Sunteți pe pagina 1din 293

ION GRECEA MOARTEA LEBEDEI

roman ediia a II-a EDITURA MILITAR 1970

Fiilor mei, Mihai i Liviu

Prolog
Din toat drama petrecut n acel sat de grani, au rmas doar urmele. Urmele ei Urmele, relicve statornice i de netgduit au generat amintiri, amintirile s-au ntiprit adnc n mintea oamenilor ca nite pecei ale veacurilor i nu se pot terge niciodat. Ele ntrein vie, peste timp, memoria ntmplrilor, pot vorbi oricnd despre tot ce-a fost, despre tot ce s-a svrit aci, n satul de lng hotar, cu civa ani n urm. Ci? Nu tim Poate doi, sau trei, sau mai muli Anii au trecut ca lunile, ca zilele, ca clipele, s-au spulberat ctre napoi ca frunza purtat de vnt. Dar totul parc s-ar fi petrecut ieri, sau alaltieri, n primvara acestui an sau poate n cealalt primvar Urmele au rmas i vor rmne mult vreme s povesteasc n graiul lor tcut i sobru ntrind imaginea faptelor, ntregind prin expresia lor ceea ce poate cu sincer strdanie autorul n-a reuit s relateze n aceast carte. Dincolo de grdini, n marginea satului, vntul n-a izbutit s mprtie nc cenua din ce-a fost odinioar casa contelui* Tega. De fapt o colib drpnat, hit ntr-o parte, cu acoperi de stuf i-un singur ochi de geam, n pragul creia, ntro diminea, dou femei din sat s-au speriat de moarte vzndu-l pe scptatul conte cum le privete straniu, cu ochii holbai din laul treangului S se i omort contele? S-i fi luat careva viaa? De fapt nici acum oamenii nu tiu adevrata cauz a morii lui. i-l amintesc doar trecnd grav pe uli, cu o anumit prestan, cu mersu-i vioi, puin sltat, n pantalonii lui de clric, rupi i peticii, lovindu-i cu cravaa carmbii cizmelor scofkite i noroite. Contele nu se mai vede pe uliele satului, n schimbase vede Ilie Ciocrlan, omul lui, neras, cu faa buhit de butur i somn, cu prul ca o claie neleit; umbl tot beat i nu uit s aminteasc oricui c a stat civa ani la pucrie din pricina celpr

ntmplate la biseric. Eu n-am fost vinovat cu nimica, da las c tiu eu, m-a bgat la gros dom plotoner Patriche dup pra lu muieri-mea! Dar ce s-a ntmplat la biseric? Acolo, sus n deal, din sfntul lca de nchinciune ridicat de conte11 nainte de rzboi n-au mai rmas acum dect zidurile ruinate, pe jumj tate arse, cu picturile sfinilor splate de ploi i iarba crescut slbatic n jurule, gata s le acopere. Altarul, n faa cruia i inea printele Gherasim predicile, a ars i el pn n temelii i iconostasurile i clopotnia cea mare Se spune c dup noaptea aceea de pomin, cnd grnicerii au prins stafia necuratului cu chip de femeie51, mo Irocan cel surd i cocrjat de ani a fost vzut urcnd ctre deal, sub bra cu un omoiog de paie i-n mn cu o lampa cu gaz Pentru c mo Trocan a lost gsit, de plutonierul Patriche de la postul de miliie, ars ntre zidurile arse. i c, fcnd cercetri, ar fi aflat de la oameni Ge putea afla plutonierul Patriche de^ la oameni? Putea el pune pre pe declaraia verbal isclit cu mn proprie a Mariei lui Vizante, aceea fr o ureche, precum c mo Trocan, credincios pn-n mduva oaselor, blstmase o dat sfntu lca c nu-i mai trece pragu deoarice i prin urmare aflase c umbl necuratu printre icoane? Mica vil a profesoarei Dorina Darini, ridicat n marginea satului ctre hotar, nu mai e aa de strlucitoare ca odinioar, ascuns n umbra teilor, printre crizantemele i daliile grdinii. Tencuiala zidurilor a nceput s se cocoveasc, vopseaua lemnriei sa se cojeasc, glastrele verandei s-au spart, iar lnioarele lor au prins rugin. De atunci, din zilele durerii tinerei femei, obloanele stau tot nchise i nu se mai deschid s lase ferestrelor lumina spre cmpia de grani. De ce s se mai deschid? Poteca dintre vii e pustie i niciun grnicer, oricare ar fi el, venind dinspre hotar, nu va aduce niciodat cu Alexandru 3 Poate c Toderacu, Covaci, Gu Ursu. i toi ceilali STu, nu, ei sunt de mult la casele lor, la rosturile lor. Au lsat altora armele s pzeasc hotarul i se spune c loderacu, montorul, lucreaz acum pe la Porile de Fier, Covaci e tot Ja. ^a? a aurifera de la Bia, Gu Ursu e pe undeva pe la irigri, s-a

nscris la seral, vrea s devin agronom De unde tim toate astea? i scriu bieii, mereu, locotenentului Mirescu, c ofierul sta tnr le-a fost ca i-un frate, au mprit cu el i bucuriiledar i necazurile frontierei. Poate c are veti i de pe la 1 andin, care ntr-o noapte stnd la pnd, la cteva sute de metri de pichet Eh, I andin asta mult. btaie de cap i-a mai dat locotenentului, cu toate buclucurile i mecheriile lui tiinifice nvate de pe la circ! Dar parc numai lui? Ce s-i faci, nu toi oamenii ^smt ia fel, nu toi sunt croii dup acelai caracter, imna ca-i anina, are cinci degete i tot se deosebesc unele de altele! ncolo era el biat bun, muncitor, sritor la orice tieaba, l iubeau cei de la pichet. Cum o s-l uite toi cei care au stat alaturi de el de veghe la hotar? Dar mai ales cum o s-l uite Nic Onior, putanul pistruiat care ntr-o zi l-a ntlnit pe lan din iNic e acum flcu n toat puterea cuvntului i privete cu noi peste cmp i peste timp urmele dramei de altdat. Iaja ^ lacul, cu salcia singuratic, iar lng tulpina salclei, de necrezut, a rmas de atiia ani mal a o grmjoar cie pietre ce-i are povestea ei legat de dragostea dintre Dorma^i Alexandru. Dincolo de lac, se vede micul restaurant Graia, ascuns sub coroanele stejarilor, i mai ncolo, ctre marginea cealalt a lacului, nu departe de cldirile Staiunii zrim baraca pescarilor*1. . De aici, din aceast barac, a nceput ntr-o noapte ploioasa i rece de toamna moartea lebedei1 i de aici. Vom ncepe i noi s-o cunoatem

1
Nicio micare, c trag! Manile sus! nelegi? ine minile sus! Mai sus Aa Somaia era puternic, autoritar, glasul aspru, metalic al brbatului venit de undeva din ntunericul barcii nu lsa nicio ndoial c orice gest, ct de mic ce ar fi fost svrit mpotriva poruncii lui, ar fi fcut ca n acea clip degetul s apese pe trgaciul automatului. ine minile sus, am spus! D-te trei pai napoi Femeia se supuse, o supunere oarb, unut, i reflex nl minile, ncet, cu team. Se ddu apoi un pas napoi nc unul i nc unul Ca o umbr. Spatele i atinse peretele de scndur al barcii. Tresri, cu sufletul la gur, sporindu-i spaima, avu senzaia c cineva nevzut o prinde de dup umeri, c o capcan i se deschide neagr napoia ei i are s cad n huri adinei. Se opri tremurnd, nfricoat, stpnit de team i nelinite. Cu minile ridicate deasupra capului Dar cnd fasciculul de lumin al lanternei ni n ntuneric, dezviuindu-i brusc chipul, instinctiv ea plec fruntea i i acoperi faa cu palmele, ferindu-i ntr-o parte ochii ca naintea unei primejdii. Minile sus, am spus! veni din nou porunca i arma zngni scurt n minile brbatului. Ct mai sus! Din nou palmele se nlar deasupra capului, dar fruntea rmase tot plecat, ca ntr-o consternare adnc i dureroas. Prul negru, lung i ud de ploaie, i cdea n uvie, despletit, peste ochii de-un albastru viu, intens, acoperindu-i n parte faa tnr, prelung, cu trsturi fine, parc abia schiate, i imuca mereu, nervos buzele nvineite, dezvluindu-i dinii il mici i albi, prea albi lng ntunecimea dens a prului. Rochia umeda, din care iroia nc apa, se mula sculptural pe trupul subire, plpnd ca o nuia, scond n eviden linia coapselor, a oldurilor, a snilor, umerii mici i ascuii ca de copil. Rsufla ntretiat, greoi, abia i putea stpni btile inimii, alergase mult prin ploaie, frmntnd artura cmpului, picioarele i erau noroite pn la genunchi, era descul, pierduse pantofii sau poate i aruncase, s poat fugi mai uor.

Tremura, tot trupul i tremura ca prins de friguri, se auzea cum i cln ne dinii n gur, dar cuta s se stpnease, poate ca s-i ascund n felul acesta teama sau cine tie de ce. Ai vrut s treci grania, nu-i aa? veni ntrebarea celui ce plimba mereu fasciculul de lumin pe trupul femeii, n timp ce inea automatul ndreptat mpotriv-i. De ce ai vrut s treci grania? Dar rspunsul ateptat nu veni. Nici n-avea s vin _curnd. Tcut, inea fruntea tot plecat, era evident c se simea vinovat; prea un ho prins asupra faptului, n-avea ce mai face, ce mai spune, de aceea i muca tare, dureros, pn la sftge buza de jos. Dup cteva clipe izbucni deodat n plns, descrcndu-i o dat cu lacrimile toat durerea ce-o ncerca n momentul acela. Acuma de ce plngi? ntreb caporalul. Dumneata^ eti vinovat i tot dumneata te smiorci? ine minile sus i nu face nicio micare, c orice impruden de acest iei cost, s tii! Afar, ploaia rece de toamna continua sa bata darabana pe acoperiul de drani al barcii; struia n jur miros jle lemn vechi, putred, bezna apsa parc sufocant din toate prile, ca o carapace de metal. Grnicerul, atent, inea automatul ndreptat ctre femeie. Dup o clip i puse lanterna^sub bra i ntoarse niel capul, s scoat din tocul de pin/a pistolul de semnalizare. n secunda aceea ns, auzi o bufnitur, urmat de-un icnet scurt ca un suspin tjat la jumtate. Femeia se prbuise lng peretele de scndur, pe nite paie umede ntre care se vedeau aruncate ghemotoace de hrtii, cutii goale de conserve, cioburile unei strchini smafuite. Militarul puse repede lanterna pe fundul unei barei rasturnate, n aa tel ca lumina s bat tavanul ncperii i sri n ajutorul femeii, prinznd-o de subsuori i ncercnd s-o ridice. Simi sub palmele-i puternice trupul firav i subire ca de pasre. \ laguit 12 i cuprins de spasme. Moale ca o crp ndat se lsa ntrun jl1? sprijini capul pe piciorul su i din bidonul de la old i ddu s bea puin ap. Cu palma i ndeprt apoi discret parul de pe frunte. i fricion uor tmplele. Palma-i rece n lunec dea lungul gtului, pe umeri, i ea se nfior niel, dar rmase tot^ tcut, cu pleoapele lsate, grele. Aplecat asupr-i, i simea

rsuflarea cald, aproape, tot mai aproape aburindu-i fruntea. Involuntar, i mngie obrazul neted, umezit de picturile ploii, cu pielia uor catifelat i moale ca de piersica dat n pirg. ^ Ca ars, i retrase ns repede mna, ineiegind c fcuse fr vrerea lui un gest nepermis. Totui, omenesc- I e-ai speriat t ntreba el mai bimd. Nu trebuie s te sperii. Spune, cine eti? Ce caui aici lng grani? nelege ca sunt osta, mi fac datoria Iar dac am vorbit prea aspru, iart-mi brutalitatea glasului. Ai leinat, pentru c ai alergat prea mult, eti obosit Ea continua s tac, suspimnd, cu ochii plini de lacrimi, lacrimile i iroiau pe obrajii palizi, 1 i strngea convulsiv buzv.lt vineii, le muca cu aceeai nervozitate de la nceput, le sti ivea intie dini, gata parc sa le sfiie. Pieptul i treslta uor i^ caporalului nu-i scp zvcnetul abia simit al snilor sub pmza ud a rochiei. Se ntoarse, trase lanterna mai aproape, potrivi lumina pe unul din pereii barcii, era parc mai mult limpezime acuma, chipul femeii se desluea n linii mai sigure, mai precise. Cu prul negru, despletit, adumbrind e t nu albatri^ umezi, acuma nchii ca-ntr-o,. Adormire, cu nuntea neted ^i sprncenele frumos conturate, prea o fptura de legend rsrit din apele nopii, rtcit n puterea ntunericului, ca s-l tulbure, s-l neliniteasc, s-l trag n plasa ispitei. E a dracului de frumoas! i zise i oft din adncul pieptului s-i nbue pornirile nebuneti ale tinereii. Datoiie, datorie Dar cine o fi oare? Vroia s fug peste grania sau numai s-a rtcit? O fi de aici, de pe aproape? De departe? Unde vroia s se duc? C ,. O prinse de brbie, cut s-o priveasc n ochi, dar ca i trase capul ntr-o parte, cu un gest de respingere i revolt. U Mai e cineva cu dumneata? strui caporalul i privi ctre ua barcii, ateptind parc din clip n clip s mai vina careva. Spune, cum de-ai ajuns aici, la miezul nopii? Lng satul sta? Pari o femeie de la ora 13 Ea tremura parc mai tare ca la nccput, sttea chircit, ghemuit, plngea innd pumnii strni, att de strni, nct i se vedeau zbtndu-se vinele albastre de la ncheietura minilor. Nu vrei s vorbeti? Bine, dac nu vrei sa vorbeti Ap

mai vrei? Nu mai vrei nici ap E foarte bine i asta i trase bidonul napoi la old, puse automatul sub talpa piciorului s-l afle repede la nevoie, despturi mantaua ce-o avea prins n bandulier i-o nveli pe femeie cu grij, potrivindu-i capul s stea rezemat de peretele barcii. Acuma cred c ai s te nclzeti, zise el lund n mn automatul. Vezi cum m ngrijesc de dumneata? _ i dumneata nu-mi acorzi nicio atenie Nu m nvredniceti nici mcar c-o vorb Oricum, nu vreau s rceti i aa eti plpnd ca o trestie. Stai niel, te ntremezi i pe urm mergem ctre pichet. Acolo vom lmuri toate lucrurile Iar dac nu vrei s mergi, s tii c te duc pe sus, ct eti de subiric ntr-o singur mn te duc Vorbea cu ploaia, cu noaptea, cu vntul Ea parc nici nu-l auzea sau se fcea c nu-l aude, sttea tot tcut, acuma nfofolit n mantaua soldeasc mirosind a naftalin, cu gulerul ridicat pn sub ochi, plngea, suspina din adncul pieptului gata s se nbue. Se lsase un frig de te ptrundea pn la oase, venea de afar din ploaia toamnei o boare de ghea, i el, grijuliu, i nveli mai bine picioarele noroite i reci. De undeva, dinspre cldirile Staiunii agricole experimentale, nu prea ndeprtate, de fapt fostul castel al contelui Tega, se auzea un cntec de acordeon, sau poate c era numai o prere, se zreau ntr-acolo cteva ferestre luminate, prin ua ^deschis a barcii se desluea zvon pierdut de glasuri i apa cdea fr oprire din triile ntunecate ale cerului, rpind scurt pe acoperiul de drani. ntr-un trziu femeia se mic, i fcea bine cldura mantalei, deschise ochii i-l privi lung pe grnicer, dar fr s-i piar teama aceea de pe chipul nc nvineit de frig. i supse buzele i spuse mai mult optit: Fii bun, mai d-mi, te rog, puin ap Caporalul deurub repede capacul bidonului i-i ddu s bea. Cteva picturi numai, c ea i i ndeprt cu un gest moale mna. 14 Mulumesc Parc ai mai prins puin via, zise el i-i potrivi din nou bidonul la old. Acuma poi vorbi?

Ea zimbi ters i continu s-l priveasc cu aceiai ochi struitori n care parc prinsese a licri o lumini vie. Spune, poi vorbi? Da. Ce vrei s tii? Ce te-am ntrebat: de ce ai vrut s treci grania? Te mai nsoete careva? Cu cine eti? Las prostiile astea, vorbi ea moale i scond mna de sub nveliul mantalei i ndeprt lene de pe ochi o uvi de pr ucl. ^ Dup cte vd, am de-a face cu un om serios. De unde pn unde m-ai vzut c vreau s trec grania? tii unde te afli? tiu. Eti ntr-un -sector de frontier. Aici, la doi pai e frontiera i-am spus c tiu. i ce-i cu asta? Eti un infractor la regimul de frontier. Ce vorbeti, domnule! oft ea din adncul pieptului. Uite nu tiam c am s ajung vreodat i infractor! i totui ai ajuns. S lsam gluma, vorbi ea tot moale, nu e nici cazul i nici mprejurarea. Vai, ce ameeal m-a cuprins Nu suit niciun infractor, adug, trecndu-i uor mna peste frunte, Sunt o profesoar din sat Zu? se mir caporalul, zmbind ironic. Va s zic, profesoar Da, chiar profesoar; ce, e lucru de mirare? Ddu mantaua la o parte, vru s se ridice, dar parc se nxrtea totul cu ea n jur Hai, domnule, spune, ce e lucru de mirare? relu ea cu glas moale. T ^ Pentru simplul motiv, vorbi caporalul, c o profesoar, dac e ntr-adevr profesoar, la ora asta st acas ca tot omul, se odihnete, doarme, sau dac n-are somn, citete o carte, m rog, sau corecteaza lucrrile elevilor, n niciun caz nu o prind grnicerii alergnd descul prin ploaie la miezul nopii, ascunsa n aceast baraca a pescarilor ca s scape de urmrirea lor 15 n barac ra-am ascuns de ploaie i nu de urmrirea grnicerilor, replic femeia, trecndu-i iar mna peste frunte, cu accl gest moale care arta c e tare istovit i lipsit de vlag.

Uite, te rog s m crezi c nici n-am auzit c dumneata vii napoia mea. i nici nu te-am zrit Aa trebuie s ne facem meseria, spuse cu puin emfaz caporalul. S nu fim vzui i auzii Iar dac totui la mijloc e vorba de-o urmrire, relu ea, nu de-a grnicerilor e vorba Dar de a cui? Te intereseaz att de mult? Desigur. i-am spus, eti n zona de grani i M privete personal i nu sunt obligat s-i dau dumitale socoteal! Ce vorbeti, stimat doamn! i sri andra grnicerului. Acuma dup ce ai prins glas, ridici i tonul la mine. nclzeti pisica la sn i pe urm sare s te zgrie Te rog, fr comparaii stupide! Uii c ai comis o infraciune i c te-am prins n zona Mai las-m, domnule, o dat n pace ct iniraciunea dumitale! aproape c strig ea i, cuprins de-o stare de isterie, ncepu din nou s plng. Una, dou i dai zor cu iniraciunea. Destul am eu necazurile mele, nenorocirea mea, mai vii i dumneata s m pisezi cu placa asta a infraciunii Ce-am fcut? ntreb ea printre lacrimi, aproape hohotind. Pe cine-am omort? M-ai prins pe linia bornelor? Am dat foc pichetului dumitale? Dumneata, n-auzi cine sunt? Nu i-am spus? Vreau s-i vd actele! Ce acte? N-am niciun act la mine Sunt acas. Ba nu, mi-a rmas poeta acolo, la Staiunea experimental, de la castel vin, de la Staiunea experimental Te rog, nelege, implor ca printre sughiuri, fii drgu i las-m s m duc acas, n sat. Uite cum art Mi-c ruine de mine Ddu din nou mantaua la o parte, se ridic n picioare, sttu aa cteva clipe rezemat de peretele de scndur al barcii, ca s-i alunge ameeala ce-o cuprinsese, apoi i potrivi rochia, i aranj prul, i terse faa cu palmele. Vru s treac spre u, dar caporalul i ainu calea. Nu, nu v pot da drumul! zise el cu glas categoric. Nu avei acte, v-am prins noaptea n zona de grani, scuzai-m 16 dac v jignesc, m rog, putei spune ce vrei, dar ai svrit

o infraciune. i ca atare Ca atare, ce? ntreb ea oprindu-se locului. V poftesc s mergei la pichet. Ce s fac??? se mir ea, holbnd ochii de parc ar fi auzit cine tie ce nzdrvnie i-l privi pe caporal sfidtor, peste umr. S mergei la pichet. Acuma, pe ploaia asta, la miezul nopii? n halul n care m aflu? Ce s fac acolo? Suntei reinut Adic vrei s spui arestat Reinut. Domnule, dumitale i arde de glum? vorbi ea, i, hotrt, trecnd peste mantaua azyrlit pe paie, l mpinse brutal cu mna pe grnicer s-i iac loc, dar acesta i bar din nou drumul. Doamn, v rog, nu ncercai, c recurg la for Pi, eu i spun c sunt profesoar n sat i dumneata mi vorbeti de arest, domnule? ip ea cu glasul rguit, necat de plns, umflndu-i vinele gtului. Ce, nu i-c bine? Caporalul ns nu descumpni. Uite, ce este, stimat doamn, vorbi el aspru, grav i ochii-i fulgerar tios. Sunt n exerciiul funciunii i, ca atare, v rog s v msurai cuvintele! Dar cu ce te-am deranjat? Cred c m-am purtat destul de frumos cu dumneavoastr, urm caporalul, fr s ia n seam ntrebarea femeii. Chiar mai frumos dect mi ngduie serviciul meu. Nu v cunosc i ar trebui nici s nu discut cu dumneavoastr. Datoria mi-ar impune s v leg i cu pistolul n spate s v duc chiar pe sus la pichet Ce vorbeti, domnule! Dar eu m port civilizat, v vorbesc cu mult respect tocmai pentru c spunei c suntei ceea ce suntei. Sunt profesoar, i-am spus. S fii sntoas. Pe toi care-i prindem n zona de grani, s tii, spun c sunt cutare i cutare, c s-au rtcit i mai tiu eu cum Poveti! Cunoatem noi sistemul. Pn la urm se dovedete a iei cu totul altceva M rog, nu e cazul meu. 17 2

N-o fi, muie niel glasul caporalul. Dar va rog s m nelegei, mi fac datoria aa cum v-o facei i dumneavoastr acolo la coal, cum trebuie s ne-o facem fiecare. Fu nu contest c ai fi profesoar i nc din satul sta, nu tiu, nu v-am -mai vzut pn acuma, dar nici nu pot s iau de bune spusele dumneavoastr. Nu avei nici buletinul la dumneavoastr. i atunci, dai-mi voie s m ndoiesc de calitatea dumneavoastr din moment ce v gsii aici, n locul acesta i la ora aceasta Vin de la Staiunea experimental, i-am spus Fugind peste cmp, n direcia graniei, la miezul nopii descul, prin ploaie? S fim serioi! Am fost pn acolo,] a inginerul Dumitri, il cunoti pe inginerul Dumitri? St la Staiune, la castel l tiu, am auzit de el Ei, la dumnealui am fost, dau lecii de pian fetiei lui, dar sa ntmplat ceva i a trebuit sa fug, acum e limpede? Pentru mine nu e limpede nimic, se art nenduplecat caporalul. Nu avei acte, suntei n infraciune, aici, n zona Domnule, nu auzi c mi-a rmas poeta acolo? n zona de frontier. Aa c v poftesc, ca s nu fac uz de arm s mergei la pichet Uf, parc eti un catr! arunc ea i lund de jos un omoiog de paie ncepu s-i tearg picioarele de noroi. Pcat, c dup cum vad eti un om cu carte. Pe deasupra i frumuel Caporalul se fcu c nu aude, lu tcut mantaua, o scutur, o fcu sul i o puse n bandulier, sub foaia de cort ce-o purta n chip de pelerin s-l apere de ploaie. Lu i janterna de pe captul brcii i, cu automatul n mn, art c e gata de drum. Uite ce este, zise femeia vznc! hotrrea grnicerului i ncepu din nou s plng. Destul mi-e viaa o nenorocire, nu vreau s-o mai ptez i cu ruinea ce-am pit-o n noaptea asta. Dac nu vrei s m lai s plec, cheam-l te rog pe Mirescu aici, pe comandantul dumitale. El i-e comandant, nu? M rog, nu vrei s vorbeti, nu vrei i gata, _ urm ea^. Cheam-l, deci, te rog, aici, l cunosc, soia lui mi-e coleg n nvmnt, e directoarea colii unde funcionez eu. Spune-i 18 c m numesc profesoara Darini i c vreau s-i vorbesc Te

4*n suflet, ^ treaba asta Eti un om manierat, nelege c m gsesc ntr-o situaie delicat, dumnealui m cunoate Na fi vrut^s tie cerni s-a ntmplat, dar dac asta-i situaia i nu e alt ieire, m supun i gata Caporalul sttu niel n cumpn, gndindu-se parc la ceva, apoi, cu un gest hotrt, duse mna la spate i trase din tocul de pnz pistolul de semnalizare. Doamne, ce vrei s Iaci?se sperie femeia i n aceeai clip^ se ghemui napoia brcii rsturnate. Nu/ nu, te rog nl ea minile a aprare. U. Las, nu v speriai, nu se ntmpl nimic, o liniti grnicerul i se duse n pragul barcii. Nu-i pistol de care credei dumneavoastr nl apoi mnaji^slobozi spre nalt trei stele roii ca nite puncte de foc ce fir neateptat n imensitatea beznei. Apoi se ntoarse, bg pistolul la loc n tocul de pnz i rmase tcut privind femeia ce sttea mai departe ghemuit napoia brcii hohotind de plns, cu faa ngropat n palme. Spune, ce vrei sa faci cu nnne? ntreba ea printre suspine. Te implor, vorbete! De ce ai tras racheta aceea, sau ce-a fost Nu mi-ai spus s-l anun pe comandant? Ba da Asta am i fcut Mulumesc, zise ea mai mult optit. Doamne, n ce bucjuc am intrat! n ce bucluc Dup cteva minute se auzi apropiindu-se duduitul unui motor, i o main, cu lumina farurilor mascat, opri napoia ba rcii. Glasuri optite tiar susurul ploii. Dumneavoastr suntei, tovare caporal tefnescu? Eu. Ce s-a ntmplat? O femeie, spuse caporalul moale i artnd cu capul spre ua barcii. Tovarul locotenent e acolo? E nc acolo, vroia s plece, dar vznd semnalul Bine, luai-o i hai la pichet! Frint de osteneal, Alexandru se dezbrcase i se ntinsese pe pat, n camera lui anume rezervat ajutorului de comandant de pichet. Sttea pe ntuneric n linitea odii, cu o 2 99

mna sub cap, n cealalt cu igara aprins, fuma avea o ascuns stare de nervozitate i privind tavanul ca-ntr-un panopticum se gndea la tot ce se ntmplase cu un ceas mai nainte n noaptea aceea: plecase n controlul posturilor de pnd, sub biciuirea aspr a ploii, pe-o bezn s-o tai cu cuitul, afundndu-i bocancii prin artura moale ca un aluat, zrise apoi, ntr-o fulgerare de-o secund, o umbr alergnd peste cmp aci cdea, aci se ridica, mergnd cltinat , intrase dup ea cu niic temere n baraca pescarilor i iat, ntlnirea femeii l rscolise ntr-att de mult nct i alungase somnul. O avusese pentru cteva clipe n brae, i simea nc i acum rsuflarea cald n obraz, mireasma prului ud o avea nc n nri ca o prezen de netgduit a aceleia, i mngiase strbtut de-un fior ascuns fruntea, gtul, umerii, cu totul involuntar, nvelind-o cu mantaua, palma i atinsese picioarele Pn i acum, aici n camera lui l urmrea struitor privirea ochilor ei nlcrimai, glasul ei, cnd cernd ndurare, nelegere, cnd asprindu-se n acel plnset att de firesc i de omenesc. Din capul locului i dduse seama c nu avea de-a face cu o infractoare, intuise lucrul acesta, avea experiena graniei, dar nu putuse proceda altfel, se comportase dup cum i dictase datoria lui de osta pus s pzeasc frontiera. Desigur, la nceputul nceputului, acolo, n ntunecimea barcii, vzndu-i frumuseea trupului plpnd prea o mic slbticiune, czut n capcan, speriat i ghemuit n acel col , nelegndu-i temerea i plnsu, i spunea singur siei i dorea din toat inima ca ea s nu fie ceea ce, de obcei, n zona de grani se prinde sub ameninarea automatelor. Prea-l zdrobise farmecul ei! Erau luni, multe luni ncheiate de cnd nu mai fusese att de aproape de o femeie i iat, se ntmplase acum im ceas s-o aib n brae pe aceasta, desigur n mprejurri cu totul neprevzute; greu, foarte greu i frnsese pornirea brbteasc, ar fi vrut s-i ating mcar ca o und buzele acelea nvineite de frig i de spaim, s uite unde se afl i care-i datoria lui, s stea cu ea, acceptndu-i dragostea, ntreaga noapte n baraca singuratic, n tcerea i pustiul ei s asculte ploaia i vntul umed al toamnei, s se tie, ah, fie mcar pentru un ceas, cu ea, departe de lume i de tot ce-l nconjoar! Dar realitatea alunga orice vis, orice dorin

20 \ ja, via osteasc, numai cine te tie, cine te-a trit, te nelege! Iot timpul n main, ctre pichet, tcuse, o privise att ct o putea privi ntr-ascuns, ea sttea cu capul plecat pe genunchi ii urma plnsul, parc era dus de pe lume, nu vroia sa mai tie de nimeni i de nimic, n-avea ce face, se lsase n voia sorii, creznd n omenia oamenilor, spernd c va gsi nelegerea lor bine ar fi dac ar fi Mirescu acolo , trecuse prin multe n via, se mai aduga lanului greu al suferinelor nc o verig, o va primi, va zngni i ea n irul celorlalte, aa poate i-a fost hrzit ci n via Ajuni la pichet, Alexandru o poftise n cancelaria comandantului. Vznd-o, Mirescu rmsese stupefiat, i ieise repetle n ntmpinare, prinzndu-i cu un gest prietenesc amndou miinilc ntr-ale sale, total ncurcat i n acelai timp jenat de mprejurare. Domnioara Darini, dumneata? se mirase el i din ochi cutase repede un scaun s-i dea s se aeze. Dar Alexandru i nelesese intenia cu o secund mai devreme (uite domle, ntr-adevr, e o cunotin a comandantului, halal prindere am mai fcut i eu! c), se dusese i venise din camera alturat cu un scaun, i-l oferise cu exagerat amabilitate, scuturnd de pe tapiseria lui nie fire imaginare de praf (trebuie s fac orice, s-i anulez impresia proast ce poate i-a fcut-o despre mine, e o femeie frumoas, aici n lumina asta o vd foarte bine, mi place<l), ca se aezase tot tcut i-l privise o clipa pe caporal, parc mulumindu-i din ochi. Sau numai i se pruse lui? E destul de inteligent, trebuie s neleag c sunt militar, m aflam n misiune, mi-am lcut doar datoria i nimic mai mult V Niel fstcit, Alexandru rmsese n picioare alturi de biroul lui Mirescu, cu pelerina de ploaie pe umeri i cu automatul n mn. Sttea acolo, trebuia s stea, nu putea pleca pn ce nu-i permitea acest lucru comandantul (a sta n picioare, lng ea, i-un veac, numai s-i simt parfumul prului! K), sttea i trgea cu coada ochiului spre prizoniera lui, cia, avea o figur interesant, cam slbu ea, firav, parc ar fi fost o colri tefnesoule, ntreb Mirescu, i caporalul tresri ca ars,

dumneata ai adus-o pe domnioara Darini? Eu, tovare locotenent! 21 DInsa e profesoar n sat Da, mi-a spus, ns tii Ea aruncase spre Alexandru o nou privire, ochii ei parc spuneau: Ei, m vezi cine sunt? K , l msurase apoi fugar de sus pn jos, era nalt biatul, acum l vedea bine n lumina ncperii, avea o statur atletic, cu faa bronzat de soare i vntujile cmpiei, nu-i scpaser privirii nici minile lui bine ngrijite ce ineau automatul i boneta, nici obrazul bine brbierit, ca i hainele clcate i ajustate pe corpu-i robust, nici ochii aceia, un amestec de verde i cprui, neastmprai, ce chemau parc trengrete la dragoste, acum ns niel triti i obosii Ce s-a ntmplat, domnioar Darini? reluase Mirescu pe acelai ton plin de curtoazie i amabilitate, trecnd napoia biroului su. V rog s m credei c sunt total surprins! Pe cuvnt de onoare! Mai ales cnd v vd n ce situaie suntei Da, sunt ntr-o situaie penibil, i privise ea rochia ud i noroit, picioarele descule, dar E cumva la mijloc vreo nenelegere? arunc el o privire cnd femeii, cnd caporalului. tii, n zelul lor deosebit, se mai ntmpl ca militarii notri Nu, nu e nicio nenelegere, vorbise ea moale, ndreptndui prul ud de pe frunte. Dumnealui, neleg lua parca aprarea caporalului i-a fcut datoria. Cam nenduplecat i obtuz n hotrrile sale, dar m rog, ce-a fost, a fost. M-a condus la dumneata i asta e bine, e mai de preferat dect poate s m fi inut acolo toat noaptea Nu tiu exact care-i situaia, vreau totui s neleg Prefer s m destinui numai dumitale, ceruse profesoara i-l privise cu un fel de scuz pe Alexandru, cu alte cuvinte considera prezena lui inoportun. E o chestiune delicat, personal, chiar strict personal i a vrea s-o tii numai dumneata. Bineneles, c de la dumneata va afla Silvia, asta n mod sigur, i vei spune cnd vei ajunge acas. Dar nu m sfiesc de dumneata, eu att mai mult de ea. Ce s fac? Dac-am ajuns aicea

S tii c pot fi discret, zmbi semnificativ Mirescu. De altfel i datoria profesional >mi-o cere M rog, ar fi preferabil Atunci, tefnescuie, se adresase ofierul caporalului, dumneata eti liber., Vd despre ce-i vorba i am s-o conduc eu 22 pe dinsa acas. V duc tot cu maina domnioar Darini. V rog s ne scuzai pentru acest incident total nedorit, dar Alexandru ieise, trecuse pe culoarele pichetului puternic luminate, clcnd pe podele cu pasul lui apsat, sigur se vedea c-i nemulumit de ceva j se rpise posibilitatea de a mai sta n preajma femeii , s-a dus direct n camera lui i a nceput s se dezbrace. Tovare caporal, stau de-un ceas cu friptura aia pe cuptor, bgase Iliu, buctarul, capul pe u. Venii acolo sau o aduc ncoace? Nu mnnc, Iliu, nu mi-e foame Cum dorii. N-avea somn, simea nevoia s fac ceva, s-i treac vremea cu ceva^ s-a apucat i i-a curat hainele de noroi, bocancii, apoi a fcut automatul s sclipeasc de parc atunci ar fi ieit din fabric, cura la el, dar cu urechea era tot pe coridor, s aud^ cnd pleac profesoara, poate avea s-o mai zreasc ntmpltor. A stins lumina i, cnd s-i aprind o igar, a auzit motorul mainii duduind n curte, a srit ndat la fereastr i prin ntuneric l-a zrit pe Mitric, oferul, stnd n ploaie, reglnd tergtoarele la parbriz, apoi a aprut i locotenentul innd-o de bra pe profesoar i luminndu-i crarea cu lanterna i pusese pe umeri mantaua lui , s-au urcat i ntr-o clip maina a ieit pe poart, pierind n noapte pe drumul ce tia n dou cmpul ctre sat. Alexandru a mai stat o clip la geam privind noaptea, apei i-a aprins o igar i s-a trntit pe pat. ncercase s doarm nu putea ns nchide ochii, somnul l ocolea, l chinuia, nu-i putea da scama ce se petrece cu el. A stins igara n scrumiera, apoi a aprins alta, a sfrit-o i pe aceea i a cutat din nou pachetul pe noptier Afar ploaia de toamn continua s cada n cascade repezi, rpia pe acoperiul de tabl al pichetului, zumzuiau continuu burlanele, pe lng zid se auzeau paii santinelei cum

jucau pe loc sau veneau i se deprtau, militarul ddea ocol cldirii, sttea cnd i cnd locului scrutnd bezna spre sat sau ctre hotar. Nu dup mult vreme venise i maina, era tras sub opronul ce inea loc de garaj, se auzea cum Mitric i el parc fr spmn ambala mereu motorul, dar dup un timp l opri i linitea se aternu din nou n pustietatea cmpului, strivit de ploaie sub bezna nopii. Un cine ncepu s latre departe de sat, mai schelli un altul tot ntr-a23 colo, iar din cuca lui, Prin le rspunse prin cteva mitiituri scurte, nfundate, zornindu-i lanul, dup care se culc i el. Dup o vreme, paii cuiva rsunar pe prundiul aleii ce venea dinspre opron. Acela clca alene, mai mult i tria picioarele dup el. Se opri. Oare eti, m, suflete de santinel? Eu, Tandin, se auzi un glas optit. D-mi, artistule, i mie o igar. N-am, zu n-am Cum n-ai, m? Zu, s moar mama dac te min, tu nu tii c eu nu fumez? Vezi la tovaru caporal ilev, mi se pare c nu doarme, uite iese fumu pe geam ca la tren Din tot pichetul, singurul Tandin, i el din Bucureti ca i Alexandru, ba nc din acelai cartier, i spunea acestuia caporal ilev, pentru faptul c, tiindu-l nainte de ncorporare student, el considera toi studenii ce-i fac armata ilevi teteriti. Paii se oprir sub geamul lui Alexandru. Caporalul care nu dormea i auzise discuia se ridic din pat i veni la fereastr. Chiar simea nevoia s schimbe dou vorbe cu cineva. Ge-i, Mitric? mi arde buza de-o igar, tovaru caporal De care fumezi? De care-o fi, dai-o dracului cu marca ei, tii ca oferii nalege Alexandru se ntoarse, lu de pe mas pachetul de igri i t-l ntinse peste pervaz. Ia de aicea, mi, l ndemn caporalul. Mulumesc, s trii! Mai ia, nu-l slabi Alexandru. Ia doua, trei, ia mai multe s ai,

mai e pn diminea i dac rmi pe jant Asta aa e. Ct o fi ceasul? Cam unu i jumtate. Ai dus-o pe profesoar acas? Am dus-o. i pe tovaru locotenent Unde st, Mitric? Cine, profesoara? Ea. n marginea satului, drumul spre vii, e o vil frumoas, cu gard de crmid roie, nu se poate s n-o tii, zise oferul 24 frmntnd igara ntre degete, n timp ce pe celelalte trei le bgase n cptueala bonetei. O cas cu gradin n faa i cu un tei mare n spate? cutase a se lmuri caporalul. Aia. S trii, dai-mi i-un foc Alexandru i ntinse chibriturile. Mitric scpar i aprinse. Pentru o clip flacra i lumin chipul msliniu, mustcioara lui tras parc din peni, nasul niel obraznic. Avea un ochi olecu saiu, bieii din pichet i spuneau c din pricina asta, la conducere el vede i drumul nainte, dar i cine-l depete pe stnga i el rdea o dat cu ei, nu se supra, c i el i lua peste picior, i zeflemisea n fel i chip, era biat bun, de treab, descurcre n orice problem i umblat prin lume cum i plcea lui s spun, cu toate c nu cunotea dect drumurile din jurul Craiovei unde se nscuse. Mito femeie, tovare caporal, relu Mitric vorba trgnd cu poft din igar i scuipnd ntr-o parte firioarele de tutun ce i se lipiser pe buze. tii c eu cum am vzut-o am i cunoscuto? (End, mi? se art interesat Alexandru. Atunci la barac, cum a venit lng main i ai ordonat s se urce sus, eu, gata, mi-am i adus aminte de unde o tiu De unde o tii? Am vzut-o de multe ori la coal, mpreun cu nevasta lu tovaru locotenent. Apoi i la dumnealui acas. Da n-am vrut s v spun, am crezut c-o cunoatei Nu, n-am cunoscut-o, mrturisi sincer Alexandru, acuma am vzut-o pentru prima dat Ce dracului cuta n baraca aia? Nu tiu.

Spunea pe drum, n main lu tovaru locotenent de dumneavoastr, zice drgu biat caporalul dumitale de la pichet, atent, manierat, cic i-ai dat mantaua s nu rceasc, v-ai purtat cumsecade cu ea, cu alte cuvinte dup cum m-am prins eu, clipi iret din ochi Mitric, ai tiut, vorba aceea, s pstrai distana legal acolo cnd erai numai cu ea n barac, ce mai, altul, un civil oarecare dup nchipuirea ei i-ar fi cerut n doi timpi i trei micri s-i arate tivul fustei, nu iie c noi grnicerii suntem biei delicai. mi mai dai chibri25 tee alea? ceru el respectuos. Nu- ce dracu are tutunul sta, parc s-a umezit Alexandru i ntinse din nou chibriturile, Mitric scpar, trase tot cu sete cteva fumuri, scuip ntr-o parte i n apoi e cutia. S trii i mulumesc i ce mai zicea, mai Mitric, strui caporalul. Hai c vd c eti biat detept, ai prins ceva cu urechea Pi s de la Craiova, tovaru caporal, zmbi el cu neles, m-a fcut mama detept, dintr-o ochire cumpr orau Ei? Ce mai zicea ea? ntreb el slobozind fumul pe nri t pe gur. Pi nu mai zicea nimica. Tovaru locotenent v tot luda, c-o fi una, c-o fi alta Ei, las-o mai moale, nu plimba ursul! se art nencreztor Alexandru. Acuma ai nceput s prjeti gogoi Eu, tovaru caporal? se apr Mitric i scuip iar ntr-o parte. Ce interes am s v mint? Ce, mi-e sor, vreau s-o mrit sau oi fi cumva vreun socru mare? Spun adevrat i zii, aa cu tovarul locotenent, l ntrit la vorb Alexandru. Zici c-a nceput s m laude Da, i-a spus c suntei student, c suntei din Bucureti, c suntei ajutorul dumnealui, c avei o doxt a-ntia, tob de carte nu alta! Eh, chestii din astea, ce s vorbeasc i dnsul cu ea? Mitric tcu, mai trase vreo dou fumuri, apoi arunc igara, o strivi sub talpa bocancului, privi n sus noaptea i se trase mai mult sub streain, s nu-l ude aa ru ploaia. Burlanele cntau continuu, parc se lsase i o cea peste cmp, o cea neagr ce se ridica din pmntul dospit de ap, nu se zrea n deprtare

satul, se ghiceau numai casele ntr-acolo, ascunse n bezn cantr-o nfram neagr. Te duci la culcare i spuse Alexandru i-i lu coatele de pe pervazul ferestrei, semn c i el vrea s se odihneasc. Ce culcare? Nu-mi arde de nicio culcare, tovaru caporal, vorbi Mitric total contrariat. Am treab cu motoru la, nu- ce are relanti-ul, merge ce merge i apoi e gata s-i dea duhu. Vreau s-l reglez, c m las masc tocmai cnd mi-e lumea mai drag! Acuma, noaptea, vrei s faci treaba asta? Pi dar cnd? Dac devine chestiunea i trebuie s plec peste un ceas n zon? Cum parexamplu, uite, fu problema cu dumneavoastr la barac, de venii s iau cocoana. Atunci ce m fac? De ce nu l-ai reglat asear sau ieri dup-mas? L-am ameit eu, da tot nu ine. Ei, am plecat, s trii, noapte bun i v foarte mulumesc pentru igri! Noapte bun, Mitric Alexandru mai auzi un timp paii oferului pe prundiul din curte parc-l mtura, sau l aduna grmjoare, aa i tra alene picioarele dup el! auzi apoi mersul uor al motorului. Mitric ncepu dup aceea s vorbeasc adresndu-se cuiva, pesemne veneau grnicerii din patrulare i se gndi c diminea, cnd are s se scoale are s-i dea o mn de ajutor s pun maina la punct. Cunotea niel mecanica auto, lucrase aproape doi ani ca ajutor de ofer pe basculanta pe care era angajat taic-su; n timp ce urma la seral, cra balast la o ntreprindere de construcii n Bucureti, luase carnet, conducea din cnd n cnd i el maina, dar punea i mna pe lopat cnd era nevoie i trebuia s ncarce degrab, ca s fac la timp transporturile cerute de normatori. Dup ce-a terminat seralul la liceul din Tei, a dat examen la Facultatea de teatru i bgase n cap uiT regizor de la Casa de cultur c ara talent , dar czuse la examen i atunci a urmat coala tehnic de chimie i a devenit operator la uzina de anvelope Danubiana11 din marginea Bucuretiului. Sttea opt ore n cldura aceea a cuptoarelor, n fumul greu de cauciuc, manevra prghiile cu sigurana unui pilot de avion i-i plcea cum ies anvelopele calde din forme ca nite colaci negri din cuptorul

brutarului. A fost un timp ndrgostit de-o fat din cartier, fata unui factor potal, aceea a dat examen la Facultatea de chimie, ambiios din fire a dat i el, a reuit i a terminat cu anvelopele, dar n timpul anului doi a fcut figuraie la un film, din vechea lui pasiune pentru teatru, apoi un regizor secund, vzndu-l biat drgu i cu aptitudini l-a distribuit pentru o singur replic ntrun alt film unde-o fcea pe vnztorul la o staie de benzin. (Ai domle benzin de 98? < l ntreba un dendi btrn, cu papion, dintr-un Fiat 1300. N-am, trecei dup-amiaz! rspundea Alexandru), i uite aa, dup filmul sta a fost i s-a vzut la toate cinematografele din Capital pe unde a rulat, l-a prins iar patima teatrului, aa 27 c vara i-a scos actele de la Chimie, a dat din nou examen la Teatru, a luat probele practice, dar a czut din nou la scris i peste o lun a fost ncorporat. Vreau, spusese la Centrul militar s fiu dat undeva departe de zgomotele oraelor, undeva, ntr-o cazarm pe la ar, s stau noaptea de santinel i s aud rsuflarea pmntuluj, atta linite s fie n jurul meu i place la grniceri? mi place! Grniceria-i arm frumoas, de prestigiu Li rugase pe prini s nu spun nici unui coleg sau colege de facultate unde face armata, l durea eecul lui pentru a doua oar cu teatrul, mai ales c susinuse fa de toi c are o vocaie deosebit pentru meseria asta, vroia s stea departe de toi n tot timpul stagiului militar, mai ales nu vroia s mai aud niciun cuvnt despre dou fete cu care tusese n relaii de dragoste, dar care, iluturatice din fire, l abandonaser pentru persoane mai cu viitor11 Inteligent, dezgheat, asculttor a prins repede secretele grniceriei, a urmat un curs special i a ajuns ajutor al comandantului de pichet, venind aci numai de dou luni, de undeva de la frontiera de ap a rii. S-a acomodat repede cu viaa noului pichet, nc din prima zi s-a impus prin inuta lui ordonat, prin disciplina cu care executa ordinele comandantului, disciplin ce-o cerea n aceeai msur i tovarilor si n raporturile cu el, prin prietenia ce-o arta tuturor, ca i prin respectul ce-l datora nu numai locotenentului Mirescu, ci i ultimului soldat din mica aezare grnicereasc

Suntem cu toii aici o familie, spusese el la o prim adunare a militarilor din pichet. Dac nu ne stimm i nu ne respectm, dac nu ne ajutm i nu ne nelegem unul altuia greutile, necazurile, ca i bucuriile i succesele, colectivul acesta nu se poate numi unit Alexandru mai ascult un timp glasul motorului de afar, ascult i cntecul ploii n burlane, se fcuse destul de trziu, poate c era aproape ora trei spre diminea, se ridic ntr-un cot, lu ceasul de mn de pe noptier, dar nu putu zri n ntuneric cifrele cadranului, precis era aproape trei, aa c hotr s se culce. Poate c profesoara la ora asta doarme, gncli el, a trecut biata (Te ea prin mari spaime, n parte pricinuite de el, ilar i prea bine c-o ntlnise i spera s-o mai vad, dorea din inim s-i cear scuze, el, personal, n mod deosebit, poate c 28 fusese prea aspru n comportarea lui, poate o suprase cu ceva Tot gndindu-se la ea, aprinse o nou igar. n rotocoalele fiecrui fum i se prea c. Rsare chipul ei. Surdea, parc-i zmbea cu ochii i ochii parc-i spuneau: Te-am iertat, domnule, nu-i mai face griji Nu tia atunci c peste puin vreme visul avea s devin realitate. Altfel s-ar fi culcat linitit i, a doua zi dimineaa, n scrumier, n-ar mai fi numrat douzeci i trei resturi de igri i aproape tot attea chibrite arse

2
nainte de a intra, Alexandru se opri pentru o clip n faa porii scunde din lemn de stejar deasupra creia, pe doi stlpi din acelai lemn, sculptai n stil popular, se nla protector un acoperi din igl neagr n dou ape. Pe stlpul din dreapta, o mic plcu de alam, cu un nume, gravat n negru, i atrase atenia: Profesoara Dorina Darini11. Sub aceast plcu un mic buton alb, montat ntr-o carcas de ebonit roie, indica soneria. Vru s apese butonul soneriei, dar privi mai nti peste gardul de piatr i crmid acoperit pn sus cu ieder, dorind s se ncredineze cu o clip mai devreme dac e cineva acas sau nu.

Dincolo de gard, n mijlocul unei grdini n care predominau roul i galbenul trandafirilor ca i tufele albe i bogate ale daliilor, la umbra teiului abia nflorit, se nla o mic vil destul de cochet, asemntoare unei cabane de munte, cu acoperiul, tot din igl neagr ca al porii, cu streainile foarte late vopsite n alb i cu zidurile galbene lucrate n calcio-vecchio. Obloanele verzi ale celor dou ferestre dinspre grdin erau date de perete, iar la geamurile deschise, perdelele de mtase azurie vlureau uor ca unda unei ape. Evident, casa era de-o construcie aparte fa de restul cldirilor din micul sat de frontier. 29 Din toamn, de cnd o cunoscuse pe profesoar, pn acuma, la sfritul primverii, Alexandru trecuse de multe ori pe aceast uli, dar niciodat nu se apropiase mcar la un pas de cas, nicicum s se opreasc, s-o admire sau s ndrzneasc a-i trece pragul porii. Astzi fcea pentru prima dat acest lucru. Aa c emoionat aps clana mare din fier forjat i, vznd c poarta e deschis, trecu pragul fr a-i mai anuna prezena prin butonul soneriei. O alee nu prea lat, pietruit, ducea printre tufele de trandafiri ctre treptele de marmur ale unei verande sub ale crei boli frumos ornamentate n ciubucrii din ipsos alb se vedeau agate n lnioaie aurii glastre smluite, diferit colorate, cu flori. n dreapta i n stnga acestei alei centrale, altele se desfurau simetric printre tufele de dalii, regina nopii14, petunii i garoafe, alei al cror pietri rou, alb i galben forma un mozaic de-un colorit i farmec deosebit. Mici statuete, nfind piticii lui Barb-cot, rsreau vesele dintre meriorii ce mrgineau ca un mic gard viu aleile. Deodat el se opri locului. Dincolo de perdele se deslueau limpede acordurile unei melodii cntate la pian. Interesat, rmase cteva clipe n ateptare, ascultnd i ncercnd s-o descifreze. Parc ar fi primele frazri ale Nocturnei lui Chopin, i zise. Sau ceva din Schumann Nu, nu e din Schumann Dar, dup un minut, melodia parc se frnse, una din perdele se ddu la o parte i n rama ferestrei apru tnra profesoar. Hai, te rog intr, de ce te-ai oprit locului? zise ea i- icu un semn de apropiere cu mna. Vin numaidect s-i deschid n fa, la verand. Poarta era descuiat?

Da Alexandru urc treptele de marmur ale verandei, ca ameit i, peste o clip, ua n mijlocul creia licrea un vizor ca un ochi magic se deschise. n faa lui, ntr-o rochie de mtase galben, cu braele ntinse i surztoare, se afla Dorina. Bine ai venit, domnule, te ateptam, zise vesel. N-ai puc? glumi ea i-i privi minile. Zu, de cte ori mi te nchipui, te vd numai cu puc, aa cum te-am vzut prima dat n noaptea aceea n barac Nu vrei s uitai de loc De ce s uit? se mir ea. Las c-a fost frumos. Dac nu era noaptea aceea, poate azi nu ne cunoteam. 30 Adevrat El i lu mna i i-o srut uor i tandru, dup care rmase locului neiind ce s Iac. Hai, intr, ce-ai rmas aa? l ndemn ea. Pari emoionat Trebuie s recunosc c sunt, mrturisi el sincer. Dar puin foarte puin De ce? \ edei, dumneavoastr, cum s spun, nu ne cunoatem de mult, abia ne-am ntlnit de cteva ori i acum e pentru prima oar cnd vin aici. De cte ori n-am vrut s ghicesc cum arat acest cuib frumos al unei femei frumoase Ei, hai i las complimentele, zmbi ea. Eti foarte drgu, dar exagerezi. Te rog, intr. Complimentele exprim un gnd sincer, adevrat M rog, nu te contrazic, nu vreau s te contrazic. Poftim, mergi nainte, am s te conduc. Dar, tii ce? O clip, te rog! Alexandru se opri locului i o privi nedumerit. Ea l prinse de mn i i se uit drept n ochi, cu o struin i o intensitate ce-l fcur s se piard cu firea i s se fstceasc de-a binelea. Uite ce vreau s-i spun, zise ea aruncndu-i cu un gest reflex spre spate prul lung, negru ce-i cdea pe ochi. Pentru c ai venit astzi prima dat n casa mea, fiind te asigur primul brbat cruia i-am acceptat cest lucru din considerentele pe care le tii, te rog ca din clipa asta s nu-mi mai spui dumneavoastr sau dumneata. Am neles c ntre noi trebuie s fie mai mult dect o simpl prietenie, aa este?

Da. Concluzia e deci clar. De acord, Alex? Eu aa am s-i spun, aa m-am gndit s-i spun, i place, nu? n ioc de rspuns, el se aplec i-i srut din nou mna, o mn fin, alb, cu degete subiri i lungi, cu unghii roii, ojate. Un val de cldur i npdise fruntea, obrajii i se mpurpuraser, buzele i erau fierbini. Ei nu-i scp aceast schimbare i, cu acelai surs n colul buzelor, l prinse de bra. Sunt fericit, zise el, privind-o peste umr. Ce pot s spun mai mult dect c sunt fericit? 31 Poftim, intr. Alexandru, cu boneta n mna, intr n vestibul, iar de acolo ntr-un mic salon-sufragerie, n care se gsea o mas lung, acoperit cu cristal, aezat la mijloc i nconjurat de scaune din lemn negru, tapisate n rou. Deasupra mesei spnzura o frumoas lustr din fier forjat, cu ase globuri din sticl mat n form de flacr. O vitrin din lemn negru, lustruit, aezat lng peretele opus, etala prin geamurile-i sclipitoare cteva servicii de cristal i unele bibelouri scumpe. Poftim, aici, n camera asta Clca pe covoare uor, reinut, cu un fel de team s nu lase pe ele urmele de praf ale bocancilor osteti. Trecu pragul unei ui la stnga i se pomeni chiar n odaia ale crei ferestre ddeau spre grdin i din care ascultase involuntar acele acorduri ale pianului. Aci se afla un mic birou din lemn, toi negru, lustruit, acoperit cu cristal pe al crui col se odihnea o frumoas lamp cu abajurul din porelan colorat, iar lng peretele din stnga se vedea o bibliotec n aceeai culoare ca biroul, pe ale crei rafturi se niruiau o mulime de cri, legate n dermatin albastru, cu numele titlurilor i ale autorilor scrise cu auriu. n colul dinspre fereastr era aezat pianul, pe a crui claviatur de filde era aruncat o tim, alturea de un creion i o gum. Pe tim erau niruite cteva note, nsemnri fugare, cu tersturi i reluri frecvente. Ce fceai, compuneai o melodie? ntreb Alexandru i vru s ia tima s-o citeasc, dar ea i-o smulse repede din mna i o ascunse la spate. Nu i se pare c eti prea curios? ntreb, i-l privi mustrtor

pe sub sprncene. De ce nu vrei s mi-o ari? Ce s-i art? Compoziia Nu-i nicio compoziie, rspunse ea tios, categoric. Uite, m jucam cu notele Tot ateptndu-te, ca s nu m plictisesc, am nceput s mngii clapele pianului i ai compus o melodie, complet el. Tu nu nelegi c nu-i vorba de nicio compoziie? zise ea i, ca s-i dovedeasc acest lucru, fcu hrtia mototol i o arunc pe fereastr, n grdin. Uite, poftim, ce-am fcut cu 32 compoziia"! Nu am talent, nu mi-a trecut niciodat prin cap c pot s compun o melodie Dar i place muzica Cni la pian Asta-i altccva. i-am spus c am fcut balet. i orice balerin consider cunoaterea muzicii ca o parte integrant a propriului ei talent de dansatoare Bine, asta-i foarte adevrat, dar tot att de adevrat e i fapul c ai compus cteva melodii reuite, nite lieduri mi se pare, pe care nu ndrzneti s le cni dect ntr-un cerc foarte intim Greeti profund: nu am un asemenea cerc intim, replic ea cu atta certitudine, nct Alexandru rmase puin derutat. Nici nu-i adevrat c am compus vreo melodie. Mini sau ai fost minit Am fost minit de locotenentul Mirescu? nreb el total contrariat. Nu tiu, dar comandanii meu e un om sincer, aa mi face impresia A, el i-a spus? se mir ca i se nveseli pe dat. O, dragul meu, dar cele ce i-am cntat lui i Silviei nu-s compoziii, ci numai nite uoare schie muzicale de balet, nite ncercri, mai bine zis nite frazri muzicale, aa cum mi-am conceput eu unele dansuri. Vai de mine, iat-m i compozitoare! adug ea i izbucni n rs, dndu-i, cu acelai cunoscut gest reflex al capului, prul pe spate. Nu, biatule, destul c sunt o balerin ratat, nu vreau s ajung i-o compozitoare la fel. Am avut o durere n via nu vreau s-o mai am i pe a doua Hai, treci, te rog, n dormitor, vom sta aci puin nainte de a pleca la plimbare.

Eu am s m duc s fac cte o cafea. Bine? Da. Doreti i o dulcea? Sau o ngheat? M-am pregtit, am fcut cteva porii la frigider Cnd e gata cafeaua, atunci aduci totul. Foarte bine, zise ea. Acum te rog s m ieri c te las cteva clipe singur. M duc la buctrie. Uite, stai aici n fotoliu, ai pe msu revista Magazinul*, mi-a adus-o pota azi diminea, mai ai acolo revista Cinema Un album Bine, las, m descurc eu, gsesc cu ce s-mi trec vremea mi pare bine c eti drgu! 33 Zicnd acestea, dispru n salonul-sufragerie i de acolo pe o u discret n buctrie. Rmas singur, Alexandru se aez ntr-unul din cele dou fotolii tapisate n plu rou, ntre ele aflndu-se o msu rotund pe care se gseau cele dou reviste. Le rsfoi fugar, apoi, negsind ceva care s-l intereseze n mod deosebit, le ls i cercet din priviri camera-dormitor la fel de elegant mobilat ca i celelalte prin care trecuse. Totul n jur arta mult bun gust, dar i o accentuat sobrietate: divanul-studio tapisat la fel ca i fotoliile n plu rou, un ifonier lcuit n negru, cu uile sclipind ca oglinda, un dulpior discotec, n rafturile cruia se vedeau un magnetofon i un picup, un televizor Grigorescu*, pe care se afla o mic vaz de cristal cu fiori de cmp proaspt culese Lustra cu cele cinci abajururi n culoare portocalie, ca i veioza minuscul de pe divanul studio, completau discret acest decor intim n care, pesemne, Dorina i petrecea majoritatea timpului. Dup ntmplarea din toamn cnd Dorina fusese dus n noaptea aceea la pichet n mprejurrile cunoscute, Alexandru fcuse tot ce-i sttuse n putin s-o ntlneasc, s-i vorbeasc, dar strdania lui se dovedise a fi zadarnic. Nu-i aprea de loc n cale i pace! Prilejul se ivise pe la nceputul lui martie, ntr-o mprejurare neateptat pentru el. Grnicerii, mpreun cutinerii din comun, organizaser la Cminul cultural un mic festival al cntecului i dansului*, la care Alexandru i dduse concursul, interpretnd cteva melodii de muzic uoar. Cu glasul su

cucerise, de la prima apariie pe scen, publicul, care prin aplauze prelungite l chemase de cteva ori la ramp. Printre profesoarele aezate mai toate n rndul nti, Alexandru o remarcase pe Dorina i att l rscolise din nou frumuseea ei, nct era evident preocuparea lui ca textul oricrui cntec s i-l adreseze direct, fr rezerve, copleind-o i aproape intimidndo cu ndrzneala lui. Uite, sta m-a dus la pichet n noaptea aceea, s-a aplecat ea la urechea Silviei, artndu-l printr-un gest discret pe Alexandru. Am impresia c-mi face curte. Se uit mereu la mine, observi? E din Bucureti, student, mi se pare la Chimie. tiu, mi-a spus soul tu. E drgu, nu? 34 Mai mult dect drgu Are o anumit elegan n comportare, n gesturi, n mbrcminte Dup spectacol urmase dans. n vlmagul slii Alexandru vzuse mai toate profesoarele, dar pe Dorina n-o putuse alia nicieri. Plecase. Intrigat, plecase i el dup puin timp, mpreun cu tovarii si spre pichetul de frontier, trist, abtut, stpnit de o nemulumire aproape nedefinit, ce-i ntunecase entuziasmul i exuberana de la nceput. Nu reuise sa-i vorbcasca profesoarei, s-o ntrebe dac mai e cumva suprat pe el, s-i mrturiseasc sentimentele ce-l copleeau nc din noaptea ntlnirii n baraca pescarilor1*, s-i explice gestul att de firesc pentru el, dar poate nu n totalitate pe placul ei: ceea ce cntase i nchinase n mod sincer frumuseii ei, farmecului ei Nu, e lucru cert, a plecat n mod ostentativ, socotise el. Nu vrea s-mi dea prilejul s-i vorbesc. Nu-i trece suprarea cu una, cu dou, Poate chiar m urte.. i trimisese, totui, ulterior cteva scrisori, dar la niciuna nu primise rspuns. Oare s m fi condamnat ntr-att pentru cele ntmplate, nct nici mcar s nu-mi trimit cteva rnduri n care s-i arate cel puin indignarea pentru obrznicia insistenelor mele? se ntreba el. Sau poate c e bolnav, st acas, n-a mai dat pe la coal i scrisorile mele zac n sertarul secretarei. Nu cumva o fi plecat pentru ctva timp din comun? a

Dar, tocmai cnd era mai abtut pentru insuccesul su, iat c ntr-o zi la amiaz s-a ntmplat minunea! A vzut-o pe prolesoar pe scrile colii n mijlocul copiilor, vorbindu-le ceva, ceva vesel, deoarece ei zburdau glgioi n jurul ei. Era cam la dou sptmni dup serbare. Fusese trimis de ctre locotenentul Mirescu s rezolve nite probleme la brutria din sat, n legtur cu pinea pentru pichet. i, cum trecea prin faa colii, a rmas deodat n mijlocul uliei, cu automatul agat de umr, privind-o struitor. L-a zrit i ea, i de ndat, fr reticen, a pornit n ntmpinarea lui, afind pe chipu-i alb un zmbet dur, aspru, niel rutcios, neierttor. Vznd-o cum se apropie, Alexandru a avut o tresrire brusc i a rmas ca de piatr. Profesoara se ajuta n mers de-un baston de bambus, subire, lustruit, cu mner de argint 35 Srut-mna, dar ce s-a iumplat cu dumneavoastr? s-a artat el tare ngrijorat. Ai suferit un accident? Cum se poate? Cnd? Ce, n-ai tiut? Nu Credeam c ai aflat. Sunt infirm, domnule, de la vrsta de aisprezece ani, a oftat ca i un abur cenuiu i-a trecut peste ochi. O infirmitate mai uoar, dar m rog, e infirmitate Nu v-am vzut niciodat cu baston, ncercase Alexandru s se arate nencreztor n spusele profesoarei, socotind totul poate numai o glum. Dar cnd m-ai vzut dumneata? Sau mai bine zis, de cte ori m-ai vzut? Dac nu m nel mi se pare c acuma e a treia oar, socotind, bineneles, i noaptea patimilor**, zmbise ea ironic. Da, aa este Vezi? Aa c De fapt, s tii, bastonul nu-l port ntotdeauna, ci foarte rar. Numai uneori, cnd dup un efort prelungit n mers glezna mi obosete i ncep s simt acolo dureri. n rest, n-am nevoie de el, de aceea nici nu mi se prea observ infirmitatea. mi pare ru pentru dumneavoastr aruncase Alexandru ca o consolare. O femeie att de drgu, cu o suferin fizic

Ei, ce s-i faci, destinul a vrut s fie vitreg cu mine, vorbise ea cu un suspin de durere, venit din adncul pieptului. Apropo, am primit scrisorile dumitale Le-ai primit? exclamase ncntat Alexandru. Tocmai vroiam s tiu acest lucru, eram ngrijorat de soarta lor, de tcerea dumneavoastr. Da, le-am primit, le-am citit cu atenie, am reflectat adnc i nc mai reflectez, mi-ai solicitat prietenia, nu? Da. i, ca s fiu sincer, tot ateptnd un rspuns, am nceput s cred c nu vrei s uitai de loc felul n care ne-am cunoscut n noaptea aceea, noaptea patimilor**, cum i-ai zis dumneavoastr. Las asta, l oprise ca, eu am uitat de mult povestea aceea. De fapt eu am fost de vin c am prilejuit acel incident, total nedorit n primul rnd pentru mine, pentru repu 30 taia mea aici n sat, n faa lui Mirescu, a dumitale Undo te duci acuma? Am puin treab n sat. Spunei-mi, cnd mi acordai o ntlnire, mcar pentru cteva minute? insistase el vznd-o grbit, i privea mereu ceasul de mn, probabil intra la or. Sunt prea ndrzne? S tii c n urma celor ntmplate, socotind c suntei suprat pe mine, am reflectat i eu foarte mult dac e cazul s v scriu sau nu N-am fost, domnule, suprat pe dumneata, replicase ca cu sinceritate. i-am spus, vinovat am fost eu, dumneata i-ai fcut datoria, ai fost destul de cavaler, ce-i pot reproa? V mulumesc. Parc mi s-a luat o piatr de pe inim Vroiam nc de la serbare s v cer scuze, dar ai plecat Atunci, dac i s-a luat piatra aceea de pe inim, nseamn c te-ai linitit Vreau s v ntlnesc, totui, numai pentru cteva minute Pe dumneata te poate interesa o infirm ca mine? l privise ea scruttor printre gene, zmbind cu o ironie ascuns. tiu c brbailor le place perfeciunea fizic total, mai ales cnd e vorba de sexul opus Vai, domnioar, dar ce importan are pentru mine pretinsa dumneavoastr infirmitate? vorbise dezinvolt Alexandru. Se poate discuta acest lucru atunci cnd la mijloc e

vorba de o afeciune pentru cineva? Bine, cutase ea s ncheie discuia, iart-m, trebuie s plec, uite intr copiii n clase, ncepe ora, mai vorbim i alt dat i ntinsese mna, el i-o srutase, cutase s-o rein o clip Cnd e acest alt dat? La prima dumitale zi liber, probabil duminica, nu? mi dai de tire i o s stabilim o ntlnire, cel mai bine dup amiaza, undeva pe drumul spre pdure. Nu vreau s m vad cineva cu dumneata, n general cu vreun brbat, tii cum e lumea, ncepe s vorbeasc vrute i nevrute. Asta, deocamdat. Pe urm vom vedea. E bine aa? Foarte bine. Ei, acum i spun la revedere i atept veti de la dumneata De atunci s-au ntlnit de mai multe ori, dup dorina ei ct mai ferit, s-au plimbat i au discutat la nceput banaliti, 37 aa cum se ntmpl de obicei n situaii similare, prilej totui ca Alexandru s afle i unele lucruri interesante din viaa ei. Tatl Dorinei, italian de origine, venise n ar prin anul 1926 i, dup puin timp, obinnd cetenia romn, se stabilise n Bucureti. Era un bun constructor de case, i formase o echip de compatrioi, meteri cu care ridica blocuri sau simple vile, mai mult prin oraele mari ale rii, acolo unde era solicitat i i se pltea bine. Un anume Aristide Tega, fost clre la curse, i care, prin diferite matrapazlcuri, ctigase destui bani ca s se mbogeasc foarte repede, autointitulndu-se conte, se pripise n acest sat de frontier cu muli ani nainte, unde cumprase vreo cincizeci de hectare de vie i livad. Vroind s-i nale i un castel, l invitase pe Luigi Darini care, n mai puin de un an, i mplinise dorina, construindu-i o cas cu cincisprezece camere, la dou etaje, cu balcon central i peron la scar, de toat frumuseea. Atunci, cu acel prilej, Luigi Darini o cunoscuse pe viitoarea lui soie i, deci, viitoarea mam a Dorinei cu care se cstorise, ntemeindu-i familie departe de ara lui, unde nu mai avea dect o sor, Giulia, balerin la Scala din Milano. La un an se nscuse Dorina i, tot n acel an, Luigi i construise, ajutat de meterii lui, mica *dl din marginea

satului pe care o cunoatem i n care tria, n singurtatea ei, actuala profesoar de literatur romn de la coala din sat. ncntat de construcia, castelului, contele Tega contractase cu Luigi Darini i nlarea unei biserici spre partea de deal a satului, biseric pe care ciudatul bogta o intitulase catedral. Catedrala Tega Mama Dorinei era o femeie simpl de la ar, nespus de frumoas i bun gospodin. Luigi avea ceea ce se spune coala lumii, era un om umblat prin multe ri, citise cri, cunotea muzica, teatrul, avea o serioas instrucie proprie carei permitea s poarte cu oricine discuii n diferite domenii, fr a fi mai prejos de interlocutorii si. La sugestia surorii sale, Giulia, o dduse pe Dorina, dup absolvirea colii elementare din sat, la un pension din Bucureti s urmeze coregrafia, pentru a ajunge balerin. Dar, dup ce sfrise construcia bisericii Dorina avea atunci 11 ani Luigi Darini a disprut fr urm. S-au ntreprins cercetri, a fost cutat n toat ara, a fost ntrebat pn i Giulia, zadarnic! Nici meterii lui, care puin mai tr38 ziu au fost chemai n Italia, n-au putut da vreo lmurire n acest sens. Lusese vzut ntr-o sear, seara cnd primise ultimii bani de la Tega, la castelul* acestuia i atta tot. Contele declarase c nu tie nimic. i dduse ultimii bani; avea i-o chitan cu semntura lui Luigi Darini, prin care acesta confirma lichidarea afacerii i dus a fost. La trei ani dup aceast misterioas dispariie a soului ei, mama Dorinei a murit ntr-un accident de tren, n timp ce se ducea s-i vad fata la Bucureti. ntre timp, Dorina, care motenise pe lng mica vil i o sum frumuic de bani de la prini, trecuse de la pension la coala de balet de pe lng Opera Romn. Nu dup mult vreme ncepuser s nmugureasc uoare i poate nensemnate succese: dansa mpreun cu o parte din colegele ei n ansamblurile de balet din Lacul lebedelor i Bolero. ntr-o iarn ns, un accident, petrecut la patinaj, a pus capt viitoarei sale cariere, pe care i-o visa strlucit i fr compromisuri. ntr-o busculad fusese mpins att de tare de un grup de biei, nct se alesese cu o fractur de gamb, fiindu-i rupte ambele oase, tibia i peroneul. Totul s-

ar fi terminat cu bine, dac s-ar fi acordat atenie operaiei fcute la un spital din Bucureti. Dar Nu ziua cnd am czut pe ghea a adus sfritul visului meu de a fi cndva o Giselle sau Odetta, visul oricrei micue balerine, mrturisea ea rtcind prin poienile pdurii alturi de Alexandru, ci clipa n care, din neatenie, chirurgul mi-a lezat nervul sciatic. Nervul sciatic popliteu extern Atunci mi-a fost semnat sentina de condamnare definitiv la infirmitate i, totui, nu s-a mai putut face nimic? Absolut nimic. Disperat, am fost dup aceea la civa foarte buni chirurgi, luliu uteu, George NTiculescu, Mircea Burmaz, dar la care n-am fost? Zadarnic! Condamnat pe via! nelegi? Pe via Visul meu a fost ratat. Am urmat Institutul pedagogic i am devenit profesoar M-am ntors n satul de care m leag primii ani ai copilriei Alexandru tocmai rsfoia un album cu fotografii al Dorinei, cnd aceasta intr n camer, aducnd pe-o tav dou farfurioare cu dulcea, cupe cu ngheat, cafele, pahare cu ap. 39 Iart-m, te rog, se scuz ca, poate te-am lsat prea mult singur, dar acum am terminat i vom sta de vorb. Te-ai plictisit? De loc! msturisi el i-i art albumul. Tocmai m uitam la nite fotografii prin intermediul crora mi-am completat n tructva imaginea ta Da, e un mijloc s cunoti pe cineva, dar trebuie sa-i spun, poate ai observat, mai toate fotograliile sunt din perioada copilriei, mai precis pn cnd am avut accidentul Ai fost i n Italia? Da, de unde tii? Am vzut aici cteva fotografii. Da, am fost cu tata i mama pe cnd aveam zece ani, el a insistat s mergem s-i vad sora i s rezolve un diferend n privina unei case ce-i rmsese unei cumnate dup moartea fratelui su. Te rog, servete-te, uite, ia mai nti dulceaa, sau ngheat, m rog, ce doreti Alexandru lu o farfurioar cu dulcea i ncepu s mnnce, ncet, delicat, cu grij s nu pice cumva stropi de sirop pe haine sau pe jos.

i-i mai aminteti ceva din cltoria asta? ntreb el punnd farfurioara pe mas. Absolut totul. Cu toate c este destul timp de atunci, mi amintesc perfect i cltoria cu trenul, i cum am ajuns la Rom, cetatca etern, cum i se mai spune, cu btrnele ci cldiri nnegurate de patina vremii, ce mai, i spun, parc m-am ntors ieri de acolo. Vezi tu, uneori memoria copiilor e att de consolidat de imagini ce-i impresioneaz la prima vedere, nct nu le scap chiar peste zeci de ani amnunte pe care, n mod normal, un adult ori nu le-a sesizat i nregistrat atunci, ori nu le mai ine minte. Ai stat mult n Italia? Vreo dou sptmni. Numai Roma ai vizitat-o V Nu numai Roma, ci i Milano, am fost acolo la Giulia, sora tatei, apoi la Napoli, Veneia i spun, a fost o cltorie pe care n-am s-o uit toat viaa. Uite, te rog s m crezi, stau ^cteodat aici, singur, n camera asta mea, rsfoiesc acest album i retriesc clipe ce chiar acum, la vrsta asta, mi dau desftare. nchid ochii i parc m vd cu tata i cu mama pe colina Gapitoliului sau lng zidurile celebrului amfi 40 teatru Colosseum. Lata m inea de mn; uneori ca s m iaca mai atenta, nia lua chiar n brae era un om voinic, puternic i cele ce-mi spunea atunci mi se preau poveti plsmuite de mintea lui sau a oricrui altul, fr s tiu c peste ani le voi^ ntregi cu cele ce aveam s nv la coal, la istoria antic. Am vizitat Forul Roman i att cu ct i mama eram copleite de istorioarele pe care le tia tata despre ficcare loc n parte, lat, ne atrgea el atenia, pe lespezile astea de granit au trecut paii lui Spartacus, aici, n locul acesta a curs sngele lui Iuliu Cezar, lovit mielete de pumnal, n acest Forum au rsunat celebrele cuvntri ale lui Cicero, lata, draga Alex, a fost, dup cum i-am spus, un om ^pe care-l pasionau problemele de cultur, frumosul i, daca nu mbria meseria tatlui su, aceea de constructor de case, n mod sigur ne spunea el, cu pasiunea lui pentru cri, ajungea un mare om de cultura. Fa Vatican ai fost? Am iost. Am vizitat Capela Sixtin n care am vzut unele

dintre cele mai celebre fresce ale lui Michelangelo (crearea lumii, a omului, a femeii, ispitirea Fvei, potopul, judecata din urma, ma rog multe i att de frumoase!), apoi tata ne-a dus, mi amintesc, n Piazza dei Fiori, acolo n faa lui Pallazzo della Cancelaria, n care a fost ars de viu Giordano Bruno, din ordinul Inchiziiei. LJite, parca vd i acum scena cnd, dup dorina tatei, care vroia cu tot dinadinsul s plecm cu o frumoas amintire despre oraul n care s-a nscut i a copilrit, zic parc vd scena cnd n prima sear sosii la Roma ne-am oprit n Piazza Venezia i, fascinai, la ndemnul lui am ascultat marele concert ce-l dau la lsarea nopii clopotele celor zece bazilici i peste trei sute de biserici. Era un spectacol ncnttor, rscolitor, grandios! i cnd, tot atunci, trecind pe lng vestita I ontana di Trevi, conform tradiiei, a^ aruncat o lir n apa aceea limpede, ca s se mai ntoarc cndva n Cetatea etern**, nu tia bietul de el c de fapt e i ultimul su drum pe pmntul natal Eh, dragul meu, am avut un tat att de apropiat sufletete de familia K de pe care att de mult l-am iubit i l-am stimat, incit vestea dispariiei lui, faptul c nu aveam s-l mai vd niciodat, m-a ndurerat i m ndurereaz i acuma Crezi c acest pretins conte lega are vreun amestec n presupusa lui moarte? ntreb curios Alexandru. 41 r Categoric! I Pe ce te bizui cnd afirmi acest lucru? Am eu motivele mele. Dar, hai, te rog, servete i ngheat, il ndemn Dorina, punndu-i una din cupe n fa^ Nu cred s fi ieit att >de bun precum a fi dorit, dar, m rog, apreciaz intenia i tot e bine Alexandru lu cupa cu ngheat i ncepu s serveasc. Afar cldura dup-amiezii nceputului de var parc se mai domolise. Prin perdelele subiri de mtase intra n camer o briz de aer proaspt ce sporea rcoarea att de mult cutat de cei doi. _ a A mai trecut cldura, zise ntr-un trziu Dorina, n timp ce-i oferea lui Alexandru una din cetile cu^ cafea. Mai stm puin i nu eti de prere s ieim la o scurt plimbare? De acord, dar unde mergem? Propun s mergem ctre micul restaurant Cria1*. Acela

din marginea pdurii E un loc mai retras, mai intim Te-ai hotrt, totui, s te afiezi cu mine? Da. Ce te-a determinat? I.as c am s-i spun la timpul potrivit, l liniti ea. Vreau s tii c mie nu-mi plac discuiile ce se desfoar sub form de interogatoriu Sau de interviu Nu, n-am greit cnd am spus interogatoriu, insist Dorina. i n-am greit pentru simplul motiv c, ntr-un interviu, rspunzi sau nu, putnd s sari peste ntrebarea pus, sa zicem de reporter, pe cnd la un interogatoriu, unul ntreab, iar cellalt este obligat s rspund absolut la totul, bineneles fr putin de a comenta. Ce zici, am dreptate sau nu? Ai. Or, cum n situaia noastr trebuie s discutm lucrurile n mod serios, cred c nu e cazul ca numai unul sa ntrebe i cellalt s rspund, dup cum nu e cazul s ducem o discuie lipsit de come*tariu. Eti de acord? Perfect de acord! zise Alexandru i, zmbind, i lu mna i i-o srut. Spune-mi, continu el, cum ai reuit s-i aranjezi aa frumos casa? i place? 42 Da, foarte mult. Destul de simplu, zise Dorina, privindu-i mobilele n jur. iam povestit odat c, de pe urma prinilor, mi-au ramas ceva bani i-apoi, nu uita c, n calitatea mea de profesoara^ am un salariu destul de bun pe care realmente n-am pe ce sa-l cheltuiesc. Nu ca am renunat la mbrcminte sau la mncare, ar fi o prostie s fac aa ceva, dar toate economiile mele le-am ndreptat ctre acest interior al csuei, gndind c, dac sunt singur, s mi-l aranjez ct mai plcut, s m simt bine n solitara mea clugrie O clugri drgu, fascinant, tulburtoare Li, hai, lasa, tiu ca eti foarte darnic cu complimentele. Mulumesc, drgu din partea ta Mergem? Da, mergem.

