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Ciberntica y terapia familiar.

Un mapa mnimo*

Dr. Carlos E. Sluzki"

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El primerobjetode estudiode la Ciber-.


ntica fue los procesos de comunicaciny control en sistemas naturales y ar.tificiales (Wiener,1954)y ef de la Teorla General da los Sistemas (o Teorra de los Sistemas Generales), las correspondencias o isomorfismos entre sistemas de todo tipo (Berta.. -.lanffy,1968).
SI bien nadie discute que la Ciberntica y la Teorla General de los SIstemas compartieron su cuna clenUflca, lo cierto es que, a . la manera de los hermanos corsos, sus padres las separaron desde su nacimiento, pa- " ra no volver .a juntarse ms que .en secreto. Norbert Wiener y Ludwlng ven Bertalanny, creadors carismtlcos de las respectivas disciplinas, parecen haber llevado a cabo este cisma ms por razones de territorio, se dirla, que de progenie. A pesar de haber crecido como si no' se conocieran mutuamente, ambas disciplinas sa desarrollaron durante muchos aos con convergencias qua sorprenden aun ms que sus difaren-

das. Con todo,si tomamos como parmetro su valorcomo referente.conceptual del campo de la terapia familiar,en los lltimosdiez aftos el "el de la'balanza se est Inclinando fuertemente a favor de la Ciberntica. gracias a sus nuevos desarrollos epistemolgicosoA grandes rasgos, la historia de estos desarrollos pasa por Gregory Baseson, por Warren McCulloch, por Humberto Maturana y Francisco Varela,por Helnz van Foerster . y Ernst von Glasersfeld, en una corriente
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que legitlmlza la -Nueva Ciberntica- como la terapia familiar, y las ciencias del comportamiento en general, co.evolucionan -cmo podra ser de otra maneracon la nueva flsica, la nueva linguistica, y la nueva antropologla en el desarrollo de una voluta conceptual revolucionaria que parocecaracterizar a la sagunda mitad del siglo XX: la autorreferencia. (Merece reconocerse, con todo, que la Taorfa Ganeral de los

. pansarSE:'AsI,

. modelocrum que est proveyendo a la te. ~pia sistmica un .Ienguaje que la permite

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Versin ampliada del artfculo -A mlnimal map 01 cybemedcs", The F8I1\Ily Therapy Networker, 9(1):26, 1985. .. Profesor de Psiqulalrfa, Universidad de ~aachu.ens: Jefe del Departamenlo de Psiquiatrla, Berk-. shire MedicaJCenter, Pinsfield,MA01201. U.SA .
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Sistemas

:FanriEans

- Ago.slO de 1987

Sistomas ost3 tambin

comenzando a recla-

mar como plr10 vlida -nocesaria?-de su lerritorio el estudio del proceso mediante el cual el ser humano conoce (Gray, 1982). "C;berntica" ha sido definida de diversas maneras. Weiner (1948, 1954) la concibi como "La ciencia de la comunicacin y el control en el ser humano y la mquina". McCulloch (1965) la describi como una epistemologla experimental cenlrada en la "comunicacin dentro del observador y enIre el observador y el medio". Baleson (1972) la reconoce como la nueva ciencia de la lorma y los palrones de organizacin. El campo de la ciberntica evolt.cion como evoluciona toda disciplina: a los saltos. Cada nuevo salto involucro el desarrollo de nuevas ideas, nuevos trminos y nuevos temas dominantes. Cada desarrollo afed, a su vez, (y se vio afedado por) el lenguaje, la lgica y los temas de aquellos campos que fueron influidos por la perspediva ciberntica, tales .como la terapia familiar. Resulta til, por lo tanto, para los terapeutas familiares revisar a vuelo de pjaro los desarrollos principales de la ciberntica desde su bautismo, en 1948, hasta 1986.

cin (dilemas correspondientes, por cierto, a los problemas de la revolucin industrjall). Ese "gasto-, esa dispersin irreversible de energa, esa tendencia inevilable al desorden, fue llamada entropla, y los procesos lendienles a revertirla, entropia negati" va o negentropia. Las dos nociones claves que signaron ese periodo fueron el concepto de organizacin y el concepto de informa. cin. Los primeros trabajos en ciberntica, incluyendo los aportes centrales dEiNorbert Weiner (1948, 1954), se centraron asf en. los procesos de correccin de la desviacin, es decir, en la retroalimentacin (feedback) negativa, postulando cmo los sistemas operan para mantener su organizacin. La negentropla era el principio ordenador; ms all de la entropla positiva yacla el caos y la destruccin del sistema. Los pro" cesos centrales develados eran los de neutralizacin de la desviacin, es decir, los
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procedimientos que optimizan el logro de


