Sunteți pe pagina 1din 2

Sclavie n industria ciocolatei

Aproape jumtate din ciocolata produs n lume este fcut din boabe de cacao de top quality cultivate n fermele din Coasta de Filde i Ghana, dou ri mici din vestul Africii. Se tie c fermierii din aceste dou ri srace folosesc sclavi la recoltarea boabelor de cacao. Sclavii sunt biei cu vrste ntre 12 i 16 ani (uneori i de 9 ani), care sunt rpii din satele lor, aflate n rile nvecinate i vndui plantatorilor de cacao, care folosesc biciul, btaia i nfometarea pentru a-i fora pe biei s presteze munca grea, sub un soare arztor, de curare a cmpului, de culegere a recoltei i de uscare a ei la soare. Bieii muncesc de la rsritul soarelui pn la apus, iar noaptea sunt ncuiai n spaii fr ferestre, unde dorm pe scnduri. Departe de cas, netiind prea bine unde se afl, nevorbind limba local, izolai n zone rurale greu accesibile i ameninai cu bti crunte dac ncearc s evadeze, bieii rareori izbutesc s scape din situaia lor de comar. Cei care ncearc sunt cel mai adesea prini, stlcii n btaie ca s fie un exemplu pentru ceilali, dup care sunt ncarcerai n total izolare pentru mult vreme. Anual, un numr necunoscut de biei mor sau sunt ucii pe plantaiile de cacao din Coasta de Filde i Ghana. Situaia mizerabil a copiilor sclavi a fost fcut public n toat lumea n septembrie 2000, cnd True Vision, o companie britanic de televiziune, a transmis un documentar despre bieii inui n sclavie pe mai multe plantaii din Coasta de Filde. Un raport anterior, din 1998, al United Nations Childrens Fund ajungea la concluzia c multe plantaii din Coasta de Filde exploateaz sclavi, iar U.S. State Department, n Raportul su din 2000 privind drepturile omului, estima c n ultimii ani peste 15.000 de copii din rile nvecinate (Benin, Burkina Faso, Mali i Togo) fuseser vndui ca sclavi n Coasta de Filde. O investigaie jurnalistic a publicaiei Knight-Ridder, publicat pe 24 iunie 2001, a atras din nou atenia asupra exploatrii bieilor sclavi pe plantaiile de cacao din Coasta de Filde, confirmnd n mare msur informaiile transmise de True Vision. Pe 15 iunie, Organizaia Internaional a Muncii publicase un raport potrivit cruia exploatarea copiilor sclavi era un fenomen rspndit n Coasta de Filde. Pe 17 iunie, un an nainte ca True Vision s fi nceput emisiunile i reportajele sale despre situaia mizerabil a copiilor inui n sclavie, Organizaia Internaional a Muncii adoptase o convenie care obliga orice stat semnatar al conveniei s ia msuri imediate i efective de eliminare a oricror forme de sclavie sau practici similare sclaviei, precum vnzarea i traficarea copiilor. 89 de ri, printre care i SUA, au ratificat convenia, nu ns i Coasta de Filde. Dei munca sclavagist este ilegal n Coasta de Filde, legea se aplic rareori. Granie deschise, insuficiente efective ale poliiei i disponibilitatea oficialitilor locale de a lua mit de la capii reelelor de trafic cu copii sunt factori care contribuie la agravarea problemei. n plus, preul boabelor de cacao a nceput s scad pe piaa mondial din 1996. ntre 1996 i 2000, preurile au sczut de la 67 ceni pe livr la 52 de ceni, o scdere de aproape 25%, dictat de fore globale, incontrolabile de ctre plantatori. Presai de preuri att de mici, plantatorii deja srcii au recurs la munca sclavagist pentru a-i reduce costurile, ncercnd s supravieuiasc declinului de pe piaa mondial de cacao. Ciocolata este o industrie de 13 miliarde dolari numai n SUA. n 2000, SUA au importat un total de 627.000 tone de cacao. Numele primilor patru mari productori de ciocolat din SUA, care proceseaz boabe de cacao din Coasta de Filde, sunt bine cunoscute: Hershey Foods Corp. (care produce Hersheys ciocolat cu lapte, Reeses i Almond Joy), Mars, Inc. (M&M, Mars, Twix, Dove i Milky Ways), Nestl SUA (Nestl Crunch, Kit Kat, Baby Ruth i Butterfingers) i Kraft Foods (care folosete ciocolat n produsele sale de patiserie). Mai puin notorii, dar elemente cheie ale industriei, sunt Archer Daniels Midland Co., Barry Callebaut i Cargill Inc.,