3
Soarele nu trecuse spre asfinit. Lra nc sus, pe bolta azurie fr pic de nor i i arunca darnic lumina peste cmpul verde, cu gru rsrit, peste crngurile umbroase i tainice, peste satul ascuns sub frunziul salcmilor i ramas departe n urm. Dorina i Alexandru mergeau unul lng altul pe marginea drumului, ncet, fr s se grbeasc, el n uniforma de grnicer cu pantalonii bine clcai i vestonul corect ajustat pe corpu-i atletic, ea ntr-o rochie uoar de mtase albastr, cu sandale albe i poet tot alb, subiric i plpnd, de parca ar fi fost o elev n primii ani de liceu. n mna stng inea bastonul de bambus cu mner de argint pe care, dup CUI31 tim, l lua totdeauna cnd avea un drum mai lung de strbtut, ca s nu foreze prea mult piciorul infirm. Crete foarte frumos griul, observ ea i art cu capul n dreapta drumului. Frumos i des ca peria. O imens perie verde, nu? i parca eman o prospeime, cruditatea asta verde simbolizeaz tineree, dor de via 43 Nu tiu, zise Dorina, dar totdeauna prospeimea asta a cmpului primvara chiar i acum la slriml ci m scoate puin din pesimismul meu, mi renate, cum spuneai, dorul de via, m optimizeaz ntr-att, incit i la coal, dup cum mi spun colegii i colegele n cancelarie, par mai vesel, mai ncreztoare n viitorul meu ^. N-ai niciun motiv s fii altfel, observ Alexandru. Eti tnr, frumoas, talentat, cult _ ^ Tnr zici? zmbi ea i se opri o clip locului pnvindu-l cu un surs amar. Lii, dragul meu, c am treizeci de ani i de ce m rog te sperie vrsta asta? Pentru bunul motiv c pn acuma nu m-am putut realiza n niciun fel. Ea ce m-a atepta de-acum nainte? De altfel, dup spulberarea visului meu de a li balerin, nici n-am mai ncercat n vreun fel s dobmdesc aceast realizare. Ai fost chiar att de nfrnt?

Am fost i sunt Oft din adncul pieptului, i potrivi cureaua poetei pe umr i urm: A. Vezi, Alex, nu tiu cum s fac s m nelegi. Tu ai ci ani ai? XJite c nu te-am ntrebat niciodat Am mplinit acum o lun douzeci i patru Deci ai douzeci i patru, relu ea, la vrsta asta ai un ideal, vrei s faci teatru sau poate s urmezi mai departe chimia, m rog, lupi s-i realizezi acest ideal, ai tot viitoruj deschis nainte-i, pe cnd eu am avut un ideal i lupt s mi-l pstrez treaz doar n memorie. Aveam zece ani, eram cu tata i mama n stal la Scala* din Milano, vizionam baletul romantic Giselle, n care dansa i Giulia, sora tatei i, ^atunci, la vrsta aceea a mea destul de plpnd, nemplinit, privind spectacolul i gndindum la leciile inele de balet din ar, tiindu-mi rvna i perseverena, ambiia i cutezana, m i vedeam peste trei ani da, da, la 13 ani celebra ca Fanny Elssler care, la acei ani fragezi, debuta ntr-un pas de deux n La belle Arsene. i unde crezi c m nchipuiam? Chiar pe scena Scalei din Milano! mi bgase mtua-mea n cap c m va lua lng ea i m va face celebr Ma rog, visuri de copil vei spune, dar cine m putea oare atuncea opri s nu mi le triesc cu adevrat, s nu rvnesc la mplinirea lor? A venit accidentul acela stupid, dup alte dureri, ca dispariia 44 tatlui meu i moartea mamei, i totul s-a spulberat ca puful de ppdie n vnt V. Nu trebuie s iii pesimist, Dorina, cut Alexandru s-i abat ntr-un fel gndurile amare ce-o ncercau. N-ai putut s-i realizezi acea dorina, dar uite, te-ai mplinit pe alte coordonate Eti profesoar 1 corii dragul meu, simple teorii, l opri ea cu un gest al miinii. De ce teorii? A ~ Pentru c sunt convins, urm ca, c nu toi oamenii n via practic meseria pe care i-au dorit-o, acesta este un adevr obiectiv; nu toi acetia dau n meseria impus randamentul maxim, aa cum de pilda l-ar fi dat n meseria pentru care au avut o pasiune, a spune nnscut, m nelegi?

Ctre care au tins, pentru care au avut poate un cult Lacu, i scoase din poet o batist i-i tampon uor fruntea mbrobonit de sudoare. Era cald, chiar foarte cald i, cu toate c se apropia seara, parc zpueala era aceeai de peste zi cnd pmmtul prea ca fierbe ntr-un cazan de foc. Spune-mi, te plictisesc vicrelile astea ale mele? ntreb ea prinzndu-l pe Alexandru de bra. E) e loc! mrturisi el. Dimpotriv, cele ce aud m fac s te cunosc mai bine, m intereseaz n mod deosebit Ah, dac ai ti ct m uureaz pe mine spovedaniile astea ale mele, ct sunt de fericita ca are cine s m asculte, c are cine s m neleag! i-am promis c voi fi totdeauna alturi de tine, n orice mprejurare, c vreau s triesc de-acum nainte bucuriile i tristeile tale, viaa ta Mulumesc, Alex, vai ce bun eti, ce bine-mi pare c te cunosc! zise ca i-l stnnse de bra. Vezi tu, apariia ta n viaa^ mea o pot asemna, cum s spun? cu un soare ce lumineaz deodat nite ntinderi pline de ntuneric, de umbre M flatezi De loc, l contrazise ca. Trebuie s tii c de cnd cu infirmitatea asta a mea, Im renunat de tot la satisfaciile pe care i le poate oferi viaa. i-atunci m-am retras n cochilia durerilor melc ca un melc, rmnnd s-mi petrec timpul corect, cu mici satisiacii ce i le d munca de fiecare zi la 45 coal, acas Am ncercat s njghebez la coala din sat un mic cerc de balei, dar n-a prins. De ce? Lipsa de interes? Nu tiu, oamenii sunt foarte conservatori, foarte refractari, nu neleg c o fat poate dansa aproape goal pe scen i totui s fie o fat foarte serioas. Cum de i-a venit ideea cu acel cerc de balet? Foarte simplu. Vroiam s-mi realizez visul, la nceput prin ncercrile timide ale unei fetie, s vd n ea pe micua Dorina de altdat, apoi s-i urmresc evoluia, s cresc o dat cu ea pn la deplina ei maturitate scenic. Ah, ce m-a fi bucurat! Dar, zadarnic! Nimeni nu m-a neles. Cteva lecii la nceput, apoi totul s-a stins de parc n-ar fi fost nimic. Am rmas s visez,

s caut s vd ce-a fi ajuns astzi n lumea fascinant a baletului. Apropo, tu cunoti baletul Moartea lebedei al lui SaintSaens? Desigur. i-mi place foarte mult Este dansul pe care l-am pregtit pentru debutul meu la aisprezece ani, dar pe care, din cauza accidentului, nu l-am dansat niciodat. Ei, afl dragul meu, c de multe ori mi asemn viaa, mi asemn soarta cu zbaterile lebedei din poemul balerin al lui Saint-Saens. Acel pas seul, cu toata virtuozitatea micrii corpului, braelor, picioarelor ^cred eu c relev cel mai bine propria mea via: singurtatea i neansa, trecerea de la via spre moarte, uor, imperceptibil, ca o adiere abia simit i ultimul zvcnet al minii care nseamn sfritul! Asta el Interesant comparaie i dureroas n acelai timp, aduga ea. Dar asta-i viaa mea Tcu, i scoase din nou batista i-i tampona uor fruntea i obrajii mpurpurai de cldura dup amiezii. Vai, ce cald e, zise i-i fcu vnt cu latul palmei s-i rcoreasc faa. Trebuia s plecm mai trziu Nu dup mult vreme, zorind prin praful oselei, trecu pe lng ei, mpingnd un crucior-dub pe dou roi, vopsit n albastru, un om cam de 50 de ani, gras, cufaa tuciurie, asudat, mbrcat destul de srccios, cu un or alb pe dinainte, iar pe cap cu un fes rou. Gfia i mpingea din greu cruciorul oprindu-se cnd i cnd pentru a-i terge cu poala orului fruntea mbrobonit de sudoare. Pe crucior era ae 46 zat o vitrin de sticl n rafturile creia se vedeau diferite zaharicale preparate rudimentar, iar alturi de vitrin se vedeau montate cele doua capace ale ca/anelor de aram, pentru ngheat, lustruite s-i ia ochii, nu alta. Sru-mna, doamna profesoar! zise el i duse dou degete n dreptul fesului, n chip de salut. Bun ziua, turcule, ncotro? f pre Cria, doamna profesoar, vorbi el piccndu-se slugarnic din ale. M duc s-mi desfac marfa, e duminic, mai jot satul e acolo S v servesc cu ceva? Am sugiuc, braga rece, ngheat Am i sirop Nu, mulumesc

Zu, vreau s servii mcar cte o fondata! insist el i oprind cruciorul, deschise repede vitrina, lu o cutie cu bomboane nfurate n foi roz, alung cu palma mutele ce roiau deasupr-i i trecu anul n faa Dorinei. Am fondae categoria prima, doamna profesoar, marf ce nu se eziest! Uite, v rog s v servii S ia i camaradul una Ia camarade, ia frate, e pe gratis bre, de cinste, nu tii mata ct preuire am eu pentru doamna profesoar E singura care m las cu prvlia n curtea colii Zu, doamna proiesoar, de ce nu servii? Zmbind, Dorina lu cu o anume reinere, totui, o bomboan din cutie i-i fcu semn i lui Alexandru s ia. Hai camarade, ia bre, de ce m faci s m rog? Aa, mulumesc, s v dea Alah sntate! M-am dus c actrse face noapte Sru-mna doamna profesoar, sru-mna! Trecu napoi anul, puse cutia la loc n vitrina de sticl, i terse dup aceea palmele de fundul pantalonilor i, nainte de a porni din nou cruciorul, se ntoarse i zise: Doamna profesoar, cnd mai avei serbare cu copiii, pot^ s mai vin n curtea colii? Marf garantat, zu, categoria prima ^, ne v*n0 acl nu z*s nimeni nimic Sru-mma, m-am dus! Hai la brag rece! ncepu el sa strige ct putea de tare, ca s atrag atenia copiilor ce se aflau n jurul lacului la scldat sau la pescuit. Ia sugiucu, ia brag, ia siropu. Marf categoria prima, curat, garantat, de turcu fabricat! Alexandru privi un timp n urma lui, apoi o ntreb pe Dorina: 47 E chiar turc? Da de unde! rse ea. E igan din Cotruna, l tie toat lumea, l chem Toloac, dar poart fesul i-i trage mereu cu Alah ca s fie interesant i s-i impresioneze pe naivi A nvat meseria asta a lui, zice-se, de la un turc cofetar de la ora Soarele trecea tot mai mult spre asfinit. De la i spre Cria11 veneau i se duceau grupuri-grupuri de steni, simpli rani mbrcai curat, de srbtoare, brbaii n pantaloni albi sau negri i cmi cusute cu arnici, n motive naionale, cu plrii pe cap i la plrii prinse flori sau panglici colorate, femeile cu fuste lungi, largi, ncreite, din pnz subire de n, n

fa i spate cu pestelci sau oprege de catifea neagr sau albastr pe care sclipeau rnduri de stelue strlucitoare. Sau treceau biei i fete tot n grupuri, inndu-se de mn i cntnd, sau salariai de la Staiunea experimental agricol instalat n fostul castel*1 al contelui fega, bietani de pe la Staiune sau copii de coala, veseli, zgomotoi. i toi cei care treceau nlau plriile sau nclinau capul n semn de salut adresat profesoarei att de cunoscut n partea locului i ea le rspundea tuturora cu mult amabilitate, zmbind i avnd pentru fiecare o vorb bun. Treceau i ntorceau discret capetele vznd-o alturi de acel biat att de chipe, de frumos i de tnr ce pea alturi de ea cu o anumit elegan n mers, ocrotind-o i dndu-i ntietate la treccrea vreunui pode, inndo uor de bra atunci cnd poteca era mai anevoioas pe marginea drumului. M, nea Ptrule, nu-i a bun, m! De ce, vere? Zici c se stric vremea, c-i zpueala asta? u A Nu, m. Lo-te-o pe domnioara noastr profesoar, n dragoste, la plimbare. Muream i nu mai vedeam treaba asta Vere, i-o fi venit i ei timpu. Nu tii c atunci cnd sun ceasu, sun, s-l ia dracu cu zbrnitoarea lui, nu-l poi opri n niciun fel! Las, s-i fie de bine, c-i femeie de treab arc avere de pe urma Iu tat-su, are bani Pentru toi era un lucru de-a dreptul de necrezut cjit de retrasa profesoar, pe care nu-i amintea cineva s fi vzut-o nici chiar la micile distracii ce se organizau n comun, la serbri sau la cinematograf, mergea acum alturi de acest tnr militar la o plimbare n afara satului, spre p 48 dure, plimbare ce presupunea mai mult dect o simpl prietenie ocazional. Ce spune lumea c ne vede mpreun? ntreb ntr-un rziu Alexandru, intuind parc vorba oamenilor. Nu-mi pas i nu iau n seam prerile nimnui! rspunse indiferent Dorina. tiu c la nceput ieirile noastre constituiau o problem dificil tocmai din acest punct de vedere: nu vroiai s fii vzut alturi de mine, iar azi m-ai invitat i acas. Ce pot s cred din

toate astea? Adevrul i numai adevrul: mi-am dat seama n scurtele i poate zbuciumatele mele colocvii cu propria mea contiin ca nu trebuie s ascund nimnui nimic din evenimentul ce s-a petrecut n viaa mea: te-am cunoscut pe tine, omul de care m simt legat pentru totdeauna. Am dreptul s iubesc i s fiu iubit Alexandru_ zmbi i o prinse de bra strngnd-o uor, parc mulumindu-i prin acest gest discret pentru sinceritatea afirmaiilor sale. Je rog, nelege Alex, urm ea, c ntr-adevr, apariia ta n viaa mea constituie pentru mine un eveniment. Sunt sincer cnd i spun c atunci, n noaptea aceea, cnd te-am vzut prima dat la lumin, n biroul lui Mirescu, fcnd abstracie de tot ce se ntmplase, mi-ai plcut Nu m urai? Ba da, puin, jns mi-ai plcut ca brbat. Cel mai mult team urt n barac, m-ai fcut s plng, ai fost nesuferit. i cum i spun, atunci i mai apoi la serbarea aceea cnd te-am admirat i mi-ai plcut din nou, nu m-am gndit nicio clip ca ai putea rspunde ntr-un fel sentimentelor mele intime. Nu aveam dreptul, dat fiind infirmitatea mea, s pretind cuiva, dar mai ales ie, care eti att de tnr i de drgu s-i legi viaa de a mea. Eu am neles c pentru mine drumul spre dragoste, spre iubire este definitiv nchis, c am trecut de vrsta tinereii care-i are totui farmecul ei i apoi nicicnd nu m=am gndit c un om valid, perfect valid, dar mai ales tnr i frumos, inteligent i plin de fantezia vrstei lui poate s-i ndrepte. Sentimentele asupra unei infirme i totui Da, totui relu Dorina, totui s-au ntmplat cele ce sau ntmplat. 49 4 Simplu i Ei, afl c nu-i att de simplu pentru mine. Vezi tu, aceast atitudine a ta, aceast hotrre a ta, mie mi-a dat zile i nopi de gndit, a constituit i constituie nc pentru mine o enigm, dat fiind faptul c am avut destule cecuri n via din acest punct de

vedere. M crezi c eu n-am iubit i n-am fost iubit de nimeni pn acuma? n definitiv, cnd am avut eu timp s iubesc? i pe cine s iubesc? De cine s m ndrgostesc? Dar mai ales cine s se ndrgosteasc de mine? La aisprezece ani eram infirm Am stat luni de zile prin spitale, cu sperana vindecrii, am stat la anii cnd fetele de vrsta mea i petreceau timpul prin parcuri flirtnd cu bieii i njghebnd poveti de dragoste, poveti pe care eu nici mcar nu le-am intuit vreodat. i dai seama, am avut acest sentiment al iubirii, l-am avut ntr-o posesie latent, ascuns, fiecare om normal are acest sentiment, dar nu mi-a dat nimeni posibilitatea, nu mi s-a oferit prilejul s dezvlui acest sentiment att de frumos i de nltor Nu i-a fcut nimeni curte? Ba s-au gsit destui brbai care s m plac la prima vedere, dar cnd i-au dat seama c sunt infirm au renunat cu scuze mai mult sau mai puin inteligente sau, pur i simplu, au nceput s m evite Foarte dureros Uneori nu numai dureros, dar i penibil, urm ea tot mai nflcrat. Crede-m c am trit scene dezolante, care erau gata s m duc n pragul disperrii, s-nj, iau viaa. Mai ales c eram mai tnr i nu tiam ce-am s ajung n \-ia. nchipuiete-i, orfan, infirm, ce-mi putea oferi viitorul? Eram un copil, ce puteam judeca eu pe atunci? Dar ce s-a ntmplat? Ce s se ntmple? relu ea. S-i povestesc numai un caz. Era la cteva luni dup ce ieisem din spital, n Bucureti, i n troleibuz, lng scaunul pe care edeam se aflau n picioare doi brbai. Unul dintre ei purta ochelari cu ram de aur. Vorbeau ntre ci de nite prospeciuni geologice sau aa ceva. Tot timpul ct am mers cu troleibuzul, cel cu ochelari nu m-a slbit o clip cu privirea. Cnd am cobort, au cobort i ei, i cel cu ochelari, vzndu-m cum m sprijin n baston Veneam de la tratament i spune celuilalt, venind n urma mea: Foarte drgu, dar pcat de ea c e infirm. 50 Am mers trei staii n plus degeaba, vroiam la coborre s-o cunosc. Un impertinent! decret Alexandru.

Uite din cauza acestei scene i a altora asemntoare sau aproape asemntoare, dar la fel de dureroase, ajunsesem n pragul disperrii, cum i-am spus. Un impertinent! zise din nou revoltat Alexandru. Acela cu ochelari i alii care or mai fi fost! Eu, s tii, le-am dat dreptate, zise Dorina. Fiecare caut perfeciunea fizic Nu pot corespunde acestei perfeciuni, cu durere spun lucrul acesta c sunt condamnat pe via la infirmitate, dar cred c au dreptate. n definitiv, omul alege ce-i place, nu? Uite, draga mea, interveni Alexandru, iart-m, dar trebuie s nu fiu de acord cu tine. De ce? se mir ea. Foarte simplu. Vezi tu, frumuseea unui om nu const, dup mine, numai n nfiarea lui fizic, care trebuie s-o recunoatem are importana ei, dar nu i ultimul cuvnt. Dar n ce const? Frumuseea cuiva, urm el, trebuie s includ totul, m nelegi? Caracter, comportare moral, corectitudine, delicatee sufleteasc, gradul de pregtire n domeniul n care lucreaz, m rog un ntreg complex care nu trebuie trecut cu vederea. Spui i sunt de acord cu tine c unii brbai, vorbind de femei, de viitoarele relaii de cstorie, umbl dup totala perfeciune fizic i nimic altceva cu toate c, umblnd dup aceast total perfeciune, dau peste infirmiti morale destul de vizibile, dar pe care le accept tacit, sau le trec cu vederea pentru c sunt satisfcui de perfeciunea lizic Da, aa este, confirm Dorina. i atunci? Acetia nu sunt nite unilaterali, nu sunt n primul rnd ei nite imperfeci din punctul de vedere al felului de a judeca, nu sunt ei, ca s le spun aa, nite impostori, c, acceptnd din capul locului infirmitatea moral a unei femei, accept imoralitatea acoperit de frumuseea fizic a aceleia? Unde duc toate astea? Cte unul nchide ochii, a aflat dar se face a nu ti c este nelat fr scrupule de femeia de care se credea iubit, dar e fericit c se poate mndri cu ea n societate, c n-are egal n frumusee, de parc ar fi luat-o s-o aib de reclama, nu s-i fie tovar sincer de via, s 51 4*

realizeze acea comuniune de idei, hai s spunem de idealuri, de tot ce vrei Alii se trezesc mai devreme sau mai trziu, dar se trezesc i se despart, divoreaz Au copii i divoreaz. Nam tiut, domtc, l auzi pe cte unul vorbind. M-a orbit frumuseea ei i am zis c de, cu vremea se va face de cas.;. * Scuze pentru linitea contiinei lui. Att i nimic mai mult Bine, Alex, sunt de acord cu tine, i-o spun din capul locului, dar uite, te rog explic-mi de ce tu, vzndu-mi infirmitatea, nu ai dat napoi trebuie s-i spun, caz unic din ci brbai am cunoscut! ci, dimpotriv, ai continuat s insiti i am ajuns la relaiile la care suntem astzi. De ce, spune-mi? Care-i argumentul? Ce te-a determinat s faci lucrul sta? S vezi Nu, 1 as-m s termin, te rog, zise Dorina tot mai aprinsa. Vezi tu, poate o alt. Femeie n locul meu i n situaia mea nu iar fi fcut probleme din faptul sta, nu ar fi interesat-o, nu i-ar fi dat importan, dar eu, dragul meu, sunt o fiin cerebral. Chiar mi-a spus un asistent la Institut: Duduie, dumneata eti de-o factur cerebral forte, las, nu fi mhnit ca n-ai fcut balet, balerinele nu gndesc! *, prere total greit, pentru c n balet se gndete foarte mult, toate exteriorizrile personajului n mimic i dans nu fac altceva dect s exprime caracterul personajului, aceast exteriorizare n mimic i dans nlocuind ceea ce este n teatrul de proz dialogul Da, bineneles, la cred c era un cretin, un om care nu cunotea dect buchia cursului su Nu, dragul meu, se pretindea om cult, era un A, numai se pretindea*, interveni Alexandru zmbind cu evident ironie. Asta e cu totul altceva. Cum i spuneam, relu Dorina, eu tiu c sunt de-o factur cerebral excesiv, ce s fac, asta e construcia mea intelectual, mi place nu numai s vd rezultatele unei probleme, dar s i analizez cile care au dus la acele rezultate, m nelegi Te neleg i pentru asta-mi placi Astzi eti foarte darnic cu complimentele Totdeauna voi fi, cnd e vorba de tine. Mulumesc, zise ea roid de plcere. Aa, deci cum i spuneam, dup primele tale scrisori nu m-am linitit, n-am

52 devenit indiferent la insistenele tale, pe mine m-a preocupat s tiu, s aflu ce te-a determinat s treci peste toate preceptele filosofici brbteti i zic aa pentru c aa mi se pare c este ai trecut deci i azi, uite, suntem mpreun De ce? Din pur curiozitate, s vezi cum iubete o infirm? Faci vreun studiu u privina temperamentului femeilor infirme? Nu li rutcioas! De fel! Nu vreau dect s tiu care a fost logica gndurilor tale n privina ataamentului fa de mine. i-am spus acum cteva minute n ce const frumuseea cuiva Da. i i-am argumentat de ce-mi place mie o asemenea frumusee care implic o ntreag complexitate de trsturi Exact. Ei bine, tu ntruchipezi o astfel de frumusee! Concluzia este deci limpede, nu? Apoi vreau ca faptele s vorbeasc mai mult dect afirmaiile, rspunse Alexandru. i, cnd aceste fapte vor fi foarte vizibile, foarte categorice pentru tine, foarte convingtoare, atunci sunt sigur c m vei nelege perfect. Bine, Alex, s lsm atunci ca timpul s m conving Am spus, faptele M rog, faptele, dar i timpul. Totul se desfoar n timp, nu? Desigur. Trecur pe lng un lac n jurul cruia copiii se aflau la pescuit lng lac era un saivan n care se vedeau oile nchise la muls, iar mprejurul arcului mulime de miei dnd trcoale i behind pe ntrecute, i ajunser n dreptul unui btrn nuc, cu coroana mare, bogat, puternic, ce se nla falnic din desimea griului, nu departe de drum. Acestuia i se spune nucul moartei*, zise Dorina i art cu capul ctre masivul i solitarul arbore. Vezi ce frumos este? Da, ntr-adevr este foarte frumos. tiai c i se zice aa? Da, pentru c i noi l avem nsemnat pe harta pichetului, rspunse Alexandru, dar de unde-i provine aceast denumire, nu tiu.

Nu vi s-a spus? 53 Cine s ne spun? Mirescu sau altcineva, cine se ocup cu hrile astea Nu, nu ne-a s-pu nimeni. O simpl i lapidar nsemnare nomeclatoare, ca attea altele De creanga acestui btrn nuc s-a spnzurat nainte de rzboi o fat foarte frumoas din sat. O chema tefana Da? Pentru care motiv s-a spnzurat? I-a fost trdat dragostea de ctre un biat pe care l-a iubit foarte mult. i ntr-un gest de disperare, dar dup mine foarte firesc, i-a pus capt vieii De ce spui foarte firesca? Ce vezi tu firesc n treaba asta? Hotrrea ei, rspunse categoric Dorina. Cnd iubeti pe cineva i acel cineva pretinde c i rspunde cu aceleai sentimente, dar n realitate i nal speranele, ce mai poi atepta de la via? Dar mai ales cnd iubeti o singur dat n via, puternic, categoric, fr rezerve, o iubire pe care ai ateptat-o poate <ni de zile Nu-mi place s gndeti astfel, mrturisi rece Alexandru. De ce? se mir Dorina. i eu a proceda la fel, dac a ajunge vreodat n situaia ei. i nchipui ce nsemni tu pentru mine, pentru viaa mea, pentru speranele mele? Ce-a mai atepta eu de la via dac n-ai mai fi tu, dintr-un motiv sau altul, nu m intereseaz care anume, dar n-ai mai fi lng mine? Nimic Absolut nimic n acea clip, copiii din jurul lacul. Ui ncepur s dea chiote, s strige, s fluiere, s ipe, s fac o larm de nedescris. Lsar undiele, mingile pe care le bteau cu piciorul, lsar orice fel de joac i alergar ntr-o hrmlaie de glasuri la osea. Ce este? Ce s-a ntmplat? ntreb Alexandru, privind nedumerit zburdlnicia lor nsoit de acele chiote i fluierturi. Nu vezi? Ce s vd? Privete nainte pe osea. Vine un om clare. i ce-i cu asta? Acela-i contele Tega. i ^ace obinuita plimbare de duminic pe mroaga lui cu care se spune c a ctigat n ultimul an al carierei lui de jocheu cteva celebre curse de

galop Asta-i la cu castelul? 54 El este Sunt tare curios s-l cunosc, zise Alexandru i ochii-i lucir viu, cuprins de un fel de neastmpr copilresc. Sunt de attea luni pe aici, dar nu l-am vzut niciodat Nu dup mult timp, urmrit de chiotele copilor, crora zmbind le fcea amical cu mna, n dreapta i-n stnga, ntocmai ca un mare comandant de oti ce trece n aclamaiile mulimii, i fcu apariia contele Tega. Era un btrnel subirel, firav i cocrjat, cu faa slab, smochinit i ochi albatri, apoi, mbrcat cu o flanca roie, peticit, peste cmaa ferfeniit ce fusese odat alb, cu pantaloni de clrie, bazonai i rupi n genunchi, cu cizme din piele roie, scorojite, sclmbiate dar ornamentate cu nelipsiii pinteni ruginii i cu rozete suntoare. Clrea un cal costeliv, rpciugos, chiop i cu noroiul uscat pn sus pe crupe, pe care-l conducea cu nite huri de sfoar, scmoate i nnodate de te miri cum de mai rezistau deselor sale ndemnuri, lovind gloaba cu ele, s-o ae la mers. Hai Tereza, hai drguo! Copiii -se ineau dup el, opind n juru-i, btnd tamtamuri n tinichele i cntnd. Unii mai ndrznei se repezeau pentru o clip i prinznd coada lung i stufoas a mroagei o trgeau puternic napoi s-o opreasc n loc, alii o loveau cu palma peste crupe sau ncercau s-o dea jos, punnd amrui s-o rstoarne Contele Tega ns, impasibil i surztor, nu-i lua n seam, ci i vedea mai departe de drum, dnd pinteni mroagei, cu brbia nlat solemn i demn privind n deprtri, parc poznd unor tribune ce-l primeau triumftor n aclamaii la ntoarcerea dintr-o mare btlie. Afia un aer marial i grav, cuta s nu-i tirbeasc din prestana de odinioar, cnd era stpnul celei mai mari moii din mprejurimi, tria o lume a lui n imaginaia-i bolnav n care se simea bine, singular i nestingherit de cei din jur. A, bonjour, domni! o observ el pe Dorina i, ducnd cravaa la frunte, nclin capul n semn de salut i mare respect ce-i purta. Trase apoi de huri i opri gloaba creia i ddeau ocol roiuri de mute. Am onoarea s v salut, domnule grnicer!

Respectele mele! Bun ziua, domnule conte, rspunse Dorina rece, parc fr chef de vorb. 55 Ctre Cria nu? ntreb el tot surzor, micorndu-i ochii apoi, cu sprncenele alburii nlate n ateptarea rspunsului. Avea un glas subire, niel dogit, rguit, de parc l scotea dintr-o trompet de tinichea. Interesant restaurant, gsi nimerit s adauge, foarte interesant tii, am servit Cinzano, curois, la Cria am servit Cinzano, n-am but de pe vremuri cnd mergeam la Monte Carlo sau la Nisa V rog s servii GinzanoK Domnule grnicer, v rog s-o servii pe frumoasa domni cu aceast minunat butur Bine, domnule conte, vom ine seama de indicaia dumneavoastr, rspunse la rndul su destul de rece i Alexandru. V mulumesc, suntei foarte amabil. Haide Tereza, haide drguo! Au revoir, scump domni, au revoir, domnule grnicer! Primii, v rog, distinsele mele salutri i urri de bine. Haide, Tereza, hai Lovi pntecele costeliv al iepei cu pintenii zornitori i ruginii i porni din nou la drum, sub privirile pline de haz ale copiilor care, la vederea profesoarei, stteau acum mult mai departe de osea ascuni prin gru, nendrznind s se mai apropie. Un nenorocit! zise Dorina privind n urma lui. Un dement i un ratat care triete din mila oamenilor. Te rog sa m crezi, nu are ce mnca, dar n scrnteala lui se crede cel mai fericit om de pe pmnt, i poart blazonul cu ifose tot de mare bogta Casa acea prpdit din partea de nord a satului, cu pereii cocovii i cu monumentul din ograd e a lui? A lui, acolo st, ci, ce zici de monumentul acela? ntreb Dorina, revoltat de nebunia contelui. A fost expropriat, cred c a fost singurul exploatator din ar care nu s-a opus exproprierii, a fost trimis prin Brgan, dar i-a cerut permisiunea s-i realizeze trei dorine pe care autoritile le-au acceptat, fcnd chiar haz de propunerile lui. Ce dorine? Zu, de cte ori mi aduc aminte, mi vine sa rid, gndindum ce i-a putut trece prin cap unui nebun ca sta! zise Dorina

zmbind. Dar ce i-a trecut prin cap? Drag, cnd a fost trimis n Brgan cu ani n urm, a cerut voie i a luat cu el mroaga asta, apoi un mustang din tabl nichelat ce-l avea sus pe castel i care spunea c-i 5G blazonul lui i, n sfrit, monumentul din faa casei. nchipuiei tu, s care dup el ditai piatr, cu chipul lui hidos i impertinent! i a venit cu acest monument napoi? Da, drag! Cnd l-au vzut oamenii napoindu-se cocoat ntr-un car pe boarfele lui, cu mroaga legat de loitr i cu palma sprijinit de monumentul pus n fn, a fost o adevrat veselie n tot satul. A cerut dup aceea i i s-a aprobat s-i ridice o odaie n marginea satului, i-a pus dup cum cred c ai observat blazonul de tabl pe acoperiul de stuf, iar n faa acestei maghernie, monumentul. . Ei, ce zici de treaba asta? Nu l-au luat oamenii peste picior? e Pe cine? Pe conte? Da, pe el. Drag, tu tii de ce simpatie se bucur el n rndul stenilor? De necrezut, dar asta-i situaia. De fapt el, cnd a fost cine a fost, nu s-a purtat ru cu nimeni din sat, a pltit cu regularitate simbriile celor care aveau grij de cei peste o sut de cai ai grajdului su i-i lucrau pmntul; mai mult, i ajuta pe cei sraci, ba cu bani, ba cu gru sau de-ale gurii, ce avea prin cmrile lui, de altfel totdeauna ndestulate i acum l are n grij popa Gherasim cu recunotin c Tega a ridicat biserica nou din sat. Cum intri n stnga, n pronaos, se vede chiar chipul lui zugrvit pe perete ca drept cititor ce se afl. Or, din ce se aduce la biseric duminica sau cnd sunt slujbe mai mari, popa i trimite acas printr-un beivan, unul Ciocrlan, mncare de are o sptmn ncheiat A fost nsurat contele? - O singur femeie a avut la castel, o fetican pe nume, Iustina, frumoas fr pereche, dar foarte a dracului, pe care se spune c Tega ar fi luat-o de la un institut de clugrie, ns numai clugri nu era n comportarea ei! A prins-o fcnd

dragoste cu nepotu-su, elev n ultimul an de liceu, unul Rul, biatul sor-si, i chiar n noaptea aceea i-a dat o boccelu cu mbrcminte i a scos-o n uli. De atunci nu s-a mai nsurat niciodat, ; triete tot singur Ai fost vreodat n coliba lui? Am fost de cteva ori s-l ntreb de soarta lui tata, creznd c poate o avea vreun moment de luciditate i-mi va 57 mrturisi cte ceva, dar imbecilul ct l vezi de ramolit a ncercat s-mi propun s-i devin contes Ce vorbeti? Da, a pus chiar mna pe mine, dar i-am dat una cu bastonul peste bot, nct vreo dou luni a umblat cu vntaia de-a lungul obrazului. Un impertinent i-un mgar! Ajunser la Cria, o mic i frumoas caban din lemn afumat cu ferestre mari, largi, cu acoperiul scund, aezat n umbra unei hore de stejari i ulmi. Mulime de biciclete erau rezemate afar de micul gard de ipci vopsit n verde. La mesele de sub pomi, la umbr se vedeau femei i brbai bnd bere i mncnd mici sau fripturi, n timp ce un btrn lutar igan trecea de la unul la altul cu o vioar veche sub bra, i ciupea corzile i cnta cu vocea-i dogit de tutun un cntec de dragoste de altdat; Bate-m, mndro, m bate c te-am nelat cu apte apte wndre frumuele Frumuele tinerele, Vai i-amar zilele mele! Era un amestec de glasuri, de rsete, cntece llite i chiuituri stridente, totul nvluit n fumul igrilor i al grtarului mirosind a carne ars, o hrmlaie din care era de mirare cum de se nelegeau unii ntre ei, strignd peste mese, chemndu-se cu glas tare i ciocnind paharele n aer n urri gngvite i repezite n aburul buturii. Nu stm afar, propuse Doina, mergem nuntru, cutm o mas mai retras, vreau s fim numai noi doi Bine, fu de acord Alexandru. Cred c i nuntru e rcoare Da, este, poate mai mult ca aici sub pomi, apoi e linite, nu-mi place aglomeraia asta, glgia unora dintre cheflii Trecur printre mese i, vznd-o pe Dorina, brbaii i nlar plriile salutnd-o cu mult respect, iar un osptar tnr,

ferchezuit i spilcuit, cu ervetul pe bra, le iei ndat n cale, oferindu-i cu mult amabilitate serviciile. S v fac o mas aici undeva, la umbr? ntreb el plecndu-se profesional din ale. Imediat aranjm 58 Nu, zise Dorina, am vrea undeva, nuntru S-a fcut, nuntru, dup voia dumneavoastr. Petric. se ntoarse el i strig ctre cineva, probabil un alt osptar ce sttea de vorb cu grataragiul n fumul gros s-l tai cu cuitul, trap biete, o mas a-ntia nuntru pentru doamna profesoar. Poftii, v rog, se art n continuare amabil osptarul, v conduc Dorina porni nainte, Alexandru dup ea, strecurndu-se printre mesele nghesuite pe prundiul de sub coroanele stejarilor. Intrar. n total contrast de cum se prezenta afar, restaurantul, destul de elegant i plcut, degaja o atmosfer intim, prietenoas. Curat, rcoros, cu mici lampioane colorate spnzurnd de plafon printre benzi de hrtie creponat, cu mesele aranjate n stil modern, cu greu i puteai nchipui ca aci, ntr-un sat la marginea rii, te poi simi tot at/ de bine ca i ntr-un mare restaurant din centrul Bucuretiului. i place? ntreb Dorina. Da, zise Alexandru, privind n jur cu curiozitate t admirnd tavanul cu brne negre, lustruite, pereii capitonai cu rogojin vopsit n galben i verde, estrada orchestrei, ferestrele mari, luminoase. Crede-m, pentru mine localul sta e o surpriz. Nam fost niciodat aici Nici eu. Unde stm? Ai spus c undeva mai rezervat. Da, mai rezervat. S mergem n captul cellalt al salonului, parc e mai mult linite acolo. Zicnd acestea, Dorina porni s ocoleasc mesele, dar nu fcu dect civa pai, c deodat se opri locului i-l prinse pe Alexandru de mn. Ce-i, ce s-a ntmplat? ntreb el nelinitit. tii pe cine vd aici i cred c ne-a vzut? Pe cine? se uit mirat n jur Alexandru. Pe Mirescu cu Silvia. Uite, el se ridic chiar acum de la

mas i vine n ntmpinarea noastr. Acolo, n dreapta estradei Alexandru simi c un val de cldur i nvlete deodat n tot corpul. Nu se ateptase la o asemenea ntlnire! Locotenentul Mirescu, comandantul su, tia de dragostea lui pentru Dorina intuise din unele apropouri ale lui acest lucru dar niciodat nu-i vzuse mpreun i niciodat nu 59 discutaser mai apropiat problema asta, ofierul considernd c Alexandru e un biat destul de matur, de inteligent, c tie ce face i nu e cazul s se amestece n relaiile de dragoste ale acestuia cum nu s-ar fi amestecat ntr-ale nimnui. De altfel avea o stim deosebit pentru pregtirea lui intelectual, pentru felul disciplinat, dar n acelai timp manierat cu care se comporta n serviciul militar de la pichet, n-avea, cu alte cuvinte, ce-i reproa n acest sens. A, ce plcere s v vd! zise de departe Mirescu i, ocolind cu grab mesele, veni n ntmpinarea Dorinei cu braele ntinse. Dup cum vd, ai ndrgit arma noastr, a grnicerilor i asta m bucur! Srut mna i ce s spun, e un eveniment prezena dumneavoastr aici Chiar i-am spus Silviei de cum vam vzut intrnd Veni, i srut mna galant i curtenitor, n timp ce Alexandru sttea deoparte, rezervat, ntr-o poziie aproximativ de drepi, privindu-i cu respect comandantul, care se arta foarte amabil i binevoitor. Ce faci, tefnescule? se ntoarse el surztor ctre Alexandru i-i ntinse prietenete mna. Tnr i bine dispus, aa-i? ntocmai, tovare locotenent, zise Alexandru strngnd respectuos mna ofierului. mi place, domnule, aa grnicer mai rar! De ce, tovare locotenent? Ai pus mna pe-un infractor. i ce infractor! Am impresia co s-l ii n arestul dumitale toat viaa! Ei, ce spunei domnioara Darini se ntoarse el tot vesel ctre profesoar vedei ce biei drgui i talentai avem noi la grniceri? L-ai vzut la serbare, cred Mai ales drgui, zise Dorina i zmbind cu un anume

neles l privi semnificativ, pe sub sprncene, pe Alexandru. Dar asta-i bine s nu se tie, pentru c totdeauna flatariseala, vorba coanei Chiria, i face pe biei s fie ncrezui Ceea ce, v rog s m credei, interveni Mirescu punnd palma pe piept, nu e cazul vorbind de Alexandru tefnescu. Gred c-l cunosc mai bine dect dumneavoastr i oricnd pun mna n foc pentru modestia lui! Ei, ce zici, tefnescule, sunt un bun avocat n aprarea intereselor dumitale? Fr ndoial, tovare locotenent! confirm Alexandru zmbind. Doar studiai dreptul la fr frecven, aa c GO Locotenentul Mirescu, cu aceeai cunoscut amabilitate, i prinse pe cei doi de bra i conducndu-i printre mese i pofti sa se ndrepte ctre locul unde-l atepta soia sa. V rog s ne facei plcere, mie i Silviei, i s stai la masa noastr De acord, tefnescule? Tovare locotenent, ce pot s zic? Ordinul efului este lege pentru subordonai! risc Alexandru dezvluindu-i irul dinilor albi. Aa c, dac-i ordin cu plcere, nici nu mai ncape vorb! Sil via era o femeie frumoas, brunet, cu ochi negri i prul tot negru, tuns scurt, modern, tapat, purtnd doi cercei mari de aur i pe deget un inel cu acelai model filigranat; mbrcase o rochie alb din antung, cu decolteu larg, dezvluindu-i n parte umerii neatini nc de rumeneala soarelui. Ce surpriz! zise ea de departe, fcnd aluzie la prezena Dorinei ntr-un restaurant. Crui eveniment s datorm acest lucru? V rog s poftii i s luai loc. mi pare bine c aii venit, altlel ne plictiseam singuri aici. Ovidiu, d tu te rog scaunele astea la o parte, s stea Dorina lng mine, se adresa ea soului sau. Ce faci domnule student i cntre de muzic uoar? Doamn, mi permitei s m prezint, spuse Alexandru, prinzndu-i cu un gest politicos mna i srutndu-i-o. Sunt caporalul Alexandru tefnescu! Las domnule, nu te mai prezenta atta c te cunoatem! rse Silvia i-l prinse de bra, poftindu-l s ia loc n faa ei. Numai pentru c te-am vzut o singur dat la serbarea aceea, s nu mai vorbesc de faptul c mi-a vorbit soul meu de dumneata i tot eti o cunotin plcut, agreabil Te rog s iei loc i s te simi n largul dumitale, zmbi ea. i nc ceva: sa n-ai rezerve

pentru c te afli la mas cu comandantul. Aici eu sunt comandant, s tii! Am neles, zise Alexandru roind niel. M voi supune ordinelor dumneavoastr Dac te supui, s tii c te pot avansa i sergent, aa trebuie s fie toi brbaii, disciplinai, asculttori Soul dumneavoastr are cam de mult gradul de locotenent, ndrzni Alexandru s fac o glum. Ceea ce nseamn c dac nu-l avansai Nu-i nimic, dragii mei, sunt bun n funcie acas, ceea ce e un lucru loarte important! G1 Rser cu toii, dup caro Mirescu fcu un semn osptarului s se apropie. Ei, ce servii, stimai musafiri? ntreb el uitndu-se cnd la Dorina, cnd la Alexandru. Noi am comandat nite mici i bere Cred c acelai lucru o s-l facem i noi, zise Dorina, privindu-l ntrebtor pe Alexandru. Da? Ce zici, Alex? Nu am preferine, rspunse el. M supun dorinei majoritii Aa, fii disciplinat, mi place! rse Silvia i ochii ei negri lucir scnteietor. Dorina drag, s faci instrucie cu dumnealui, auzi? Sau nu vrei s-l vezi sergent? Pentru mine e mareal, zise Dorina zmbind. Un mareal care poate cuceri orice btlie Oho! rse iari Silvia, tare, zgomotos, fr rezerve, dnciui capul pe spate. Ascult tu, se aplec la urechea Dorinei, a cucerit ceva pn acum? Ei, hai, fii serioas, rse i Dorina, ce zice soul tu, crede cine tie ce i art cu capul ctre Mirescu care era ocupat cu osptarul, dndu-i indicaii cum trebuie s pregteasc micii. Tovare chelner, te rog execut comanda asta^mai repede, zise el. Adu i nite mujdei, mutar. i halbele, frate, ce faci cu halbele alea? ndat, tovare locotenent. V servesc numaidect! Dup cteva clipe venir halbele de bere, ciocnir urn- du-i unul altuia mult noroc i fericire i, pn s vin mncarea, Silvia l ntreb pe Alexandru ce facultate vrea s urmeze n continuare, Teatrul sau Chimia, ce-i sunt prinii, dac mai are

frai sau surori i pe unde st n Bucureti. tii c i eu sunt bucureteanc? zise ea ntr-un trziu. Stau prin Piaa Dorobani Eu stau pe bulevardul Lacul Tei. Tata e ofer, iar mama muncitoare la fabrica de medicamente Singur la prini? Da, singur Ce a zis fata, presupun c ai avut o simpatie, vaznd c pleci militar? /ntr-adevr, e bine c ai ntrebuinat timpul trecut, zise Alexandru fcndu-i de lucru cu halba de bere de pe mnerul 62 creia ncerca s desprind cu unghia o mic pat de cear roie. De ce? Am avut o fat pe care am simpatizat-o, aa cum au toi bieii, dar am renunat la ea, aa cum am renunat i la alteie, naintea ei. Coleg de facultate? Da, chiar de an. i ce s-a ntmplat aa de grav de ai luat asemenea hotrri categorice? Nimic deosebit, rspunse calm Alexandru. S-a ntmplatc toate fetele pe care le-am cunoscut privesc problemele vieii cu prea mult uurin, afieaz o emancipare precoce, de loc fireasc, mai mult cutat, studiat, vor s /ie interesante, s-o fac cum se spune pe fetele de succes*, care pot trece repede de la dragostea pentru unul la dragostea pentru altul, cu aceeai uurin cu care i-ar schimba de pilda cerceii sau batistele. Cu alte cuvinte, cel puin n ceea ce m privete, nu se poate conta pe-o anumit seriozitate n relaiile cu ele. M rog, poate s fie la mijloc vorba de temperament, dar de vreme ce am constatat la mai multe lucrul sta, concluzia e limpede: repetarea unor rezultate pe baza acelorai criterii d regula, nu? Da, poate c ai dreptate Doamn, sunt lucruri trite de mine, ntmplate mie Nu, nu te contrazic, interveni Silvia. Fetele din ziua de azi n acest timp pe ua restaurantului intr un om beat, nalt, voinic, neras de mult vreme, cu prul crescut mare, los i

ochii albatri, mici, cu privirea rea, iscoditoare, tulbure. Purta nite pantaloni de doc rupi i ptai de unsoare, o cma albastr, murdar, cu mnecile suflecate, i era descul, avea nite tlpi late, grele, crpate, pline de noroi i baleg uscat. Cu minile n buzunare, n cltinarea lui ncerca s se strecoare printremese, inndu-se dup unul din chelnerii ce-i vedea de treab umblnd repede cnd de la bar la buctrie, cnd de la bufet la grtarul de afar, servind clienii. M, dom Pavele, bolborosea beivanul cu gura strmb, fcnd spume n colul buzelor groase, bloase i umede ca nite lipitori, m auzi, m, dom Pavele, sau nu mai auzi nici pe m-ta la ora asta? Nu m auzi, nu? Bineee! Poate nu vrei s stai de vorb cu-n pucria ca mine Bineee, dom Pavele, bineee! Uite-l i pe vagabondul sta, zise Mirescu i-l art celor de la mas pe beivan. Un scandalagiu fr pereche E din sat? ntreb Alexandru care nu mai avusese ocazia sl ntlneasc pn acum. Din sat. Ilie Ciocrlan l cheam. A fost ofer, ofer bun, dar a prins patima beiei i cu vreo zece ani n urm a lovit ntr-o noapte o femeie. A fugit de la locul accidentului, a fost condamnat patru ani, a ieit din nchisoare i dup cteva luni a intrat din nou pentru c, nenorocitul, a consimit s conduc un camion furat i, mpreun cu o band de hoi, au sustras de la o fabric vreo cincizeci de colaci de srm de aram i bare de cositor. Ce vorbii! se mir Alexandru, fr s-i ia ochii de la beivanul care ncepuse sa cnte. i a iost condamnat din nou Bineneles. A mai fcut doi ani de nchisoare pentru treaba asta, a ieit i, dup un timp, se prea c s-a ndreptat, dar ntr-o sear a btut un miliian, c i s-a prut c s-a uitat Slrmb la el i iar a intrat la pucrie. Vai de capul lui de nenorocit.! Cnd e treaz, e cumsecade, dar cnd e beat s te fereti din calea lui i din ce triete? E nscris la cooperativa agricol de producie, dar nu se duce cu sptmnile la munca cmpului. Face pe omul de serviciu pe la biseric, mtur pe acolo, aprinde^lumnrile, terge praful, c nu-i duminic s nu vin cu dou-trei chile de vin sau de uic acas. Aduc femeile la pomeni

Contele Tega ia mncarea i nepricopsitul sta butura, interveni i Dorina pnvindu-l pe Ciocrlan care czuse ntre mese i ncerca anevoie s se ridice i nu putea. De amndoi arc grij popa Gherasim Ei, omul vrea s le fac bine, s nu-i lase s moar de foame, interveni i Silvia, dar viciul sta al beiei nu se vindec uor Ciocrlan se ridic cu greutate, sprijinindu-se de-un scaun pe care dup aceea l lovi cu piciorul aruncndu-l ct colo, sttu apoi niel n cumpn, trecndu-i palma mare i grea 64 prin claia de pr i privi tulbure n jur cautndu-l din ochi pe osptarul care nu-l bga n seam. Jda, dom Pavele, bolborosea el mai departe cu spume la gur, ce, m, dom Pavele banii mei nu merg, m, la tine? De ce nu merg m, pen-c-s bani de la un pucria? Hai, m? A, uite-l pe tovarul comandant de grniceri! tresri el vzndu-l pe Mirescu i porni prvlindu-se ctre ofier, trntind n cale-i scaune i mese de parc nici n-ar fi fost. S trii, tova-e comandant! zise Ciocrlan, oprindu-se n faa locotenentului i ncercnd, n ameeala lui, s duc n mod ct mai corect palma la frunte n chip de salut ostesc. Eu sunt m cunoatei dumea-str sunt Uie Ciocrlan eu am fost la pucrie, dar mai intru zu, mai intru uite pentru unul ca dom Pavel sta care nici nu m bag-n seam i nu-mi d s J>eau, de parc banii mei s spanioli i nu merg la el, la Cria* Tova-e comandant grnicer tova-e comandant s trii hai s v pup c suntei ca i tatl meu Se aplec, vru s prind fruntea lui Mirescu ca s i-o srute, dar locotenentul se ridic de la mas, l lu de bra i-i spuse c e bine s se duc acas, c e obosit i trebuie s se culce Am fost la o nmormntare zu nu-s ostenit, se mpotrivi Ciocrlan ferindu-i braul. Am dus crucea i tii ce mi-a dat? Nu tii! Cine, mortul? n-avu de lucru Silvia i intr n vorb, dar JVIirescu o fulger cu privirea, fcndu-i semn s nu-i pun mintea cu scandalagiul sta. Nu mortu, cocoan, auzi tova-u comandant grnicer ce zice femeia asta. Asta-i femeia dumitale da nu-i frumoas

c n-are pru lung uite asta-mi place mie i art spre Dorina asta-mi place mie i vreau s fac un dans cu ea Cut s ocoleasc masa, s se duc spre Dorina. n aceeai clip ns, Alexandru vru s se ridice n picioare i s-i in calea, dar Mirescu i fcu semn s stea locului i s nu-i acorde nicio atenie c-i att de beat nct nu mai tie de el. _ Mi Ciocrlane, l prinse Mirescu din nou de bra pe beivan, uite, du-te, i-a fcut Pavel semn s te duci pn la el M-a chemat la el? se ntoarse Ciocrlan n loc, greoi i masiv ca^ un urs. Unde e? D-l n m-sa, c nu m duc, la numi d s beau da-i dau eu una peste bot, s m in 65 minte toat viaa asta s tie el. Uite, am s stau pe scaunul sta i am s m uit la cucoanele astea zu numai m uit c mie mi plac Doamnele de aici nu-s frumoase, Ciocrlane, cut s-l nduplece a se ridica de pe scaun Mirescu. Le-ai vzut pe artistele acelea de-au venit la domnul conte acum un ceas? Au venit nite artiste la dom conte? fcu ochii mari Ciocrlan i puse laba lui mare pe umrul lui Mirescu. Cnd au venit tova-u comandant grnicer? Nu i-am spus? Acum un ceas. Nite artiste de la circ. Le-a trimis nepotu-su de la Bucureti, sunt n turneu, i n-au cu cine s petreac acolo N-au cu cine? Las c m duc eu Are i butur Are are la domnul conte se gsesc de toate Atunci am plecat Se ridic cu greutate de pe scaun, ddu mna cu Mirescu, duse dou degete la frunte n chip de salut adresat celor dou femei de la mas, Silvia i Dorina, le fcu apoi un semn de srut cu arttorul n dreptul buzelor i plec lund iar scaunele i mesele n picioare, ctre u, de parc era un tanc ce rvea totul n cale-i. Ce te-a apucat, drag, s lungeti vorba cu neisprvitul sta? sri Silvia mbufnat, lundu-l la rost pe Mirescu. Se uit lumea la noi Dar ce vroiai s fac? se apr locotenentul ducnd halba cu bere la gur. S m contrazic cu el? Cu nebunii i beivii nu-i bine niciodat s te contrazici. Mai ales n situaia noastr, aici, n

local. Cum ridicam tonul la el, cum, gata se ivea scandalul. Las. C nu ne-a stricat buna dispoziie, aa e, domnioar Darini? De fel, pe mine chiar m-a amuzat, rse Dorina. Vedei cum m curteaz admiratorii? M-a invitat i la dans tiu c Silviei i este ciud c n-a preferat-o pe ea, dar n-am ce-i face! Silvia ncepu i ea s rd i voia bun se nfirip din nou la masa celor patru. Afar scptase soarele, umbrele amurgului se furiaser pe sub coroanele stejarilor, iar n grdina restaurantului se aprinseser cam de vreme ce-i drept i cteva becuri. Curnd se aprinser i lampioanele colorate din micul salon, semn c seara nu era departe. Chelnerul aduse micii, pinea, i din nou cte un rnd de bere. G6 * Ei, s bem^ pentru toi cei care ne sunt dragi! propuse Mirescu i ridic din nou halba n dreptul frunii. De acord? Alexandru ridic i el halba de bere i o privi zmbind pe Dorina, lung ji^ struitor, cu acea dragoste plin de vpi i nelesuri ivit n ochii-i strlucitori, dragoste pe care ea tia s o intuiasc att de bine. n acest timp, n grdina restaurantului, peste mesele de sub umbra^ ntunecat a stejarilor, unde struia mirosul de carne fript^ i plutea n nori groi fumul grtarului, se aternu cu ncetul linitea serii. Numai ncolo, spre osea, Ilie Ciocrlan, cu btrnul lutar prins de dup umeri, ncerca s treac anul drumului cltinndu-se i cznd mereu n genunchi, dar fr s nceteze o clip cntecul ce-l rcnea ntr-att de tare, de parc vroia s scoale toi morii din cimitirul satului: Cin se ia cu mine bineeee li dau haina de pe mine! Cin se ia cu mine ru, S-l fereasc Dumnezeu, C sunt arpe de dudu De-l galbin de muc ru3 Mi, I.eano!

4
Ce-i, Bdoiule? Tovare locotenent, a murit contele! Cnd, mi?

Zice s acu un ceas l-au gsit nite femei spnzurat de grinda tavanului. V cheam miliia din comun la telefon Ovidu Mirescu arunc lopata muncea alturi de militari la sparea unei noi gherii i, aa n cma cum se afla, alerg spre biroul su, urmat de ostaul telefonist. Lu receptorul i n timp ce-i potrivea o uvi de pr ce-i cdea mereu pe frunte, ntreb: 67 5* Cine-i la telefon? Aici e plutonierul Patriclie, eful postului de miliie. Vreau s vorbesc cu tovarul comandant al pichetului Eu sunt, tovare Patriche, locotenentul Mirescu. Spune ce s-a-ntmplat? Tovare locotenent s-a spnzurat btrnul Tega, contele nostru. Cnd s-a spnzurat? Nu tiu exact, cred c azi-noapte. S-a dus de dimineaa nevasta factorului s-i duc un ziar, c ceruse asear un ziar s vad i el ce mai e prin lume, cum zic s-a dus acum de diminea mpreun cu Maria lui Vizante, aceea fr ureche, s-i duc gazeta i, cum au deschis ua, au dat cu ochii de el agat de tavan, spnzurat cu o funie de cnep. Au venit la mine, m-au anunat i am alergat acolo. Aa, la prima vedere nimic suspect prin odaia lui, numai c am vzut nite urme n jurul casei Ce fel de urme? Urme de baschei, parc-ar fi sau de tenii, nu tiu exact, nu pot s-mi dau seama. De aceea, v rog, tovare locotenent, dac vrei s-mi trimitei i mie conductorul cu cinele dumneavoastr, c pn vine al nostru mi-e team de-o ploaie i dac d. De sus, gata, s-a dus totul balt! Bine, tovare Patriche. i-l trimit. Undeje gsete? Trimit eu maina Staiunii s-l ia pe biat. Am vorbit cu tovarul director Oncescu i-mi d Gaz-ul lor n regul. Vezi, nu-mi ine ostaul mult Nicidecum, tovare locotenent. S vd mai nti despre ce este vorba. Dac e cazul s plecm n urmrire, v raportez eu. Bine. V mulumesc i s trii!

Mirescu puse receptorul n furc i deschise geamul cancelariei. Un val de aer proaspt nvli n mica i_ eleganta ncpere, aducnd de afar parfumul florilor de tei din dreptul ferestrei. Va s zic Tega, contele Anslide Tega i-a ncheiat n noaptea asta aventuroasa sa via printr-un gest pe care nu la fi crezut a-l nfptui vreodat i zise Mirescu, aezndu-se la birou, cu capul sprijinit n palme. S se fi sinucis, oare? se gndi el tot mai insistent. Tot ce-i posibil. Dar de ce? Sau poate c la mijloc e vorba de-o nscenare bine re 68 gizat? S zicem, dar, m rog, cine i n ce scop a fcut-o? l cunoscuse pe btrn n urm cu doi ani de zile, cnd, proaspt absolvent al colii de ofieri, venise aci la marginea arii s-i ia n primire postul de comandant al pichetului de grniceri. Se interesase atunci, cum era i firesc, de tot ceea ce este mai deosebit de tiut n privina locuitorilor i a obiectivelor din zona ce-o avea n paz. Printre altele, aflase de contele Aristide lega i, curios, ceruse date despre el att fostului comandant al pichetului ct i autoritilor din comun. Un conte n zilele noastre? se ntrebase tnrul locotenent niel contrariat. O pasare cam rar, dar, din moment ce exist, trebuie s vd carei situaia real I se spuse c de fapt contele nu e conte, ci un fost clre la curse jocheu care, prin tertipuri numai de el tiute, se mbogise n civa ani ct alii nici n treizeci (se spunea c aranja soarta pariurilor de la marile alergri n favoarea celor interesai), i care-l motenise printr-un testament fals pe proprietarul grajdului unde fusese angajat. Ctigase cteva curse celebre peste hotare Specialitatea lui erau alergrile de galop nct dup cunoscuta curs internaional de la Napoli, unde chiar un rege, antrenndu-se ntr-un pariu destul de bogat, pierduse sume fabuloase, Aristide Tega devenise steaua hipodromurilor cu calul su Narcis, o gloab pe care nu pariau dect nepricepuii sau care, mizind de la nceput pe-un sigur eec, vroiau numai s se amuze. i, culmea, Narcis, devenit dup aceea pentru pres calul minune, calul fulger, sosit la potou fr s fie cravaat de Tega cu o lungime i ceva, ctigase marele premiu al oraului Napoli, cota asupra sa ajungnd, lucru rar ntlnit n istoria pariurilor de hipodrom, la necrezuta sum de unu la dou

mii! JFostul jocheu, devenit proprietar a peste o sut de cai de ras, a adunat bani peste bani cu o lcomie de nedescris i a cumprat cincizeci de hectare de pmnt, dup care i-a construit n scurt timp un castel la marginea comunei, o imens cldire de dou etaje, cu zeci de geamuri i verande mbrcate n ieder, nconjurat cu un zid nalt de piatr i pori mari de fier forjat. Mirescu mai aflase c Tega se intitulase singur conte i i fcuse hrtie de coresponden cu blazon (vindea i cumpra cai att n ar ct i peste hotare, n afar de cei pe care-i avea la curse pe diferite hipodromuri). Angajase doi lachei ce purtau livrea aurie i ciucuri albatri la ciorapii albi 60 i care fceau primirile de rigoare celor ce-l vizitau ct i o armat de servitori care se ngrijeau de marele grajd ce se ridica la cteva sute de metri n spatele castelului. Dup cum spuneau cei care l-au cunoscut n trecut, apariiile sale pe jos Ce-i drept, cam rare, mergea ori clare, ori cu trsura erau o adevrat revelaie. Mic i slab, de statura unui baieandru pirpiriu, niel adus de spate, (sttuse ani de zile aplecat pe gtul cailor!), cu obrazul supt i ochi albatri splcii ntr-o jachet de catifea maro de croial sport, paspoalat cu piele, pantaloni gris de clrie, cu bula nalt i larg i cizme de lac n picioarele-i arcuite, trecea zornindu-i pintenii de argint pe uliele satului, cu un neastmpr exagerat n gesturile-i de copilandru, lovind nervos carmbii cu cravaa de piele de care nu se desprea niciodat.. Rspundea amabil saluturilor din dreapta i din stnga, ducnd cravaa la cozorocul epcii din postav n culoarea pantalonilor cu un gest demn de-un cavaler medieval. Era extrem de amabil, se prindea n vorb cu oricine, cuta s se bucure de popularitate cu orice chip i, ntocmai ca un. Viitor deputat burghez n preajma alegerilor, ntindea mna ranilor i-i ntreba de sntate i cum o mai duc cu treburile, ce Ic fac copiii i cum cred c vor iei cu recolta n anul acela. Stimai conceteni, dac-avei nevoie de ceva, venii la mine la castel, v ajut cum s nu v jut, doar trim laolalt n marea familie a satului i cei din familie se cheam c triesc n frietate. ntr-adevr, ddea bani cu mprumut, cu dobnd mic celor ce-i solicitau acest lucru, pltea la vreme pe cei ce-i

lucrau pmntul, achita simbriile servitorilor i grjdarilor, cuta ntr-un cuvnt s nu intre n conflict cu mulimea satului, socotind dup cum spunea el, c puin diplomaie nu stric i vorba dulce, mult aduce n locul vechii biserici de lemn a nlat una nou de crmid cu meteri italieni i zugravi adui din Sofia, la a crei sfinire a invitat marile personaliti ale Cultelor din ara, biseric pe care a intitulat-o singur catedral. Catedrala Tega. Tot de la oameni, Mirescu mai aflase c btrnul conte nu fusese niciodat cstorit, se spunea c era mpotriva vreunei mezaliane cu zeiele frumosului care, dup prerea lui, nu lac altceva dect trndvesc i-i mnnc banii pentru nite plceri trectoare. Adusese pe una la castel, domnioara 70 Iustina, o fat subiric, cu pr negru i ochi tot negri, de o frumusee rar, pe care o inea toat ziua nchis n cas s se obinuiasc cu viaa de castel1*, dar pe care dup ce-a scos-o s supravegheze eslatul i adpatul cailor i ca refuzase categoric s fac acest lucru, i dduse vreo dou cravae la fund, i pusese o boccelu n brae i, petreend-o pn la poart, i artase autoritar drumul ctre oraul de unde venise. Nu-i place blegarul cailor, s nu-i plac nici banii mei! Banii mei sunt fcui din blegar! Poftim, ine crarea drept nainte i iei la drumul mare. De-acolo cu bunul Dumnezeu ncotro i-o fi voia! ( Crescuse un nepot, biat al sor-si, Rul, ce-i petrecea vacanele la castel, rsfat i obraznic, care prin ultimul an de liceu ncepuse s-o curteze pe Iustina i ea acceptase jocul, cocheta i se alinta provocator ca o pisic ameit de chemrile primverii. Btrnul cam prinsese voalata estur a dragostei lor i ea plecase din casa lui cu credina ferm c asta-i pricina despririi de ea i nimic altceva. Aris, dragule, scumpul meu, suspina ea adunndu-i lucrurile, sunt cinstit, m-ai luat de la maici, tii bine cum era la maici, de ce eti ru? Crezi c eu a fi putut cnd tu eti strlucirea mea, visul meu Hai, hai, mn gloaba, las-m-n pace, nu-mi deranja nervii cu smiorcielile tale! O luase de mn i o dusese pn la poart, fr s ia n seam vicrelile i declaraiile ei de sinceritate cu care ncerca

s-l copleeasc. Nu s-a opus reformei agrare din primvara anului 1945, dar l-a zdruncinat ntr-att de mult treaba asta nct icneala care-l lovise dup aceea ce spune c de aci i s-ar fi tras. A dat pmntul, caii, oprind-o numai pe Tereza, a dat i castelul n odile cruia s-a instalat nu dup mult vreme Staiunea agricol experimental i a fost trimis ntr-un sat din Brgan s-i petreac restul zilelor. S-a ntors ns de acolo, mai ramolit de cum plecase, zicnd c vrea s moar n preajma castelului, ca un adevrat conte ce se afla. Locuia ntr-o odaie prpdit lucrat de mna lui din chirpici i tria de azi pe mine din banii pe care-i trimitea cu regularitate Rul de la Bucureti, unde era funcionar sau aa ceva, btrnul netiind nimic precis de soarta lui. n ultima vreme, trenros i jigrit, umbla uneori clare pe mroaga lui, 71 Tereza, mai mult duminica, fcnd un drum ctre Cria** unde se instala plin de importan la o mas, nchipuindu-se n marile restaurante ale lumii, comanda o sut de grame de coniac sau alte buturi tari, vorbindu-le de sus chelnerilor, ca mare personalitate ce se credea c este; alteori mergea pe jos, prin sat, fr o int anume, trindu-i cizmele sclmbiate fr nelipsiii pinteni, prin praful drumului. Se oprea cteodat n loc i vorbea unor cai imaginari pe care-i ndemna s alerge n turnante de hipodrom, nchipuite, rdea de unul singur i apoi deodat se ncrunta, nla pumnul i amenina pe cine numai el tia. Las c v aranjez eu, derbedeilor, o s auzii voi de contele Tega! V strmbai la mine, hai? Uite, na, v scuip i v dau cu piatra ntre coarne \a se apleca, cuta o piatr, o bucat de crmid, lemn sau ce-i cdea sub mn i arunca ntr-aiurea sub privirile pline de haz ale copiilor ce-l urmreau dinapoia ulucilor. De cele mai multe ori, duminica, se ducea la biseric, i privea chipul de ctitor pictat n pronaos, cdea n genunchi i ncepea s plng pn ce se ncumeta vreo btrn s-l scoat afar i s-l trimit ctre cas. LIai domnu conte, hai drguule, mergi acas, las, nu te mai necji, la judecata de apoi locul dumitale va fi sus n dreapta tatlui ceresc. Oare, aa s fie? se lumina el deodat la chip, de parc i-ar fi trecut o raz de soare peste fa. Eu n-am niciun pcat.. /* Ei, n-ai, zice lumea

c numai dumneata tii unde a pierit talianul la de i-a nlat sfntul lca. A sfrit omul treaba i pe urm, ca s nu-i dai banii sau din alt pricin, i s-a pierdut urmaK. Eu nu eu nu nu nu, protesta rtcind cu privirea napoi peste cupolele bisericii. Acum toat durerea lui se sfrise n laul treangului i Ovidiu Mirescu i zise c gestul su e urmarea acelei rtciri a minii, ceea ce nu-i exclus sau poate cineva a avut interes sa-i ia viaa. Dar cine i pentru ce? Gndind astfel, ofierul iei n curtea pichetului, n lumina puternic a soarelui i, zrindu-l pe Alexandru, i ordon s-l trimit la el pe fruntaul Croitoru, conductorul cinelui. Apoi se ndrept spre grupul de militari ce ncepuser s sape pmntul pe locul viitoarei gherii. Merge treaba, biei? ntreb Mirescu aprinzndu-i o igar. Merge, tovare Iocotinent 72 Un soldat mic i rotofei, cu faa mslinie i ochi neastmparai ca de viezure, ddea cu sapa de zor, tare, nverunat, i ntr-att de puternic mai-mai s-o rup din coad. Cnd i cnd trgea cu coada ochiului ctre locotenent, ferit, pe furi, s vad dac i se iau n seam zelul i strdania dup el de neegalat cu ale nici unuia din pichet. Tandine! Ordonai, tovare locotinent! sri rotofeiul ca ars i lu poziia de drepi, cu coada sapei lng pulpa piciorului innd-o ntocmai ca pe-o puc. Mi, ai ars crile alea de joc? Le-am ars, tovare locotinent, le-am ars de-atuncea de cnd ai zis dumneavoastr Zu, s moar mama dac v min Bravo, mi place c ai executat ordinul, se art mulumit ofierul. Altdat s nu te mai prind c faci mecherii aici n pichet, ai neles? neles, tovare locotinent, dar s tii, v-am raportat, nu erau mecherii cut s fie convingtor Tandin, roind pn-n vrful urechilor. Lucru cinstit, s moar mama Las-o, mi, pe mam-ta-n pace, ce tot ai cu ea de-i dai zor

s moar mama! s moara mama! Cf, izbucni deodat Mirescu. Altfel dac nu zici, noi nu te credem? De aceea te-a fcut biata de ea, ca s-o tot condamni mereu? E-o vorb, aa, tovare lacotinent i-am spus, s nu mai fie! N-o s mai fie, tovare locotinent, da Ei, ce dacc? Cu epticul e cinstit, s nu v facei o idee despre mine c-a fi mai tiu eu cum zu, s moar mama dac v min! Iar, mi? se supr din nou Mirescu. Biei, luai repaus! Pi eu ntindeam crili, s trii, uite trefla, uite carou, uite rombu, nu-i trefla, nu-i rombu ncepu Tandin s-i dea cu gura l lsam pe om cu ochii ct cepili i gura cscat, c-aa-i omu, cnd se prinde, se prinde i-i luam francu, cinstit, zu, s moar mama! Dac ghicea, i ddeam francu Cinci copii am, tovare locotinent, i dac m-au luat militar i nu mai sunt artist la circ, ei cu ce s triasc?.. Vine iama, eu nu mai nghi flcri, nu mai nghi 73 sbii, nu mai sco porumbei din plrie i iepuri din sn de unde banu, c ce d circu c-o nimica toat, zice c n-am atestat mi spunea tefnescu c n-ai niciun copil, mi Tandine, de unde ai scos cinci deodat? zimbi Mirescu cu ngduin, cerivd din ochi ncuviinare de adevr grnicerilor ce lsaser lucrul i se adunaser n jurul lor. Cic eti cu el din acelai cartier, te cunoate Tovaru caporal ilev v-a spus? se mir Tandin, total contrariat, holbnd ochiii de parc picase cerul pe el. Tocmai dumnealui care-i bucuretean ca i mine s m fac de minciun? M mir, tovare locotinent, c-i i dumnealui biat subire, om cu carte, student cu bacalurcat, cum s min ca nam copii? Am cinci n cap, s trii! Pi cnd i-ai fcut, Tandine, c ai douzeci de ani. Trei ai nevestii i doi ai mei, zu, s moar mama! C: ea e mai mare ca mine cu patru ani. A fost maritata c-un dresor. Femeie voinic, tovare locotinent, zu, face trapez i perj la bambus, triplu salt mortal, se d de cinci ori peste cap De cte ori se d peste cap? l privi zmbind Mirescu.

De cinci ori, v-am raportat. Dac-i triplu salt, nseamn c se d de trei ori f Nu, ea la triplu se d de cinci ori tovare locotinent, zau, s moar mama dac v min! Pi credei c ea e ca toate alea? A! E artist mare, n-are probleme, ce mai vorb, cnd face balansu i se arunc n aer, las lumea cu gurili cscate! Grnicerii din juru-i ncepur s rd i Tandin le arunc nite priviri, parc gata-gata s-i nghit pe toi ntr-o lingura. De ce-i apucase veselia? Ce-i gsise? Nite nepricepui, nu tiu s preuiasc artitii Nevast-mea are i Medalia Muncii, tovarae locotinent, urm el dndu-se mai aproape de ofier s fie ct mai confidenial. V-am raportat, artist mare Zu, poate-mi dai i mie o permisie s-o vz, n-am vzut-o de la^ 1 rgovite, eram cu circu acolo cnd a venit ordinu dupa mine, am plecat fr s-i spun o vorba, pierdeam trinu i ea era sus, fcea balansu, i e singur sraca Cum singur, mi, nu e cu copiii? Singur cu ei, tovare locotinent, zu dac v min! 74 Las, prinde tu un infractor i-i dau drumul acasa, i promise ofierul zmbind. Ce zicei, biei, se ntoarse Mirescu ctre grniceri, dac prinde Tandin al nostru un infractor nu merita s plece acas n permisie? Merit! strigar toi militarii n cor. Vezi, Tandine? Aa c Zu, s moar mama, tovare locotinent, cu prima patrul care plec aduc doi, doi barosani, s pleznesc dac v min! Numai s apar un individ n zon, c ha! am i pus mna pe el! Sunt artist, s trii, i artitii de Bucureti e oameni cu cherestea, s tii! zise el artndu-i cu degetul obrazul msliniu. Bine, Tandine, aa s fie Aa e, tovare locotinent, s moa gata, s trii! Fcu nite ochi mari, speriindu-se de moarte i se lovi repede cu palma peste gur, nciudat c poate fr voia lui iar l supra pe comandant. i cnd? Tocmai acum cnd parc i nduplecase, treaba era ca i aranjat. Vru chiar s-i cear iertare, dar ofierul l vzu pe fruntaul Croitorii venind ctre el i-i fcu semn s se

gbeasc. Y Ordonai, tovare locotenent! zise acesta lund poziia de drepi i ducnd palma la bonet. Ce face cinele? I-am dat mmcarea de diminea i acum e-n cuc, se odihnete Pregtete-i zgarda, botnia, sfoara de urmrire, ai s pleci ntr-o misiune. Cum i merge rana? Merge bine. A fost asear doctorul veterinar i i-a pansat piciorul Tot soluie de-aceea i-a pus? Da, pioctamin ^ e vec! em hotrm cine te va nsoi. Plecar ctre cuca cinelui instalat napoia cldirii pichetului sub un opron, s fie ferit de vnturi i ploi. Tandin privi o clip n urma ofierului i zise admirativ ctre ceilali grniceri: Om bun, tovaru locotinent al nostru, s moar mama dac v min! Putea, mi, gorobeilor s-mi dea arestu? Putea! Legea penal te atinge dac te prinde cu jocurili de noroc. Da mie mi-a spus s arz crili de joc i le-am ars Cu asta m-am ales 73 Chiar le-ai ars, mi?. _.. Tl. V Le-am ars, zu, s pleznesc dac v min. tie i Iliu, buctaru c m-a vzut cnd le-am ars. Era^i Mitric, oferu acolo, acrindea o igara de la foc, el cu mna lui le-a zvnlit n flcri. M-am gndit la nceput c s le rup n bucele, da mi-am luat sama, zicnd c nu e bine. A zis tovarul locotinent s le arz, suna ordinul s le arz, api le arz i gata socoteala! Aa c asta-i Hai sa lucram, ca acu vine amiaza, se ntoarce tovaru locotinent i vede c n-am fcut nimica De ce s-l suprm? Zicnd acestea, scuip n palme i se apuc sa^ trag cu sapa mai plin de ndejde ca la nceput, lovind pmintul n draci, gata parc s-l despice n doua pina-n adncul mruntaielor lui. Era muncitor, de felul lui, Tandin, asculttor, sritor la orice treab, nu era cazul s-i spui de dou ori s fac un lucru i s nu-l fac, chibzuise el ca n armata e bine sa fii supus, c o duci bine, n-ai de ce s n-o duci bine, mai lales la grniceri unde se ceruse, nugindu-se aproape n genunchi la recrutare sa-l dea pe frontiera

i i se mplinise dorina. Vzuse el un film cu grniceri i-i plcuse tare mult viaa la pichet. Arm frumoas grniceria, ce mai calea-valea, iei puca la spinare i pleci pe hotar ca la o vntoare n lunc sau la o plimbare n Cimigiu, n-ai probleme, numai ochi i urechi s fii, s nu scape individu, ca tie el, Tandin, a nvat la pichetul-coal, individu e al dracului, iret ca o vulpe i ager ca o pisic, se face nevzut ct ai zice pete! Ceilali militari l iubeau i-l preuiau pentru puterea lui de munc i pentru voina lui de a invaa la orele de instrucie sau pentru strdania de a cunoate diferite probleme legate de viaa rii, i admirau struina i ambiia de a urni de multe ori din loc mainria minii lui, de altfel destul de ager, dar neobinuit s judece astfel de probleme. n orele libere, l vedeau stnd ceasuri ntregi aplecat deasupra caietului sau a crilor i citea, citea mereu, silabisind cuvintele grele, cutnd s le neleag sensul, s descifreze anumite lucruri i nu se sfia s-l opreasc pe oricare prin curte, n dormitor sau n sala de mese i s-l ntrebe, uneori, chestiuni ntr-adevr grele pentru mintea lui, altele de-a dreptul minore, 76 dar pentru el de mare importan, deoarece nu le pricepea coninutul. Iovarae caporal ilev tefnescu, s trii, suntei student cu bacalureat i putei ntoarce tiina cum vrei, ca clatita-n tigaie, cum adictelea vine chestia asta cu canalul suedez pe care am citit-o n gazet? C eu nu pot s-mi isplic cum devine czu i poate m ntreab unu i al tu i nu vreau s-i fac o idee despre mine c-s prost.. /* Dar daca exista asemenea preuire din partea tuturor pentru strdaniile sale, nu-l puteau accepta pentru felul cum inventa fel i fel de ^lucruri legate de biografia lui, pentru insisten5U ? re. C^utat prin orice mijloc s fac rost de bani, pentru vicrelile lui nejustificate i pentru slugrnicia exagerat cu care cuta de multe ori s intre pe sub pielea nu numai a comandanilor, dar i a tovarilor lui din pichet, s fie remarcat pentru o treab sau alta i s fie avut n vedere la recompense. Plai, bre, hai sa-i dm zor, ca se ridic soarele i ne moleete! ndemna el n dreapta i-n stnga militarii s sape mai cu ndejde. i uite acu pic tovaru locotinent Chiar aa vrednic eti, mi Tandine? se lu de el soldatul

foderacu, fost pn a veni n armat montor la o ntreprindere de construcii industriale n Oltenia. Te-a fcut mam-ta n zodie bun! ; L-a fcut i el injurie mereu la ea! interveni revoltat Iuliu Covaci^ un tnr nalt, slab, vnos, miner la o baz aurifer lng Baia Mare. Injurie i el supr pe tovar locotinent ^ Ce-avei, bre, cu mine? nu se ls Tandin i, rezemnduse n coada sapei i privi pe toi scruttor. Ce v-am fcut? M, artistule, noa, tu aa minti de st soarele n loc, m! vorbi apsat Covaci. Doamne feri s primete un asemenea ortac la mine n echip! Cum poi s minti c lucri ca artist, m? Api aa, bag cu sam se prezant un artist? Plinje ca o muiere la tovar locotinent c moare copiii de foame! Cum poi s plnji, m, cnd sttu nost are grij de copii i pltete, asta cum zice alocaie, hai cum poi plnje? N-are copii, mi Covaci, zise Toderacu. Nu l-ai auzit pe tovarul caporal tefnescu ce-a spus? l cunoate, doar locuiete cu Tandin n acelai cartier. 77 D-apoi frailor, se poate vedea foarte uor treaba asta n scriptele de eviden Credei c tovarul locotenent nu tie adevrata situaie? tie, dar l las aa s se scalde n apele lui Dac lase s scalde nu-i bine, musai trebe s nece artistu sta! interveni din nou Covaci, artndu-l pe Tandin. La el musai trebe dat gaur la cap cu freghel, s vad dac este sntos sau acolo este asta malai Dar nici artist nu este, frailor, zise Gu Ursu, ran din prile Olteniei. Tot tovarul caporal ne-a spus M Gu-pu, vezi c-i dau una-n cap cu sapa de te pup m-ta rece, s tii! amenin nfierbntat Tandin, scuipnd n palme i fcnd un pas nainte. Ce-avei cu mine, m? De ce v luai de mine? Ce v-am fcut? i privea pe fiecare drept n ochi, aspru, scruttor, cerndu-le s-l lase n pacc sa nu-l mai ntrite c el nu are cu nimeni nimic i nici scandal nu vrea s fac. C dac-i vorba de scandal Suntei tari de gur, v luai de oameni cinstii aa de poman i mustr el, prinznd niel curaj pentru c toi tceau i-l priveau cum spumeg de furie. Las c vine el tovaru

locotinent, i-i spun eu c-n loc s lucrai, v-ai luat de mine Tu ai luat m, c minti, asta-i! Nici muiere nu ai i nici copii i nici artist nu este, urm Gu Ursu. Cic face salahorie pe-acolo c nu i-a plcut s-nvee o meserie ca lumea. Pune covorul la mare n aren, d cu grebla pe rumegu dup ce alearg caii, adun balegaru face pe clovnu prostii Prost i copilu lu mum-ta, m! zise Tandin i zvrlind sapa o lu la fug ctre cldirea pichetului, s nu care cumva s fie ajuns de vnjosul Ursu. Urc treptele de piatr i se opri o clip n u, de unde strig, vznd c nu se ia nimeni dup el: Las c v spun eu lu tovaru locotinent c facei ur de ras cu artitii! S vedei voi! Stai de vorb i nu lucrai V spun i lu tovaru caporal ilev teinescu c facei ur de ras cu bucuretenii o s vedei voi C dumnealui e bucuretean ca i mine V luai de noi care va s zic 78

5
Auzind de moartea neateptat a contelui, oamenii lsaser orice treab pe la casele lor i veniser degrab s vad ce i cum se petrecuser lucrurile. Unii erau numai n cmi i izmene, desculi, cum se ridicaser atunci din culcu, alii cu cte o flanea pe ei sau cojocel pe umeri, dar toi cu plrii pe cap i cu cte o nuia n mn. Stteau g-rupuri-grupuri nc de diminea alii mai veneau i acuma n mijlocul uliei sau pe an n faa colibei (n cure_ plutonierul Patriche poruncise s nu calce picior de individ, c-i bag proces) i dac stteau, neavnd ce face, comentau n fel i chip vestea creai din prima clip aproape nimeni nu-i dduse crezare. Ce s fi avut, m, vericule, s-i ia zilele? Ia, un ignit, la ce te atepi de la un ignit? Ce ignit, c era om cu scaun la cap! Ehei, scaunu la de care vorbeti tlic nu mai avea de mult toate picioarele! Sttea, aa, ntr-o rn Las-l, bine c i-a ncheiat netrebnicia, fcea umbr pmntului degeaba i ce te durea pe mneata de umbra lui? N-aveai loc de el?

