru pinea nedospit, n partea de sud sfenicul cu apte brae, i n mijloc era altarul tmierii. Numai preoilor le era ngduit s intre n Locul Sfnt. Locul Preasfnt era gol, deoarece chivotul legmntului a fost pierdut atunci cnd a fost distrus templul lui Solomon. Marele preot intra n Locul Preasfnt numai o singur dat pe an, n ziua ispirii, cnd fcea ispire cu snge pentru pcatele poporului. Desprirea ntre Locul Sfnt i Locul Preasfnt era fcut printr-o perdea dubl groas, care ascundea sanctuarul interior de privirile curioilor. Pe partea din afar a sanctuarului erau construite camere mici, aranjate pe trei nivele, la care se ajungea pe o scar. Aceste camere erau folosite ca locuine pentru preoi sau ca magazii. n curtea preoilor, la rsrit de sanctuar, era marele altar pentru arderea de tot, n form de ptrat cu latura de cinci metri i jumtate i nalt de patru metri i jumtate. Pe acest altar ardea un foc nestins, i aici erau mistuite animalele jertfite pentru ritualul zilnic. La nord de altar era un spaiu rezervat pentru njunghierea animalelor i pentru pregtirea lor pentru jertf. Numai preoii puteau rmne n curtea preoilor. n curte aveau acces i oamenii care aduceau animalele ce urmau s fie jertfite, deoarece ei trebuiau s pun minile pe animalul de jertf mai nainte ca acesta s fie njunghiat. Romanii le-au permis evreilor s menin un corp de poliie care s pstreze ordinea n incinta templului. Comandantul acestui corp de poliie era numit strategos, sau cpitanul templului" (Faptele 4:1; 5:24-26). Este posibil ca un detaament al acestui corp de poliie s-1 fi arestat pe Isus atunci cnd a fost trdat, i nu o cohort de soldai romani. Ei au fost nsrcinai cu prinderea i paza lui Petru i Ioan cnd acetia au fost arestai pentru c au predicat, probabil n incinta templului. Garda pzea templul zi i noapte, pentru a veghea ca nici o persoan neautorizat s nu intre n perimetrul interzis. n timpul nopii, porile erau nchise i era pus o santinel care s mpiedice intrarea hoilor. Templul a fost principalul centru de nchinciune n Ierusalim. Isus nsui, i mai trziu apostolii Si au nvat pe oameni i au predicat n curile templului. n anul 56 d.Cr., Biserica din Ierusalim nc mai avea n rndurile ei oameni care fceau jurminte la templu (21:23-26) i care respectau cu strictee prevederile Legii. Numai n urma dezvoltrii Bisericii neamurilor, a ncetat legtura templului cu cretinismul.

Sinagoga
Sinagoga a jucat un rol important n creterea i pstrarea iudaismului, aa cum am menionat anterior.3 Evreii mprtiai printre neamuri au nfiinat sinagogi n fiecare cetate din imperiu unde erau suficieni evrei ca s menin o sinagog, iar n Ierusalim erau n floare sinagogile strine. Galileea, care n zilele Macabeilor era locuit n mare parte de neevrei (1 Macabei 5:21-23), era plin de sinagogi pe vremea lui Cristos. Sinagoga era centrul social unde locuitorii evrei ai cetii se ntruneau n fiecare sptmn ca s se ntlneasc unii cu alii. Era instituia educaional care avea menirea de a pstra Legea n Capitolul 4 83 gndirea oamenilor i de a asigura instruirea copiilor n credina strmoeasc. Era un substituent pentru nchinarea din templu, nchinare care era mpiedicat de distane i de srcie. n sinagog studiul Legii a luat locul jertfei rituale, rabinul a luat locul preotului, i credina comun era aplicat la viaa individual. Fiecare sinagog avea drept conductori pe fruntaii sinagogii" (Marcu 5:22), care probabil c erau alei prin vot dintre btrnii sinagogii. Conductorii prezidau serviciile de la sinagog, acionau ca ndrumtori n caz de disput (Luca 13:14) i i prezentau pe vizitatori adunrii (Faptele 13:15). ngrijitorul sinagogii, sau hazzan, avea responsabilitatea de a ngriji cldirea i coninutul ei. ntre ndatoririle lui era i aceea de a-i anuna pe oameni de nceperea sabatului vineri dup-amiaz i de a-i anuna de ncheierea sabatului. Probabil c el este ngrijitorul menionat n Luca 4:20 care a adus sulul de Scriptur din care a predicat Isus n sinagoga din Nazaret i care a pus la loc sulul n nia rezervat pentru el dup ce Isus a terminat de citit. Uneori hazzan servea ca i conductor al colii locale de pe lng sinagog. Cldirile sinagogilor erau de obicei cldiri sntoase de piatr, mpodobite bogat dac adunarea sau patronul ei erau bogai. Fiecare sinagog avea un cufr n care era pstrat sulul Legii, o platform cu un pupitru de unde era citit pasajul din Scriptur pentru ziua aceea, lmpi pentru iluminarea cldirii i bnci sau scaune pentru membrii adunrii. Majoritatea mobilierului folosit n sinagogile antice apare i n sinagogile moderne. Serviciul religios de la sinagog consta din recitarea credeului evreiesc sau ema: Ascult Israele! Domnul, Dumnezeul nostru este singurul Domn. S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat puterea ta" (Deut. 6:4, 5), nsoit de propoziii de laud la adresa lui Dumnezeu, numite Berakot deoarece ncepeau cu cuvntul binecuvntat". Dup ema urma o rugciune ritual, care se ncheia cu un timp n care fiecare membru al adunrii putea s se roage n tcere. Dup aceea urma citirea Scripturii, care ncepea cu seciuni speciale din Lege, care erau stabilite pentru zilele sfinte; dar cu trecerea timpului ntregul Pentateuh a fost mprit n seciuni care formau un ciclu fix de o sut cincizeci i patru de lecii care trebuiau s fie citite ntr-o perioad de timp bine stabilit. Evreii din Palestina citeau n ntregime Pentateuhul n curs de trei ani, n timp ce evreii din Babilon ncheiau citirea ntr-un an. i crile profetice erau folosite, aa cum vedem din textul citit de Domnul Isus n sinagog (Luca 4:16 i urm.). Probabil c n mprejurarea aceea Isus nsui a ales pasajul pe care 1-a citit. Predica din sinagoga de la Nazaret s-a desfurat n conformitate cu obiceiul vremii. Serviciul

religios se ncheia cu o benedicie, rostit de un membru al adunrii care avea funcie preoeasc. Dac nu era prezent nici o persoan cu calificare preoeasc, n locul benediciei era rostit o rugciune. Influena naturii i structurii serviciului de nchinciune din sinagog asupra procedurilor urmate de biserica din primul secol este foarte evident. Isus nsui a participat cu regularitate la serviciile de la sinagog i a contribuit n mod direct la acestea. Ucenicii Lui erau obinuii cu ritualul de la 84 Studiu al Noului Testament sinagog. Pavel, n cltoriile sale, a fcut din sinagogile din Diaspora primul punct de contact cnd intra n ceti strine, i acolo predica i discuta cu evreii i cu prozeliii care se adunau ca s-1 asculte (Faptele 13:5, 15-43; 14:1; 17:1-3, 10, 17; 18:4, 8; 19:8). Pentru muli asemnarea mare dintre obiceiurile sinagogii i cele ale bisericii poate explica faptul c Biserica a absorbit sau a urmat ntr-o oarecare msur procedurile sinagogii. De fapt, s-ar putea ca o parte a serviciilor de nchinciune ale primilor cretini s se fi desfurat n sinagogi; Epistola lui Iacov afirm n mod implicit c comunitatea cretin, creia i se adresa scrisoarea, continua s se nchine n sinagog (Iac. 2:1, 2). Datorit faptului c poporul evreu a respins cu ncpnare Evanghelia lui Cristos, Biserica i sinagoga s-au separat complet. Astzi ele snt departe una de alta i au poziii opuse n multe privine. Cu toate acestea, prin importana pe care o acord Scripturilor scrise i prin folosirea omiliilor i a predicilor, sinagoga i Biserica dau nc dovad de o strns afinitate.

Anul sfnt
Anul evreiesc era alctuit din dousprezece luni bazate pe ciclul Lunii, la care se aduga o alt lun ori de cte ori era nevoie ca s se stabileasc concordana ntre anul lunar i anul solar. Anul civil ncepea n luna a aptea, care corespunde n general lunii octombrie din calendarul modern. Anul religios ncepea cu luna nti, n care erau Pastele, prima srbtoare mare din ciclul iudaic. Succesiunea lunilor este dat mai jos, folosind ca standard anul religios:
Luna
Nisan (aprilie) 14 15 21 6 Zile speciale Pastele Ziua Pinii Nedospite ncheierea Pastelor Srbtoarea Cincizecimii apte sptmni de la Pate (Aniversarea drii Legii pe Muntele Sinai)

Iyar Sivan

(mai) (iunie)

Tammuz
Ab

Elul Tiri

(iulie) (august) (septembrie) (octombrie)

1 i 2 Srbtoarea Trmbielor, Ro Haanah, nceputul anului civil 10 Ziua Ispirii 15-21 - Srbtoarea Corturilor Capitolul 4 25 Srbtoarea Luminilor sau a Dedicrii, Hanukah

85

Marchesvan (noiembrie) Kislev (decembrie)

Tebeth (ianuarie) ebet (februarie) Adar (martie) 14 Srbtoarea Purim Srbtorile erau apte la numr, dup cum urmeaz: Pastele, Srbtoarea Pinii Nedospite, Srbtoarea

Cincizecimii, Anul Nou, Ziua Ispirii, Srbtoarea Corturilor, Srbtoarea Dedicrii i Srbtoarea Purim. Dintre acestea, primele cinci erau prescrise de Legea mozaic; ultimele dou erau de origine postexilic.

Pastele
Pastele era cea mai important dintre toate srbtorile, att din punct de vedere istoric ct i din punct de vedere religios. Pastele marca aniversarea izbvirii evreilor din Egipt i constituirea lor ca popor independent prin aciunea rscumprtoare a lui Dumnezeu. Evreii fceau distincie ntre Pastele egiptean" i Pastele permanent". Cel dinti era celebrat n luna a zecea, Nisan, cnd pe uorii uii era stropit snge i cnd mielul era mncat n grab. Pastele permanent era celebrat timp de apte zile prin folosirea de pine nedospit. Amndou aceste srbtori erau strns legate n timp i constituiau o singur perioad de srbtoare. Srbtorirea public a Pastelor trebuia s aib loc n fiecare an, dar Vechiul Testament menioneaz numai cteva asemenea celebrri n perioada istoric prezentat (2 Cron. 8:13; 30:15; 2 Regi 23:21; Ezra 6:19). Nu ncape ndoial c era celebrat mai mult sau mai puin regulat, dei probabil c au existat perioade lungi de declin religios, cnd celebrarea nu a avut loc. Se pare c srbtoarea era celebrat cu regularitate n vremea Noului Testament, deoarece Iosif i Mria L-au dus pe copilul Isus la Ierusalim la srbtoarea Pastelor (Luca 2:41), dup cum le era obiceiul, i Isus nsui a inut aceast srbtoare n timpul lucrrii Sale. n ziua srbtorii, orice brbat evreu care era n stare s cltoreasc i care nu era descalificat de vreo necurie ceremonial trebuia s se duc la Ierusalim dac locuia la mai puin de 15 mile (22 km) de cetate. Femeile luau i ele parte la nchinare, dei nu erau obligate s o fac. Pelerinii veneau din inuturile mai ndeprtate ale Palestinei i chiar din provincii strine ca s-i aduc jertfele i s participe la nchinciunea festiv. Istoricul Iosefus spune c pe vremea Pastelor populaia total a Ierusalimului putea s ating trei milioane.4 Muli dintre aceti oameni i ntindeau noaptea corturile n afara zidurilor cetii, deoarece toate hanurile din cetate erau pline. n timpul Srbtorii Pinii Nedospite erau adui n fiecare zi ca jertfe pentru pcat doi viei, un berbec, apte miei de un an i un ap (Numeri 86 Studiu al Noului Testament 28:19-25). n a doua zi a srbtorii era adus ca o jertf legnat un snop de gru nou mpreun cu un miel de un an care era adus ca ardere de tot (Leviticul 23:10-14). Ziua Cincizecimii sau Srbtoarea Sptmnilor Srbtoarea Sptmnilor, sau Ziua Primelor Roade, era srbtorit n luna Sivan, la apte sptmni dup legnarea snopului dup Pate. Numele de Cincizecime provine de la intervalul de cincizeci de zile care separ cele dou srbtori. Potrivit tradiiei iudaice, aceast srbtoare avea loc la aniversarea drii Legii pe Muntele Sinai. Caracteristica special a zilei era aducerea ca jertf a dou pini dospite, fcute din gru care tocmai a fost recoltat. Dei srbtoarea aceasta nu este menionat n istoria Vechiului Testament, ea este de mare importan n Noul Testament, pentru c marcheaz ziua cnd Duhul Sfnt a fost turnat peste ucenicii Domnului Isus, care, ascultnd de porunca Lui, ateptau n Ierusalim. Aceast zi a devenit ziua de natere a Bisericii. Srbtoarea Trmbielor sau Anul Nou (Ro Haanah) Anul civil al evreilor ncepea n prima zi a lunii Tiri. n tot timpul zilei Anului Nou se sufla n trmbie i n corni n templu, de dimineaa pn seara. Spre deosebire de Pati i de Cincizecime, aceast srbtoare nu atrgea muli pelerini la Ierusalim, pentru c era srbtorit att n sinagogi ct i la templu. Cartea lui Neemia spune (Neemia 8:2-12) c aceia care s-au ntors din exil au celebrat aceast srbtoare citind public Legea i avnd o zi de bucurie general. Ziua Ispirii Ziua Ispirii era o zi de post i nu de srbtoare i aa i este numit n Noul Testament (Faptele 27:9). Caracteristica principal a zilei, n afar de jertfele zilnice obinuite, era aducerea jertfei anuale de ispire de ctre marele preot. Punnd deoparte hainele ceremoniale i mbrcndu-se n haine simple de in alb, el intra n Sfnta Sfintelor cu o cdelni plin de crbuni luai de pe altar i cu un lighean plin cu sngele unui viel care a fost njunghiat ca jertf pentru pcat. n timp ce tmia se nla ca un vl ntre preot i scaunul ndurrii, preotul stropea scaunul ndurrii cu sngele adus. Acelai lucru era repetat cu sngele apului care a fost adus ca jertf pentru pcat. Altarul tmierii i altarul de aram de lng sanctuar erau stropite de asemenea cu snge. Un ap viu era adus naintea preotului care i punea minile pe capul apului i mrturisea pcatele poporului. apul viu era luat i dus n pustie, unde i se ddea drumul, ca un semn c pcatele poporului au fost ndeprtate pentru totdeauna (Lev. 16:23, 27-32; Num. 29:7-11). Cnd aceste ceremonii erau ncheiate, marele preot se dezbrca de hainele de in, se mbia i i lua hainele oficiale, dup care aducea jertfele obinuite. O mare parte a simbolismului Zilei Ispirii i este aplicat lui Cristos n Capitolul 4 87 Epistola ctre evrei. Multe dintre funciile preoiei Sale snt descrise n termeni ai ritualului din Vechiul Testament. n iudaismul modern, Anul Nou i Ziua Ispirii snt legate prin zile de pocin, n timpul crora nchintorul sincer i cerceteaz inima i cere iertare pentru pcatele din anul care a trecut, pentru ca s poat intra iertat n anul care ncepe.

Srbtoarea Corturilor La cinci zile dup Ziua Ispirii ncepea Srbtoarea Corturilor (Lev. 23:34; Deut. 16:13). Srbtoarea se ntindea din ziua a cincisprezecea pn n ziua a douzeci i doua a lunii. Ea comemora pribegia prin pustie i era o srbtoare de mulumire la ncheierea recoltrii. Era celebrat prin construirea de corturi sau colibe din crengi, n care oamenii locuiau temporar ca o aducere aminte a pribegiei strmoilor lor n pustie. Erau aduse multe jertfe n zilele srbtorii, i la sfrit era o zi mare de adunare, numit de Ioan ziua de pe urm, care era ziua cea mare a praznicului" (Ioan 7:37), care marca ncheierea anului religios. Printre ritualurile ndeplinite n aceast zi i care au aprut dup ce a fost dat Legea, erau urmtoarele: se turna ap pe altar dintr-un ulcior de aur, se cnta Halelul (Psalmii 113-118), erau aprinse cele patru candelabre mari din curtea femeilor i se cntau Psalmi selectai pentru aceast zi. Srbtoarea Corturilor era popular i vesel. Alte dou srbtori au fost adugate n vremurile postexilice: Srbtoarea Luminilor i Srbtoarea Purim. Srbtoarea Luminilor Srbtoarea Luminilor sau Srbtoarea Dedicrii era celebrat timp de opt zile, ncepnd cu ziua a douzeci i cincea a lunii Kislev. Este menionat n Ioan 10:22. A fost instituit n anul 164 .d.Cr., cnd Iuda Macabeul a curit templul, care fusese profanat de Antiohus Epifanes, i 1-a rededicat pentru slujirea lui Dumnezeu. Fiecare cas evreiasc era luminat strlucitor n cinstea ei, i istoria Macabeilor era repetat pentru ca s fie nvat de copii. Corespunde aproape exact cu timpul srbtoririi Crciunului cretin. Srbtoarea Purim Purim sau sori", care este nelesul cuvntului, era o srbtoare inut n ziua a cincisprezecea a lunii Adar. n seara zilei a treisprezecea era citit public n sinagogi ntreaga carte a Esterei. Srbtoarea coninea un minim de ritualuri religioase i era mai degrab o srbtoare naional. n Noul Testament nu este menionat, afar de cazul c Ioan 5:1 este o aluzie la aceast srbtoare. Mai erau alte cteva posturi i srbtori mai mici, care erau respectate n iudaismul din primul veac, dar ele nu erau de importan prea mare i nu apar n scrierile Noului Testament. 88 Studiu al Noului Testament

Sistemul educaional
Printre evreii din Diaspora, educaia trebuie s fi ocupat un loc important n acele zile din vechime, pentru c supravieuirea lor depindea n ntregime de perpetuarea convingerilor lor naionale. Dezrdcinai din ara lor, fr o armat proprie, ei nu-i puteau pstra identitatea naional dect dac se menineau ca un grup separat cu o cultur i o via spiritual proprie. nc de pe vremea lui Ezra, exista un sistem de citire public a Legii i de interpretare a nelesului ei un fel de sistem educaional pentru aduli, care era meninut de sinagogi. Alturi de sinagog s-a dezvoltat coala. n iudaism nu a existat niciodat un sistem educaional general obligatoriu, ca acela din rile dezvoltate din zilele noastre, dar comunitatea evreiasc asigura de obicei o oarecare educaie pentru copii, aa nct s poat citi Torah, s poat scrie i s fac socoteli simple. Prin tradiie se considera c colile din Palestina din vremea lui Cristos erau rezultatul influenei unui fariseu i crturar faimos, Simon ben atach, care a trit n jurul anului 75 .d.Cr. Potrivit Talmudului, el a decretat c toi copiii trebuie s frecventeze o coal elementar. Cuvintele lui snt ambigue n forma n care snt citate. Ele pot fi nelese ca nsemnnd c toi copiii trebuie s mearg la coli care exist deja, sau c trebuie s fie organizate coli pentru ei. n orice caz, lui Simon i se acord credit pentru reforma prin care statul a asigurat nvtori pentru bieii din provincii i prin care au fost nfiinate coli n zonele de ar. Iosua ben Gamla a instituit n toate cetile Palestinei coli pentru bieii de ase sau apte ani. Se asigura un nvtor pentru fiecare douzeci i cinci de biei. Dac ntr-o coal erau patruzeci de biei, nvtorului trebuia s i se dea un ajutor. Educaia era limitat dar riguroas. nainte ca un copil s mearg la coal, el trebuia s fi nvat acas ema, credeul iudaic (Deut. 6:4), la care s-a referit Isus atunci cnd I s-a cerut s spun care era cea mai mare porunc din Lege (Matei 22:35-38). Probabil c El a memorat pasaje din Torah, anumite proverbe obinuite i unii Psalmi selectai. n coal El a repetat probabil cuvintele din Torah cnd le-a nvat prin exersare cu nvtorul. De obicei, nvtorul edea pe o platform joas, iar elevii erau aezai pe jos n semicerc naintea lui, aa cum a stat Pavel la picioarele lui Gmliei" (Faptele 22:3). Pe msur ce elevul progresa, ncepea s nvee din Mina i din Talmud, iar dac se dovedea inteligent i ager putea n ultim instan s fie trimis la una dintre colile pentru pregtirea crturarilor. Educaia evreiasc era ngust dar precis. Elevul era nvat s fac distincii fine ntre definiii i s memoreze cu exactitate ce a nvat. Elevul stpnea ceea ce nva i putea interpreta Legea din orice unghi posibil. Cu toate acestea, gndirea original i cercetarea tiinific nu erau ncurajate. Rabinii din vremea lui Isus erau abili n interpretarea aspectelor de detaliu ale Legii i n punerea de ntrebri cazuistice, dar ei puneau prea puin accent pe cunoaterea lumii naturale, care ocup un loc att de important n programele analitice ale colilor moderne. Capitolul 4 89 Educaia evreiasc era foarte complet, pentru c orice ramur a cunoaterii se mbina cu teologia. Legea era n centrul programei analitice. Unele cunotine de greac i poate puin latin erau date n colile cele mai avansate, dar muli rabini priveau cu ochi ri educaia pgn i nu le permiteau elevilor lor s aib contacte cu

ea. Evreii puneau mare pre pe pregtirea profesional. Rabinii aveau o vorb: Cine nu-1 nva pe fiul su o meserie l face ho". De obicei, orice biat evreu nva s lucreze cu minile sale ca s se ntrein singur. Potrivit scrierilor Evangheliei, Domnul Isus a fost tmplar (Marcu 6:3) sau poate cioplitor n piatr, ntruct cuvntul grecesc tradus tmplar poate nsemna meter constructor sau zidar.5 Pavel a lucrat la facerea de corturi (Faptele 18:3). Aceast insisten sntoas asupra instruirii profesionale i-a fcut pe brbaii evrei s fie ceteni independeni. Acest fel de instruire asigura un echilibru ntre cutrile intelectuale i deprinderile fizice i le permitea s gseasc slujbe cu care s-i poat ctiga pinea. n general, fetele nu erau educate n colile de pe lng sinagogi. Ele erau instruite acas n lucrurile casei i erau pregtite pentru cstorie. Odat cu prbuirea statului evreiesc, iudaismul din Diaspora a sucombat n faa elenismului. n Palestina, colile evreieti au exclus orice nvturi greceti i au pus temelia sistemului strict care caracterizeaz ortodoxia evreiasc pn n zilele noastre. Entuziasmul pentru educaie a fost o caracteristic important a vieii evreieti. Studierea Torei era un semn de pietate, i evreul evlavios petrecea mult timp studiind Legea. ntruct educaia era privit ca un aspect al religiei, poporul evreu a pstrat un standard intelectual mai ridicat dect multe popoare pgne. Moore spune: ...Efortul de a educa ntregul popor pentru a-i cunoate religia a creat un sistem unic de educaie universal, ale crui elemente includeau nu numai cititul i scrisul, ci i o limb strveche i scrierile clasice. Marea importan intelectual i religioas acordat educaiei a fost imprimat cu litere de neters n gndirea i n caracterul evreului, i instituiile create pentru aceasta s-au perpetuat pn n ziua de astzi".6

Literatura
Mai mult dect oricare alt popor din antichitate, evreii au fost poporul unei cri. Alii au avut o literatur mai vast i mai variat sau poate chiar mai veche, dar nici unii, nici mcar grecii din epoca de aur a lui Pericle, nu au dat dovad de un interes att de puternic fa de scrierile lor naionale cum au artat evreii fa de scrierile Legii. Pentru evrei, Torah nu era doar o lucrare reprezentativ a unei culturi naionale apreciate, ci era glasul lui Dumnezeu. Preceptele ei trebuiau respectate fr murmur, i implicaiile ei cele mai ndeprtate trebuiau privite ca mandate sacre. Poruncile ei erau esute n nsi estura vieii evreilor, i teismul care sttea la baza Legii afecta ntreaga lor gndire. 90 Studiu al Noului Testament
'fy |^NAEII>CI

IOJMXAAAAI " f t cp ctx> N e~roycn fci) i A'neKT^fH -roYiccy(gnrAe/AN MICKoyriY


; KAl NC<i> T'6'poy^.A i n KM V^C n A P e A.O> eiy"T.c >< ei tk,c Ay K1 n KNKTe f r

j.HMATOCKye'NCTo'MA

xci xe'tocne?
$t4tw Y 5.e JN SA'JI T H S * Ae't A X Y~ oyKi'i.MKA.ix

A6r6|OiKiwy;n[
H C

i^rlM K>^C* u oe H K-r A O M HCM AyTX13OIKM kNA\i.kO NTrc^n HNT CM (epoycx\H MTHEN 4*.*KXI T.H lO^illiTICScfr M 6TV|'OY KitiNAti' . M To N OI TTO yc ny eM^Yr jyp M e T^f OM<|>*'*-c e i c n . i AS.cXyTaJK'MTo'ls (<yoy [ O KCO K'k et< icfo 6y M KX ^ y

y( ^y-r o ye N "Kf Y5'y**^' 61M * r ry f I'UJ Kfc < e Hi


c e c i f IM e e n n * H K"-M

KTHMUlH

MTJICJ^A
T^A^s't-i.T.AyTHcn:' T'.TCMXTONOMHCf -roi CP oMToy(<YTOf ui, fPOY'ci,AHMKilKTFI".

EpriiS^tencf.M^Sw-.AYi-V fBPTg>,MSerk>;Y

Pagin din Septuaginta, Codex B (Codex Vaticanus), datat n secolul al patrulea; din Biblioteca Vaticanului.

Influena scrierilor canonice evreieti asupra Noului Testament este att de evident, nct nu prea are nevoie de nici un comentariu. Domnului Isus Cristos i ucenicilor Si le erau familiare aceste scrieri nc din copilrie. Isus a citat cu aceeai acuratee din Lege, din Psalmi i din Profei (Luca 24:44), cele trei diviziuni ale Bibliei evreieti, i a scos din ele argumente pentru autoritatea revelaiei (Ioan 10:34-36) referitoare la propria Sa persoan. Pretutindeni n Faptele i n Epistole scriitorii apostolici au dovedit prin citate frecvente cunoaterea Vechiului Testament, fie c foloseau textul ebraic, fie c foloseau Septuaginta greac. Pavel a susinut c Vechiul Testament era insuflat de Dumnezeu" (inspirat de Dumnezeu, 2 Tim. 3:16) i i-a spus lui Timotei c Scripturile Vechiului Testament pot s-i dea nelepciunea care duce la mntuire" (3:15). Asimilarea Scripturii evreieti de ctre Biserica primar a fost att de complet, nct a fost fcut o nou traducere a Vechiului Testament n greac, deoarece Septuaginta devenise practic o carte Capitolul 4 91
ri IN-TM K *.*!

Y r M coyn N n
HNWIC>NAfl xoyi-tix i l HKI H f c< r t>cru> X iok"Xf xoy< N fc KIAO >H TU)CM I Ir MXKMHMllilHf 111 MfcAI AK AITYHHf AN

Yf
"1 mycii nyMPN TY*xe KUVOK
Tl CIX fH M XIAIHKAI>ill(T nMNff n ACAIM (I (N KACI At-"l AN KXI AXC|>PA-KA1XI H NXCMNM 'KOM'l'l1 fCt'l MM TIACJIP I POflfA iinoiiia: oyiioc KAiANUftnnocHN |OYA Al ON COY COICIHI loAfl-KAI ONOM AAY HOMAf *NOXA!0<0 IliyiA'l I tllK l AICO

ON * TOl'F/!)HAM'HN
I KI

|
CAI

Yf

Atu n w

uiii~iMrtiyc niy uiyct K'" 11 Ki'i N OK ACI ACT-*-'

yC VilNMWIIMO
c*|si KAKnc:KA cKf) KVlll MMH*"Oyi IN UMOKtKAMHM! HANOIAIAKOKH HjyvAMA^A^AV lOTUO M'UKVII Al I KOC^CI >vA<pa fAKKAAI<-l>tlAl3^ N AN AY IIN-K Al CI

NARoyXOM'NO t li f K AM At yi^KX Y loynin l

/ i AlllAMI KA"A<xiy
i i K i puovyi 07 K>>I
I1NI>MMY 1IK' H f VNM' K'> AAAAlAiAT yA***^<FW HI-1'K'YMM:1K*I iHcr

tr.Mt-- , . . ... ., AYTU>f I CI YIM Al KAKAIM NTOKOpA f XJvCWNI I AC fAICI H CRACI Ktrl >:AY rdYKWyi
POC1ACM AcyHH JHCAIvrlW MIIU,

rArf Ai wy
K Al H XOH t"*>*KAI IMN SA * !Xt~l'AN Vf I H(AO

Al Kt
TON I yNt'KU'N AK lM |ll>l A

(OKOf ACIt
AIA f K<INI KAIOYYIFAI7?*1 tCOI I f TOINO<"*I 1HCOyK<?TMHIIA Yn AA1KKOI KM

'If I KAl MM N M* I HNryNWM^' II K KOI1CDNTI*


Oy lOCAl IINKAI POC KO f AC IO Yf f
o< i Nrirocitjw O CI Kt'AOTK*^^^ 4' I] VHPU>CHiMPtlH> ANA! IMIflVINlf A' I I H("fM ! I HO fAl!i/,iMH)>j AC '. FAMY'OM('MAI
KAIOTPH

Koyceii;, 11 p ocTxrM Ac-yNH

M KCIN K

nofew
' F N K A V6 KYTH N
YK MI MM
KW N Of*XIC) u \H <.?) CI TOpnffc* HMt f*.

xif*"jf

Pagin din Codex Sinaiticus, datat n secolul al patrulea; Biblioteca Universitii din Leipzig.

cretin. Cel puin o traducere nou a fost fcut n primele secole pentru a da textului ebraic o traducere mai literal care s fie mai puin potrivit pentru a fi folosit de cretini. Dup era Vechiului Testament, care s-a ncheiat odat cu scrierile lui Maleahi, n jurul anului 450, au aprut n iudaismul din Palestina o serie de lucrri care au fost numite mai trziu apocrife. Termenul apocrif, care este de origine greac, nseamn ascuns", tainic" sau secret", n sensul n care se aplic problemelor care nu trebuie s fie dezvluite oamenilor de rnd, dar care trebuie s le fie revelate numai ctorva iniiai. Cu trecerea timpului, numele a fost aplicat la acele cri care aveau un iz biblic sau religios, dar care nu erau general acceptate ca avnd autoritate divin. Ele puteau fi citite pentru scopuri educative sau morale, dar nu erau socotite ca fiind la acelai nivel cu textul inspirat. Scrierile apocrife din Vechiul Testament apar ca parte integrant a Septuagintei,

fiind mprtiate peste tot n text i nu grupate 92 Studiu al Noului Testament


:>jp-' "'

x CONT yf-KM f p*

UMOONTITieriUOyiIVNM pow

4,UI-MK!IO. iui VA.C-Kx.toi


O ii

Cc i^ri i fOciuvCn f

WXKy u MCVH -l CCKM5-filTUKXfVMHxlire tr i>r-i^t f*!^ t-i f-XFM icxcxix'itjy KXt>Y~!X>Y*tt>%*<X|--OtCll*-;<*** CKXM Mivoxf^ -n4 t rrc fOfCuJCI MXKiWU

|XY-tx>Y<5 * -I<JKJ H;M I XNUTIINIU NTT


HNIUKXOOlIHeillKXMil.JUl! {.>-VciMtSMXCXIX|--7MX>It<'

Pagin din Codex Alexandrinus (Codex A), confinnd Faptele 28:8-30. Manuscris datat n secolul al cincilea. A fost druit regelui Charles I de ctre Patriarhul Constantinopolului n 1628 i acum se afl n Muzeul Britanic.

mpreun ntr-un singur loc, aa cum apar n traducerea latin Vulgata i mai trziu n anumite traduceri englezeti, cum a fost The Great Bible (Biblia mare) din 1539 sau traducerea original King James din 1611. Crile apocrife snt date n continuare n ordinea lor obinuit: 1 Ezra, 2 Ezra, Tobit, Iudit, Odihna Esterei, nelepciunea lui Solomon, Eclesiasticul, Baruh, Cntarea celor trei copii sfini, Istoria Susanei, Bel i balaurul, Capitolul 4 93 Rugciunea lui Mnase, 1 Macabei, 2 Macabei. Ordinea aceasta nu este cronologic. Datarea exact este imposibil, dar mai jos este fcut o datare aproximativ a acestor cri, potrivit cu succesiunea propus de Oesterley: 7 Perioada premacabean 1 Ezra Tobit Imnul din Cntarea celor trei copii sfini Eclesiasticul Perioada macabean Rugciunea din Cntarea celor trei copii sfini Iudit Odihna Esterei Bel i balaurul Perioada postmacabean 1 Macabei 2 Macabei Istoria Susanei nelepciunea lui Solomon Baruh 2 Ezra Rugciunea lui Mnase cea 300 .d.Cr. cea 250 .d.Cr. cea 200 .d.Cr. cea 200 .d.Cr. cea 160 .d.Cr. cea 150 .d.Cr. cea 140-130 .d.Cr. cea 150 .d.Cr. 90-70 .d.Cr. 50 .d.Cr.
9

40 d.Cr. 70 d.Cr. sau mai trziu 100 d.Cr. Majoritatea acestor cri au fost scrise n perioada de via naional agitat i de lupt dintre ntoarcerea din exil i distrugerea Ierusalimului. Ele reflect agitaia i nemulumirea evreilor care nc mai visau formarea unei confederaii independente. Temele lor indic reacia evreilor la opresiune i nesiguran, ct i ndejdea care a caracterizat ntreaga perioad. Pe lista de mai sus snt trei cri istorice: 1 Ezra, care corespunde oarecum cu Ezra i Neemia; 1 Macabei, care este o descriere simpl i direct a revoltei lui Matatia i a fiilor si n anul 168 .d.Cr., revolt care s-a ncheiat

cu nfrngerea sirienilor i cu nfiinarea statului hasmoneu; 2 Macabei, un rezumat de calitate slab a lucrrilor lui Iason din Cirena, care completeaz ntr-o oarecare msur coninutul crii 1 Macabei. Tobit, Odihna Esterei i Istoria Susanei snt povestiri romantice care ilustreaz dreptatea lui Dumnezeu cnd i rzbun poporul. Bel i balaurul, o adugire nelegitim la cartea lui Daniel, face parte din aceeai categorie. nelepciunea lui Solomon i Eclesiasticul snt tratate filozofice scrise sub form de epigrame, asemntoare ntr-o oarecare msur cu Proverbele. Cntarea celor trei copii sfini i Rugciunea lui Mnase snt expresii de devotament fa de Dumnezeu i de ncredere n promisiunile Sale. 94 Studiu al Noului Testament Limbajul i stilul tuturor acestor cri se aseamn cu cel al crilor canonice din Vechiul Testament; dar cu excepia crii 1 Macabei, aluziile lor istorice nu snt exacte i ele nu au nici o legtur solid cu personaje identificabile ca autori. Ele au avut un efect minor asupra scriitorilor Noului Testament, dei uneori par s existe referiri la ele. Eclesiasticul 44:16, Enoh a fost plcut Domnului i a fost mutat", s-ar putea s fi fost folosit n Evrei 11:5: Prin credin a fost mutat Enoh de pe pmnt, ca s nu vad moartea. i n-a mai fost gsit, pentru c Dumnezeu l mutase. Cci nainte de mutarea lui, primise mrturia c este plcut lui Dumnezeu ". Aceste dou pasaje nu corespund att de exact nct s se poat spune c unul dintre ele este o citare a celuilalt. Amndou ar putea fi comentarii independente cu privire la relatarea din Genesa. O a doua list de lucrri care nu au fost incluse niciodat n Scripturi, nici n cele evreieti, nici n cele cretine, este dat mai jos. Acestea constau din scrieri care fie c nu au avut niciodat statut canonic, fie c au fost considerate reprezentative pentru punctele de vedere ale unor indivizi sau grupuri. Cartea jubileelor 200-150 .d.Cr. Mrturia celor doisprezece patriarhi Psalmii lui Solomon 100-50 .d.Cr. 3 Macabei 4 Macabei Adormirea lui Moise 1-50 d.Cr. Adam i Eva Martiriul lui Isaia Cartea lui Enoh 2 Baruh Oracolele sibiline Cteva cri de pe lista aceasta pot fi datate cu aproximaie, n timp ce altele nu pot fi datate. Cartea lui Enoh, de pild, se pare c a fost compus din seciuni scrise n perioade diferite, care au fost puse toate laolalt nu cu mult timp nainte de era cretin. Unele expresii snt paralele cu cele folosite n Noul Testament, n special bine cunoscutul pasaj din Iuda 14, 15, care este o redare exact a textului din Enoh 1:9: i pentru ei a prorocit Enoh, al aptelea patriarh de la Adam, cnd a zis: 'Iat c a venit Domnul cu zecile de mii de sfini ai Si, ca s fac o judecat mpotriva tuturor i s ncredineze pe toi cei nelegiuii, de toate faptele nelegiuite, pe care le-au fcut n chip nelegiuit, i de toate cuvintele de ocar, pe care le-au rostit mpotriva Lui aceti pctoi nelegiuii'." Capitolul 4 95 Cartea lui Enoh, Adormirea lui Moise, 2 Baruh, 2 Ezra i pri din Oracolele sibiline aparin literaturii apocaliptice. Scrierile apocaliptice snt profetice, folosind n general un simbolism care pare grotesc i deseori inconsecvent cu sine. Toate profeesc judeci fizice aspre mpotriva celor ri, judeci de la care cei drepi vor fi izbvii prin intervenia supranatural a lui Dumnezeu. ngerii apar deseori ca actori n drama apocalipsei. Cu privire la multe lucrri apocaliptice este cunoscut doar pseudonimul autorului sau ele snt atribuite n mod fals unor oameni emineni care nu se poate s le fi scris. De exemplu, Cartea lui Enoh nu a fost scris de Enoh, dar ia fost atribuit lui, deoarece el a avut o reputaie de om evlavios i nelept. Datorit stilului i imaginilor folosite, crile lui Ezechiel i Daniel, din Vechiul Testament, au fost categorisite ca i scrieri apocaliptice, dei ele nu pot fi numite pe bun dreptate pseudonimice. Apocalipsa, din Noul Testament, face parte din aceeai categorie literar. Scrierile apocaliptice au fost produse de obicei ntr-o perioad de persecuie, cnd ndejdile oamenilor se ndreptau spre o izbvire viitoare. Intenia lor era s-i ncurajeze pe credincioi s struiasc n credincioia lor fa de Dumnezeu, i imaginile folosite i mpiedic pe cititorii ostili s ncerce s descifreze sensul lor. Faptul c anumite cri canonice snt apocaliptice nu le reduce calitatea de scrieri inspirate, deoarece inspiraia Duhului Sfnt poate fi ntlnit n toate genurile literare cuprinse n Biblie. Odat cu cucerirea Ierusalimului n anul 70 d.Cr., evreii au ncetat s mai constituie un stat politic independent i au devenit numai o comunitate religioas. Odat cu ncetarea jertfelor de la templu a venit declinul preoiei i nlarea rabinilor. Studierea Legii a luat locul jertfelor, i nvtorul a luat locul preotului. Cnd nvtorii au ncercat s interpreteze Legea, ei au adunat tradiiile din vremea lor i le-au condensat n final n form scris. Fariseii au considerat c aceste tradiii snt contemporane cu Legea scris i c au aceeai autoritate ca i ea, n

timp ce Saducheii le respingeau n ntregime. Nu ncape ndoial c poporul evreu a avut standarde etice nainte de a fi dat Legea la Sinai. Anumite reguli i ritualuri erau legate de vieile lui Noe i Avraam, aa cum snt relatate ele n Genesa, i cu greu s-ar fi putut perpetua unitatea lor n timpul robiei din Egipt dac nu ar fi existat anumite forme stabile de moral i nchinare care s in poporul laolalt. Este incert dac aceste tradiii au fost transmise prin multele vicisitudini din istoria lui Israel pn n primul i al doilea secol dup Cristos. Un lucru este cert marea majoritate a tradiiilor coninute n Talmud includ lucruri mult mai vechi dect cartea propriu-zis. Existena Legii orale este atestat de referirile fcute de Cristos la datina btrnilor" (Marcu 7:3). Colecia aceasta de tradiii, mpreun cu comentariile fcute asupra lor de rabinii din vechime, au constituit Talmudul. Numele este derivat de la verbul lammid, care nseamn a nva (pe alii)". Talmudul conine dou pri: Mina i Ghemara. Mina este Legea oral, aa cum a fost cunoscut pn la sfritul secolului al doilea dup Cristos. Ghemara este interpretarea Legii 96 Studiu al Noului Testament orale fcut de nvaii din Babilon i din Ierusalim ntre nceputul secolului al treilea dup Cristos i sfritul secolului al cincilea. Aceste interpretri sau discuii au fost de dou feluri: Halakah, care se ocupa de codul Legii, i Hagadah, care coninea predici generale i tot ce nu era inclus n Halakah. Halakah enuna regula sau statutul care trebuie s-1 cluzeasc pe om, practicile religioase de fiecare zi. Strack spune c orice devine Halakah (1) atunci cnd este acceptat pentru o perioad ndelungat de timp; (2) cnd este confirmat de o autoritate recunoscut; (3) cnd este susinut cu dovezi acceptate din Scripturi; (4) cnd este stabilit cu o majoritate de voturi. Oricare sau toate aceste motive puteau stabili un principiu din legea oral".8 ntruct nici un principiu nou nu putea fi stabilit prin inventarea lui, ci numai n raport cu un principiu care exista deja, rabinii au devenit experi n manipularea deduciilor din Legea existent, scris sau oral, pentru a acoperi toate cazurile posibile care le-ar putea fi prezentate. Cronica acestor cazuri i raionamentele privitoare la ele au constituit Halakoth. Hagadah include toate interpretrile scripturale care nu au caracter halakic. A fost o ncercare de a dezvolta sensurile implicaiilor Legii i nu o ncercare de a lrgi afirmaiile ei explicite. Argumentul lui Isus cu privire la nviere, argument luat din Exodul 3:6, urmeaz modelul procedurii din Hagadah (Matei 22:31-33). mpreun, Halakah i Hagadah snt numite Midra, un cuvnt derivat de la verbul evreiesc dara, care nseamn a cuta" sau a cerceta". Cercetarea nelesurilor Legii, scrise i orale, a fost fcut astfel parte integrant a Talmudului. Talmudul conine 63 de seciuni sau tratate, fiecare dintre ele ocupndu-se de un anumit aspect al Legii. n prezent se cunosc dou Talmuduri, reprezentnd coala palestinian i coala babilonian a lui Amoraim, sau a doctorilor. Talmudul palestinian, cel mai scurt dintre cele dou, a fost scris n aramaica apusean i dateaz de la sfritul secolului al patrulea. Talmudul babilonian a fost scris ctre sfritul secolului al cincilea n dialectul aramaic rsritean. Amndou snt incomplete, lipsindu-le seciuni ntregi sau fragmente din seciuni. n secolul al treisprezecelea Talmudul a fost interzis de Biseric i de aceea multe copii au fost distruse total sau parial, i supravieuirea Talmudului a fost ameninat. Minunea este c el continu s existe. Pn n ziua de azi Talmudul este standardul pentru iudaismul ortodox, reglementnd credina i practicile rituale. El stabilete interpretarea Legii i de multe ori are o influen mai direct chiar dect Vechiul Testament asupra credinelor i asupra vieii adepilor iudaismului.

Sectele din iudaism


Iudaismul nu este o excepie n ceea ce privete tendina uman de sectarism n religie, dei coeziunea lui a fost mai mare dect a celorlalte religii din lumea roman. Dei toate sectele din iudaism erau devotate Legii, ele aveau o varietate de orientri, de la liberalism la raionalism i de la misticism la oportunism politic. Capitolul 4 97

Fariseii
Cea mai mare i cea mai influent sect din vremea Noului Testament a fost cea a fariseilor. Numele lor este derivat de la verbul parai, a separa". Ei erau separatitii sau puritanii iudaismului, care se fereau de orice asocieri rele i care cutau s dea ascultare deplin fiecrui precept din Legea scris sau oral. Ei au aprut ca un grup separat la scurt vreme dup epoca Macabeilor, i n anul 135 .d.Cr. erau deja bine delimitai n cadrul iudaismului. Teologia lor era bazat pe ntregul canon al Vechiului Testament, care includea Legea lui Moise, sau Torah, Profeii i Scrierile. n interpretarea lor ei foloseau metoda alegoric pentru a crea elasticitate n aplicarea principiilor Legii la ntrebri noi care puteau fi puse. Ei atribuiau o mare valoare Legii orale sau tradiiei pe care o respectau cu scrupulozitate. Ei credeau n existena ngerilor i a spiritelor, n nemurirea sufletului i n nvierea trupului. Ei practicau rugciunea i postul ritual i ddeau zeciuial cu meticulozitate din toat proprietatea lor (Matei 23:23; Luca 11:42). Ei ineau sabatul cu mult strictee, fr s permit nici mcar vindecarea bolnavilor sau sfrmarea n palme a spicelor de gru culese de pe marginea drumului (Matei 12:1, 2). Kohler enumera apte tipuri de farisei care reprezentau extremele:9 1. Fariseul ludros", care fcea parad naintea oamenilor cu faptele lui bune.

2. Fariseul ateapt-puin", care cerea cuiva s-1 atepte pn cnd fcea o fapt bun. 3. Fariseul orb", care se accidenta cnd se lovea de vreun zid pentru c i nchidea ochii ca s evite s vad vreo femeie. 4. Fariseul cap-plecat", care umbla cu capul aplecat pentru ca nu cumva s observe ispite care s-1 atrag. 5. Fariseul care socotete ntruna", care i numra ntruna faptele bune, ca s vad dac ele compenseaz eecurile sale. 6. Fariseul temtor de Dumnezeu", care, la fel ca i Iov, era cu adevrat drept. 7. Fariseul iubitor de Dumnezeu", la fel ca i Avraam. Dei muli dintre farisei erau att de preocupai de ascultarea de Lege nct de multe ori deveneau suprtori n strdania lor de a se ndrepti singuri, erau ntre ei muli oameni cu adevrat virtuoi i buni. Nu toi erau farnici. Nicodim, care L-a cutat sincer pe Cristos n timpul lucrrii Lui pmnteti i care n final i-a asumat mpreun cu Iosif din Arimateea responsabilitatea nmormntrii trupului lui Isus, era fariseu. Saul din Tars, dei a fost un prigonitor vehement al Bisericii, a declarat c era fariseu i fiu de fariseu (Faptele 23:6), i cu privire la neprihnirea pe care o d Legea, fr prihan" (Fii. 3:6). Poate c standardele morale i spirituale ale fariseismului au 98 Studiu al Noului Testament alunecat pe panta autondreptirii i, n consecin, spre frnicie, dar cu toate acestea ele erau standarde nalte n comparaie cu standardele medii din vremea lor. Dintre toate sectele iudaismului numai fariseismul a supravieuit. El a devenit temelia iudaismului ortodox modern, care urmeaz modelul moralitii, ceremonialismului i legalismului fariseic. Saducheii Saducheii, potrivit tradiiei, i-au derivat numele de la fiii lui adoc, care a fost mare preot pe vremea lui David i a lui Solomon. Fiii lui adoc au constituit ierarhia preoeasc n timpul robiei (2 Cron. 31:10; Ezech. 40:46; 44:15; 48:11) i se pare c numele a dinuit ca titlu al partidei preoeti din zilele lui Cristos. Mai puin numeroi dect fariseii, ei au deinut puterea politic i au fost grupul care a condus viaa civil din iudaism n timpul dinastiei irodiene. Ca o partid din cadrul iudaismului, saducheii aderau cu strictee la interpretarea literal a Torei, singura pe care o considerau canonic, avnd o autoritate mai mare dect Profeii sau Scrierile. n consecin, n sistemul lor de gndire nu era loc pentru tradiia oral pe care fariseii o studiau cu atta plcere. Ca raionaliti i antisupranaturaliti, ei contestau existena ngerilor i a spiritelor (Faptele 23:8) i nu credeau n nemurirea personal. Religia lor era un sistem sec de etic i era mult mai deschis influenelor eleniste dect era fariseismul. Din punct de vedere politic, saducheii erau oportuniti, gata s se alieze cu puterea dominant dac n felul acesta i puteau menine prestigiul i influena. Spre deosebire de farisei, ei nu au supravieuit distrugerii Ierusalimului, ncetarea preoiei, din care fceau parte majoritatea saducheilor, i ostilitatea Romei, care ocrotise pn atunci clanul saducheilor, a pus capt existenei lor ca grup. Esenienii Se cunosc puine lucruri despre aceast sect pe care Iosefus o descrie n detaliu n lucrarea sa Rzboaiele evreilor.10 Semnificaia numelui lor este incert, dar unii l-au asociat cu cuvntul grecesc hosios, care nseamn sfnt". Esenienii, spre deosebire de farisei i de saduchei, erau un grup ascetic n care puteau intra numai cei care erau gata s se supun la regulile grupului i s treac prin ceremonia iniierii. Ei nu se cstoreau i i recrutau membrii prin adoptare sau prin primirea de convertii. Comunitile lor deineau toat proprietatea n comun, aa nct nimeni nu era bogat i nimeni nu era srac. Ei i asigurau singuri cele necesare traiului, prin munc manual. Mncau hrana cea mai simpl i se mbrcau de obicei n veminte albe atunci cnd nu lucrau. Comportarea esenienilor era sobr i reinut, fr s-i dea drumul la mnie sau s foloseasc jurminte. Ei respectau sabatul cu cea mai mare

rr
Capitolul 4 99
Marea Moart i Munii Moabului, aa cum se vd din Deertul Iudeii.

strictee i erau deosebit de ateni la curenia ritual personal. Orice abatere de la regulile grupului lor era pedepsit cu excluderea din comunitate. Din punct de vedere teologic, esenienii erau nrudii cu fariseii prin respectarea strict a Legii i prin credina n supranatural. Ei susineau c sufletul omului este intangibil i nemuritor, nchis ntr-un trup muritor. La moarte, cei buni trec ntr-o regiune cu soare i cu brize rcoroase, n timp ce cei ri snt nchii ntr-un loc de chin venic, ntunecat i bntuit de furtuni.

Tendinele ascetice ale esenienilor snt comparabile n multe privine cu monarhismul care s-a stabilit n perioada de nceput a cretinismului. Se pare c unele dintre doctrinele lor au luat natere n urma contactului cu gndirea pgn, deoarece atitudinile lor se aseamn cu cele ale stoicilor. Este curios faptul c ei nu snt menionai n Evanghelii. Unii autori au sugerat c Ioan Boteztorul i Isus au fost esenieni i ca atare cretinismul ar fi un produs al micrii eseniene. n ciuda unor asemnri superficiale, legalismul strict al esenienilor, n opoziie cu accentul pus de cretinism pe har, face ca o asemenea legtur s fie extrem de puin probabil. Un nou capitol n istoria esenienilor a fost deschis prin excavaiile recente de la Qumran, o localitate la vreo unsprezece kilometri la sud de Ierihon, pe nlimile de lng Marea Moart. Existena unor cldiri n acest loc a fost cunoscut de ani de zile, dar s-a crezut c ele erau ruinele unei garnizoane 100 Studiu al Noului Testament
Rmie ale mnstirii comunitii eseniene din apropierea rmului de nord-vest al Mrii Moarte.

romane. In primvara sau la nceputul verii anului 1947, nite pstori beduini au descoperit ntr-o peter din apropiere de Qumran opt vase mari care conineau suluri antice. Trei dintre aceste suluri au ajuns n posesia Bisericii Ortodoxe Sf. Marcu Sirianul, o biseric din Ierusalim, i pe baza stilului n care au fost scrise au fost datate ca aparinnd primului secol nainte sau dup Cristos. Vizitele ulterioare la petera n care au fost gsite aceste suluri i la altele din apropiere au adus la lumin mai multe suluri. Este evident c un numr mare de manuscrise au fost ascunse n peteri ca s fie ferite de a fi capturate i arse. Datarea indic faptul c ele trebuie s fi fost ascunse n peteri n perioada primei revolte a evreilor din anii 66-70 d.Cr. n anul 1951, au fost excavate ruinele de la Qumran. Spturile au dovedit c ruinele nu au fost la nceput un fort roman. Ele preau s marcheze locuinele unei comuniti mari, cu o sal de mese comun, cu dormitoare, cisterne i o sal de scris. Toate dovezile materiale gsite n ruine indic faptul c aceast comunitate era nfloritoare n perioada imediat precedent distrugerii Ierusalimului n anul 70 d.Cr. ntrebarea care se pune este: Cine au fost oamenii care alctuiau aceast comunitate? mpreun cu manuscrisele Vechiului Testament gsite n peteri au fost i alte documente aparinnd fotilor membri ai comunitii. Manualul de disciplin, Documentul de la Damasc, Imnul de mulumire i Ordinul de Capitolul 4 101
* HM Ciw

nai
<<* ni *

Ui
*. auvn. o* *
ftfc ** WHrift. H, ntjhM *M** **. >6kVA kMV >U1V i QV>L VMCW

-rsrw vcamv

f^* .UN 11)4 Nok


SW H^stfw** M*R,

r
iCVJV MfeMaMV

f
* v <Jcv n-A Q&V O par/e rfm su// cr//7 /io/o dm colecia sulurilor de la Marea Moart.

btlie erau documente de cult, cuprinznd statutele i regulile comunitii de la Qumran. Din aceste lucrri se poate deduce c oamenii mncau, locuiau i lucrau mpreun, n comun. Ei s-au retras din iudaismul oficial i duceau o via sihastr n pustie. Organizaia era subordonat unui preedinte al comunitii care ndeplinea funcia de judector, responsabil cu disciplina ntregului grup i lider militar n caz de rzboi. Comunitatea cuprindea brbai, femei i copii. Consiliul de guvernare avea n rndurile sale att preoi ct i laici. Cei care doreau s intre n comunitate treceau printr-o perioad de verificare de cel puin cteva luni, i n final erau purificai prin botez. n 102 Studiu al Noului Testament Capitolul 4 103
Peterile de lng Marea Moart, n care au fost gsite faimoasele suluri. A doua peter de la stnga este Petera nr. 4, n care a fost gsit biblioteca principal a esenienilor.

cadrul grupului exista o disciplin moral i spiritual statornic. Grupul era independent de alte micri i era complet izolat. Energiile sale erau orientate spre studierea Legii. Teologia sectei de la Qumran este practic identic cu cea a iudaismului. Exist un singur Dumnezeu, Creatorul, care 1-a aezat pe om n lume i fa de care omul este rspunztor pentru aciunile sale. Dumnezeu hotrte

cursul istoriei i posed toat nelepciunea i toat puterea. Din dreptatea Lui decurge iertarea pcatelor i din ndurarea Lui vine toat viaa uman. Lui Dumnezeu i snt subordonate principiile bune i rele care controleaz viaa. Sub influena lor oamenii snt mprii n fii ai luminii" i fii ai ntunericului". Datorit influenei acestor fore ostile exist dou moduri de via calea dreptii, care se sfrete n fericire personal, i calea rului, care sfrete n nenorocire i condamnare. Dualismul moral nu este reflectat ntr-un dualism cosmologic, deoarece rul nu este etern i nici nu este pe plan de egalitate cu binele. Nu este absolut clar dac aceast comunitate este identic cu esenienii descrii de Iosefus. Exist multe puncte comune n cele dou micri. Membrii lor locuiau aproximativ n aceeai regiune, la apus de Marea Moart; ei deineau toate bunurile n comun i nu se angajau n comer; menineau un standard nalt de valori morale; foloseau proceduri rituale n nchinarea obteasc. Pe de alt parte, comunitatea de la Qumran includea femei, i unii membri erau cstorii, n timp ce n comunitile eseniene nu erau femei, i Iosefus spune c esenienii nu se cstoreau. Esenienii nu trimiteau jertfe la templu, n timp ce grupul de la Qumran nu interzicea jertfirea animalelor. Exist suficiente diferene care s-i fac pe unii cercettori s ezite n ncercarea de a socoti c aceste dou grupuri snt unul i acelai.11 Poate c micarea esenian a cuprins mai multe comuniti care aveau credine i obiceiuri diferite i poate c Iosefus a descris ntreaga micare n termenii unui grup cu care era familiar. Asemnrile dintre membrii aezrii de la Qumran i descrierea grupului de esenieni este suficient de mare ca s stabileasc o legtur ntre cele dou grupuri, dac nu o identificare complet. Zeloii Zeloii nu erau o sect religioas din aceeai categorie cu fariseii sau cu esenienii. Ei erau un grup de naionaliti fanatici care militau pentru violen, ca mijloc de eliberare de sub stpnirea Romei. Pe vremea asediului Ierusalimului sub conducerea lui Titus, ei au format una dintre partidele din cetate, i disensiunile create de ei au contribuit n mare msur la cderea cetii. Poate c ei erau nrudii cu Asasinii" (Tlharii") menionai n Faptele 21:38. Unul dintre ucenicii lui Isus, Simon, aparinuse acestei grupri, aa cum indic numele lui (Luca 6:15; Faptele 1:13).

Diaspora
Dei Palestina a fost prin tradiie patria evreilor, cei mai muli evrei din imperiul roman locuiau n afara hotarelor rii Sfinte. Diaspora, sau mprtierea, cuprindea evreii aflai n aproape toate cetile mari de la Babilon la Roma i n multe localiti mai mici, pretutindeni unde i-a dus comerul sau colonizarea. mprtierea poporului evreu a nceput odat cu ducerea n robie a locuitorilor regatului de nord n anul 721 .d.Cr., cnd mpratul Sargon al Asiriei i-a deportat pe locuitorii lui Israel i i-a aezat n colonii din Asiria. Regatul de sud, Iuda, a fost cucerit de Babilon n 597 .d.Cr., i muli membri ai clasei dominante au fost dui n Babilon. A urmat o a doua deportare i a treia, lsndu-i n urm numai pe cei mai sraci oameni din ar. Dei cteva mii s-au ntors din exil n cursul restaurrii sub conducerea lui Ezra i Neemia, muli au ales s rmn n ara robiei, unde se stabiliser i unde ncepuser s prospere. Cuceririle fcute de Alexandru n secolul al patrulea .d.Cr. au deschis noi oportuniti pentru migrare i colonizare. Dominaia unei mari puteri militare asupra Orientului Mijlociu a ndeprtat temporar micile ostiliti dintre regate, ostiliti care fcuser cltoriile libere aproape imposibile. Pe msur ce au aprut prilejuri de a face afaceri, Seleucizii i Ptolemeii care l-au succedat pe Alexandru au ncurajat colonizarea prin acordarea ceteniei i prin scutirea de 104 Studiu al Noului Testament impozite pentru aceia care doreau s migreze pe domeniile lor. Muli evrei au profitat de aceste oferte i s-au stabilit n aezrile eleniste n plin dezvoltare. Unii dintre ei au devenit rezideni temporari ai cetilor greceti, n timp ce alii au primit cetenie i s-au stabilit n case noi, avnd ocupaii noi. n Alexandria o ntreag seciune a oraului era evreiasc, avnd un guvernator i funcionari care erau practic autonomi. Populaia acestei colonii a fost estimat la dou milioane i reprezenta cea mai mare concentrare de evrei din orice ora din lumea din vremea aceea. n imperiul roman aezrile evreieti s-au dezvoltat rapid. Sclavii pe care i-a adus Pompei din Palestina au fost eliberai n final i s-au stabilit pe malul drept al Tibrului, n apropierea docurilor. n anul 4 .d.Cr. erau opt mii de evrei n cetate. Sub Iulius Caesar i August li s-a acordat stabilire legal, i n unele ceti, cum era Corintul, erau scutii de serviciul militar i de jurisdicia tribunalelor pgne. Nu ncape ndoial c influena greceasc i-a afectat pe evreii din Diaspora, i muli dintre ei i-au pierdut caracteristicile distincte i credina care i-a difereniat de celelalte popoare. Majoritatea lor ns au rmas evrei. Ei s-au agat cu tenacitate de credina lor monoteist bazat pe Legea lui Moise. Ei au pstrat contactul cu templu.' din Ierusalim prin pelerinaje la srbtorile anuale i pltind taxa anual de o jumtate de siclu (ekel). Ei respectau sabatul i menineau serviciile sinagogii acolo unde erau n numr suficient ca s constituie un grup de nchinciune. n cadrul Diasporei erau dou grupuri distincte ebraitii i elenitii. Ebraitii

Ebraitii sau evreii" au fost menionai de Pavel, care era unul dintre ei. El a spus c a fost tiat mprejur a opta zi, din neamul lui Israel, din seminia lui Beniamin, evreu din evrei; n ce privete Legea, fariseu..." (Fii. 3:5). Ebraitii erau evrei care au reinut nu numai credina religioas iudaic, ci i folosirea limbii ebraice sau aramaice i a obiceiurilor evreieti. Pavel a spus c a fost educat s cunoasc cu de-amnuntul Legea prinilor notri" (Faptele 22:3). Citatele din Vechiul Testament pe care le-a folosit el arat c i erau familiare att Biblia ebraic ct i traducerea greac. Dei era nscut n Tars, o cetate greceasc, i dei vorbea cu mndrie despre cetenia lui roman (21:39; 22:25-29), el era cu desvrire evreu, i nu a fost corupt de pgnismul neevreilor care 1-a nconjurat din tineree. Nu ncape ndoial c mai erau muli ca i el. Probabil c majoritatea ebraitilor locuiau ns n Palestina, unde nchinarea lor era centrat n jurul templului. Faptele apostolilor i prezint pe unii dintre aceti ebraiti din Diaspora n persoana evreilor din Asia care l-au acuzat pe Pavel c ar fi pngrit templul prin introducerea unui neevreu n incintele sacre (21:27-29). Capitolul 4 105 Elenitii Un numr cu mult mai mare de evrei au absorbit ns cultura greco-roman i au ncetat s mai fie evrei, cu excepia chestiunilor de credin. Ei vorbeau grecete sau limba rii n care locuiau, adoptau obiceiurile vecinilor lor, i n multe cazuri nu se distingeau ca evrei. n nchinarea lor au aprut elemente de sincretism, ca n sinagoga din Dura-Europos de pe Eufrat, n care erau zugrvite scene din mitologia pgn n mozaicurile i picturile de pe perei. Amndou aceste clase de evrei snt menionate n Faptele 6, unde divizarea dintre ei ncepe s pun n pericol unitatea Bisericii. Se pare c elenitii aveau vederi mai largi dect ebraitii i se pare c erau mai deschii la acceptarea implicaiilor mai largi ale scrierilor Vechiului Testament. tefan era probabil unul dintre ei. Lund n considerare amndou aceste categorii, n imperiul roman erau cam patru milioane i jumtate de evrei. n general, ei nu erau prea populari pentru c formau un clan al lor i pentru c nu participau la nchinarea public naintea zeilor pgni. Deseori ei erau categorisii ca atei de ctre cei care nu nelegeau cum se poate nchina cineva unui Dumnezeu nevzut. Pe de alt parte, sobrietatea lor, hrnicia lor i moralitatea nalt i-au fcut s capete trecere naintea vecinilor, care erau obligai s recunoasc integritatea i capacitatea lor. Uneori evreii erau turbuleni, mai ales cnd era ameninat libertatea lor religioas. Pe vremea lui Claudiu, ei au fost expulzai din Roma din pricina unei rscoale, iar mai trziu, n acelai secol, au avut loc revolte majore n Alexandria. Nu exist nici o dovad c evreii din Diaspora au participat n vreun fel la rzboiul evreiesc din anii 66-70 d.Cr. sau c ei ar fi protestat mpotriva asedierii i cuceririi Ierusalimului. Aparenta lor indiferen fa de statutul lor naional cnd erau exilai printre neamuri face parte din paradoxul mileniilor paradox care este evreul nsui. 106 Studiu al Noului Testament

Note
1. Vezi G. F. Moore, Judaism (Iudaismul), Cambridge: Harvard University Press, 1927, voi. II, p. 203, nota de subsol 2. 2. W. O. Oesterley, An Introduction to the Books of the Apocrypha (Introducere la crile apocrife), New York: The Macmillan Company, nedatat, p. 147, 155, 156. 3. Vezi p. 84 din cartea de mai sus 4. Iosefus, Jewish Wars (Rzboaiele evreilor), II, ix, 3; II, xiv, 3. 5. Casele din Palestina erau cldite din piatr, nu din lemn. Isus folosete numeroase figuri de stil legate din meteugul zidriei, dar aproape nici una legat de meteugul tmplarului. Vezi Fritz Otto Busch, The Five Herods (Cei cinci Irozi), London: Robert Hale, Ltd., 1958, p. 56, 57. 6. George Foot Moore, Judaism (Iudaismul), Cambridge: Harvard University Press, 1927, voi. I, p. 322. Citat folosit cu permisiunea editurii. 7. W. O. Oesterley, An Introduction to the Books of the Apocrypha (Introducere la crile apocrife), New York: The Macmillan Company, nedatat, p. 24, 25. 8. Herman L. Strack, Introduction to the Talmud and Midrash (Introducere la Talmud i Midra), Traducere autorizat dup a 5-a ediie german. Philadelphia: The Jewish Publication Society of America, 1945, p. 5-7. 9. Kaufmann Kohler, Fariseii", n Jewish Encyclopedia (Enciclopedia evreiasc), IX, 661-666. 10. Iosefus, Wars of the Jews (Rzboaiele evreilor), II, viii, 2-13. 11. Vezi Wm. Sanford LaSor, The Amazing Dead Sea Scrolls (Uimitoarele suluri de la Marea Moart), Chicago: Moody Press, 1956, p. 177-189; Miliar Burrows, The Dead Sea Scrolls (Sulurile de la Marea Moart), New York: Viking Press, 1955, p. 294.

PARTEA A II-A

EVANGHELIILE: CRONICA VIEII LUI CRISTOS

Perioada de nceput 6 .d.Cr. pn n 29 d.Cr. Capitolul 5

Noul Testament: Numele i coninutul lui


Numele
Numele de Noul Testament, care este dat celei de-a doua jumti a Bibliei, vine de la termenul latin Novum Testamentum, care la rndul lui este o traducere a expresiei greceti He Kaine Diatheke. Termenul grecesc era folosit n general cu nelesul de dorin de pe urm sau testament", aa cum indic traducerea latin, dar aceast traducere nu a epuizat toate sensurile termenului grecesc. Termenul grecesc nsemna de fapt un aranjament fcut de o persoan, aranjament care poate fi acceptat sau respins de o alt persoan, dar nu poate fi modificat; cnd acest aranjament era acceptat, ambele persoane erau obligate s respecte termenii lui. ntruct testamentul este cel mai bun exemplu de asemenea aranjament, a fost folosit termenul latin Testamentum, care a rmas n limba noastr ca Testament. n unele traduceri moderne ale Bibliei (Revised Version, de ex.) este folosit termenul legmnt [covenant, n limba englez; deriv de la cuvntul francez covenir, a fi de acord, a conveni, care la rndul lui deriv din latinescul convenire, a veni laolalt"]. Acest termen nseamn un acord, o stipulaie sau un contract care angajeaz ambele pri n acord. El implic mai mult dect o promisiune, deoarece promisiunea o oblig numai pe persoana care o face, n timp ce legmntul impune obligaii pentru ambele pri angajate. n aceast privin, este o bun aproximare a termenului modern contract". Acesta este sensul cuvntului legmnt folosit n Exodul 24:1-8, care descrie acceptarea Legii de ctre poporul Israel. Faptul c traductorul grec al Vechiului Testament folosete n acest pasaj cuvntul diatheke, pentru a reda cuvntul evreiesc pentru legmnt, arat c diatheke poate avea uneori acest 110 Studiu al Noului Testament sens, care este confirmat de limbajul folosit n Luca 22:14-20, unde Vechiul Legmnt din Exodul 24:1-8 este comparat cu Noul Legmnt pe care Isus 1-a fcut cu ucenicii Si la Cina cea de Tain. Sensul general al termenului grecesc trebuie s fie acelai n ambele cazuri, aa cum implic contrastul dintre vechi i nou. Noul Testament deci prezint stabilirea i descrie caracterul unei noi relaii a lui Dumnezeu cu oamenii, prin Cristos. Dumnezeu stabilete termenii pe care omul i poate accepta sau respinge, dar nu i poate schimba, i atunci cnd omul i accept, att el ct i Dumnezeu snt obligai s respecte cerinele care le revin. Vechiul Legmnt a implicat o revelaie a sfineniei lui Dumnezeu ntr-un standard legal de dreptate pe care cei care l-au primit s-au obligat n mod solemn s-1 respecte. Noul Legmnt cuprinde o revelaie a sfineniei lui Dumnezeu n Fiul Su, care este cu desvrire drept i care le d dreptul celor care primesc revelaia s devin fii ai lui Dumnezeu prin faptul c i face ndreptii (Ioan 1:12).

Coninutul
Noul Testament conine revelaia acestui Nou Legmnt prin redarea n scris a cuvintelor lui Isus Cristos i ale urmailor Si. El este alctuit din douzeci i apte de scrieri distincte, scrise de nou autori diferii, afar de cazul c l socotim pe Pavel autor al Epistolei ctre evrei, n care caz numrul este redus la opt. Aceste documente au fost scrise ntr-o perioad de mai bine de o jumtate de secol, probabil ncepnd din anul 45 d.Cr. i pn n jurul anului 100 d.Cr. Aluziile istorice din ele cuprind primul secol n ntregime, n timp ce cadrul cultural se ntinde pn n secolul al patrulea sau al cincilea .d.Cr. Coninutul Noului Testament poate fi clasificat n trei moduri: pe baza caracterului literar, pe baza autorilor i pe baza perioadei scrierii. Caracterul literar Primele cinci cri din Noul Testament, Matei, Marcu, Luca, Ioan i Faptele apostolilor au caracter istoric. Toate nareaz o povestire. Primele patru prezint din puncte de vedere diferite viaa i lucrarea lui Isus. Cartea Faptele apostolilor este un volum care nsoete Evanghelia dup Luca i conine istoria urmailor lui Isus dup ncheierea vieii pmnteti a lui Isus, cu un accent special pus pe lucrarea lui Pavel, misionarul. Crile care urmeaz snt n mare msur doctrinare: Romani, 1 i 2 Corinteni, Galateni, Efeseni, Filipeni, Coloseni, 1 i 2 Tesaloniceni, Evrei, Iacov, 1 i 2 Petru, Iuda i 1 Ioan. Majoritatea acestora au fost scrise sub form de scrisori adresate bisericilor cu scopul de a le da nvturi cu privire la elementele credinei cretine i la practicarea eticii cretine. Nici una dintre ele, poate cu excepia celei ctre romani, nu a fost scris ca o prezentare formal. Ele au fost n mare msur neprotocolare, intime i s-au ocupat de probleme urgente ale grupurilor crora le erau adresate. Capitolul 5 111 Un alt grup de scrieri pot fi numite personale: 1 i 2 Timotei, Tit, Filimon, 2 i 3 Ioan. Acestea au fost scrise ca scrisori personale adresate unor persoane i nu unor grupuri, i au avut scopul de a fi folosite ca nvturi i sfaturi personale. Deoarece destinatarii lor erau angajai n conducerea bisericilor, epistolele acestea au cptat o semnificaie mai larg dect nite epistole personale i au fost privite ca documente publice.

Apocalipsa, ultima carte a Noului Testament, este profetic. Ea se ocup att cu viitorul ct i cu prezentul. Datorit stilului simbolic, cuprinznd vedenii i destinuiri supranaturale, este ncadrat i n literatura apocaliptic. Aceast clasificare nu este definitiv sau exclusiv. Exist mult nvtur doctrinar n crile istorice i exist unele profeii n epistolele doctrinare. Clasificarea este valabil numai n ceea ce privete coninutul general. Autorii Crile acestea pot fi grupate i dup autorii lor. Toi scriitorii au fost evrei, cu excepia lui Luca. Trei dintre ei, Matei, Petru i Ioan, au fost membri ai grupului apostolic. Marcu, Iuda i Iacov au fost activi n Biserica primar sau au fost n contact cu grupul apostolic nc nainte de moartea lui Isus. Luca i Pavel, dei nu au fost martori oculari ai vieii lui Cristos, au fost cunoscui de cei care au trit cu Isus i este cert c au putut s capete informaii de la acetia dac era necesar. Despre autorul Epistolei ctre evrei nu se cunoate nimic din dovezi externe, deci numele lui nu apare n aceast carte.

