Sunteți pe pagina 1din 3

Spre sfritul secolului al V-lea .Hr.

, ntreaga Grecie a fost zguduit de rzboiul peloponesiac, care a dus la nfrngerea i decderea Atenei i la hegemonia Spartei n lumea greceasc. Se numete astfel, pentru c n acest rzboi purtat mpotriva Ligii maritime ateniene au luat parte toate statele din Liga peloponesiac. Ridicarea politic a Atenei n urma rzboaielor greco-persane, precum i hegemonia ei n Liga maritim atenian au sporit n acelai timp i concurena economic pe care o fcea statelor membre ale Ligii peloponeziace, printre care se afla i Corintul. Atena i ntinsese influena economic n Siciliai n sudul Italiei, regiuni bogate n grne, care se gseau n minile Corintului i Megarei, ameninndu-le astfel interesele comerciale. Aceast situaie nu putea lsa indiferent Sparta, conductoarea oraelor greceti din Pelopones. La aceast cauz economic s-au mai adugat i altele de natur politic: rivalitatea dintre Sparta iAtena pentru ntietate (hegemonie) n Grecia, ca i faptul c Atena sprijinea elementele democratice n toate statele greceti, n timp ce Sparta ddea ajutor aristocrailor, oferind azil adversarilor democraiei. Astfel, contradiciile economice i politice dintre Atena i Sparta au provocat ruperea pcii de 30 de ani, cu greu ncheiat n anul 445 .Hr., i dezlnuirea unui rzboi pentru supremaie economic i politic asupra ntregii lumi greceti. Ocazia pentru izbucnirea rzboiului se ivi o dat cu cearta dintre Corint i colonia ei, Corcira (insula Corfu de astzi), care fcea un comer nfloritor n Sicilia i sudul Italiei, aducnd mari prejudicii metropolei sale. Atena a socotit aceast ocazie binevenit pentru a-i asigura o baz maritim n drumul ei spre sudul Italiei i Sicilia; de aceea, ea a luat aprarea Corcirei, unde de altfel se instaurase ntre timp un regim democratic. Corintul a cerut atunci ajutorul Spartei, ceea ce a dus la izbucnirea rzboiului. Prima faz a rzboiului (431 421 .Hr.) n primvara anului 431, armatele Ligii peloponeziace, sub conducerea Spartei, au intrat n Atica unde au provocat distrugeri cumplite. Cei mai lovii de pe urma invaziei au fost ranii, care, urmnd sfaturile lui Pericle, iau cutat adpost n interiorul zidurilor Atenei, lsndu-i ogoarele s fie cotropite de dumani. Atena a rspuns invaziei spartane trimindu-i flota s pustiasc coastele Peloponesului. n curnd, la Atena, din cauza ngrmdirii populaiei, a izbucnit ciuma, care a fcut mii de victime. Nemulumirile provocate de izbucnirea ciumei, precum i de o nou invazie a spartanilor au fost folosite de dumanii regimului democraiei din Atena pentru a-l nltura pe Pericle de la conducerea statului i a-l condamna la o mare amend. n anul urmtor, el a fost reales, dar pentru scurt vreme, cci a czut victim ciumei, care continua s bntuie cu furie la Atena. Dup moartea lui Pericle au renceput la Atena luptele ntre aristocrai, condui de Nicias, i democrai, care aveau n fruntea lor pe Cleon. Nicias era