Mi, oameni buni, se zice c la mijloc e mn de criminal Ce vorbeti, vericule?!? Da, i cic tovaru plotoner Patriche l-ar fi prins pe ala tocma-n gar la Roioara, vrea s ia trinu Cnd l-a prins? Az noapte Fugi, b az noapte plotonerul a fost la nunt, la a lu Adormi tu. A fost cu muieri-sa, a vrut s-l pun na, da n-a. Vrut el. Nu l-am vzut eu cum inea hora nainte? Da pe cine a luat, m, fata lu Adormitu? Pe-un sudor de la taiune, biat cu meserie. Cic ar fi fost boroas. Fata, cu sudoru sta i n-a vrut S-o cunune popa Gherasim 70 Vezi-i, b, de treab cu ideea asta! Popa era-n capu mesei ca un scoru mare Vorbele erau aruncate de colo pn colo, vnturate ca pleava, i treceau oamenii timpul cum puteau, unii fumau, pufind din igri, alii sprgeau ntre dini semine de dovleac sau de floarea-soarelui, scuipnd ntr-o parte cojile, femeile, care cu copii n brae, care cu ei inndu-se scai de fuste, umblau printre brbai, i cutau locuri mai bune de privit, ateptau s vin autoritile, aa se spunea, cic s-ar fi dat de veste i miliiei de la ora, fiecare se arta mai tiutor dect cel de alturi de el i acela dect vecinul lui i aa mai departe. Soarele se ridicase bine pe cer, ncepuse s se lase cldura, dar veneau dinspre deal nite nori fumurii, se adunau ntr-acolo neguri adnci, tulburi parc se anuna a ploaie, aa ca oamenii ncepur s priveasc spre cer, eh, ce buni ar fi civa stropi de ap la rdcina griuluit, dar cei mai muli catau cu ochii tot ctre ua ntredeschis de la coliba contelui, aa cum o mrise i Maria lui Y7izante de diminea, ctau i ncercau sa vad ceva nuntru, poate pe Tega stnd agat de grind, dar nu se vedea nimic, totul era pustiu, de parc vestea fusese numai o glum i dintr-o clip ntr-alta se atepta s ias contele i s-i zornie pintenii ctre poart. Monumentul din mijlocul ogrzii sttea i el singuratic i o cioar solitar picotea pe capul de piatr al fostului jocheu, fr s se sperie de larma din juru-i i s-i ia zborul, sttea parc ntr-un picior, cu o arip ntins,

zdrobit, pe care o mica uneori rsfirnd-o ca pe-o nfram neagr. Blestemata asta de gaie e-un smn ru, zise o btrn molfindu-i cuvintele, sub basmaua ce-i acoperea gura. St de trei zile, ia, numa pe capu domnului conte i io-te n a treia zi se-mplini smnu n acea clip, Tereza, iapa fostului proprietar de cai de curse, iei din grajdul improvizat din nite coceni uscai i paie, pesemne rupnd sfoara cu care fusese priponit i pornind cltinat, costeliv, sunndu-i oasele, se opri lng monument. Sttu o clip n ateptare, apoi n rsetele celor din uli ncepu s-i frece spinarea i crupele noroite de soclul de piatr ntr-att de nverunat, c pn i cioara invalid nu avu ce face, se sperie i-i lu cum putu zborul peste colib 80 Ei, ei, fcu din nou baba tuind n basma, ai vzut smnu? L-ai vzut? Sufletu rposatului a poruncit iepii s alunge cioara Dac-ai avea monument ar veni cioara i la mata, tu Nico, zise Ciocrlan, care apruse i el ntre lume, greoi, cu faa buhit ji paie n claia de pr. Dar dac n-ai monument Na-i nici iap Aa c smnu la Rse gros^ glgit, apoi tui hrit de parc i s-ar fi mcinat ceva ntre mruntaie, scuip n rn i ntorcndu-se ntreb s Care ai b, neamule, de-o igar? Hai, nu s-aude? De-o igar, b Atunci se auzi motorul unei maini i dup o clip Gaz-ul Staiunii opri n faa pox-ii contelui, n mijlocul mulimii. Lumea se buluci n juru-i s vad cine a venit. Unii se urcaser pe garduri, copiii se craser prin salcmii din ogrzile vecine. Cine-i, m, cine? Au venit grnicerii i cu Patriche Au i cinele cu ei. Acu s vezi minunea minunilor, cu cinele sta: Cnd fruntaul Croitoru l ddu jos pe Prin din maina, aproape c nu-i putu face loc s nainteze un pas. Oamenii, mai ales copiii, se mbulzeau, mbrncindu-se care mai de care s vad cinele ndeaproape, de parc ar fi fost un animal rar adus de cine tie unde, de peste nou mri i nou ri. Se clcau pe

picioare, ^ loveau cu coatele, fiecare cutnd s se bage ct mai n fa, s vad cinele, s prind un crmpei de vorb al fruntaului de la grniceri sau al plutonierului Patriche. Ei, dac-au adus cinele sta detept, atunci se schimb socoteala! Zici c dac-i criminal, i ia urma? Haida-de! Pi nu cunoti problema, vericule! Asta-i ciine poliist, dresat, uite ascunde-i plria, s zicem tocma n cas la efu grii din Roioara i i-o aduce n doi timpi i trei micri Poate i-o aduce i clcat, c io-te, parc-a scos-o din izmene Cu toat strdania lor, Croitoru i Toderacu abia reuir s ajung n poarta ogrzii. Lumea buluc dup ei. Stranic dine, frioare! arunc unul n urm-le. 8) 6 Cine-lup mai, de ras, ce ca al tu, culcu de purici de nu se scoal din mijlocul uliei nici dac treci cu crua peste el? Aa cum este, am ciine n bttur, m, Ciocirlane, de numi trece nima pragul pn ce nu latr i-mi d de veste Javra ta i d de veste? rse iar gros, glgit, Ciocrlan, dezvelindu-i irul dinilor mari i strmbi i privindu-l numai cu un ochi, cellalt inndu-l nchis, sfidtor, mecherete, cu un chitoc de igar lipit de buzele-i bloase. Zici c javra ta i d de veste, hai? Fugi, b Gavril d-acilea cu minciuna asta. l calci pe coad i el se gudur b, de parc i-ai fi dat bun ziua! Uite, s spun lumea asta dac nu-i aa! Da mai bine de tine m, c nu ai? Ce s fac cu el? Aia-i c n-ai nici avere ca s i-o pzeasc bttura-i goal i nici n-ai ce s-i dai s mnnce C al tu mnnc de nu mai poate! nu se ls Ciocrlan. Dac-ajunsese el s scheaune la ua domnului conte asta, e limpede ce stul pleca din ograda ta! Sst, m, tia, Gavril i tu, Ciocrlane, lsai frate vorba s auzim ce discut otoritile! zise careva din mulime, admonestndu-i pe cei doi. Ce naiba v-ai luat n gur ca dou ae din alea! Aa-i, vericule, are dreptate nea Pantelimon.

Plutonierul Patriche, nalt, robust, trecut de patruzeci de ani, cu vestonul s-i plesneasc pe pieptul lat, cu fa blan i ochi albatri ca de sincal, i fcu semn oferului s plece cu Gaz-ul din faa porii, ndemnind n acelai timp oamenii s se dea la o parte. Mi, oameni buni, ce-i aicea, mi, circ? Ce v-ai adunat ca la hor? Ce credei c-avei s vedei aicea? Hai, dai-i drumul fiecare pe la casele voastre i nu ne ncurcai din treab Dom plotoner, vrem s vedem i noi cum prinzi cremenalul cu dinele sta, l detept Dar cine i-a spus dumitale, nea Pantelimoane, c aicea i vorba de-un criminal? ntreb eful postului de miliie, tot mpingnd lumea s treac anul i s lase liber intrarea n ograda contelui. Nu mi-a spus nima, ia am aruncat i eu o vorb aa! zise btrnul Pantelimon, potrivindu-i surtucul pe umeri. C 82 ce crezi dumneata ca iegas i-a prins singur laul de gt? 1 Iehei, nu era el^ omul la, l tim noi, cunoatem noi marfa! Boierul sta, dac era dup spusa lui, tria o sut de ani! Ei, las-o mai moale i dumneata, nea Pantelimoane, zise (iocirlan, dndu-se mai aproape. Te pomeneti c aranjasei cu el s-i mnnci coliva n anul dou mii, aa-i? i de ce n-a fi mncat-o, m? nu se ls btrnul, zburlindu-i mustaa ctre Ciocrlan. Ce, nu mi-e-n cinste s mnnc coliv de conte? Ba-n cinste i-o fi, nu zic ba, dar pn-n anul dou mii mai e destul vreme, ori pe dumneata de pe acuma te caut furca aia pe acas J Care hrc m, care hrc? se stropi iar btrnul cruia i se umfaser vinele gtului de suprare. Aia responsabil cu locurile de veci Zice de moarte, nea Pantelimoane, interveni ator Gavril, Nu vezi cum te ia peste picior? , Las, b, gura, ce te bagi n vorb ca mraru-n ciorb? sari la el Ciocrlan. Ori vrei s le iei acuma de diminea? Sst, linite, oameni buni! Lsai vorba! Ce v glcevii m, acu-n zi de duminic? Nu v e ruine? Du-te, m, olecu mai la o parte s vz i eu M, n-auzi,

ce eti de sticl, te-a fcut mum-ta la Turda? n acest timp, fruntaul Croitoru, ducnd cinele de les urmat de soldatul Toderacu, montatorul, intrar n ograda contelui. Toderacu era unul dintre cd mai buni grniceri dezlegtori de urme i rar se ntmpla s dea gre colaborarea lui cu fruntaul Croitoru i cu cinele. nalt, slbu, cu faa osoasa i frunte smead sub care licreau ochii de-o culoare fumurie sau ^aproape neagr, pum boneta pe-o sprincean i arma agat de umr, ntr-un fel mndru de faptul c era cunoscut n sat pentru isprvile sale pe frontier. n cteva rnduri vorbise att la coal elevilor din cercul Prietenii grnicerilor, ct i oamenilor din comun la Cminul cultural8 despre reuitele sale n depistarea infractorilor i despre frumoasa via a grnicerilor. Mi, Tnsic, uite-l frati-miu pe detectivul pichetului! zise un putan de pe gard, care-i inea cu greu echilibrul ntre crengile nfrunzite ale unui dud. Ala care a dat de biciclistul cu ochelari, ast-toamn pe drumul ctre gar. 83 6 Pi tot grnicerii tia doi, cu cinele, au gsit i porcul lui aa Dumitra, de i-l furase la ce-o fcea pe chioru. I-au luat urina i-au dat peste el tocma n satul vecin Un alt putan, mai ndrzne, se strecur n ograd, l prinse pe Croitorii de mneca vestonului i, artnd cu capul spre cine, ntreb: Cum l cheam, nene? Prin. Prin ai zis? se mir el privindu-i pe cei din uli cu ochii mari, de parc auzise cine tie ce nzdrvnie. Da, Prin ntri Croitoru i btu uor cu palma gtul i spinarea cinelui ce abia sttea stpnit n les. Oho, ce mai prin n patru labe i cu coad! rse copilul, i ceilali ncepur i ei s rd, sporind veselia. A venit prinul la conte n cumetrie! Poate se scoal i-l apuc de coad M, sta al lui Turturic, Vasile, c Vasie parc te cheam, nu? zise btrnul Pantelimon, dndu-se mai aproape. Du-te, biete, acas -i las glumele, c aici nu-i vorba de glume. Uite din cauza voastr nu ne las nici pe noi dom plotoner s

privim Ei, c asta-i bun! Du-te, m, c are mum-ta treab cu tine, interveni i Ciocrlan, sltndu-i surtucul _ ponosit pe umeri. Uite acuica a venit unchi-tu Gavril dinspre partea aia de sat i a zis mum-ta s te duci degrab acas, c nu- ce are cu tine Zu, m, ce te uii aa sanchiu? Ce treab are, nea Ciocrlane? Zice c s dai mutele afar din ograd, m! rse Ciocrlan cu gura pn la urechi, satisfcut c-l nfundase pe nepotul lui Gavril.. A Du-te, tat Vasilic, du-te, m, c tie nen-tu Ciocrlan ce tie! interveni i Gavril. Le-a dat i el asta-iarna de n-a mai rmas neam, c e vrednic de toarce ma pe el! A luat i-un premiu pentru edere, nu vezi ce surtuc i-a cumprat? Cu guri s-l usuce vntul ca pe unca prins afar de grind! C banii i bea i ce b, beau banii ti? sri prin mulime Ciocrlan, fcndu-i loc cu coatele s se ia la btaie cu Gavril. Ce-i umbl gura aia ca o moar neferecat, c acu i-o astup eu cu doi pumni, ei drcia dracului! 84 Mi, mi, mai nepricopsiilor, stai mi, v apucai la glceav aici n faa lui dom plotoner de la miliie? Nu v e niic ruine pe la obraz? Pi nu-l vezi, m, nea Pantelmoane cum se ia de mine? Mi se pare c tu ai nceput s te iei de el, mi, Ciocrlane. Ai gura cam slobod. C are o jvr-n ograd, c n-are ce s-i dea s mnnce i mai tiu eu ce Apoi te-ai luat de mine Aa c ntre timp, cei doi grniceri i plutonierul Patriche ajunser n faa odii n care trise contele Tega, dup ce i se luase castelul. Toderacu privi ua cu atenie. La fel fcu Croitoru, abia stpnind cinele n les. O odaie din chirpici, drpnat, cu acoperi de stuf i numai cu un ochi de geam, crpit i acela cu hrtie de ziar, pe unde se vedea sticla crpat. Pereii cocovii erau mnjii cu pmnt galben, n dre prelungi de la un capt la altul, aa cum ncercase btrnul s le astupe gurile nainte de cderea zpezii. Sub streaina de stuf, se vedeau agai civa

tiulei de porumb, o secer ruginit, un ceaun vechi spart i cteva ulcele cu urme de cear pe buzele lor. Ua odii era ntredeschis, aa cum o gsise Patriche de diminea, cnd i se adusiise de ctre cele dou femei vestea morii contelui. A pus cineva mna pe clana uii? ntreb fruntaul Croitoru, cercetnd-o cu de-amnuntul, ca s vad dac nu descoper ceva indicii pe laturile ei. Nu. Femeile nici n-au apucat s intre, zise Patriche. Aa au declarat. Vznd ua deschis, l-au strigat pe btrn i dndu-i seama c nu rspunde, s-au apropiat de pragul odii s vad ce face. Ori din prag, iat ce-au vzut, aa c au rupt-o la fug ndrt, sculnd satul cu ipetele lor ncet, cu grij, s nu ating sau s deranjeze lucrurile din jur, care prin poziia lor ar fi ajutat s se elucideze enigma sfritului att de tragic al brnului conte, fruntaul Croitoru mpinse uor ua la o parte i rmase de-a dreptul stupefiat de cele vzute. n camera aflat n semintuneric, cu pereii acoperii cu afie vechi, colorate, reprezentnd reclame pentru diverse curse de cai, pe diferite hipodromuri n ar sau n strintate, camer din care se degaja un 85 miros de aer sttut, linccd, aducnd mai mult a balt putred, murdar, se afla spnzurat de tavanul scund, contele1* Aristide Tega. Era legat cu o funie prins zdravn de una dintre brnele tavanului, printr-un nod destul de puternic n junii unei scoabe de care se mai vedeau atrnnd nite ciorchine de ceap. n cma i izmene, cu pantalonii lsai n vine, semn c era pe punctul de a se mbrca sau dezbrca, sttea cu capul plecat, cu limba vnt atrnndu-i pe piept, nefiresc de mare i de umflat. Ochii holbai i cruni rmseser cu privirea fixat undeva spre tavanul de scndura vruit, n ultimele zbateri ale sfritului. Mna dreapt, cu degetele epene, crispate, strngea n semn de disperare poala cmii, fcut mototol n pumnul vnt i murdar. Cealalt mn i atrna pe lng trupul subirel, slab i cocrjat de anii btrneii. n juru-i, n odaie, o mizerie de nedescris. ntr-un col, un pat de scnduri, rvit, pe care era aruncat o plapum veche, cu faa rupt i vata scmoat, ieit n smocuri n zeci de locuri, o perin murdar, cu faa

ptat, iar pe-un scaun, alturea, n chip de noptier, se vedea o ulcic de pmnt cu un lichid galben-roietic ce se presupunea a fi ceai. n alt col se gseau nite hamuri de cai, cpestre, o cldare cu ap, o paporni cu cartofi, iar dup u nite pirostrii, cu o crati de tuci deasupra, pe marginile creia se vedeau urne de mmlig. Dedesubt, cenua unui foc ce arsese cu cel mult 24 de ore nainte. Cizmele contelui scorojite i sclmbiate, cu pinteni ruginii, de mod veche, cu tij lung i rotie dinate, erau aruncate lng ceaun, iar lng ele o pereche de ciorapi rupi i murdari, pe care dormea ncolcit o pisic, parc nepstoare la tot ce se petrecea n juru-i. Pe pemizul geamului o lamp cu gaz, cu sticla afumat i fitilul tras pn la nivelul nucii, dovad c arsese fr petrol suficicnt i se stinsese de la sine. O mas hiit ntr-o parte, pe care se vedeau dou strchini, una cu murturi, alta cu cteva jumri i resturi de ou, completau acest decor auster i dezolant, care arunca o lumin destul de elocvent asupra existenei elin ultima vreme a lui Aristide Tega. Ei, ce zici fruntaule? ntreb plutonierul Patriche, rind n prag cu minile n old. Uite ce-i aici Vd, zise acesta, cutnd s liniteasc cinele care ncepuse s scnceasc i s latre uor cu ochii la pisica tola96 nit lng cizmele contelui. Eu, clac-mi permitei, tovare plutonier, s am o prere, cred c btrnul nu s-a sinucis, ci a fost asasinat De unde tragi concluzia asta? M rog, nu-i treaba mea s fac ancheta, dar mi-am spus numai o prere, atta tot Te rog te rog insist plutonierul, dac ai vreo bnuial, spune-mi, nu faci dect s ne ajui s intrm poate pe pista care s ne duc la dezlegarea misterului. Deci, bnueti c a fost asasinat Foarte interesant. Pe ce te bazezi cnd spui asta? Deocamdat, la prima vedere, pe dou lucruri, vorbi Croitoru i-i fcu loc i lui Toderacu s vin mai n fa n primul rnd, m gndesc c dac el i punea n gnd s se sinucid, se hotra ntr-un fel s moar: ori mbrcat, ori dezbrcat. De ce s-a grbit s se spnzure att de repede, ntr-att de repede nct, ia uitai-v, n-a avut timp nici macar s-i trag pantalonii pe el

sau de pe el? Mda, e o chestie, fcu Patriche mirat. n al doilea rnd, spunei c femeile au gsit ua ntredeschis, aa cum am gsit-o i noi Da, aa au gsit-o, ntri Patriche. Niel crpat Ei, iat, eu am fcut aici pe podea un semn cu creta, din care se vede ct a putut fi crpat. i ce-i cu asta? Dac btrnul vroia s se sinucid, nchidea ua, nu era att de grbit nct s o lase deschis, urm Croitoru. Apoi, dac a fost cineva la el i l-a determinat s se sinucid sau chiar l-a omort i apoi a ieit afar din camer fr s ating clana uii din motive de precauie, acela nu putea fi dect o persoan cu talia foarte subire, altfel nu se putea strecura prin deschiderea aceasta care nu msoar, cred eu, mai mult dect maximum treizeci de centimetri Tovare plutonier, dar mai observai ceva? interveni i Toderacu, examinnd cadavrul de la distan, att ct putea face lucrul acesta n semiobscuritatea odii. n mod sigur btrnul a fost ori omort, ori silit s se spnzure, probabil sub ameninarea cuiva. El n nici lin caz n-a fcut gestul sta! E>e ce ai aceast bnuial? 87 Nu observai cum a mbrcat pantalonii? I-a mbrcat pe dos, cu liul la spate Exact, domle! se mira plutonierul i-l lumin pe btrn cu lanterna. Uite c n-am bgat de seam treaba asta Deci, urm Toderacu, nici nu se mai pune problema c omorul s-a produs cnd el se dezbrca doar nu avusese n timpul zilei, pe el, pantalonii mbrcai de-a-ndoaselca! ci putem spune, cred eu, c el dormea, a fost trezit din somn de cineva care probabil a btut la u, iar^ btrnul, ii grab s-l primeasc, a mbrcat pantalonii greit i apoi s-a ntmplat cele ce s-au ntmplat. Dup cele artate mai nainte i anume c este exclus ca el s se sinucid, singura presupunere ce-c socotesc real rmne aceea c-a fost omort Asta se poate constata cu uurin, zise plutonierul. Atept s vin un medic pentru expertiz medical. Vine de la ora. Am telefonat, trebuie s vin i procurorul

Cu alte cuvinte, urm Toderacu, dac el singur hotra s-i ia viaa, de ce s-ar fi grbit astfel nct nici n-a avut vreme s-i mbrace pantalonii ca lumea? M rog, ne-am dat i noi cu prerea numai aa, cum s v spun, ca nite amatori n meserie, ancheta dumneavoastr are s stabileasc adevrul Eu v mulumesc i pentru cele ce-ai spus pn acuma, zise plutonierul Patriche, ai spus lucruri interesante i vom ine neaprat seama de ele la mersul anchetei. Ei, pn ce vin cei de la ora, s vedem ce putem noi face cu clinele Prin se aezase pe pragul odii, cu botul pe labe i nu slbea n niciun fel din ochi pisica ce dormea dus, torend uor napoia cizmelor vechi i noroite. Cnd i cnd nla privirea ctre Croitoru, ateptnd parc cu fiecare clip porunci de la acesta. Fruntaul veni, l mngie pe cap, pe spinare, l btu uor cu palma pe grumaz, n timp ce cu privirea ncepu a cerceta din nou fiecare ungher al odii. De ce te uii? l ntreb plutonierul. Mi-ar trebui un presupus obiect al celui ce bnuim noi c-a fost aici, s-l dau cinelui s ia mirosul, zise Croitoru. Dac btrnul a fost spnzurat de careva, cum presupunem, frnghia ar fi foarte bun pentru treaba asta. Acela a pus fflna pe ea Da, dar dac a lucrat cu mnui? i ddu cu prerea Patriche. Apoi frnghia nu ne poate fi la ndemn dect dup ce va autoriza procurorul coborrea cadavrului. Mda, asta aa este fu de acord Croitoru, n timp ce continua s-i roteasc privirea prin odaie, s vad, poate totui gsete vreun obiect oarecare lsat de presupusul vizitator. i, tot uitndu-se n dreapta i-n stnga, ceru lanterna plutonierului, o aprinse i lumin deodat colul de dup u. Un batic, n culori alb-albastre, cu reclame de pe litoral, mototolit i murdar se vedea aruncat acolo. Ce-i asta, grnicerule? ntreb Patriche aproprindu-se. Ei, drcie, o basma. O basma a unei muieri Nu, nu punei mna! l opri Croitoru. Baticul sta ne poate fi de folos S fi fost o femeie la el? Poate c l-a gsit pe drum sau poate pe la biseric, zise Toderacu. Sau poate c-n povestea asta e amestecat i-o femeie

Croitoru scotoci prin trusa ce-o purta la old i scoase la iveal un clete lung din tabl elastic ce l ntinse lui Toderacu s-l in pn ce pregtea el cinele. i scoase botnia lin Prin, apoi zgarda i lesa, dup care i puse hamul, prinznd de inelul lui, cu o carabinier, sfoara de urmrire. Lu apoi cletele din mna lui Toderacu, apuc baticul i-l duse mai nti la nas, s vad dac nu are vreun miros caracteristic. Ceva deosebit? ntreb Toderacu. Eu tiu? nl din umeri Croitoru. Ia miroase i tu: parc ar fi urme uoare de parfum Toderacu lu cletele din mna fruntaului i duse i el baticul la nas. Ba, parc ar mirosi a unsoare Ce fel de unsoare? ntreb plutonierul i mirosi i el baticul. Zic i eu c-i un fel de unsoare, unsoare de arm Dar are i un uor miros de parfum, i susinu prerea Croitoru. La coluri Da, are. Croitoru mai cercet o dat cu lanterna ungherele odii, plimb fasciculul de lumin pe podeaua de pmnt, dup care se aplec i se uit i sub pat. Veni apoi, nungie cinele i-i puse sub bot baticul. 89. Prin! Miros! Urma! Miros! Urma! Clinele nl privirea spre Croitoru, apoi se uit la batic, il privi din nou pe militar, parc fr s vrea s se apropie de obiectul ce i se da s-l miroas. Prin! Miros! Urma! Fruntaul aps uor capul cinelui deasupra baticului. Clinele l atinse cu nrile, i plimb botul de-a lungul basmalei, de la un capt la altul, dup care scnci, nlnd iar ochii ctre militar. A luat-o! opti Croitoru lui Toderacu. Iei afar i iteaptm s vedem n ce direcie o apucm. E corp strin? ntreb plutonierul venind mai aproape. S vedem, zise Croitoru n timp ce insista s in baticul ct mai sub botul cineui. Prin, urma! Prin, urma! Cinele prinse s latre ncet, apoi se ntoarse, porni cu botul n pmnt cercetnd podeaua odii i se arunc pe clana uii. Fruntaul slbi sfoara de urmrire, lsndu-i cinelui micrile

ct mai libere. Prin nl botul dup baticul ce-l inea Croitoru n clete, ostaul i-l ntinse din nou, dup care cinele se arunc iar pe clana uii Cel care a folosit basmaua asta, a pus i mna pe clana uii, zise plutonierul. E clar Prin, urma! Urma! Cinele trecu pragul odii cu bonil tot n pmnt, ocoli casa i n clipa aceea murmurul mulimii aflate n jurul ogrzii ca la un spectacol ncet. Nu se mai auzeau vorbe, nu se mai auzeau rsete sau oapte. Lumea ncremenise ca n faa unei vedenii de apocalips, cu gurile cscate, i ochii mari de uimire i ateptare. Au ieit, opti careva, cinele se ia dup urme, deci tot a fost omort de cineva V-am spus eu? zise btrnul Pantelimon. Nu se putea ca Tega s fac el Sst! Vorba, oameni buni! Lsai vorba Croitoru lungi sfoara la maximum i sttu pn ce cinele strui cu houl asupra unui loc din apropierea casei. Toderacu i trecu arma n bandulier, se aplec lsndu-se ntr-un genunchi i descoperi o urm uoar de pantof de tenis sau de gheat de baschet. Cercet cu privirea n juru-i i gsi o alt urm de aceeai iorm 90 Astea le-am vzut i eu azi dimineaa, zise plutonierul Patriche, lsndu-se n genunchi Jng grnicer s examineze urmele mai bine. Dou sunt i amndou de aceeai form, mai multe n-am gsit nici dincolo de gard i nid dincoace Parc e un picior de femeie sau de copil, i ddu cu prerea Toderacu, aplecndu-se mai mult asupra uncia din urme. i ceea ce putem constata examinndu-le numai pe acestea dou deocamdat, este faptul c nclmintea aceasta Tenii sau baschei nu putem ti exact ce sunt este de provenien strin De unde tragi concluzia asta? ntreb plutonierul. La noi nu se fabric pantofi de tenis sau ghete de baschet cu talpa imprimat n romburi ntretiate de cercuri. Persoana poarta aceast nclminte cumprat de cine tie unde (i asta rmne s v interesai dumneavoastr), -sau a venit de dincolo, de peste grani

Presupui c a trecut hotarul pe aici, pe la noi? ntreba mirat Croitoru, ntorcnd capul ctre Toderacu. De ce neaprat numai pe la noi? se mira la rndu-i. Mai sunt i alte frontiere. Poate c a intrat n ar pe alta parte. Iar aici n zona noastr de grani a venit numai s. Fptuiasc crima Dar poate s iie i cineva din ar de poart nclminte din import, interveni Patriche*. Mult lume cumpr de pe la strini O s ne interesm Asta se afl uor E o concluzie pe care am presupus-o la nceput, zise Toderacu. Am vorbit despre treaba asta. Acum, continu el aplecndu-se din nou asupra urmei, a doua concluzie: observai ca amndou nclrile sunt din acelai picior? Din piciorul drept. Apoi respectiva persoan este destul de scund, nu face pasul mare, nu s-a grbit dup ce a prsit odaia, altfel nu mergea mai mult n vrfuri observai vrfurile sunt mai apsate dect clciele, unul din ireturi era nelegat Nu tim de la care picior, dreptul sau stngul, dar era nelegat, observai cum a clcat cu talpa pe el, se vede bine imprimat urma iretului n pmntul moale De ce sunt ambele nclri din piciorul drept? ntreb plutonierul. S se fi nclat n grab i a luat gheata altcuiva? 91 E un truc ieftin, tovare plutonier, zise Toderacu, scond batista i tergndu-i fruntea de sudoare. Asemenea indivizi vor s ne induc n eroare, dar nu se prinde. Dovada? Privii aici, vedei tot att de bine i_ dumneavoastr ca i mine c persoana n-a srit ntr-un picior s zicem dreptul deoarece pasul ar fi fost foarte mic, iar urma ar fi fost, din cauza greutii corpului, foarte adnc imprimat. Nici n-a fost chiop, am fi descoperit ca sprijin urma bastonului sau a crjei. Dar ceea ce m face s spun cu siguran c a folosit vechiul truc al infractorilor deci era o persoan lipsit de dibcie n derutarea cercetrilor este faptul c, chiar nclnd doi tenii sau baschei de dreptul, nu bnuia c noi descoperim foarte uor acest lucru. De ce? Observai, urma de aici este cu latura apsat spre dreapta, deci primul pas este cu piciorul drept, cealalt este apsat spre stnga, ceea ce este destul de simplu de presupus c a fost fcut cu piciorul stng

De ce a nclat pantofi de tenis sau ghete de baschet? ntreb Croitoru care continua s mngie gtul cinelui ce struia cu botul asupra urmelor. Din dou motive, rspunse Toderacu sigur pe afirmaiile sale. n primul rnd s nu fie auzit, s poat sri gardurile mai uor, eventual s poat fugi mai lesne i apoi, al doilea motiv i cel mai serios este faptul c un pantof ^de tenis sau de baschet se ncal i se poart mai uor, fr jen dintr-un picior ntraltul Deci cum e cazul aici, doi n dreptul Mda, aa este, conchise i plutonierul, ncntat de felul cum judeca tnrul grnicer, pe care-l cunotea _ nc din toamn, cnd tot aa ceruse ajutorul locotenentului Mirescu, atunci ns, pentru a descoperi furtul unui porc din ograda unei femei. Ce facem, mergem mai departe? Desigur, zise Croitoru. Nu ne putem opri aici Concluziile nu se pot confirma, numai dup douurme, fr niciun alt indiciu zise i Toderacu. S ne grbim, c vd c se adun nori de ploaie ntr-adevr, pe cerul pn atunci curat ca sticla, treceau lin grmezi de nori, scmoai i destrmai ca zdrenuii de vnt. Acopereau deseori soarele i umbre alungite mari i uneori continui se ntindeau pe pmnt ca nite^ pete uriae de funingine. De peste dealuri venea o boare rcoroas, de 93 parc era o rsuflare a pmntuiui pn atunci inut n umezeala _ zpezilor tr;? i, ieit deodat n cldura soarelui sfritului de primvar. Hai Prin, ndemn Croitoru cinele. Urma! Urma! Cinele, asculttor, cercet nc 6 dat urma pantofului de tenis sau al ghetei de baschet, umblnd cu botul foarte aproape de pmnt, apoi deodat se smuci, se ddu niel napoi s-i ia avnt i sri peste gard cu agilitatea unei pisici. Croitoru ddu drumul la toat sfoara de urmrire, se car ntr-o clipit peste gard i-n clipa urmtoare, ntocmai ca un acrobat de circ, fu dincolo. ntr-o secund l urm i Toderacu, venind la un pas n urma lui. Plutonierul Patriche, mai greu i voluminos, se deprt civa pai, izbi cu piciorul n scndurile gardului, le ddu la o parte i trecu cU mare chin printre uluci. E greu, tovare plutonier! rse Croitoru.

Mi, frate, la anii ti sream i eu gardurile, dar acum, de vrsta nu se mai poate, intru pe pori sau fac ce-am fcut acuma. Mai simplu i practic Se aflau ntr-o ograd larg, cu cpie de fn i de tulei de porumb. Mult mai ncolo se vedea o cas de dou camere, cu sli nchis cu geapuri i acoperi de tabl vopsit n rou. ^ n faa casei o grdini cu flori, iar dincolo de grdinia se ntindeau straturi cu ceap verde. Asta-i casa ginerelui lui nea Pantelimon, zise plutonierul venind n urma grnicerilor. E casier la ce-a-pe Cinele trecu printre cpiele de fn, sttu cteva clipe ntr-un loc, mirosind mprejurul uneia dintre ele, i ddu ocol de cteva ori i se opri privind spre Croitoru. S fie oare ceva aici? ntreb plutonierul, lundu-i cascheta de pe cap i tergndu-i fruntea i ceafa cu o batist mare, cadrilat. Te pomeneti c n vreo cpi de asta se ascunde blestematul Prin, urma! Urma! Prin, urma! Cinele ls iar botul n pmnt, mirosi din nou marginile cpiei, se duse ctre cpia urmtoare, dar se ntoarse i, ltrnd uor, ncepu s trag cu labele fnul peste care trecuse cu botul de-attea ori. E^ceva aici! zise Croitoru i trgnd de sfoar cut sa ndeprteze cinele de locul acela, ca s nu-i pun viaa n primejdie. Ews Toderacu lu arma n mn, trase nchiztorul i rmase n ateptare cu degetul pe trgaci. Plutonierul Patriche era cu pistolul n mn. Lumea mergea ncet pe lng gardul din uli, struind cu privirea tot ctre cpia aceea, curioas s vad cedare s se ntmple. Nu plecase nimeni acas, aa cum poruncise Patriche. Dimpotriv, oamenii parc sporiser la numr i att de muli se craser pe gard, nct dac acesta nu avea bulumaci puternici desigur s-ar fi prbuit sub greutajea lor. M, care eti, m, acilea, iei de bun voie, c de nu i ciurui capul cu cteva gloane! som Patriche lovind cpia cu piciorul. M, tu auzi ordinul meu sau^nu-l auzi? Dinspre cas, venea repejor prin ograd, clcnd mrunt,

soacra casierului de la colectiv cu o nuia n mn, o btrna cocrjat, cu o broboad neagr pe cap i fuste_ lungi i largi, mturnd pmntul nct nu i se vedeau tirligii din picioare. Ce cutai n bttura lui gineri-miu, m, nepricopsiilor? ncepu ea tot apropiindu-se cu nuiaua aceea n mn. Obraz avei voi de umblai s furai fnu oamenilor ziua n amiaza mare? Las, mtu, c nu se ntmpl nimica! i strig foderacu, cutnd s-i ain calea. E surd, mi biete, geaba rcneti la^ea, zise Patriche i-i fcu semn btrnei cu mna s se deprteze. Hai, aa Floareo, ia-o din loc, las-ne-n pace Btrna nu ascult, veni foarte aproape, puse palma streain la ochi i-l privi cteva clipe pe Patriche, cnd dintr-o parte, cnd din alta. Dumneata eti tovarule, l mai mare de la post? Eu, a Floareo _ w Io-te c nu te cunoteam, maic, nici nu prea vaz i mi bate i soarele sta n ochi. Da cu ce trebuin prin ograda noastr? Hai, du-te-ncolo, nu ne ncurca din treab! strui Patriche strignd tare la ureche-i i btrna, vzjnd pistolul din mna plutonierului, o lu repejor la picior ctre tinda^ casei, n timp ce-i fcea cruci peste cruci i privea cnd i cnd cu team napoi. _ u M duc, maic, m duc, iac m duc ntre timp, Croitoru dduse ordin lui loderaetl sa puna baioneta la arm fi nceap a mpunge fnul ct se poate 04 mai adnc. Dar nu fcu dect de vreo dou ori treaba asta, c ndat Toderacu scoase pe vrful baionetei o mnu de piele de mrime foarte mic. Oho, ce-i cu asta, frioare? ntreb Patriche i se apropie n grab s cerceteze mnua. Cred c este aruncat aici de criminal, zise Croitoru, s dispar orice urm. Ia vezi, Toderacule, c trebuie s mai fie una ntr-adevr^ dup cteva scotociri, Toderacu mai trase afar nc o mnu de mrimea i modelul celei dinti.

Cinele se repezi ctre ele, ltrnd de zor, vrnd s le grind cu dinii, dar Croitoru l liniti, trgndu-l uor de sfoar i poruncindu-i ct mai calm: Las, Prin! Las! Va s zic criminalul pentru c cred c la mijloc este un criminal, chibzu plutonierul , dup svrirea faptei, ia vrut_s se scape de mnuile cu care a lucrat i grbit le-a vrt aici. Cum s mai poarte nite mnui cu care, poate, a strns de gt pe cineva? Apoi a apucat-o n direcia aceasta, urm el privind ctre poarta casei casierului. i, dup cte vedem, ori este o femeie, ori un copil. Talpa piciorului mic, mnuile la fel Apoi basmaua Poate s fie i un om anormal ca dezvoltare, i ddu cu prerea Croitoru. Ce, nu sunt pe lume i din tia? Mai ales c, uitai, mnuile nu sunt model de femeie T I? a e] omk! constat i Patriche, privindu-le mai cu struin. Ei, drcia dracului, cine s fie, frioare, sta de i-a luat viaa btrnului? i mai ales de ce i-a luat-o? Furt.? Ge dracului s fure de la el? Mizeria? Rzbunare s fie? Dar pentru ce s se rzbune? Poate c s-a ombrt singur sttu niel n cumpn Toderacu i urmele astea sunt ale altcuiva, care a venit a el, l-a vzut c s-a spnzurat, i de team s nu fie bnuit ca fpta, a luat-o la fug Dar nu, nu cred, altfel de ce era mbrcat pe jumtate? De ce s-a grbit? i lu el seama. M rog, cercetrile au s stabileasc, zise Croitoru. Deocamdat noi s continum cu depistarea urmelor, s vedem unde ne duc i ce mai aflm pe traseu. Unde eti, Toderacule? 95 Cellalt grnicer era undeva dup cpiele ce se nirau Sn toat ograda casierului. Sttea aplecat la marginea unui strat de ceap i privea cu atenie o urm abia descoperita. Ai mai gsit ceva? il ntreb Croitoru, ndemnnd cinele s porneasc ntr-acolo. nc dou urme tot de forma i mrimea lora din jurul casei, zise Toderacu i se ridic. Privind cu atenie n dreapta in stnga. Aha, exclam el, iat una aici pe crarea care duce ctre gardul dinspre uli i mai vd una pe rzor, chiar lng gard. Venii cu cinele ncoace Mai repede c, mi se pare,

ncepe s plou

6
Stteau pe malul lacului, ntr-un loc ferit de privirile trectorilor, la umbr, sub coroana aplecat a unei btrne slcii, pe un pled aternut peste lucerna. Moale, mtsoas, i aruncau cu pietre n ap, ntrecndu-se care nimerete un stlp de lemn putrezit, uitat acolo de pescari, stlp pe care acetia i sprijineau odinioar ghelbereek cu plase grele, cnd le lsau n adnc dup pete, nadins Alexandru se fcea c greete inta, pentru ca Dorina sa poat avea ea mai multe lovituri, s se bucure i s nu-i strice voia bun. i dezbrcase vestonul, era foarte calci n acea amiaz a sfritului de primvar, i suflecase mnecile cmii i Dorina i admira ntr-ascuns muchiulatura braelor, pieptul lat i puternic, zicndu-i c n mod sigur el practic vreun sport, altfel nu s-ar fi dezvoltat ntratt de armonios ca un atlet. Faa lui prinsese o uoar culoare armie i numai fruntea ce sttuse ascuns sub bonet era n parte neatins de razele fierbini ale soarelui. Cnd arunca pietrele, prul i cdea n neornduial peste tmpla dreapt, dar de fiecare dat el avea grij s-i aranjeze frizura, potrivindu-i crarea cu degetele n chip de pieptene. Ea purta o fust alb, larg, plisat i o bluz din mtas tot alb, ira mneci, cu decolteu larg, nct pieptul i braele se roiser 96 puin din cauza soarelui. Prul negru, lung, i-l prinsese peste cap ntr-o panglic alb ca fetele de coal i faptul sta o ntinerea nespus, _ dndu-i un aer de adolescent, rsfat i vesel, alintat _ i plin de exuberan. Lua pietre de alturi de pe pled, mai bine-zis le alegea pe cele mai rotunde, iar pe cele coluroase i sparte le punea pe furi n grmada lui Alexandru, i le arunca destul de stngad spre lemnul acela putred din marginea apei. Uneori nimerea stlpul, dar de cele mai mujte ori nu, ns cnd l nimerea nadins Alexandru se fcea ca are treaba, cautnd nu tiu ce prin buzunarele vestonului aruncat alturea pe pled, cnd pieptenele sau chibriturile, cnd batista sau pachetul de igri sau privea Plrv. i ^simplu. Departe pe

osea trecerea stenilor ctre Cria, numai s nu observe i s nu nregistreze victoria ei. Uite Alex, ura! Am nimerit! explod ea dup un timp, btnd zgomotos din palme i bucurndu-se ca un copil. _ Vai, ce bun inta sunt! Am pn acuma optsprezece lovituri Cte ai? Optsprezece! Optsprezece? Da! De ce te miri? Pentru c ai numai aptesprezece! o corect el serios, sind cu capul plecat asupra vestonului n buzunarele cruia scotocea de xor, abia stpnindu-i rsul. i plcea s-o necjeasc, s-o vad mbufnat, i sttea bine cnd buza de jos se rsfrngea uor ca la copiii bosumflai, n timp ce apele albastre ale ochilor se ntunecau a noapte. Deci s in minte: aptesprezece Cum aptesprezece, Alex? sri ea ca arsa. Tu ai pn acuma zece lovituri i eu am avut aptesprezece. Dar n-am nimerit adineaori nct o dat? Deci am fcut optsprezece Serios? Ai nimeri? Cum, n-ai vzut? Nu, n-am vzut, tocmai cutam o igar prin buzunare* rspuse el candid. Uf, fi-i-ar igara a naibii s-i fie! izbucni ea plin de nervi i cut s-l loveasc peste mn ca s-i striveasc pachetul de Aroma. i cutia de chibrituri ce le inea strnse m ia pumn. Nu tiu cum se face c mereu nu eti atent cnd arunc eu! Nu-i nimic, o liniti el, mai arunc o dat, c pietre avem berechet i, dac nimereti, faci optsprezece puncte i gata, nu-i nicio suprare Cum s mai arunc o dat? se bosumfl ea rsfrmgndu-i iar buza de jos a suprare. Crezi c mai nimeresc? Dac nimereti, e foarte bine, dac nu se arat pricea Cum, Alex, tu crezi c eu te-am minit? se revolt Dorina i, prinzndu-l de umeri, ncerc s-l scuture zdravn ntorcndu-l cu faa ctre ea. Hei, unde te uii? Privete aici, n ochii mei. Aa. Spune, astfel de prere ai tu despre mine? Se poate?

Bine, fie, ai optsprezece puncte, se nvoi el artndu-se mrinimos i ddu din mn n semn c treac de la mine, iat sunt nelegtor! c. Mi-e team c ai s ncepi s plngi i tii melodia aceea: Nu-i ade bine cnd plngi K Aa c Uite, chiar am s ncep s plng! se ntoarse ea cu spatele i i acoperi ochii cu palmele. Eti ru Crezi ca am nevoie de generozitatea ta? De mila ta? Ei, hai fii cuminte, zise el linititor i o prinse de dup umeri, apropiind-o de pieptul su. Li mngie uor prul, ncerc apoi s-i ia palmele de pe obraz ca sa-i tearg lacrimile, dar ea se mpotrivi, nu se ls i continu s stea cu capul tot plecat, suspimnd ncet. Plngea? Nu plngea? Dorina, m asculi? ncerc el sa-i nale fruntea. Ce vrei? Uite, continum jocul. Am ambiie s te ajung din urm. Ce naiba, nelege i tu c mi-e necaz, eu sunt militar, sunt grnicer, se poate s fiu ntrecut de-o fat la tir? Aha, mi-ai dat o idee! se ntoarse ea deodat cu ochii nlcrimai, dar lacrmile parc rdeau de-o ascuns i rutcioas bucurie. Am s-i spun lui Mirescu c eti un prost inta, aa am s-i spun, s te pedepseasc, s te pun^ planton sau s te nchid n podul pichetului! Asta am s fac! Sau tii ce? Mai bine s te nchid n cuca cinelui s te mnnce puricii! Aa! Uite c pot s fiu i rea! De ce rzi? Alex, tu n-auzi? De ce rzi? Nu rde, c m enerveaz indiferena asta a ta, nelegi? Tu n-auzi? Alexandru rdea cu hohote i atunci ea ncepu s-i care ia pumni n spinare cu nemiluita; ddea ca ntr-o tob, i S>8 simea omoplaii puternici sub pumnii ei mici i firavi, dar continua s-l loveasc fr. Istov, suflnd din greu de efortul fcut, fr ns s se lase, fr s renune, ci ndrjindu-se mai tare cu fiecare clip care trecea. Na, mai rzi? Ce na*1? Pumni. i-am carat n spinare doua mii de pumni. Mie? se mir el, nalnd sprncenele i privind-o nedumerit, de parc atunci s-ar fi sculat dintr-un somn. Da, ie!

Tot ce se poate, dar n-am simit nimic. Poate ca n-am fost acas Nesuferitule! i ntoarse mbufnata spatele, cu palma psndu-i pieptul simea cum i bate inima, tare, puternic, parc s-i taie rsuflarea. Obosise. Panglica i se desprinsese din pat, era undeva pe pled, iar prul i cdea peste frunte, acoperindu-i ochii. Tcut, cuta n poet, lu pieptenele, se pieptn ncet, cu grij, i prinse dup aceea peste pr panglica aib, dup care tot fr s-l priveasc pe Alexandra se culc pe spate n lungul pledului, cu manile sub cap i ochii aintii spre bolta de umbr a slciei.. Te-ai suprat? Lasa-m-n pace Era categoric. Mai bine-zis vroia s fie categorica pentru c el vedea, era limpede cum o ncearc un zmbet cum sirrsul acela ce-l inea ascuns arunca totui o lumin peste obrazul ei mbujorat de efortul ce-l fcuse. Dar nu-i mai zise nimic, se fcu a n-o bga n seam, ns dup o clipa, pe furi, prinse a o privi lungii struitor, cum sttea culcat acolo pe pled sorbind-o parc din ochi. i mngia cu privirea umerii pigmentai de razele soarelui, snii mici ce se ghiceau sub bluza, trupul plpnd, firav, cu olduri mici i picioare frumoase, mndria oricrei balerine n lumea visurilor ci. mi place, tare mult mi place, gndea el, are ceva din nsi gingia baletului, intuiesc graia ce-ar fi avut-o micrile ei n dans, tririle ei, sentimentele ei Furat de gndurile pentru ea, se uitase cu igara n mn, fara s-o aprind i tot btndu-i capetele de cutia de chibrituri, era aproape gata s-i scuture tot tutunul. ntr-un tirziu o puse ntre buze, scpar un chibrit i trase cteva Ea fumuri n piept, adnc, cu voluptate, slobozind rotocoale alburii sub bolta frunziului pe care le mprtia apoi cu mna. O mai privi cteva clipe i vznd-o c st neclintit, cu ochii deschii, aproape fr s clipeasc, zise: Pot s te ntreb ceva? Da Mai eti suprat pe mine? Dar cine i-a spus c sunt suprat? zmbi ea i se ridic n

capul oaselor, potrivindu-i prul pe frunte. A fost un joc, nu? i eu neleg jocurile Numai ca de pedeapsa ce trebuie s i-o dea Mirescu s tii c nu scapi! Vai, ce ruine: grnicer i nu poate lovi o int! i nc zvrlind cu piatra! ncepu s rd, s-l scie, lovindu-i unul de altul pumnii mici, apoi l trase de pr i-i rsuci nasul pn la durere. Aha, mi-am adus aminte de ceva! izbucni ea vesel. Vino mai aproape Ca tu s zici c ai o cas, s-mi apei ochii nchiznd ferestrele, s-mi nchizi gura ca pe o u, i s-mi rsuceti nasul ca pe o cheie Las, c nu se prinde Vreau mai bine s te ntreb ceva foarte serios Ce-va care m frmnt Ce anume? Uite ne-am jucat, am glumit, dar orict a vrea, nu-mi iese din cap cele ce mi-ai spus cnd veneam ncoace, la ieirea din sat Ce i-am spus? ncrunt ea sprncenele. C i tu l-ai fi putut omor pe conte Da, i de ce te miri? E o imposibilitate? Nu e nicio imposibilitate. L-a fi omort oriemd, n orice mprejurare i fr niciun fel de re muca re, fr niciun fel de reticene! Alexandru o privi cteva clipe cu nite ochi parc strini, apoi rmase pe gnduri cu igara n mna, uitnd chiar s-i scuture scrumul ce era gata s cada pe pled. Mai trase un fum, dou, trei, apoi zvrli restul igrii cu un bobrnac departe, n ap i-l privi cum plutete sfrind uor ctre lemnul acela putred al pescarilor. Fruntea i se ncreise, ochii parc i ardeau sub pleoape, o brusc nemulumire^ puse deodat stpnire pe el. Ar fi fost oare capabil Dorina de aa ceva? se ntreb el stpnit de o nelinite luntric, nu att pentru gestul n sine, care, n definitiv, controlat sau necoam trolat, al putea face oricine ar fi avut snge rece i motive foarte puternice n acest sens, ci pentru faptul c mintea lui refuza s-i nchipuie c ea, iubita lui, o fiin att de plpnd, de o sensibilitate deosebit i de o puritate sufleteasc cum rar n fusese dat s ntlneasc, ar fi putut include n caracterul ei dou linii diametral opuse. Nu uita Alex, urm ea, c eu mi-am pierdut tot ce-i poate

avea un copil mai scump pe lume: prinii. Mama a murit n accidentul acela de tren, dar ajunsese ca vai de ea din pricina dispariiei tatlui meu. i tata Te-am mai ntrebat duminica trecut cnd am fost la tine, crezi c Tega sta de i-a luat zilele are vreun amestec n dispariia lui? Atunci ai evitat s-mi dai vreun rspuns i poate evit i acuma De ce? Nu ai certitudinea vinoviei lui? Ba da, dar vreau s vd ce-or s stabileasc cercetrile astea care au nceput azi diminea. Sunt. Ferm convins c voi afla ceva despre tatl meu Crezi c triete? _ Nu, nu cred, cu toate c, ah, dumnezeule, ce n-a da s-l tiu n via! Dar uite, sunt mai mult de douzeci de ani de atunci, cred c a murit, altfel nu ne lsa el fr nicio tire ct de mic despre soarta lui Poate c v-a prsit Tata? se mir Dorina i pe chip i trecu un zmbet amar, stingher, de durere. Nu l-ai cunoscut, Alex, i de aceea poi vorbi aa Crede-m, era n stare s m ia cu el pe schele, s stau printre grmezile de crmizi i stivele de brne de dimineaa pn seara trziu, numai s m aib n. Ochi, s m tie aproape de el Tuturor m arta, se mndrea cu mine spunndu-le c sunt frumoas i cuminte, c sunt asculttoare i nv bine. Ce mai, tii cum i laud prinii copiii, mai ales dac nu au dect unul! Iar de mama era att de ndrgostit, nct mergea cu ea numai de mn pe strad sau o inea de dup umeri, de parc ar fi fost n primele zile ale cstoriei. Ah, blestemat s fie ziua cnd a ncheiat trgul cu contele sta! Nu, sunt ferm convins c Tega a tiut totul despre dispariia tatlui meu, el este autorul probabil al morii lui M rog, nu vrei s-mi spui, dar pesemne c ai unele indicii care te fac s susii afirmaiile astea 101 Am, dar astzi ele nu mai fac doi bani, zise Dorina cu prere de ru. De ce? Pentru bunul motiv c la mijloc e vorba de un martor care nu mai exist. Un martor care putea aproba oricnd vinovia

contelui. Ce martor i E vorba de unul Licu Tanase, om srac, care. A auzit din ntmplare, la castel, tot planul urzit de Tega pentru moartea tatlui meu Serios? i unde-i omul sta? Poate c Stai s vezi, l opri. Ea. Acest Licu Tanase era ntr-o camer, repara o sob de teracot, iar n salonul alturat se gseau mai muli brbai, nu i-a tiut niciodat cine au fost, dar a recunoscut glasul lui Tega, niel aspru, suprat care a spus la un moment dat: Dac italianul sta ne scap, dup ce ne d cheile bisericii, s-a dus dracului toat strdania noastr V La cteva zile, omul foarte cinstit, vznd-o pe mama plns de dispariia tatlui meu, a venit la noi n curte i i-a spus tot ce-a auzit. Fr s mai stea pe gnduri, mama s-a hotrt chiar n seara aceea s-l dea n judecat pe Tega, avndu-l pe Licu Tnase martor. A treia zi ns, n zori, omul a fost gsit mort, curentat cu o srm, ce chipurile s-ar fi desprins de pe stlpii din marginea comunei i ar fi clcat din nebgare de seam pe ea. n situaia asta, i dai seama c orice acuzaie, fr mcar o prob, un martor, n-avea niciun fel de ans. Aa c mama a renunat Eu cred, dup cte neleg, zise Alexandru, c Tega n-a fost strin nici de moartea acestui Licu Tnase Categoric. Omul a fost urmrit, probabil c cineva l-a auzit ce i-a spus mamei, sau mama a fost auzit a doua z c-l are pe Licu Tnase martor i soarta sobarului a fost pecetluit pn seara Da, ntr-adevr, consimi Alexandru, ai toate motivele s-l acuzi pe conte de dispariia tatlui tu Atunci, m nelegi, Alex, de ce l-am urt toat viaa pe acest mojic, care dac n-a fcut ru nimnui din sat, nct a reuit s se fac simpatic ranilor, n schimb m-a adus n situaia s nu mai am familie, s-mi triesc zilele singur, infirm, departe de dreptul ce i-l d viaa s iubeti i s fii iubit, cu durerosul sentiment n suflet c n fiecare 102 zi, cu fiecare clipa tinereea mea trece, se stinge i simt c nu am niciun rost pe lumea asta ncepu s plng, ngropndu-i. Faa n palme, scuturndu-i

umerii n suspine nbuite, ascunse. Hai, te rog, linitete-te, i ceru Alexandru, n-are rost s te ntristezi, toate se vor aranja cum trebuie Uite, Alex, nl ea ochii nlcrimai, iart-m c plng, dar tu eti primul meu confident, eti primul meu prieten adevrat, primul om pe care-l simt foarte aproape de mine, uite i mrturisesc ie acuma sincer i deschis c ama ur am avut mpotriva acestui conte, mpotriva acestei fiare, care ori de cte ori L ntrebam de tata mi zmbea n nas i lsa s se neleag c dac i-a permite s pun mna pe mine, ar fi n stare s-mi destinuie ceva, i spun, am avut atta ur mpotriv-i, nct atunci cnd am fost n faa lui, singur cu el, i mprejurri au fost destule, a fi fost n stare, ct sunt de slab, s-i pun genunchiul n gruma/ i s-l crestez cu cuitul, s-l fac nainte de a-i da sufletul s-mi mrturiseasc totul despre tata, s-l chinui nainte de moarte i s-l fac s vorbeasc, s-l ntreb cine i-a dat lui dreptul s-mi ia fericirea familiei mele, cine i-a dat lui dreptul s lase pe drumuri o femeie i-un copil i dac n-ar fi vorbit, i-a fi mplntat. Cuitul n grumaz, fr team, fr remucri, cu certitudinea c-mi fac singur dreptate, tiu, mpotriva legii, dar mi fac! De aceea, \lex, cnd azi diminea am auzit lumea n sat c Tega a fost gsit spnzurat, unii spun c ar fi fost omort, cred c am tost singura care m-am bucurat, aa cum te bucuri de pild de via Te neleg, Dorina tiu, am vzut adineauri, cnd m-ai ntrebat dac i eu -a li putut omor pe conte i i-am rspuns afirmativ, as fcut nite ochi mari, mari de tot, desigur m-ai condamnat n sinea ta, i-ai anulat ntr-un fel prerea bun ce i-o fcusei despre mine, dar dac ai i n locul meu, dac ai tri zbuciumul meu, atunci cel puin m-ai comptimi Trecea o main pe osea, un turism albastru i-n urma lui se nla un nor de praf, alburiu i dens ce ncepu a se mprtia peste dmp i peste apa lacului. Maina dispru apoi pe drumul ctre pdure, dincolo de Cria i nu se mai vzu. IC3 Aceea a fost maina miliiei, zise Alexandru artnd cu capul n urma ei. Cred c s-au ncheiat primele cercetri A fost chemat i Mirescu?

Nu tiu, nu cred, e o chestiune care nu-i de competena noastr, dar ne-a cerut plutonierul Patriche de diminea cinele de urmrire V7~ i? S-a descoperit ceva? Pn ce am plecat eu, bieii nu se ntorseser nc la pichet, aa c nu-i pot spune nimic. Dar dac sunt urme, n mod sigur cinele nostru i face datoria. Numai ca a dat puin ploaie de diminea i i? Ce-i dac a plouat? Cinele nu mai poate face nimic. Se pierde mirosul urmei Uite acuma ce soare e i ce cald Nu i-e foame, Alex? Puin Mncm? Execut orice ordin ca s nu m spui comandantului i s m nchid n podul pichetului! rse Alexandru i-o sruta uor pe umrul drept. Nu, am spus n cuca oinelui, corect Dorina. S dormi acolo cu puricii Fie i-acolo Dintr-o saco de material plastic, Dorina scoase mai nti un ervet alb i-l. ntinse n chip de fa de mas peste pleci. Ddu apoi la iveal pe cteva farfurii, tot din materiaL plastic, o bucat de brnz proaspt, cteva ridichi, ou fierte, un serviciu de mutar, sare. i piper, apoi patru niele, o pinc alb, doua pahare i trei sticle de bere Oho, avem i butur! exclam Alexandru i copilrete i frec palmele de bucurie, de parc ar fi fost un butor de ntia mn. i nc bere Am luat numai trei sticle, pentru c am observat c nu bei, zise Dorina, n timp ce rnduia lng farfurii furculiele i cuitele. Duminica trecut, la Crian n-ai but mai mult de dou halbe Nu, nu prea beau Ori era comandantul de fa? rse Dorina i-i ntinse ridichile s ie curee. Te cam temi de Mirescu E un om admirabil, zise Alexandru n timp ce cu un cuit ncepu s descojeasc ridichile. Cult, manierat, are cum 104 s-ar spune simul msurii, tie s se orienteze foarte bine n

orice problem. Dar n primul rnd e un om drept i pentru asta este foate mult iubit de ctre bieii de la pichet O, dar l lauzi atta de parc vrei sa mi-l aduci la nsurtoare! vorbi Dorina i-i puse lui Alexandru pe farfurie o bucat de niel. Ai adus vorba despre dnsul i nu i-am spus dect ceea ce am crezut de cuviin c-l caracterizeaz, esenialul. M rog, o prerea mea sincer, dar te asigur c este i a tuturor celor carel cunosc Nu pot dect s-o fericesc pe Silvia c are un asemenea so, zise Dorina i ncepu sa taie pinea, dar Alexandru, sfrind de curat ridichile, n-o ls i se apuc el i de treaba asta. ^i unde mai pui c s-a nscris i la Drept, la fr frecven. Un om cu mult voin Hai, te rog, mnnc! Mulumesc, ndat, dar mai nti Alexandru_ umplu paharele cu bere i nlnd unul, zise zmbind, privind-o pe Dorina: Duminica trecut, scara, la Cria, locotenentul Mirescu, dac-i aminteti, ridicnd halba de bere, a spus s bem pentru cei care ne sunt dragi, aa este? ntocmai! Acum eu spun c beau pentru tine, pentru c tu mi eti drag, urm Alexandru i, dup ce fcu un semn de srut cu paharul n dreptul buzelor, l ddu peste cap dintr-o singur rsuflare. Ce frumos vorbeti tu, Alex! zise Dorina emoionat, cu ochii strludnd n lacrimi. Pot spune oare c dupa ani de zile n care brbaii, nu c nu m-au plcut, dar m-au ocolit, am gsit, n sfrit, pe cel care va da un nou curs vieii mele? Da, draga mea. Ce fericit sunt! exclam ea. Ce fericita! tii, Alex, ca de cnd te cunosc cteodat parc-mi pierd minile, zu aa! Cum asta? se mir el. Zu, crede-m, in foarte mult s fac n clas lecii frumoase, dar de cnd cu tine, vorbesc, vorbesc, privesc copiii i, deodat, gmdul mi zboar ctre tine, te urmrete, te cheam, te caut, te vrea Ce face el acuma? mi zic. O 105 fi la pichet? E plecat pe frontier? O fi trist? Vesel? Are vreo

nemulumire, ceva? Se gndete oare la mine? K Serios? Foarte serios, Alex. Cnd plou mi-e team c te ud ploaia i ai s rcveti, noaptea cnd vd rachete colorate nlndu-se spre cer sau cnd aud mpucturi mai aproape sau mai ndeprtate, mi zic n sinea mea bine ar i s nu se mtmple nimic, s nu fie el pe acolo, s se afle n clipele astea n pat i s doarm Dac fiecare fat s-ar gndi la iubitul ei grnicer, bine ar fi s doarm sau s nu fie acoo unde se aud mpucturi , interveni Alexandru rznd, atunci cine ar mai pzi grania stimat domnioar? Nu tiu, poate c ai dreptate, dar aa m gndesc eu i cred c acelea de care vorbeti tu tot aa se gndesc i ele Nu cred c exist femeie care-i iubete cu adevrat brbatul sa nu se team pentru viaa lui. Greesc cu ceva c m tem pentru viaa ta? De loc! Sau tii, Alex, altceva, uite, foarte curios, stau cteodat n clas i, tot gndindu-m la tine, parc te vd undeva ntr-o banc, cuminte-cuminel cu minile la piept, m asculi, mi urmreti expunerea, iiecare gest, fiecare vorb, i ntlnesc privirea, ochii acetia cprui care m-au fascinat din prima clip i m tulbur i acuma i nu numai ntr-o clas te vd, ci n loate n care intru, n fiecare tu ai locul tu n banc, i eu i zmbesc, i-i spun n gnd c te iubesc, c te doresc, i optesc i te implor s fii sincer cu mine, s nu-mi dai iluzii care, o dat pierdute, vor da loc durerii Odat, n timpul unei ore, cnd copiii i scriau de zor extemporalele, chiar am ncercat s-i fac o poezie Zu? Faci i versuri? se mir Alexandru oprindu-se din tiatul fripturii. Pentru tine am ncepui s fac, mrturisi ea sincer. Dar nu le consider poezii adevrate, ci numai sentimente adevrate Ce poezie mi-ai tcut? Nu-mi amintesc dect o strof Spune-mi te rog strofa aceea. Nu, nu i-o spun pentru c, i-am mrturisit, mi dau seama c e departe de a li o poezie. 200.

Dar m-ai asigurat ca sunt sentimente adevrate, strui Alexandru. Te rog spune-mi strofa aceea s vd cum te-ai gndit la mine Da? Mi-o spui? Dorina nl privirea ctre bolta de umbr a slciei, cutnd s rememoreze n gnd versurile, apoi, amintindu-i, l prinse pe Alexandru de mn i zise: Ascult, Alex, uite mi le-am reamintit, dar s nu rzi de mine, zu, te rog, nu sunt poet _Cum o sa rid, fat drag? Se poate s rd de sentimentele cuiva, de sentimentele tale, mai ales c-s adresate mie? Bine. Iat strofa aceea: Mi-ai picurat n suflet a dragostei licoare 7de i nopi n ir m vei iubi tu oare? Te chem, te strig, te caut n diminei senine i sunt ndurerata cnd nu eti lng mine Foarte frumos! exclam Alexandru. i mulumesc foarte mult pentru sinceritate. Dar ii c ai talent? Ei, am talent Categoric, ai talent Las, nu mai fi drgu, tiu c m flatezi, dar i-am spus, am nceput s scriu poezia n ora aceea, vroiam s-i comunic nite sentimente ale mele, s-i spun ceva, s-i vorbesc Aa cum de obicei vorbesc cu tine n fiecare clip Hai s sfrim masa Au mncat, au strns farfuriile, paharele, tacmurile, le-au pus n saco, dup care s-au culcat unul lng altul pe pled i au stat aa mult vreme fr s-i vorbeasc, fiecare cu gndurile lui, cu frmntrilc i dorurile lui. n jur, peste cmpul mirosind a fn proaspt, peste apa lacului, peste satul din vale se aternuse o linite de codru i numai cnd i cnd clopotul cel mare de la biserica ce-i nla turla alb dintre salcmi btea rar, o singur lovitur, n dung, aa Eiim se obinuia s bat ori de cte ori cineva pleca dintre cei vii. Era de-acuma dup-amiaza i pe osea ncepuser s treac spre Cria f grupuri-grupuri de rani, unii pe jos, alii pe biciclete, se vedea i turcul foloac mpingnd cruciorul, cu fesul lui rou dat pe ceaf, iar ntracolo, ctre pdure se desluea foarte vag vioara btrnului igan care, pesemne trecea, cerind un ban printre mesele la ora aceea fr mult clientela. 107

ntr-un trziu, Dorina l prinse uor pe Alexandru de mn i-l ntreb mai mult n oapt: Dormi, Alex? Nu, nu dorn\.. Dar ce faci? Stau cu ochii deschii i numr frunzele slciei. Serios? Cte sunt? Pn acum am ajuns la dou milioane i vreo cinci sute patruzeci i apte de mii. Dar mai am de numarat Bine, numr mai departe Tcu i niel suprat se ntoarse cu spatele. Nu, de bun seam, i zise, ori eu sunt o absurda, sunt o exagerata, ^ i pretind prea mult, ori el, asemeni mie, n-a _ mai ayut nicio legtur att de apropiat ca pn acuma i nu tie cum s se comporte. Uneori e vesel, foarte vesel chiar, apoi deodat i piere acea veselie i chipul i se ntunec, parc viseaz Uite, de pild acuma, nu i-am zis nmic^ n-am fcut nimic, dimpotriv, i-am spus cum la coala ma gndesc ^ la el tot timpul, s-a bucurat, am vzut cum s-a bucurat, apoi, cleocata, parc s-a nchis n el, nu mai e cel de acum^ un^ sfert de ceas. De ce oare s-a ngndurat? De ce spune c m iubete, c-i lipsesc foarte mult, dar cu toate astea pstreaz o anumit distan, are o anumit rezerva, i lipsete nflcrarea aceea, nebunia fireasc a dragostei pe care o intuiesc, pe care a dori s i-o cunosc, s se dezlnuie, s m^ copleeasc cu dezmierdri i srutri ah, ct le atept, de cnd le atept s ameesc mbriri i cuvinte pline de cldur i adevr despre iubirea noastr, despre ce este i ce va fi peste timp? Nu cumva are remucri? Dar de ce s aiba remucri? Pentru ce? Ah, l iubesc, l iubesc, l iubesc i-l doresc, dar el se poart cu mine ca i cnd ar avea lng el o colri Alexandru simi c ea este iar bosumflata, i o ntoarse la rndu-i cu faa ctre el. Te-ai suprat, Dorina? Nu. ^ _ Vroiai, s-mi spui ceva? Spune, vroiai s-mi spui ceva? Nu, nu vroiam s-i spun nimic El nu mi insist i se ridic, lu din buzunarul vestonului

108 tv igara, aprinse i se duse lng malul lacului, clcnd alene, parc numrndu-i paii i gndurile. Privi apa tulbure dup pjoaia de diminea i curios se ntreb de ce azi nu se^mai^ vd copiii la pescuit. Pesemne, i rspunse singur, s-au ngrmdit prin jurai casei contelui asistnd la cercetrile ce le face miliia ncerca s se gndeasc la toate astea, dar n minte i struiau nc frmntrile lu; dinii care, de-un ceas i ceva, nu-l slbeau o clip i-l nlnuiau puternic i dureros. E tare frumoasa, ^ i zise, inteligent, cult, ar putea oare ca n caracterul _ ei s fie dou linii diametral opuse? Pe de o parte corectitudinea, cinstea, mila, umanismul, onestitatea; pe de alta cruzimea, lipsa de scrupule, setea de snge, un anumit voluntarism, dorina de rzbunare cu orice chip Chiar ar fi fost n stare s-l njunghie pe conte cu cuitul, numai s-i rzbune suferina, s-i rzbune moartea tatlui? Pot eu iubi o asemenea femeie, cu un asemenea caracter, de-o asemenea construcie psihic? Dar, stai, oare ntr-adevr are ea o asemenea construcie psihic? De unde pn unde am scos acuza Viiie astea? Numai din unele mrturisiri ale ei pline de teribilism ca ar fi fcut i ar fi dres? M-a ntrebat ce fac. Ce-i puteam spune c fac? Numr frunzele slciei i puteam spune c-mi numr clipele de zbucium i de frmntri n aflarea unui adevr? Zvri igara n apa i se ntoarse pe pled JS^b salcia cu ramurile plecate pn aproape de pmnt. Unde ai fost, Alex? l ntreb ea, ridicndu-se n capul oaselor. Pe malul apei Ai msurat-o? Ci litri are lacul asta? . El nregistra ironia, zmbi i-i trecu degetele prin pr, ^Wndu-i frizura. Rmase apoi n picioare, nu tia ce sa fac. Mai eti suprat? Eu? se mir el. Dar nici n-am fost. i fac o propunere, vrei? S vd mai nti propunerea Hai ctre cas Rine, mergem, accept ei, dar nu ne ntoarcem pe drumul obinuit. Trecem pe la baraca pescarilor

109 Gum zici tu ncepuse s se lase rcoarea serii. Deasupra stejarilor ce ascundeau restaurantul Cria* se ridicau suluri de fum i peste cmp se auzeau zvonurile hrmlaiei de glasuri, nsoite de cntecele unei viori i ale unui acordeon. Pe osea oamenii se duceau i veneau la i dinspre pdure n obinuitele lor plimbri duminicale. Cnd ajunser, se ntunecase aproape de-a binelea. Baraca sttea singuratic n cmp, cu lemnul nnegrit de ploi, cu acoperiul de drani putrezit i geamul spart, prfuit. Dincolo de ea se ntindea lacul, dar aci apa era plin de stufri i mtasea broatei, oamenii abandonaser locul pescuitului, se mutaser mai la vale, baraca rmsese ns la locul ci, n-o putuser clinti, alergau pn aci la vreme rea i se adposteau de ploaie sau i fceau de mncare napoia ei, unde njghebaser un cuptor de crmid, acum prsit, cu plita i crmida crpate. Dorina trase zvorul, deschise ua larg la perete i rmase pentru o clip n prag, cutnd s ptrund cu privirea ntunericul dinuntru. Venea de sub grinzi i din pereii de lemn putred un miros greu de aer sttut, nchis, de catran i balta nmolit. Alexandru o prinse de dup umeri, _ i apropie capul de al ei, i simea mireasma prului n nri Vrei sa intrm? propuse el. ! De ce ai vrut s trecem pe aici? S ne amintim, spuse el simplu. De cte ori trec, mai ales noaptea, mi amintesc Uite, parc te vd acolo, n colul acela. nfricoat, ghemuit, ud de ploaie Las c ai fost ru I Dac zici tu Intrar. Ea clca uor, cu team, parc aceeai team de atunci pusese din nou stpnire pe ea. El o inea de mn, cuta s i se uite n ochi. Noaptea aceea ploioas, zise el, a adus zilele astea frumoase Ea ntoarse capul, ochii-i strlucir viu i un zmbet i se schi fugar n colul buzelor. M-ai inut, uite, n colul acela cu minile sus, i reproa ea i buza de jos i. Se rsfrnse a suprare. De ce m-ai inut aa?

Aa cere meseria noastr Tio Dorina se duse, clca peste paie, se apropie de colul ntunecat al barcii. ncerc s pipie cu mna semdurile negre Stai, nicio micare, minile sus! strig deodat n spatele ei, Alexandru, i ea speriat se ntoarse brusc, cu palma pe piept, abia stpnindu-i btile inimii. Vai, parc El se repezi, o prinse n brae, i ls capul pe spate i o srut mult i ptima, zdrobindu-i buzele, apsndu-i sinii cu pieptul, stpnindu-i zvrcolirile minilor. Atunci atunci i-a fi sfiat buzele, opti el ntrtat. Cum mi-ar mai fi potolit setea gura asta a ta Statur aa poate un minut, dou sau mai multe, mbriai. Apoi el scoase pledul din saco, l ntinse pe barca rsturnat, i spuse s se aeze. E trziu, Alex, zise ea. Stm puin, ne odihnim i mergem Afara era linite, se lsase noaptea, luna se strecura prin pnza norilor, jjnd cnd i cnd strlucire lacului. Broatele prinseser a orci n stufriuri, se auzeau cum fac plici, srind n ap, mpinse parc de nite resorturi nevzute. De unde veneai atunci? ntreb ntr-un trziu Alexandru i-o culc pe Dorina pe braele sale. De multe ori am vrut s te ntreb, dar am crezut c-mi vei spune singur Nu-mi face nicio plcere s-mi aduc aminte, te rog credem, vorbi ea moale. Nu i-a spus Mirescu? Nu. U Credeam ca i-a spus. M-ar fi scutit de explicaii care m ndurereaz Nu, nu mi-a spus nimic Dorina oft tare, din adncul pieptului i rmase cu privirea int ctre grinzile de deasupra. Pe chip i se aternuse o umbr de ntristare. ^ rog^dac i-e greu s-mi spui, nu spune, zise Alexandru i-i m-ngie^ fruntea uor, apoi prul, i iar fruntea. Ba, am s-i spun, hotr ea. Nu e nimic de ascuns. ie nu-i pot ascunde nimic, mai ales c nu sunt vinovat Te ascult

i-am spus atunci c veneam de la S.M.T., de la inginerul Dumitri Da, mi-ai spus Ei, de la el veneam, sta-i adevrul. Lll Alexandru rmase ncremenit, ceva i sgetase ntregul trup, parc un cuit i-ar fi despicat spinarea n dou. Ea simi tresrirea lui, i prinse mna, mna parc avea un uor tremur, ceva se zvrcolea n el, nelegea, i da seama. Doamne, ce prostie am fcut, i zise. Nu, nu trebuia s-i spun, l pierd am s-l pierd i asta nseamn sfritul meu! u Vorbi cu glasul frnt, dar vroia s fie linititor: Nu, Alex, nu e ceea ce crezi tu, degeaba te frmni El tcea, privea undeva n noapte pe ua deschisa^ poate faa argintie a lacului, poate ntr-aiurea, cerul sau pdurea. l tii pe Dumitri sta? ntreb ea. Nu, nu-l cunosc cum arat, l-am auzit numai pe comandant vorbind de cteva ori cu el la telefon E un ramolit, n-are mai mult de patruzeci de ani, dar dup cum arat, zici c-i trecut de aizecb Nopi pierdute n chefuri, uneori n scandaluri, are o fa mbtrnit peste msur de mult, -dar i el e ca un schelet umbltor, abia se in hainele pe el. Face pe don-juan-ul, pe graiul, l-a prins nevast-sa cu o femeie de la ferma de psri a Staiunii Auzi pn unde a ajuns! i i-a luat bagajul i a plecat. Cum ai ajuns la el? ntreb printre buze Alexandru. Mi-a trimis vorb c vrea s dea lecii de pian fetiei. Are o feti de vreo ase ani. Mirescu mi l-a recomandat, a insistat prin Silvia, n-am avut ce face, de unde s tiu eu c-i att de mgar Dar ce-a fcut? N-a fcut nimic, fii linitit, l asigur Dorina i-i strnse mna cu putere. A ncercat el, dar nu i-a mers cu mine! Mai fusesei la el? Nu, drag, atunci, n seara aceea m-am dus prima dat, pentru prima lecie. A trimis maina de la Staiune dup mine. M crezi c nici nu i-am vzut fetia? De ce? C e afar la joac, dar pn vine s mai stm de vorb, c-o fi una, c-o fi alta, s ne cunoatem, a adus o sticl de coniac, eu

n-am vrut s beau i atunci a adus vin, a scos nite prjituri de cas, nu tiu cine i le fcuse, probabil pe la cantin i dup ce a luat zdravn la msea a ncercat s pun mna pe mine. Atunci m-am ridicat de pe scaun i m-am dat napoia mesei. Aveam de gnd s-o rs 12 torn peste el. I-am spus c ip, dac se apropie, dar turbatul nici n. A vrut. Auc% A nceput s m amenine. S-a dus s ncuie ua, dar i-a czut cheia din mn era beat turt i atunci eu iam dat un brnci i am zbughit-o afar pe sal, de acolo^ n curte i strccurndu-m printre nite magazii, am ieit n cmp. _ Pantofii i-am uitat la ua lui, c am zis s nu intru cu ei, duceam noroi n cas. Mi-au rmas acolo i poeta i balonseiderul i baticul i apoi? *m fugind dup mine printre magaziile alea, apoi n cmp a renunat sa m mai urmreasc, a czut mi se pare ntr-un an cu ap. Dup aceea ai aprut tu Alexandru ncepu s-i mngie iar fruntea, prul, mna parc nu-i mai tremura, i cuta ochii cu privirea lui. Toat prostia a pornit de la Mirescu, urm cu prere de ru Dorina. Dac-l tia ce porc este, nu trebuia s m trimit acolo. Mai ales c m-a jignit mgarul sta de Dumitri, referindu-se la infirmitatea mea. Ce-a spus? Li, las-l dracului, nu vreau s-mi mai aduc aminte! Dar am vzut c ai balonseidul acas, zise Alexandru. S-a dus Mirescu la el, a doua zi dimineaa, spune c l-a fcut de dou parale, mi-a luat de acolo lucrurile. Porcul! Credea c-s o femeiuc de aia, de-a lui, cu care i-a nelat nevasta Ei, vezi, Alex, ce sunt unii brbai? Vezi? Alexandru tcea. Zise ntr-un trziu: Nu-s toi aa 7 eu nu zic c sunt toi, dar e de-ajuns unul, doi ca sa-i piar pofta ^sa mai iei din cas. Spune, eti suprat, cumva Ie rog s nu fii l implor ea. nelege c nu sunt) vinovat cu nimic, absolut cu nimic Apoi, dac nu era ntmplarea asta, zmbi ea, nu eram n noaptea aceea infractoarea ta Nu eram acum n braele tale

Deci orice ru spre bine. Perfect adevrat Ea l cuprinse de dup gt, i apropie buzele lui, l srut mult, l muc i iar l srut i apoi, ridicndu-se, zise: Spune, aa c nu te-a suprat ntmplarea asta? Yjr Nu. 1 Acum hai ctre cas c e trziu 8 na Pornir peste cmp, inndu-se de mn, mergeau prin noapte ca printr-o ap neagr, baraca rmsese departe n urm, nu se mai vedea, o nghiise ntunericul, nu se mai vedea nici lacul, se auzea tot mai aproape rsuflarea satului ascuns sub frunziul salcmilor, pregtindu-se de culcare.