2 toate jucnd rolul de intermediari, care macin i proceseaz boabele de cacao aduse din Coasta de Filde, vnznd apoi produsele lor fabricanilor de ciocolat. Faptul c muli plantatori din Coasta de Filde exploateaz sclavi era deja cunoscut productorilor americani de ciocolat atunci cnd media a scos pentru prima dat la iveal aceast problem. n 2001, Chocolate Manufacturers Association [CMA], un grup comercial al fabricanilor de ciocolat (din care fac parte Hershey, Mars, Nestl i alii) a recunoscut n faa presei c erau la curent cu situaia copiilor sclavi de pe plantaiile de cacao din Coasta de Filde. Sub presiunea diferitelor grupuri militante mpotriva sclaviei, CMA a declarat pe 22 iunie c erau mpotriv i condamnau aceste practici, fiind de acord s finaneze un studiu asupra situaiei. Sub lupa ateniei mediatice permanente, pe 19 septembrie 2001, membrii CMA au semnat un protocol de aciune pentru eliminarea total a muncii sclavagiste a copiilor. Membrii CMA au acceptat c trebuie s investigheze condiiile de pe plantaiile de cacao i s creeze o fundaie internaional care ar putea s supravegheze i s susin eforturi de eliminare a sclaviei de pe plantaiile de cacao. n iulie 2002, prima anchet sponsorizat de CMA a ajuns la concluzia c aproximativ 200.000 de copii (nu toi sclavi) munceau n condiii inumane pe plantaiile de cacao. n mai 2002, dup o atenie mediatic substanial i sub presiunea Senatorului Tom Harkin i a unui membru al Camrei Reprezentanilor, Eliot Engel, membrii CMA i ai World Cocoa Foundation, mpreun cu mai multe grupuri de aprare a drepturilor omului i cu guvernul Coastei de Filde au semnat un Memorandum de Cooperare, n care cdeau de acord s acioneze pentru a pune capt exploatrii copiilor sclavi n Coasta de Filde. Membrii CMA au acceptat s finaneze programe de training pentru plantatorii de cacao, care s-i ajute s perfecioneze tehnicile de cultivare a boabelor de cacao, explicndu-le totodat importana evitrii exploatrii muncii sclavagiste. Au acceptat, de asemenea, s stabileasc un sistem de atestare, care urma s verifice i s certifice c boabele de cacao folosite de membrii CMA nu erau cultivate cu ajutorul muncii sclavagiste. La nceputul lui 2005, dificila problem a atestrii era nc nerezolvat. Cum ar fi putut fabricanii i distribuitorii care cumprau caco din Coasta de Filde s certifice c sclavia nu era utilizat pentru recoltarea boabelor pe care le cumprau? Problema era dificil deoarece existau peste i milion de plantaii n Africa de Vest (600.000 n Coasta de Filde i 400.000 n Ghana), majoritatea mici ferme de familie, situate n regiuni rurale ndeprtate, greu accesibile din cauza lipsei infrastructurii. Sraci i strivii de preul n declin al boabelor de cacao, plantatorii ascundeau cu vigilen faptul c exploatau n continuare copii sclavi, ntruct aceast practic era ilegal. Boabele culese de copiii sclavi erau amestecate n containere i depozite cu boabe recoltate de muncitori salariai, neputnd fi deosebite unele de altele. Fr un sistem eficient de atestare, potenial toat ciocolata produs din cacao importat din Africa de Vest continu i astzi s conin o proporie necunoscut de ciocolat fcut din boabe recoltate de copii sclavi.