AUTORUL CARTEA | AUTORUL CARTEA


Matei Vlarcu Luca Matei Marcu Luca Faptele Pavel Romani 1 Corinteni 2 Corinteni Galateni Efeseni Filipeni Coloseni 1 Tesaloniceni 2 Tesaloniceni 1 Timotei 2 Timotei Tit Filimon Evrei 1 Petru 2 Petru

Ioan 1 Ioan 2 Ioan 3 Ioan Apocalipsa Iacov 7 Iuda Petru

Ioan

Iacov Iuda

112 Studiu al Noului Testament Perioada scrierii Crile Noului Testament nu au fost scrise n ordinea n care apar n Biblie. Nu trebuie s presupunem c Evangheliile snt mai vechi deoarece ele preced n Noul Testament epistolele pauline. Ba mai mult, poate s fie o diferen considerabil ntre data compunerii unei scrieri i perioada cu care se ocup. Marcu, de exemplu, descrie evenimentele din viaa lui Isus care au avut loc n ultima parte a deceniului al treilea din primul secol, dar Evangheliile s-ar putea s nu fi fost n circulaie public dect n jurul anilor 65-70 d.Cr. Pentru a facilita studiul istoriei primului secol, acesta poate fi mprit n trei perioade inegale, fiecare dintre ele marcnd un anumit stadiu de dezvoltare. Prima este perioada de nceput, care cuprinde viaa lui Cristos, din anul 6 .d.Cr. pn n anul 29 d.Cr. Aceast perioad este descris de cele patru Evanghelii, care nareaz mai mult sau mai puin detaliat fapte semnificative din lucrarea lui Isus i fac referiri ocazionale la alte evenimente istorice. A doua este perioada de expansiune, anii 29-60 d.Cr., care a fost martora dezvoltrii lucrrii misionare. Diferite grupuri de predicatori au strbtut drumurile romane n toate direciile, evangheliznd i nfiinnd noi biserici n diferite centre importante. Naraiunea din Faptele apostolilor prezint n principal misiunea lui Pavel ntre neevrei, cu unele referiri ocazionale la activitile altor apostoli i predicatori. n perioada aceasta, Evanghelia a naintat de la Ierusalim la Roma, i fr ndoial n multe alte localiti care nu snt menionate de autorul crii Faptele apostolilor. n aceast perioad se ncadreaz i majoritatea epistolelor pauline care au fost scrise n timpul lucrrii misionare a lui Pavel. Din acestea pot fi spicuite multe cunotine cu privire la creterea Bisericii ntre neevrei. A treia perioad, din anul 60 pn n anul 100 d.Cr., poate fi numit perioada de consolidare. n unele privine, aceasta este perioada de mister, pentru c ni se spun puine lucruri cu privire la istoria Bisericii din aceast vreme. Nu avem o prezentare cronologic a acestei perioade, aa cum gsim n Faptele apostolilor pentru epoca precedent, i istoria ei poate fi reconstituit numai punnd laolalt datele disparate gsite n diferite scrieri. Din prima parte a acestei perioade fac parte epistolele pastorale ale lui Pavel i epistolele lui Petru. Luca-Faptele i Matei probabil c au fost publicate ntre anii 60 i 70 d.Cr. Evanghelia dup Marcu s-ar putea s fi fost compus

mai devreme, dar dac tradiia este corect, ea nu a fost publicat pe scar larg dect n aceast perioad. Evrei i Iuda probabil c au fost scrise nainte de anul 70 d.Cr. Scrierile lui Ioan, a patra Evanghelie i epistolele, s-ar putea s fi aprut n jurul anilor 85 sau 90 d.Cr. Apocalipsa ar trebui probabil datat n timpul domniei lui Domiian, n jurul anului 96 d.Cr. O examinare a acestor scrieri va arta c n aceast ultim treime a primului secol Biserica s-a consolidat rapid i a devenit o instituie recunoscut. De la o mulime disparat de grupuri izolate de credincioi, fiecare cu problemele i cu standardele sale, Biserica ncepea s dobndeasc Capitolul 5 113 solidaritate social i doctrinar i s fie privit ca un factor important n societate. Evangheliile arat c predicarea narativ despre viaa Domnului Isus a devenit un mod acceptat de evanghelizare i s-a cristalizat ntr-un model care era folosit pentru a le da nvturi credincioilor. Faptele, ca prima istorie a Bisericii cretine, este o ncercare contient de a explica fuziunea dintre evrei i neevrei, pentru a forma un singur trup prin experiena cretin. Epistolele din aceast perioad se ocup cu ereziile care prin ele nsele implic existena unui cadru doctrinar recunoscut ca valid. Epistola ctre evrei i scrierile lui Ioan arat c Biserica fusese obligat deja s se confrunte cu afirmaiile Legii i cu hruielile unei credine progresiste" care progresa" prin abandonarea doctrinei cristologice sntoase. Ameninarea persecuiei este reflectat i ea n Evrei, 1 Petru i Apocalipsa. Epistolele pastorale arat c la sfritul lucrrii lui Pavel multe dintre aceste probleme erau actuale i c declinul vieii spirituale afectase deja unele biserici. Plasarea cronologic exact a crilor Noului Testament este imposibil. Nici una dintre ele nu este datat exact, i numai cteva dintre ele conin aluzii neechivoce la vremea scrierii lor, aa nct s poat fi datate ntr-un anumit an al erei cretine. Prerile cercettorilor se deosebesc mult n privina unora dintre aceste cri. Evanghelia dup Ioan, de pild, a fost datat din deceniul al cincilea al primului secol pn la jumtatea secolului al doilea. Majoritatea teologilor conservatori o plaseaz n jurul anului 85 d.Cr., dei s-ar putea s fi fost scris mai devreme. Noi nu putem dect s aproximm ordinea corect a acestor cri; datarea exact este imposibil dac se are n vedere lipsa actual de cunotine. Diagrama alturat a fost fcut cu scopul de a arta cu aproximaie raportul dintre perioada descris i perioada n care au fost scrise crile. Alte discuii cu privire la problemele cronologice vor fi prezentate n legtur cu fiecare scriere n parte. Cnd ne ocupm de Evanghelii, trebuie s avem n vedere trei relaii cronologice: Prima este perioada despre care vorbesc Evangheliile i de care se leag n principal naraiunea lor. A doua este perioada n care a fost compus materialul i n care a fost adaptat la nevoile i la uzul Bisericii. Compunerea s-ar putea s fi fost n ntregime scris sau n ntregime oral, sau s-ar putea s fi fost combinat. Cea de-a treia este data publicrii, cnd originalul scris al fiecrei Evanghelii a vzut lumina zilei i a nceput s fie folosit ca document autoritar de una sau mai multe biserici. Se pare c epistolele au fost scrise pentru anumite prilejuri specifice i au fost publicate" la o anumit dat, fr s fi avut legtur cu propovduirea anterioar, cu excepia cazurilor menionate n cadrul examinrii individuale a fiecrei cri.
\

114

Studiu al Noului Testament

Diagram a cronologiei Noului Testament


Perioada nceputul Data 6 .d.Cr. Isus" 4 .d.Cr. Evenimentul Naterea lui Moartea lui Irod Istorie Publicare

6 .d.Cr la 29 d.Cr. i 26 d.Cr. 29 d.Cr. Expansiunea 31-33 d.Cr. lui Pavel 291a 60 d.Cr. Iacov 45 d.Cr. Faptele Galateni (Marcu) Convertirea Botezul Rstignirea Matei Luca Marcu Ioan

49 d.Cr. Ierusalim 52 d.Cr.

Conciliul de la 1 i 2 Tesaloniceni Matei(?) 1 Corinteni

54 d.Cr. 55 d.Cr. 56 d.Cr. Prima ntemniare a lui Pavel 60 d.Cr. Epistolele pauline

2 Corinteni Romani Coloseni, Efeseni, Filimon Filipeni Luca-Faptele 1 Timotei


Tit

Consolidarea A doua ntemniare a lui Pavel 68 d.Cr. 601a 100 d.Cr. 70 d.Cr. Ierusalimului
t

1 Petru 2 Timotei 2 Petru


-

Evrei, Iuda

Marcu

Distrugerea Epistolele generale

85 d.Cr. 95 d.Cr. _} Apocalipsa

1, 2 i 3 Ioan Ioan Apocalipsa

Ilustraia de pe pagina urmtoare: O pagin din Evangheliile de la Lindisfarne, datat n jurul anului 700 d.Cr. Ilustraia prezint nceputul Evangheliei dup Matei: Cristi autem generatio sic erat. Cum esset desponsata mater eius Mria Ioseph... Scrierea mrunt interliniar este o parafrazare n anglo-saxon cea mai veche form a Evangheliilor n limba englez.

Capitolul 6

Evangheliile ca lucrri literare


Cretinismul i datoreaz originea persoanei i lucrrii lui Isus Cristos, ntemeietorul i Capul lui. Cu excepia ctorva afirmaii fragmentare, cronica autentic a vieii Lui este coninut numai n cele patru Evanghelii scrise de Matei, Marcu, Luca i Ioan, pe care Biserica cretin le-a socotit scrieri canonice nc de la nceputurile istoriei ei. Dei au fost multe alte Evanghelii care au avut ca scop s relateze fapte legate de viaa lui Isus care nu snt redate n cele patru bine cunoscute, Evangheliile apocrife, cum snt numite ele, snt n general scrise la o dat mai trzie i au o credibilitate ndoielnic. Ele conin puine informaii care s nu fie o duplicare a ceea ce comunic deja Evangheliile canonice, i o mare parte din ceea ce adaug ele este n mod evident fantezie i legend. n afar de aceasta, prin limbajul lor ele trdeaz faptul c au fost scrise ca s promoveze prerile unei anumite secte care nu a reprezentat curentul principal al cretinismului istoric, ci care a fost de fapt o abatere sau o rebeliune mpotriva acestuia. Tatian, un cretin sirian din secolul al doilea (170 d.Cr.), care a alctuit prima armonie a Evangheliilor, singura din care o parte a dinuit, a folosit pentru lucrarea sa numai cele patru Evanghelii, dei el trebuie s le fi cunoscut i pe celelalte. Irenaeus, episcopul de Lion i Viena, care a trit n jurul anului 180 d.Cr., a emis o teorie bizar cu privire la Evanghelii. Nu este posibil ca Evangheliile s fi fost mai multe sau mai puine de cte snt. Cci, ntruct snt patru zone ale pmntului n care trim, patru vnturi principale i ntruct Biserica este risipit n toat lumea, i 'stlpul i temelia' Bisericii este Evanghelia i duhul de via, este

potrivit ca s aib patru stlpi, rspndind nemurirea n fiecare direcie i dnd din nou via oamenilor".' 118 Studiu al Noului Testament Motivele pentru care Irenaeus crede c trebuie s fie numai patru Evanghelii pot prea bizare i chiar dac nu snt considerate valabile din punct de vedere tiinific, contextul arat c coninutul Evangheliilor era dezbtut pe vremea lui Irenaeus i c el a aprat cu vigoare veridicitatea Evangheliilor canonice care apar n Biblie. De fapt, el spune: Faptul c numai aceste Evanghelii snt adevrate i demne de ncredere i c nici nu poate fi mrit sau micorat numrul menionat anterior, l-am dovedit prin mai multe asemenea [argumente]".2 Att pe baza dovezilor interne ct i pe baza celor externe, aceste scrieri se situeaz n mod indubitabil ntr-o clas aparte. n cartea de fa ne ocupm de Evanghelii ca de patru lucrri separate, scrise n perioade diferite, n locuri diferite i destinate unor grupuri distincte. Este evident c ele au fost citite separat atunci cnd au fost publicate pentru prima dat i nu ca pri ale unui ansamblu armonios, i fiecare a fost considerat de scriitorul i de destinatarii ei ca o naraiune complet pentru scopul avut n vedere. De la nceputul Bisericii la Rusalii i pn la mijlocul secolului al doilea nu a fost publicat nici o armonie a vieii lui Cristos, i se pare c Evangheliile au circulat n mod independent n diferite pri ale imperiului roman. Exist puine mrturii specifice ale prinilor Bisericii cu privire la folosirea i distribuirea acestor Evanghelii, dar natura i frecvena citatelor din Evanghelii, plus unele observaii ocazionale din lucrrile acestor prini ai Bisericii, tind s confirme aceast impresie. Evangheliile nsele nu pretind c ar fi relatri exhaustive a tot ce a fcut sau a spus Isus. Dimpotriv, cel puin dou dintre ele neag n mod explicit o asemenea posibilitate, iar celelalte dou o neag n mod implicit. Ioan spune c Isus a mai fcut naintea ucenicilor Si multe alte semne care nu snt scrise n cartea aceasta" (Ioan 20:30), iar Luca recunoate c muli s-au apucat s alctuiasc o istorisire amnunit despre lucrurile care s-au petrecut printre noi" (Luca 1:1). Matei a anunat c el va scrie cartea neamului lui Isus Cristos" (Matei 1:1), iar Marcu i-a intitulat lucrarea nceputul Evangheliei lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu" (Marcu 1:1). Fiecare Evanghelie este selectiv, potrivit cu scopul autorului ei, i fiecare este complet, n sensul c i-a dus la ndeplinire intenia. Diferenele individuale dintre Evanghelii snt contrabalansate de asemnri remarcabile n ceea ce privete ordinea, coninutul i frazeologia. Numeroase evenimente din viaa lui Cristos snt narate n toate patru Evangheliile. ntruct ele se ocup de aceeai persoan, este firesc s existe n mare msur un acord n ceea ce privete selecia i descrierea principalelor aspecte ale lucrrii lui Isus.

Problema Evangheliilor sinoptice


ntre primele trei Evanghelii exist o strns corelaie n ceea ce privete coninutul i modul de exprimare. De aceea, ele au fost numite Evanghelii sinoptice, de la cuvintele greceti syn, mpreun, i optanomai, a vedea,

T
Capitolul 6 119 ntruct ele ntrebuineaz n mare msur aceleai surse cu privire la viaa lui Cristos. Aceast corelaie a dat natere la aa-numita problem sinoptic, problem care n esen este urmtoarea: Dac cele trei Evanghelii sinoptice snt total independente una de alta n ceea ce privete originea i dezvoltarea, de ce se aseamn att de mult una cu alta, pn la un acord verbal exact n multe locuri? Dac, pe de alt parte, ele snt nrudite ntre ele din punct de vedere literar, cum pot fi ele considerate ca trei mrturii independente cu privire la faptele i nvturile Domnului Isus Cristos? Nici o parte a acestei dileme nu poate fi suprimat sau neglijat. Faptele trebuie explicate pe baza celor mai bune i celor mai demne de ncredere ipoteze pe care le avem la

dispoziie. Cu toate acestea, nimeni nu ar trebui s presupun c deine rspunsul definitiv la aceast ntrebare, ct vreme multe dovezi continu s lipseasc, i nimeni nu trebuie s se mulumeasc cu un rspuns pur naturalist care ar nedrepti originea Evangheliilor i orice alt parte din Scriptur. Ca un exemplu concret de pasaj care pune aceast problem, am putea privi la vindecarea leprosului care este descris n Matei 8:1-4, Marcu 1:40-45 i Luca 5:12-16. Toate acestea istorisesc acelai eveniment, pentru c aciunea este asemntoare n toate trei i conversaia este aproape identic. Fiecare este introdus prin propoziii diferite care s le ncadreze n contextul general al naraiunii, dar cuvintele lui Isus snt aproape identice. Cum poate fi explicat acordul verbal? De ce trei oameni care scriu independent se armonizeaz att de exact n ceea ce privete limbajul folosit? Dou lucrri scrise de doi elevi, ntre care ar exista un acord att de strns ca ntre scrierile sinoptice, ar atrage imediat suspiciunea profesorului c elevii fie au copiat unul de la altul, fie au colaborat. Au copiat scriitorii Evangheliilor unii de la alii, au folosit ei o surs comun sau au colaborat unii cu alii?

Soluia propus
Au fost propuse mai multe teorii care s explice acest fenomen.3 n general, ele pot fi clasificate n trei categorii: teoria tradiiei orale, teoria mprumutului reciproc i teoria surselor documentare. Fiecare dintre aceste teorii are anumite merite, dei ele nu pot fi toate corecte simultan. Teoria tradiiei orale este cea mai veche dintre ele, ntruct se pare c a fost presupunerea de baz a prinilor Bisericii. Papias a remarcat c Matei a scris cuvintele lui Isus n aramaic (un dialect ebraic) i c fiecare om le-a tradus cum a putut.4 Marcu, a spus el, a fost scribul i traductorul lui Petru i a scris cu exactitate tot ce i-a amintit acesta, dar nu a pus nsemnrile n mod necesar n ordinea n care a relatat Petru ntmplrile sau n ordinea n care acestea au avut loc. Irenaeus (cea 170) a urmat acelai raionament, spunnd c Evanghelia dup Luca a fost o reproducere a propovduirii lui Pavel i atribuind a patra Evanghelie ucenicului lui Isus care i-a plecat capul pe pieptul lui Isus la Cina cea de tain. Prinii Bisericii nu au fost infailibili i este posibil ca ei s fi greit. n secolul care a trecut de la cderea Ierusalimului i pn la apogeul carierei lui 120 Studiu al Noului Testament Irenaeus, Biserica a fost angajat prea mult n propovduire i n aprarea sa ca s acorde mult atenie problemelor tehnice legate de autorii scrierilor. Pe de alt parte, Papias i Irenaeus snt cei mai vechi martori direci cu privire la autorii Evangheliilor, i mrturia lor nu trebuie s fie respins fr o ncercare rezonabil de a o interpreta. n fiecare caz pe care l menioneaz, ei presupun c autorul Evangheliei a cunoscut personal lucrrile i nvturile lui Isus sau c a reprodus coninutul propovduirii pe care a auzit-o n repetate rnduri de la o autoritate apostolic. Teoria presupune c faptele privitoare la Isus au fost mai nti colectate i organizate, apoi memorate, i n final prezentate oral ntr-o form relativ fix. Exist civa factori care dau plauzibilitate acestei preri. Mai nti, este cert c mesajul Evangheliilor a fost predicat nainte de a fi scris. Pentru ca Isus s fie prezentat mulimilor de urmaii Si, ei trebuiau s relateze cu consecven o istorisire care coninea elementele semnificative ale lucrrii Lui i s repete aceste lucruri cnd se adresau unor asculttori noi sau cnd i nvau pe credincioi prin repetare. Repetarea constant tinde s duc la o cristalizare a formei; o povestire care este repetat va deveni stereotip. Pavel menioneaz mesajul pe care 1-a primit" (1 Cor. 15:3) i pe care 1-a predicat" (Gal. 1:11), n termeni care implic existena unui grup esenial de fapte pe care el nu le putea modifica. El nu vorbete despre folosirea vreunui document scris. Asemenea documente s-ar putea s fi fost cunoscute sau nu pe vremea propovduirii lui, dei n 2 Timotei 4:13 el vorbete despre crile" i pergamentele" (cele de piele) care probabil includeau poriuni din Scripturi. Este foarte probabil ca relatri scrise ale vieii lui Isus s fi circulat nainte de persecuia declanat de Nero n anul 64 d.Cr.

A doua teorie este cea a interdependenei reciproce, care susine c dou Evanghelii au mprumutat material de la o a treia. Nu ar avea nici un rost ca n aceast scurt trecere n revist s recapitulm toate ordinile posibile care au fost sugerate. O asemenea teorie, dac ar fi acceptat, ar distruge originalitatea celor dou Evanghelii care au copiat din a treia. Dei este adevrat c scriitorii antici nu aveau legi cu privire la dreptul de a copia din alte lucrri i c orice document scris putea fi folosit n orice fel doreau ei, pare greu de crezut ca ei s fi copiat unul de la altul fr nici un discernmnt. n afar de aceasta, dac, de exemplu, Matei a copiat de la Luca, de ce ar fi creat el o ordine a evenimentelor att de diferit sau de ce a omis o mare parte din materialul coninut n Luca? Nu exist doi cercettori care s poat cdea de acord cu privire la o anumit succesiune a scrierii sau cu privire la o anumit explicaie a fenomenelor. Teoriile contradictorii snt o dovad bun pentru nesigurana ipotezei. Cea mai popular teorie este ipoteza documentar, care presupune c Matei i Luca i-au construit Evangheliile pe baza Evangheliei dup Marcu, plus o colecie de cuvntri ale lui Isus numit Q", de la cuvntul german Quelle, care nseamn surs". Cercettorii Evangheliilor au observat c n Capitolul 6 121 timp ce Matei i Luca se deosebesc n mare msur n ceea ce privete coninutul i ordinea, coninutul Evangheliei dup Marcu este reprodus aproape n ntregime n celelalte dou. Dei uneori Matei i Marcu snt de acord asupra unui aspect care este prezentat altfel n Luca, sau Luca i Marcu snt de acord asupra unui aspect care este prezentat altfel n Matei, nu gsim niciodat ca Matei i Luca s fie de acord asupra unui aspect care s fie prezentat n mod diferit de Marcu. Fenomenul acesta ar fi de ateptat dac ei au folosit Evanghelia dup Marcu n mod independent. Unele discursuri, cum ar fi Predica de pe Munte, care apar n Matei i Luca, nu snt menionate n Marcu. Pe baza faptului c unele colecii de cuvntri ale lui Isus au fost gsite pe papirusuri foarte vechi i c folosirea unei asemenea surse ar fi paralel cu folosirea Evangheliei dup Marcu, a fost reconstruit a doua surs, numit Q". O completare a acestei preri a fost propus de Burnett Streeter.6 El sugereaz c au existat patru surse i include ntre acestea un document M", care cuprinde materialul specific Evangheliei dup Matei i un document L" sau proto-Luca, n care erau cuprinse rezultatele cercetrii lui Luca. Prima i a treia Evanghelie au descins din aceste patru surse, n timp ce Marcu, una dintre surse, a supravieuit ca Evanghelie independent. Teoria documentar, dei plauzibil, are una sau dou slbiciuni. Prima este c trece cu vederea posibilitatea ca autorii s fi avut contacte directe n perioada scrierii Evangheliilor. Ioan Marcu a fost un locuitor al Ierusalimului n timpul vieii lui Isus i n primii ani ai Bisericii, pn pe vremea lui Irod Agripa I, n anul 44 d.Cr. (Faptele 12:12). Dup aceea, el a vizitat biserica de neevrei din Antiohia Siriei i a participat la evanghelizarea pgnilor mpreun cu Pavel i Barnaba (13:4, 5). El a fost asociat n permanen cu predicatorii Bisericii, pn la sfritul vieii sale. Nu snt cunoscute fapte certe cu privire la viaa lui Matei. Probabil c el a locuit n Ierusalim ntr-o perioad cnd i Marcu se afla acolo, ntruct se pare c apostolii nu au prsit Ierusalimul dect dup moartea lui tefan i dup persecuia care a urmat (8:1). Este demn de remarcat ns c aluziile fcute de prinii Bisericii la scrierile Evangheliei par s fie n acord mai bun cu Evanghelia dup Matei i par s indice c aceasta era bine cunoscut n Antiohia la o dat timpurie. Luca I-a cunoscut mai trziu pe Ioan Marcu, deoarece numele lor snt menionate mpreun n Coloseni (4:10, 14) i n 2 Timotei (4:11). Amndoi au fost asociai ndeaproape cu Pavel pe vremea ntemnirii acestuia n Roma (cea 60-67 d.Cr.). S-ar putea ca Luca s fi locuit n Antiohia, deoarece el manifest interes considerabil fa de aceast cetate, i unul dintre manuscrise folosete pronumele la persoana nti plural n Faptele 11:28, artnd c autorul lua parte la aciune.

Dac faptele prezentate mai sus nu au dovedit n mod convingtor c autorii Evangheliilor sinoptice au discutat ntre ei cu privire la evenimentele pe care le-au scris, ele fac plauzibil posibilitatea ca s fi existat o tradiie 122 Studiu al Noului Testament comun cunoscut de aceti brbai prin contact personal, tradiie care era propovduit ca mesaj general al Bisericii. Comunicarea i repetarea mesajului despre Isus poate explica o mare parte din materialul care este comun n Evangheliile sinoptice, n timp ce cercetarea i preocuprile personale ale autorilor pot explica materialele caracteristice fiecrei Evanghelii. Existena unui asemenea nucleu al mesajului este confirmat de unele referiri ocazionale din Noul Testament la propovduirea despre Cristos (1 Cor. 15:1-11; Gal. 2:2,7). n ceea ce privete documentul Q", putem spune c nu a fost gsit nici o urm din acest document ipotetic. Chiar i aceia care susin ipoteza documentar recunosc c documentul Q" nu a fost o Evanghelie. Este de necontestat faptul c au existat nc la o dat foarte timpurie colecii de cuvntri ale lui Isus, pentru c unele au fost gsite pe papirusuri, dar nu exist nici o dovad convingtoare despre existena independent a acestui misterios sul Q". n perioada recent s-a ncercat trecerea dincolo de aceste surse documentare, pentru a se ajunge la originea materialului din care au fost construite. coala de Formgeschichte (Istoricul formei; n.tr.) a susinut c aceste surse au fost compilate din scurte povestiri despre Isus i din fragmente ale nvturilor Sale care circulau n mod independent printre urmaii Lui. Aceste povestiri au fost clasificate n diferite categorii, cum snt minuni, maxime, istorisiri edificatoare despre fapte bune, relatri istorice, cum este relatarea patimilor din ultimele zile ale lui Isus. Potrivit acestei teorii, aceste elemente biografice au fost colecionate, puse ntr-un cadru construit de autor i esute ntr-o naraiune care a devenit fie o surs a Evangheliei, fie o Evanghelie. Teoria Formgeschichte ne duce din nou la tradiia oral, pe care o privete ca pe o mas incoerent de fragmente, i nu ca pe o prezentare organizat a vieii lui Isus. Nu ncape ndoial c multe episoade din viaa lui Isus i frnturi din nvturile Lui erau folosite ca ilustraii sau ca texte i au devenit cunoscute publicului separate de orice context. Este posibil ns ca acestea s fi fost detaate dintr-un volum istoric existent, ca i cum ar fi fost doar amintiri disparate puse laolalt n mod ntmpltor. Din prima zi a propovduirii cretine trebuie s fi existat o succesiune logic a naraiunii care era folosit pentru prezentarea persoanei i lucrrii lui Isus. Nici una dintre aceste teorii schiate pe scurt nu s-a dovedit satisfctoare pentru a explica originea Evangheliilor. Mai este nevoie de multe dovezi nainte ca s poat fi dat un rspuns complet la toate ntrebrile care se ridic. Cu toate acestea, cteva fapte par suficient de certe: 1. Evanghelia dup Matei reprezint nsemnrile pe care le-a fcut Matei cu privire la nvturile lui Isus, cu un cadru narativ care se aseamn ndeaproape uneori i prin limbaj cu Evanghelia dup Marcu. Asemnarea ar putea fi explicat pe baza tradiiei comune i a contactului direct sau pe baza cercetrii unei lucrri scrise. Capitolul 6 123 2. Evanghelia dup Marcu reprezint principala direcie a propovduirii narative despre Isus. Ea a fost reprodus de un om care a avut contact cu apostolii de la nceputul Bisericii, i Evanghelia a fost scris n timp ce unii dintre ei, cel puin, mai erau nc n via. Coninutul ei a fost cunoscut la o dat foarte timpurie, fie c documentul propriu-zis a fost publicat, fie c nu a fost publicat. 3. Evanghelia dup Luca reprezint o relatare independent a tovarului de cltorie al lui Pavel, care a scris n al aptelea deceniu al primului secol i care a inclus att cadrul narativ al propovduirii apostolice ct i rezultatele propriei sale cercetri. Multe dintre pildele i minunile redate de Luca nu snt identice cu cele redate de Matei, i chiar i nvturile lui Isus snt organizate

diferit. Dac Luca i Matei au folosit amndoi documentul Q", unul dintre ei i-a permis s-i ia anumite liberti. Fie c Matei a aranjat majoritatea nvturilor dup subiecte, ca n Predica de pe Munte (Matei 5-7), fie c Luca a mprtiat nvturile cum a vrut n Evanghelia sa. Este mai logic s presupunem c Luca s-a ntlnit personal cu Matei, sau c pentru reproducerea cuvintelor lui Isus a avut o surs care a fost n contact direct cu oamenii care le-au auzit pentru prima dat i cu apostolii care le-au predicat. Alte cteva aspecte ale acestei probleme merit s li se acorde atenie. Unul este c data alctuirii i a publicrii pot s fie separate mult n timp. Matei, de exemplu, s-ar putea s-i fi adunat nsemnrile n timpul vieii lui Isus, dar s-ar putea ca acestea s nu fi ajuns la marele public n form organizat dect la mult timp dup alctuirea lor. Dac aa stau lucrurile, s-ar putea ca ntre timp ele s fi fost folosite i de alii, i forma final nu trebuie neaprat s fie identic cu colecia original. Forma final n care au fost scrise aceste nsemnri a fost probabil influenat de tradiia predominant i de aplicarea ei la nevoia individual. Diferenele puteau s se nasc din aplicarea diferit a nvturilor lui Isus la nevoile locale i prin adaptarea lor pentru scopuri individuale. Aceleai episoade pot fi folosite n cadre diferite i pot fi aplicate n mod corect la mprejurri foarte diferite. Dezacordurile dintre relatri devin n cazul acesta neglijabile, ntruct ele nu prezint nici o inconsecven profund n cadrul documentelor propriu-zise. Evangheliile ar trebui tratate ca ncercri sincere de a aranja evenimentele vieii lui Isus pentru scopuri didactice. Nu ncape ndoial c acesta era miezul propovduirii apostolice, pentru c el apare n cuvntarea lui Petru din ziua de Rusalii (Faptele 2:22-32), n predica lui din casa lui Corneliu (10:36-43) i n cuvntarea lui Pavel din Antiohia Pisidiei (13:23-33). Nu se poate ca scriitorii sinoptici s fi neglijat aceast tradiie oral", cum este numit; de fapt, prefaa scris de Luca implic faptul c autorul tia ce i-a fost transmis de slujitorii Cuvntului" (Luca 1:2). Dei poate c teoria tradiiei orale nu explic toate aspectele problemei sinoptice, ea merit s i se acorde mai mult atenie dect i-a fost acordat pn n ultimii ani. 124 Studiu al Noului Testament n fine, ar trebui s fie luate n considerare scopurile evanghelitilor. Dac presupunem c ei au avut mult material comun, ei l-au folosit n moduri diferite i l-au organizat n cadre diferite, sub cluzirea Duhului. Diferenele dintre scriitori vorbesc despre independen; similaritile reflect un fond comun de informaii, un subiect comun al scrierii i inspiraia comun dat de Dumnezeu.7

Note
1. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) IV, xi, 8. Traducere de Alexander Roberts i James Donaldson, The Ante-Nicene Fathers (Prinii antenicenieni), American Reprint, Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951, voi. I, p. 428. 2. Op. cit. III, xi, 9. 3. Vezi H. C. Thiessen, Introduction to the New Testament (Introducere la Noul Testament), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951, p. 101-129. 4. Eusebius, Historia Ecclesiae III, 39. S.Ibid. V, 8, ii-iv; II, 1. 6. B. N. Streeter, The Four Gospels (Cele patru Evanghelii), New York: The Macmillan Co., 1925/1936. 7. ntruct o discuie tehnic a problemei sinoptice nu i are locul ntr-un studiu general al Noului Testament, afirmaiile fcute mai sus se ocup de acest subiect doar n linii foarte mari. Pentru o prezentare mai complet a punctului de vedere al autorului, vezi M. C. Tenney, The Genius of the Gospels (Geniul Evangheliilor), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951, p. 1-119. Un tratat excelent de dimensiuni mai mici i cu caracter mai general este cel al lui F. F. Bruce, Are the New Testament Documents Reliable? (Documentele care stau la baza Noului

Testament; o examinare a autenticitii lor), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1954, p. 28-47. Volumul de literatur critic cu privire la acest subiect este enorm, i doar o mic parte a fost scris din punctul de vedere conservator.
Rul Iordan nainte de a ajunge la Marea Moart, n apropiere de Ierihon.

Capitolul 7

Evanghelia dup Matei


Originea
Prima Evanghelie i este atribuit prin tradiie lui Matei Levi, un colector de impozite sau vame, pe care Isus 1-a chemat ca s fie unul dintre cei doisprezece ucenici (Matei 9:9-13; 10:3). Nu se cunoate practic nimic cu privire la el, cu excepia numelui i a ocupaiei. Dup enumerarea apostolilor n cartea Faptele (Faptele 1:13), el a disprut din istoria Bisericii, cu excepia unor aluzii care probabil snt de domeniul legendei. Nicieri n prima Evanghelie nu se spune explicit c Matei ar fi autorul ei, dar primii scriitori ai Bisericii care au discutat paternitatea Evangheliilor i-au atribuit-o lui Matei. Eusebius (cea 325 d.Cr.) l citeaz pe Papias (cea 100 d.Cr.), care a spus c Matei a compus n aramaic cuvintele Domnului, care au fost traduse n greac de fiecare om aa cum a putut.1 Irenaeus, cam cu un secol i jumtate nainte de Eusebius, a spus c Matei a scris i el o Evanghelie printre evrei, n dialectul lor, n timp ce Petru i Pavel predicau la Roma i puneau temeliile Bisericii".2 Cteva concluzii pot fi trase din aceste afirmaii vechi cu privire la originea primei Evanghelii. Mai nti, faptul c Matei este autorul nu a fost contestat, ntruct Matei era un membru relativ obscur al grupului apostolic, nu pare s existe nici un motiv ca el s fie fcut autorul unei lucrri neautentice. Orice falsificator care ar fi vrut faim pentru lucrarea sa ar fi ales s publice sub numele unui apostol mai renumit. n al doilea rnd, prerea general a scriitorilor antici este n armonie cu ceea ce cunoatem despre caracterul lui Matei. Ca vame, el trebuie s fi tiut s scrie i era obinuit s ia notie, ca o parte a slujbei sale. n al treilea rnd, informaia tradiional c aceast Evanghelie a fost scris iniial n aramaic nu exclude posibilitatea ca autorul s fi publicat ulterior o ediie greac care a depit n scurt timp scrierea mai veche. 128 Studiu al Noului Testament

Data i locul scrierii


Nu se tie cu exactitate cnd a fost scris Evanghelia. Este foarte puin probabil s fi fost scris nainte de prima mprtiere a cretinilor din Ierusalim (Faptele 8:4), deoarece biserica local din Ierusalim nu ar fi avut nevoie de o Evanghelie scris, ntruct apostolii erau fizic prezeni ntre ei ca s rspund la toate ntrebrile i s dea nvturi cu autoritate. Este improbabil s fi fost scris dup anul 70 d.Cr., deoarece n profeia despre nimicirea Ierusalimului nu este nici o aluzie la faptul c cetatea ar fi fost cucerit deja (Matei 24:1-28). Mrturia lui Irenaeus, citat mai sus, plaseaz scrierea ei n vremea lui Nero, cnd Pavel i Petru erau n Roma". Dac aceast informaie tradiional este corect, s-ar putea ca Evanghelia s fi fost compus iniial de Matei pentru convertiii nepalestinieni care vorbeau aramaica, care nu aveau acces la apostoli i care n consecin aveau nevoie de un text scris pentru a-L cunoate pe Isus. Mrturia lui Papias a fost respins deseori, pentru c nu a supravieuit nici un original aramaic i ntruct limbajul Evangheliei nu poart nici un semn c ar fi o traducere n greac. Traducerile neclare menionate de Papias nu conin limbajul grec frumos al Evangheliei existente. Pe de alt parte, este posibil ca, vznd necesitatea unor informaii scrise cu privire la viaa lui Isus, autorul s fi produs o ediie greac pentru bisericile de neevrei, poate pentru biserica din Antiohia. ntruct bisericile greceti au depit rapid ca numr i influen bisericile aramaice, s-ar putea ca originalul aramaic s fi pierit la o dat timpurie. Au fost exprimate preri contradictorii cu privire la limba original a acestei Evanghelii. n orice caz, textul grec care exist este vechi, i probabil

c ar trebui privit ca o ediie, i nu ca o traducere din aramaica. Evanghelia dup Matei se potrivea n mod admirabil pentru o Biseric nc strns legat de iudaism, dar care devenea tot mai independent de acesta. Ea este ptruns de atmosfera mesianismului, dar, cu toate acestea, are un mesaj pentru toat lumea". Ea pstreaz esena legmntului lui Dumnezeu cu Avraam, care pune accent pe binecuvntrile date de Dumnezeu lui Avraam i seminiei lui ca popor separat, dar adaug: Toate familiile pmntului vor fi binecuvntate n tine" (Gen. 12:3). Locul scrierii ar putea s fie Antiohia. Citatele din Evanghelii gsite n scrierile primilor prini ai Bisericii, cum au fost Papias i Ignatius, snt mai apropiate de textul din Evanghelia lui Matei i arat c prima Evanghelie a fost probabil favorita bisericilor siro-iudaice. n afar de aceasta, biserica din Antiohia a fost cea dinti care a avut un numr nsemnat de membri care vorbeau att aramaica ct i greaca. Dei lipsete orice dovad absolut c Evanghelia ar fi fost scris n Antiohia, nu exist nici un loc mai potrivit. Prin urmare, este posibil ca Evanghelia s fi fost compus cndva ntre anii 50 i 70 d.Cr. i s fi fost folosit de cei care lucrau n biserica din Antiohia sau care erau misionari trimii de aceast biseric. Capitolul 7 129

Coninutul
Tema Evangheliei dup Matei este anunat n cuvintele cu care ncepe: Cartea neamului lui Isus Cristos, fiul lui David, fiul lui Avraam" (Matei 1:1). Aceast expresie ne aduce aminte de cartea Genesa, care este mprit n seciuni prin folosirea aceleiai expresii: Cartea neamului lui..." sau Urmaii lui..." (Gen. 2:4; 5:1; 6:9 etc). De fiecare dat cnd apare aceast expresie, ea marcheaz un stadiu n dezvoltarea promisiunii mesianice. Legturile n istoria poporului lui Dumnezeu snt perpetuate n Genesa, i o asemenea legtur apare n Rut 4:18, unde linia mesianic ajunge la David. Matei continu genealogia de la acest punct i ilustreaz mplinirea promisiunii mesianice n persoana lui Isus. Structura Evangheliei dup Matei este centrat n jurul unei schie duble care poate fi urmrit prin expresiile care se repet n carte. Prima este biografic i este foarte asemntoare cu biografia lui Isus dat de Marcu i Luca. Exist dou puncte de separare: primul este n Matei 4:17: De atunci ncolo [sublinierea ne aparine], Isus a nceput s propovduiasc i s zic: 'Pocii-v, cci mpria cerurilor este aproape'", iar cel de-al doilea este n Matei 16:21: De atunci ncolo [sublinierea ne aparine], Isus a nceput s spun ucenicilor Si c El trebuie s mearg la Ierusalim, s ptimeasc mult din partea btrnilor, din partea preoilor celor mai de seam i din partea

wk

p@^^

Muntele Tabor, despre care unii cred c este muntele pe care Isus S-a schimbat la fa.

130 Studiu al Noului Testament crturarilor; c are s fie omort i c a treia zi are s nvie". Primul dintre aceste dou pasaje marcheaz nceputul propovduirii lui Isus, propovduire care L-a adus n centrul ateniei mulimii. Al doilea pasaj marcheaz nceputul declinului popularitii Lui i ne ndreapt privirile spre punctul culminant al lucrrii Sale la cruce. Faptul c aceste dou puncte focale ale vieii Lui snt marcate att de clar n Evanghelie arat c scopul autorului a fost s prezinte dou aspecte ale biografiei lui Isus i s arate c el avea o concepie unitar despre viaa lui Isus privit n ntregimea ei. Evanghelia nu este o simpl ngrmdire de discursuri fragmentare i de povestiri culese la ntmplare, ci este organizat cu scopul precis de a arta cum S-a achitat Mesia de misiunea pentru care a venit n lume. Cellalt aspect al structurii Evangheliei dup Matei este caracteristic acestei scrieri. n timp ce schia menionat anterior este o interpretare biografic a vieii lui Isus, cealalt schi este tematic. Materialul este mprit n cinci seciuni, fiecare dintre ele fiind centrat n jurul unei teme dominante i ncheindu-se cu expresia: Dup ce a sfrit Isus..." mpreun cu naraiunea

introductiv i cu relatarea patimilor snt n total apte diviziuni, care snt rezumate ntr-un epilog care l confrunt pe cititor cu consecinele declaraiilor mesianice ale lui Isus. Contrastul puternic dintre aciunea preoilor ca urmare a raportului grzii de la mormnt i aciunea ucenicilor n urma revelrii Domnului nviat l oblig pe cititor s aleag singur ce atitudine s ia. El trebuie fie s se alture liderilor evrei care L-au respins pe Isus i nu au vrut s accepte afirmaiile Sale despre Sine sub nici o form, fie s devin el nsui ucenic.

Schia Evangheliei
Matei: Evanghelia lui Mesia
I. mplinirea profeiilor despre Mesia Venirea lui Mesia 1:1-4:11 II. Anunarea principiilor lui Mesia Discursul inaugural 4:12-7:29 Chemarea de a intra (7:13, 14) III. Revelarea puterii lui Mesia Minunile 8:1-11:1 Chemarea de a-L urma (10:34-39) IV. Explicarea programului lui Mesia Pildele 11:2-13:53 Chemarea de a-L accepta (11:28) Chemarea de a-L nelege (13:51) V. Proclamarea scopului lui Mesia Criza crucii 13:54-19:2 Chemarea de a-L mrturisi (16:13-15) Capitolul 7 131 VI. Prezentarea problemelor lui Mesia Conflictele cu oponenii 19:3-26:2 Chemare la pocin (23:37-39) VII. Patimile lui Mesia Moartea i nvierea 26:3-28:10 VIII. Epilog Zvon i realitate 28:11-20 Chemare la aciune (28:16-20) Prima dintre aceste seciuni i prezint cititorului Evangheliei informaii generale despre Mesia. Genealogia Lui, ncepnd cu Avraam, cel care a primit iniial promisiunile lui Dumnezeu, i continund cu David, ntemeietorul ales de Dumnezeu al casei regale a lui Iuda, este afirmat n primul verset i dup aceea este demonstrat. Urmeaz relatarea naterii din fecioar, iar apoi urmeaz relatarea botezului i a ispitirii care L-au pregtit pentru lucrarea public. n aceast seciune de trei capitole i jumtate ntlnim de cinci ori expresia: Ca s se mplineasc ce vestise Domnul prin prorocul" sau o alt expresie similar. Aadar, venirea lui Isus este descris ca o mplinire a planului divin care a fost revelat n Vechiul Testament i care a fost mplinit n parte n procesul istoric care a precedat venirea Lui. A doua seciune ncepe cu artarea lui Isus n Galileea dup ntemniarea lui Ioan Boteztorul. Ea este dedicat n ntregime proclamrii principiilor spirituale i etice ale mpriei mesianice. Isus i-a chemat pe oameni la pocin i la credin n El, i cnd le-a prezentat trmul n care El este Domn, El a cutat s le arate care este natura acelei mprii i cum se putea intra n ea. Matei singur folosete de treizeci i cinci de ori expresia mpria cerurilor". De cinci ori el vorbete despre mpria lui Dumnezeu" (6:33; 12:28; 19:24; 21:31; 21:43). Ceilali scriitori sinoptici folosesc acest al doilea termen n multe pasaje n care Matei folosete mpria cerurilor". Dei Isus a afirmat fr ndoial c mpria Lui se va manifesta n final n mod material (8:11; 13:40-43), El a artat limpede c n prezent aceasta are o existen spiritual (4:17; 12:28). Principiile spirituale ale mpriei au luat form concret n Predica de pe Munte, pe care Matei o red cel mai complet. Ea definete poziia lui Isus cu

privire la Lege, pentru c El spune: Am venit nu s stric, ci s mplinesc [Legea]" (5:17). El a cerut o stare de ndreptire care depea standardul legalismului iudaic, deoarece era o ndreptire luntric i nu exterioar; spontan i nu legalist; avnd ca standard o persoan i nu un cod. Standardul suprem era Dumnezeu nsui: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit" (5:48). n privina aceasta, El a mers mai departe dect Legea cnd a spus: Ai auzit c s-a zis celor din vechime... dar Eu v spun..." (5:21, 22). Predica de pe Munte este o afirmare direct a dreptului Su de a trece dincolo de Lege. El nu a revocat Legea, ci a trecut dincolo de ea prin sfinenia persoanei Sale. 132 Studiu al Noului Testament Criteriul de ndreptire din Predica de pe Munte nu este conformarea la nite idealuri umane, ci cunoaterea lui Cristos, ascultarea cuvintelor Lui i mplinirea lor (7:23, 24). Importana persoanei i lucrrii lui Cristos nu era nc neleas plenar, dar aici este enunat ct se poate de clar necesitatea de a-L pune pe El n centrul tuturor nvturilor Lui i al credinei. Pentru ca aceste principii s fie validate n gndirea credincioilor poteniali, erau necesare dovezi ale puterii lui Isus. A treia seciune a Evangheliei dup Matei (8:1-11:1) se ocup n principal de prezentarea minunilor de diferite feluri care au artat puterea lui Isus asupra bolii (lepr, 8:1-4; tremur paralitic, 8:5-13; friguri, 8:14-17; paralizie, 9:2-8; scurgere de snge, 9:20-22; orbire, 9:27-31), asupra demonilor (8:28-34, 9:32-34), asupra forelor naturii (8:23-27) i asupra morii (9:18, 23-26). Trimiterea celor doisprezece, care este descris n Matei 10, poate fi privit ca o mputernicire a acestor brbai de ctre Isus i ca o garanie pentru ei atunci cnd au plecat ca s foloseasc puterea care le-a fost dat. Propovduirea lui Mesia nu era doar proclamarea unui ideal nou, ci trebuia s fie demonstrarea unei puteri noi un concept despre care Faptele apostolilor spune c a devenit o realitate n viaa Bisericii: Apostolii mrturiseau cu mult putere despre nvierea Domnului Isus. i un mare har era peste toi" (Faptele 4:33). Asemenea fapte miraculoase, fie c au fost fcute de Domnul Isus Cristos nsui, fie c au fost fcute de ucenicii Si, nu au fost o demonstrare sporadic i lipsit de scop a puterii Lui. Isus a vrut s nvee mulimile i s inaugureze un program pentru mpria Sa, i nu s buimceasc sau s uimeasc mulimile. ncepnd cu a patra seciune din Matei (11:2-13:53), locul principal l ocup pildele. Nu toate se gsesc n aceast parte a Evangheliei, dar cea mai important grupare a lor o gsim n capitolul 13. Prin imagini luate din viaa cotidian, ele zugrvesc natura i programul mpriei cerurilor, n special cu referire la viitor. Isus a declarat c pildele erau menite att s reveleze adevrul ct i s-1 ascund, pentru c atunci cnd ucenicii L-au ntrebat de ce folosea pilde cnd le vorbea mulimilor, El a rspuns: Vou v-a fost dat s cunoatei tainele mpriei cerurilor, iar lor nu le-a fost dat" (Matei 13:11). Isus a vrut ca nvturile Lui s fie clare pentru aceia care erau gata s le primeasc, i ascunse pentru aceia care erau rzvrtii. Pe lista de mai jos snt opt pilde: 1. Pilda semntorului 2. Grul i neghina 3. Smna de mutar 4. Aluatul 5. Comoara 6. Mrgritarul 7. Nvodul 8. Pilda gospodarului 13:1-23 13:24-30, 36-43

13:31, 32 13:33 13:44 13:45, 46 13:47-50

[
4

13:51, 52 j Capitolul 7 133 Lista se divizeaz la versetul 36, n care ni se spune c Isus S-a retras din mijlocul mulimii i a mers n cas, aa nct patru pilde au fost destinate mulimii, iar patru ucenicilor Si. Primele patru deci i prezint mulimii mpria cerurilor. nceputul mpriei prin semnarea Cuvntului lui Dumnezeu, prin primirea lui de ctre diferitele tipuri de asculttori, contrastul dintre rspunsul real i cel fals zugrvit n pilda grului i neghinei, uimitoarea cretere a mpriei de la o smn mic la un copac mare, forele dinamice din cadrul mpriei, comparate cu aluatul toi acetia erau factori pe care El voia ca mulimile s-i cunoasc. Ultimele patru pilde se ocup cu aspectele interne ale mpriei: costul zidirii ei, cele dou destine ale celor afectai de ea i amestecul dintre elementele vechi i noi n nvturile ei. Toate pildele arat c Isus nu Se considera doar reformator evreu, ci Se considera Domnitor al pmntului i o personalitate de importan mondial. Capitolele 11 i 12, care preced pildele, conin alte discursuri cu privire la natura i importana misiunii Lui. ntrebarea pus de Ioan Boteztorul (11:2-19), faptul c Isus a fost respins de cetile din Galileea (11:20-24), autoritatea Lui asupra Sabatului (12:1-14) i autoritatea Lui asupra demonilor (12:22-37) toate acestea contribuie la nelegerea lucrrii Sale ca o lucrare fcut de o persoan supranatural care a venit pe pmnt cu o misiune neobinuit. Momentul de criz al acestei misiuni este anticipat n urmtoarea seciune din Matei (13:54-19:2). Faptul c Isus a fost respins de ctre concetenii Si (13:54-58), ameninarea lui Irod legat de moartea lui Ioan Boteztorul (14:1-12), lipsa de perspicacitate a ucenicilor (15:1-16; 16:5-12) au indicat tensiuni care L-au determinat pe Isus s declare iminena crucii i au determinat revelarea Sa prin schimbarea la fa (16:21-17:8). ncepnd cu acest punct din naraiune, crucea s-a profilat tot mai mult naintea lui Isus i a devenit un obiectiv imediat al lucrrii Lui pmnteti. Proclamarea scopului mesianic a dus la conflict. n poriunea de la Matei 19:3 pn la 26:2 snt descrise problemele lui Mesia, iar conflictele Lui cu oponenii se vd n evenimente bine conturate, cum au fost disputele cu Irodienii, cu saducheii i cu fariseii (22:15-40). Acuzaiile din capitolul 23 i prezicerea distrugerii Ierusalimului n capitolele 24 i 25 au decurs din acest conflict. Orice conflict trebuie s ajung la un punct de criz, iar n viaa lui Mesia acel punct de criz a fost crucea. n seciunea de la 26:3 la 28:10 Matei descrie patimile, moartea i nvierea lui Isus. Matei pune accent pe caracterul mesianic al morii lui Isus i subliniaz raportul dintre aceasta i profeii. De patru ori Isus a artat clar c Vechiul Testament se aplic la evenimente din patimile Lui (26:31, 54, 56; 27:9), iar n rspunsul dat la interogatoriul de la Caiafa, El a folosit cu referire la Sine titlul de Fiul omului" (26:64), titlu care n Daniel 7:13, 14 i-a fost aplicat unei fiine cereti. 134 Studiu al Noului Testament Capitolul 7 135 Epilogul este un rezumat al ntregii Evanghelii, prezentndu-i nvtura

I o

prin ilustrarea celor dou atitudini fa de Isus: respingere prin necredin, sau nchinare ca urmare a faptului c a fost acceptat. Fiecare seciune conine o chemare adresat de Isus ucenicilor, chemare care este n mod evident adresat de autor i cititorilor Evangheliei. La ncheierea seciunii didactice care conine Predica de pe Munte, Isus i-a chemat pe ucenicii Si s fac primul pas pe calea care duce la via (Matei 7:13, 14). Dup ce le-a dovedit puterea Sa, Isus i-a mputernicit pe ucenici s-I fie martori i i-a chemat s-i ia crucea i s-L urmeze (10:34-41). n seciunea care se ocup cu explicarea planului Su, gsim dou chemri: una le este adresat mulimilor, s vin la El ca s gseasc odihn (11:28), i cealalt le este adresat ucenicilor, prin care snt ntrebai dac au neles cuvintele Lui (13:51). El a vrut s se asigure c afirmaiile Sale primesc att un rspuns voliional ct i unul intelectual. Prezicerea crucii ntr-un moment decisiv din viaa Lui a cauzat o chemare la dedicare: Dar voi... cine zicei c snt?" (16:15). Faptul c locuitorii Ierusalimului L-au respins L-a obligat s cheme la pocin cetatea rzvrtit (23:37-39). n episodul final al istorisirii, Marea nsrcinare spune: Ducei-v...", care este apelul final al ntregii Evanghelii, n felul acesta, fiecare seciune este aplicat n mod practic la aciunea cititorului, pe msur ce acesta progreseaz n citirea crii.

Accente
Evanghelia dup Matei a fost scris ca s arate modul n care Isus din Nazaret a extins i a explicat revelaia care a fost nceput prin profeiile mesianice din Vechiul Testament. Dei are un caracter pronunat evreiesc, Evanghelia a fost scris i pentru folosul neevreilor, ntruct nsrcinarea final le cere celor doisprezece s fac ucenici din toate neamurile" (28:19). Dac Evanghelia a fost compus iniial pentru biserica din Antiohia, prima n care convertiii neevrei s-au adunat n numr mare, motivul scrierii ei n felul acesta ar fi limpede. Matei cuta s le arate acestor noi convertii semnificaia lucrrii lui Isus n termenii Vechiului Testament, pe care fraii lor evrei l credeau i din care au fost nvai ei nii. Anumite ntmplri snt relatate numai n Evanghelia dup Matei. Vedenia lui Iosif (1:20-24), vizita magilor (2:1-12), fuga n Egipt (2:13-15), masacrarea copiilor (2:16), visul soiei lui Pilat (27:19), moartea lui Iuda (27:3-10), nvierea sfinilor atunci cnd a fost rstignit Isus (27:52), mituirea strjerilor (28:12-15) i nsrcinarea de a boteza (28:19, 20) nu apar n alt parte n Evanghelii. Dintre pilde, pilda cu neghina (13:24-30, 36-43), pilda cu comoara ascuns (13:44), pilda cu mrgritarul (13:45, 46), pilda cu nvodul (13:47), pilda robului nemilostiv (18:23-35), pilda lucrtorilor viei (20:1-16), pilda celor doi fii (21:28-32), pilda nunii fiului de mprat (22:1-13), pilda celor zece fecioare (25:1-13) i pilda talanilor (25:14-30) apar numai n Evanghelia dup Matei. Numai trei minuni apar doar n Evanghelia dup Matei: vindecarea celor doi orbi (9:27-31), vindecarea ndrcitului mut (9:32-33) i minunea cu banul gsit n gura petelui (17:24-27). Se pare c Matei a folosit minunile mai mult ca dovezi ale puterii mesianice a lui Isus dect pentru derularea naraiunii, dei el repet multe minuni care apar n Marcu i n Luca. Evanghelia dup Matei are n principal un caracter didactic. Ea conine cel mai lung discurs din Evanghelii (capitolele 5, 6 i 7) i mai snt i alte pasaje lungi (capitolele 10, 13, 18, 23, 24, 25), care reproduc nvturi date de Isus. Aceste discursuri constituie trei cincimi din ntreaga Evanghelie. Este evident c Matei a vrut s pun accentul pe coninutul nvturii lui Isus aa cum se raporteaz ea la persoana Lui i la Lege, pentru ca implicaiile depline ale venirii lui Mesia s fie clare.

Personajele
n naraiunea sa, Matei pune mai puin accent dect ceilali scriitori sinoptici pe personajele individuale, i nici nu introduce multe nume care nu apar n alt parte. Lui Iosif (1:18-25), lui Irod cel Mare (2:1-16) i mamei lui Iacov i Ioan (20:20, 21) li se acord mai mult spaiu dect n Marcu i n Luca; dar att Marcu ct i Luca folosesc mai mult dect Matei schiarea caracterului personajelor.

n general, personajele din Evanghelia dup Matei snt identice cu cele din Marcu, Luca i Ioan. Ioan Boteztorul, Mria (mama lui Isus), cei doisprezece ucenici, Caiafa, marii preoi, Pilat, Simon din Cirena, Iosif din Arimateea i multe alte personaje secundare toate acestea i ndeplinesc rolul ce le revine n naraiune. Cu toate acestea, rolul lor este minor n ceea ce privete nvtura.

Trsturi speciale
1. Matei este Evanghelia cuvntrilor. n fiecare seciune este o cuvntare lung, aa cum arat tabelul de mai jos. SECIUNEA I. mplinirea profeiilor 1:1-4:11 II. Anunarea principiilor 4:12-7:29 III. Revelarea puterii 8:1-11:1 IV. Explicarea planului 11:2-13:53 V. Proclamarea scopului 13:54-19:2 CUVNTAREA Propovduirea lui Ioan 3:1-12 Predica de pe Munte 5:1-7:29 Trimiterea 10:1-42 Pildele 13:1-52 Semnificaia iertrii 18:1-35 136 Studiu al Noului Testament VI. Prezentarea problemei 19:3-26:2 VII. Patimile 26:3-28:10 VIII. Epilog 28:11-20 Acuzaii i preziceri 23:1-25:46 (Nici o cuvntare: aciune) Marea nsrcinare 28:18-20 2. Matei este Evanghelia Bisericii. Evanghelia dup Matei este singura n care apare cuvntul biseric" (16:18; 18:17). Amndou aceste pasaje au fost incluse n cuvntri ale lui Cristos, artnd c El avea o idee clar despre Biseric, ca o instituie viitoare, nsui faptul c aceste cuvinte ale Lui snt incluse n Matei arat c aceast Evanghelie a fost scris pentru o Biseric recent format, care avea probleme i care avea nevoie de ncurajare i de disciplin. 3. Matei este Evanghelia Regelui. Evanghelia dup Matei nu subliniaz numai doctrina mpriei, ci n toat Evanghelia domnia lui Cristos este proeminent. Genealogia din primul capitol urmeaz linia regal a lui Iuda. Nelinitea lui Irod a avut drept cauz faptul c naterea lui Isus a introdus un rival politic. Intrarea n Ierusalim pune accent pe sosirea Lui ca rege, clrind panic pe mnzul unei mgrie (21:5, 7). n discursul escatologic El prezice c va edea pe scaunul de domnie al slavei Sale" (25:31). Inscripia de pe cruce, pus de Pilat, a fost: Acesta este Isus, Regele iudeilor" (27:37).

Note
lEusebius, Historia Ecclesiae (Istoria Bisericii) III, xxxix, 16. 2Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, i, 1.

Capitolul 8

Evanghelia dup Marcu


Originea
Se cunosc relativ puine lucruri despre autorul acestei Evanghelii. El nu este niciunde menionat pe nume n cartea aceasta, i exist relativ puine pasaje care dau indicii cu privire la preocuprile i personalitatea sa, ca s nu mai vorbim de identitatea sa. Tradiia spune c este Ioan Marcu, vlstarul unei familii cretine din Ierusalim, asistentul i ucenicul lui Pavel, al lui Barnaba i poate al lui Petru. Data naterii lui ne este necunoscut, dar probabil c el era cu vreo zece ani mai tnr dect apostolii, ceea ce nseamn c el a avut aproximativ 20 de ani pe vremea rstignirii. El era fiul Mriei, o prieten a apostolilor, care este menionat n Faptele 12. Rugciunea pentru izbvirea lui Petru a fost inut n casa ei i este posibil ca acolo s fi fost cartierul general al liderilor cretini din Ierusalim. Este evident c Petru a cutat casa aceasta de ndat ce a fost izbvit din nchisoare (Faptele 12:12), lucru care poate arta c era sigur c i va gsi acolo pe tovarii si. Poate c n casa aceasta se afla camera de sus", n care Isus i ucenicii au luat Cina Domnului i n care s-a inut ntrunirea de rugciune dinainte de Rusalii. Dac aa stau lucrurile, Marcu i cunotea pe liderii micrii cretine aproape de la nceputul acesteia. Familia din care provenea Marcu era nstrit, pentru c mama lui era stpna casei i avea sclavi. Hayes sugereaz c Marcu a fost copilul rsfat al unei vduve bogate".1 Barnaba, vrul lui, era n mod evident un om nstrit, deoarece el a vndut un ogor, a adus banii i i-a pus la picioarele apostolilor" (Faptele 4:37). Probabil c familia lor era originar din Cipru; cel puin Barnaba a venit de acolo (4:36). Se pare c Marcu a fost crescut ntr-un mediu care mbina pietatea i cultura. 138 Studiu al Noului Testament El a fost introdus n lucrarea cretin de vrul su Barnaba, care, dup vizita la Ierusalim fcut mpreun cu Pavel i care este relatat n Faptele 11:30, s-a ntors la Antiohia i 1-a luat i pe Marcu cu sine (12:25). Cnd Barnaba i Pavel au plecat n prima lor cltorie misionar, Marcu i-a nsoit ca asistent sau ucenic (13:5). Marcu a rmas cu ei n timpul ederii lor n Cipru, dar cnd au plecat din Cipru spre Asia Mic, el s-a desprit de ei i s-a ntors la Ierusalim (13:13). Motivul plecrii sale nu este dat, dar putem deduce c el fie nu s-a simit chemat s fac lucrarea aceasta, fie a avut o reacie emoional. Poate c nu 1-a agreat pe Pavel; poate c nu 1-a interesat misiunea ntre neevrei. Fapt este c el nu a mers mpreun cu ceilali. Dup ntoarcerea la Antiohia i dup Conciliul de la Ierusalim care a urmat, Barnaba a propus ca Ioan Marcu s fie luat n urmtoarea cltorie. Pavel s-a opus, deoarece Marcu nu-i nsoise n lucrarea lor" (15:37-39). Nenelegerea dintre ei a fost att de acut nct s-au desprit. Barnaba 1-a luat pe Marcu i a plecat n Cipru, n timp ce Pavel, cu un alt asistent, a continuat misiunea n Asia. Din momentul acesta, probabil n jurul anului 50 d.Cr., Marcu a disprut din naraiunea Noului Testament i nu a aprut din nou dect peste zece ani. n Epistola ctre coloseni ns, Marcu li s-a alturat din nou nsoitorilor lui Pavel la Roma, i acesta 1-a recomandat pe Marcu bisericii din Colose. Mai trziu, Pavel a spus despre el c i este de folos pentru slujb" (2 Tim. 4:11). Vechea nenelegere dintre ei trebuie s fi fost soluionat; este evident c Marcu s-a reabilitat n ochii lui Pavel. Este foarte probabil c n aceast perioad el era asociat i cu Petru (1 Petru 5:13). Nu ncape ndoial c el a fost n Biseric nc de la nceputurile ei i c a fost n legtur cu martorii ei activi de la Ierusalim pn la Roma, ntre anii 30 i 65 d.Cr. Tradiia, pstrat n scrierile lui Eusebius, spune c el a nfiinat bisericile din Alexandria.2

Data i locul scrierii


Cele mai vechi mrturii despre Evanghelia dup Marcu o leag n general de propovduirea lui Petru la Roma, n deceniul al aptelea al erei cretine. Papias (cea 115 d.Cr), aa cum este citat de Eusebius (375 d.Cr.),3 a spus: i Ioan Prezbiterul a spus aceasta Marcu, fiind tlmcitorul lui Petru, tot ce a notat a scris cu mare exactitate, totui, nu n ordinea n care lucrurile au fost rostite sau fcute de Domnul nostru, pentru c el nu L-a auzit i nici nu L-a urmat pe Domnul, ci aa cum s-a spus mai nainte, el a fost n tovria lui Petru, care i-a dat instruciunile care erau necesare, dar nu pentru a da o istorie a discursurilor Domnului nostru: prin urmare, Marcu nu a greit cu nimic atunci cnd a notat unele lucruri aa cum a fcut-o; cci el a fost nespus de atent la un lucru: s nu treac cu vederea nimic din ce a auzit i s nu spun nici un lucru fals n aceste relatri". Capitolul 8 139 Eusebius4 l-a citat i pe Clement din Alexandria (cea 180 d.Cr.), care a spus c asculttorii lui Petru l-au ndemnat pe Marcu s scrie doctrina pe care o comunica Petru prin viu grai i c Petru a autorizat citirea acestei Evanghelii n biserici. Se spune c Origen, succesorul lui Clement (cea 225 d.Cr), ar fi afirmat c Marcu i-a scris Evanghelia aa cum i-a explicat-o Petru.5 Irenaeus a confirmat tradiia aceasta spunnd c dup moartea lui Petru i Pavel, Marcu ne-a dat n scris lucrurile pe care le-a predicat Petru".6 Credibilitatea acestor tradiii poate fi pus la ndoial, ntruct ele nu vin direct din primul secol, dar este demn de notat faptul c ele snt de aceeai prere n ce privete faptul c Marcu este autorul celei de-a doua Evanghelii i c toate o leag de propovduirea lui Petru. Tradiiile se contrazic n ceea ce privete perioada cnd a fost scris Evanghelia. Irenaeus afirm n mod implicit c Evanghelia a fost scris dup moartea lui Petru, probabil ntre anii 65 i 68 d.Cr., n timp ce Clement i Origen spun c scrierea ei a fost ncheiat n timpul vieii lui Petru i c a fost autorizat de acesta. Nu ncape ndoial c aceast Evanghelie a fost scris de un om care i-a cunoscut pe unii membri ai grupului apostolic i c a avut un contact direct ndelungat cu propovduirea lor. Pe baza faptelor expuse mai sus pot fi fcute cteva deducii: 1. Marcu a fost crescut n atmosfera religioas a iudaismului. 2. S-ar putea ca el s fi fost martor ocular la unele dintre faptele pe care le scrie n Evanghelia care i poart numele. 3. El a fost asociat ndeaproape cu liderii apostolici din Biserica primar i trebuie s se fi familiarizat bine cu propovduirea lor cu privire la Isus i cu Vestea Bun" pe care o rspndeau ei. 4. El nsui a participat la lucrarea de propovduire i a fost martor la nceputul misiunii printre neevrei. La aceste fapte mai pot fi adugate cteva n urma examinrii Evangheliei: 1. Autorul pune accentul pe fapte i nu pe teme sau pe subiecte. 2. Este posibil ca el s fi fost martor la arestarea lui Isus n grdin. n Marcu 14:51, 52 este menionat un tnr care a mers dup Isus. Nu ne este dat nici o indicaie cu privire la identitatea lui i nu este clar nici locul lui n succesiunea evenimentelor. Ct privete naraiunea, omiterea referirii la acest tnr nu i-ar ntrerupe continuitatea. Este greu s rezistm tentaiei de a zri aici o reminiscen a unei experiene personale vii pentru autor, dar fr importan pentru firul principal al povestirii. Nici unul dintre ceilali scriitori sinoptici nu relateaz acest fapt. Dac meniunea aceasta se refer la Marcu, atunci el a fost martor ocular la ultimele ceasuri din viaa lui Isus i probabil c posteritatea i datoreaz lui n mare msur relatarea acelor ceasuri. 3. Iari, n Marcu 15:21, este o referire la Simon din Cirena, tatl lui Alexandru i al lui Ruf". Aceti doi oameni nu au nici un rol n povestire; ei snt menionai numai aici. De ce? Probabil pentru c ei erau cunoscui 140 Studiu al Noului Testament autorului i cititorilor lui. Dac este aa, Evanghelia trebuie s fi fost scris n timpul generaiei crucii, chiar dac presupunem c aceti oameni au fost copii

cnd a avut loc rstignirea. 4. Un alt fapt interesant iese la iveal dac comparm cuvntarea lui Petru din Faptele 10:34-43 cu aceast Evanghelie. Tradiia afirm c Marcu a fost pentru o vreme asistentul lui Petru i gsim o oarecare confirmare a acestui fapt n 1 Petru 5:13. Este demn de notat faptul c predica redat n Faptele apostolilor urmeaz ndeaproape schia coninutului Evangheliei dup Marcu. Oare a redat Marcu n Evanghelia sa propovduirea verbal a lui Petru, aa cum susine tradiia? Din aceste consideraii se poate trage concluzia c aceast Evanghelie este produsul unuia dintre predicatorii minori din epoca apostolic, predicator care cunotea temeinic mesajul despre Isus i care 1-a scris aa cum 1-a auzit, fr vreo elaborare sau nfrumuseare de orice fel. El nu a ncercat s fac o interpretare biografic; el a lsat ca faptele s vorbeasc singure. Dac a fost scris ctre sfritul vieii sale, propria lui experien a adncit i mbogit prezentarea mesajului despre Cristos. Discuia de mai sus despre autor a inclus deja multe dintre dovezile existente cu privire la data scrierii Evangheliei. Este foarte puin probabil ca ea s fi fost scris dup anul 70 d.Cr. i s-ar putea s fi fost alctuit mult mai devreme, dac prin alctuire" nelegem colectarea i folosirea materialului, dar nu neaprat i publicarea lui. Acordul strns dintre Marcu, Matei i Luca, Evangheliile n care poate fi gsit cea mai mare parte a materialului din Evanghelia dup Marcu, i-a fcut pe muli s cread c Matei i Luca au folosit Evanghelia dup Marcu drept surs de informaii i c acel document scris trebuie s fi fost mai vechi dect celelalte dou Evanghelii. O asemenea concluzie ne-ar obliga s credem c Evanghelia dup Marcu a fost scris foarte devreme sau c celelalte au fost scrise mai trziu. Dac ns aceste Evanghelii snt trei prezentri diferite ale mesajului apostolic cu privire la Domnul Isus Cristos, prezentri inspirate de Duhul Sfnt, bazate pe materialul comun pe care l-au predicat apostolii i asociaii lor, exist posibilitatea ca Evangheliile s fi fost scrise simultan. Pentru o analiz mai complet a acestui subiect, vezi seciunea despre Problema Evangheliilor sinoptice", n capitolul 6. Evanghelia dup Marcu este concis, clar i direct, scris ntr-un stil atrgtor pentru gndirea roman, care nu avea rbdare cu abstraciunile i cu artificiile literare. Exist multe latinisme n Evanghelia dup Marcu, cum snt modius pentru bani" (4:21), census pentru bir" (tribut) (12:14), speculator pentru clu" (osta de paz", n traducerea romneasc) (6:27), centurio pentru suta" (15:39, 44, 45) i altele. Pentru cele mai multe dintre acestea existau echivalente greceti. Se pare c Marcu a folosit termenii latini pentru c erau mai obinuii sau mai familiari. Evanghelia pune prea puin accent pe Legea sau pe obiceiurile evreieti. Cnd acestea snt menionate, ele snt explicate mai complet dect n celelalte Evanghelii sinoptice. Dovezile interne ale Evangheliei se potrivesc bine cu tradiia extern, potrivit creia Evanghelia Capitolul 8 141 a fost publicat n Roma. n orice caz, Evanghelia dup Marcu a fost destinat laicului pgn care avea mentalitatea practic a romanilor.

Coninutul
Evanghelia dup Marcu este o naraiune istoric care zugrvete un tablou reprezentativ al persoanei i lucrrii Domnului Isus Cristos. Ea nu este n primul rnd o biografie, pentru c nu prezint prinii, cadrul nceputului, naterea, educaia sau familia personajului principal i nici nu ncearc s furnizeze informaii cu privire la vreo anumit etap din viaa Lui. Evanghelia ne d ntr-o niruire strns, probabil n ordine cronologic, o serie de episoade din viaa lui Cristos, cu mai multe detalii despre ultima sptmn pe care a petrecut-o El pe pmnt. Este aproape total obiectiv n abordarea ei. Snt oferite foarte puine comentarii; naraiunea se prezint singur. Dac ndeprtm ultimele dousprezece versete ale Evangheliei, care snt privite n general ca nefiind scrise de Marcu deoarece nu apar n textul manuscriselor mai vechi, Evanghelia se sfrete neobinuit de brusc. Este scurt, plastic, concis, clar i plin de for. La fel ca i un album de fotografii rezervat

unei singure persoane, ea d o serie de imagini caracteristice ale lui Isus, fr s ncerce s asigure o continuitate strns ntre ele. Cu toate acestea, Marcu ne duce la o nelegere satisfctoare a persoanei i lucrrii lui Cristos atunci cnd aceste episoade individuale snt puse laolalt. Subiectul Evangheliei este rezumat n mod adecvat n primul verset: nceputul Evangheliei lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu".7 Fie c aceste cuvinte snt un titlu vechi dat Evangheliei, fie c snt cuvintele alese de autor, ele snt o introducere adecvat a coninutului. Persoana lui Cristos domin naraiunea pe tot parcursul ei. Lucrrile Lui snt principala surs de interes, iar moartea i nvierea Lui n Ierusalim aduc povestirea la un punct culminant emoionant. Nu exist nici o ncercare de a ascunde sau de a exagera elementul supranatural din viaa lui Isus. Minunile snt legate aproape ntotdeauna de o nevoie uman evident i snt fcute pentru soluionarea unei situaii urgente, nu ca un spectacol. Exist o naintare continu i linitit a lui Isus spre elul pe care i 1-a stabilit, i exist mai multe indicii ale deznodmntului surprinztor nvierea (8:31; 9:31; 10:34). La sfrit, cititorului i se permite s ia o decizie proprie cu privire la personalitatea care este zugrvit ca om, i totui mai mult dect un simplu om.

Schia Evangheliei
Este greu s construieti o schi a Evangheliei dup Marcu, datorit caracterului impresionist al Evangheliei. n ceea ce privete efectul asupra cititorului, se pare c autorul s-a bazat mai mult pe impactul total al Evangheliei dect pe succesiunea punctelor culminante ale seciunilor. Schia de mai jos ns prezint n mod destul de adecvat structura crii. 142 Studiu al Noului Testament

Marcu: Evanghelia Fiului lui Dumnezeu Marcu 1:1


(Subiectul) I. Pregtirea Antemergtorul Botezul Ispitirea II. nceputul lucrrii Acreditarea Introducere: Lucrrile Continuarea lucrrii n Galileea: nvtura Alte lucrri: Autoritatea 1:2-13 1:2-8 1:9-11 1:12, 13 1:14-5:43 t:14-2:12 2:13-4:34 4:35-5:43
*

(Locul) De la Nazaret n pustie

Galileea

Decapolis

Vedere general a Nazaretului Capitolul 8 143 IV.