7
Cercetrile n-au putut stabili, n primele lor concluzii, nimic deosebit n legtur cu moartea contelui Aristide Tega. Au venit de la ora un procuror, un medic i un ofier de miliie cu grad de cpitan, nsoii de un fotograf. Plutonierul Patriche i-a relatat anchetatorului pe larg toate cele ntmplate i acesta mpreun cu cei sosii au trecut de ndat la treab. Dup ce au examinat cadavrul i au cercetat odaia n care s-a petrecut presupusa sinucidere a contelui, iar fotograful a tras cteva cliee, cpitanul anchetator a spus medicului s procedeze la cuvenita autopsie, dispensarul nu era departe iar el a piccat nsoit de plutonierul Patriche la postul de miliie pentru a lua primele declaraii martorilor. n cancelarie era cald, struia n aerul greu, sttut, mirosul de var al pereilor proaspt spoii i al gazolinei cu care fuseser date n ajun duumelele. Parc tiai c-i pic cineva de la ora i ai fcut curenie, tovare Patriche! glumi cpitanul punndu-i cascheta n cuier. Totdeauna e curenia, tovare cpitan, zise Patriche, repezindu-se s-i potriveasc ofierului scaunul la masa sa simpl de lucru. tii, vorba aceea, curenia sfintete locul n afar de cazul sta cu sinuciderea, mai e ceva deosebit

prin comun? Nimic, tovare cpitan. Linite, oamenii i vd de treab, luptm s prevenim infraciunile Dar sunt asemenea infraciuni? 114 Nu, nu sunt, v-am raportat Acesmicontfmi * ^ ^ Cteva lmund n Privint La ordinul dumneavoastr, tovare cpitan ^pitanul era un brbat tnr, nalt, slbu, cu faa tuciurie i ochi negri ptrunztori. i. Slbi nodul la cravat, apoi scoase batista, o trecu pe irunte i zise: Da, mai nti, deschide o fereastr. E cald al dracului aici atnche, voluminos, strns n curele, cu vestonul gata s plesneasca pe trupu-i vornic, ncerc norul ferestrelor, apoi ZJ ata C.U Pumnul, n cercevca i geamurile se izbir de perei cu un zngnit surd. K-am vopsit i s-a prins vopseaua, se scuz el cu a mbujorata. n val de aer proaspt nvli n ncpere * acela reu e, gazolin i var se stinse cu ncetul! Ei, cum e cu contele asta. Reveni cpitanul, lucra n coopeiativa agricola de producie sau nu > s d7i o d Prefdinte, i s-a PrPus acest lucru, sa dea o mna de ajutor pe la grajduri c se pricepea la cai, dar a icfu/at categoric, rspunse sigur pe sine Patriche Asta acum vreo doitrei ani. Dac nu mai mult Din ce tria? * * *<> Cunoti adresa stuia? , IA r. Nt tiar-i ^a 0n e! e ia ori cnd vom in- luC, runic ba. Tnnului Nu se poate s nu fie vreun tichet de mandat potal printre hrtiile lui. . 7~ Mi-ai raportat c la cteva ore dup constatarea decesului ai ntreprins mpreun cu grnicerii o cercetare a urmelor gsite napoia casei A Da, am ntreprins, adeveri Patriche. Urmele au dus pn n apropiere de catedrala zidit de Tega i apoi din cE pion care a nceput sa cad, cinele n-a mai putut face nimic n a tara de mnuil e acelea, ai mai descoperit ceva > pic, e, ovar#se cpim-Am *w

Plutonierul Patriche deschise repede un dulap de fier i fui mir53 P dE nnU? i t Pcic ^rbteti, de mmica* nu Prca l, ;? afe n *nel de piele pentru contura, 8* m galben, ncheiat n triunghi cu srm aurie. Ofierul le lu, le examina i apoi le puse de o parte. Presupui c sunt obiectele celui care l-a vizitat noaptea pe conte? ntreb cpitanul. Da Centura se vede c-i din piele foarte bun i lucrat de un meter artist. Aa cel puin arat acest inel. Da, avei dreptate Cine l vizita pe btrn? ntreb cpitanul dup aceea. Cu cine se gsea n relaii mai apropiate? Mai cu nimeni. Tria foarte retras. Singurul care venea din cnd n cnd la el era unul Ciocrlan de aici din sat, _ un prpdit care face 30 40 zile-munca pe an la colectiv, iar restul le petrece ngrijind de curenia catedralei. Mtur pe acolo, terge geamurile, schimb lumnrile arse. Ce fel de om e asta? A fost ofer, tovare cpitan, urm Patriche. A suferit i cteva condamnri. Un beiv fr pereche. Duminica se mbat cu vinul ce-l aduc femeile la altar i pleac prin sat cntnd i chiuind, prvlindu-se n vreun an de unde i duc copiii acas. sta e i omul de serviciu al preotului De ce venea din cnd n cnd, cum spui dumneata, la conte?. l trimitea preotul cu mncare, duminica sau n restul zilelor. Colaci, carne fript, brnz, ou, vin, m rog ce se poate aduna dup slujbe de la biseric. S Ce interes avea preotul? tii. Tega a ridicat biserica i preotul, om cu inima bun, a socotit c nu trebuie dat uitrii i lsat s moar de foame, mai ales c sta, contele, s-a bucurat de bun preuire n sat pe vremea cnd era bogat i n-a oropsit pe nimeni cu silniciile lui Dumneata l bnuieti cumva pe acest Ciocrlan c ar avea vreun amestec n presupusa sinucidere? ntreb cpitanul. Nu, nu l bnuiesc pentru ca nu vd ce interes ar fi avut s-i

ia viaa contelui? se art nedumerit Patriche. Ce sa ia de la el? l tiu pe Ciocrlan scandalagiu i lene, dar criminal nu, nu crec Dup vreo jumtate de or veni i medicul i-i ntinse cpitanului buletinul cu concluzia autopsiei. \ tio hrtil E5 Care_ rezultatul? ntreb cpitanul, fr s citeasc Moartea a survenit n urma unui atac de cord, cu cteva secunde nainte de a-i fi strangulat beregata Cu cteva secunde? i Da, cu cteva secunde Bine, dar atunci nu pot pricepe un lucru: dac s-a spndesda? SK UPulea. Cmite actul acesta Practic fiind decedat n clipa cmd s-a produs strangularea. Ba, actul l putea comite, interveni medicul. n timn ce-i pregatea treangul la gt, a intervenit atacul de cord i a czut cu capul n la *77 -Da e Posibil i varianta asta, zise cpitanul, cznd pe g nduri, dar djica l-a ridicat cineva n treang, dup deces ca a nele adevarata cauza a morii, acest lucru nu-l putea face dect n, hai sa zic, cel puin cinci minute. Operaia cere timp, mai ales daca n-a fost pregtit n prealabil: gsirea frnghiei, legarea ei, ridicarea nu tocmai uoar de ctre o singur persoana a batnnului n treang, care, o fi fost el puintel la trup, dar pentru o femeie e totui o greutate. i-apoi nu sunt indicii ta cineva ar fi putut face treaba asta. Nu am gsit nici mcar amprente S-a gsit o basma interveni Patriche. r~ E.J 5*: 9e legtur are cu moartea btrnului? ntreb nedumerit cpitanul. Presupui o femeie, drept criminal. Dar remeia il putea ridica n treang? Dup basmaua asta a luat cinele mirosul i urma acelor pai nu se ls Patriche. * ~7. I<oarte bine. E posibil ca cineva s fi fost n odaia btnnului, dar nu acea persoan s aib vreun amestec n decesul lui. Atunci? Ilmne s mai vedem # Cpitanul mulumi medicului pentru examinarea cadavru- b dispoziiespUSC ^ vrea sa PJec la ora? > maina i st

Luai i fotograful. Tovarul procuror unde este? Ea casa contelui. Sta de vorb cu oamenii Dumnealui mai rmne? Da. Dumneavoastr? Abia am nceput cercetrile 117 Bine, atunci m duc. V salut i la revedere! Rmas numai el cu Patriche, cpitanul trimise mai nti dup Ilie Ciocrlan. Cu plria dat pe ceaf, aruncat neglijent peste claia de pr n care nu intrase pieptenul poate ani de-zile, neras, eu ochii ncercnai i roii de butur i somn chinuit, n sumanul lui peticit, acesta deschise ncet ua cancelariei plutonierului Patriche i rmase lng prag, sfios i smerit, mai mult speriat c a fost chemat i el n legtur cu moartea contelui. Ce s spun? Ce tia el? Ce au cu el? Cpitanul de miliie i spuse s se aeze pe scaun i el se aez ncet, cu aceeai smerenie i supuenie de la nceput, fr s-i ia ochii de la hrtiile i dosarele niruite pe masa din faa sa. Te cheam Ciocrlan Da, tovaru procuror. Sunt cpitan de miliie, nu procuror. Iertai, n-am tiut, nu v-am mai vzut pe aicea. Bine, dar uniforma o cunoti, gradele le cunoti, ai fcu8 doar armata Nu, n-am fcut-o tovaru cpitan. N-am fcut armata. Dar ai fcut pucrie, m, zevzecule! l lu la rost Patriche, privindu-l aspru, ai mai vzut tovari ofieri de la miliie, ai fost ofer, ai btut i-un plutonier de-al nostru, cum nu cunoti c dumnealui e cpitan? Las-l, Patriche, interveni cpitanul, aruncnd o privire mustrtoare plutonierului. Nu-i plcea impulsivitatea acestuia. Prea era repezit, vroia s afle toate lucrurile dintr-o dat, nu se putea aa, oamenii trebuiau luai cu ncetul, cu biniorul, trebuie tact i rbdare. Spune, cetene Ciocrlan, de ce n-ai fcut armata? Pi de pe vremea aia era rzbelul se duceau oamenii cu duiumul, mureau m-a fi dus i eu, de, pentru ar, aa se

spunea, dar m inea nu- ce aici ntr-o parte, la coaste i domnu conte, c eram n servici la dumnealui, m-a trimis la un doctor la ora cu o hrtie i tot cu hrtia aia la cercu de recrutare i m-au gsit surd de-o ureche Nu puteam merge la rzbel n-auzeam glonu, n-auzeam inamicu Pi cum surd, mi omule, c spuneai c te inea ntr-o parte Ba, surd am zis 118 Cpitanul l privi zmbind pe Patriche, i continu: n ~ rvllm sa^ spune ai fost aranjat de conte s nu faci ar- nete? e a trea asta? Tinea aa muit la dum- v ~~ J l? nl Ciocrlan din umeri. Eram suous, asculci, i ngrijeam de cai, apoi dup ce am lsat soferia tot dumnealui m-a bgat n slujb la biserica dumnealui, c am serv ici la biserica A s*r-v*e*u am a^at tranica meserie ai la anii ournuule. I a i ani ai? Vreo pacinci mi separe Nu eti sigur? Ba, cam aa an e r? _ai 6, letl, wi *de *** *com W r; vT, fm Ja a? fiin am de ^ tovaru cpitan? zise ci; SCiVp, n; uuu7c. VWa * pfe. Sa-i i, * o mri??, i l: n i, e COmC ** ci >- nu- numai ai. Dus, s-a dus! . T, Cnci ai V0? 1 tibima dat la el? ntreb cpitanul orivmdu-l atent pe Ciocrlan. F pn La domnu conte? La el. D 2: lrcr, iif: pM3 el d*b * ** * * ,. De ce-ai fost la el? * trimis sfinia sa, printele Gherasirn, cu o pne alb nite afumatun de porc i-un chil de vin. De la un botez Mncarea a opm-o domnu conte, iar vinu mi l-a dat mie! Zice. la, mai Ciocrlane tu vinu i bea-l, c oi avea i n, necazun, sa mai uii! L-am luat i l-am but. . i ai uitat de necazuri Am uitat, tovaru cpitan. Am uitat Dar nu i-a spus ci, contele, avea vreun necaz, ceva, eo

suparare, se certase cu cineva n ultima vreme? Nu, nu mi-a spus nimic. H ajuta cineva cu bani? l ajuta domnu Rul, nepotu mnealui de la Bucureti. 4 inea foarte mult la mnealui Cnd a fost domnul Rul pe aici, ultima dat? 13 Aha, de mult! Sa tot fie vreo zece ani A venit, a stat cteva ceasuri i a plecat. De ce-a venit atuncea? > Nu tiu, nu mi-a spus nici mnealui i mei domnu conte. M-a rugat numai de l-am dus cu-n camion la gar. Luci am pe-un camion, am fost ofer Contele avea ceva avere?, . W Avere? rse Cocrlan, cu gura lui tirba i se scarpina iar n claia de par, privindu-l vesel pe plutonier. Pi dumneavoastr n-ai vzut ce avere avea el n odaie? 1 ovarau^ comandant Patriche, tie Srcia! Aia era averea lui, srcia! A avut o dat, tovaru cpitan, ehe, a fost om bogat. Mnealui, dar a fost i-un fel de mna sparta i apoi au venit i vremurile astea de iau luat tot Numai biserica au i-au luat-o, a rmas a mnealui U. Cum sa rmn, mi, omule a lui? rse cpitanul aprinzndu-i o igar. Ai mai vzut dumneata proprietari de biseric, undeva? Domnu conte al nostru era proprietar. Daaa, era proprietar! El a fcut-o, a lui era. Are i icoan mare pus pe zid la intrare. S venii s-o vedei. El este n icoan i cu sfintu Constantin. Ce mai, proprietar A Nu vorbi, m, prostii, interveni plutonierul Patriche, mcruntndu-i sprncenele, biserica e a comunei, a oamenilor din comun. Ai auzit ce-a spus tovarul^ capitali? Unde dracului ai mai auzit tu de proprietari de biserici Las-l, Patriche, las-l n pace, vorbi linitit cpitanul. Aa tie el, aa poate i-a spus contele v ntocmai mnealui mi-a spus aa se ^lumina deociata la chip Ciocrlan, care se muiase de tot vzndu-l pe plutonier curii se zbriete la el. M, Ciocirlane, mi-a zis^ ntr-o zi, nimeni m, nu mai are biseric la fel ca a mea n ara asta! e< Aa a spus, uite asta mi-e crucea

Fcu repede trei cruci n dreptul frunii i urma Se lauda, da avea i de ce! Ca sfntu laca ala dinainte, care Bine, las, treaba contelui, caut cpitanul sa-i taie vorba ca sa nu mai lungeasc discuia, spune-mi ca dup^ cte tim ai fost mult vreme n slujba contelui el a fost nsurat vreodat? 120 J\u, n-a fost. A avut la mnealui la castel o dat, o doamna, o chema cum o chema domle cut el s-i aminteasca, vinnd iar degetele n claia de pr. C avea un nume nu tiu cum Iustina, interveni lmuritor Patriche. Aa cum spune tovaru5 comandant aa o chema. O cunoti? Ai vzut-o vreodat? R~ n- cunosc. Dup ce-a plecat mneaiei, atunci am venit eu la castel. Dar se spune c era femeie tare frumoas. Ca o regina Mda ^zise cpitanul i ncepu s bat cu degetele n labiia mesei, n timp ce gnditor privea pe fereastr afar la joaca unor copii pe uli. Bine, cetene Ciocrlan, eti liber i-i mulumim pentru informaii Sa va dea Dumnezeu sntate, tovaru cpitan, i luJ tovrii comandant Patriche O sa ne dea e, n-avea grij. Dac mai avem nevoie de dumneata o sa te mai chemm, s tii S1 vn tovaru cpitan. Vin, de ce s nu vin? Sa traii i rmnei cu bine! Vru s-i pun plria pe cap i s plece, dar cpitanul l opri cu un gest al minii: Uite, vreau nainte de a pleca s te mai ntreb ceva se poate? Se poate, cum s nu se poat? Unde ai fos azi noapte? , Azj noapte? se mir Ciocrlan, privindu-i cu ochi mari nedumerii, cmd pe cpitan, cnd pe plutonier. Acas am fost unde sa fiu? N-ai fost cumva pe la conte? L ^U, vn. Am avut treab la el. De fapt am venit cam cheri helit acasa i m-am culcat de vreme, aveam nite sughiuri de-

mi ntorceau burta pe dos, nu alta! Cu cine ai but i unde? Cu nite oameni la Coara. Cine-s oamenii atia, spune-le numele. . ~~ ^ai> se scrpina iar n cap Ciocrlan privind tocul cpitanului gata de sens, zicei acolo, a lu Btlu, toader Bata au, a lu i r. Fu cu fiu-sau l mare Milic de-i la S.M T cu a lu 1 urcitu, cam cu tia Am tras acolo trei chile de uic 21mai nimica toat, a dat a lui Btlu un porc la trg i am but i noi aldmau a Bine, las asta, s te mai ntreb ceva. I ntrebai-m %,. Cine crezi dumneata c l-a omort pe conte. Sau s-a omort singur? Ciocrlan sttu niel n cumpn privind duumeaua, apoi nl fruntea i zise:., . Vedei oamenii vorbesc n fel i chip ba ca i-a luat careva zilele, ba ca el i le-a luat singur a Asta o tim noi, dar nu tim ce gndeti dumneata. Ce gndesc eu? Pai. Tovaru cpitan eu propun ca a fost mna de cremenal la mijloc, c domnu come nu. Acea el pasu sta, era om credincios, cu frica lui Dumnezeu, ca tii ca cine-i ia singur zilele nu se mai duce n rai, nu-l mai pn: inete Dumnezeu i nici printele slujba de-ngropaoune nu-i face. Aa c domnu conte nu fcea mnealui, cum v-am spas, pasu sta. Ce interes avea? Proprietar de biserica i sa nu se duc n rai? Poate, de, sa nu mai fi iost n nunile lin! Bine, mulumim i eti liber A Ciocrlan se aplec din ale n dreapia^i-n stmga, salutnd slugarnic, cu fruntea aproape la pmnt, dup care cu plria n mn iei din cldirea postului de miliie i-o lua glon ctre casa, mulumit c nu-l bnuisera doamne re- rete! cu ceva n legtur cu moartea contelui. Tot n dimineaa aceea au mai fost chemate i alte persoane, bineneles mai nti vecinii, dar mare lucru n-a^ putut afla cpitanul. Nevasta factorului i mai ddea din and n cnd cte un /. Iar, cte o revist, c-i inea calea pe ulia i-o ruga frumos, politicos stimat doamn, tare mi-ar h de trebuin ceva jurnale

s vd i eu ce mai e prin _lume i ea n dadea, i el zicea tot respectuos, pocnind pintenii: sru mna i mersi! Era diminea de tot, a declarat ea oficiului de miliie, nici nu rsrise, bine soarele i pentru c m rugase n ajun de-un ziar ceva, dup ce-a plecat brbatu-meu cu gabnoleta ctre oficiu n comuna vecin, m-am dus s-i duc revista Sa- teanca, Cnd sa intru n ograda contelui, m-a strigat Mana lui Vizante. Zice: stai Caterino, stai fat c merg j-i duc i eu amrtului luia o ulcic cu lapte i-un colace), c azi s noua 122 ani de cnd ojngropai pe mama! K i a venit femeia, i ne-am dus amndoua; cnd s intrm, am rmas stane de piatr! Dar ua era deschis? 7~ Deschis. Nu tocmai tare mult dat de perete, da descinsa. Aa am gsit-o, aa am lsat-o, c nici nu ne-am atins de ea, noi din prag am vzut nenorocirea Preotul Gherasim, un om trecut de aizeci de ani, cu faa smeada, supta, ncadrat de-o barb alb, bogat, s-a artat binevoitor s dea orice fel de lmuriri autoritilor numai s lasa iaptaul la lumin i s-i ia pedeapsa, c cine ridic sabia asupra semenului, de sabie va pieri P I acat de Dumnezeu ca s-a dus bictu] de el, tovaru conte lega, a vorbit el cu duioie n glas, cutnd s fie ct mai pe placul ofierului de miliie. A fost un om cu frica lui Dumnezeu, na rrvnit la bunul altuia, n-a urgisit, ru n-a acut, a fost la toate slujbele, aa bolnav cum era n ultima vreme, a inut toate posturile JLite ce este, printe, i-a tiat vorba cpitanul de miliie, ca^ a^ inut toate posturile e bine, mai ales c nici n-avea ce sa manince Ba, c-l ajuta sfnta biseric al crei prea cinstit ctitor a fost M rog, a avut bani, a construit-o s-i fie de bine, cred c dac ar ti putut, rmmnd srac i nevoind s munceasc, ar fi vndut-o . Ba, fereasca Dumnezeu de aa nelegiuire, tovriile cpitane, a^ fcut ochii mari preotul. Cine a mai pomenit aa ceva, auzi s vinzi casa domnului! Ei, nu s-o mai f-i pomenit, dar dac zicea c-i proprietar, dumneata tii ca proprietarul face ce vrea cu averea sa. Mai ales

cnd datorit unei mprejurri sau alta rmne fr o para chioar Dar ^cine spunea c-i proprietar, tovarule cpitane? Ciocrlan, omul dumitale . ^ f* fst beai, tovaraule cpitane, ca i cam tulbur nuntea de la o vreme i nu ascult poveele mele M rog, s lsm asta, propuse cpitanul i s trecem a cele ce ne intereseaz pe noi. Spunei-ne, v rugm, cnd l-ai vzut ultima dat pe contele Tega? 123 Printele Gherasim i nl ochii albatri ctre tavan ca s-i aduc aminte, n timp ce cu palma i mngia uor barba alb ce-i cdea pe piepii anteriului.. Pi, zise el, ntr-un trziu, s tot fie mari, tovaraule cpitane. Da, da, mari. Duminic a fost la sfnta slujb la biseric i cnd a venit la miluire mi-a optit c nu se prea simte aa bine i in-ar ruga de-o citanie, s-l ina Dumnezeu n sntate i i-ai fcut citania aceea? u _ I-am fcut-o. Mari am fost la el acasa n-aro iacut-o. Era tare slbit, sracul, i, tria n mare suferin Tria n srcie i mizerie, corect cpitanul de miliie^. Navea de nici unele, tovarauie cpitane, nu se lasa preotul Gherasim. C atunci and a _ avut n-a huzurit, ci a ridicat casa Domnului s fie spre cinstirea satului astuia .. A satului stuia, care tot spre cinstirea lui n-are un monument al eroilor, ^ zise cpitanul cltinnd capul n semn de suprare i dojan.. . Ba a avut, tovaraule cpitane, a avut din rzboiul llalt nu se ddu btut preotul. Da, da, a avut A fost monument frumos, parc-l vd cu un doroban gornist i: un drapel n falduri, suna atacul i steagul filma Dar nite blestemai ntr-o noapte au furat monumentul i dumneata nu tii cine l-a furat? _ Eu} sg mir preotul cu ochii albatri sticlind de nedumerire. De unde s tiu eu?. Cic l-a furat contele Tega, n nelegere cu jandarmuj s fac din bronz clopote la biseric. v ~ Cine v-a mai spus i blestemaia asta, tovaraule

cpitane? ntreb preotul i-i fcu trei cruci mari, punndu-i palmele pe piept ca la rugciune. Cine? Iot nepricopsitul ala de Ciocrlan? C luia i cam umbl gura slobod cnd ia un pahar de vin la msea Printe, s tii c noi nu anchetam oamenii turmentai Iertciune, tovaraule cpitane, daca a fost cu suparaie, Zise preotul rugtor, dar uite c am pornit de la srcia contelui i am ajuns la furtiagul monumentului ^ u. De ce a refuzat Tega s intre n colectiva? ntreba cpitanul, ncepnd s bat darabana cu degetele pe tblia 124 mesei. Se spune c era priceput la cai, uite muncea i el acolo 8iaje>un>_ mai uadea un sfat ntr-o parte, n alta, i ajuta pe oameni, primea bani, alimente, ajungea s primeasc i pensie, ca ai auzit, aranii din colective au pensii tiu, cunosc .. P&i, vezi? Asta e socoteala cu domnul conte, urm cpitanul tot mai aprins, l-a plcut sa clreasc iepele la curse i sa traiasca dup aceea fr griji la castel. A venit dreptatea n ara asia, nu se putea unul s aib prea mult i altul sa rabde de foame, ^ s-a luat castelul, i s-a luat pmntul, dar a iost poftit sa ntre alturi de oameni, s munceasc aii ct era apt pentru munca, pe urm venea pensia a<sa cum vine pentru toat lumea. l mai ajuta colectiva, i ridica i casa, ^ nu statea n coliba aceea i n mizeria aceea. De ce nu i-ai mvat dumneata spre binele sta? . ~ APi tovaraule cpitane de, tiu i eu ce s zic? malta preotul cin umeri. Despre aa. Ceva m-a ni cam dat eu cu el n vorba, dar de, vedei dumneavoastr, vrsta, c zicea c nu mai poate Avea i asistena social , Gieu, tovaraule cpitane, greu Om btrin, vremuri noi, nu se mai potrivete -au potrivit la alii i uite s oameni cu stare, oameni de vrsta lui, se potrivea i la ei. Deci mari dup cum spui dumneata el era cam bolnav Bolnav, tovriile cpitane Par ni} l-ai auzit, avea vreun necaz ceva, se plngea mpotriva cuiva c i-ar amenina viaa, c l-ar supra cu ceva?

Nu, nu s-a plns de nimic. Absolut de nimic Nici mpotriva lui Ciocrlan? A Nu, dimpotriv, l avea ndebine, c-l ajuta, i aducea mmtare, lemne de pe unde gsea, i fcea i mmlig uneori. Aa ^ c de ce s se plng mpotriva lui? Bine printe, v mulumim pentru informaii Aujost chemai vecinii contelui: casierul de la cooperativa agricola de producie, apoi Maria lui \ izante i mo Trocan, fostul toboar al satului, om trecut de 80 de ani. n noaptea aceea ai auzit vreun zgomot, ceva suspect, vreun strigat, vreo ameninare? 135 Nimic, tovare cpitan., A mieunat o pisic, mi se pare n ograda la domnu boier, zise mo Trocan, trgnat, mai mult tuind dect sa glsuiasc pe nelesul oamenilor, i cinele meu al mare a nceput s latre Cam pe cnd era ast, mo Trocane? Ce spui, dumneata t ntinse el urechea spre oiterui de miliie. (. V . Cnd ai auzit cinele latnnd? striga cpitanul la urechea lui. Cam prin ce vreme?, V Azi noapte, domnule ofierul azi noapte Nu v luai dup el, tovare cpitan, interveni Mana a lui Vizante, o femeie voinic i zdravn ca un munte, nu-l vedei c-i surd? Ce dracului de pisic o fi auzind d n ograda contelui, cnd nu v-aude vorba dumneavoastra aici Sa un pas! stuia iot mereu 1 se nzare cte ceva, a ramas ntr-o ureche de cnd batea toba. Lese cteodat n poarta i spune ctre lume: Ia auzii cum suna sergenii din jignale, auzii! Stai i asculi i nu auzi nici pe dracu. uier vmu5 prin streaina casei, prin stuful acoperiului i el aude ig- nale de-ale varditilor! Dup ce i-a audiat pe toi cei care ar ti putut da vreo lmurire ct de mic n privina morii contelui, cpitanul de miliie, ajutat de plutonierul Patriche i n prezena procurorului, a trecut la inventarierea tuturor lucrurilor din srccioasa odaie a lui Aristide Tega, cercetmdu-le cu atenie pe fiecare n parte pentru aflarea de noi indicii care sa-i puna pe urma adevratei cauze a morii lui. Apoi, a socotit ancheta deocamdat ncheiat

rmnnd ca, pe parcurs, plutonierul Patriche s adune noi probe n continuarea cercetrilor ce avea s le ntreprind de unul singur. Trebuia gasu neaprat autorul urmelor de pantofi de tenis sau ghete de baschet, acesta fiind fr ndoial i posesorul mnuilor gsite n cpia de fn, ca i al centurii de pe care s-a desprins inelul de piele galben. _ Pn atunci, procurorul a autorizat nmorrmntarea cadavrului, iar ua odii contelui a iost sigilata. O ntmplare fericit avea ns s grbeasc descurcarea ielor. Pn atunci ns

8
La dou zile dup nmormntarea contelui, locotenentul Mirescu veni la coal s fac elevilor obinuitul instructaj n legtur cu sprijinul ce-l pot da ei grnicerilor n paza frontierei. Era o diminea plin de soare, clduroas i copiii se gseau n curte, n recreaie. Cum trecu pragul porii, ddu cu ochii de profesoara Dorina Darini ce sttea pe un scaun lng zidul colii, cu capul pe spate i laa razele soarelui s-i mngie binefctor obra1] n fi t, nple. Le urta o bluz de mtase roie i-o fust de stofa alba, iar n_ picioare obinuiii ei pantofi de sport, de O constiucie speciala ca sa-i fie uor la mers. O, ce musafiri neateptai! zise ea punnd palma streama la ochi i privind ctre poart. Ce faci, domnule, de nu te mai vede omul cu sptmnile? Srut mna, ce sa fac? se scuz Mirescu i apropiindu-e i lua mna i i-o srut, fot cu treburi i iar cu treburi, Dar, n definitiv, unde trebuia s m vedei? V-a ateptat soia de multe ori n vizit i dumneavoastr ca totdeauna ai refuzat considernd c e mult mai bine s stai retrasa n stareia dumneavoastr v deplasez greu, domnule locotenent, te rog, crede-m, zise ea i puse mna pe bastonul de bambus, ce-l avea alturi, sa se^ ridice. Cnd i cnd am dureri la locul fracturii i atunci, uite, trebuie s m folosesc i de baston. Cam rar, dar m folosesc, nu vreau s forez glezna. Aa c de-abia vin i plec de la coal. n situaia asta pot s mai fac i vizite? i nchipui c

nu. Dar de ce nu poftii dumneavoastr pe la mine? V mulumesc de invitaie, ns totul depinde de soie <i Crezi? Silvia arunc mereu vina pe dumneata. Ba c eti pe frontier, ba c eti ocupat la pichetul dumitale sau plecat la unitate, m rog, explicaii se gsesc destule. Iar singura nu vrea s vin. Zice c n partea de sat unde stau eu sunt muli dini i i este team s treac pe uli. Mai ales cnd se nnopteaz, nu poi face un pas 127 Asta cam este adevrat, consimi Mirescu i ajutind-o pe Dorina Darini sa se ridice, o conduse de bra pma la umbra btrnului nuc a crui coroan^ acoperea aproape jumtate din cuprinsul curii colii. Mai bine aici, e max racoare. Sa v aduc i scaunul? _ Nu, mulumesc, pot sta i n picioare Cu ce v mai petrecei timpul liber? ntreba ^Mirescu scondu-i cascheta i fcndu-i vnt cu cozorocul, n dreptul frunii Ca ntotdeauna cu diverse treburi rspunse evaziv Dorina. Citesc, ascult radio, seara privesc programele la televizor, mai spl unele nimicuri, gtesc. Acum o sa. Inceapa perioada tezelor, aa c nu m plng de treab acas. Ce-am auzit s v fie cu noroc i felicitri! zise Mirescu zmbind. Biat bun, v-am spus, inteligent, manierat? Despre ce este vorba? ntreb mirata Dorina nai- nd sprncenele i zmbind. Nu neleg _ u nu nelegei relua el ngduitor. V a facei ca nu nelegei Zu, fii mai explicit. Mi-a spus Silvia, m rog sunt probleme intime care va privesc, dar pe mine personal m bucura, pe cuvnt de onoare O cstorie e un eveniment fericit E vorba de Alexandru? Da, de el. Studentul nostru _ ^. Dar nu-i vorba de nicio cstorie, replica niel contrariat Dorina. O simpl prietenie, _ dup cum bine tii i atta tot. De unde a mai scos i Silvia^ noutatea asta. Acum, ca s fiu sincer, mrturisi Mirescu nzmd, n-a spus ea aa ceva, ci e numai o presupunere a mea Bazat pe ce? _ v,.

Pe afeciunea pe care tiu c v-o poarta biatul, re unele intenii ale sale ce i! e intuiesc _. Nu, nu-i nimic adevrat, domnule Mirescu, vorbi moaie Dorina, i parc ntr-un fel cu prere de ru n glas. Cstoria presupune o situaie limpede, certa, ori relaiile noastre sunt, a putea spune, mai mult ale unor ndrgostii ce abia s-au cunoscut 0 u f M rog, eu personal doresc foarte mult sa va vad fericit, zise Mirescu continund s-i fac vnt cu cascheta. i mulumesc ~ i & apre. Cai cum se_ cuvine interpretarea mea. Fara uoar i poate! l asigur ea. V mulumesc! zise Mirescu zmbind. Altfel v ddeam nota patru la la ce s v fi dat? Poate la purtare, l ^ ajut _ profesoara rznc!. Aa este cu omul care triete ani de zile n marasmul unei nelepciuni^ create de el, care duce o via plin de renunri, considerind ca nu are dreptul s rvneasc la plcerile vieii i deodata, i calc propriile lui hotrri! Culcai V PUn sincer> illterveni Mirescu, era i cazul s le De ce? , d. UPneavoa? tr suntei la vrsta renunrilor, dom nioara Danm? Avei dreptul s v ngrdii viaa, s v baricadai n propria dumneavoastr cetate, creat anume n scopul de a rmne solitar i departe de lume? . Ei> domnule locotenent, ce tii dumneata! oft Dorina, i-i trecu palma peste pr ndeprtndu-l de pe frunte. Sunt lucruri uor de analizat pentru alii, dar pentru cel care este n cauz, au profunzimi greu de sondat, greu de neles tiu despre ce este vorba, mi-a mai spus Silvia cta ceva i dac tii, nu-mi dai dreptate? Nu! Categoric nu! Dumneavoastr nu avei dreptul s v considerai o nfrnt Dar nrci^ omul care i-a realizat visurile n via Iertai-ma, domnioar Darini, dar visurile acestea se mai pot schimba, se mai pot modela dup mprejurri, se mai pot canaliza pe alte direcii dect pe cele iniiale. Fiecare poate am vrut s fim altceva . i dumneata crezi ca un om este fericit cu noua profesiune,

dac din motive plauzibile sau nu, a ratat realizarea celei asupra creia a visat ani n ir? De ce nu? Nu, domnule locotenent, nu cuta s m convingi, c n-ai s reueti. Noua ndeletnicire devine o obinuin i atta tot, dar nu o pasiune! O obinuin n carier, n care te integrezi mecanic, n care acionezi dup anumite reguli, dup anumite ndatoriri. A, uite-o pe Silvia! 9 Moartea lebedei 129 Soia locotenentului Mirescu cobor treptele de piatr ae colii i veni n fug la umbra nucului lng^ cei doi. Purta o rochie de vara, decoltata, de matase ^uoara. ^ ^ Ce caui n mpria noastr? ntreb ea i prinzin- du-i soul de mn, i ntinse obrazul s fie srutat. Faci curte femeilor frumoase? ^ Fac i dac mi se permite nseamn ca am succes! O, dar eti tare drgu cu complimentele Silvia, interveni Dorina roind uor. i pentru ca soul tau este un om cu buncuviin, i accept aceste complimente, trecnd peste realitatea faptelor U Nu avei dreptate, domnioara! replica Mirescu. Ba tii c soia mea spune totdeauna adevrul i numai adevrul. Aa c trebuie s-i dm crezare. De altfel, tii cemi-au spus bieii mei de \a pichet. Dup serbarea de asta iarna? Atunci v-au vzut ntia oar Precis, iar vei s-mi facei un compliment, roi Dorina i ncepu s scrijeleasc cu virful bastonului nisipul, numai pentru a lsa fruntea n jos ca sa nu-i intilneasca privirea. Tare drgui suntei amndoi Ce s-i mai spui ce-au zis baieu, cnd cel mai strlucit dintre ei este ndrgostit ca un nebun de ea, arunca zarurile Silvia. Mi-a spus-o i ea, mi-a spus-o i el. Silvia! . De ce trebuie s te fereti, Dorina? 11 ^reproa Silviaj Ovidiu e foarte ncntat de prietenia voastr, mai ales ca are o prere deosebit de bun despre tefnescu. De altre), este i un biat admirabil I ntr-adevr, aa este, confirma Mirescu. Am multa stim pentru el u. . A

Niciodat dragostea nu trebuie ascunsa, zise Silvia iuindu-i prietena pe dup umeri. De ce sa-i ascunzi stialucirca, ceea ce are ea mai frumos, mai luminos? Bine, neleg, dar nu era cazul s se tie protest Dorina, fr s-i ia privirea din pmnt, de la cerculecic pe care continua s le fac n nisip cu vrful bastonului. ^Poate pentru c am fost vzui atunci la restaurant mpreun. Dar * e o simpl prietenie i att Numai att? Deocamdat, numai att. ~ deocamdat* i de ce numai attet? fu curioas sa afle Silvia. Pentru c i-am spus, draga mea, sunt o mie i una da considerente cate ma mpiedica, care nu-mi dau dreptul sau mai bine-zis nu-mi dau certitudinea unor alte aprecieri. E o diferen de vrst_ cam mare ntre noi ase ani Apoi, eu sunt cjim ma vedei c sunt El va pleca de aici cnd v trebui s plece Aa c simplele divertismente nu le considera diagoste. Cnd spui dragoste, iubire, pecetluieti de fapt un adevr care s-a verificat n zeci i sute de mprejurri nelegi? Ti: a dat el a nelege c legtura voastr e numai un simplu divertisment? o ntreb Silvia, prinznd-o de bra. Eu credeam Nu> nu mi-a dat a nelege acest lucru, dar am eu dreptul sa ma atept la mai mult? De ce s nu ai? Soneria, prins afar pe zidul colii, ncepu s zbrnie strident, glgios, chemnd copiii aflai la joac n toat lrgimea curii, sa ntre n clasa. Larma glasurilor lor ncepu s se sting cu ncetul, iar ei se nvlmir, mbrncindu-se, mpingindu-se care mai de^ care s urce mai nti scrile de piatra de la intrare. Bieii se loveau cu bascurile peste ochi, tiageau fetele de coade sau de baticuri, le scuipau semine n obraz sau n ceaf. Unul scund i ndesat ca un pepene, cu faa roie de_ alergtur i cu cmaa scoas afar din pantaloni, se repezi, lu un pisoi ce se nclzea linitit la soare lng zidul colii i i-l puse unei fete n cap, strignd sa-l auda ceilali: Nemaipomenit! Nemaivzut! Uitai, dresoarea de Iei, tigri, pantere! Lenua lui Dovlete, mare dresoare! ine tigiul pe cap! Hauhauuu, lumeeee! Hauhauuu!

, T Mi, tu, nu i-e ruine? strig la el directoarea colii. Ia vino ncoace! Cine, eu? Iu! Biatul veni, abia tragndu-i picioarele, nehotrt, n timp ce cu mineca bluzei albe i tergea fruntea de sudoare. Cum te cheama pe tine? l lu la rost Silvia. Nic Onior, tovara directoare. n ce clas eti tu? 9* 131 ntr-a asea, bigui el abia tragndu-i rsuflarea. _ La clasa unde sunt eu dirigint, interveni Dorina.. Bag-i, mi, biete cmaa n pantaloni, nu i-e ruine sa vii aa n faa tovarei directoare? ^ Mi-au tras-o afar bieii, tovaraa profesoara. Au pica pe mine, zic c sunt detept, i ei nu sunt Ca ai^ spus dumneavoastr odat la lecia de roman, cnd am ^iut eu i ei au rmas cu gurile cscate, ai spus atunci c smt detept Deoparte, Mirescu se prpdea de rs. i plcea copilul, era ndrzne, inteligent, cam golnu el, dar Cu fata ce-ai avut de i-ai pus pisica n cap? l lua ia rost i Silvia.. V Nu, nu i-am pus-o eu, tovaraa directoare, bigui ara Nic Onior. Eu am luat-o s-o duc n clasa, ca avem desenul s-o desenm, aa ne-a^ spus tovarul profesor de desen, sa aducem diferite lucruri s le desenm Pi, pisica e lucru? E o fiin Tu ai desenul acum sau dirigenia? interveni scurt Dorina.. R Ba, dirigenia, mi-am adus aminte, tovaraa profesoara, da, dirigenia, cu dumneavoastr Desenul l avem ora ai- lalta , Du-te n clas i dac te mai prind a doua oar c faci prostii, s tii c-i dau nota doi la purtare! _ Copilul tot cu cmaa scoas afara din^ pantaloni o lua la fugv ca glonul scpat din puc i intr val-virtej pe ua mare a colii*. nvaa bine, nimic de zis, dar e mare puiama, zise Dorina,

privind n urma lui. Ce e taic-su? ntreb Mirescu, punndu-i cascheta Pe caP- - ran, lucreaz la ce-d-pe. E om de treaba, muncitor, ctig bine, om cu respect fa de oameni, i respectat la rndul lui. Copilul e cam neastmprat, de fapt^e singurul pe care-l au i-l rsfa n fel i chip, mai ales ca-l tiu ca n- ya i bine. _. Ei, s mergem, zise Silvia. Tu, Ovidiule, ai venit pentru ora de dirigenie, s vorbeti copiilor despre paza frontierei. Mergi la Dorina, ea are ora de dirigenie 132 I ornir, dar Silvia i opri i le zise, artnd discret cu capul cate una dintre ferestrele colii: Ia uitai, cum din cancelarie se uit vreo dou profesoare pe dup perdele. n mod sigur acelea-s Stanciu, de geografie, i vduvioara noastr de matematic. Ia, vezi Oviciiiile, s nu care cumva s pun infractoarele* mna pe tine . ^*e: j 0 Srij, draga mea, rse el. Dac sunt nconjurat $1 ^a, trag o rachet de semnalizare i vine tot pichetul s m scape n frunte cu tefnescu! Dorina se opri puin locului, l privi mustrtor pe sub sprincene pe Mirescu, ameninmdu-l cu capul i porni apoi mai departe alturi de el i de Silvia, ctre ua mare a colii limp de aproape o ora, locotenentul Mirescu vorbi copiilor cespre datoria lor de a-i ajuta pe grniceri, venind la pichet i semnalind orice persoan suspect ce se ivete n sat sau n mprejurimile lui. Celor mai destoinici, care fac parte din cercul. ^eten11 grnicerilor nfiinat n coal, li se vor da insigne i diplome, iar dac vreunul dintre ei ajut direct la prinderea unui infractor, va fi chiar decorat, va primi un premiu mare i va pleca i ntr-o excursie cu trenul sau cu vaporul Mai bine cu vaporul, tovare comandant! zise Nic Onior, ridicndu-se sa-l vada ofierul. 1 ren am mai vzut noi, ne-am i urcat n el, dar n vapor niciodat! Dar cu avionul? A? a 5 cu avonul -1 Vrem cu avionul! Ei, ^ lsai, prindei voi infractorul i atunci v alegei cu ce-o sa mergei, i liniti Mirescu. Cine mai are ceva de ntrebat? A T-. Tot eu> tovare comandant! zise Nic i se ridic iar n

picioare. Avea obrajii tot roii, iar prul ciufulit de parc s-ar ti jucat vrbiile n el. Te ascult Tovare comandant, ncepu el privind peste clas, suntem mai muli biei care ne jucm de-a grnicerii i vrem sa dresm i noi un cine ca acela de la pichet V doresc succes! zmbi ofierul. Dresai-l, cine v oprete s nu-l dresai? P? r nu cum, sa facem treaba asta, tovare comandant, sari de la locul lui un biat slab i nalt, cu pistrui pe 133 fa i urechile clpuge. l chema Vasile Tibeica. Copiii u ziceau simplu: Sile. Eu am unul, l-am btut de i-am muiat oasele i-n loc s descopere locul unde am ascuns pompa de la biciclet, a nfipt colii n pantalonii mei! Copiii ncepur s rd. Rdea i Mirescu mpreuna cu Dorina ce sttea pe un scaun n dreapta catedrei, urmann cu foarte mult atenie discuia. _ _., Ei, vedei voi, zise Mirescu, aici e o problema ceva mai grea. Dresajul, dragii mei, este o art, se nvaa ca la coala, dup anumite reguli, nu sejace aa de ctre oricine. Apoi cinele trebuie s fie de ras Ce ras, tovare comandant. Sunt mai multe rase Al dumneavoastr de la pichet de caie este. E cine lup, sau dac vrei s tii exact cum se cheam rasa i spune rasa ciobnesc alsacian Ciobnesc? sri iar de la locul lui Sile, lunganul, cu ochii sticlind de bucurie. Al meu e ciobnesc, tovarae comandant. Zu dac v mint! tiu i bieii Inseamna ca O fi ciobnesc m, dar nu-i alsacian! 11 taie^ vorba Nica Onisor. Al tu e ciobnesc, rasa jigodie! N-ai^vazut cum i freac spinarea de toate ulucile? l sperie pma i ^ le. Clasa izbucni deodat n ns, mtr-atit de tare meit se /8U^iaelevulC Onior, fii cuviincios! l admonesta profesoara, sgetndu-l cu privirea. Se poate s transformi ora n circ Lsai-l c n-a spus o necuviina, zise Mirescu zimbmej mpciuitor. Sunt copii, trebuie s-i nelegem., Ei, biei, mai avei ceva de ntrebat? Voi, fetelor, nu avei nimic de zis? Cele opt-zece fete cte se aflau n clasa lasara ruinoase

privirile pe tblia bncilor i nu scoaser niciun^cuvnt. Se uitau una la alta pe sub sprncene, tcute, parca pe un, ZLinbeau stnjenite, i fceau de lucru cu, creioanele mizgalind foi de hrtie sau rsucmdu-le jn mnm. _ Ce sa mtn.be ele? Ce le putea interesa n legtur cu grania. Astea fug i de umbra lor, dar mi-te de infractor, tovare comandant! zise tot Nic, uitndu-se ctre profesoara s vad dac a mai spus o prostie sau nu. i cum ea nu zise nimic, urm: Trebuie mai intii dresate. Rsul tun deodat ca o explozie. Vibrau geamurile, tavanul, pereii 134 Elevul Onior, iei la tabl i stai la col cu faa ctre clasa. N porunci mimat profesoara. Nu i-e ruine niel pe la obraz? Aa vorbeti tu de colegele tale? Nic Onior, mic, ndesat i dolofan ca un pepene, cu e<. Pul plecat i rou n obraji de rsul pe care abia i-l stpmea, trecu cakind apsat printre bnci, nghiontit pe furi de colegi i se ndrept ctre. Colul clasei. Mirescu l urmri cu privirea, zimbind complice i zmbetul lui trecu dintr-odata pe feele tuturor copiilor. n aceea clip, afar n hol soneria sun strident, umplnd de larma slile colii. Copiii se ridicar n picioare i profesoara mulumi ofierului pentru participarea la ora lor de di~ rigenie, dup care l conduse pn la u. A doua zi cam ctre apusul soarelui, fruntaul Croitoru cvx f- urmatala civa pai mai napoi de solda tul 1 andin treceau pe lng livada cooperativei agricole de producie. Bieii i fetele de la coal curau pomii de ciengile abia^ ta. Iate, dup care lundu-le n brae sau trgindu-le dupa ei, le transportau, fcndu-le grmezi la marginea drumului. Cum i-au vzut pe grniceri cu cinele, vreo zece biei/ n frunte cu Nica Onior i Sile Tibeic, au lsat lucrul balt i-au alergat, emau-le n ntmpinare. Nene, putem s v ntrebm ceva? a ndrznit Nic iidicmd bascul de pe cap i dnd bun ziua militarilor Ce s ne ntrebai? a fost curios s afle Croitoru. Despre. Dresajul cinelui Ce. Vrei s tii despre dresajul cinelui?

I i cum^il nvai s descopere urme lucruri oamenii \ -am ^ vzut ^atuncea cnd a murit contele i ne-a p acut cum Prin a gsit mnuile alea ascunse n fn. Ce vorbeti, m? Serios? Foarte serios! Clinele ncepu s mrie, artndu-i colii i s se smuceasc n les. Croitoru l btu de cteva ori cu palma pe grumaz, apoi l mngie uor pe gt, pe cap, pe bot Prin, las! i porunci Croitoru. Las! Culcat! Cinele se ls pe labele dinainte, apoi pe cele dinapoi i se tolam cu mm te la picioarele grnicerului, dnd uor din coada, nelegtor i supus. 3.33 Ai vzut, mi, Sile? zise Nic i-i ddu un ghiont lunganului pistruiat. Dresaj nu gluma! lu ce-ai s faci cu pure- carul tu?, 1^1 Vd eu, poate c-l schimb Dar n-am de ce sa-l schimb, i lu el seama, c-i ciobnesc tocmai ce trebuie Ce facei, nene, ne nvai s dresm i noi cinele nostru? strui Sile rugtor, stnd mai deoparte, de teama lui Prin. Uite, v nva tovarul meu, zise^Croitoru zmbind i, trgndu-l pe Prin de les, i porunci s se scoale. Hai, baiatule! Croitoru se ndeprt -civa pai i Tandin, ramas locului, privi cu un fel de dojana n urma lui. Adic ce, daca e frunta l ia peste picior n faa unor copii? i la urma urmei, ce, el nu poate dresa un ciine, dac i-ar pune mintea cu aa ceva? E mai greu de dresat un cine dect un elefant de la circ? Haida de, frioare! Nu i s-a propus, n-a plecat cu cinele la coala de dresaj i gata, asta-i toata socoteala, dar nu c ar fi nepriceput n treburile astea! Nene, mata eti de la circ, ncepu Nic niel sfios, cu mare respect pentru arta de scamator a lui_ Tandin pe care-l urmrise pe iarn, la serbare n sala Cminului cultural. i dac eti de la circ, se cheam c poi s dresezi i un cine, aa-i? Mai ncape vorb?! aprob Tandin niumurmau-se niel. E greu dar se nva. Ce nu se nva pe lumea asta? La circul nostru din Bucureti, c trebuie s tii, eu sunt artist de la Circul de stat din Bucureti, zic acolo, se dreseaz lei, tigri, elefani cai, foci, porumbei, cei, uri, dar ce nu se dreseaz? Asta-i

meseria noastra Bravo, nene! izbucnir copiii n aplauze. Ce bine ca te-am ntlnit pe mata! E bine, nu? zmbi pe sub musta Tandin. Ia dai voi o moned de trei lei ncoace sa va arat repede o scamatone, vrei? Cum s nu, nene! M, care ai o, moneda de trei lei? Veni un biea timid, se strecur mai n fa i puse moneda n palma lui Tandin. Hai, Tandine! strig Croitoru dup el din partea cealalt a livezii. U ndat tovaru frunta, ndat, l asigura Tandm. Mergi mata, c eu vin pas alergtor. Zu, s moar mama 136 daca te min! Ia, numai sa-i bucur niel pe copiii tia. Aaaa! Va s zic asta-i moneda. O vedei, mi? O vedem! rspunser copiii n cor. Unde este? n palma dreapt a matale Jn palma dreapt, zicei? Ei,. N-o s mai fie n palma dreapt! i asigur Tandin, profesional. Ia fii ateni, aici la mandea, gata! Unu, doi, trei, ocus-pocus de trei lei, unde-i banu ca s-l iei? Ha, unde-i? Plesni palmele una de alta, le rsuci n aer, le plimb pe amndou pe piepii vestonului i apoi, mirat, nl privirea i ntreb: Unde-i banu, neamule? Hai, unde-i banu? n palma dreapt, nene! zise Nic sigur pe el. Jn palma dreapt? n palma dreapt, zici? Uite palma dreapt i vezi c nu-i nimica! ntinse palma _i-o art tuturor, plimbnd-o pe deasupra capetelor sub privirile pline de uimire ale copiilor. Atunci e-n stnga! Jn stnga, zici? Uite i stnga, neamule, i te-ai prins c sufl vntul n ea? Asta e, sufl vntu! Nu e, neamule! Lite, iar dreapta Vedei? Nimic! Din nou stnga! Tot nimic LFrunz verde mrgrit, banul vostru s-a topit! Gata! Btu palmele una de alta i ncepu s rd, plimbndu-le apoi pe sub ochii copiilor.

Ei; ai vzut ce poate un artist de Bucureti? Copiii stane de piatr l priveau uimii, cu ochii mari i gurile cscate, de parc le pierise glasul n faa unei vedenii. Chiar c^ artist de Bucureti! Tandin le zmbi fugar, cu ngduin, ^mngie apoi obrazul lui Nic, dup aceea prul unei fetie i tot nfumurat, plin de sine, pnvindu-i cu superioritate, plec fcndu-le _ un semn de salut cu mna. Alivoar, m, i mersi! zise el sltnd cureaua armei pe umr. V mulumesc pentru atenie! ? ar banul? ndrzni Nica. Da-ne banul napoi, nene. Uite-l, sta mic a nceput s plng Copilul se smiorcia, tergndu-i lacrimile cu pumnii. .. Ma5 banul ici la nen-tu, l lu Tandin de dup cap i-ijpuse moneda n palm. Credeai c s-a topit, hai? ne-o data alivoar, copii! Gata, m-am dus c m-ateapt tovaru frunta. 137 Porni repejor pe poteca ce mrginea livada, cu puca n mn s-l ajung pe Croitoru. Nene, da nu ne-am neles, ce facem cu dresajul? Aa e, frioare, c uite m-am luat cu scamatoria i am uitat problema, zise el oprindu-se, n loc i copiii venir i droaie n juru-i. Al cui e cinele, mi? Al meu, nene, zise Sile i se ddu mai n fa. Cum vrei s-l dresezi, frioare? ntreb Tandin pri! vin du-l mecherete drept n ochi. S prinz iepuri? Oameni? S aduc obiectu-n gur? Spune, cum vrei? Cum dai comanda, aa se face _., Pi eu tiu? nl din umeri nehotrt Sile i-i privi. ntrebtor pe cei din jur: Voi cum zicei biei? S-l fac ca pe l de la pichet, Sile. Da, ca cel de la pichet. Ia i urma, aduce i obiectul Auzi, nene, hotr Sile, ca pe l de la pichet Pi pe la tot eu l-a; n aranjat frioare, zise Tandin, apoi ls fruntea n pmnt, de parc ar fi chibzuit cum s fac s-i serveasc ct mai repede i ct mai bine pe copii. Stai s vd cam cnd am timp pentru voi Bine, se face, hotr el, dar bani avei, mi? Ce v holbai, aa de parc m-ai fi vzut n pielea goal? V-am ntrebat, bani avei? Pi, pentru ce bani?

Pentru dresaj; pentru ce s fie? Ce credei^ c eu mi stric timpul de pomana dracului? Mie cine-mi pltete osteneala, i alergtura, i nervii care se consum, nervi nu glum, i nervii tia nu se cumpr de la Alimentara aa la kilogram, s fie! Hai, cine-mi pltete? Copiii rmaser tcui, cu feele ncruntate, gnditorL Se priveau ntr-ascuns, unul pe altul pe sub spnncene fr s tie ce s fac. Uke c la treaba asta nu se gndiser! Desigur trebuiau bani, fr bani nu se putea Dar de unde s-i ia~? Dac plteau unui om de meserie^ cum era nenea scamatorul de la circ, de bun seam c le aranja11 un cine pe cinste. Hai, Tandine, ce faci biete? strig de departe Croi- toru. A. ndat, tovaru frunta, ndat. Hai_, m, hotr i-v, c uite m cheam superiorii Ce ras e cinele? Ciobnesc, nene. Merge. Ei ce facei cu paraua, c am plecat! 138 Ct trebuie, nene? O suta de franci, frioare. O sut-n cap. Nici ma mult, nici mai puin, munc grea, rspundere mare, dresaj garantat pn la moartea cinelui. Ei, ce zicei? Copiii tcur i se privir ntre ei fr s scoat un cuvn. Cine ar fi _ dat aceti bani? Sile? De unde s aib el banii tia? Desigur, le-ar fi plcut s aib cinele lor dresat, s umble cu el prin sat, s se grozveasc, s ia urma iepurilor, a vulpilor, s caute obiecte ascunse i hoii care or fi ia de se bag, zic ei n gaur de arpe, s nu fie aflai, de miliie. Ce facem, mi? ntreb Nic privindu-i tovarii de, joac roat n jur. Dm, Nic. Adunm noi pn duminic banii i gala. Unul cinci lei, altul apte, fiecare cum are, cum poate. Auzi, nene, s-a fcut. Cnd ncepi treaba? Duminic. Eu ies n nvoire i s ateptai n marginea setului, lng fntna aia cu cumpna rupt. Venii cu cinele i cu banii. Gata, am plecat! O lu la lug pe urma lui Croitoru, opind ca un titirez pe crarea din marginea livezii, nct abia i se vedeau picioarele. Copiii rmaser tot tcui, privind dup el cum se iot duce ca un zbrnel. La urm Nic zise:

Mi, biei, eu zic c am fcut o treab bun. Uite, s vedem ci suntem aa, unu, doi, trei, patru nou, zece, deci cte zece lei de cciul, venii cu ei smbt seara la mine. Ca re nu aduce, nu pune mna pe cine, s tii!

9
Era pe la amiaz. Soarele se afla sus n crucea cerului, limpede ca sticla, i nclzea ntr-att de tare nct pmntul frigea sub tlpi ca o plit ncins. Casele ascunse n umbra duzilor i a salexmilor se artau pustii. Ogrzile goale, cu ortnii umblnd de colo pn colo i cinii moleii de cldur, tolnii lene pe dup ulu 139 cile gardurilor, cnd i cnd clmpnindu-i flcile dup mutele ce nu le ddeau pace. Oamenii erau n deal, pe ogoare, la munc, pe loturile cooperativei. Ograda lui Ilie Ciocrlan era i ea pustie. Cele trei ferestre ale casei, cu geamurile prfuite, erau nchise. Ua la fel. Sub opron, un purcelu legat de picior cu o sfoar^ molfia cu ritul ntr-o strachin mare, spart, n care fuseser mai de diminea lturi. Cteva gini ciuguleau n preajma-i, gata la neatenia lui s se repead i s rcie cu ghearele n resturile din acea strachin.. __a Ascuni napoia opronului prginit, n nite bozie malta, stnd pe burt i cu capetele nlate privind temtor n jur, se aflau Nic Onior i cu Sile Tibeic, cel nalt, ^pistruiat i cu urechile clpauge. Numai ce ieiser de la coala i, nainte de a se duce acas, veniser s-i pun n aplicare planul pe care-l chibzuiser patru zile la rnd. Mi, Nic, parc mi-e team, opti Sile cu buzele tremurnde. Dac e unchi-tu acas? Nu e mi, e plecat la ora, la proces. A bgat aa Polina proces de divor de-ast iarn, nu mai vrea s stea cu el, i-am spus, bea i o bate din te miri ce L-ai vzut cnd a plecat? A venit asear la tata i i-a cerut o sut de lei pentru tren Cu ani n urm, Ilie Ciocrlan primise printre alte lucruri de la

contele Tega i un binoclu mare pentru urmrit cursele de cai la hipodrom. 11 inea n tocul lui de piele n podul casei, s nu i-l fure careva de prin odi, cnd era plecat cu treburi prin sat sau la munc afar pe ogor. Copiii^, cei care hotrser s se joace de-a grnicerii i fcuser puti de lemn, aranjaser dresajul cinelui i Nic propusese ca cel care-l fcea pe comandantul el, bineneles ar fi bine dac ar avea i binoclu. Grnicer fr puc, dine i binoclu nu s-a vzut! Foarte bine, dar de unde iei binoclu? Are unchiu-meu, Ilie, unul n pod. Dect s-l vnd cum a vndut i puca de vntoare primit tot de la conte i s bea banii, mai bine l iau eu. Nici nu bag el de seam c-i lipsete 140 Copilul atepta clipa cea mai potrivit s intre n posesia binoclului. i clipa aceea venise. Unchiul, plecat nc de la ivirea zorilor, ograda pustie, vecinii de prin jur plecai i ei Cum facem, Nic? ntreb Sile, tremurnd de parc ar A apucat de friguri, lu te urci n pod i eu stau la pnd? Huo, m, ce^ te-a apucat biala? se stropi Nic la el. Uite-l cum tremur ca o piftie! Mie fric De ce i-e fric? Poate vine unchi-tu tii ce btu este tii cum fuge lumea de el pe uli Dac ne gsete n pod, s-a zis cu noi! 7, nu auzi, mi, c e plecat la ora, la proces? cut s-l ncurajeze Nic. Asear a venit la noi, i-a dat tata bani i azi diminea n zori a plecat. napoi nu are alt tren dect desear, la scptatul soarelui. Hai dup mine Unde? Dup lapte de cuc! vorbi suprat Nic. n pod, unde crezi c te chem? N-a fost vorba aa? N-am plnuit c Bine, ^tiu, dar eu a vrea s stau la pnd Ce s pndeti? Umbletul soarelui pe cer? Vrei s te vad careva aci n ograd? C poate vine vreun vecin acas de la cmp, d cu ochii de tine i atunci ce zice? i zici s merg cu tine n pod? Aa^cum am fcut planul. N-am fcut aa planul? De patru zije l tot ntoarcem i pe o parte i pe alta i acuma tu vii s-l dai peste cap. Hai dup mine

E vreun cine prin ograd? Nu e niciun cine. i cum facem? Simplu de tot! Urcm scara, uite-o colo, o vezi? i intrm repede, n pod. Dac binoclul n-o fi la locul unde-l tiu eu, (l-am ajutat jacurn vreo trei. Sptmni pe nea Ilie sa dea jos nite ceap din pod i l-am vzut atuncea unde era^pus), zic dac n-o fi la locul acela, ncepem s scotocim, tu ntr-o parte, eu n alta i n doi timpi i trei micri am dat de el. Gata, am plecat! ncet, ct mai ferit, rotind privirea n toate prile s a seama dac nu-l vede careva, Nic porni tiptil de dup opron, iei din tufele de bozie i se ascunse napoia unei gr 141 mezi de tulci de floarea soarelui. Alb ca varul, cu buzele tremurnde, mai mult trndu-se de parc era un cine tras cu laul de hingher, venea n urma lui i Sile. Se opri, abia stpnindu-i btile inimii, lng Nic_ Uite, m, scara, zise acesta. O vezi? Ua la pod e deschis. Am fost eu ieri pe aicea, i-am furat cheia, am slbit lactul i lam lsat numai aa de form agat n belciug Gata, am plecat, vino dup mine. S nu te opreti la jumtatea scrii i s priveti n jos ca o m beat, c cum eti tu de fricos te duci de-a berbeleacul.. Ai neles? Da bigui Sile. Dup mine! Nic se avnt pe scara de lemn, crndu-se repede, cu agilitatea unei pisici i ct era de dolofan, n cteva secunde fu n gura podului. Sile dup el. Intrar, nchiser ua s nu atrag atenia cuiva de prin vecini i sttur o clip locului, s se obinuiasc ochii cu semintunericul. Apoi privir n jur. Prin cotloane se vedeau fel de fel de hrburi aruncate care-ncotro. Putini sparte, cu doagele srite, un rzboi de esut cu lemnria crpat, o biciclet, cteva oale de pmnt afumate cu buzele ciobite, fr toarte, aruncate claie peste grmad, un sac plin cu ^cnep, o lad mare prins n ine de fier, un darac de ln cu dinii tirbi i strmbi, nite hamuri vechi, rupte, cu unsoarea rnced pe ele i vreo

dou cpestre cu clopoei. Struia sub grinzile acelea, pr-fuite i mbcsite de pnzele pianjenilor, un miros greu de oareci, de crmid afumat i de ceap stricat. Sile ncremenise locului, cu palma pe gur, niel aplecat, nemicat, cu privirea scormonind ungherele ntunecoase. Parc mi-e fric opti el printre buze, cu ochii sticlind de spaim. Sst, las gura i vino-ncoace! i porunci Nic i-l prinse de mn. Calc cu grij numai pe grinzi, s nu pui piciorul pe ipcile astea, c sta-i tavanul, nimereti tocmai jos, n odaie, n oalele cu lapte Bine, las Clcau binior, parc numrndu-i paii, inndu-se cu minile de cpriori, privind n toate prile, cercetnd cu ochii cotloanele. 142 Uite-l, mi, Sile, binoclul! zise deodat Nic. Uite-l agat de cpriorul acela. Fcnd un pas peste oalele afumate, el pipi cu piciorul cealalt grind, ajunse pe ea i desprinse dintr-un cui un toc de piele prfuit i murdar. Vezi c l-am gsit? l lu uor, l ag de umr i srind napoi peste oale se napoie la jumtatea podului. Mai fcu un pas, ocolind sacul cu cnep, dar cnd s fac i pe al doilea se mpiedic de ceva nvelit n hrtie de ziar i se aplec s vad ce este. Era o curea de piele galben, lat cam de trei degete, cu cataram lucitoare i dou inele tot de piele n aceeai culoare prinse pe ea. Ce-ai gsit, Nic? O curea, mi. O curea fain! zise Nic bucuros i ncerc s se ncing cu ea. tii c-mi vine bine? O iei? Mai ntrebi? Sunt doar comandant Dac vrei s-i dau cinele, d-mi-o mie, zise Sile. ^Ce _ vorbeti, Fran! se mpotrivi Nic. Ai vrea, nu? las cmi dai tu cinele i aa. Doar eu am vorbit pentru dresaj Eu am dat i cei mai muli bani. Duminic dimineaa ne ntlnim cu artistul de la grniceri. Prima lecie Nu, nu-i dau cinele, dac nu-mi dai cureaua! se mpotrivi Sile. Ia vezi c-i dau una peste gur! l amenin Nic i-l

mbrnci la o parte din calea sa, s-i fac loc pe grind ca s treac spre ua podului. i-ai luat nasul la purtare. Hai s mergem Dar nu fcu un pas, c se opri deodat locului ca electrizat. Jos n curte se auzea vorb. S tii Nic, eu Sst! Las vorba! l repezi Nic i rmase n nemicare, trgnd cu urechea spre cele ce se vorbeau n curte. Ce e? Cine este? Mi se pare c a venit unchiu-meu, Ilie A a a venit? bigui Sile i ncepu s plng. Ce ne facem acuma? Eu i-am spus s Ssst! Taci, m, o dat ce, ai cpiat? l opri Nic i fcnd un salt pe grind veni i-i puse palma peste gur. Eti nebun? Vrei s dea peste noi aicea Bine, dar 143 Vorba! Jos n ograd, Ilie Ciocrlan vorbea cu btrnul Pantelimon care pesemne trecea pe uli, li spunea c^ fusese la ora, procesul se amnase, dar nu mai sttuse pn seara la tren, c gsise o ocazie cu maina Staiunii care aducea nite tuburi de ciment pentru fntna de la sediu. S-a rugat de ofer i l-a luat i pe el A aranjat cu oferul. i-i vinde bicicleta cu 400 de lei. Peste un ceas vine s-o ia Ce s fac cu ea, nea Pantelimoane? ntreb Ciocrlan, ndemnnd purceluul de sub opron sa bea apa. Ia cu tata Ia cu tata ciucu-ciucu Eu nu mai umblu cu ea, ^ gata mi-am fcut damblaua, ct am fost mai tnr am clrit-o destul, acuma am nevoie de bani pentru proces, dac m-a tras Polina n proces trebuie s m judec, n-am, ce face. Mi, nea Pantelimoane, vii s-mi ajui niel, mi ii scara, vreau s dau deacuma bicicleta jos, pn vine omul la s-o mai aranjez cumva Io-te c vin Sile ncremeni i parc se nvrtea podul cu el, ^o ameeal l cuprinse pe dat, fiind gata s se prbueasc. Inima i btea cu putere n piept, l apucaser i nite friguri, tremura, i clnneau dinii n gur ca-n toiul, iernii. Chiar Nic, niel mai curajos, acuma prea c se pierduse jle tot cu firea. i cam

pierise glasul i grozvia. Dar cuta s nu-i arate temerea. l inea pe Sile de bra, simea c acesta tremur, dar i fcea semne cu degetul n dreptul gurii sa stea linitit, s nu fac nicio micare i s aib rbdare. n acelaj timp, ochii lui umblau n dreapta i n stnga, cutmd parc ceva. Ce s fac? Unde s se ascund? De bun seam va da Ilie Ciocrlan peste ei n pod i atuncea vai de pielea lor! Sile ncepu s plng de-a binelea cu sughiuri, necndu-se, tuind, bolborosind. Se lsase jos, lng unul din stilpii cpriorilor i tremura parc mai tare ca la nceput. Ce m fac? Ce m faaaac? Huo, m, ce, a murit mum-ta? l lu Nic la rost i-i ddu un ghiont. Fugi mai bine n pragul podului i ia lactul de la u s nu ne nchid unchiu-meu aici. Pn atunci eu trag bicicleta mai ntr-acolo, s-o aib la ndemin i s nu umble prin toate cotloanele dup ea. Ce m faaaac? Ce m fac? 144 M, tu n-auzi? ip Nic la el zglindu-l de umeri. Eeti janchiu? Ce te tot vicreti ca o bab? Vazind c nu se mica n niciun fel, Nic l mbrnci, mai mai s-l doboare i zise suprat: Fugi i ascunde-te dup horn. Flai, repede! Ce m faaaac? Aoleu, ce m faac? Dar Nic nu-l mai asculta. Umblnd repede ca un acrobat pe srm, alerg ctre ua podului. i gsise stpnirea de sine i calmul, ^alungase teama de la nceput, ct inuse? un minut? dou} socotind c singura salvare este s lucreze ct mai cu ^ grab ca s se poat ascunde i el. Ajunse n pragul podului. Sttu niel i ascult, apoi scoase uurel capul i privi n jos. LJnchiu-su tocmai l servea pe batnnul Pantelimon cu o igar, n timp ce lovea mereu purceluul cu piciorul, s nu i se frece de pantaloni. Fr s?} aJ 5tea pe gmduri, Nic scoase lactul din belciugul lui 1! baga xn buzunar. Apoi se ntoarse, lu bicicleta i tr d.n rasputeri dup el peste putinile sparte, daracul de lina i ce mai era n cale, o aduse aproape de pragul uii. Dupa care tot n grab se duse i el napoia hornului, lng oue i se^ ascunse, ghemuindu-se n spatele su.

. ^ai. me. I sughiul ca dac te apuc hcul ne-a ppat gaia, sa tii! l avertiz el pe Sile. . R J^u 5lu ce sa m fac, c m-apuc mereu, opti nelinitit Sile. Casc gura i ine-te cu dou degete de nas. Sst, linite, vine! Scara podului ncepu s scrie. Capetele ei rezemate de prag prinser a se mica. Gemea sub greutatea celui ce urca. ine bine, nea Pantelimoane! in, m, n-avea grij! O secund dou trei Apoi n prag se vzu nfndu-se trupul lui Ilie Ciocrlan. Copiii stteau nemicai, lipii unul de altul acolo n semintuneric, napoia hornului. Sile nchisese ochii. Tremura ca varga, iar dinii i clnneau n gur de parc sttea cu tlpile goale pe ghea. Nic l inea n brae, strns, ct mai strns lipit de pieptul lui, cu o palm acoperindu-i gura i privea ct mai ferit. De dup horn spre ptratul de lumin ce se fcuse deodat alb n pragul podului. 145 10 Ilie Ciocrlan se opri, umbl la belciug, cut pe podica din u i vorbi apoi suprat n jos ctre btrnul Pantelimon: Zici c s mai trimii copiii s-i fac treab! Uite, l-am rugat pe nepricopsitul de nepotu-meu acu vreo dou-trci sptmni s-mi ia nite ceap din pod i de atuncea stau cu podul deschis. Mi-a pierdut lactul Nu mai zbovi. Ct era de greoi, trecu pragul, aplecndu-se de ale, sttu o clip locului cu minile n old privind. n toate prile s vad dac nu cumva i lipsete ceva i porni pe grinda de mijloc, inndu-se de stlpi pn ce ajunse la hamuri. Le cercet, fr s le dea jos din cui, rsucindu-le pe o parte i lta, mpinse cu piciorul daracul ntr-o parte s-i fac loc, mai fcu un pas, dar era gata s-i piard echilibrul i se ntoarse. Copiii nici nu clinteau. Parc i opriser i rsuflarea. Sile tremura tot| mai tare, cu ochii nchii, clnnindu-i tot mereu dinii, iar Nic i trsese capul dup horn, i muca dureros buza de jos i tcea numrnd n gnd clipele care nu se mai sfreau. El fusese cu ideea acestei expediii, garantase lui Sile reuita ei, acuma trebuia s-i pstreze calmul, s se arate tare, plin de curaj, sa

nu-i piard firea, se fcea de rs i cum avea s-i mai priveasc tovarii de joac n ochi i Ilie Ciocrlan vzu bicicleta, o lu i, ridicnd-o ntr-o mn fr mare greutate, veni cu ea n pragul podului. Eti gata, nea Pantelimoane? ine bine, uite cobor N-ai team, m! Nu-mi scap mie scara din mn Tot cu bicicleta n mn, puse piciorul pe prima treapt, pe a doua, pe a treia, i nu se mai vzu. Dup puin urca iar i leg ua podului cu o srrn. Pn gsesc lactul, pun drcia asta s n-o zglie vntul! Cobor apoi n curte i i se auzi glasul tocmai ctre poart. Sile deschise ochii i-l privi tcut pe Nic n semintunericul podului, cu palma pe piept s-i potoleasc btile inimii. Urechile clpuge parc se blegiser de tot. Ochii i erau tot umezii de lacrimi. l privi lung pe Nic i, ct era de amrt, rsufl o dat tare din adncul pieptului i zmbi ters, parc uurat c trecuse prin acele cumplite emoii. 146 Nic zmbi i el, i ddu una cu palma peste cap i apoi i vr mna n pr, zbrlindu-i-l. Gata, mi, a trecut pericolul! Cum a trecut? Bine, uite aa, a trecut. Unchiu-meu a nchis podul i-i face de lucru prin ograd i asta nseamn c a trecut pericolul? Dar ce, n-a trecut? Pai noi ce facem acuma? ntreb speriat Sile. Ua la pod ncuiat i unchiu-tu prin curte. Putem chiar s opim de bucurie! Ce zici? Nu cumva crezi c ne prinde noaptea n colivia asta? Nu ne prinde nicio noapte! l asigur Nic. Ateptm niel pn ce pleac el, apoi m duc, dezleg srma ce-a pus-o el la belciug, coborm i valea! Dac nu pleac? M-a prins o foame de nu te vd! Ai niic rbdare n ograd nu se mai auzea nicio vorb. Nic asculta cteva clipe, apoi sttu pe gnduri netiind ce s fac. O fi plecat unchiu-su s se duc i s dezlege srma de la belciugul uii? Cum putea ti treaba asta? O fi tot prin ograd sau a intrat n

cas Parc spunea c vine oferul de la Staiune s vad bicicleta Da, da, aa a spus btrnului Pantelimon. Deci va sta acas i va atepta. Dar cnd o veni acela? Peste un ceas aa cum a promis? Peste dou Sau poate c nu vine de loc astzi i se arat tocmai a doua zi dimineaa Se aez pe cufrul cel mare, legat n ine de fier i ca s-i treac timpul ncepu s umble pe la cutia de piele a binoclului. i deschise capacul. Scoase uurel binoclul afar i-l puse^la ochi. Sttu cu el aa cteva minute, apoi l lu, l_ cercet ndeaproape, l_ duse din nou la ochi, dar nu vedea nimic. l ntoarse i privi prin celelalte lentile. Tot nu vedea nimic. Mi se pare c nu face nici ct o ceap degerat! zise el cu amrciune i-i ntinse i lui Sile binoclul. Ia vezi i tu. Ai mai umblat cu de-al-de-astea? Nu Sile lu binoclul i-l duse i el la ochi. Privi prin lentilele cele mari, apoi l ntoarse i privi i prin cele mici. Ai dreptate, zise el napoindu-l, nu se vede nimic. 147 10* O fi stricat? Eu tiu? nl Sile din umeri. i-am spus, eu n-am mai umblat cu binocluri Nic sttu niel n cumpn, se scrpin n cap, se gnd, rsuci binoclul pe toate prile, nvrti de cele dou rotie de ebonit, cnd ntr-o parte, cnd n alta, iar l duse la ochi, ncerc s priveasc cu el jur-mprejur prin pod i pn la urm, suprat, l bg napoi n tocul de piele. Vorba ceea, la pomul ludat s nu te duci cu sacul! te zise el cu mhnire n glas. M miram eu s-i dea prlitul la de conte lui unchiu-meu un lucru ca lumea. N-avea ce mai face cu el i de-aia i l-a dat. i prostul sta de unchiu-meu de bun seam c i-a pupat i mna pentru chestia asta Las c puca a fost bun, zise Sile. N-ai spus tu c a fost cu ea la vntoare, a mpucat iepuri Bine puca, dar binoclul? Tot suprat, se aez din nou pe lad i i prinse tmplele ntre palme, gnditor. Cum s-ar spune se urcaser n pod degeaba! i era i ct pe-aci s-o i peasc i primejdia nc

nu trecuse Mi Sile, am lovit n bar, mi! vorbi el cu glas sczut. De ce spui asta? Din pricina binoclului? Da. Las, nu fi necjit, cut s-l liniteasc Sile. Tot te-ai ales cu ceva. Cureaua Mda, tot e ceva, se consol Nic. Dar ce facem, mai lum binoclul? Pi dac nu-i bun, ce nevoie avem de el? Las-l aici. Te mai vede careva cu el prin sat i te spune lui unchiu-tu Ai dreptate Zicnd acestea, Nic se ridic i ag binoclul de cuiul grinzii, n locul de unde-l luase cu puin timp mai nainte. Dar cnd s se aeze iar pe lad, vzu o uvi de lumin ptrunznd prin indrila acoperiului. Se ridic repede, se duse acolo, ddu ipca la o parte, se nl pe vrfuri i privi n curte. Mi Sile, tii c de aici se vede ograda i-o bucat bun de uli? Zu dac te mint Vino s vezi i tu Trecu i Sile. ntr-adevr. Uite-l pe unchiu-tu pleac Pleac? ntreb repede Nic. Las-m s m uit! 148 l ddu pe Sile la o parte, se nl iar de vrfuri i privi pe ulia. Ura! zise el. Suntem salvai. Hai, repede jos! n cteva minute, urmrii de ltratul cmilor din vecini, atergau prin grdinile oamenilor srind garduri i prleazuri, sa ias n ulia cealalt i de-acolo fiecare ctre casa lui. Nu uita, smbt seara s aduci banii, Sile! i strig Nic din urm. i spune chestia asta i celorlali care n-au dat Las c mai vorbim mine la coal. Mi-e o foame de-mi zbirnue maele ca nite coarde! i Sile, adug Nic, treaba asta cu excursia n pod la unchiu-meu, mormnt m, ne-am neles? Mai ncape vorb? Pnvi dup el cum alerga cu pai mari ca un brzoi, apoi dacu colul uliei i o zbughi i el ctre cas. Era aproape de asfinit i de prin ogrzi se nlau fuioare de fum. Limbile flcrilor prinseser mai mult via nvluind

ceaunele de pe sub oproane.