pentru mpcarea cu spartanii i pentru terminarea rzboiului, n timp ceCleon dorea continuarea rzboiului cu Sparta pn la victorie. n cele din urm, Cleon i-a impus prerea lui i rzboiul a fost continuat cu i mai mult violen. Flota atenian atac din nou coastele Peloponesului, obinnd succese strlucite. ns curnd, o grav lovitur a venit s curme succesele atenienilor. Generalul spartan Brasidas ntreprinse cu o puternic armat o expediie nTracia, unde obinu o mare victorie. Cleon a fost ucis n lupt, n care, de altfel, czu i Brasidas. Urmarea acestei nfrngeri a fost luarea puterii de ctre Nicias, care a nceput tratative de pace cu spartanii. Dup lungi dezbateri, pacea a fost ncheiat n anul 421 .Hr. Aceast pace, cunoscut sub numele de Pacea lui Nicias, ncheiat pe timp de 50 de ani, n-a desemnat nici un nvingtor, dar nici n-a micorat ctui de puin dumnia dintre cele dou rivale. S-a revenit la statu-quo ante. Aceast pace nu putea s dureze, deoarece ea nu rezolvase nici una din cauzele care provocaser rzboiul. A doua faz a rzboiului (415 404 .Hr.) Dup ncheierea pcii lui Nicias, Alcibiade, un tnr ambiios, dominat de o nespus dorin de glorie, a contribuit la aprinderea din nou a rzboiului mpotriva Spartei, nelnd poporul pe care l dispreuia. Astfel,Alcibiade a propus Adunrii poporului un plan ndrzne de organizare a unei mari expediii militare mpotrivaSiracuzei, aliat a Spartei. nfind poporului avantajele unei asemenea expediii, anume c nu numai Sicilia, ci i sudul Italiei i nordul Africii ar ajunge sub stpnirea Atenei, fapt care ar pune-o n situaia s nimiceasc apoi pe spartani, Alcibiade a pornit n anul 415 .Hr. n fruntea unei flote puternice spre Sicilia. ns, n ajunul plecrii lui au fost gsite la Atena mutilate toate statuile zeului Hermes. Adversarii rzboiului l-au acuzat pe Alcibiade de blasfemie i curnd dup plecarea lui l-au rechemat n patrie. Alcibiade s-a refugiat ns la spartani, crora le-a dezvluit planurile de rzboi ale atenienilor. ncunotinat de aciunile militare ale Atenei, Sparta a trimis ajutoare grabnice Siracuzei i, concomitent cu rzboiul purtat n Sicilia, invadeaz din nouAtica i ocup oraul Deceleea, din nord-estul provinciei, tind n felul acesta legturile de aprovizionare ale Atenei. Tot atunci peste 20.000 de sclavi (n special meteugari), a cror situaie se nrutise foarte mult, fugiser la Sparta. n acelai timp, Sparta a reluat legturile cu perii, cerndu-le chiar ajutorul lor. Acetia au dat mari sume de bani spartanilor. Expediia din Sicilia s-a ncheiat cu o grea nfrngere pentru atenieni; flota atenian a fost nimicit, Nicias, comandantul ei, ucis, iar un numr foarte mare de atenieni, czui prizonieri n minile nvingtorilor au fost pui la munc silnic n cariere de piatr. Urmarea acestei nfrngeri a fost rsturnarea regimului democratic

din Atena i aducerea la conducerea ei a aristocraiei. Ameninat n propriul ei teritoriu, Atena a continuat s se apere cu i mai mult nverunare. n aceast situaie grav, Alcibiade, care ntre timp se certase cu spartanii, reveni n patria pe care o trdase i, iertat de popor, a preluat comanda unei noi flote ateniene. Dup ce a restabilit democraia la Atena, obine cteva succese pe mare. Foarte curnd ns, Sparta, cu ajutorul perilor, restabilete situaia militar n favoarea ei. Astfel, o armat spartan condus de Lisandru surprinde flota atenian pe rmurile Helespontului, la Aigospotamos (Rul caprei), distrugnd-o aproape n ntregime (405 .Hr.). Atacat pe mare i pe uscat de spartanii condui de Lysandros, Atena a fost asediat. Nu a putut rezista mult vreme acestui asediu i a capitulat din pricina lipsei de alimente (404 .Hr.). Prin pacea impus de spartani, Atena era obligat s drme fortificaiile portului Pireu i toate zidurile ce nconjurau oraul, s-i distrug flota, cu excepia corbiilor necesare pentru repatrierea aristocrailor exilai din cauza regimului democratic, s evacueze toate posesiunile ei, s se supun hegemoniei spartane i s desfiineze Liga de la Delos. O garnizoan spartan a fost instalat la Atena. Dup capitularea Atenei, la conducerea oraului au fost adui cei 30 de tirani, alei din rndurile oligarhiei. Ei au condus Atena aproape un an, n care timp au luat o serie de msuri pentru lichidarea democrailor, dedndu-se la crime ngrozitoare. Cei mai muli dintre democrai au reuit ns s se salveze, refugiindu-se n Beoia, de unde n anul 403 .Hr. s-au ntors sub conducerea lui Trasibul i au rsturnat guvernul tiranilor aristocrai, restabilind regimul democratic fr ca Sparta s intervin. Atena a redevenit liber, ns ea ncet de a mai juca rolul de mare putere. Rzboiul peloponeziac a dus nu numai la decderea Atenei, dar i la ruinarea statelor greceti n general i, n primul rnd, a regiunilor n care s-au desfurat operaiile militare. Dup rzboi, economia intr ntr-o perioad de criz care va duce la slbirea polisurilor greceti. n locul hegemoniei ateniene s-a impus n lumea greceasc hegemonia aristocratic, reacionar a Spartei, care mult mai napoiat din punct de vedere economic, nu va reui s unifice lumea greceasc. Ba, dimpotriv, dominaia apstoare a Spartei va face ca cetile greceti s se ridice mpotriva ei, redeschiznd, curnd dup aceea, lupta pentru supremaia politic n Grecia, fapt care va duce la slbirea lor i la cderea sub stpnirea Macedoniei.