(Subiectul) Lucrarea principal: Conflict Necredin Pericol politic Aclamare popular

(Retragere) Tradiionalism Senzaionalism (Retragere) ncheierea lucrrii: Chemare Revelaie pentru ucenici (Retragere) Chemare pentru mulimi (Locul) Nazaret Deert Tir, Sidon, Decapolis 6:1-8:26 6:1-6 6:7-29 6:30-56 7:1-23 7:24-8:26 8:27-10:31 Cezareea lui Filip 8:27-9:50 Iudeea i Pereea 10:1-31 V. Ultima cltorie: Crucea nvturi pentru ucenici Vindecarea bolnavilor Intrarea triumfal Propovduirea n Ierusalim Preziceri apocaliptice VI. Patimile: Catastrofa Complotul Interludiu la Betania Cina cea de tain Ghetsimani Judecata la Caiafa Tgduirea lui Petru Audierea naintea lui Pilat Rstignirea ngroparea VII. nvierea: Ziua biruinei Postscriptum

Schia de mai sus este ntr-o oarecare msur mai detaliat dect cea a Evangheliei dup Matei, pentru c s-a avut n vedere corelarea ctorva elemente din structura Evangheliei dup Marcu. Spre deosebire de Matei, a crui tem principal este Mesia, Marcu este preocupat de activitatea lui Isus
10:32-13:37 n drum spre Ierusalim Ierihon Ierusalim 10:32-45 10:46-52 11:1-11 11:12-12:44 13:1-37 14:1-15:47 14:1,2, 10, 11

Betania Ierusalim

14:3-9 14:12-26 14:27-52 14:53-65 14:66-72 15:1-20 15:21-41 15:42-47 16:1-8

16:9-20 144 Studiu al Noului Testament ca Fiu al lui Dumnezeu, care este n acelai timp i Robul lui Dumnezeu. Schia este construit n jurul localitilor geografice n care a lucrat El. Evanghelia aceasta spune puine lucruri despre lucrarea din Ierusalim nainte de patimi, dei Isus trebuie s fi fost de cteva ori la Ierusalim nainte de ultima Sa vizit. Abia cnd a ajuns la punctul de criz al lucrrii Sale, Isus S-a ndeprtat de Galileea i Decapolis. Cltoriile la Tir i Sidon sau la Cezareea lui Filip au fost ncercri de a se retrage din tumultul i din conflictul care nsoeau lucrarea Sa public, ca s aib un prilej s Se roage i s gndeasc singur, i s-i nvee pe ucenici adevrurile pe care le-au neles mult prea vag. Schia arat de asemenea o progresie n gndirea lui Marcu. Cuvntul grecesc euthus sau eutheos, tradus ndat", imediat", fr ntrziere", este folosit de patruzeci i dou de ori, de mai multe ori dect n tot restul Noului Testament. Acest cuvnt comunic impresia c orict de variat i de detaliat a fost lucrarea lui Isus, El Se grbea s ating un scop nevzut pe care El l cunotea, dar care era ascuns pentru cei mai muli dintre contemporanii Si i care era neles numai vag de ucenici n acele intervale rare cnd cuvintele Lui le luminau nelegerea. Schia ncearc s clasifice materialul din Evanghelia dup Marcu. Prima seciune (1:2-13) poate fi numit introducere, dar ar fi mai potrivit s fie numit o relatare abreviat a pregtirii lui Isus pentru lucrarea Sa mrea. Marcu trateaz aceast perioad mai pe scurt dect Matei sau Luca. Nu gsim nici o genealogie; din propovduirea lui Ioan Boteztorul snt prezentate numai elementele eseniale, iar ispitirea nu este narat n detaliu. ntreaga seciune se ocup de mandatul lui Isus, pentru c vedem c El a fost confirmat de Ioan, a fost uns de Duhul Sfnt i a fost pus la ncercare n pustie. A doua seciune (1:14-5:43), la prima vedere pare s fie doar o aglomerare de evenimente reprezentative. De fapt, ea conine o serie de fapte care demonstreaz autoritatea lui Isus. Minunea cu slbnogul (2:1-12), care apare la sfritul unei liste de vindecri, ilustreaz puterea lui Isus de a ierta pcatele. Disputa cu fariseii, n legtur cu smulgerea de spice n ziua sabatului (2:23-28), mpreun cu vindecarea omului cu mna uscat (3:1-6), stabilesc principiul domniei lui Isus asupra sabatului. Autoritatea Lui asupra demonilor este menionat n cteva pasaje (3:11, 20-30; 5:1-20). Furtuna de pe Marea Galileii a revelat puterea Lui asupra forelor naturii (4:35-41). nvierea fiicei lui Iair a dovedit puterea Lui asupra morii (5:21-24, 35-43). mpreun cu aceste dovezi ale superioritii lui Isus, Marcu red multe nvturi date de Isus, dar accentul principal n aceast prim parte a naraiunii este pus pe dreptul lui Isus de a vorbi i de a aciona ca Fiu al lui Dumnezeu i ca Fiu al omului. A treia seciune (6:1-8:26) continu s prezinte nvturile i minunile din seciunea a doua, dar acord un loc mult mai mare elementului de conflict. Necredina concetenilor Si (6:6), presiunea politic exercitat de Irod, care 1-a executat pe Ioan Boteztorul i care, drept consecin, s-ar putea s fi privit cu suspiciune spre Isus (6:27-29), pericolul popularitii care putea s transforme cu uurin misiunea divin n demagogie, ct i tradiionalismul Capitolul 8 145

fariseilor (7:1-23), au creat presiuni crora a trebuit s le reziste Isus. n fine, dup o alt ncercare nereuit de a se retrage din mijlocul mulimilor jenante prin insistena lor (6:31-34), El S-a retras la Tir i Sidon, un inut pgn unde nu era att de bine cunoscut (7:24). Dar chiar i acolo I s-a cerut ajutorul. Seciunea aceasta despre misiunea n plin desfurare scoate n eviden luminile i umbrele din lucrarea lui Isus. Mila Lui pentru mulimi, dorina Lui de a-i ajuta pe cei n nevoie, nelepciunea de care a dat dovad prin rspunsurile la ntrebri snt puse n contrast cu lcomia absurd a mulimilor. A patra seciune (8:27-10:31) ncepe cu retragerea lui Isus la Cezareea lui Filip. Marcu, la fel ca i ceilali scriitori sinoptici, trateaz acest eveniment ca pe un punct crucial n lucrarea lui Isus. Isus i-a chemat pe ucenicii Lui s depun o mrturie personal a credinei n El (8:27). El le-a destinuit pentru prima dat necesitatea morii Sale i dup aceea, n scena schimbrii la fa, le-a revelat adevrata Sa glorie. n repetate rnduri8 i-a nvat c El trebuie *s moar i s nvie iari, dar ucenicii nu nelegeau cuvintele acestea i se temeau s-L ntrebe" (9:32). Seciunea a cincea continu s priveasc la consecinele acestei ntorsturi n lucrarea lui Isus, prezentnd ultima cltorie, spre cruce. n nvturile date de Isus ucenicilor Si (10:32-40), n vindecarea lui Bartimeu, care este scos n eviden prin faptul c ne este dat numele lui (10:46-52), i n manifestaia popular de la intrarea dramatic n cetate (11:1-10), El i-a artat atitudinea de slujire fa de Dumnezeu i fa de om. n controversa cu diferitele grupuri religioase i n discursul apocaliptic inut ucenicilor pe Muntele Mslinilor, Isus a expus principiile de gndire i prezicerile pentru viitor care au explicat cel mai bine rezultatul misiunii Sale. El a accentuat n mod deosebit punctul de vedere divin cu privire la viaa uman, culminnd cu ntoarcerea Lui la sfritul vremurilor. Tragedia crucii nu este minimalizat de Marcu; dar chiar nainte de a relata evenimentele patimilor, el arat c Isus avea s treac biruitor prin dezastrul aparent cu care era confruntat. Seciunea patimilor (14:1-15:47) nu se deosebete mult de elementele eseniale ale povestirii din celelalte Evanghelii. Ultimele cteva zile din viaa lui Isus snt urmrite n succesiune cronologic mai ndeaproape dect oricare alt perioad de aceeai lungime din viaa Lui. Este cert c a fost perioada cea mai vie n memorie i cea mai important. Stilul simplu i concret al lui Marcu mrete valoarea naraiunii i ne face s ne ntrebm de ce o persoan att de minunat, cu o asemenea autoritate impresionant, a trebuit s sfreasc att de prematur. n aceast Evanghelie ne snt date dou rspunsuri la ntrebarea de mai sus. Primul este declaraia lui Isus din Marcu 10:45: Cci Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa rscumprare pentru muli!" Tragedia Evangheliei a fost o parte inevitabil a slujirii Sale pentru oameni i a rscumprrii asigurate de El pentru oameni. Cellalt rspuns este coninut n ultima seciune din relatarea nvierii (16:1-8 [20]). Descoperirea mormntului 146 Studiu al Noului Testament gol a fost dovada c n grdina lui Iosif s-a ntmplat ceva ce nu putea fi explicat pe nici o baz pur natural. Mrturia ngerului i spaima subit a femeilor au dovedit c neateptatul s-a ntmplat i c Isus a nviat cu adevrat. Autenticitatea ultimelor dousprezece versete din Evanghelia dup Marcu a fost pus la ndoial pe motive textuale, deoarece cteva dintre cele mai vechi i mai demne de crezare manuscrise le omit n ntregime. Exist mai multe ncheieri ale Evangheliei, dei cea care ne este familiar este cea mai bun dintre ele. n orice caz, ea constituie o relatare care poate fi urmrit napoi n timp pn la sfritul secolului al doilea i are afiniti puternice cu celelalte relatri ale nvierii, aa nct avem motive serioase s credem c informaia pe care o conine este autentic. Dac Marcu nsui a scris-o, probabil c a adugat-o ca un epilog, deoarece ea ncepe cu un rezumat a ceea ce s-a spus deja n primele opt versete. Ea pune accent pe necredina ucenicilor (16:11, 13, 14, 16), ca i cum ar vrea s spun c dup demonstraia

culminant a autoritii lui Isus asupra morii, nc mai erau muli care nu credeau i care aveau nevoie de un ndemn suplimentar la credin.

Accente
Aa cum am remarcat deja, Marcu este Evanghelia aciunii. Ea nu are un prolog, cu excepia titlului. Citatele directe din Vechiul Testament, date cu scopul unei interpretri profetice, snt foarte puine, dei gsim numeroase citate i aluzii. Din cele aptezeci de pilde i cuvntri pilduitoare din Evanghelii, Marcu red numai optsprezece, dei unele dintre ele snt cuprinse doar ntr-o singur propoziie. Dac inem seam de mrimea ei, Evanghelia dup Marcu acord mai mult spaiu minunilor dect oricare alt Evanghelie, deoarece ea red optsprezece din totalul de treizeci i cinci. Luca, de pild, n nouzeci i una de pagini de text grecesc nareaz numai douzeci de minuni, n timp ce cele optsprezece minuni relatate de Marcu snt incluse n numai cincizeci i trei de pagini de text n limba greac. Pe scurt, Marcu a fost mai interesat de fapte dect de speculaii. Marcu este Evanghelia reaciilor personale. Pretutindeni n paginile ei snt redate reaciile asculttorilor lui Isus. Ei au fost mirai" (1:27), critici (2:7), nspimntai" (4:41), nedumerii" (6:14), uimii peste msur" (7:37), foarte ostili (14:1). Exist cel puin douzeci i trei de asemenea referiri. Naraiunea i prezint propriul ei apel, iar n felul cum reflect gndirea mulimilor putem vedea atitudinea modern fa de Isus. n afar de aceste nsemnri ocazionale cu privire la reacia mulimilor, mai gsim multe ntrevederi ale lui Isus cu ali oameni i chiar observaii despre gesturile Lui personale (3:5; 5:41; 7:33; 8:23; 9:27; 10:16). Toate aceste aspecte snt mictoare i dau via Evangheliei dup Marcu. n Evanghelia dup Marcu, prezentul istoric este folosit de o sut cincizeci i una de ori i de multe ori ntlnim timpul imperfect; amndou aceste timpuri verbale descriu aciunea ca un proces i nu ca un simplu eveniment. Apar frecvent expresii pline de vitalitate: ndat Duhul a mnat pe Isus n pustie" Capitolul 8 147 (1:12); dup ce l-au spart [acoperiul], au pogort pe acolo patul" (2:4); duhurile necurate... cdeau la pmnt naintea Lui" (3:11); arunca valurile n corabie, aa c mai c se umplea corabia" (4:37); le-a poruncit s-i aeze pe toi, cete-cete, pe iarba verde (6:39). Expresiile scrise cu litere cursive snt cteva exemple luate la ntmplare din text ca s ilustreze vigoarea i prospeimea stilului lui Marcu un stil care indic n mod nendoielnic mrturia oral a unui martor ocular care povestea exact ce a vzut, aa cum 1-a afectat pe el i pe alii. Scopul acestei Evanghelii pare s fie n primul rnd evanghelistic. Este o ncercare de a aduce persoana i lucrarea lui Cristos naintea asculttorilor ca un mesaj nou, Evanghelia", fr a presupune c cititorii cunosc mult teologie sau multe nvturi din Vechiul Testament. Povestirile scurte, propoziiile epigramatice, aplicarea direct a adevrului snt doar cteva dintre lucrurile pe care le-ar folosi un predicator de pe strad dac ar vrea s vorbeasc despre Cristos unei mulimi heterogene. Evanghelia are unitate prin persoana despre care vorbete i prezint un tablou al lui Cristos care este real i pe care nu se poate s nu-1 bgm n seam. Scopul principal al acestei Evanghelii nu este stilul literar.

Personajele
Marcu nu este specializat n schiarea portretelor personajelor, dei multe personaje de pe paginile Evangheliei lui snt zugrvite mai clar dect n Matei. Tnrul din grdin care a scpat din minile soldailor (14:51, 52), Alexandru i Ruf (15:21), Simon leprosul (14:3) snt menionai ca i cunoscui ai autorului i poate i ai cititorilor. Aluzia la Alexandru i Ruf este deosebit de tulburtoare, pentru c ea sugereaz c cititorii lui Marcu i cunoteau pe aceti oameni i erau contemporani cu ei. Dac Ruf este identic cu cel menionat n Romani 16:13, Evanghelia dup Marcu poate fi datat ntre anii 56 i 66 d.Cr i poate fi confirmat i faptul c ea a fost scris n Roma. Marcu ns nu menioneaz att de multe persoane ca i Luca i Ioan. Se pare c pe el 1-a preocupat mai mult desfurarea evenimentelor dect analiza personajelor.

Faptul c este menionat numele acestor personaje sugereaz c s-ar putea ca ele s fi devenit celebriti n cadrul comunitii cretine mai nainte de scrierea acestei Evanghelii. 148 Studiu al Noului Testament

Note
1. Porcmtis A. Hayes, The Synoptk Gosptls and the Beek of Acts (Evaoghrtiiii sinoptice i Faptele apostoli tor), Nw York: The Mcthodist Book Concern, nedatat, p. 105. 2. Eusebius, Historia Ecclesiae II, 16. 3. Op. cit. III, 39. 4. Op. cit., II, 15. 5. Op. cit. VI, 25. 6. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, i, 1. 7. Cuvintele Fiul lui Dumnezeu" care apar n traducerea noastr snt omise din textul grec al lui Nestle i din cel al lui Westcott i Hort, n ciuda faptului c au sprijinul unit al manuscriselor B i D. 8. Marcu 9:31, edidaskon, la timpul imperfect.

l
o ->

liSidon

PALESTINA N TIMPUL LUI CRISTOS


MAREA MEDITERANA
Ptolemaida A # + Cezareea lv^Filip

BAAN
Seleucia Betsaida

Marea Golileii
Gamala

i
Ghinea

SAMARIA \
Samaria Sihar Antipatrida Sihem -------Faselis Archelais Ghezer Ierihon Ierusalim Betania ^ Iulias 1 Hebon Marisa Herodium Gherar, , Hebron

IDUMEEA

EnghediW

Zif #Carmel | \ Iuta Masada*/) BeerebT<.___^ ^ Dibom

Marea Moart

ARABIA

Capitolul 9

Evanghelia dup Luca


Originea

Dintre cele trei Evanghelii sinoptice, Luca ofer cele mai multe informaii cu privire la nceputurile Evangheliei. Autorul ei, care nu i dezvluie numele, face o introducere literar n care expune scopul scrierii Evangheliei, metodele pe care le-a folosit i relaiile sale cu contemporanii care au ncercat s fac acelai lucru. Aceast introducere (Luca 1:1-4) este cheia pentru ntreaga carte, ct i pentru Faptele apostolilor, dac privim Evanghelia dup Luca i Faptele apostolilor ca alctuind o singur unitate. Pe baza introducerii pot fi fcute o serie de deducii, dup cum urmeaz: 1. Pe vremea autorului existau o serie de lucrri care conineau numai o relatare parial sau neorganizat a vieii i lucrrii lui Isus. Autorul nu ar fi scris o Evanghelie a sa dac ar fi fost deplin satisfcut cu acelea pe care le cunotea. 2. Aceste relatri au ncercat o oarecare aranjare sistematic a faptelor (s alctuiasc o istorisire amnunit" 1:1). 3. Faptele acestea erau bine cunoscute n lumea cretin i erau acceptate independent de aceste naraiuni. Luca spune c aceste fapte s-au petrecut printre noi" (1:1). 4. Autorul nsui s-a considerat cel puin la fel de bine informat i de capabil ca i ceilali ca s scrie o relatare pe cont propriu (am gsit i eu cu cale"). 5. Informaiile lui au provenit din surse oficiale competente (cei ce le-au vzut cu ochii lor de la nceput i au ajuns slujitori ai Cuvntului" 1:2). 152 Studiu al Noului Testament 6. El cunotea foarte bine faptele, fie prin observaie, fie prin cercetare, i a fost n mod cert contemporan cu evenimentele, n sensul c el a trit n generaia celor care au fost martori oculari ai aciunii. Termenul tradus am fcut cercetri cu de-amnuntul asupra tuturor acestor lucruri"1 este acelai cu termenul folosit n 2 Timotei 3:10, 11, unde Pavel spune c Timotei a urmrit ndeaproape nvtura mea, purtarea mea... prigonirile i suferinele care au venit peste mine n Antiohia, n Iconia i n Listra". Limbajul folosit nu implic faptul c Timotei a fost prezent alturi de Pavel n fiecare mprejurare din aceste ceti, ci arat c Timotei a fost contemporan cu Pavel i c a cunoscut aceste lucruri din surs direct. Cuvntul anothen, tradus de la obria lor", a fost o surs de controvers. Aa cum este folosit n scrierile lui Ioan i ale lui Iacov (1:17), el nseamn aproape ntotdeauna de sus". Luca l folosete numai de dou ori, aici i n Faptele 26:5. n acest ultim pasaj, care este o cuvntare a lui Pavel, nu poate nsemna de sus", ci trebuie s nsemne dinainte" sau de mai mult vreme". Knowling spune c Pavel se referea la nceputul educaiei sale publice n Ierusalim.2 Este interesant de remarcat c acest cuvnt este folosit numai o singur dat n epistolele lui Pavel (Gal. 4:9) i nseamn napoi iari", o referire la un timp anterior. Dei ar putea fi tradus de sus" n Luca 1:3, o asemenea traducere nu este necesar n context i este clar c nu ar fi n conformitate cu limbajul lui Luca sau al lui Pavel. Traducerea unui termen ambiguu este stabilit cel mai bine n conformitate cu nelesul curent dat de autor, i ntruct traducerea noastr este n acord cu acel neles, ea este reinut n studiul de fa. Pe aceast baz se poate nelege c autorul afirm c posed o cunoatere contemporan a faptelor, cunoatere care nu a fost dobndit recent. Luca L-a cunoscut pe Cristos de mai muli ani, n timpul crora s-a asociat cu apostolii, cu martorii oculari i poate cu prietenii sau rudeniile Domnului Isus. Cluzirea Duhului Sfnt, care l-a fcut s fie autorul Evangheliei, a controlat alegerea incidentelor pe care le-a istorisit i a limbajului pe care l-a folosit pentru redarea lor. 7. Luca a cunoscut toate faptele majore. Evanghelia sa conine multe aspecte particulare care nu apar n celelalte Evanghelii, i n general este cea mai reprezentativ pentru viaa lui Cristos. 8. El a mrturisit c a redat evenimentele cu exactitate i n ordine logic. Sensul n care folosete el termenul n ir" nu presupune neaprat o ordine cronologic, ci nseamn c el a avut un plan de lucru bine stabilit i c a

intenionat s-1 respecte. 9. Destinatarul scrierii lui Luca a fost probabil o persoan sus-pus care este numit aici cu numele de botez, Teofil, care nseamn Cel care l iubete pe Dumnezeu" sau Cel iubit de Dumnezeu". Epitetul preaalesule"3 era aplicat n general numai oficialitilor sau aristocrailor. Poate c era o persoan convertit de Luca sau o persoan care i-a asumat responsabilitatea punerii n circulaie a lucrrilor lui Luca. Capitolul 9 153 10. Persoana creia i se adreseaz Luca fusese informat deja pe cale oral despre Cristos, poate prin propovduirea pe care a auzit-o, dar avea nevoie de nvturi suplimentare ca s o ntreasc n credin i s o conving de adevr. 11. Scopul evident al lui Luca a fost s-i dea prietenului su o cunoatere complet a adevrului. Din deduciile de mai sus putem ajunge la concluzia c autorul a fost o persoan nzestrat cu daruri literare i care tia cum s le foloseasc pentru prezentarea mesajului lui Cristos. Cine a fost autorul?

Autorul
Identitatea autorului depinde de relaia dintre cea de-a treia Evanghelie i Faptele apostolilor. Dac Evanghelia i Faptele au fost scrise de aceeai persoan, putem aplica la Evanghelie dovezile cu privire la autor pe care le gsim n Faptele, i invers. n Faptele autorul a fost n mod nendoielnic un participant la multe evenimente pe care le descrie, pentru c el folosete frecvent pronumele noi". Aceste seciuni care conin pronumele noi" au devenit un ghid folositor pentru a determina preocuprile, caracterul i poate identitatea autorului. Prima dintre aceste seciuni se gsete n Codex Bezae (D), un manuscris din secolul al aselea, a crui claritate este deseori excepional, cum este cazul urmtoarei seciuni. Ea se afl n Faptele 11:28 i sun astfel: A fost mare bucurie, i cnd ne-am adunat laolalt, unul dintre ei, numit Agab, a vorbit, artnd c o mare foamete avea s aib loc n toat lumea..." ntruct acest pasaj apare numai n Codex Bezae, el este n general respins; dar dac este autentic, el arat c autorul a fost membru al primei biserici din Antiohia n timpul lucrrii lui Barnaba i Saul. Prima referin general acceptat ncepe cu Faptele 16:10, la plecarea lui Pavel din Troa n cea de-a doua cltorie misionar. Scriitorul l-a nsoit de la Troa la Filipi, unde referirile la persoana nti plural nceteaz odat cu discuia despre ntemniarea lui Pavel (16:17, 19-34). Probabil c autorul a fost prezent n Filipi, dar nu a fost arestat. Aceste seciuni n care este folosit pronumele la persoana nti plural reapar la ntoarcerea lui Pavel n Macedonia, aa cum gsim scris n Faptele 20:6 i urm. De aici ncolo persoana nti plural este folosit n tot restul crii, dei autorul nu pare s ias n eviden n timpul ntemnirii lui Pavel la Cezareea. Cu toate acestea, el l-a nsoit pe Pavel n cltoria la Roma (27:1, 2 i urm.) i a rmas cu el pn la sfritul povestirii. Relaia dintre Evanghelia dup Luca i Faptele este strns. Ambele documente snt adresate aceleiai persoane, Teofil. Introducerea la Faptele se potrivete exact cu coninutul Evangheliei dup Luca, atunci cnd spune c cea dinti carte" s-a ocupat cu tot ce a nceput Isus s fac i s nvee pe 154 Studiu al Noului Testament oameni" (Faptele 1:1). Accentul pus pe nviere i pe nvturile date n timpul celor patruzeci de zile este n armonie cu coninutul capitolului 24 din Evanghelia dup Luca. Accentul pus pe Duhul Sfnt n Faptele este identic cu cel din Evanghelie. Harnack a artat c cele dou scrieri snt n armonie strns din punctul de vedere al vocabularului i al stilului.4 Argumentarea este prea lung i prea complicat ca s fie reprodus aici, dar unitatea dintre Evanghelia dup Luca i Faptele pare s fie un lucru bine stabilit. Deci aceste lucruri care snt adevrate cu privire la autorul Faptelor apostolilor vor fi la fel de adevrate i cu privire la autorul Evangheliei i pot fi folosite n mod

legitim pentru a stabili identitatea lui. n consecin, autorul Evangheliei i Faptelor trebuie s fi fost un neevreu din Antiohia, convertit n Antiohia la nu mai mult de cincisprezece ani dup Rusalii. El a devenit prieten i asociat al lui Pavel i a cltorit mpreun cu el n a doua cltorie, dup ce 1-a ntlnit la Troa (Faptele 16:10). El a rmas la Filipi ca pastor al bisericii, n timp ce Pavel i-a continuat turneul misionar n Ahaia i, dup o vizit la Antiohia (18:22), n Asia Mic (19:1-41). Cnd Pavel s-a ntors la Filipi n a treia cltorie misionar, autorul i s-a alturat din nou (20:6). A mers mpreun cu el n Asia Mic, i de acolo 1-a nsoit pn la Ierusalim. Nu se fac referiri la activitile autorului n timpul celor patru ani de ntemniare a lui Pavel, dar la ncheierea acelei perioade el 1-a nsoit pe Pavel la Roma, unde urma s fie judecat de Cezar. Omul acesta, al crui jurnal constituie cea mai bun surs de informaii cu privire la cltoriile misionare ale lui Pavel, trebuie s fi fost un asociat apropiat al marelui apostol. Dintre tovarii de cltorie ai lui Pavel care ne snt cunoscui, nici unul nu se potrivete descrierii de mai sus, n afar de Luca. Identificarea este stabilit n principal printr-un proces de eliminare. Scriitorul nu a fost Timotei, nici vreunul dintre cei menionai n Faptele 20:4-6, deoarece este evident c autorul nu 1-a nsoit pe Pavel n cltoria de la Filipi la Troa, ci s-a alturat grupului mai trziu. Dac folosim listele colaboratorilor lui Pavel date n Coloseni (4:7-17) i Filimon (23, 24), Aristarh poate fi eliminat, ntruct apare pe lista din Faptele 20; Marcu nu este autorul, ntruct n Faptele el este menionat la persoana a treia; zona n care a lucrat Epafra nu a fost Filipi, ci cetile din Asia Mic; Dima i-a sfrit cariera n dizgraie (2 Tim. 4:10); Isus Iust era n mod evident evreu, n timp ce autorul Faptelor nu a fost evreu. Luca rmne singura posibilitate. Aceast concluzie a fost determinat ntr-o oarecare msur i de dovezile interne. Autorul a posedat caliti literare nalte i probabil c a fost bine educat. Limbajul folosit indic o gndire tipic greceasc. De exemplu, termenul barbari" folosit de el n Faptele 28:2 nu are semnificaia c locuitorii din Malta erau slbatici necivilizai, ci doar c ei nu erau un popor care vorbea grecete. El a fost un observator fin, deoarece capitolul 27 din Faptele ne d cea mai bun descriere a navigaiei n lumea veche, care ne-a parvenit de la scriitorii antici. O comparaie ntre Marcu 5:25-26 i Luca 8:43 arat c pe autor l interesa punctul de vedere al unui medic, fapt care ar confirma titlul dat lui Luca n Coloseni 4:14: Luca, doctorul preaiubit".

|f
Capitolul 9 155 Tradiia extern vine n sprijinul concluziei c Luca, medicul i prietenul lui Pavel, este autorul celei de-a treia Evanghelii. Iustin Martirul din secolul al doilea a folosit aceast Evanghelie.5 Tatian a folosit-o n Diatessaron. Marcion a inclus o form revizuit a ei n canonul su; iar de la sfritul secolului al doilea, Evanghelia a fost citat de muli ca o lucrare a lui Luca. Numai Tertulian a citat sau a fcut aluzie de mai mult de cinci sute de ori la Evanghelia dup Luca. ntruct identitatea autorului este stabilit suficient de bine, ar trebui acordat oarecare atenie caracterului i realizrilor lui. Pe scurt, prin natere el era neevreu dintr-o familie care vorbea grecete, a primit o educaie bun i avea o capacitate intelectual considerabil. Probabil c a fost unul dintre primii convertii n cadrul primei misiuni din Antiohia. Nu se cunoate nimic direct despre viaa lui pn cnd 1-a ntlnit pe Pavel la Troa, n jurul anului 51 d.Cr. De la Troa, Luca a mers mpreun cu Pavel n Macedonia, unde a devenit pastor al bisericii din Filipi, care s-a distins prin zelul i loialitatea fa de fondatorul ei. Poate c fratele" menionat n 2 Corinteni 8:22 este o referire la Luca. S-ar putea ca el s fi fost frate de snge cu Tit, care a fost i el legat de Antiohia nc de la o dat timpurie (Gal. 2:3).

Epistola ctre corinteni sugereaz c acest frate" avea o reputaie bun n Ahaia i c era cunoscut pentru lucrarea lui pentru Evanghelie. Dac referirea l privete pe Luca, s-ar putea ca el s fi fost reprezentantul lui Pavel n toat Macedonia i Ahaia, avndu-i reedina la Filipi. Cnd Pavel s-a ntors la Filipi n a treia cltorie, Luca i s-a alturat i a mers cu el n Palestina. n timpul ederii lui Pavel la Ierusalim i al ntemnirii n Cezareea, nu se menioneaz nimic despre Luca; dar nu se poate ca el s fi fost prea departe, deoarece el a participat la cltoria spre Roma i a scris despre naufragiu (Faptele 27). El este menionat n Epistolele din nchisoare (Col. 4:14; Filimon 24), unde este trecut n rndul tovarilor de lucru". De aici ncolo, informaiile snt extrem de fragmentare i de nesigure. Se pare c Luca a fost alturi de Pavel n timpul ultimei ntemniri, care a precedat moartea apostolului (2 Tim. 4:11). Luca nu a fost un simplu spectator care a privit din exterior adevrul cretin, ci a fost el nsui un predicator i un misionar activ. El a fost primul mare istoric al Bisericii i primul scriitor apologetic al cretinismului. Ca tovar al lui Pavel, este de ateptat ca lucrarea lui s reflecte cunoaterea lui Cristos, pe care cei doi au folosit-o n propovduirea la neevrei.

Data i locul scrierii


Dou date fixeaz ntre anumite limite timpul cnd a fost scris Evanghelia dup Luca: trebuie s fi fost scris nainte de Faptele apostolilor i dup dezvoltarea cretinismului pn la punctul n care a ajuns s atrag atenia unor neevrei interesai, cum a fost Teofil. Cartea Faptele apostolilor a fost probabil scris nainte de ncheierea primei ntemniri a lui Pavel la Roma, ntruct sfritul abrupt al crii arat c autorul nu mai are altceva de spus. 156 Studiu al Noului Testament Evanghelia, desigur, a fost scris dup sfritul vieii lui Isus, i prologul ei arat c muli alii ncercaser deja s scrie Evanghelii despre faptele care erau crezute pe scar ntins n comunitatea cretin. Poate c anul 60 d.Cr. ar fi o dat medie potrivit, pentru c pe vremea aceea Luca ar fi fost credincios de cel puin zece ani i ar fi cltorit n Palestina, unde ar fi putut s-i ntlneasc pe aceia care L-au cunoscut pe Isus n trup. S-ar putea ca n timp ce Pavel era n nchisoare Luca s-i fi petrecut timpul cutnd informaii despre viaa lui Isus, despre care a auzit att de multe i pentru care era el nsui misionar. Au fost sugerate date mai trzii pentru scrierea Evangheliei dup Luca, pe temeiul pretinsei folosiri a Evangheliei dup Marcu, dar similaritile literare dintre cele dou Evanghelii pot fi explicate pe baza elementului comun din propovduirea evanghelistic despre Cristos, care exista n Biserica apostolic. S-ar putea ca Luca i Marcu s fi avut contacte personale la Antiohia, atunci cnd Ioan Marcu a mers acolo pentru prima oar n tovria lui Barnaba i Saul. Dei anul 60 d.Cr. nu poate fi fixat n mod dogmatic drept data scrierii, este o datare cel puin la fel de satisfctoare ca i orice alt datare mai trzie. n Evanghelie nu este dat nici o indicaie cu privire la locul scrierii ei. Probabil c a fost scris n afara Palestinei, dei s-ar putea s fi fost scris n Cezareea. Majoritatea locurilor sugerate, ntre care Roma, Cezareea, Ahaia, Asia Mic i Alexandria nu snt dect presupuneri. Nici tradiia din primele veacuri nu ne spune nimic cu privire la locul de origine al Evangheliei. Tot ce se poate spune este c a fost scris undeva n lumea elenist de ctre un om care a lucrat printre neevrei.

Coninutul
n general, structura Evangheliei dup Luca urmeaz succesiunea principal de evenimente, aa cum au fost ele redate de Matei i Marcu, cu multe adugiri unice. Relatarea naterii lui Ioan Boteztorul (1:5-25, 57-80) i a naterii i copilriei lui Isus (1:26-56; 2:1-52), genealogia (3:23-38), predicarea n Nazaret (4:16-30), chemarea special a lui Petru (5:8-10), ase minuni (5:1-11; 7:11-17; 13:10-17; 14:1-6; 17:11-19; 22:49-51), nousprezece pilde (7:41-43; 10:30-37; 11:5-8; 12:13-21; 12:35-40; 12:41-48; 13:6-9; 14:7-11; 14:16-24; 14:28-30; 14:31, 32; 15:8-10; 15:11-32; 16:1-13; 16:19-31; 17:7-10; 18:1-8; 18:9-14; 19:11-27), istorisirea ntlnirii cu Zacheu (19:1-10), batjocorirea lui Isus naintea lui Irod (23:8-12) i artarea lui Isus dup nviere

pe drumul ctre Emaus (24:13-35) snt toate completri majore aduse de Evanghelia dup Luca. Exist multe alte aspecte caracteristice Evangheliei dup Luca, dar snt prea detaliate i prea numeroase ca s fie toate enumerate.

Schia Evangheliei
Materialul din Evanghelia dup Luca este organizat n jurul ideii centrale c Isus este un membru al umanitii, care a trit viaa perfect i reprezentativ de Fiu al omului prin puterea Duhului Sfnt. Dezvoltarea Capitolul 9 157 acestei idei i are rdcinile n Luca 2:11, unde copilul a fost anunat ca un Mntuitor, care este Cristos, Domnul". Primul dintre aceste titluri vorbete despre misiunea Lui; al doilea i al treilea l identific drept Mesia al iudaismului.

Luca: Evanghelia Mntuitorului oamenilor


I. Prefaa II. Pregtirea Mntuitorului Vestirea Naterea lui Ioan Naterea i copilria lui Isus 1:5-2:52 1:5-56 1:57-80 2:1-52 : ..
Ierusalimul, cu Muntele Mslinilor n prim plan.
1:M

158 Studiu al Noului Testament III. Prezentarea Mntuitorului Propovduirea lui Ioan Botezul Genealogia Ispitirea ntoarcerea n Galileea IV. Lucrarea Mntuitorului Anunarea scopului Manifestarea puterii Alegerea ucenicilor Proclamarea principiilor Lucrarea milei Revelarea Crucii V. Misiunea Mntuitorului Chemarea public Trimiterea celor aptezeci nvturi despre mprie Creterea conflictului public nvturi date ucenicilor VI. Patimile Mntuitorului Evenimente n drum spre Ierusalim Sosirea la Ierusalim Conflict la Ierusalim Prezicerea cuceririi Ierusalimului Cina Domnului Trdarea Arestarea i judecata Rstignirea ngroparea VII. nvierea Mntuitorului Mormntul gol Artarea la Emaus Artarea la ucenici

nsrcinarea ucenicilor nlarea 3:1-4:15 3:1-20 3:21, 22 3:23-38 4:1-13 4:14, 15 4:16-9:50 4:16-44 5:1-6:11 6:12-19 6:20-49 7:1-9:17 9:18-50 9:51-18:30 9:51-62 10:1-24 10:25-13:21 13:22-16:31 17:1-18:30 18:31-23:56 18:31-19:27 19:28-44 19:45-21:4 21:5-38 22:1-38 22:39-53 22:54-23:25 23:26-49 23:50-56 24:1-53
24:1-12

24:13-35 24:36-43 24:44-49 24:50-53 Prima afirmaie din prefaa lui Luca declar c Evanghelia a fost scris ca s i transmit cititorului ei certitudine spiritual cu privire la lucrurile care i-au fost prezentate oral. Expresia a primi nvtur"6 este folosit n general n Noul Testament cu referire la informaia care este comunicat n mod organizat. Este evident c prin aceast Evanghelie Luca a vrut s-i dea lui Teofil o baz autentic pentru corectarea nvturii cu care era deja familiar. Capitolul 9 159 Pe baza acestei presupuneri, putem conchide c Luca a avut grij n mod deosebit s prezinte corect toate faptele, aa cum i spune el (1:3), i s organizeze toate faptele ntr-un cadru care s-i dea o impresie de unitate cititorului. Seciunea despre pregtirea Mntuitorului conine material care nu apare n celelalte Evanghelii. Matei spune c Isus S-a nscut dintr-o fecioar, dar ne relateaz ntmplarea din punctul de vedere al lui Iosif, n timp ce Luca o face din punctul de vedere al Mriei. n Evangheliile dup Matei i Marcu nu gsim nimic cu privire la naterea lui Ioan Boteztorul. Cea de-a treia seciune, intrarea lui Isus n lucrarea Sa public principal, ncepe cu o legtur direct cu istoria, ca i cum ar vrea s arate c El nu este o personalitate religioas idealizat, ci un participant real la istoria omenirii, care poate fi localizat n timp i n spaiu. Genealogia este urmrit ncepnd cu Adam, i accentul este pus pe descendena uman i nu pe linia regal. Relatarea ispitirii este foarte asemntoare cu cea din Matei, cu excepia

ordinii. Luca ne atrage atenia asupra faptului c diavolul L-a ispitit n toate felurile" (4:13), ca i cum ar fi vrut s arate c Isus a fost confruntat cu toate ispitele reprezentative pentru omenire. La nceputul celei de-a patra seciuni despre lucrarea Mntuitorului, Luca red predica din Nazaret, n care Isus a dezvluit relaia Sa cu scrierile profetice. El a stabilit proclamarea anului de ndurare al Domnului" ca el al propovduirii Sale. Materialul biografic care urmeaz este foarte asemntor cu cel gsit n celelalte scrieri sinoptice, dei Luca a adugat multe elemente unice. Cea de-a cincea seciune i este specific lui Luca. Cu excepia unor paragrafe ocazionale, foarte puin din textul cuprins ntre Luca 9:51 i 18:30 apare n celelalte Evanghelii. Pilda samariteanului milostiv (10:28-37), a bogatului cruia i-a rodit arina (12:13-21), a smochinului neroditor (13:6-9), pilda locurilor la ospul de nunt (14:7-14), pilda celor poftii la cin (14:15-24), pilda cu moneda pierdut (15:8-10), pilda fiului risipitor (15:11-32), pilda ispravnicului nedrept (16:1-13), a bogatului i a lui Lazr (16:19-31), pilda fariseului i a vameului (18:9-14) se gsesc numai n Luca. Dei la prima vedere ar prea s fie o colecie ntmpltoare din pildele lui Isus, ele ilustreaz semnificaia misiunii Lui. Fiecare pild sau istorisire este un model de felul n care Luca folosete material nou din viaa lui Isus, pentru a explica semnificaia Lui pentru cititorii neevrei. Naraiunea patimilor nu conine paragrafe mari care s devieze semnificativ de la tiparul general al naraiunii sinoptice n ansamblul ei. Ordinea evenimentelor din cadrul Cinei de pe urm (22:19-23), confruntarea dintre Isus i Simon Petru (22:31, 32), sudoarea ca de snge (22:43, 44), succesiunea evenimentelor n casa lui Caiafa (22:63-71), nfiarea lui Isus naintea lui Irod (23:4-16), cuvintele lui Isus adresate femeilor din Ierusalim (23:27-31), tlharul pocit (23:39-43), toate acestea adaug la calitatea descriptiv a povestirii, dar nu modific desfurarea sau semnificaia ei. Atunci cnd a artat modul n care a suferit Fiul omului pe cruce, ascultnd de 160 Studiu al Noului Testament Tatl, Luca a insistat asupra suferinelor omeneti ale lui Isus i asupra faptului c El nelege problemele umane. Relatarea nvierii este izbitor de nou i de diferit. Realitatea este aceeai ca i n celelalte Evanghelii, dar artarea lui Isus la doi oameni aflai n drum spre Emaus ntrete cu siguran dovezile aduse de aceast Evanghelie. Realitatea morii lui Isus, disperarea ucenicilor, manifestrile neateptate i convingtoare ale prezenei Lui dup nviere, faptul c Isus interpreteaz Scriptura ca referindu-se la El, convingerea spiritual care i-a cuprins pe toi cnd le-a vorbit toate acestea au fost dovezi convingtoare c n persoana lui Cristos s-a petrecut ceva nou pe pmnt. Cuvintele cu care se ncheie Evanghelia au fcut legtura ntre realitatea istoric i adevrul doctrinar i au artat c revelaia prin Cristos este temeiul predicrii pocinei i a iertrii pcatelor.

Accente
Tradiia spune c Luca a fost artist i c a pictat tablouri pentru Biserica primar. Nu tim dac a pictat sau nu pe pnz, dar nu ncape ndoial c a fost un artist n folosirea cuvintelor. Evanghelia lui este cea mai literar dintre toate; povestirile, aa cum le-a cules de pe buzele lui Isus sau cum le-a povestit el nsui, snt perle de exprimare, iar vocabularul su este bogat i variat. Patru cntri sau poezii minunate care snt incluse n lucrarea lui au ajuns pn n zilele noastre ca imnuri ale Bisericii: Magnificat (1:46-55), cntarea Mriei cnd a mers s o viziteze pe Elisabeta; Benedictus (1:67-79), binecuvntarea rostit de Zaharia la naterea lui Ioan; Gloria in Excelsis (2:14), imnul de laud al otilor cereti la naterea lui Isus; i Nune Dimittis, rugciunea lui Simeon la aducerea la templu a pruncului Isus (2:28-32). Evanghelia dup Luca este predominant istoric. Nici un alt scriitor nu i dateaz scrierea aa cum face Luca n 1:5, 2:1 i 3:1, 2. Nu au fost fcute alte ncercri de a schia att de complet viaa lui Cristos de la natere pn la moarte, dei multe perioade din viaa Lui nu snt discutate n detaliu. Nu

vedem provincialism n tratarea persoanei lui Cristos; Luca l privete prin ochii unui cosmopolitan pentru care nu exist evreu sau pgn, grec sau barbar, rob sau slobod. Luca este imparial n sensul cel mai bun al cuvntului. Istoria lui nu este o cronic plictisitoare de evenimente, ci o interpretare scris vie, ncadrat ntr-un ntreg prin inspiraia Duhului Sfnt. Sir William Ramsay a spus: Poi conta pe cuvintele lui Luca mai mult dect pe ale oricrui istoric, i ele vor rezista la cea mai atent examinare i la cel mai aspru tratament, dac criticul i cunoate subiectul i dac nu trece dincolo de limitele tiinei i ale dreptii".7 Dac laudele lui Ramsay par exagerate, nu trebuie dect s comparai scrierile lui Luca cu cele ale contemporanilor si, pentru a v da seama c n ceea ce privete sobrietatea stilului, perspicacitatea i exactitatea lucrrilor lui Luca snt superioare celorlalte. Cartea Faptele apostolilor a fost scris pentru a da o Capitolul 9 161 analiz spiritual a naterii i creterii Bisericii cretine, i ca atare trebuie s fie o lucrare istoric n ceea ce privete metoda folosit. n Evanghelia a treia se pune accentul pe doctrin. Este foarte puin probabil ca Luca s fi cltorit cu Pavel i s fi slujit ca pastor i misionar fr s fi fost contient de importana nvturii doctrinare. Dei el nu prezint teologia pe subiecte, vocabularul su arat cunoaterea i interesul lui pentru teologie. Persoana lui Cristos, Fiul lui Dumnezeu, care a fost recunoscut ca atare de ngeri (1:35), de demoni (4:41), de Tatl (9:35), este prezentat att ca Dumnezeu ct i ca om. Mntuirea este o nvtur proeminent la Luca: ...Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut" (19:10). Aceasta este fraza cheie din carte; cteva pilde, n special cele din capitolul 15, ilustreaz semnificaia mntuirii. Cuvntul grecesc dikaioo, care nseamn a ndrepti" sau a justifica", folosit att de frecvent de Pavel, apare de cteva ori n Evanghelia dup Luca i n Faptele, dei nu este folosit totdeauna n sens teologic. ntr-o mprejurare ns, n pilda cu fariseul i cu vameul (18:14), a fost folosit n mod clar cu referire la poziia spiritual a omului naintea lui Dumnezeu. La fel ca i celelalte Evanghelii, cea dup Luca pune o temelie pentru teologie, fr s o dezvolte ca pe un subiect, dar doctrina despre persoana lui Cristos, despre natura i semnificaia pocinei, doctrina despre mntuire, despre pcat, despre justificare, despre rscumprare i multe altele snt vdite pentru cititor. Doctrina despre Duhul Sfnt ocup un loc deosebit de proeminent; de fapt, n Luca snt mai multe referiri la Duhul Sfnt dect n Matei i Marcu laolalt. Toate personajele principale din Evanghelie, Ioan Boteztorul (1:15), Mria (1:35), Elisabeta (1:41), Zaharia (1:67), Simeon (2:25, 26) i Domnul Isus nsui (4:1) au primit putere de la Duhul Sfnt pentru lucrarea lor. ntreaga via a lui Isus a fost trit prin Duhul. El a fost conceput prin Duhul (1:35), a fost botezat prin Duhul (3:22), pus la ncercare de Duhul (4:1), a fost mputernicit de Duhul pentru lucrarea Sa (4:14, 18), a fost nviorat de Duhul (10:21) i a ateptat ca ucenicii Si s desvreasc lucrarea Sa tot prin puterea Duhului (24:29). Cartea Faptele, desigur, a continuat aceast tem i a dezvoltat-o deplin, artnd natura i amploarea lucrrii Duhului Sfnt n Biseric. Anumitor categorii de oameni li se acord o atenie special n aceast Evanghelie. Luca are multe de spus despre femei; cuvntul femeie" apare de patruzeci i trei de ori i numai de treizeci i nou de ori n Matei i Marcu laolalt. Caracterul Mriei, mama lui Isus, este tratat mai complet n Luca dect n Matei. Elisabeta, mama lui Ioan (1:5, 6, 39-45, 57) i profeteasa Ana (2:36-38), grupul de femei care au cltorit mpreun cu ucenicii lui Isus (8:2, 3), femeile care L-au jelit la rstignire (23:27, 28) i femeile care au fost prezente la cruce i la mormnt (23:55, 56; 24:1-11), toate au fost remarcate. Copiilor li se acord mai mult atenie n scrierile lui Luca dect este obinuit n analele antichitii. Naterea i copilria lui Isus i Ioan snt omise complet de Marcu; Luca le rezerv trei capitole. Luca noteaz de trei ori c Isus a fcut o minune cu un copil care era singur la prini (7:12; 8:42; 9:38). n

162 Studiu al Noului Testament Capitolul 9 163 paginile acestei Evanghelii, Isus apare ca un aprtor al celor sraci i oprimai. apte sau opt dintre pildele Sale se ocup de contrastul dintre srcie i bogie sau pun accent pe nevoile economice (7:41, 43; 11:5-8; 12:13-21; 15:8-10; 16:1-13; 16:19-31; 18:1-8). Toate aceste pilde se gsesc numai n Evanghelia dup Luca. Portretizarea bogatului din povestirea cu bogatul i Lazr i din pilda cu omul cruia i-a rodit arina nu este mgulitoare, dei nu este aspr. Cu toate c Luca nsui a aparinut clasei mai nstrite, el s-a asociat de bunvoie cu oamenii din clasele de jos, i Evanghelia lui a fost scris n aa fel nct ei s poat gsi n Cristos mplinirea nevoilor lor. Ar trebui spus un cuvnt despre arta scrisului lui Luca. Multe dintre pildele lui Isus, aa cum snt redate de Luca, ar fi demne de remarcat nu numai pentru nvtura lor spiritual, ci i pentru frumuseea expresiei. Pilda fiului risipitor din Luca 15 este una dintre cele mai frumoase povestiri scurte din toate timpurile, i formularea ei n limba greac este o minunat combinaie de simplitate i bogie de sens. Nici un subiect nu ar putea fi tratat cu mai mult delicatee sau nelegere dect a fost relatat naterea lui Isus de ctre Luca. Tabloul celor doi aflai pe drum spre Emaus condenseaz ntregul subiect al nvierii ntr-un paragraf sau dou de naraiune captivant i include de asemenea nvtura esenial despre acest fapt. Orice critic literar care ar citi Evangheliile, ar alege Evanghelia dup Luca drept o lucrare remarcabil.

Personajele
n Evanghelia dup Luca apar cteva personaje noi. Zaharia i soia sa Elisabeta, Simeon, Ana, Zacheu i Cleopa nu snt menionai n alt parte, i fiecare dintre ei este un personaj distinct. Personajele literare ale lui Luca snt la fel de interesante ca i cele istorice. Cine l-ar putea uita pe tatl rbdtor i iubitor din Luca 15 i pe fiii si, unul ncpnat i iresponsabil, cellalt mndru i nesupus (15:11-32)? Samariteanul care i-a riscat viaa i banii ca s salveze pe un evreu necunoscut btut de tlhari (10:30-37), bogatul care se desfta n prosperitate (12:13-21), ispravnicul viclean care i-a asigurat un venit pentru sine cnd isprvnicia i era n pericol (16:1-13) i fariseul snob care s-a rugat ostentativ n curtea templului (18:9-14) snt toi reprezentani fideli ai realitii. Se prea poate ca Isus s fi luat aceste exemple din cazuri individuale pe care le-a observat i care au fost pstrate pentru noi n naraiunea plin de via a lui Luca. Efectul cumulativ al Evangheliei dup Luca este tocmai cel exprimat de autor n enunul scopului. Naraiunea este att de real i att de bine formulat nct l face pe cititor s-L vad pe Isus ca pe un personaj istoric real, nu doar ca pe subiectul unui eseu abstract. Afirmaia din Luca 19:10, Pentru c Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut", este amplu ilustrat de aceast Evanghelie. Ea l zugrvete pe Isus ca Fiu al omului, artnd cum a trit El n mijlocul oamenilor, cum i-a evaluat i ce a fcut pentru ei.

Note
1. n greac: parekolouthekoti. 2. R. J. Knowling n Expositor's Greek Testament (Testamentul grec al comentatorului), New York: George H. Doran Co., nedatat, voi II, p. 501. 3. n greac: kratiste. Vezi Faptele 23:26; 24:3; 26:25. 4. Adolph Harnack, Luke the Physician (Luca, medicul) (Tradus de J. R. Wilkinson, Crown Theological Library. London: Williams and Norgate; New York: G. P. Putnam's Sons, 1907). 5. Compar Luca 22:44 cu Iustin Martirul, Dialogue with Trypho (Dialog cu Trypho) ciii. 6. n greac: katecheo. 7. William Ramsay, The Bearing of Recent Discoveries on the Trustworthiness of the New Testament (Importana descoperirilor recente pentru veracitatea Noului Testament), ediia a patra; London: Hodder and

Stoughton, Ltd., 1920, p. 89.


Ilustraia de pe pagina urmtoare: Tradiionala Via Dolorosa, de-a lungul creia se spune c a trecut Cristos purtndu-i crucea n drum spre Calvar.

Capitolul 10

Evanghelia dup Ioan


Originea
Evanghelia dup Ioan este cea mai neobinuit i poate cea mai valoroas dintre Evangheliile canonice. Dei se ocup de aceeai succesiune general de evenimente care poate fi ntlnit pe paginile celorlalte Evanghelii, ea este foarte diferit prin structura i stilul ei. Nu conine pilde i relateaz numai apte minuni, cinci dintre care nu snt relatate n alt parte. Cuvntrile lui Isus redate n ea se ocup n principal cu persoana Lui i nu cu nvturile etice cu privire la mprie. Pot fi gsite multe convorbiri personale i se pune un accent mai mare pe relaia lui Isus cu persoanele individuale dect pe contactul Su general cu mulimile. Evanghelia are un caracter teologic pronunat i se ocup n mod special de natura persoanei lui Cristos i de semnificaia credinei n El. Datorit diferenelor pronunate dintre Evanghelia dup Ioan i Evangheliile sinoptice, veridicitatea ei a fost pus la ndoial. Rspunsul l gsim dac inem seam de originea i de scopul ei. Potrivit tradiiei, Evanghelia a fost scris de Ioan, fiul lui Zebedei, ultimul supravieuitor al grupului apostolic, n timp ce petrecea ultimii ani ai vieii sale la Efes. Dei prerea aceasta a fost atacat cu persisten, ea continu s rmn o posibilitate la fel de bun ca orice alt ipotez care poate fi emis. n general se cunosc att de puine lucruri despre bisericile cretine de la sfritul primului secol, nct este extrem de greu s fie reconstituit cadrul n care a fost scris aceast Evanghelie. Cea mai veche dovad a existenei acestei Evanghelii se gsete n scrierile lui Papias, aa cum snt citate de Eusebius.1 n pasajul menionat, el a fcut aluzie la Ioan, care a fost unul dintre ucenicii Domnului, i la un prezbiter numit Ioan, un ucenic al Domnului, care a fost contemporan cu el. Eusebius a 166 Studiu al Noului Testament dedus c cele dou persoane snt doi indivizi diferii, i a citat existena n Efes a dou morminte, amndou dintre ele fiind numite pe vremea aceea mormntul lui Ioan". ntruct lucrrile lui Papias nu mai exist, nu poate fi emis o judecat independent cu privire la nelesul acestei afirmaii. Se poate ca Eusebius s-1 fi neles greit pe Papias. Nu exist nici un motiv ca apostolul s nu poat fi numit i prezbiter, iar Papias s-ar putea s fi spus doar c n timp ce majoritatea apostolilor nu au supravieuit pn n vremea lui, unul sau doi dintre ei au rmas pn n zilele acelea ca ultimii martori vii la ceea ce a spus i a fcut Isus. Teoria c cea de-a patra Evanghelie a fost produsul unui prezbiter necunoscut numit Ioan i nu al apostolului Ioan nu poate fi socotit ntemeiat. Toate mrturiile prinilor Bisericii, ncepnd din vremea lui Irenaeus, snt n majoritatea lor copleitoare n favoarea teoriei c autorul a fost apostolul Ioan. Clement din Alexandria (190 d.Cr.), Origen (cea 220 d.Cr.), Hyppolitus (cea 225 d.Cr.), Tertulian (cea 200 d.Cr.) i Fragmentul Muratorian (cea 170 d.Cr.) atribuie toi cea de-a patra Evanghelie lui Ioan, fiul lui Zebedei.

Autorul
Din coninutul Evangheliei pot fi deduse cteva lucruri cu privire la autorul ei. Mai nti, el a fost evreu, obinuit s gndeasc n aramaic, dei Evanghelia a fost scris n greac. n text apar foarte puine propoziii subordonate i nu rareori snt inserate cuvinte evreieti sau aramaice care snt apoi explicate. Autorului i-a fost familiar tradiia evreiasc. n 1:19-28 el se refer la faptul c evreii l ateptau pe Mesia. El a cunoscut sentimentele evreilor fa de samariteni (4:9) i atitudinea lor exclusivist n nchinare (4:20). El cunotea srbtorile evreieti, pe care le-a explicat cu atenie pentru cititorii si.

n al doilea rnd, el a fost evreu din Palestina, i a cunoscut ara i n special Ierusalimul i mprejurimile lui (9:7; 11:18; 18:1). i erau familiare cetile Galileii (1:44; 2:1) i inutul Samariei (4:5, 6, 21). Se pare c el cunotea foarte bine ara pe care a descris-o. Apoi, el a fost martor ocular la evenimentele pe care le-a relatat. Att n 1:14: i noi am vzut slava Lui..." ct i n 19:35, unde vorbete la persoana a treia: Faptul acesta este adeverit de cel ce 1-a vzut", el declar c spune ceva ce a fcut parte din experiena lui personal. Detalii presrate prin toat Evanghelia confirm aceast impresie. Ora la care a stat Isus la fntn (4:6), numrul i mrimea vaselor de la nunta din Cana (2:6), greutatea i preul mirului cu care L-a uns Mria pe Isus (12:3, 5), detaliile judecrii lui Isus (cap. 18, 19) snt lucruri care au prea puin legtur cu firul principal al naraiunii, dar ele indic privirea unui observator. Cine a fost autorul? Este evident c el a fost cu Isus chiar de la nceputul lucrrii Lui, deoarece el menioneaz evenimente care preced nceputul lucrrii lui Isus, aa cum este acesta redat de evanghelitii sinoptici. El trebuie s fi Capitolul 10 167 fcut parte din grupul de ucenici menionai n naraiune. Potrivit ultimului capitol, el trebuie identificat drept ucenicul preaiubit", care era prieten apropiat cu Petru i care a fost foarte aproape de Isus la Cina Domnului (13:23), la judecat (18:15, 16) i la cruce (19:26, 27). Numai unul dintre ucenicii intimi ai lui Isus se ncadreaz n toate aceste descrieri. Iacov a fost omort la nceputul istoriei Bisericii primare (Faptele 12:2). Petru, Toma i Filip snt menionai att de frecvent la persoana a treia, net nu se poate ca vreunul dintre ei s fie autorul. Dei autorul nu i-a spus numele, el a socotit de la sine neles c cititorii tiau cine este i c vor accepta autoritatea lui cu privire la lucrurile pe care le-a scris. Ioan, fiul lui Zebedei, este cea mai bun posibilitate care a rmas, i concluziile de mai jos se bazeaz pe presupunerea c el este autorul Evangheliei. Biografia lui Ioan este fragmentar, la fel ca i toate celelalte biografii biblice. El a fost unul dintre fiii lui Zebedei (Marcu 1:19, 20), un pescar din Galileea, i ai lui Salome, care probabil c era sora Mriei, mama lui Isus (vezi Matei 27:56; Marcu 15:40; Ioan 19:25). El a crescut n Galileea i a fost tovar de pescuit cu fratele su i cu Andrei i Petru. S-ar putea ca el s fi fost mai nti ntre ucenicii lui Ioan Boteztorul i poate c a fost tovarul lui Andrei menionat n Ioan 1:40. Dac este aa, el L-a nsoit pe Isus n primul Su turneu prin Galileea (Ioan 2:2), i dup aceea, mpreun cu tovarii si, a prsit pescuitul ca s-L urmeze pe El (Matei 4:21, 22). Episoadele din viaa lui Isus la care a luat parte i Ioan snt prea numeroase ca s fie enumerate i tratate separat. El a fost cu Isus n Ierusalim n prima parte a lucrrii n Iudeea. Poate c discuia cu Nicodim a avut loc acas la Ioan. El a participat la misiunea celor doisprezece, descris de Matei (10:1, 2). El a avut nevoie de sfatul lui Isus la fel de mult ca i oricare altul dintre cei doisprezece, deoarece se pare c el i Iacov aveau un temperament neobinuit de nflcrat. Isus i-a numit fiii tunetului" sau, ntr-o traducere mai literal, fiii tumultului" (Marcu 3:17). Marcu nu arat nici un motiv pentru care li s-a dat acest nume, dar folosirea expresiei evreieti fiul lui..." nseamn de obicei c termenul acela caracterizeaz complet persoana respectiv, aa cum fiii lui Belial" nseamn oameni de nimic". Intolerana i brutalitatea lor s-au vzut n graba cu care au mustrat pe un om care scotea demoni dar nu fcea parte din grupul lor (Luca 9:49), i n dorina lor de a chema foc din cer asupra satelor samaritene care nu au vrut s-L primeasc pe Isus (9:52-54). Amndoi i-au cerut mamei lor s intervin la Isus ca s le acorde poziiile de cinste n mpria Lui (Matei 20:20-28). Aceast nematuritate spiritual a fost aspru mustrat de Isus, dei ceea ce i punea n aciune era dorina de a-I fi loiali lui Isus i lucrrii Lui. La Cina Domnului, Ioan a ocupat locul de cinste i de intimitate de lng Isus (Ioan 13:23). La judecat, el a obinut acces n curtea marelui preot, pentru c era cunoscut de familie (18:15, 16). Poate c el fusese reprezentantul la Ierusalim al companiei de pescuit a tatlui su, i n felul acesta a ajuns s

cunoasc toate familiile proeminente din ora. Se pare c el a asistat la judecata i la moartea lui Isus i i-a asumat responsabilitatea ngrijirii mamei 168 Studiu al Noului Testament lui Isus, atunci cnd Isus a ncredinat-o n grija lui (19:26, 27). El a stat cu Petru n zilele sumbre dinainte de nviere i, mpreun cu el, a fost unul dintre primii vizitatori la mormntul gol. Acolo, cnd a privit la fiile de pnz.goale a vzut i a crezut" (20:8). Epilogul acestei Evanghelii sugereaz c Ioan a avut o via lung, care a durat mult timp dup nceputul erei cretine, pentru c altfel nu ar fi fost necesar o explicaie a longevitii sale. Epistolele arat c el s-a ridicat la o poziie de influen n Biseric i c a devenit un propovduitor plin de putere al dragostei lui Dumnezeu revelate n Cristos. Probabil c Ioan a murit pe la sfritul primului secol. Din aceste elemente disparate ale biografiei Iui Ioan, esute n naraiunea general a vieii lui Cristos, putem vedea ceva din experienele lui spirituale. El I-a druit lui Cristos loialitatea sa intens, care uneori s-a exprimat n forme lipsite de delicatee i pripite. Dup ce Cristos a strunit i a purificat ardoarea lui nereinut, Ioan a devenit apostolul iubirii, al crui devotament nu a fost depit de nici unul dintre scriitorii Noului Testament. Focul din firea lui se vede n vigoarea limbajului su. Ioan se face ecoul cuvintelor aspre ale lui Isus mpotriva necredincioilor (8:44), atunci cnd i numete copiii diavolului" (1 Ioan 3:10). Acelai om ns a spus: Preaiubiilor, s ne iubim unii pe alii; cci dragostea este de la Dumnezeu. i oricine iubete, este nscut din Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu" (4:7). Cele dou afirmaii nu snt incompatibile cu o fire aprig. Ioan este exemplul tipic de om care ar fi putut fi un mare pctos, dar din care Cristos a fcut un martor de seam al Su.

Data i locul scrierii


Data scrierii celei de-a patra Evanghelii a fost estimat de cercettori diferii ntre anii 40 i 140 d.Cr. sau chiar mai trziu. Nu se poate s fi fost scris mai trziu dect Diatessaron de Tatian, n care a fost inclus pe la jumtatea celui de-al doilea secol. Descoperirea fragmentului Rylands, care pstreaz o poriune din Ioan 18:31-33, 37, 38, arat c Evanghelia dup Ioan a fost folosit probabil n prima jumtate a secolului al doilea.2 Goodenough susine c Evanghelia dup Ioan s-ar putea s fi fost scris n jurul anului 40 d.Cr.,3 dei puini cercettori accept o dat att de timpurie. Cea mai bun soluie pare s fie c Evanghelia dup Ioan a fost scris n Asia Mic, poate n Efes, ctre sfritul primului secol, cnd Biserica a ajuns la un oarecare grad de maturitate i cnd a fost nevoie de un progres n nvtura despre natura credinei. Se pare c a fost scris ntr-un mediu neevreiesc, deoarece srbtorile i obiceiurile evreieti au fost explicate pentru cei care nu erau familiari cu ele (Ioan 2:13; 4:9; 19:31). Capitolul 10 169

Coninutul
Cheia coninutului Evangheliei dup Ioan o gsim n afirmaia autorului nsui, n Ioan 20:30, 31: Isus a mai fcut naintea ucenicilor Si multe alte semne care nu snt scrise n cartea aceasta. Dar lucrurile acestea au fost scrise pentru ca voi s credei c Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu; i creznd, s avei viaa n Numele Lui". Trei cuvinte ies n eviden n acest pasaj: semne, a crede, via. Primul dintre aceste cuvinte conine un indiciu cu privire la organizarea Evangheliei n jurul mai multor minuni selecionate, care snt n general paralele cu cele din Evangheliile sinoptice, dar aici snt numite semne datorit semnificaiei lor speciale n aceast Evanghelie. Snt redate apte minuni care au fost fcute de Isus n public asupra altor oameni i pentru folosul altora. Ele ilustreaz diferite domenii ale puterii Sale i, n mod colectiv, depun mrturie despre doctrina central a Evangheliei, dumnezeirea lui Isus. Ele pot fi clasificate dup cum urmeaz: Titlul Pasajul Domeniul puterii Schimbarea apei n vin 2:1-11 Calitatea

Vindecarea fiului unui 4:46-54 Spaiul nobil Vindecarea unui slbnog 5:1-9 Timpul Hrnirea celor cinci mii 6:1-14 Cantitatea Umblarea pe ap 6:16-21 Legile naturii Vindecarea orbului 9:1-12 Nenorocirea nvierea lui Lazr 11:1-46 Moartea Aceste apte minuni opereaz tocmai n domeniile n care omul nu poate face nici o schimbare a legilor sau a condiiilor care i afecteaz viaa. Isus i-a dovedit puterea n aceste domenii n care omul este neputincios, i lucrrile pe care le-a fcut El depun mrturie despre capacitile Lui supranaturale. Al doilea cuvnt, a crede, este cuvntul cheie al Evangheliei, i este ntlnit de 98 de ori. De obicei este tradus a crede, dei uneori este redat prin a se ncrede (vezi 2:24). De obicei nseamn a recunoate drept adevrat o afirmaie fcut de o persoan despre sine nsi" sau descrie dedicarea complet a persoanei fa de Cristos. n acest cuvnt gsim nelesul deplin al ntregii viei cretine, pentru c timpul verbal folosit n acest pasaj implic procesul continuu de credin, implicnd n acelaj timp i progres. Ioan definete credina n Cristos ca fiind actul prin care l primim pe El (1:12), l facem parte din viaa noastr. Fiind convins prin semne, care erau dovezi ale puterii persoanei lui Isus, credinciosul urma s treac n mod logic la o credin stabil. 170 Studiu al Noului Testament Capitolul 10 171 Al treilea cuvnt din cheia Evangheliei este via, care, n limbajul lui Ioan, este suma total a tot ce i este dat credinciosului prin mntuire. Este cea mai nalt experien pe care o poate avea omul. Viaa venic este aceasta," a spus Isus, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus Cristos, pe care L-ai trimis Tu" (17:3). Potrivit lui Ioan, viaa nu este doar vitalitatea animal sau cursul existenei umane. Ea implic o nou natur, o nou contiin, o nou interaciune cu mediul i o dezvoltare continu. Cristos este prezentat ca modelul de asemenea via care este darul lui Dumnezeu pentru credincios, ct i scopul stabilit de Dumnezeu pentru credincios. Aceste trei cuvi.uc, semne, a crede, via, dau o organizare logic Evangheliei. n semne av... . ,velaia lui Dumnezeu; n credin avem reacia pe care trebuie s o produc <*'<*: viaa este rezultatul pe care l aduce acea reacie.

Schia Evangheliei
Dezvoltarea temei centrale a credinei este evident n schia Evangheliei.

Ioan: Evanghelia credinei


I. Prologul Expunerea temei: Credina 1:1-18
El merge naintea lor i oile merg dup el" (Ioan 10:4). Un pstor cu oile sale n Palestina.

II. Perioada de analiz Prezentarea obiectului credinei Mrturia lui Ioan Boteztorul Mrturia lucrrilor lui Isus Mrturia cuvintelor lui Isus III. Perioada de controvers Problema credinei i a necredinei Prezentat n aciune Prezentat n argumentare Prezentat n demonstraie Prezentat n cuvntare IV. Perioada de conflict

1:19-4:54 1:19-51 2:1-22 2:23-4:54 5:1-6:71 5:1-18 5:19-47 6:1-21 6:22-71 7:1-11:53

Ciocnirea dintre credin i necredin Descrierea conflictului Cu fraii lui Isus Cu mulimile Cu femeia prins n adulter Cu fariseii i cu evreii Ilustrarea conflictului Prin omul orb Prin discursul despre pstor Prin argumentare Prin nvierea lui Lazr V. Perioada de criz Declaraia de credin i de necredin VI. Perioada de consftuire ntrirea credinei Tranziia Consftuirea cu ucenicii Consftuirea cu Tatl VII. Perioada de desvrire Victoria asupra necredinei Trdarea Judecarea naintea lui Pilat Rstignirea ngroparea nvierea VIII. Epilog Responsabilitile credinei

7:1-8:59 7:1-9 7:10-52 7:53-8:11 8:12-59 9:1-11:53 9:1-41 10:1-21 10:22-42 11:1-53 ll:54-12:36a 12:36b-17:26 12:36b-13:30 13:31-16:33 17:1-26 18:1-20:31 18:1-27 18:28-19:16 19:17-37 19:38-42 20:1-29 21:1-25

172 Studiu al Noului Testament Structura Evangheliei dup Ioan este att de clar, nct nu se poate ca cititorul ei si nu o observe. De la nceput i pn la sfrit este urmrit, cu consecven ttma credinei. Ba mai mult, Evanghelia nu ncearc s impun o organizare artificial asupra unor fapte existente. Scriitorul inspirat a ales anumite episoade i nvturi, care reprezint caracterul i desfurarea revelaiei lui Dumnezeu n Cristos (1:19), i a aranjat aceste episoade n aa fel nct s-1 poarte pe cititor pe valul micrii spirituale, spre o mrturisire activ a credinei n Cristos. Prologul (1:1-18) ncepe prin folosirea termenului grecesc logos (cuvntul), pentru a prezenta persoana lui Cristos. Termenul acesta se deosebete de cele folosite n celelalte Evanghelii, pentru c nu implic un anumit cadru religios specific. Cristos este un termen evreiesc; Domnul este neevreiesc; Isus este uman; Cuvntul sau Logos este filozofic. Astfel, Ioan ia ca subiect al Evangheliei sale o imagine universal: ntruparea Raiunii Eterne care este Dumnezeu, care a venit de la Dumnezeu i care l reveleaz pe Dumnezeu aa cum un fiu l reveleaz pe tatl su. El trebuie s fie neles de aceia care l primesc (1:12), i conflictul dintre cei care l primesc i cei care nu l primesc este asemnat cu conflictul dintre lumin i ntuneric. Perioada de analiz (1:19-4:54) prezint persoana Cuvntului fcut trup, aa cum a fost vzut El de contemporanii Si i aa cum a fost primit de ei. Mai nti, El este proclamat n mrturia antemergtorului Su, Ioan, i n discuia Sa cu ucenicii lui Ioan. Misiunea Sa esenial, aceea de Miel al lui Dumnezeu (1:29), i metoda prin care El s-a adresat nevoilor i dorinelor celor care voiau s-L urmeze l leag de istoria i de revelaia anterioar. Pentru a-i dovedi poziia, El a folosit att propovduirea lui Ioan ct i scrierile profetice din Vechiul Testament. Prin lucrrile pe care le-a fcut, El i-a demonstrat puterea inerent asupra lucrurilor, asupra oamenilor i asupra instituiilor (2:1-22). Discuiile care au urmat au fost manifestri depline ale suficienei Lui pentru toi oamenii. Nicodim, nvtorul evreu educat i manierat, femeia samariteanc, cu limb tioas i cinic, nobilul insistent din

Galileea, probabil un neevreu, au fost toi orientai spre credina n Isus prin argumente i prin metode diferite. Din felul n care S-a prezentat Isus pe Sine n public s-a nscut o controvers, pentru c atunci cnd le-a cerut oamenilor s cread n El, muli L-au refuzat. El nu le-a cerut o credin oarb sau neraional, ci a avut grij s fac apel la fapte i s defineasc limpede problemele implicate n credin i n necredin. Vindecarea omului de la scldtoare a grbit sosirea perioadei de controvers (5:1-6:71), deoarece minunea a fost fcut ntr-o zi de sabat. Isus a artat c aciunea Lui exemplifica ceea ce fcea Tatl n permanen, i n felul acesta a revendicat n mod tacit divinitatea ca prerogativ al Su. n discuia care a urmat (5:19-47), El a argumentat n favoarea credinei n El pe baza mrturiei a cinci martori: El nsui, antemergtorul Su, Tatl, lucrrile Capitolul 10 173 pe care le-a fcut i Scripturile. Minunile din capitolul 6, potrivit lui Ioan, au fost fcute n mod special pentru ucenicii Si, ca s-i determine s cread. Aceste minuni i cuvmtri care au urmat snt strns legate unele de altele, deoarece cuvntarea' este doar o amplificare a adevrului demonstrat n minuni. Apelul pentru credin este foarte puternic n aceast seciune, ca i cum Isus ar fi vrut s-i fac pe ucenici s i exprime credina n El nainte ca vpaia controversei s-i poat nstrina de El. Perioada de conflict (7:1-11:53) continu orientrile din perioada de controvers, aducndu-le la punctul logic de criz. Credina n cretere, dar ezitant a ucenicilor este prezentat n contrast cu cinismul rigid al frailor lui Isus, cu ataamentul fluctuant al mulimilor i cu mpotrivirea nveninat a ierarhiei iudaice. Evaluarea fcut de Isus nsui conflictului apare n povestirea cu orbul, n care Isus exprim necesitatea de a face lucrrile lui Dumnezeu ct vreme mai are prilejul, la fel ca i n cazul nvierii lui Lazr, pe care El a privit-o ca un examen suprem al credinei i ca pe o dovad culminant a puterii Sale. Cuvntarea inclus ntre aceste dou minuni n capitolul al zecelea este ultima afirmare public dezvoltat a misiunii Sale. El afirm scopul morii Sale la fel de clar ca i n cuvintele spuse ucenicilor la Cezareea lui Filip, care snt redate de evanghelitii sinoptici. Rezultatul conflictului este prezis n cuvintele Sale: mi dau viaa, ca iari s-o iau" (10:17). n perioada de criz (ll:54-12:36a), au aprut diferite tensiuni pe care le-a creat conflictul. Isus S-a retras din Ierusalim i mprejurimile lui, n Efraim, ca s ias din centrul furtunii. Sentimentele prietenilor Si au fost exprimate fi de familia din Betania, care a dat o cin n cinstea Lui (12:1, 2). Mulimea de pelerini care erau prezeni la Ierusalim pentru srbtoarea Pastelor L-au aclamat cu entuziasm (12:20, 21). Isus nsui i-a dat seama c zarurile au fost aruncate i S-a retras din contactele cu mulimile (12:36). Factorul decisiv n viaa Sa a fost destinul divin i nu votul poporului. Pn la acest punct lucrarea lui Isus a fost public; de aici ncolo a fost privat. Perioada de consftuire (12:36b-17:26) cuprinde ultimele nvturi pe care le-a dat ucenicilor dup Cina de pe urm, ct i rugciunea Sa ctre Tatl. Pregtirea ucenicilor pentru ocul crucii i raportul dat Tatlui cu privire la terminarea lucrrii Sale au ncheiat lucrarea pmnteasc a lui Isus. Perioada de desvrire (18:1-20:31) aduce deznodmntul luptei dintre principiul credinei i cel al necredinei. Necredina a fost demascat n actul trdrii i al rstignirii. Slbiciunea lui Petru, trdarea lui Iuda, rutatea invidioas a preoilor i laitatea lui Pilat arat modul n care necredina i atinge scopul final. Pe de alt parte, statornicia ucenicului preaiubit i a femeilor, ct i aciunea generoas a lui Iosif i Nicodim arat c o credin, chiar imperfect i needucat, poate menine loialitatea n ciuda consternrii i a pericolului. nvierea, desigur, a fost justificarea final a credinei, ct i confirmarea final a revelaiei prin Isus, Fiul lui Dumnezeu.

w
114 Studiu al Noului Testament

Accente
Evanghelia dup Ioan are multe trsturi speciale care contribuie la prezentarea temei principale. Declaraiile lui Isus snt expuse n apte propoziii care ncep cu cuvintele EU SNT: 1. Pinea vieii 6:35 2. Lumina lumii 8:12; 9:5 3. Ua (staulului) 10:7 4. Pstorul cel bun 10:11, 14 5. nvierea i viaa 11:25 6. Calea, adevrul i viaa 14:6 7. Adevrata vi 15:1 Ioan pune accentul pe relaia personal dintre Isus i oameni. Snt redate douzeci i apte de discuii personale, dintre care unele snt foarte extinse, iar unele snt foarte scurte. Pe aceast list snt incluse pasajele care pot fi clasificate n alte categorii, cum ar fi minunea cu fiul slujbaului mprtesc (4:46-54) sau judecata naintea lui Pilat (18:28-19:16). n mprejurri de felul acesta, locul proeminent l ocup interesul lui Isus fa de individ, i nu aciunea. n Evangheliile sinoptice, de exemplu, judecata naintea lui Pilat este un element important n deznodmntul vieii lui Isus, n timp ce n Evanghelia dup Ioan accentul este pus pe interesul personal al lui Isus fa de Pilat i pe efortul lui Isus de a-1 aduce pe Pilat la punctul de a accepta afirmaiile lui Isus despre Sine. Vocabularul lui Ioan este att de neobinuit, nct dac snt citate numai unul sau dou versete din aceast Evanghelie, scoase din context, ele snt uor de recunoscut. Anumite cuvinte cheie snt repetate constant, nu pentru c scriitorul este foarte limitat n sfera gndirii, ci pentru c adevrurile centrale ale Evangheliei, la fel ca diamantele, trebuie s fie privite din unghiul fiecrei faete. Civa dintre aceti termeni, cum snt via", lumin", ntuneric", lucrare", lume, credin", trup", ceas", snt folosite n aceast Evanghelie fie n sens figurat fie ntr-un sens special. Altele snt abstracte sau oarecum filozofice prin coninutul lor: adevr", adevrat", ur", a primi", a iubi" (dou verbe diferite), a lua", a trimite", nceput", a cunoate" (dou verbe diferite), slav", a proslvi", mrturie", a mrturisi", a rmne", Tatl". Evanghelia dup Ioan arat prin vocabularul ei c nvtura vieii cretine se cristalizase deja n anumite concepte bine definite care erau exprimate folosind o frazeologie fix i care, atunci ca i astzi, au reprezentat un tipar cu totul nou de adevr spiritual. Evanghelia dup Ioan pune accentul pe dumnezeirea lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu. Dei nici o Evanghelie nu zugrvete mai clar caracterul Lui uman, nici o alta nu afirm att de direct prerogativul divinitii: Cuvntul era Dumnezeu" (1:1); Eu i Tatl una sntem" (10:30); nainte ca s se nasc Avraam, snt Eu" (8:58); Cine M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl" (14:9); i exclamaia lui Toma: Domnul meu i Dumnezeul meu" (20:28). Capitolul 10 175 Este accentuat i caracterul uman al lui Isus. El a fost obosit (4:6), nsetat (4:7), nerbdtor (6:26), melancolic (6:67), sever (8:44), ndurerat (11:35), recunosctor (12:7), tulburat (12:27), plin de dragoste (13:1), loial (18:8), curajos (18:23). Pentru contemporanii Si care L-au ntlnit ntmpltor, El a fost Omul acela, cruia I se zice Isus" (9:11); pentru cei care au trit cu El, a devenit Sfntul lui Dumnezeu" (6:69).