10
Pichetul grnicerilor se afla n tr-o oaza de verdea. De departe, ascuns dup coroanele bogate ale teilor ca i ale pomilor din livada ce-l nconjura, U-iasj e! es*u? ea dect acoperiul de igl roie, lng cldire inalindu-se ca o turl de sond foiorul de observare. Privmd mica aezare a pzitorilor hotarului ridicat n singurtatea holdelor, ai fi zis, mai degrab, c-i o vil sau un fost conac boieresc din alte vremuri, transformat acum n vreo unitate administrativ steasc, dect o minuscul cazarm n care viaa militarilor se desfura dup cele mai stricte reguli. Curtea larg, ncptoare, cu alei i ronduri de flori, acoperit mai tot timpul de umbra celor doi btrni tei, buctria din care ieeau tot timpul cele mai mbietoare 149 arome culinare i n pragul creia lenevea de dimineaa piu seara Faust, pisoiul, dormitnd cu capul vrt n blana-i neagr i lucioas ca de abanos, chiocul de scndur vopsic n verde, cu acoperi uguiat i nvelit n ieder pn sus, n interiorul cruia la masa rotund i petreceau timpul liber ostaii scriind coresponden, jucnd ah sau se odihneau ascultnd la difuzor programul de radio, opronul sub care era tras maina lui Mitric, grajdul cu cele dou vaci i o viic, coteele de psri n care cotcodceau ginile i de unde se ridica dimineaa n zori cntecul cocoului, gheria pe jumtate ascuns n pmnt i acoperit cu stuf s in rcoare, grdina de zarzavat dinapoia buctriei ngrijit prin strdania lui Iliu polonic cum l dezmierda Tandin, fntna cu ciutur, cu ghizdul de piatr spoit cu var i acoperit de igl roie, totul, dar absolut totul, de la aleile pietruite, mrginite de meriori i pn la glastrele de flori prinse la ferestre, sub tavanul slilor sau arcadelor verandelor artau c pichetul era comandat de un ofier destoinic i cu mult tragere de inim pentru a face ct mai plcut viaa subalternilor si, grnicerii. n dimineaa aceea de mai, cu soare puternic i cerul de-un

albastru intens, locotenentul Mirescu sttea n biroul su i ntocmea planul de paz pentru seara respectiv. Studia harta, registrul serviciului grniceresc, analiza diferitele informaii primite i dup o anumit concepie proprie, avnd n vedere experiena sa n serviciul de frontier, dispunea elementele n teren, n raport cu importana fiecrui obiectiv. De la radioul, aflat pe-o msu alturat, se auzea o melodie de muzic uoar n cadrul emisiunii Melodia preferat1. Afar, sub fereastra deschis, rnduii pe-o banc, civa militari abia sosii din serviciu patrule sau pnde i curau armele i vorbeau de-ale lor. Ofierul i vedea de treab, nu-l stnjenea discuia lor, dimpotriv l interesa, uneori l amuza prin varietatea subiectelor i felul n care unii dintre ei i argumentau prerile. Or ce-ai spus tu, m Brndue? ntreb Iuliu Covaci, cu vorba lui moale i trgnat, aa cum se aude prin nordul Ardealului. Noa, c te-a ntrerupt ogorul st, Gu Ursul cum l cheam pre el. Ce s spun? Gata, am terminat. 150 Noa, c nu fi bolind, m! nu-l slbi Iuliu Covaci i-i ddu prietenului su un ghiont s vorbeasc. Apucat-ai s grieti de ftua aia care o vinit s te roaje s pui numa priza la ticher i s-i spun ea vreo dou vorbe lui Tandin al nost Dreptu-i? Noa, api, dac-i aa, d-i drumu Aa-i, mi, Brndue, arc dreptate Covaci, l luar la rost restul militarilor. Ai nceput povestea i ai lsat-o la jumtate Pi ce s spun nu-i aa de laud * M, noa d-i drumu, numa s fie adevrat i s nu ne minti Pi, unde am rmas? Povesteai c prsisei obiectivul i veneai ctre pichet i reaminti Toderacu. Aa ntocmai, relu Brndue. i cum veneam pe poteca aceea de la puul prsit, numai ce vd ieind din vlcea dou feticane, destul de frumuele mnnd dinapoi nite vaci. M prezint eu ca la carte, dup formula noastr a grnicerilor i le cer buletinele s vd dac sunt n regul Te pomeneti c se rtciser i trecuser frontiera de dincolo

Mi, las pre el, nu griji de vorba lui! Aa, cum spuneam, urm Brndue, le cer buletinele, m uit n ele, le ntorc i pe-o parte i pe alta i le napoiez mulumindu-le. Dar una din ele, Stelua, c am vzut cum i scrie numele n buletin, dndu-i seama c vreau s plec, zice: Tovarule grnicer, dac nu v este cu suprare v-a ruga ceva. A vrea s vorbesc cu mai marele dumneavoastr, cu sergentul Tandin! te Grnicerii ncepur s rd. Aa a spus, mi? I-auzi al dracului! Sergent Mai marele nostru Ssst, las pre el, m, s vorbeasc, noa, umbl-i n treab dac n-ai astmpr dar ^ic eu: Cu sergentul Tandin? re Da, zice fata. Trebuia s vin duminic n satul nostru la hor, n Coara, apoi l-au ateptat i prinii mei acas i n-a venit. E bolnav? Ge-i cu el? * Nu, nu-i bolnav domnioar, zic eu, e sntos tun. Un sergent i nc sergent de grniceri nu se mbolnvete aa uor la Ba, zice faa, o fi el sergent, dar e mai nti artist din Bucureti i artitii tiu c se mbolnvesc foartq 151 repede. Nu citesc eu prin ziare? Din cauza mbolnvirii unui artist se amn piesa cutare Aa c i el i, ntreb eu, c nam de lucru, era aa mult ateptat superiorul nostru la dumneavoastr la hor? Era, zice fata, c am vrut s-l prezint i colegelor mele i la prini, ca logodnic, c e vorba dup ce termin armata s m ia cu el la Bucureti. V spun drept c m umflase rsul, dar m-am stpnit ct am putut mai mult. Zice fata: V rog, vreau s vorbesc cu el la telefon. La care telefon vrei s vorbeti? am ntrebat-o eu. La telefonul care-l avei la dumneavoastr. N-am vzut eu? Bgai soneria ceia n trunchiul pomului sau n stlpii tia care-i avei nfipi pe toate rzoarele i vorbii la telefon. Zu, hai facei-mi binele sta i dai-mi s vorbesc cu sergentul Tandin. Domnioar, zic eu, dumneata cunoti gradele? Le cunosc, zice ea. Cum s nu le cunosc. Nam i eu un frate care-i militar? Altul s-a ntors ast toamn, a fcut la tancuri. Ai vzut dumneata gradul de sergent pe epoleii lui Tandin? Nu, zice, n-am vzut, pentru c a spus c gradele astea mari nu-i voie s le poarte pe frontier, c-l vede

infractorul i-l tie c e comandant, superior i fuge de el. Domnioar, zic, Tandin nu e sergent, e soldat, face serviciul ca mine i ca altul aci la grani Da? s-a mirat ea. Nu-i nimic c nu-i sergent. De-ajuns c e artist i mie-mi plac artitii! V rog, vreau s vorbesc cu el la telefon. i d-i, i d-i cu gura s m ameeasc nu alta. Cealalt, mai sfioas, sttea deoparte i nu scotea o vorb. i l-ai chemat pe Tandin la telefon? Ce prere ai, m, Ursule? se mir Brndue. De-aia avem telefoanele? S aranjm logodne ntre artiti i fete din popor? Un rs general, zgomotos, tineresc, izbucni sub fereastra cancelariei i ncepu i Mirescu s rd de unul singur, gndind totodat c trebuie s stea n mod foarte serios de vorb cu Tandin, altfel dac mai face boacne din astea l pedepsete i-l i mut la o subunitate administrativ. Noa, tocma aa precum ntmplarea cu Tandin al nost, vine i la noi, la min o muiere, ncepu Covaci, i zice noa, care-i meterul l mare, c vreau s griesc ceva cu el. i vine meteru nost i ea-i zce: Noa, metere drag, omu mieu i ortac la dumneata n echip, eu numa vreau s tii, ct silic nghite el de musai trebe s bea n fiecare zi cte 152 o glaj de rchie? ct Ce rchie, muiere? ntreab meteru nost. Cine musai trebe s bea rchie?<e. Api, cine, surd eti sau faci pe prostu? I-o mboldit muierea. Toader Ruja, omu mieu, doar am grit limpede, noa! C zce c-nghite silic atuncea cnd gurete cu legheru i ca s nu nghit silic, el musai trebe s bea rchie! K Muiere drag, zice meteru nost, noi ca s nu nghit silic, cnd facem gaur, dm apa la legher, i apa moaie silica i aa curje ct i orizontu, tt numa ca laptele, i pe profil, noa, s tii \a Ba, zce ea, eu vreau numa s merje n subteran i s vd, c el zce c dirccia d rchia, c spirtoasa omoar, noa, silica, ce-i boala astac. Muiere drag, rchia o d bufetu nost, cu bani buni, scumpa mea, o zis meteru nost, nu d direcia rchie, direcia d apa, api noi cu apa ferim plmnii notri de silic, nu cu rchia, cu rchia ferete numa Toader Ruja, al dumitale la Noa, vedei cum minte omu nost cteodat? Cum i asta cum zce purtarea lui Comportarea

Comportarea, noa, dar. Apoi Tandin sta, bun i muncitor, nima nu zce nimica, ns minte aa cum zice o vorb de nghea apele. Noi musai trebe s ndreptm pre el Dup cteva clipe i fcu apariia Alexandru, nalt, frumuel, proaspt brbierit i parfumat, cu hainele clcate aa cum se purta tot timpul, bocancii oglind i boneta pus pe-o sprincean. Gata, biei? ntreb el oprindu-se n faa grnicerilor. Gata! Adunarea pe-o linie cu armele la control! Hai, mai repede c ne-apuc amiaza! Lsai crpele, unsoarea, beioarele, vergelele, astea le adunai pe urm. n cteva secunde, militarii se aliniar n faa lui, cu armele n mini, inute n cumpnire. Jos nchiztorul, Covaci, nu tii cum se vine cu arma la control? Noa, am uitat de parc mintea-mi mere tt oblu, tovar caporal, se scuz el i trase repede nchiztorul la arm. Alexandru trecu prin dreptul fiecrui militar, cercet cu atenie puca de la ctare la talpa patului, scormoni cu un beior pe sub nltor i prin magazia de cartue, privi n zare pe eav, dup care ordon tuturor s monteze nchiztoarele, s treac la mas i imediat s se culce. Programul 153 trebuie respectat ntocmai. Au plecat n serviciu n a doua jumtate a nopii, desigur sunt obosii, trebuie s se refac iizKJ*. Pentru schimbul urmtor n acest timp, Iliu, buctarul, ^ trecea prin curte cu un coule de material plastic n mn plin cu felii de pine. nalt i slab, cu faa blan i ochii splcii, avea genele alburii de parc numai ce ieise din moar i erau pudrate r-J v cu taina. Unde te duci, Iliu? l opri, Alexandru care^supraveghea curirea locului unde militarii i demontaser armele, n sala de mese, tovare caporal. Gata mncarea pentru schimbul sta? V tii c la mine totul e la fix, tovare caporal! rspunse Iliu lund poziia de drepi i zmbind. Cine n-axe ceas, s i-l potriveasc dup programul meu Bravo, Iliu! Bine, vezi-i de treab. Hai biei, se adres el

iapoi militarilor, ducei armele la rasteh ai auzit, masa e gata i dup puin trec prin dormitor. Lsai^ ahul, lsai scrisorile, lsai povetile i s nu aud o vorb., Fii, v rog, ateni s nu-i sculai pe ceilali cnd v dezechipai. Tu, Brndue, i cam tragi picioarele cnd treci printre, paturi. Respectai odihna celorlali, ca s-o respecte i ei pe-a voastr Nu prea suntem obosii, tovare caporal, zise Gu Ursu. Eu mai c-a bate niel mingea, colea pe iarba verde n spatele pichetului Nu se poate! se mpotrivi autoritar Alexandru. Cum poi vorbi aa ceva? Parc-ai fi la pichet de dou zile Programul de somn este obligatoriu Las c-avei timp i pentru joac. Gata, nainte mar! i privi ceasul de mn. Mai avea timp pn ce pregtea schimbul urmtor pentru serviciu. Se duse n chiocul umbros, se aez la mas i scoase din buzunar cele dou scrisori primite, una de la tatl su, cealalt de la unul dintre cei mai buni colegi ai si de la facultate, singurul de fapt care-i tia adresa i cu care coresponda. Tatl i spunea c pe acas totul este bine, mama a primit o prim de la fabrica i i-a trimis prin mandat potal dou sute de lei, s aib grij i s urmreasc primirea banilor, s nu se rtceasc pe undeva; el e cam bolnav, probabil mai merge o lun-dou cu camionul dup care a vorbit la direcie i o s-l numeasc ajutor ef =154 de garaj. O s aib mai mult btaie de cap, c rspunde de starea tehnic a mainilor nainte de a porni n curs, de planificarea lor, de carburani i ce mai e treab din asta administrativ, dar scap de hrmlaia antierelor, obositoare pentru vrsta lui, om la aproape 60 de ani l roag s le scrie mai des i lor -c nu-l au dect pe el i le e tare dor s-l vad. Cnd vine n concediu, aa dup cum le-a dat de veste? S-i anune din timp, s se pregteasc cu ceva, c poate or veni colegii i colegele de la facultate pe la el s-l vad i nu vor s-i gseasc chiar nepregtii Silviu Rdulescu de la el de la Chimie i ddea veti despre ultimele nouti bucuretene. i spunea prerea despre filmele ce le-a vzut, apoi c a fost cu cteva zile mai nainte la un concert de muzic uoar dat de o formaie italian i cei cinci

instrumentiti orict s-au strduit n-au ieit din epigonismul cunoscuilor The Beatles*. Va avea grij s-i procure cursurile cerute pentru ca atunci, cnd va veni, s nu mai umble dup ele pe la toate standurile sau bibliotecile, ncolo, mai nimic, a venit vara i parc vznd atta cldur i verdea afar, atta culoare i tineree, nu-i prea vine s ^ te duci la cursuri, ci mai degrab undeva cu o fetia naiv la umbra unei grdinirestaurant, n fa cu o cafea i-un mic coniac Alexandru mpturi scrisoarea i irmbi. Revedea parc strzile Bucuretiului acum n zilele sfritului de primvar, pline de exuberana tinereii, cu fete i biei glgioi umplnd trotuarele, revedea slile facultii, biblioteca, micile colocvii ce le ntreinea n parc cu Silviu Rdulescu i Ofelia Munteanu, prietena lui de la Naturale despre filosofia vieii*. Dac ai nevoie de verdea, prietene, i zise el n gnd lui Silviu, de culoare i tineree, de evadare n plimbri la aer, vino aici, c avem i verdea, i culoare, i tineree. Ct despre plimbri n aer liber s nu mai vorbim! * Zmbi iar, mai trecu o dat repede cu ochii peste scrisoarea tatlui i se ridic. Le voi rspunde chiar azi prinilor, i zise el. Singura mea legtur cu ei este scrisoarea.. /1 Cnd s prseasc chiocul, l vzu pe soldatul Bdoiu, telefonistul, cu capul descoperit i descheiat la veston, alergnd prin curte ca un disperat. Ce-i, ce s-a ntmplat, Bdoiule? 155 Tovare caporal, nu l-ai vzut pe tovarul locotenent? l cheam unitatea la telefon. Ceva urgent Nu l-am vzut. O fi n spatele pichetului, asistla antrenamentul cinelui M duc ntr-acolo Ia stai niel! l opri Alexandru. Tu nu poi vorbi la telefon dect descheiat la veston? Aa te prezini n faa tovarului locotenent? A nceput s se lase cldura, tovare caporal, se scuz Bdoiu, ncheindu-i repede nasturii vestonului. Poate ne-or da hainele de var Mie nu mi-e cald? ntreb Alexandru. Mi-e cald. i uite, port uniforma regulamentar, aa cum scrie la carte. i ceilali din

pichet la fel. Te rog s nu se mai ntmple! Nu se mai ntmpl, tovare caporal! asigur Bdoiu i din greeal duse mna la capul descoperit s salute. Vezi s nu te prinzi cu mna de pr! l ironiza el. Hai, fugi de-l caut pe tovarul locotenent. Pn la urm, din cauza cldurii, ai s umbli n chiloi prin curtea pichetului! V-am raportat, nu se mai ntmpl, tovare caporal! Zicnd acestea, Bdoiu o lu la fug i dispru dup gherie s ias n cmp. n acest timp, se auzi peste cmp motorul unei maini, apoi de sus, din foiorul de observare, santinela btu de cteva ori n toaca agat de gheret. Sergentul de serviciu iei repede n curte i, privind n sus, ntreb: Ce-i, ce s-a ntmplat? Vine maina noastr Sergentul de serviciu deschise larg porile i GAZ-ul pichetului intr cu vitez, urmat de-un nor de praf, fcu un viraj scurt, ca la curse i frn brusc n faa chiocului. Mitric, tot numai o ap, cu boneta dat pe ceaf, descheiat la veston, sri din main, i scutur hainele btndu-i pantalonii cu palmele i zrindu-l pe Alexandru ieind din chioc, minile ncepur s caute de grab nasturii. Hai, dai-v jos, porumbeilor, ce-ai rmas acolo ca la fotograf? se adres el unora care se bnuiau a fi sub prelata mainii. S trii, tovare caporal! Ce-i, Mitric, ce s-a ntmplat? 156 Am gsit pe drum doi mucoi, un biat i-o fat, se ineau de mn, la mare amor, el cu un aparat de fotografiat agat de gt S1? Am oprit maina, n-aveau acte, ce, am mai stat la discuie? I-am mpachetat! Hai, hai porumbeilor, mnca-v-ar tata, cobori excelenele voastre, nu v fie team, nu ne deranjai Din main_ cobor cu mare greutate, mai nti o fat, cam plinu, cu ochi obraznici, fusta scurt, mbrcat ntr-o hain de vnt, cu plriu alb pe cap. Afectat, nevoie mare! Cuta scara mainii cu vrful pantofului i n-o gsea. Uurel, domnioar, uurel! i zise Mitric i se duse s-o

ajute s coboare. S nu care cumva s-mi zgrii limuzina Mulumesc, zise fata srind sprinten pe pmnt. Cu plcere i altdat, rspunse Mitric i ntinse mna sub prelat. Hai i mtlu, cu tata, vino-ncoace, nu m ine cu mna ntins ca la poarta bisericii! Cobor i biatul, un lungan deirat, cu ochelari de soare, n pantaloni scuri, tot cu o bluz de vnt pe el Se duse lng fat, o lu de mn (probabil aa sttuser tot timpul i n main) i, tcui, ncepur amndoi s-i roteasc privirea n jur prin curtea pichetului, de parc erau doi turiti, abia sosiiser la un obiectiv istoric i ateptau cu curiozitate explicaiile ghidului. Iliu, _ cu orul lui alb pe dinainte, ieise n ua buctriei i-i privea i el Hai, ce-ai rmas aa, prezentai-v tovarului caporal, i ndemn Mitric, artndu-l ct un gest al capului pe Alexandru. S tii, tovare caporal, c dumnealor m-au insultat. Mai ales domnioara O, nu, mi cer scuze, e o nenelegere, ciripi fata aranjndui cu cochetrie plriua pe cap. Dnsul, oferul, s-a purtat cam cam Cam cum? scoase Mitric imediat capul de sub capota motorului. i srise o fi, cuta s-o pun la locul ei. Cum domnioar? Umblai teleleu prin zona de grani, fr acte, v ntreb cu ce rost i m luai la mito, hai? Cum adic? ntreb Alexandru venind mai aproape. Pi zice dumneaei, lu Mitric poziia de drepi n faa caporalului, n-am domle niciun act, ce te legi de noi, ori vrei s faci un ciubuc, aa de diminea? rt Ehei, mi-a srit 157 andra, tovare caporal, pe viaa mea! Apoi, c de ce m uit cu un ochi la ea i cu altul la biat? I-auzii, cum m-a luat? C-s neam prost, neam de manivel i mai tiu eu cum Pi, cnd am luat automatul din main i i-am poftit s m urmeze Bine, Mitric, du-te! i spuse caporalul. N-avei acte la dumneavoastr? i ntreb el adresndu-se politicos celor doi. Nu, n-avem, rspunse tot fata. Biatul era cam tntlu, tot privea prostit n jur, de parc ar fi picat din lun. Ne-au ramas n autobuz n care autobuz?

Suntem elevi din Bucureti i facem o excursie cu coala prin prile astea. n pdurea de acolo, art ea cu mna peste gardul pichetului, noi doi ne-am rtcit S-au rtcit, pe dracu! vorbi ca pentru sine Mitric de sub capota motorului, dar destul de tare s fie auzit de caporal. S-au apucat de gagicrit sau povestea cu excursia e numai aa de sanchi tia i-or fi pus n gnd s se nsoare la Paris Mitric! strig la el Alexandru. Ordonai! La ordin scoase el repede capul de sub capota de tabl. . Nimic, am vrut doar s m vezi! i arunc Alexandru o privire tioas ca o sabie. V-am vzut, s trii, zise Mitric i trase un oftat din adncul pieptului. Mam, miculi, cum dracu fac ce fac i-mi vine s m scarpin cu vorba-n ceru gurii! O s m ia dup asta caporalul n nite viraje, mam-mam! Pot s continui, tovare caporal? Alexandru ns nu-l bg n seam i plec, nsoind pe cei doi spre cancelaria pichetului. Gata, m-am ars, i-a srit bujia! zise Mitric, privind n urma lor. M ine la inim trei sptmni de-acum ncolo! Se ntoarse la main, mai umbl niel la motor, apoi o trase sub opron la umbr i plec s se spele la fntn. i ddu jos vestonul, cmaa, rmase dezgolit pn-n bru, scoase o gleat de ap din fntn, nvrtind zdravn de roat, gata, s-o desprind de pe ax i, cnd s-o deerte n jgheab, iei Iliu n ua buctriei. I M Mitric de ce faci lcraie acolo, m? l lu el la rost. Nai chiuvet n spltor? 158 Las gura, b cumnate! rse Mitric rsturnnd apa n jgheab. Nu vrei s m fac frumos s m plac soru-ta? Uiu avea o sor, venise odat la cazarm cnd erau recrui, era la o coal profesional de estorie, frumuic, subiric i cu nite ochi ca dou mure. Mitric era pe-un camion, s-a ntmplat i-a dus-o seara ctre gar. Spunea c-i face curte un inginer Ori o dai dup tovaru inginer? vorbi el, arunencu-i pumni de ap peste grumajii ari de soare. Ne-am dat dracu

acuma, nu ne cumnim dect cu ingineri Pi, da, m, dac aa st chestia Ce, se uit fata la mutra ta? Dar ce-are mutra mea, b? Las c pe-ntunerc m place ea. Am aranjat cu ea atunci seara cnd am dus-o la gar I-am zis: Marioaro, cum m pun la ol festiv i la cravat gri, am i frnat la tine la poart. Te rpesc ca-n filme!<f Zvrlea ap pe fa, pe umeri, pe piept, fcuse o balt n jurul jgheabului de parc dduse ploaia, chiuia de unul singur i cinta de plcere, sub privirile mnioase ale lui Iliu, care avea n rspundere fntna. M, dac nu faci curenie acolo, te raportez, s tii! l amenin el. Nu cunoti ordinul? i-am spus, la spltor Am neles, cumnate, gata, s-a fcut! Trase prosopul din buzunar, se terse tacticos, puse cmaa, mbrc vestonul i rezemnd oglinjoara de ghizdul fntnii, ncepu s se pieptene, fluiernd i fcnd lui Iliu cu ochiul. Ce zici, cumnate, art mito? se ntoarse el ctre buctar. Parc-s Jean Marin, la din Fantomas Cnd m-o vedea Marioara Du-te dracului! arunc Iliu i intr n buctrie. Cu oferii i cu muzicanii s nu te bagi n vorb i cu buctarii, m! strig Mitric. Domnu polonic! Domnu manivel! Mersi, ai auzit-o pe aia de-am adus-o eu. Aducea niel cu soru-ta, m! Mulumit de sine, se mai privi o dat n oglinjoar, o strecur n buzunarul de la piept al vestonului i porni prin curte fluiernd, cnd i cnd ntorcnd capul i fcnd cu ochiul lui Jliu, care-l privea zmbind din ua buctriei. 159 Nu fcu ns trei pai, c se ivi de dup colul pichetului sergentul de serviciu. Mitric, ordin de la tovaru locotenent, fii gata, pleci cu maina pn la Staiune Gata. Ei, asta-i viaa oferului, vii de la drum ca s pleci la drum! l< Ce fac, porumbeii mei? Care porumbei? Amorezaii ia doi

Mi se pare c o_s le dea drumul. A vorbit tovarul locotenent cu miliia i cu unitatea. Ateapt rspunsul, s vad unde a ajuns autobuzul lor, s verifice S verifice, m, de ce s nu verifice, vorbi el de unul singur i porni ctre opron, nvrtind pe deget lanul cu cheile de contact ale mainii. Eu mi-am fcut datoria i i-am adus n timp ce cei doi porumbei adui de Mitric stteau ntr-o camer^ i, ateptnd, rsfoiau nite reviste, locotenentul Mirescu nc nu ncheiase convorbirea la telefon. Raportase unitii, vorbise apoi cu miliia de la ora, iar acum era pe ncheiate discuia cu plutonierul Patriche. Alo v-am spus am vzut autobuzul, confirma Patriche de la celalalt capat al firului. C-o fi fost cu elevi sau nu, asta nu pot ti Atept confirmarea buletinelor lor _ Tovare locotenent, zise Patriche, cum terminai cu ei, mi-i trimitei mie i-i expediez eu s-ajung din urm maina aceea a lor. Gsesc o ocazie Sau i trimit pe jos, vorba aceea, unde nu-i cap vai de picioare! Dac-au rmas de cru Rse n receptor, tui i urm: V rog s m iertai pentru aceast gluma. Ce se mai aude cu ancheta n legtur cu contele? caut s se Jnformeze Mirescu. Cazul se ntmplase n sectorul lui de paz, trebuia s fie inut la curent cu toat aceast problem. Ceva indicii? Mai nimic, tovare locotenent. Aici n comun mai nimic. E>e la tovarul cpitan anchetator am aflat azi diminea, mi-a dat telefon, c Rul Drgan Cine-i sta? Nepotul contelui, acela care-i trimitea bani i era ceva funcionar prin Bucureti 160 Ei, ce este cu el? 0 A fost nchis i a evadat de sub escort n timp ce-l duceau sau veneau cu el de la proces, cam aa ceva. Dar ce-a fcut sta? * Se zice c ar fi tras n fals nite bilete de la loz n plic, lucra c-o band pe acolo prin Bucureti, asta-i era meseria Uite al dracului, domle! fcu Mirescu pim de mirare. Va s

zic se mai ntmpl i din astea Se ntmpl, cte nu se ntmpl, confirm Patriche. Sunt unii la care le umbl mintea n fel i chip, s inventeze, s nscoceasc fel i fel de afaceri, numai sa faca bani nemunciti Bine, tovare plutonier, ncheie Mirescu, _ and am un rezultat, i trimit pe cei doi tineri la dumneata i mai departe ai dumneata grij de ei Am neles, s trii! Mirescu puse receptorul n furca i i oroona teleionistuiui s-l cheme imediat pe caporalul tefnescu la el. Alexandru se prezent ndat i ramase n poziia de drepi, lng u, cu boneta n mn, ateptnd. Cum stm cu serviciul? ntreb Mirescu i ocolind biroul veni n faa sa. R, Bine.Schimbul abia sosit se odihnete. Au fost la masa, leam controlat armele. Acuma bieii dorm. Pregtesc cellalt schimb Peste ct timp, ia s vd planificarea? ceru Mirescu i privi n registrul din faa sa. Mda, facu el, la zece i douzeci. Acum e zece i zece. Oamenii care pleaca s-au^sculat? Cu o jumtate de or nainte, conform regulamentului, tovare locotenent. Sunt n sala de mese, iau cte o gustare i apoi le voi verifica armamentul, inuta i-i voi prezenta la camera de ndrumare;.. Bine. Te rog ngrijete-te, vezi tinerilor stora i art cu capul spre camera vecin poate le e foame^. ntreab-i dac vor, spune-i lui Iliu s le serveasc o mic gustare. Am neles. Care-i situaia lor? Se pare c au spus adevrul. S vedem, atept un telefon. Bucuretiul le-a confirmat identitatea. Urmeaz s aflm unde-i autobuzul. 161 Lu apoi un registru de pe birou i-l ntinse caporalului. Ia vezi cum am ntocmit planul de paz pentru scara asta. Ai vreo propunere? Alexandru arunc o privire peste scheme, dup care irise i Nu, n-am nicio propunere. E foarte bine. Bun, conchise Mirescu. Eu am s-l mai revd nc o data

foarte repede i, nainte de plecarea n serviciu, vreau s stau de vorb cu oamenii Le dai dumneavoastr plecarea? Da, le-o dau cu. La ora planificat, s fie n camera de ndrumare! Am neles! Iar dumneata ia-l pe Mitric i dai o fug cu maina pn la Staiune, sus la castel. Caut-l pe inginerul Dumitri i spune-i s ne trimit ntr-o zi, dou tractorul cu grapa i discuitoarele. Ce dracului, ne-am neles ntr-un fel i vd c ne ntrzie A dat ploaia, fia arat s-a bolovnit, ct s mai ateptm? Ai vorbit i la telefon cu dumnealui? Tocmai de asta te trimit pe dumneata, c nu dau de loc de el la telefon. Ba c e prin Staiune, ba c e n ateliere, dracu tie pe unde umbl. Am neles, zise Alexandru. Puse boneta pe cap, salut i iei. Dumitri Dumitri, i zise el. Ia s-l vd i eu pe junele sta tomnatic!? a n curte, Mitric trsese maina n faa chiocului i atepta. Alexandru veni ctre el, deschise portiera i Mai suntei suprat pe mine, tovare caporal? ndrzni el s ntrebe.. tii, pe chestia lora de i-am adus Apropo, era s uit! tresri caporalul. Iliu! Mi, Iliu! strig el ctre buctar. Iliu apru n ua buctriei cu o oal n mn i tot cu ea n mn alerg n ntmpinarea lui Alexandru. Ordinul tovarului locotenent, i spuse caporalul. F repede cte o gustare pentru cei doi elevi. Te duci i le-o serveti n camer, acolo unde sunt, tie sergentul de serviciu, ai neles, mi? Gata, tovare caporal, s-a executat! Alexandru se ntoarse apoi la main, se urc lng Mitric i dup ce-l privi cteva clipe, i zise: Te apucasei s m ntrebi ceva, despre ce e vorba? 162 Chiar s fi uitat? se ntreb iret Mitric. E vulpoi btrm caporalul, ce, n-a auzit c-i vorba de ia doi? Dar vrea s m fiarb pe mine aa ct Ziceam dac mai suntei suprat, tovare caporal , De ce, mi? fcu pe miratul Alexandru. _

Pe chestia celor doi, care i-am adus, mi-ai zis atuncea, cnd umblam la motor, s m uit la dumneavoastr i eu tiu ce nseamn asta Ce nseamn? Adictelea uit-te la mine, s te vd ct eti de prost, c ai luat-o razna cu vorba, cam aa ceva, nu? Alexandru ncepu s rd. Pi, bine mi, aa vorbeti tu cu cei pe care-i aduci la pichet? Noi nu tim cu cine avem de-a face. Omul poate s fie vinovat, poate s nu fie, uite cum se zice c ar fi^cazul stora doi, i-atunci? Dar chiar vinovat s fie, trebuie s vorbim frumos Da mucoasa aia, n-ai auzit ce mi-a zis? nu se ls Mitric. Bg cheia n contact, porni motorul, ambal. Cic neam de manivel* i mai tiu eu cum i n-ai mai auzit tu vorba asta pn acum? l privi printre gene Alexandru. Crezi c ea ar fi spus-o dac tu i vorbeai frumos? Hai, d-i btaie, s mergem, c e gata amiaza! Deci am greit? Ai greit, Mitric, rspunse Alexandru i cu un gest prietenesc i mpinse oferului boneta pe ochi. Hai, d-i drumul neam de manivel

11
n acea duminic dup-amiaz, Alexandru plec n nvoire ctre sat. Cu toate c noaptea fusese de serviciu, nu se simea obosit i zorea la drum, s ajung ct mai repede la Dorina. Apucase de-a dreptul peste cmp, pe o potec dintre vii, bttorit, cu smocuri de iarb printre crpturile uscate ale pmntului. Era cald. Mer 163 gea cu boneta n mn i privea tot nainte s deslueasc cu o clip mai _ devreme casa profesoarei. napoi, rmsese loarte departe pichetul cu acoperiul de igl roie sclipind n soare peste frunziul bogat al teilor, alturi cu foiorul de observare ce se nla seme domnnd zarea. Cobor o^ uoar^ vlcea i, cnd s urce iar la deal, se

ntlni deodata faa-n faa cu soldatul Iuliu Covaci, ieind dintr-o viroag acoperit de stufriuri ji bozie. Cu pelerina de ploaie mpturit i pus n bandulier, avnd agat de umeri sacul de merinde, de centur> ncrctoare i bidonul de ap, prfuit i asudat, prea un infanterist ce mrluiete venind de departe, cu boneta dat niel pe spate i descheiat la copca vestonului. Cum l vzu pe caporal, se opri cu arma la picior, lu poziia de drepi, i_ vru s raporteze de ndeplinirea misiunii. Caporalul l opri ns cu un gest al minii i-l ntreb la ce or are sosirea la pichet? La ora asesprezce i treizci i dou de minute, raport gl, privind cerul s vad unde a ajuns soarele. ** Ai ap n bidon? Nu mai am c s-o gtat minten la amiaz, tovar caporal, dar ntoarse el capul privind n toate prile de parc ar fi cutat ceva, iaste o fntn pe aicea, unde noa, c s vz eu, da pre potecua iasta N-am neJie> nu mi-e sete, zise Alexandru, numai am vrut s vd dac ai sau nu ap. tii de ce te-am ntrebat, nu? tiu, tovar caporal, tiu cum s nu tiu. Dar eu nu minsc io musai treb s ieu ap de la pichet, c m arz setea i io nu cere de la oameni Se nrdcinase un obicei printre grniceri s nu-i mai umple bidoanele la ^pichet, sau dac le aveau pline la control nainte de plecare s le verse imediat dup ce ieeau pe poarta pichetului, deoarece^ ziceau unii dintre cei care fceau treaba asta c pentru ce s mai care atta greutate la old nu au destul de crat puca, pelerina de ploaie, ncrctoare, telefon, uneori seara lantern i cte i mai cte? Aa c dac le era sete, ziceau ei, ^n-aj. I dect s cear ap de la oamenii aflai la munc n zon, c oamenii au la ei ulcioare pntecoase, cu ap rece, ascunse la umbr i rcoare sub cte o tuf i apoi nu tiu cum se fcea, dar mai totdeauna cte o fat 164 era aceea care se arta sritoare i ndatoritoare s le potoleasc setea i, de, nu era ru s mai fac cu ea o glum sau s mai schimbe o vorb. Clcai ordinul i v abatei de la itinerar! le atrsese atenia locotenentul Mirescu. Apoi nu este permis s bei ap sau

s luai alimente, mncare de la oameni necunoscui. Nu tii cu ce scop v dau Pot s fie ^oameni cinstii, dar pot fi i din aceia care i pun ceva n ap sau n mncare i tocmai cnd crezi c eti ct se poate de vigilent, te apuc somnul sau, mai tiu eu ce, de te scoate din serviciu! Alexandru i spuse lui Covaci c poate s plece i grnicerul salut regulamentar i se pierdu iar n vlceaua aceea acoperit de stufriuri i bozie. Caporalul porni tot pe poteca dintre vii i dup puin vreme zri casa Dorinei sub coroanji numai umbr a teiului. Acoperiul vilei, din ardezie neagr, prinsese din cauza vremii o culoare verzuie i sclipea uneori viu n razele soarelui de parc era de argint. Dup un sfert de or, Alexandru intra n curtea mearcata de flori printre care se strecura aleea centrala acoperit cu dale de piatr. Urc cele trei trepte de marmura i se opri n faa uii masive de stejar. Ciocni n ea de dou ori scurt i atept niel emoionat. Dac, poate, nu este acas? se ntreb el. S se fi dus n vizit la locotenentul Mirescu? Nu. Se poate, altfel nu m-ar fi invitat<f Se auzir pai i ua se deschise. Dorina, ntr-un capot de cas, ngrijit pieptnat ca de obicei, cu buzele conturate cu acel carmin care-o prindea bine la culoarea feei i a prului negru, ntinse braele, dar Alexandru i lu mai nti mna i i-o srut Mi-a fost dor de tine, Alex, zise ea alintndu-se. Tare dor Hai, poftim, intr Alexandru i terse picioarele de covoraul de iut de lng prag i pi n holul unde se gasea un cuier de perete cu oglind i suport pentru umbrele. Cunotea de acuma casa, ce-i devenise familiar n cele cteva luni de cmd venea aici. De fiecare dat ns clca pe covoare* cu ^o anumit grij, avnd un deosebit respect pentru interiorul att de modern i plcut mobilat de Dorina, ce-i fcuse un cult din ntreinerea lui. 165 Poftim n dormitor, spuse ea i deschise ua glasvandului ce da spre camera dinspre grdin. Eti obosit, vrei s te odihneti puin? Nu, nu sunt Dac vrei, te poi culca o jumtate de or, propuse ea. Nu

i-e cald? Enorm! Mi s-a lipit cmaa n spate de transpiraie Hai n baie s te speli. Pe urm dac nu vrei s te culei Vrei s mergem la salcia noastr pe malul lacului? Nu, azi nu mai mergem acolo, zise Dorina. E trziu. Stm acas, n dormitor, ascultm discuri, radioul, iar spre sear, dac poi rmne, este i un program frumos la televizor Ce anume? Chiar nu cunoti programul? se mir ea i privindu-se fugar n oglind, peste umrul lui, i aranj puin prul prinzndu-l n dou agrafe. Doar avei televizor la pichet, aa. tiu. Avem, dar ce s-i spun? se scuz el. Poate c programul i-a interesat pe cei care au rmas acolo. Eu dac am tiut c vin aici, nu in-a interesat. Nu-i nimic, mi-l spui tu Nu, nu i-l spun! se mpotrivi ca, vrnd s-l necjeasc puin. Hai, du-te n baie, eu te atept n dormitor. Vorbim dup aceea Dup cteva minute, proaspt splat, pieptnat, numai n cma, Alexandru veni i el n dormitor. Te-ai rcorit? Da, mulumesc! Lite stai aici, n fotoliul sta i euam s m aez n faa ta, n cellalt. ntre noi msua n mod sigur la televizor este un meci de box sau de baschet, cut Alexandru s reia discuia. l fcuse curios, l interesa acum programul Nu, nu, nu! De trei ori, nu! zise ea rznd i se ls pe sptarul fotoliului, dndu-i la o parte cu un gest reflex al capului prul de pe frunte. Nu este niciun meci! i nici program de varieti i nici concert de muzic uoar i nici stai se gndi ea o clip privind undeva n tavan, i nici muzic popular i niciun film serial i nici dialog la distanare i nici buletinul meteorologic sau Yal-vrtej, relu Alexandru jocul, i nici emisiunea Ala-bala ncepur s rd i Dorina se aplec _ peste msu i-l srut pe frunte, dup care i prinse brbia cu dou degete i-l privi drept n ochi, venind aproape, tot mai aproape, pn ce el i simi rsuflarea nfiorndu-i pieptul. Mi-a fost dor de tine, Alex, i-am spus, vorbi ea mai mult n

oapt, parc s nu fie auzit dect de propriile ei gnduri. i mie la fel, spuse el. tii ce tare m-am grbit, s fiu aici ct mai devreme? Suntem att de aproape unul de altul, Alex tii, stau mereu n veranda casei i privesc ctre pichetul tu ^ i totui foarte departe departe! Crede-m, urm ea fr j-i ia privirea din ochii lui, stau aicea singur, fat drag de departe, cum mi spui u, stau i-i simt lipsa, cu fiecare zi i-o simt tot mai mult. Abia pleci, tiu c nu te mai vd mult vreme i ncep s -m nelinitesc, s te doresc cu aceeai intensitate de totdeauna. Cnd pleci i aud paii ndeprtndu-se pe aleea din curte, iar eu rmn n fotoliul acesta copleit de dragostea ta i ncep s-mi amintesc cum ne-am petrecut dup-amiaza, retrind cu voluptate fiecare clip n care ne-am regsit firesc noi doi. i te urmresc n^ gnd cum te duci pe poteca dintre vii drumul tu obinuit ctre pichet, cu grij s fii la timp acolo , triesc din amintirile zilei i ale altor zile i plng Ah, dragul meu, dac-ai ti cum dor amintirile astea! Dac-ai ti! Alexandru, tcut, veni pe fotoliul ei, i fcu loc lng ea i o prinse n brae, ocrotind-o la pieptu-i, mngindu-i prul lung ce-i cdea bogat pe umeri, srutnd-o uor pe buze, pe frunte, pe ochi, de parc ea ar fi dormit i-ar Ji vrut s-o trezeasc din somn cu aceste drgstoase dezmierdri ce-i plceau att de mult. i-am spus, i mie mi-a fost dor, vorbi el i ncerc s-o strng tare la piept, dar ea se zbtu s scape, i el i simea oasele, i trupul subire i plpnd, i umerii, i sinii i-o acoperi din nou cu srutri, pn ce aproape obosi. Te iubesc i te doresc Poate mai mult m doreti, zise ea i se mpotrivi mbririi lui. Stai c am ameit i dac mai continui aa, n-ai s fii cuminte i ne suprm L 167 Nu, nu ne suprm, o asigur Alexandru i se retrase n fotoliul lui, punnd minile la piept, ntocmai ca un colar cuminte n banca lui. Ce zici, e mai bine aa? Ca la tine n clas Ei, nu chiar aa corect ea zmbind, dar aproape aa Bine, am s m supun. Se ls cu capul pe sptarul fotoliului i privi ncperea n care

se revedea mereu n clipele lui de visare, acolo la pichet. O avea mereu n minte i tia fiecare obiect al mobilei, fiecare lucru cum arat, unde este pus. Divanul-studio negru, lustruit, tapisat n plu rou-aprins, toaleta cu oglind mare de cristal, biblioteca n aceeai culoare eu restul mobilei, aparatul de radio cu picup, televizorul, soba de teracot de faian roie cu uie de bronz i mnere de porelan Pe pereii n calcio-vecchio cu ipc neagr tras la o palm sub tavanul alb cele cteva tablouri, unele reproduceri dup Grigorescu i Luchian, altele de familie n care predomina bineneles mica balerin singur sau alturi de unele colege ale ei, n diferite roluri de debut Cu ce te ocupai cnd am venit eu? ntreb el i privi n jur s-i nchipuie cam ce fcea. Degeaba te uii, n-am stat aici, l asigur ea. Am stat n odaia alturat. Corectam nite extemporale Le-ai terminat? Nu, mai am, dar n-are nicio importan, n-o s stau acum cu nasul n hrtii cnd tu ai venit la mine! Se aplec din nou peste msu i-i prinse minile ntr-ale ei, privindu-l iar drept n ochi. Alex, dragul meu, ce-ai fcut din mine! Ce-ai fcut! zise ea gnditoare. Simt c nu mai sunt cea dinainte, c sunt alta E bine c nu mai eti cea dinainte, rspunse el zmbind. E chiar foarte bine. Aa am i dorit s devii, s iei din acele tenebre ale gndului care te copleeau, te striveau Bine, dar unde m duc eu? ncotro mi ndrept paii? Simt c merg parc spre un necunoscut, ctre ceva foarte nedefinit, vag, ireal, plutesc ca-ntr-o lume de fum i dai tu scama ce se petrece cu mine? mi dau perfect de bine seama, o asigur el. Nu mergi ctre niciun necunoscut. Fiind eu lng tine, vreau ca viaa ta s fie alta, uit tot ce-a fost Da? Da 163 Alexandru lu de pe msu o revist i ncepu s-o rsfoiasc fr mult atenie. Deschid o fereastr, s-a fcut cald n camer, zise ea. Eti de acord, da? De acord.

Se ridic, se duse ctre fereastr i o deschise larg, potrivind perdelele lungi de mtase sstea la o parte, dup care se reaez n fotoliu. S vezi, seara, cnd se las rcoarea i dup ce stropesc mica grdini, ce parfum se nal din regina nopii, din garoafe i din cupele trandafirilor. Apropo, i plac teii? Nespus de mult, rspunse ncntat Alexandru. n Bucureti strada mea e plin numai de tei. La vremea asta, ca i cei deaici, sunt n floare, parc milioane de candelabre strlucitoare sar fi aprins n coroanele verzi, ntunecate. Parfumul teilor mi aduce totdeauna aminte de zilele examenelor de sfrit de an la liceu Am i eu un tei n curte, l-ai vzut? Da, l-am vzut. L-a sdit tata n primul an dup ce a ridicat casa. S vezi ce parfum las florile lui cnd se nnopteaz i noi avem la pichet doi tei mari, i cnd i-am vzut nflorind m-a apucat nostalgia strzii mele din marginea Bucuretiului Eti un autentic poet, Alex Nu sunt nici poet i nici autentic, zise el roind puin. Tu eti poet, faci versuri i-am spus atunci c nu sunt versuri, ci simple jocuri de cuvinte, prin care am vrut s-mi exprim un sentiment fa de tine. Dar tu eti un romantic Ei, un romantic Da, da, asta eti! i-i st bine aa, s tii. Spre sear, cnd afar ncepuse s se ntunece, se porni un vnt uor ce vlurea perdeaua n unduiri line ca tresririle unei ape. Undeva, ndeprtat, se desluir bubuituri surde, ascunse, ca rostogoliri de pietre pe-un jgheab de tabl i, dup cteva clipe, un fulger ca o suli de lumin brzda deodat cerul de la un capt la altul. Auzi, tun! zise Dorina i se bucur ca un copil la primi fulgi de zpad. Va ploua Prima ploaie din acest an 169 rfv3* A mai plouat i acum dou sptffini, interveni Alexandru, nu att pentru a-i tia femeii entuziasmul, ct pentru a preciza c nu aceea era prima ploaie din acel an.

Da, ai dreptate, a plouat, fu de acord Dorina, dar atunci n-a tunat. A fost pare o ploaie ntrziat de iarn, numai civa stropi reci, care parc au mngiat pmntul. Aceasta este prima oar cnd tun L. Nu, atunci a fost. Ba acum este! ntri ea i-i btu cu amndoi pumnii n piept, ca ntr-un zid, hotrt s-i nduplece a renuna la convingerea sa. Dac-i spun Ba nu! lnelegi? Nu! Acum este prima oar cnd tun! Prima ploaie cu tunete, o ploaie adevrat . Da, o ploaie adevrat Pentru c tun. Da, pentru c tun Nu m mai imita, c-i dau una, s tii Nu te imit! Bine. i pentru c eti cuminte, i dau voie s m srui Se mbriar, dar n clipa aceea un tunet nprasnic sparse triile cerului, i afar pomii din grdin ncepur s se zbat sub nverunarea vntului ce se pornise mai aprig ca nainte. Dorina se fcu mic n braele lui, i ascunse capul la pieptu-i i el simi tot parfumul prului ei nvluindu-l copleitor de tandru. i-e fric? o ntrb el, ndreptndu-i o bucl pe frunte. Nu, opti ea. Cum s-mi fie fric lng un grnicer? Aa e c tu poi s te mpotriveti i furtunii? Dac vrei, tu, c eti grnicer, poi s ordoni s stea ploaia, nu? Da, pot, dar pentru c asta e prima ploaie cu tunete din acest an, am s-o las s cad! Ce drgu eti, Alex! se alint ea. Ct de mrinimos eti cu darurile cerului! Izbucni n rs, zbtndu-se la pieptul lui i Alexandru o strnse cu mai mult putere, parc s-i nlnuie acea veselie spontan ce-o cuprinsese din senin, ntocmai ca ploaia care venea. Ah, m doare! zise ea n oapt. ITO De ce vorbeti aa ncet? <v S nu m aud ploaia Se ghemui i mai strnsr la pieptul lui, el o srut pe ceafa,) i ea se nfior, tresrind uor.

Ah, Alex, eti nebun! Las-m, tu n-auzi? cut ea s-i ascund ceafa 2j umerii strivii sub nvala srutrilor lui. Alex, ce e cu tine? j i simea rsuflarea cald, puternic n pr i, o dat cu ea, dorina de a fi a lui, atunci, n clipa aceea, dorin ce-o intuia perfect, dar de care i era team, o team ascuns,] involuntar, nedefinit. Evita totui s i se mpotriveasc i contient i deliberat evita acest lucru ca s nu alunge) beia ce-o nvluia uor i dulce ca un balsam narcotic tr-j gnd-o parc spre afundurile unei ape. Un nou tunet fcu s zngne ferestrele i ea se trezi brusc din visarea ce-o cuprinsese, se desprinse din braele lui, parc mulumit c nu se lsase copleit de clipele acelea de fireasc rtcire i se ridic n picioare dreapt, marial, aranjndu-i prul ce-i czuse pe ochi, prinzndu-l n agrafe deasupra tmplelor. El ncerc s-o cuprind din nou n brae, sa i-o apropie, dar ea se feri ntr-o parte i plec spre fereastr. Fii cuminte, Alex, l liniti ea. M duc s nchid geamul. Uite cum flutur perdelele, acum le zdrenuie vntul! O s plou i o s intre apa n camer Se duse ctre fereastr i el o urmri cu privirea, admirndu-i trupul subire, ginga, bine proporionat, oldurile mici ca i umerii nguti i, pentru o clip, o vzu n imaginaia lui undeva pe-o scen, ntr-o rochie spumoas de tul, dansnd cu vibraia aceea autentic a balerinelor ntr-un spectacol de mare montare. Pcat, i zise, c nu i-a putut realiza visul. Cu frumuseea ei, i probabil cu talentul, dar mai ales cu ambiia ei de a face o carier strlucit, ar fi fost o stea a baletului! Pcat i ddea seama c o iubete nesjnis de mult i era fericit c mprea suferina ei cu el, ca fiind alturi de ea o putea face s uite tot ce a fost i s priveasc cu ncredere n viitor Ploaia rbufni deodat, lovind geamurile cu stropi mari i grei, ulia era toat numai un nor de praf, salc-mii i plecau crengile pn la pmnt, se auzea prin ogrzi cum strig 171 femeile s se adune copii! de la joac i s bage ortniile prin cotee, c vine prpdul. Dorina prinse giurgiuvelele, le nchise, dar cnd s trag perdelele se ntoarse deodat i zise:

Alex, uite, un grnicer de-al tu s-a adpostit sub salcmul de la poart Alexandru se ridic din fotoliu i veni la geam. Privi cu atenie, nu desluea prea bine peste gardul de crmid cine putea fi, se zrea numai boneta cum i-o inea biatul cu minile s nu i-o zboare vntul i privea cnd i cnd n sus, s vad dac coroana salcmului i va fi sau nu un bun adpost de ploaie. Lng el, prin pnza prafului, veni repede i un brbat, cam n vrst, cu prul albit la tmple, nfoiat din pricina vntului ca o coam, nfurat ntr-un balonzaid, cruia i se ridicau pulpanele ca nite aripi i atunci lsa s i se vad costumul destul de bun ce-l mbrcase n ziua aceea de duminic. i trecea mereu minile prin pr, s i-l aranjeze i ncepu s ntoarc tot mai des privirea ctre vil, de parc ar fi ateptat pe cineva dinuntru. sta nu-i Dumitri? ntreb Alexandru, stnd napoia Dorinei, dup perdele. Ba, parc el este, zise ea, totui nesigur. Da, da, el este Te pomeneti c vrea s vin ncoace, are un pretext, s se adposteasc din cauza furtunii Nu, _ nu vine, nu ndrznete! asigur Dorina. Se uit i el numai aa, mi cunoate casa. De-atunci, cnd m ntlnete undeva pe uli, nici nu mai vrea s dea ochi cu mine, trece repede pe partea cealalt Cred c dac-ar ndrzni s intre n curte, zise Alexandru i ochi-i sticlir aprins, i dau una sub brbie i-un picior n fund de-l zvrlu drept acolo la el la Staiune! Nu-i face probleme, nu intr el n curte Am fost acum vreo dou zile pe la el Zu? Cu ce treab? M-a trimis Mirescu dup un tractor, s discuim fia arat. Spilcuit, pus la punct, cu nelipsita batist alb n piept, nu tia cum s se mai nvrteasc pe lng mine i s m serveasc Cred c tie de legtura noastr, spuse Dorina. Aa am neles eu de la Silvia. 172 Foarte bine, s tie i s-i bage minile n cap, hotr Alexandru. N-are voie nimeni s se mai ating de tine, nici mcar cu privirea! Afar ncepu s rpie ploaia pe acoperiuri, sltau numai

bici pe tbliile caselor, apa prinse a spla geamurile. Grnicerul se trase mai mult lng gard, inndu-i mai departe boneta cu mna, cu ochii ndreptai n sus, la scuteala salcmului. Cheam-l nuntru, zise Dorina. E pcat s stea n ploaie Nu-l tiu care este Ce importan are? E coleg de-al tu Alexandru trecu prin camere, iei n verand i din u strig ctre poart: Tovare grnicer! Flei, auzi? Tovare soldat! Militarul slt niel capul peste linia gardului de crmid, ct nedumerit n jur, nu tia cine-l strig, abia i mai inea pe cap boneta cu mna. Asta-i Mitric, i zise vesel Alexandru vzndy-l bine de tot acum. Ce-o cuta pe aici Mitric! strig caporalul. ncoace, mi, uit-te ncoace! i porunci Alexandru. Deschide poarta i vino aici! Oho, tovarul caporal! tresri plin de bucurie Mitric i o zbughi glon prin ploaie, oprindu-se drept n verand. Dup el, ddu s intre i Dumitri Dumneata, du-te la casa dumitale! i strig Alexandru. Ai cas, du-te acas, nu umbla, crai btrn, pe ulie pe vremea asta! Inginerul fcu ochii mari, vzndu-l pe caporal, se ntoarse brusc pe clcie i-o tuli pe poart, drept n uli, cu pulpanele balonzaidului n cap, aplecat sub rpiala ploii, srind prin bltoace i fr s se mai uite napoi, de parc l-ar fi gonit careva din urm. sta nu-i la de la Staiune? ntreb Mitric tergndu-i cu podul palmei apa de pe fa. la, pulamaua aia Mitric nu nelese mare lucru, dar nici nu mai insist. Dac ajutorul efului de pichet l fcuse pe acela pulama, nseamn c nici nu mai trebuie discutat, ce i cum. De unde vii, stimabile? ntreb Alexandru. De unde s viu, tovaru caporal?. Pornisem i eu n nvoire, auzisem c-i hor la Coara 173 i vroiai s faci un dans? Pi de ce s nu fac, tovaru caporal? Dac aflam vreo

pipi mai de categoria prima, nu rmneam eu tras pe dreapta, s tii! Dar dumneavoastr.? roti el ochii n jur. Aici, la doamna profesoar, care va s zic! Ei, bine-ai mai dibuit-o tovaru caporal, zu, pe viaa mea! Face! Artist, nu alta! Acuma, c nici cu dumneavoastr nu m dau btut, asta-i alt socoteal! Mitric! l opri caporalul. ., Am neles s m uit la dumneavoastr s m vedei ct sunt de rse Mitric i-i puse boneta pe cap. tiu cntecul Pi, bine m, se poate? art Alexandru cu degetul la obraz. Ce m tot lauzi atta? Lsai, tovaru caporal, c om ca dumneavoastr mai rar, s tot faci armata! Le-am spus eu lora pe la unitate, adug el mai confidenial: B, zic pinea lui Dumnezeu, nu alta, au dat de-un trai acolo cu dumnealui! Militria-i militrie, dar i treaba merge nur! re Ce, nu merge? ntreb el privindu-Ln sus pe caporal. Merge Ua verandei se deschise i n pragul ei apru Dorina, inndui prul cu minile s nu i-l nfoaie vntul. Srut-mna, doamn! zise Mitric i-i lu boneta din cap ca pe o plrie. Eu, tii cu tovaru caporal ploaia Se pierduse cu totul. Parc-i czuse tavanul n cap. Se blbia i un nod da s-i taie beregata Haidei nuntru, zise Dorina. Alex, poftete-l pe dumnealui s intre Vleu, doamn, lsai, uite bocancii mei, se rug el, dar femeia nu mai era n prag, intrase deja n cas. Zu, tovaru caporal, ce v bag eu n bocluc? Mitric! tiu, s m uit la dumneavoastr, m uit, s fiu al dracului dac nu m uit Numai stai s scot bocancii Se descl, i ls n verand i numai n ciorapi, n vrful picioarelor, porni dup caporal, trecnd prin odi, cu ochii numai pe perei i pe tavane. Ameise de tot ce vedea Mam, miculi, opti el caporalului, zu, v-a pus Dumnezeu mna-n cap, sta-i palat regesc, pe viaa mea Ajunser n sufrageria-salon. Dorina l pofti pe Mitric s ia loc, se aez i Alexandru, ea le aduse dou cupe cu ngheat, apoi nite dulcea, mai vorbir de una, de alta (Zu, 174

tovaru caporal, poate avei vreun neam, ceva pe la O.N.T., vreau s m bag pe autobuzele alea mari. Dumneavoastr, acolo, la Bucureti, nu se poate s nu cunoatei! Cic se cotig bine) i cnd sttu ploaia, el se ridic, i srut mna Dorinei i iei n verand, unde-i ncl bocancii. Srut-mna, mai zise el din nou nlnd boneta i v mulumesc pentru adpost! S trii, tovaru caporal Alexandru l conduse pn la poart i cnd Mitric ddu s plece, acesta se ntoarse i vorbi mai mult optit: Zu, s fiu al dracului, general s fi fost i nu intram ntr-o cas ca asta! Pe viaa mea! Dar cu distana aia legal Mitric! zmbi Alexandru. Gata, m-am dus, s trii! Petrecere frumoas i v mulumesc. Sttuse ploaia, se nseninase, pe uli curgeau prae tulburi, anurile erau pline cu ap murdar ce trecuse n unele locuri chiar peste podee i-au petrecut seara strns lipii unul de altul n fotoliu, bnd cafele i urmrind programul de televiziune. Afar se nnoptase, ieise luna, se vedea strecurndu-se pe dup norii negri, scmoai n alb, pe cerul ce cpta cu fiecare clip limpezime. Spune-mi, ce surpriz vrei s-mi anuni la televizor? ceru el, dar ea i spuse s tac i s aib rbdare, c l va avertiza la timpul potrivit. i iat c dup o scurt emisiune tiinific despre aselenizarea navelor cosmice, ea l prinse de mn i-l fcu atent. Crainica anuna acum un recital de balet cu Ileana Iliescu, prezentnd-o n rolurile Odetta-Odilia din Lacul lebedelor, Mirtha din Giselle, Zarema din Fntn din Baccisarai, arboaica din Sprgtorul de nuci, n Moartea lebedei de Saint-Saens Ah, va fi splendid! zise ea i btu din palme, bucurndu-se. Abia atept s-o revd pe Ileana Iliescu tii, am vzut-o i pe Magdalena Popa ntr-un recital festiv de balet Danseaz splendid! Am vzut-o n Lacul lebedelor! Apoi n Sprgtorul de nuci O graie i-o siguran n pas, de te uimete nu alta! i ea danseaz Moartea lebedei? 575 Da, i ea. Am vzut-o de mai multe ori. Mare artist!

Primele acorduri din cunoscuta muzic a lui Ceaikovski, pentru scena lebedei albe, umplur camera cu vibraia lor melodioas, i cald. Pe ecran apru tnr solist a Teatrului de oper i balet din Bucureti. Dorina, cu sufletul la gur, tcut i parc mpietrit n fotoliul ei, i urmrea fiecare micare, fiecare evoluie n dansu-i diafan i sublim. Alexandru privea cnd la ecran, cnd la ea, dar de cele mai multe ori la ea i o vedea cum tria intens fiecare episod al dansului, cu acea vibraie interioar ce i-o d numai sentimentul unei mpliniri totale, unei druiri fr margini pasiunii dorite. Ochii ei aci lcrimau, aci rdeau cuprini de extazul alunecrii balerinei n acel pas de bourree i pieptul i treslta uor, nfiorat i copleit totodat de farmecul dansului. i place, Alex? ntreb ea ntr-un trziu, prinzndu-l de mn, dar fr s-i ia ochii de la micul ecran. Foarte mult Ea oft, i cuprinse dup aceea capul n palme, sttu aa cteva clipe, apoi nl cu semeie fruntea, scuturndu-i cu un gest al capului prul pe spate. Vroia parc s uite totul, s cread c de-acum ncepe viaa ei cea adevrat, c-i gsise, n sfrit, un ideal lng acest tnr inteligent, optimist, seductor pn la sublim. Era ceea ce i dorise n ultimii ani n cutri intime, rscolitoare, pline de speran i ateptri. Dup Odetta, intr n scen Mirtha, apoi Zarema, urm arboaica i n sfrit apru n acel pas seul lebda lui SaintSaens. Atunci Dorina se strnse i mai mult lng Alexandru, vroia parc s se contopeasc cu fiina acestuia, s retriasc i el alturi de ea sentimentele pure ale acestui dans pe care ea l pregtise luni n ir pentru seara ei de debut, dar pe care nu-l dansase niciodat. nltoarea i emoionanta muzic a compozitorului francez nsoea cu fiecare micare a balerinei dorul de via al lebedei, acel dor ce se exterioriza n unduirea lin a braelor, n sensibilitatea i fineea ritual a micrilor corpului i picioarelor, n vibraia mai mult neleas a sufletului. Lebda trecea prin via lin ca o ap, neauzit -ca vntul de sear, ascuns privirilor ca o prere, sublim n modestia ei, dureros de sincer n rtcirea ei ctre moarte 176 Uite, Alex, --uite dragul meu, asta e viaa mea! opti Dorina

i se strnse i mai mult lng el n fotoliu. Poate c nu mi-a plcut att de mult dansul acesta pe cnd l pregteam pentru debut, ct l-am ndrgit dup tragedia mea, pentru c socotesc c el exprim cel mai fidel toat durerea vieii mele. Uite, vezi lebda cum lunec aproape imperceptibil spre sfritul suferinelor sale, citete, te rog, n privirile ei toat durerea ce-o ncearc n aceste clipe, iat cum se degaj din micarea braelor, picioarelor, din unduirea felin a corpului * stingerea tot mai lent a ultimelor plpiri de via ntr-o candoare magnific Privete, te rog, nlarea minii, iat zvcnetul ei ca o ultim nfiorare naintea morii Dorina ls capul n palme i ncepu s plng. Asta e viaa mea, Alex! spuse ea printre suspine. n acel pas lent m ndrept ctre sfrit n singurtatea asta a mea. Iart-rn te rog, dar nu m-am putut stpni s nu ping De cte ori vd acest dans pe care-l triesc pn la durere ping Triete te rog numai prima parte a dansuui, zise el, mngindu-i prul i srutnd-o uor pe frunte, s-o liniteasc. Triete acea parte intens, cu pasiune, triete-o alturi de mine Nu tiu nu tiu i scutur ea umerii parc negsind n clipa aceea un rspuns propriei dureri. Ceea ce tiu e c eu dansez, Alex, viaa mea e un continuu dans, eu mi dau -seama, i-am spus mi dau perfect -de bine seama c merg, -n acel pas seul, ctre sfrit Nu mergi ctre niciun sfrit, o asigur el. Niciodat tu nu vei nla mna n acel zvcnet ce pune capt vieii. Am aprut eu n calea ta i i-am oprit dansul, s zic la jumtate ntocmai ca un film ce s-a rupt ntr-o derulare vertiginoas. S-a rupt la timp N-ai s renuni niciodat la mine, Alex.? Niciodat! S tii, Alex, c eu nu mai pot concepe viaa mea fr tine, urm ea, i-n glasul ei se ntrezreau teama, nelinitea, groaza de neprevzutul dureros i apstor. Dac s-ar ntmpla s rmn iar singur, zilele mele ar fi un chin, a simi c m duc iar spre acele afunduri ale suferinei ce nu le mai pot suporta i care mi-ar grbi sfritul 12 177

Nu, nu te mai gndi la asta. Voi h tot timpul alatun de tine n felul tu de a fi, n inteligena ta, n gnjata pentru mine, n corespondena intima a gindunlor noastre am gsit tot ce mi-am dorit T Ce bun eti tu, Alex. Ce bun! vorbi ea printre lacrimi i-l privi recunosctoare cu ochii mari i umezi. Iu eti salvarea fericirii mele a vieii mele _uM,. El o cuprinse n brae, i terse lacrimile de pe obraz i o mngic pe pr uor i tandru ntr-un gest ce nsemna mai mult dect ocrotire i dragoste. i-a plcut surpriza mea? Da, mi-a plcut, mrturisi el. Att de mult iubesc baletul sta! i autca amintiri m leag de el! Ah, dac ajungeam s-l dansez! ^ _. Ls iar capul n palme i lacrimile ncepur sa-i iroiasca * Hai, nu mai plnge, las, linitete-te, o rug el. Dac tria tata, opti ea cu aceeai durere n glas, abia stpnindu-i suspinele, toate ar fi avut alt rost pentru mme. Viaa mea s-ar fi desfurat n alt fel A trebuit sa stir^asca n umbra misteriosului conte lega Bine ca s-a ndurat cineva s-i ia i lui zilele. Bine c s-a ntmplat i minunea asta, pe care am dorit-o aa cum doresc ziua de mune. Apropo, ce-au mai stabilit cercetrile voastre n privina morii lui. ntreb ea i cu o batist i terse ochii. Cercetrile le face miliia, nu noi, zise Alexandiu. Bint de competena ei i miliia ce-a stabilit? u. Nu tiu exact. Se fac totui cercetri. Ln lucru e clar, contele a fost omort de cineva r .. Un la! izbucni Dorina. N-a lost n stare sa-i ia singur viaa. Un la! Am fost la el n seara ce-a precedat omorul, zise ca, am lost sa *. Ai Ai fost la el? tresri Alexandru i lasindu-se jpe spa- tarul fotoliului o privi lung i ptrunztor, drept n ochi. Da, am fost la el, ce te miri? urma ca linitit. Nu i-am spus lucrul sta?, 1, Nu, nu mi-ai spus, rspunse el aproape mpietrit de uimire. Acum aflu pentru prima dat _, A Am fost, continu ea cu acelai calm de^la jnceput. n ultima vreme, ateptnd din zi n zi s moar, ca era n 37B

ultima faz a puterilor, m duceam mai des, doar-doar, voi reui s-i smulg o mrturisire. Zadarnic! Ca ntotdeauna, m-a privit i n seara aceea rece, cu ochii lui splcii, apoi i n-a scos un cuvnt Unde-i tata? aproape c am ipat la el. Numai dumneata tii unde este. Spune unde este? Tcea de parc era n pragul mormntului i-mi venea s m reped la el i s-i dau cu ceva n cap sau s-l strng de gt, artare pmntean cu chip hidos de om! Nu te-a vzut nimeni cnd ai intrat la el? ntreb Alexandru cu sufletul la gur Era seara trziu? ntuneric? Nu te-au ltrat cinii vecinilor? Nu tiu, nu m intereseaz, vorbi ea rece, cu indiferen. Ies foarte rar din cas, aa nct apariia mea pe uli li se pare unora o fantom. M-am dus atunci pentru c l-am auzit pe popa Gherasim c-i este ru contelui i m gndeam c poate n faa morii, ca bun cretin ce se pretindea, are s-i mrturiseasc frdelegile Am fcut drumul degeaba A plecat n mormnt cu taina morii tatlui meu. Plutonierul Patriche nu te-a chemat i pe tine s dai o declaraie? Pe mine? se mir ea. De ce s m cheme? Pi n legtur cu moartea contelui. A chemat mult lume, credeam c aflnd c ai fost la Tega n seara dinaintea crimei, era poate interesant s-i dai unele amnunte Nu, nu m-a chemat. De altfel nu tie nimeni c-am fost acolo. Primul i singurul care afl asta eti tu. i chiar dac m chema, nu aveam ce amnunte s-i dau Alexandru simi cum e strpuns de-un cuit rece pn-n adncul pieptului, parc ceva se prbuea n el cu fiecare clip, ncet, dureros, chinuitor de dureros. S-ar putea oare ca fiina asta att de plin de sensibilitate, att de pur i de-o naivitate copilreasc s aib vreun amestec n moartea contelui? Vai, nu, nu cred! se sperie el de propriile-i temeri i se cutremur nfricoat c-i putuser trece prin minte asemenea gnduri. E un sacrilegiu s-o bnuiesc de aa ceva. Dar i aminti c atunci, sub salcie, pe malul lacului, cnd o ntrebase dac i ea ar fi putut s-i ia viaa lui Tega, rspunsese candid, fr rezerve: da, l-a fi omort i oricnd, n orice mprejurare i fr niciun fel de remucare <; apoi, dup ce-o condusese odat acas, fiind

gata de plecare, vzuse afar n hol o pereche de ghete de baschet, albastre, 179 cu rama noroit, ghete cu talpa n cercuri i romburi aa cum fuseser depistate urmele n preajma casei contelui, De unde le ai? 1C ntrebase. Mi le-a adus soia lui Mirescu de la Bucureti. Sunt din import11. S fie adevrat? se gndise dup aceea tot timpul la faptul acesta, avusese nopi de nesomn i chin, nu vroia s-o tie amestecat n treaba aceasta josnic i murdar, dar renunase curnd sa se mai gmdeasca, anumite concluzii i anulaser temerile-i^ sinistre. O absolvise de orice nvinuire. i acum, iata, dupa atta vreme, spune singur c a fost la Tega n seara dinaintea omorului. i-o spune cu o seninatate i o candoare dezarmante, ^ revolttor de degajat, ca i cnd totul ar fi fost foarte firesc i nu vedea nimic acuzator n toat treaba asta. i totui unele probe ar fi, se gndi el mai departe cu team pentru ceea ce ar fi putut ea s svreasc. Dar nu, numi pot nchipui participarea ei la aceast crim monstruoas, cu toate c dupa ea ar exista o justificare a condamnabilului^ gest. Povestea cu ghetele de baschet poate c e numai o coinciden, de ce fac asemenea presupuneri, parc voit prin aceste presupuneri nentemeiate tulbur oglinda apei n care i-am admirat i-i admir chipul att de fermector, uite cum mi s-a nfierbintat capul, vai, unde m pot duce iar gndurile astea P1 Se scutur ca de-un fior de groaz i ca l vzu ca se petrecea ceva cu el: buzele i albiser, tremurau, chipul i devenise livid. V Ce ai, Alex, ce ai, te-ai nglbenit la faa, i-e rau? ntreb ea mngindu-i fruntea i tergndu-i cu latul palmei sudoarea de pe tmple. Uite cum ai transpirat aa deodat Stai s deschid fereastra Se ridic cu greutate din fotoliu, se duse i deschise larg amndou ferestrele spre grdin. Un val de^aer rece ptrunse n camer i, o dat cu el, dup ploaia ce czuse, nvli parfumul florilor de regina nopii11 i al celor deltei. El se mai nvior puin, scoase batista, i terse obrajii, gtul, fruntea, dup care i privi ceasul de mn. E trziu? Mai stai puin s-i revii, cred c n camer aerul a fost prea nbuitor, n-am deschis de mult ferestrele

Te rog, iart-m Aa e c nu e trziu? strui ea, ncercnd s-l aeze pe fotoliu. Vd c te-ai uitat la ceas. Stai, stai puin jos, are s-i fac bine 180 Nu, nu, acuma mi-e bine, se scuz el fr s-i accepte propunerea. E trziu, trebuie s plec . Atunci, te conduc, se oferi ea cu mult amabilitate. $. Srij pentru el. Numai pn iei din sat. S-ar putea sa-i fie iar ru Nu, nu, se mpotrivi el. Nu e nevoie Dar ea nici nu-l ascult, se duse n camera alturat de unde se ntoarse ntr-o^clip mbrcat cu o pereche de pantalonipan albatri i n mn cu aceleai ghete de baschet. . M ncal i mergem, zise aezndu-se pe fotoliu. Punei vestonul Alexandru ceru s-i dea una dintre ghete. Ea i-o ddu i rmase n ateptare s vad ce face cu ea. Alexandru o privi pe toate prile da, avea pe tlpi aceleai desene de care-i vorbise Toderacu vru s-o napoieze, dar o reinu i-o examin iari cu aceeai atenie i minuiozitate de la nceput. Ce este, ce vrei s faci cu ea, ce te intereseaz? ntreb ea plin de curiozitate. O gheat simpl i ieftin Ai un metru de croitorie? ntreb el privind n jur, de parc_ l-ar fi putut afla chiar acolo, undeva pe msu,.pe fotolii, pe divanul-studio. Nu, n-am, nu mi-a trebuit niciodat, n-am cumprat Atunci adu-mi, te rog, o a Fr s mai ntrebe ce face cu ea, Dorina se duse n sufra* gerie i-i aduse de acolo o a alb de coton, destul de groas i rezistent. El msur talpa ghetei de la toc la vrf de cteva ori s se_ ncredineze c n-a greit, dup care bg aa n buzunar i-i napoie gheata. Voi pleca poate la Bucureti, zise el zmbind ca o justificare, dar zmbetul lui era forat, prefcut, ters. i dac plec am s-i aduc o pereche de pantofi foarte uori, strini, cunosc un prieten care cltorete mereu n strintate. Uite, mai e niel i a venit vara, trebuie s mergi i la plimbare, nu numai la coal Ce drgu din partea ta, zise ea i se aez pe fotoliu s se

ncale. i mulumesc foarte mult. Dar nu trebuie s te deranjezi, dragul meu, nu-i nevoie, am pantofi i pentru puinele mele drumuri mi sunt suficieni. i-am spus ca^n vara asta te vei plimba mai mult Cu mine te vei plimba 13J, Bine, cum vrei tu, nu vreau s-i stric plcerea, accept ea i se duse n faa oglinzii s se pieptene. Stinge, te rog, televizorul i mbrac-te. Vreau s fii la timp acolo, s nu-l superi pe Mirescu, mai ales c tie c-mi faci vizite Dup cteva minute, ieir n noaptea parfumat de florile teiului i ale reginei nopii*. Pornir ctre poart unul lng altul, la bra pe aleea aternut cu dale de piatr ^mrginit de meriori. De departe, dinspre lac, se auzea pn aici n linitea cmpului orcitul nentrerupt al broatelor ce se amplifica peste ape continuu i struitor ca un ecou obsedant. Iar sus pe cer, luna desprins din vlmagul norilor lumina acuma ca ziua i bobiele de ap de pe frunzele pomilor sclipeau viu ca nite stropi de argint.

12
A doua zi pe la amiaz au venit la pichet Nic i Sile, ^ foarte bosumflai i necjii. Aveau chipurile ncruntate, rvite i artau ntr-att de piouai i abtui de parc atuncea ar fi fost scoi dintr-o balt de la murat. Cum i vzu, santinela aflat sus n foior btu de cteva ori cu ciocnelul n bucata de fier agat de balustrada gheretei, anunnd sergentului de serviciu prezena musafirilor. ndat veni la poart Alexandru. Ce s-a ntmplat, onorabililor? i ntreb acesta i ddu mna cu fiecare n parte. Crui scop datorm aceast neateptat vizit? Cei doi se privir unul pe altul, netiind care s nceap i cum s nceap. Pn la urm se hotr Nic: Nene, noi de fapt l cutm pe dresorul dumneavoastr de cini, zise el. Pe acele care face i scamatorii A, pe soldatul Tandin? se lmuri Alexandru, zmbind. Pi,

mi, biei, el nu-i dresor de cini, aa cum credei voi. Cel care are cinele n primire la noi este un alt grnicer 302 O fi, nu ziccm nu, dar i dnsul <e dresor, nu se ls Nic. Nu e de la circ? Da, de la circ. vedei? Dac-i de la circ tie s i dreseze. Ne-a spus c a dresat chiar elefani Dar cnd v-a spus el treaba asta? Mai demult, and trecea pe lng livada cooperativei. Noi lucram acolo i el a trecut cu un tovar frunta cu cinele Aha, se lmuri Alexandru. Va s zic era cu conductorul nostru Cu acela care a venit cu cinele i a gsit urmele lng casa contelui ~ E.* *. Ce ave* vo* cu sldatul Tandin, dresorul, cum l credei voi? Pi, am vrea s vorbim chiar cu dumnealui Nu este aici, e plecat n serviciu. Dar, spunei-mi mic ce avei de spus i am s-i comunic eu. Pe mine m cunoatei? Desigur! Ai cntat atunci pe iarn la Cmin foarte frumos. i v-am vzut i la tovara profesoar a noastr de romn Ei, ia spunei-mi atunci despre ce este vorba? i prinse Alexandru de dup umeri, artndu-se prietenos i apropiat lor. C soldatul 1 andin, s tii, vine foarte trziu i nseamn ca ^ai fcut drumul degeaba. Dar la coal n-ai fost voi astzi? Am fost, dar ne-a dat drumul mai devreme, mini Nic i-l privi complice pe Sile care-i ferea mereu privirea ntr-o parte. Ce zici, Sile, s-i spunem dumnealui? S-i spunem. i Nic povesti cum l-au ntlnit pe Tandin, i cum din vorb-n vorb acesta le-a promis c le va dresa cinele pentru . i! ta 4e *~au. Ateptat dup nelegere ntr-o duminic diminea la marginea satului. Sile a adus cinele legat cu sfoar i nenea dresorul, dup ce l-a examinat cteva clipe, a spus c e-n regul, se lace11, e de ras, cam nprlit i jegos, dar are s-i dea osteneala s scoat din el un leu paraleu A luat apoi banii i a plecat cu cinele peste cmp, y. Lend c are s-l

dreseze acolo la pichet, pentru c acolo are 183 toate instrumentele trebuitoare. Toate ar fi fost bune, dar dup-amiaz nainte de a ncepe ploaia^ cinele a intrat pe poarta casei lui Sile cu sfoara dup el, nedresat i jigrit aa cum plecase de diminea. Ba mai era i chiop^ semn c dduse careva cu reteveiul dup el pe uli Asta-i tot, ncheie Nic scurta lui istorisire, i acum am venit s-l ntrebm pe nenea dresorul ce s^ facem? i^ mai aducem cinele? L-a nvat ceva sau nu l-a nvat ca noi am vrut s facem o prob, am aruncat o minge de crp sub opron, cinele a intrat dupa ea i n-a mai ieit pma seara. A tras un somn zdravn Bine, zise Alexandru, ia haidei voi nuntru n pichet, s spunei treaba asta i tovarului comandant al nostru Peste cteva clipe, locotenentul Mirescu asculta aceeai poveste i, cu ct o asculta, parc l ncerca ntr-ascuns un clocot de mnie mpotriva lui Tandin, om n toat firea, i care totui fusese n stare s nele naivitatea unor copii S vin i fruntaul Croitoru la mine! ordon el lui Alexandru. U Peste un minut conductorul cinelui se prezenta n laa lui Mirescu. _.. n Ce tii despre discuia acestor doi copii cu soldatul Tandin? ntreb ofierul. Nu tiu nimic, tovare locotenent, raport Croitoru privindu-i cu mirare pe Nic_ i Sile. Cnd veneam din misiune, Tandin a rmas cteva minute de vorb cu ei Deci n-ai auzit discuia dintre ei i Tandin? Nu tovare locotenent. Eram departe. Bine, zise ofierul i se adres copiilor cu un aer voit grav, dar plin de amabilitate: Stimai oaspei, aa dup cum v-a spus i tovarul caporal, prietenul vostru 1 andin nu se afl la pichet. Dar nainte de a pleca n serviciu el a avut grij sa va lase la mine banii ce vi-i datoreaz ca s vi-i napoiez chiar astzi i nu ne mai dreseaz cinele? ntreb Nic, cu glasul ndurerat c tot planul lor se prbuise. Asta nu tiu, se scuz ofierul desfcnd larg braele. O s v explice el de ce nu-l mai dreseaza. Dar cunele unde este? C

spuneai c A venit acas, la un ceas-dou dup ce l-a luat tovarul dresor V-am povestit 184 A, da, i aminti Mirescu i scoase din buzunarul vestonului portofelul din care trase o hrtie de o sut de lei. Poftii banii din partea soldatului Tandin i v cerem scuze n numele lui pentru c n-a putut s-i in promisiunea Nic lu hrtia de-o sut de lei n mn i rmase tcut privind-o pe toate prile. Ce-i, ce s-a ntmplat? l ntreb Mirescu. E fals? Nu, tovare comandant, vorbi Nic moale, dar tia nu-s banii notri. Ai notri erau mruni, hrtii de trei lei, de cinci, deun leu, cum i adunasem de pe la copii. Acum cum s mprim hrtia asta? U. A, asta-i socoteala? nse Mirescu i ceru hrtia napoi. Dmi-o, te rog, ncoace. Caporal tefnescu, se ades el apoi lui Alexandru, vezi dumneata unde poi s-o schimbi n mruni, aici n pichetul nostru n timp ce Alexandru era plecat s schimbe banii i copiii i fceau de lucru prin cancelarie privind fotografiile de pe perei i harta n relief a zonei de paz, fruntaul Croitoru se aplec la urechea ofierului i-i opti c centura cu care-i ncins biatul cel rotofei i ndesat are aceleai modele de custur cum se vd pe inelul de piele galben gsit de cine n preajma bisericii, imediat dup moartea contelui Tega Chiar cele dou inele ale centurii, pe care le observ la baiat, seamana cu acela, tovarae locotenent, ncheie Croitoru. Dac a putea s vd. Mcar cum este ncheiat unul din inele, toat treaba ar fi limpede Cum era ncheiat acela? Cu o srm galben, aurie, prins n triunghi. Bine, i opti ofierul, las c aranjez eu toate lucrurile Dup cteva minute, Alexandru intr n cancelarie cu un teanc de hrtii de-un leu, de trei, de cinci i chiar de zece i le ddu ofierului. Poftim, tovare Nic, aa parc te cheam nu? zise Mirescu i-i ntinse copilului banii. Te rog numr-i s nu lipseasc ceva

Nic lu banii, i numr i-i bg n buzunar. Sunt toi i v mulumim, zise el mbujorat la fa. i-atunci cnd ne putem ntlni cu tovarul dresor? ntreb el fcnd un pas ctre u. 185 O s-l trimitem noi pe tovarul dresor la voi, cum o avea puin timp liber. Dumnealui e cam ocupat n ultima vieme ns nu v va da uitrii. V asigur Copiii vroir s plece, dar Mirescu i opri cu un gest al minii i zise: r De unde ai, mi Nic, centura aceea aa trumoasa Centura asta? ntreb Nic i-i privi cureaua lat, galben, cu dou inele pe ea, prins n jurul pantalonilor. Am Am cumprat-o Zu? se mir ofierul. E foarte frumoasa. Mi-o dai s m uit i eu niel la ea? Da, v-o dau. *. R, i Nic i desprinse centura i 1-0 ntinse ofierului, fruntaul Croitoru veni i el mai aproape. O studiar fugar, apoi Croitoru cercet cele dou inele.. A u Amndou seamn cu acela, opti el i ofierul incima din cap n semn c a neles., v E foarte frumoas, mai constata o data_ Mirescu i ncerc s se ncing cu ea. Ct spui c ai dat pe ea i Nic arunc o privire lui Sile, dar acesta nu-l vzu, deoarece sttea cu capul tot plecat, de parca ar fi avut o greutate dupa ceaf. Obrajii i roiser i pe frunte i apruser broboane de sudoare _.. Nu tiu ct am dat, tata mi-a adus-o deja ora, mini Nic, gndind ca nu e bine s spun c a furat-o din podul lui tinchisu. O s-l ntreb pe el i am s v spun Bine, mulumesc, zise ofierul i-i napoie_ centura. Cred c am lmurit povestea cu banii i cu dresajul cnnelui i suntei mulumii, da? Da A. A Ei, v spun la revedere i pe curnd, adug el ntinzindu-le mna. Caporal tefnescu, te rog condu-i dumneata pe musafirii notri pn la poart _ Abia ieir pe u, c Mirescu ceru telefonistului sa-i faca

legtura cu postul de miliie din comun. n aceeai zi dup-amiaz, Ilie Ciocrlan statea pe-un scaun, n faa plutonierului Patriche, n cancelaria acestuia de la postul de miliie. Era cald n odaia aceea de. ar, podelele jniroseau ca ntotdeauna a gaz, aerul era nchis, mbcsit i apstor, semn c geamurile nu se deschiseser de mult. O musc bzia continuu sub tavanul abia spoit cu var, se izbea de geamurile or 186 namentate cu hrtie creponat n chip de perdele, apoi se linitea pentru o clip i atunci n odaia, mai mult goal, nu se auzea dect scritul peniei ce alerga pe coala alb de hrtie. 1 Jutonxerul cu apca dat pe ceaf, descheiat la veston, scria un iaport sau aa ceva, era foarte concentrat asupra lucrului, piivea hntia cam de sus, cu spnncenele groase nlate i-i mica mereu buzele parca optind cuvintele ce se aterneau cu greu n rndurile frumos caligrafiate. ntr-un trziu, Patriche ls_ tocul, lu tamponul i-l legn de cteva ori peste coala de hrtie, dupa care l ntreba pe Ciocrlan artndu-i mulimea de obiecte ce se vedeau niruite pe masa lui: Uite, frioare, de ce te-amchemat. Spune-mi, te rog, ce vezi pe biroul sta al -meu? Pi vd mai multe lucruri, tovare comandant, vorbi moale Ciocrlan, fr s-i ia ochii de la acele obiecte. Ei, hai, spune-mi ce lucruri vezi? PL-, un, portofel, un aparat de radio de sta de luat uupa git, mai vad un ceas de mas de tinichea albastr, apoi mai vd Ei, ce mai vezi? O centur galben, o cuvertur de pat, o geant de piele apoi o hain mpturit Siii ce-i cu lucrurile astea? ntreb Patriche, ridicndu-se de la birou i oprindu-se n dreptul lui. Nu tiu rspunse tot moale Ciocrlan nlnd din umeri. De unde s tiu? Ei, uite s-i spun eu, zise Patriche punnd braele cruci pe piept. Am prins asear o ceat de igani, trari din ia Cldrarii de i-au ntins corturile dincolo de moar? Ei, ia, vd c-i tii. I-am prins, cum i spun, furnd lucruri de pe la oameni Uite dornic! fcu contrariat Ciocrlan i se scarpin n claia

mare de pr. Ai dracului hoi L-am luat la cercetri, la ntrebri, pn la urm au spus tot i ascos lucrurile furate, n-aveau ncotro, cu mine nu merge, _ frioare, m tii! Dar s vezi, drcia dracului, c ei ilu mai tiu care* de pe unde au furat! De unde ai luat, m? lE i-am luat la rost. Api, s trii dom miliian, zic ei, de pe unde am putut i noi14. S ducei lucrurile la oameni, c v ia mama dracului! 4< Nu tim, innca-i-a sufletu, nu tim care de pe unde le-am luat. Dar tim curili * i uite aa, ducndu-i 187 de diminea pe ulia mare, mi-au artat curtea asta, curtea aialalt i aa am ajuns i la dumneata. Nu erai acas, erai poate la cmp, c nimeni nu era pe acas, n tot satul toat lumea era la munca cmpului. Aa c am zis s v chem pe fiecare i s v luai lucrurile Asta-i bine, tovaru comandant, aprob Ciocrlan. Ei, ia spune-mi acuma ce-i aparine de pe masa asta? Ce crezi c-i al dumitale ia i du-te acas c mai am i pe alii de chemat Ciocrlan nu mai sttu pe gnduri, se ridic, puse mna pe centura galben i zise: Uite numai asta, tovaru comandant. C de cnd am intrat pe u i am vzut-o, m-am tot ntrebat n prostia mea, ziceam mi ce s fie cu centura asta a mea aici pe masa lu tovaru comandant? K. i acu uite lmurirea Pi, ce crezi c noi nu tim s ne facem datoria? V-o facei, tovaru comandant, v-o facei, c suntei om priceput i v tii meseria. Ei, zici c-i a dumitale centura asta? mai ntreb o dat Patriche i-l privi pe Ciocrlan drept n ochi. A mea tovaru comandant, v-am spus Atunci ia-o, s-o pori sntos, dar d-mi i-o declaraie aici, uite toc, hrtie, ia i scrie c tii carte Da de ce s dau declaraie, tovaru comandant? se art nedumerit Ciocrlan. Cum de ce? l privi scruttor Patriche, vre s vin altul i s zic c-i a lui? Eu cu ce-i dovedesc, hai? C uite eti om cinstit, da puteai s spui c i ceasul e tot al dumitale i haina asta i portofelul

Nu, asta n-am zis-o, cum s zic dac nu-s ale mele. Da, dar altul poate s zic? Poate Api, vezi? Ia scrie, c pierdem vremea i eu n-am timp s discut cu fiecare n parte. i alt dat s v ncuiai bine odile cnd plecai de acas, nu lsai totul vraite cu gndul c are miliia grija voastr Centura asta o aveam n pod, tovaru comandant, ncerc s se apere Ciocrlan. Sau poate c-n odaie? se ntreb el nedumerit, privind undeva n tavan s-i aduc aminte. Nu tiu, uite c m-am zpcit de tot 188 Bine, ia i scrie: Subsemnatul Ilie Ciocrlan, declar prin prezenta c posed o centur galben, cu doua inele11 i aa mai departe. Spui i de unde ai cumprat-o S spun i asta? Pi sigur, ce vrei s zici c i-a czut din cer ca farfuriile alea zburtoare care umbl peste lume? Ciocrlan sttu niel n cumpn, se scarpin iar n claia de pr i zise cam nehotrt: Tovaru plutonier s vedei eu parc nu mai in minte de unde o am Las c-i aduci aminte, nu se poate s nu-i aduci aminte^.. Nu tiu nu prea Hai scrie i nu pierde vremea! ridic glasul Patriche. Dup ce v gsesc lucrurile furate, mai mi facei i greuti n munc? Ciocrlan prinse tocul ntre degetele lui butucnoase, cu unghii negre, sparte, l muie n sticla cu cerneal, trase cu penia prin pr, aa cum vzuse c face secretarul de la primrie ori de cte ori i aterne semntura pe vreun act i se aplec deasupra hrtiei, scriind ncet, chinuit, silabisind n gnd cuvintele, s nu greeasc i s fie nevoit, s-o ia de la capt. Dup o jumtate de or, termin i ntinse hrtia lui Patriche. Gata? Gata, tovaru comandant Ei, ia s vedem ce-ai scris? Patriche trecu repede cu ochii peste rndurile strmbe cu litere mari, ntortocheate i cu ct citea mai mult, cu att se

ncrunta mai tare. M, banditule, zise el dup aceea, cu ochii sticlind de mnie, pe cine vrei, m, s mini c ai gsit centura asta, hai? Spune, pe cine vrei s mini? Pe mine, plutonierul Patriche? Nu tovaru comandant da am gsit-o pe uli ntro scar era dup ce se sfrise zpada Las minciunile! i tie vorba Patriche i izbi att de tare cu palma n mas, nct Ciocrlan se feri ntr-o parte creznd c-l lovete. Pe cine vrei s prosteti tu aicea, hai? Spune de unde ai centura! 189 Ciocrlan, speriat, i vr degetele n pr i ncepu s-l rveasc, nclcindu-l mai abitir ca nainte. Tovaru comandant bigui el zu c_ am gsit-o. ^.. M, vrei s-i aduc aicea pe cel care i-a dat-o? l prinse Patriche de bra i-l ntoarse cu faa ctre el. Spune, viei? i dac declar la i tu nu declari, nseamn c m-ai minit i te trimit n judecat pentru minciun, pentru inducerea n eroare a autoritilor n timpul cercetrilor Tovaru comandant bigui iar Ciocrlan, cu buzele tremurnde zu, am gsit-o Tnase! se duse Patriche i strig din pragul uii. Ia adu-l ncoace pe la de i-a dat centura lui Ciocrlan! Las c-i art eu acuma, al dracului de pezevenghi ce eti! _ Tovaru comandant! sri Ciocrlan s-i taie calea, stai c v spun va spun sa ma bata Dumnezeu daca nu v spun uite m jur pe sfna cruce _ a i fcu cteva cruci mari pe piept, apoi tui scurt n pumn i-l privi pe sub sprncene pe plutonier, niel speriat, cu ochii rtcii, aprini. Ia s te aud. _ A] Tovaru comandant uite cum a lost, ncepu el scrpinndu-se iar n claia de pr ntr-o noapte, aa cam dupa primul cntat al cocoilor, a intrat la mine n ograd cineva Cine, mi? u Stai s v spun, c dac am apucat sa va spun, v spun. Zi, hai, s te aud! Zic, a intrat la mine cineva. I-am auzit paii i am vrut s aprind lampa, dar acela mi-a spus de dincolo de ua c s nu aprind lampa i s ies aa afar c are sa-mi spun dou vorbe.