un 'objetivo dado: la homeostasis, en el sentido de 'procesos auto-corredivos'. La 'nocin de familia como sistema, y por ende la terapia lamiliar, debe su origen al impacto transdisciplinario de estas ideas. Los trabajos en 91 campo de la terapia familiar de ese primer periodo reflejan, por cierto, el nfasis negentropico: reglas familiares, mitos familiares, patrones Interadivos (d., e.g., Jac:kson, 1957; Haley, 1963; Watzlawick, Beavin y Jacksn, 1967; y tantos otros). . La segunda etapa en el desarrollo de la ciberntica fu~ bautizada por Magoroh Maruyama (1963) .segunda ciberntica. por lo que, por Implicacin, la etapa anterior pasa a ser la .primera ciberntica". El nfasis se desplaza a los procesos de amplificacin de la desviacin, la retroalimentacin positiva, y los procesos sistmicos de cambio. Lejos de constituir un elogio de la entropla, este nfasis conduce a una visin homeoDINAMICA (en contraste con homeoSTATICA) de los procesos sistmicos, subrayando la dialdica estabilidad-cambio. Las contribuciones de llia Prigogine acerca del -or-

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Clbern4tlca de primer orden Nutri4ndose en los desarrollos de la nueva flsica, la ciberntica apareci en los albores de la ingenierfa de comunicacin y de las ciencias de la automacin y computacin como un esfuerzo tendiente a establecer los principios generales de regulacin de sistemas de todo tipo. A pesar del peso paradigmtico de los aportes Einstenianos, la impronta de la revolucin conceptual generada en el siglo XIX por la segunda ley de la tennodinmica en esas ideas genninales es palente: el universo decae, parte de la onor91a que se aporta a una maquinaria NO se transfonna en trabajo sino que se "gasta" en el pro~so de esa transforma66

SsUmas 7"~

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den a travs de las fluctuaciones. (Prigogine y Stengers, 1984) corresponden a esta orientacin: las desviaciones o fluctuacionek de parmetros de un sistema evocan procesos tendientes a neutralizarlas. Con todo, si estos procesos neutrallzadores se encuentran debilitados, o las des'1iaciones adquieren o mantienen intensidad (por razones contextuales o eo-evolutivas), ocurre en el sistema una bifurcacin, un salto cualitativo que establece nu'tvas Jlneas de base, y nuevos procesos neutralizadores, reproducindose asl, en una nueva etapa evolutiva del sistema. la vieja batalla entre slasis y gnesis; En el campo de la terapia familiar esta nueva voluta epistemol6gica permiti la descripcin de actividades teraputicas que hasta entonces hablan sido slo definidas como estiUsticas o de las que no se hablaba o escribla por simple carencia de lenguaje-conceptos. Aparecen asl intevenciones generadoras de crisis, movimientos desequilibrantes y actividades provocativas destinadas a empujar a la familia ms all6 del umbral y desencadenar cambios cualitativos, representadas en la cUnica por las modalidades teraputicas introducidas por Salvador Minuchin y Carl Whitaker.

Ciberntica de segundo orden

El curso de las ideas de la cibern~tica

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experiment un cambio radical cuando la) fascinacin por el estudio de los procesos recursivos condujo a Incluir a la misma ciberntica entre los obje~os de estudio. Asf, un discurso de la presidenta para 1972 de, la Asociacin Norteamericana de Cibernti- 1 ea, Margaret Mead, se titul .Ciberntica de . la ciberntica.. Heinz von Foerster re-rotul6 ' .

que el observador es, por. asl decir, ulla cmara que registra lo que ocurre afuera, sin rendir cuenta de su propia participacin en el proceso de observacin). El contexto que favoreci el desarrollo de la cibern~t/ca de segundo orden incluye Ingredientes tales como el principio de incertidumbre de la' trsica quntica, los aportes filosficos de Wittgenstein y, m~s cercanas a las ciencias del comportami9nto, las contribuciones de neurofisilogos (neuroFILOSOFOS?) tales como Warren McCulIoch, Humberto Maturana y Francisco Varela, de lgicos como Heinz van Foerster y Gordon Pask, y de psiclogos evolutivos como Jean Plaget, para mencionar slo parte de un grupo muy extenso de cienUficos. La esencia de este punto de vista est, dirfa, al 'borde de lo obvio (es decir, que quienes hemos sido afectados por las ideas cientfficas prevalentes estamos casi listos para aprehenderlo), y al mismo tiempo sus Implicaclones son tales que afectan dramticamente toda pr~ctica y toda teorla de la prctica: el observador es parte de (necesariamente afecta) lo que observa, y toda descripcin acerca de observaciones y modelos es nocesariamente una descripcin acerca. dQ quien genera esa descripcin [d. e.g., Fo8rster, 1973; Howe y Foerster, 1974; Watzla~..-wick, '1984]). El discurso clentffico implica /" necesariamente, un discurso acerca de la l.. naturaleza (los alcances y limites) del lenguaje.y los procesos mental~s de quien lo produce tanto .CQmo acerca del referente del discurso. AsI, el antr0p6logo:no describe a la tribu .ahl afuera. sino a la tribu afee' tada por su presencia y organizada median-