Scopul
Aa cum am spus deja, scopul acestei Evanghelii este apologetic. Toate

Evangheliile au fost menite s imprime credina n cei care le-au citit sau le-au auzit citite. Evanghelia aceasta a fost destinat pentru aceia care aveau deja unele predilecii filozofice, aa cum arat Prologul, pentru cei care cutau un rspuns la cererea lui Filip: Doamne... arat-ne pe Tatl i ne este de ajuns" (14:8). Este posibil ca Evanghelia dup Ioan s fi fost scris ca o ncercare contient de a completa relatrile curente despre viaa i lucrarea lui Isus care i-au gsit exprimarea scris n Evangheliile sinoptice canonice. Nu putem afirma cu dogmatism c Ioan ar fi cunoscut i c ar fi citit Evanghelia lui Matei, Marcu sau Luca. Cu toate acestea, omiterea lucrrii lui Isus n Galileea, absena aproape total a pildelor, selectivitatea evident n citarea minunilor (20:30) i mbinarea unor date istorice ale lui Ioan cu cele ale sinopticilor te face s crezi c el a ncercat s dea publicului informaii noi care nu mai fuseser folosite n alte scrieri. De exemplu, n relatarea Cinei Domnului, Ioan descrie splarea picioarelor i explic cum Isus a vrut s le dea ucenicilor o lecie de umilin. n afar de presupunerea c o asemenea lecie ar putea fi potrivit pentru o aplicare general, el nu a enunat nici un motiv clar pentru care a fost dat. Luca ns ne-a spus c ucenicii s-au certat ntre ei care din ei avea s fie socotit ca cel mai mare" (Luca 22:24). Cele dou relatri se mbin prin sensul comun pe care l au, i ne-am putea ntreba dac nu cumva Ioan explic modul n care a rezolvat Isus situaia descris de Luca, Ioan socotind episodul ca o adugire personal la relatarea lui Luca.

Personajele
O particularitate a Evangheliei dup Ioan este prezentarea personajelor prin mai multe schie de caracter disparate n text. Nicodim (Ioan 3:1-15; 7:50-52; 19:39), Filip (1:43-46; 6:5-7; 14:8-11), Toma (11:16; 14:5, 6; 20:24-29), Mria i Marta (11:1-40, 12:2-8), Mria, mama lui Isus (2:1-5; 19:26, 27), i alte personaje snt menionate cu naturalee i cu uurin atunci cnd reiau contactul cu naraiunea principal, dar cnd aceste aluzii izolate snt puse laolalt, ele formeaz un portret complet al persoanei vizate. ntr-o oarecare msur, acest procedeu este aplicat i n celelalte Evanghelii, dar n mare msur este limitat la cteva personaje proeminente cum snt Petru sau Iuda, n timp ce a patra Evanghelie folosete att personaje proeminente ct i personaje obscure ca exemple de credin sau de necredin.
176 Studiu al Noului Testament

Note
1. Eusebius, Historia Ecclesiae III, xxxix, 124, 127. 2. Frederick Kenyon, Our Bible and the Ancient Manuscripts (Biblia noastr i manuscrisele antice), ediie revizuit; New York: Harper and Bros., Publishers, 1940, p. 128. 3. Erwin R. Goodenough, John, a Primitive Gospel" (Ioan, o Evanghelie primitiv), Journal of Biblical Literature, LXIV (1945), 145-182. Philadelphia: Society of Biblical Literature and Exegesis, 1945. Ilustraia de pe pagina urmtoare: Un mormnt din grdina de la poalele Golgotei; s-ar putea s fie cel n care a fost nmormntat Isus.

Capitolul 11

Viata lui Cristos


Ar fi firesc s ne ateptm ca Domnul Isus Cristos s fi fost socotit suficient de important ca s fie menionat pe larg n scrierile din vremea Sa i s existe multe materiale biografice despre El. El a fost vzut de mulimi de oameni, i cei care L-au urmat s-au numrat cu sutele (1 Cor. 15:6), iar mrturia lor era nc vie la mijlocul primului secol. n realitate, informaiile privitoare la El snt relativ puine. n afar de cele patru Evanghelii i de cteva aluzii disparate n Epistole, istoria contemporan lui Isus nu spune aproape nimic cu privire la El.

Informaii din surse nereligioase


Exist totui cteva referiri la Cristos sau la cretinism, care pot fi citate. Iosefus, n lucrarea sa Antichiti,1 a fcut urmtoarea afirmaie: Cam pe vremea aceasta a trit Isus, un om nelept, dac sntem

ndreptii s-1 numim om, pentru c el a fost un fctor de lucrri minunate, un nvtor al oamenilor care primesc cu plcere adevrul. El a atras la sine muli evrei i muli neevrei. El a fost Cristos[ul]. i cnd Pilat, la sugestia oamenilor mai cu vaz dintre noi, 1-a condamnat s fie rstignit, cei care l-au iubit la nceput nu l-au prsit; cci el li s-a artat viu a treia zi, aa cum profeii au prevestit acestea i zece mii de alte lucruri minunate cu privire la el. Gruparea cretinilor, care i-a primit numele de la el, nu a disprut pn n ziua de astzi". Tacitus, un istoric roman din secolul al doilea, scriind despre domnia lui Nero, a fcut aluzie la moartea lui Cristos i la existena cretinilor n Roma:2 180 Studiu al Noului Testament Dar nici toate mngierile care pot veni de la un om, nici toate bogiile pe care le-ar putea drui un prin, nici chiar toate jertfele de ispire care ar putea fi aduse zeilor, nu l-au putut uura pe Nero de ticloia de a fi socotit cel care a poruncit distrugerea. De aceea, pentru a suprima zvonul, el i-a acuzat pe nedrept i i-a pedepsit cu cele mai groaznice torturi pe nite oameni numii cretini, care erau uri pentru monstruozitatea lor. Cristus, de la care i trag numele, a fost omort ca un criminal de ctre Pontius Pilat, procuratorul Iudeii, n timpul domniei lui Tiberiu: dar aceast superstiie periculoas, reprimat pentru o vreme, a izbucnit din nou, nu numai n Iudeea, de unde s-a tras fctorul de rele, ci i n cetatea Roma..." Mrturia lui Suetonius este scurt:3 Pedeapsa [dat de Nero] le-a fost aplicat cretinilor, o categorie de oameni dedai unei superstiii noi i duntoare". Pliniu cel Tnr, care era corespondentul lui Traian, a vorbit n una dintre scrisorile sale despre cretinii pe care i-a cunoscut n Asia:4 Ei au afirmat ns c ntreaga lor vinovie sau greeal era c aveau obiceiul s se ntruneasc ntr-o anumit zi nainte s se lumineze de ziu, ca s cnte, n versuri alternate, un imn lui Cristos, ca unui zeu, i s se lege printr-un jurmnt solemn s nu fac nici o fapt rea, s nu nele, s nu fure, s nu comit adulter, s nu-i calce cuvntul i s nu dezmint ncrederea celor care le-au ncredinat s fac ceva..." Lucian, scriitorul satiric din secolul al doilea, a vorbit batjocoritor despre Cristos i despre cretini.5 El i-a asociat cu sinagogile din Palestina, iar despre Cristos a spus c este ...omul care a fost crucificat n Palestina pentru c a introdus un cult nou n lume... Ba mai mult, ntemeietorul [acestui cult] i-a convins c toi snt frai ntre ei dup ce au pctuit o dat pentru totdeauna prsindu-i pe zeii greci i nchinndu-se la nsui sofistul crucificat i trind dup legile lui". Aceste comentarii scurte despre Cristos i despre cretinism au fost scrise de oameni care nu cunoteau istoria cretinismului i care erau ostili fa de adepii lui. Ei arat c n secolul al doilea cretinismul era deja rspndit, i existena istoric a lui Cristos era recunoscut n general de dumanii Lui. Natura acestor remarci dovedete c El era privit ca un fanatic obscur al crui cult a atins o poziie de proeminen mult mai mare dect s-ar fi ateptat cineva. Pn pe vremea lui Nero, n cercurile curii imperiale, cretinismul era privit de romani la fel cum ar privi americanii de astzi introducerea intoismului japonez.

Perioadele din viaa lui Isus


ntruct datele oferite de cele patru Evanghelii nu snt complete n sensul de a fi exhaustive, pe baza lor nu se poate reconstitui o biografie complet a Capitolul 11 181 lui Isus. Dintre cei patru, probabil c Luca este cel mai reprezentativ, dar el nu include lucrarea de nceput din Iudeea, care este menionat de Ioan. Nici unul dintre evangheliti nu ncearc s fac o descriere fizic a persoanei lui Isus, dei unele lucruri trebuie s le fi fost cunoscute scriitorilor. Numai Luca red un crmpei din copilria lui Isus; n cea mai mare parte, cei treizeci de ani ai vieii Lui snt trecui sub tcere. Ioan este singurul care urmeaz un plan

cronologic bine stabilit, care poate fi urmrit prin aluziile lui la srbtorile la care a participat Isus, dei exist ambiguitate cu privire la una dintre ele (Ioan 5:1). Ordinea naraiunii n oricare dintre Evanghelii nu este neaprat cronologic, deoarece fiecare Evanghelie are un obiectiv propriu i i organizeaz materialul pentru atingerea acelui obiectiv, i nu pentru a urma o succesiune temporal. Fiecare Evanghelie este o interpretare i nu o cronic. Din aceast cauz, exist unele diferene de opinie cu privire la ordinea evenimentelor din viaa lui Cristos. Schema care urmeaz este n armonie cu prerile majoritii cercettorilor i trateaz seciuni mai mari din Evanghelii i nu chestiuni de detaliu care i au locul ntr-un studiu specializat. Perioadele urmeaz ordinea convenional dat de Burton i Goodspeed,6 Huck7 i alii.
1
li '

"1 fii '.j lini


Vedere general din Nazaret.

182 Studiu al Noului Testament ARMONIA VIEII LUI CRISTOS Matei Marcu Luca Ioan
I. Prinii i copilria Genealogia Naterea lui Ioan Boteztorul Vestirea Naterea lui Isus ngerii Tierea mprejur i dedicarea Magii Fuga n Egipt Copilria i vizita la Ierusalim Anii necunoscui II. Aciuni pregtitoare 3:1-12 3:13-17 4:1-11 1:1-8 1:9-11 1:12, 13 3:1-20 3:21, 22 4:1-13 1:19-37 Propovduirea lui Ioan Botezul lui Isus Ispitirea [II. nceputul lucrrii 2:1-12 din Galileea Nunta din Cana [V. nceputul lucrrii din 2:13-25 3:1-21 3:22-36 4:1-42 4:12 1:14 4:14 4:43-45 4:46-54 4:12-16 4:17 Iudeea (Pastele) Curirea templului Discuia cu Nicodim Competiia cu Ioan Boteztorul Retragerea prin Samaria V. ntoarcerea n Galileea Sosirea Vindecarea fiului unui slujba mprtesc ntemniarea lui Ioan i plecarea la Capernaum Primul turneu prin Galileea 2:40-50 2:51, 52 2:1-12 2:13-23 2:21-39 1:18-25 2:1 1:1-17 3:23-38 1:5-25, 57-80 1:26-38 2:1-7 2:8-20

Chemarea primilor ucenici 0 zi de lucru Cltorii i propovduire Minuni i cuvntri

4:18-22 8:14-17

1:16-20 1:21-34 1:35-39 4:31-41 4:42-44 5:1-6:19

8:1-4 9:1-17 12:1-21

1:40-3:12

Alegerea celor doisprezece Predica de pe Munte Servitorul sutaului 5:1-7:29 8:5:13

3:13-19a

6:12-16 (6:20-49) 7:1-10

Capitolul 11
Fiul vduvei Trimiii lui Ioan Boteztorul Ungerea lui Isus Un alt turneu de predici Protestul familiei Pilde Minuni VI. Al treilea turneu: apogeul lucrrii

183
Matei Marcu Luca
7:11-17

Ioan

11:2-30

7:18-35 7:36-50 8-1-3

12:46-50 13:1-53 8:18, 23-24 9:18-26

3:31-35 4:1-34 4:35-5:43

8:19-21 8:4-18 8:22-56

Respingerea de la Nazaret Turneul celor doisprezece Moartea lui Ioan ntoarcerea celor doisprezece Hrnirea celor 5.000 Retragerea i umblarea pe ape Cuvntarea din sinagog VII. Retragerea n nord n Tir i Sidon n Decapolis Hrnirea celor 4.000 Cuvntare Vindecarea unui orb Revelarea persoanei Sale Schimbarea la fa Vindecarea unui demonizat Prevestirea morii i nvierii VIII. ncheierea lucrrii n Galileea IX. Lucrarea mai trzie din Iudeea Cltoria la Ierusalim prin Samaria Srbtoarea Corturilor

13:54-58 9:36-11:1 14:1-12 14:13 14:13-21 14:22-33 15:1-20

6:1-6 6:7-13 6:14-29 6:30-32 6:33-44 6:45-52 7:1-23 9:1-6 9:7-9 9:10 9:11-17 6:1-14 6:15-21

15:21-28 15:29-31 15:32-16:12 16:13-26 16:27-17:13 17:14-21 17:22-23 17:24-18:35

7:24-30 7:31-37 8:1-21 8:22-26 8:27-37 8:39-9:13 9:14-29 9:30, 32 9:33-50 9:18-25 9:26-36 9:37-43 9:43-45 9:46-50 7:1-9

19:1, 2; 8:19-22

10:1

9:51-62

7:10 7:11-52

Femeia prins n adulter Disputa cu fariseii Omul nscut orb Pstorul cel bun Trimiterea celor 70 Pilda samariteanului milostiv Mria i Marta 10:25-37 10:38-42 10:1-24 7:53-8:11 8:12-59 9:1-41 10:1-21

184 Studiu al Noului Testament Matei Marcu Luca Ioan


Rugciunea Tatl nostru Controvers cu fariseii nvturi publice Srbtoarea dedicrii X. Lucrarea din Pereea Avertismente Cin la un fariseu Chemarea mulimilor nvturi pentru vamei i pctoi nvturi date apostolilor nvierea lui Lazr Retragerea n Efraim XI. Ultima cltorie la Ierusalim Lucrarea n Samaria i Galileea Lucrarea n Pereea nvturi despre divor nvturi despre copii Tnrul bogat Vestirea morii Cererea lui Iacov i Ioan Apropierea de Ierusalim Sosirea la Betania XII. Sptmna patimilor Duminic Intrarea triumfal Isus plnge pentru cetate Luni Blestemarea smochinului 21:18, 19 11:12-14 21:1-9 21:10, 11 11:1-10 11:11 19:29-40 19:41-44 12:12-19 20:29-34 10:46-52 18:35-19:28 11:55-12:11 20:20-28 10:35-45 19:13-15 19:16-20:16 20:17-19 10:13-16 10:17-31 10:32-34 18:15-17 18:18-30 18:31-34 19:1-12 10:1-12 17:11-18:14 16:1-17:10 11:1-44 11:45-54 15:1-32 13:22-35 14:1-24 14:25-35 11:1-13 11:14-54 12:1-59 10:22-39 [10:40-42]

Curirea templului Vindecri n templu Mari Smochinul uscat Controvers Condamnarea crturarilor i fariseilor Vduva srac Vizita grecilor

21:12, 13 21:14-17 21:19-22 21:23-22:46

11:15-19

19:45-48

11:20-25 11:27-12:37 20:1-44

23:1-39

12:38-40 12:41-44

20:45-47 21:1-4 12:20-36

Matei Capitolul 11 185 Marcu Luca


Respingerea lui Isus de ctre evrei Cuvntarea apocaliptic Prevestirea crucii Ungerea cu mir Trdarea Miercuri nu avem nici o dat Joi Masa pascal Cuvntarea de rmas bun Cuvntarea n drum spre Ghetsimani Rugciunea de mare preot n grdin Trdarea i arestarea Judecata naintea lui Anna Judecata naintea lui Caiafa Tgduirea lui Petru Judecata naintea Sanhedrinului Moartea lui Iuda Vineri Judecata naintea lui _ Pilat naintea lui Irod ntoarcerea la Pilat Batjocura soldailor Drumul spre Calvar Rstignirea ngroparea

Ioan
12:37-50 24,25 26:1-5 26:6-13 26:14-16 13:1-37 14:1, 2 14:3-9 14:10, 11 22:3-6 21:5-38 22:1, 2 12:2-8

26:17-29

14:12-25

22:7-30

13:1-38 14:1-31 15, 16 17

26:30, 36-46 26:47-56

14:26, 32-42 14:43-52

22:39-46 22:47-53

18:1 18:2-12 18:12-14, 19-23

26:57, 59-68 26:58, 69-75

14:53, 55-65 14:54, 66-72

22:54, 63-65 22:54-62

18:24 18:15-18, 25-27

27:1 27:3-10

15:1

-,

22:66-71

27:2, 11-14 27:15-26 27:27-30 27:31-34 27:35-56 27:57-60

15:1-5 15:6-15 15:16-19 15:20-23 15:24-41 15:42-46

23:1-5 23:6-12 23:13-25 23:26-32 23:33-49 23:50-54

18:28-38 18:39-19:16 19:16, 17 19:18-30 19:31-42

Smbt Femeile la mormnt Garda XIII. nvierea 28:1-8 16:1-8 16:9-11 24:1-12 20:1-10 20:11-18 Duminic Vizita femeilor Artrile lui Isus Mria Magdalina 27:61 27:62-66 15:47 23:55, 56

186 Studiu al Noului Testament Matei Marcu Luca Ioan


Celelalte femei 28:9, 10 Raportul grzii 28:11-15 Cei doi ucenici Petru Zece apostoli Cei unsprezece apostoli La Marea Galileii Conversaia cu Petru Ucenicii n Galileea 28:16-20 Cei unsprezece pe Muntele Mslinilor Marea nsrcinare i nlarea 28:18-20 16:12, 13 16:14 24:13-32 24:33-35 24:36-43 20:19-25 20:26-31 21:1-14 21:15-25 16:15-18 24:44-49 16:19, 20 24:50-53

O trecere n revist a schiei de mai sus a materialului biografic arat c exist multe poriuni comune n relatri. O mare parte a materialului este redat de cel puin trei ori de ctre evanghelitii sinoptici i uneori este repetat de Ioan. Seciunile n care toi trei snt de acord snt de obicei poriuni narative care se ocup cu minuni sau cu pilde. Anumite evenimente remarcabile, cum snt botezul, ispitirea, hrnirea celor cinci mii, schimbarea la fa i sptmna patimilor snt redate de toi cei trei evangheliti sinoptici. Evangheliile dup Luca i Ioan conin cele mai multe lucruri care nu snt repetate n alt parte. Seciunea din Luca 9:51 pn la 18:14 este unic prin coninutul ei, cu excepia unor afirmaii care snt paralele n coninut cu unele din Matei, dei contextul nu este neaprat acelai. Majoritatea materialului din Evanghelia dup Ioan este diferit de cel al sinopticilor, chiar i atunci cnd exist un paralelism istoric general n succesiunea evenimentelor. Evangheliile snt preocupate mai mult de prezentarea unei persoane dect de scrierea unei povestiri. Ceea ce are importan este semnificaia relatrii, i nu ordinea sau faptul de a fi complet. Diferena dintre diferitele relatri indic faptul c ele se completeaz i probabil c lucrul acesta nu a fost fcut n mod intenionat de autorii umani. Asemnrile dintre relatri susin concluzia c exista un nucleu de cunotine despre Isus, care fceau parte din nvturile fixe ale Bisericii primare, i c ele erau bazate pe mrturia valabil a martorilor oculari. Nu este necesar s repetm aici multe lucruri care au fost spuse cnd am tratat separat Evangheliile. n toate Evangheliile se poate observa, indiferent de modul lor individual de a aborda biografia Domnului, o cretere a atraciei

mulimilor fa de El, un moment de criz cnd El este respins de lideri, abandonat de mulime i neles greit de ucenicii Si. La moartea lui Ioan Boteztorul i la ntoarcerea celor doisprezece din turneul lor de propovduire, se poate vedea c lucrarea lui Isus a trecut de apogeul atraciei maselor i c El a nceput coborrea contient spre cruce. Retragerea nspre nord i ultima parte a lucrrii din Iudeea i Pereea au fost tot mai ncrcate de controvers. Capitolul 11 187 Reacia lui Isus fa de aceast controvers ne arat c El avea prea puine sperane c i va convinge pe dumani de mesajul Su, dar, cu toate acestea, El a folosit acest mesaj ca pe un mijloc de a-i nva pe ucenicii care au rmas cu El pn la sfrit. nvierea este evenimentul culminant al lucrrii lui Isus. El a prevestit-o n cteva ocazii. Nu pot exista dubii legitime cu privire la veridicitatea Evangheliilor i a inteniei lor de a proclama faptul c Isus a nviat n mod fizic din mori. Toate snt de acord c mormntul a fost gsit gol n prima zi a sptmnii i c Isus li S-a artat ucenicilor ntr-o form tangibil i a fost recunoscut de urmaii Si n numeroase ocazii. Nici una dintre perioade nu este prezentat exhaustiv, nici mcar sptmna patimilor, n care ziua de miercuri se pare c a fost omis din relatarea cronologic.
O grot din Muntele Hermon, izvorul rului Iordan.

188

Studiu al Noului Testament

,..
Vedere aerian a rului Iordan, privind spre nord.

Geografia rii strbtute de Isus


Viaa activ a Domnului Isus s-a desfurat ntre graniele Palestinei, un teritoriu care nu cuprinde mai mult de 25.000 de km.2 n fraged copilrie Iosif i Mria L-au dus n Egipt, pentru ca s scape de ameninarea mniei lui Irod (Matei 2:13, 14), i n perioada de criz a lucrrii Sale El a vizitat Tirul i Sidonul (15:21); cele mai multe dintre cltoriile Sale au avut loc pe drumurile dintre Galileea i Ierusalim. Dac a traversat Iordanul spre est, probabil c a stat n oraele i satele din apropierea rului, aa nct nu a ptruns prea adnc n teritoriul de dincolo de Iordan. Capitolul 11 189 Palestina este situat la rsrit de Marea Mediteran, care scald ntregul ei rm apusean. De la Munii Libanului, n nord, pn la captul sudic al Mrii Moarte, este o distan de aproximativ 280 de km. De la coasta mediteranean i pn la Marea Galileii, n nord, snt numai 47 de km; de la coast i pn la Marea Moart, n sud, snt vreo 86 de km. De la nord spre sud ara este mprit de rul Iordan, care izvorte de la poalele Muntelui Hermon, i dup aceea curge spre sud prin Lacul Huleh i Marea Galileii, pn la vrsarea n Marea Moart. ara este mprit n patru poriuni mari: cmpia de coast, care se ntinde nspre nord de la deertul care este pe rmul Mediteranei pn la muntele Crmei; zona de dealuri, care este denivelat i n mare parte stearp; valea Iordanului, o vale adnc, la vrsarea Iordanului n Marea Moart, este cu 382 de metri sub nivelul mrii; i un platou muntos la rsrit de Iordan, platou care este mrginit la est de deert. Aceste patru zone i confer Palestinei un climat variat i o diversitate de resurse materiale. inuturile de coast au avut puine porturi bune, dar Iope (oraul modern Jaffa) i Ptolemaida, la nord de Crmei, au fost puncte de mbarcare pentru corbiile care desfurau comerul maritim n rsritul Mediteranei. De-a lungul cmpiei de coast mergea drumul care a constituit din vremuri imemoriale calea de comunicare ntre Egipt i regatele din nord i din est. De-a lungul rmului mrii clima era temperat i blnd, iar solul era fertil, aa nct agricultura a nflorit. Zona deluroas, n care au locuit israeliii de la cucerirea rii sub

conducerea lui Iosua, era pietroas i stearp. Ierusalimul, aproape de captul Mrii Moarte, i Samaria, din apropiere de Munii Ebal i Garizim, erau cele mai importante centre. Altitudinea ridicat a zonei deluroase o fcea s aib un climat moderat. Oamenii se ocupau cu ferme mici pe care cultivau struguri, grne i pe care creteau vite. ncepnd de la Muntele Crmei se ntindea cmpia Izraelonului de-a lungul vii Chison, de la nord-vest spre sud-est, pn la poalele Muntelui Ghilboa, i de acolo fcea legtura cu valea care ducea la Iordan. Deoarece era singura cale de comunicaie ntre cmpia de coast i centrul rii, era o zon de importan militar deosebit i a fost adesea cmpul de btaie al armatelor dumane din nord i din sud, cnd se luptau pentru stpnirea Palestinei. Meghido, principala cetate din zon, a mprumutat numele su Dealului de la Meghido, Har-Maghedon sau Armaghedon, locul prorocit n care va avea loc ultimul conflict major al acestei epoci (Apoc. 16:16). Majoritatea populaiei Palestinei locuia n zona de deal. n nord era Galileea, inutul natal al lui Isus. Terenul era denivelat, dar ici i colo vile ofereau posibilitatea de a lucra pmntul, iar pescuitul pe lac era de asemenea o ocupaie prosper. Cmpia Ghenezaretului, care se nvecina cu lacul n partea de vest, era fertil i lacul era nconjurat de orae care au fost nfiinate din pricina activitii economice care era n plin avnt. Rutele comerciale spre Orient treceau prin Galileea. Nazaretul, cetatea n care a locuit la nceput Isus, era pe una dintre aceste rute de caravane. n jurul lacului s-au stabilit muli

1
190 Studiu al Noului Testament Vedere a Tiberiadei, vzut de pe rmul Mrii Galileii. romani i greci datorit climei sntoase i datorit condiiilor economice favorabile. Betsaida, Horazin, Capernaum, Magdala, cetate% natal a Mriei, i Tiberiada erau cteva dintre aceste orae pe care Isus le-a vizitat frecvent. Nazaretul i Cana erau situate mai departe de lac, spre interior. La sud de Galileea era Samaria, fostul centru al regatului de nord al lui Israel. Terenul era aspru i deluros, mai puin cultivabil dect Galileea. Munii gemeni Ebal i Garizim, un centru de nchinciune nc din zilele cuceririi, dominau panorama. Cmpia Sihemului, unde s-a stabilit Iacov i unde i-a spat fntna (Ioan 4:5), era folosit pentru agricultur. La sud de Samaria era Iudeea, un inut oarecum similar cu al Samariei. Zonele mai joase care se nvecinau cu cmpia de coast erau udate de praie care izvorau din dealuri i de vnturile care aduceau umiditate de deasupra Mediteranei. Centrul inutului era prea pietros ca s poat fi folosit pentru agricultur, iar partea de rsrit a Iudeii era aproape n ntregime un pustiu sterp. Partea de sud, numit Negheb, era fertil dar arid, la fel ca prile apusene ale Statelor Unite. Irigaiile au fcut posibil agricultura n anii receni, dei n timpul lui Cristos inutul era practic nelocuibil. Valea Iordanului este unul dintre cele mai neobinuite fenomene geologice din lume. Ea face parte dintr-o fisur care se ntinde de la munii Taurus din Capitolul 11 191
Vedere general a Tiberiadei pe rmul Mrii Galileii.

nord prin Arabia i pn la braul rsritean al Mrii Roii, n Africa. De la izvoarele sale i pn la Marea Moart, care nu are nici o ieire, Iordanul are o diferen de nivel de aproximativ 900 de metri. Pe vremea lui Isus, Iordanul trecea mai nti prin Lacul Huleh, un lac mic, lat de vreo cinci km, situat n mijlocul unei mlatini pline de stufri. n vremurile moderne, cnd Palestina a fost reocupat, colonitii evrei au drenat lacul ca s creeze teren agricol, aa nct lacul nu mai exist; Iordanul curge direct n Marea Galileii, numit de

romani Lacul Tiberiadei. Lacul este lung de 23 de km, are o lime maxim de 15 km i se afl la 205 m sub nivelul mrii. Datorit vnturilor care coboar adesea prin defileurile nguste i nalte dintre dealuri, pe lac se strnesc brusc furtuni violente. rmul rsritean este abrupt i terenul este slbatic; pe rmul apusean snt pante domoale cultivabile, iar pe vremea lui Isus se aflau o mulime de orae i sate pe acest rm. De la Marea Galileii, Iordanul erpuiete pn la Marea Moart. Valea Iordanului este ngust i cu coaste abrupte, iar climatul ei este tropical. Iordanul este alimentat de alte dou ruri, Iarmuk, care se vars n Iordan dinspre rsrit, la ase km sud de lac, i Iaboc, care se vars tot dinspre rsrit, la vreo treizeci de km nord de Marea Moart. Albia propriu-zis a rului este de obicei lat de treizeci pn la aizeci de metri, dar n sezonul 192 Studiu al Noului Testament
Ruinele Betaniei. Se spune c ruinele de forma unui turn, din colul din dreapta sus, snt rmiele casei lui Simon Leprosul, iar ruinele din centru snt aa-numitul mormnt al lui Lazr.

ploios ntreaga vale este inundat de apele tulburi ale Iordanului. n vremurile antice nu existau poduri peste Iordan, dar rul putea fi traversat n cteva locuri prin vaduri. Marea Moart a fost numit uneori n Vechiul Testament Marea Srat sau Marea Cmpiei [Marea Arabah] (Iosua 3:16; 2 Regi 14:25). ntruct nu are nici o ieire, marea aceasta este de fapt un gigantic bazin de evaporare n care mineralele i srurile au fost colectate secole la rnd. Apa este extrem de amar la gust i este att de concentrat n substane chimice nct nu te poi scufunda n ea. Cetile cmpiei care au pierit odat cu nimicirea Sodomei i Gomorei se afl probabil sub apele de la captul de sud al Mrii Moarte. Deertul stncos din partea de sud i sud-est, unde era localizat Edomul, coninea depozite minerale care erau exploatate de locuitorii inutului. Pe valea Iordanului, pmntul era cultivat oriunde valea era suficient de lat ca s permit stabilirea unor aezri. Clima tropical permitea creterea pomilor fructiferi i a altor culturi care nu s-ar fi dezvoltat n inuturile deluroase mai reci. Dincolo de valea Iordanului se afl platoul rsritean care se ntinde pn la Deertul Arabiei. n nord se afl lanul munilor Antiliban, n timp ce n sud Iordanul se nvecineaz cu dealurile Galaadului i ale Moabului. Pe coasta munilor Antiliban se afl Damascul, cea mai veche cetate din lume care a fost Capitolul 11 193
Vedere din Sihem; n planul secundar se vd munii Galaadului.

locuit fr ntrerupere. La sud de aceasta se afl punile Basanului, faimoase pentru vitele care erau crescute pe ele. Pe vremea lui Cristos, poriunea nordic a acestui teritoriu era cunoscut sub numele de Iturea, iar poriunea sudic era numit Gaulanitis, de la cetatea Golan. Galaadul, care se ntindea de la rul Iarmuk pn la captul Mrii Moarte i partea de sus a Moabului, pn la rul Arnon, era numit Pereea n vremea Noului Testament. Pe vremea lui Cristos, Palestina i Siria erau strns legate prin guvernarea roman i prin aezrile omeneti. Provincia Siria includea Fenicia, pn la Muntele Crmei, i o fie de cmpie de coast la sud de Iope. Guvernatorii romani din Siria urmreau cu atenie desfurarea evenimentelor din Palestina i interveneau uneori dac li se prea c procuratorul roman sau conductorul local nu a acionat nelept. Decapolis, regiunea de la sud i est de Marea Galileii, a fost la nceput o federaie de zece ceti, ai cror locuitori vorbeau grecete i erau n majoritate strini. Aceste ceti nu alctuiau o unitate politic separat, deoarece se aflau sub stpniri diferite, unele fiind sub stpnirea Siriei, altele sub stpnirea lui Filip. Locuitorii din Decapolis au adus n Palestina civilizaia de tip apusean care era foarte diferit de cea a evreilor i care trebuie s fi familiarizat chiar i populaia rural cu obiceiurile i instituiile eleniste. Dei Isus a trit o mare parte a vieii Sale n Galileea, nu se poate ca El s nu fi cunoscut limba, obiceiurile i crezurile popoarelor strine care

dominau lumea din afara Palestinei. 194 Studiu al Noului Testament Capitolul 11 195 Drumurile pe care a cltorit Isus i locurile pe care le-a vizitat snt uor de localizat pe harta Palestinei, care ar trebui studiat n legtur cu aceast discuie despre Evanghelii. Isus i ucenicii Si au cutreierat Galileea i se pare c au vizitat majoritatea satelor din inut. Majoritatea cetilor n care a intrat El pot fi identificate. Betleemul i Nazaretul continu s fie sate nfloritoare. Cana, unde a fcut prima minune public (Ioan 2:1-11), Nazaretul, unde i-a
Ruinele sinagogii din Capernaum; se pot vedea scrile din partea de rsrit. Un pod de piatr construit de Irod cel Mare n apropiere de Cezareea lui Filip, la poalele Muntelui Hermon. n apropiere se afl izvoarele Iordanului.

petrecut primii ani lucrnd ca tmplar (Luca 4:34; Marcu 6:3), Horazinul i Capernaumul, unde a predicat deseori (Matei 11:21, 23), Magdala, satul natal al Mriei Magdalina (27:56), i Nain, unde Isus a redat viaa fiului vduvei, erau localiti la mai puin de patruzeci de km una de alta. Localizarea Betsaidei este incert, dar este foarte probabil c se afla la captul Lacului Galileii, la rsrit de Iordan. Descrierea aezrii fcut de Ioan arat c ea se afla de cealalt parte a lacului fa de Capernaum i Tiberiada (Ioan 6:1, 17, 25). La rsrit de Lacul Galileii era regiunea Gherasa, unde Isus a vindecat pe un ndrcit (Luca 8:26, 37). Probabil c localitatea ar trebui socotit ca fiind una i aceeai cu Kersa sau Gherghesa, care era situat ntr-un inut slbatic de pe rmurile abrupte ale lacului, i nu cu Gherasa, oraul Jerash din zilele noastre, situat la sud-est de Galileea, n Decapolis.

I
196 Studiu al Noului Testament
Grdina Ghetsimane, cu muntele Mslinilor pe fundal.

Lucrarea lui Isus n Iudeea a fost limitat la cetatea Ierusalim i la cteva sate din mprejurimi. Betania, unde Isus a cinat cu Mria i cu Marta, era la vreo doi kilometri la rsrit de poalele Muntelui Mslinilor. Efraim, unde S-a retras atunci cnd ostilitatea a devenit prea mare, era aproape de pustie (Ioan 11:54). Betfaghe (Luca 19:29) era probabil n apropiere de Betania. Emaus, unde a mers dup nviere mpreun cu doi ucenici, era la vreo doisprezece kilometri vest de Ierusalim, pe drumul ctre Iope. Localizarea este disputat, dar Iosefus8 afirm c exista o localitate numit Emaus la numai aizeci de stadii de Ierusalim, care se potrivete ntocmai cu distana menionat de Luca (24:13). Ierusalimul este menionat de multe ori n Evanghelii. Templul, scldtoarea Siloam i scldtoarea Betesda, cu pridvoarele ei (Ioan 5:2), valea Chedron, care desprea cetatea de Muntele Mslinilor (18:1), grdina Ghetsimani situat pe coasta Muntelui Mslinilor (Luca 22:39), Golgota, Cpna" (23:33), erau toate locuri familiare lui Isus i scriitorilor Evangheliilor. Capitolul 11 197
Vedere general a localitilor Betfaghe i Betania, a Mrii Moarte i a Munilor Moabului, aa cum se vd de pe Muntele Mslinilor.

nvtura lui Isus


n descrierea pe care o face Marcu activitii Domnului Isus Cristos snt patrusprezece referiri la faptul c Isus a fost angajat n lucrarea de a da nvtur mulimii sau ucenicilor Si. Luca i Matei au vorbit de asemenea frecvent despre activitatea de nvtor a lui Isus. El gsea plcere n a-i nva pe alii, i eficacitatea nvturii date de El este atestat foarte bine de modul n care ucenicii Si i-au amintit cuvintele Lui i le-au repetat altora. Metodele Metoda prin care Isus i-a nvat pe oameni nu a fost cu totul nou. Unii rabini din vremea Sa, cum era Hillel, erau renumii pentru nelepciunea lor i pentru capacitatea lor de a captiva atenia oamenilor. Nu ncape ndoial c

lui Isus i erau cunoscute toate metodele pedagogice ntrebuinate de ei; dar El le-a folosit mult mai eficient dect ei. Oamenii erau uimii de nvtura Lui; cci i nva ca unul care avea putere, nu cum i nvau crturarii" (Marcu 1:22). n nvtura lui Isus exista o spontaneitate, o prospeime i o autoritate 198 Studiu al Noului Testament care fcea ca El s fie mai eficient dect contemporanii Si. El era un maestru nvtor, a crui pricepere de a-i nva pe cei ignorani i ndrtnici era nedepit. Care au fost metodele Lui? Metoda de a da nvtur pentru care El este cel mai bine cunoscut este pilda. O pild este o metafor extins, descrierea unei aciuni obinuite sau a unui obiect obinuit, ca ilustrare a unui adevr spiritual. Ea se deosebete de alegorie prin faptul c aceasta poate fi pur fictiv, n timp ce pilda este legat ntotdeauna de situaii obinuite, dei acestea s-ar putea s nu fie redate cu detalii care s le fac identificabile. Pildele lui Isus despre burdufurile vechi i noi (2:22), despre smna care a czut n diferite feluri de pmnt (4:2-8), despre sare (Matei 5:13), despre pomii cu roade bune i cu roade rele (7:16-20), despre fecioarele nelepte i cele nenelepte (25:1-13) i despre ispravnicul necredincios (Luca 16:1-8) snt exemple excelente de acest gen de nvtur. Fiecare situaie este luat din viaa de toate zilele, cunoscut bine de asculttorii lui Isus. Fiecare naraiune este relatat simplu, cu un minim de detalii. Ideea pildei este clar i uneori este aplicat ntr-o fraz de ncheiere, ca i n pilda celor zece fecioare: Vegheai dar, cci nu tii ziua, nici ceasul n care va veni Fiul omului" (Matei 25:13). Pilda, ca mijloc de a-i nva pe oameni, a slujit mai multe scopuri. Asculttorul de rnd o putea nelege cu uurin, deoarece putea recunoate ndat raportul dintre aceasta i viaa lui de toate zilele. S-ar putea ca Isus s fi luat unele pilde din stri de lucruri curente, aa nct asculttorii Si credeau c pot recunoate persoana despre care vorbea El. Pildele puteau fi inute minte cu uurin, pentru c nu erau lungi i nici nu erau abstracte. Aplicaia lor spiritual era ntotdeauna relevant pentru nevoia asculttorului. Uneori pildele erau prezentate n succesiune, pentru a reda diferite aspecte ale aceluiai subiect, cum snt pildele din Matei 13 despre mpria cerurilor sau cele din Luca 15 privitoare la modul n care Dumnezeu i caut pe pctoi. O a doua metod pe care a folosit-o Isus a fost maxima o afirmaie profund i concis care ptrundea ca o sgeat n mintea asculttorului. n categoria aceasta se ncadreaz Fericirile (Matei 5:3:12), sau afirmaia: Cine i va pstra viaa, o va pierde; i cine i va pierde viaa, pentru Mine, o va ctiga" (10:39). Multe dintre aceste maxime conin paradoxuri care le fac s fie i mai izbitoare. Isus a folosit uneori argumentarea n nvturile Sale; de obicei, cnd fcea acest lucru, El argumenta pe baza Scripturii i nu pe baza unor premise sau presupuneri abstracte. n aceast privin, El S-a deosebit de filozofii greci, care de obicei ncercau s stabileasc un adevr axiomatic prin acordul general i dup aceea dezvoltau implicaiile acestuia pentru a alctui un sistem, n Matei 22:15-45 snt redate disputele avute de Isus cu fariseii i cu saducheii. n fiecare caz, oponenii Lui au nceput discuia; cnd n cele din urm Isus a pus o ntrebare proprie, argumentul Lui s-a bazat pe o afirmaie biblic. Isus nu a argumentat de dragul argumentrii. Cnd El S-a angajat ntr-o dezbatere, logica Lui a fost irezistibil. Capitolul 11 199 O alt metod favorit a nvtorului a fost folosirea de ntrebri i rspunsuri. ntrebrile Lui nu erau niciodat banale, ci, n general, erau legate de problemele umane cele mai profunde. Uneori ele erau surprinztoare: Ce este mai lesne? A zice: 'Iertate i snt pcatele', sau a zice: 'Scoal-te i umbl'?" (9:5). i ce ar folosi unui om s ctige toat lumea, dac i-ar pierde sufletul?" (16:26). ntrebrile i fac pe oarrieni s gndeasc, fie c snt ntrebri directe, fie c snt ntrebri retorice. ntrebrile lui Isus le-au cerut ntotdeauna asculttorilor s fac o alegere, mai ales cele privitoare la El nsui, ca de exemplu: Cine zic oamenii c snt Eu?... Dar voi... cine zicei

c snt Eu?" (Marcu 8:27, 29). Isus i-a ncurajat i pe ucenicii Lui s pun ntrebri. Metoda prin care El i nva pe alii implica discuii libere (Ioan 13:31-14:24), n care ei puneau ntrebri, iar El rspundea. n unele ocazii, Isus a folosit exemple practice. El a luat un copila ca s ilustreze umilina (Matei 18:1-6), iar din aciunea vduvei care a druit la vistierie El a scos o lecie despre drnicie (Luca 21:1-4). Toate pildele au fost n mod implicit exemple practice, chiar dac materialul despre care vorbea Isus nu era ntotdeauna prezent atunci cnd fcea El comparaia. Aceste exemple despre metodele pe care le folosea Isus pentru a-i nva pe oameni ilustreaz varietatea i succesul lor. El a creat pilda ca modalitate de nvare, dei unele povestiri care seamn cu pildele pot fi gsite i n Vechiul Testament (Jud. 9:7-15; Isaia 5:1-7) i dei rabinii de acum i de atunci foloseau aceeai tehnic general. El tia cum s fac adevrul simplu i convingtor; pildele Lui au supravieuit n timp ce celelalte au fost uitate.

Scopul
Toate nvturile lui Isus au avut un scop moral i spiritual care era legat de misiunea cu care a fost El trimis de Tatl. Cuvintele pe care vi le spun Eu, nu le spun de la Mine; ci Tatl, care locuiete n Mine, El face aceste lucrri ale Lui" (Ioan 14:10). El nu i-a privit nvtura doar ca pe un sfat bun sau ca pe o speculaie plauzibil despre teorii universale. Pentru El aceasta era o declaraie cu scopuri morale i spirituale. De aceea, pe oriicine aude aceste cuvinte ale Mele i le face, l voi asemna cu un om cu judecat care i-a zidit casa pe stnc..." (Matei 7:24). Isus^i-a nvat pe oameni cu scopul de a le comunica Cuvntul plin de autoritate al lui Dumnezeu, de care depindea destinul lor. Coninutul nvturile lui Isus snt dispersate pretutindeni n Evanghelii, i ar fi greu s gsim o pagin care s nu conin afirmaii didactice ale lui Isus. Unele nvturi apar grupate. nvturile etice snt concentrate n Predica de pe Munte (Matei 5, 6, 7). Pildele despre mprie au fost reunite n Matei 13; nvturile escatologice cu privire la sfritul vremurilor se gsesc n majoritate n Matei 24 i 25, i n pasajele paralele din Marcu 13 i Luca 21. Evanghelia dup Ioan este plin de cuvntri: nvtura despre persoana lui 200 Studiu al Noului Testament Cristos (Ioan 5:19-47), despre pinea vieii (6:32-59), despre natura persoanei i a misiunii Sale (8:12-59), despre pstor i oile sale (10:1-30) i cuvntarea la desprirea de ucenici, n care Isus a cutat s-i pregteasc pentru moartea Lui (13:31-16:33). Unele dintre acestea, cum este aceasta de pe urm, au fost rostite cu o singur ocazie; altele, cum este Predica de pe Munte, s-ar putea s fi fost repetate de mai multe ori. Isus a fcut mai multe turnee de predici, i nu ncape ndoial c El a repetat pildele i maximele Sale n diferite locuri, dup cum era nevoie. Subiectele pe care le-a tratat Isus au fost diverse. Relaiile sociale (Matei 5:21-26), moralitatea sexual (5:27-32), jurmintele n vorbire (5:33-37), atitudinea fa de ru (5:38-42), milostenia (6:1-4), rugciunea (6:5-15; 7:7-12), postul (6:16-18), viaa economic (6:19-34), cstoria i divorul (19:3-12), relaia cu stpnirea (22:15-22), natura lui Dumnezeu (Ioan 4:21-24) i alte subiecte au fost discutate pe rnd. Nu exist nici o indicaie c El ar fi ncercat vreodat s-i codifice toate nvturile ntr-o lege care s fie urmat sau ntr-un sistem filozofic neclintit din punct de vedere logic. nvturile Lui nu au fost organizate n jurul unui sistem, ci n jurul persoanei Sale, i valoarea lor depinde de ceea ce este El. n Predica de pe Munte este de remarcat expresia Dar Eu v spun", care indic autoritatea pe care a posedat-o Isus i pe care a afirmat-o mereu. Pentru unii, nvturile Lui pot apare ca o colecie nesistematic de afirmaii fr legtur ntre ele, dar n lumina persoanei Sale, aceste afirmaii capt un sens nou. Ele snt faete strlucitoare ale unei personaliti divine. Doctrina Anumite nvturi merit o atenie special datorit importanei lor doctrinare. Isus L-a prezentat pe Dumnezeu ca pe Tatl Su ceresc, a crui

paternitate ar trebui definit n principal n termenii relaiei Sale cu Dumnezeu. Toate lucrurile Mi-au fost date n mini de Tatl Meu; i nimeni nu cunoate deplin pe Fiul, afar de Tatl; tot astfel, nimeni nu cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul, i acela cruia vrea Fiul s \-L descopere" (Matei 11:27). Nicieri n Evanghelii Isus nu a spus Tatl nostru" incluzndu-Se pe Sine mpreun cu ucenicii Si n pronumele la persoana nti plural. Dimpotriv, El i-a spus Mriei Magdalina la mormnt: M sui la Tatl Meu i Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i Dumnezeul vostru" (Ioan 20:17). n rugciunea model pe care le-a dat-o ucenicilor Si, El i-a nvat s se roage: Tatl nostru" (Matei 6:9), exprimnd n felul acesta relaia moral dintre om i Dumnezeu. Paternitatea divin a nsemnat pentru El mai mult dect a nsemnat pentru ei, ntruct El era ntr-un sens unic Fiul lui Dumnezeu. El a fost Fiul lui Dumnezeu prin natura Sa; ucenicii au putut deveni fii ai lui Dumnezeu numai primindu-L pe Cristos (Ioan 1:12). Totui, termenul tat" a exprimat atitudinea lui Dumnezeu fa de oameni. El comunica dragostea i dreptatea lui Dumnezeu (Matei 5:44, 45), interesul i preocuparea Lui fa de creaia Sa (10:29, 30), planul i scopul Su (20:23), atitudinea Lui ierttoare (Luca 15:11-32) i stabilirea final a Capitolul 11 201 destinului lor (Ioan 14:2). Evanghelia dup Ioan face mai multe referiri dect celelalte la nvtura lui Isus despre Tatl nostru", pentru c termenul apare de mai mult de o sut de ori i este forma obinuit cu care Isus I Se adreseaz lui Dumnezeu. Probabil c unul dintre cele mai importante subiecte discutate de Isus a fost mpria. Au avut loc numeroase discuii cu privire la natura ei. Trebuie ea s fie identificat cu o domnie spiritual asupra vieilor oamenilor? Oare a vorbit Isus numai despre restaurarea monarhiei evreieti independente? Este mpria identic cu Biserica, cu mpria de o mie de ani, sau cu vreo nou ordine economic pe care a ncercat El s o stabileasc? Toate aceste ntrebri au fost puse, i fiecare a primit un rspuns afirmativ din partea unui grup sau altul. Independent de orice speculaii, anumite fapte snt clare n Evanghelii. Toate Evangheliile menioneaz mpria (Matei 6:33; Marcu 1:15; Luca 4:43; Ioan 3:3), spunnd c Isus a predicat despre ea. Evanghelia dup Ioan vorbete despre ea numai de dou ori: n discuia lui Isus cu Nicodim (3:3, 5) i la judecata naintea lui Pilat (18:36). Pentru Isus, mpria nsemna toat sfera stpnirii lui Dumnezeu. Fr discuie c n principal ea este de natur spiritual i nu politic, dar manifestarea ei deplin nc mai este de domeniul viitorului, i nu va fi vzut dect atunci cnd Regele Se va ntoarce personal ca s domneasc (Matei 25:1, 31). n nvtura lui Isus nu se poate discerne o diferen net ntre mpria cerurilor, o expresie folosit numai de Matei, i mpria lui Dumnezeu. Isus a spus despre amndou c snt aproape" (3:2; Marcu 1:15); tainele" amndorura snt menionate n pilde (Matei 13:11; Luca 8:10); amndou au fost propovduite din zilele lui Ioan Boteztorul (Matei 11:12, 13; Luca 16:16); cele dou expresii au fost folosite n mod nedifereniat cnd au fost chemai copilaii (Matei 19:14; Marcu 10:14). Dac se poate face vreo distincie ntre aceti termeni, am putea spune c mpria cerurilor apare ca un termen evreiesc, poate pentru a evita greeala repetrii nenecesare a numelui lui Dumnezeu, iar nvtura cu privire la ea se ocup de manifestarea exterioar a mpriei. Majoritatea pasajelor care se ocup de aspectele luntrice ale mpriei folosesc expresia mpria lui Dumnezeu" (Luca 17:20; Ioan 3:3, 5; Luca 22:16, 18; 23:51). Doctrina despre mprie a fost legat de Vechiul Testament. Din punct de vedere etic, ea cerea pocin (Matei 4:17), ascultare de poruncile Legii (5:19), mplinirea voii lui Dumnezeu din toat inima (7:21). Lucrul acesta nu este similar cu legalismul; Iosif din Arimateea, unul dintre primii ucenici, este descris ca unul care atepta i el mpria lui Dumnezeu" (Luca 23:51). Isus nsui a privit mpria ca urmnd s vin n plintatea ei, dup moartea i nvierea Lui (22:16). mpria este deci stpnirea pe care Dumnezeu o va

stabili pe pmnt la revenirea lui Cristos. Principiile ei se vor conforma celui mai nalt spirit de sfinenie care este coninut n Legea revelat, i perfeciunea ei va veni numai prin lucrarea lui Cristos, care este att Rscumprtorul ct i Regele. 202 Studiu al Noului Testament nvtura lui Isus cu privire la Sine este de mare importan. Cnd era copil, El i-a informat pe Iosif i Mria de obligaia Lui deosebit fa de Tatl Lui ceresc (2:49). El i-a ntrebat pe ucenici despre credina lor n El (Matei 16:15) i a primit aprobator rspunsul lui Petru c El este Fiul Dumnezeului Celui viu" (16:16). n faa dumanilor Si, El a folosit un limbaj care afirma att preexistenta ct i dumnezeirea Sa (Ioan 8:42, 58; 10:30-33, 36; Matei 22:41-45). Cnd credincioii I s-au nchinat, El nu i-a oprit (Ioan 9:38; 20:28, 29), aa cum a fcut Pavel ntr-o mprejurare (Faptele 14:11-18). Implicaiile indirecte ale nvturilor Sale snt la fel de concludente, deoarece El S-a plasat pe Sine mai presus de Lege (Matei 5:21, 22) i a pretins c are autoritatea de a ierta pcatele (Marcu 2:9-11). Dac mrturiile Evangheliilor snt demne de crezare, ele declar n mod nendoielnic nu numai c Isus a fost supranatural prin originea Sa, ci i c El a pretins c este Dumnezeu.
Vedere a Muntelui Sionului, din Cetatea Sfnt.

Capitolul 11 203 Este important evaluarea pe care o face El nsui misiunii Sale. El a venit s propovduiasc Evanghelia mpriei (Luca 4:43), s-i cheme pe pctoi la pocin (Matei 9:13), s-i caute i s-i mntuiasc pe cei pierdui (Luca 19:10), s slujeasc i s-i dea viaa ca pre de rscumprare pentru muli (Marcu 10:45). El a fost trimis de Tatl (Ioan 20:21), i nainte de a muri El I-a raportat Tatlui c i-a mplinit misiunea (17:4). Lui i-a fost ncredinat att revelarea ct i rscumprarea, i El le-a desvrit pe amndou. n mai multe ocazii El a prezis moartea i nvierea Sa (2:19; 3:14; 6:51; 12:24; Matei 16:21; Marcu 10:33, 34), ct i revenirea Sa ca s judece lumea (Matei 25:31-46). Subiectele spirituale i etice despre care a fcut Isus afirmaii snt prea numeroase ca s fie tratate aici. Este de remarcat o caracteristic comun a cuvntrilor Lui: toate s-au bazat pe premisa c El a venit ca s proclame adevrul lui Dumnezeu, c El a avut autoritate deplin ca s fac acest lucru i c omul este obligat s urmeze nvtura Lui. El S-a prezentat pe Sine ca Fiul lui Dumnezeu, i n calitate de Fiu al lui Dumnezeu cuvntul Su este definitiv. 204 Studiu al Noului Testament

Note
1. Iosefus, Antiquities (Antichiti) XVIII, iii, 3. Pentru o evaluare a acestui pasaj, vezi Philip Schaff, History of the Christian Church (Istoria Bisericii cretine), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1950, voi. I, p. 92 i urm. Muli consider c acest pasaj este o interpolare cretin n scrierea lui Iosefus. 2. Tacitus, Annals (Anale) xv, 44. Traducerea Oxford, revizuit. (New York: Harper & Bros., Publishers, 1858), p. 423. 3. Suetonius, The Lives of the Caesars, Nero xvi (Vieile Cezarilor, Nero, xvi). Biblioteca clasic Loeb. Traducere n limba englez de J. C. Rolfe. (London: William Heinemann; New York: G. P. Putnam's Sons), voi. II, p. 111. 4. Plinius, Letters (Scrisori) X, xcvi. Biblioteca clasic Loeb. Traducere n limba englez de William Melmoth, revizuit de W. M. L. Hutchinson. (London: William Heinemann; Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1935), voi. II, p. 403. 5. Lucian, The Passing of the Peregrinus (Trecerea lui Peregrinus) 12, 13. Biblioteca clasic Loeb. Traducere n limba englez de A. M. Harmon (London: William Heinemann; Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1936), p. 13, 15.

6. E. D. Burton i E. J. Goodspeed, A Harmony of the Synoptic Gospels (O armonie a Evangheliilor sinoptice), New York: Charles Scribner's Sons, nedatat, p. xv, 279. 7. Albert Huck, A Synopsis of the First Three Gospels (O expunere sumar a primelor trei Evanghelii), Ediia a noua, revizuit de Hans Lietzmann. Ediia englez de Frank Leslie Cross. Tubingen: J. C. B. Mohr, 1936, p. xx, 213. 8. Iosefus, Wars of the Jews (Rzboaiele evreilor), VII, vi, 6.

PARTEA A III-A

CRONICA BISERICII PRIMARE


Perioada de expansiune 29 d.Cr. pn n 60 d.Cr. Capitolul 12

nfiinarea Bisericii: Faptele 1:1-8:3


ntre perioada n care s-a desfurat lucrarea Domnului Isus Cristos i perioada n care Biserica a ptruns n curentul major al istoriei exist o diferen important. Cum s-a ntmplat c urmaii lui Isus, care erau nite galileeni i nite iudei provinciali obscuri, au devenit personaliti de importan mondial? Ce a transformat timiditatea, care i-a determinat pe aceti oameni s-L tgduiasc pe Cristos i s fug atunci cnd El a fost rstignit, ntr-o ndrzneal care i-a fcut s fie aprtori viguroi ai noii credine? Cum se poate ca nite predicatori, care erau cunoscui ca oameni necrturari i de rnd" (Faptele 4:13), s aib un impact att de puternic asupra lumii nct au creat o nou cultur, care a dat o nou nfiare civilizaiei apusene? Care a fost originea adevrurilor teologice coninute n Noul Testament i predicate de primii misionari? Ce legtur este ntre nvtura din Epistole i cea din Evanghelii? Cum s-a ntmplat c acea micare nceput ntre evrei, care avea n centru pe un Mesia iudeu i care a fost ntemeiat pe Scripturile evreieti, s devin o religie mbriat n cea mai mare parte de neevrei, la fel cum este i astzi? Acestea i alte ntrebri similare i primesc rspunsul n cartea Faptele apostolilor, care este singura legtur existent ntre lucrarea lui Cristos i cretinismul care apare deplin dezvoltat n epistolele lui Pavel i n scrierile celorlali scriitori ai Noului Testament.

T
208 Studiu al Noului Testament

Cronica: Faptele
Cartea Faptele apostolilor n sine nu constituie o unitate, deoarece ea este menit s fie o completare a Evangheliei dup Luca. Autorul vorbete despre cea dinti carte" (Faptele 1:1), iar cuvintele pe care i le adreseaz lui Teofil indic o relaie cu Evanghelia care este adresat aceleiai persoane. Sumarul crii anterioare, aa cum este redat n Faptele (1:1, 2), se potrivete exact cu coninutul Evangheliei dup Luca i reia naraiunea de acolo de unde s-a oprit Luca. Nu pot exista ndoieli justificate c Faptele i Evanghelia dup Luca nu ar fi dou volume ale aceleiai lucrri. Ele au fost menite s mplineasc acelai scop general de a ntri credina personal i de a furniza o cronic istoric uor de neles a revelaiei date de Dumnezeu oamenilor n lucrarea lui Cristos, att prin viaa Lui personal, ct i prin Biserica Lui. Din punct de vedere istoric i spiritual, Faptele apostolilor deine rspunsul la aceste ntrebri. Schi(a crii Cartea Faptele apostolilor poate fi mprit n cinci seciuni principale:

I. Introducere 1:1-11 II. Originea Bisericii: Ierusalim 1:12-8:3 III. Perioada de tranziie: Samaria 8:4-11:18 IV. Expansiunea ntre neevrei 11:19-21:16 Misiunea lui Pavel: Antiohia i imperiul roman V. ntemniarea i aprarea lui 21:17-28:31 Pavel: Cezareea i Roma Cartea Faptele apostolilor este construit n mod logic n jurul desfurrii geografice prezentate n 1:8: i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudeea, n Samaria i pn la marginile pmntului". Prima seciune dup introducere se ocup de nceputurile din Ierusalim. A doua seciune ne d crmpeie din lucrarea din Samaria, din cmpia de coast i din Cezareea. Ultimele dou seciuni duc mesajul la cetile din lumea mediteranean, terminnd la Roma, capitala imperiului. Expansiunea geografic a Bisericii a fost ca i valurile mareei, care se ridic mai mult dup fiecare retragere i care nainteaz tot mai mult pe plaj. Cartea Faptele apostolilor poate fi mprit i dup etapele creterii. n 2:47, 5:14, 6:7, 9:31, 12:24, 16:5, 19:20 gsim indicii ale creterii n numr sau n calitatea vieii spirituale, ceea ce arat c Faptele se preocup de dezvoltarea progresiv a grupului. n ultima parte a crii, de la 19:20 pn la sfrit, accentul este mai mult personal dect general. Snt subliniate evenimentele din viaa lui Pavel, ca individ, i nu cele din viaa Bisericii, ca instituie. Capitolul 12 209 Cartea Faptele apostolilor poate fi divizat i dup personalitile care apar n ea. Capitolele 1 la 5 se concentreaz asupra lui Petru; capitolele 6 i 7 asupra lui tefan; capitolele 8 la 12 prezint cteva personaliti, dintre care cele mai importante snt Barnaba, Filip i Saul din Tars; din capitolul 13 pn la sfrit personajul dominant este Pavel. n cteva mprejurri se face o comparaie ntre Petru i Pavel: amndoi erau lideri, unul pentru iudei, cellalt pentru neevrei. Petru a lucrat n cea mai mare parte n Ierusalim; Pavel, n lumea pgn. Fiecare are cel puin o cuvntare redat n ntregime, care ne d un rezumat al propovduirii lui: cuvntarea lui Petru n ziua Cincizecimii (2:14-40); cuvntarea lui Pavel n Antiohia Pisidiei (13:16-42). Amndoi au fcut minuni: Petru a vindecat un olog (3:1-10), la fel ca i Pavel (14:8-10). Petru a rostit o judecat grabnic asupra lui Anania i Safira (5:1-11), iar Pavel 1-a lovit pe Elima cu orbire (13:6-11). Petru a fost eliberat din nchisoarea din Ierusalim (5:19-21; 12:1-11), Pavel a fost eliberat din nchisoarea din Filipi prin intervenie divin (16:19-30). Amndoi au pus accent pe lucrarea Duhului Sfnt (2:38; 19:2-6) i amndoi au fcut din nviere o doctrin de prim rang n propovduirea lor (Petru: Faptele 2:24-36; 3:15, 26; 4:2; 5:30; 10:40, 41; Pavel: 13:30-37; 17:3, 18, 31; 24:15, 21; 25:19; 26:8, 23). Dup cum unul a fost susintorul Bisericii primare din Ierusalim, cellalt a fost ntemeietorul primelor biserici dintre neevrei. Cu toate acestea, nu gsim vreo dovad de antagonism ntre acetia doi, i nici lucrarea lor nu a fost limitat doar la o categorie de asculttori. Petru a dus Evanghelia n casa pgnului Corneliu, iar Pavel le-a vorbit evreilor ori de cte ori a avut prilejul. Veridicitatea crii Faptele apostolilor a fost contestat deseori, dar nu au fost gsite dovezi care s o contrazic. Exist dificulti cnd se ncearc compararea cronologiei ei cu cea din epistole, i nu toate referirile istorice din Faptele pot fi confirmate, deoarece n multe cazuri ne lipsesc datele necesare. Totui, n acele cazuri n care pot fi aduse date arheologice i literare, cartea Faptele a fost dovedit corect. John Knox, care crede c snt motive suficiente s avem ndoieli cu privire la anumite detalii" din Faptele, recunoate c avem toate motivele s acceptm istoricitatea ultimelor capitole".1 Coninutul nsui faptul c Luca a avut dorina s scrie o carte care s explice dezvoltarea nvturii cretine i a misiunii cretine arat c el a avut o

oarecare nelegere a semnificaiei ei generale. El nu a fost un simplu cronicar care a scris pe hrtie evenimente seci. El a avut instinctul unui istoric i a prezentat faptele care se refereau la tema care 1-a interesat pe el. Tema aceea a fost creterea Bisericii, n special tranziia de la iudaism la cretinismul neevreiesc. El a luat parte n mod activ la aceast tranziie, aa cum arat folosirea pronumelui personal noi", i a fost n msur s trateze tema de care s-a ocupat. Aadar, Faptele nu pretinde c este o cronic exhaustiv a tuturor evenimentelor care au avut loc n cursul creterii Bisericii primare. Nu ni se 210 Studiu al Noului Testament spune nici un cuvnt despre expansiunea spre sud i est de Palestina, dei trebuie s fi fost muli cretini n Egipt i n Siria nc la o dat foarte timpurie. n Damasc existau credincioi nc nainte de convertirea lui Pavel, dar nu ni se spune nimic cu privire la dezvoltarea Bisericii de acolo. Naraiunea principal din Faptele se ocup de misiunea care a dus Biserica nspre nord, prin Antiohia, n Asia Mic, i de acolo n Macedonia, Ahaia i Roma. Probabil c exist dou motive pentru aceast limitare. Mai nti, scriitorul nsui cunotea mai bine acel aspect al expansiunii cretinismului i, n consecin, l putea folosi cu mai mult uurin pentru a ilustra tema sa principal. n al doilea rnd, scopul su principal a fost s i prezinte cititorului su veridicitatea Evangheliei. Continuitatea acelei Evanghelii venit de la Isus prin ucenici i pn la ora cnd a scris el, trebuia demonstrat, ntruct Pavel era liderul misiunii ntre neevrei, el merita o atenie deosebit, iar explicarea tranziiei de la evrei la neevrei, de la Lege la har i de la Palestina la imperiul roman nu a necesitat un studiu cuprinztor a tot ce s-a ntmplat n cursul creterii misionare a Bisericii cretine. Pentru a-i atinge scopul, lui Luca i era suficient s prezinte doar aceast faz. Perioada cronologic din Faptele se extinde de la rstignirea lui Cristos, aproximativ n anul 29 d.Cr., pn la sfritul ntemnirii lui Pavel la Roma, n anul 60 d.Cr. Datarea evenimentelor din Faptele a fost stabilit n mod diferit de diferii cercettori, dar datele prezentate aici vor constitui o medie rezonabil a descoperirilor lor. Scriitorii antici nu au datat evenimentele pe baza unui calendar, ci pe baza urcrii pe tron a domnitorilor. Uneori este imposibil s ajungem la exactitate absolut n ceea ce privete ziua i anul. n Faptele ies n eviden cteva puncte cronologice fixe. 1. Moartea lui Irod Agripa I Faptele 12:20-23 2. Foametea de pe vremea lui Claudiu 11:28 3. Sergius Paulus, proconsul 13:7 4. Expulzarea evreilor din Roma, pe vremea lui Claudiu 18:2 5. Galiu, proconsul 18:12 6. Felix, proconsul 23:26, 24:27 7. nscunarea lui Festus, succesorul lui Felix 24:27 Aranjarea evenimentelor din Faptele depinde de acest cadru destul de sumar. Aluziile snt fcute incidental, ca i cum autorul ar socoti de la sine neles faptul c cititorul su cunoate suficient de bine perioadele ca s ncadreze evenimentele la locul lor, fr s mai fie nevoie de explicaii mai detaliate. Mai jos este dat un tabel cu datele corespunztoare din primul secol. Capitolul 12 211 Moartea lui Irod Agripa 1 44 d.Cr. (primvara) Foametea de pe vremea lui 44-48 Claudiu Sergius Paulus, proconsul nainte de anul 51 d.Cr. Expulzarea evreilor din Roma Probabil anul 49 d.Cr. Galiu, proconsul Probabil 52-53

Felix, proconsul nscunarea lui Festus

52-56 57-60

Cea mai puin cert dintre aceste date este nscunarea lui Festus. Eusebius spune c ea a avut loc n timpul domniei lui Nero, i majoritatea surselor snt de acord cu aceast datare.2 Felix a fost judecat la Roma, fiind acuzat de infraciune, dar nu se poate s fi fost judecat nainte de urcarea lui Nero pe tron. n cazul acesta, Festus nu a fost instalat dect dup nceputul domniei lui Nero. Vara anului 57 d.Cr. este cea mai probabil dat pentru sosirea lui Festus n Palestina, i anchetarea lui Pavel a avut loc la scurt timp dup aceasta. Dac inem seam de timpul necesar pentru cltorie, Pavel a ajuns la Roma n vara anului 58 d.Cr., iar naraiunea din Faptele se ncheie n anul 60 d.Cr. Alte evenimente ajut la datarea ctorva perioade importante din cartea Faptele. Moartea lui Irod a coincis cu ridicarea Bisericii ntre neevrei, deoarece Faptele 12:1 spune, dup descrierea nceputului lucrrii din Antiohia, c pe aceeai vreme, mpratul Irod a pus minile pe unii din Biseric, pentru ca s-i chinuiasc", iar moartea lui a avut loc nu la mult timp dup aceast persecuie. Foametea de pe vremea lui Claudiu (11:28) a avut loc n aceeai perioad, ntre anii 44 i 48 d.Cr. Dac Sergius Paulus a fost proconsul n Cipru nainte de anul 51 d.Cr., nseamn c Barnaba i Saul i-au nceput misiunea cel mai trziu n anul 50 d.Cr. i poate chiar mai devreme. Instalarea lui Galiu ne d un punct de referin destul de exact cu privire la lucrarea lui Pavel n Corint. Cuvintele din Faptele 18:12 indic nu numai data arestrii lui Pavel i a anchetei naintea proconsulului, ci se pare c ele implic i faptul c evreii au profitat de recenta instalare a lui Galiu pentru a-i cere o favoare. Dac aa stau lucrurile, s-ar putea ca lucrarea lui Pavel s fi precedat sosirea lui Galiu n cetate, i dei Pavel nu a prsit Corintul imediat (18:18), lucrurile descrise s-au petrecut ctre sfritul ederii lui de un an i jumtate (18:11). Lucrarea din Efes, care a durat doi ani i trei luni (19:8, 10), i timpul necesar pentru cltoria la Ierusalim arat c Pavel a sosit la aceast ultim destinaie n vara anului 55 d.Cr. sau n anul 56 d.Cr. i avea s ncheie cei doi ani de ntemniare pe vremea cnd Festus era proconsul. Pe Luca nu 1-a preocupat n primul rnd aspectul cronologic, dei el a acordat mai mult atenie acestor detalii dect au fcut-o majoritatea scriitorilor Noului Testament. Cartea Faptele a pus accentul pe declinul treptat al Bisericii evreieti i pe ascensiunea cretinismului neevreiesc.