Avea un glas subire ca de bieandru sau de femeie, dar un glas mel mai dogit de parca fuma. Numai mahorc. Am pus mna pe un cuit s-l am la ndemn i am ieit afar n tind. Ct am putut s-l^vad la chip l-am vzut era aa cum v-am spus, un bieandru, uie^ pma aici la umrul meu, cu o palane trasa pe ochi, dar i ieeau de sub ea smocuri de pr negru ca smoala. Avea o faa slbu, cu sprncene frumoase ca de fat, dar ochii i avea rutcioi, priveau al dracului de aspru, de parca tiau ca lama de cuit n ce era mbrcat? 190 N-am Iuat_ bine sama, dar dup cte in minte n hain i pantaloni, n mn avea un sac de pnz, strns la gur cu o sfoar Ce avea n picioare? Nite ghete avea Spune mai departe, i porunci Patriche. Spun, tovaru comandant, spun. i cum ies l ntreb ce poftete, dar el mi face semn cu detul n dreptul gurii ca s vorbesc mai ncet, s n-aud nima taina noastr. M ntreab dup aia dac am cheia de la biseric la mine, c tia c cu in cheia, fac treab pe acolo, mai scutur preurile, mai fac focul. Zic, o am, de ce ntrebi? Zice: d-mi i mie cheia, m duc s aprind o lumnare pentru tata c-i mort i i-o aduc napoi*. Da cine-i tata dumitale? l-am ntrebat. Nu-i de aici, da a murit acolo lng biseric n timpul rzboiului i-i ngropat cu soldaii cei muli n cimitirul satului Eu, tovaru comandant, dinti n-am vrut s-i dau cheia, c mi-era team c-o fi vreun ho, ceva, i fur sfintele daruri din biseric sau candelabrele acelea de argint i icoanele, i crile c i alea sunt cu munchii tot de argint, le-a druit bisericii domnu conte. Vznd c stau la ndoial, mi-a zis c uite, dac n-am ncredere sa merg cu el i s stau afar pn ce aprinde lumnarea i apoi se duce ncotro i este umblarea. S v spun drept, tot m-am codit i dac a vzut c nu mi-e prea aminte s merg, a scotocit n sacul la al lui, a dat la o parte nite ghete din alea de gum Nite baschei vrei sa spui, interveni Patriche foarte interesat de cele ce auzea. Aa cum i spunei dumneavoastr, ghete din alea de gum

cu nururi albe, zic le-a dat la o parte, a mai dat la o parte o lantern, apoi centura asta care i-a czut din sac i pe care am terpelit-o trgnd-o la o parte cu piciorul i la urm a tras afar o sticl de coniac din la tare i zdravn. Na, zice, s fie de pomana lui tat-miu, c ai fi i dumneata necjit. A scos apoi din poznar i trei hrtii de cte o sut, mi le-a ntins i a zis ca s fie tot de pomana lui tat-su. Atunci i-am dat cheia i m-am neles cu el, c eu nu mai merg fiind ostenitdup ce sfrete treaba, s ncuie ua i s-o pun afar dup burlanul din dreapta, lng fereastra sfntului pronaus. 191 i ai gsit cheia acolo? N-am gsit-o, mrturisi rece Ciocrlan. Am fost a doua zi dimineaa cu noaptea-n cap i n-am gsit-o. Ori n-a neles n ce loc s-o pun i a ascuns-o de numai el tie de ea, ori a pierdut-o Eu aveam alta, rezervie, aa c n-am intrat la griji c n-am cu ce descuia biserica Cam pe la ce or a fost biatul sta necunoscut la dumneata, mi Ciocrlane? V-am spus, cam dup primul cntat al cocoilor Numai ce venisem de la Coara Am fost la nite uic cu a lui Btlu, cu Bine, las, i nu tii cine a fost individul sta? Asta care i-a venit noaptea la u? Nu, tovaru comandant, zu nu tiu. Nu cumva era Rul, nepotul contelui? Domnul Rul? se mir Ciocrlan. Fereasc sfntu de aa ceva! Domnul Rul l cunosc eu, e om voinic, are sprncene negre, groase i musta mare, i tiu vorba de la o mie de pote cu toate c nu l-am vzut dect o dat n viaa mea Dimineaa ce-ai fcut? V-am spus, am fost dup cheie cu noaptea n cap i cnd m-am ntors de acolo le-am auzit pe nevasta potaului i pe Maria lui Vizante, aia fr ureche, dnd ipete c-l vzuser pe domnul conte spnzurat. Asta a fost tot Biatul sta necunoscut te-a ntrebat ceva de conte? Nimic, tovaru comandant. Nici n-a adus vorba Ei, domle Ciocrlane, zise Patriche venind n faa lui, din clipa asta eti arestat!

Ciocrlan rmase ca de piatr, cu ochii holbai ct cepele i buzele ncepur s-i tremure ca i minile, picioarele i ntregu-i trup, de parc era cuprins de friguri. Tovaru comandant da de ce eu n-am niciun amestec Vorba! ip Patriche i ieind n u l strig pe Tnase. Eti complice la crima de omor asupra contelui, se ntoarse el apoi n odaie. Pn s se dovedeasc altminterea, te in la poprcal ca s te am eu n mn Tovaru comandant zu, uite asta mi-e crucea Taci, m, n-auzi! ip din nou Patriche. Ce te lungeti la vorb fr s te ntrebe nimeni nimic? 192 n acca clip ntr n ncpere un sergent major,. Mic i subirel ca o fat. Lu poziia de drepi i atept. Mi Tnase, i spuse Patriche, bag-l la arest pe domnul Ciocrlan sta. i d un telefon la procuratur s-i scoatem mandat de arestare El l-a omort pe conte? se mir Tnase i-l prvi bnuitor i aspru pe Ciocrlan. Nu tim, deocamdat e complice, zise Patriche. Hai Giocrlane, d-i drumul dup tovarul sergent major. Ct stai la arest, ai timp s te mai gndeti, s ne mai spui i alte lucruri care poate acuma, luat cu graba, le-ai uitat Zu, tovaru comandant nu tiu nimica Zu dac tiu Hai, hai iei afar i las-m-n pace c am treab! l zori Patriche, mpingndu-l de la spate s-l urmeze pe Tnase. Ce, iar vorbeti nentrebat? i pune-l, Tnase, s dea o declaraie n care s scrie tot ce mi-a povestit mie n legtur cu individul pe care l-a primit n ograd n noaptea omorului

13
Se ntunecase. Umbrele nopii nvluiau ca-ntr-un zbranic ntregul cmp din jurul pichetului. Mica aezare grnicereasc cu ferestrele luminate sttea tupilat sub coroanele bogate ale pomilor ce-o nconjurau, tcut, singuratic, ca o caban turistic undeva ntr-o poian de munte.

n cancelaria sa, locotenentul Mirescu sttea la birou i ntocmea un raport ctre unitate, prin care fcea cunoscut unele probleme legate de echipamentul ostailor. La o mas alturat, Alexandru linia nite tabele, calculnd meticulos cu rigla distana ntre rubrici. Prin curtea pichetului nu mai era nimeni. Doar n ua buctriei, rezemat de tocul ei, sttea n prag soldatul Toderacu, nalt, masiv i fuma vorbind cu Iliu buctarul. Faust, 193 pisoiul negru, i trecea mereu printre picioare, cu coada ridicat, mngindu-i spinarea de gleznele militarului, alintndu-se singur i mieunnd uor, dar cu ochii nlai numai ctre Iliu. Ce vrei, m, Fastule? l ntreb buctarul, oprindu-se din tiatul crnii, cu cuitul n mn. i-e foame, bai? i arunc o bucic de carne i pisoiul sri imediat ctre ca, apucnd-o cu labele i cu gura, i trgnd-o undeva ferit, dup un dulap, s-o mnnce n linite. n clipa aceea, afar, dincolo de gardul pichetului, peste cimpul spre sat, se auzi tropotul copitelor unui cal alergnd i Toderacu se duse repede spre poart s vad cine este. O nluc neagr se apropia, tind noaptea, gfitul calului desluindu-se din ce n ce mai aproape. Grnicerul din postul de santinel ncepu s bat agitat cu ciocnelul n bucata de fier prins de srcaina gheretei i n acea clip Alexandru nvli afar din pichet, punndu-i degrab boneta pe cap. Ce este, ce s-a ntmplat? ntreb el santinela de departe. Se apropie un cal, tovare caporal. Nu tiu cine-l ndeamn aa la mers, c gonete, venind dinspre sat Alexandru se duse repede, i lu automatul i veni la poart. Ce faci, Toderacule? l ntreb pe dezlegtorul de urme care sttea n poart fumnd. Am auzit un ropot de copite de cal i m uitam s vd cine vine ncoace C ncoace parc vine Vedem noi ndat Peste cteva clipe, cnd clreul fu la treizeci de metri de pichet, grnicerul santinel som puternic:

Stai! Cine este? n acea clip, clreul struni calul att de puternic nct animalul, cabrnd, se ridic n dou picioare gata s se rstoarne. Acela sri de pe spinarea lui ca un acrobat de circ, l lu de cpstru i porni, trgndu-l dup el spre poarta pichetului. Stai! som din nou santinela. Cine este? Eu, nene se auzi un glas de copil. Un biat din sat. 194 Alexandru fcu un pas cu automatul n mn i-i spuse s se apropie. Cnd fu la zece metri l opri i-l ntreb ce dorete. Nene, am ntlnit un om strin de satul nostru i am venit s v dau de veste, vorbi bieaul abia trgndu-i rsuflarea. Unde este tovarul comandant? nainteaz! i porunci Alexandru. Cnd fu la un pas, l lumin cu lanterna. A, cunotine vechi, zise el i-l prinse pe biat de dup cap. Ce faci, Nic? Aa parc te cheam, nu? Da, Nic. Nene caporalule, acum vreo jumtate de ceas m-a oprit un om n drum i Hai repede la tovarul locotenent i relatezi totul dumnealui, i spuse Alexandru. Bag calul n curte, Toderacule! Ordonai, tovare caporal. Ai grij de calul copilului. De unde ai luat calul, Nic? De la gabrioleta factorului, nene caporalule. Ce era s fac? se scuz el parc ruinat de cele fptuite. Trebuia s ajung ^repede aici. Ce-oi pi, oi pi! Gabrioleta era tras n fa la bufet. Am dezlegat calul i l-am lsat pe Sile, prietenul_ meu s-i explice lui nea Dumitru, potaul, cum st chestiunea i gata. Vd eu cum o s-o scot la capt pn la urm Cum l vzu pe Nic, locotenentul Mirescu se ridic n picioare de la birou i-i ntinse mna zmbind. Ce s-a ntmplat, mi Nic? l ntreb, i-l pofti s se aeze. Pe el l-a somat santinela adineaori? se adres lux Alexandru. Pe el, tovare locotenent. Are s v spun ceva foarte important i urgent. A ntlnit un om strin de sat, care l-a oprit de vorb, ^ cerndu-i, mi se pare unele informaii Ce vorbeti, domle! se mir ofierul. Ia spune, Nic, dar spune repede i ct mai exact, s nu uii vreun amnunt Uite

stai aici pe scaunul sta. Nu, lsai c stau n picioare. Aa c m apucasem s spun lui nenea caporalul, ncepu el tergndu-i sudoarea de pe frunte cu mneca cmii. Abia se ntunecase i veneam cu Sile de afar, de la grdini, am fost s duc mncare lui tata, ca lucreaza la irigaia aia i la noapte. i cum veneam noi aa peste cmp, numai ce ne iese nainte dintr-un an 195 un om i ne spune s ne oprim niel, c are sa ne ntrebe ceva. Ne-am oprit. A venit la noi, ne-a privit mai^ nti e clip pe fiecare n parte, dup carg ne-a ntrebat dac suntem din sat. Din sat a zis Sile. Dar voi l tii pe domnul conte Tega? ne-a ntrebat el mai mult n oapt. l tim, cum s nu-l tim, a zis tot Sile ca numai_ el rspundea, eu m uitam atent la mutra lui s-i iau bine scama, s vd cum arat. Unde st cu casa, c la castel tiu c nu mai st de mult Pi, cu casa st acuma la cimitir, a zis deteptul de Sile i pe mine era gata s m umfle rsul. A murit domnul conte acuma vreo dou sptmni A murit? s-a mirat strinul. Pi cum a murit? S-a spnzurat Atunci el a tresrit i a pus fruntea n pmnt, de parc nu-i venea s cread sau i prea ru. A stat aa niel i pe urm a ntrebat din nou: Da casa lui unde este? Avea o odaie Tocmai n marginea ailalt a satului, i-a explicat Sile. Mergei pe osea drept, pn ce intrai n sat, apoi Nu, n-a vrea s merg pe osea. E departe de castel? C eu tiu unde era castelul. Cam departe. Hai s v art eu Nu, mulumesc, a. Zis strinul i s-a ndeprtat apucnd peste cmp. Noi am fugit n sat i, aa cum i-am spus lu nenea caporalul, am gsit n faa bufetului gabrioleta lui nea Dumitru, potaul, i-am dezlegat calul i am fugit ncoace s v dau de veste Bravo, Nic! i zise ofierul i-i strnse din nou mna. Fti un

biat de isprav i-i mulumim. Spune-mi, acuma, te rog, poi s mi-l descrii pe omul acela? Da, cum s nu, cu toate c ej-a ntuneric, dar m-am uitat de-aproape la el i pot s-l descriu. Era un om nu prea btrn, dar voinic, cu musta neagr N-ai vzut cum avea sprncenele? Nu tiu, n-am vzut, c avea o apc de pnz cu cozorocul tras peste ochi. 196 Cum era mbrcat? n haine de ora. Bine, Nic, zise locotenentul, i mulumim. n dou-trei zile am s trimit s te cheme aici la pichet, s stm mai mult de vorb, da? Cum vrei dumneavoastr, zise Nic cu glas moale. Sttea ns locului, parc nu-i venea s plece. Ce, vrei s-mi mai spui ceva? se interes locotenentul vzndu-l c nu-i hotrt s plece. Da, vorbi tot moale, Nic. Spune, te ascult. A mai zis ceva omul acela? Nu despre el vreau s v spun, ci despre mine Despre tine? Ce s-a ntmplat cu tine? Hai vorbete, curaj, nu te sfii Nic sttea cu capul plecat, parc nu ndrznea s scoat un jeuvnt, i frmnta minile, buzele i erau rsfrnte a suprare. Hai, mi, ce fel de pionier eti tu, prieten al grnicerilor, dac te fereti s-i ari un necaz? l ndemn ofierul, prinzndu-l de dup umeri. Mi-a luat tovarul comandant de la miliie centura aceea frumoas zise el bosumflat, cu capul plecat centura^ care v-a plcut i dumneavoastr i i a oprit-o la el, dup ce mai nti m-a pus s spun de unde o am Pi de ce i-a luat-o? se mir locotenentul i arunc o privire plin de neles lui Alexandru. Nu tiu. M-a chemat i mi-a luat-o ? Vreau s vorbii dumneavoastr cu el s mi-o dea..* Bine, Nic, i promise Mirescu. Am s vorbesc. i poate vorbii i cu dresorul de aici de la pichet,

. K Cu soldatul Tandin? Aa, cu el Ce s vorbesc cu el? Poate nu i-o fi convenit suma de bani. Dar zu, n-am avut mai mult. ns mai adunm noi. ntrebai-l, cu o sut cincizeci se poate? Mirescu ncepu s rid i-l btu pe Nic cu palma prietenete pe umr. Bine, Nic, lasa c aranjm noi i cu dresatul cinelui vostru. Uite, o s-l dresai chiar voi 197 Chiar noi? se mir copilul fcnd ochii mari. Da, chiar voi. Am s invit o data aicea la pichet toat clasa voastr i atunci o s vedei cum se dreseaz un ciine. Da? Bine? Bine, conveni copilul. Cnd Nic prsi pichetul, grnicerii se adunau n grab, echipai, cu armele n mini, cu lanterne i frnghii la centur, zorind s fie gata de plecare n zona de frontier la ordinul locotenentului Mirescu. n acest timp, Tandin sttea la pnd, ascuns sub un pode cam vechi, cu brnele roase de vreme i ploi, mai mult putrede i scndurile rupte ce abia se mai ineau n cteva cuie. Sttea pitit, cu arma n mn, cu picioarele afundate n nite smrcuri umede i cu capul nlat peste buza viroagei, att ct s-i plimbe ochii roat n toate prile. Se lsase puin frig i simea cum l taie nite cuite prin ira spinrii, dar i scutura mereu umerii, s nu nghee i juca pe loc din picioare, c umezeala aceea se trgea parc n bocanci ca o seva lipicioas i rece. Scruta cu ochii ntunericul i cuta s vad ct mai departe i ct mai bine, dar mai mult s aud, s prind n urechi orice fonet, al nopii sau oapt; ns nu se auzea nimic i era o tcere n juru-i de parc locurile acelea ar fi fost pustii, lipsite de via, adormite sub linitea apstoare a nopii. Se desluea n deprtare, dincolo de sat, linia neagr a pdurii i mai la dreapta se conturau vag siluetele caselor cu licrul slab al ferestrelor ca nite luminie mngiate de vnt. Rareori se nla n acea linite ltratul vreunui cine, i rspundea un altul, din cealalt parte a satului, rguit i stins i apoi tot se afunda ca ntr-o ap pierind n tcerea dinti.

Undeva, spre dreapta, pe drumul ctre pichet se deslui tropotul copitelor unui cal. Animalul lovea pmntul cu copitele ntr-un cnit sacadat i surd, apoi cnitul acela fu nvluit un timp ca ntr-o vat i din nou se deslui limpede n rcoarea nopii, aci apropiindu-se, aci deprtndu-se, dup cum l mica unda vntului. Cine-o alerga clare? se ntreb nelmurit Tandin, privind ntr-acolo. A mers un timp pe drumul ce iese din sat, a trecut apoi peste artur i a ajuns mi se pare pe drumeagul ctre pichet. Mai strui un timp cu privirea ntracolo, cutnd s strpung noaptea cu ochii, dar nu izbuti i-i zise c n sectorul acela sunt ali biei de la pichet i au ei n grij partea aceea a hotarului. Aa c e bine si vad de treaba lui Tot ntr-acolo cldirea pichetului -abia se ghicea n ntuneric cu cteva ferestre luminate ntr-o pat mai_ neagr de verdea i mica vil prea att de departe n imensitatea nopii, nct dac Tandin n-ar fi tiut ct a mers din poarta ei pn a veni aci s ocupe postul de pnd, de bun seam c ar fi zis c-i undeva la 34 kilometri deprtare dincolo de linia satului. Deodat se auzi btnd toaca la observatorul pichetului i el ncord auzul. Dup o clip veni pn aci lng pichet glasul santinelei care soma pe cineva, apoi totul se stinse n ecouri abia auzite, ca nite oapte i linitea se aternu din nou peste ntinderile acoperite de negur. Rmase n ateptare i pnd, solitar n noapte, numai el cu pustiul i cu vntul, el care de la primirea misiunii n camera de ndrumare nu mai era soldatul Tandin G. Florea ^artist la Circul de stat din Bucureti11, cum se prezenta adeseori cu emfaz, ci devenise simplu pndar la reperul 12, o prticic din imensul lan de mii de ali pndari ce asemenea lui, la acel ceas al nserrii, scrutau cu ochii ntunericul de-a lungul ntregii frontiere a rii. Nu tia, nu-i putea da seama ce simeau tovarii lui din pichet, dar cnd intra n camera de ndrumare, echipat pentru plecare n misiune, cu fel i fel de obiecte agate de centur bidon, sfoar, ctue, pistol de semnalizare cu rachete, lantern, cartuiere cu pelerina de ploaie n bandulier i uneori cu binoclul i telefonul agate de gt, prnd mai degrab un alpinist dect un simplu grnicer, de fiecare dat Tandin devenea alt om, intuia perfect c devine alt om, parc de-o nou

construcie sufleteasc, ceva nedefinit i transforma toate resorturile psihice, morale i nu mai era cel care pn atunci recurgea la mecherii tiinifice* ca s scoat un ban, la fel i fel de trucuri ca s-i amgeasc tovarii. n tcerea solemn a camerei, n faa hrii n relief a zonei pichetului, stnd n poziie de drepi alturi de ceilali grniceri cu care era rnduit s plece n serviciu, i ascultnd glasul locotenentului Mirescu, rsunnd impuntor i grav n acea mprejurare, atunci, n clipele acelea cu fiecare cuvnt auzit, caracterul su cpta parc valene noi, nebnuite pn atunci. 93 V ordon s executai paza frontierei de stat a Repu-> blicii Socialiste Romnia, n calitate de pndar, cu misiunea de a descoperi i reine infractori n zona de frontier. n acest scop v deplasai pe la salcia uscat, mai departe pe la Plecai la ora Raportai telefonic de Atmosfera era emoionant, sobr, de-o sobrietate extrema, fiecare cuvnt i se adresa direct lui i Tandin simea c acele vorbe rostite rar, solemn, l angajeaz la responsabiliti ce nu le avea niciun alt muritor al pmntului. O prticic mic, ct de mic din imensa frontier a rii, avea s fie cteva ceasuri n paza lui, trebuia s vegheze ca acea porti din miile de alte portie ale graniei s nu se deschid cu niciun pre celor ce vroiau s-o foreze i s-i treac pragul n mod fraudulos. Neam de neamul lui din generaiile Tandinilor, ce-or fi fost ei, fierari, crmidari sau muncitori zilieri nu auziser asemenea cuvinte pe care i le adresa lui, atunci n clipe de o deosebit importan, chiar ara: V ordon s executai paza frontierei de stat a Republicii Socialiste Romnia! a De reinut deci: i se ordona s fac paza frontierei de stat a Republicii! Taic-su fcuse armata pe vremuri, demult, ca ordonan la un general, frate-su fusese puca la infanterie, cumnatu-su pe la artilerie Fiecare cnd i venise rndul, ca orice militar la timpul su, fcuse de gard, trei-patru ore ca santinel lng ghereta de la poarta regimentului sau pe la un depozit de lemne sau materiale M rog, e o treab i asta. Dar s i se dea n primire, pe timp de cteva ceasuri nsi paza rii, api dup el, Tandin, chestiunea asta nu mai avea asemnare cu nicio alt misiune din armat! V ordon s executai paza frontierei de stat a Republicii

Socialiste Romnia! < Ce nltor i ce sublim ordin! Auzindu-l, n clipele acelea, Tandin se transfigura complet, simea c sngele i clocotete n vine, c inima-i bate nvalnic n piept, c mii de furnicturi i umbl pe ira spinrii, strngea cu putere arma lng pulpa piciorului, ochii i inea mari, deschii, aproape fr s clipeasc i ar fi vrut n momentul acela s fie undeva la un geam al camerei de ndrumare mcar o rubedenie a lui sau careva de pe la circ, ce-l luau din te miri ce peste picior, s fi fost acolo i s fi vzut ce persoan important este el, Tandin C. Florea, ce ncredere i acord ara, ntreaga Republic i n ce cuvinte i se adreseaz 200 comandantul, cuvinte alese, deosebite, pe care nu le auzi la orice post de santinel: V ordon s ic i de fiecare dat, Tandin ieea din camera de ndrumare cu faa mbrobonit de sudoare, fascinat i copleit de tot acel ceremonial cotidian prin care li se ncredina lor, grnicerilor, marea responsabilitate ce-o aveau din partea poporului, aci la marginea rii Sttea acum n noapte, sub podeul acela cu scndura putred i simea pe umeri, ca de fiecare dat, toat grija ce-l ncerca^ din clipele acelea. tia ochii lui scrutau ntunericul aici ai lui Brndue dincolo, n partea cealalt ai lui Covaci mai la vale de pichet O estur de priviri, zeci i poate sute de urechi n ascultare, acelai ritm al inimilor ce bat aproape la unison, aceeai nfrigurare n ateptarea dumanului Arme care tac Arme care sunt gata s trag i deasupra noaptea cu oaptele ei, cu linitea ei, cu singurtatea ei Frumoas arm grniceria, i zicea uneori Tandin. i am nimerit i ntre oameni de treab Mai mi poart cte unii pic, de, ce s-i faci, vd c sunt biat detept i descurcre, dar nu mi-e aminte. M tem numai cnd l supr cteodat pe tovarul locotinent, c-i om bun i nu se face s-mi dau n petic tocmai cu dumnealui, ca s-i fac o idee denatural despre mine.. /1 Dup isprava cu dresajul cinelui i cei o sut de lei luai de la copii fusese chemat de Mirescu i fcut de dou parale, seara la ora de bilan n faa tuturor grnicerilor. A fost oprit s mai plece

n vreo nvoire A fost propus s fie discutat n cadrul organizaiei de tineret Aa nu mai merge, soldat Tandin! l admonestase foarte suprat Mirescu. Ne faci de rs n faa populaiei civile. Ce fel de militar poi s mai fi i tu, om n toat firea care nal nite copii Ce-ai fcut cu cinele? Mi l-au dat copiii, l-am purtat de sfoar vreo dou Silite de metri, apoi i-am dat un picior ntre coaste i l-am gonit peste cmp. Ce s fac cu el? Avea pureci, tovaru locotinent, s aduc purecii n pichet? i-apoi ordinu sun s nu avem cini strini la pichet Zu, iertai-m, s moar mama dac mai fac! 201 Nu l-a iertat nici locotenentul Mirescu, nu l-au iertat nici grnicerii din pichet Totul a rmas aa dup cum s-a hotart. i ntmplarea asta l frmnta ades pe Tandin, l rscolea, nui ddea o clip de linite i-i fcea jurminte de unul singur c e ultima dat cnd mai face o prostie, cnd mai nal buncredina tovarilor si, dar tia sigur i-i era team c jurmntul lui nu va avea temeinicie i c se va spulbera cu prima ocazie mai tentant, mai atrgtoare ce i se oferea s ntreprind iar o mecherie tiinific* Deodat, cum sttea aa copleit pe gnduri, urechea lui deslui undeva n apropiere fonetul unor ierburi. Parc cineva le rupea din rdcin, sau le clca n picioare, sau se tvlea prin ele Era un fit ca o ap ce curge lcrind pmntul i-i zise la nceput c o fi vntul nopii sfritului de primvar care uier prin ierburile ce crescuser slbatec. Sau poate vreo oaie rtcit de turm i care n-a gsit drumul satului Sau vreun cine alungat de foame i de stpn ce-i caut un culcu, aici n linitea cmpului. Vzuse attea asemenea ntmplri de cnd fcea serviciul pe grani, nct nu se mira de ce-i putea rsri n cale. Odat, pe toamn, pe-o negur s-o tai cu cuitul, chiar el somase i apoi ochise o umbr care opia ntr-una i n-a vrut s stea locului la porunca lui. Un infractor! a i-a zis n clipa aceea, i a alergat ntr-acolo s pun mna pe el. Dar infractorul* s-a dovedit a. Fi un cal mpiedicat, care dup detuntur, datorit glonului ce-i tiase sfoara de la picioare, speriat i slobod a luato la goan i nu s-a mai oprit pn-n marginea satului! Cteva zile n ir s-a rs de ntmplarea asta n pichet, considerndu-se

c numai un artist de la circ putea lovi dintr-un singur foc n bezna aceea un fir de sfoar care a eliberat nu numai animalul, dar l-a i gonit ctre sat. Tandin nl mai mult capul i i ncord auzul. Parc nu se mai desluea fonetul acela. Sau poate c vntul Nu, nu se mai desluea, pierise n ntunecimea nopii, se stinsese i totul n jur era linitit ca la nceput. Dincolo, n ara vecin, se auzea cum cne copitele unor cai pe drumul de piatr, apoi duduitul unui motor de camion ce se topi curnd n deprtri i din nou cnitul acela ritmic, sacadat ca pendulul unui metronom, stpnind noaptea. Un foc se aprinsese pe un deal i pllaia se nla tot mai mult cu fiecare 202 clip, ca o nframa roie unduind ctre cer. Se vedeau umbre n jurul acelui foc, ivindu-se din ntuneric i pierind n el, ca ntr-o ap neagr, se distingeau glasuri amestecate, strigte, chemri, ndemnuri, totul venind de departe ca un zvon alarmant i dur. Pesemne luase ioc o cas sau o ur de fn de lng cas, nu se putea vedea bine, scena se estompa pe orizontul n parte liliachiu i negru, uneori stins, alteori viu colorat i dens. O rbufnitur i un icnet scurt Tandin tresri, nl din nou capul, strn. Se n mn arma i degetul simi oetul rece al trgaciului. i fcu loc cu picioarele n smrcul acela umed, i scutur umerii ca de-o grea povar, mri ochii i rmase n ateptare, ncordat i nemicat, cu rsuflarea tiat. Mam, maiculi, ce-o fi? se ntreb el i parc o rceal i trecu pe ira spinrii, nfrigurndu-l. Nu cumva O nou rbufnitur parc venind din stnga Tadin ntoarse repede capul ntr-acolo. Dar n clipa aceea rbufnitur se repet tot n locul clintii i ntr-o fraciune de secund ceva se rostogoli brusc, cu un zgomot nbuit, surd, apoi se opri i iar se rostogoli. Se vedea vag, ca o prere, ceva negru unduind ierburile. Fr s-i ia ochii dintr-acolo, cu micri sigure, Tandin cut i i trase mai la ndemn tocul pistolului de semnalizare cu rachete. Control piedica la arm. Mai aps nc o dat mnerul nchiztorului, s fie sigur c glonul e potrivit n locaul lui din magazia armei. Sttu o clip, dou, trei n aceeai nfrigurat ateptare.. ^ Cu

ochii aintii nainte Cu degetul pe trgaciul armei Dup un minut, umbra se vzu iar peste ierburi. Stai! som Tandin i glasul lui se rostogoli ca un tunet n noapte. Nicio micare c trag! Dar, n aceeai clip, umbra pieri ca i cnd n-ar fi fost. Ierburile nu se mai micau, stteau ncremenite, solitare, ca un gard viu n negura nopii. Dac era cineva acolo, de bun seam c se pitise la auzul somaiei, se fcuse una cu pmntul, ca s nele privirile grnicerului, s cread c a fost numai o prere i s renune n a-l supraveghea. Tandin, fr s se clinteasc, rmase mai departe n ateptare, cu ochii n direcia aceea, stan de piatr. i tremura mna pe arm? Nu, nu-i tremura Degetul arttor i amorise niel pe trgaci i att Trecu un timp dar ct s fi tre 203 cut? Auzul nu percepea nimic. Nicio micare. Niciun zgomot. n jur tcerea dinti neagr i adnc asemeni nopii. S m fi nelat eu oare? se ntreb el nfrigurat i nelinitit, netiind ce s fac. Dac m duc spre individ, prsesc postul i poate m art degeaba, fr s fi fost nimic acolo. Dac somez de aici i nu trag, el tot nu se ridic, e-n stare sa m in ncordat toat noaptea, pn ce m-apuc damblaua. Mai bine somez i dac nu se supune, trag Gum se mic din nou, am i deschis focul S-l vz eu pe individ dac-i mai arde s se joace de-a baba oarba cu mine! Dar nu-i termin bine gndul, c fonetul se auzi din noa, ierburile ncepur s se mite, apoi se deslu-i iar rostogolirea aceea de parc cineva ar fi buit pmntul. Atunci Tandin, ieind repede de sub pode, trase de la old pistolul de semnalizare i nl n aer o rachet alb care lumin cteva minute, ca ziua, tot cmpul. Privi n dreapta, privi n stnga, nu se vedea ipenie de om. Dar cum se stinse licrul stelei i ntunericul czu din nou, parc mai dens ca la nceput, umbra aceea se nl peste ierburi i o rupse la fug n direcia satului pierind n noapte. O nou rachet ni spre nalt i dup o secund se deslui fugarul. Stai! Stai c trag! Dup. O clip bubui i arma lui Tandin. Omul scoase un rcnet surd, reinut i se ddu de-a berbeleacul, ntocmai ca un iepure

lovit de glon. Lui Tandin i rdea inima de bucurie. l doborse Stai, neicuorule, c la ochire nu m ia nici dracii! zise el, adresndu-se aceluia n timp ce scotea din nou din tocul de piele pistolul de semnalizare, de ast dat s avertizeze pichetul. Nu degeaba am gurit eu ceasuri ntregi intele lora de la circ cu puca Geco nl pistolul i trase. O dr roie ca o sgeat ni ctre nalt, cu un fiit surd, i dup o clip o stea purpurie se desprinse de undeva parc din noapte i ncepu s coboare lin ctre pmnt. Alarma! strig n aceeai clip santinela de la pichet. Infractor n zon! Cnd maina condus ca un bolid peste cmp prin ntuneric de dibaciul Mitric, transportnd grnicerii echipei de alarm sosi la reperul 12, Mirescu rmase stupefiat, cu mniie-n old, privind ncruntat n jur. 204 Tandin nu era acolo! Ia vedei, mi, unde este? Un grnicer se bg sub pode, l strig, i cut, dar rt zadar. Dup cteva clipe, ns, Tandin se vzu venind dinspre limita zonei ctre sat, chioptnd, cu arma n mna. i fr bonet pe cap. Ce-i, Tandine, ce s-a ntmplat? l ntreb Mirescu i se ddu aproape s-i vad mai bine chipul n ntuneric. Tandin tcea, tremura tot i gfia, parc gata s-i dea sufletul. Era plin de noroi din cap pn-n picioare. Raporteaz ce s-a ntmplat, soldat Tandin! ridica tonul Mirescu care nu avea timp de pierdut i sttea ca pe jeratic pentru c n zona lui de frontier se petrecuse un eveniment i, iat, militarul nu-i nici mcar n stare s spun ce-a lost. Ai vzut un infractor? Am vzut, tovaru locotinent! vorbi Tandin abia trgndui rsuflarea. L-am lsat s se apropie pn la civa pai, venea dinspre sat, apoi l-am somat reglementar i, cnd s-a ridicat s-o ia la fug, am tras dup el i unde-i acuma? L-ai mpucat? ntreb ofera n timp ce cuta cu privirea n jur.

Eu zc c l-am mpucat, tovaru locotinent. Nu-mi scpa el mie de la la civa pai. C la civa pai era. Ia tocma colo Am tras la picioare Ai fi tras ca-n sfoara calului luia! interveni Gu Ursu. I.sai glumele! se ntoarse i vorbi aspru Mirescu. Acuma nu-i timp de glume. i unde-i infractorul, dac ai tras i l-ai dobort? reveni el la Tandin. L-am dobort, tovaru locotinent, cum s nu-l dobor, nu lam vzut eu cum a czut la pmnt? Zu l-am vzul Am fugit dup el, m-am uitat, l-am cutat i nu l-am gsit! Pi cum nu l-ai gsit, mi? se supr Mirescu. Cum nu l-ai gsit? Unde i-au fost ochii? Ochii au fost la mine, tovaru locotinent, dar dup ce am tras, m-am uitat numai olecu la tocul pistolului de semnalizare, c inea bumburuu i nu se deschidea capacul, trebuia s dau semnalul, i poate atuncea cnd m-am uitat, el o fi luat-o ntr-o alt parte Cum s-o ia, lovit? 20S Eu tiu? nl din umeri Tandin. Poate c aa lovit Dar de scpat, nu-i scpat! Mirescu ordon grnicerilor s nceap scotocirea terenului, aa cum i tia fiecare misiunea, iar el se duse la priza prins ntr-unul din pilonii podului, introduse tecrul telefonului i vorbi la pichet cu Alexandru s-l trimit urgent la reperul 12 pe Croitoru cu cinele. n cinci minute s fie aici, ai neles? vorbi autoritar Mirescu. Am neles! n cinci minute va fi acolo! Cum de se ntmplase una ca asta? se ntreba el plin de ciud nct i venea s-l ia pe Tandin de grumaz i s dea cu el n fundul pmntului. Unde-i fuseser ochii cscatului stuia? Auzi, s someze infractorul de la civa pai, s trag, zxicnd c l-a lovit, i apoi acela s dispar, de parc nici n-ar fi fost! Asta-i culmea! Culmea neansei? A! a neglijenei, a lipsei de pregtire Tovare locotenent, veni un grnicer n grab, am gsit urme de snge pe iarb Unde? Hai acolo! Urme de snge i-o batist tot murdar de snge i

aruncat la civa pai nsemneaz c l-a lovit Tandin, spuse Mirescu i se mai liniti puin. Poate c dm de el pe aci, prin zon, rnit. Biei, fii ateni, poate c e mort sau n stare de incontien, s nu trecei cumva de el. Unde avei lanternele? La noi, tovare locotenent. Pi de ce le-ai luat? S le scoatei numai la aer? Scotocii tot terenul i ct mai repede. Gata, executarea! i fii ateni. Poate c a fost numai rnit uor i fuge ieind din zon Cu lanternele n mini i cu armele pregtite de tragere, grnicerii pornir n lan, mergnd ncet, clcnd cu grij printre smrcuri, cu ochii numai n pmnt, s-l descopere ct mai curnd pe cel lovit de glonul armei lui Tandin. Umbrele lor se amestecau cu noaptea, se deslueau vag n apa ntunericului, naintnd n pas lent, cnd aplecndu-se, cnd ridicndu-se n fiile de lumin ale lanternelor. Era linite, o linite grea, adnc, nu se auzea dect fitul pailor prin ierburi, bieii mergeau tcui, cu privirile ncordate, nu vorbea nimeni, nimeni nu rmnca n urma acelui lan viu de umbre ce se mica uor nainte, ca un val fr nceput i fr sfrit. 206 Deodat, undeva spre dreapta, se auzi ltratul unui cine. Se deslui apoi ndemnul optit al lui Croitoru: Prin, urma! Prin, urma! Grnicerii zrir n ntuneric, vag, imperceptibil, strecurnduse nainte, c o nluc, parc aci rostogolindu-se prin ierburi, parc aci srind o clip ca o fantom, arcuindu-se n noapte, silueta neagr a cinelui, urmat ndeaproape de aceea a lui Croitoru. Depir lanul urmritorilor i se duser cu mult nainte, nct oapta conductorului numai se ghicea, zorind cinele s caute urma infractorului: Prin, aici urma, Prin Peste cteva minute, n direcia aceea se vzu find n aer sulia de lumin a unei rachete. n lumina de-o clip a stelei cztoare se deslui umbra lui Croitoru i sriturile n aer ale cinelui estompndu-se pe zarea de ntuneric. Prin ltra cu nverunare, se arunca asupra prinsului, pesemne vroia s-l apuce, s-l sfie cu colii, pentru c nu se supunea i nu sttea linitit locului, ncercnd s se apere cu minile.

Glasul lui Croitoru se deslui limpede n noapte: Las, Prin! Las, n-auzi? Cetene, nicio micare! ntr-un minut, grnicerii l ajunser pe Croitoru i fcur cerc n jurul lui, un cerc de trupuri i arme. JLanternele luminau jos, ntre ierburile umede, un brbat nu cu mult peste patruzeci de ani, zvrcolindu-se de moarte, cu hainele rvite, pline de noroi, cu capul descoperit i prul negru nclit de mzg i tin. Horcia n spasme scurte, adnci, cu degetele zgriind pmnul, strngnd i destinznd picioarele, zbtndu-se i ncercnd s se ridice, fr s poat face ns acest lucru, deoarece trupu-i voluminos i greu cdea de fiecare dat afundndu-se parc mai mutf n acele smrcuri umede, lipicioase. Locotenentul Mirescu sosi ntr-o clip, grnicerii i fcur loc i ofierul se aplec degrab asupra celui czut la pmnt, luminndu-l puternic cu lanterna. ncerc apoi s-l ntoarc cu faa n sus, dar nu putu i ndat trei militari l ajutar i-l rsucir. Omul i inea ochii nchii, strni sub pleoape, avea o musta mare, neagr i sprncene tot negre, stufoase ca dou fuioare de cnep. Cea din dreapta era crestat ctre tmpl deo cicatrice adnc i subire ca o linie. Spune cine eti, cetene, i ce cutai n zona de frontier? ntreb profesional Mirescu. 207 Rnitul continua s se zbat acolo jos, ntre smrcuri, faa i se crispa tot mai mult, devenise cenuie, neagr, clbuc de spum alburie i apruser la colul buzelor, Ap opti el Ap Locotenentul fcu un semn i ndat un grnicer se apleca i duse la gura celui prins un bidon de tabl zincat nvelit n postav soldesc. l prinse apoi pe rnit de sub cap i ncerc s-i toarne ntre buzele ncinse ca de ari un uvoi de ap, dar el se mic i apa i se vrs peste fa i atunci deschise niel ochii, nite ochi negri, tulburi, cu priviri rtcite, bolnave. Spune cine eti i ce cutai n zona de frontier? repet Mirescu ntrebarea i ncepu s-i descheie haina, ca s vad unde este rnit. M-am rtcit spuse omul printre buze, abia optit Cutam casa contelui n marginea satului am ajuns aici

n-am vrut., ap ap. Mai d-i nite ap! porunci Mirescu care reuise s-i descheie haina. Un pansament individual! ceru el vznd umrul plin de snge al prinsului. A fost lovit n aort. Mitric! Ordonai! veni rspunsul din ntuneric. Repede, ducei-l cu maina la dispensar. Scap l pansai n main Ostaii se aplecar i-l ajutar pe ofier s ridice trupul destul de greu al rnitului. Omul continua s se zvrcoleasc, s se zbat lovind cu picioarele pmntul, horcind i vrsnd snge pe gur la intervale scurte, repetate. averea mea nevast-mea Cina cea de tain Tina Tina arunca el tot optit printre buze, apoi deodat se ntinse, ncordindu-se, de parc ar fi vrut s se ridice, dar chiar n aceeai clip se ls moale n braele militarilor, scoase un horcit prelung, un nou val de snge i izbucni pe gur i rmase nemicat, cu ochii negri, mari, deschii i buzele strnse n chinul sfritului. Murise. S-a dus, zise Mirescu i porunci grnicerilor s-l lase jos pe pmnt. Transportul ctre dispensar era inutil. Toderacule! Ordonai, tovare locotenent * 208 Noteaz ultimele cuvinte ale infractorului: averea mea nevast-mea Cina cea de tain Tina* mi dai notia la pichet. Vedem noi ce-or vrea s nsemne astea. Acuma ia vezi ce acte are asupra lui? Toderacu se aplec i la lumina lanternei scotoci prin toate buzunarele celui decedat. Puse alturi, pe-o foaie de cort, 120 de lei, un pachet de igri Carpaicc pe jumtate consumat un carnet de CEC pe numele Rul Drgan Cum, ce scrie pe carnet? se interes ndeaproape Mirescu, cernd s vad i el carnetul. Rul Drgan, tovare locotenent E limpede, zise ofierul i rsfoi carnetul care nu avea ca sold dect suma de cinci lei. Trei sute fuseser scoi, la un oficiu din Bucureti cu o zi nainte. Poftim carnetul, pune-l alturi de celelalte obiecte. Unde e Tandin? Aici tovare locotinent! se ivi acesta dintre grniceri, abia

prididind s-i pun boneta pe cap. Ordonai! Bravo! Te felicit c ai fost atent i nu i-a scpat individul sta! zise Mirescu i ddu mna cu el. Putea s te nele i s treac dincolo Nu egzist, tovaru locotinent! protest Tandin, umflndu-i pieptul s arate ce grozav este. Pi eu unde eram? De viu l nghieam E prima ta prindere, nu? Prima n afar de calul acela, arunc o vorb Gu Ursu. Toi izbucnir n rs, n afar de Tandin care-i uier ceva optit printre dini lui Ursu. nc o dat te felicit, zise Mirescu. Bravo. Trebuia ns s tragi la picioare. Aa ai nvat, nu? Aa, tovaru locotinent, la picioare, c la picioare am ochit i eu, dar cnd am apsat pe trgaci, el s-a i pitit, a venit n calea glonului i i-am luat umrul I-ai luat umrul, dar i-ai luat i viaa. n noaptea aceea, artistul* se i visa n trenul care-l ducea spre Bucureti, Se visa 209

14
Dorina atepta de mai mult de dou ore n locul acela singuratic i ferit de privirile oamenilor, de dincolo de lac, sub salcia umbroas, ale crei ramuri se plecau pn peste ap ca o cortin strvezie de frunze fonind uneori n adierea vntului. Sttea ntins pe pledul aruncat peste un covor de lucerna, cu minile sub cap i se gndea la viaa ei de pn atunci, la viaa ei viitoare, la tot ce-o lega de Alexandru, la dragostea ce-i nviorase i dduse lumin n ultimul timp ntregii sale existene. Prea c renscuse dintr-o cenu neagr o dat cu primele lui cuvinte de iubire, cu primele lui mbriri i alintri, nu-i nchipuise vreodat c va veni o zi cnd zgura de amrciune i chin ce-i nvluia sufletul se va terge, cnd platoa unor suferine i renunri ce-o apsa tot mai mult, dincolo de indiferena i compasiunea celor din jur, se va sparge n ndri

i pasiunea ei pentru brbatul iubit, pentru cel cutat ani de-a rndul, va crete cu ncetul, timid, firav, dar cu nespus dorin de via ntocmai ca ghiocelul ce strbate curajos pojghia gheii i iese rznd spre soarele primverii. Da, avusese dreptate Mirescu atunci n curtea colii, ea nu avea de ce s se considere o nfrnt, nu avea de ce s cread c a ajuns la vrsta renunrilor, simea, i ddea seama de sentimentul iubirii ce-l avea ascuns n cutele sufletului, dar nu i-l dezvluise nimnui, pentru c nimeni nu-i ascultase chemrile, sentimentul acesta era acum mai puternic -ca oricnd, avea o adres, i gsise nu numai nflcrarea, ci i calea de afirmare cu tot ceea ce avea el mai frumos i mai nltor. Ateptarea ei dinaintea anilor adolescenei i pn acum la vrsta maturitii depline, ateptare ce-i chema firesc iubirea, aa cum florile, ca s vieuiasc, cer lumina soarelui, se dovedise prin suferina dar i prin tenacitatea ei o virtute de care se simea mndr, o virtute care-i afla acum mplinirea total. Tot ce strnsesc n sufletul ei, n inima ei, dragoste i dorin de a iubi i a fi iubit, legarea unei prietenii care s nsemne mai mult dect un act convenional, mplinirea unui ideal, a unui vis ce-i mingiase nopile i zilele de chin i ateptare, irumpsese 210 acum n zilele acestui sfrit de primvar nvalnic i impetuos va vna de ap ce nu-i poate avea oprelite n adncul pmntului. De cnd l cunoscuse pe el, viaa ei se schimbase cu totul, zilele i se preau frumoase, pline de lumin, n tot ceea ce fcea ntrezrea un scop, o finalitate, totul i era dedicat lui i numai lui, gndurile i chemrile, dorinele i pasiunile nu-l cutau dect pe el, l aflau numai pe el. Se vedeau numai duminica, cnd el putea pleca de la pichet, cteva ore, care pentru ea nsemnau nsi viaa, ore n care cu fiecare clip a trecerii lor ea i ddea seama, simea ctim visul ei capt un contur tot mai precis, cum ncetul cu ncetul ceaa unor neliniti se risipete i dragostea se mplinete dup voina i dorina ei. Devenise mai exuberant, mai comunicativ, mai accesibil n orice discuie, i anulase rezerva fa de colectivitate, ochii ei de smarald strluceau vorbind parc tuturor de bogia sufletului ei, de marea i frumoasa poveste de dragoste ce-o tria. Colegelor din nvmnt nu le scpase aceast schimbare, unele o

priveau cu simpatie, cu nelegere, cteva cu rutate, acuznd-o n ascuns parc de desfru i cine tie ce taine ascunse prin care reuise ea, femeie de 30 de ani; s nlnuie tinereea unui biat destul de inteligent i frumos ce nu-i sfrise nici armata. Dar ea se fcea c nu bga de scam tot ce se optea despre ea, considera totul ca urmare a unei invidii nefondate, avea dreptul la via, la dragoste, la iubire, destul fusese condamnat s stea peste cincisprezece ani ntr-o ateptare continu i dureroas, suportase cu stoicism izolarea i compasiunea celor din jur, nu mai^ vroia _s citeasc mil n ochii nimnui, mil ce-i era adresat n orice mprejurare pentru infirmitatea de care nu era vinovat cu nimic. Nimeni i nimic nu-i putea opri dreptul la dragoste, s iubeasc i s fie iubit, toi anii vieii ei a fost o femeie cinstit, rezervat, cu respect pentru familiile colegelor i colegilor de cancelarie, ale tuturor cunoscuilor i necunoscuilor, viaa trebuia s-i rezerve i ei fericire i mplinire aa cum rezerv tuturor care vor s-o triasc n deplintatea ei. Ore ntregi i le petrecea la fereastr privind ulia prfuit sau cmpul, pn departe spre pichet, tresrea ori de cte ori zrea o uniform militar, l cuta pe Alexandru cu gndul, vroia s tie n orice clip ce face, cum i petrece timpul, dac l preocup dragostea ei, struia s intuiasc ce probleme l frmnt n legtur cu ea, cu viitorul lor. Cu cteva nopi mai nainte 211 auzise focuri de arm ctre frontier, srise din pat i alergase la fereastr, rachete colorate sgetau ntunericul n arcuri largi, tia, ghicea acolo departe n bezn grnicerii pichetului stnd la pnd, fcndu-i datoria, i-l nchipuia pe Alexandru cu ei, n mijlocul lor, poate n primejdie, poate obosit i suprat i se ruga n gnd cerului s fie ocrotit i departe de orice ru pe lumea asta. Uneori sttea n fotoliu, la lumina lampadarului i citea o carte sau corecta lucrrile elevilor de la coal, cuta s ptrund sensul celor lecturate, dar gndu-i zbura tot ctre el i se pomenea deodat c o ncearc o nelinite, ceva dureros i apsa inima i-i tia rsuflarea, oare toat povestea asta nu-i numai o simpla amgire? se ntreba ea cu team, privind undeva n gol ctre pereii odii. Nu cumva pe cerul sta att de curat i de imaculat al iubirii noastre se va ivi cndva un nor aductor de ploaie i furtun care s ntunece i s alunge tot ce mi-am dorit

n via? Nu cumva i va apare ceva n cale care s-l mpiedice s-mi dea mna pentru totdeauna? Nu cumva, cu timpul, insistenele mele l vor plictisi, apropierea mea l va obosi, cutrile mele spre mplinire total l vor ndeprta de dragostea cea adevrat? Dac va pleca spre oraul lui, spre marele ora al plcerilor i bucuriilor i m va lsa aici, uitat n acest col de ar cu firescul cu care-i las acolo la pichet arma, uniforma i tot ce l-a legat de viaa de frontier? Doamne, s nu-l pierd! S nu-l pierd! Ar mai avea viaa mea vreun sens? Ce-ar putea s-mi mai aduc aceast via dincolo de el? f< i atunci, peste aceste ndoieli auzea de undeva venind glasul lui, vorbele lui, gndurile lui: N-ai team, Dorina. Nu ne vom despri niciodat. Te-am ntlnit i voi fi alturi de tine pentru totdeauna! n se linitea, se scutura ca de-un fior de groaz ce parc ar fi ncercat-o n clipele acelea de dureroas apsare, surdea acelui glas n singurtatea odii i ncerca s-i reia lucrul, stpnit de optimism i de ncredere n asigurrile lui. Acum, n dup-amiaza acestei duminici, sttea aci pe pledul aruncat peste lucern n marginea lacului, la umbra slciei, l atepta i ntrzierea lui o nelinitea iar ah! cte asemenea clipe de nelinite n-o ncercau de cnd l cunoscuse, de cteva luni viaa ei se desfura ntr-o continu efervescen a ntrebrilor i rspunsurilor, a incertitudinilor i cutrilor, 212 a aflrii adevrului, cu team pentru orice era n legtur cu el, Alexandru. l tia, era om de cuvnt, punctual, dar uite, ce s-o fi ntmplat cu el de nu mai vine? Conveniser s se ntlneasc la ora dou dup-amiaz, atunci putea fi el liber i iat c era trecut de patru i el nu se arta, i nici O veste despre presupusa ntrziere nu-i dduse. S fie oare bolnav? Sau poate Nu, nu-i adevrat, nu poate fi adevrata doamne ce-mi poate trece prin cap, ar fi groaznic, groaznic! K La gndul c a renunat cumva la ea dintr-un motiv sau altul, c nare s-l mai vad niciodat, un fior rece i strbtu ira spinrii i se scutur brusc cuprins parc de friguri. Lacrimi I se ivir n colul ochilor. Minile prinser s-i tremure. Nu, nu-i adevrat, i zise alungnd temerea aceea, neagr, apstoare, uite cum pot s m gndesc la prostii, Alex e sincer, e un caracter deosebit, mi-a dovedit-o n attea rnduri, nu

poate face aa ceva, zu c singurtatea asta a mea m nvluie uneori cu gnduri amare ce-mi tulbur sufletul, m chinuie, mi zdrobesc inima N-am fcut nimic ru, l iubesc, nu l-am suprat cu nimic, cu absolut nimic, ce l-ar fi putut ndeprta de mine? De multe ori se gndea la ceea ce-i povestise el n cteva rnduri referitor la relaiile pe care le avusese n Bucureti cu o fat, apoi cu alta, colege de facultate, crora, spunea, nu le putuse accepta prietenia, nu-i putuser ntemeia legturi mai trainice datorit firilor lor prea voluntare, uuratice, ele analizau totul la suprafa, ofereau i pretindeau prea puine lucruri vieii, treceau prea uor peste problemele mari ce le reclam dragostea, considernd totul un simplu divertisment al vrstei. Dorina l asculta, i ddea dreptate, dar se gndea n acelai timp cum de fetele acela, studente ca i el, nu-i descoperiser seriozitatea caracterului su, nu remarcaser n el omul delicat, manierat, stpnit de o sensibilitate extrem? Dac, se ntreba ea uneori cu team, se va ntoarce totui la una dintre ele? Dacl preocup ntr-att de mult afeciunea ce spunea c a avut-o iniial pentru ultima lui legtur de dragoste i va uita tot ce s-a ntmplat ntre noi doi, o va cuta sau va rspunde cutrilor aceleia, dac acea afeciune se transform sau s-a transformat cu timpul n pasiune, dac i scrie i primete coresponden? Nu, i anula ea presupunerea, nu se poate ntmpl aa ceva, nu-i tie nimeni adresa, mi-a mrturisit c nimeni nu cunoate locul unde-i face sta 213 giul militar dect prinii i altcineva nimeni, a renunat la tot ce l-a legat cndva de acele colege, n-a gsit n relaiile cu ele acea comuniune de gnduri, de idealuri care-l preocup n mod deosebit, el e un tip profund, de o factur psihic deosebit, departe de felul lor de a privi viaa, relaiile de dragoste, Alex e sincer, cred n el, cred cred cred../ Dincolo de lac, pe malul cellalt se vedeau copii la pescuit niruii pe marginea apei, cu undiele ntinse, unii i suflecaser pantalonii sau erau n pielea goal i intraser ctre adnc, purtnd n mini couri de nuiele cu care se ddeau la fund i ieeau apoi la suprafa strignd, uiernd n pnza apei, scond nite sunete / guturale ciudate, prelungi ca n jungl. Alii se scldau, se blceau, lovind suprafaa apei cu palmele,

se luau de gt n joac i se prvleau afund, iar cei dnti i alungau, aruncnd cu pietre, zicnd, c le gonesc petii i nu mai cade nimic la undi. Glasurile li se auzeau limpede peste unda apei, amplificate de linitea aceea a dup-amiezii nceputului de var, era cald, satul dormita sub umbra salcmilor i se auzea prin lucerna cum fie oprlele, iar pe deasupia bzie bondarii, ntr-un zumzet continuu, parc fr de sfrit. Dorina asculta toate aceste oapte ale singurtii ce-o nconjura, i privea mereu ceasul de la mn i cu ct treceau minutele, cu att cretea nelinitea ei. Cnd i cnd se ridica n picioare, se rezema de tulpina slciei i cuta s deslueasc prin frunziul ei crarea ce tia n dou lucerna, venind dinspre osea. Dar crarea era pustie, pustie ca i sufletul ei n acele clipe de ateptare i dor, de incertitudini. i chin. Unde o fi? De ce nu vine? Ce i s-ar fi putut ntmpl? Niciodat de cnd ne cunoatem n-a ntrziat, totdeauna a venit la timp, ba uneori chiar mai devreme, cnd nc nici nu-l ateptam Se aez iar pe pled a cta oar astzi? mai aranj cele aduse n saco pentru mncare aa cum dorise el, i potrivi prul n oglind, privindu-i ndelung chipul, o ngrijora paloarea ieei i teama ce i-o citea n ochi, apoi se culc tot cu minile sub cap i ncerc s se liniteasc. Deasupra se ntindea acopermntul de umbr al frunzelor i ea i aminti cum la ultima lor ntlnire aci, la ntrebarea ei, el i rspunsese glumind c numr frunzele, i-o necjise, dar se mpcaser repede, aa cum numai el tia s-o mpace. Deodat, ceva se mic n spate, n desiul lucernei i ea tresri, cuprins de un fior nedesluit. Se ridic n capul 214 oaselor, ntoarse capul i privi o clip napoi, dar nu vzu nimic. Privi atunci nainte peste lac la hrjoana copiilor, apoi ctre dreapta, oseaua ce ducea spre Cria pe care acum, la trecerea zpuelii, ncepuser s apar n lungul ei grupurigrupuri de oameni. Privi din nou n jur locul n care se afla salcia, tulpina ei, lucerna ce se ridica asemeni unui zid verde napoi ctre pdure, privi marginea lacului, ochii trecur peste cerul nalt, albastru, limpede ca sticla. i iar privi salcia, apoi din nou apa sclipind cenuiu n soare i, deodat, ca i cum i s-ar fi aruncat n fa un pumn de lumin, avu o revelaie, i o bucurie

luntric puse n acea clip stpnire pe ea. Visa? Nu, nu visa Locul acesta att de retras i de plcut, n care-i petrecuse unele dintre cele mai frumoase clipe alturi de Alexandru, aducea aidoma cu scena ce ^se pregtise de ctre maestrul scenograf pentru debutul e balerin, cu aproape cincisprezece ani n urm! Extraordinar coinciden! De necrezut i totui foarte adevrat Tot aa, la repetiii i se montase o salcie cu ramurile plecate, de dup tulpina creia ea i fcea apariia la primele acorduri ale orchestrei, n dreapta i spre fund se nchipuia un lac ale crei unde i reflectau lumina pe chipul ei surztor, aa cum era viaa lebedei la primii pai n acel dans de neuitat Doamne, ce ntmplare! i zise ea, privind totul n jur cu curiozitatea i uimirea ce i-o d descoperirea unui lucru ce te copleete prin ineditul lui. Da, ntr-adevr, m gsesc ntrun decor natural, dar care, uite, n-am observat pn acuma se aseamn grozav de mult cu cel creat atunci la Oper pentru debutul meu cu Moartea lebedei. Salcia, lacul, fundalul de cer azuriu, imensitatea cmpului care e nsi scena Se ls iar pe spate i czu prad visului ei de totdeauna, acela de a se fi realizat ca balerin, de a dansa n piese celebre cu montri de mare fast n care apariia ei ca solist s dea strlucire i mreie ntregului spectacol. Nu, n-am avut noroc i pace, se consol ea, fr s-i nving ntru totul amrciunea din suflet, zborul meu ctre nlimile gloriei balerine mi-a fost frnt, trebuie s m resemnez i s sufr, acuma totul e tardiv, nu se mai poate face nimic, nu-mi rmne dect s-mi deplng soarta, s m mpac cu ea, s triesc din visuri -n care s-mi recompun tablouri ale presupuselor mele succese 213 i era sete. Vru s scoat din saco termosul cu ap, dar nu apuc s se ridice, c auzi pe cineva alergnd pe crarea din lucerna, napoia slciei. Ls termosul la loc n saco, ntoarse brusc capul i Alex! strig i parc un curent electric i sget ntregul trup. Inima i btea cu putere, glasul i se sugrumase de emoia revederii, rhinile i tremurau i, n graba aranjrii termosului rsturn chiar sacoa cu mncare. Bine ai venit, dragul meu, drag ncerc s se ridice, dar el veni repede i-o lu n brae, dup

care o srut lung pe buze i pe pr, fr s-i dea putina de a mai scoate un cuvnt. Era numai o ap de alergtur, fruntea i era mbrobonat de sudoare, se descheiase la bluza ud de transpiraie, prul i czuse peste ochi, rvit i n neornduial, cum foarte rar i fusese dat Dorinei s-l vad. Iart-m, Dorina, zise el abia stpnindu-i btile inimii, dar am avut o inspecie la pichet i a trebuit s atept pn ce mi s-a spus c pot pleca Nu-i nimic, l liniti ea, aranjndu-i prul pe frunte, bine c ai venit, mi era dor de tine, nnebuneam dac nu te vedeam, s tii! Stai niel s-i terg urmele astea de transpiraie de pe obraz, de pe brbie Se scotoci repede n poet, lu o batist i, trgndu-l de mn, l aez lng ea i-i cuprinse capul n brae, dup care ncepu s-i tamponeze uor fruntea, ceafa, obrajii, fcndu-i totodat vnt cu latul palmei s-l rcoreasc cu o clip mai devreme. Pn cnd stai? l ntreb mai apoi i-i ntinse, bluza militar peste cmpul de lucern, s se zvnte la soare. Pn la ora obinuit Dac ai fost reinut, nu i se dau orele acelea n prelungire? Cum s mi se dea? rse Alexandru. Ce, suntem funcionari? Aici e un serviciu care se desfoar pe ore i minute, ca la calea ferat, dac vrei s tii, i orice ntrziere aduce perturbaii n buna lui ornduire Iart-m, n-am tiut, se scuz ea, dar vroiam s rmnem mai mult timp mpreun Te neleg, crezi c eu nu vreau, dar ce pot face? Al venit de mult? 216 La dou fr un sfert Puin mai devreme dect am stabilit pentru c am vrut s-i fac o surpriz i s gseti masa gata pregtit. Dar am pus-o i am strns-o de cteva ori, considernd c nu e bine s in alimentele ntinse pe faa de mas, dac tu nu eti nc aici: pinea se usca, nielele se: rceau de tot Ai adus niele? Da, tiu c-i plac, am repetat meniul de rndul trecut Ct eti de drgu, zise el i-i srut mna. Pesemne ai

adus iar bere De ce nu? Nu-i place? Ba da Dorina era ncntat c fcea totul pe voia iubitului ei, ca el i aprecia strdania de a-i crea o ambian ct mai plcut, s se simt bine alturi de ea, c-i putea oferi acel cadru n care el si dezvluie fr reticene sentimentele de dragoste. Scotea ct mai grbit din saco pacheelele n care erau nvelite alimentele, punea masa cu o febrilitate puin obinuit, cu grij s fie totul ct mai bine, s nu vad el o lips ct de mic n practica ei de gospodin, i s-i fac cine tie ce impresie neplcut. Alexandru cuta s-o ajute, dar mai mult i rezerva timp s-o priveasc n ascuns, i-i plcea cu fiecare zi tot mai mult, i ddea seama c-i aflase aci, la marginea rii, marea dragoste pe care o visase i care era aidoma cum i-o nchipuise el. Dorina sttea cu picioarele trase sub ea, ghemuit, cu prul lung, negru lsat ntr-o parte peste obrazul alb, cu genunchii descoperii, mici i rotunzi dincolo de care se ghicea pielea fin a pulpelor neatinse nc de razele soarelui, minile ei firave umblau foarte repede, punea masa ct mai n grab, desigur lui i era foame, trecuse de mult vremea prnzului, curnd avea s se lase amurgul. Purta o bluz de culoare azurie, din mtase subire, fin, cu decolteu larg, nct aa cum sttea aplecat deasupra feei de mas i se vedeau snii mici i Alexandru i privea pe furi simindu-le parc dezmierdarea sub palme, aa cum o simise de attea ori n clipele lor de neostoit dragoste. O iubea, o diviniza, l fascinase ntr-att, nct erau zile n care nui afla o clip linitea acolo la pichet i dorea s vin mai repede duminica, s-o ntlneasc, s-i simt trupul firav n braele lui, si cunoasc apsarea buzelor i vorba ei cald, rugtoare, cu nuane 217 de naivitate, dar i cu mult profunzime n sinceritatea ce i-o cerea n schimbul dragostei ei. Trecuse prin clipe destul de grele, de chin amar i apstor, gndindu-se c ea ar fi putut fi amestecat n moartea contelui Tega. tia, situaia ei^ i putea crea circumstane atenuante, moral era n_ drept s-i rzbune moartea tatlui, dar nu-i putea imagina, era de domeniul

absurdului s-i nchipuie c ea, Dorina, o fat plin de sensibilitate i finee ar fi putut fptui un act criminal care cere mult snge rece, o duritate a caracterului, cruzime i lips de scrupule. Urmele ghetelor de baschet descoperite ii preajma casei lui Tega i apoi prin grdinile oamenilor n drum pn n apropierea bisericii, urme care aduceau ntocmai cu desenul n relief al tlpilor de la ghetele vzute de el n veranda casei i mai apoi nclate de Dorina n seara cnd l-a petrecut pn la marginea satului, i-au dat foarte mult de gndit i se poate spune c a trecut prin clipe de ncordat tensiune psihic, n care nervii i-au fost solicitai la maximum. A stat ca pe ghimpi n noaptea aceea, pn ce s-a ntors Toderacu din serviciu i ct mai pe ocolite, ca s nu dea n niciun fel de bnuit, i-a cerut caietul n care acesta i nsemnase caracteristicile urmelor descoperite atunci n preajma colibei contelui. Cu nfrigurare a citit numrul centimetrilor ce-i avea talpa ghetelor de baschet descifrat de Toderacu i tot cu aceeai nfrigurare, seara n camera lui de la pichet, singur s nu-l tie nimeni, a msurat aa ce nchipuia talpa ghetelor de baschet ale Dorinei. Rsuflase n sfrit uurat: msura urmei tlpilor descoperite de Toderacu era mai mic cu un centimetru i jumtate dect cea care reprezenta lungimea tlpilor de la ghetele de baschet ale Dorinei. n sfrit! zisese el, plin tot de sudoare de parc ar fi trecut printr-o baie de aburi. Nu sunt urmele ei. Nici nu puteau fi urmele ei Am bnuit-o fr rost, parc mi-e ruine c am putut arunca asupra ei, chiar i pentru cteva clipe, gndul vinoviei, o acuzare pe care dac ar li-o nu mi-ar ierta-o niciodat11. Parc i se luase o grea povar ce-o dusese n spinare pn atuncea, i uurase sufletul, i trecuse febra aceea a nelinitei ce-l ncercase ceasuri de-a rndul. O privea acum cum taie pinea n felii egale, drepte, s aib un aspect ct mai frumos, cum i muca buza de jos n elortul ce-l fcea apsnd cuitul, prea un copil ce se strduie 218 din rsputeri s fptuiasc lucruri pe care le Fac numai cei mari i puternici. D-mi s tai cu, Dorina, ceru el, dar ea cltin capul n semn c nu vrea i continu, ca s sfreasc treaba ea i numai ea.