te parmetros y observables que caracteri. zan al antrop6logo-observando-a-la-trib siendo-observada-por-el-antroplogo; el te-

a este movimiento C2 (cibernticaa la segunda potencia) y luego .cibernticade segundo orden., o .ciberntica de los sistemas observantes. (en contraste a la .ciberntica de los sistemas observados., en la
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rapeuta familiar no es un agenle que opera sobre una familia cambindola sino que es un participanle educado en un proceso de transformaci6n colectivade significados. ~ Las reverberaciones conceptuales de \ este salto cualitativoresultaron en cosmogo-

Sistemas ~amifiarts

- Agosto

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nlas como el complejo modelo propuesto por Maturana asl como en esluerzos por trae. ducir algunas de las implicaciones de estas ic!eas en 01campo do la terapia famiUar (d. e.g., Sluzki, 1983 y 1986; Holfman, 1985; Giacomo y Weissmark. 1986). Esbozando algunos rasgos de estos esfuerzos, la actividad teraputica puede ser descrita como una actividad dialgica -es decir, como un dilogo- (mas bien que como una actividad Interventiva de un agente sobre un sujeto individual o colectivo), en la que de manera activa el terapeuta busca Insertarse en una visin del mundo aportada por la familia, para generar propuestas de puntos de vista allernativos y/o de nuevas connotaciones con las que el colectivo -Iamilia y terapeuta-.desarrolla nuevas perspectivas que no traen consigo comportamientos sinlomticos o problemticos. En la sesin el terapeuta introduce asl observaciones que poeaen ser descritas como dilerencias significativas -ni banales ni excesivas- (en relacin con la descripcin propuesta origlmilmente por la familia), a. partir de las cuales surgen nuevas perspectivas compartidas que aumentan los grados de libertad del sistema. El estilo teraputico qU~ deriva de este punto de . vista es rospeluoso, minimista. La sesin de terapia parece -ElS- mas bien una conversacin con un especialista en 'ver ms lados de las. cosas', que sabe acompaar. al grupo para que el conjunto familia-terapeuta vislumbre la naturaleza hologrflca, . de mltiples perspectivas, de las cosas, o inCorpore, al menos, puntos de vista alternati"os que. permitan resoluciones originales

...modelos de primer y segundo orden: con frecuencia el .terapeuta alterna entre pensar acerca de la lamilia -aluera- (deline patrones reiterativos, por ejemplo, o describe . . fronteras inte"rgeneracionales como atribu. tos intrlnsecos del sistema familiar que l est observando, o se propone un curso de preguntas circulares para desaliar cierta rea de silencio) y sumergirse en el dilogo teraputico para ir a la deriva junto con la fa. milia en la construccin colaborativa de dascripciones, historias y sus significados. '-Cuando se trabaja en equipo, los miembros -detrs del espejo- de los equipos teraputicos suelen activar. modelos complementarios a los del terapeuta, manteniendo una distancia de observacin correspondiente a la ciberntica de primer orden cuando el terapeuta est ms sumergido en el proceso \ co-constructivo, y viceversa. En este vaivn \ se fusionan los dos Ingredientes Batesonja-

nos, rigor e imaginacin, los asl llamados , aspectos pragmticos y estticos de la tera-

i S

Esta recorrida a vuelo de pjaro del maI pa de la ciberntica muestra claramente

pia familiar

slstmica.

Ique

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ese territorio meta-disciplinario est en constante cambio. Participando de ese proceso, la terapia constructivista (es decir, el lenguaje que permite una ~escripcin canstructivista de la terapia familiar sistmica) al mismo tiempo se consolida (morfostasis), se desarrolla (morfognesis) y evoluciona (morfopoiesls), y los estilos teraputicos a

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su vez resuenancon esas evoluciones, y


las afectan. Tal vez la naturaleza joven y tadavfa iconoclasta de nuestra disciplina -no ms de treinta aos de existencia- facilita percibir hasta qu punto ser parte de ella

de problemas crnicos. los descubrimientoSy los cambios que.resultande la conver~.sacln teraputica son necesariamentepro...

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significa participar activa y humildemente


en el proceso incierto. de co-construccin de modelos en las fronteras c;le avanzada de la ciencia.

piedad de la familia consultante, son el re. sultado de su propia participacin nica enla co-evolucin de las Ideas que se fueron .dando entre el terapeuta y la familia en el curso de la entrevista. la relacin entre tera. "peutas'constructivistas y paradigmas puede ~.describirse a su vez como un vaivn entre . .

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!Fa.mi.limu

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