Marea Neagr Marea Mediteran

LUMEA DIN FAPTELE APOSTOLILOR 111 !


MACEDONIA
Adramitium

LIDIA
VSIA "' ... jS^| ^

MAREA
Regiufn 1ONIAN

MAREA INTERIOAR

CLTORIILE LUI PAVEL


------------Prima ............. A doua

IUDEEAS
--------A treia

214 Studiu al Noului Testament Prima ntrebare pe care I-au pus-o ucenicii Domnului nviat cu privire la planul Su a fost: Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou mpria lui Israel?" (1:6). Asculttorii din ziua Cincizecimii au fost evrei (2:5), iar predica s-a adresat brbailor israelii" (2:22). Biserica din Ierusalim a fost predominant evreiasc, dei n snul ei au existat dou grupuri: evreii

din Palestina i elenitii din Diaspora (6:1). Propovduirea a fost fcut n termeni evreieti i a constat din prezentarea lui Isus ca Mesia care a nviat din mori. n toat aceast prim perioad a misiunii apostolice, Biserica i avea sediul n Ierusalim. La nceput ea a fost numit Calea" (9:2) sau partida nazarinenilor" (24:5), un grup subordonat din cadrul iudaismului, poate o categorie similar cu cea a esenienilor. Propovduirea lui tefan, care a atras o reacie violent din partea liderilor evrei, i mprtierea ucenicilor i-au obligat pe lideri s caute alte cmpuri de misiune. Dup aceasta, a urmat evanghelizarea Samariei, a Antiohiei i a lumii pgne n general. Perioada de tranziie (8:4-11:18) nu este prezentat n detaliu. Este dat numai lucrarea ctorva dintre cei care s-au refugiat din calea persecuiei, dar ni se spune suficient ca s arate ct de spontan a nceput evanghelizarea neevreilor i ct a fost de eficient. Convertirea famenului etiopian i a lui Corneliu, care s-ar putea s fi fost amndoi prozelii pgni, ct i rspunsul entuziast al samaritenilor la propovduirea lui Filip au marcat noua direcie de ndeprtare de instaurarea mpriei mesianice i de accentuare a creterii Bisericii vizibile. Misiunea la neevrei (11:19-28:31) a nceput prin nfiinarea bisericii din Antiohia. Acolo ucenicii au primit numele de cretini i au cptat o nou poziie n lume. Ei erau cunoscui nu doar ca o sect a iudaismului, ci ca un grup independent care susine o credin diferit (11:26). Biserica din Antiohia a devenit un centru de instruire, i de acolo a pornit prima misiune la neevrei. La Antiohia a fost purtat lupta pentru libertatea neevreilor, lupt care a culminat cu decizia conciliului de la Ierusalim, care i-a scutit pe convertiii neevrei de respectarea Legii ceremoniale. Programul lui Pavel, descris n Faptele 15:35 pn la 21:14, a fost ilustrativ pentru dezvoltarea Bisericii. Dei n general Pavel a fcut apel mai nti la iudei (Rom. 1:16), rspunsul cel mai important a venit de la prozeliii neevrei i de la pgni, iar bisericile care au aprut n urma misiunii sale au inclus att evrei ct i neevrei. n cteva mprejurri, Pavel a spus ct se poate de rspicat c se ntoarce spre neevrei (Faptele 13:46; 18:6; 19:9, 10; 21:19; 26:20, 23; 28:28). Respingerea general a mesajului de ctre evrei a confirmat desemnarea lui ca apostol al neamurilor (26:16-18), a accelerat creterea Bisericii independent de sinagog i a dus la desprirea definitiv dintre iudaism i cretinism. n acest sumar al dezvoltrii cretinismului este revelat modelul pentru viaa Bisericii: puterea ei, obiectivul ei, metodele ei, esena organizrii i disciplinei ei i expansiunea ei misionar. Cartea Faptele nu este doar o istorie Capitolul 12 215 a unei anumite perioade din viaa Bisericii, ci este un manual pentru cretini. Ea ilustreaz procedura folosit de Biseric i eficacitatea Bisericii zidit pe principiile date de Duhul Sfnt. Un alt aspect al crii Faptele apostolilor este caracterul ei apologetic. Relaia dintre cretinism i stpnirea roman este urmrit de la origini pn n vremea anchetrii lui Pavel la Roma. ntruct autorul a fost prieten al lui Pavel i nsoitor n cltoria final la Roma, nu se poate s nu ne ntrebm dac nu cumva el a ncercat s-i dovedeasc cititorului c cretinismul nu era o surs de pericol politic, ci c era n ntregime o micare spiritual. n lucrarea sa St. Paul on Trial (Sf. Pavel la judecat), J. Ironside Still3 susine c Faptele apostolilor a fost scris ca o expunere a dovezilor lui Pavel atunci cnd acesta a aprut naintea Cezarului. Dei aceast teorie nu este general acceptat, merit s acordm atenie faptului c el recunoate caracterul apologetic al Evangheliei dup Luca i al Faptelor apostolilor. Teofil, cruia i-au fost adresate Evanghelia i Faptele, nu ar fi avut nevoie de convingere dac nu ar fi fost ceva care s-i clatine convingerile. Poate c dezaprobarea manifestat fa de Evanghelie de evrei i pgni deopotriv l-au fcut s o priveasc cu suspiciune. n orice caz, Evanghelia i Faptele au demonstrat c o nou revelaie supranatural a invadat domeniul istoriei. Ea nu a fost limitat la o anumit naionalitate sau la un anumit grup, nici nu a fost limitat la un crez

religios care exista deja. Fiind nscut n cadrul iudaismului, cretinismul a perpetuat adevrul lui, dar a trecut mai departe prin afirmaia c Mesia a venit deja. ntruct avea caracter nepolitic, merita s fie tratat ca o religie permis, i s fie cel puin tolerat la fel ca i celelalte religii din imperiu. Bineneles c pentru Teofil argumentul a fost mai direct i poate fi enunat n cuvintele din Faptele 4:12: n nimeni altul nu este mntuire: cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii".

Temelia: Faptele 1:1-8:3


Prima perioad din istoria Bisericii primare poate fi caracterizat ca o perioad de ntemeiere. La nceput nu avem dovezi care s arate c credincioii au rupt-o imediat cu iudaismul. Ziua Cincizecimii a fost o srbtoare evreiasc nainte de a deveni o aniversare cretin. Propovduirea apostolilor a interpretat scrierile Vechiului Testament i a pus accent pe slujba mesianic a lui Isus, afirmnd chiar c dac poporul se pocia, Mesia Isus avea s Se ntoarc (3:19, 20). Cuvntrile lui Petru au fost concepute pentru asculttori evrei, la fel ca i marele apel al lui tefan. Cnd apostolii au mers s se nchine, ei au mers la templu (3:1), iar tefan a avut dispute n sinagogile (6:9, 10) rezidenilor strini din Ierusalim. i totui, Biserica nu a fost o simpl excrescen natural a iudaismului, o nou micare profetic centrat n jurul persoanei lui Isus din Galileea. Evanghelia dup Luca arat n mod nendoielnic c lucrarea lui Isus, de la natere pn la moarte, a fost miraculoas i c El a venit ntre oameni ca Fiul 216 Studiu al Noului Testament lui Dumnezeu (Luca 1:35). Primele cuvinte din Faptele spun c dup patima Lui, li S-a nfiat viu, prin multe dovezi, artndu-li-Se deseori timp de patruzeci de zile" (1:3). nvierea ocup un loc proeminent n Faptele apostolilor i este temelia propovduirii doctrinare. Biserica, potrivit lui Luca, este ceva nou printre oameni. n decurs de cinci ani sau mai puin, ct timp s-a scurs de la moartea lui Cristos i pn la persecuia iscat n jurul lui tefan, Biserica a devenit un grup distinct de oameni cu o organizare proprie, cu crezuri proprii i cu un scop propriu. Rusaliile Ziua de natere a Bisericii a fost la Rusalii. Cei unsprezece ucenici, Mria, mama lui Isus, fraii Lui, o serie de femei care L-au urmat pe El i un grup mare de credincioi al cror nume nu ne este dat, totaliznd cam o sut douzeci de persoane, erau adunai la rugciune, potrivit cu porunca dat de Cristos. Iuda, care murise deja, fusese nlocuit de Matia. n ziua Rusaliilor, cnd erau adunai ntr-un loc, Duhul Sfnt a venit asupra lor cu semne vizibile i audibile. Ei au vorbit n limbi noi, aa nct asculttorii lor s poat nelege n propriile lor dialecte lucrurile minunate ale lui Dumnezeu" (2:5-13) care fuseser fcute n Cristos. Coborrea Duhului Sfnt a fost mplinirea profeiei lui Ioan (Luca 3:15, 16) i a promisiunii lui Isus (24:49). Petru a declarat c aceasta era mplinirea profeiei din Ioel (Faptele 2:16-21) i o dovad a nvierii lui Cristos (2:32-36). Acest eveniment i-a unit pe credincioi ca s formeze un grup unitar, conferindu-le unitatea pe care nu o avuseser pn atunci i dndu-le curajul s nfrunte pericolele persecuiei (2:4; 4:8, 31; 6:8-15). Propovduirea n perioada de nceput Propovduirea n aceast prim perioad din viaa Bisericii s-a concentrat asupra vieii i persoanei lui Cristos. Spre deosebire de predicarea modern, care de obicei const din dezvoltarea logic a unui subiect sau din prelucrarea unui singur text, predicarea apostolic era o narare a vieii i lucrrii lui Isus, cu argumente n favoarea nvierii Lui, i era urmat de o chemare la pocin i la credin n Numele Lui. Predicile lui Petru i tefan care snt redate n aceast parte din Faptele au caracter apologetic, deoarece snt rspunsuri la provocrile cu care asculttorii ostili i nfruntau pe predicatori. Predicarea apostolic era foarte biblic n coninutul ei. Noul Testament nc nu fusese scris pe vremea aceea, dar cuvntrile erau pline de citate i

profeii din Vechiul Testament. Petru i-a nceput predica de la Rusalii cu un citat lung din Ioel i a luat un alt citat lung din Psalmi ca s dovedeasc promisiunea mesianic a nvierii. Cuvntarea lui tefan a fost o examinare istoric a necredinei poporului, necredin care a culminat cu respingerea lui Isus. Att preceptele ct i precedentele Scripturii au constituit temelia pentru mesajul apostolic. Capitolul 12 217 Punctul central al acestei propovduiri era necesitatea credinei n Mesia cel nviat, a pocinei personale i naionale i necesitatea primirii Duhului Sfnt (2:38). Propovduirea a fost nsoit de instruire, aa nct pe msur ce numrul credincioilor a crescut, ei au ajuns s fie legai laolalt prin cunotine comune i prin aciunea comun (2:42). Organizaia i liderii Prima biseric din Ierusalim nu a fost un grup foarte bine organizat, care s-i datoreze proprietile i funcionarea unui sistem ecleziastic puternic. Apostolii, datorit funciilor lor de propovduitori i nvtori, erau n mod firesc liderii, dar conducerea bisericii era n esen democratic. Cnd s-au ridicat plngeri c vduvele evreilor eleniti4 erau neglijate la mprirea zilnic a hranei, apostolii au sugerat alegerea unor oameni calificai care s supravegheze aceast parte a activitii bisericii. Alegerea a fost fcut de ntreaga adunare (6:5), iar noii alei au fost instalai cu drepturi depline. S-a vorbit mult despre aa-zisul comunism al Bisericii primare, n care s-a fcut o redistribuire a bunurilor pentru folosul celor sraci (2:45; 4:34, 35). Este adevrat c mulimea avea toate de obte", dar druirea era voluntar, nu obligatorie, i se pare c a fost organizat pentru situaia de criz din Ierusalim, unde erau muli sraci ntre sfini (Rom. 15:26). Nu gsim dovezi c un sistem similar ar fi fost meninut n alte biserici, dei ajutorarea sracilor era un obicei larg rspndit. ntrunirile erau inute att n templu ct i n case particulare (Faptele 2:46), i n aceste ntruniri se ddea nvtur, nsoit de frngerea pinii i de rugciuni (2:42). Liderii din prima perioad au fost Petru, Ioan i tefan. Dintre cei trei, Ioan a fost cel mai puin proeminent, fiind menionat numai mpreun cu Petru. Petru a fost predicatorul care a dominat scena. El a rostit prima cuvntare n ziua de Rusalii i a aprat poziia credincioilor cretini naintea Sinedriului, atunci cnd el i Ioan au fost acuzai (4:5-8). ndrzneala lui Petru i puterea lui spiritual constituiau un contrast uimitor fa de oviala lui atunci cnd L-a tgduit pe Isus. tefan, care era unul dintre cei apte alei pentru lucrarea de ajutorare a sracilor i care a devenit un apologet proeminent al Bisericii primare, nu a fost unul dintre primii doisprezece apostoli. Dac numele lui are vreo semnificaie pentru originea lui, nseamn c el era un evreu elenist care probabil a venit la Ierusalim ca pelerin, i dup ce s-a convertit, a rmas cu Biserica. El nu a avut egal ca argumentator n sinagogile strine (6:9, 10). El nu i-a limitat activitile la lucrri sociale, ci a devenit apologet i evanghelist, ct i primul martir al Bisericii. 218 Studiu al Noului Testament

Prima mprtiere
n
urma morii violente a lui tefan i datorit msurilor represive nemiloase luate de liderii evrei pentru a zdrobi noua micare, majoritatea cretinilor din Ierusalim s-au risipit n Iudeea i n Samaria. De aici i pn n ultimul capitol din Faptele ni se spun foarte puine despre biserica din Ierusalim. Ea avea un caracter iudaic puternic i meninea ntr-o oarecare msur respectarea Legii, aa cum au artat controversele de mai trziu (15:1; 21:17-26). mprtierea aderenilor cretinismului ns a avut ca rezultat numeroase proiecte misionare, dintre care cteva snt relatate n seciunea care urmeaz despre perioada de tranziie (8:4-11:18).

Note

1. John Knox, Chapters in a Life of Paul (Capitole dintr-o via a lui Pavel), New York: Abingdon-Cokesbury Press, nedatat, p. 43. 2. Eusebius Historia Ecclesiae II, xxii, 1. 3. J. Ironside Still, St. Paul on Trial (Sf. Pavel la judecat), New York: G. H. Doran Co., nedatat. 4. Evrei care au adoptat limba i obiceiurile greceti (n.tr.).

Capitolul 13

Tranziia: Faptele 8:4-11:18


Persecuia neateptat care a izbucnit ca o furtun la moartea lui tefan a marcat o schimbare semnificativ n lucrarea Bisericii. Pn acum credincioii fuseser tolerai, i arestrile, interogatoriile i ntemnirile fuseser sporadice. Autenticitatea minunilor care fuseser svrite (4:15, 16) i trecerea de care se bucurau cretinii naintea mulimii (2:47) i-au mpiedicat pe preoi s trateze Biserica prea aspru. Dar acuzaiile aduse de tefan poporului pentru c L-a respins pe Cristos i-a nfuriat att de tare, nct nu au mai ateptat ntreprinderea unei aciuni legale, ci l-au omort cu pietre pe loc (7:54-60). Doborrea acestui lider i ostilitatea feroce a oficialitilor evreieti ar fi putut pune capt Bisericii dac nu ar fi intervenit Dumnezeu ca s o salveze.

Propovduirea n Samaria
Este evident c cei apte care fuseser alei ca s ngrijeasc de vduvele din biserica din Ierusalim nu s-au mulumit s rmn slujitori la mese. tefan a devenit apologet; Filip a devenit evanghelist. Fiind izgonit din Ierusalim, Filip s-a ndreptat spre Samaria, unde a nceput o campanie de propovduire. Samaria era locuit de o populaie de descenden mixt. Cnd regatul de nord al lui Israel a czut n minile asirienilor n anul 721 .d.Cr., ei au deportat n Asiria un mare numr de oameni i i-au nlocuit cu coloniti din alte ri. n amestecul de populaie care a rezultat a fost afectat att sngele evreiesc ct i nchinarea evreiasc. Samaritenii erau pe jumtate neevrei prin descendena lor i ei au reinut unele trsturi ale nchinrii pgne, dei L-au acceptat i pe Iehova (2 Regi 17:24-33). Pe vremea restaurrii sub conducerea lui Ezra i Neemia, ei au constituit un stat separat (Neemia 4:1, 2, 7, 8), care a fost un rival puternic pentru grupul din Iudeea. Ei au meninut un templu 220 Studiu al Noului Testament pe Muntele Garizim, templu pe care evreii l-au socotit schismatic (Ioan 4:20, 22). Tensiunea dintre aceste dou popoare a fost att de puternic, nct evreii care cltoreau ntre Iudeea i Galileea evitau de obicei s treac prin Samaria, traversnd Iordanul i folosind drumurile de pe malul rsritean. De aceea, propovduirea lui Filip ntre samariteni a fost o aciune surprinztoare din partea unui evreu. Ea a artat c el avea o viziune a posibilitii ca mesajul s fie primit de alte popoare. Rspunsul a fost uimitor. Samaritenii i-au prsit superstiiile i au crezut n Cristos. Misiunea lui Filip a fost ntrit prin ajutorul dat de Petru i Ioan, care au vizitat Samaria ca s vad ce s-a realizat acolo i ca s se conving c samaritenii au primit Duhul Sfnt. Faptele apostolilor relateaz patru ocazii n care Duhul Sfnt S-a pogort ntr-un mod spectaculos: asupra ucenicilor, la Rusalii (2:1-4), asupra samaritenilor (8:17), asupra neevreilor din casa lui Corneliu (10:44-46) i asupra ucenicilor lui Ioan Boteztorul care erau n Efes (19:6). Fiecare dintre aceste ocazii marcheaz pogorrea Duhului Sfnt asupra unei categorii diferite de oameni. n mod colectiv ele au marcat nceputul lucrrii Duhului n vieile credincioilor individuali la nceputul erei bisericii. Darul Duhului Sfnt era dovada convertirii (Rom. 8:9) i era o pecete a aprobrii divine asupra lucrrii apostolilor.

Famenul etiopian
Famenul era un slujba la curtea Etiopiei i probabil c el era un prozelit care se ntorcea de Ia un pelerinaj la Ierusalim. Discuia purtat de Filip cu acest om ilustreaz cteva principii ale creterii Bisericii. La fel ca i n cazul samaritenilor, au fost depite prejudecile i barierele rasiale, s-a dovedit c propovduirea fcut unui singur individ este la fel de important naintea lui

Dumnezeu ca i evanghelizarea n mas i a fost demonstrat metoda de propovduire a lui Isus pe baza Vechiului Testament. Faptele apostolilor nu relateaz consecinele acestei discuii i nu face nici o aluzie la efectul Evangheliei asupra Etiopiei. Aceast carte ns indic faptul c perioada de tranziie, n care centrul cretinismului s-a deplasat de la Ierusalim la lumea neevreiasc, a implicat o serie de contacte i c mesajul a fost rspndit n multe direcii.

Convertirea lui Pavel


Propovduirea lui Filip a ilustrat extinderea sferei de aciune a Bisericii la localiti i grupuri noi; prin convertirea lui Pavel a aprut un nou lider. Dup lucrarea lui Cristos nsui, convertirea lui Saul a fost probabil cel mai important eveniment din istoria cretinismului, deoarece nu numai c a eliminat un duman activ al cretinismului, ci 1-a i transformat n unul dintre cei mai de seam propovduitori ai cretinismului. Saul din Tars a aprut pentru prima dat pe paginile crii Faptele apostolilor ca un tnr care a pzit hainele celor care l mprocau cu pietre pe tefan i care se nvoise la uciderea lui tefan" (8:1). n Faptele ne snt date Capitolul 13 221 trei relatri separate despre convertirea lui: o relatare fcut de Luca n capitolul 9, ca parte integrant a naraiunii istorice generale, i dou relatri care snt incluse n cuvntri ale lui Pavel (22:1-21; 26:2-23). Fiecare pune accentul pe un aspect diferit. Prima relatare este istoric, privind convertirea ca parte a micrii Bisericii; ultimele dou snt personale i snt date ca aprare a vieii i doctrinei lui Pavel n faa unor asculttori ostili sau care puneau ntrebri. Cnd snt luate mpreun cu anumite pasaje din epistolele sale,1 ele furnizeaz totalitatea datelor disponibile cu privire la aceast criz major din viaa lui. Saul sau Pavel cum este cunoscut n general, s-a nscut pe la nceputul primului veac ntr-o familie evreiasc, care respecta cu strictee Legea. Oraul su natal era Tars, o metropol aglomerat din Cilicia, situat n colul de nord-est al Mrii Mediterane. De la Tars, un drum ducea pe uscat nspre nord i vest prin trectoarea din muni cunoscut ca Porile Ciliciei, iar docurile cetii erau un centru de comer maritim. Universitatea din Tars era renumit pentru cursurile ei de filozofie i medicin, iar templul lui Esculap, zeul vindecrii, servea ca spital i clinic pentru cei care studiau medicina. Nu credem ca Pavel s fi frecventat vreodat cursurile acestei universiti, dar nu se poate s fi scpat de influena gndirii i vieii din acel ora. El a fost educat dup rnduiala evreiasc strict, nvnd limba ebraic i Scripturile, ct i meteugul facerii corturilor (18:3). Cunotea limba aramaic, pe care probabil c o vorbea acas, ct i greaca, limba dominant n Tars. S-ar putea s fi tiut i ceva latin, dei lipsesc dovezile n aceast privin. La vrsta de doisprezece ani, a fost trimis la Ierusalim ca s studieze cu Gmliei (22:3), i potrivit propriei sale mrturii a progresat mult n studiile sale (Gal. 1:14). Prin convingere el era fariseu, iar zelul su a fost dovedit de intensitatea cu care a persecutat Biserica (Faptele 26:9-11). Cnd a ajuns la vrsta maturitii, era deja lider n cadrul iudaismului. Dac lum n sens literal cuvintele din Faptele 26:10: ...mi ddeam i eu votul mpotriva lor", ele ar implica faptul c el a fost membru al Sanhedrinului. Dac este aa, trebuie s fi avut cel puin treizeci de ani la martirizarea lui tefan, ntruct brbaii nu puteau deveni membri ai acelui grup dect atunci cnd atingeau vrsta maturitii. Antecedentele morale ale convertirii sale snt sugerate prin descrierea vieii sale luntrice, pe care o face n Romani 7. Apsat de contiina pcatului care era deteptat de Lege, el a vzut c binele pe care voia s-1 fac nu-1 putea face, iar rul pe care cuta s-1 evite era prezent ntotdeauna n el (Rom. 7:19). Teologii au dezbtut ndelung dac textul din Romani 7 se aplic la omul convertit sau la cel neconvertit, dar nu ncape ndoial c textul se refer la un om aflat sub Lege, aa cum a fost Pavel. Este cert c Legea nsi a

putut produce contiina pcatului chiar i fr Evanghelie. Prin urmare, zelul lui Pavel de a prigoni s-ar putea s fi fost un efort deghizat al contiinei de a face ceva pentru Dumnezeu ca s compenseze rul din sufletul su. 222 Studiu al Noului Testament Moartea lui tefan a fost un ghimpe dureros n mintea lui. Potrivit felului de gndire al lui Pavel, tefan era un hulitor i era condamnat de Lege. Totui, argumentul lui tefan a fost n esen sntos i nu a putut fi contrazis. n afar de aceasta, vedenia Cristosului nviat pe care a mrturisit tefan c a avut-o i bucuria care i-a luminat faa n ciuda morii iminente au dat vieii sale o autenticitate pe care argumentele legaliste ale lui Saul nu au putut-o cltina. El a amintit acest eveniment n cuvntarea sa din castelul Antonia (Faptele 22:19, 20), ca pe o experien pe care nu o putea uita. Convertirea lui poate c nu a fost cauzat de acest eveniment, dar el a fcut parte din temelia transformrii care a avut loc pe drumul Damascului. Convertirea n sine a fost n mod clar o revelaie supranatural a Cristosului nviat, revelaie dat acestui prigonitor implacabil. Pavel o categorisete ca ultima dintre artrile lui Isus dup nviere (1 Cor. 15:8). Nici o teorie care ncearc s o pun pe seama unei boli sau a unei halucinaii nu este adecvat. Luca noteaz c s-a petrecut ntr-un loc bine definit din apropiere de Damasc (Faptele 9:3); c a fost nsoit de o lumin puternic (9:3), despre care Pavel spune c a fost mai strlucitoare dect soarele la amiaz (26:13); c o voce audibil i-a vorbit Iui Pavel i a fost auzit i de oamenii care erau cu el (9:7), dei ei nu au neles ce spunea (22:9). Pavel
Vedere general a Damascului, cel mai vechi ora din lume locuit continuu. Partea veche se afl n prim plan, cea nou se vede n deprtare.

T
Capitolul 13 113 nsui a suferit traume fizice (9:8) care au putut fi observate de cei care l nsoeau. Caracterul obiectiv al convertirii este stabilit dincolo de orice ndoial. Merit s acordm atenie i factorului subiectiv. Cnd vocea necunoscut i-a vorbit din lumina strlucitoare venit din slava cereasc, ntrebarea fireasc a lui Pavel a fost: Cine eti Tu, Doamne?" (9:5). Rspunsul, Eu snt Isus" (9:5), ar fi fost de necrezut pentru el dac nu ar fi fost experiena cu tefan care s-1 fi pregtit pentru acest rspuns. ntr-o revelaie de moment el i-a dat seama c tefan a avut dreptate, c toate argumentele iudaismului mpotriva lui tefan i mpotriva ucenicilor au fost greite, c naintea lui s-a deschis o nou sfer a revelaiei. Paralel cu schimbarea direciei gndirii sale teologice, a venit o chemare de a-L sluji pe Dumnezeu ntre neevrei. El a acceptat i a fost umplut de Duhul pentru noua sa misiune (9:10-19). Lucrarea lui Pavel a nceput de ndat n Damasc. n Galateni el spune c n vremea aceasta a vizitat Arabia (Gal. 1:17). Probabil c a fcut acest lucru n perioada dintre mrturia sa iniial n sinagogi (Faptele 9:22) i plecarea sa definitiv din Damasc (9:23-25). Este foarte posibil ca ocul asupra gndirii sale s fi fost att de mare nct a trebuit s se retrag pentru o vreme, ca s-i
Strada care se cheam Dreapt," din Damasc.

224 Studiu al Noului Testament readapteze crezul potrivit cu lumina nou care a venit n Cristos. Schimbarea brusc a poziiei sale a fost la fel de tulburtoare pentru el ca i pentru tovarii si. Noua credin a lui Pavel c Isus este Mesia 1-a adus n conflict cu fotii lui tovari iudei din Damasc (9:23) i, ca s-i scape viaa, a trebuit s fug din cetate. n Ierusalim a fost privit cu rceal i suspiciune de ucenicii care, n mod logic, l-au privit ca pe un lup care a mbrcat vemnt de oaie ca s poat ataca turma. Pe baza garaniei lui Barnaba ns, a fost acceptat n cercul apostolic (9:27). El a avut un program ndrzne de propovduire, mai ales printre evreii eleniti, program foarte asemntor cu lucrarea pe care o fcuse tefan. Att de mare a fost succesul lui i att de violent a fost reacia

mpotriva lui, nct Biserica 1-a trimis la Tars (9:30), unde era mai puin ameninat de opoziia pe care a strnit-o. Pavel, potrivit tuturor mrturiilor (9:15; 22:21; 26:17; Rom. 15:16; Gal. 1:16; 2:7, 8; Efes. 3:1-7), a fost ales de Dumnezeu ca s fie apostol al neevreilor. Convertirea lui a fcut parte din tranziia de la Biserica evreiasc, al crei centru era la Ierusalim, la Biserica neevreiasc din lumea roman.

Propovduirea lui Petru


Convertirea lui Pavel a adus n Biseric o nou personalitate care era destinat s devin remarcabilul apostol al neevreilor, dar Duhul lui Dumnezeu a lucrat i prin personaliti din cadrul Bisericii, dintre care cel mai de seam era Petru. n aceast perioad de tranziie, el a nceput s-i extind lucrarea propovduind pe cmpia de coast a Saronului, unde activitatea lui s-a concentrat n cetile Lida i Iope (Faptele 9:32-43). Evenimentul important din aceast perioad a fost convertirea lui Corneliu, un suta roman care comanda un detaament militar n Cezareea. Este evident c pe el l interesa iudaismul, deoarece este numit om cucernic i temtor de Dumnezeu, mpreun cu toat casa lui" (10:2). Probabil c el era un adept al credinei iudaice, fr s fi devenit n mod oficial prozelit, dar i-a pus ncrederea n Iehova, singurul Dumnezeu, i s-a ataat de sinagog. El era un exemplu tipic pentru muli pgni care, dezgustai de iraionalismul i excesele pgnismului, au cutat ceva mai bun n alt parte. n iudaism el a gsit o teologie superioar i o puritate etic ce nu puteau fi ntlnite n experiena lui anterioar, i de aceea 1-a primit cu entuziasm. Cluzirea divin a lui Petru spre casa lui Corneliu este important n istoria Faptelor pentru mai multe motive. Mai nti, ea a indicat faptul c mntuirea dat de Dumnezeu nu trebuia limitat la o singur ras de oameni. Corneliu, pgnul roman, era la fel de ndreptit s aud mesajul lui Cristos ca i orice evreu din sinagogile din Palestina. n al doilea rnd, convertirea lui Corneliu a fost primul pas pentru introducerea neevreilor n Biseric. Reacia iniial a lui Petru la cluzirea divin a fost refuzul de a lua parte la orice lucru care este necurat (10:14; 11:7-12). La ndemnul lui Dumnezeu, el a mers ntr-o cas pgn, a predicat Capitolul 13 225 i apoi a rmas acolo timp de cteva zile (10:48). Convertirea acestor pgni a fost att de convingtoare, nct Petru a propus botezarea lor i i-a acceptat n prtia cretin (10:44-48). Primirea acestor neevrei a grbit apariia n Biseric a unor ntrebri care au rmas pentru mai mult vreme un punct de controvers. Se cuvine ca un cretin evreu s mnnce mpreun cu pgni netiai mprejur i care nu respect Legea? Dac pgnii devin credincioi, n ce msur ar trebui s respecte ei Legea? Este respectarea Legii criteriul ultim de ndreptire sau de calificare a unei relaii potrivite cu Dumnezeu? Nu toate aceste ntrebri au fost puse imediat dup convertirea lui Corneliu, dar ntregul principiu al Legii i harului a fost adus pe prim plan n gndirea Bisericii, datorit creterii numrului de neevrei, iar activitatea misionar care a urmat a fcut ca problema s fie i mai acut. Rspunsul dat de Petru ilustreaz ideea pe care caut s o afirme istoria Faptelor. Tranziia de la Lege la har nu a fost o schimbare evolutiv lent, nu a fost adoptarea unei politici oportuniste i nici un capriciu al ctorva lideri. Ea a fost cauzat de Duhul Sfnt (10:19), a fost explicat prin propovduirea cluzit de Duhul (10:43) i a fost confirmat atunci cnd Duhul S-a pogort asupra credincioilor neevrei (10:44; 11:15-18). Dumnezeu a dat deci i neamurilor pocin, ca s aib viaa." Predica lui Petru din casa lui Corneliu este un exemplu excelent de predic de evanghelizare din era apostolic. Este de fapt un scurt rezumat istoric al vieii lui Cristos, care pune accentul pe moartea Lui, pe nvierea Lui i pe judecata viitoare pe care o va face El. n esen, este o schi a naraiunii Evangheliei. Elementul nou din ea este universalitatea ei: Toi prorocii mrturisesc despre El c oricine crede n El [sublinierea ne aparine], capt, prin Numele Lui, iertarea pcatelor" (10:43). Pn acum Petru le-a predicat

brbailor israelii (2:22), urmailor lui Avraam, Isaac i Iacov (3:13, 25), mai marilor norodului i btrnilor lui Israel (4:8). Aici el i-a adaptat mesajul pentru asculttori care nu aveau motenirea Legmntului i a Legii, i a spus c mesajul este pentru oricine care crede". Implicaiile acestui mesaj au fost dezvoltate ulterior mai pe larg de ctre Pavel, dar n predica lui Petru pot fi ntlnite, n form latent, ideea domniei harului i doctrina justificrii prin credin. Aadar, perioada de tranziie a fost marcat de o schimbare a cadrului geografic de aciune, trecndu-se de la Ierusalim la o sfer mai larg, care cuprindea n ntregime Palestina, inclusiv Samaria, i se extindea n Siria i Damasc. A fost o schimbare a compoziiei, deoarece au fost inclui samariteni, etiopieni i chiar romani. Mesajul predicat a nceput s se extind pe msur ce scopul lui Dumnezeu de a-i evangheliza pe neevrei a devenit tot mai evident i pe msur ce centrul ideii s-a deplasat de la restaurarea mpriei la iertarea pcatelor. Biserica a nceput s fie confruntat cu problema interpretrii Legii, aa cum ar trebui s fie sau s nu fie aplicat la neevrei. O nou conducere a fost ridicat pentru expansiunea misionar care a venit ca rezultat al persecuiei, i activitatea ei a fost grbit 226 Studiu al Noului Testament de primirea propovduirii din aceast perioad. O nou etap de cretere se deschidea naintea Bisericii, etap pentru care perioada de tranziie a constituit faza pregtitoare.

Note
1. Pentru date mai complete, vezi Frank J. Goodwin, A Harmony of the Life of Paul [O armonie a vieii lui Pavel], Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, p. 19-25.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Oraul Antiohia, unde credincioii au fost numii pentru prima oara cretini.

Capitolul 14

Biserica dintre neamuri i misiunea lui Pavel: Faptele 11:19-15:35


Activitatea misionar ntre neevrei, aa cum este ea zugrvit n Faptele, a nceput prin nfiinarea bisericii din Antiohia Siriei. nfiinarea acestei biserici a fcut parte din expansiunea subit care a avut loc n perioada de tranziie. Exist o legtur bine stabilit ntre Faptele 8:4 i 11:19, pentru c acest din urm text spune: Cei ce se mprtiaser, din pricina prigonirii nttmplate cu prilejul lui tefan, au ajuns pn n Fenicia, n Cipru i n Antiohia, i propovduiau Cuvntul numai iudeilor. Totui, printre ei au fost cfiva oameni din Cipru i din Cirena, care au venit n Antiohia, au vorbit i grecilor, i le-au propovduit Evanghelia Domnului Isus" (Faptele 11:19, 20). Credincioii din Cipru i cei din Cirena care au predicat n Antiohia s-au ndeprtat de procedura general exclusivist a celorlali frai i le-au predicat paginilor care vorbeau grecete. Comentariul fcut aici de Luca arat c modul n care prezint el perioada de tranziie pune accentul pe excepii i nu pe procedura obinuit de propovduire. Antiohia, care a fost evanghelizat n aceast perioad, a fost att de deosebit, nct a devenit izvorul unei lucrri misionare complet noi.

Biserica din Antiohia


Cetatea Antiohia a fost ntemeiat de Seleucus Nicator n anul 300 .d.Cr. Sub domnia primilor regi seleucizi, cetatea s-a extins rapid. Prima cetate a fost pur greceasc, dar ulterior, n afara zidurilor ei s-au stabilit sirieni, i 230 Studiu al Noului Testament acetia au fost nglobai atunci cnd cetatea s-a extins. Un al treilea grup de locuitori l-au constituit evreii, dintre care muli erau urmaii colonitilor adui din Babilon. Ei aveau drepturi egale cu grecii i i-au pstrat nchinarea n sinagogi. Antiohia a propit sub stpnirea roman, pentru c era o poart

militar i comercial ctre Orient, iar ca mrime se situa dup Roma i Alexandria. Nu ni se spune care a fost anul nfiinrii bisericii din Antiohia. Se pare c a fost nfiinat nu la mult timp dup moartea lui tefan, probabil ntre anii 33 i 40 d.Cr. A fost nevoie de o perioad de timp pentru ca aceast biseric s devin suficient de important ca mrime i caracter ca s atrag atenia bisericii din Ierusalim (11:22). Barnaba a fost trimis s viziteze Antiohia i a lucrat acolo o perioad nedeterminat de timp, iar dup aceea a plecat la Tars, ca s-i cear lui Pavel s devin asistentul lui (11:22-26). Dup aceasta, ei au lucrat mpreun cel puin un an (11:26), mai nainte ca Agab s profeeasc foametea care a avut loc n zilele mpratului Claudiu" (11:28). Textul acesta spune indirect c profeia a fost fcut nainte de urcarea lui Claudiu pe tron n anul 41 d.Cr. i c foametea a avut loc mai trziu. O alt not cronologic ne este oferit de referirea la Irod Agripa I (12:1), care a murit n anul 44 d.Cr. Probabil c lucrarea din Antiohia a nceput ntre anii 33 i 35 d.Cr. Dac strngerea de ajutoare pentru cei afectai de foamete a avut loc n jurul anului 44 d.Cr., s-ar putea ca Barnaba s-i fi stabilit legturile cu Antiohia n jurul anului 41 d.Cr., ceea ce nseamn c Pavel a intrat n scen pentru prima oar n anul 42 d.Cr. Dei aceast cronologie nu poate fi considerat definitiv, ea se potrivete destul de bine cu deplasrile cunoscute ale lui Pavel. Dac el a fost convertit n anul 31 sau 32 i a petrecut trei ani n inutul Damascului (Gal. 1:18), s-ar putea ca el s se fi ntors la Ierusalim nainte de anul 35 d.Cr. Dac el a petrecut un an sau doi la Ierusalim, nainte de ntoarcerea la Tars (Faptele 9:28-30), s-ar putea ca el s fi fost angajat n propovduirea din Tars i din Cilicia cu cinci ani nainte ca Barnaba s-1 conving s i se alture n aceast lucrare nou. Aceasta pare s fie o perioad destul de lung trecut sub tcere, dar tcerea lui Luca cu privire la alte probleme de aceeai importan arat c el nu a fcut o excepie n cazul de fa. Biserica din Antiohia a fost important deoarece a avut anumite trsturi distinctive. Mai nti, ea a fost mama tuturor bisericilor dintre neamuri. Cu greu am putea numi familia lui Corneliu biseric n sensul n care a fost grupul de credincioi din Antiohia, deoarece era o familie i nu o adunare. Din biserica din Antiohia a plecat prima misiune recunoscut la lumea neevanghelizat. La Antiohia a nceput prima controvers cu privire la statutul cretinilor neevrei. A fost un centru unde s-au ntlnit liderii Bisericii. La un moment sau altul, Petru, Barnaba, Tit, Ioan Marcu, Iuda Barsaba, Sila i, dac textul apusean este corect,1 nsui autorul crii Faptelor, au avut legturi cu aceast biseric. Este demn de remarcat c toi aceti oameni au fost angajai n misiunea pentru pgni i au fost menionai att n epistolele lui Pavel ct i n Faptele. Capitolul 14 231 S-ar putea ca Evangheliile scrise s-i fi avut originea n Antiohia. Posibilitatea contactului ntre Marcu i Luca, ct i asocierea lor ulterioar la Roma, s-ar putea s fi avut oarecare influen asupra mult discutatei probleme sinoptice. Se pare c Ignatius, episcopul Antiohiei de la sfritul primului secol, a citat aproape n exclusivitate din Matei atunci cnd a fcut aluzie la Evanghelii, ea i cum Matei ar fi fost singura Evanghelie sinoptic pe care a cunoscut-o. Streeter2 argumenteaz pe larg n favoarea ideii c Evanghelia dup Matei i are originea n Antiohia, folosind ca argument faptul c ea a fost folosit de Ignatius i n Didache, i el afirm despre amndou aceste documente c snt siriene. Dac aceste trei Evanghelii i-au avut rdcinile n nvtura oral a bisericii din Antiohia, lucrarea lor n lume este ntr-o oarecare msur motenirea dat de aceast biseric credincioilor neevrei de ieri i de astzi. Biserica din Antiohia s-a distins i prin nvtorii ei. Dintre cei menionai n Faptele 13:1, numai Barnaba i Pavel snt cunoscui din referiri ulterioare, dar lucrarea lor trebuie s fi fcut ca biserica din Antiohia s fie renumit ca un centru de nvtur. Antiohia a depit Ierusalimul ca i loc de pornire a propovduirii cretine i ca i cartier general al misiunilor de evanghelizare.

Poate c ascensiunea Antiohiei a grbit persecuia declanat de Irod n anul 44 d.Cr. Biserica din Ierusalim a fost ntotdeauna slab din punct de vedere financiar, ntruct muli dintre membrii ei mai sraci au trebuit s fie subvenionai prin daruri. Foametea trebuie s o fi slbit i mai mult, n ciuda ajutorului primit de la Antiohia (11:28-30). Persecuia de pe vremea lui Irod a dus la omorrea lui Iacov, fiul lui Zebedei (12:2), iar Petru abia a scpat cu via (12:17). Interludiul din Faptele 12:1-24 red numai un crmpei din situaia din Ierusalim, dar ne arat o biseric credincioas aflat sub presiuni extraordinare, luptndu-se s-i pstreze nsi existena. Cel mai remarcabil fapt cu privire la biserica din Antiohia a fost mrturia ei. Pentru ntia dat, ucenicilor li s-a dat numele de cretini n Antiohia" (11:26). Pn atunci cei care credeau n Cristos au fost considerai o sect de iudei. Dar fiindc aveau un numr mare de membri neevrei i un sistem doctrinar n dezvoltare, sistem care era net diferit de cel al Legii mozaice, lumea a nceput s vad diferena i i-a etichetat ca atare. Cretin" nseamn cel care i aparine lui Cristos", dup cum irodian" nseamn cel care i aparine lui Irod". Probabil c numele a fost dat n derdere, dar caracterul ucenicilor i mrturia pe care au depus-o ei i-au dat un sens elogios.

Misiunea pentru neamuri


n jurul anului 46 d.Cr., biserica din Antiohia a ajuns s fie un grup stabil i activ. Ei au fost educai cu privire la credina lor, reputaia lor era att de bine stabilit n cetate, nct au fost categorisii drept cretini, i au patronat o misiune de ajutorare la Ierusalim, pentru cei care sufereau din pricina foametei. n timpul nchinciunii obinuite a venit chemarea s pun deoparte pe Barnaba i pe Saul" (13:2) pentru o lucrare special. Ascultnd 232 Studiu al Noului Testament de acest ndemn din partea Duhului Sfnt, cei doi brbai au fost consacrai de biseric noii nsrcinri i au fost trimii s-i ndeplineasc misiunea. Cipru Prima sfer de activitate a fost Cipru, inutul natal al lui Barnaba (4:36). Poate c biserica a avut un interes deosebit acolo, ntruct n rndurile primilor evangheliti din Antiohia s-au aflat civa oameni din Cipru" (11:20). Barnaba i Saul, mpreun cu Ioan Marcu, asistentul lor, au vizitat sinagogile i au predicat acolo un mesaj nou. Pavel a ieit n eviden n conflictul avut cu Elima pentru a ctiga atenia proconsulului. Dndu-i seama de caracterul diabolic al vrjitoriei lui Elima, el 1-a mustrat n public i a rostit asupra lui o judecat. Proconsulul, uimit de pedeapsa grabnic ce a czut asupra lui Elima, a crezut" (13:12). Nu ne snt date rezultate statistice ale campaniei din Cipru, dar a avut loc o schimbare important. n Faptele 13:2, echipa misionar este descris ca fiind alctuit din Barnaba i Saul", dndu-i lui Barnaba locul de ntietate ca misionar principal, iar Pavel este menionat cu numele lui evreiesc. n Faptele 13:13 formularea se schimb: Pavel i tovarii lui", folosind numele neevreiesc al lui Pavel. De aici ncolo, Pavel este cel care are locul de ntietate. Lucrarea din Cipru a scos n eviden calitile lui de conductor i 1-a plasat n mod indiscutabil la conducerea misiunii. n aceeai perioad s-au mai petrecut alte dou lucruri. Pavei a prsit Ciprul i a plecat n Asia Mic, iar Ioan Marcu s-a retras din echipa misionar i s-a ntors la Ierusalim. Pentru Pavel era nceputul unui proiect mondial de ducere a Evangheliei n regiuni neumblate. Pentru Marcu s-ar putea s fi fost o deviere neprevzut de la un plan stabilit dinainte. Nu ni se spune dac el a fost gelos pentru rudenia sa, Barnaba, care a fost trecut pe planul al doilea, dac s-a temut s ptrund n teritoriile slbatice din centrul Asiei Mici sau dac a avut vreo divergen doctrinar cu Pavel. n orice caz, el a refuzat s mearg mai departe i s-a ntors napoi. Antiohia Pisidiei Cuvntarea lui Pavel n sinagoga din Antiohia Pisidiei este citat pe larg de Luca (Faptele 13:16-43). Prin stilul ei general, ea este foarte asemntoare cu cuvntarea lui tefan, deoarece const dintr-o trecere n revist a istoriei lucrrii lui Dumnezeu cu poporul Israel. Tema central este introdus n

versetul 23: Din smna lui David, Dumnezeu, dup fgduina Sa, a ridicat lui Israel un Mntuitor, care este Isus..." Dezvoltarea acestei teme nu se deosebete n mod semnificativ de propovduirea apostolic redat n capitolele anterioare din Faptele, dar cnd Pavel a ajuns la punctul culminant al cuvntrii, el a introdus un element nou: S tii dar, frailor, c n El vi se vestete iertarea pcatelor; i oricine crede este iertat prin El de toate lucrurile de care n-ai putut fi iertai prin Legea lui Moise (Faptele 13:38, 39 sublinierea ne aparine). Capitolul 14 233 Dei nvierea i iertarea pcatelor prin Cristos au fost proclamate de Petru (2:32, 36, 38; 3:15, 19; 5:30, 31; 10:40, 43), pn acum nimeni nu a predicat att de rspicat c oamenii pot fi justificai n mod individual naintea lui Dumnezeu numai pe temeiul credinei. A fi justificat nseamn a fi declarat drept sau a fi considerat ndreptit din punct de vedere legal. Faptul c prin credin poate fi obinut o poziie naintea lui Dumnezeu care s-i permit omului s aib sigurana mntuirii, nseamn c lucrrile Legii snt ineficace i inutile. A fost un pas nainte, nou i ndrzne, n adevrul privitor la Cristos. Au fost dou rezultate imediate. Reacia oamenilor la propovduirea lui Pavel a fost extraordinar, pentru c n sabatul viitor, aproape toat cetatea s-a adunat s aud Cuvntul lui Dumnezeu" (13:44). Pe de alt parte, opoziia iudeilor a devenit nverunat i s-a manifestat prin invidie i prin vorbire de ru (13:45). Rezultatul final a fost c Pavel a anunat c se va ntoarce spre neevrei, dintre care muli au crezut (13:48). Neevreii, i nu iudeii, au devenit nucleul noii biserici din Antiohia Pisidiei. Iconia, Listra i Derbe Aceeai situaie a fost ntlnit n cetatea Iconia, situat puin la sud-est de Antiohia. O biseric nfloritoare a fost ntemeiat n sinagog, dar diferena de opinie a devenit att de puternic, nct predicatorii au fost izgonii din cetate i s-au refugiat n cetile nvecinate, Listra i Derbe. n Listra, Pavel a fost confruntat cu pgnismul. Preotul lui Jupiter, al crui templu era la intrarea cetii (14:13), vznd c Pavel a vindecat un olog i creznd c Pavel i Barnaba erau zei cobori pe pmnt, a ncercat s le aduc o jertf. Protestul ngrozit al lui Pavel mpotriva acestei greeli ne permite s vedem metoda lui de a se apropia de gndirea pgn, care nu cunotea Vechiul Testament. El i Barnaba s-au referit la Dumnezeul care a dat ploi din cer i timpuri roditoare" (14:17), un punct de contact pe care agricultorii simpli din regiunea aceea l puteau nelege chiar dac nu aveau o educaie teologic. ederea la Listra s-a ncheiat dup ce au venit acolo nite agitatori evrei din Antiohia Pisidiei i din Iconia, care au convins poporul ignorant i nestatornic c Pavel era un propagandist periculos. Dup ce a fost mprocat cu pietre i aruncat afar din cetate ca mort, el i-a recptat cunotina i a plecat la Derbe ca s predice acolo. Dup ce au adunat un grup de credincioi din cetatea aceea, Pavel i Barnaba s-au ntors pe drumul pe care au venit, ntrind i organiznd bisericile pe care le nfiinaser. Ei s-au ntors la Antiohia Siriei ca s vorbeasc despre lucrurile pe care Dumnezeu le-a fcut prin ei i ca s arate cum Dumnezeu deschisese neamurilor ua credinei" (14:27). Importana acestui turneu ar putea fi cu greu exagerat. n acest turneu Pavel a fost trecut n prim plan ca lider al Bisericii i a fost pus la nivel de egalitate cu apostolii (vezi Gal. 2:7-9). El a contribuit la educaia lui Ioan Marcu, dei se pare c acesta a avut un eec evident. Contactul iniial cu 234 Studiu al Noului Testament Timotei dateaz probabil din timpul acestei cltorii, deoarece Pa vel a fcut aluzie la experiena sa din aceast regiune atunci cnd i-a scris lui Timotei peste mai muli ani (2 Tim. 3:11). Mai presus de toate, lucrarea din aceast perioad a marcat o nou direcie n gndirea teologic a Bisericii, deoarece din evenimentele acestei cltorii a rezultat doctrina justificrii prin credin care a fost propovduit de Pavel.

Conciliul de la Ierusalim
Creterea rapid a Bisericii dintre neevrei, ca urmare a misiunii lui Pavel i Barnaba, a adus n centrul ateniei o problem nou. Dac neevreii au ajuns s cread n Isus ca Mesia i dac L-au acceptat ca Mntuitor i Domn, n ce msur ar trebui s li se cear s respecte preceptele Legii? Domnul Isus Cristos S-a pus pe Sine i nvturile Sale mai presus de Lege i a indicat c El era superior lui Moise i profeilor, la fel cum fiul stpnului este superior slujitorilor din cas. Sensul deplin al cuvintelor Sale nu a fost neles imediat, dar cretinismul a nceput s se mite ncet, sub conducerea Duhului Sfnt, n direcia ndeprtrii de legalism i a apropierii de credin. Odat cu misiunea la neevreii care nu tiau nimic despre Lege i care au intrat n prtia cretin numai prin credin, deosebirile de opinii din cadrul Bisericii au devenit acute. Discuia lui Petru cu evreii cretini din Ierusalim dup vizita sa la casa lui Corneliu a fost un prim indiciu al tensiunii. Cretinii evrei au admis c i neevreii pot fi mntuii (Faptele 11:18) numai cnd Petru le-a spus c Duhul Sfnt S-a pogort asupra neevreilor la fel cum S-a pogort asupra credincioilor evrei la Rusalii. Cu toate acestea, elementul legalist din biserica din Ierusalim a continuat s fie activ. Dup ce Pavel i Barnaba s-au ntors la Antiohia i au relatat succesul propovduirii lor, civa oameni, venii din Iudeea, nvau pe frai i ziceau: 'Dac nu sntei tiai mprejur dup obiceiul lui Moise, nu putei fi mntuii'" (15:1). Aceast nvtur trebuie s fi fost un oc pentru neevrei. Ei nu fuseser crescui n spiritul Legii, i experiena lor spiritual de la convertire ncoace s-a dovedit satisfctoare i fr respectarea tuturor ceremoniilor. Ba mai mult, ei gsiser n Cristos eliberarea de legalismul i ceremonialismul propriilor lor religii. De ce s intre acum sub un alt jug? Iudaizatorii, pe de alt parte, susineau c tierea mprejur fusese stabilit prin Legea lui Moise ca un semn al legmntului lui Dumnezeu (Exodul 12:48) i c Dumnezeu a insistat cu rigiditate asupra ei. De fapt, tierea mprejur era mai veche dect Legea lui Moise, deoarece Dumnezeu i-a cerut-o lui Avraam, ca un semn al legmntului pe care 1-a stabilit prin el (Gen. 17:9-14). Semnificaia exterioar a ritualului a fost aplicat la viaa luntric chiar i sub Lege, atunci cnd se vorbete despre a fi tiat mprejur n inim (Deut. 10:12-16), dar n realitate probabil c devenise o ceremonie de rutin. Controversa a devenit att de acut, nct biserica din Antiohia a decis s trimit delegai care s discute problema cu apostolii i cu prezbiterii de la Ierusalim. Pavel, Barnaba i ali civa au mers la Ierusalim i au fost primii

IERU^ALIMU^N ERA NOULUI TESTAMENT


.Spre Stitem i Damasc Spre Iope Fortreaa Antonia

Poarta

fi
Ogoj-ul Sngelui

Spre Marea

236 Studiu al Noului Testament bine de biseric. Ei au prezentat pe larg lucrarea lor reuit ntre neevrei. Opoziia a venit din partea unui grup de farisei care, cum era i firesc, susineau respectarea strict a Legii. A urmat o discuie liber la care au participat amndou taberele. Luca noteaz trei contribuii decisive. Cuvntul lui Petru avea greutate, deoarece el vorbea n calitate de conductor iniial al bisericii din Ierusalim i ca unul care a cunoscut deja aspectele practice ale problemei. El a artat c (1) Dumnezeu a fost Acela care a ales ca i neevreii s aud mesajul lui Cristos (Faptele 15:17); (2) lor le-a fost

dat Duhul Sfnt fr s se fac vreo discriminare (15:8); (3) Legea ceremonial a fost un jug insuportabil chiar i pentru evrei (15:10); i (4) mntuirea era prin har att pentru evrei ct i pentru neevrei (15:11). Argumentele lui Petru din experiena Bisericii au actualizat problema. Pa vel i Barnaba au vorbit despre lucrarea lor ntre neevrei, punnd accent pe semnele i minunile" care au fost fcute (15:12). Ceea ce voiau ei s spun este c Dumnezeu nu ar fi dat propire misiunii lor dac nu ar fi aprobat metodele lor. Apelul lor a fost pragmatic. Ultima cuvntare a fost rostit de Iacov, care era considerat n general un promotor al respectrii stricte a Legii (Gal. 2:12). El a artat argumentul scriptural c Dumnezeu a intenionat s-i mntuiasc pe neevreii care l vor cuta. Iacov a recomandat ca lor s nu li se cear s respecte Legea, dar s li se cear s se abin de la anumite obiceiuri care ar fi deosebit de jignitoare pentru fraii lor evrei, i anume, (1) idolatria, (2) curvia, (3) mncarea crnii animalelor sugrumate i (4) mncarea sngelui. Aceste reguli au fost sugerate mai mult ca o baz comun pentru prtie dect ca o platform de etic, dei primele dou se ocup cu probleme morale care trebuiau luate n considerare independent de Legea iudaic. n unele manuscrise ale textului din Faptele apostolilor cea de-a treia expresie, ...dobitoace sugrumate", este omis.3 Dac acestea snt corecte, ultimul termen: ...de snge", ar putea fi interpretat ca nsemnnd vrsare de snge sau omor. n cazul acesta, toate trei cerinele ar fi de ordin etic sau moral i regula stabilit ar nsemna c neevreii trebuie s respecte aceste standarde care snt eseniale pentru caracterul moral. Iacov a atras atenia asupra nc unui fapt, i anume c dac vreun neevreu a vrut cu adevrat s adopte iudaismul, de mai multe generaii existau sinagogi n fiecare cetate important din imperiu. Ar fi uor de stabilit semnificaia Legii pentru ei. Sugestia lui a ncurajat presupunerea c mesajul cretin, dei nrudit n multe aspecte cu cel din sinagogi, avea totui trsturi proprii noi i distinctive. O asemenea recunoatere din partea lui Iacov 1-a scos din categoria iudaizatorilor, care se bazau pe autoritatea lui pentru a insista asupra tierii mprejur. Decizia care a fost luat dup discuie a favorizat recomandarea fcut de Iacov. Nu numai comitetul oficial", ci ntreaga Biseric a fost de acord s trimit delegai la Antiohia mpreun cu Pavel i cu Barnaba, ducnd cu ei o Capitolul 14 237 mrturie scris a discuiilor grupului (15:22, 23). Comunicatul a coninut cteva prevederi importante: (1) repudierea grupului iniial de iudaizatori care au strnit controversa (15:24); (2) aprobarea lui Barnaba i Pavel (15:25); (3) autorizarea lui Iuda i Sila ca delegai (15:27); i (4) decizia Duhului Sfnt i a Bisericii de a insista asupra abstinenei de la idolatrie, de la snge, de la animalele sugrumate i de la curvie. Decizia a fost primit bine de ctre biserica din Antiohia. Iuda i Sila au rmas acolo pentru o vreme, ca s participe la lucrare (15:32, 33), i n cele din urm s-au ntors la Ierusalim. Pavel i Barnaba i-au reluat lucrarea de propovduire, i pacea s-a cobort asupra bisericii.

Literatura de protest
Controversa cu privire la tierea mprejur a neevreilor nu a fost o simpl furtun ntr-un ceainic", care s afecteze numai pacea superficial a bisericilor din Ierusalim i din Antiohia i care s fi fost potolit prin cteva concesii fcute prejudecilor evreieti. Au fost implicate cteva probleme mai profunde. Care era locul Legii n planul lui Dumnezeu? Pentru a fi mntuit, era ascultarea de Lege o condiie suplimentar pe lng credina n Cristos? Dac nu era necesar ca neevreii s respecte Legea, ce relaie exist ntre mntuirea prin credin i comportarea etic? Ce legtur este ntre credin i fapte? Acestea i alte probleme similare au fost reflectate n multe cri ale Noului Testament, care au fost scrise n deceniul dintre anii 50 i 60 d.Cr., dar dou dintre aceste scrieri se ocup att de clar de acest subiect, nct ele pot fi ncadrate n literatura de protest". Datarea acestor cri este un subiect disputat. Argumentele folosite de un

grup de comentatori ca dovad c aceste cri au fost scrise la o dat timpurie pot fi folosite de un alt grup pentru a argumenta n favoarea unei datri mai trzii. Dei o analiz detaliat a acestui subiect nu se ncadreaz n perimetrul acestei cri, n cadrul tratrii fiecrei epistole vor fi date motivele pentru acceptarea unei date timpurii a scrierii lor. Ele reprezint un curent de gndire strns legat de perioada care este centrat n jurul conciliului de la Ierusalim.

Epistola lui Iacov


Epistola lui Iacov i este atribuit prin tradiie lui Iacov, fratele Domnului, care a fost conductorul discuiilor conciliului. Numele autorului apare n cuvntul de salut, iar interesul su fa de evrei este evident de la bun nceput din salutarea adresat celor dousprezece seminii din Diaspora. Pe tot parcursul epistolei se fac puine referiri la doctrina cretin sistematic. Numele lui Isus Cristos apare numai de dou ori (1:1, 2:1) i este posibil s mai fie o referire la El n 5:8. Locul de ntlnire al credincioilor este sinagoga (adunarea" evreilor cretini avea loc n sinagog), i nu biserica (2:2). Ilustraiile snt luate din Vechiul Testament sau din viaa rural. Prin stilul i prin coninutul su, Epistola lui Iacov se aseamn izbitor cu nvturile lui 238 Studiu al Noului Testament Isus, mai ales cu Predica de pe Munte. n Epistola lui Iacov apare aceeai enunare a adevrului sub form de proverbe i maxime, aceleai figuri de stil familiare luate din viaa cotidian de la ar, aceeai naturalee a adresrii i aceleai subiecte de discuie. Discuia cristologic foarte limitat, accentul puternic pus pe etic i paralelele evidente cu nvtura lui Isus par s indice c epistola a fost scris ntr-o perioad cnd Biserica se afla nc n cercul general al iudaismului, nainte de a deveni o micare religioas independent. Dac s-ar ridica obiecia c epistola le este adresat evreilor din Diaspora care nu se poate s fi fost convertii la o dat att de timpurie, ar trebui s ne amintim c nc pe vremea lui tefan existau n Ierusalim sinagogi care reprezentau Diaspora (6:9) i c Iacov i cunotea bine pe pelerinii care veneau n fiecare an din toate prile lumii ca s participe la diferite srbtori (21:20, 21). Dei nu se poate dovedi n mod concludent c Epistola lui Iacov a fost scris ntre anii 45 i 50 d.Cr., coninutul ei se potrivete bine cu epoca aceea. Autorul Dac Iacov a fost fratele lui Isus cel menionat n Evanghelii (Marcu 6:3), relaia exact dintre ei rmne s fie stabilit. A fost Iacov un fiu al lui Iosif dintr-o cstorie anterioar, lucru care l-ar fi fcut s fie frate vitreg cu Isus, a fost el fiul lui Iosif i al Mriei, sau a fost cuvntul frate" folosit n sens mai larg, nsemnnd de fapt verior"? Toate aceste trei teorii au fost susinute n diferite perioade de timp, i de obicei prima i a treia au fost aprate de ctre aceia care au susinut virginitatea perpetu a Mriei. A treia pare s fie cea mai puin acceptabil, deoarece referirile fcute la fraii i surorile lui Isus (Marcu 6:3; Matei 13:55; Ioan 2:12; 7:3, 10) implic un contact ntre ei i Isus, ct i faptul c Isus a avut o familie apropiat. Dac ei au fost mai n vrst dect Isus i nu au fost fiii Mriei, atitudinea lor dispreuitoare i necredincioas este mai uor de explicat (Ioan 7:3-5). Faptul c Isus a ncredinat-o pe mama Sa lui Ioan, i nu unuia dintre fraii Si, ar fi mai uor de explicat prin faptul c nici unul dintre ei nu ar fi fost suficient de interesat de mama lor vitreg ca s-i asume responsabilitatea ngrijirii ei. Pe de alt parte, faptul c ei au venit mpreun cu Mria ca s-1 mustre pe Isus pentru propovduirea Sa public (Matei 12:46-50) poate sugera c ei erau fiii ei.4 n orice caz, Iacov a fost crescut n acelai mediu cu Isus i a fost n contact strns cu El n toi anii care au precedat lucrarea Lui public. Cadrul formrii sale este practic identic cu cel al lui Isus. n calitate de tlmcitor al adevrului, el a avut avantajul cunoaterii contextului istoric i geografic n care au fost date nvturile. Dei Iacov nu a fost credincios n timpul vieii lui Isus (Ioan 7:2-8), el a fost martor al nvierii (1 Cor. 15:7) i a fost ntre cei care au ateptat pogorrea Duhului la Rusalii (Faptele 1:14). n urma plecrii lui Petru din Palestina (12:17), Iacov a preluat conducerea bisericii din Ierusalim. El a fost cunoscut pentru aderena sa strict la Lege (Gal 2:12), iar

mai trziu a fost purttorul de cuvnt al evreilor care s-au simit stingherii de reputaia lui Pa vel (Faptele 21:17-26). Ar nsemna s mpingem lucrurile la Capitolul 14 239 extrem dac am spune c el i s-a mpotrivit lui Pavel, dar este clar c el a susinut aplicarea mai strict a Legii n viaa cretin dect a susinut-o Pavel n lucrarea sa ntre neevrei. Nu exist nici un indiciu c Iacov s-ar fi opus n principiu nvturii date de Pavel. Potrivit Epistolei ctre galateni, el a fost cel care 1-a acceptat pe Pavel n grupul liderilor (Gal. 2:9, 10), i purtarea sa descris n Faptele nu a fost cea a unui mpotrivitor. El s-a grbit s ndeprteze toate prerile greite pe care s-ar putea s le fi avut evreii cu privire la adevrata atitudine a lui Pavel. Pe de alt parte, s-ar putea ca el s se fi temut c eliberarea de sistemul Legii ar putea duce la o purtare neglijent care s dezonoreze numele credincioilor cretini. Epistola lui a fost scris pentru a promova o via etic practic, la fel cum Pavel, pentru acelai motiv, a inclus aplicaii practice n epistolele sale. Schia crii Este greu de fcut o schi a Epistolei lui Iacov, datorit diversitii subiectelor discutate i datorit faptului c aceste subiecte nu par s urmeze un tipar prestabilit. Totui, Epistola lui Iacov are o structur de baz care este n armonie cu schema de mai jos.

Iacov: Adevratele standarde pentru trire

i
I. Salutare II. Natura religiei adevrate Stabilitate Rbdare Aciune III. Natura credinei adevrate Evitarea discriminrii Evitarea mrturiei inactive Evitarea zelului plin de mndrie IV. Natura nelepciunii adevrate Definirea nelepciunii nelepciune n viaa spiritual nelepciune n relaiile legale nelepciune n planurile comerciale nelepciune n probleme de munc nelepciune n ateptarea Domnului nelepciune n vorbire nelepciune n greuti V. Concluzie: Scopul nelepciunii o mrturie bun 1:1 1:2-27 1:2-11 1:12-18 1:19-27 2:1-3:12 2:1-13 2:14-26 3:1-12 3:13-5:18 3:13-18

4:1-10 4:11, 12 4:13-17 5:1-6 5:7-11 5:12 5:13-18 5:19, 20 240 Studiu al Noului Testament Epistola lui Iacov, la fel ca i cartea Proverbelor din Vechiul Testament, se ocup cu aplicarea practic a adevrului la situaii din viaa de fiecare zi. Ea expune cerinele etice ale vieii cretine ntr-un limbaj viu i familiar. Probleme Capitolul al doilea al Epistolei lui Iacov, n care se spune: Vedei dar c omul este socotit ndreptit prin fapte i nu numai prin credin" (2:24), i-a pus n ncurctur pe muli. Martin Luther a spus despre Iacov c este o epistol de paie", deoarece prea s contrazic nvtura din Romani i din Galateni despre ndreptirea numai prin credin. Epistola lui Iacov nu este un atac la adresa credinei, ci este un protest mpotriva ipocriziei de a pretinde c ai o credin care nu este demonstrat prin fapte. Arat-mi credina ta fr fapte i eu i voi arta credina mea din faptele mele" (2:18). Chiar i adevrul poate fi pervertit, iar doctrina mntuirii prin credin s-ar putea s fi degenerat cu uurin ntr-o acceptare a unui crez, dar fr o via corespunztoare de sfinenie. Iacov nu neag necesitatea credinei. El insist asupra faptului c credina trebuie s produc rezultate. La fel ca i Pavel, el a luat o ilustraie din viaa lui Avraam, fondatorul naiunii evreieti i primul beneficiar al legmntului fcut de Dumnezeu cu poporul Su. Pavel a citat rspunsul lui Avraam la promisiunea lui Dumnezeu, ca dovad c mntuirea este prin credin, nu prin fapte (Rom. 4). Iacov a folosit ntmplarea cu Avraam care 1-a adus ca jertf pe Isaac, pentru a dovedi c pentru a fi real, credina trebuie s se manifeste prin fapte (Iacov 2:21-24). Cele dou ilustraii nu snt contradictorii, deoarece Avraam a trebuit s aib credin ca s intre ntr-o relaie cu Dumnezeu, iar credina aceea s-a manifestat prin ascultarea sa, prin faptul c a fcut ceea ce i-a poruncit Dumnezeu s fac. Cele dou principii snt complementare, nu contradictorii.

Epistola ctre galateni


A doua scriere care a luat natere din controversa general cu privire la respectarea Legii a fost Epistola lui Pavel ctre galateni. Dup cum Epistola lui Iacov a fost scris de pe poziia unui evreu strict care s-a strduit s evite orice aparen de uurtate sau de libertinism n folosirea libertii etice, a legii desvrite care este legea slobozeniei" (Iacov 1:25), tot aa Galateni a fost scris de ctre un aprtor al libertii care a vzut c nici evreii i nici neevreii nu pot fi izbvii din pcatele lor prin efortul lor personal de a respecta nite principii etice. Galateni a fost numit Magna Charta a emanciprii spirituale",5 deoarece aceast epistol a declarat c Cristos ne-a rscumprat din blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru noi... aa ca, prin credin, noi s primim Duhul fgduit" (Gal. 3:13, 14).6 Destinaia Galatia este numele care a fost dat la nceput teritoriului din partea central i de nord a Asiei Mici, unde s-au aezat galii invadatori n secolul al treilea nainte de Cristos i au format un regat independent care a dinuit Capitolul 14 241 muli ani. Treptat, populaia galic a fost absorbit n celelalte popoare care locuiau acolo, i dup mai multe schimbri politice, teritoriul a devenit proprietatea Romei n anul 25 .d.Cr. Romanii au ncorporat aceast seciune nordic ntr-o diviziune teritorial mai mare i i-au dat numele Galatia. Galatia deci, sub stpnirea roman, putea nsemna Galatia propriu-zis, pe care au ntemeiat-o galii, sau putea nsemna ntreaga provincie care includea n partea de sud cetile Antiohia, Iconia, Derbe i Listra. La care dintre acestea s-a referit Pavel cnd a scris epistola sa ctre

bisericile din Galatia (Gal. 1:2)? Numele Galatia apare n apte pasaje din Noul Testament. n Galateni 1:2 i 3:1 Pavel li se adreseaz credincioilor din bisericile din Galatia, dar nu ne d nici o indicaie cu privire la localizarea lor, n afar de simpla folosire a numelui Galatia. n 1 Corinteni 16:1, Pavel a vorbit despre bisericile Galatiei" de la care a cerut o donaie pentru sracii din Ierusalim. n acelai context, el s-a referit la Macedonia (16:5), la Ahaia (16:15) i la Asia (16:19). ntruct aceste ultime trei nume se refer la provincii romane, pare probabil c n acest context Galatia desemneaz ntreaga provincie. Alte dou pasaje care fac aluzie la Galatia se gsesc n Faptele. Primul dintre ele, Faptele 16:6, spune: Au trecut prin inutul Frigiei i Galatiei..." Aici este folosit o expresie aparte care ar putea fi tradus mai bine: regiunea frigian i galatean" sau inutul frigio-galatic". ntruct Pavel i nsoitorii lui mergeau spre vest, teritoriul trebuie s fi fost adiacent cu Asia i Misia, inuturi n care au fost mpiedicai s intre. A doua aluzie apare n Faptele 18:23: A strbtut din loc n loc inutul Galatiei i Frigiei". Aici snt folosii aceiai termeni, dar n ordine invers. Poate c amndoi se refer la inutul muntos care se afla la graniele Galatiei i care era locuit de frigieni. Nu tim dac Luca i Pavel au folosit termenii n exact acelai sens, dar amndoi s-au referit la aceeai regiune ncadrat ntre graniele provinciei romane Galatia. Problema este urmtoarea: A fost scris Epistola ctre galateni pentru bisericile din sudul provinciei, pe care Pavel i Barnaba l-au evanghelizat n prima cltorie, sau a fost scris pentru un grup de biserici din Galatia propriu-zis, biserici care au fost nfiinate n a doua i a treia cltorie misionar? A doua dintre aceste teorii, care este mai veche, a fost promovat de L. B. Lightfoot7 i de o serie de ali cercettori. Ei presupun c Pavel a vizitat bisericile din Galatia propriu-zis ncepnd cu a doua cltorie, cnd a prsit inutul din sud unde erau Derbe, Listra i Iconia, i a trecut prin inutul Frigiei i Galatiei" menionat n Faptele 16:6. Potrivit acestei teorii, Pavel a traversat teritoriul vechii Galaii, inclusiv cetile Pessinus, Ancyra i Tavium i, dup o cltorie ndelungat, a ajuns la Troa. O a doua cltorie similar a avut loc n cea de-a treia cltorie misionar i este menionat n Faptele 18:23. Teoria Galatiei de sud, cum este numit cealalt, a fost promovat de Sir William Ramsay, 8 care a susinut c bisericile din Galatia" erau cele din Antiohia Pisidiei, Iconia, Derbe i Listra, pe care Pavel le-a nfiinat n prima
242 Studiu al Noului Testament sa cltorie misionar. Ele au fost vizitate din nou n cltoriile misionare ulterioare (Faptele 16:1-6; 18:23). Al doilea turneu prin aceste biserici din sud nu exclude categoric posibilitatea unei deplasri spre nord, deoarece limbajul folosit n Faptele 16:2, 4 i 6 arat c Pavel a strbtut teritoriul din vecintatea Derbei i Listrei i c dup aceea a mers de-a lungul graniei frigio-galatene spre Misia i Bitinia, de unde s-a ntors spre vest i a mers la Troa. Importana pe care o are diferena de interpretare st n faptul c teoria Galatiei de sud permite datarea Epistolei ctre galateni la o dat mai timpurie i ofer o explicaie mai bun a cadrului ei istoric. Dac Epistola ctre galateni nu ar fi fost scris dect dup ce Pavel a vizitat Galatia n a doua sau a treia cltorie misionar a sa, i n consecin la mult vreme dup conciliul de la Ierusalim, este greu de explicat de ce nu a fcut el apel la decizia acelui conciliu pentru soluionarea controversei cu privire la Lege i har. Indiferent dac decizia ar fi fost privit ca o concesie fcut neevreilor de biserica evreiasc, sau dac ar fi fost privit ca expresia unei dogme autoritare, ar fi putut fi foarte folositoare pentru convingerea galatenilor c nvtura partidei iudaizatorilor era insuportabil. Faptul c nici o aciune a conciliului nu este menionat indic probabil c acesta nc nu avusese loc. Aceast concluzie este confirmat de dovezile interne din Galateni. Pavel i-a recapitulat biografia pn la momentul scrierii. El a vorbit despre convertirea i despre chemarea sa (1:15, 16), despre ederea sa n Damasc (1:17), despre prima sa vizit la Ierusalim (1:18), despre lucrarea sa n Siria i n Cilicia (1:21) i despre vizita fcut la Ierusalim mpreun cu Barnaba (2:1-10), vizit care poate fi identificat cu vizita din timpul foametei",

menionat n Faptele 11:30, sau cu conciliul din Faptele 15. Dac ar fi adevrat aceast variant din urm, este ciudat tcerea Epistolei ctre galateni cu privire la multe aspecte importante care ar fi fost foarte folositoare pentru problemele prezentate n scrisoare. Dac vizita din Galateni 2 a fost cea fcut cu prilejul foametei, atunci nelegem de ce Barnaba i Pavel au considerat c au mn liber n Antiohia i nelegem de ce Pavel a dus ajutoare pentru sraci i n vizitele sale ulterioare. ntmplarea cu nelealitatea lui Petru (Gal. 2:11 i urm.) poate fi explicat mult mai uor dac a avut loc nainte de conciliu, deoarece confuzia i discuia pe care a strnit-o cu greu ar fi putut avea loc n Antiohia dup decizia care a fost luat i dup scrisorile care au fost trimise la bisericile dintre neevrei. Data scrierii Dac deci adoptm teoria Galatiei de sud, nseamn c Pavel i Barnaba au predicat n cetile din sudul Galatiei n timpul primei lor cltorii, iar cnd s-au ntors, i-au organizat pe convertii n grupuri care s formeze biserici (Faptele 14:21-23) i i-au ncheiat misiunea n jurul anului 48 d.Cr. Dup ntoarcerea lor la Antiohia, Petru a fcut o vizit n acea cetate i a mncat la mas cu convertiii neevrei. El nu se afla acolo de mult timp cnd au venit de la Ierusalim unii care susineau c ei respect cu strictee Legea, aa cum fcea Capitolul 14 243 i Iacov, i care susineau c dac convertiii nu erau tiai mprejur, nu puteau fi mntuii (15:1). Petru, intimidat de atitudinea lor, s-a ferit s mai mnnce la mas cu neevreii. ntre timp, aceeai controvers izbucnise n Galatia, aat de influenele iudaice care erau destul de puternice (14:2). Prin urmare, Pavel a scris aceast Epistol ctre bisericile din Galatia n ajunul conciliului, ca s soluioneze prin coresponden problema pe care atepta s o dezbat la ntrunirea care urma s aib loc la Ierusalim. Concluzia aceasta este confirmat ntr-o oarecare msur de o comparaie ntre cuvntarea lui Petru din Faptele 15:7-11 i structura ntregii Epistole ctre galateni. Accentul pus de el pe chemarea i experiena sa personal, pe argumente teologice i pe lucrarea practic a harului, este paralel cu schia general a Epistolei ctre galateni i reflect de asemenea discuia avut cu Pavel, aa cum este ea redat n Galateni 2. Dac Epistola ctre galateni poate fi ncadrat n aceast situaie, nseamn c a fost scris din Antiohia, cu puin timp nainte de conciliul din anul 48 sau 49 d.Cr. Nu toi cercettorii accept aceast soluie i trebuie s recunoatem c ea prezint unele dificulti. Problemele cronologice snt mari. Dac vizita prilejuit de foamete, care a fost identificat drept vizita din Galateni 2:1-10, a avut loc la patrusprezece ani dup prima cltorie a lui Pavel la Ierusalim i dac convertirea lui a avut loc cu trei ani nainte de aceast vizit, el trebuie s se fi convertit prin anul 31 d.Cr. Cltoria pentru a duce ajutoare la Ierusalim nu se poate s fi avut loc mai trziu de anul 46 d.Cr., i chiar dac socotim fraciunile de ani ca ani ntregi, intervalul dintre vizit i convertirea sa trebuie s fi fost de cel puin cincisprezece ani. n cazul acesta, convertirea lui a avut loc la trei ani dup rstignirea lui Cristos. Dac pasajul din Galateni 2:1-10 este interpretat ca un aspect privat al conciliului, dificultile cronologice i psihologice snt mrite. Diagrama care urmeaz va da o perspectiv satisfctoare a cronologiei implicate.