Alexandru privi n jur, vzu i el copiii la pescuit, le ascult o clip larma, apoi zrind lng tulpina slciei o grmad destul de mrioar de pietre, zmbi i zise: Ai fcut aprovizionarea cu ghiulele? Da, zise ea, am adunat pietre de pe drum cnd veneam ncoace. De data asta vreau s ctig ntrecerea. tii, m-am gndit s facem pariu pe trei ciocolate mari, e bine? Mai bine pe-o excursie n strintate ca la Lotopronosport! rse el i lund o piatr o azvrli ctre ciotul acela de lemn din marginea apei. Ce zici? Vai, Alex, ce bine ar fi s plec undeva cu tine, s merg alturi de tine, s te tiu al meu Se va putea ntmpl vreodat lucrul sta? Se oprise din aranjatul mesei i-l privea ntrebtor, cu ochii de smarald mari, _ fr s clipeasc, de parc de rspunsul sta ar li atrnat nsi viaa ei. Totul, draga mea, se va ntmpl aa cum am gndit, o asigur el. Cu fiecare zi eu mi dau seama c-mi lipseti tot mai mult i c nu pot vieui fr tine tii ce m-a ntrebat odat Mirescu n curtea colii? zise ea zmbind. A venit la o or de dirigenie Ce te-a ntrebat? Dac e adevrat c m voi mrita cu tine. Zicea c i-a spus Silvia, soia lui, dar cnd l-am luat mai din scurt a mrturisit c e o simpl presupunere a lui i atta tot O presupunere care poate deveni realitate Ea rmase cu furculiele n mn pentru o clip, cuprins de bucurie, le zvrli apoi pe faa de mas, se repezi, l cuprinse cu braele de dup gt i rmase cu capul pe umrul lui, vistoare i linitit. Ce fericit sunt, Alex! vorbi ea mai mult optit, cu un glas care parc venea de peste ap. Ce fericit! Vom tri minunat, eu i voi fi credincioas i asculttoare, voi fi devotat i nu voi iei din cuvntul tu, m crezi c voi fi aa? Sunt convins, Dorina, ferm convins. De altfel, problema cstoriei noastre m-a preocupat i pe mine n ultimul timp 219 l privea muta de uimire, n acelai extaz de la nceput, cu ochii tot mari, l asculta i parc glasul lui suna altfel ca pn

acum, avea ceva grav i nltor, deosebit de solemn tii, urm el, am stat de multe ori de vorb cu mine nsumi, mi-am revzut tot ce am realizat pn acuma i m-am gndit la tot ceea ce am s fac de acum nainte i orice_ am s ntreprind socotesc c nu va avea reuit dect alturi da ine Ea continua s-l asculte i uimirea de pe chipu-i disprea ca o umbr, ncet cu fiecare clip. O und de lumin i se aternea peste ochii mari de smarald, peste fruntea-i neted i prul negru ca noaptea. M-am gndit s renun, n ceea ce privete facultatea, a planurile mele de pn acuma, zise el cu acelai glas linitit de la nceput Cum se poate? se art ea nemulumit. Stai o clip, o liniti el. Uite, ieri diminea am vorbit Cu Mirescu n mod foarte serios despre situaia mea, el e un om minunat, un prieten adevrat i mi-a dat sugestia s ma fac ofier de grniceri ca i el. Vreau dup aceea s urmez i eu Dreptul la fr frecven i i asta ndeamn c poi veni aici la pichetul sta_? Tot ce se poate, asta i urmresc. Deocamdat, trebuie sa fac coala i cnd ncepe coala asta? se interes ea grbit, parc sa-l vad cu un ceas mai devreme aranjat. Peste foarte puin vreme i-i place meseria asta? vru ea s afle. Te pasioneaz? Foarte mult. Am ndrgit grniceria de cnd sunt militar. Nu tiam c-i o arm att de frumoas Vai, Alex, ct mi pare de bine! zise ea i ncepu s bat din palme, cuprins de-o bucurie fr margini. Avem o csu drgu, aici sunt nite locuri foarte frumoase. n sfrit, viaa mea va avea un sens.. ^ va avea un sens Parc vd cum i se va spune peste civa ani; Locotenentul de grniceri, Alexandru tefnescu! K Ba nu, nu aa, ci s Locotenentul Alexandru tefnescu din grniceri* aa se spune, nu? Sau simplu: Locotenentul Alexandru tefnescu! Ef Aa, nu? Domle locotenent, s trii! zise ea i duse palma la frunte, n semn de salut. La ordinele dumneavoastr! Vai ct sunt de fericit! Ct sunt! 220

l cuprinse de dup gt, l srut iar ptima, i zburli prul cu minile, rdea i plngea n acelai timp, nu tia ce-i cu ea, parc i se tiase rsuflarea de emoie, gndurile ei negre despre plecarea lui luaser sfrit, totul se va desfura de-acum aa cum visase i ea, dar nu ndrznise s-i dezvluie acest vis nici mcar propriei ei contiine, i era team c n controversele cu raiunea, cu realitatea, va iei nvins i chinul ei se va prelungi ia nesfrit. Voi fi fericit! Sunt fericit! aproape c strig i parca voia ca glasul ei s se aud departe peste sat, peste pdure, ctre zare i mai departe, s tie toat lumea, tot ce-i suflare omeneasc, s afle c iubirea ei s-a ivit trzie dar trainic, c nimeni nu i-o poate egala, c nu exist pe suprafaa pmntului un biat asemntor lui Alex i deodat ochii ei ncepur a lcrima tare, tot mai tare, prinse apoi a plnge i lacrimile i iroiau pe obraji, nu i le tergea, o ncercau suspinuri ascunse, reinute, nbuite, buzele i tremurau uor i privirea aruncat undeva peste ap spunea parc mai mult dect cuvintele: Doamne, dumnezeule, mi-am gsit fericirea! S n-o pierd S n-o pierd Alexandru scoase din buzunar batista i tcut i terse lacrimile. Ea se ls cu capul pe pieptul lui i rmase aa cteva clipe, suspinnd uor, fr s mai scoat un cuvnt, cu privirea rtcind peste covorul de lucern, peste ap, peste pdure. El o nelegea, i intuia suferina i bucuria i considera c e bine s-o lase n linitea ei, nvluit de visurile ei, cu gndurile ei. tii, Alex, vorbi ea dup un timp, parc nici nu-mi mai este foame, att sunt de fericit i ct m-am pregtit pentru ziua asta Las, mai stm puin i mncm, zise el. Recapt-i calmul, eti surescitat, eti rvit de gnduri Cum s nu fiu cnd mi-ai dat o veste att de mare i de neateptat? mrturisi ea i cu dosul palmei i terse urmele lacrimilor de pe obraji. Dar ie poate i-e foame, ori ai mncat acolo? S nu fi mncat, doar aa ne-a fost vorba Nu, n-am mncat, o asigur el. De altfel, nici n-am avut timp, cum am primit permisiunea s plec am i zbughit-o ncoace cu o sut pe or! 221

ncepuse s bat un vnt uor, cldu, faa apel prinse a se ncrei, se formau cerculee mici, mari, i apoi tot mai mari, pn ce dispreau n larg topindu-se n cenuiul undelor. Pe osea se ridicau noriori de praf, se rsuceau n vrtejuri ca nite trmbe de fum, napoia slciei lucerna unduia ca talazurile verzi ale mrii, iar sus frunziul ramurilor fremta aprins i aprig, sporind rcoarea. Cred c are s plou, zise Alexandru i ieind de sub salcie privi cerul. Uite, se adun departe n zare nori negri ca pcura Haide s mncm, propuse Dorina i puse pe farfuriile de material plastic friptura. Uite, te rog servete-te. Ai aici furculia, cuitul. Dac vrei ia ridichi, ceap verde, sunt de la mine, din grdin. Rndul trecut n-am vrut s-i spun treaba asta tiai c am o grdin cu legume? Serios? se mir el. Te ocupi cu grdinritul? De ce nu? E o treab care ajut la reconfortare sufleteasc, muncind de fapt te odihneti, dar mai ales aceast reconfortare i-o d satisfacia ce-o ai cnd vezi cum cresc roiile, ridichiile, ceapa Te ajut cineva sau lucrezi singur? Cine s m ajute? Singur fac toat treaba. Am experien, de la coal. tii, fiecare clas arc acolo o grdin proprie i ne ntrecem care s fie mai roditoare Mie mi-ar place s m ocup de stupi de albine, zise Alexandru, n timp ce deschidea o sticl de bere i. Turna n pahare. M pasioneaz de mult treaba asta, am fost la ar la un coleg, cnd eram n liceu i am rmas de-a dreptul fascinat cunoscnd tot procesul de producie, ca s vorbesc n termeni tehnici, de care sunt capabile micile vieuitoare Drag, avem n spatele casei teiul cel mare, poi amenaja sub el zece-cincisprezece stupi, faci tot ceea ce doreti, chiar mi place s te ocupi de treaba asta, eti n gospodria ta Avem acolo zece caii, patru gutui, cinci meri, doi peri, o ntreag livad Ei, dac tria tata, el a plantat pomii, i plcea lucrul n grdin, n livad Apropo, Alex, se opri ea deodat amintindui, s-a auzit n sat c ai prins pe cel care l-a omort pe Tega, e adevrat? Nu, nu-i adevrat Dar aa vorbete lumea. Silvia mi-a spus c ntr-o noapte

voi grnicerii ai prins un om 222 E adevrat c l-am. Prins, dar nu acela l-a omort pe conte. Cel care a fost prins e nepotul contelui, adic era Cum adic era<? Nu s-a supus somaiei unuia dintre ostai i a fost mpucat mortal. A mai ngnat el cteva cuvinte, dar i-a dat repede sfritul i sta era nepotul contelui? Acela care-i trimitea bani de la Bucureti? Acela i de ce vroia s fug peste grani? El a declarat c s-a rtcit, c de fapt vroia s caute casa contelui n marginea satului i fiind noapte a nimerit peste cmp El nu tia c-i murise unchiul, ce mai cuta la el? Nu, nu tia, a fost n nchisoare, a suferit o condamnare pentru nite falsuri, mi se pare la biletele de Loto sau aa ceva, nu tiu exact i a evadat n timpul procesului. Deci nu se pune problema c el ar avea vreun amestec n moartea contelui. Cnd contele i-a dat duhul, sta era sub stare de arest Vntul se ntei i acum uiera ascuit prin lucerna moale i deas ca peria, ramurile slciei se zbteau legnndu-se peste faa apei, soarele pierise undeva dup norii ce acoperiser aproape jumtate de cer. Se simea n aer o umezeal i o rcoare puin obinuite. Undeva, foarte ndeprtat se deslui un bubuit care se stinse cu ncetul n ecouri prelungi, pn pieri cu totul. n mod sigur are s plou, zise Dorina n timp ce sorbea cte puin din paharul cu bere. Dac ncepe ploaia ne-a stricat toat plimbarea i-e team de ploaie? Dac sunt cu tine, nu mi-e team. Numai c ne ud i o s rcim De fapt, cred c nici nu va ajunge aici vreun strop de ap, i ddu el cu prerea. i chiar dac va ajunge, avem un adpost foarte bun sub salcia asta. E att de des frunziul, nct pare un cort destul de trainic Nu vrei s terminm masa i s mergem ctre sat? propuse

ea. Stm n camer, mai privim la televizor Nu, stm aici, e att de plcut Un decor natural 223 tii, Alex, ce revelaie am avut cu puin timp nainte de a veni tu? ntreb Dorina bnd tot paharul cu bere. Bine, c mi-am amintit! Uite, locul sta pe care noi l-am ales pentru ntlnirile noastre aduce aidoma cu scena ce mi-a fost pregtit n vederea debutului cu Moartea lebedei. Tot aa aveam montat acolo o salcie, un lac, undeva se vedea pdurea, zarea de azur Ce spui? se mir el. Pe cuvnt de onoare dac te mint! Aa m-am bucurai cnd mi-am dat seama de lucrul sta! Stteam, te ateptam i aveam senzaia c sunt pe scen i ascult ndrumrile maestrei cum s folosesc intrrile la primele acorduri ale orchestrei Mi-ai spus odat c sunt romantic, dar tu eti de trei ori mai romantic, o super-romantic! rse el i ridic paharul n cinstea ei. Sunt fericit c eti a mea! Goli paharul pn la fund, apoi veni lng ea i o cuprinse n brae. Dorina se mpotrivi, cut s scape i zise i Stai s strngem masa, s facem curat aici i apoi vom sta linitii pe pled i vom vorbi, da? Doar vom vorbi? surse el enigmatic. Bine, ma vei sruta. Dar acuma stai cuminte, da? Da. Atunci ajut-m s sfrim treaba mai repede. Uita sa tii c ploaia nu ne va lsa n pace O vom trata cu indiferen, rse el i se apuc s strng farfuriile, paharele, furculiele. Indiferena noastr are 9*0 supere i o s plece mbufnat, cu norii zburlii de suprare Adun i cuitele, restul de pine, nveli ntr-o hrtie de celofan castronul n care fusese salata, puse totul n saco i acolo ddu peste nc o sticl de bere. O scoase la iveal i Dorina l vzu cum o privete n zare, s constate dac plin sau numai pe jumtate. E plin, Alex, bea-o, l ndemn ea, s nu mai crm atta greutate acas Tu ai but, mi se pare, numai dou pahare i eu doua sticle se apr el, ar trebui s mai bei mcar un pahar Vru s-i toarne, dar ea se mpotrivi j

224 Nu, nu, te rog, nu mai pune c nu beau. Are s ml cioar capul. Bea tu, eti brbat, brbaii beau mai mult ca femeile Alexandru duse sticla la gur i ntr-o clip o goli. i-a fost tare sete, aa este? ntreb ea mpturind faa de mas. Berea e bun, mi place, zise el, dar ai di-eptate mi-a fost i tare sete Se duse apoi, lu o piatr de lng tulpina slciei i arunc cu ea spre ciotul de lemn din ap, fr ns s-l loveasc aa cum ar fi dorit. ntrtat, sub privirile Dorinei, ce zmbea cu ngduin, mai lu una, arunc i cu aceea, dar tot nu nimeri i atunci Dorina ncepu s rd de-a binelea, ceea ce l nfurie. Mai lu i a treia piatr, zvrli, dar piatra trecu mult peste bucata de lemn, i plesci surd ducndu-se ctre adnc. Atunci i suflec mnecile cmii, lu a patra piatr, dar Dorina l prinse de mn i, dup ce-l srut uor pe frunte, s-l liniteasc, zise: D-mi s arunc eu, poate am noroc v Nu, nu i-o dau! se mpotrivi el. Alex, te rog El i ntinse piatra, i se ddu un pas napoi s-o priveasc. Ea i fcu vnt i-o arunc drept n bucata de lemn care sun seo peste linitea apei. Uraaa! strig i, ntorcndu-se ctre el, ncepu s bat din palme. Am ctigat din prima lovitur! Am ctigat. Am ctigat! Bravo, vino s te felicit! zise el i ocolind pledul, s nu-l calce, se duse i o lu n brae. O strnse tare la pieptu-i aproape zdrobindu-i umerii i ncepu s-o srute pe gt, pe pr, pe frunte, minute n ir, fr s se opreasc. i cuta gura, dar ea i-o ferea, i sruta atunci ochii, i iar gtul, i fruntea, i prul, umerii dezgolii, ca i braele, i minile ce cutau s se apere, apoi din nou fruntea, obrajii pn ce-i prinse gura i-i muc buzele tare pn la snge, zdrobindu-i-le, gata parc s-i a rsuflarea. Ea se zbtea s scape, dar el o inea strns n brae, nu-i ngduia nicio micare, nicio mpotrivire, n-o lsa s spun un cuvnt Stai, stai nebunule, zu, uite, am ameit. Ascult-m. 223 El nu auzea, nu vroia s aud nimic, i frnse mijlocul, ea

scoase un geamt surd i se prbui o dat cu el pe pledul aruncat peste covorul moale de lucern, sub ramurile ocrotitoare ale slciei ce-i acoperea ca o perdea. Buzele lui tot mai nfierbntate i cutau acum umerii, snii, fruntea i prul, apoi iar umerii Nu, Alex, nu! spuse ea. Te implor, nu! Hai mai bine acas Aici nu e bine Ne vede cineva Dar glasul i se frnse o dat cu tunetul care sparse pe neateptate triile ^cerului i se prvli din nalt, parc s despice pmntul n dou. Urm un alt tunet mai puternic ca cel dinti, cerul era acuma negru ca pcura, fulgere sclipitoare erpuiau ascuit de la un capt la altul, vntul se nteise, frunzele slciei se zbteau fonind sec i ramurile se cltinau att de tare nct atingeau eu vrfurile lor apa lacului. Copiii fugiser nspre sat, pe osea nu se vedea ipenie de om, se ntunecase ntr-att de mult, de parc dintr-o clip ntr-alta avea s Coboare noaptea. Suflul rece al furtunii se apropia, o boare umed trecea peste cmpul lucernei ce unduia ca talazurile unei ape. O suli de lumin ni deodat n nalt, iar n clipa urmtoare rsun o bubuitur nprasnic de parc te-ai fi ateptat ca ndat s cad de sus buci de cer aprins ca de smoal. Dorina tresri i, de fric, se fcu parc mai mic sub pieptul lui Alexandru. Vine furtuna, Alex, tu nu auzi? zise ea. i-am spus, hai mai bine acas Aici o s ne prind ploaia. El i acoperi ns gura, mucndu-i poate pentru a suta oar buzele, pieptul i aps snii parc s-i zdrobeasc i o mn i simi pielea catifelat a pulpei dezgolite. Alex, opti ea ntr-un trziu printre buze, ce-ai fcut, Alex? Taci taci taci Eti al meu numai al meu Numai al tu Czur primii stropi de ploaie mari, grei, plescind faa lacului, apoi se dezlnui furtuna n rafale repezi, piezie, fcnd pdurea s huie prelung n deprtare sub tunetele ce se prvleau unul dup altul din naltul ntunecat i rece, 226

15
Locotenentul Mirescu raportase superiorilor si despre prinderea acelui individ n zona de frontier care, nesupunnduse la somaia grnicerului, fusese mpucat mortal. Venise imediat de la unitate o main cu maiorul Bota, nsoit de un cpitan, un procuror i un medic i la cteva minutev o alt main cu doi ofieri de miliie. Se fcuse cuvenita autopsie a cadavrului i se constatase moartea prin mpucare, glonul lovind aorta, decesul producndu-se n mai puin de cincisprezece minute dup o puternic hemoragie ce nu putuse fi oprit n niciun fel, cu toat strdania locotenentului M i rescu. Cel ucis se dovedise a fi ntr-adevr Rul Drgan, nepotul contelui Tega, evadat de sub escort, n timp ce pleca de la procesul n care fusese condamnat pentru falsul unor bilete de loz n plic. Nu se putuse ns stabili dac nainte de a ajunge n zona de frontier n btaia putii lui Tandin trecuse sau nu pe la coliba contelui i nici dac venirea lui aci era n legtur cu moartea lui Tega sau inteniona ntr-adevr s treac grania, ca s scape de pedeapsa ce i se dduse. n afar de cei doi copii (unul dintre ei, Nic, i anunase chiar pe grniceri) nimeni din sat nu-l mai vzuse i nu mai sttuse de vorb cu el. Rmnea presupunerea ferm c, petrecndu-i mult vreme copilria i tinereea n satul de frontier, s-a gndit c-i sunt foarte familiare locurile din preajma graniei i poate trece cu mai mult uurin hotarul pe aci dect prin alt parte. Apoi dac se ntmpl s fie prins avea i-un alibi, venise doar s-i vad unchiul, nu era chiar un strin pentru sat i orice om nu putea fi condamnat pentru c din cnd n cnd se ntoarce n locurile de care-l leag amintirile adolescenei. Un singur lucru nu putuser stabili cei ce fcuser cercetrile: ce nsemnau ultimele cuvinte ale muribundului averea mea nevast-mea Cina cea de tain Tina. Se telefonase la Bucureti i, dup dou zile, venise rspunsul referitor la familia lui. Rul Drgan era cstorit cu o anume Iustina, funcionar, ce nu se afla n Capital. Plecase 227 prin O.N.T. ntr-o excursie n strintate pe ruta Budapesta, Praga, Berlin, Varovia, Liov, Odesa, Chiinu, Bucureti.

Serviciul de trasee internaionale al O.N.T.ului confirmase eliberarea paaportului i plecarea femeii mpreun cu un grup de turiti cu autocarul. n timp ce soul ei era arestat, ea naintase cerere de divor, nevoind s mai fie cstorit cu un om care o dezonorase prin infraciunea aceea condamnat penal. Deci, n mod sigur, Tina nu putea fi altcineva dect Iustina, nevast-sa, creia n clipele de pe urm i-a strigat numele i care se mai constatase c nu era alta dect cea gonit de Tega din castelul lui cu peste douzeci de ani n urm, deoarece o prinsese fcnd dragoste cu Rul. Ct despre cuvintele n care muribundul vorbea de avere, pesemne c la mijloc era vorba de casa din Bucureti ce avea s i se ia n urma sentinei de condamnare, avere cu care trebuiau despgubite fraudele comise prin falsul biletelor la loz n plic. Mai rmnea ns dezlegarea misterului ce-l presupuneau cuvintele. Cina cea de tain. De bun seam, la mijloc era vorba de cunoscutul episod din Biblie prin care ni se nfieaz masa lui Isus mpreun cu cei doisprezece apostoli ai si, apostoli printre care se gsea i Iuda, perfidul, ce avea s-l vnd stpnirii. Scena mesei, cu cei doisprezece apostoli rnduii n dreapta i n stnga lui Isus, a constituit subiectul a numeroase opere celebre semnate de tot att de celebri pictori ai lumii Renaterii. S fi posedat Rul Drgan un asemenea tablou celebru, bineneles sustras de undeva, dintr-o galerie de art? Vroia s treac fraudulos frontiera, avnd poate nelegere cu cineva de dincolo care s-i nmneze un asemenea tablou? Plecase, poate, nevast-sa s duc n strintate o asemenea oper de art de celebritate mondial? Cum, n ce fel trebuie neleas acea expresie Cina cea de tain? Care era misterul ce-o nvluia i n jurul cruia erau aintite acum toate cercetrile? Nu cumva contele Tega avea i el vreo legtur cu un asemenea tablou valoros? Sau poate c era numai o parol, o simpl parol cu care Rul Drgan inteniona s-i croiasc drum liber dincolo, n strintate, n relaiile pe care le-o fi stabilind n cine tie ce mprejurri, relaii n care misterioasele cuvinte biblice constituiau doar confirmarea identitii sale? 28 n inventarul lucrurilor din coliba contelui nu se afla trccut un asemenea tablou sau icoan i nici printre hrtiile lui nu se

dovedise vreo indicaie n acest sens. Rmnea numai s se cerceteze apartamentul n care locuise Rul Drgan la Bucureti, lucru ce avea s se efectueze la napoierea soiei acestuia din strintate, acolo totul fiind ncuiat. Aci, n sat, anchetatorii practic nu mai aveau ce face. S-a autorizat nmormntarea infractorului Rul Drgan iar plutonierul Patriche a primit n continuare sarcina s se ocupe de cercetrile n legtur cu moartea contelui. Poate avea s mai ias la iveal un indiciu, s se mai descopere un martor, se mai auzea o vorb aici, alta dincolo care ar fi putut arunca o lumin ct de mic asupra misterioasei sinucideri a contelui Tega. Ct despre Ilie Ciocrlan, nc arestat la postul de miliie, acesta o inea una i bun c ntr-adevr a primit nite bani i cureaua de piele galben de la bietanul acela cu plria tras adnc pe ochi, cruia i-a dat cheia bisericii, dar n-avea nicio nelegere cu el i nimeni nu putea dovedi c strinul ar fi venit n sat n noaptea aceea ca s-l omoare pe conte. Ce avea cu el? Ce ru i fcuse? Vroise bietanul s ia ceva de la el i Tega se mpotrivise? Cel mult putea s-l sugrume, dar n niciun caz contele nu se spnzurase singur, numai dup porunca acelui bietan Vroise s fure ceva din biseric? Acolo toate erau la locul lor, nu lipsea nici mcar un muc de lumnare Prea c lucrurile se linitiser, dar iat c ntr-o diminea btrnul Trocan, fostul toboar al satului, a venit cu noaptea n cap la postul de miliie, a urcat cu greutate cele cteva trepte de piatr de la intrare i a btut la ua pe care scria cu litere de-o chioap pe un carton Comandant. A apsat apoi pe clan i a intrat n odaia cu miros de var t gazolin, pe pereii creia proaspt spoii se vedeau cteva tablouri, o hart a rii i cteva poze tiate din reviste ce nfiau miliieni la instrucie, n serviciul de circulaie, la descoperirea unor urme de infractori i altele. La masa lui, n faa unui dulap de fier cu uile date n laturi i n care se vedeau pe rafturi mulime de dosare, se afla plutonierul Patriche. Era cu capul descoperit, descheiat la veston i scria ceva de zor pe o coal mare de hrtie. Ei, ce vnt te aduce pe la mine, mo Trocane? nla el privirea, zrindu-l pe btrnul toboar stnd lng u cu plria n mn. Stai, ia loc pe scaunul sta c-ai ij ostenit.

Umbli, m, nea Trocane, ct i satul de mare de parc ai fi un flcu, mama m-sii de treab! Sau ai fost la vreo muiere prin prile astea i acuma i trecu prin cap s-mi faci o vizit? rse Patriche dezvelindu-i cei doi dini de aur. Ei, ia s te aud! Dar btrnul care surzise de vreo civa ani sttea mai departe n picioare, fr s se clinteasc i-l privea pe plutonier cu ochii mari fr s neleag ce vrea s spun. Te uii la mine, bre, nea Trocane, de parc am czut acum din lun! zise Patriche i ls tocul jos. Te-am ntrebat cu ce-i pot fi de folos? Btrnul se ddu mai aproape de mas i ntinse urechea; n semn de ascultare, n timp ce-i molfia gingiile uscate, de parc ar fi mestecat ceva n gur. Era netuns de mult vreme i prul alb, mult rrit, i cdea n plete pe ceaf i peste urechi, iar barba cu epi albi ca i ochii mici, albatri, apoi, i ddeau o nfiare de mucenic. Patriche, vznd c n-o scoate la capt n niciun fel, se ridic, ocoli masa i venind lng btrn strig ct putu de tare la urechea lui: De ce-ai venit? te-am ntrebat. Ce necaz ai? Ai auzit iar cinii ia ltrnd sau cum uier sergenii din ignale? C aa spune Mafia lui Vizante, c dumneata auzi mereu cum fluier nite varditi din ia vechi din ignale Nu, nu mai aud de mult, domnule ofieriu Nu sunt ofier, mo Trocane, unde vezi dumneata galoane de ofier? Btrnul ntinse iar urechea. Galoane, zic, unde vezi? strig Patriche s-i sparg plmnii. Oale? Ce oale? Galoane, bre, grade, uite ici pe umeri, zise tot mai tare Patriche i prinse unul din epolei artndu-i-l, unde vezi din alea de ofier? Eu sunt plutonier, nici asta n-ai aflat ce sunt, de cnd m aflu n satul sta? Da, da aprob btrnul scrpinndu-se n barb, de parc ar fi neles ce-i spusese Patriche i era de acord cu el. Eu am venit s v spun c l-am vzut azi noapte pe domnul nostru Isus Cristos! 230

Patriche se ddu un pas napoi i holb nite ochi la btrn ct cepele. S se fi scrntit toboarul la cap nct s-i ia mintea razna? Surd tia c era, dar de icnit cnd s-o fi icnit oare? Ce spui, mo Trocane, c ai vzut? ip el la urechea btrnului. Pe domnul nostru Isus Cristos? Ce fcea, bre, venise n control la biscrica contelui? Da, da, la biseric Ei, uite c fiul Domnului mai lipsea din satul nostru! Zicnd acestea, Patriche l ls pe btrn, se duse la fereastr i privi o clip pe uli, socotind c n-are niciun rost s mai continue conversaia cu el, ntruct era limpede c mo Trocan la anii acetia putea nscoci orice, lund visele drept lucruri adevrate. Dar, dup o clip, dndu-i seama c la mijloc poate li totui vorba de ceva care s-i ajute n lmurirea unor lucruri legate de moartea contelui, se ntoarse, l prinse pe btrn de umeri i-l aez uurel pe scaun, dup care i strig iar la ureche s povesteasc n ce fel l vzuse pe Isus Cristos Veneam, domnule ofieriu, de la noru-mea din satul illalt, Coara, ncepu el cu glasul trgnat, rguit, tuind mereu n pumn, veneam pe jos, era aa cam trecut de jumtatea nopii, i am cobort dealu ncet-ncet n toiag, c de, am trecute de optzeci de ani, i cum veneam pe poteca de lng biseric, am vzut la geamurile sfntului lca plpincl nite luminie, aa de parc ardea sticla, i atunci m-am oprit n loc, m-am pus n genunchi i am prins a m nchina, i nu crezi c ntr-una din fereti am vzut atunci chipu Domnului? Da, da, l-am vzut, uite aa cum te vd pe dumneata Parc era zugrvit pe sticl, cu pru lung, cu cmaa alb i avea i coroana de spini pe frunte Da, da avea i coroana de spini pe frunte Patriche ncepu s zmbeasc, i-i zise c degeaba caut el s-l socoteasc pe btrn ntreg la minte, tot aa e cum l-a bnuit, a nceput s aib vedenii, nct dac umple satul cu vetile lui i mai gsete i doi-trei proti s-l cread ajunge celebru ca Petrache Lupu de la Maglavit care, pe vremuri, a reuit s ncredineze mulime de naivi din ar, pn i pe unii doritori de senzaii din Europa, c l-a vzut pe Dumnezeu care a redat graiul i a poruncit s fie al doilea mntuitor al omenirii. Cum s-l vad mo Trocan pe Isus Cristos n fe 231

reastra bisericii? De unde pn unde luminile acelea? Desigur, astea sunt simple nscociri, btrnul i aa nu mai vede nici la doi pai, a visat sau i s-a nzrit i a rmas cu imaginea asta n cap pe care vrea s-o fac cunoscut i altora. i cum am venit n sat i am spus la lume, urm btrnul scrpinndu-se iar n barb, unii m-au crezut, alii ba, fiecare cum li-e voia i credina da Maria lu Vizante, aia fr de ureche, a nceput s m ocrasc i s m fac ca pe o albie de porci, c cic am bolnzt i s m duc la balamuc, cade ce mint i caut s spurc cu nroziile mele casa Domnului? Apoi am luat toiagul i l-am zvrlit dup ea, da ea mi-a zs c o s m opreasc cu ap fiart dac mai trec prin dreptul ogrzii ei, c cic am fcut-o pariv, dar eu n-am grit vorba asta, c nu mi-e aminte de ea i nici la tiin nu m pricep Aa c, domnule ofieriu, am venit s lcram pe Maria lu Vizante care-i bate joc de btrneele mele, i-i sloboda la gur, i m pndete cu oala cu ap fiart Bine, mo Trocane, las, fii fr grij, am s vorbesc eu cu ea, l asigur Patriche pe btrn i-i ntinse mna, semn c i-a dat ascultare i acuma poate s plece. Dac nu se cuminete, la judecat cu ea! Aa, aa, punei-o la plat, ntri mo Trocan. S dea amend nepricopsita de ea! Unde dai i unde crap! zmbi Patriche i-l ajut pe btrn s se ridice de pe scaun. Da, da, cu ap, zise mo Trocan. Cu ap fiart, n-ar mai rbda-o pmntul s-o rabde! Bine mo Trocane, umbl sntos, i-am spus, n-ave grij, l mai asigur o dat Patriche i-l conduse pn la u, ba l ajut s coboare i treptele de piatr ale cldirii, ca s ajung cu bine n uli. Apoi zrind un copil ce ncerca si nale un zmeu, l chem i-l rug s duc de mn pe btrn pn acas, c-i slbit de puteri i nici nu prea vedea bine. Plutonierul Patriche n-ar mai fi dat importan celor relatate de mo Trocan, dar a doua zi diminea, sergentul major Tnase, ajutorul lui, se prezent n cancelarie i-i raport c nevasta factorului i-a spus c n noaptea aceea i ea a vzut plpind cteva clipe dou geamuri ale bisericii. Era aa de parc cineva ar fi trecut cu o palm de lumin peste ele i pe urm nu s-a mai vzut nimic. Se ducea femeia spre Coara, 232

c-i nscuse o cumnat, i ca s scurteze drumul a apucat pe poteca de lng biseric. Mi, Tnase, tia din sat au nceput s aib vedenii m, sau i bat joc de noi? Sergentul major nu zise nimic i nl numai din umeri, n semn c nici el nu tie ce s cread. El personal n-a vzut aa ceva, a raportat numai cele auzite de la nevasta factorului Asta e o femeie de treab, cu scaun la cap, vorbi gnditor Patriche, dar dac ea a vzut cu ochii ei lumina aceea pe geamurile bisericii, nseamn c ceva tot trebuie s fie n realitate Zicnd acestea, Patriche rmase pe gnduri i ncepu s bat darabana cu degetele pe tblia mesei privind parc absent pe fereastr, afar n uli. ntr-un trziu, lund o hotrre, zise: Mi, tovare Tnase, n-ai vrea s faci o pnd! a noapte, acolo n preajma bisericii? Hai, ce zici? Cum ordonai dumneavoastr, tovare plutonier! zise Tnase lund poziia de drepi. Am s fac o pnd n jurul bisericii S vedem, poate e cineva care are interes s-i bat joc de oameni, c la mijloc nu poate fi dec-t o btaie de joc. Noi suntem marxiti, mi, tovare Tnase, putem noi s credem n bazaconiile alea? Nu putem, tovare plutonier. Am citit i-o brour cu chestiile astea Pi, vezi? Pregtirea politic o ai, acum fii nu ni ai eu ochii n patru. Te mbraci ivil i-i faci. Meseria Cte ore fa. C pnda, tovare plutonier? ntreb Tnase care nu se clintea din poziia de drepi. Stai i tu acolo pn ce vezi c apare Isus Cristos sau luminile alea Isus Cristos, v raportez nu poate fi, tovare plutonier, interveni sigur pe el Tnase. Am citit n broura aceea c Las, mi, broura acum, i tie vorba Patriche. Tu holbezi ochii acolo, la geamuri i-mi faci un raport amnunit cu tot ce-ai vzut. Ce, crezi oare c eu dac-am zis de Isus Cristos, gata, sunt de acord cu mo tgr la de toboar? Noi presupunem c ar fi careva care aduce cu Isus Cristos, ei, s, vedem cine-i la, dac e bineneles. Nevasta factorului n-a vzut dect lumini, aa c

chipul lui Lus ar putea fi numai o vedenie a toboarului 23-3 Am neles, tovare plutonier. Voi fi atent i Ia Isus Cristos i la lumini! ivil, mi, ne-am neles? Aa cum ai ordonat dumneavoastr! Ei s te vd ce-i poate pielea n dimineaa zilei urmtoare, sergentul major Tnase intra n cancelarie, lu poziia de drepi i raport: Tovare plutonier, am executat ordinul dumneavoastr. Am stat n pnd la biseric Ei i? fu curios s afle Patriche, i, ridicndu-se de la mas, vr minile n buzunare i veni n faa lui Tnase, privindu-l drept n ochi. Ia spune V raportez, n-a aprut Isus Cristos i niciun fel de lumin Ct timp ai stat n pnd? Aproape patru ore, tovare plutonier Cu ochii numai pe geamuri? Pe geamuri. i nimic? Nimic. Patriche, tot cu minile yrte adnc n buzunarele pantalonilor, ncepu s se plimbe gnditor prin camer, apoi sttu cteva clipe la fereastr, dup care se ntoarse i zise: Ia d-i n m-sa, m, de aiurii, uite cum ne pierdem vremea de pomana dracului, n loc s ne vedem de treburi mai importante Cum ordonai dumneavoastr, tovare plutonier, vorbi respectuos Tnase din poziia de drepi. Ce dracu s mai ordon, nu mai ordon nimic! rspunse suprat Patriche i se aez pe scaunul clinapoia mesei. tii c e o vorb de-a noastr: dac te iei dup mute, ajungi la baleg. Gata, concluziona el, considerm afacerea ncheiat i s trecem la alte chestiuni. i mai iei o declaraie lui Ciocrlan sta i-i ncheiem dosarul, l trimitem sub stare de arest la ora, n-o s-l inem aici ct lumea i pmntul. Aa s-a ordonat Am neles, tovare plutonier, i mai iau o declaraie i-i nchei dosarul. Cnd l naintm? Mine.

Am neles, mine Cine-l escorteaz? Pi din noi doi ci suntem aicea la postul sta, cina crezi c l-ar putea escorta, hai l Popa Gherasim?. 234 Nu, dar Ce dar11 l escortezi tu, n-o s-l duc eu legat de la spate ditamai comandantul postului, nu? Am neles, tovare plutonier. Pi vezi? De ce nu gndeti politic, mi, tovare Tnase, hai? Obrajii sergentului major, albi ca de fat, se mpurpuraser, o sudoare rece i mbrobonise fruntea. Era^aspru plutonierul Patriche, l tia, era i cam repezit, dar om drept ca el nu mai aflase pe la celelalte posturi de miliie pe unde fcuse serviciul pn acuma, cel puin aa i se prea lui. Gata, executarea! Am neles, executarea Zicnd acestea, Tnase iei din cancelarie dup ce salut regulamentar i se duse n camera unde i avea masa lui de lucru. n acest timp, la pichetul de grniceri, n cancelarie, locotenentul Mirescu aflase de la ostaii ce avuseser n serviciul lor drum prin preajma bisericii cam aceleai lucruri referitoare la geamurile sfntului lca ce parc se aprindeau noaptea numai pentru cteva clipe i apoi lumina aceea disprea ca i cnd n-ar fi fost. n faa biroului, n picioare, se afla soldatul Iuliu Covaci care, n zori, venise din patrulare de pe itinerarul ce i se ordonase. Dormise cteva easuri i, cnd se sculase, comandantul l chemase la el s-i raporteze n amnunt tot ceea ce vzuse. Biserica era n zona de frontier i orice lucru suspect i interesa pe grniceri n mod deosebit. Covaci, ncepu Mirescu, de diminea cum am venit mi-a raportat caporalul tefnescu c azi-noapte, trecnd pe itinerarul ce l-ai avut stabilit, ai vzut o lumin n geamul bisericii. Este adevrat sau nu? Adevrat, tovar locotinent, foarte adevrat, eu nu minsc Ei, spune-mi mai pe larg tot ce-ai vzut, ca s-mi dau

seama cam despre ce poate fi vorba. Stai n repaos Iuliu Covaci ncepu s-i frmnte minile i faa lui prelung, osoas, cu pomeii obrajilor foarte proemineni, prinse a se roi niel. Prea un colar scos la tabl n faa profesorului care st i se gndete; um s nceap mai bine expune235 rea leciei ca s nu greeasc. Mrul lui Adam cnd urca, cnd cobora pe gtul slab i lung, iar ochii priveau undeva un punct pe nlimea tavanului. Ei, Covaci, te ascult Tovar locotinent, raportez, ncepu el cu vorba lui moale, trgnat, nct aveai impresia c-i este greu s scoat cuvintele din gur. Eu raportez c noaptea ce-o trecut, eu veneam pe itinerar ctre pichet, i cum veneam pe itinerar am ajuns, noa, la bisearic i acolo la bisearic m-am uitat ctr ea, ca s vd ce i cum i bisearica, dar minten civa pai mai la vale am vzt un btrn ce edea, noa, n jenunchi, privea ctre bisearic i-i fcea cruci cu mna pe piept, api noa, m-am uitat s vd carele cumva i nebun, noa, de st acolo noaptea n jenunchi i se roag, uitndu-s numa ctr bisea, ric i cnd am trecut pe lng el, api noa, m-am uitat i eu ctr bisearic ritr-acoo unde vedea el i aa am vzt jeamurile cu un pic de lumin, noa, doar nu era aprins, numai o r de lumin, i atuncea mi-am vzt de drum, dar mai ncolo minten m-am oprit i am stat o r la pnd, s vd numa ce face btrnul la i l-am vzt c s-o ridicat i o vinit i el la vale i cnd o vinit la vale numa ce l-am oprit i l-am ntrebat c ce-o vzt acolo unde se nchina i mi-o spus, noa, c I-o vzt pe Isus Cristos Asta e Cum l-a vzut pe Isus Cristos? prinse a zmbi Mirescu. Aa a spus, c l-a vzut pe Isus Cristos? Api, doar c tocmai aa o spus, ntri Iuliu Covaci. Eu nu v minsc. Dar cine era btrnul acela, ai aflat? Api, cum nu, am aflat, c eu am mers cu el o r pe poteca aceea, el numai s-o ntlnit cu un om i i-o spus de ce-o vazt la bisearic i omul acela mi-o zs, fcnd un semn cu mna la cap, c s nu pun sama pe mintea btrnului c-i smucit o r la glagorie

N-a fost cumva mo Trocan, toboarul satului, adic fostul toboar? C chiar aa o spus, c-i l de-o btut aldat toba, noa, el o fost Mirescu rmase cteva clipe pe gnduri, dup care spuse i Bine Covaci, poi pleca. Mai ai ceva de raportat? Nu, tovar locotinent. Poi pleca. 36 S trii. Cum iei soldatul din camer, Mirescu ceru telefonistului Bdoiu s-i fac imediat legtura cu eful postului de miliie. Patriche tocmai vroia s ias pe u, l -atepta gabrioleta afar, se ducea pn n satul vecin. Auzind telefonul zbrnind, sentoarse, ridic receptorul i recunoscu vocea locotenentului Mirescu. S trii, ordonai, v ascult, tovare locotenent. Mirescu i povesti tot ce aflase de la grnicerul ntors n noaptea aceea din misiune i-i ceru s-l cheme pe btrnul Trocan, c despre el era vorba, i s-l ntrebe ce i cum stau lucrurile. Poate e ceva n legtur cu moartea contelui Cnd l-a vzut grnicerul pe btrn, rugndu-se acolo pe crare, tovare locotenent? ntreb curios Patriche. Azi-noapte. Uite al dracului domle! se mir Patriche. nseamn c noapte de noapte sta a nceput rugciunile la geamurile bisericii Nu tiu, nu neleg ce vrei s spui, zise Mirescu, ce-i cu btrnul sta? Tovare locotenent, mo Trocan a venit la mine acum trei zile, ntr-o diminea i mi-a spus c l-a vzut n noaptea ce abia se sfrise pe Isus Cristos n geamul luminat al bisericii, c le-a dat de veste i ctorva din sat despre treaba asta i c una, Maria lui Vizante, l-a fcut de dou parale c om btrn ce se afl umbl cu minciuni s-i mbrobodeasc pe cei proti. El a venit s-o reclame pe femeia asta c l-a ameninat! c-l oprete cu ap fiart Cnd spui dumneata c s-a ntmplat toat treaba asta? Acum trei diminei.

Mie grnicerul mi-a raportat c l-a vzut azi-noapte. Da, ntri plutonierul Patriche, nseamn c acum trei nopi 1 -a vzut cum spune el pe Isus Cristos n geamurile alea luminate i btrnul se duce mereu s se roage acolo. Asta-i un fel de Petrache Lupu O fi fost i alaltieri noapte Nu, alaltieri noapte n-a fost, zise Patriche. A venit o femeie, nevasta factorului s ne spun i ea de luminile aceka i l-am trimis la pnd pe sergentul major Tnase, ajutorul meu, s vad ce i cum st chestiunea i? 3? N-a vzut nimic, nicio lumin, nicio vedenie i chiar c nu era nimeni nici prin preajma bisericii Dar nu te-ai interesat dumneata zise Mirescu, de ce n-a mai fost btrnul i ieri noapte acolo? A fost bolnav, i acuma abia i trage rsuflarea. Cred c azi-noapte a fost ultimul lui drum n faa bisericii. M-am ntlnit cu noru-sa, se ducea la popa Gherasim, o trimisese btrnul s-l cheme s-i fac o slujb Uite ce-i, tovare plutonier, cut s ncheie discuia locotenentul Mirescu. Noi o s lum msuri serioase pentru supravegherea bisericii, poate se ascunde cineva care vrea s treac grania, poate e n legtur cu moartea contelui, nu tim, facem numai presupuneri, dar vom cuta s constatm daca e ce%ra suspect n legtur cu ea. Te rog i pe dumneata, ntrete munca de informare n sat i inem la curent cu tot ce afli. N-a vrea s avem surprize. S-au ntmplat attea lucruri i tebuie neaprat s dm de captul unui fir ca s se lmureasc povestea asta. Am neles, tovare locotenent. Mulumesc i la revedere! S trii!

16
Chiar n ziua aceea, dup ce a luat masa, locotenentul Mirescu s-a dus i a fcut o vizit preotului Gherasim, acas la el. Era cam pe la ceasurile patru dup prnz, se lsase o zpueal

nct cldura te muia din picioare nu alta, aerul era greu, ncins, sufocant i cinii stteau tolnii n umbra gardurilor, eu limbile scoase, rsuflnd din greu, moleii, le era i lehamite s mai latre pe cineva. Preotul avea o cas destul de frumuic, ncptoare, cu patru camere i n fa cu o verand n jurul creia se ridicau pe ae zorele alturi de regina nopii. Deschiznd poarta, ca s ajungi la treptele verandei, treceai mai nti prin livad cu pomi fructiferi, mai precis pe sub o arcad de vi de vie, un 238 tunel umbros i rcoros, foarte bine venit, acum n bilele cu ari. Preoteasa murise n urm cu civa ani la spital n urma unei operaii de ulcer (se internase n ultima clip, cnd nu se mai putea face nimic) i preotul se gospodrea acuma singur. Din cnd n cnd l mai ajuta o btrn din sat-, iar nainte de a fi arestat, Ilie Ciocrlan mai sprgea un lemn sau dregea un gard, spa via sau cura livada, cnd avea vreme i nu era ocupat cu ornduiala n biseric. Cnd Mirescu intr n curte, preotul Gherasim, slab i nalt, cu faa supt, barb mare, alb i ochi albatri, numai ntr-o cma i pantaloni de doc, cenuii, se ntorcea n clipa aceea de la stupii de albine ce-i avea n spatele casei, n mn cu nite rame de faguri i un lighean smluit. Bucuroi de oaspei? ntreb Mirescu de departe, venind pe sub bolta umbroas a viei de vie. Bucuroi, bucuroi, mai ales cnd oaspeii ne vin aa rar n vizit! zise preotul i lsnd pe plimarul verandei ramele i ligheanul, i terse repede palmele de pantaloni i veni n ntmpinarea ofierului. Poftii! Mirescu ddu mna cu preotul i cu batista ncepu s-i tearg fruntea de sudoare. Cald printe, ioarte cald, zise el lundu-i cascheta de pe cap. i dumneavoastr umblai aa ncheiai la nasturi, n tunic, n cizme Datoria printe, ce s-i faci? zise Mirescu deschizind larg braele^. Totdeauna militarul a trebuit s fie exemplu de ordine chiar i-n mbrcminte Asta aa este. Dar luai, v rog, loc Paraschivo! se

ntoarse preotul i strig ctre odile rcoroase, ad te rog repede dou scaune la masa asta. n faa verandei, sub via de vie, la umbr, era o mas ptrat acoperit cu tabl zincat. Masa o in tot timpul afar, poate s plou pe ea ct o vrea, e acoperit cu tabl, dar scaunele le in nuntru, se stric de ap, se scuz preotul i se duse n ntmpinarea unei btrne cocrjate care tocmai se opintea ncercnd s treac pragul uii de la verand, n brae cu dou scaune. Stai, Paraschivo, stai femeia lui Dumnezeu s te ajut i eu Ad i o fa de mas i dup aia repejor n pivni dup o ulcic de vin L Printe, mulumesc, nu beau, se scuz Mirescu. 230 N-ai stat oare la mas? se ntoarse printele ctre ofier. Lum i o gustric, s mearg vinul Chiar de la mas vin, rspunse Mirescu. Atunci e numai potrivit, tovriile locotenent, zise printele i-i puse mna pe umr. Las, c dac vii aa rar pe aici, baremi dac te prind s te cinstesc cum se cuvine N-am timp printe, se scuz din nou Mirescu, serviciul sta al nostru la grani e de aa natur nct trebuie s stai cam tot timpul acolo i duminica? i duminica. Ce, duminica nu se pzete hotarul? Avei dreptate Preotul Gherasim ntinse repede faa de mas, din pnz alb de cas, cusut cu flori n arnici i ndat se nfi i btrna cu o can mare de vin din pmnt smluit i dou pahare. Mai are nevoie de ceva sfinia ta? Nu, vezi-i de treab, Paraschivo Srut mna Printele turn n pahare un vin rubiniu, rece, a crui arom se rspndi pe dat sub bolta umbroas a viei de vie. ntinse un pahar ofierului, el lu pe cellalt i ciocni: S va dea Dumnezeu sntate, dumitale i doamnei directoare, s trii Mulumim, printe, zise Mirescu i bu niel din pahar. Oho, exclam el, un vin stranic E fcut de mine, din via asta de ne ine umbr. Vi bun,

de soi, dar o i ngrijesc, mi place. Pentru mine, pentru cas. Ct iese, mi ajunge de la un an la llalt an Bur, apoi printele povesti c face treab bun i cu stupii de albine, are vreo douzeci n spatele casei, dau miere fain, numai zahr, i-i galben ca aurul. Are o fat mritat cu un doctor tocmai la Ploieti i pentru cei doi nepoei trimite, n fiecare toamn, s aib pe iarn aproape zece borcane. Mai oprete i el cteva kilograme i restul de miere o vinde celor care au trebuin. Se interes apoi, dac locotenentul tie ceva mai nou n legtur cu Ilie Ciocrlan, c el, preotul, n-a mai aflat nimic, iar Patriche, eful postului de miliie, refuz s-i dea vreo lmurire. Era Ilie sta beivan nevoie mare, scandalagiu fr pereche, dar cnd nu i se urca vinul la cap era om muncitor, cu tragere de inim, asculttor i supus, 240 dar, de, a avut i el necazurile lui, ba cu pucria, ba cu nevasta care i-a plecat din ograd i cte altele i de aceea, ca s uite de tot, a dat n patima beiei. Nu-l crede cu nimic vinovat sau s aib vreun amestec n chestiunea cu moartea contelui Foarte delicat, Mirescu i spuse preotului c nu cunoate n ce stadiu se mai gsete cazul lui Ciocrlan, deoarece ancheta o face miliia i ei rspund de mersul cercetrilor. Preotul spuse apoi c a aflat de prinderea lui Rul, nepotul contelui, i-i art dezaprobarea fa de furtiagurile svrite de acesta prin Bucureti. l tiu de mic, tovare locotenent, adug preotul, ndemnndu-l pe Mirescu s goleasc paharul, dar spun drept, mie niciodat omul sta nu mi-a fcut o impresie prea bun. Un fel de biat de bani gata, crescut fr griji i fr necazuri pe banii contelui Asta de mult, cnd era contele n putere financiar El l ajuta n ultima vreme pe conte, zise Mirescu. i trimitea bani. Da, ntr-adevr i trimitea, dar ce-i trimitea era o nimica toat, zise preotul dnd a lehamite din mn. Bietul domnul conte, ca s-i duc zilele de azi pe mine, l ineam mai mult din mila bisericii. l tiu de mult, a fost om bun, el a ridicat sfntul lca din banii lui, n-a fcut ru la nimenea, cu nimeni nu s-a glcevit sau s fi avut vreun necaz ct de mic Aa c moartea

lui venit ca un trsnet m-a surprins. La nceput nici nu mi-a venit s cred M chemase mai nainte cu cteva zile s-i citesc un maslu Mai vorbir despre recolt, c grul crete mare i frumos i nici porumbul nu e mai prejos, despre una, despre alta t la sfrit, Mirescu i anun scopul vizitei sale. Cteva nopi la rnd s-au vzut nite luminie la una sau dou dintre ferestrele bisericii, sau poate la mai multe, deocamdat atta se tie i l-ar interesa s afle ce crede sfinia sa, preotul, despre treaba asta. Tovarule locotenent, zise preotul linitit, semn c nu era o noutate pentru el vestea adus de ofier, am auzit i eu oamenii vorbind deSpre chestiunea asta, ba unii dintre ei chiar tn-au ntrebat dac la mijloc nu-i vreo minune dumnezeiasc i? 241 Nu pot s spun nimic, pentru c n-am vzut nimic, asta este, rspunse el desfcnd larg braele. Dac n-am vzut, n-am vzut! Cine ine acuma cheia bisericii? Eu. De cnd s-a ntmplat povestea aceea cu nenorocitul de Ciocrlan, numai eu o in. Aa m-am angajat i n faa tovarului plutonier Patriche, c dnsul mi-a dat ideea s-o in numai eu i s rspund eu de biseric Cine face acuma curenie acolo? Cine se gsete, dar de cele mai multe ori Paraschiva, femeia asta de m ajut pe-aici la gospodrie. ns, s tii c totul se face n prezena mea, eu fiind de fa. M duc, descui, ea mtur, scutur preurile, terge praful, eu mi fac de lucru prin altar, mai pun registrele la punct, c registrele bisericii le in acolo Nu v suprai c am o bnuial, zise Mirescu cu oarecare jen i puse mna pe braul preotului, dar tii, noi aa suntem, trebuie s presupunem fel i fel de variante pn ce anumite dovezi le rstoarn, anuleaz prezumiile astea i vin s ne ndrepte paii pe drumul cel bun al adevrului M rog, meseria dumneavoastr, se art binevoitor preotul. V ascult Nu cumva se ascunde cineva n biseric? Printele Gherasim rmase de-a dreptul stupefiat; fcu ochii

mari, nl sprncenele, buzele i se strnser de uimire, iar mna ce inea paharul ncepu a-i tremura uor, nervos, fr oprire. Bineneles, m gndesc, urm Mirescu, care sesizase brusca frmntare a preotului, c s-o fi ascuns cineva n biseric fr tirea dumneavoastr, cineva care urmrete un scop anume Cnd s se ascund? silabisi preotul, artndu-se total contrariat de presupunerile ofierului. Uite, bunoar ntr-o zi, s zicem c dup ce ai terminat slujba, acela a rmas n biseric. Nu l-a vzut nimeni, nu l-ai vzut nici dumneavoastr. i tii, vorba aceea, houl nedovedit e om cinstit! S-a ascuns, deci poate c de atunci intr i iese mereu, ziua sau poate mai mult noaptea, nu tiu, e o simpl presupunere, sau poate c a intrat fr gnd s mai ias n vzul lumii, i-a fcut un culcu undeva n biseric i ateapt momentul potrivit s-i pun planul n 242 aplicare. Dac intr i iese, presupun c scopul lui nu e s fac din biseric un adpost, ci meterete ceva pe acolo, umbl s fure ceva, s v pgubeasc cu ceva. N-ai observat nimic suspect n ultima vreme n biseric? Nu v lipsete nimic de acolo? Nimic, rspunse preotul nlnd din umeri tot cu ochii mari, de-a dreptul uluit de cele ce-i auzeau urechile. Toate lucrurile sunt la locul lor Precis? De, tiu eu? desfcu el larg braele. Vezi dumneata, mie dac nu mi-a trecut prin cap treaba asta, c n-am tiut c se poate ntmpl aa ceva, n-am dat importan, n-am luat seama cum trebuie Avei obiecte de valoare acolo? Sunt cteva. E vorba de-o biblie copertat n piele, cu colare de aur, donate de contele Tega, apoi candela de sub icona cu Ochiul lui Dumnezeu, tot din aur, donat tot de el, am acolo cteva lingurie de argint, o tav tot din argint Astea toate sunt la locul lor? Cel puin pn am fost eu alaltieri la biseric erau acolo Mirescu rmase cteva clipe pe gnduri, apoi zise:

Printe, tii ce? Vrem sa facem un control n interiorul bisericii, s ne convingem care-i adevrul, ne putei nsoi n seara asta? De bun seam! M gndesc c e vreunul care vrea s treac grania, s-a ascuns undeva n biserica, poate n balconul corului, n clopotniele din turla central, de, tiu eu? E bine s controlm, s vedem cum st chestiunea, cu ocazia asta vedei i dumneavoastr dac v lipsete ceva i dup aceea vom lua i alte msuri, bineneles dac se repet povestea aceea cu luminiele tii, le-au vzut oamenii din sat, le-au vzut de vreo dou-trei ori i grnicerii de la pichetul meu, e ceva necurat la mijloc. Nu v suprai, nu? Vai de mine, puse preotul palmele pe piept, v stau cu bucurie la dispoziie n dup-amiaza aceea, cam pe la scptatul soarelui, Mirescu mpreun cu Alexandru i nc doi grniceri, avndu-l cu ei i pe preotul Gherasim au intrat n biseric i au contro 243 lat fiecare colior cu de-amnuntul, fr ns s descopere pe careva. S-au uitat prin altar, unde era crucea masiv de marmur alb chiar n mijloc i, pe care era prins trupul lui Isus Cristos rstignit, lucrat din bronz, cruce, se spune, lucrat tot de Luigi Darini; s-au urcat apoi pe treptele de scndur, sus, n balconul corului, s-au uitat pe sub bncile de acolo, s-au urcat i n clopotnia mare, apoi n cele dou mici, au revenit dup aceea i au dat roat pe sub stranele de lng perei, dar ce n-au controlat? Biblia aceea cu colare de aur e la locul ei, printe? ntreb ntr-un trziu Mirescu transpirat de atta scotocire. Da, e la locul ci. E cea original pe care v-a dat-o contele Tega? Exact aceea este. Uitai, are i semntura lui autograf pe coperta interioar Dar candela de care vorbeai? Privii-o intact sub Ochiul lui Dumnezeu Nu v-a nlocuit-o careva? Stai s m uit Preotul se duse n altar, lu un scaun, se urc cu greutate pe

el, i puse ochelarii i privi atent cupa candelei. E candela donat de contele Icga. Are iniialele lui pe ca, aa cum am primit-o Bine, v mulumim, s mergem, propuse Mirescu. Dar pe cnd se pregteau de plecare i preotul Gherasim era ocupat cu nchiderea JJncr registre n dulapul din altar, Alexandru se aplec i lu de lng iconostasul din stnga un ba de chibrit pe jumtate ars. Ce esc, ce-ai ridicat de jos, tefnescule? l ntreb Mi rescu, apropiindu-se. Un b de chibrit. i se pare suspect prezena lui? Da. De ce? Vreau mai nti s pun cteva ntrebri printelui, mi permitei? Te rog chiar Preotul Gherasim tocmai ieea din altar, cu lanul de chei n mn, pregtindu-se s-l bage n buzunarul anteriului. v suprai, vreau s v pun cteva ntrebri, i se adresa Alexandru i-i iei n ntmpinare. 244 Cu toat plcerea, tovarule gradat Cnd ai oficiat ultima slujb n biseric? Duminic dimineaa La slujb, bineneles c se aprind lumnri, ard toate sfenicele astea, nu? Desigur Lumnrile ard numai n sfenice, altundeva nu? De pild la marele candelabru Numai n cele dou sfenice de lng iconostasuri, tovarule gradat. Marele candelabru e luminat electric, dup cum se poate observa. Prin grija domnului conte, satul sta s-a bucurat de lumin nc de acum treizeci i ceva de ani. A avut nite relaii prin parlament, ceva rude sus-puse mi se pare, i din reeaua principal care alimenteaz oraul s-a tras i aici un fir pentru biseric, castel, primrie, postul de jandarmi Bun, v mulumesc foarte mult pentru explicaii, _ zise Alexandru i se duse lng Mirescu, cu bul de chibrit pe palm.

Tovare locotenent, zise el, slujba a avut loc acum patru zile, ori acest chibrit a fost aprins cel mult acum dou zile. Observai scrumul Mirescu lu chibritul din mna lui Alexandru, veni n dreptul uneia dintre ferestre, l duse la nas mirosindu-l, apoi l cercet cu atenie i ncerc s-l frmnte ntre degete. La urm zise: Nu cred c noi, aici, putem stabili data cnd a fost aprins acest chibrit, vorbi locotenentul cam sceptic, continund s priveasc bul pe jumtate ars. Ori dou zile, ori patru nu putem delimita exact cnd a fost scprat. Poate c a fost aprins duminic i zvrlit aici de cel care are n grij la ^slujb lumina sfenicelor. ntr-adevr, scrumul e proaspt dup cum spui dumneata, dar cum putem ti ct se pstreaz prospeimea scrumului? n orice caz, descoperirea dumitale trebuie s ne rein atenia Cnd au ieit din biseric, Mirescu i-a spus preotului Gherasim, c n interesul descoperirii acelui mister ce planeaz n jurul luminielor, e bine s-i dea cheia ca s-i fac i grnicerii una la fel. Dac se ntmpl ceva, trebuie s intre n orice clip i ct mai repede n biserica sa-l aresteze pe presupusul infractor. E45 V-o dau chiar pe aceasta, zise preotul care arta foarte mult nelegere pentru strdania grnicerilor. Eu mai am una. De cnd mi-a pierdut-o Ciocrlan pe cea dinti, dup exemplarul al doilea mi-am mai fcut una i nc o chestiune, printe, i atrase Mirescu atenia, n timp ce preotul ncuia biserica. V rugm s nu spunei nimnui despre vizita noastr n ast-sear aici i care a fost scopul ei, da? V asigur cu toat certitudinea, tovarule locotenent. Poftii, v rog, cheia. V mulumesc i s sperm c lucrurile se vor limpezi. S v-aud Cel de sus! Mirescu lu cheia, i-o ddu lui Alexandru s-o in la el i mpreun cu ceilali doi grniceri plec pre pichet dup ce mai nti ddu mna cu preotul. Dar nu fcur dect civa pai, c locotenentul se opri i zise: tefnescule Ordonai!

tim cum am lsat interiorul bisericii, cunoatem locul fiecrui obiect, cheia o avem la noi, deci putem intra oricnd. tii ce propun? Rmi te rog de paz aici, undeva n apropiere i supravegheaz ua bisericii. S vedem cine intr i cu ce scop. Dac intr careva n seara asta Sau poate c iese careva? i ddu cu prerea Alexandru. De unde s ias? Din biseric. Pi, n-am controlat noi biserica? se mir locotenentul. N-am umblat prin toate cotloanele i n-am gsit nimic? L-o fi creat cumva sfntul duh sau l-a nscut fecioara Maria? Alexandru ncepu s rd. Mi, se vede c eti amorezat lulea! l lu Mirescu pe dup umeri. De cnd stai de vorb cu o profesoar de literatur ai nceput s ai imaginaie Pn cnd fac pnda asta? Pn dup miezul nopii. Aoleu, dar n-ai mncat, i aminti Mirescu. i trimit pe careva cu mncare Nu, nu trimitei, tovare locotenent, se mpotrivi Alexandru. Dac ne tot nvrtim pe aici, prin jurul bisericii poate atragem atenia luia care intenioneaz s intre. Rmn pe 246 loc, mi caut o ascunztoare foarte bun i dup miezul nopii vin la pichet tii parola din seara asta. O tiu Rmi cu bine atunci, i fii cu ochii-n patru Am neles. Te las pe dumneata n pnda asta, ca s ne lmurim o dat dac se vd sau nu luminiele acelea, adug Mirescu. Mi-a raportat Covaci, mai apoi Brndue, dar uite c eful postului de miliie l-a pus i el pe ajutorul lui la pnd i acela n-a vzut nimic. Dumneata eti un biat serios i poi s-i dai seama dac e ceva n neregul, sau sunt numai nite sclipiri ale geamurilor care unora li se par cine tie ce bazaconii Da, dar le-au vzut i grnicerii notri Cine tie cum le-au vzut i ei! art nencreztor Mirescu. Au auzit poate oamenii c e vorba de un chip i nite luminie i cnd au privit geamurile n razele lunii imaginea era pe jumtate

format Ei, te las cu bine S trii. La o rachet roie cu trei stele n caz c a ceva, trimitei ajutoare. Nicio grij Rmas singur, Alexandru sttu o clip locului pn ce Mirescu i cei doi nsoitori coborr poteca la vale ctre pichet, apoi se ntoarse, apuc pe crare n sus i, dup civa pai, sri anul i intr ntr-un lan des de gru. i cut un loc mai potrivit pentru pnd i ncerc s vad dac de aici poate cuprinde cu vederea att biserica ct i o parte din mprejurimile ei. ntradevr, locul era ct se poate de bun. Se aez, aadar, pe trunchiul rsturnat al unui fag, dobort de furtun i n primul rnd control dac ncrctorul e aezat bine n automat. Avea la el i o rezerv bun de cartue, aa nct n caz de nevoie putea aciona singur un timp mai ndelungat pn ce aveau s-i vin ajutoare. Un lucru i lipsea: lanterna. Gurnd se lsa noaptea, iar dac va trebui s intre n biseric n-avea la ndemn, o surs de lumin cu care s scotoceasc prin toate colioarele. Dar poate c nu va fi nimic, i zise. Cine ar putea folosi biserica drept adpost, pn ce gsete momentul potrivit s treac frontiera? Ct privete geamurile luminate, avea dreptate locotenentul Mirescu, poate c era o sclipire a lor n razele de lun i atta tot. S-au 247 luat toi dup neroziile btrnului acela, Trocan, i-au nceput s-o in una i bun c la mijloc e ceva necurat i misterios Soarele trecuse de mult ctre asfinit, cobornd dup coama mpdurit a dealului. Se fcea simit uoara rcoare a amurgului ce cuprindea tot mai mult deprtrile. Jos, n vale, se vedea satul tupilat dup coroanele bogate ae salcmilor i nucilor, iar mult mai ctre dreapta se zrea pichetul, cldire singuratic n cmpul larg, fr mcar un din n toat cuprinderea lui. Se desluea de aci, de pe deal, foiorul observatorului, nlat asemenea unei sonde, dincolo de acareturile ce mrgineau pichetul. Se vedea i lacul, mare, linitit, nconjurat de lanurile de lucerna i gru, i Alexandru strui mult cu privirea ntr-acolo, s gseasc undeva salcia de la marginea _ apei sub _ care i petrecuse cteva duminici alturi de Dorina. O gsi, era n partea dinspre nord a lacului i mai

departe de ea se ghicea oseaua ce ducea spre Cria Ce-o face Dorina la ora asta? se ntreb el i-i privi ceasul de mm^ Desigur e acas, citete sau i, ntocmete programul de coal pentru mine. Sau poate c face mncare, ori se ocup de grdina din faa casei. Poate ud florile, c a trecut cldura soarelui, acuma se las amurgul li era dor de ea i i ddea seama c din clipa ultimei lor mbriri sub acopermntul de frunze al slciei se legaser pentru totdeauna n puterea unei iubiri trainice. Ea s-a ridicat atunci de jos cu ochii triti, umezi, plni, dar n privirea lor plpiau luminie att de vii i de strlucitoare, nct i aureolau ntregul chip ntr-un zmbet de mpcare i mulumire. A plecat apoi ochii, nu ndrznea s-l priveasc pe Alexandru, se simea vinovat poate fa de propria ei contiin, dar n felul cum s-a lipit de_ pieptul lui cerndu-i ocrotire, el a neles c acceptase din primele clipe mplinirea dragostei lor. A ncercat s-i spun ceva, dar ea l-a rugat s tac, s nu-i vorbeasc n niciun fel, s-o lase cu gndurile ei, un minut, dou, poate mai mult, dar s-o lase aa, s stea ghemuit la pieptul lui, acolo n picioare, ^ strni lipii de tulpina slciei, nvelii cu pledul, cu grij s nu-i ude ploaia, ferindu-se de stropii ce rzbeau cnd i cnd prin desiul frunzelor. El i-a mplinit dorina i a lsat-o n legnarea gndurilor ei mult vreme, pn ce s-au auzit sus, n frunzarul umed, clipocind ultimii stropi de ploaie. i prul ei mirosea a floare de tei, a lucerna crud, a Ievnic abia culeas de pe cmp 248 Alexandru i amintea toate acestea acum, aici, n locul acesta singuratic, pustiu, departe de sat, la cteva zile de la duminica pe care n-avea s-o uite niciodat Rupsese un fir de gru, l mesteca n gur, savura amruia tulpin i atepta s se lase noaptea. n vale, amurgul nvluia tot mai mult n marama-i cenuie satul cruia abia de i se mai ghiceau casele Ct s fi stat aa n ateptare, la pnd, nu-i putea da seama. Ceea ce tia _era faptul c de la nceputul serii nimeni nu s-a apropiat de biseric, n-a trecut picior de om prin preajma ei, nici mcar pe poteca ce scurta drumul spre Coara. O linite ca pe ntinsul unei ape domnea n jur. ntr-un timp s-a auzit numai huruitul unei crue pe drumul ctre Cria, dar i acela s-a

stins curnd i linitea a rmas s stpneasc din nou noaptea. Apoi s-a desluit ltratul unui cine i cntecul unui om, departe n vale, pe uliele satului ascuns n ntuneric. i din nou linitea aceea adnc i grav n care numai greierii riau nentrerupt printre ierburi ca nite ignale ale pmntului. Nu era lun, cerul era negru ca pcura, nici urm de stea nu se zrea n naltul lui, i Alexandru, ca s aib mai bine sub priviri biserica, plec dup o vreme pe brnci prin lanul de gru i veni numai la civa pai de zidurile groase ale lcaului de nchinciune, trndu-se uor i neobservat, ca un arpe prin iarb. Sttu un timp n locul acela, cu ochii numai ctre ferestre i cu urechile ciulite n ateptare, apoi deodat tresri, de parc l-ar fi mpuns careva n spate cu cuitul. Pe trei din geamurile bisericii aflate chiar n dreptul lui, prinse a juca cteva clipe o lumin la nceput mai puternic, apoi din ce n ce mai tears, pn ce se stinse n plpiri scurte aa _cum se i aprinsese. Imediat Alexandru se ridic n picioare i alerg ctre ferestrele bisericii. Puse piciorul pe-un bru gros de ciment ce nconjura construcia, se prinse zdravn cu mna de burlan, se nl ct putu pe vrfun i cut s priveasc jn interiorul bisericii. Nu se zrea nimic. Nici nu se putea zri ceva. Geamurile erau prfuite, iar n biseric era o bezn s-o tai cu cuitul Se duse atunci i ncerc ua bisericii. Era ncuiat Nu, nu putuse intra nimeni, ochii lui nu s-au dezlipit de cele trei trepte de la intrare, de ferestre, de nimic. Ocoli o dat zidurile cldirii, cu sperana c poate descoper ceva care s-l ajute s neleag faptul c cineva intrase pe una din feres249 trde laterale n partea cealalt a bisericii. Dar osteneala i fu zadarnic, nu afl nicio urm, nimic nu putu s-i ntemeieze nici cea mai mic bnuial Atunci nl pistolul de semnalizare cu rachete i trase. O^dr de lumin se duse find ctre cerul ntunecat i apoi ntr-o arcuire larg trei steie roii ncepur s coboare n plutire lin ctre pmnt. Alarmase pichetul. n mai puin de zece minune sosi maina, condus de Mitric i din ea se ddu repede jos o echip de grniceri mpreun cu locotenentul Mirescu. Ofierul avea ntr-o mn automatul, n

cealalt lanterna. Ce-i, tefnescule,. Ce s-a ntmplat? ntreb el mai mult optit. Ai descoperit ceva? Tovare locotenent, am vzut i eu luminiele acelea Cum, domnule, e totui adevrat? se art foarte mirat ofierul, dndu-se un pas napoi. Cine dracului le-a aprins? N-a intrat nimeni n biseric? Absolut nimeni Asta-i bun! zise el i-i ddu cu un gest repezit caseneta pe ceaf. Va sa zic controlm biserica de la cupole la podea, o ncuiem, nu intr nimeni i totui cineva e nuntru i lumineaz geamurile. Zu, dac mai neleg ceva! Se ntoarse apoi ctre_ grupul de grniceri ce-l nsoeau i ordon cu glas sczut: nconjurai biserica. Facei aa cam la douzeci de pai n jurul ei un cerc. Cum l vedei pe unul srind pe geam i fugind, somaia reglementar i n caz de nesupunere, foc! Ne-am neles? Executarea! Dumneata, tefnescule, vino cu mine. Mai ai cheia de la u? E la mine. Treci i deschide Deschide, domle, s vd i eu minunea! Mirescu atept pn ce militarii luar dispozitivul ordonat, apoi arm automatul, i porni dup Alexandru. Acesta se apropie de ua bisericii, introduse cheia i deschise. Aps uor clana i ddu tot att de tare ua la perete. Dinuntru venea un miros de cear ars, de aer sttut, de tmie i ziduri vechi, cu tencuiala umed. Vru s treac apoi pragul, dar Mirescu l apuc puternic de bra. 250 Nu aa, opti el. Trebuie s oferim aceluia care-l presupunem c-i nuntru i ca ne ateapt cu pistolul ntins o int ct mai mic. Intr pe brnci Alexandru se supuse, se aplec i trecu pragul bisericii. ndat dup el urm i Mirescu. Se strecurar apoi cu pas uor prin pronaos i se oprir n pragul uilor acestuia, deschise larg la perete. Se dadura unul n dreapta, celalalt n stnga zidurilor. Mirescu aprinse lanterna i de aici plimba fasciculul de lumin mai nti pe faa altarului, dup aceea de-a lungul pereilor, pe

sub strane, pe hnga jeonostasun, peste tot. Soma apoi puternic, nct glasul lui cpta n imensitatea i rezonana bisericii duritatea dangtului unm clopot: Cel care eti n biseric, d-te la iveal cu minile sus i las orice arm de-o parte! _, A,. Vocea lui se pierdu n ecouri grave sub ^bolile nalte i reci, apoi se stinse ncet ca o pree. Atepta ^cteva clipe i vznd c nu se produce nicio micare, repet somaia nc de dou ori, dup care i facu semn lui Alexandru sa stea cu automatul n supraveghere, proteindu- de ^ orice atac neateptat din ungherele ntunecate, iar^el mergind jiproape hprj de perei plec s cerceteze mai nti altarul. Clcain virful picioarelor, ncet, pipamd cu mna nainte, se mpiedica ^ de-un pre rsucit, gata s cad, dar se stpni pe dat i porni nainte nu vedea nici mcar la un pas, totul era foarte vag, intra parc ntro cea neagr, nu aprindea lanterna s nu-j trdeze locul de mers ocoli sfenicele, soba de tabl, o masa pe care se afla cutia milelor* i n sfrit, ajunse lng catapeteasma altarului. Dadu perdeaua de catifea rose la o pai te, acum aprinse lanterna, intra n altar i plimb fasciculul de lumin pe perei, pe dulapul cu registre al preotului, pe crucea mare din marmur alb cu trupul lui Cristos lucrat din bronz i rstignit de-a lungul ei. Aci nu afl nimic.. Lu la rnd tblia altarului cu cei treizeci i ase de sfinn apoi se uit pe dup iconostasuri i trecu la stranele de_ lng ziduri. Cnd s ocoleasc ns una din perinuele aliate jos pe covoare i care serveau credincioilor s^ pun genunchii pe ele n timpul rugciunilor, se opri deodala, se aplec i ridic dou bee de chibrit. Le lu n palm i arunc lumina lanternei asupra lor. Unul dintre bee era ntreg, dar cu mciulia de fosfor mncat, semn c nu se aprinsese, cellalt era con 251 sumat mai mult de jumtate, scrumul mai era cald, se frmi la prima atingere cu degetele. tefnescule! chem Mirescu, ia vino ncoace Alexandru porni ctre partea aceea a bisericii, dar cu ochii tot n jur, s nu fie luat prin surprindere de careva. Cnd am plecat noi dup-amiaz de aici, erau chibriturile

astea aruncate pe jos? Ai mai gsit vreunul? se mir Alexandru i privi palma ofierului. Nu unul, ci dou. Uite-l sta a fost aprins de curnd Alexandru l examin cu atenie, apoi zise: Nu, nu era niciun chibrit, tovare locotenent: M-am uitat peste tot locul i nu era urm de chibrit. Singurul pe care l-am gsit atuncea era i cel pe care l-am ridicat de jos i vi l-am artat. Ei, ce zici de treaba asta? nseamn c cineva le-a scprat aici n biseric, a cutat ceva i apoi a disprut, i ddu cu prerea Alexandru. Aa se. i explic apariia, pentru o clip, a luminielor la geamuri. Le-am vzut eu Jiine, mi, sunt de acord, aa este, dar unde este individul sta? Pe unde a intrat? Pe unde a ieit? Unde se ascunde acuma? O fi fugit sus n clopotni, auzind c noi intrm n biseric _Hai i acolo. Dumneata te-ai -uitat bine, n-a intrat i n-a ieit nimeni? Tovare locotenent, v raportez c nu mi-am luat ochii de la ua i de la ferestrele bisericii. Domle, ce^ ntmplare, fir-ar s fie de treab! zise el suprat. Un adevrat mister, ca-n romanele de aventuri. Hai sus, mai intii n balcon i dup aceea urcm i n clopotnie S-au dus, au cercetat peste tot locul, au cobort, dar n-au aflat nimic care s le dea de bnuit c cineva s-ar ascunde sau ca. S-ar fi ascuns n biseric. Singurul indiciu al prezenei cuiva aici, dup plecarea lor n dup-amiaza aceea, rmneau cele dou bee de chibrit a cror provenien era de-a dreptul dubioas. Mirescu mai eontrol _ o dat tot interiorul biserici!, cu sperana ca poate va mai gsi i altceva care s-l ajute s trag unele concluzii, dar nemaigsind nimic iei afar m~ preun cu Alexandru i-i porunci acestuia s ncuie ua bisericii. Simt c m doare capul, mrturisi el lui Alexandru, profund mhnit i suprat. Nu tiu, am impresia c la mijloc e o tain, ceva de domeniul fantasticului. Dar ce se ntmpl aici, n zona

de frontier* nu sunt simple jocuri ale nchipuirii i nu le putem trece cu vederea tratndu-le ca atare. Deocamdat s mergem la pichet i vom vedea ce-o mai fi Ls doi grniceri s execute pnda mai departen jurul bisericii, cu indicaia s rein pe oricare se va apropia de u sau de ferestrele ei, sau pe cel care va iei din lca, i mpreun cu restul militarilor porni la vale ctre main. Pe drum, mergnd alturi de Alexandru, spuse: Am o soluie, tefnescule, o soluie pe care dac o vom putea rezolva, vom arunca lumin asupra oricrui mister legat de beele astea de chibrit Ce soluie, tovare locotenent? M gndesc c venirea lui Rul Drgan aici, n zona de frontier, n-a fost totui ntmpltoare, dar, m rog, l-am prins i sentina i-a dat-o singur. Dar dac m ntreb a mai venit cu cineva i acela vznd c Drgan este prins, a ncercat s dispar i s-a ascuns n biseric? Foarte bine, st de prea mult vreme acolo, dar unde este? ntreb Alexandru, cutnd j se in^ ct mai aproape de ofier. Este oare vreo fantom, asemntoare acelora pe care le-am vzut n filmul Fantomele din SpessartK? Se nate din fum i dispare tot n fum? N-am controlat toat biserica? Ai vzut c nam gsit nimic i totui cineva a aprins beele acelea de chibrit Sunt perfect de acord cu dumneavoastr, dar cine-; insul? Unde este? Unde se ascunde? Ce urmrete? Dracu tie! i tot acela a aprins i bul de chibrit pe care l-am gsit dup-amiaz ntr-adevr, bul acela de chibrit nu era rmas tocmai de la slujba de duminic, zise Mirescu. Acuma i eu jnt convins c chibritul a fost aprins n noaptea cnd l-a vzut Covaci Merser un timp, apoi Alexandru ntreb! Ai nceput s vorbii de-o soluie, care este aceea? A, ntr-adevr, i aminti Mirescu. tii la ce m-am 253 gndit? S faci dumneata o pnd chiar n interiorul bisericii. Noaptea Alexandru se opri o clip n loc i-l privi zmbind pe Mirescu.

Ce, nu-i surde o asemenea misiune? mi surde, c e ordin, rise el. Altfel? Oricum, gsesc c e soluia cea mai potrivit. Eu sau oricare altul dat fiind caracterul fascinant i totodat misterios al acestei aciuni s-ar angaja fr discuie s dezlege aceast tain care pe mine a nceput s m pasioneze. Cu att mai mult cu ct sunt grnicer i c, datoria mea Deci primeti aceast misiune? Nici nu mai ncape vorb! zise Alexandru i simi c n clipele acelea obrajii i ardeau de emoie. O primeti pentru c trebuie s execui un ordin? n primul rnd pentru aceasta i tot n primul rnd pentru c-mi place i vreau s fiu eu acela care prinde captul firului unei aciuni ce bnuiesc c este n direct legtur cu frontiera. Mai mult, plec la coala de ofieri i nu m pot luda c venind din stagiu la grani am svrit i eu o fapt mai grozav aici la hotar Bine, vom mai chibzui i vom hotr Cnd ajunser la pichet era trecut de mult miezul nopii.

17
Era dup-amiaz, cerul se ntunecase iar a ploaie, dar nu cadea niciun strop i nici semne nu se artau c ar da ceva de sus. n aer struia totui o zpueal uscat de-i tia parc rsuflarea. Se auzeau bubuituri^ ndeprtate peste deal al cror ecou ajungea foarte slab pn aici, i ntr-acolo zarea era neagr tuci i nite dre alburii, ca de abur, cdeau piezi ca nite earfe strvezii, semn c n locurile acelea ploua zdravn, nu glum. 254 Alexandru sttea n camera lui, rezervat anume ajutorului ef de pichet i la lumina cenuie ce venea de afar, ntr-att de cenuie nct prea c se las amurgul, scria cteva rnduri alor lui de acas, drept rspuns la scrisoarea^ ce-o primise la vremea prnzului. Maica-sa l vestea c tatl nu mai lucreaz pe autocamion, c a trecut acum, nainte de pensie, la garaj, un fel de dispecer sau aa ceva, se simte mai bine! e chiar foarte vesel

i ateapt s-l vad. E nemulumit ns c feciorul su nu i-a trimis mcar o fotografie mbrcat^ militaij s-l vad cum arat grnicer i dac nu i-a^fcut, s-i fac o asemenea fotografie c i el are una de pe cnd cea armata la Regimentul 1 Dolj, n Craiova i uite, acuma i prinde bine c-i amintete cum se nfia la vremea dinaintea nsurtorii, i mai spunea maic-sa c ea nu zice nimic despre fata cu care a prins el vorb, aci n sat la grani, chiar i^ pare bine ca e profesoar, c e de treab, are cas i se bucura de multa cinste ntre oameni, iar din fotografia ce le-au trimis-o^pare o adevrat artist, nu altceva, ntr-att i de frumoas i de mndr de n-are pereche, dar tatl e de prere c el, Sandu, e biat nc tnr, s mai atepte, s-i fac un rost ca lumea n via, s termine cu nvtura, s ias pe banii lui, c cine st n averea i pe banii neveste-si nu-i mare pricopseal de capul lui. Aa l povuiete el, om btrn cese afl, c are aizeci de ani i a trecut prin multe n via i a vzut multe pe unde l-au purtat paii. Dragostea i ca floarea, e frymoas dar se trece repede i el, Sandu, o fi zicnd ca de-acum e mare i cu judecat la cap, dar la vrsta lui tot copil a rmas i e bine s asculte de cei cu mai mult trecere prin via c nu-i vor dect binele l mai vestea c vin colegi de-ai lui, de pe la facultate pe acas i ntreab de adresa lui i pe toi trebuie s-i mint c n-o tie, ca aa i-a invaat el i nici unde face armata, la ce arm s nu le spun. D-apoi pn cnd s-i tot mint aa, c-s biei de treab, in la el ca la un frate i ar dori s afle ct mai multe lucruri despre el, s-i scrie^i s primeasc de la el rspuns Pe strada lor, n Tei, umbl mainile de la colile de oferi i era ct pe-aci s-o calce una pe care o conducea o fetican, dar numai a glumit c vrea s-o loveasc, aa ca s-o sperie i cnd s-a uitat mai bine, la volan era Angelica, fata cu care a vorbit nainte de a pleca militar, coleg cu el de facultate i i-a strigat din mersul mainii: 255 Sarut-mina i multe complimente lui Sandu, spunei-i c mi-e dor de ei i s nu mai fie suprat pe mine! * Fereastra era deschisa spre cmpul ce se ntindea ctre sat, n camer era linite, se auzea numai penia cum scrie pe coala alb de hrtie, c Alexandru scria rar, caligrafic, cu litere^mari, corecte, ca scrisoarea lui sa poat fi citit cu

uurin aut de tatl ct i de mama sa care nu vedeau aa bine i nici carte mult nu prea tiau. Undeva, pe cmp, n zpueala aceea dinaintea ploii se auzeau comenzile fruntaului -roitoru ce instruia cinele n diferite exerciii, l alerga, i-i ponincea s mearg tiri sau sa aduc de cine tie unde o bucata de lemn pe^care o arunca, reamintindu-i s fac aport*. Iar dinspre buctrie jenea miros de ceap prjit i de carne Inpt, semn c Iliu pregtea de pe acum masa celor care aveau sa plece la lsarea ntunericului n serviciu. I Deodat, tocmai cnd^ scria mai de zor i se strduia s fie ct mai convingtor n rspunsul su ctre prini, Alexandru auzi ua camerei deschizindu-se uor, de ctre cineva care nu vroia n niciun fel s-l deranjeze sau s-l supere. Ls tocul i ntoarse capuj. Intrase Tandin, artistul11, cu o mutr plouata, de parc sttuse trei luni numai ntr-un butoi cu saramura. Cum era el scund i ndesat, cu faa mslinie i ochii mici, negri, mina ce-o afia acuma nu i se potrivea de fel. Se vedea c se strduiete s par ct mai npstuit, ct mai ru lovit de necazuri, parca l ncerca o durere fr alinare i durerea aceasta l apsa i-i chinuia sufletul. Ce-i, Tandine, ce doreti? l ntreb repezit Alexandru. De ce nu bai la u, cnd intri? Trii, tovare caporal ilev, ua era crpat i, dac era ciajjata, am zis c de ce s mai bat? Cum ar veni, era deschisa Era stinjenit, ncurcat, ai dadea seama c prezena lui nu e potrivit i poate chiar nedorit de caporal, dar nu-i nchipuise c-l va deranja ntr-att nct s-l ia tare* nc nainte e) e a face un pas n odaie. Acuma ns ce mai putea face? Intrase i, gata, nu mai putea da napoi, ce-o fi o fi Ai chipul cam schimonosit, parc i-a czut cerul n cap, ce s-a ntmplat? i pierise oare glasul? Nu putea scoate un cuvnt. Sttea n poziie de drepi, dar niel aplecat din ale de parc purta 256 o piatra de moar n spinare i era gata-gata sa-l doboare la pmnt. Vznd c Alexandru l cerceteaz de sus pna jos cu privirea, i trecu repede palma dreapt de-a lungul nasturilor de la veston s vada dintr-o singur micare dac sunt toi ncheiai sau nu. Rsufl uurat, era n ordine, tia c ajutorul efului de

pichet nu trecea cu vederea nici cea mai mic abatere de la portul regulamentar al inutei i de la disciplina militar. Trase cu coada ochiului i la bocanci i constat c-i avea lustruii u Hai, mi, spune ce doreti? d ndemna Alexandru muind niel vorba. i-am spus, ai o figur, I andine, de parc ai fi but zece kilograme de oet! Sunt amrt, tovaru caporal ilev, ncepu el^cu glas plngtor, mototolind boneta n mnni, zau, sa moar mama dac v min, uite am un ncaz pe suflet i am venit la dumneavoastr ca la un frate mai mare, s-mi luai, zu, piatra asta grea de pe inim Ce piatr, mi?. Stai c v spui, ca de aia am venit sa va spui, ca cui s-i spui dac nu dumneavoastr? urm el cu mutra aceea tot plouat. C ce mi-am zis, uite, zu, s moar mama dac v min, zic ia s m duc la tovaru caporal ilev, c e i mnealui bucuretean ca i mine, suntem dintr-un. Carter, mai c i vecini i dac nu am o protecie i-un sprijin de la mnealui, atunci de unde s-l mai am?, u A,. Hai, mi, Tandine, intr o data n subiect, ca am treab, uite m-am apucat s scriu acas i acuma m cheam tovarul locotenent Aoleu, scrii acas? se mir el. Nu mai scrii, zu, c m duc eu i le spui tot ce-mi cntai dumneavoastr, ici, la ureche. Nu mai dai banii pe timbru, c m duc eu Cnd te duci? Pi uite de-aia venii la dumneavoastr cu ncazul meu, da* stai s v spun cum vine chestiunea. Mi-a zs odat tovarau locotinent, fie-i gura aurit cnd a scos vorba asta, c, m Tandine, las, prinde tu un individ* i-i dau drumu acas s-i vezi nevasta i copiii. i uite tovaru caporal ilev am prins individuK i conced neam! Am ateptat o zi, am ateptat dou, trei Ce individ* ai prins? 207 Cum ce individ? se_ art contrariat Tandin c ajutorul efului de pichet nu tia nimic despre isprava lui. Pi n-am prins eu individu la gras care n-a vrut s stea la somaie? L-ai prins mort, mi Tandine.