Cronologia primei pri a lucrrii lui Pavel


Evenimentul Textul biblic Timpul
nvierea; Rusaliile Convertirea lui Pavel la Damasc Vizita n Arabia ntoarcerea la Damasc Prima vizit a lui Pavel la Ierusalim Discuia cu Chifa Cincisprezece zile petrecute n cetate Plecarea spre Siria i Cilicia nceputul lucrrii n Antiohia A doua vizit la Ierusalim nsoit de Barnaba i Tit Motivat de revelaia primit Faptele 1:3, 5; 2:1 29 d.Cr. Faptele 9:1-18 31 Gal. 1:17

1:18 33 1:21 2:1-10

46

244 Studiu al Noului Testament Discuii personale Plngere cu privire la fraii mincinoi" Acordul cu Iacov, Chifa i Ioan Prima cltorie misionar ntoarcerea la Antiohia Vizita lui Chifa Controversa Scrierea Epistolei ctre galateni Conciliul de la Ierusalim Timpul nu este precizat n text 2:11 i urm. Faptele 15:1-35 48/49 Coninutul Epistolei Epistola ctre galateni nu a fost scris ca un eseu de istorie contemporan. Ea este un protest mpotriva deformrii Evangheliei lui Cristos. Adevrul esenial al justificrii prin credin i nu prin faptele Legii a fost pus n umbr de insistena iudaizatorilor c aceia care cred n Cristos trebuie s respecte Legea dac vor s fie desvrii naintea lui Dumnezeu. Cnd Pavel a aflat c aceast nvtur a nceput s ptrund n bisericile din Galatia i c le-a nstrinat de libertatea pe care au motenit-o, el le-a scris mustrarea nflcrat coninut n aceast epistol. Tonul crii este rzboinic. Ea clocotete de indignare, dei nu este vorba de mnie din motive personale, ci de un principiu spiritual. Chiar dac noi nine sau un nger din cer ar veni s v propovduiasc o Evanghelie deosebit de aceea pe care v-ara propovduit-o noi, s fie anatema" (1:8), a strigat Pavel cnd i-a mustrat pe galateni pentru acceptarea erorii legaliste. Schia crii Structura Epistolei ctre galateni este simetric i logic. Schia ei este redat mai jos:

Galateni: Aprarea libertii cretine


Introducere: Salut: Temeiul libertii Ocazia: Contestarea libertii I. Argumentul biografic: O revelaie independent Independent de nvtura omeneasc Independent de bisericile iudee Independent de fraii iudaizatori Independent de presiunile apostolice Independent de interese egoiste II. Argumentul teologic: Eecul legalismului Din experiena personal Din nvtura Vechiului Testament Din prioritatea promisiunii Din superioritatea credinei mature Din pericolul reaciei Din contrastul motivelor Din contrastul dintre robie i libertate III. Argumentul practic: Efectul libertii Afirmaie introductiv Consecinele legalismului Definiia libertii 1:1-9 1:1-5 1:6-9 1:10-2:21 1:10-17 1:18-24 2:1-10 2:11-18 2:19-21

Practica individual Practica social ncheiere Cauza libertii: Crucea Preul libertii: Suferina Binecuvntarea libertii Capitolul 14 245 3:1-4:31 3:1-5 3:6-14 3:15-22 3:23-4:7 4:8-11 4:12-20 4:21-31 5:1-6:10 5:1 5:2-12 5:13-15 5:16-24 5:25-6:10 6:11-18 6:11-16 6:17 6:18 Evaluare Dac datarea timpurie a Epistolei ctre galateni este corect, aceast carte este cea mai veche dintre scrierile lui Pavel care au rmas pn la noi. Ea rezum esena Evangheliei pe care o propovduiesc eu ntre neamuri" (2:2). n ea Pavel a artat c problema cea mai important a omului este obinerea ndreptirii naintea lui Dumnezeu. ntruct omul este incapabil s se pun singur ntr-o stare de ndreptire, deoarece omul nu este socotit ndreptit prin faptele Legii" (2:16), ndreptirea trebuie s-i fie asigurat de atcineva. Cristos a dat aceast ndreptire, deoarece El S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre, ca s ne smulg din acest veac ru" (1:4). ndreptirea pregtit de El este accesibil tuturor acelora care i pun toat ncrederea n El, pentru ca fgduina s fie dat celor ce cred" (3:22). Aceast ndreptire nu este o ficiune legal, aplicat numai n exterior sau n mod ceremonial, ci ea devine o parte a vieii luntrice prin unirea cu Cristos. Am fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine" (2:20). Aadar, mntuirea nu este numai trirea unei viei noi, ci i mprtirea ei. Epistola lui Iacov i cea ctre galateni ilustreaz deci cele dou aspecte ale cretinismului care preau s fie n conflict de la bun nceput, dei n realitate ele snt complementare. n Epistola lui Iacov se insist cu toat seriozitatea asupra eticii lui Cristos, asupra cerinei ca credina s-i dovedeasc existena prin roadele ei. Cu toate acestea, Iacov, la fel ca i Pavel, pune accentul pe 246 Studiu al Noului Testament necesitatea transformrii individului prin harul lui Dumnezeu, pentru c el spune: El de bunvoia Lui, ne-a nscut prin Cuvntul adevrului, ca s fim un fel de prg a fpturilor Lui" (Iacov 1:18). Epistola ctre galateni pune accentul pe puterea Evangheliei care produce comportarea etic. Cristos ne-a rscumprat din blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru noi... pentru ca binecuvntarea vestit lui Avraam s vin peste neamuri, n Cristos Isus, aa ca, prin credin, noi s primim Duhul fgduit" (Gal. 3:13, 14). Pavel a fost preocupat la fel de mult ca i Iacov de viaa etic, i a spus: Nu facei din slobozenie o pricin ca s trii pentru firea pmnteasc, ci slujii-v unii altora n dragoste" (5:13). La fel ca dou fee ale unei monede, aceste dou

aspecte ale adevrului cretin trebuie s se nsoeasc ntotdeauna unul pe altul. n felul acesta a fost lansat misiunea ntre neevrei, printr-o extindere a proclamrii adevrului cretin. Doctrina justificrii prin credin, fr faptele Legii, a fost recunoscut de Biseric i a fost acceptat. Cretinismul era pregtit pentru o nou er de dezvoltare.

Note
1. Faptele 11:28, Codex D: sunestrammenon de hemon ephe heis ex auton, tradus: ...i cnd ne-am adunat mpreun, unul dintre ei a spus..." Potrivit acestui text, scriitorul crii Faptele se include i pe sine printre cei din Antiohia. 2. Burnett H. Streeter, The Four Gospels (Cele patru Evanghelii), New York: Macmillan Company, 1925, p. 12, 500-523. 3. Omis de D, dar relatat de Irenaeus lat., Ephraem Syrus. 4. O tratare scurt i foarte satisfctoare a acestui subiect poate fi gsit n A. T. Robertson, Practicai and Social Aspects of Christianity (Aspecte practice i sociale ale cretinismului), Ediia a doua; New York: Geo H. Doran Co., nedatat, p. 16-18. 5. Vezi F. W. Farrar, Messages of the Books of the Bible (Mesaje ale crilor Bibliei), London: Macmillan and Co., Ltd., 1909, voi. I, p. 258. 6. Pentru o analiz complet a Epistolei ctre Galateni i a antecedentelor ei, vezi cartea scris de autorul crii de fa despre acest subiect: Galatians: The Charter of Christian Liberty (Galateni: Statutul libertii cretine), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1957, p. 216. 7. J. B. Lightfoot, St. Paul's Epistle to the Galatians (Epistola Sf. Pavel ctre galateni), ediia a zecea; London: Macmillam and Co., Ltd., 1890, p. 18-35. 8. William M. Ramsay, A Historical Commentary on St. Paul's Epistle to the Galatians (Comentariu istoric despre Epistola Sf. Pavel ctre galateni), New York: G. P. Putnam's Sons, 1900, p. xi, 478.

L
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Arcul lui Titus n Roma, cu o parte din Coloseum n planul secundar. Inscripia afirm c arcul a fost restaurat de Papa Pius al Vll-lea (n 1921).

p[VSSEPTM\SPCb4TLF
\C\ 1S-0 K&lEVS - l:lv.; C\ 'Kt- 1LXEK ISLA FVLrL:ir-SER.\Xl\lC\ IMN
*''

Capitolul 15

Programul lui Pavel: Faptele 15:36-21:16


Dup ncheierea conciliului de la Ierusalim, Pavel i Barnaba s-au ntors la Antiohia i au petrecut un timp nvndu-i pe credincioi i predicnd (15:35). Probabil c disputa asupra problemei tierii mprejur a avut ca rezultat o confuzie intelectual n Biseric, i aceast confuzie a putut fi risipit numai prin instruire atent. Chemarea misionar ns nu a fost uitat, i nu peste mult vreme a fost iniiat o nou cltorie.

O comparaie ntre Faptele 15:36 i 13:1, 2 va arta c aceast nou misiune a fost ideea lui Pavel, n timp ce misiunea iniial n Cipru a fost propus de ntreaga Biseric. Poziia de conducere a lui Pavel, care a fost preluat cam la jumtatea cltoriei anterioare (13:13), devenise un fapt bine stabilit. n afar de aceasta, propunerea lui Pavel a dezvluit un aspect important al concepiei sale misionare: S ne ntoarcem i s mergem pe la fraii din toate cetile, n care am vestit Cuvntul Domnului, ca s vedem ce mai fac" (Faptele 15:36). Evanghelizarea trebuie s fie urmat de consolidare prin instruirea i organizarea convertiilor. Din nefericire, s-a iscat o nenelegere ntre Barnaba i Pavel i, cel puin pentru o vreme, colaborarea lor a fost ntrerupt. Barnaba a vrut s ia cu ei pe vrul su Ioan Marcu, a crui slujire a fost nesatisfctoare n cltoria anterioar. Nu ncape ndoial c el a vrut s-i dea tnrului misionar o a doua ans. Pavel, dndu-i seama de seriozitatea misiunii pe care urmau s o ntreprind, a socotit c era un risc s-1 ia pe Marcu cu ei i a refuzat s-1 accepte ca i coleg. Att Pavel ct i Barnaba aveau dreptate ntr-o oarecare 250 Studiu al Noului Testament msur. Marcu era un om prea valoros ca s fie dat deoparte pentru o singur greeal; i n acelai timp viaa tinerelor biserici nu trebuia s fie periclitat de un lucrtor neglijent sau nestatornic. Soluia la care au ajuns a fost cea mai bun posibil n condiiile date. Barnaba 1-a luat pe Marcu i au mers n Cipru, inutul su natal, unde orice dezertare posibil a lui Marcu ar fi pricinuit mai puin ru i unde Marcu nu ar fi fost supus la presiuni aa de mari ca i n lucrarea de pionierat din Asia. Pavel 1-a ales pe Sila, unul dintre brbaii care fuseser delegai la Antiohia de ctre conciliul de la Ierusalim, i a plecat spre nord, prin Siria i Cilicia, ctre graniele Asiei Mici. La acest punct, Barnaba dispare din naraiunea crii Faptele apostolilor. Se pare c Pavel nu a rupt complet legturile cu el, deoarece el este menionat mai trziu (1 Cor. 9:6), fiind angajat i n vremea aceea n lucrarea Domnului i fcnd parte din cercul prietenilor lui Pavel atunci cnd a scris 1 Corinteni. ntmplarea aceasta arat cum doi oameni buni pot avea preri deosebite ntr-o problem important i cum se poate ca amndoi s aib dreptate, ncrederea pe care Barnaba i-a acordat-o lui Marcu a fost justificat ulterior prin creterea spiritual a acestuia, iar pasiunea lui Pavel pentru cmpurile misionare a atras noi lucrtori i probabil a evitat o a doua dezamgire similar cu retragerea lui Marcu din Perga.

A doua misiune n Asia Mic


Expediia misionar a pornit n aceast cltorie n anul 49 d.Cr., dup o perioad de timp dedicat nvrii credincioilor din Antiohia. Ei au cltorit pe uscat prin Siria i Cilicia, ntrind bisericile" (15:41). n felul acesta, fiecare dintre cele dou grupuri a nceput prin revizitarea bisericilor care fuseser nfiinate anterior, deoarece Pavel a lucrat n aceste regiuni cu mult timp nainte de a fi chemat la Antiohia. Continundu-i drumul pe uscat, ei s-au ndreptat spre nord de la Tars, prin Porile Ciliciei, i dup aceea au mers spre vest de-a lungul drumului de caravane care trecea prin sudul Galatiei. Probabil c era sfritul primverii sau nceputul verii cnd au prsit cmpiile aride i s-au aventurat s traverseze munii, pentru a ajunge n inutul de dincolo de ei. n cele din urm, au ajuns la Derbe i Listra, care fuseser ultimele avanposturi n cltoria lor anterioar. Aici s-a petrecut un eveniment neobinuit. Pavel 1-a gsit pe Timotei, un tnr convertit a crui mam era evreic i al crui tat era grec. Mama lui a fost probabil convertit n cursul primei vizite a lui Pavel. Timotei a cunoscut n detaliu scrierile Vechiului Testament, fiind nvat de mama i bunica sa, care erau evreice (2 Tim. 1:5; 3:14, 15) i era apreciat de credincioii din inutul acela. Dndu-i seama c Timotei era un potenial lider i un ajutor preios n lucrarea din inutul acela, Pavel s-a decis s-1 includ n grupul su. Statutul lui Timotei ns a ridicat o nou problem pentru Pavel. ntruct era fiul unui tat neevreu i ntruct nu era tiat mprejur, el putea fi respins

de populaia evreiasc care se artase deja ostil fa de Pavel i fa de Capitolul 15 251 mesajul lui. Pe de alt parte, dac Pavel ar fi cerut s fie tiat mprejur, oare nu ar fi aprut aceasta ca o concesie fcut iudaizatorilor care infectaser deja Galatia i a crui poziie Pavel o atacase deja n epistola sa? n aceast cltorie Pavel fcea cunoscute rezultatele conciliului de la Ierusalim (Faptele 16:4), iar tierea mprejur a lui Timotei ar fi aprut incompatibil cu tot ce propovduise el. Cu toate acestea, el a cerut ca Timotei s fie tiat mprejur. Timotei era pe jumtate evreu prin natere i era pe de-a-ntregul evreu prin educaie. Actul acesta nu a fost o repudiere a principiului c neevreii nu trebuie s se supun Legii, deoarece Timotei nu era considerat neevreu. Era o concesie personal care nu a violat nici un principiu, dar care a luat un obstacol din calea lucrrii ulterioare ntre evreii din aceast regiune. Convertiii neevrei probabil c nu au fost tulburai prea tare, ntruct ei l considerau pe Timotei evreu i ntruct lor nile nu li se cerea s se supun ritualului. Se pare c epistola i vizita personal fcut de Pavel a adus pace n bisericile din Galatia. Nu ne snt date detalii cu privire la aceast cltorie, cu excepia meniunii c bisericile se ntreau n credin i sporeau la numr din zi n zi" (16:5). Dup ce a ncheiat vizita n Galatia, Pavel a cutat alte cmpuri misionare. El a predicat n inutul de-a lungul graniei apusene a Galatiei, ai crui locuitori erau de naionalitate frigian (regiunea frigio-galatean"), atunci cnd a mers pe drumul care ducea spre Asia (16:6). Fiind cluzit s nu intre n Asia, el a privit spre nord la Misia i Bitinia, dar i aceste provincii erau nchise pentru el. Netiind ce s fac, el s-a ndreptat spre Troa, punctul cel mai apusean al Asiei, ntrebndu-se care trebuia s fie urmtoarea lui micare.

Misiunea n Macedonia
Dou evenimente importante au avut loc la Troa. Mai nti, acolo a avut Pavel o vedenie de noapte n care a vzut un om din Macedonia care l ndemna: Treci n Macedonia i ajut-ne" (16:9). Pavel a considerat ndat c vedenia era un rspuns la ntrebrile pe care i le-a pus i a crezut c era o chemare de la Dumnezeu. Decizia a fost instantanee. Dac Pavel s-ar fi ndreptat spre rsrit, s-ar putea ca astzi lumea apusean s primeasc misionari ai Evangheliei din Orient n loc s-i trimit ntr-acolo. Evanghelizarea Europei i toate efectele Evangheliei asupra civilizaiei apusene au nceput cu rspunsul dat de Pavel chemrii n Macedonia. De asemenea, la Troa lui Pavel i s-a alturat Luca, misionarul jurnalist i scriitorul Evangheliei dup Luca i al crii Faptele apostolilor. Versetul al zecelea din capitolul aisprezece conine o schimbare brusc de persoan, fapt care arat c din momentul acela autorul a devenit participant la aciune. Dup vedenia aceasta a lui Pavel, [noi] am cutat ndat s ne ducem n Macedonia" (16:10, sublinierea ne aparine). Dei autorul nu i-a spus niciodat numele n relatarea pe care a scris-o, folosirea pronumelui personal la persoana nti plural dezvluie prezena lui i i permite cititorului s reconstruiasc ntr-o oarecare msur relaia dintre autor i evenimentele pe care le-a descris. 252 Studiu al Noului Testament Filipi Cnd au prsit Troa, probabil n luna august, Pavel i nsoitorii lui au traversat Marea Egee la Neapolis, n Macedonia, portul maritim al cetii Filipi. Cetatea Filipi era situat la vreo cincisprezece sau optsprezece km de la rm, pe rul Gangites. Cetatea i-a primit numele de la Filip, tatl lui Alexandru cel Mare, care a ntemeiat-o ca pe un centru de minerit, pentru extragerea aurului i argintului care se gseau n apropiere. Prin Filipi treceau caravanele comerciale care mergeau de la Neapolis pe oseaua Egnatian spre captul de vest la Dyrrachium, portul de la Marea Adriatic. Filipi era cetatea de frunte din districtul su i era colonie roman (16:12). Statutul de colonie i fcea pe locuitorii ei s fie ceteni romani, avnd privilegiul de a vota n alegerile romane i de a avea o form de guvernmnt

de tip roman. Asemenea ceti i aprau cu ardoare privilegiile politice i cutau s evite orice aciune care ar atrage pierderea favorurilor Romei. Cunoscnd acest sentiment, Pavel le-a scris mai trziu: Cetenia noastr este n ceruri", sau, aa cum a tradus Moffatt: Voi sntei o colonie a cerului" (Fii. 3:20), ca i cum ar fi vrut s spun c din punct de vedere spiritual ei fceau parte din cetatea etern, la fel cum din punct de vedere politic erau ataai de Roma. ntruct n Filipi nu exista o colonie mare de evrei, nu era nici o sinagog n care Pavel s-i poat ncepe propovduirea. Un grup ntrunit pentru rugciune n afara cetii, pe malul rului, a fost singurul nucleu pe care 1-a putut gsi, i de aceea s-a dus acolo. Lidia, o vnztoare de colorani i textile din Tiatira, o prozelit, i-a deschis casa pentru Pavel i nsoitorii lui. n timpul propovduirii n cetate, Pavel a scos un demon dintr-o sclav, o vrjitoare care era o surs de ctig pentru stpnii ei. Mniai din pricina pierderii ctigului, ei i-au acuzat pe Pavel i pe Sila c proclam nite obiceiuri, pe care noi, romanii, nu trebuie nici s le primim, nici s le urmm" (Faptele 16:21). Acest apel la prejudecile politice a avut ca rezultat faptul c Pavel i Sila au fost ntemniai i btui. Ei au fost eliberai din nchisoare printr-un cutremur de pmnt. Afirmaia lor c snt ceteni romani i-a scutit de alte pedepse, dar propovduirea lor n Filipi s-a ncheiat, i ei au plecat n alte inuturi. Aici se sfrete seciunea n care este folosit persoana nti plural, i se poate face presupunerea ndreptit c scriitorul Faptelor a rmas n Filipi. Interesul lui evident i fala lui pentru aceast cetate, cunoaterea detaliilor despre ea i faptul c odat cu ntoarcerea lui Pavel la Filipi, la o dat mai trzie, snt reluate seciunile n care este folosit pronumele la persoana nti plural, constituie o dovad destul de bun c el a rmas ca pastor al noii biserici i poate ca evanghelist pentru Macedonia. Tesalonic Cltorind pe oseaua Egnatian de la Filipi, Pavel i nsoitorii lui au trecut prin Amfipolis i Apolonia, n drum spre Tesalonic, oraul modern Salonic. Cetatea a fost ntemeiat n jurul anului 315 .d.Cr., de ctre Capitolul 15 253 Casandru, care a numit-o n cinstea soiei sale, sora vitreg a lui Alexandru cel Mare. Era o cetate liber, ai crei conductori erau numii politarhi (17:6). Era att un port maritim ct i un centru comercial. Colonia evreiasc din Tesalonic avea o sinagog n care Pavel a predicat timp de trei sptmni. Luca a artat pe scurt, dar cu mult atenie, genul de mesaj pe care 1-a prezentat Pavel oamenilor care erau de origine evreiasc. Premisa major era c Mesia prezentat n Scriptur trebuia s moar i s nvie din nou o idee nou pentru evreii care l priveau pe Mesia numai ca pe un Rege. Premisa minor era c Isus din Nazaret Se potrivete descrierii profetice i ar trebui identificat cu Mesia (17:3). Concluzia nu este formulat, dar ideea este evident. Dac Isus din Nazaret este Mesia cel profeit, El ar trebui s fie acceptat fr ntrziere de ctre toi adevraii evrei. A urmat o acut divergen de opinii. Unii dintre evrei au crezut, mpreun cu muli prozelii greci. Pavel, fcnd aluzie la acest incident n prima epistol pe care a scris-o bisericii din Tesalonic, a spus c ei nu au acceptat mesajul lui ca pe cuvntul oamenilor, ci, aa cum i este n adevr, ca pe Cuvntul lui Dumnezeu" (1 Tes. 2:13) i c ei s-au ntors de la idoli... la Dumnezeu, ca s slujii Dumnezeului celui viu i adevrat" (1:9). De mai multe ori n Epistolele ctre tesaloniceni, el s-a referit la tensiunea dintre convertii i evreii care au refuzat mesajul lui, i el nu i-a putut ascunde exasperarea cu privire la invidia lor, care 1-a mpiedicat s prezinte Evanghelia neevreilor (2:15, 16). mpotrivirea a devenit att de intens, nct evanghelitii nu au mai putut rmne n cetate. Ei au fugit n timpul nopii la Berea, unde au nceput iari s predice n sinagog. Berea Vizita la Berea a fost mai panic dect cea din Tesalonic. Evreii au primit mesajul lui Pavel i au examinat cu grij Scripturile, ca s vad dac el le spunea adevrul. Dei s-ar putea ca ei s nu fi fost mai pregtii dect

coreligionarii lor din Tesalonic (17:11) ca s accepte propovduirea lui, ei au avut o atitudine mai blnd. Numrul credincioilor cretea cnd a venit la ei o delegaie de la Tesalonic i a nceput s-1 atace pe Pavel. Dndu-i seama c nu puteau face nimic, credincioii l-au trimis pe Pavel n drumul lui, ca i cum ar fi urmat s se mbarce pe o corabie pe mare; dar n loc s mearg n port, el s-a ndreptat ctre sud i a mers la Atena, unde evreii nu-i mai puteau face nimic. n ciuda persecuiilor, biserica din Tesalonic a prosperat, aa cum arat scrisorile lui Pavel. Cnd Pavel a prsit Berea, Sila i Timotei au rmas n urm ca s ncheie lucrarea pe care el nu a putut-o termina. Este evident c Timotei i s-a alturat la Atena i a adus veti despre tulburarea din Macedonia, care a atras asupra bisericilor necazuri i ispite. Pavel 1-a trimis napoi fr ntrziere, ca s ncurajeze Biserica i ca s pregteasc un raport despre felul cum se comportau cretinii n ncercare (1 Tes. 3:1-5). Probabil c Sila s-a ntors n Macedonia, poate la Filipi. n orice caz, Pavel a rmas singur n Atena i nu i-a vzut colaboratorii dect atunci cnd i s-au alturat ulterior la Corint (Fapteleql8:5). 254 Studiu al Noului Testament

Epistolele Ctre Tesaloniceni


1 Tesaloniceni
Coninutul Dei din punct de vedere cronologic aceste scrisori aparin perioadei ederii lui Pavel n Corint, ctre sfritul anului 51 d.Cr., ele snt discutate aici datorit relaiei lor cu Biserica. Ele au fost scrise la cteva luni una dup alta, n timp ce Pavel era angajat n propovduirea din Ahaia. Prima Epistol a fost scris n urma primirii raportului lui Timotei, prezentat la Corint, i n salut este inclus numele lui Timotei i al lui Sila. Coninutul ei are dou laturi: laud pentru statornicia tesalonicenilor aflai sub persecuia iudeilor i corectarea anumitor erori i nenelegeri care au aprut ntre ei. Principala tem doctrinar este concentrat n jurul ntoarcerii lui Cristos, un subiect care nu este menionat n Galateni, afar de cazul c apare n aluzia lui Pavel la ateptarea ndejdii ndreptirii (Gal. 5:5). Nu era o noutate n propovduirea apostolic, deoarece Petru a artat limpede c Isus Cristos a fost nlat la ceruri pn la vremea restaurrii tuturor lucrurilor despre care au vorbit profeii (Faptele 3:21), iar Pavel nsui, n cuvntarea de la Atena, a spus c Cristos va judeca lumea (17:31). lacov a vorbit i el despre venirea Domnului (Iac. 5:7, 8). Dintre toate scrierile cretine ns, Epistola ctre tesaloniceni conine cea mai veche analiz complet a acestui adevr. Schia crii

1 Tesaloniceni: Creterea unei noi biserici


I. Salut II III IV Starea bisericii din Tesalonic Caracterul bisericii Alegerea bisericii Reputaia bisericii Relaia dintre apostoli i biseric Comportarea lui Pavel fa de biseric Primirea lui Pavel de ctre tesaloniceni Preocuparea lui Pavel pentru biseric Rugciunea lui Pavel pentru biseric Problemele bisericii Problema moralitii sexuale Problema conduitei sociale Problema strii celor mori Problema vremurilor i soroacelor

V. ndemnuri de ncheiere i salutri 1:1 1:2-10 1:3 1:4-7 1:8-10 2:1-3:13


2:1-12 2:13-16

2:17-3:10 3:11-13 4:1-5:11 4:1-8 4:9-12 4:13-18 5:1-11 5:12-28 Capitolul 15 255 Evaluare Problemele din aceast epistol snt mult diferite de cele menionate n Galateni. n general, ele reflect problemele convertiilor neevrei, nu cele ale credincioilor evrei. Era mai puin probabil ca ntrebrile cu privire la curvie i la lene s apar ntr-o comunitate evreiasc, deoarece Legea, care era implantat n copiii evrei nc din copilrie, rspundea dinainte la aceste ntrebri. Neevreii nu primeau o asemenea educaie. Relaiile sexuale erau guvernate n principal de plcere i de comoditate; dei moralitii pgni au stabilit anumite limite desfrului, ei nu au vorbit cu autoritatea expresiei Aa vorbete Domnul". Solidaritatea social pe care o avea evreul datorit familiei sale i datorit devotamentului su pentru binele Israelului nu i caracteriza pe convertiii neevrei care, prin nsi convertirea lor, s-au rupt de legturile sociale pe care le oferea pgnismul. Pentru a crea un sentiment de frie i de responsabilitate reciproc, tesalonicenilor li s-a poruncit s munceasc cu spor i s se poarte cuviincios cu cei de afar" (1 Tes. 4:12). nvtura despre venirea Domnului nu era cu totul nou, cci Pavel a spus ulterior c el i-a nvat aceste lucruri pe cnd era n mijlocul lor (2 Tes. 2:5). S-ar putea ca el s fi cunoscut unele dintre nvturile lui Cristos pe aceast tem, pentru c el spune: Iat, n adevr, ce v spunem, prin Cuvntul Domnului" (4:15), i el folosete ilustraia cu houl care vine noaptea (5:4), pe care Isus a folosit-o pentru aceeai nvtur (Matei 24:43; Luca 12:39, 40). Prima parte a discuiei cu privire la transformarea celor vii i nvierea celor mori (1 Tes. 4:13-18) a fost determinat n mod evident de ntrebrile tesalonicenilor cu privire la cei care muriser. Ei credeau c Domnul va veni, dar ce se va ntmpla cu cei care au murit nainte de venirea Lui? A doua parte a discuiei (5:1-11) a fost determinat de dorina cretinilor de a cunoate vremea ntoarcerii lui Cristos. Pavel a spus c rspunsul este vegherea spiritual i nu calculele speculative. Dac ei erau aleri i activi, ateptnd cu ardoare ntoarcerea lui Cristos, aveau s fie ferii de mnie i nu aveau de ce s se team.

2 Tesaloniceni
Coninutul A doua Epistol ctre tesaloniceni a fost scris pentru a elimina interpretrile greite potrivit crora ziua Domnului ar fi i venit chiar" (2 Tes. 2:2). Poate c vehemena cu care a predicat Pavel aceast doctrin a dus la o nelegere greit a propovduirii lui sau a aluziilor fcute n prima sa scrisoare. S-ar putea ca ei s fi primit unele nvturi dintr-o surs nelegitim, deoarece el i-a ndemnat: S nu v lsai cltinai aa de repede n mintea voastr, i s nu v tulburai de vreun duh, nici de vreo vorb, nici de vreo epistol ca venind de la noi" (2:2; sublinierea ne aparine). Aceasta poate nsemna c Pavel respingea nvturi false care i erau atribuite lui de alii. n orice caz, el i-a asumat sarcina s le pun la dispoziie un criteriu

prin care ei s poat recunoate apropierea zilei Domnului". 256 Studiu al Noului Testament Din nefericire, criteriile care au fost clare pentru Pavel i pentru tesaloniceni nu snt la fel de uor de neles astzi. Referirea voalat la cel ce o oprete" (2:7) este greu de interpretat. Se pare c snt trei evenimente majore care vor prevesti venirea Domnului: (1) o accelerare subit a trecerii de la credin la apostazie (2:3), (2) ndeprtarea unei influene limitatoare (2:6, 7) i (3) completa dezvluire a ncarnrii rului care va fi nsufleit de Satan i care se va mpotrivi lui Dumnezeu i se va nla pe sine mai presus de tot ce este Dumnezeu (2:4, 9). Acest aspect al nvturii escatologice nu apare nicieri n alt parte n epistolele lui Pavel. Cu toate acestea, el a fcut parte integrant din nvtura dat de Pavel i a fost predicat de el n toate bisericile. Pasajul indic faptul c taina nelegiuirii i taina lui Cristos se dezvolt n paralel n lume i c n ultim instan va fi o lupt inevitabil, n care Cristos trebuie s biruiasc i va birui. Biruina nsi va fi ntoarcerea Sa personal pe pmnt, pentru a-1 nimici pe anticrist i pentru a-i rsplti pe sfinii Si. ndemnul din capitolul al treilea este o continuare a ndemnului dat n 1 Tesaloniceni: S cutai s trii linitii, s v vedei de treburi i s lucrai cu minile voastre" (1 Tes. 4:11). Unii dintre tesaloniceni au ndrgit att de mult ideea c venirea Domnului i putea elibera de relele i de tensiunile din lume, nct au ncetat s mai lucreze i ateptau artarea Izbvitorului. Ei nu mai mergeau n pas cu restul Bisericii, i alii trebuiau s-i ntrein (2 Tes. 3:6-11). Pavel i-a ndemnat s-i ctige singuri cele necesare traiului i s-i vad de treburi. Schia crii

2 Tesaloniceni: Ateptarea Bisericii


II. III. IV.

Salutare 1:1,2 Ateptare n persecuie 1:3-12 Mulumire pentru cretere 1:3,4 1:5 Explicarea scopului Ateptarea rezultatului 1:6-10 Rugciune 1:11, 12 Explicarea evenimentelor 2:1-17 Potolirea alarmelor 2:1,2 Prezicerea apostaziei 2:3-7 Revelarea anticristului 2:8-12 ncurajarea unei atitudini de credin 2:13-17 ndemnuri la pregtire 3:1-15 ndemn la rugciune 3:1-5 ndemn la munc 3:6-15 Binecuvntare si salutare 3:16-18 Capitolul 15 257 Evaluare Prima i a doua Epistol ctre tesaloniceni snt printre primele scrieri ale lui Pavel. Ele depun mrturie despre faptul c mesajul pe care 1-a predicat Pavel nu era o noutate, ci era de mai mult vreme un crez bine definit. Referirea lui Pavel la faptul c a propovduit n mijlocul lor (2 Tes. 2:15) aceleai lucruri pe care le-a scris n prima sa epistol arat c el avea un sistem de idei bine definit, i folosirea expresiei nvturile pe care le-ai primit de la noi" (2:15; 3:6) vine n sprijinul acestei preri. nvturile pe care le-ai primit de la noi" sau tradiia", n alte traduceri, nu nseamn c Pavel a transmis n mod incoerent zvonuri a cror autenticitate era ndoielnic. Dimpotriv, expresia desemna o serie de nvturi care s-ar putea s fi fost orale, dar care au fost pstrate cu grij i formulate exact. Pavel a folosit verbul nrudit pentru a descrie modul n care a transmis adevrurile despre viaa lui Cristos care constituiau pentru el Evanghelia (1 Cor. 15:3: v-am

nvat), iar Luca a folosit acelai verb pentru a descrie istorisirea faptelor din viaa lui Cristos de ctre martorii oculari (Luca 1:2). Tradiia" trebuie s fi inclus precepte etice, deoarece el a afirmat n mod implicit c aceasta era o regul de conduit pe care fraii o puteau urma (2 Tes. 3:6). n afar de aceasta, tradiia nu era numai autentic, ci avea i autoritate, n Galateni, Pavel a spus c Evanghelia sa este exclusiv n adevrurile ei i nu poate fi nlocuit cu nici o alt Evanghelie. n 2 Tesaloniceni 3:14 el a spus: i dac n-ascult cineva ce spunem noi n aceast epistol, nsemnai-vi-l i s n-avei nici un fel de legturi cu el, ca s-i fie ruine". Dac el ar fi insistat asupra autoritii sale din motive pur personale, nu ar fi putut scpa fr s fie etichetat drept egocentric i tiran religios. Pe de alt parte, dac el a primit mesajul su de la Dumnezeu, aa nct ceea ce spunea el era cuvntul lui Dumnezeu transmis prin el de Duhul Sfnt (1 Tes. 2:13), avea drept la aceast autoritate. Practic fiecare doctrin major din catalogul credinei este reprezentat n aceste dou epistole mici. Dei ele nu au fost scrise ca tratate de doctrin i nu au fost destinate n principal ca s prezinte concepiile teologice generale ale autorului, ele conin un sistem de nvturi teologice bine conturate. Pavel i cei care au primit epistolele lui au crezut ntr-un singur Dumnezeu viu (I, 1:9), Tatl (II, 1:2), care i-a iubit pe oameni i care a ales ca ei s se bucure de mntuirea Lui (II, 2:16; I, 1:4). El a trimis izbvire de mnia Sa prin Isus Cristos, Fiul Su (I, 1:10) i a revelat aceast izbvire prin mesajul Evangheliei (I, 1:5, 2:9; II, 2:14). Mesajul a fost confirmat i a fost fcut real prin puterea Duhului Sfnt (I, 1:5, 4:8). Evanghelia l prezint pe Domnul Isus Cristos, care a fost omort de evrei (I, 2:15). El a nviat din mori (I, 1:10, 4:14, 5:10). Acum El este n cer (I, 1:10), dar va veni din nou (I, 2:19, 4:15, 5:23; II, 2:1). Lui i este atribuit caracter divin, deoarece este numit Domnul (I, 1:16), Fiul lui Dumnezeu (I, 1:10) i Domnul Isus Cristos (I, 1:1, 3; 5:28; II, 1:1). Credincioii (1) au primit Cuvntul lui Dumnezeu (I, 1:6), (2) s-au 258 Studiu al Noului Testament Capitolul 15 259

i^T-r^^*^"'
Faimosul Partenon de pe Acropole, Atena.

ntors de la idoli, l slujesc pe Dumnezeu i ateapt ntoarcerea lui Cristos (I, 1:9, 10). n mod normal ei cresc n sfinenie (I, 4:3, 7; II, 2:13). n ceea ce privete viaa personal, ei trebuie s fie curai (I, 4:4-6), harnici (I, 4:11, 12), rugativi (I, 5:17) i plini de bucurie (I, 5:16). Din punct de vedere teoretic i practic, Epistolele ctre tesaloniceni cuprind toate adevrurile cretine eseniale.

Misiunea n Ahaia
Atena Atena a fost una dintre minunile lumii antice. n epoca ei de aur, secolul al cincilea nainte de Cristos, probabil c a adpostit ntre zidurile ei mai multe genii literare, mai mult strlucire filozofic i mai mult frumusee arhitectonic dect orice alt ora din antichitate. Pe vremea lui Pavel, importana politic i comercial a Atenei sczuse considerabil, dar o uoar aur de intelectualitate i de cultur continua s planeze asupra ei. Locuitorii Atenei erau contieni de motenirea lor i se mndreau cu trecutul lor. Multe dintre cele mai frumoase cldiri din vremea apogeului Atenei, cum erau Erecteum i Partenonul, erau nc intacte. Atmosfera intelectual a oraului pstrase tradiia filozofic, i dac nvtorii care frecventau porticele i colurile strzilor erau lipsii de geniul creator al lui Platon sau al lui Aristotel, ei i apreciau pe gnditorii trecutului care nu puteau fi duplicai nicieri.
Teseumul, la vest de Agora (piaa), cel mai bine conservai templu grec din lume.

n timp ce atepta la Atena sosirea lui Sila i Timotei din Macedonia, Pavel s-a dedicat ca de obicei propovduirii. i erau deschise dou sfere de activitate: sinagoga, unde ntlnea adunarea obinuit de evrei i prozelii, i piaa public, unde era confruntat cu gnditorii pgni. Aici el a ntlnit un tip nou de oponeni: pgnii educai i cinici, care erau gata s asculte orice, dar

care nu erau gata s cread nimic. Luca a rezervat un spaiu considerabil divergenei lui Pavel, cretinul evreu, a crui ur nfocat mpotriva idolatriei s-a ciocnit cu tolerana sceptic a pgnilor care nu-i luau n serios propriii zei, dar care nu luau n serios nici mesajul lui. Propovduirea lui Pavel a intrigat curiozitatea lor i l-au dus la Areopag ca s-1 asculte acolo. Areopagul, al crui nume nseamn literal Colina lui Marte", era o mic colin pietroas din Atena, unde era loc suficient pentru o conferin public. Ramsay susine cu oarecare dreptate c aici Areopagul nu desemneaz locul unde 1-a dus grupul de oameni pe Pavel, ci grupul care i-a primit numele de la locul acela, consiliul guvernant al cetii, care conducea activitile educative i care i autoriza pe nvtorii strini.1 Nu avem nici un indiciu c el ar fi fost judecat, deoarece nu i-a fost adus nici o acuzaie. El a fcut doar o declaraie oficial cu privire la tezele principale ale nvturii sale. Cuvntarea n sine este o capodoper de concizie. ncepnd cu punctul de contact furnizat de frumoasele lucrri arhitectonice i sculpturale care mpodobeau cetatea, majoritatea crora erau dedicate nchinrii la zei, el a 260 Studiu al Noului Testament
Vedere general a Acropolei din Atena.

pledat pentru Dumnezeul care a fcut cerurile i pmntul i care conduce destinele oamenilor. n contrast cu zeitatea vag i absent din filozofia epicurian, Pavel a vorbit despre Dumnezeul care este imanent; n contrast cu Logosul panteist al stoicilor, el a pus accent pe personalitatea lui Dumnezeu i pe necesitatea pocinei, lucru care era opus fatalismului stoic.2 Faptul c a fost ntrerupt cu obrznicie de mulime 1-a mpiedicat s prezinte aspectele mai detaliate ale revelaiei cretine, aa nct cuvntarea a rmas neterminat. Au fost civa convertii. Se pare c lucrarea fcut n Atena a fost o dezamgire pentru Pavel. El nu a creat o trezire semnificativ n sinagog, iar populaia pgn 1-a ridiculizat. El era obinuit s fie aruncat afar din ora, dar nu era obinuit s fie tratat cu indiferen dispreuitoare. Este evident c experiena aceasta 1-a ptruns adnc, pentru c el le-a scris corintenilor cu privire la sosirea lui ntre ei dup ce a prsit Atena: Eu nsumi, cnd am venit n mijlocul vostru, am fost slab, fricos i plin de cutremur" (1 Cor. 2:3). Probabil c atitudinea aceasta plin de team a avut cauze fizice, dar pare mai probabil c respingerea neobinuit din partea atenienilor 1-a enervat i 1-a fcut s-i modifice ntreaga procedur apologetic. Corint De la Atena, Pavel a plecat la Corint, o cetate cu un caracter cu totul diferit. Cetatea fusese jefuit i ars de romani n anul 146 .d.Cr. n anul 46 Capitolul 15 261
Erecteum, cu faimosul Pridvor al Fecioarelor, de pe Acropole.

.d.Cr. a fost reconstruit de Iuliu Cezar i a devenit capitala politic recunoscut a Ahaiei, care era o provincie senatorial. Corintul era reedina proconsulului care era la putere, aa cum ni se spune n Faptele 18:12. Situat n istmul care lega Peloponezul de continent, ntre Golful Lecheum la vest i Marea Egee la est, Corintul a devenit un centru comercial. n loc s ocoleasc pe mare Peloponezul, pe la Capul Malea din partea de sud, unde navigaia era periculoas, muli proprietari de corbii preferau s transfere ncrcturile la Corint i s le trimit spre vest de la Lecheum, pe Marea Adriatic, spre porturile Italiei. Corintul, cu cele dou porturi maritime ale sale, Lecheum la vest i Chencrea la est, s-a bucurat de un monopol comercial i s-a mbogit repede. Corintul era o colonie roman, ca i Filipi. Populaia era cosmopolitan. Locuitorii au fost ucii sau mutai atunci cnd cetatea a fost distrus pentru prima oar, iar cnd a fost reconstruit, acolo s-au stabilit elemente noi. Evreii au fost atrai de comer, romanii se aflau acolo avnd misiuni oficiale sau erau urmaii primilor coloniti, grecii gravitau spre cetate din satele nconjurtoare, iar comerul a atras amestecul obinuit de marinari, comerciani, bancheri i oameni din toate colurile Mrii Mediterane. mbogirea rapid a promovat o cultur fals. Corintul era un ora cu

dezvoltare exploziv, care cuta luxul, parada, senzualitatea i sportul. Din punct de vedere moral, corintenii erau socotii inferiori chiar i potrivit 262 Studiu al Noului Testament standardelor sczute ale pgnismului. Pe scenele romane ei erau reprezentai de obicei ca beivi. A tri ca i corintenii" era un eufemism care descria cel mai dezgusttor mod de via. Templul Afroditei din Corint gzduia ntr-o vreme o mie de preotese care erau prostituate de profesie, iar afluxul comercial i turistic a adus n cetate o populaie fluctuant care includea drojdiile lumii mediteraneene. Bogia i srcia lucie, frumuseea i hidoenia, cultura i mizeria se mpleteau n Corint. ntruct Pavel nu a petrecut un timp ndelungat n Atena, sosirea lui la Corint poate fi datat n toamna aceluiai an n care a prsit Macedonia. Conducerea lui Galion, naintea cruia a fost judecat Pavel, probabil c a nceput la deschiderea anului proconsular, n luna iulie a anului 52 d.Cr. ederea total a lui Pavel n Corint a fost de un an i jumtate (18:11), dar nu tim cu certitudine ct timp a stat nainte de judecat i ct timp a stat dup aceea. Luca spune c dup ce Galion a clasat cazul lui, Pavel a mai rmas destul de mult vreme n Corint" (18:18). Poate c cea mai acceptabil datare ar plasa sosirea lui la Corint n toamna anului 51 d.Cr., iar plecarea lui din cetate n primvara anului 53 d.Cr. Aa cum am artat deja, bajtocura cu care a fost primit mesajul la Atena 1-a fcut pe Pavel s mearg la Corint i s fie ntr-o stare de deprimare. Colaboratorii lui nu se ntorseser nc din Macedonia i probabil c nu mai avea bani. Cnd a ajuns la Corint, a nceput s lucreze n vechea lui meserie de fctor de corturi, mpreun cu Acuila i Priscila, care fuseser expulzai din Roma n urma edictului lui Claudiu. Nu se tie dac ei au fost convertii la cretinism nainte de venirea la Corint sau dac au devenit cretini prin contactul cu Pavel. n orice caz, el a gsit la ei un adpost, un loc de munc i prtie. La scurt vreme dup aceea, s-au ntors din Macedonia Sila i Timotei, aducnd veti despre creterea bisericilor. n vremea aceasta s-ar putea s fi sosit contribuia pentru ajutorarea lui Pavel, despre care vorbete n Epistola ctre filipeni: ...cnd am plecat din Macedonia, nici o biseric n-a avut legtur cu mine n ce privete 'darea' i 'primirea' afar de voi. Cci mi-ai trimis n Tesalonic, o dat i chiar de dou ori, ceva pentru nevoile mele" (Fii. 4:15, 16). Pasajul acesta afirm c bisericile din Macedonia au druit mai generos dup plecarea lui. ncurajat de vetile bune i de sprijinul din Macedonia, el a nceput s predice cu mai mult vigoare i hotrre c Isus este Mesia (Faptele 18:5). Reacia n sinagog a fost de aa natur nct Pavel s-a retras, jurnd c i va lsa n necredina lor i va merge la neevrei. A prsit sinagoga, transferndu-i reedina n casa unui prozelit, Titus Iustus, care locuia n apropiere. Conductorul sinagogii a devenit credincios, i muli corinteni au crezut i au fost botezai. Capitolul 15 263 Lucrarea lui Pavel n Corint n vremea aceasta trebuie s fi fost supus la tensiuni considerabile. El i reorganiza procedura misionar, pentru c ne spune n 1 Corinteni: N-am venit s v vestesc taina lui Dumnezeu cu o vorbire sau nelepciune strlucit" (1 Cor. 2:1). Nu-i putea aminti cu exactitate ci a botezat (1:16). Cele optsprezece luni de pionierat n aceast cetate corupt i idolatr au afectat serios puterea lui fizic i nervoas. S-ar putea ca ntoarcerea lui din Ahaia n Palestina s fi fost cauzat de boal, dei Luca nu ne spune nimic n aceast privin. nsoit de Acuila i Priscila, Pavel a prsit Corintul i s-a ndreptat spre rsrit. n drum s-au oprit la Efes, unde Acuila i Priscila i-au stabilit noua reedin i au nceput lucrarea. Pavel a predicat n sinagog, dar numai pentru puin vreme, deoarece era dornic s ajung ct mai curnd n Palestina.

:te.
Ruinele Agorei antice i a vechii ceti Corint, n Grecia.

264 Studiu al Noului Testament Nu ne snt date detalii cu privire la cltoria lui i avem numai o menionare sumar a sosirii lui la destinaie. El a debarcat la Cezareea, a fost salutat de Biseric" (Faptele 18:22) nu este clar dac a fost biserica din Cezareea sau cea din Ierusalim i apoi a plecat la Antiohia ultima sa vizit la biserica de care a fost trimis la nceput ca misionar. Probabil c partea rsritean a cltoriei a durat cea mai mare parte a verii, aa nct n toamna anului 53 d.Cr. el era din nou pe drumul ctre apus (18:22, 23). Probabil c Pavel a petrecut sfritul verii i nceputul toamnei ntr-un turneu prin Galatia i Frigia. S-ar putea ca tulburrile din bisericile din Galatia, care au nceput pe vremea conciliului (48 sau 49 d.Cr.), s nu se fi stins complet, aa nct Pavel a trebuit s-i ntreasc" pe ucenici. nainte de lsarea iernii, Pavel era din nou la Efes, unde i-a nceput misiunea din Asia, misiune care a fost cea mai lung i probabil cea mai furtunoas dintre toate.

Efes

Misiunea n Asia
Cetatea Efes era una dintre cele mai vechi aezri de pe coasta de apus a Asiei Mici i era cea mai important cetate din provincia roman Asia. Originea ei se pierde n timpurile strvechi, dar era o aezare important n secolul al optulea .d.Cr. i a fost ocupat de greci la o dat timpurie. Era situat cam la cinci kilometri de mare, pe rul Caister, care era navigabil pe vremea aceea, aa nct Efesul era port maritim. Valea rului Caister ptrundea mult n interior, constituind o rut pentru caravanele care mergeau spre rsrit. Drumurile care plecau de la Efes comunicau cu toate celelalte ceti mari din provincie i cu toate liniile comerciale care fceau legtura cu nordul i cu estul. Era un punct strategic pentru evanghelizare, deoarece lucrtorii de la Efes puteau menine contactul cu ntregul inut al Asiei. O caracteristic proeminent a Efesului era marele templu al zeiei Artemis, o zeitate local despre care s-a constatat ulterior c este aceeai cu Artemis a grecilor i cu Diana romanilor. Statuia ei reprezenta o femeie cu muli sni, avnd n loc de picioare o piatr masiv. Primul templu a fost nceput probabil n secolul al aselea .d.Cr, dar nu a fost terminat dect n jurul anului 400 .d.Cr. A fost ars pn la temelii n anul 356 .d.Cr. i a fost nlocuit cu o cldire mai nou i mai mare, lung de 128 de metri i lat de 66 de metri, cldire care a fost ridicat prin contribuii primite din toat Asia. Era considerat una dintre minunile lumii i a fost un centru nsemnat pentru pelerinii care veneau s se nchine la chipul zeiei. Templul nu era numai un centru de nchinare religioas, ci pentru c slile i tot terenul pe care-1 ocupa erau socotite sacre i inviolabile, a devenit un loc de refugiu pentru cei oprimai i un depozit de fonduri. O imagine grosier a templului aprea pe monedele efesene, nsoit chiar de titlul care este folosit n Faptele pentru a desemna cetatea, NEOKOROS, sau pzitoarea templului" zeiei Artemis (19:35) [n alt traducere, mturtoarea templului", n.tr.]. Spre deosebire de cea mai mare parte a Capitolul 15 265
Vedere a teatrului i a esplanadei Efesului antic, vzute privind ctre mare i ctre Smirna.

nchinciunii de stat din lumea antic, locuitorii Asiei, i n special cei ai Efesului, aveau un devotament aproape fanatic fa de Artemis. Intensitatea lui este vdit n aciunea mulimii din amfiteatru, care a strigat timp de dou ore: Mare este Diana efesenilor" (19:34). Efesul era considerat ora liber i era condus de un guvern propriu. Autoritatea suprem o avea adunarea poporului atunci cnd era convocat n mod legal (19:30), n timp ce liderii sau senatul oraului funcionau ca organul legislativ central. Secretarul sau logoftul cetii" era funcionarul cruia i era ncredinat pstrarea documentelor i care avea sarcina s prezinte adunrii problemele care urmau s fie dezbtute (19:35). Influena meteugarilor era puternic, pentru c breasla argintarilor a fost cea care a

protestat spunnd c activitile de evanghelizare ale lui Pavel au pus n pericol comerul lor cu suveniruri religioase, altare de argint care erau copii n miniatur ale templului. n Efes Pavel a fost confruntat cu cteva probleme importante. Prima a fost legat de supravieuirea nvturii lui Ioan Boteztorul, ai crui ucenici continuau s fie activi i dup moartea lui Ioan. Apolo, un evreu educat din 266 Studiu al Noului Testament Alexandria, propovduise deja la Efes despre Isus, dei nu cunotea dect botezul lui Ioan" (18:24, 25). Nu ncape ndoial c el tia c Mesia trebuia s vin, c El fusese uns deja ca s-L slujeasc pe Dumnezeu i c pregtirea pentru propovduirea Lui trebuia s includ pocina i credina. Ceea ce cunotea el nu era fals, dar era incomplet; el nu a mers suficient de departe. Apolo propovduia n sinagog i se pare c era ascultat. El a ajuns la un orizont mai larg de nelegere sub tutela lui Priscila i Acuila. Nite expresii contrastante arunc lumin asupra problemei. Luca spune c el era nvat n ce privete calea Domnului" (18:25), dar c Priscila i Acuila... i-au artat mai cu de-amnuntul calea Domnului" (18:26, sublinierea ne aparine). Prsind Efesul cu recomandarea credincioilor de acolo, el a mers n Ahaia i a devenit un viguros apologet pentru credina cretin, mai ales ntre evrei (18:28). Mai trziu, el a devenit unul dintre prietenii i colaboratorii de ndejde ai lui Pavel (1 Cor. 16:12; Tit 3:13). Apolo a plecat de la Efes nainte de sosirea lui Pavel, dar erau acolo alii ca i el. Aceti oameni, ucenici ai lui Ioan Boteztorul, erau deficitari n ceea ce privete experiena spiritual personal. Acest fapt era att de evident, nct atunci cnd Pavel a venit n contact cu ei, el i-a ntrebat dac au primit Duhul Sfnt atunci cnd au crezut. Rspunsul lor a fost c ei nici mcar nu au auzit c ar fi venit Duhul Sfnt. Avnd n vedere prezicerea lui Ioan c Isus avea s boteze cu Duhul Sfnt, pare de neconceput ca ei s nu-I fi auzit Numele; dar s-ar putea ca ei s nu fi auzit de mplinirea promisiunii la Rusalii. Rspunsul lui Pavel a dovedit c botezul lui Ioan era insuficient ca s produc o experien cretin deplin, deoarece credinciosul trebuie nu numai s se pociasc de pcat, ci trebuie i s fie umplut cu Duhul. Prin urmare, prima problem pe care a trebuit s-o rezolve la Efes a fost s completeze cunoaterea pe care o posedau nite credincioi sinceri dar imaturi. Practicile oculte au reprezentat a doua problem important a misiunii din Asia. Exorcitii iudei reprezentai de cei apte fii ai lui Sceva i sutele de persoane ale cror nume nu le cunoatem, dar care i-au ars crile de magie, snt o dovad cu privire la rspndirea larg a superstiiei i demonologiei. Rspunsul la aceast problem a avut dou laturi. Prima latur a constat din faptul c puterea lui Cristos s-a dovedit a fi mai mare dect cea a exorcitilor sau a cultelor demonice. Bolnavii erau vindecai, cei obsedai erau izbvii, iar cei care se ocupau de practici oculte au fost att de convini de rul din practicile lor nct n mod voluntar au distrus crile de vrjitorie pe care se bazaser (Faptele 19:19). A doua latur a constat din demonstrarea caracterului exclusiv al Evangheliei. Cretinul nu a adugat cretinismul la celelalte religii ale sale; el le-a abandonat pe acestea. Prin esena sa, cretinismul nu tolereaz nici un rival, i nicieri nu este demonstrat mai bine acest principiu ca n Efes. Lucrarea lui Pavel n Efes a fost deosebit de eficace. Timp de mai bine de doi ani (19:8, 10) el a putut predica nestnjenit, mai nti n sinagog i apoi n coala lui Tiran (19:9). El a fcut minuni deosebite (19:11) i a evanghelizat populaia Efesului i a provinciei ntregi n mai mare msur dect n alt Capitolul 15 267 parte. Luca noteaz c toi cei ce locuiau n Asia, iudei i greci, au auzit Cuvntul Domnului" (19:10), cu atta putere se rspndea i se ntrea Cuvntul Domnului" (19:20), i de aceea muli au crezut i idolatria a suferit pierderi economice (19:26, 27). Biserica din Efes a devenit un centru misionar, i timp de mai multe veacuri a fost o fortrea cretin n Asia Mic.

Epistolele ctre corinteni

Cadrul
n timpul ederii sale n Efes, Pavel a meninut relaii strnse cu bisericile din Ahaia pe care le-a nfiinat n cltoria anterioar. Biserica din Corint a constituit o problem suprtoare pentru el, datorit instabilitii ei. ntruct era alctuit n cea mai mare parte din neevrei care nu cunoteau scrierile Vechiului Testament i ale cror antecedente religioase i morale erau diametral opuse principiului cretin, a fost nevoie de mult nvtur pentru a-i aduce la maturitate spiritual (1 Cor. 3:1-3). Lucrarea lui Apolo ntre ei a fost folositoare din mai multe puncte de vedere. El i-a atras pe muli corinteni prin cunoaterea pe care o poseda i prin modul ales n care prezenta adevrul. Era deosebit de eficace n relaiile cu evreii, ntruct cunotea bine Vechiul Testament i putea s argumenteze public n mod convingtor (Faptele 18:27, 28). Pavel a apreciat lucrarea lui i 1-a ludat (1 Cor. 16:12). Este posibil ca Petru s fi vizitat Corintul, dei nu ne snt date detalii cu privire la lucrarea sa. Pavel menioneaz c numele lui le era cunoscut corintenilor (1:12) i afirm n mod implicit c i el era angajat ntr-o lucrare itinerant de propovduire (9:5). Este puin probabil ca o anumit partid din biserica din Corint s-1 fi socotit reprezentant al lor dac nu ar fi existat vreun contact personal cu el n vremea aceea.

Epistola pierdut"
n timp ce Apolo i poate Chifa vizitau Corintul i predicau acolo, Pavel era n drum spre Palestina i de acolo la Efes. n aceast perioad, sau la scurt vreme dup ntoarcerea lui la Efes, el a scris o scrisoare la care se face aluzie n 1 Corinteni 5:9: V-am scris n epistola mea s n-avei nici o legtur cu curvarii..." Atmosfera moral din Corint era de aa natur nct era necesar o separare absolut de ru pentru ca Biserica s poat supravieui. Este evident c au fost unele interpretri greite ale poruncii lui, deoarece n 1 Corinteni Pavel a explicat c el nu pleda pentru retragerea din lume, ci pentru separarea de cei care se declar cretini dar persist n pcat. Coninutul ntreg al epistolei anterioare nu va fi cunoscut niciodat, deoarece epistola a fost pierdut. A fost emis o ipotez ingenioas, potrivit creia fragmente ale acestei epistole pierdute" au fost pstrate n colecia de 268 Studiu al Noului Testament manuscrise de la Corint, iar 1 Corinteni 6:12-20 i 2 Corinteni 6:14-7:1 snt pri ale acestei epistole care au fost incluse n textul epistolelor ulterioare.3 Ipoteza se bazeaz numai pe impresii subiective, i orict ar prea de plauzibil, nu exist nici o dovad extern bun care s o sprijine. Este cert c problema puritii morale era de importan suprem la Corint, la fel ca i pretutindeni n lumea pgn, i a fost una dintre primele probleme cu care a fost confruntat Pavel.

1 Corinteni
Data Rspunsul la prima scrisoare a fost nesatisfctor. Apolo i Chifa au plecat spre alte inuturi, i biserica din Corint, lipsit de o conducere adecvat, a ajuns ntr-o stare de confuzie. Zvonuri alarmante cu privire la ea au nceput s ajung pn la Efes, prin sclavii unei familii din Corint care se aflau la Efes n interes de afaceri. n cele din urm, trei membri ai bisericii, tefana, Fortunat i Ahaic au adus o donaie pentru Pavel i o scrisoare care coninea cteva ntrebri pe care corintenii le doreau clarificate. Drept rspuns, Pavel a scris 1 Corinteni. Epistola a fost compus ctre sfritul ederii lui la Efes, pentru c el i-a formulat deja planurile de a prsi Asia i de a face o vizit mai ndelungat n Macedonia i Ahaia (1 Cor. 16:5-7). Trebuie s fi fost scris n timpul iernii sau al toamnei, deoarece el vorbete despre ederea lui la Efes pn la Rusalii, avnd n vedere succesul de care se bucura lucrarea lui (16:8). El era angajat n strngerea de ajutoare pentru sracii din Ierusalim, ajutoare pe care le-a luat cu sine n ultima cltorie n acea cetate (Faptele 24:17), aa nct se gndea s se ntoarc n Palestina n viitorul apropiat. Probabil c epistola a fost scris n iarna anului 55 d.Cr., n perioada

apogeului lucrrii din Efes. Coninutul Dintre toate epistolele lui Pavel, 1 Corinteni este cea mai variat ca i coninut i ca stil. Subiectele abordate acoper o arie larg, de la schism pn la finane i de la inuta n biseric pn la nviere. Pe paginile ei snt folosite toate modalitile literare cunoscute: logic, sarcasm, rugminte struitoare, mustrare, poezie, naraiune, expunere pe scurt, este o mostr scris a stilului n care Pavel ar fi purtat discuia cu prezbiterii bisericii din Corint dac ar fi fost prezent n mijlocul lor. Este complet neceremonioas n abordarea ei, nefiind un set de eseuri pe teme teologice. Cu toate acestea, exist o tem central. Findlay a numit-o doctrina crucii i aplicaia ei social".4 Ea reflect conflictul care a avut loc atunci cnd experiena cretin i idealul cretin de conduit au intrat n conflict cu conceptele i practicile lumii pgne. Problemele discutate nu snt nicidecum nvechite, deoarece ele pot fi ntlnite i astzi ori de cte ori cretinii vin n contact cu o civilizaie pgn. Schia crii Capitolul 15 269

1 Corinteni: Probleme la Corint


I. Salutare II. Rspuns la raportul de la ai Cloei" Lupta de partide Aprarea lucrrii lui Pavel Critica imoralitii Critica proceselor Replic dat libertinismului III. Rspuns la ntrebrile din scrisoare Despre cstorie Despre fecioare Despre lucrurile jertfite idolilor Evaluate de ctre idol Evaluate prin prisma libertii Evaluate prin relaia cu Dumnezeu Evaluate prin relaia cu alii Probleme legate de nchinciune Acoperirea capului Cina Domnului Darurile duhovniceti nvierea trupului Strngerea de ajutoare IV. Salutri de ncheiere 1:1-9 1:10-6:20 1:10-3:23 4:1-21 5:1-13 6:1-11 6:12-20 7:1-16:9 7:1-24 7:25-40 8:1-11:1 8:1-13 9:1-27 10:1-22 10:23-11:1 11:2-34 11:2-16 11:17-34 12:1-14:40

15:1-58 16:1-9 16:10-24 Structura crii 1 Corinteni este legat de ordinea subiectelor care i-au fost prezentate lui Pavel de ctre vizitatorii din Corint i de scrisoarea pe care i-au scris-o corintenii. Nu ni se spune ce veti au fost aduse de Apolo i de cei trei delegai care au adus donaia. Pavel face o referire direct la ai Cloei" (1:11), care l-au informat despre partidele care s-au format n cadrul bisericii din Corint i despre imoralitatea i nenelegerile care le tulburau pacea. El a discutat pe larg aceste subiecte n primele ase capitole. ncepnd cu capitolul al aptelea, apare o expresie nou: Cu privire la lucrurile despre care mi-ai scris..." (7:1). Repetrile ulterioare implicite ale acestei expresii (7:25, 8:1, [11:2], 12:1, [15:1], 16:1) marcheaz subdiviziunile rspunsului su la ntrebrile lor trimise n scris. Evaluare Mai bine dect aproape oricare alt carte a Noului Testament, 1 Corinteni ne permite s vedem problemele unei biserici nceptoare. Fiecare problem a fost abordat prin aplicarea unui principiu spiritual, i nu prin recomandarea unei soluii psihologice facile. Pentru dezbinare, remediul este maturitatea 270 Studiu al Noului Testament spiritual (3:1-9); pentru curvie, biserica trebuie s impun o pedeaps pn cnd cel care a pctuit se pociete i este repus n drepturi (5:1-5); pentru nenelegeri ar trebui s existe o judecat n cadrul comunitii cretine (6:1-6). n cazul cstoriei dintre un credincios i un necredincios, preocuparea credinciosului ar trebui s fie s-1 salveze pe necredincios, nu s-1 nstrineze de sine (7:16); n ceea ce privete problema fecioarelor necstorite, remediul este stpnirea de sine sau cstoria legitim (7:36, 37). n problema delicat a mncrurilor jertfite idolilor i n cea a detaliilor nchinrii, factorul decisiv este relaia credinciosului cu Dumnezeu (10:31; 11:13, 32). n ceea ce privete darurile duhovniceti, acestea snt mprite de Dumnezeu (12:28) n Biseric. 1 Corinteni conine cteva aluzii la viaa i practica Bisericii, care snt greu de neles pentru cretinii moderni. Statutul fecioarelor", n capitolul 7, unde cuvntul fiic" (7:36-38) nu apare n textul original, darea pe mna lui Satan (5:5), n legtur cu pedeapsa impus de Biseric, i botezul pentru mori (15:29) snt practici pentru care nu ne este dat nici o explicaie, dei este evident c ele erau cunoscute lui Pavel i cititorilor lui. Menionarea lor nu nseamn c ele erau practicate pe scar larg. Botezul pentru cei mori, de asemenea, s-ar putea s fi fost un obicei local n biserica din Corint, obicei care nu era neaprat aprobat, dar pe care Pavel l folosete ca o ilustraie practic n argumentul su n favoarea nvierii. Prima Epistol ctre corinteni a fost dus la destinaie de Timotei (16:10). Pavel a ncercat s-1 conving pe Apolo s i asume sarcina ndreptrii problemelor bisericii din Corint, dar el a refuzat. Poate c Apolo a crezut c prezena lui acolo nu ar face dect s amplifice tendinele schismatice ale cretinilor de acolo. Pavel a avut unele ndoieli cu privire la eficacitatea lui Timotei, pentru c i-a ndemnat pe corinteni s nu-1 sperie i s nu-1 dispreuiasc (16:10, 11). Nu ni se spune nimic cu privire la rezultatul misiunii lui Timotei, dar se pare c a euat. n 2 Corinteni, Pavel a vorbit de dou ori despre planurile sale i a spus: Iat c snt gata s vin a treia oar la voi" (2 Cor. 12:14; 13:1). ntruct prima sa vizit la Corint a fost cea n cursul creia a nfiinat biserica i ntruct scrisoarea a fost scris din Macedonia, dup ce a plecat de la Efes, unde atepta s mearg la Corint, trebuie s fi avut loc o vizit despre care nu este scris nimic n perioada dintre vizita lui Timotei i plecarea lui Pavel din Asia. O asemenea cltorie s-ar putea s nu fi luat prea mult timp, deoarece cltoriile de la Efes la Corint puteau fi fcute destul de uor. Luca nu relateaz n Faptele o asemenea cltorie, dar el nu relateaz nici multe alte evenimente care s-ar putea s fi fost la fel de interesante sau de importante. O examinare a celei de-a doua Epistole ctre corinteni va arta fr ndoial c el a mers la Corint ca s ncerce s realizeze ceea ce nu a putut face Timotei,

i c n timp ce se afla acolo, el a fost insultat n mod grosolan, i sfatul lui a fost respins. Unii care se declarau singuri apostoli", care au obinut sprijin din partea unor biserici i care se ludau cu originea lor iudaic i cu activitatea lor ca slujitori ai lui Cristos, au invadat Corintul i l-au ponegrit pe Pavel naintea bisericii (vezi 2 Cor. 10, 11). n afar de aceasta, membrii Capitolul 15 271 bisericii care pctuiser refuzau cu hotrre s se pociasc (12:21). Situaia era ncrcat de tensiune. Pavel a decis s nu se ntoarc la Corint dect dup ce biserica va fi adoptat o atitudine diferit (1:23). El a sperat c va putea strnge ceva bani n Ahaia pentru ajutorarea celor din Ierusalim. Avnd n vedere mplinirea planului su iniial de a face o vizit n Macedonia i Ahaia, el 1-a trimis pe Tit naintea sa ca s discute cu bisericile, n timp ce el ncheia lucrarea de la Efes i pleca la Troa, n drum spre apus. Poate c Pavel le-a mai scris acum nc o scrisoare frailor din Corint. Au existat speculaii dac 2 Corinteni este alctuit din una sau din dou epistole, n 2 Corinteni 2:4 Pavel vorbete despre o scrisoare anterioar pe care le-a scris-o cu ochii scldai n lacrimi" i care a avut menirea de a-i convinge pe corinteni de dragostea lui. 1 Corinteni nu pare s se potriveasc acelei descrieri, iar 2 Corinteni a fost scris ulterior. Mai muli cercettori au sugerat c 2 Corinteni de la 10 la 13 ar putea fi o a treia epistol, scris ntre 1 Corinteni i 2 Corinteni 1-9, epistol pe care Pavel a scris-o ca s se apere i pe care a dus-o la biseric Tit nsui (2 Cor. 7:8-13).5 Alii au susinut c scrisoarea intermediar s-a pierdut.6 Ca i n cazul primei epistole, nu exist dovezi exterioare satisfctoare care s justifice mprirea crii 2 Corinteni. Toate manuscrisele epistolelor lui Pavel conin aceast epistol aa cum este, aa nct integritatea ei nu poate fi contestat pe baza deosebirilor dintre manuscrise. Dac capitolele 10 la 13 reprezint o a treia epistol, n timp ce capitolele 1 la 9 reprezint o a patra, nu exist nici o urm de separare original n manuscrisele tradiionale. Cnd Pavel a ajuns la Troa, dup ce a plecat din Efes, 1-a ateptat cu nerbdare pe Tit, dar Tit nu a aprut (2:12, 13). Pavel, apsat de ngrijorare la gndul c s-ar putea s se fi ntmplat ceva la Corint,, a trecut n Macedonia, unde necazurile lui s-au nmulit (7:5). n timp ce lucra n Macedonia i aranja cu bisericile de acolo s-i trimit darurile la Ierusalim, a sosit pe neateptate Tit cu vestea bun c n biserica din Corint avea loc o trezire spiritual i c atitudinea lor s-a schimbat de la nepsare i ncpnare la o atitudine de pocin. Plin de bucurie, Pavel s-a aezat s scrie 2 Corinteni, ca o pregtire pentru a treia sa vizit, despre care spera c va avea numai urmri fericite. El a inclus n aceast epistol o lung aprare a slujbei sale (2:14 la 7:4) i o cerere financiar ctre credincioii din Corint i din Ahaia, ca acetia s contribuie la fel de mult ca i cei din Macedonia la ajutorarea frailor din Ierusalim (cap. 8, 9).

2 Corinteni
Coninutul Coninutul a fost discutat deja ntr-o oarecare msur. Epistola aceasta se deosebete de 1 Corinteni prin faptul c se ocup de probleme personale i nu de nvturi doctrinare sau de rnduiala bisericeasc. Aspectul uman al lui Pavel iese mai mult n eviden: sentimentele, dorinele, repulsiile, ambiiile i 272 Studiu al Noului Testament obligaiile lui snt expuse toate naintea cititorilor si. Aceast epistol conine mai puine nvturi sistematice i exprim mai multe sentimente personale chiar dect 1 Corinteni, iar structura ei nu este att de bine delimitat ca aceea a primei Epistole ctre corinteni. Schia crii

2 Corinteni: Epistola slujbei lui Pavel


i. Salutare II. Explicarea purtrii personale III. Aprarea slujirii 1:1, 2 1:3-2:13 2:14-7:4

Natura slujirii 2:14-3:18 Sinceritatea slujirii 4:1-6 Perseverena slujirii 4:7-15 Perspectivele slujirii 4:16-5:10 Greutile slujirii 5:11-19 Exemplul de slujire 5:20-6:10 Apelul slujirii 6:11-7:4 IV. Comentarii cu privire la rezultatele epistolei 7:5-16 V. Drnicia 8:1-9:15 VI. Un cuvnt de aprare personal 10:1-12:13 VII. Pregtirea pentru vizit 12:14-13:10 VIII. Salutri de ncheiere 13:11-14 Evaluare A doua Epistol ctre corinteni ne prezint lucrarea lui Pavel ca nici o alt epistol. A fost scris nu numai pentru a-1 apra de criticile ocazionale ale bisericii din Corint, ci i mpotriva batjocurilor i acuzaiilor aduse de dumani mpotriva lui oriunde predica el. Controversa care a nceput n Galatia a creat un grup puternic de iudaizatori, care i se mpotriveau i care nu s-au dat napoi de la folosirea oricror metode, corecte sau incorecte, pentru discreditarea lui. El a trebuit s lupte nu numai cu ineria spiritual i cu relele pgnismului tradiional, ci a trebuit s nfrunte i activitatea maliioas a liderilor invidioi i cu prejudeci care spuneau c snt cretini. Acuzaiile aduse de oponenii lui erau numeroase. Ei l-au acuzat c este mnat de firea pmnteasc" (10:2). Ei au spus c el era la, pentru c a scris scrisori rsuntoare ca tunetul, dar cnd era n mijlocul lor era la fel de autoritar ca i un oarece (10:10). l acuzau c nu i-a pstrat demnitatea pentru c nu a acceptat s fie susinut financiar de biserici, ci s-a njosit i a lucrat pentru a se ntreine (11:7). Ei susineau c el nu era unul dintre Capitolul 75 273 apostolii originali i c, n consecin, nu era calificat s-i nvee pe alii (11:5; 12:11, 12) i nu avea scrisori de acreditare pe care s le poat prezenta (3:1). Ei au criticat caracterul lui personal, susinnd c era firesc (10:2), ludros (10:8, 15), neltor (12:16) i au insinuat c el i-a nsuit banii care i-au fost ncredinai (8:20-23). Se pare c acuzatorii nii erau evrei (11:22), slujitori ai lui Cristos" (11:23) care, prin folosirea abil a recomandrilor de la alte biserici (3:1) au obinut intrare n bisericile nfiinate de Pavel. Nu ncape ndoial c ei erau rspunztori pentru o parte din dezbinrile din Corint. Erau mndri i dominatori (11:19, 20), dar nu erau gata s fac lucrarea de pionierat i s sufere pentru Cristos (11:23 i urm.). Pe scurt, ei erau frai mincinoi". Acest tablou, zugrvit pe baza deduciilor din limbajul lui Pavel, arat c Biserica din epoca apostolic i-a avut luptele i pcatele ei. Nu este de mirare c era imperfect; este de mirare c a supravieuit. Numai o putere divin a putut da o vitalitate durabil unui grup att de slab i de senzual cum a fost biserica din Corint. nvtura pozitiv a acestei epistole o face s fie una dintre cele mai valoroase din Noul Testament. Descrierea slujbei apostolice, afirmaiile cu privire la perspectivele de dincolo de moarte (cap. 5) i nvtura despre drnicie (cap. 8, 9) snt pasaje cu totul remarcabile.

Ultima vizit la Corint


Sosirea lui Tit n Macedonia, cu veti ncurajatoare despre schimbarea de atitudine a bisericii din Corint (2 Cor. 7:6-16), i-a permis lui Pavel s ntreprind cltoria fr team. Luca ne spune doar c el a petrecut trei luni n Ahaia, dar nu ne d detalii. n primvara anului 56 d.Cr., el a fcut planuri de ntoarcere la Ierusalim cu darurile adunate, i atunci a aflat c dumanii lui evrei au organizat un complot mpotriva lui ca s-i ia viaa (Faptele 20:3). Dndu-i seama c le-ar fi mai uor s-1 lichideze pe o corabie, Pavel i-a trimis pe tovarii si la Troa, n timp ce el, nsoit de Luca, a plecat pe uscat la Filipi, i dup aceea a mers cu corabia la Troa, la scurt vreme dup ncheierea Srbtorii Azimilor, care venea imediat dup Pate.7

Modul n care reapare n Faptele (20:5, 6) o seciune n care este folosit pronumele la persoana nti plural indic faptul c Luca 1-a nsoit pe Pavel la Ahaia. Robertson sugereaz,8 pe baza unei tradiii antice, c poate Luca este unul i acelai cu fratele a crui laud n Evanghelie este rspndit prin toate bisericile" i care a fost ales de biserici s mearg mpreun cu noi n aceast lucrare de binefacere" (2 Cor. 8:18, 19). Nu este menionat nici un nume, i persoana anonim nu putea fi dect unul dintre nsoitorii lui Pavel enumerai n Faptele 20:4. Pe de alt parte, cnd articolul hotrt este folosit cu termeni care denot membri ai familiei, el poate fi tradus ca pronume posesiv. Dac Tit i Luca erau frai, ar putea fi explicat mai uor legtura lor cu Antiohia i tcerea din Faptele cu privire la amndoi. n orice caz, n perioada aceasta 274 Studiu al Noului Testament Luca a fost asistentul activ al lui Pavel n campania prin Macedonia i Ahaia, i a devenit cel mai apropiat colaborator al lui Pavel n anii de ntemniare care au urmat.

Misiunea planificat
Pavel a plnuit ca ntoarcerea la Ierusalim s fie doar un interludiu ntr-o misiune de mai mare amploare. El i aintise deja privirea asupra unui el mai vast dect toate cetile pe care le evanghelizase anterior. l atrgea Roma, pentru c el era cetean al imperiului. Dac ar fi putut duce Evanghelia la Roma, de acolo Evanghelia ar fi putut fi rspndit mai uor n toate prile imperiului, pentru c toate drumurile duceau la Roma. Ca un adevrat strateg misionar, el i-a stabilit cursul aciunii. Luca spune: Dup ce s-au petrecut aceste lucruri, Pavel i-a pus de gnd s se duc la Ierusalim, trecnd prin Macedonia i Ahaia. 'Dup ce voi merge acolo,' i zicea el, 'trebuie s vd Roma'" (Faptele 19:21).

Epistola ctre romani


Cadrul Pregtindu-se pentru etapa urmtoare a lucrrii sale misionare, Pavel a scris Epistola ctre romani. Potrivit prerii tradiionale, ea a fost trimis din Corint sau din Filipi, cu puin timp nainte de plecarea spre Troa,9 deoarece Pavel spune n ultimele capitole c el i-a ncheiat propovduirea n Iliric (Rom. 15:19), c avea cu sine darurile pe care le-au adunat bisericile din Macedonia i din Ahaia pentru sracii din Ierusalim (15:26) i c era n ajunul plecrii cu corabia spre Ierusalim ca s predea acele daruri (15:25). El se atepta ca prezena lui n Iudeea s nu fie primit bine de unii, dar inteniona s se ntoarc de acolo curnd, ca s viziteze Roma i ca s mearg chiar pn n Spania (15:24, 28, 32). Dac acceptm faptul c Romani 16 este parte integrant din epistol, aceasta a fost trimis la Roma prin Fivi, o diaconi a bisericii din Chencrea, care cltorea n direcia aceea (16:1). Pavel avea muli prieteni la Roma. El a ncercat de multe ori s-i viziteze, dar a fost mpiedicat (15:22; 1:13) de fiecare dat. Nu se poate ca biserica s fi fost prea mare i probabil c era alctuit n principal din neevrei, ntruct el li se adreseaz ca unor neevrei (1:13) i ntruct relatarea ulterioar despre vizita lui la Roma, care este dat n Faptele, arat c evreii nu cunoteau adevrul cretin. Ei auziser despre aceast micare, dar nu au cercetat-o ei nii i nici nu au fost alii care s le-o prezinte (Faptele 28:21). n cel mai bun caz, biserica de neevrei din Roma avea n snul ei un numr mic de evrei; evreii care locuiau n Roma, fiind sosii n cetate dup expulzarea decretat de Claudiu, nu i cunoteau pe cei care fceau parte din Biseric. Originea bisericii din Roma nu este cunoscut. La Rusalii au fost prezeni la Ierusalim oaspei din Roma" (2:10), care s-ar putea s se fi ntors la Roma Capitolul 15 275 aducnd cu ei mesajul lui Cristos. Acuila i Priscila plecaser de la Roma i, potrivit cu Romani 16:3, s-au rentors acolo. n Noul Testament nu avem nici un indiciu c Petru ar fi avut vreo legtur cu nfiinarea acestei biserici. Se pare c a fost o biseric nfiinat spontan de credincioi care, n majoritate, emigraser probabil la Roma din alte pri ale lumii. Pavel avea mai multe motive ca s fie interesat de aceast biseric. Dorina lui de a vedea cetatea imperial, nevoia credincioilor de a primi

nvtur, dorina lui de a prentmpina orice activitate iudaizatoare ntr-un grup de importan potenial considerabil i ndejdea lui c va primi sprijin de la ei ca s ntreprind o cltorie n Spania (Rom. 15:24) toate acestea au contribuit la decizia lui de a petrece un timp oarecare cu ei. Epistola ctre romani a fost scris ca un substituent pentru contactul personal nemijlocit i ca o pregtire pentru a face din biserica din Roma un centru misionar comparabil cu Antiohia, Efes, Filipi sau alte ceti n care a lucrat Pavel. Prin urmare, Epistola ctre romani, spre deosebire de Corinteni, nu este dedicat att de mult corectrii erorilor ct expunerii adevrurilor. Dei nu cuprinde toate domeniile gndirii cretine cci escatologia este o lips remarcabil n coninutul ei ea face o prezentare mai complet i mai sistematic a esenei cretinismului dect oricare alt epistol a lui Pavel, excepie fcnd poate Epistola ctre efeseni. Majoritatea epistolelor lui Pavel snt polemice sau corective; Romani este n principal didactic. Coninutul Tema central a Epistolei ctre romani este revelarea ndreptirii lui Dumnezeu i aplicarea ei la nevoile spirituale ale omului. Prin urmare, tema ei este de importan fundamental pentru toat trirea cretin, deoarece omul nu poate stabili o relaie cu Dumnezeu pn cnd nu s-a realizat o apropiere corespunztoare. Epistola este destinat n special neevreilor. Pavel a spus c el este apostol al neevreilor (1:5); el a schiat istoria religioas a lumii pgne ca preludiu la revelaie (1:18-32); el a afirmat c mntuirea dat de Dumnezeu este i pentru neamuri (3:29) i c nu exist nici o deosebire ntre evrei i greci n ceea ce privete calea credinei. Epistola ctre romani demonstreaz c mntuirea este universal prin sfera ei de cuprindere. Dezvoltarea acestei teme a ndreptirii lui Dumnezeu poate fi observat cel mai bine n schia crii. 276 Studiu al Noului Testament Schia crii

Romani: Evanghelia ndreptirii lui Dumnezeu


I. Introducere Salutare Autorul Destinaia Salutare Ocazia Tema II. Necesitatea ndreptirii divine Declinul lumii pgne Condamnarea criticului Dilema evreului Condamnarea universal III Manifestarea ndreptirii divine . Mediul ndreptirii: Credina Baza ndreptirii: Promisiunea Realizarea ndreptirii Aspecte practice ale ndreptirii Rezultatele ndreptirii: Viaa n Duhul IV Evreul i ndreptirea . Alegerea Israelului Mntuirea Israelului Falimentul Israelului V. Aplicarea ndreptirii la viaa Bisericii Chemare la consacrare 1:1-17 1:1-7 1:1-5 1:6, 7a 1:7b 1:8-15 1:16, 17 1:18-3:20 1:18-32 2:1-16 2:17-3:8 3:9-20 3:21-8:39 3:21-31 4:1-25 5:1-21 6:1-7:25 8:1-39 9:1-11:36 9:1-33 10:1-21 11:1-36 12:1-15:13 12:1, 2

Folosirea darurilor 12:3-8 Relaii personale 12:9-21 Relaii politice 13:1-7 Relaii sociale 13:8-14 Relaii freti 14:1-15:13 VI ncheiere 12:14-33 . Planuri personale 15:14-29 ndemn la rugciune 15:30-33 VI Postscriptum 16:1-27 I. Salutri 16:1-24 Benedicie 16:25-27 Evaluare Epistola ctre romani a fost de mult principalul sprijin al teologiei cretine. Majoritatea termenilor teologici, cum snt: ndreptire, imputare, Capitolul 15 277 nfiere i sfinire, snt scoi din vocabularul acestei epistole, iar structura argumentrii ei furnizeaz coloana vertebral a gndirii cretine. Metoda ei logic este evident. Mai nti este anunat tema: ...Evanghelia... ste puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede" (1:16). Necesitatea acelei puteri este artat prin cderea lumii, evrei i neevrei deopotriv, aa nct nu este nici un om drept [neprihnit], nici unul mcar" (3:10). Prin urmare, dac toi snt neputincioi i condamnai, ajutorul trebuie s vin din afar prin acordarea unei ndreptiri legale i a unei ndreptiri personale. Aceasta se gsete n Cristos, pe care Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca s-i arate dreptatea [neprihnirea] Lui; cci trecuse cu vederea pcatele dinainte" (3:25). ntruct pctosul nu-i poate ctiga mntuirea, ndreptirea lui trebuie acceptat prin credin. Din punct de vedere individual i ca ras, omul este restaurat la o poziie de ndreptire naintea lui Dumnezeu prin harul manifestat n Cristos. Capitolele 6 la 8 se ocup cu problemele personale care iau natere din noile relaii spirituale. S pctuim mereu, ca s se nmuleasc harul?" (6:1). S pctuim pentru c nu mai sntem sub Lege, ci sub har?" (6:15). Legea este ceva pctos?" (7:7). Toate aceste ntrebri i primesc rspunsul n capitolul 8, prin descrierea vieii personale trite n Duhul. Seciunea care cuprinde capitolele 9 la 11 se ocup de o ntrebare mai general. Prin instituirea mntuirii prin credin, oare a desfiinat Dumnezeu legmntul fcut cu Israel, legmnt care a fost stabilit prin Lege? Pavel arat c alegerea neevreilor este n armonie cu procedura iniial a lui Dumnezeu, prin care l-a ales pe Iacov i nu pe Esau. Dumnezeu este drept cnd alege neamurile pentru mntuire, cum a fost drept cnd a ales pe Israel ca s fie purttorul revelaiei Sale. Voina Lui este suprem; nu exist nici o curte de apel mai presus de ea. Ba mai mult, necredina lui Israel a anulat poziia lui, aa nct acum neevreii snt primii la Dumnezeu. Poate veni o vreme cnd ua pentru neevrei se va nchide (11:25) i atunci credincioii din Israel vor intra s-i ia n primire motenirea. Modul n care i trateaz Dumnezeu pe neevrei n prezent nu este arbitrar sau accidental, ci este n deplin armonie cu planul divin. Seciunea practic din Romani face aplicaii etice ale mntuirii descrise n primele unsprezece capitole. Persoana rscumprat este obligat s triasc o via curat: Fie c trim, fie c murim, noi sntem ai Domnului. Cci Cristos pentru aceasta a murit i a nviat, ca s aib stpnire peste cei mori i peste cei vii" (14:8, 9). ncheierea (15:14-33) exprim sentimentul lui Pavel c el are fa de Cristos datoria de a face cunoscut Evanghelia acolo unde Cristos nu fusese vestit" (15:20). El a tradus n termeni misionari obligaia creat de Evanghelia ndreptirii.

Epistola ctre romani este un exemplu superb de integrare a doctrinei n scopul misionar. Dac Pavel nu ar fi crezut c oamenii erau pierdui i c Dumnezeu a pregtit o ndreptire pentru ei, el nu ar fi fost misionar. Dac nu ar fi fost misionar activ, el nu ar fi formulat nicidecum att de sistematic 278 Studiu al Noului Testament prezentarea adevrului pe care o gsim n Romani. Epistola ilustreaz ce a fcut el cnd i-a ntrit" pe credincioii din bisericile nfiinate de el.10

ncheierea misiunii
n Faptele 20, Luca descrie n oarecare detaliu dou opriri scurte fcute n drum spre Palestina. Prima a fost ntrunirea din Troa, la care Pavel a predicat. Este una dintre cele mai vechi descrieri ale nchinciunii care au rmas pn n zilele noastre. ntrunirea a avut loc n prima zi a sptmnii, seara. Ucenicii s-au adunat ca s frng pinea mpreun, probabil la o mas de dragoste, sau agape, care a culminat cu Cina Domnului, descris n 1 Corinteni 11:17-26. Predica sau cuvntarea fcea parte din serviciu. n cazul acesta, Pavel a predicat i a dat nvturi pn noaptea trziu, pentru c avea s plece a doua zi i s-ar fi putut s nu se mai ntoarc. A doua oprire a fost n Milet, un port de mrime considerabil de pe coasta de apus a Asiei. Pavel s-a mbarcat pe o corabie rapid care a ocolit Efesul, ca s ajung la Ierusalim nainte de Rusalii. Cnd corabia a ajuns la Milet, el i-a chemat pe prezbiterii bisericii din Efes ca s le dea un mesaj de rmas bun. Luca a folosit cuvntarea pentru a rezuma principiile misionare ale lui Pavel i realizrile lui pn la acea dat. Este glasul unui suflet mare care s-a druit pe sine fr rezerve n minile lui Cristos i care n lucrarea sa a fost cluzit pe deplin de Duhul Sfnt. Cuvntarea dezvluie faptul c el era contient de necazurile care l ateptau la Ierusalim (Faptele 20:22, 23) i c lucrarea lui n Asia s-a ncheiat (20:25), deoarece el inteniona s mearg mai departe nspre apus n cltoria urmtoare. Poate c i-a dat seama c btrneea ncepea s-1 doboare i c nu va mai avea timp s se ntoarc pe acelai drum, aa cum a fcut n cltoriile anterioare, ca s-i ntreasc pe credincioi. El s-a desprit de ei cu un cuvnt de rmas bun plin de afeciune (20:36-38). Restul cltoriei a decurs fr incidente, cu excepia avertismentelor repetate adresate lui Pavel de a nu merge la Ierusalim (21:4, 10, 11). n ciuda rugminilor prietenilor si, Pavel a persistat n planul su original, iar ceilali au consimit cu reinere, spunnd: Fac-se voia Domnului" (21:14). Cu aceast vizit la Ierusalim se ncheie cea mai activ parte a lucrrii misionare a lui Pavel. n ceva mai puin de un deceniu, el a ctigat pentru credincioii neevrei eliberarea de sub jugul legalismului. El a nfiinat un lan puternic de biserici, care s-a ntins din Antiohia Siriei i Tarsul Ciliciei peste partea de sud a Asiei Mici pn la Efes i Troa i de acolo prin Macedonia i Ahaia pn n Iliric. A ales i a pregtit colaboratori cum au fost Luca, Timotei, Sila, Aristarh, Tit i alii care erau n stare s menin lucrarea cu sau fr ajutorul lui Pavel. El a iniiat o literatur epistolar care era considerat deja un standard pentru credin i pentru trire. Prin propovduirea sa, el a pus bazele teologiei i apologeticii cretine viitoare, iar prin planurile sale el a urmrit o campanie strategic de evanghelizare misionar. Planurile lui de a cltori la Roma i n Spania arat c el voia s Capitolul 15 279 ofere statului imperial o credin imperial. Fr s in seama de dumanii si nrii i activi, el a pus Biserica dintre neevrei pe o temelie solid i a formulat esena teologiei cretine aa cum i-a revelat-o Duhul Sfnt.

Note
1. William Ramsay, St. Paul, the Traveler and the Roman Citizen (Sfntul Pavel, cltorul i ceteanul roman), New York: G. P. Putnam's Sons, 1909, p. 243-248. 2. Pentru o descriere a epicurismului i stoicismului vezi lucrarea de mai sus, p. 76-78. 3. Vezi David Smith, Life and Letters of St. Paul (Viaa i scrisorile Sfntului Pavel), New York: George H. Doran Co., nedatat, Anexa I, p. 654.

4. G. G. Findlay, The First Epistle of Paul to the Corinthians (Prima Epistol a lui Pavel ctre corinteni) n The Expositor's Bible (Biblia comentatorului), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., retiprit 1947, voi. II, p. 739. 5. Pentru o expunere complet a acestei concepii, vezi David Smith, The Life and Letters of St. Paul (Viaa i scrisorile Sfntului Pavel), New York: George H. Doran Co., nedatat, p. 325-371. Compar de asemenea cu James Moffatt, Introduction to the Literature of the New Testament (Introducere la literatura Noului Testament), New York: Charles Scribner's Sons, 1911, p. 119-123. 6. Vezi H. C. Thiessen, Introduction to the New Testament (Introducere la Noul Testament), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1951, p. 209, 210. 7. Vezi lucrarea de mai sus, p. 96. 8. A. T. Robinson, Luke, the Historian in the Light of Research (Luca, istoricul, n lumina cercetrii), New York: Charles Scribner's Sons, 1923, p. 21. 9. Vezi Theophilus M. Taylor, The Place of Origin of Romans" (Locul de origine al romanilor), n Journal of Biblical Literature, LXVII (1948), 281-295. 10. Compar limbajul din Rom. 1:11 cu cel din Faptele 18:23. Se pare c termenul a ntri" (n limba greac: sterizo) are sensul de a instrui".

Capitolul 16

ntemniarea lui Pavel: Faptele 21:17-28:31


Ultima poriune din Faptele, coninnd relatarea ntemnirii lui Pavel, judecile i cltoria lui la Roma, apare aproape ca un opus al punctului culminant. Cam un sfert din ntreaga carte este rezervat discutrii evenimentelor care s-ar prea c nu au nici o legtur cu naintarea doctrinar sau misionar a Bisericii. n loc s arate cum s-a extins Biserica n Roma i n Spania, relatarea se sfrete cnd Pavel este arestat la domiciliu, ntr-o cas nchiriat, i nu ne spune nimic despre judecata naintea mpratului, nici despre lucrarea ulterioar a lui Pavel, dac n urma judecii a fost eliberat. Povestirea se ntrerupe abrupt i, pentru modul obinuit de gndire, nesatisfctor. Modul abrupt n care se ncheie Faptele poate fi explicat prin presupunerea c autorul a scris tot ce a tiut. Dac el a ncercat s-1 in la curent pe Teofil cu cele petrecute, el trebuia s-i scrie ct mai curnd posibil i, dup ce i-a povestit ultimele evenimente din lucrarea lui Pavel, nu mai rmnea nimic de spus. Accentul disproporionat de mare pus pe ntemniarea lui Pavel poate fi un indiciu al faptului c Luca putea scrie mai uor i mai detaliat despre lucrurile la care a fost martor el nsui, dar probabil c exist un motiv i mai bun pentru descrierea detaliat a acestei perioade. Cretinismul se separa tot mai mult de iudaism, i independena lui era tot mai evident pentru observatorul din afar. Prerea pe care i-o forma Roma despre cretinism avea s aib efecte foarte importante asupra viitorului lui, deoarece, dac cretinismul era considerat o micare revoluionar periculoas, era de ateptat s urmeze suprimarea lui imediat. n aceast relatare, scris lui Teofil, care s-ar putea s fi fost o oficialitate roman, Luca a dorit s arate c cretinismul 282 Studiu al Noului Testament nu avea pretenii politice i c relaiile lui cu stpnirea roman au fost ntotdeauna amicale. Persecuia din partea iudeilor a avut temeiuri religioase, dar toate acuzaiile c ar submina stpnirea roman, cum a fost cazul la Filipi (Faptele 16:20, 21), erau false. n plus, aceste capitole au o valoare biografic i teologic mare, deoarece ele reveleaz n mai mare msur dect alte pasaje din Faptele gndirea i nvtura lui Pavel.

Ierusalim
Sosirea Iui Pavel la Ierusalim a produs o ciocnire imediat n Biserica

iudaic, n ciuda eforturilor lui de mpciuire. La sugestia lui Iacov, Pavel i-a asumat responsabilitatea financiar de a-i ajuta pe civa cretini evrei s se descarce de jurmntul de nazireat (21:23, 24).' Pavel nsui fcuse acest jurmnt ntr-o ocazie anterioar (18:18), i Iacov a crezut c acest prilej i va oferi un mijloc bun de a demonstra c el nu avea nici o aversiune fa de respectarea voluntar a Legii. Fcnd astfel, Pavel putea pune capt diferitelor zvonuri care circulau cu privire la el, cum c i-ar nva pe toi evreii din Diaspora s nu-i taie copiii mprejur i s nu respecte obiceiurile Legii (21:21). Aciunea era deja n curs de desfurare cnd a avut loc ciocnirea inevitabil. Evreii din Asia, care fuseser dumanii lui nverunai la Efes i n alte pri, presupunnd c el i-a dus pe nsoitorii lui neevrei n sanctuarul din templu, unde accesul lor era interzis, l-au acuzat public c ar fi fcut acest lucru i au pus mna pe el. Tulburarea care a urmat a luat asemenea proporii, nct tribunul militar roman a trebuit s intervin cu cohortele armate. Ei l-au scos pe Pavel din minile gloatei nfuriate i l-au dus la castelul Antonia ca s fie anchetat. Pavel a primit din partea tribunului permisiunea s vorbeasc de pe treptele castelului (21:40) i, adresndu-se mulimii n aramaic, el s-a aprat. Mulimea 1-a ascultat cu respect cnd a povestit despre convertirea sa. Nu s-a auzit nici o obiecie cu privire la realitatea luminii orbitoare, care pentru gndirea evreiasc putea desemna ekina gloriei lui Dumnezeu,2 nici cu privire la glorificarea lui Isus i nici cu privire la ideea pocinei sau a botezului. Dar cnd Pavel a menionat chemarea de a propovdui printre neevrei, ura mulimii a izbucnit i el a trebuit s fie dus n castel ca s fie n siguran. n ancheta i audierile care au urmat, dou fapte au ieit n eviden: c Pavel nu era vinovat de nici o infraciune politic sau penal i c Pavel era cetean roman. El a rmas sub paz timp de patru ani. Doi ani i-a petrecut la Cezareea, deoarece Felix a sperat s poat stoarce mit de la Pavel ca s-1 elibereze (24:26). El nu 1-a eliberat atunci cnd i-a expirat mandatul de procurator, pentru c spera ca n felul acesta s ctige simpatia evreilor (24:27). Dup instalarea lui Festus, Pavel, dndu-i seama c evreii nu-i vor potoli nicicnd mnia i nu-i vor retrage acuzaiile, s-a temut c Festus va asculta de ei i l va lsa s zac la nesfrit n nchisoare. Pentru a scoate cazul din minile lui Festus, Pavel a fcut apel la Cezar (25:10-12). Festus, tiind c Pavel era cetean roman, a fost obligat s respecte cererea lui i de aceea 1-a trimis la Roma ca s fie judecat. Ateptarea judecii a durat ali doi Capitolul 16 283 ani (28:30). Nu ni se spune dac Pavel a fost eliberat pe motiv c nu a ajuns s fie judecat la timpul stabilit, sau dac a fost judecat i eliberat ca nevinovat. Perioada aceasta de inactivitate forat nu a fost nicidecum lipsit de rod. Nici chiar n Ierusalim lui Pavel nu i s-a interzis s menin contacte cu lumea de afar (23:16), iar la Roma el a locuit ntr-o cas nchiriat, unde le-a propovduit la toi care veneau la el (28:30, 31). El nu putea s cltoreasc, dar avea libertatea s-i nvee pe oameni i s scrie n celula sau n casa n care se afla. Epistolele care au fost scrise n timpul acestei perioade arat c creterea Bisericii nu s-a oprit odat cu ntemniarea lui Pavel i c scrierile lui Pavel au fost mai solide i mai didactice dect tot ce a scris pn atunci, excepie fcnd, poate, Epistola ctre romani. Epistolele din nchisoare se ocup n mai mare msur de nvturi generale i mai puin de probleme individuale, cum a fost cazul epistolelor scrise n cursul cltoriilor. Ele prezint o Biseric ce nu era doar o simpl adunare de convertii, plini de rvn, nesiguri, stupefiai de problemele curente i oarecum dezorganizai, ci era o Biseric n rapid maturizare. Exist indicii c ncepea s apar a doua generaie de cretini, ale cror probleme erau legate de o stare de automulumire i nu de confuzie. Ei fuseser instruii deja n elementele credinei i aveau nevoie s primeasc nvturi mai adnci care s-i lumineze i s-i stabilizeze.
Vedere la mare a Cezareii antice, de unde Pavel a plecat cu corabia la Roma.

284 Studiu al Noului Testament n ciuda schimbrii planurilor lui Pavel, cauzat de ntemniare, sentimentul destinului su i credina sa c scopul lui Dumnezeu era s-1 trimit la Roma nu au fost alterate. n vedenia avut n Ierusalim, imediat dup ce a fost anchetat n faa Sanhedrinului, i s-a spus: Dup cum ai mrturisit despre Mine n Ierusalim, tot aa trebuie s mrturiseti i n Roma" (23:11). Promisiunea a fost rennoit n mijlocul pericolului legat de naufragiu, cnd un nger al lui Dumnezeu i-a spus: Nu te teme, Pavele; tu trebuie s stai naintea Cezarului" (27:24), iar rspunsul lui Pavel a fost caracteristic: Am ncredere n Dumnezeu" (27:25). ntreaga perioad arat aciunea nceat dar sigur a providenei divine n lucrarea lui Pavel de propovduire a Evangheliei. Dezvoltarea mesajului su este indicat i de aluziile repetate la nvierea lui Cristos, fcute n pledoaria sa de aprare. Dac admitem faptul c scrierile din aceast seciune snt apologetice i nu didactice, ele arat c nvierea a ajuns s ocupe un loc central n gndirea lui Pavel. n cuvntarea sa de aprare
nchisoarea Mamertin din Roma, care dateaz din anul 22 d.Cr. Inscripia vorbete despre ntemniarea lui Petru i Pavel.

Capitolul 16 285 naintea Sanhedrinului, el a spus: Frailor, eu snt fariseu, fiu de fariseu; din pricina ndejdii n nvierea morilor snt dat n judecat" (23:6). Cnd a fost audiat de Felix, el a definit credina partidei" la care aparinea spunnd c el ndjduia c va fi o nviere a celor drepi i a celor nedrepi" (24:15). Chiar i Festus, guvernatorul roman, despre care cu greu s-ar putea spune c avea nclinaie spre teologie, 1-a prezentat pe Pavel lui Agripa, spunnd c evreii aveau mpotriva lui numai nite nenelegeri, cu privire la religia lor i la un oarecare Isus, care a murit, i despre care Pavel spunea c este viu" (25:19). n rspunsul dat lui Agripa, cnd acesta i-a spus s se apere, Pavel a spus: Vi se pare de necrezut c Dumnezeu nviaz morii?" (26:8). Dup relatarea convertirii sale, care presupune lucrarea unui Cristos nviat, Pavel a declarat c mesajul su era bazat pe profeia c Cristosul trebuie s ptimeasc, i c dup ce va fi cel dinti din nvierea morilor, va vesti lumina norodului i neamurilor" (26:23). Accentul pus pe nviere este evident, bineneles, n toate epistolele lui Pavel, de la bun nceput (Gal. 1:1; 1 Tes. 1:10; 4:14; 1 Cor. 15:1-8; 2 Cor. 5:15; Rom. 1:4). Amplificarea semnificaiei nvierii pentru credincios este dezvoltat n capitolele 6 i 8 din Romani, dar implicaiile ei asupra conduitei etice i asupra vieii devoionale se vd cel mai clar n Coloseni i n Efeseni. Poate c n timpul izolrii forate n nchisoare Pavel a putut s mediteze mai mult asupra semnificaiei adevrului cu care era att de familiar i a putut formula mai detaliat consecinele nvierii pentru viaa cretin.

Epistolele
Cele patru Epistole din nchisoare: Filipeni, Coloseni, Efeseni i Filimon, au fost produsul acestei perioade dintre anii 56 sau 57 i 60 sau 61 d.Cr. Au fost ridicate cteva ntrebri critice cu privire la ele. Au fost ele scrise la Cezareea sau la Roma? Snt ele scrieri pauline autentice? Care a fost destinaia lor? Nu ncape ndoial c toate au fost scrise n aceast perioad de detenie, deoarece toate menioneaz lanurile lui Pavel (Fii. 1:12, 13; Efes. 3:1; 4:1; 6:20; Col. 1:24; Filimon 1). Probabil c prerea tradiional c au fost scrise din Roma este corect, deoarece aluziile la casa cezarului (Filipeni 4:22) i la garda pretorian (1:13) s-ar potrivi mai bine la Roma dect la Cezareea. Se pare c Pavel era ntr-un centru de tranzit, unde prietenii lui puteau veni i pleca cu uurin, fapt care ar fi mai caracteristic pentru Roma dect pentru Cezareea. n ultimii ani au fost ridicate unele ntrebri cu privire la autenticitatea Epistolei ctre efeseni. Goodspeed i alii susin c a fost scris de un om care a colectat i a editat Epistolele lui Pavel ca s dea o introducere pentru
Templul lui Traian Arcul lui Claudiu Mormintul

lui August Bile lui Diocleian Forul lui Traian Mormntu! lui Adrian asa Senatului Forul lui Augus Tabra Gardei Imperiale Teatrul lui Pompei Arena lui . Flammius Casa de aur a lui Nero Templul lui Jupiter Teatrul lui Marcelus Capitolul Biroul de nrtgistrin Arcul lui lnus Palatul lui , Tibenu i Cahgula X Templul Dianei Arena lui Maximu ,i Constantin .Casa lui August Casa lui Septimiu Sever

ROMA, LA NCEPUTUL EREI CRETINE


Capitolul 16 287 colecie. Epistola ns poart numele lui Pavel; referirile personale snt toate n armonie cu faptele cunoscute despre viaa lui; marea asemnare cu Epistola ctre coloseni poate fi explicat prin faptul c amndou au fost scrise n aproximativ aceeai perioad, aa nct ideile dominante din ambele snt similare. Nu exist dovezi exterioare convingtoare care s arate c Efeseni a fost scris de altcineva dect Pavel, iar dovezile interne prezentate pot cpta mai multe interpretri.3 Este posibil ca Efeseni s fi fost o epistol enciclic, scris nu numai pentru credincioii din Efes, ci, n general, pentru bisericile din Asia care au fost cmpul de activitate al lui Pavel n ultima perioad mai lung de propovduire nainte de ntemniarea lui. Expresia n Efes (Efes. 1:1) lipsete din unele dintre cele mai vechi manuscrise.4 Ne ntrebm de ce nu snt salutri personale la sfritul acestei epistole care era trimis unei biserici n care Pavel a lucrat timp de trei ani, afar de cazul c el a intenionat ca epistola s aib caracter general i s fie citit n mai multe biserici. nvtura ei vast, care nu se ocup cu probleme specifice ale unei biserici locale, confirm aceast impresie. Dac a fost o circular ctre bisericile din Asia, nu ncape ndoial c un exemplar a fost trimis la Efes. ntruct biserica cea mai mare din provincie se afla n Efes, este posibil ca exemplarul aflat n posesia acestei biserici s fi fost cel mai accesibil i cel mai frecvent reprodus. Destinaia tuturor celorlalte epistole din nchisoare este clar indicat prin titlul pe care l poart i nu a fost subiect de dezbatere.

Filimon
Cadrul Epistola ctre Filimon a fost scris n acelai timp i n aceleai mprejurri ca i Efeseni i Coloseni. Onisim, un sclav al lui Filimon, care era un om de afaceri din Colose, a fugit lund cu sine unele lucruri care aparineau stpnului su i a mers la Roma ca s se piard n mulimea din oraul acela mare. ntr-un fel oarecare, el a ajuns n contact cu Pavel i a fost convertit (Filimon 10). Dndu-i seama de necesitatea de a ndrepta rul fcut de Onisim, Pavel 1-a trimis napoi la fostul su stpn, mpreun cu o scrisoare n care cerea s fie primit i iertat. Pavel a acceptat s plteasc pentru pierderea financiar

pricinuit de Onisim (18, 19). El a adugat c spera s fie eliberat curnd, iar dup eliberare plnuia s viziteze iari bisericile. Coninutul i schia crii Dei aceast epistol are un caracter foarte personal i mai puin teologic, ea conine cea mai bun descriere din Noul Testament a semnificaiei iertrii. Schia este un rezumat suficient al crii. 288 Studiu al Noului Testament

Filimon: Un tablou al iertrii cretine


I. Salutare: Familia 1-3 II. Prtia 4-7 III. Favoarea 8-20 IV. Rmas bun 21-25 Evaluare n aceast epistol pot fi gsite toate elementele iertrii: greeala (11, 18), compasiunea (10), mijlocirea (10, 18, 19), substituirea (18, 19), repunerea n graie (15) i ridicarea la o nou relaie (16). Fiecare aspect al iertrii divine a pcatului apare n iertarea pe care Pavel a cerut-o pentru Onisim. Este o lecie practic despre cererea pe care o facem n rugciune: i ne iart nou greelile noastre precum iertm i noi greiilor notri".

Efeseni
Cadrul Necesitatea de a scrie Epistola ctre Filimon i de a o trimite n Asia a constituit un prilej de a le trimite i pe celelalte. Efeseni, ca epistol enciclic general care s fie distribuit prin biserica din Efes, i Coloseni, o comunicare direct ctre biserica din Colose, au fost compuse n aceast perioad, probabil n anul 60 sau 61 d.Cr. Mesagerul a fost Tihic, pe care 1-a nsoit Onisim (Efes. 6:21; Col. 4:7-9). Pe vremea scrierii se aflau mpreun cu Pavel Aristarh, care fusese unul dintre delegaii la Ierusalim (Faptele 20:4), Epafra, care era din Asia, Luca, doctorul preaiubit" i Dima. Marcu i s-a alturat din nou lui Pavel i este evident c se gndea la o cltorie n Asia (Col. 4:10), deoarece Pavel 1-a recomandat la Colose. Isus Iust, un colaborator evreu, este necunoscut. Faptul c aceti brbai snt menionai att n Coloseni ct i n Filimon arat c epistolele au fost scrise cam n aceeai perioad. Epistola ctre efeseni a fost scris dup ce fuseser nfiinate deja mai multe biserici i dup ce Pavel a avut prilejul s se gndeasc la semnificaia noului organism care a luat fiin. Este una dintre scrierile Noului Testament n care cuvntul biseric" nseamn Biserica universal i nu un grup local. Ea a fost scris cu scopul de a-i informa pe neevrei despre noua lor chemare i de a dezvlui taina Trupului lui Cristos n care nu este evreu sau grec, rob sau om liber. Coninutul Epistola ctre efeseni se ocup n ntregimea ei de o singur tem: Biserica. Epistola nu le era adresat unor novici n credina cretin, ci acelora Capitolul 16 289 care, dup ce au atins un oarecare nivel de maturitate n experiena spiritual, doreau s nainteze spre o cunoatere i o trire mai plenar. Anumite teme se repet mereu n aceast carte. Scopul suveran al lui Dumnezeu, care a stat la baza nfiinrii Bisericii, apare mereu n prima jumtate a epistolei (1:4, 5, 9, 11, 13, 20; 2:4, 6, 10; 3:11), n care este expus planul divin de mntuire. n a doua jumtate, accentul este pus pe conduita credinciosului, n cuvntul umblare", care descrie modelul de conduit (4:1, 17; 5:1, 8, 15) n comparaie cu comportarea anterioar n lume (2:1). Sfera activitilor cretine este n locurile cereti" (1:3, 10, 20; 2:6; 3:10; 6:12), o expresie care se refer la un trm spiritual i nu la o localitate geografic. Puterea vieii Bisericii vine de la Duhul Sfnt, care este sigiliul acceptrii (1:13), mijlocul de acces la Dumnezeu (2:18), sursa adevrului revelat (3:5), secretul puterii universale (3:16), legtura unitii (4:3, 4), mentorul gndirii i vorbirii (4:30), stimulentul bucuriei (5:18) i armura pentru lupt (6:17). Diviziunile Epistolei ctre efeseni, date mai jos, se succed n ordine logic,

ducndu-1 pe credincios de la o nelegere a originii mntuirii sale n gndul i aciunea Dumnezeului triunic, la aplicarea practic a acelei mntuiri n viaa de fiecare zi. Schia crii

Efeseni: Epistola Bisericii


I. Introducere II. Constituia Bisericii Alei de Tatl n Fiul Prin Duhul Sfnt II. Contiina Bisericii: o rugciune Ndejdea chemrii Motenirea sfinilor Mrimea puterii Domnia lui Cristos IV. Crearea Bisericii Materialul: din copii ai mniei Mijlocul: prin har Scopul: pentru fapte bune V. Armonia Bisericii Unitatea dintre evrei i neevrei n Cristos VI. Chemarea Bisericii S reveleze nelepciunea lui Dumnezeu S aib parte de plintatea lui Dumnezeu: o rugciune 2:1-10 2:11-22 3:1-21 3:1-13 3:14-21 1:1,2 1:3-14 1:3-6 1:6-12 1:13, 14 1:15-23

1
290 Studiu al Noului Testament VII Conduita Bisericii 4:1-6:9 . Slujba ei: diversitate n unitate 4:1-16 Standardele ei morale 4:17-5:14 Purtarea colectiv fa de lume 5:15-21 Standardele familiale 5:22-6:9 VII Lupta Bisericii 6:10-20 I. IX. ncheiere 6:21-24 Evaluare Dac Epistola ctre romani este o mostr de nvtur pe care Pavel ar fi dat-o bisericilor n prima sa vizit, Epistola ctre efeseni este un exemplu de conferin biblic" paulin. O mare parte a materialului poate fi ntlnit n celelalte epistole ale sale i snt puine elemente teologice sau etice n Efeseni care s nu poat fi gsite, n esen, n alt parte. Complexul total ns este integrat ntr-o imagine nou a Bisericii, prezentat ca un organism funcional unitar, alctuit din evrei i neevrei, nzestrat cu standarde proprii i angajat ntr-un conflict spiritual. Scopul Bisericii este unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu... nlimea staturii plintii lui Cristos" (4:13).

Coloseni
Cadrul Epistolele ctre coloseni i ctre efeseni snt gemene; de fapt, asemnarea dintre ele este att de mare, nct unii, care au pus la ndoial faptul c Pavel

ar fi autorul Epistolei ctre efeseni, au susinut c aceasta nu este dect o copie modificat a Epistolei ctre coloseni. Oraul Colose era situat n interiorul Asiei, ntr-un inut muntos deasupra vii rului Licus, nu departe de cetile Hierapolis i Laodicea. n timpul rzboaielor persane din secolul al 5-lea .d.Cr., Colose a fost un ora de importan considerabil, dar comerul lui a deczut pe msur ce au crescut oraele Hierapolis i Laodicea. Colose era cunoscut n special pentru hainele de ln neagr lucioas care erau purtate de pstorii din inuturile deluroase din preajm. Pe vremea lui Pavel, cetatea era n decdere, dar era nc de mrime considerabil. Probabil c Pavel nsui nu a vizitat niciodat Colose sau cetile nvecinate, ntruct el spune c ei nu mi-au vzut faa n trup" (Col. 2:1). Cetatea Colose trebuie s fi fost evanghelizat de Timotei i Epafra (1:7) n timpul ederii lui Pavel n Asia, deoarece ei au cltorit n timp ce Pavel predica la Efes. Erezia de la Colose, care a determinat scrierea acestei epistole, a fost o problem local care a luat natere datorit situaiei particulare a cetii. Colose era situat pe drumul comercial care venea din Orient, pe care erau purtate spre Roma att mrfuri ct i religii orientale. Credincioii din Colose erau neevrei de origine frigian (1:27), a cror religie anterioar fusese foarte emoional i mistic. Ei cutau s ating plintatea lui Dumnezeu, i cnd n mijlocul lor au venit nvtori care au adus o filozofie care promitea o cunoatere mistic a lui Dumnezeu, ei au fost atrai de aceasta. ntre Capitolul 16 291 preceptele ei era umilirea voluntar, probabil prin practici ascetice (2:18, 20, 21), nchinarea la ngeri, care erau considerai intermediari ntre Dumnezeu i om (2:18), abstinena de la anumite mncri i buturi, ct i respectarea anumitor srbtori i zile ceremoniale (2:16). Este foarte posibil ca n aceste nvturi s fie i urme de legalism iudaic, introdus prin contactele cu populaia evreiasc din Asia Mic. Referirea lui Pavel la ceremonialism (2:11) i la faptul c ceremoniile i srbtorile snt o umbr a lucrurilor viitoare (2:17) sun mai mult a iudaism dect a pgnism. Aadar, erezia de la Colose era de aceeai natur ca i cea din Galatia, cu deosebirea c era centrat n jurul persoanei lui Cristos i nu n jurul mntuirii prin har sau prin fapte. Rspunsul la aceast erezie nu st ntr-un argument extins, ci ntr-o prezentare pozitiv a persoanei lui Cristos. Pavel a artat c toate filozofiile, puterile spirituale, ceremoniile i restriciile erau de importan secundar n comparaie cu poziia de superioritate absolut a lui Cristos.
Ruinele templului lui Telesterion n Eleusis, Grecia. Eleusis a fost centrul cultului misterelor n Grecia antic.

292 Studiu al Noului Testament Coninutul Pasajul din Coloseni 1:14-22 este remarcabil, deoarece prezint concepia cristologic a lui Pavel. Este interesant faptul c acesta nu a fost un tratat separat, ci fcea parte dintr-o rugciune cu care a nceput Pavel paragraful n versetul 1:9. El ncepe cu o propoziie secundar care explic expresia Fiul dragostei Lui" (1:13), continu cu o descriere a lui Cristos n termeni care puteau fi aplicai numai Divinitii i face un rezumat final prin afirmaia uluitoare c n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii" (2:9). n creaie, n rscumprare, n Biseric i n viaa personal, Cristos trebuie s ocupe poziia suprem. Rscumprarea ocup un loc proeminent n nvtura din Coloseni. n Cristos oamenii au iertarea de pcate (1:14). Prin sngele Lui de pe cruce ei snt mpcai cu Dumnezeu (1:20, 22). Zapisul cu poruncile Lui, care era mpotriva noastr, a fost abolit pe cruce (2:14). n Coloseni este prezentat de asemenea aplicaia subiectiv a morii i nvierii: Dac ai murit mpreun cu Cristos... de ce... v supunei la porunci ca acestea?... Dac deci ai nviat mpreun cu Cristos, s umblai dup lucrurile de sus, unde Cristos sade la dreapta lui Dumnezeu" (2:20; 3:1). Schia crii

Coloseni: Supremaia lui Cristos


I. Salutare II. III.
IV.

V. Salutri personale de ncheiere 1:1, 2 Supremaia lui Cristos in relaiile 1:3-2:7 personale n contactele personale 1:3-8 n prezentarea personal 1:9-23 n scopul personal 1:24-2:7 Supremaia lui Cristos n doctrin 2:8-3:4 Cristos i filozofia fals 2:8-15 Cristos i nchinarea fals 2:16-19 Cristos i ascetismul fals 2:20-3:4 Supremaia lui Cristos n etic 3:5-4:6 Aspectul negativ: Dezbrcai-v..." 3:5-11 Aspectul pozitiv: mbrcai-v..." 3:12-17 n relaiile de familie 3:18-4:1 ndemnuri generale 4:2-6 4:7-18 Evaluare Epistola ctre coloseni a fost scris ca un antidot pentru intelectualismul blazat care accepta elemente de mistere, de cunotine secrete i de nelepciune, n timp ce l abandona pe Cristos printr-o filozofie fals. Pavel Capitolul 16 293 arat c Dumnezeu este zugrvit perfect n Cristos (1:15), c n Cristos locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii (1:19) i c n El snt ascunse toate comorile nelepciunii i cunoaterii (2:3). Ba mai mult, cerinele etice ale vieii cretine snt strns legate de standardele lui intelectuale. Gndii-v la lucrurile de sus, nu la cele de pe pmnt" (3:2). Seciunea practic a epistolei, care urmeaz dup acest ndemn (3:5-4:6), este legat prin conjuncia de aceea", care arat c relaia dintre cunoatere i comportare este stabilit printr-un efort contient. Pavel nu a fost un promotor de idei sterile. Pentru el Evanghelia avea consecine etice clare.

Filipeni
Cadrul Filipeni este cea mai personal dintre toate epistolele lui Pavel care nu au fost scrise unor indivizi. n cele patru pagini pe care le ocup ntr-o Biblie de mrime obinuit, snt nu mai puin de o sut de locuri n care este folosit pronumele personal la persoana nti. Pavel nu a vorbit despre sine din spirit de laud, nici nu s-a angajat ntr-o aprare a slujbei sale, ca n 2 Corinteni. Biserica din Filipi i-a fost deosebit de loial, i el a simit c poate vorbi cu ei mai liber despre necazurile sale i despre ambiiile sale spirituale. S-a scurs practic un deceniu de cnd Pavel, Sila i Luca au intrat pentru prima oar n Filipi. Mesajul lor a fost primit de la bun nceput. n biserica aceasta erau multe femei, poate prietene ale Lidiei, care au lucrat din greu mpreun cu Pavel la rspndirea Evangheliei (Fii. 4:3). Unele dintre ele, ca de exemplu Sintichia i Evodia, nu erau ntotdeauna de aceeai prere (4:2). La nceputul propovduirii sale n Macedonia, Pavel a fost susinut de biseric, dar pe msur ce cltoriile lui l-au dus tot mai departe, ei n-au mai fcut mare lucru pentru el. Vestea despre dezastrul de la Ierusalim i despre ntemniarea lui la Roma a trezit din nou interesul lor (4:10-14), i ei au fcut din nou o colect pentru nevoile lui. Epafrodit, mesagerul lor, a adus darurile lor la Pavel i, n timpul acestei cltorii, s-a mbolnvit grav. Pavel a socotit refacerea lui ca un rspuns la rugciune (2:25-27) i 1-a trimis napoi la Filipi mpreun cu scrisoarea pe care a scris-o (2:28, 29). El a spus c Epafrodit i-a riscat viaa ca s-i aduc darul lor, dar nu ni se reveleaz nimic cu privire la natura pericolului. Poate c el a contractat o boal infecioas n timpul

cltoriilor i contactelor sale; poate c a devenit suspect datorit legturilor sale cu un deinut politic. Data scrierii Epistolei ctre filipeni este incert, dar pare logic s credem c a fost scris ctre sfritul celor doi ani petrecui de Pavel n Roma. Lightfoot crede c s-ar putea s fie mai veche dect epistolele ctre bisericile din Asia, deoarece limbajul ei arat mai mult afinitate cu limbajul epistolelor din timpul cltoriilor dect cu limbajul celorlalte epistole.5 Afinitatea de limbaj este un argument foarte precar, deoarece un scriitor i poate schimba stilul i vocabularul nu numai cu trecerea anilor, ci i potrivit cu nevoile situaiei pentru care scrie. Dei este adevrat, aa cum arat Lightfoot, c Filipeni se aseamn, prin limbajul i prin stilul su general, mai mult cu
294 Studiu al Noului Testament Romani dect cu Efeseni i Coloseni, nu trebuie s uitm A aceast epistol era adresat unei biserici care era mai mult european dect asiatic i care nu era afectat de misticismul i legalismul care bntuiau la Col"seMai snt i ali civa factori care fac parte din cadrul epistolei. Trebuie s admitem c a fost nevoie de oarecare timp pentru ca vestea sosirii lui Pavel la Roma s ajung la Filipi i pentru ca biserica s-1 trimit Pe Epafrodit cu un dar pentru Pavel. A fost nevoie de un interval de timp pentru ca Pavel s-i stabileasc o anumit reputaie printre cei din garda pretorian (1:13) i pentru ca Evanghelia s ptrund la membrii familiei Cezarului (4:22). Cele dou faciuni ntre predicatori, unii care-1 individiau i aveau antipatie pentru Pavel, i alii care au stat alturi de el (1:15, 16), nu s-au format peste noapte. n afar de aceasta, prerea Iui Pavel despre judecat arat ci el era nesigur cu privire la rezultat i c dei era gata s accepte orice s-ar mtimpla, prea convins c va fi eliberat ca s mai poat propovdui (1:23-26; 2:17, 24). Se pare c nu a existat n biserica din Filipi nici o schism sau erezie care s necesite aciune disciplinar. Referirile la iudaizatori, n 3:2, i prezint ca pe un pericol potenial i nu ca pe un pericol prezent; dei limbajul lui Pavel este vehement, scopul su nu a fost att s resping eroarea lor ct s-i stimuleze pe filipeni la o umblare demn de cetenia lor cereai (3:17-21). Coninutul Dou subiecte domin textul Epistolei ctre filipeni. Unul este Evanghelia, pe care Pavel o menioneaz de nou ori. El vorbete despre prtia n Evanghelie" (1:5, textul grecesc), ntrirea Evangheliei" (1:7\ naintarea Evangheliei" (1:12), aprarea Evangheliei" (1:16), purtare ntr-un chip vrednic de Evanghelie" (1:27), lupt pentru credina Evangheliei" (1:27), slujire n Evanghelie" (2:22, textul grec), lucrare pentru Evanghelie" (4:3), nceputul Evangheliei" (4:15). Pavel a folosit termenul pentru a desemna un crez, un mesaj i sfera de activitate delimitat de propovduire. In Filipeni nu este dat nici o definiie a Evangheliei, dar miezul Evangheliei este coninut n dou expresii care redau aspectul ei istoric i aspectul ei personal: El^ S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce" (2:8) i avnd o neprihnire... care se capt prin credina n Cristos" (3:9). Cel dinti aspect este vestea bun c Isus Cristos a murit pentru oameni; cellalt aspect este asigurarea c oamenii pot avea ndreptirea Lui naintea lui Dumnezeu. Acestea snt cele dou aspecte ale Evangheliei. Al doilea subiect pe care pune accent Pavel n Filipe" este bucuria. Perspectiva lui n Roma nu era plcut, ntruct dumanii lui cutau s-i submineze lucrarea i ntruct judecata lui putea rezulta ntr-o execuie imediat. i totui, Epistola ctre filipeni nu este deloc pesimist. Pavel s-a bucurat de orice aducere aminte despre filipeni (1:3), s-a bucurat pentru c Isus Cristos era predicat, fie din sinceritate, fie din frnicie (1:18), s-a bucurat de creterea n smerenie a urmailor lui (2:3), s-a bucurat de jertfa lui proprie pentru Cristos (2:17) i s-a bucurat de darurile i de intenia bun a Capitolul 16 295 prietenilor si (4:10). Pe tot parcursul epistolei se simte contrastul dintre bucuria strlucitoare a credinei i cadrul sumbru al circumstanelor exterioare i al dezastrului care urma s aib loc. Schifa crii

Filipeni: Epistola personal


I. Salutri II. Mulumire pentru prtia personal Recunotin ncredere 1:1, 2 1:3-11

Rugciune III. ncurajare n problemele personale Curajul lui Pavel ncurajarea adresat de Pavel filipenilor Cristos, modelul de slujire Obiectivul slujirii IV. Relaii personale cu mesagerii
Desen al unei corbii romane antice.

1:12-2:18 1:12-26 1:27-30 2:1-11 2:12-18 2:19-30

296 Studiu al Noului Testament V. Avertisment personal mpotriva legalismului Exemplul personal ndemn pentru filipeni VI. Sfaturi i salutri de ncheiere Unitate Bucurie Meditaie Mulumire Salutri : 17-4:1 :2-23 2,3 4-7 8,9 10-20 21-23 Ruinele unor cldiri care au mpodobit Forumul din Roma antic. Capitolul 16 297 Evaluare Epistola ctre filipeni este o scriso^ de mulumire pentru darul primit i o expresie a vieii cretine personale a PaveL Cele dou PasaJe remarcabile ale acestei epistole, 2:5-11 i 3:2-15, exp^m suprema ascultare a lui Cristos de voia lui Dumnezeu i, respectiv, supr<ma suferin a robului Su, Pavel, pentru a mplini scopul pentru care l-a<hemat Cristos- Primul PasaJ nu a fost scris n principal ca un eseu cristologic,ci a fost scris Pentru a 1.lustra natura umilinei la care i chema Pavel pe ^Peni- Adevrul teologic pe care ii conine acest pasaj este confirmat de faptul c Pavel> atunci cind ^ folosit ca ilustraie, a socotit c este un adevr de'a sine neles. Oamenii socotesc de la sine neles ceea ce constituie un crez co*>un; ei argumenteaz atunci cind apar diferene disputabile. Mult cerneal s-a consumat n legtur cu explicarea nelesului expresiei S-a dezbrcat pe Sine" (2:7). n ce m*** a renun*at Cnstos la Prerogativele divinitii atunci cnd a venit ntre oan>? Domnul Isus Cristos S'a dezbrcat de bunvoie de gloria vizibil, pentru Se mbrca n vemmtul omenirii i pentru a suferi pedeapsa pentru pcatul uman pe trm omenesc, dar El nu a Rmiele Termelor lui Caracala, din Romi' care au avu< 1600 de bSi de mamur- dar n care ncpeau mai multe bi.

298 Studiu al Noului Testament ncetat s fie Dumnezeu. mpreun cu Coloseni 1, Evrei 1 i 2 i Ioan 1, acesta este unul dintre cele mai importante pasaje legate de doctrina ntruprii. Cellalt pasaj, Filipeni 3, ne prezint factorul determinant din viaa lui Pavel. Devotamentul su uimitor i zelul su statornic l situeaz alturi de cei mai mari lideri ai istoriei care i-au dedicat viaa unei cauze n care au crezut fr rezerve. Pentru el ns, toat viaa era nsumat n Cristos. Toat atenia lui Pavel s-a concentrat pentru a-L ctiga" pe El, pentru a-L cunoate" pe El, pentru a fi gsit" n El, pentru a atinge scopul stabilit n El. Epistola ctre filipeni zugrvete o via trit totalmente n Cristos.

Rezultatele ntemnirii lui Pavel


Rezultatul perioadei de ntemniare nu este greu de estimat. Nu se tie ns sigur dac Pavel a fost eliberat sau nu. n ciuda ntemnirii lui n Cezareea i n Roma, lucrarea lui Pavel nu s-a ncheiat. Prin colaboratorii i prin prietenii si, care snt menionai n salutrile epistolelor sale, el a meninut o comunicare permanent cu bisericile. Retragerea forat i-a oferit mai mult timp pentru rugciune i pentru meditaie, fapt din care a rezultat inestimabila revelaie a Epistolelor din nchisoare. Apelul su la Cezar a adus cretinismul direct n atenia stpnirii

romane i a obligat autoritile civile s ia o decizie cu privire la legalitatea lui. Dac cretinismul era permis ca religio licita, cult permis, persecuia ar fi fost ilegal i securitatea lui ar fi garantat. Dac, pe de alt parte, era declarat religio illicita, cult interzis, atunci persecuia care ar urma i-ar face doar publicitate i i-ar oferi un prilej de a-i demonstra puterea. n deceniul misiunii ntre neevrei, ntre anii 46 i 56 d.Cr., i n cei patru ani ai ntemnirii lui Pavel, Biserica a ieit de sub stindardul iudaismului i s-a constituit ca micare independent. Era pregtit acum pentru o naintare i mai mare n expansiunea misionar.

Note
1. Cu privire la natura legmntului, vezi Numeri 6:1-20. 2. ekina era gloria strlucitoare care nsoea prezena manifestat a lui Dumnezeu. Vezi Exodul 3:1-5, 2 Cron. 7:1-3, Isaia 6. 3. Cea mai puternic argumentare mpotriva ideii c Pavel este autorul Epistolei ctre efeseni a fost adus de Edgar J. Goodspeed n An Introduction to the New Testament (O introducere la Noul Testament), Chicago, The University of Chicago Press, nedatat, p. 222-239. Argumentarea lui se bazeaz ns aproape n ntregime pe dovezi interne. 4. En Epheso nu apare n P46, B* sau Alef. 5. J. B. Lightfoot, St. Paul's Epistle to the Philippians (Epistola Sfntului Pavel ctre filipeni), Eighth Edition; London: Macmillan and Co., 1888, p. 30-46.

PARTEA A IV-A

PROBLEME N BISERICA PRIMAR

T
Perioada de consolidare 60pn n 100 d.Cr.

1
Capitolul 17

Biserica instituional: Epistolele pastorale


Cadrul
Nu exist nici o relatare istoric continu care s prezinte n scris soarta Bisericii de la ncheierea crii Faptele apostolilor i pn la sfritul primului secol. Cunotinele cu privire la evenimentele din aceast perioad snt extrase numai din crile canonice individuale, cu unele indicii suplimentare care pot fi spicuite din scrierile prinilor Bisericii. Incertitudinea cu privire la stabilirea exact a locului i datei redactrii acestor scrieri amplific problema, aa nct este aproape imposibil s fie reconstituit un tablou fidel al acestei ere. O schimbare clar s-a petrecut dup ntemniarea lui Pavel. Pavel nsui s-a schimbat, pentru c dei nu era gata s renune s-i urmeze cu ardoare chemarea, aa cum a artat Epistola ctre filipeni (Fii. 3:12), timpul era mpotriva lui. n Epistola ctre Filimon, el se descrie pe sine ca btrnul Pavel" (Filimon 9), iar n Filipeni el arat c moartea lui s-ar putea s nu fie prea ndeprtat (Fii. 1:20, 21). El se baza tot mai mult pe ajutorul colaboratorilor si mai tineri, care erau nc liberi i care puteau s duc mai bine la ndeplinire lucrarea de propovduire.

Epistolele pastorale, 1 Timotei, Tit i 2 Timotei, aparin acestei perioade a activitii sale. Autenticitatea lor a fost disputat mult vreme datorit diferenelor de limbaj, de stil i de coninut dintre ele i celelalte scrieri ale lui Pavel. Ele ns poart numele lui Pavel, i legtura lor cu biografia lui cunoscut este suficient de puternic pentru a justifica acceptarea lor, ntruct vocabularul i stilul poate s se schimbe cu vrsta i cu mprejurrile. Exist o diferen semnificativ ntre epistolele scrise n nchisoare i epistolele scrise n timpul cltoriilor, aa nct o diferen ntre toate acestea i epistolele pastorale nu este surprinztoare.
302 Studiu al Noului Testament Datele biografice pe care le furnizeaz ele par s indice c Pavel trebuie s fi fost achitat n urma primei audiene la mprat i c s-a bucurat dup aceea de o scurt perioad de propovduire liber. Planul lui iniial fusese s duc darurile trimise de bisericile de neevrei la Ierusalim, i dup aceea s plece fr ntrziere ctre apus, ca s ntreasc biserica din Roma, de unde urma s plece n Spania. Trecuser cel puin patru ani de cnd nu mai era stpn pe planurile sale, dar n cele din urm a fost eliberat. Aluziile pe care le face n epistolele pastorale la deplasrile sale nu au nici o legtur cu relatarea din Faptele, i n multe cazuri nu corespund deloc. Concluzia inevitabil este c aceste trei epistole trebuie s fi fost scrise mai trziu, cnd Pavel era din nou liber s cltoreasc. Raporturile cronologice dintre epistolele pastorale i cele din nchisoare par s fie clare din referirile la nsoitorii lui Pavel. Muli dintre acetia snt identici cu cei din epistolele din nchisoare, dar snt localizai n locuri care arat c au plecat din imediata apropiere a lui Pavel. Timotei a fost lsat la Efes n timp ce Pavel era n drum spre Macedonia (1 Tim. 1:3), iar n ultima cltorie fcut de Timotei mpreun cu Pavel ei mergeau din Macedonia spre Asia (Faptele 20:4-6), i Timotei nu a rmas la Efes. Dima 1-a prsit pe Pavel (2 Tim. 4:10), n timp ce epistolele din nchisoare l includ i pe el n grupul de la Roma (Filimon 24). Tit a fost lsat n Creta (Tit 1:5) i apoi a mers n Dalmaia (2 Tim. 4:10), dar Pavel nu a mers la Creta n nici una dintre cltoriile sale i nici nu 1-a avut pe Tit cu sine cnd n sfrit a trecut pe acolo n drum spre Roma. Marcu era n Asia (4:11) cnd Pavel 1-a recomandat n una dintre scrisorile sale ctre bisericile din Asia (Col. 4:10). Luca era tot cu Pavel (2 Tim. 4:11). Tihic plecase spre Efes (4:12). Pavel nsui vizitase Efesul (1 Tim. 1:3), Creta (Tit 1:5), Nicopole (3:12), Corintul (2 Tim. 4:20), Miletul (4:20) i Troa (4:13), iar n prezent se afla n Roma (1:17). Era n nchisoare (1:16) i era aproape sigur c sfritul vieii lui nu era departe (4:6, 7). Dac punem toate aceste elemente laolalt, vedem c situaia era complet diferit de cea descris n epistolele din nchisoare. Epistolele pastorale au fost scrise probabil ntr-un interval mai mare de timp. ntia epistol ctre Timotei l prezint pe Pavel cltorind i fiind activ, sftuindu-1 pe tnrul su lociitor cu privire la ndatoririle pastorale. A doua Epistol ctre Timotei ns este n mod cert scris la sfritul vieii, deoarece Pavel era sigur c nu va supravieui iarna aceea (2 Tim. 4:21). Prima audien la cezar, la care nu 1-a aprat nimeni, s-a ncheiat favorabil (4:17), dar acuzatorii lui au devenit mai nrii (4:14), iar condamnarea i execuia lui urmau s aib loc n curnd. Nero avea un temperament foarte imprevizibil i ansele obinerii clemenei lui n viitor erau foarte mici. Epistolele pastorale formeaz o unitate. Dac vocabularul i stilul pot fi folosite ca i criteriu pentru estimarea relaiei dintre ele, este cert c ele trebuie s fi fost scrise de ctre aceeai persoan i n aceleai circumstane generale. De aceea, ele snt nite documente bune pentru evaluarea strii Bisericii n al aptelea deceniu al erei cretine. Capitolul 17 303

1 Timotei
Dac presupunem c Pavel a fost achitat n anul 60 sau 61 d.Cr. n urma apelului fcut de el la mprat, nseamn c el i-a reluat activitile misionare. Contrar ateptrilor sale iniiale (Faptele 20:38), era deschis pentru el calea sa viziteze din nou bisericile din Asia. Unele dintre ele au dat napoi, cci Pave< 1-a sftuit pe Timotei: S porunceti unora s nu nvee pe alii alt nvtur i s nu se in de basme i de nirri de neamuri fara sfrit l Tim 1:3 4) Ei aveau dorina s fie nvtori ai Legii, deierau lipsii cie experien i necunosctori n ceea ce privete tainele ei (1:7) In afar de ce

care erau ntr-o stare de confuzie intelectual, mai erau alu care au tos abandonai din punct de vedere moral, ca Imeneu i Alexandru (1:20) care au fost pedepsii cu asprime. Dup aceste lucruri au urmat certuri fr folos (i.o; i naufragii spirituale. Organizarea Bisericii a crescut n complexitate. Funciile deveniser stabile i erau urmrite de unii pentru ca s aib o poziie de ntietate, i de ac* obiectivul principal a devenit funcia i nu utilitatea ei. Snt menionai episcopii, diaconii i prezbiterii, dei probabil c prima i a treia dintre ace categorii erau identice.1 Vduvele erau ntreinute de biserica in care era nrolate" i aveau anumite responsabiliti n legtur cu lucrarea sociala * Bisericii (5:9). Serviciile aveau anumite elemente fixe: rugciunea cu mumi ridicate (2:8), modestia i discreia din partea femeilor (2:11), citire*, predicarea i nvarea (4:13), punerea minilor pentru a conferi un c* spiritual (4:14). Pe msur ce s-a ridicat a doua i a treia generaie o credincioi, teologia Bisericii a fost socotit tot mai mult ca un lucru natural a devenit tot mai puin vital. Se nteau dispute i certuri asupra uno diferene de opinie; erezia a devenit un pericol tot mai iminent.

Biografia lui Timotei


Timotei nsui poate fi subiectul unui studiu interesant. Nscut n Lisra dintr-un tat grec i o mam evreic, el a fost educat n credina iudaica i nvat Scripturile nc din copilrie. Pavel 1-a luat ca ucenic n a doua cltorie misionar (Faptele 16:1-3), i Timotei a rmas de atunci ncolo cu eA luat parte la evanghelizarea Macedoniei i Ahaiei i 1-a ajutat pe Pav" timpul celor trei ani de propovduire n Efes, unde a ajuns s cunoasc foar bine oraul i nevoile bisericii locale. El a fost unul dintre delegaii trimii Ierusalim (20:4) i probabil c a mers napoi mpreun cu Pavel pin Ierusalim. El a stat cu Pavel n Roma n timpul primei lui ntemniri, pem c numele lui apare la nceputul Epistolei ctre coloseni (1:1) i al celei ser lui Filimon (1). Dup eliberarea lui Pavel, a cltorit mpreun cu el i e evident c a fost lsat la Efes ca s ndrepte ncurcturile de acolo, iar Pave plecat s viziteze bisericile din Macedonia. La sfritul vieii lui Pavel, Timo a fost alturi de el n Roma (2 Tim. 4:11, 21) i el nsui a fost intemnH (Evr. 13:23), dar a fost eliberat mai trziu.

304 Studiu al Noului Testament Timotei a fost un om demn de ncredere, dar nu avea un caracter prea viguros. El ddea impresia de lips de maturitate, dei trebuie s fi fost n vrst de cel puin treizeci de ani atunci cnd Pavel i-a ncredinat pstorirea bisericii din Efes (1 Tim. 4:12). Era timid (2 Tim. 1:6, 7) i avea probleme cu stomacul (1 Tim. 5:23). Epistolele care i poart numele au fost scrise ca s-1 ncurajeze i s-1 ntreasc pentru sarcina foarte mare pe care i-a ncredinat-o Pavel. Schia crii

1 Timotei: Sfaturi pentru un predicator tnr II. in.


IV.

salutare Preambul Nevoia urgent de la Efes Experiena lui Pavel nsrcinarea oficial Scopul ei Despre rugciune Despre nchinarea femeilor Despre slujba de episcop Despre slujba de diacon Parantez Despre apostazie ndemnuri personale Despre conduita personal Despre relaiile cu diferite grupuri Vduve Btrni

1:1, 2 1:3-17 1:3-11 1:12-17 1:18-4:5 1:18-20 2:1-8 2:9-15 3:1-7 3:8-13 3:14-16 4:1-5 4:6-6:19 4:6-16 5:1-6:2 5:1-16 5:17-19

Credincioi czui Sclavi nvtori fali Avari Despre mrturia personal Despre folosirea bogiilor Salutri de ncheiere
V.

5:20-25 6:1,2 6:3-8 6:9, 10 6:11-16 6:17-19 6:20. 21

Coninutul Este greu de elaborat o schi integral a acestei epistole, datorit stilului de conversaie n care a fost scris i datorit tonului ei foarte personal. Unele propoziii par irelevante n contextul n care se afl, aa cum este ndemnul: S nu mai bei numai ap", n 1 Tim. 5:23. Acesta este tocmai genul de lucruri care te atepi s fie spuse ntr-o conversaie obinuit n care Capitolul 17 305 vorbitorul le intercaleaz atunci cnd i vin n gnd, fr s plnuiasc scrierea unui eseu formal. Preambulul (1:3-17) schieaz criza n care 1-a lsat Pavel pe Timotei la Efes. El i amintete lui Timotei unele lucruri din experiena sa, lucruri care servesc drept model pentru chemarea la slujire. El i amintete frecvent lui Timotei de responsabilitatea acestei chemri (1:18; 4:6, 12, 16; 5:21; 6:11, 20), ca i cum ar vrea s-1 mpiedice s abandoneze o misiune dificil. nsrcinarea oficial, introdus prin expresia: Porunca pe care i-o dau..." (1:18), se refer la probleme organizatorice importante ale Bisericii. Snt expuse probleme legate de nchinciune, probleme doctrinare, probleme legate de funciile din Biseric, i snt schiate principii pastorale administrative. n seciunea dedicat ndemnurilor pastorale (4:6-6:19), Pavel schieaz relaia predicatorului cu propria sa lucrare i cu grupurile din Biseric, artnd cum s le trateze pe fiecare n parte. Apelul final adresat lui Timotei, ca om al lui Dumnezeu, a devenit clasic, iar n cele patru imperative: fugi, caut, lupt, pzete (6:11, 12, 14), Pavel schieaz elementele vieii personale a predicatorului.

Tit
Cadrul Epistola ctre Tit a fost scris dup 1 Timotei. Dup ce Pavel a prsit Efesul, el a mers n Macedonia i poate c de acolo a plecat cu corabia la Creta, pe care o vizitase n cltoria sa spre Roma. Cu aceast ocazie, el a petrecut mai mult timp aici i 1-a lsat pe Tit s desvreasc lucrarea de consolidare a Bisericii i s corecteze erorile. ntruct Pavel a vorbit despre trimiterea ulterioar a lui Tihic n Creta (Tit 3:12), ne putem ntreba dac nu cumva Pavel a simit c mai are puin timp la dispoziie i voia s se ntoarc la Efes. Scopul lui final era s ajung la Nicopole (probabil n Epir), unde inteniona s ierneze. Situaia din Creta era descurajatoare. Biserica era dezorganizat, i membrii ei erau foarte neglijeni n comportarea lor. Dac ndemnurile din capitolul 2 indic nevoile bisericilor, nseamn c brbaii erau nepstori i necumptai, femeile btrne erau brfitoare i beive, iar femeile tinere erau lenee i senzuale. Poate c propovduirea Evangheliei harului le-a dat cretanilor impresia c mntuirea prin credin nu avea nici o legtur cu hrnicia i cu o via moral. n aceast epistol scurt, credincioii snt ndemnai de ase ori la fapte bune (1:16; 2:7, 14; 3:1, 8, 14). Dei Pavel spune c mntuirea nu poate fi dobndit prin fapte bune (3:5), el susine cu aceeai trie c credincioii trebuie s fac fapte bune. Tulburrile din Creta au fost cauzate de o delsare moral nscut din tendinele fireti ale cretanilor (1:12, 13), accentuate de certurile legate de fabulele evreieti i de poruncile care erau promovate de un grup de iudaizatori (1:10) care erau neevlavioi (1:16), nesupui (1:10), dezbinatori (1:11) i amgitori (1:11). nvtorii acetia se deosebeau de cei care au 306 Studiu al Noului Testament tulburat Galatia, deoarece eroarea lor consta n perversiune moral, n timp ce eroarea galatenilor era un legalism strict. Amndou erorile snt condamnate n

aceast epistol. Att 1 Timotei ct i Tit au fost scrise pentru a sftui pe un ucenic care era confruntat cu probleme ale unui pastorat dificil. Tit, destinatarul acestei epistole, a fost un cunoscut i colaborator al lui Pavel timp de cincisprezece ani sau mai mult. El era un neevreu convertit la nceputurile lucrrii din Antiohia, i convertirea lui a fost att de convingtoare, nct a servit ca exemplu de neevreu credincios netiat mprejur atunci cnd Pavel i Barnaba au mers la conferina de la Ierusalim (Gal. 2:1, 3). El trebuie s fi fost cu Pavel n a treia cltorie misionar, deoarece el a fost emisarul lui Pavel n zilele grele ale rzvrtirii cretinilor din Corint i a reuit s-i aduc din nou la pocin i la loialitate (2 Cor. 7:6-16). El a cltorit mult n Macedonia, ca s adune fondurile pe care le colecta Pavel, i s-a bucurat de aprobarea lui Pavel (8:16, 19, 23). S-ar putea ca el s fie inclus n pronumele personal noi" din Faptele 20:5, dei el nu este menionat pe nume nicieri n Faptele. Ultima aluzie fcut la el n Noul Testament afirm c el a plecat n Dalmaia (2 Tim. 4:17). Se pare c Tit a fost un personaj mai viguros dect Timotei i c a putut s nfrunte mai bine opoziia. Schia crii

Tit: Doctrina sntoas


I. Salutare: Sursa doctrinei sntoase 1:1-4 II. Administrarea doctrinei sntoase 1:5-16 Instalarea prezbiterilor 1:5-9 Demascarea nvtorilor fali 1:10-16 III. Predicarea doctrinei sntoase 2:1-15 Aplicarea ei 2:1-10 La brbaii btrni La femeile btrne La femeile tinere La brbaii tineri La sine La sclavi Definiie 2:11-15 IV. Sftuirea pe baza doctrinei sntoase 3:1-11 V. Salutri de ncheiere 3:12-15 Capitolul 17 307 Coninutul Coninutul general al Epistolei ctre Tit este asemntor cu cel al primei Epistole ctre Timotei, cu deosebirea c este pus un accent mai puternic pe formularea crezului. n ntreg Noul Testament snt dou pasaje n care Pavel se apropie cel mai mult de formularea unui crez (2:11-14; 3:4-7). Observai elementele coninute n aceste pasaje: 1. Personalitatea lui Dumnezeu (2:11; 3:6). 2. Dragostea i harul Lui (2:11; 3:4). 3. Titlul Su de Mntuitor (2:10; 3:4). 4. Cristos ca Mntuitor (2:13; 3:6). 5. Duhul Sfnt (3:5). 6. Implicaiile fiinei triunice a lui Dumnezeu (3:5, 6). 7. Esena dumnezeirii lui Cristos (2:13). 8. Jertfa de ispire nlocuitoare a lui Cristos (2:14). 9. Universalitatea mntuirii (2:11). 10. Mntuirea prin har, nu prin fapte (3:5). 11. Venirea Duhului Sfnt n credincios (3:5). 12. ndreptirea prin credin (3:7). 13. Sfinirea (purificarea) poporului lui Dumnezeu (2:14). 14. Separarea de ru (2:12). 15. Motenirea vieii venice (3:7). 16. ntoarcerea lui Cristos (2:13). Punctele de mai sus constituie un rezumat bun al teologiei Noului Testament. Epistola ctre Tit este un bun rezumat al nvturii doctrinare a Bisericii

intrate n stadiul de instituionalizare. Dei cel cruia i-a fost scris era un misionar pionier, el a reprezentat o Biseric trecut prin perioada de pionierat i care avea principii i o credin bine stabilit. Cuvntul sntoas" implic faptul c a fost acceptat un standard doctrinar fa de care trebuia s se conformeze viaa i nvtura pentru a fi corecte. 308 Studiu al Noului Testament

2 Timotei
Cadrul Nu tim dac dorina lui Pavel de a vizita Spania s-a mplinit. Clement din Roma (95 d.Cr.) a spus n scrisoarea sa c Pavel ...a propovduit ndreptirea n toat lumea, i cnd a ajuns la captul lumii nspre apus el i-a depus mrturia naintea conductorilor..."2 Dac Clement a scris din Roma, ar fi straniu ca el s se refere la Roma ca la captul lumii nspre apus", ca i cum un om care locuiete n Cluj ar spune c oraul acela este captul de apus al Romniei. Clement nu a menionat Spania i este posibil ca el s fi bnuit c Pavel a fcut acea cltorie, presupunnd c el i-a mplinit intenia declarat. Ar fi interesant de tiut dac Pavel a predicat cu adevrat acolo i dac primele biserici din Africa de nord i din Britania au fost nfiinate de unii care au fost convertii de el. Aadar, orice cltorie n Spania n perioada aceasta este pur speculaie i, n cel mai bun caz, o probabilitate. Dac drumurile lui Pavel urmeaz cu strictee rutele indicate n Epistolele pastorale, el s-a oprit la Corint (4:20), unde Erast s-a decis s rmn, la Milet, unde 1-a lsat pe Trofim care era bolnav, i la Troa (4:13). Ordinea exact a acestor opriri nu este indicat n naraiune. El nu s-a oprit la Efes, dar 1-a trimis pe Tihic acolo. El trebuie s fi fost arestat pe neateptate i dus la Roma, pentru c i-a lsat planurile nemplinite. Probabil c a intenionat s ia mai trziu crile pe care le-a lsat la Troa, dar nu a mai avut prilejul. Locul arestrii lui este incert; s-ar putea s fi fost Troa sau Nicopole. Cauza arestrii lui este de asemenea incert. Dac Alexandru cldrarul menionat n 2 Timotei 4:14 este identic cu Alexandru din Faptele 19:33, am putea crede c el a fost un metalurgist evreu care era suprat pe Pavel din dou motive: faptul c Pavel propovduia harul gratuit pentru neevrei i declinul n comerul cu altare la Efes, datorit atacurilor viguroase ale lui Pavel mpotriva pgnismului. Situaia de la Efes a fost ncrcat de tensiune, n 2 Corinteni 1:8 Pavel a vorbit despre necazul care ne-a lovit n Asia, de care am fost apsai peste msur de mult, mai presus de puterile noastre, aa c nici nu mai trgeam ndejde de via". n Faptele 20:19 el s-a referit la uneltirile iudeilor" care fuseser puse la cale acolo. Poate c Alexandru, suprat nc din pricina evadrii lui Pavel din Efes i din pricina pierderii comerciale suferite de el i de tovarii lui de meserie, 1-a prt pe Pavel la autoritile romane i, n cele din urm, a obinut condamnarea lui. Alexandru era cunoscut i de Timotei, i sfatul lui Pavel de a se feri de el arat c Alexandru nc mai opera acolo unde se afla Timotei, probabil n Efes. Tonul general al epistolelor pastorale prezint o Biseric luptnd pentru nsi viaa ei mpotriva invidiei rutcioase a unui iudaism nemulumit i mpotriva indiferenei corupte a pgnismului decadent. Pavel, reprezentantul generaiilor de misionari pionieri care au trecut, a delegat responsabilitile sale unor colaboratori mai tineri i mai viguroi, dintre care unii, ca Tit i Timotei, erau succesori demni, n timp ce alii, ca Dima, ddeau napoi (2 Tim. 4:10). 2 Timotei este ultimul mesaj al lui Pavel ctre colaboratorii i prietenii si nainte de ieirea lui din scen. Capitolul 17

309
Schia crii

2 Timotei: Mesajul de rmas bun


I. Salutare II. Modelul pastoral Precedente din trecut Probleme prezente 1:1,2 1:3-3:17 1:3-18 2:1-26

Viaa personal 2:1-13 Relaiile publice 2:14-26 Perspective de viitor 3:1-17 Pericolul apostaziei 3:1-9 Aprarea credinei 3:10-17 III. nsrcinarea final 4:1-8 IV. Salutri de ncheiere 4:9-22
Templul lui Apolo din ceea ce a fost cndva o aezare important cunoscut ca Bassae, n apropiere de Figalia, n Grecia.

310 Studiu al Noului Testament Coninutul Coninutul acestei ultime epistole este un amestec de sentimente personale i principii administrative, de amintiri i de nvturi, de tristee i de ncredere. Scopul ei principal a fost s-1 ntreasc pe Timotei pentru lucrarea grea pe care Pavel nsui era pe punctul de a o ntrerupe. Pa vel a artat cum trebuie s fie un pastor, amintindu-i mai nti lui Timotei propria lui experien personal i apoi incluzndu-1 i pe el n afirmaiile fcute: El ne-a mntuit i ne-a dat o chemare sfnt... dup harul care ne-a fost dat n Cristos Isus" (2 Tim. 1:9; sublinierile ne aparin). Cu aceast chemare n gnd, el 1-a ndemnat pe Timotei s abordeze problemele ca i un soldat care merge la rzboi (2:3), avnd ncredere n felul cum face generalul su planul campaniei, slujind din toat inima i fr murmur oriunde este nevoie. n viaa personal i n relaiile publice cu Biserica, el trebuie s fie ntotdeauna slujitorul Domnului, s nu se certe, ci s fie gata s-i ajute pe toi oamenii s neleag adevrul lui Dumnezeu. Tabloul zilelor de pe urm, la fel ca i pasajul similar din 1 Timotei 4:1-3, a fost un element profetic prezentnd starea pe care o putea atepta Biserica. Cunoaterea Scripturii a fost antidotul pe care 1-a prescris Pavel pentru a contracara influxul de ru, deoarece Scripturile pot s-i dea nelepciunea care duce la mntuire, prin credina n Cristos Isus" (2 Tim. 3:15). ndemnul final (4:1-6) a devenit clasic i ar trebui s fie studiat cu atenie de orice candidat pentru lucrarea pastoral.

Evaluare
Epistolele pastorale, ca grup, snt cea mai important surs pentru nelegerea vieii Bisericii n perioada de tranziie de la sfritul erei de pionierat i nceputul erei organizrii instituionale care este descris n Epistolele lui Ignatius. Dou sau trei tendine snt demne de remarcat. n primul rnd, ascensiunea ereziei este mai evident. mpotrivirea fa de adevr i abaterile doctrinare apar n toate epistolele pauline. Galateni atac legalismul, 1 Corinteni afirm c unii nu credeau n nvierea trupului, Coloseni reflect atacurile unor culte filozofice. Acestea ns au fost atacuri sporadice i locale, cu excepia tendinei iudaizatoare, dar chiar i aceasta a variat ca intensitate i caracter n diferite locuri. n epistolele pastorale apar aceleai erori, dar ele snt intensificate i constituie o ameninare viitoare pe care predicatorii mai tineri trebuie s o nfrunte. Datorit acestei ameninri, n epistolele pastorale se pune un accent mai puternic pe formularea crezului dect n scrierile anterioare. Formulele doctrinare specifice din Epistola ctre Tit, porunca de a ine dreptarul nvturilor sntoase, pe care le-ai auzit de la mine" (2 Tim. 1:13) i propoziiile frecvente care au form de crez (1 Tim. 1:15; 2:3-5; 3:16; 4:10; 2 Tim. 1:10; 2:8; 3:16) i arat cititorului c epistolele pastorale au fost scrise unei Biserici care ncepea s-i exprime credina n termeni coereni. Asemenea Capitolul 17 311 exprimri ale crezului erau obinuite, deoarece formula: Adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice..." este folosit pentru a introduce mai multe asemenea afirmaii, ca i cum ele ar fi folosite n mod obinuit n nvtura oral a Bisericii (1 Tim. 1:15; 3:1; 4:9; 2 Tim. 2:11; Tit 3:8). Expresia nvtur sntoas" apare de asemenea frecvent (1 Tim. 1:10; 6:3; 2 Tim. 1:13; 4:3; Tit 1:9; 2:1; 2:8). Adjectivul sntos" este folosit de obicei n legtur cu faptele bune sau cu principiile corecte. Crezul i trirea nu snt

desprite niciodat n Biblie. Dei contiina de sine a Bisericii ca instituie a nceput s apar (1 Tim. 3:15), ea nu a dat natere la o ierarhie fix sau la o organizare mecanic. Vitalitatea i conduita spiritual erau mai importante dect ritualurile sau strategiile, iar dorina misionar era nc vie. n ciuda persecuiei incipiente i a ereziilor, Biserica nc mai continua s creasc rapid.

Note
1. Compar cu Faptele 20:17 i 28. Persoanele menionate erau din Efes. 2.1 Clement V, 7. Vezi Kirsopp Lake, The Apostolic Fathers (Prinii apostolici), Londra, William Heinemann, 1919, Voi. I, p. 17.

1
Capitolul 18

Biserica n suferin: 1 Petru


Cadrul
Pn acum, n Noul Testament s-a spus foarte puin despre relaia dintre cretinism i stpnirea roman. Puinele referiri politice din Evanghelii se ocup de stpnirea local a Irozilor i nu de sistemul imperial, cu excepia faimoasei expresii a lui Isus: ...Dai dar Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu" (Matei 22:21). Faptele apostolilor prezint n mod invariabil contactele dintre cretinism i oficialitile romane ntr-o lumin favorabil, dar d impresia c aceste contacte au fost puine. Epistolele lui Pavel nu discut teorii politice, ci doar i ndeamn pe cretini s fie supui stpnirilor, deoarece ele snt rnduite de Dumnezeu (Rom. 13:1-6). Relativa tcere cu privire la relaiile politice, care nu puteau fi lipsite de importan sub un regim totalitar, poate fi explicat n mai multe feluri. Mai nti, cretinismul era n primul rnd o micare spiritual, nu politic, mpria Mea nu este din lumea aceasta," i-a spus Isus lui Pilat. Dac ar fi mpria Mea din lumea aceasta, slujitorii Mei s-ar fi luptat..." (Ioan 18:36). Aplicarea principiului pe care 1-a enunat Isus a avut consecine politice, dar nici El i nici apostolii nu au fost revoluionari sau agitatori. Apoi, aa cum s-a spus, cretinismul s-a dezvoltat n snul iudaismului, care era religio licita, o religie permis i ocrotit de stat. Politica Romei era s tolereze ceremoniile religioase atunci cnd acestea nu erau n conflict cu cerinele statului. Ct vreme cretinii nu au creat tulburri, ei au fost pur i simplu ignorai. Cretinii care au intrat n contact cu Roma n prima parte a primului secol au lsat o impresie favorabil asupra autoritilor romane. Pavel a fcut apel
314 Studiu al Noului Testament la drepturile sale de cetean roman n cel puin dou ocazii i a cerut recunoaterea lor (Faptele 16:36-39; 22:24-29), dar el a putut spune i c nu s-a fcut niciodat vinovat de activiti subversive sau de instigare la revolt (24:12). Biserica a urmat o politic de penetrare panic n societate cu mesajul lui Cristos. Ctre sfritul celui de-al aselea deceniu, situaia a nceput s se schimbe. Cretinii s-au separat de iudaism i au fost recunoscui ca grup separat. Aderena lor ferm la credina ntr-un Dumnezeu nevzut i ntr-un Cristos nviat a dat natere la suspiciuni i dispre din partea publicului, n timp ce vorbele lor despre o judecat viitoare i despre distrugerea lumii prezente au
Amfiteatrul antic din Epidauros, Grecia.

Capitolul 18 315 fost nelese greit i au strnit ur. Reacia mpotriva lor la Roma, n timpul lui Nero, a fost produsul acestei antipatii populare, instigate de acuzaiile ruvoitoare ale lui Nero. Modul n care se ncheie Epistolele pastorale arat c moartea lui Pavel a marcat o schimbare n politica stpnirii, care a constat din trecerea de la toleran la critic ostil.

Cnd bisericile au nceput s-i dea seama de aceast schimbare de atitudine, ele au nceput s se team de ce ar putea veni asupra lor. Ele nu puteau organiza aciuni de mpotrivire, pentru c fcnd acest lucru ar fi nclcat propriul lor principiu de supunere panic fa de stpnire i ar fi dat ocazia s fie aduse i alte acuzaii mpotriva lor. Erau ameninai cu extincia? Care avea s fie rezultatul? Vor fi repetate n provincii brutalitile lui Nero? Bisericile ateptau ca liderii lor s le dea rspunsuri. ntia Epistol a lui Petru a fost scris ca rspuns la aceast situaie care afecta bisericile din nordul Asiei Mici, n provinciile Pont, Galatia, Capadocia, Asia i Bitinia. Dou dintre aceste provincii, Pont i Capadocia, nu snt menionate n Faptele apostolilor ca fiind printre cele evanghelizate de Pavel; el a ncercat s intre n Bitinia, dar a fost oprit s o fac (Faptele 16:7). Pavel a evanghelizat Galatia i Asia, dar din felul n care snt enumerate aceste provincii, avem impresia c Petru se adresa numai acelor credincioi care locuiau n regiunile de nord. Originea i alctuirea acestor biserici nu snt cunoscute prea bine. Oameni din Capadocia i din Pont au fost prezeni la Rusalii (Faptele 2:9) i s-ar putea s se fi ntors acas cu vestea venirii lui Mesia i a revrsrii Duhului Sfnt. Este posibil ca Petru s fi predicat n aceste regiuni, pentru c el a colaborat cu biserica din Antiohia (Gal. 2:11) i a cltorit n inuturile din jurul Mediteranei n timp ce Pavel predica n campania sa european (1 Cor. 9:5). Dei nu exist nici o afirmaie scris c Petru ar fi nfiinat sau vizitat aceste biserici, nu exist nimic care s exclud aceast posibilitate. Poate c Pavel a renunat s nceap o misiune n aceste provincii, tocmai pentru c tia c acolo lucrase altcineva. Epistola este adresat ctre aleii care triesc ca strini i mprtiai..." (1 Petru 1:1). Aceast salutare, mpreun cu referirea la neevrei (2:12; 4:3), ne d impresia c aleii" erau convertiii din Diaspora i c aceste grupuri erau alctuite n principal din evrei. Se poate ridica ntrebarea legitim dac aceti termeni snt literali sau figurativi. Neamuri" a ajuns s nsemne nu numai neevrei, n sens rasial, ci i n sens spiritual. Pentru un evreu, oricine care nu-1 cunotea pe adevratul Dumnezeu era socotit neevreu. Cnd cretinii au adoptat expresia evreiasc, neevreu" a ajuns s fie echivalent cu termenul modern pgn". Folosirea cuvntului n acest sens n 1 Petru este confirmat de nc unul sau dou pasaje. 1 Petru 1:14 le poruncete cititorilor s-i pun ndejdea n Cristos ca nite copii asculttori", i s nu se lase tri n poftele pe care le aveau altdat, cnd erau n netiin. Cei care au fost crescui ca evrei, cunoscnd Scripturile, cu greu s-ar putea spune c erau netiutori. Petru mai vorbete despre felul deert de vieuire pe care-1 moteniseri de la prinii votri" (1:18). El spune de asemenea c ei au fost chemai din

MAREA NEAGR MAREA MEDITERAN

PROVINCIILE ASIEI MICI I CELE APTE BISERICI ALE ASIEI


Capitolul 18 317 ntuneric" (2:9), iar n al doilea pasaj n care snt menionai neevreii, el spune: n trecut ai fcut voia neamurilor i ai trit n desfrnri, n pofte, n beii, n ospee, n chefuri i n slujiri idoleti nengduite" (4:3). Dei s-ar putea ca aceste biserici, la fel ca i cele nfiinate de Pavel, s fi cuprins un nucleu important de evrei din Diaspora i de prozelii, se pare c nu ncape nici o ndoial c n Biseric erau inclui i neevreii. Limbajul folosit de Petru se poate aplica n cea mai mare parte la amndou categoriile, dar aluzia la slujirile idoleti nengduite" (4:3) implic prezena neevreilor. Epistola a fost prilejuit de umbra amenintoare a persecuiei. Suferina este unul dintre subiectele principale ale epistolei, fiind menionat de nu mai puin de aisprezece ori. Bisericile au fost ntristate prin felurite ncercri" (1:6); unii dintre membrii lor au suferit ntristare... pe nedrept" (2:19); exista posibilitatea ca ei s fi avut de suferit pentru dreptate [neprihnire]" (3:14). naintea lor puteau fi zile i mai ntunecate, deoarece o ncercare de foc" avea s vin asupra lor, ncercare n cursul creia ei puteau fi pui n rnd cu ucigaii, hoii i fctorii de rele. Petru i-a ndemnat s nu se ruineze dac au de suferit pentru c snt cretini (4:12-16). Aceste suferine nu aveau s vin

numai asupra lor, ntruct cretinii din ntreaga lume aveau s fie afectai (5:9). Toi trebuie s treac prin aceste ncercri cu curaj. Epistola a fost un avertisment i o ncurajare care trebuia s-i pregteasc pentru criza care urma.

Autorul
Simon Petru, autorul epistolei, este cel mai bine cunoscut dintre ucenicii lui Cristos. La fel ca i majoritatea tovarilor si, el era galilean, pescar de meserie, i a fost cu Cristos de la nceputul lucrrii Lui (Ioan 1:41, 42). Simon era prenumele su; Petru (Piatr) a fost o porecl dat de Isus, care a prezis c firea lui impulsiv i instabil avea s devin la fel de stabil i de solid ca i o stnc. Simon a prsit brcile de pescuit atunci cnd a fost chemat de Isus (Marcu 1:16-20) i s-a alturat grupului Su atunci cnd Isus strbtea Galileea. Petru era un lider nnscut (10:28) i deseori a fost purttorul de cuvnt al celor doisprezece (8:29; Ioan 6:67, 68; Matei 19:27). Isus 1-a atras n cercul intim de ucenici (Marcu 5:37; 9:2; 14:33) i i-a acordat o atenie special n cteva ocazii (Luca 5:10; Matei 16:17; Luca 22:31, 32; Ioan 13:6-10). Era impulsiv, oscilant i egoist, pripit n aciune i grbit s dea napoi. Faptul c L-a tgduit pe Isus nu a fost rezultatul unei aciuni ruvoitoare premeditate, ci al panicii de moment, panic de care s-a cit mai trziu cu amar (Matei 26:69-75). Cu toate acestea, n sufletul su era o loialitate profund (Ioan 13:36-38; 18:10, 15). El a fost extrem de ngrijorat de dispariia trupului lui Isus din mormnt (20:2-6) i s-a bucurat s-L vad pe Domnul nviat (21:7, 15-21). La Rusalii, Petru, mpreun cu ceilali care au luat parte la ntrunirea de rugciune, a fost umplut cu Duhul Sfnt. El a devenit pe dat liderul grupului. Predica lui a stabilit tonul pentru noua lucrare, iar propovduirea, vindecrile i activitatea lui domin primele cinci capitole din Faptele. Odat cu

318 Studiu al Noului Testament Capitolul 18 319 izbucnirea persecuiei pornite de Sanhedrin, el a plecat mai departe, n cmpia de coast a Palestinei i la Samaria i Antiohia. Cu trecerea anilor, el a cltorit mult n cadrul unei lucrri itinerante de propovduire asemntoare cu lucrarea lui Pavel. Potrivit tradiiei, el a fost rstignit cu capul n jos n Roma, n timpul persecuiei din timpul lui Nero, nu mai trziu dect anul 68 d.Cr. n prima Epistol a lui Petru ni se spune c ea a fost scris din Babilon" (5:13). Exist trei interpretri posibile ale acestei localizri: (1) Babilonul istoric din Mesopotamia, unde a existat o aezare de evrei pn mult mai trziu n era cretin i unde se poate ca Petru s fi ntemeiat o biseric; (2) un ora n Egipt; i (3) un nume mistic dat Romei, prin care cretinii aplicau Romei toate conotaiile rele care au fost asociate n mod istoric cu Babilonul de pe Eufrat i prin care ei i puteau exprima sentimentele fr s poat fi detectai. Nu exist nici o relatare tradiional care s afirme c Petru ar fi fost vreodat n Babilonul din Egipt, i acest loc nu a fost suficient de important ca s merite s i se acorde atenie. Babilonul de pe Eufrat este o posibilitate mai bun, ntruct acolo au locuit muli evrei din vremea robiei i pn n vremurile Talmudului. Nu exist ns nici o dovad c Petru ar fi fost vreodat n regiunea aceasta i, dei o serie de comentatori s-au exprimat n favoarea ideii c Petru a locuit n regiunea Babilonului, motivele lor nu snt foarte convingtoare. Snt cteva fapte care par s vin n sprijinul ideii c Babilon" nsemna Roma. Ioan Marcu, care a fost cu Petru cnd a fost scris aceast epistol, era n Roma pe vremea ntemnirii lui Pavel (Col. 4:10). Provinciile snt numite ntr-o ordine care sugereaz c mesagerul care ar duce scrisoarea ar ncepe un circuit care s-ar ncheia n vest i nu n est. Dac mesagerul s-ar ntoarce din nou spre locul de unde a plecat scrisoarea, ar fi mai logic s-i ncheie cltoria la Roma, i nu la Babilon. Toate afirmaiile prinilor Bisericii arat c Petru se afla n Roma ctre sfritul vieii sale. Din aceste motive, pare mai logic s conchidem c epistola a fost compus n Roma. Dac aceast concluzie este corect, ea nu implic nicidecum c Petru a nfiinat biserica din Roma sau c ar fi slujit acolo pentru un timp oarecare. Nici Faptele apostolilor i nici Epistola ctre romani nu ne dau vreun indiciu c Petru ar fi fost n Roma nainte de anul 60 d.Cr. Dac el a scris din Roma,

probabil c se afla n cursul unei vizite ntmpltoare, asemntoare cu aceea pe care o fcuse mai devreme la Corint.1 Prima Epistol a lui Petru se aseamn prin stilul su general cu epistolele lui Pavel, iar prin limbaj i structur se aseamn cu Romani i Efeseni. Nu ar fi surprinztor s observm o influen a lui Pavel asupra lui Petru, ntruct ei s-au cunoscut timp de mai muli ani i ntruct influena lui Pavel asupra gndirii lui Petru este afirmat n Galateni 2:11-21. Lui Petru i erau familiare epistolele lui Pavel (2 Petru 3:15, 16). Ba mai mult, dac Silvan, secretarul particular al lui Petru (1 Petru 5:12), este identic cu Sila, colaboratorul lui Pavel, se poate ca Petru s fi aflat de la acesta multe lucruri privitoare la nvtura lui Pavel. Pe lng tema suferinei, care domin aceast epistol, mai este o a doua tem: adevratul har al lui Dumnezeu" (5:12). Suferina ar trebui ntmpinat cu har i ar trebui s dea natere la har n individ. Termenul apare n salut (1:2), n sumarul despre mesajul profeilor (1:10), ca o ndejde viitoare (1:13), ca un model de conduit n timp de asuprire (2:19, 20; n textul grec), ca plintatea binecuvntrilor care vin ca rspuns la rugciune (3:7), ca un echipament pentru slujirea spiritual (4:10) i ca favoarea pe care Dumnezeu o arat fa de toi cei care snt smerii fa de El (5:5).

Schia crii
1 Petru: Mntuire prin suferin
I. Introducere II. Caracterul mntuirii: Pstrarea III. Cerinele mntuirii: Sfinenia Aspectul personal: sufletele voastre" Aspectul social: fraii" Aspectul ecleziastic: o cas duhovniceasc" IV. Purtarea celui mntuit Fa de lume Fa de stat Fa de familie Sumar V. Curajul celui mntuit Curaj n aprare Curaj n purtare Curaj n propovduire VI. Sfaturi pentru cei mntuii (aplicate la suferin) Rbdare n suferin Slujire n suferin VII. Salutri de ncheiere
320 Studiu al Noului Testament
Morminte ale primilor cretini ntr-un cimitir antic din Salona, n Iugoslavia de astzi.

1:1-2
1:3-12 1:13-2:10 1:13-21 1:22-25 2:1-10 2:11-3:12 2:11, 12 2:13-17 2:18-3:7 3:8-12 3:13-4:11 3:12-22 4:1-6 4:7-11 4:12-5:11 4:12-19 5:1-11 5:12-14

Coninutul
Experiena personal a lui Petru cu Cristos este reflectat n aceast epistol ctre prietenii si care erau ameninai de persecuii iminente. El a cunoscut sentimentul de neputin cnd i-a dat seama c Isus este mort, dar ndejdea lui a recptat via cnd Isus a nviat (1:3). Referirea la dragostea lui Cristos (1:8) ne aduce aminte de ntrebarea struitoare pe care i-a pus-o Isus: M iubeti tu mai mult dect acetia?" (Ioan 21:15), iar ndemnul lui de a pstori turma lui Dumnezeu" (1 Petru 5:2) este un ecou al poruncii pe care i-a dat-o Domnul s fac acelai lucru (Ioan 21:15-17). Porunca Fii mpodobii [ncini] cu smerenie" (1 Petru 5:5) nseamn punei-v vemntul de slujitori", lucru care ne amintete c Isus nsui S-a ncins cu un tergar ca s spele picioarele ucenicilor (Ioan 13:4). De cinci ori vorbete Petru despre suferinele lui Cristos (1 Petru 2:23; 3:18; 4:1; 4:13; 5:1), ca i cum grdina Ghetsimani i rstignirea ar fi fcut o impresie de neters asupra lui. O trstur remarcabil n structura acestei epistole este folosirea

imperativelor. ncepnd cu 1:13, care urmeaz dup paragraful de nceput n care Petru i aduce mulumiri lui Dumnezeu, gsim un lan continuu de porunci care se ntinde pn la sfritul crii. Capitolul 18 321 1. Fii treji 1:13 2. Punei-v toat ndejdea n harul... 1:13 3. Fii sfini 1:15 4. Purtai-v cu fric n timpul pribegiei 1:17 5. Iubii-v cu cldur unii pe alii 1:22 6. S dorii laptele duhovnicesc 2:2 7. Fii supui oricrei stpniri 2:13 8. Cinstii pe toi oamenii 2:17 9. Iubii pe frai 2:17 10. Temei-v de Dumnezeu 2:17 11. Dai cinste mpratului 2:17 12. Slugilor, fii supuse 2:18 13. Nevestelor, fii supuse 3:1 14. Brbailor, purtai-v... cu nevestele voastre 3:7 15. S fii toi... 3:8 16. S n-avei nici o team 3:14 17. Nu v tulburai 3:14 18. Sfinii n inimile voastre 3:15 19. narmai-v cu acelai fel de gndire 4:1 20. Fii nelepi 4:7 21. Vegheai 4:7 22. Nu v mirai 4:12 23. Bucurai-v 4:13 24. Nimeni din voi s nu sufere... 4:15 25. S nu-i fie ruine 4:16 26. S proslveasc pe Dumnezeu 4:16 27. S-i ncredineze sufletele 4:19 28. Pstorii turma lui Dumnezeu 5:2 29. Fii supui celor btrni 5:5 30. Fii mpodobii cu smerenie 5:5 31. Smerii-v 5:6 32. Fii treji 25:8 33. Vegheai 5:8 34. mpotrivii-v (diavolului) 5:9

Aceste imperative numeroase dau epistolei un caracter direct i neoficial, care.se aseamn cu stilul predicii. Petru vorbea din inim i nu scria un eseu formal. n aceast lucrare apar toate punctele forte i toate calitile superioare ale naturii sale, ca rezultat al faptului c a fost nscut din nou prin nvierea lui Isus Cristos din mori, la o ndejde vie" (1:3). Este Petru la apogeul carierei sale de om nscut din nou.

Evaluare
Cea mai mare valoare a epistolei const n faptul c le arat cretinilor cum s-i triasc vieile rscumprate ntr-o lume ostil. Mntuirea poate implica suferin, dar ea aduce i ndejde, pe msur ce harul lui Dumnezeu este amplificat n viaa individului. 322 Studiu al Noului Testament Paragraful din 3:18-22 a fost ntotdeauna un pasaj greu de Vrea el oare s spun c Isus Cristos a predicat n lumea nevzut a dun ^ n perioada dintre moartea i nvierea Sa? Dac este aa, oare Ie-a o o alt ans" sau doar le-a anunat rezultatul patimilor Sale? Oare ai ^ acest pasaj c duhurile din nchisoare" erau duhurile persoanelor ca murit la potop? nseamn oare c botezul n sine poate aduce nun Pasajul este plin de ntrebri la care pot fi date nenumrate rspun Fiecare comentator ofer o rezolvare proprie. Limbajul folosit nu ascunde vreo doctrin despre a doua ans^ Cuvntul a propovdui" nseamn literal a anuna". Nu este cuvintu nseamn a predica Evanghelia ca o invitaie de a veni la Dumnezeu. Isus Cristos a vizitat lumea nevzut, a fcut-o pentru a vesti rez

patimilor Sale. n ceea ce privete botezul, Noe i fiii si nu au rost s^ datorit apei, ci prin ap. Apa n sine a constituit pericolul cel mai pentru ei, dar prin ascultarea de Dumnezeu ei au fost trecui prin ap ' lu) botezului nu i mntuie pe oameni. Dimpotriv, trecerea prin ap este si ^ morii i nvierii prin care credinciosul intr ntr-o via de glorie- A? spune Petru n 2:24, botezul ne amintete de jertfa de ispire a mi - ^ care a purtat pcatele noastre n trupul Su, pe lemn, pentru ca noi, mori fa de pcate, s trim pentru ndreptire". Pasajul acesta adevrat o paralel a imaginii folosite de Pavel n Romani 6.

Note
1. Pentru o discuie mai detaliat a acestei ntrebri, vezi Paton JIntroduction to the Catholic Epistles (Introducere la Epistolele cai Edinburgh: T. & T. Clark, 1887, p. 144-160 i Elmer T. MerriU, Early Christian History (Eseuri despre istoria primilor cretini), Macmillan & Co., Ltd., 1924, p. 275-353. a j ^

Ilustraia de pe pagina urmtoare: Fragmente din sinagoga din Capernaum, artnd un capitel n stil corintian pe care este o reprezentare a candelabrului cu apte brae.

Capitolul 19

ndeprtarea de iudaism: Evrei


Cadrul
Creterea rapid a Bisericii dintre neevrei, care era independent de iudaism att prin motenire ct i prin convingeri, putea duce numai la o separare complet i definitiv a cretinismului de iudaism. Membrii Bisericii evreieti nc se mai ineau de ceremoniile Legii, dei s-au ncrezut n Isus, Mesia, pentru a primi mntuirea. Tensiunea dintre evrei i neevrei, care a aprut pe tot parcursul primilor treizeci de ani ai istoriei cretine, a devenit mai puternic atunci cnd Biserica a ajuns s rivalizeze cu sinagoga n ceea ce privete numrul de adereni i creterea n ntreaga lume. Respingerea mesajului cretin de ctre evrei a atins n cele din urm un punct cnd Pavel a abandonat orice speran de pocin naional a evreilor. Dei spusese nainte: Aproape s doresc s fiu eu nsumi anatema, desprit de Cristos, pentru fraii mei, rudele mele trupeti..." (Rom. 9:3), el s-a ntors de la ei i a declarat: S tii dar c mntuirea aceasta a lui Dumnezeu a fost trimis neamurilor i o vor asculta" (Faptele 28:28). Fisura aceasta a fost lrgit de ali doi factori. Universalitatea Evangheliei a fost proclamat de la bun nceput, cnd Petru le-a spus asculttorilor si evrei n Ierusalim: Fgduina aceasta este pentru voi, pentru copiii votri i pentru toi cei ce snt departe acum, n orict de mare numr i va chema Domnul, Dumnezeul nostru" (Faptele 2:39). Evreii erau exclusiviti i respingeau ideea unirii cu neevreii ntr-o legtur comun care s nu implice completa transformare a neevreilor n evrei. Al doilea factor care a fcut ca separarea s fie complet a fost cderea Ierusalimului n anul 70 d.Cr. Iudaismul ca religie i iudaismul ca sistem politic erau una; cnd s-a prbuit sistemul politic aa nct evreii au rmas fr ar, fr templu i fr
326 Studiu al Noului Testament conducere proprie, ei au pierdut o mare parte din esena sistemului lor. Cnd iudaismul a fost forat s abandoneze aceste mijloace exterioare de exprimare, el a devenit doar nchinciune adus lui Dumnezeu prin studierea Legii i, ca urmare, legalismul a fost ntrit mai mult ca oricnd. Aceast tensiune punea cteva probleme neobinuite pentru cretinii evrei. Toi cretinii credeau n autoritatea divin a Scripturilor Vechiului Testament i le foloseau drept baz pentru credina i practica lor. Cum trebuiau ei s interpreteze acum acele Scripturi? Trebuiau ei oare s-i urmeze pe rabini ntr-o interpretare static sau, n calitate de cretini, trebuiau s priveasc toate scrierile n lumina noii revelaii a lui Isus Mesia? Ce poziie trebuiau s ia ei n ceea ce privete situaia naional? Dac credeau cuvintele lui Isus, care a spus n cuvntarea Sa de pe Muntele Mslinilor c nu va rmne piatr peste piatr n Ierusalim (Matei 24:2; Luca 19:41-44), ei nu puteau dect s accepte cucerirea cetii ca judecata inevitabil

a lui Dumnezeu pentru cei care L-au respins pe Rege. Dac, pe de alt parte, ar trece de la Lege la har i de la Ierusalim, ca centru de nchinare, la propriile lor biserici, ei ar fi socotii trdtori de ctre compatrioii lor care erau loiali Legii. Dac s-ar ntoarce la legalism, L-ar abandona pe Cristos i ar pierde tot ce le-a adus El. Nu era o decizie simpl pentru ei, i muli dintre ei, att n Palestina ct i n Diaspora, oviau n gndul lor. Decizia era important, deoarece afecta soarta Bisericii. Evreii cretini, n general, aveau o educaie religioas mai solid dect cretinii neevrei i de aceea aveau o credin mai inteligent, ntruct ei cunoteau deja Scripturile. Loialitatea sau dezertarea lor ar fi avut o influen puternic asupra rezultatului lucrrii misionare. Pentru ei nii i pentru Biserica n cretere, trebuia s li se arate c Dumnezeu avea s fac un lucru nou i c ei trebuiau s nainteze alturi de El prin credin i s nu dea napoi. Epistola ctre evrei a fost scris pentru a da un rspuns la aceast dilem. Destinaia ei exact este necunoscut, deoarece ea nu conine o salutare formal i deoarece n manuscrisele cele mai vechi titlul ei este simplu: Ctre evrei". Persoanele crora le-a fost adresat cunoteau foarte bine Vechiul Testament i sistemul jertfelor. Aceste persoane cunoteau Evanghelia i au auzit-o propovduit de oameni care au fost martori oculari ai vieii lui Isus i care posedau darurile Duhului (Evrei 2:3, 4). Ei nii erau credincioi neclintii, suferind persecuii emoionale i fizice pentru noua lor credin (10:32-34). Ei nu erau novici. Localizarea geografic este subiectul unei controverse i se bazeaz n principal pe interpretarea unei expresii din Evrei 13:24: Cei din Italia v trimit sntate". Oare nseamn aceasta c autorul era n Italia, trimind salutri acestor cretini evrei care se aflau n alt parte? Sau nseamn oare c ei locuiau n Italia i c prietenii lor care erau din Italia, i care acum erau n cltorie sau se mutaser departe de cas, trimiteau salutri n patrie? Prepoziia apo, tradus din", vine n sprijinul celei de-a doua preri. Capitolul 19 327 Pe aceast baz ubred i deoarece cel mai vechi citat din aceast epistol apare n 1 Clement, care a fost scris din Roma, unii cercettori au tras concluzia c epistola aceasta le-a fost trimis cretinilor evrei din Roma, care erau nesiguri dac s persiste n mrturisirea lui Cristos sau dac s se ntoarc napoi la sinagog.1 Teoria mai veche susine c epistola a fost scris ctre cretinii evrei din Palestina pentru acelai motiv.2

Autorul
O problem i mai dificil este stabilirea autorului. Scriitorul nu-i d numele i nici nu se refer la mprejurri sau legturi care s-1 identifice cu certitudine absolut. O examinare a acestei epistole arat c autorul ei a fost un om cu capaciti literare deosebite, cu un stil care se apropie mai mult dect oricare alt scriitor al Noului Testament de stilul clasic grec. El nu a fost un ucenic direct al lui Cristos (Evrei 2:3). El cunotea foarte bine Vechiul Testament, pe care l citeaz din versiunea Septuaginta. S-ar putea s fi fost evreu, deoarece folosete deseori persoana nti plural atunci cnd li se adreseaz cititorilor evrei. Era prieten cu Timotei i probabil c fcea parte din anturajul lui Pavel (13:23). Folosirea citatului din Habacuc 2:4: Cel neprihnit va tri prin credin" (10:38) este n armonie cu sensul n care l folosete Pavel n Romani 1:17 i Galateni 3:11. Au fost emise mai multe ipoteze cu privire la identitatea lui, dar nici una dintre ele nu deine aceeai unanimitate a tradiiei ca i stabilirea lui Luca drept autor al celei de-a treia Evanghelii i al Faptelor apostolilor. Biserica rsritean a considerat nc din vremuri vechi c aceast epistol este lucrarea lui Pavel, dar probabil n mod indirect. Eusebiu a spus c Clement din Alexandria ar fi afirmat c Pavel a scris Epistola ctre evrei, iar Luca a tradus-o n greac.3 Origen a citat frecvent din ea, atribuindu-o lui Pavel, i a spus c n general se consider c a fost scris de Pavel; dar cnd a fost vorba s-i exprime prerea lui proprie, el a spus: Dac, deci, vreo biseric socotete c aceast epistol provine de la Pavel, s fie ncredinat de faptul acesta, pentru c cei din vechime nu ne-au transmis-o n felul acesta fr s aib un motiv. Dar cine a scris cu adevrat epistola, numai Dumnezeu tie".4 Linia general a argumentrii, stilul i limbajul crii nu snt pauline. Au fost sugerate multe alte nume, cel mai important dintre ele fiind cel al lui Barnaba, cruia Tertulian i-a atribuit scrierea epistolei,5 i Apolo, al crui nume a fost sugerat de Martin Luther. n favoarea lui Barnaba este faptul c el era evreu, levit, prieten cu Pavel, c nvtura lui trebuie s se fi asemnat

mult cu cea a lui Pavel i le putea propovdui deopotriv evreilor i neevreilor. Experiena lui ndelungat ca nvtor s-ar potrivi cu caracterul didactic al acestei epistole. n favoarea lui Apolo nu exist nici un sprijin din vechime. i el a fost evreu, originar din Alexandria, cunosctor al Scripturilor i bucurndu-se de un succes deosebit n lucrarea sa ntre evrei. El a fost prieten cu Pavel i era nc activ ctre sfritul vieii lui Pavel (3:13). Dovezile nu snt absolut concludente pentru nici una dintre ipoteze. Un lucru este sigur, aa cum spune Hayes: Dei exist incertitudine cu privire la autorul acestei epistole, inspiraia ei este incontestabil" .6

328

Studiu al Noului Testament

Data
Epistola a fost scris n timpul vieii celei de-a doua generaii de cretini (Evrei 2:1-4) i la un interval de timp considerabil de la convertirea destinatarilor ei (5:12). Ei au uitat deja zilele de la nceput" (10:32), i liderii lor erau mori (13:7). Timotei fusese nchis (13:23), dar mai era nc n via i a fost eliberat. Aluziile la preoie indic faptul c templul nc mai exista, dar desfiinarea instituiilor iudaice nu era prea ndeprtat n timp (12:27). Persecuia era iminent (10:32-36; 12:4). Epistola pare s se potriveasc cel mai bine cu situaia de la sfritul anilor '60, cnd biserica din Roma se temea de persecuie i cnd prbuirea federaiei evreieti era iminent.

Schia crii
ntreaga epistol este construit n jurul expresiei mai bun", care este folosit ntr-o serie de comparaii care arat c revelaia lui Dumnezeu n Cristos este superioar revelaiei care a venit prin Lege, n special n ceea ce privete aplicarea Legii prin preoia levitic. Calitatea de revelaie a Legii i validitatea ei pentru perioada pentru care a fost dat nu este contestat; pe de alt parte, textul din Evrei se bazeaz n mare msur pe Vechiul Testament. Revelaia nou n Cristos a depit-o pe cea veche; venirea substanei a fcut ca umbra s fie perimat. n ceea ce privete structura ei, epistola const dintr-o serie de comparaii, menionate mai sus, i dup fiecare dintre ele este un avertisment sau un ndemn, pus de obicei n parantez. Este ca i o cuvntare care ncepe cu o afirmaie de dovedit, continu cu un argument aplicat periodic la nevoile cititorilor i se ncheie cu un punct culminant extraordinar. Cu excepia capitolului 13, nu ntlnim nicidecum un stil epistolar, i scrisoarea ar putea fi descris mai bine ca un discurs.

Evrei: Epistola lucrurilor mai bune


II

Mesagerul mai bun: Fiul Calificrile Superioritatea fa de ngeri Parantez: Pericolul neglijrii ntruparea Apostolul mai bun Superioritatea fa de Moise Parantez: Pericolul necredinei Superioritatea odihnei Sale Parantez: Pericolul neascultrii 1:1-2:18 1:1-3
1:4-14 2:1-4 2:5-18

3:1-4:13 3:1-6 3:7-19 4:1-10 4:11-13 III. Preotul mai bun

Comparaie cu Aaron Rnduiala lui Melhisedec Rnduit Autorul mntuirii Parantez: Pericolul lipsei de maturitate naintemergtorul Un preot viu ntrit prin jurmnt Relaia cu jertfele IV. Legmntul mai bun Stabilirea legmntului Coninutul legmntului vechi Cristos i noul legmnt V. Jertfa mai bun Neputina Legii Jertfa lui Cristos Parantez: Pericolul respingerii VI. Calea mai bun: Credina Necesitatea credinei Exemple de credin Exersarea credinei Obiectivul credinei Parantez: Pericolul refuzului VII. ncheiere: Aplicarea credinei n relaii sociale n relaii spirituale Salutri personale Capitolul 19 329
4:14-7:28

4:14-5:4 5:5-7:25 5:5,6


5:7-10

5:11-6:12 6:13-20 7:1-17 7:18-25 7:26-28 8:1-9:28 8:1-13 9:1-10 9:11-28 10:1-31 10:1-4 10:5-18 10:19-31 10:32-12:29 10:32-39 11:1-40 12:1-17 12:18-24 12:25-29 13:1-25 13:1-6 13:7-17 13:18-25

Coninutul
Argumentul de mai sus a avut menirea de a ncuraja un grup de oameni care erau tentai s-i abandoneze credina datorit faptului c erau sub presiunea persecuiei i datorit ataamentului lor fa de revelaia mai veche

dat prin Lege. Scriitorul le-a artat c acelai Dumnezeu care i-a dat Legea lui Moise prin mijlocirea ngerilor a vorbit mai recent prin Fiul Su, care a fost fcut pentru o vreme mai prejos dect ngerii, pentru ca s poat intra cu desvrire n sfera vieii umane, ca participant la ea (2:9, 10, 14-18). Deoarece El este att divin ct i uman, El este calificat s slujeasc drept mare preot, ntr-o preoie superioar celei aronice. Moartea nu poate pune capt slujirii Lui (7:24), i sfera Lui de slujire este n sanctuarul ceresc, n nsi prezena lui Dumnezeu (9:11, 12). n afar de aceasta, jertfa pe care o aduce El nu este nevoie s fie repetat. El nsui este att jertfa ct i preotul, fiind acceptat cu desvrire de Dumnezeu, avnd puterea s tearg vinovia nelegiuirilor comise sub Lege i sub har (9:15; 10:10, 19). Mntuirea etern pe care a 330 Studiu al Noului Testament obinut-o El n felul acesta poate fi primit prin credin, aceeai credin pe care au avut-o oamenii din Vechiul Testament care au fost lideri spirituali ai generaiei lor. Aceast credin, aplicat n condiiile n care triau cititorii, urma s le aduc siguran, rbdare i, n ultim instan, intrarea n mpria venic. Pe lista pericolelor care i ameninau pe credincioi pot fi gsite avertismente progresive. Fiecare dintre ele marcheaz un pas mai radical de ndeprtare de credin. Primul este pericolul neglijrii, caracterizat de cuvntul deprtai" (2:1). Sensul pe care l are este cel de indiferen, nu de opoziie. Al doilea, pericolul necredinei, este ilustrat n citatul din Psalmul 95, care la rndul lui descrie atitudinea israeliilor fa de promisiunea intrrii n Palestina. Exagernd opoziia care le sttea n fa i ignornd manifestarea puterii lui Dumnezeu n situaii anterioare, ei nu au intrat n motenirea lor de drept, i n felul acesta au pierdut motenirea pe care Dumnezeu o pregtise pentru ei. Cuplat cu necredina i practic sinonim cu ea este pericolul nesupunerii. Refuzul de a se supune fa de noua revelaie ar fi fatal pentru progresul spiritual. Pericolul lipsei de maturitate i pericolul respingerii se aseamn mult. Ambele au dat natere la controverse teologice considerabile. Avertismentele par s indice c odat ce un om refuz s asculte sau i abandoneaz poziia de credin, el nu mai poate fi restaurat (6:6; 10:26). Amndou pasajele se refer la o respingere deliberat i intenionat a lui Cristos, la o abandonare voit a adevrului, i nu la o alunecare subit sau la o greeal pe care omul nsui s-ar putea s o regrete. Fr a minimaliza pericolul neglijenei, am putea spune c aceste avertismente se refer la apostazia voluntar, i nu la alunecarea incontient. Ultimul pericol este cel mai grav i implic refuzul hotrt de a accepta revelaia lui Dumnezeu n Fiul. Luai seama ca nu cumva s nu voii s ascultai pe Cel ce v vorbete" (12:25). Se face referire la sngele lui Isus, care vorbete mai bine dect sngele lui Abel" (12:24), deoarece el cheam la mntuire i nu cere rzbunare. Dac vocea aceea este refuzat, condamnarea este definitiv. Paralel cu avertismentele care apar periodic n text, snt i ndemnuri care i dau un ton pozitiv. n limba greac ele snt marcate clar prin folosirea subjonctivului exortativ la persoana nti plural, tradus n limba noastr cu modul conjunctiv. Lista de mai jos va arta cum snt distribuite aceste ndemnuri n carte. 1. S lum dar bine seama 4:1 2. S ne grbim dar s intrm 4:11 3. S rmnem tari n mrturisirea noastr 4:14 4. S ne apropiem... de scaunul harului 4:16 5. S mergem spre cele desvrite 6:1 6. S ne apropiem 10:22 7. S inem fr ovire la mrturisirea ndejdii noastre 10:23 8. S veghem unii asupra altora 10:24 9. S dm la o parte orice piedic 12:1 Capitolul 19 331 10. S alergm cu struin 11. S ne artm mulumitori

12. S ieim dar afar din tabr la El 13. S aducem... o jertf de laud 12:1 12:28 13:13 13:15 Cu excepia primului, care descrie o emoie negativ, fiecare dintre aceste ndemnuri l cheam pe credincios la o stare mai nalt de perfeciune spiritual, culminnd cu ndemnul: S ieim dar din tabr la El i s suferim ocara Lui", care este testul suprem de credincioie fa de Cristos i crucea Lui. Opt dintre aceste treisprezece ndemnuri apar n ultimele trei capitole, deoarece odat cu ncheierea argumentrii se pune un accent mai mare pe aplicaie. Celelalte cinci snt legate de avertismente mai severe i au scopul s ofere un cuvnt de ncurajare ntr-un context care altfel ar fi doar o porunc negativ.

Evaluare
Cel mai important lucru n Epistola ctre evrei este nvtura pe care o d cu privire la lucrarea actual i preoia lui Cristos. n Noul Testament exist multe referiri la nlarea lui Cristos i la locul Su la dreapta Tatlui, dar cu excepia textului din Romani 8:34 nici un pasaj nu ne spune ce face El n prezent. Epistola ctre evrei, prin interpretarea pe care o d profeiei mesianice din Psalmul 110:4 Domnul a jurat i nu-I va prea ru: 'Tu eti preot n veac, n felul lui Melhisedec'" a dat un nou temei de siguran celui care crede n Cristos. Dup cum preoia aronic, prin jertfele i mijlocirile ei, i-a slujit n Vechiul Testament credinciosului care asculta de Lege, tot aa Cristos, ntr-o msur mai deplin, dei nevzut, le slujete n prezent celor care snt sub har. Cei care au fost martori la desfiinarea preoiei evreieti i care au simit c odat cu ea a fost desfiinat un sistem de mntuire rnduit de Dumnezeu, trebuie s fi fost ncurajai de nvtura c Isus are ['n veac'] o preoie care nu poate trece de la unul la altul" (7:24). Epistola ctre evrei este un exemplu excelent de nvtur dat n Biserica primar. Spre deosebire de multe din epistolele lui Pavel, ea nu a fost scris pentru a rspunde la o serie de ntrebri fr legtur una cu alta, nici nu este o predic de evanghelizare adresat unei mulimi heterogene. Ea expune o tem noua revelaie a lui Dumnezeu pe baza unor pasaje din Vechiul Testament care conin adevrul acela n form latent, o expunere dezvoltat n ordine retoric spre un punct culminant. Folosirea citatelor ne permite s ne formm o idee despre pasajele i metodele de interpretare care erau folosite de nvtorii cretini din primul secol. Din punct de vedere doctrinar, Epistola ctre evrei este n armonie cu epistolele lui Pavel, dei ea nu este formulat potrivit cu frazeologia acestora. Tema ei, ca i cea a Epistolelor ctre romani i galateni, este mntuirea prin credina n jertfa lui Cristos. Ilustrrii credinei lui Avraam i se acord mai mult spaiu n Evrei dect n oricare alt caz, aducnd-o n armonie cu modul n care a folosit-o Pavel. n puinele referiri tangeniale la viaa pmnteasc a lui Cristos exist cteva asemnri cu Evanghelia dup Luca (2:3; Luca 1:2; 2:18; Luca 4:13; 5:7; Luca 22:44; 12:2; Luca 9:51; 12:24; Luca 22:20), dar ele nu 332 Studiu al Noului Testament snt suficient de apropiate ca s dovedeasc ceva cu privire la autorul epistolei. Epistola ctre evrei este o bun mrturie cu privire la independena crescnd a Bisericii dintre neevrei i cu privire la extinderea revelaiei universale care a venit prin Cristos. Prin doctrina ei cristologic, Epistola ctre evrei adaug multe elemente la doctrina ispirii, pe care le plaseaz n contextul legmntului. Cartea aceasta explic semnificaia Noului Legmnt mai complet dect a fcut-o Ieremia, care este citat (Evrei 8:8-12; Ier. 31:31-34) sau dect a fcut-o Domnul Isus nsui. Epistola ctre evrei face legtura ntre ntrupare i ispire (Evrei 2:14-17). n studierea Vechiului Testament, Epistola ctre evrei este un ghid excelent n ceea ce privete semnificaia tipologiei i nelegerea semnificaiei perene a

ritualului levitic. Scopul ei nu este s fac o prezentare detaliat a tuturor caracteristicilor jertfelor i srbtorilor, dar confirmarea funciei lor profetice, prin faptul c ndreapt privirile ctre Cristos, este o cheie important pentru scoaterea la lumin a comorilor Vechiului Testament. Este cel mai bun comentariu pe care-1 avem cu privire la aceste subiecte. Cel mai familiar pasaj din Evrei este, desigur, capitolul 11, care schieaz progresul credinei prin folosirea unor ilustraii din Vechiul Testament. Epistola ctre romani, lund un text din Habacuc, explic nelesul dreptii i arat cine este ndreptit i modul n care este ndreptit. Galateni arat cum este n realitate viaa trit sub har, un exerciiu de libertate spiritual, i n felul acesta expune ideea tririi. Epistola ctre evrei demonstreaz nelesul i progresul credinei. Prin avertismentele pe care le d, prin ndemnurile sale i prin galeria de exemple, Epistola ctre evrei caut s arate ce este credina, cum funcioneaz ea i ce rezultate obine. Aceste trei cri, Romani, Galateni i Evrei, formeaz o trilogie care explic miezul i esena vieii cretine de credin.

Note
1. Edgar J. Goodspeed, An Introduction to the New Testament (Introducere la Noul Testament), Chicago: University of Chicago Press, nedatat, p. 253-259; James Moffatt, Introduction to the Literature of the New Testament (Introducere la scrierile Noului Testament), New York: Charles Scribner's Sons, 1910, p. 446, 447. 2. B. F. Westcott, The Epistle to the Hebrews (Epistola ctre evrei), Ediia a doua, London: Macmillan & Co., 1892, p. xli. 3. Eusebius, Historia Ecclesiae VI, 14, citat din lucrarea lui Clement Hypotyposes. 4. Citat din Origen, n Eusebius, op. cit. VI, 25. 5. Tertullian, De Pudicitia XX. 6. D. A. Hayes, The New Testament Epistles (Epistolele Noului Testament), New York: The Methodist Book Concern, nedatat, p. 76.

Capitolul 20

Pericolul ereziilor: 2 Petru; Iuda; 1, 2 i 3 Ioan


Cadrul
Dovezile care ne-au rmas din ultimele patru decenii ale primului secol reveleaz c bisericile erau tulburate de erezii" i zdruncinate de schisme". Abaterile de la adevr au avut loc n toate direciile i era necesar o vigilen permanent pentru a pstra credina cretin curat. Apariia doctrinelor false nu a fost nici nou nici neateptat. Controversa iudaizrii, care a nceput la Antiohia i care a npstuit lucrarea lui Pavel fr ncetare, a fost o prevestire a multor altor erori care au existat n Biseric de atunci ncoace. Printre corinteni erau unii care susineau c nu este o nviere a morilor (1 Cor. 15:12). Poate c ereticii mai pretindeau c snt cretini i considerau c tgduirea nvierii fizice era un lucru de mic importan. Pavel ns a artat c aceast tgduire lovea direct n inima credinei cretine. n cuvntarea sa de rmas bun de la Milet, Pavel le-a spus prezbiterilor bisericii din Efes c dup plecarea lui vor intra ntre ei lupi rpitori care nu vor crua turma; i chiar din mijlocul lor aveau s se ridice unii care s spun lucruri neadevrate, ca s-i abat pe ucenici (Faptele 20:29, 30). n Epistolele ctre Timotei i Tit, Pavel a pus un accent puternic pe corectitudinea doctrinar i a prezis c n zilele din urm unii se vor abate de la credin, ascultnd de duhuri amgitoare i de doctrine demonice (1 Tim. 4:1). Ba mai mult, el a prezis c bisericile nsele vor degenera pn acolo nct nu vor suferi doctrina sntoas, ci i vor abate urechile de la adevr i vor merge dup basme (2 Tim. 4:4). Dei s-ar putea ca demonstrarea complet a acestei tendine s i mai atepte mplinirea n apogeul acestei epoci, direcia a

devenit evident nc n primul secol. 334 Studiu al Noului Testament Cinci epistole scurte, 2 Petru, Iuda, 1, 2 i 3 Ioan, au fost scrise pentru a face fa acestor tendine de acceptare a doctrinelor false n Biseric. Ele nu au avut ca scop unic controversa i nici coninutul lor nu a fost dedicat n ntregime atacrii ereziei. Abordarea lor este pozitiv i nu negativ, aa cum vor arta schiele lor. Totui, ele prezint pericolele din epoca respectiv, care ameninau Biserica n egal msur prin infiltrarea subtil a pgnismului n gndire i prin atacurile frontale ale persecuiei din afar. Nu se poate afirma cu certitudine dac erorile pe care au cutat s le combat aceste epistole snt identice cu cele care apar n lucrrile prinilor Bisericii. Unii, de pild, au vzut n scrierile lui Ioan un atac la adresa docetismului, o erezie care susinea c Isus Cristos nu a fost o persoan istoric real, ci c a fost doar o fantom care a aprut cu chip omenesc i care apoi a disprut. Poate c ereziile deplin dezvoltate din secolul al doilea nu snt identice din punct de vedere istoric cu cele dezvluite n atacurile din ultimele cri ale Noului Testament, dar tendinele snt aceleai, i erorile, n esen, snt aceleai. Eroarea, la fel ca i firea uman, nu se schimb mult n cursul secolelor. Etichetele se schimb; amgirile persist. Aadar, cnd este privit individual, fiecare dintre aceste cri trebuie analizat n propriul ei context. Data scrierii unora este nesigur, dar nu ncape ndoial c toate au fost scrise dup anul 60 d.Cr.

2 Petru
Cadrul Pentru a arta c Petru este autorul acestei cri exist mai puine dovezi externe dect pentru paternitatea tradiional a oricrei alte cri din Noul Testament. Nici unul dintre prinii Bisericii nu o citeaz cu certitudine, dei exist unele puncte de asemnare cu ea n Hermas, 1 Clement, pseudo-2 Clement i Didache. Eusebiu l citeaz pe Origen (cea 220 d.Cr.), care spune c Petru... a lsat o epistol nedisputat. Se presupune c i a doua este lsat de el, dar n privina acesteia exist unele ndoieli".1 Nu ncape ndoial c Origen tia de existena ei, i afirmaia lui nu implic n mod necesar c el respingea autenticitatea ei. Singura concluzie legitim care poate fi tras din afirmaia lui este c 2 Petru nu era acceptat n general de toate bisericile. Aceast situaie ns nu este unic pentru 2 Petru. n acelai context, Origen a afirmat c 2 i 3 Ioan nu erau acceptate de toate bisericile, dar el a scos problema din discuie, considernd-o lipsit de nsemntate datorit scurtimii acestor epistole. Coninutul redus al acestor epistole i faptul c ele au fost trimise la nite destinaii obscure s-ar putea s fi mpiedicat la nceput circulaia lor pe scar mai larg i s fi determinat unele biserici s pun la ndoial validitatea lor atunci cnd au aprut n public la o dat mai trzie. A doua epistol a lui Petru nu este anonim, i detaliile biografice pe care le conine snt n armonie cu lucrurile cunoscute despre viaa lui Petru. El a vorbit cu sim despre curirea de vechile pcate (1:9). Exist o aluzie clar la moartea care se apropia (1:13) i care fusese prezis de Isus nsui (1:14; vezi Capitolul 20 335 Ioan 21:18, 19). Schimbarea la fa a lui Cristos a fost citat ca o piatr de hotar n viaa autorului i a tovarilor si (2 Petru 1:16-18). Este menionat o epistol anterioar care a fost trimis la aceeai destinaie (3:1). Destinatarii ei au primit i epistole de la Pavel, pe care Petru le-a gsit greu de neles, dar pe care le-a recunoscut ca fcnd parte din Scripturi" (3:15, 16). Dac nu ar fi expresia intim Preaiubitul nostru frate, Pavel" (3:15), aceast ultim aluzie ar putea s impun o datare mai trzie a epistolei, ntruct ea ne d de neles c scrisorile lui Pavel au fost scrise deja i puse n circulaie. Scriitorul l trateaz pe Pavel ca pe un contemporan egal i respectat, nu ca pe un sfnt canonizat dintr-o epoc trecut. Exist o diferen clar de vocabular i de stil ntre 1 i 2 Petru. A doua epistol a fost scris ntr-o greac mai elaborat i mai stngace. Poate c a fost folosit un secretar particular diferit sau poate c Petru a tradus-o el nsui.

n timp ce dovezile externe care sprijinesc autenticitatea crii 2 Petru nu snt aa de clare i de convingtoare ca acelea ale altor cri ale Noului Testament, dovezile interne creeaz cel puin o presupunere de autenticitate. Epistola nu conine nici urm de erezie; nu este n ea nimic pe care s nu-1 fi putut scrie Petru; ea nu este nflorit cu detalii biografice care snt evident imaginare, aa ca multe lucrri apocrife. ntruct lipsesc dovezi convingtoare care s susin falsitatea ei, ea va fi tratat ca autentic n cartea de fa. Dac epistola a fost scris de Petru, aluziile interne la lucrarea lui se potrivesc cu informaiile despre viaa lui. A fost ultima lucrare a lui Petru care ne-a rmas i care a fost scris cu puin timp nainte de moartea sa, i a fost adresat bisericilor cu care a comunicat n prima sa epistol. Se pare c ameninarea persecuiei a trecut, deoarece nu se pune deloc accent pe suferina cretinilor. Poate c dac epistola a fost trimis de la Roma ntre anii 65 i 67 d.Cr., Petru i-a dat seama c tulburarea care a ameninat la nceput provinciile s-a dovedit a fi limitat ca ntindere. Au aprut probleme noi, crora trebuia s li se acorde atenie; pentru aceste biserici pericolul era mai puin din afar i mai mult din interior. Pericolul cu care erau confruntate bisericile era acela al ndoielii i al erorilor nscute din nvturile greite ale celor care se proclamau lideri. Vor fi nvtori mincinoi, care vor strecura pe furi erezii nimicitoare, se vor lepda de Stpnul care i-a rscumprat" (2:1). Natura acestei ndeprtri de la norma de credin nu a fost prezentat n detaliu. Se pare c era vorba de o tgduire a lucrrii de rscumprare i a domniei lui Cristos (2:1), la care se aduga completa abandonare a oricror standarde morale i o ludroenie ndrznea nsoit de ignoran spiritual (2:10-12). Deplina manifestare a acestor condiii era nc de domeniul viitorului pentru Petru (2:1), dei el a vzut pericolul ignoranei existente i al incertitudinii din minile oamenilor din Biseric. De dou ori el a afirmat c ei aveau nevoie s li se aminteasc adevrurile pe care le-au nvat (1:12; 3:1, 2); n primul rnd, c n Scripturi, care nu erau produsul ingeniozitii sau prerii umane, era o revelaie plin de autoritate dat de Duhul Sfnt 336 Studiu al Noului Testament (1:19-21); n al doilea rnd, c venirea Domnului, care a nceput s par vag i ndeprtat n timp, avea s fie ca un ho" (3:10). A doua Epistol a lui Petru a fost menit s fie un stimulent la credin loial i o ncurajare pentru acei cretini care nu-L mai ateptau pe Domnul din pricina ntrzierii aparent ilogice. Coninutul Dup cum n 1 Petru tema central a fost suferina, n 2 Petru tema central este cunoaterea. Dac ereticii i preamreau cunotinele, considerndu-le baza superioritii lor, Petru a vrut s arate c rspunsul la cunoaterea fals este cunoaterea adevrat. Cuvintele a cunoate i cunoatere apar de aisprezece ori, dintre care ase se refer la cunoaterea lui Cristos. Tema aceasta repetat mereu unific epistola i confer progresie ideii acesteia. Aa cum arat schia urmtoare, epistola poate fi mprit n trei seciuni principale. Prima seciune discut natura cunoaterii adevrate, care este dat ca un dar de la Dumnezeu, prin puterea Lui (1:3) i prin promisiunile Lui (1:4). Lucrul acesta l face pe credincios prta al naturii divine, i creterea care rezult din ea l pregtete pentru a avea parte mai deplin de mpria cereasc viitoare. Baza acestei cunoateri trebuie cutat n mrturia personal a acelora care l cunosc pe Cristos i n revelaia Scripturii care a venit prin inspiraia direct i prin conducerea Duhului Sfnt. A doua seciune este o denunare profetic a ereticilor, a cror apariie era ateptat n Biseric. Greelile lor dezbinatoare au n comun tgduirea domniei lui Cristos i a lucrrii Lui de rscumprare, i snt nsoite de libertinaj moral. Este citat un precedent istoric pentru a arta cum a judecat Dumnezeu n trecut asemenea perversiti, iar limbajul plastic din 2:10b la 19 descrie viu activitile lor i promisiunile lor false. Condamnarea final, Ar fi fost mai bine pentru ei s nu fi cunoscut calea ndreptirii, dect, dup ce au

cunoscut-o, s se ntoarc de la porunca sfnt care le fusese dat" (2:21), ne aduce aminte de cuvintele Domnului Isus cu privire la Iuda: Mai bine ar fi fost pentru el s nu se fi nscut" (Matei 26:24). Caracterul dominant escatologic al celei de-a doua epistole a lui Petru se vede cel mai clar n ultimul capitol. Referirile la moarte, n capitolul 1, indic limpede c Petru avea o perspectiv etern, i aluzia la profeie (2 Petru 1:21) implic o relaie viitoare. A doua seciune vorbete explicit despre eroarea i abaterea care aveau s vin. Al treilea capitol arat c singura ndejde pentru viitor st n adevrata cunoatere a programului lui Dumnezeu i n rbdare n timp ce acest program este dus la ndeplinire. Batjocoritorii vor tgdui adevrul venirii Domnului, adevr despre care profeii i apostolii, n rndul crora se includea scriitorul (1:1), au vorbit cu certitudine. Precedentul stabilit de trecut a artat c n natur nu predomin un uniformism absolut i c au avut loc judeci cataclismice. n acelai fel, ziua Domnului va veni ca un ho noaptea acelai limbaj pe care 1-a folosit Pavel (1 Tes. 5:2) i va avea ca rezultat desfiinarea ordinii existente i va deschide calea pentru ceruri noi i un pmnt nou, n care va locui dreptatea" (2 Petru 3:13). Capitolul 20 337 Schia crii

2 Petru: Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu


I. Salutare 1:1 II. Natura adevratei cunoateri 1:2-21 Un dar de la Dumnezeu 1:2-4 O cretere n experien 1:5-11 Un temei de certitudine 1:12-21 III. Pericolul abandonrii cunoaterii 2:1-22 Atacurile erorii 2:1-3 Exemple de erori 2:4-10a Aciunile erorii 2:10b-19 Pericolul erorii 2:20-22 IV. Ndejdea n adevrata cunoatere 3:1-18 Precedentul stabilit de trecut 3:1-7 Promisiunea pentru viitor 3:8-13 Struin n ateptare 3:14-18 Evaluare Principala contribuie a crii 2 Petru la nvtura Noului Testament este afirmaia pe care o face cu privire la Scripturi: Nici o prorocie din Scriptur nu se tlcuiete singur. Cci nici o prorocie n-a fost adus prin voia omului; ci oamenii au vorbit de la Dumnezeu, mnai de Duhul Sfnt" (1:20, 21). Cuvintele cruciale din acest pasaj snt se tlcuiete", singur" i mnai". Cuvntul singur" (idias) are sensul de al su nsui", aparinndu-i siei". Epiluseos, tlmcire" sau interpretare", conine n sine ideea de explicare sau iluminare. Aceasta nu nseamn c oamenilor -nu le este ngduit s interpreteze Scriptura, ci este un avertisment c nici un text nu poate fi luat n mod izolat, nu poate fi scos din contextul su spiritual, deoarece Duhul Sfnt este adevratul autor i numai El este n stare s fie interpretul final. Cuvntul mnai" (pheromeno) nseamn purtai", ca un vapor care este dus de valuri, cnd ntreaga putere de propulsie este folosit n cadrul mai larg al curentului oceanic cruia nu i se poate mpotrivi. Aluzia la epistolele lui Pavel ca Scripturi" (3:16) indic nceputul canonului Noului Testament, dei Petru nu face referitor la scrierile lui Pavel nici o afirmaie mai important dect cea fcut de Pavel nsui (1 Tes. 2:13). A doua Epistol a lui Petru se unete cu 2 Timotei 2:15 i 3:16, pentru a arta c revelaia scris a Vechiului Testament a fost dezvluirea gndului i voinei lui Dumnezeu i c ntr-o perioad de controvers teologic i de declin moral trebuia s fie acceptat ca un standard de credin i de conduit. 338 Studiu al Noului Testament

Iuda
Cadrul Relaia literar dintre Epistola lui Iuda i 2 Petru este un factor important

n stabilirea cadrului. Nu ncape ndoial c cele dou snt epistole separate, i cu toate acestea cu greu am putea socoti ntmpltoare asemnrile de idei i de vocabular dintre ele. O comparaie ntre Epistola lui Iuda i al doilea capitol din 2 Petru l va convinge pe orice cititor al traducerii noastre sau al textului grecesc de existena unei legturi ntre ele. Care este relaia ntre ele? Au fost propuse patru rspunsuri diferite: 1. 2 Petru i Iuda nu au nici o relaie, cu excepia faptului c au fost adresate unor oameni care erau confruntai cu situaii asemntoare. Aceast soluie nu explic n mod adecvat asemnrile verbale de detaliu. 2. 2 Petru i Iuda au fost parafrazate dintr-o surs comun. Aceast soluie este improbabil, deoarece ambii autori erau capabili s scrie ceea ce conin epistolele lor, i presupunerea existenei unei a treia epistole necunoscute nu face dect s mreasc confuzia. 3. 2 Petru a luat multe date din Epistola lui Iuda. Referirile istorice ale lui Iuda snt mai exacte i mai amnunite, iar organizarea epistolei este mai clar. S-ar prea c epistola mai scurt este citat n cea mai lung, i nu c epistola mai scurt ar fi o form condensat a celei mai lungi. 4. Iuda a fost stimulat s-i scrie epistola atunci cnd a vzut-o pe a lui Petr