L-am prins mort? fcu ochii mari Tandin. Cum mort, tovaru caporal ilev, cum mort, c vorbea, n-a vorbit cu tovarii locotinent? C l-a ntrebat mnealui ce mai face, i la a zs c bine mersi, da e puin rnit i ar vrea ap, i i-a dat unul de-ai notri ap, i dup aia a zs c s-a rtcit, a mai zs ceva de avere, de muierea lui, dup care a mierlit-o, c era grbit, al dracu cu miculia lui, nu mai putea atepta pn dadea diclaraie cu mna lui, nu verbal i neisclit, c dup diclaraia aia plecam i eu n conced aa cum a fost vorba acu, suspina din adncul pieptului, i mai aranja vestonul ici, colo i urm: L stau m gndesc, c ce fac copiii mei i muierea, c ea e la circ, lucr la trapez, face triplu salt, lucr i la bambus i la corzi, e femeie deteapt, artist mare, zu, s moar mama dac^ v min, are i Medalia Muncii, da vedei dumneavoastr, ca acolo, copilaii pe-acas singuri, singurei Eu tiu c n-ai copii, mi Tandine. Nu i i-am vzut niciodat V-Aoleu, nu mai zicei aa, s trii, nu mai zicei c tovaru locotinent v crede i zce c-l min eu, da eu nu min, zu am cinci copii, nu i-ai vzut pentru c umbl ct i ziulica de mare pe maidane, c am zs, hai muiere s-i dm i noi la grdini s-i care cu otomobilul dimineaa ca pe-ai tovarilor, da a zs c ea n-a crescut cu otomobilul, a crescut pe mahalale, c prin mahalale a nvat s se care prin pomi, i s sar gardurile de are acuma atestat de artist mare Alexandru dduse hrtia la o parte, renunase s mai scrie, sttea cu mna la tmpl i cotul rezemat de mas i-l asculta, zmbind, pe Tandin, cruia i dispruse pe dat mina aceea de om apsat de necazuri i-i turuia gura mai ru ca o mitralier. zu, vine acuma luna aia cu serbrile la Moi, n Obor, vin ranii, casc gura la artiti, nghi de dou ori flcri i le-am luat banii ct ai zice pete. Da ce m fac dac n-am conced? Spunei, ce m fac? Zu, punei dumneavoastr o vorb bun la mnealui, am vzut c v are la inim, c 258 ntei al mai detept dintre noi, om cu carte ce mai, ^ c iam i zs ntr-o zi prostului luia de Gua Ursu, vezi m, zic, ce detepi e bucuretenii notri, oamenii notri din Tei, adic

dumneavoastr, eu i care or mai fi Tcu iar, trase din nou aer n piept i urm, parc mai grbit ca nainte: Zu, tovaru caporal ilev, gndii-v, uite-n vremea asta se ridic circu la la Obor i dac vorbesc i eu^cu tovaru regizor Gic de la noi, de la administraie, m bag i pe mine n program, c-s artist grozav, m tie mnealui, la Trgovite, la Slobozia, la Feteti i unde am mai fost, i-am lsat pe toi cu gurili cscate cu scamatoriile mele, _ c la^mine nu se egzist, curg aplauzele ca purecii de pe cine, zu, s moar mama dac v min! Mi, Tandine, dac ai fi tu bun de treab cum eti de gur, ce mai om ai fi, mi! l dojeni Alexandru. C, ce, nu sunt, tovaru caporal ilev? fcu el un pas nainte cu sprncenele nlate a mirare. Sunt chiar zemplu. Acu atept s-mi pun i poza la panou, s capt i medalia de grnicer a-ntia, dar i conced, ca zau am prins ndividuK, eu lam prins Ei, spune tu cum s m duc eu la tovarul locotenent, s-i vorbesc despre tine, cnd tii cte ai fcut pe aici, pe la pichet? se art suprat Alexandru. Da ce-am fcut, pcatili mele, ce-am fcut? Cum, nu tii ce-ai fcut? Dar c i-ai mecherit pe copiii ia din sat i le-ai luat o sut de lei, minindu-i c le dresezi cinele, despre asta ai uitat? A fost nevoit s dea tovarul locotenent de la dumnealui banii napoi ca s salveze onoarea pichetului. Zu, tovaru capo Stai, stai aa nu te grbi, i tie vorba Alexandru. Dar cu fetele acelea pe care le ntlneti la tot locul, le spui c eti sergent i le nvei s-i dea telefon de pe la repere, de asta ce zici 5 O glum aa, tovaru caporal ilev, zu o glum, c ele m-au avansat n grad, fr tirea mea Iar duminic dup-amiaza la Cria? urma Alexandru. La Cria tot o glum a fost? Tovaru caporal ilev, zu, s moar mama dac v min, dar atuncea 259 17*

Ia spune ce-ai fcut la Cria*1, dar adevrul adevrat. Tovarul locotenent i-a dat nvoire i tu Stai c v spui, suntei ca un frate, uite, zu, s plesnesc, adevrul curat-curel, nu min nici ct negru sub unghie, ca de ce s v min? i trecu repede palma peste frunte, i trase nasul, tui scurt i continu: n duminica aia am plecat de la pichet, aa cam pe la ora patru dup-mas, cu bilet de voie la mn, n regul, i pn s ajung n sat am aruncat ochii pe cer i am vzut c se adun norii a ploaie i chiar au nceput s dea civa stropi, i mi-am zs c dect s m ude ciuciulete s stric ifectele pe mine, mai bine s m bag la Cria, i m-am bgat la Cria, c era la lume acolo de nu se vedea om cu om. i cum am intrat, numa ce-a zis unu, mi uite-l pe artistu de la Circul din Bucureti, c acuma m cunoate lumea din sat de cnd cu serbarea aceea de la Cmin, cnd ai cntat i dumneavoastr tangouri. i cum zice uite artistu, cu i-am i zmbit, i la, un om aa ca ia treizeci i cinci-patruzeci de ani zice tovaru artist nu vrei s iei cu noi un pahar de vin, sau te ii mare?. Eu, tovaru caporal ilev, c ce m-am gndit? Mi-a venit momental n cap chestia aia spus de dumneavoastr la lecia politic cum c artitii e ai poporului, c s-au nscut din popor i cu poporu s triasc, atunci cnd m-ai dat izemplu chiar pe mine, i zc c de ce s spun oamenii ia din local c m in mare c-s artist, i c-s biat de Bucureti, subire, poate cu ifose, c tii c aa zc unii de noi, bucuretenii, i zc ia s m art eu manerat i s m bag n mijlocul poporului, aa c m-am bgat la masa lora, c erau vreo patru acolo, toi cu chef i cu glume. Aa, i cum v spui, afar turna cu gleata, noi beam cte un phrel i la un moment dat zice unu: tovare artist, ia f-ne, bre, i nou aici cteva mecherii din alea cum te-am vzut atunci pe scen s ne mai nveselim i noi olecu. Fac da, zc eu, s tii c eu nu lucru dect pe bani, c aa zce, Constituia, c n statul nostru orice munc se pltete. Bine, zce la, uite urc-te colea pe masa asta, faci scamatoriile i eu umblu cu plria s adun bani de prin local. i uite aa am czut n belea, tovaru caporal ilev, c taman atuncea a intrat pe u tovaru locotinent cu soaa mnealui, i prinsese ploaia, erau uzi din cap pn n picioare i cum a dat cu ochii de mine cocoat pe eco

masa aia, vroiam tocma s nghi igara aprins, s-i las pe ia cu gurile cscate, uite c m-am pierdut cu firea i de frica lui tovaru locotinent am scuipat-o tocma n capu unei femei sulemenite ca o sorcov i aia zice: aoleu, mi d foc artistu, vroia s-i dea chitocu jos din cap, da lumea n-o lsa, zicea c aa e chestia, e numai o mecherie de circ, dar ce mecherie, nu era nicio mecherie, c pru leia a luat foc, a nceput s put a ars, i-au turnat unii o gleat cu ap n cap, au stropit-o i cu sifoane, i-n timpul sta eu am tulit-o pe ua din dos, am apucato peste cmp i drept la pichet m-am oprit Asta e tovaru caporal ilev, zu n-am greit cu nimica Tu crezi, Tandine c cele ce ai fcut acolo la Cria sunt demne de uniforma militar? l privi aspru Alexandru. Faci armata de rs! Se poate aa ceva? Dup toate boroboaele pe care le-ai fcut, acuma vii i cu chestia asta s le pui vrf la toate! Unde te trezeti? n jungl? Faci ce te taie capul? Alexandru tcu, lu o igar din pachetul de pe mas, o aprinse, trase cteva fumuri n piept i urm cu ochii tot ntunecai i aspri: Tovarul locotenent vroia s te recompenseze pentru faptul c ai fost atent i l-ai somat la timp pe infractorul la, dar totodat s te i pedepseasc pentru cele ce-ai fcut. Aa C.a ceai ctigat ai pierdut i nu mai capt conced? Ai s capei cteva zile de arest, aia ai s capei! Tandin ls fruntea n pmnt i se cocrj pe dat att de mult, de parc era mo Trocan, toboarul, cu optzeci de ani n spinare. Minile i tremurau n lungul pantalonilor i simea c l-a cuprins ameeala i dintr-o clip ntr-alta e gata s se prbueasc. Cum s-ar spune, s-a dus dracului plecarea acas, sa dus angajarea pentru circul din Obor, era numai pentru cteva zile, dar scotea bani ca pentru cteva luni i dac ar fi numai asta, dar colac peste pupz va mai face i arest! S-l mai roage pe tovaru caporal ilev s intervin? Dar cum s-l mai roage? i toarn morala cu nemiluita, c a greit, c a fcut, c a dres i el s-l roage de conced? Baremi de arest s-l roage tii, tovaru caporal ilev, ncepu el cu glas moale, plngtor, s vorbii mcar s nu fac arestul la Hai, du-te i vezi-i de treab! i ordon Alexandru,

261 trgnd din igar. Cum a putea eu ndrzni s-l rog asemenea lucru pe tovarul locotenent? ie nu i-e ruine s superi un om aa de bun ca dumnealui, care ai vzut cum se poart cu fiecare dintre noi? i-a trecut cu vederea nerozia aceea cu suta de lei luat de la copii, bani pe care i-ai mncat, sau i-ai dosit, nu i-ai pierdut tu aa cum ai raportat, va s zic ia trecut cu vederea abaterea aceea, d de la dumnealui banii, pltind oalele sparte de tine i acuma s te ierte iar? Tandin continua s stea locului ncremenit ca o stan de piatr, cu fruntea tot plecat, fr s se clinteasc, fr s mai scoat o vorb. ntr-un tirziu, cu minile tremurnde, puse boneta pe cap, salut i zise: S trii, tovaru caporal ilev i iertai de suprare Nu-i nimic, mi Tandine. F-te om de treab i pe urm vom sta de vorb M fac, tovaru caporal ilev Iei, deschiznd i nchiznd uurel ua n urma lui, aa precum intrase. Alexandru se apuc s continue scrisoarea, dar ntunecnduse prea de tot, aprinse lumina. Afar se pornise un vnt puternic i n deprtare zarea era tot neagr i parc negura aceea se. Tot apropia venind pn n coama dealului. Tunetele rbufneau n nalt, cerul era numai un clocot, sgei de foc l brzdau de la un capt la altul i un suflu rece tia zpueala de dincolo de ferestre. ntr-un trziu sfri de scris, nchise plicul, i lipi timbrul i scrise adresa frumos, cu litere mari de tipar, s poat fi desluit de orice factor ct de grbit ar fi fost el. Chem apoi ostaul de serviciu pe pichet i i-o ddu s-o pun n sacul cu coresponden ce avea s plece la pot. Fusese de serviciu toat noaptea, vru s se ntind puin pe pat s se odihneasc, dar l chem ndat Mirescu n cancelarie. Alexandru se scul imediat, i aranj vestonul, se pieptn, potrivindu-i crarea ntr-o parte i se prezent la comandant. Ia loc, spuse acesta, i-i art scaunul din faa biroului su. Vreau s stm niel de vorb n privina planului de duminic Alexandru se aez i rmase n ateptare, privindu-l pe Mirescu cum rsfoiete calm ntr-un caiet, cutnd parc ceva.

E62 Gsi ntre file o bucat de hrtie i o trase afar. Pe ea erau desenate unele dispozitive, aa cum se obinuia s se fac la exerciiile de lupt. tii c azi-noapte, pnda noastr instalat la biseric iar a raportat despre luminile acelea, zise Alexandru. tiu. De fapt din seara n care le-ai vzut i dumneata i pn acuma, n-au mai aprut. Azi-noapte ns Vrei o igar? Nu, v mulumesc, se scuz Alexandru, am fumat acum cteva minute Uite despre ce este vorba, ncepu Mirescu. Azi diminea mam ntlnit din nou cu printele Gherasim. L-a informat un om c a vzut n seara aceea grnicerii nconjurnd biserica. I-am spus c ntr-adevr am cercetat n jurul bisericii, dar am evitat s adaug c am intrat i nuntru i n-am gsit nimic, n-avea rost s tie el c ne-am nelat n privina prezenei unui individ n biseric. A zis ceva? Nu, n-a zis nimic. Puteam s intrm noi i fr ncuviinarea lui Categoric, ntr Mirescu. La mijloc e n joc paza frontierei i pentru asigurarea acestei paze putem controla orice obiectiv din zon. Aa, deci m-am ntlnit cu el i am aflat c duminic dup mas are loc la biseric o nunt. Pe la orele ase, spre sear, el va face slujba religioas. Ca s nu-i mai dm de bnuit popii c tot mereu intrm n biseric i de, mai tiu eu, s nu vorbesc cu pcat, ar fi posibil s nu-i in nici gura i s mai afle i altcineva despre cele ce facem, i-am spus c lmurindu-ne n privina faptului c n sfntul lca nu se ascunde nimenea, i-am dat cheia i i-am mulumit frumos pentru c ne-a ajutat s ne convingem singuri de adevr i atunci cu ce mai descuiem? Ei, am fost destul de prevztor, zise Mirescu i, trgnd sertarul, puse pe mas o cheie lucrata cam grosolan din fier, pilit s capete ct de ct luciu. Uite ce oper de art mi-a lucrat Mitric Zmbind, Alexandru lu cheia, o studie, privind-o pe toate prile, dup care o puse la loc pe mas. Se potrivete? ntreb el.

Patent, nu alta! rse Mirescu. Lucru verificat. ^ Aa, deci avnd cheia ne putem strecura oricnd n biserica, fr s mai atragem atenia nimnui i cu cinele Dac e nevoie, i cu el. Pentru cnd ai hotrt pnda aceea? Pentru duminic, imediat dup nunt. Militarii notri, mpreun cu miliienii, c vom duce aciunea n comun, bine ascuni, vor ine sub supraveghere biserica de la distan. Cel ce ne intereseaz, dac vrea s ias, ceea ce nu cred c va face el, fiind ziua i uor de recunoscut ca strin de locurile astea, dar m rog, dac o va face, se va amesteca n mod^ sigur printre cei ce prsesc biserica o data cu nunta. i atunci vom pune mna pe el. Iat, pndele le-am dispus n sistemul asta, n aa fel c oricine pleac din biseric i n orice direcie vrea s mearg, va trece neaprat pe lng un militar de-al nostru, care, repet, va fi bine ascuns, aa nct s se loveasc omul de el i s cread c-i lemn ntinse lui Alexandru foaia de hrtie, el o studie puin i apoi o napoie ofierului. Dup ce a ieit ultimul om, ncet, ct mai ferit te strecori dumneata n biseric, urm Mirescu. Dac individul n-a ieit, nseamn c putem pune mna pe el. Faci un nou control amnunit interiorului, apoi i alegi un loc de^pnd i stai acolo nemicat, supraveghind toat biserica, pn ce va apare autorul acelor lumini care ne dau atta btaie de cap. Vei avea asupra dumitale automatul, cu dou ncrctoare, lanterna, frnghia, ctuele i un aparat de radio emisie-recepie portativ, prin care vei ine legtura cu mine, raportndu-mi tot ce yezi, ca s intervin la timp. Dumneavoastr unde vei sta? La cincizeci de metri de biseric, bineneles tot ascuns, cu un alt aparat de radio emisie-recepie prin care inem legtura Va fi acolo i plutonierul Patriche. Am i vorbit cu ei, e de acord cu aceast aciune De unde avei aparatele astea, nu le-am vzut Sunt din acelea pe care le folosesc miliienii la circulaie. Avem la unitate, am cerut dou buci, mine diminea trimit s le ridice

Stabilim o parol, nu? Un indicativ S64 Bineneles, aprob Mirescu. Deocamdat te-am chemat ca s tii c duminic dup-amiaz ai aceast misiune de ndeplinit. Am ncredere n dumneata, de aceea m-am gndit s ndeplineti dumneata cel mai important rol n ducerea ei la bun sfrit Am neles, tovare locotenent, v rog s avei toat ncrederea, m voi strdui s se realizeze totul aa cum ai plnuit dumneavoastr Se ridic, vru s plece. Aa c, adug Mirescu zmbind, domnioara Dorina i va petrece duminica singur. Scuzele mele Nu-i nimic, tovare locotenent, mai sunt ele i alte duminici, rspunse Alexandru rznd. Anul e destul de mare Permitei s plec? Da, la revedere. Afar cerul se limpezise, ieise soarele, norii alergau undeva ctre rsrit, peste pdure, ca nite fuioare de fum i cea. Dar Alexandru nu lua seama la toate astea. Fiind liber n pichet, se culc n camera lui i dormi pn cm sear, adnc i nemicat, cu un ziar peste fa, s-l apere de mutele care nvliser pe geamul deschis.

18
Dorina avea febr. Toata sptmna o ncercaser nite frisoane, simea dureri n ale, iar capul parc era prins ntr-un cerc de foc. O moleeal i struia n tot corpul i parc nici picioarele n-o mai ajutau. Nu vroise s lipseasc de la coal. Copiii erau n perioada tezelor, fcea cu fiecare clas recapitulri peste recapitulri i apoi se mai apucase s pregteasc i o serbare cu clasa a opta cu fragmente din teatrul lui Alecsandri. n cancelarie i punea mereu comprese cu ap rece la tmple, i intra apoi la ore silindu-se s se arate copiilor tot vesel, bine dispus, dar sttea mai mult la catedr i parc fruntea i era de plumb, iar pleoapele grele. n nenumrate rnduri, Silvia ncercase

265 s-o trimit acas, dar ea se opusese categoric, spunnd c acolo, n singurtatea ei, s-ar simi mai ru i lipsa de la coal nar avea niciun rezultat. Ieri, smbt, spre sear, se apucase s ude grdina, dar febra crescuse att de puternic, nct a czut jos ntre rondurile cu flori i nu s-a ridicat de acolo dect dup o jumtate e! e or. S-a trt cum a putut pn n cas, i-a fcut un ceai, l-a but i apoi s-a culcat, acoperindu-se n toiul verii cu plapuma pn la gt. Broboane ce sudoare i npdiser fruntea, gura i era amar, uscat, rsuflarea i se ngreunase. A dormit cu veioza aprins toat noaptea, mai bine zis s-a zvrcolit acolo sub plapum, c n-a putut nchide ochii de fel i se gndea c totul i se trage din dup amiaza duminicii trecute, cnd cednd mepnrii lui Alexandru a rmas sub salcie pn seara trziu, nvelii bineneles n pled, dar ploaia apucase s-i biciuie picioarele i s-i ude fusta pn mai sus de genunchi. Nu regreta ns plimbarea din duminica aceea, fusese poate cea mai frumoas zi din viaa ei, cea pe care n-avea s-o uite niciodat pentru c atunci, n mbriarea lui Alex, prin druirea cu care i-l apropiase, a simit c devenise femeie, femeie cu adevrat cuprins de beia intimelor clipe ce dau mplinire dragostei. Acum el e la pichet, nu tie c e bolnav, dar va veni, duminica e liber, va veni neaprat, parc l i vede cum alearg peste cmp, apoi pe crarea dintre vii, va nvli pe poart ca o furtun, o va mbria, o va sruta, va sta lipit de pieptul lui s-i simt n pr rsuilarea puternic, brbteasc, s-i simt mngierea palmelor pe gt, pe umeri, pe frunte, s-i aud glasul, s-i priveasc ochii att de frumoi i de limpezi, cu luciri mate ca ale boabelor crude de cafea A adormit totui trziu n z. Ori i s-a trezit ctre prnz ntr-un lac de ap, cu prul nclit de sudoare, cu braele moi i capul greu. A cobort din pat i s-a dus ncet ctre fereastr, a deschis larg geamurile, s intre rcoarea de-afar. Era parc mai ameit de cum se culcase. S-a aezat pe un scaun, a pus braele pe mas n chip de pern i capul pe ele i a stat aa mult vreme ascultnd ciripitul psrilor de sub streain i dangtul clopotului de la biseric pentru slujba de diminea. Nu-i era aminte de nimic, nu-i era foame, ci numai sete, ar fi but ntr-

una ap, dar cldarea era goal, i la fntn, afar n curte, nu ndrznea s se duc s nvrt roata 266 j ciuturii I.aa c va veni el, i zicea, i atuncea totul are s fie bine1*. Privea mereu ceasul, tia c la ora dou are s intre pe poart, c vor lua masa mpreun, aa aranjaser duminica trecut, dar ce o s mnnce acuma, ea n-a gtit nimic, n-a putut s se duc n sat dup carne, i nici nu-i este foame. Dar el va trebui s mnnce, a spus c nu va lua masa la pichet i atunci cu ce-l va servi? Mai avea n frigider nite unc de Praga, i brnz, i ceap verde, se mai gsete acolo o bucat de friptur rece, e de pui, a rmas de alaltieri, c ea nici cu o zi nainte n-a mncat, sau se va duce n sat, la bufet i va cumpra de acolo ceva de mncare, el e biat drgu, nelegtor, i va da seama de situaie Spre sear, cnd a intrat n camer, tot aa a gsit-o Silvia, sttea cu capul lsat pe braele puse cruci pe mas, tcut, cu prul czut peste frunte, parc dormea. Dar nu dormea. Atepta. inea ceasul brar pe palm, aa l inuse toat dup-amiaza, i privise cadranul poate de sute de ori, de mii de ori i luciul geamului parc i obosea ochii plni i ncercnai, dui n fundul capului. Credeam c-i el! a tresrit ea, optind moale printre buze. Silvia, draga mea, bine ai venit, sunt singur, nu mai pot, am ameeli i o sfreal n tot corpul de cred c dintr-o clip ntralta am s mor Silvia i-a pus palma pe frunte, pe ceaf, apoi a spus s se urce n pat, c are s se duc s cheme medicul, o doctori tnr, abia absolvise facultatea i care venise n sat numai de patru luni. Nu, nu-i nevoie, protest ea cu glas stins. Spune-mi mai bine unde este el, de ce nu vine, ce este cu el? Drept rspuns, Silvia lu de pe mas poeta, scotoci n ea i ddu la iveal un plic. Uite, de la el, zise ea i-i ntinse plicul. Mi l-a adus la amiaz Ovidiu i m-a rugat s i-l aduc Ce este, ce-i cu el, s-a ntmplat ceva ru? ntreb ea speriat i chipul palid i se ntunec pe dat. Vru s se ridice, dar capul i czu greu pe brae. Spune, Silvia

Cu minile slbite, tremurnde, rupse anevoie plicul i trase afar hrtia pe care o parcurse n grab citind-o dintr-o singur rsuflare. Chipul i era tot ncruntat, rvit, prul i czuse n uvie pe ochi. 267 mi spune s-l scuz, c are treab n dup-amiaza asta, iar cnd va fi liber mi va da de veste Da, aa este, ntri i Silvia. Ovidiu a venit, a mncat repede i s-a napoiat la pichet. Nu tiu ce au acolo Iar or s se nale rachete, iar or s se aud mpucturi, iar am s tremur pentru viaa lui! oft ea cu ochii nchii pe jumtate. Of, de l-a vedea o dat lng mine, s nu mai plece nicieri Se trnti pe pat, nchise ochii i rmase aa nemicat mult vreme. Silvia o priveghe un timp, apoi se ridic potrivi plapuma pe ea, dup care lu o revist i se duse de se aez n fotoliu, la lumina lampadarului, s citeasc. n acest timp, grnicerii se strecurau unul cte unul spre locurile tiute de ctre fiecare n parte. ncet, uor, ct mai ferit, Mirescu se instalase i el n adpostul depistat mai dinainte, cu aparatul de radio emisie-recepie agat de gt i cu automatul lng el. Mai ncolo sttea la pnd Patriche. i mai departe de el, sergentul major Tnase. Biserica era nesat de lume. Curnd, slujba de nunt se sfri i afar lutarii, cu trompete, clarinete i tob i primi pe miri cum se cuvine. Ginerele i mireasa, urmai de nai i de rubedenii, pornir chiuind ctre sat cu lumea grmad dup ei. Iar la puin vreme, preotul Gherasim, cu odjdiile mpturite sub bra, iei i el, ncuie ua bisericii i plec pe potec la vale, dup nuntai. La un minut dup asta, Alexandru introducea cheia n broasca uii. Controla la repezeal tot interiorul bisericii din altar i pn la pronaos i apoi i gsi un loc ct mai ferit pentru pnd. Struia n aer nc mirosul de tmie i lumnri arse. Afar ncepuse s coboare ntunericul Sttea acolo, lng stlpul masiv de piatr ce susinea bolta de deasupra scrilor de patru sau cinci ceasuri sau poate de mai mult, nu tia, nu-i putea da seama, pierduse noiunea^ timpului, pentru c timpul nu-l putuse nregistra, aa dup cum

nu-i putuse nregistra nici emoiile prin care trecuse de cnd se afla aici. ncercase de cteva ori s priveasc cadranul ceasului de la mn, dar n bezna ce-l nconjura treaba se dovedise a fi zadarnic: sub luciul mai al geamului nu desluise minutarele, nici mcar vreo cifr a 268 orei, totul prea ters, estompat i mimai tic-tacul micii mainrii arta osteneala acesteia de a marca prin mersu-i sacadat i discret scurgerea vremii ctre apele zorilor. Grija lui era s nu fac nici cea mai mic micare. Treptele pe care se aezase napoia stlpului de piatr erau de _lemn, _ scnduri vechi, putrede, crpate, cu marginile roase i achiate, care la cea mai uoar apsare ar fi scrit i i-ar fi trdat prezena. De aceea, sttea imobilizat locului, n poziia ce i-o alesese de la nceputul pndei, folosind teptele n chip de banchet, rezemat cu umrul de stlpul de piatr, cu automatul pe genunchi i micul aparat de radio emisie-recepie agat de gt, gata s-l pun n funciune atunci cnd va fi cazul. i amorise ntregul corp, picioarele nemicate de atta vreme parc erau de iasc, nu le mai simea, mii de furnicturi i sgetau tlpile, iar o greutate nevzut i apsa la nesfrit din ce n ce mai insistent umerii i grumazul gata s-l doboare. l chinuia somnul i oboseala, cnd i cnd pleoapele se lsau grele ca de plumb, dar inea ochii mari deschii i privea cu o struin ferm ntregul cuprins al bisericii de la altar la pronaus i napoi, fr ns a neglija ferestrele, celelalte scri din partea opus intrrii ce duceau tot la cor i clopotni, uile laterale. Era un ntuneric s-l tai cu cuitul, dar n puina lumin a ferestrelor se contura vag catapeteasma cu zeci de icoane n rame aurii i triunghiul nconjurat de raze simboliznd Ochiul lui Dumnezeu< deasupra candelei ce-l lumina slab, aproape imperceptibil. Se vedea marele candelabru spnzurnd de bolta cupolei celei mari, cu cele patruzeci i patru de brae ale sale lucrate din alam, cu cupe tot din alam n care alt dat n timpul slujbelor se scurgea ceara lumnrilor, acum nlocuite cu beculee, bineneles stinse. Nu se deslueau sfinii zugrvii pe _ pereii^ n parte afumai, dar Alexandru i-i nchipuia niruii dup anumite obiceiuri ale credinei ortodoxe, ntr-o ordine ierarhica de la zidurile naosului pn la marginile altarului. Era linite sub

bolile reci, o linite grea, apstoare, parc fr nceput i fr sfrit, ca i cum aa se statornicise de cnd lumea i nimeni i nimic n-o putea clinti vreodat. Nu se auzea o oapt ct de mic, ci doar ticitul ceasului de la mn se desluea uor ca o prere i Alexandru l acoperi cu mneca vestonului sa nu se mai aud, poate c nlimea bolilor l amplifica i i-ar fi demascat locul de veghe. Dar cine aprindea acele lu269 minie ce nviorau mai n fiece noapte pentru cteva clipe ferestrele bisericii? Le vzuser tovarii lui de la pichet, le vzuser oameni din sat, dar le descoperise chiar el cnd a stat atunci n pnd pn dup miezul nopii nu departe de biseric. Se ntrebase atunci, cum se ntreba i acum, cine aprindea acele flcri ce parc splau pentru o secund geamurile cu lumin? i apoi, n ce scop fcea acest lucru att de misterios i de neneles, cu o perseveren diabolic, stranie, fr s lase urme, dect acele bee de chibrit pe jumtate arse, dar care nu spuneau nc nimic n dezlegarea tainei? n mod sigur, n noaptea aceasta avea s afle adevrul, s se dezlege acel suprtor i agasant mister care n-ar fi exclus s fie n legtur nu numai cu Rul Drgan, dar chiar i cu moartea contelui Tega Deodat, cum sttea aa neclintit ca de piatr, nct parc i amoriser i simurile, auzi venind dinspre altar un uor zgomot, ca un huruit surd, nfundat, apoi un fit prelung ca uierul unui abur, ceva ce aducea cu presiunea unui piston imens ntr-un cilindru. i ncord auzul, potrivi mai bine automatul pe genunchi, pipi declanatorul de lumin al lanternei. Puse contactul aparatului de radio i vorbi optit: Vulturul Vulturul pe recepie. Aici Steaua Aici Steaua recepie Alexandru simea c inima i bate cu putere n piept, c un uor tremur i ncearc minile, un nod i se oprise undeva n gt, iar rsuflarea i se ngreuna cu fiecare clip. O sudoare rece i acoperise pe dat fruntea. Era emoionat? Poate! dar mai mult l ncerca nerbdarea, curiozitatea, vroia s vad cu o clip mai devreme ce are s se ntmple mai departe? Sttea cu ochii aintii tot ctre perdeaua de catifea roie a altarului, privirea i era ncordat, ascuit, neclintit.

Zgomotul acela ciudat ncet i dup cteva clipe perdeaua se ddu la o parte i o umbr i fcu apariia n faa altarului. Nu prea nalt, subiric, firav. Steaua Steaua Da, aici Steaua ascult O umbr a aprut n faa altarului, opti Alexandru i, lsnd lanterna, prinse n mn automatul. Terminat Umbra sttea locului, prea nehotrt. Se desluea greu n ntuneric, parc era de fum. Apoi umbra fcu trei pai, cobor bjbind cu piciorul treptele acoperite cu covor din faa 270 altarului i porni ctre dreapta, cutnd ceva cu minile pe masa de lng iconostas. Nu gsi nimic. Trecu pentru o clip n dreptul razei de lumin ce-o arunca luna prin una dintre ferestre. Acum se zrea mai bine. Parc chiopta puin. ntoarse capul. Prul lung i acoperea obrazul Minile sus! strig Alexandru, dar, n aceeai fraciune de secund, femeia se ntoarse ca un resort, ntinse pistolul ctre scrile balconului, i Se ncruciar fulgertor, halucinant, rafalele armelor. Rezonana lor amplific pentru o clip ecoul de groaz de sub cupolele ntunecate i reci. Femeia se prvli cu un vaier scurt. Alexandru vru s se ridice, dar simi o arsur tindu-i rsuflarea. Fcu un pas, apsndu-i pieptul cu palma, apoi nc unul, l cuprinse ns brusc ameeala i se rostogoli pe treptele de scndur ale balconului, scpnd automatul din mn. Trndu-se n efortul durerilor nbuite, femeia reui s se strecoare pe sub perdeaua de la ua altarului Dup o clip numai, Mirescu, Patriche, Tnase, urmai de zece grniceri, nvlir n interiorul bisericii i fasciculele de lumin ale lanternelor umblar repede de-a lungul pereilor. Cineva rsuci comutatorul de dup u i cteva becuri din candelabrul imens se aprinser pe dat. Uitai-l aici pe tovarul caporal! strig un soldat i se repezir cu toii, s-i dea ajutor. V/ndu-l ostaii rmaser deodat consternai, cu chipurile cenuii, triste; n ochii lor se citea durerea, nu-i puteau nchipui c cel mai bun dintre ei czuse atunci, acolo, cu o clip mai

nainte tefnescule! l strig Mirescu aplecndu-se asupr-i. l lu apoi n brae, ceru unui osta s-i desprind n grab centura, s-i scoat aparatul de radio de dup git, d ntreb ceva, dar Alexandru, cu chipul tot mai cenuiu i ochii dai peste cap, i sugea mereu buzele, horcia i ddea cnd i cnd afar, pe gur, uvoaie de snge, ce nu mai conteneau. S-i descheiem vestonul Repede, cteva pansamente individuale! Umblai cu grij, xi sftui Mirescu pe grniceri. Toderacu! strig el dup aceea. Ordonai! 271 Pichetul s comunice unitii s trimit de urgen Salvarea. Undei Mitric? Aicea sunt Mi, trage repede maina n fa. Pleci la ora, la spital Dar tii cum s alergi? Ca vntul, biete! Cnd te ntlneti cu Salvarea, l trecei n Salvare l dau jos pe oferul acela i mn eu, vorbi printre lacrimi Mitric, dar cu hotrre ce nu i-o putea clinti nimeni. Dumnezeu s fie la volan sau cine-o fi, mn eu Trecei i luai i doctoria cu voi. Te duci tu, Toderacu i cu Gu Ursu Avei grij de drum, mi, mare grij! Bietul de el Mirescu se apleac asupra lui Alexandru, ncerc nc o dat s-i vorbeasc, dar acesta plecase capul ntr-o parte, cu pleoapele lsate i gura nclit de snge. i mngie nnegurat faa, l mai privi o dat cu prere de ru avea i el lacrimi n ochi apoi se ridic brusc n picioare i ordon restului grnicierilor s-l urmeze. Patriche i sergentul major Tnase tocmai coborau cealalt scar a balconului. Spre altar, tovare plutonier, zise Mirescu. De acolo s-a tras. Uite pe perete se vede din ce direcie au scrijelat gloanele Biei, vorbi el grnicerilor, mergei pe lng zid. Numai pe lng zid. Ochii n patru, mi! Cu automatul n mn, fcnd un semn cu capul lui Patriche, s vina napoia sa, porni ctre altar unde bnuia c se ascunde cel ce deschisese focul. Cine s fie acela? se ntreba el cu

nelinite. Ce caut aici? Are pistol automat, dar cte gloane o mai avea asupra lui? O fi singur sau ncet, ncet! optea el celor ce-l urmau pas cu pas. i mare grij Armele-n pregtire, degetul pe trgaci Deodat se auzi un zgomot surd, ceva se rostogoli brusc. Se oprir locului ncremenii, privind cu ochii mrii de nelinite n toate prile. Inimile bteau cu putere. Dincotro putea veni alt glon? Din balconul corului? Din altar? De dup amvon? Mirescu se ntoarse brusc, cu automatul n mn. Patriche ddu piedica pistolului la o parte Mi, Tandine! fcu suprat ofierul vznd sfenicul rsturnat. Mergi mpiedicat? tii, l-am lovit cu preul nainte i cu mare grij! porunci din nou Mirescu. 272 n faa iconostasului, el se opri. Se aplec; i culese de Jos, aruncate care ncotro, patru tuburi de cartue de pistol Bere ttaK calibru nou scurt. Erau nc fierbini i miroseau a pulbere ars. Iar jos, lng perdeaua de catifea, descoperi o panglic alb din acelea cu care de obicei i prind fetele prul peste cap. Un osta n dreapta, altul n stnga, ordon ei grnicerilor care-l urmau. Stai cu armele pregtite aici la uiele astea ale altarului. Tovare plutonier, treci napoia mea. Apoi, aprinse lanterna i cu o micare brusc ddu perdeaua de catifea roie la o parte, somnd ct putu de tare: Nicio micare, minile sus, c trag! Atept puin, apoi vznd c nu primete niciun rspuns trase trei focuri n direcia unuia dintre geamuri i intr n altar. Dar spre surprinderea lui, nimeni! Ferestrele erau nchise cu foraibre pe dinuntru, nu era niciun indiciu c cineva ar fi srit pe fereastra. Dar chiar dac srea, biserica era nconjurat afar de militari. Ua ce ddea spre curte era de asemenea zvorit. Ce dracului se ntmpl aici? i zise el i parc i venea s-i zdrobeasc capul de perei de necaz. Cine a tras i ncotro a fugit? l Nu-i nimeni, tovare locotenent, zise Patriche cu mixare. Ce s fie asta? Se apuc, lovi de cteva ori cu pumnii uile dulapului, apoi se

ls cu umrul n el i o latur ced. Nimic, nici aici! constat el stupefiat. Ei drcia dracului! De pe scrile balconului i ale clopotniei coborau trei militari n fug. E ceva pe-acolo? i ntreb Mirescu. Nimic, tovare locotenent! Nu e, acolo am fost noi, zise i Patrichi Pustiu tot S vin Croitoru cu cinele! ordon Mirescu. Peste cteva minute, Croitoru intr cu Prin n biseric. Toate locurile nvase s le controleze la coala de dresaj, dar ca s ajung cu cinele i ntr-o biseric nu-i nchipuise c are s se afle vreodat. Uite panglica asta, i art Mirescu lui Croitoru uvia alb de mtase, am gsit-o aici n ua altarului, d-i s ia urma dup ea 273 E o femeie? ntreb Groitoru abia stpnind cinele. Nu tiu, vom vedea. Repede, s nu pierdem vremea. Prin umbl de cteva ori cu botul peste panglica alb de mtase, apoi deodat ni spre altar, trecu pe sub perdeaua de catifea roie i se opri lng crucea de marmur alb pe care se vedea rstignit Cristos nchipuit de statuia aceea de bronz. Cinele pipi cu botul de cteva ori soclul statuii, ncepu s-i dea ocol, apoi ncepu s latre att de tare, nct prinser a vibra geamurile bisericii. Ce vrea lordul tu, mi Croitorule? ntreb Mirescu cu un zmbet amar i puse minile n old, ateptnd. O fi creznd c infractorul s-a bgat n statuia asta? Mi a dracului de treab, pn i cinele le face toate pe dos! S vedem, tovare locotenent nu se ddu btut Croitoru Degeaba cred c nu se nvrtete el n jurul crucii steia Controlar crucea pe toate prile, o ciocnir cu degetele, cu paturile automatelor, nu avea nicio deschidere, era din marmur masiv, grea, parc nfipt acolo de cnd lumea. nciudat, Croitoru se duse ctre iconostasul din dreapta, las panglica de mtase jos i chem din nou cinele. l btu pe ceaf cu palma i-i porunci dup aceea: Prin, urma!

Cinele mirosi foarte puin panglica i urm acelai drum ca la nceput: urc cele trei trepte acoperite cu un covor de cnep, trecu pe sub perdeaua de catifea roie, intr n altar i ncepu s se nvrte, ltrnd, n jurul crucii masive din marmur. Chiar c Mirescu nu mai nelegea nimic! Sttea ca nuc, privind cnd crucea de marmur, cnd cinele i grnicerii ce se aflau n preajm-i gata s-i ndeplineasc ordinele. Dar nu mai tia nici ce msuri s ia. Aa ceva nu i se ntimplase i nu aflase s i se fi ntmplat nici altcuiva n cariera lui de grnicer. Ce zici, tovare plutonier? se ntoarse el mirat ctre Patriche. Ce prere ai? Dracu tie? nl Patriche din umeri. Parc am nceput s zic i eu c-or fi fantome, dac-or exista pe lume din astea. C uitai asta-i biserica, geamurile-s nchise, numai unul e spart de gloanele ce le-ai tras, unde s fi intrat? Sau pe unde s fi ieit 274 Enervat, Mirescu se duse, prinse crucea n brae i ncepu s-o zglie vrnd s-o drme. Zadarnic ncerc-are! Mi, Croitorule, zise el dup aceea aranjndu-i vestonul i centura, nseamn c crucea asta a avut panglica uite colo, pe capul lui Cristos, s-a plimbat prin biseric i apoi a tras gloanele acelea de l-au dobort pe caporalul tefnescu, nu? Cum se poate aa ceva, tovare locotenent! se mir Croitoru, roind pn n vrful urechilor de nereuita cinelui i de cuvintele neptoare ale ofierului. Pi atunci, care-i explicaia, mi, biatule? nu-l slbi Mirescu. Ia mai pune o dat cinele s ia urma i a treia oar, Prin se opri tot n jurul crucii, i ddu de cteva ori ocol i ncepu s latre, scheunnd, s trezeasc parc toi sfinii de pe perei. Ei, drcia dracului! zise Mirescu i simea c dintr-o clip ntr-alta l cuprinde nebunia. Parc visez, nici nu-mi vine a crede c toate astea sunt de domeniul realitii Cu faa neagr de suprare, iei apoi afar, ntreb militarii de paz, dar acetia i spuser c nimeni nu prsise biserica, pe u, pe ferestre, nici chiar prin acoperi, sau zbrelele clopotnielor. Vestea despre cele ce se ntmplau sus la biseric se auzi repede n sat i acum, n puterea nopii, se i nfiaser

civa curioi.. Dar Mirescu puse un grnicer de santinel la drumul ce venea din sat i ordon s nu dea voie nimnui s se apropie. Numai cnd veni preotul Gherasim cu un toiag i un felinar n mn urcase n grab dealul nct abia i trgea rsuflarea Mirescu fu anunat i-i iei repede n ntmpinare, chiar lng clopotni. Printe, am avut dreptate, spuse locotenentul, punnd minile-n old. Ai auzit ce s-a ntmplat aici Nu, nu prea Mirescu i povesti n cteva cuvinte totul i preotul rmase foarte mirat de cele ce-i ascultaser urechile. S tii c am bgat cinele-n biseric, s ia urma fptaului, zise locotenentul vorbind cu prere de ru. Nu v suprai, dar nu se poate altfel. Aici ne-a fost mpucat un om! Nu-i nicio suprare, tovarule locotenent, zise preotul. Bine nu-mi pare, dar dac aa st chestiunea, sigur c dum 275 neavoastr proccdai dup cum sunt regulile. Ce ntmplare domle! Ce ntmplare! Poftii nuntru. Nu, mulumesc, am s stau afar, se scuz preotul. Mi-e team de mpucturi. i eu cu inima Mirescu reveni n biseric i intr din nou n altar. Croi toru i spuse c ntre timp l-a mai pus pe Prin s ia urma de dou ori i tot n jurul crucii se nvrtete Locotenentul nu mai zise nimic i zrind dup perdeaua de catifea roie un altr, l rsuci i o lumin blnd inund pe dat mica ncpere. i plimb apoi ochii pe perei, citind numele sfinilor zugrvii de meterul din Sofia i, vznd ntre dou ferestre o icoan, nrmat, cu geam, se apropie s vad ce reprezint. Era de altfel singura de acest fel n altar, toate celelalte chipuri de sfini fiind zugrvite n ulei^diject pe perei. Aprinse lanterna, s-o vad mai bine, apoi se nj pe vrfuri i o lu din cui. Reprezenta Cina cea de tain11, cu Isus Cristos la o mas lung nconjurat de cei doisprezece apostoli Cina cea de tain murmur el. Cine cea de tainc De unde oare i veneau n minte cuvintele astea? Cine le rostise? Deodat avu o tresrire i rmase cu tabloul n mn. n noaptea prinderii lui Rul

Drgan, nainte ca acesta s-i dea sfritul optise abia auzit: averea nevast-mea Cina cea de tain Tina.. / Bine, i zise Mirescu i ce-i cu asta? E foarte normal ca ntr-o biseric^ s dau peste un asemenea tablou care s nfieze o scen din biblie Cte asemenea nu se gsesc i n alte biserici, n muzee i galerii de art! i totui, de ce a vorbit Drgan despre un asemenea tablou? f Se nl iar pe vrfuri, s-l agae n cui, dar nu putu potrivi belciugul dintr-o dat i bijbii cteva clipe s-l poata potrivi exact pe cui. Din greeal, atinse o dat mai tare cuiul, apsndu-l i un huruit surd se produse, ca un scrnet de roi dinate n afundul pmntului, apoi rbufni presiunea prelung a unui imens piston de pomp. Mirescu sri un pas napoi, uluit, apoi se ntoarse i, cu ochii mrii de uimire, vzu cum crucea de marmur cu Cristosul de bronz rstignit pe ea se ridic ncet n sus, cu postament cu tot. Militarii, toi cei ce se aflau n altar, se lipir de perei i ramaser i ei ca de piatra, spe 276 riai, cu gurile cscate, cu minile strnse pe automate, fra sa scoat un cuvnt. Ei, comedie! exclam Patriche, dndu-se lng perete, cu pistolul n mn. Ia uite Tnase ce-i aicea! Mirescu mai privi o dat butonul acela de care era agat de obicei tabloul, apoi ntoarse din nou ochii la crucea de marmur care, dup ce se nl cam de un metru, fiind susinut de un piston gros ct un trunchi de copac, se opri. Locotenentul veni mai aproape, cu precauie, fcu semn militarilor s stea mai la o parte i-l ndeprt chiar pe Prin care ncepuse s latre, gata s sar n groapa ce se deschidea sub cruce. Privi apoi n jos. O ncpere ptrat, slab luminat de un bec i o scri de fier ce cobora la 67 metri spre adnc Arunc o privire ntrebtoare spre Patriche. Acesta, mut de uimire, nl numai din umeri. Atunci Mirescu aps pe trgaci i trase o scurt rafal pe lng trunchiul pistonului, dup care strig, fra ns s-i apropie prea mult capul de marginea deschiderii: Care eti acolo iei afar, pn nu aruncm grenade i fumigene! Mai trase o scurt rafal de automat i atept. Dup cteva

clipe, scria de fier ncepu s se mite i la suprafa se ivi o femeie cam de 3540 de ani, cu prul lung, negru, cu faa palid i cu ochii tot negri, ncercnai, obosii. Rochia de mtase albastr, mototolit, era mbrcat peste o pereche de pantaloni brbteti, iar peste ea purta o hain cam ponosit, plin de var i de ulei. n picioare avea ghete de baschet, negre, legate cu ireturi albe. Rmase sus, speriat, cu minile nlate, privind cu curiozitate n jur, dar i cu team, spre militarii ce-o nconjurau cu evile automatelor ndreptate spre ea. Arunc orice ai asupra dumitale! i porunci Mirescu. Am un singur pistol care a rmas jos, vorbi moale femeia. Cine eti i ce aui aici? Vorbesc, dar dai-mi mai nti o igar. N-am s ascund nimic. Acum mi-e totuna Mirescu fcu un semn i unul dintre grniceri se scotoci repede prin buzunare i-i oferi un pachet de igri. Femeia ntinse mna avea nite degete lungi, subiri, cu unghiile 277 foarte mari, netiate de mult vreme i lu o igar. Mirescu scpr bricheta i i-o aprinse. Mulumesc, zise ea moale, obosit i trgnd adnc fumul de igar n piept, cu o poft rar vzut, i schimonosi deodat faa i se prinse cu mna de pulpa piciorului drept. Ah! gemu ea. Ce este? o ntreb Mirescu. Am dou gloane n picior, orice micare m taie ca un cuit. Vei fi pansat, o asigur Mirescu. Acum te ascult. Ea oft, i ddu cu un gest al capului prul la o parte de pe ochi, mai trase o dat din igar i ncepu s vorbeasc. Era Iustina Drgan, nevasta lui Rul Drgan. A fost mai nti, la optsprezece ani, soia contelui Tega, dar acesta a alungat-o i la Bucureti s-a cstorit cu Drgan, care, n vremea aceea, era destul de bogat i nvrtea nite afaceri cu talp i cereale n stil mare. A dus-o destul de bine alturi de el. n mai multe rnduri ns, el neavnd un serviciu ca toat lumea i ocupnduse cu ce se gsea, a fost nchis pentru escrocherii i diferite matrapazlcuri, iar ultima dat fiind remizier la Loto pronosport\ l-au arestat pentru falsificarea unor bilete de loz n

plic. Iustina tia c-i trimitea mereu bani lui Tega, ca s se ntrein, dar mult mai trziu a aflat, cu totul ntmpltor, c el, Rul, deine un secret n ceea ce privete raporturile lui cu unchiu-su. La ultima lui arestare, rmnnd singur acas, ntro diminea, s-a apucat s calce nite nimicuri. Fierul de clcat, ncins, a czut de pe suportul de srm pe care se nclzea i a stat tot timpul pe parchet, nct o bun bucat din acel parchet a luat foc, gata s aprind casa. Repede a aruncat o gleat cu ap i a doua zi a chemat un meter s repare stricciunea. Nu mic i-a fost mirarea cnd sub parchet, n colul camerei, a descoperit o cutiu de zinc i n ea nite hrtii. Printre altele, testamentul lui Tega i cteva scrisori n care i se ddeau indicaii cum s ajung; la bijuteriile numai n aur i pietre scumpe adunate de el ri vremea lui de glorie i care se gseau ascunse sub crucea da marmur din altarul bisericii. Lucrarea a fost executat de meterul Luigi Darini care, dup predarea cheilor bisericii, a doua zi a fost omort de un om pus de Tega i ngropat departe, ntr-un loc pe dealul mpdurit din marginea satului; Testamentul contelui ddea dreptul lui Rul Drgan s mo--. 278 teneasc castelul i hectarele de pmnt ce-i fuseser luate ^tre. Statu^ romn i s intre n posesia unor mari sume de dolari depuse n Elveia nc n urm cu treizeci de ani. Iustina se angajase ntre timp funcionar la o instituie n Bucureti, iar dup arestarea soului ei, a dat divor ca s poat cpta alt nume i libertate de aciune. S-a nscris la O.N.T. Pentru o cltorie n strintate, numai ca s justifice ntr-un fel absena ei de la serviciu pentru c pe drum s-a dat jos din tren najnte de a trece frontiera, i cu testamentul lui Tega n^ poet, avind totodat i secretul ajungerii la acele bijuterii i obiecte de aur, a pornit ctre satul contelui Cu ce scop? ntreb Mirescu. S-l determin, daca nu de bun voie, atunci sub ameninarea pistolului s schimbe testamentul pe numele meu, Rau! fiind condamnat la opt ani nchisoare. I-am fost doar lui i cga tnai mtii amanta i apoi soie, putea face atta lucru pentru mine. Banii din Elveia mi erau foarte necesari ,. 77 fontele tia c dumneata cunoti secretul ascunztorii din

biseric? Nu, nu tia. Nici nu era cazul s tie. Dup ce obineam testamentul cu trecerea averii lui bneti i imobiliare pe numele meu, luam i obiectele de aur de aici i plecam. Unde? n strintate Cum a fost omort contele? ANu l-am omort eu, n-aveam niciun interes s fac atta zarv n jurul acestui caz Atunci? S-a omort singur. Cum? Nu neleg U ~7 find atJ intrat la el n colib, era culcat, am btut la ua t, n_ grab (mi-am dat seama dup aceea), i-a mbrcat pantalonii pe dos. Tria ntr-o mizerie de nedescris i nu-mi nchipuiam vreodat c am s-l vd, el stilatul de odinioar, ajuns n halul acela. M-a ntrebat ce doresc, pentru c nti nu ma recunoscut, eram mbrcat brbtete, ca s nu atiag atenia cuiva prin sat. Apoi dup ce m-a recunoscut, i-am spus care-i scopul vizitei mele: Rul este arestat pentru opt sm, l-am minit j: a s-a sinucis n nchisoare i c mi-a transmis nainte de asta s iau testamentul de la locul tiut numai de el, sa vin la el, la conte, i s-l rog s-l transmit pe numele? 279 meu, ca s-mi poat fi asigurat existena pn la sfritul vieii. La nceput Tega nici n-a vrut s aud de aa ceva. M-a privit cu nite ochi mari, de parc i spusesem cine tie ce nerozie. Atunci, sub ameninarea pistolului, i-am spus s se urce pe un scaun n mijlocul odii, am legat un treang sau aa ceva de grind i i-am trecut laul n jurul gtului. A vrut s execute ntocmai ordinele dumitale? ntreb Mirescu nedumerit. Nu s-a opus? Ba, la nceput s-a opus. Dar l tiam tare fricos. I-am pus pistolul n piept i cum v-am spus i-am poruncit s se urce pe scaun. Asta numai aa, s-l sperii, s-l determin s scrie testamentul. Dup aceea, m-am dat de o parte i, cu eava pistolului ntins spre el, l-am ameninat din nou c trebuie s scrie alt testament, altfel i iau viaa, c i el mi-a mncat-o pe a mea. Puteam avea alt viitor Nu tiu ce s-a ntmplat, de emoie

sau nu tiu de ce, l-am vzut c i-a venit ru i s-a prbuit cu capul n laul treangului. Problema testamentului era acum zero Au rmas bijuteriile Da, au rmas bijuteriile. tiam de la o femeie ntlnit mai nainte, noaptea, prin sat, c unu! Ciocrlan are cheia de la biseric. M-am dus i am luat-o, o aveam la mine. Aa c l-am lsat agat n treang, era plauzibil situaia c din mizerie se omorse i avnd cheia m-am dus i am intrat n biseric De ce n-ai luat bijuteriile s pleci imediat? Mi-am dat seama c prin moartea contelui s-a fcut mult zarv i c orice micare n comun i n mprejurimi e n atenia miliiei. Ateptam s se mai liniteasc lucrurile Cum ai putut tri n aceast pivni atta vreme? Foarte bine. Are un tub larg de aerisire care duce la puul din curtea bisericii, cu o deschidere n peretele puului, aveam lumin, noaptea ieeam s caut de mncare prin bise* ric, mai ales dup slujbe, c rmneau colaci, brnz De ce nu ieeai ziua? Puteam fi surprins uor de oricine. Preotul venea deseori Pn coboram n ascunztoare, eram descoperit Apoi puteam fi vzut pe geam. Mereu am zrit copii crndu-se pe geam De unde ai nvat s tragi cu pistolul? 230 Am fost mult vreme campioan la tir. Mi-a plcut sportul sta Vroiai s treci frontiera? S fiu sincer, da, ns nu m-ai prins trecnd frontiera Nici nu pretindem acest lucru Vroiam s scap de urmrirea lui Rul. El i-ar fi dat seama c am descoperit secretul testamentului Rul al dumitale nu mai e n via. .. Nu mai e n via? fcu ochii mari Iustina. De unde tii? Ce s-a ntmplat cu el? A evadat, pesemne a trecut pe acas i acuma neleg de ce a venit repede s-l caute pe contele Tega. A descoperit acolo c s-a umblat sub parchet i singurul autor nu puteai fi dect dumneata. A fost mpucat n zona de frontier. Nu s-a supus la somaii

Iustina ls capul n pmnt, apoi nl deodat fruntea i, cu un aer rece, impasibil, ntreb: i acuma ce facei cu mine? Tot ce se face cu un delincvent. ntindei minile. Covaci, ctuele! Cred c vei ine scama c am fcut mrturisiri complete, c n-am ascuns nimic i c nu m-am opus arestrii. Asta va hotr judecata. Deocamdat tim c ne-ai mpucat un grnicer Un biat foarte bun Gata, escortai-o!

19
nc nu se limpeziser zorile, cnd Mirescu veni la Dorina. Trecuse pe acas, n-o gsise pe Silvia, dar un bilet lsat de cu sear pe mas l anuna c este la prietena ei, deoarece are temperatur i este ntr-o stare destul de grav. Trecu prin grdinia din faa vilei, intr n verand, Silvia l vzu i-i iei repede n ntmpinare. Ce-i Ovidiule, ce s-a ntmplat la voi acolo? 281 Mirescu arta tare obosit, neras, cu cearcne n jurul ochilor, cu cizmele noroite. Nimic deosebit. Ne-am fcut datoria, zise el i se terse pe picioare la intrare de covoraul de iut, pregtindu-se s treac pragul. A fost ceva la biseric, vorbesc oamenii, unii au fost acolo, ai prins pe cineva? Am prins-o pe cea care a contribuit la noartea lui Tega. Iustina, fosta lui soie era ascuns n biseric n biseric? Da, n biseric, avea o ascunztoare n altar. Las c-i povestesc eu, acuma sunt obosit E adevrat c n schimbul de focuri a fost mpucat un grnicer? Da, tefnescu, rspunse Mirescu trist, pcat de el, bun biat Alexandru? se ddu Silvia un pas napoi cu minile pe piept, cuprins de spaim. Cum se poate asta? ntreb ea cu glas

sugrumat. Cum se poate? LTnde este acuma? La spital. Cred c e ntr-o stare destul de grav Unde a fost lovit? Cum Ssst, las, o opri Mirescu, nu e bine s tie Dorina, aude i pentru ea e o mare lovitur. Hai s vd ce face i pe urm poate mergi acas Dorina se afla n camera ei, sub plapum, cu prul revrsat pe pern i ochii pe jumtate nchii. Fruntea palid era toat mbrobonat de sudoare. Auzind pai, deschise ochii, l privi o clip pe Mirescu, mulumindu-i parc pentru c venise s-o vad. Mirescu i lu mna, i-o srut i ntreb cum se mai simte. Puin mai bine, opti ea. Am avut noroc cu Silvia ca mai toat noaptea a stat cu mine N-ai trimis dup doctori? se ntoarse Mirescu ctre soia lui. A fost asear, i-a fcut un omnadin, dar a doua oar n-a mai venit. S-a dus cu maina la spital, cu biatul acela de la^ci Mirescu tresri i-i fcu Silviei un semn discret cu ochiul, s nu mai continue vorba, c d de bnuit Dorinei. Dar Dorina l prinse pe Mirescu de mn i-l ntreb cu glas nelinitit, stins: 282 Am auzit cnd ai spus afar Silviei c ai prins pe cineva, am auzit i cu azi-noapte focuri de arm, pe cine a mpucat spionul acela? Pe nimeni, rspunse rece Mirescu. N-a mpucat pe nimeni De ce m mini, domnule locotenent? insist Dorina. Am auzit afar cnd ai venit, i-ai spus Silviei c a fost mpucat un grnicer Nu, n-ai auzit bine, domnioar Dorina, cut s-o conving Mirescu. N-a fost mpucat niciun grnicer Adevrat, draga mea, interveni i Silvia, nu s-a ntmplat nimic. Stai linitit Ea oft, trgnd adnc aer n piept, i supse buzele crpate de dogoarea bolii i rmase tcut privind undeva n tavan un punct fix, de la care nu-i lu ochii mult vreme. Silvia i spuse c merge cu soul ei pn acas, s-i dea nite schimburi, apoi se ntoarce i st cu ea pn ce se duce la coal. Va trece i pe la dispensar, s trimit doctoria s continue tratamentul.

Bine, Silvia, mulumesc, opti ea, te atept. La revedere, domnioar Dorina i mult sntate, i zise Mirescu, i-i srut mna. Fii tare, cred c-i o grip din asta de var, v facei bine i dup aceea tragem un chef acolo, la Cria, e Dorina zmbi i ddu din cap n semn de mulumire. Auzi apoi paii celor doi trecnd pe aleea din curte, auzi cum se deschide poarta i ncepu s deslueasc zvonul satului care se trezea n diminea. Rmase n pat cteva minute, cut s nchid ochii i s doarm, dar simea c o ncearc o nelinite grav, adnc. Nu, nu se nela, Mirescu pomenise afar n verand c fusese mpucat un grnicer, auzise destul de bine, fereastra era doar deschis, iar nuntru el tgduise acest lucru, ba chiar prinsese i o privire a lui foarte semnificativ adresat Silviei. Doamne! i zise deodat Dorina i se prinse cu minile de tmple, n-o fi vorba de Alex? De ce nu mi-a vorbit Mirescu nimic despre el? De cte ori m ntlnea alt dat, fie prin sat, fie la coal, aducea vorba de el, mi ddea cte o veste, mai fcea o glum, acuma era tare suprat, se vedea pe faa lui lucrul sta, i din vorba lui, i din felul stngaci n care se comporta; cuta desigur s pareze o situaie neplcut.. /1 283 Simi c o cuprinde din nou ameeala, parc mai tare ca peste noapte, ncepu s plng, ntrebndu-se de ce sunt unii oameni aa de ri de caut s ascund adevruri, caut s evite discuii, s dea explicaii Dar e posibil ca tocmai ea s nu tie nimic de soarta iubitului ei? De ce este inut n afar de orice lmurire n privina lui? Mirescu o tie ct este de doritoare s-l aib lng ea, tie ct de mult i simte lipsa, tie ce nseamn el pentru viaa ei i atunci de ce s-a artat aa de grbit, de nelinitit, de ce a fost nevoit s plece att de repede?Nu, n mod sigur este ceva cu Alex Ddu plapuma la o parte i se ridic din pat. O brusc ameeal ns o fcu s cad napoi peste plapum. Se ridic totui, lu de pe fotoliu capotul, se mbrc, i aranj niel prul i, mai mult trndu-i papucii, inndu-se de mobilele de prin cas, se duse ctre fereastr. Aerul rece al dimineii o nvior. Se aez cu coatele pe pervaz, privi grdina din care se ridica parfumul crizantemelor i al garoafelor, nvluit cu al florilor de

tei i se ntreb cum s fac s afle vreo veste despre Alexandru? Tocmai cnd chibzuia astfel, trecu pe uli Nic, bieelul acela cu faa pistruiat din clasa unde era dirigint i ca s fie auzit i zise destul de tare din mijlocul drumului srutmna! K Unde te duci, tu, mi, Onior? l ntreb Dorina, strduinduse s glsuiasc mai tare, ca s fie auzit de biat. S iau un pachet de igri lu tata, de la bufet Vino, te rog, pn aicea Nic se abtu din drum, deschise sfios poarta, trecu printre rondurile de flori i veni n dreptul ferestrei. Era rtumai n pantaloni i cma, descul, cu tlpile prfuite, n mn cu tin b. Vzndu-i profesoara att de palid i slbit, cu cearcne n jurul ochilor, avu o clip de tresrire; i ddea seama ct e de bolnav i totui inuse s vin la coal sptmna trecut. Te grbeti tare mult, Nic? l ntreb Dorina. Nu tocmai tare. Mai am un ceas pn m duc la coala Vrei s-mi faci un serviciu? Pentru dumneavoastr s nu fac? se art el contrariat. Fac orice mi cerei Du-te pn la dispensar, vezi dac este tovara doctori acolo i spune-i c o rog s vin pn la mine. 284 Nu, nu-i acolo doctoria, zise Nic artnd c este foarte informat. M-am ntlnit cu nea Ni al lui Dumitrache, se inea cu mna de falc, toat noaptea n-a dormit i s-a dus s-i trag mseaua, da i-a spus ngrijitoarea aia de acolo c doctoria i plecat la ora, la spital, s-l duc pe grnicerul cela de-a fost mpucat azi-noapte A fost mpucat un grnicer azi-noapte? se art interesat Dorina. Unde a fost mpucat? h, pai ce, dumnevoastr nu tii? zise Nic i cu bul ncepu s loveasc tabla burlanului de lng zid. Au prins grnicerii n biseric un spion.. i spionul a tras cu pistolul i l-a mpucat pe grnicer Ne-a spus nea Gheorghe, sanitarul, c era cu doctoria, se ducea degrab s-l duc la spital. Da zicea c face drumul degeaba cu el Umpluse maina de snge i cine era grnicerul acela? ntreb Dorina cu glasul stins, nct vorbele aproape c i se opriser pe buzele mistuite

de ari. Cic cel de-a cntat pe iarn la Cmin, studentul la nalt. Nu tiu, aa am auzit i eu, cic el era Dorina se retrase de la geam, perdeaua czu peste pervaz i ea se prbui pe covor aproape n incontien. Totul n jur parc se nvrtea ntr-o cea dens, grea, apstoare. Fotoliile, lampadarul, ifonierul se apropiau, gata-gata s-o striveasc, stomacul l simea la gur, o ncerca o puternic senzaie de vom, capul i czu greu pe piept, apoi se lovi de perete i rmase cteva minute n prbuirea aceea, nemicat. Alex optea ea. Alex Alex ntr-un trziu, parc i reveni puin, i cuprinse capul n mini, ncepu s plng, i smulgea prul din cap i plngea acolo jos pe covor cu o vntaie destul de mare la tmpl, zvrcolindu-se i zbtndu-se ca prins de chinurile morii. Alex Alex Alex Mai sttu aa cteva minute, apoi se prinse cu minile d<? marginea fotoliului, se ridic cu greutate n picioare, dezbrc capotul i mbrc prima rochie pe care puse mna, ncl nite pantofi mai vechi ce-i avea la ndemn i rmase o clip aa, dreapt, nemicat, s vad dac o in puterile. Fcu apoi civa pai ctre u, era ameit, totul se cltina cu ea de parc se afla pe un vapor aflat n furtun, dar se sprijini de tocul uii, trecu prin salon, iei n verand i de 285 acolo n grdin. Sttu puin locului privindu-i casa, apoi iei n uli i porni prin praful nc umed de roua nopii ctre marginea satului. Abia se sfriser zorile, soarele se ghicea undeva dup deal, nu rsrise, poate nici nu avea s rsar, era nc rcoare, rcoarea nopii i a dimineii, dar ea nu simea frigul, poate c-i fcea chiar bine alungndu-i fierbineala trupului i a tmplelor. Oamenii o ntlneau, i ddeau bun dimineaa, dar ea mergea tcut nainte ca o nluc, cu privirea nceoat ctre zare, fr s vad, fr s aud ceva, cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Simea c dintr-o clip ntr-alta are s se prbueasc, puterile i slbeau tot mai mult, ameeala o cltina cnd ntr-o parte, cnd n alta a drumului, dar i continua umbletul, parc fr o int anume, cu o rvn ce-o ndrjea, i-i sporea ambiia.

Curnd iei n cmp, trecu pe crarea dintre vii i deodat i aminti c pe aci venea Alexandru ctre ea, vesel i surztor, i ea l vedea de departe, din verand, i fcea semne cu mna, i el i rspundea la fel, fluturnd plin de tineree boneta deasupra capului. Alex Alex unde eti dragul meu? Unde te gsesc eu? Cine-mi poate da o veste despre tine? n deprtare, la pichet, se vedeau dou maini trase n fa, un turism alb i una acoperit cu pnz kaki, n jurul lor se nvrteau civa militari, era un fel de forfot acolo, Dorina deabia o zrea prin ceaa ochilor, parc totul se mica ntr-o ap tulbure i dens. Nu dup mult, pe potec, de dup un crng, apru o femeie btrn, cu o sap pe umr i o legturic cu mncare sub bra. Bun dimineaa, zise ea, dar Dorina n-o auzi i-i urm calea, de parc ar fi trecut pe lng o umbr. La pichet te duci, maic? vorbi btrna n urm-i. Nu te duce maic, c te duci degeaba, nfena nu st de vorb cu tine acolo. Am fost dup bolitin, c mi l-a luat un grnicer smbt cnd eram la prit, am fost dup el, dar nima nu te bag n sam. Le-a murit un militar aa mi se pare Vestea veni din urm ca un ecou trist, amar, o nou sgeat i se nfipse dureros n inim, rana din suflet snger i mai mult, i ea mai merse civa pai, apoi ameit se ls jos pe crare, zdrobit ca de moarte i ncepu s plng mai avan ca nainte. Lacrimi mari i iroiau pe obraji, i zguduia umerii n nebunia dezndejdii, ceva i strngea gtul ca ntr-o 286 menghin, tare, nemilos, simea c dintr-o clip ntr-alta se sufoc tot mai mult i, amintindu-i tot ce-o lega de acest biat ce-i schimbase dintr-o dat viaa, prinse a hohoti lovindu-se cu capul de pmnt. Alex, dragul meu, striga ea printre lacrimi, unde eti dragul meu? Vreau s-i vd ochii ti frumoi care-mi zmbeau cu atta fericire Oare sunt nchii ochii ti acuma? Sunt nchii, dragul meu? Doamne, ce mai poate nsemna viaa mea, fr el? Ce mai poate nsemna? ncepu s loveasc cu palmele n pmnt, s-i izbeasc fruntea cu pumnii, o ncercau nie accese de furie nestpnit,

ar fi vrut s urle, s zbiere, dar glasu-i era rguit, stins n unda lacrimilor, pierdut ca vntul ce susura printre vii. Dup un timp se ridic deodat n picioare, dreapt, cu fruntea sus, stpnit parc de-un anume gnd, privi peste cmp, lung, struitor, cutnd parc ceva, zri salcia din marginea apei i, cu o lumin cenuie n ochi, porni ntr-acolo cu pas cltinat, nesigur, prin rna umed a potecii. Ajunse ocolind lacul i, zdrobit de osteneal, se aez pe covorul de lucern, i cuprinse genunchii cu braele i rmase aa mult vreme tcut, privind faa linitit a apei. Din necuprins se ridicau aburi, ca nite umbre de fum strveziu i alb i treceau plutind ctre zare pn ce se pierdeau n necunoscut. Aici am fost ultima dat cu el, i aminti i amintirile tiau dureros n inima ei ca un cuit. Doamne, ce fericit eram! Dragul meu, Alex Cum ai venit atuncea alergnd pe crarea asta dintre lucern i eu te ateptam eram ngrijorat Uite i pietrele au rmas aici, n-am avut timp s mai aruncm cu ele A venit ploaia iK Grmada de pietre chitite de ea lng tulpina slciei era intact aa cum o lsase atunci. Lu o piatr, piatra era umed de rou o cntr o clip n palm i arunc spre ciotul de lemn ce se ridica solitar deasupra apei. Nu-l lovi. Doar apa plesci sec n acel loc i zeci de cerculee se ivir pe ntinsul ei mrindu-se, pn ce pierir n largul cenuiu. Alex, vrei s ncerci i tu? se ntoarse ea i ntreb cu glas rugtor. Ce faci? Numr frunzele slciei! Cte sunt? 287 Pn acum am ajuns la dou milioane i vreo cinci sute patruzeci i apte de mii Alex, uite vine ploaia, hai s ne grbim Nu-i nimic, o vom trata cu indiferen. ^ Ea are s se supere i o s plece mbufnat cu norii zburlii de suprare. Alex, m iubeti? Dorina, viaa mea nu poate fi mplinit dect alturi de tine Se aez iar, zdrobit de durere, sub ramurile pjecate ale slciei, i cuprinse din nou genunchii cu braele i rmase aa n

linitea dinspre ziu a cmpului, cu privirea pierduta peste apa lacului, gnditoare, cu ochii tot plni, umezi de^ lacrimile ce iroiau fr oprire. Ls fruntea pe genunchi i i aminti prima ntlnire cu Alexandru, cum i alungase el temerile, seara aceea privind la televizor recitatul de balet cu Moartea lebedei, plimbrile lor la Cria11 i aici, n locul tiut numai de ei, simea i acum mbririle lui, alintul lui, srutrile lui. Considerase viaa ei de-acum mplinit, intrat pe firescul fga al viselor ei, era fericit, i aflase n sfrit dup atiia ani omul care s-i neleag suferina, pentru ea luaser sfrit orice comaruri care-i creaser attea complexe n^ privina infirmitii ei, el i numai el putuse s-o conving c n noua ei profesiune se putuse realiza pe deplin i alturi de el aceast deplintate va cpta valene noi i acum? Ce-au rmas din toate acestea? Visul ei s-a spulberat ctre zenit, ca aburul ce se ridica alene din faa linitit a lacului Alex, dragul meu, m asculi? opti ea cu fruntea tot lsat pe genunchi. Tu nu ai murit, tu nu poi s mori niciodat pentru mine. nainte de a te cunoate, existena mea a fost bizar, lipsit de culoare i frumusee. Tu m-ai readus la via, ai dat un nou sens existenei mele, ai oprit, cum spuneai att de frumos n seara aceea, dansul lebedei numai la nceputul fericirii ei, ca aceast fericire s-mi fie venic, nu mai lsat s lunec spre acel final dureros i trist. Dar Alex, pe mine m-a obsedat tot timpul acest dans al lebedei, tii c m-a obsedat tot timpul i consider c acum, n clipele acestea, viaa mea fr tine urmeaz firesc cursul acelui dans att de diafan i de sublim! Alex, m asculi? Mi-a fost fric de sfrit, dar n-am crezut niciodat c acest sfrit va fi att de aproape de nreout! Tu, Alex, nu m-ai vzut niciodat 288 tiansmd Moartea lebedei, pentru c nu m-am vzut nici eu. Dar, dragul meu, ai avut dreptate, fericirea mi s-a mplinit pe alte coordonate, mi s-a mplinit alturi de tine, c prin tine i cu tine am cunoscut ce nseamn dragostea, iubirea, druirea n clipele supreme cnd tii c devii femeie Poate c dansnd, far s fi avut accidentul acela stupid, a fi ajuns o mare balerin. Dar Alex, crede-m, dup fiecare succes, florile ce le-a fi primit de la

admiratori s-ar fi vetejit repede, aplauzele culcare a fi fost chemat la ramp s-ar fi spulberat i ar li disprut n imensitatea slii ca luate de vnt, beia acelei druiri n dans ar fi trecut ca orice beie, abur efemer de balsam i arome ce se mprtie ca i cnd n-ar fi fost Dar icricirea trit lng tine, n puinul timp de cnd te tiu , clipele ce mi-au dat desftare sufleteasc i mi-au prilejuit s cunosc mplinirea dragostei, astea nu se pot terge niciodat din inima mea! Fericire Fericire Mai poate oare aceast fericire s fie acum total fr tine? Nu, pentru c ea nu mai exist. Ea a existat atta timp ct ai existat i tu Niciodat nu mi-am ascuns dragostea pentru tine, am fost mndr c dup atia ani de ateptare am putut fi iubit de-un brbat ca tine, c, n sfrit, am reuit s trec peste compasiunea celor din jur i mi-am aflat acel ideal n via, s am un brbat care s m iubeasc, visul oricrei femei ce vrea s-i ntemeieze cinstit un cmin, am putut arta tuturor, aa dup cum ai spus tu, c de fapt infirmitatea mea nu exist, ci exist numai infirmitatea prejudecilor unor brbai lipsii de scrupule. Mai poate exista un al doilea om ca tine, Alex, un al doilea om care s neleag toat complexitatea frmntrilor ce m-au chinuit ani de zile? Nu mai poate exista! i chiar dac ar exista, acela nu poate fi al meu Al meu eti tu i numai tu Alex, duminica trecut, aici, i-am spus c locul acosta, al nostru i numai al nostru, intim i fermector, aduce aidoma cu scena ce mi-a fost pregtit pentru debutul meu cu Moartea lebedei. Salcia, lacul, zarea albastr tii ce mi-am dorit eu, Alex? Ca la nunta noastr, tu s m atepi n pragul casei i eu, mbrcat cu rochie alb, pe cap cu voalul inocenei, s vin dansnd ctre tine n acel pas seul primele secvene din Moartea lebedei. Nu tiu dac a mai fi putut merge n poante, s fac releve-ul corect, dar a fi ncercat dup atia ani n acea zi de srbtoare pentru noi s-mi mplinesc un vs} 289 acela de balerin. Nu, nu te ntrista, dragul meu! Uite, m vezi? Eu mi pun acum pe cap un voal alb i viu ctre tine n acel pas seul, pentru c azi e nunta noastr, dansez n decorul natural al debutului meu, vd n jurul meu sala mare a teatrului, cu balcoane nesate de lume i candelabre strlucitoare, vai ce strlucitoare sunt candelabrele! iar tu eti, uite acolo, lumin

vie peste ap, m atepi cu braele deschise, pentru c eu sunt a ta, numai a ta Dorina se ridic, ncerc un releve, deodat glezna i fu sgetat de-o durere ascuit, dar n-o lu n seam i^ ieind de sub cortina slciei, n ameeala febrei i a dezndejdii, porni n acel pas seul, cu braele ntinse, unduindu-le uor ca aripile unei psri, zmbind trist, amar, cu prul negru, lung, despletit fluturndu-i pe umeri, cu ochii ei mari, albatri privind parc peste lume, n acordurile att de fermectoare ale poemului lui Saint-Saens ce i le nchipuia venind de undeva din nalt i pe care le auzea ea i numai ea Vrful piciorului atinse unda nfiorat a apei, apa i cuprinse gleznele, apoi genunchii *

Epilog
Din tot ce s-a ntmplat n acel sat de grani au rmas urmele Ct s fie de-atunci? Poate un an, doi sau trei, poate mai muli Cine poate ti! Anii au trecut ca lunile, ca zilele, ca clipele, s-au dus fr s se mai ntoarc Au rmas urmele Urmele cu amintirile lor. Iat, pichetul de grniceri st singuratic aci la marginea rii, ascuns n umbra teilor i a salcmilor. n jur lanuri de gru. i vii gata s dea n rod Pe unde-o fi Mitric, oferul? O fi intrat la O.N.T., aa dup cum i era dorina? Dar Tandin, artistul? Se spune c s-ar fi lsat de mecheriile tiinifice11 i c e responsabilul unei barci cu distracii de tir sportiv pe litoral Mirescu e locotenent major. Are i-un biat, cruia i-a pus numele Alexandru. Dup ce st ploaia, i face brcue de hrtie i le pune s pluteasc pe apa anului, n faa casei S trii! Cine l-a salutat pe comandantul pichetului? A, un elev de liceu militar. E Nic Onior A crescut flcu mare, s-a cuminit, nu mai pune pisici n capul fetelor i nu mai face expediii n podul lui Ilie Ciocrlan. i poart cu mndrie uniforma n vacan pe uliele satului. Cine tie? Poate un bou ofier de grniceri Dar cine era prietenul lui? Cum, cine? Sile Tibeic, zis lunganul, cel

cu urechile clpuge i fricos nevoie mare. Acuma, gata, s-a terminat cu ambiia de a avea neaprat un cine dresat. Sile e tractorist, sus n deal, la Staiune, la castel. Cnd i cnd, de la hangare l vede pe inginerul Dumitri, tot craj cum l tie satul, stnd n biroul 291 lui i privnd pe geamul deschis dupa femeile care mna cu lordii lungi puii din urm Plutonierul Patriche s-a mai ngraat. Dupa prinderea Iustinei i ancheta cu focul pus la biseric, n-a mai prea avut ce face n sat. Nimeni nu i-a mai dat vreo batale de cajx Sta n cancelaria lui, strns n curele, cu apca dat pe ceata i tot scrie, ce, numai el tie. Sau umbl prin sat, tot^cu sergentul maior Tnase dup el i parc privirea lui scrutatoare, aiuncat peste ogrzi, vrea s spun: Cu mine nu merge, frai- oare! Nu merge Afar, n cmp, spre pdure, la Cria se duce tot mai puin lume. Oamenii stau pe-acas, muli au televizoare, nu se prea dezlipesc de geamul cu minuni. Sau se duc la bala de teatru, c s-a ridicat Cmin nou, mare, modern n mijlocul satului, unde vd filme sau privesc la dansul tinerilor Baraca pescarilor st tot acolo, singuratica, nnegrit de ploi i de vreme, n partea dinspre pdure a lacului Iar lacul u Lacul are faa apei linitit. Pe mal, lng Jucerna, aceeai salcie, btrn, solitar, cu crengile plecate pn; n pamint. Sta tcut, parc mpietrit n durerea ei, martora^a tot ce s-a ntmplat aci n zilele acelea ale nceputului de vara Dac-air putea vorbi Dar ce-ar avea s ne mai spun oare? Numai amintirile ne pot rspunde Bucureti Cluj Braov decembrie 1967 septembrie 1968

De acelai autor: RZBUNAREA Nuvele i schie * DOM MAJUR N ALEGERI Povestire * BOGIA UNUI SRAC Roman * SCRISOAREA Schie i povestiri * NTOARCEREA LA VIAA Povestiri * LA PORILE SEVERINULUI Roman * LA CUMPN NOPII Schie i povestiri

Redactor: E. GROZEA Bun de tipar 22.01.1970. Aprut 1970. Tiparul executat sub comanda nr. 90 753 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia