Sunteți pe pagina 1din 54

dwAMERICA Aezare, limite, rmuri America reprezint o enorm mas continental care, cu o suprafa de cca. 43.000.000 kmp (42.747.

000 km2 dup alte surse) este depit doar de Asia. Dei include dou mari blocuri continentale considerate adesea ca fiind continente distincte (America de Nord i America de Sud) separate de America Central (care include regiunea insular i istmic ) America reprezint un continent unitar, justificat nu numai prin evoluia comun a acestor teritorii ci i prin anumite aspecte privind popularea acestei regiuni. America este situat n ntregime n emisfera vestic, separnd Oceanul Atlantic de Oceanul Pacific, avnd cea mai mare desfurare latitudinal dintre toate continentele globului, respectiv cca.140, ceea ce reprezint cca.15.500km. Punctul extrem nordic este situat n Insula Groenlanda la 83 40 lat.N (Capul Morris Jesup), iar cel mai sudic punct este amplasat n Insula Tara de Foc, la 55 59 lat.S (Capul Horn). Si desfurarea longitudinal este ampl, de peste 100 n America de Nord (Capul Prinul de Wales 16805 long.V; Capul Charles - 5540 long.V) i cca. 50 n America de Sud (Capul Parinas - 8213 long.V; Capul Branco - 3448 long.V). Exist o similitudine de form ntre America de Nord i America de Sud, ambele fiind mai largi n partea nordic i mai nguste n partea sudic, ceea ce se reflect n anumite particulariti ale cadrului natural, n special asupra climei. Astfel, cea mai mare parte a Americii de Nord este situat n zona polar i temperat, extensiunea maxim fiind ntre 30 i 60 lat.N, n timp ce America de Sud are cea mai mare parte a teritoriului su n zona ecuatorila i tropical (extensiunea maxim fiind ntre 10 i 25 lat.S) rmurile rmul nordic este extrem de articulat i fragmentat ca urmare a puternicii dezvoltri a glaciaiei pleistocene i a micrilor epirogenetice pozitive i negative care continu i azi. Tipice sunt rmurile cu fiorduri (estul i vestul Groenlandei, nord-estul Peninsulei Labrador, nord-estul Insulei ara lui Baffin), rmurile cu skyars (n jurul golfului Hudson, Ungava), rmuri cu faleze, cu golfuri. Cea mai mare fragmentare a rmului se ntlnete n Arhipelagul Arctic, unde se ntlnesc un numr mare de insule (ara lui Baffin, Ellesmere, Banks, Victoria, Devon, Mellville), peninsule (Boothia, Simpson, Melville, Foxe), golfuri (Boothia, Hudson, Ungava). rmul atlantic are cea mai mare complexitate genetico-morfologic precum i cea mai avansat intervenie antropic. De la estuarul fluviului Sf.Laureniu i insula Terra Nova pna la Peninsula Florida, pe o distan de 4000-4500km se ntlnesc variate tipuri genetice: rmuri cu golfuri (New Heaven, Cheasapeake, Delaware), rmuri cu insule, rmuri cu rias (SE Noii Scoii, New Brunswick, Gf.Maine). n sectorul sudic predomin un rm cobort, adesea mltinos, linia de rm fiind foarte sinuoas. rmul Americii Centrale este caracterizat printr-o fragmentare tectonic avansat, aici ntlnindu-se rmuri nalte, rmuri vulcanice, rmuri coraligene. rmul atlantic al Americii de Sud este mai puin articulat, avnd totui un grad mai mare de fragmentare ntre vrsarea rului Atrate i fluviul Orinoco, precum i n sud, n perimetrul Podiului Patagoniei i n zona ara de Foc. n zona rmului pacific platforma litoral este extrem de ngust, fosele oceanice aflndu-se n imediata apropiere a uscatului. rmul este puternic fragmentat n sectorul alaskian al Str.Bering, spre sud acesta este de tip dalmatic, iar

n continuare spre sud rmul este preponderent nalt, cu excepia unui sector de mic extensiune a cmpiei litorale columbiene. Tot un rm de tip dalmatin se ntlnete i n zona sudic a Americii de Sud, unde lanul muntos costal este diseminat ntr-un mare numr de insule separate de o reea dens de strmtori i golfuri. Evoluia paleogeografic Cnd vorbim despre tectonica plcilor ne referim la modul n care a evoluat scoara terestr ncepnd de acum 650 milioane ani (cnd Amazonia, de exemplu, se gsea la polul sud), dar planeta noastr avea deja o vrst atunci, de cca. 4 miliarde ani.Totui, cea mai ndeprtat configuraie a continentelor actuale dateaz de acum 1,1 miliarde ani, cnd exista un mare supercontinent, Rodinia, n care America de Nord ocupa o poziie central. Acum 500 milioane ani (nceputul paleozoicului, cambrian, ordovician) Groenlanda ocupa o poziie interesant (era strbtut de ecuator). Acum 400 milioane ani (devonian) zona munilor caledonieni (Appalachii Nordici i munii din Europa nordic i nord-vestic: Scandinavia, Marea Britanie). Evoluia continentului american este mai clar ncepnd cu 300 mil. ani, cnd, din fragmentarea uscatului iniial Pangea n dou mase continentale majore, la nceputul paleozoicului a rezultat Laurasia i Gondwana. n paleozoic continu divizarea celor dou uscaturi i ncepe deriva lor deplasarea spre nord a fragmentelor Gondwanei i coliziunea lor cu cele provenite din dezmembrarea Laurasiei. Perioadele evolutive nu au fost sincrone formarea Atlanticului de Nord ca bazin oceanic ce a separat America de Nord de Europa, s-a fcut acum 300 milioane ani (carbonifer), iar formarea Atlanticului de Sud acum 120 milioane ani (sfritul jurasicului). n acest context paleogeografic, teritoriile cele mai vechi din America de Nord erau Scutul Canadian i Scutul Groenlandez. Scutul Canadian ocup partea central nordic a Americii de Nord, are vrst precambrian; alctuit din granite i gnaise; se gsete n Canada, ntre fluviul Mackenzie, Marile Lacuri i Peninsula Labrador. Fundamentul su a fost afectat n precambrian de cutrile lauraniene, care au generat catena laurenian n extremitatea estic, i cutrile huroniene care au nlat catena huronian n partea central vestic. Resturi din acest scut vechi se mai pstreaz ca nuclee central axiale n Appalachi, Stncoi, Podiul Colorado. Scutul Groenlandez se ntlnete n Groenlanda i n jumtatea sud sud-vestic a Arhipelagului Arctic. n America de Sud, scuturile vechi precambriene sunt reprezentate de Platforma Guyanelor (la nord de Amazon) i Platforma Brazilian (Podiul Braziliei, aici fundamentul precambrian apare adesea la zi). n America Central sunt semnalate depozite de vrst precambrian n Masivul Hondurasului i Masivul Guatemalei. Toate aceste zone de platforme vechi, dup ce au suferit serii de cutri, au cunoscut perioade de peneplenizare. Separarea pmntului american de restul maselor continentale s-a definitivat n mezozoic. nainte de aceast separare, n cadrul uscatului continental au avut loc eforturi tectonice cu plisri ce au dat natere sistemului de muni paleozoici, mult mai bine conservai n America de Nord. 1. Structurile caledoniene ntlnite n sectorul nordic al Appalachilor, Insulele Arhipelagului Arctic, Terra Nova, Munii Stncoi (intercalate unor depozite mai noi); n America de Sud cutrile caledoniene au nlat rama extern a Podiului

Braziliei i unele sectoare vestice ataate ulterior zonei andine. 2. Structurile hercinice ntlnite n sectorul sudic al Appalachilor, podiurile i masivele centrale, n fundamentul prii sud-estice a uscatului nord-american, n Podiul Mexican; n America de Sud, micrile hercinice s-au produs la sud de estuarul La Plata, dar aceste structuri s-au pstrat doar insular, deoarece au fost acoperite i mascate de sedimentar. Se pare c astfel de cutri hercinice ar fi existat i n vestul american, distruse de micrile posterioare, rmnnd doar nuclee n axele munilor cutai ulterior. n mezozoic, dup definitivarea separrii continentului american, au loc plisri de mare anvergur (mai ales n America de Nord, pe faada vestic). Cutrile nevadiene (jurasicul superior cretacicul inferior) au nlat ntreg lanul Cordilierilor. Probabil au avut loc i pe faada vestic a Americii de Sud, dar n Sistemul Anzilor structurile mezozoice au fost distruse de plisrile noi, astfel nct azi sunt aproape inexistente. n legtur cu fracturile importante i deplasrile laterale legate de destrmarea Gondwanei, n America de Sud au loc importante erupii de lave bazice (ce au acoperit mari suprafee din Matto Groso, Depresiunea Parana). Au loc de asemenea regresiuni i transgresiuni marine care au dus la dezmembrarea platformelor precambriene (a rmas omogen numai partea de nord a platformei Canadiene). Tot acum are loc i dezmembrarea uscatului continental, n America Central rezist doar puntea de uscat care leag cele dou continente; comunicarea ntre America de Nord i America de Sud este ntrerupt n anumite perioade. Spre sfritul mezozoicului, dar mai ales n teriar, micrile orogenetice cunosc o perioad de reactivare prin cutrile laramice (cretacicul superior paleogen) nsoite de o ridicare de ansamblu a vestului American, ceea ce a dus la formarea culmilor montane ale Stncoilor, Cordilierei Andine, lanurilor din America Central. Micrile au cuprins ntregul ansamblu montan din vest i au migrat treptat de la est la vest. Spre deosebire de America de Nord unde micrile mezozoice (nevadiene) au avut o importan preponderent, n America de Sud micrile teriare sunt cele mai importante (prile cele mai labile ale geosinclinalului sud american au fost cele de la extremiti, nord i sud). n zonele de platform ale Americii de Sud (cu excepia Amazoniei) se produc, n teriar, scufundri lente i depuneri groase de sedimente. n teriar, concomitent cu stabilirea contururilor actuale au avut loc transgresiuni i regresiuni marine, mai cu seam n estul Americii de Nord (ceea ce a dus la crearea unor vaste cmpii litorale, au colmatat unele bazine interne). n cuaternar, cel mai interesant fenomen este glaciaia, care a afectat att America de Nord ct i America de Sud. n America de Nord, glaciaia continental a fost mai puternic n zona central i estic, fiind mai slab n vest. Calota a atins, n extensiunea ei maxim, confluena Ohio Mississippi. Au existat trei centre de diramare (nuclee de dirijare a gheii): Labrador, V.Hudson (cel mai puternic), S.Hudson (districtul Patricia). Glaciaia montan a avut centre importante n Cordilierii Canadieni (centrul principal) i Cordilierii Alaski (centrul secundar). S-au separat 5 faze glaciare: Nebraska (coresp. Gunz), Kansas (Mindel), Illinois (Riss), Iowa i Wisconsin (Wurm). Relieful glaciar de eroziune se ntlnete azi pe suprafaa Acutului Canadian, iar relief de acumulare glaciar se ntlnete de la confluena lui Ohio spre nord: morene de tot felul, depozite fluvio-glaciare, depozite loessoide.

n America de Sud s-au depistat urmele a 3-4 glaciaiuni care au fost slabe n zona ecuatorial a Anzilor (n Anzii Nordici limita inferioar a glaciaiei pleistocene cobora pn la 3600-3900m) i foarte puternice n Anzii de Sud (unde o imens calot de ghea acoperea nu numai Anzii ci tot continentul de la sud de paralela de 40 S). La periferia nordic a acestei calote s-au acumulat depozite fluvio-glaciare (sandre) i vaste cuverturi de loess (aa numitele formaiuni de pampas). i azi persist glaciaia n America: n special n partea nordic a continentului (arhipelagurile nordice, Groenlanda) i n zonele montane ale Americii de Nord i de Sud, chiar n zona ecuatorial la altitudini mari. Poziia continentului american n raport cu marile plci tectonice America se afl situat n zona macroplcilor Nord American i Sud American, la contactul lor cu macroplaca Pacific (i a altor plci mai mici: Garda, Cocos, Caraibilor, Nazca). n zonele de subducie s-au format fie lanuri mutoase (Anzii, la contactul plcii Nazca cu placa Sud American; Stncoii, la contactul plcii Garda cu placa Nord American; Cordilierii Americii Centrale, la contactul Plcii Cocos cu placa American i cea Caraib), fie arcuri insulare (Antile placa Caraib/ placa American; Aleutine placa Pacific/placa American). Tot n aria de contact a plcii pacifice cu cea nord American s-a dezvoltat un sistem de falii (San Andreas unde placa pacific se deplaseaz spre N, NE cu aproximativ 5 mm pe an n raport cu nordul American; aceast falie ncepe din Golful Californiei i are o lungime de 600km. Actualmente, zona Americii Centrale este una din regiunile de slab rezisten ale scoarei, fiind caracterizat prin micri de ridicare i scufundare, dislocri, seismicitate i vulcanism, ceea ce arat c evoluia sa nu s-a ncheiat. Amploarea i continuitatea actual a proceselor de subducie din America Central Insular vor avea ca rezultat apariia unor lanuri muntoase ce vor juca rolul de punte de legtur ntre fragmentele uscatului de astzi. Procesele orogenetice sunt active aadar i n momentul de fa, fiind puse n eviden de seismicitatea extrem de ridicat (de exemplu n Anzi, ca urmare a micrilor de ridicare n bloc exist regiuni n care se nregistreaz cca.1500 cutremure pe an, din care unele catastrofale). Vulcanismul, ca fenomen asociat dinamicii scoarei, este bine reprezentat n America. n Anzi sunt grupai cca.1/3 din vulcanii activi de pe glob. Cele mai important aparate vulcanice se ntlnesc n Anzii Ecuadorului, Columbiei, Anzii de Sud. n America de Nord, vulcanismul actual se manifest n Alaska Aleutine, Mexic, iar urme ale vulcanismului vechi sunt extrem de evidente n partea central a Munilor Stncoi (Platoul Yellowstone). RELIEFUL Relieful Americii este n strns legtur cu evoluia paleogeografic i structura geologic, prezentnd trsturi comune n cele trei compartimente: - prezena reliefului muntos ca elemet de baz al peisajului geografic - vulcanismul accentuat - asimetrie general a reliefului determinat de nlarea pronunat a faadei pacifice - varietatea formelor de detaliu (ca o consecin a diversitii litologice i varietii factorilor modelatori).

RELIEFUL AMERICII DE NORD Are ca trsturi principale: - dispunerea reliefului pe direcia meridianelor (spre deodesire de celelalte continente ale Laurasiei) - concentrarea ariei montane n extremitatea vestic (Munii Appalachi nereuind s contrabalanseze, prin extensiune i poziia lor aceast evident asimetrie) - altitudinea medie este de 720m - altitudinea maxim Mckinley (Munii Alaska 6194m) Din punct de vedere morfologic America de Nord se mparte n mai multe regiuni: 1. Groenlanda 2. Arhipelagul Arctic 3. Cmpiile i Podiurile Americane 4. Munii Appalachi 5. Cmpiile Litorale 6. Cordilierii 1. GROENLANDA este cea mai mare insul de pe Glob (cu o suprafa de peste 2 milioane km2). Se dezvolt mai ales dincolo de Cercul Polar de Nord (pe o distan de 2650km de la nord la sud, ntre Capul Morris Jesup, situat la 8340 i Capul Farvel situat la 5946 i pe o distan de 1280km de la est la vest). Trmurile insulei sunt extrem de crestate, cu numeroase fiorduri att n est (Complexul Scoresby, din care face parte i cel mai lung fiord din lume, Nordvestfjord, 313 km) ct i n vest (Sondre Strom). Relieful Groenlandei este reprezentat de un imens podi cu altitudine medie de 400-600m ce se nclin dinspre margini spre interior, acoperit n cea mai mare parte de o calot de ghea ce mascheaz detaliile reliefului platformic. Teritoriile lipsite de ghea reprezint 19% din suprafaa insulei, limitndu-se de fapt la o faie litoral de 60-150km lime. n aceste zone sunt foarte evidente urmele glaciaiei pleistocene: morene, nunatakuri, spinari de berbec, depresiuni lacustre de origine glaciar. Teritoriile acoperite cu ghea (inlandsis) ocup 81% din suprafaa insulei, calota glaciar prezentnd dou boltiri largi (una n sud i alta n partea central estic). Grosimea medie a gheii este de 1500-1600m, iar grosimea maxim este de peste 3400m (n partea central a insulei). Muli gheari i preling limbile pn pe rmul vestic, de unde numeroase iceberguri se desprind i sunt preluate de curenii marini i transportai n Oceanul Atlantic prin Golful Baffin i Marea Labrador. Zcmintele minerale utile din Groenlanda sunt n general neexploatate. Printre resursele de aici amintim: uraniu, toriu (cel mai mare zcmnt din lume), crom, molibden, tungsten, fier, nichel, cupru, crbuni superiori. Apele teritoriale dispun i de zcminte de hidrocarburi. 2. Arhipelagul Arctic are o suprafa de peste 1,4 mil.kmp, cele mai mari insule din componena acestuia fiind: Baffin (peste 500.000kmp), Ellesmere (peste 300.000kmp), Victoria (peste 200.000kmp), Devon, Mellville. Apele dintre ele sunt ngheate n cea mai mare parte a anului (chiar i vara circulaia este dificil din cauza sloiurilor plutitoare). rmurile acestor insule sunt festonate de fiorduri, iar terasele de abraziune de mare nlime indic i aici o redresare izostatic postglaciar de amploare.

Se pot distinge dou grupuri de insule, desprite de strmtorile MacClure, Melville, Barrow, Lancaster): Insulele din Sud, constituite n principal din roci precambriene, aparin structural unitii de scut cristalin (Banks, Victoria, Pr.de Wales, Somerset, Baffin). Aici glaciaia pleistocen a fost mult mai extins ca cea actual (formnd un bloc compact ce acoperea insulele). Insulele din Nord sunt constituite din roci paleozoice i mezozoice, aparinnd unitii de platform bietajat. Sedimentarul este n general necutat, cu excepia nordului insulei Ellesmere, afectat de cutri pariale caledoniene (aici nregistrndu-se ceam mai mare altitudine din Arhipelagul Arctic: United States Range 2896m). Glaciaia pleistocen nu a fost mai extins ca cea de azi, ceea ce face ca formele de acumulare i eroziune glaciar s lipseasc din aceste regiuni. Subsolul multora din insulele Arhipelagului Arctic este bogat n resurse miniere: minereuri de fier i crbuni n Insula Baffin, lignit n Insula Ellesmere, etc. 3. Cmpiile i Podiurile Centrale (limitate de Arhipelagul Arctic n nord, de Cmpia litoral a Golfului Mexic n sud, Munii Applachi n est, Cordilierii n vest) ocup cea mai mare parte a Americii de Nord. a. Podiurile Canadiene (P.Labrador, P.Mackenyie, P.Peace Athabaska) b. Cmpia Nord Canadian c. Regiunea Marilor Lacuri d. Cmpiile i Podiurile Centrale (P.Ohio, P.Minnesota, P.Missouri, P.Preriilor, C.Mississippi) e. Masivele Hercinice izolate a. Podiurile Canadiene Podiul Labrador, delimitat de gf.Hudson n vest, M.Labrador n nord, estuarul Fl.Sf.Laureniu n sud, este un vestigiu morfologic din vechea platform canadian. Relieful este reprezentat de o peneplen uor ondulat, cu aspectul unui podi cu altitudini medii de 200-500m. Cele mai mari nlimi se ntlnesc n partea central i nord-estic (M.Torngat 1621m). Morfologia de detaliu e dominat de formele de eroziune glaciar. Ridicarea postglaciar a dus la dezorganizarea marilor lacuri din interior (cele actuale sunt doar nite relicve ale acestora: l.Mistassini). Podiul Mackenzie ,situat ntre r.Mackenzie i Stncoii Canadieni, este o zon n care scutul canadian apare ceva mai ridicat i e acoperit cu o cuvertur sedimentar paleozoic. Pe alocuri, substratul cristalin este scos la zi sub forma unor martori de eroziune. Are aspect tipic de podi de eroziune, cu dou trepte morfologice, una mai nalt n vest i una mai joas n est. Podiul Peace Athabaska este continuarea spre sud a Podiului Mackenzie, are o desfurare NV-SE i are o alctuire mai unitar i altitudini mai reduse. b. Cmpia Nord Canadian se suprapune scutului Canadian care apare la zi n multe regiuni, cu isturi cristaline cu intruziuni granitice. Micrile postcambriene au fost slabe i au cauzat doar unele boltiri i falieri. Transgresiunile paleozoice i mezozoice au afectat acest scut cristalin, iar n teriar s-a produs o intens peneplenizare. Eroziunea glaciar pleistocen a modelat multe depresiuni lacustre, care domin astzi peisajul. Relieful structural este bine reprezentat mai ales n vest unde apar iruri de cueste dezvoltate pe strate monoclinale ce cad spre sud. Frontul acestor cueste constituie versantul unei vi preglaciare unplut cu depozite friabile, uor de denudat de ctre gheari; n chiuvetele acestora s-au cantonat Lacurile: Renilor, Indian,

Athabaska, Sclavilor, Urilor, Winnipeg, Manitoba. Toate acete lacuri sunt legate printro serie de emisari a principalelor ruri din zon: Mackenzie, Athabaska, Peace, Albany. c. Regiunea Marilor Lacuri s-a dezvoltat pe un fundament ce aparine scutului canadian, iar cuvertura sedimentar cuprinde depozite paleozoice cu structur monoclinal. Crearea reliefului structural aici este determinat n cea mai mare parte de prezena calcarelor i dolomitelor de Trenton (ordovician) i a calcarelor de Niagara (silurian). Acestea din urm se desfoar mai ales n sudul regiunii, nsi Cascada Niagara fiind format pe fruntea unei cueste. n preglaciar, ntreaga regiune se drena spre Mississippi (direcie urmat i n perioadele glaciare, cnd albia fl.Sf.Laureniu era plin de ghea). n postglaciar, datorit mai ales barajului morenaic dinspre sud, scurgerea se orienteaz pe traseul actual, spre Atlantic. n evoluia bazinelor lacustre s-au evideniat urmtoarele faze: - n pleistocen erau active doar lacurile Michigan i Erie. - dup retragerea ghearilor s-au format 2 mri interioare: Lacul Algonkian (ce includea Lacurile Superior i Michigan) i Lacul Irokez (Erie i Ontario). - ulterior, prin contribuia fenomenelor tectonice s-au conturat cuvetele actualelor lacuri. d. Cmpiile i podiurile Centrale (situate ntre Marile Lacuri i cmpia litoral a Golfului Mexic pe de o parte i Appalachi i Stncoi pe de alt parte) au drept fundament o prelungire a scutului canadian, ce coboar spre sud, fiind nnecat de sedimentar. n sud fundamentul este hercinic. Cuvertura sedimentar, din ce n ce mai tnr i mai groas cu ct ne apropiem de Golful Mexic, este format din gresii, conglomerate i isturi argiloase de vrst paleozoic i mezozoic. Relieful se nclin din vest, nord i est spre Valea lui Mississippi, nclinare ce concord cu cea a stratelor sedimentare, de unde i frecventa apariie a platourilor structurale dar i a cuestelor. Podiul Ohio este format pe calcare paleozoice dispuse orizontal, de unde un bine reprezentat relief carstic mai ales n Bazinul rului Green River (afluent al lui Ohio). Aici exist un platou calcaros cu doline, uvale, vi seci, peteri (Mammoth Cave System petera care nsumeaz cel mai lung complex de galerii din lume). Podiul lacustru Wisconsin Minnesota (la VSV de Marile Lacuri) are un relief glaciar morenaic destul de estompat, n depresiunile dintre morene fiind cantonate o puzderie de lacuri (cca.11.000). Podiul Missouri, care continu spre vest Podiul Wisconsin Minnesota, are un relief structural fragmentat, cu cueste i vi subsecvente, dezvoltate pe formaiuni monoclinale cretacice (gresii). irul exterior de cueste are nlimi de 300-500m, iar irul intern este mai nalt, 600-800m. Podiul Preriilor este o zon piemontan la poalele Cordilierilor, cu lime variabil, ngustndu-se mult ctre nord, avnd n nord depozite siluriene i n sud depozite mai tinere devoniene i cretacice. Este n cea mai mare parte un piemont de eroziune, cu altitudini maxime n zona central (1500m). La contactul cu Cordilierii fragmentarea este mai accentuat i apar o serie de masive izolate cu caracter de inselberguri (majoritatea martori de eroziune eruptivi): Cypress Hills, Spanish Peak, Black Hills (2207m). n restul Podiului Preriilor relieful pierde treptat n altitudine spre est, dnd natere unor cueste ce privesc spre Cordilieri, vi consecvente, vi subsecvente.

n bazinul Missouri o larg dezvoltare o cunosc badlandsurile (datorit eroziunii intense suferite de argilele oligocene cu intercalaii subiri de marne, nisipuri, gresii, conglomerate). La sud de unitile analizate se nlnesc Podiurile Llano Estacado (a crui morfologie scoate n prim plan formele tabulare, de tip mesas, ca i canioane spectaculoase: pe rul Pecos) i Pod.Edward (Texas). Cmpia Mississippi, n ciuada altimetriei, este o ax de referin a reliefului Americii de Nord. Fundamentul su este paleozoic, iar relieful este intens peneplenizat. Deprtarea de marginile plcilor tectonice l-a scos de sub influena fenomenelor de subducie, meninndu-l ca arie cobort, inundat n perioada de transgresiuni neogene. A funcionat ca golf marin, larg, adnc, umplut cu sedimente marine i aluviuni fluviale ulterior. e. Masivele hercinice sunt risipite la contactul dintre Cmpia Mississippi i Podiul Preriilor i sunt vechi horsturi hercinice necate n depozite marine de mare grosime. Cele mai cunoscute structuri hercinice sunt: Podiul Ozark, Podiul Salem i Podiul Springfield la nord de Arkansas i Podiul Ouachita la sud de rul Arkansas. 4. MUNII APPALACHI se desfoar pe direcia NV-SE, paralel cu rmul Atlantic, pe o lugime de cca.2000km. Doar n nord, culmile cad perpendicular pe rm. Din punct de vedere geologic, aceast mare unitate de relief este alctuit din depozite vechi (paleozoice), peste care s-au depus formaiuni mezozoice. n sens longitudinal Appalachii se subdivid n dou compartimente desprite prin linia tectonic Mohawk-Hudson (Appalachii Nordici i Appalachii Sudici). Appalachii Nordici (ntre Insula Terra Nova n nord i grabenul rului Hudson, n sud) s-au format n urma unei succesiuni de faze orogenetice (cu o impunere a structurilor caledoniene, cambrian-siluriene). Cutrile hercinice sunt ns cele care au definitivat lanul montan. Structurile caledoniene sunt puternic peneplenizate, culmile montane avnd altitudini modeste (1500m). Suprafaa actual este n cea mai mare msur modelat de procesele glaciare pleistocene (eroziunea glaciar a creat complexe de cuvete lacustre n regiunile nalte, n timp ce n cmpiile litorale, acumularea glaciar a generat coline morenaice, de fund i frontale; rmuri cu fiorduri i skyars). n ansamblu, Appalachii nordici sunt mai masivi, au structur complex, sunt intens modelai de glaciaia pleistocen. Din punct de vedere morfologic, exist trei subuniti: 1. Noua Anglie (New England) cuprinde o serie de masive cristaline joase, greoaie, cu suprafee slab vlurate sau rotunjite, cu versanii slab nclinai. Culmile cele mai importante sunt desprite de un sistem de falii orientat NE-SV: Taconic Range i Green Mountains (1336m) (la vest de grabenul tectonic cu aspect de uluc depresionar al vii Connecticut; White Mountains (cu vrful granitic Washington, 1916m). Eroziunea a dus la impunerea n relief a unor martori reprezentativi: Mount Monadnock (965m), Mount Ascutney. 2. New Brunswick i Noua Scoie sunt formate din aceleai structuri caledoniene (inclusiv Insula Prince Edward) . n continuarea lanului Green Mountains se gsesc Munii Notre dame (960m), iar n continuarea lor spre nord se gsesc Shickshock Mountains (1150m). Spre est relieful trece ntr-un podi nalt (dezvoltat pe isturi cristaline siluriene). ntre Noua Scoie i Noul Brunswick se gsete golful Fundy (determinat de linii de fractur, cu direcia NE SV). 3. Insula Terra Nova (desprit de Peninsula Labrador prin Strmtoarea Belle Isle i de Peninsula Noua Scoie prin Strmtoarea Cabot) are un relief reprezentat n

vest de Munii Long Range (770m altitudine) (care se desfoar n continuarea lanului Green Mountains) i de grabenul lacului Grand Lake (n prelungirea grabenului Golfului Fundy), care trece direct n Golful White, de pe rmul de nord. Estul este reprezentat de o veche peneplen, uor vlurit, nclinat spre nord, cu altitudini ce nu depesc 300m. n cadrul Appalachilor Sudici se impun structurile hercinice. Complexitatea morfostructural este legat de peneplenizarea acestui sistem n dou etape: - peneplena catenelor hercinice (sfritul paleozoicului i nceputul mezozoicului) - peneplena mezozoic-teriar (ce a fost precedat de sedimentarea stratelor groase 4000m de Newark, triasice). Eroziunea post-triasic a nlturat parial atratele de Newark, dezgropnd morfostructuri mai vechi, hercinice). Lipsesc formele glaciare. Planurile reliefale mai noi s-au adaptat la planurile morfostructurale mai vechi, rezultnd relieful appalachian, ca form tipic de adaptare la structur. Diferitele subuniti morfostructurale formeaz zone longitudinale (alungite SVNE conform direciei cutelor hercinice). a. Podiul Appalachian (Podiul de Vest) se ridic deasupra Cmpiilor Centrale (Pod.Ohio) cu cca.300m, cuprinde interfluvii largi, modelate n gresii i calcare carbonifere. Podiul Cumberland (n partea sudic, mai ngust) i Podiul Allegheny (partea nordic, mai lat) reprezint anticlinorii largi. Spre est, Podiul Allegheny se termin printr-un abrupt care domin o a doua subunitate morfostructural. b. Marea Vale (Great Valley) este un vast culoar de eroziune (condiionat de existena unor formaiuni mai noi care au fost uor ndeprtate. n acest ansamblu depresionar exist culmi ceva mai nalte (constituite din roci mai dure : gresii, cuarite) adesea strpunse de watergaps (pori n crestele appalachiene strbtute de ruri vi nguste transversale care spintec culmile) i windgaps (pori n crestele appalachiene modelate de vnt vile transversale din vest ce au rmas suspendate). c. Appalachii propriu-zii cuprind o serie de lanuri de 1000-2000m care nchidmarea vale spre est. Culmile sunt paralele, orientate SV-NE, formate prin eroziune selectiv : Blue Ridge (1700m) creasta principal, alctuit din isturi cristaline, gresii, cuarite i conglomerate, traversat de numeroase defilee (Delaware, Potomac, Susquehannah, James River, Roanoke), Unaka Mountains (1720m), Iron (1744m), Great Smoky (2030m), Clinch Mountains (cu vrful Mount Mitchell 2045m). d. Regiunea cea mai estic a Appalachilor este PIEDMONTUL (un podi scund constituit dintr-un complex de structuri cristaline), cu o suprafa care nclin uor ctre cmpia litoral atlantic, de la 300-400m n vest, la 120-130m n est. Nu este un piemeont de acumulare ci o suprafa de nivelare considerat de muli ca o peneplen de abraziune. 5. Cmpiile litorale (Coastal Plains) sunt o serie de cmpii joase care nclin spre platforma continental care ocup flancul rsritean al flancului hercinic (scufundat i ngropat sub sedimente marine). Aadar, fundamentul acestor cmpii litorale este de natur hercinic. a. Cmpia litoral atlantic se desfoar pe limi diferite ntre Capul Cod i Peninsula Florida (mai ngust n nord i mai larg n zona central a litoralului est Atlantic. Este creat pe un fundament paleozoic, acoperit de depozite sedimentare groase (mezozoice i teriare), cu lacune stratigrafice, depuse n urma repetatelor transgresiuni. rmul nordic cuprinde golfuri i estuare (Potomac), iar cel sudic cuprinde lagune, limane i cordoane litorale (cele de la vrsarea lui Delaware). Vile submerse indic un proces de scufundare ncepnd din pleistocen.

b. Peninsula Florida, o prelungire interesant a uscatului, cu cca.560km, este o unitate de tranziie ntre Cmpia litoral Atlantic i Golful Mexic, avnd altitudini sub 100m, aspect general de cmpie joas, peneplenizat, larg vlurat. Iniial aceasta a fost o insul care s-a unit cu continentul n pleistocen. Partea central este reprezentat de un platou calcaros, cu relief carstic bine evideniat. c. Cmpia Golfului Mexic (ntre Peninsula Florida i Peninsula Yukatan) are un fundament paleozoic acoperit cu o cuvertur sedimentar care ajunge la grosimi de pn la 10.000m. Originea sedimentelor este marin, lacustr i fluviatil, dar nu lipsesc calcarele i tufurile vulcanice de vrste diferite (cretacic-teriare). Altitudinea acestei cmpii este de sub 100m. n perimetrul deltei Mississippi se manifest o tendin continu de avansare a uscatului n mare, cu cca. 90m anual. 6. CORDILIERII nord-americani se desfoar pe o lungime de 8000km, avnd o lime de cca.1600km. Dei funcioneaz ca geosinclinal nc din paleozoic, cutrile principale s-au produs n mezozoic i teriar (orogeneza nevadian). Subdiviziuni: 1. ARH.ALEUTINELOR - arc insular de origine vulcanic (exista i cteva insule de origine continental: Attu, Agattu), ce cuprinde peste 120 insule, cu o suprafa total de aprox. 18.000kmp, desfurate ca o ghirland pe 2750km E-V. Vulcanismul deosebit de activ i modificarea permanent a configuraiei arhipelagului se datoresc siturii acestuia n zona de subducie dintre placa nord-american i cea pacific. Insulele sunt declarate rezervaie natural din 1913, pentru a ocroti un ntins refugiu al mamiferelor marine. 2. MUNII COASTELOR se ntind din Alaska pn-n Mexic, culminnd n vrful Mount Logan la peste 6000m. n Alaska se remarc Mas. St.Elias cu ghearul Malaspina care coboar, prin intermediul unor limbi enorme, pn la malul oceanului, avnd n fruntea sa morene impresionante. In cadrul sectorului canadian se distinge lanul costal ce se detaeaz frecvent de continent sub forma unor insule (Vancouver, Alexander, etc) i Munii Coastelor care culmineaz n vrful Waddington (4042m). Munii Coastelor din S.U.A. (cu masivele Olimpic i Klamath) sunt desprii de sectorul canadian prin Str. Juan de Fuca. Ei sunt alctuii predominant din roci cristaline n 1/2 N i din sedimentar cutat n 1/2 S. Cordiliera Costal se prelungete n Pen.California prin Mas.San Pedro Martir, trece apoi n Insulele Las Tres Marias ajungnd pn n Sierra Madre Del Sur. 3.CORDILIERA MEDIAN pornete tot din Alaska printr-un lan vulcanic care cuprinde 11 vulcani activi (ntre care se detaeaz KATMAI) i Alpii Alaski (muni regenerai, alctuii din gnaise i isturi cristaline mezozoice ce culmineaz n McKinley - 6194m). Dup o efilare puternic pe teritoriul canadian, unde culmile muntoase trec treptat ntr-un podi de altitudine, catena reapare n toat vigoarea ei n Munii Cascadelor i Munii Sierra Nevada. Munii Cascadelor au morfologia caracteristic masivelor regenerate, prezint o larg dezvoltare a reliefului vulcanic (vulc. Adams, St.Helens, Hood), iar glaciaia actual este bine dezvoltat (M.Rainier 28 gheari). Munii Sierra Nevada sunt mult mai impuntori (ei au suferit o puternic nlare n pliocen), au o structur geologic- extrem de complex, sunt strbtui de puternice linii de falii orientate N-S, au nlimile cele mai mari n zona central-axial (M.Whitney-4418m). Datorit poziiei lor mai sudice, glaciaia actual este mai slab. Spre sud, S.N. se prelungete cu Mas.San Bernandino i Mas. Sierra Madre de Vest. 4. PODIURILE INTRAMONTANE NORD-AMERICANE reprezint fragmente ale scuturilor vechi (paleozoice) antrenate n micrile orogenetice ale Cordilierilor. a. Podiul Central Alaskian (Pod.Yukon)(800-1000m) - o vast suprafa de netezire dezvoltat pe roci complexe sedimentare (mezozoice), cu o cdere general

de la E la V. b. Podiurile Interioare Canadiene (Podiurile Columbiei Britanice: Nechaco (N), Fraser (S)) au altitudini n jur de 2000m, au aspect vlurit i interfluvii sculptate de gheari. Partea sudic (Pod.Fraser) este aproape exclusiv de origine vulcanic (cuverturi bazaltice). Numai unele piscuri izolate (vechi nunatakuri) se ridic la 3000m. c. Podiul Columbiei, de natur vulcanic, este constituit n cea mai mare parte din bazalte, groase de 1200-1800m, urmare a revrsrii lavelor pe suprafee foarte mari. Podiul este nconjurat la N, V i E de muni, iar la S, spre Podiul Marelui Bazin, limita este incert, trecerea fcndu-se fr denivelri notabile. Fluviul Columbia i afluenii si, Snake i Spokane, i-au modelat canioane impozante n cuverturile de lave bazaltice (Hells Canyon, pe Snake, cel mai adnc canion din lume - 2448m) d. Podiul Marelui Bazin are doar aparent nfiare de podi, datorit delimitrii sale de culmi muntoase nalte. Prezint o accentuat fragmentare (datorit numeroaselor falii ce-i strbat de la nord la sud) avnd culmi muntoase orientate N-S separate de depresiuni secundare nchise, de tipul bolsonurilor, de origine tectonic i modelate n condiii de clim arid. Altitudinea medie scade de la 1300m n nord la 300-400m n sud, unde relieful este de tip deertic (chiar cu mici cmpuri de dune): Deertul Mojave, Gila, Valea Morii. e. Podiul Colorado (n bazinul rului cu acelai nume) este un masiv median (un fragment din platforma nord-american), format din baza cristalin (isturi cristaline cu intruziuni granitice) i acoperiul sedimentar (format din gresii, calcare i conglomerate paleozoice, mezozoice i teriare, cu lacune stratigrafice). Aceast structur, asociat cu ridicarea de ansamblu a Podiului Colorado a determinat apariia unor forme specifice de relief: vaste platouri structurale (dispuse n trepte), vi n canion (celebru este canionul fluviului Colorado - Marele Canion, sculpat ntr-o stiv de depozite cu vrst cuprins ntre triasic i algonkian, cu o lungime de peste 450km, fiind cel mai lung canion terestru, cu o adncime de 2,5-3Km, ajungnd pn n cristalin). Ca subuniti ale pod. Colorado: Pod. Uinta n nord i Pod. San Francisco n sud-vest. f. Podiul Mexican (sau Mesa Central) este delimitat la nord de Pod. Colorado, la est de Sierra Madre de Est, la vest de Sierra Madre de Vest i la sud de Sierra Vulcanica Transversal. Considerat mult vreme ca un masiv median, o meset de tipul Podiului Colorado, s-a dovedit a fi o larg zon de muni cutai n cadrul orogenezei mezozoice, apoi peneplenizai. n teriar s-a produs o ridicare general a podiului, cu bascularea sa spre nord (cca. 1200m alt. n nord, 2000m alt. n sud). Odat cu aceast ridicare, n sud s-au produs importante efuziuni vulcanice ce dau un aspect mai fragmentat, iar n partea central-nordic s-au creat numeroase bazine nchise (grabenuri), care au evoluat n condiii de clim arid i semiarid, crend formele specifice de "bolson". Cea mai mare este Bolson de Mapimi (populat cu lacuri srate i mlatini), la sud de care se gsete podiul vulcanic ANAHUAC (cu caracter endoreic i lacuri srate: TEXCOCO). Alt podi ce aparine tot Mesei Centrale este Pod. PUEBLA (cu izvoare minerale i ape termale). ntre Sierra Vulcanica Transversal i Sierra Madre del Sur se gsete depresiunea BALSAS, strbtut de rul omonim. 5. CORDILIERA INTERIOAR (Munii Stncoi) Acest lan muntos ncepe din Alaska, cu Muntii BROOKS, care se aseamn cu Alpii Alaski, dar sunt mai scunzi (alt.max. 2684m) i sunt acoperii cu gheari masivi. Urmeaz Munii MACKENZIE i STANCOII CANADIENI. Acetia din urm ocup cca. 1/6 din suprafaa rii, avnd limea maxim de 1000km, cresc n altitudine de la nord la sud i sunt alctuii din mai multe lanuri paralele. Frecvente sunt formele de

relief structural, n cadrul crora larg rspndite sunt formele cu adaptare la structur, de tip jurasian, dar i cele cu neadaptare la structur (vi anticlinale, sinclinale suspendate). n cadrul reliefului glaciar interesante i complexe sunt formele de tip alpin, datorit puternicei dezvoltri a glaciaiei pleistocene, dar i glaciaia actual este bine reprezentat prin ghearii de tip alpin (gheari de vale cu lungimi de cca. 20km). STANCOII de pe teritoriul S.U.A. continu spre sud Stncoii Canadieni, pstrnd aceeai desfurare paralel a culmilor i direcia dominant NV-SE, cu o constituie geologic deosebit de complex. Sunt ns mai puin omogeni fa de Stncoii Canadieni, ntre masivele montane interpunndu-se adesea depresiuni tectonice intramontane ("park"), mai ales la E de Platoul Yellowstone. Peste 50 de vrfuri depesc 4000m altitudine, iar vulcanismul este ceva mai puin rspndit, forme cu o astfel de origine ntlnindu-se n Mas. San Juan (n sectorul sudic) i n Pod. Yellowstone (n sectorul nordic). POD. YELLOWSTONE, cu o altitudine medie de 2000-2500m, s-a format prin suprapuneri masive de lave bazaltice, brecii, tufuri vulcanice de mare grosime (cca. 1000m). ntr-o chiuvet este adpostit Lacul Yellowstone drenat prin canionul cu acelai nume. Aici se afl P.N. Yellowstone a crui celebritate o dau cele peste 3600 izvoare termale, gheizerele, mofetele, vulcanii noroioi. Elementelor morfo-hidrografice li se adaug ns cele floristice i faunistice de o bogie deosebit. Cel mai mare i mai tipic bazin depresionar, format prin scufundarea unei peneplene eocen-pleistocen este Baz. Wyoming, situat ntre M. Uinta (4114m) i M. Bighorn (4016/4033m). Sectorul sudic al Stncoilor cuprinde M. LARAMIE (3131m), FRONT RANGE (4345m), SANGRE DE CRISTO (vf. Blanca 4364/4373m). Toate vrfurile de peste 4000m sunt acoperite cu gheari de mic extensiune. n Mexic, Stncoii continu cu SIERRA MADRE ORIENTAL, legtura fcndu-se prin intermediul M. Guadalupe. Aici, caracteristic este larga rspndire a rocilor sedimentare mezozoice i eocene cutate, sprijinite pe un fundament care apare la zi numai n axele lanurilor celor mai nalte. Vulcanismul practic lipsete, iar masivele cele mai nalte depesc 3000m alt. (max.- PENA NEVADA - 3664m). Sierra Madre Oriental i Sierra Madre Occidental se apropie mult spre sud, formnd un important nod orografic: Sierra Vulcanica Transversal (ce nchide Pod. Mexicului pe latura sudic). Aceasta este prin excelen vulcanogen, cu conuri de peste 5000m altitudine. Aparatele vulcanice cele mai vechi sunt n partea estic, iar cele mai noi sunt n partea vestic ( ca o dovad a deplasrii spre vest a liniei de subducie). n peisaj predomin conurile, craterele, barancosurile, podiurile de lave, planezele. Cele mai impresionante aparate vulcanice sunt Orizaba (Citaltepetl, peste 5700m), Popocatepetl (un stratovulcan cu activitate nc din pliocen, cu 5452m), Colima (4340/4330m), Paricutin(2771m), Toluca (4620m, al crui crater se afl ntr-o destrucie avansat). Vulcanii cu peste 4500m altitudine sunt acoperii de gheari i zpezi permanente (n ciuda latitudinii reduse la care se afl). (Reeaua hidrografic din zon a suferit remanieri frecvente datorit erupiilor i scurgerilor de lave. Cel mai lat istm de pe glob se afl n sudul Americii de Nord: Istmul Tehuantepec, cu lime minim de 200km, cu altitudini ce coboar sub 250m, fiind una din puinele zone coborte din imensul lan muntos ce strbate continentul de la nord la sud. Formaiunile cretacice cutate acoper structurile cristaline mai vechi. RELIEFUL AMERICII CENTRALE Caractere generale: - predominarea reliefului muntos (altitudinile urc la peste 3500m) - orientarea general a culmilor perpendicular pe rm la nord de grabenul

Nicaragua i paralel cu rmul la sud de aceast linie de demarcaie tectonic - micrilor de ridicare a litoralului pacific le corespund, compensatoriu, cele de coborre a litoralului Mrii Caraibilor - tipuri de relief predominante: vulcanic (cea mai mare rspndire, predominarea vulcanilor explozivi - deci nu cei cu scurgeri de lave), carstic (pen. Yucatan, Cuba, Jamaica). A. AMERICA CENTRAL ISTMIC ine de la Istmul Tehuantepec (16N) pn la golful Darien (9N), desfurndu-se pe mai bine de 2900km lungime, cu o lime de 70-525km. rmul pacific (nalt, crestat, cu multe golfuri) contrasteaz cu cel din zona caraibian care este n general jos i mltinos. Relieful este dominat de un lan muntos de origine vulcanic, cu vrfuri de peste 4000m altitudine, cu un vulcanism activ. Acesta face legtura ntre sistemul muntos al Americii de Nord i Anzii Americii de Sud. Din punct de vedere morfologic se difereniaz dou compartimente separate de grabenul Nicaragua (linie tectonic de demarcaie, ce pare a fi zona de sutur a continentului american, respectiv America de Nord i America de Sud - dovad n acest sens st vrsta diferit a formaiunilor: n nord structuri vechi, permiene, cutate n perioada mezoalpin, n sud - structuri mai noi, neogene.). De la nord la sud se succed: 1. MASIVUL CHIAPAS (Sierra Madre de Chiapas) este o peneplen exhumat, peste care s-au revrsat, mai ales n sud, depozite vulcanice (la limita sudic se afl vulcanul activ Tacana, de 4064m). Acest masiv este delimitat la nord de un podi nalt, Mesa Central, alctuit din calcare cretacice, strbtut de valea tectono-eroziv a rului Grijalva. 2. Lanurile Vulcanice Costale nsoesc linia rmului pacific (sub care se subduce placa oceanic). Principalele aparate sunt Tajumulco (4210m), Agua (3780m), Fuego ( 3918m), Santa Maria). 3. MASIVUL GUATEMALEI reprezint o asociere de platouri i nlimi provenite dintro peneplen neogen, avnd o fragmentare intens ceea ce a permis individualizarea unor cuvete ocupate de lacuri (lacul Izabal). 4. PENINSULA YUCATAN are un relief dezvoltat mai ales pe seama calcarelor miopliocene. Sunt astfel frecvente dolinele, uvalele, avenurile, peterile, lacurile de polie (Lacul Peten). n vest se desfoar Podiul Campeche, iar n sud-est Mas. Granitic Maya, de 1113m. 5. MASIVUL HONDURASULUI are o structur cristalin (roci granitice cu intruziuni mai noi), cu vestigii ale unor platforme de nivelare ce se ridic pn la 2450m altitudine. Liniile de falie au imprimat caracterul abrupt, drept al rmurilor, iar micrile izostatice recente stau la originea teraselor de abraziune marin i a emersiei recifilor coraligeni. n partea de est a regiunii relieful coboar mult n Cmpia Mosquitos unde predomin mlatinile, lagunele, cordoanele litorale. DEPRESIUNEA NICARAGUA se suprapune unui graben tectonic aflat n continuarea Golfului Fonseca. Pe liniile de fractur au fost puse n loc formaiuni vulcanice. ntre acumulrile lacustre cea mai reprezentativ este lacul Managua. CORDILIERII ISTMULUI COSTA RICA-PANAMA au o form arcuit, cu convexitatea orientat ctre Oceanul Pacific. Spre deosebire de partea nordic a istmului, caracterizat prin vulcanism intens, fragmentare tectonic avansat, n partea sudic predomin structurile cristaline ntrerupte izolat de apariii vulcanice, iar rmurile sunt mult mai fragmentate (pen. Nicoya, Osa, Burica, Azuero, golfurile Panama, Chiriqui, Nicoya). Lanul muntos cuprinde trei sectoare care scad n altitudine de la nord la sud:

a. Cordilierii de Costa Rica (Chiriqui - 3472m, Irazu - 3432m) b. Cordilierii de Veragua (sectorul median) c. Cordilierii de Darien (sectorul sudic). Cele mai mici altitudini sunt n zona Canalului Panama, unde, doar ntmpltor se depete 100m, ceea ce a favorizat construcia canalului. Prezena lacului Gatun i a unui sistem ingenios de ecluze a permis punerea n funciune a acestei ci de navigaie de mare importan. B. AMERICA CENTRAL INSULAR, alturi de Arhipelagul Arctic Nord American, sunt cele mai fragmentate regiuni ce aparin Americii. Dar, n Arhipelagul Arctic fragmentarea rezult din dezmembrarea unui vechi uscat unitar, pe cnd fragmentarea din America Central a rezultat n cea mai mare parte din apariia unor arcuri insulare, care tind, prin sudarea cu continentul, sau ntre ele, s constituie un viitor uscat, de mai larg extensiune. Totui, unele insule mai mari (Cuba, Jamica, Haiti) sunt formate din catene muntoase de aceeai vrst i origine cu cele ale istmului central american, ceea ce reprezint o dovad c acestea sunt pri desprinse din istm. Amploarea i continuitatea actual a proceselor de subducie din aceast regiune vor avea ca rezultat apariia de noi lanuri muntoase ce vor juca rolul de puni de legtur ntre fragmentele uscatului de astzi. 1. ANTILELE MARI sunt considerate prin excelen ca resturi din puntea ce lega cele dou Americi, care s-a scufundat n a doua parte a mezozoicului i ndeosebi n neozoic. Aici vulcanismul vechi i smburii cristalini sunt mbrcai n formaiuni sedimentare cutate sau recente sub form de cmpii litorale. Patru insule mari intr n componena Antilelor Mari: Cuba cu 110922km 2, Haiti cu 76192km2, Jamaica cu 10962km2, Puerto Rico cu 8897km2. INSULA CUBA ("Perla Antilelor", cea mai mare insul din Indiile de Vest), mpreun cu alte peste 1600 insulie formeaz un complex insular, n cea mai mare parte de origine continental (cteva doar sunt coraligene). Relieful este dominant de cmpie, cu nlimi de cca. 100m, iar treapta platourilor i catenelor muntoase include Sierra del Rosario, Sierra de Escambray, Sierra del Maestra (cu peste 10.000 peteri, multe din ele etajate: Sao Thomas). Din punct de vedere geologic predomin formaiunile vechi, intens tectonicizate i metamorfozate: calcare jurasice i cretacice care au permis dezvoltarea unui relief carstic de amploare. Lipsesc vulcanii activi. INSULA JAMAICA ("Insula Izvoarelor" n dialect indian), desprit de Cuba prin gr. Cayman, este tot de origine continental. Relieful este predominant de podi, cu nlimi de peste 1000m. Un lan muntos strbate insula de la est la vest i culmineaz n vf. Blue Mountain (2256m), iar rmurile insulei sunt bordate de o cmpie litoral fertil. n alctuirea geologic, predominante sunt rocile sedimentare, adesea strbtute de edificii vulcanice recente. Astzi vulcanismul se manifest doar sub forma izvoarelor fierbini. Suprafee ntinse sunt reprezentate de forme carstice de tip bazin nchis, adpostind rezervele mari de bauxit ale insulei (Jamaica este al treilea productor mondial de bauxit). INSULA HAITI ("Pmnt nalt" n dialect indian) are un relief mai complex format dintr-o succesiune de cordiliere orientate est-vest, separate de depresiuni longitudinale. 1. Cordiliera Septentrional (Vf. Diego de Ocampa, 1249m) 2. Cordiliera Central (vf. Pico Duarte, 3175m) separat de 1. prin dou zone joase, cu aspect de cmpie intramontan: CIBO, VEGA REAL. 3. Depresiunea longitudinal de origine tectonic, CUL-DE-SAC, ce gzduiete dou bazine endoreice (Enriquillo i Fonda) ocupate de lacuri fr drenaj spre ocean. 4. Cordiliera MERIDIONAL cu dou masive calcaroase: M.LA HOTTE, M.LA

SELLE (Pic de la Selle - 2680m). PUERTO RICO este insula cea mai oriental i mai mic a Antilelor Mari. Relieful este predominant muntos, reprezentat de un lan muntos cu orientare vest-est: Cordiliera Central (Cerro Puntas-1338m), flancat la nord i sud de fii nguste de cmpie litoral cu soluri fertile. (Arh. BAHAMAS este un arhipelag coraligen, situat la SE de Pen. Florida, ocupnd o suprafa de 13.935km2, cuprinznd cca. 3000 insule populate cu forme carstice de suprafa i de profunzime). 2. ANTILELE MICI sunt dispuse n trei arcuri concentrice: a. Arcul exterior (de origine sedimentar-calcaroas) cuprinde insulele: ANEGADA, SOMBRERO, BARBUDA, BARBADOS, TRINIDAD. b. Arcul Median (alctuit din depozite cristaline i sedimentare teriare) cuprinde insulele: VIRGINE, ANTIGUA, GUADELUPA, MARIE GALANTE, TOBAGO. c. Arcul Intern (predominant vulcanic) include insulele: SAINT CRISTOPHE, MONTSERRAT, DOMINICA, MARTINICA, SANTA LUCIA, ST. VINCENT, GRENADA. Dintre vulcani, cei mai cunoscui sunt: Grand Soufriere (1484m) din Guadelupa i Mont Pelee (1463m) din Martinica (acesta din urm cu o erupie catastrofal n anul 1902 cnd a fost distrus n totalitate oraul Saint Pierre). RELIEFUL AMERICII DE SUD pstreaz multe similitudini cu cel al Americii de Nord, dar nucleul de cratogen nu este nconjurat din toate prile de orogen, ca-n cazul scutului canadian). I. n cadrul regiunilor de platform se nscriu urmtoarele uniti de relief: C. Orinoco, C. Amazonului, C. Argentinei (C. Gran Chaco, Pampasul), Pod. Guyanelor, Pod. Braziliei, Pod. Patagoniei. Cmpiile joase (0-200m) ocup 55% din suprafaa continentului. 1. CMPIA ORINOCO este o cmpie aluvionar cu o suprafa de 1,5mil.kmp, fiind limitat de Anzii Venezuelei (n nord), de Cordiliera Oriental a Anzilor (n vest), iar n sud de Podiul Guyanelor. n teriar ntreaga zon a funcionat ca un vast golf marin, care a fost colmatat ulterior de imensele aluviuni transportate de apele ce-i au obria n Cordiliera Andin i Podiul Guyanelor. n partea nordic, la contactul cu munii, se gsete o zon piemontan larg, mai nalt i cu fragmentare de tip "riedel". Partea estic e reprezentat de o cmpie joas, presrat cu muncei insulari, n timp ce n vest se gsete o cmpie nalt (300-400m) (Llanos altos). Aceasta din urm are un relief de platouri structurale (modelate pe o gresie tabular), este partea cea mai lat a cmpiei i este fierstruit de afluenii lui Orinoco: Apure, Meta, Guaviare, care delimiteaz de fapt acele suprafee tabulare. 2. CMPIA AMAZONULUI este cea mai mare cmpie aluvionar de pe glob (cca. 5mil.kmp). Este limitat de Anzi (mai precis piemontul andin, care ncadreaz cmpia ca un arc de cerc), Pod. Guyanelor (tranziia fcndu-se prin intermediul unei zone de podiuri tabulare, presrate cu inselberguri), Pod. Braziliei (n interiorul creia cmpia ptrunde sub forma unor golfuri), C. Orinoco, Depr. Parana i larg deschis spre Atlantic, fiind strbtut de ecuator i drenat de Amazon i afluenii si. Cmpia este aprut ntr-o regiune de coborre a platformei sud-americane, funcionnd ca o zon de subsiden foarte activ (ncepnd din paleozoic pn azi), scufundare nsoit permanent de o colmatare intens (de ctre mrile teriare, apoi de Amazon i afluenii si) pe mari grosimi - cca. 4000m. Relieful se prezint n cea mai mare parte ca un vast platou foarte cobort, cu altitudini de 25-100m, n care vile au cursuri abia schiate, cu interfluvii plane i joase, ceea ce favorizeaz adesea producerea de

remanieri ale reelei hidrografice. Cel mai larg compartiment este cel vestic (la vest de Manaus), de 2000km. Cu toat monotonia i netezimea reliefului se remarc o serie de compartimente cu caracteristici proprii: a. treapta cea mai joas (VARZEA) - o cmpie joas aluvial, inundabil (aici terenurile devin emerse numai la ape sczute). b. treapta mai nalt (TERRA FIRME) (bine drenat i ferit de inundaii). n NV, racordul dintre C. Amazonian i Anzii Columbiei se face printr-o zon piemontan modelat pe gresii paleogene monoclinale i depozite proluvio-coluviale. Pe gresiile din aceast subunitate s-au format platouri structurale (ex. Pod. Pardos), presrate cu martori de eroziune cu nlimi de pn la 900m. Treptat, aceste platouri grezoase coboar tot mai jos i sunt necate de depozite proluvio-coluviale, iar spre sud trec sub depozite sedimentare lacustre neogene i cuaternare. La vrsarea Amazonului s-a format o delt enorm n care fluviul se despletete n numeroase brae care nfoar insule, dintre care unele foarte mari: I. Marajo - insul granitic, parial acoperit de dune, cu o suprafa de 42.000kmp, cea mai mare insul nconjurat de ape dulci de pe Glob. Dei Amazonul transport o cantitate substanial de aluviuni, delta sa este ntr-un proces de degradare. Mareele puternice lrgesc i adncesc tot mai mult estuarele de pe gurile de vrsare ale Amazonului. 3. CMPIA ARGENTINEI se suprapune pe bazinul Parana i este adesea numit i Cmpia La Plata. Fundamentul cristalin aparine scutului brazilian scufundat, ce a fost apoi acoperit cu sedimente, la suprafa fiind cele neogene i cuaternare. Cmpia are are aspecte difereniate morfologic i anume prezint o slab fragmentare n partea central (n lungul fluviului Parana), n timp ce regiunile periferice sunt mai fragmentate. a. C. GRAN CHACO este delimitat de Anzii Centrali (piemontul estic al acestora), Valea Parana, rul Salado. Relieful nclin de la NV la SE, conform direciei de drenaj a principalelor ape curgtoare. Fundamentul este acoperit cu stive groase de depozite aluvionare i loessoide. Zona nordic are un caracter endoreic (aici se gsete o depresiune endoreic, cu lacul Conception n partea central), cu altitudini de 600-700m, numit CHACO BOREAL. n zona sudic (CHACO AUSTRAL) altitudinile scad sub 200m. La contactul cu Anzii (spre vest) apar sierrele separate de depresiuni i vi tectono-erozive. b. C. PAMPASURILOR este localizat ntre C. Gran Chaco, Pod. Patagoniei, Anzi i litoralul Atlantic. Cuprinde dou uniti majore: - Pampasul umed (E), mai jos, alctuit dintr-o cmpie cu altitudinea de 100150m, constituit din depozite cuaternare, nisipuri, argile, marne, acoperite de o cuvertur de loess. n zona central-axial se gsesc numeroase depresiuni alungite (formate prin deflaie), care adpostesc bli, lacuri. La extremitatea sudic (n zona dintre vrsarea Paranei i a lui Colorado) se gsesc culmile SIERRA DEL TANDIL (600m) i SIERRA DE LA VENTANA (1248m ?), dou inselberguri de vrst hercinic. - Pampasul uscat (sau Sierrele Pampine), desfurat n vest, mai nalt, cu un relief mult mai fragmentat i mai nalt. Cuprinde o serie de lanuri muntoase paralele, desfurate pe direcia nord-sud, separate de depresiuni alungite de tip bolson (populate cu lacuri srate i mlatini). Sierrele Pampine reprezint fragmente ale Scutului Brazilian antrenate i nglobate n structurile cutrilor andine. Legturile ntre sierre i formaiunile andine sunt att de strnse, nct nu se poate trasa o limit precis (singurul indiciu fiind de natur structural: n sierre metamorfismul este mult mai accentuat). Sierrele au versanii asimetrici, cei estici (mai umezii) fiind abrupi,

fragmentai de toreni i ravene, iar cei vestici (mai arizi), fiind ngropai n depozite de alterare fizic. Altitudinea unor Sierre depete 6000m (SIERRA DE FAMANTINA - 6250m) ceea ce explic prezena formelor glaciare pe culmile nalte. Alte sierre: SIERRA FIAMBALA (5850m), S. DE CORDOBA (2884m), S. SAN LUIS (2150m). Depresiunile dintre aceste sierre au vatra acoperit cu gresii i conglomerate teriare, depozite groase lacustre bogate n gips. Cele mai mari sunt: MEDANO GRANDE BANADO i SALINAS GRANDE (un vechi lac cu ap dulce transformat ntr-o depresiune cu lacuri srate). 4. PODIUL GUYANELOR este situat n partea de NE a continentului, ntre C. Orinoco i C. Amazonului. Delimitarea fa de unitile de relief nvecinate se realizeaz prin abrupturi tranante suprapuse unor linii majore de falii. Fundamentul este n cea mai mare parte platform bietajat; isturile cristaline apar la zi n nord, iar sedimentarul (paleozoic i mezozoic) se prezint sub forma unor strate orizontale sau cvasiorizontale. ntreaga unitate a fost supus unei intense peneplenizri (alt. medie a peneplenei = 500-600m), n urma creia, n nord predomin suprafeele uor ondulate modelate n isturi cristaline (peste care se ridic martori de eroziune mai rezisteni, formai din intruziuni granitice i cuaritice), iar n partea central-sudic se ntlnete un relief tabular, format pe sedimentarul de cuvertur n care se impun gresiile cretacice, reprezentat de suprafee structurale dispuse n trepte i mrginite de abrupturi. Cele mai nalte poriuni din Podiul Guyanelor se aliniaz sub forma unor sierre: S. PARIMA (1500m) n vest, S. PACARAIMA (cu RORAIMA - 2772m, alctuit din gresii cuaritice i MAS. GRAN SABANA, pe al crui flanc nordic este situat cascada Angel). n estul podiului nlimile scad genernd o suprafa cu alt. de 300-400m, deasupra creia se nal martori de eroziune de 800-1200m: S. GUAYANA, ACARAI, TUMUCHUMUC. ntre Pod. Guyanelor i rmul atlantic se ntinde o cmpie litoral (cu limi pe alocuri de 200-300km, n mare parte aluvial), care prezint numeroi martori de necare la contactul cu podiul, iar n zona de rm este nmltinit. 5. PODIUL BRAZILIEI, situat ntre C. Amazonului i C. Argentinei, are aspectul general al unei platforme nclinat spre N i NV. ntre tipurile de forme de relief prezente aici, frecvente sunt: suprafeele cristaline (intens nivelate i fragmentate de vi), platformele structurale (sculptate n depozite sedimentare, cu larg desfurare n partea central i sudic), cuverturile de lave (n NV), sierrele nalte, nlate n teriar, la periferia E a podiului. Principalele subuniti teritoriale sunt: a. Podiul Braziliei de NE - suprapus pe suprafeele de nivelare modelate pe cristalin, deformate tectonic spre est (prin ridicri ce au dat natere unui relief de sierre nalte: S. BORBOREMA (1100m), S. ESPINACHO (vf. Itambe - 2033m), alctuite din granite, isturi cristaline i sedimentar paleozoic). n zona interioar se ntlnesc suprafee structurale de tip chapadas (de 500-800m altitudine) modelate pe gresiile ce acoper fundamentul (Chapadas Diamantina - strpuns de cursul inferior al lui Sao Francisco, formnd cascadele Paulo Alfonso). b. Podiul Braziliei de Nord are altitudini sub 300-400m, ns, din monotonia peneplenei, aici se ridic o serie de martori granitici. Rurile care-l strbat (Tapajos, Tocantins, Xingu) formeaz numeroase repeziuri i cascade. c. Podiul Braziliei Centrale mbrac i el forma unei peneplene fosile ce reteaz roci de vrst diferit Rocile dure (cuaritele) genereaz sierre (S.DE CANASTRA - 1300m), iar la contactul rocilor dure cu cele friabile (gresii), rurile formeaz cascade (Iguacu, Grand Parana). ntre subuniti se detaeaz Podiul MATO GROSO (ntre r.Araguaia i depr.

Mamore), format prin ridicarea platformei cristaline, acoperit de gresii roii monoclinale. Relieful de tip chapadas de aici prezint martori eruptivi i sierre mai nalte ce joac rolul unor interfluvii ale afluenilor Amazonului (Madeira, Tapajos, Xingu). Spre vest podiul e mrginit de S. DOS PARECIS - un abrupt de 200-400m, alctuit din gresii roii i bazalte. d. Podiul Braziliei de SE prezint cele mai mari altitudini datorit intensitii maxime a micrilor de basculare a soclului brazilian. Predomin aadar Sierrele cu altitudini mari: S. DE MATIQUEIRA (2821m) ce strjuiete Golful Rio de Janeiro, S. DE BANDEIRA (2884m), S. DOS ORGANOS (2300m). Toate aceste culmi teite sunt formate din roci cristaline, granite, gnaise (extrem de rezistente la eroziune). Procesul de descuamare a domurilor granitice a generat spectaculosul relief al "cpnilor de zahr". e. Podiul Braziliei de Sud se caracterizez printr-o faliere intens care a generat o serie de trepte de relief cu altitudini ce urc pn la 800-100m, uor nclinate spre vest. Revrsrile de lave vulcanice constituite din diabaze i bazalte au dus la individualizarea unuia dintre cele mai extinse platouri vulcanice din lume, cu o suprafa de cca. 800.000kmp. Lavele au fost depuse iniial ntr-o chiuvet tectonic, rezultnd o clasic inversiune de relief. 6. PODIUL PATAGONIEI, situat ntre r. Colorado (N) i str.Magellan (S), este cel mai mic dintre podiurile sud-americane. Prezint o structur tabular, uor deranjat tectonic. Fundamentul cristalin apare la zi, pe suprafee reduse, n partea nordic, iar cuvertura depozitelor mezozoice i a lavelor vulcanice miocene este tot mai groas pe msura naintrii spre sud. Cele mai recente depozite sunt cele de origine glaciar, reprezentate de morene, blocuri eratice, roches moutones. Micrile andine au avut repercusiuni asupra Podiului Patagoniei, prin bombrile i coborrile largi care se succed de la nord la sud (bombrile mai accentuate fiind n nord), prin falieri i dislocri. n est, n zona litoralului atlantic, succesiunea de bombri-lsri se pune mai bine n eviden prin prezena golfurilor largi i adnci (ce corespund zonelor de lsare) i a peninsulelor (ce corespund zonelor de ridicare). II. Regiunile de orogen sunt reprezentate de ANZI. Acetia ocup partea de vest a continentului, desfurndu-se pe o lungime de peste 9000km pe direcia N-S. Cu excepia Anzilor de Sud, altitudinile de peste 5000m se menin pe toat lungimea lanului montan, multe vrfuri vulcanice atingnd 6000-7000m. n general pasurile sunt relativ nalte (n nord ele au n medie 3000-4000m altitudine). Anzii concentreaz aproximativ 30% din vulcanii activi ai planetei. 1. CORDILIERII OCCIDENTALI sunt cei mai fragmentai datorit siturii n imediata vecintate a liniei de subducie. irul de culmi din insulele Margarita i Tortuga se impun n relief abia la sud de golful Darien, unde fac jonciunea cu Cordilierii de Coast (din America Central Istmic). Lanul propriu-zis debuteaz n nord (n Anzii Venezuelei) i este constituit din isturi cristaline i sedimentar mezozoic cutat (calcare, gresii cretacice). Cuprinde trei culmi paralele, orientate E-V, reprezentnd prelungirea arcurilor insulare din America Central Insular, separate de depresiuni intramontane longitudinale (unele cu lacuri Valencia - , altele transformate n golfuri prin ntreruperea culmii litorale - g. Barcelona. Pe teritoriul Columbiei Cordiliera Occidental are orientare NNE-SSV. Lanurile muntoase sunt mai apropiate ntre ele i mai omogene n sud, iar n nord sunt mai ramificate. Sunt alctuite din roci cristaline paleozoice i meozoice antrenate n cutrile neogene. nlimea maxim se ntlnete n vf. Trujillo - 4138m. n vest, culoarul tectonic al rului Atrato separ o mic subunitate montan de coast cu altitudini de 1500-1800m.

ncepnd din Ecuador ramura costal, separat de restul Anzilor prin grabenul Guayaquil, scade n altitudine (600-700m). Cordilierii propriu-zii se evazeaz ntr-un podi (de 2500-3000m) dominat de vulcanii lanului estic. Pe teritoriul Perului lanurile costale sunt extrem de fragmentate, iar culmile propriu-zise cresc din nou n altitudine i sunt reprezentate de dou catene: Cordiliera Negra i Cordiliera Blanca (vf. Huascaran - 6768m), cu gheari de vale i de circ. Spre sud, lanurile costale, separate de ocean printr-o ngust cmpie litoral, ncep s creasc n altitudine i unitate. Ele sunt alctuite predominant din isturi cristaline. Cordilierii Occidentali propriu-zii apar sub forma a trei lanuri paralele, cu altitudini de 4000-6000m, ce se lrgesc treptat spre sud formnd "puna". Lanul extern este presrat cu numeroi vulcani ce au luat natere mai ales n pliocen: LULLAILLACO (6723m), SAJAMA (6544m), MISTI (5822m), COPOPUNA (6425m). Clima uscat din aceast parte a Cordilierilor restrnge aria zpezilor venice la piscurile de peste 5800-5900m. ntre lanurile costale i C.Occidental se gsete o zon depresionar longitudinal ce se termin la sud cu sectorul ocupat de Deertul Atacama (1000-2500m altitudine, una din cele mai aride regiuni de pe Glob. Mai la sud, n Anzii sudici, lanul costal scade din nou n altitudine i este fragmentat de vi transversale, iar la sud de canalul Chacao se continu cu insule. ntre lanul costal i Cordiliera Occidental se gsete Valea longitudinal Chilian, un culoar depresionar de origine tectono-eroziv, fragmentat n numeroase chiuvete depresionare (Santiago, Temuco), continuat spre sud cu Golful Corcodavo i o serie de canale. Lanul principal, important cumpn de ape, se pstreaz la peste 4000m altitudine. Din mijlocul depozitelor paleozoice i mezozoice se nal cca. 80 de conuri vulcanice (ACONCAGUA - 6959m, cel mai mare vulcan stins de pe Glob, cel mai nalt vrf din America de Sud, TUPUNGATO - 6550m, MERCERARIO - 6770m). Altitudinile scad treptat spre sud (unde singura altitudine de peste 4000m este CERO SAN VALENTINO - 4058m, un nunatak ce nete din masa ghearilor montani. Glaciaia pleistocen a creat principalele forme de relief ale Cordilierilor Occidentali, iar glaciaia actual este tot mai dezvoltat spre sud. 2. CORDILIERII CENTRALI se interconecteaz cu masivele din Anzii Venezuelei prin intermediul grabenului Maracaibo. n Anzii Columbiei ei sunt delimitai de culoarele fluviale ale rurilor Magdalena i Cauca. Fundamentul cristalin e strbtut de numeroase aparate vulcanice ce se ridic deasupra limitei zpezilor permanente: TOLIMA (5620m), NEVADO DE HUILA (5750m), PURACE (4815m). Spre nord Cordiliera Central se continu cu Sierra Nevada de Santa Marta (5775m), cu caracter de horst, desprit de Cordiliera Central printr-un culoar tectonic prin care trece rul Magdalena. Acest culoar tectonic face parte dintr-o depresiune tectonic mai vast asemntoare cu depresiunea Maracaibo din Venezuela. Spre sud, pe teritoriul Ecuadorului catena axial este substituit n peisaj printro depresiune longitudinal drenat de rurile Guyas i Esmeraldas. n Anzii Centrali, ncepnd de la Cerro de Pasco, ntre Cordiliera Occidental i Cordiliera Oriental se interpun podiuri nalte: a. PODIUL BOLIVIEI (Altiplano) este al doilea podi ca extensiune din lume, are o altitudine medie de 3500-4000m. Caracterul de podi este mai bine pstrat n est unde se aliniaz i marile lacuri: TITICACA (cuveta sa, situat la peste 3700m altitudine, s-a format n pliocenul superior), SALAR UIUNI, SALAR DE COIPASA, POOPO. n partea vestic, Podiul Boliviei este strbatut de numeroase lanuri muntoase paralele. Acestea au altitudini de 4500-5300m, au aspect de horsturi, desprite prin depresiuni nchise endoreice acoperite cu materiale detritice i vaste

trene de grohoti la contactul lor cu rama montan. b. n sudul Podiului Boliviei este situat un podi complex: PUNA DE ATACAMA, format dintr-o serie de podiuri cu altitudini de 3400-4000m, separate prin culmi nalte, de 5000-6000m. Poalele acestor culmi sunt necate n materiale detritice ca n Tibet. n limitele acestor podiuri sunt situate importante lacuri cu suprafa variabil n funcie de anotimp (unele seac complet n anotimpul secetos transformndu-se ntr-o crust de sare): Salar de Atacama, S. de Arizaro, S. de Antofala. Vulcanismul recent este bine reprezentat prin platouri de lave andezitice, conuri vulcanice bine conservate (OJOS DEL SALADO). Spre sud conservarea celor 3 aliniamente majore montane este tot mai redus. Aici se pun n eviden doar dou catene muntoase pp.zise: Cordiliera de Coast i Cordiliera Occidental. Cordilierii Centrali i Orientali se efileaz trecnd ntr-o succesiune de forme mai joase ce formeaz Precordilierii. n zona Patagoniei lanul axial devine Anzii Patagoniei, n care altitudinile scad de la nord la sud. Formele glaciare sunt foarte frecvente (circuri, creste, vi), iar nlimea maxim este atins n vf. TRONADOR (3410m). Cordiliera Central continu i n insula ara de Foc cu nlimi mai reduse (M.Darwin - 2350m). 3. CORDILIERII ORIENTALI i au punctul de plecare n Anzii Venezuelei, cu principala culme: Cordiliera MERIDA, cu orientare NE-SV, cu structur geologic reprezentat de cristalin n zona axial i sedimentar cutat pe flancuri (gresii i conglomerate cretacice i paleogene), cu zpezi perene pe culmile nalte (vf. Pico Bolivar - 5007m). Pe teritoriul Columbiei, Cordilierii Orientali flancheaz depresiunea rului Magdalena, cu lungime de 1500km, colmatat cu argile, gresii i conglomerate teriare. Paralelismul culmilor genereaz un relief de tip jurasian (culmi anticlinale, vi sinclinale). nlimea maxim este ntlnit n Sierra Madre de Cocuy (5453m), acoperit de gheari de mari dimensiuni (n cuaternar ghearii coborau pn la 2400m). Cordiliera Oriental este impuntoare pe teritoriul Ecuadorului datorit enormelor conuri de aici (CHIMBORAZO, de 6267m, cu 14 gheari ce coboar radiar, COTOPAXI, de 5896m - cel mai impuntor vulcan activ de pe glob, ANTISANA, de 5704m). Cordilierii Orientali fac jonciunea cu Cordilierii Centrali n Mas. Cerro de Pasco, formnd un nod orografic din care se vor ramifica spre sud alte catene muntoase importante: Cordiliera Real (vf. ANCOHUNA, ILLAMPU, ILLIMANI). La sud de paralela de 32, lanul estic se fragmenteaz dnd natere Sierrelor Pampine, cu litologie paleozoic, tectonic ce aparine cutrilor hercinice i vulcanism teriar, intens fragmentate de ape prin chei antecedente. Avansnd spre partea septentrional a Americii de Sud, nlimile scad de la 3000m la 1380m (Paso del Arco). Glaciaia actual acoper suprafee din ce n ce mai mari spre sud. Anzii Patagoniei sunt nsoii la est i vest de regiuni mai joase, intens fragmentate tectonic. 1. CLIMA Continentul american se desfoar ntre 8340`lat.N i 56lat.S (deci pe un arc de meridian de 140) fiind astfel singurul continent n care se nregistreaz succesiv toate climatele globului. Dintre factorii implicai n definirea tipurilor de climat i ariilor lor de rspndire mai importani sunt: 1. Aezarea geografica_, forma i extinderea n latitudine Distana mare N-S determin diferenieri substaniale n ceea ce privete

cantitatea de radiaie solar primit. Astfel, n nordul Canadei valoarea medie a radiaiei totale este de 80kcal/cmp/an, n S S.U.A. /Mexic aceasta este de 140kcal/cmp/an, pentru ca n America de Sud (unde cea mai mare parte a continentului este situat n zona climatului ecuatorial i tropical) cantitatea de radiaie solar s fie mai mare:140-160kcal/cmp/an. Ca o consecin a formei maselor continentale, n America de Nord (mult extins n nord i ngust n sud) zonele climatice polar i subpolar sunt foarte bine reprezentate n timp ce zona tropical este redus. n America de Sud, n limitele climatului subtropical i temperat continentul este foarte ngust, n timp ce partea mai nordic larg determin o extensiune apreciabil a climatelor calde. Spre deosebire de alte continente, n America de Sud sunt slab reprezentate climatele tipic continentale. 2. Relieful Prezena lanului montan vestic, cu orientare N-S, determin bararea curenilor de aer vestici, ceea ce reduce influena Pacificului doar la rmul vestic i la flancul vestic al Cordilierilor, cu repercusiuni slabe asupra regiunilor continentale. Ca rezultat, se nregistreaz precipitaii foarte bogate pe versanii vestici i fenomene de fohnizare pe versanii opui. Lipsa nlimilor importante din est (mai ales a unora cu orientare E-V) determin invazii periodice ale maselor de aer polare (din N) i tropicale din sud (pentru America de Nord), i tropicale din nord i polare din sud pentru America de Sud. nlimea mare a lanului montan (mai ales a Anzilor) determin o evident etajare altitudinal a climatului. 3. Curenii oceanici imprim caracteristicile lor termice i de umiditate mai ales rmurilor. Principalii cureni calzi: - C.Golfului, afecteaz litoralul Golfului Mexic i cel al Atlanticului pn la latitudinea Capului Hatteras (de unde se ndreapt spre est). - C.Alaski determin un climat mai blnd pe litoralul sudic al Alaski - C.Groenlandei de Vest nclzete rmul sudic i sud-vestic al Groenlandei. - Curentul ecuatorial contrar, cu influen asupra rmului pacific al unei bune pri din America Istmic. - C.Braziliei scald rmul estic al Americii de Sud, de la ecuator pn la latitudinea de 40, determinnd ridicarea gradului de umiditate a maselor de aer ce strbat Podiul Braziliei (rezult astfel ploi n partea estic a Braziliei). Curenii reci: - C.Perului, cu influen asupra rmului vestic, de la ecuator pn la 40 S. Inversiunile termice i permanenta arie au generat, prin lipsa precipitaiilor, formarea deerturilor din imediata apropiere a litoralului. - la sud de paralela de 40 att rmul vestic ct i cel estic al Americii de Sud sunt scldate de cureni reci (C.Falkland) - C.Labradorului are influen asupra rmului atlantic la N de New York. Pornind din Baz. Arctic, aduce ape foarte reci ale Atlanticului de Nord i nainteaz pn n dreptul insulei Terra Nova (aici, la ntlnirea cu apele calde ale curentului Golfului produce nebulozitate, cea). - C.Californiei, curent format prin ridicarea apelor reci din adncime n apropiera coastelor vestice ale Americii de Nord, ntre 40 lat.N i extremitatea S a Pen. California. 4. Dinamica atmosferic_ I. IARNA

a. America de Nord - anticiclonul canadian (ce determin o circulaie general N-S, vreme geroas). Stabilitatea acestuia este mai mic dect a celui asiatic, datorit masivitii mai reduse a continentului american. - ciclonul Aleutinelor (regiune de mic presiune atmosferic din N Oc. Pacific, deasupra Aleutinelor, cu influen limitat asupra Americii de Nord datorit caracterelor morfologice ale continentului ). Este exprimat mai slab dect depresiunea islandez (din Oc. Atlantic) care prezint importan mai mare pentru geneza climei Europei. - anticiclonul pacific (mai la sud), tot cu influen mai limitat. - masele de aer pacifice - care escaladeaz Stncoii, se nclzesc, devin uscate formndu-se aa numitul chinook (n relitate un fohn). Pe versantul vestic al Stncoilor este umed i ncrcat cu zpad, iar pe cmpiile de la poalele Stncoilor (Pod.Preriilor i Cmpiile Centrale), iarna, acioneaz sub forma unui vnt cald i uscat. n Columbia Britanic, unde lanurile montane sunt mai joase, depresiunile cltoare de origine pacific reuesc s ptrund departe n est, peste regiunea Marilor Lacuri, pn pe rmul atlantic. - invaziile maselor de aer arctice ajung departe spre sud (n lipsa obstacolelor orografice), scurgerea lor spre sud fiind favorizat de extinderea i adncirea depresiunii islandeze (ce formeaz o protuberan care ajunge pn deasupra Golfului Hudson). Pe la perifera vestic a acesteia se produc deplasarea maselor arctice spre sud. Staionarea maselor de arctice n jurul golfului Hudson i Peninsulei Labrador mpiedic ptrunderea maselor de aer oceanice - masele de aer atlantice nu ptrund mult n interiorul Americii de Nord, fiind stnjenite de regimul anticiclonal de pe continent i de circulaia impus de minima islandez. Numai n regiunile sud-estice ptrund unele mase de aer umede ce se scurg dinspre M.Caraibilor i G.Mexic spre nord, pe la periferia vestic a anticiclonului Azorelor. - masele de aer tropical, n condiii favorabile (de exemplu la deplasarea depresiunei Islandei spre NE) ptrund departe spre nord n lungul ulucului depresionar central. II.VARA regimul baric i circulaia maselor de aer se modific substanial. n interiorul continentului, n locul maximului barometric se instaleaz un centru de minim presiune, cauzat de nclzirea puternic a uscatului. Centrul acestuia e fixat deasupra Marelui Bazin i Podiul Colorado. Acest minim barometric antreneaz spre nord masele de aer tropical umede ale Golfului Mexic, genernd precipitaii abundente n Cmpiile Centrale i regiunea Munilor Appalachi. Depresiunea Aleutinelor dispare, depresiunea islandez se estompeaz, iar anticiclonul Azorelor are influen mult mai puternic asupra climei Americii de Nord dect cel pacific (pentru c Munii Appalachi nu sunt o piedic important pentru masele de aer) a. America de Sud Iarna, presiunea atmosferic este relativ mic deasupra Americii de Sud, cele mai mici valori nregistrndu-se n zona ecuatorial, datorit nclzirii puternice de aici. Anticiclonii tropicali din Pacific i Atlantic se deplaseaz n acest sezon mai spre nord mai aproape de ecuator. La latitudini tropicale, vnturile bat dispre ocean spre continent pe rmul estic, n timp ce spre rmul vestic vnturile bat spre nord-vest sau se dirijeaz n lungul rmului de la sud la nord. n sudul continentului predomin vnturile de vest (deplasarea vest-est a maselor de aer fcndu-se n cadrul periferiei sudice a anticiclonului pacific).

In timpul verii australe, regiunea depresionar se gsete la latitudini tropicale n timp ce ariile anticiclonale continu s acioneze deasupra oceanelor la aceleai latitudini. Pe continent se mai instaleaz o minim tropical n zona Gran Chaco i un anticiclon polar deaupra Patagoniei. n concordan cu distribuia zonelor de mare i mic presiune atmosferic, n partea de nord a continentului (pn la ecuator) predomin alizeele de nord-est. Mai spre sud (pn la 38-40lat.S) rmul vestic se afl sub influena anticiclonului pacific iar rmul estic sub influena anticiclonului atlantic. n legtur cu aceasta, pe rmul de vest bat vnturi dinspre sud spre sud-vest, iar pe rmul estic dinspre est spre sud-est. n partea cea mai sudic bat aceleai vnturi de vest ca i iarna (dar deplasate mult mai spre sud). 1.Temperatura aerului n America de Nord temperatura aerului este neuniform repartizat n teritoriu, cu regim sezonier contrastant. Temperaturile medii anuale scad de la valori de 20-25C n Mexic la doar 25 /- 30C n Groenlanda. Izoterma anual de 0C trece prin lungul paralelei de 50 (pe direcia Terra Nova, Lacul Winnipeg, Pod.Mackenzie), urcnd n vest n lungul paralelei de 60. Amplitudinile termice anuale au cele mai mari valori n partea central a continentului i scad spre nord (treptat, datorit rcirii verii) i spre sud (datorit nclzirii iernii). Iarna, traseul izotermelor se confund n general cu cel al paralelelor; deviaii importante de la aceast direcie se nregistreaz mai ales n zona rmului vestic, unde capt aproape direcie meridian, datorit influenei curentului cald al Alaski i dominanei vnturilor de sud. Temperatura medie a lunii ianuarie are valori de 30 sau 35C n nord, crescnd la +20C n extremitatea sudic (dar i aici, n timpul invaziilor maselor de aer arctic spre sud, se pot produce geruri, chiar la latitudini tropicale). Minimele absolute se nregistreaz n nord: Alaska, Nordul Canadei, ajungnd la -50C, iar spre sud acestea se reduc (de exemplu la Chicago ajung s se njumteasc deja, - 24). Trstura caracteristic este variaia mare de temperatur de la o zi la alta (mai ales n podiurile centrale unde se ntmpl adesea ca o invazie de mase de aer rece dinspre nord s fie urmat de ptrunderea unor mase de aer cald dinspre sud i invers). Vara, traseul izotermelor se aseamn cu cel de iarn (cu deosebirea c sunt mai deprtate ntre ele deoarece deosebirile de temperatur ntre nord i sud sunt mai mici). Cele mai mici temperaturi se nregistreaz pe rmul nordic al continentului i n Arhipelagurile Nordice, iar spre sud acestea cresc. Cele mai mari temperaturi sunt caracteristice depresiunilor nchise i podiurilor interioare, strjuite de lanuri muntoase, unde temperatura medie a lunii celei mai calde este de peste 30. Izoterma de 10 a lunii iulie trece pe rmul Alaski i Canadei (secionnd Golful Hudson), izoterma de 25 trece pe la nord de latitudinea de 40. Variaiile de temperatur de la o zi la alta sunt mai mici ca iarna. n America Central, n ansamblu, temperaturile medii anuale sunt pozitive tot anul (cu excepia sectorului tierra fria, situat la altitudini mari). Amplitudinile termice anuale sunt minime iar mediile termice anuale sunt n jur de 24-28C. n America de Sud, iarna, temperatura aerului este neuniform distribuit. De o parte i de alta a ecuatorului (10 N i S), temperatura medie a lunii iulie este de cca.25 n zona de cmpie i 14-15 n zona de munte la 2500 3000m altitudine. La

sud de paralela de 10S temperaturile scad brusc, la paralela de 20S, temperaturile medii n iulie ajung la cca. 20C (n interior), la 40S se ajunge la 5C, iar n extremitatea sudic se ajunge la temperaturi negative. Vara, temperatura aerului este ridicat pe tot continentul. La nord de paralela de 35S diferenierile regionale termice sunt nensemnate (25C n regiunile joase, 13-15C la 2500-3000m. La sud de paralela de 35 S temperatura lunilor de var scade foarte repede, n extremitatea sudic ajungnd la sub 10C. Temperaturile excepional de mici din luna de var din Patagonia se explic prin aceea c masa continental ngust nu ofer condiii de transformare (continentalizare, nclzire) a maselor de aer oceanice ce vin din vest, mereu mprosptate de vnturile de vest. 2. Precipitaiile atmosferice n America de Nord precipitaiile atmosferice sunt rspndite neuniform, pe teritoriul acesta existnd att regiuni cu precipitaii abundente, excedentare, dar i regiuni deficitare cu peisaj de pustiu. Cea mai mare cantitate de precipitaii se nregistreaz pe rmul de nord-vest, unde se produce o activitate ciclonic intens, iar masele de aer de origine oceanic se izbesc de lanurile montane. Regiunea dintre vrsarea rului Columbia i Arh.Alexander primesc peste 3000 mm precipitaii pe an. Pe msura deplasrii spre sud, pe rmul atlantic al Americii de Nord, precipitaiile scad treptat (datorit slbirii circulaiei vestice dinspre ocean) Cantiti mari de precipitaii se nregistreaz i n SE (Golful Mexic, Florida), unde ciclonii tropicali determin o cretere a cantitilor anuale de precipitaii la peste 2000mm. Pentru regiunile continentale interioare ale Americii de Nord situaia se prezint astfel: n zona arctic, precipitaiile sunt slabe, 100-200mm, datorit temperaturilor coborte i ndeprtrii de apele oceanice calde; ceva mai la sud, n Canada i partea central nordic a SUA, precipitaiile cresc (C.Mississippi, Pod.Preriilor 400-900mm/an); mai departe spre sud (n regiunile interioare ale SUA), precipitaiile scad din nou, devenind tot mai accentuat seceta de var n deerturile Marelui Bazin, Sonora, Gila, Mojave (sub 200 mm). n America Central precipitaiile sunt bogate, 3000-6000mm (cu cele mai mari valori n perimetrul golfului Mosquitos, pe pantele vulcanilor nali din Guadelupa, Martinica, Dominica). n America de Sud, cele mai mari cantiti medii anuale se nregistreaz n zona cmpiei litorale columbiene (peste 7000mm/an), datorit influenei orografiei i aciunii vnturilor dinspre vest). n regiunile ecuatoriale precipitaiile sunt abundente i uniform repartizate n timpul anului. Pe rmul nordic, cele mai abundente precipitaii cad n timpul trecerii frontului intertropical de nord i dup instalarea alizeului de NE. La sud de ecuator, n cadrul zonei tropicale, situaia se prezint diferit pe cele dou rmuri: pe rmul vestic, n partea sudic a Peru i N Chile, n lipsa impactului maselor de aer oceanic cu continentul, n condiiile unui gradient termic mare, precipitaiile lipsesc complet sau cad extrem de rar, dei umiditatea atmosferic imediat pe rm este relativ mare; la sud de 28-30S ncep s apar precipitaiile de iarn determinate de vnturile de vest ale latitudinilor temperate, deplasate iarna spre nord, vara rmnnd ns i la aceste latitudini secetoas. Pe rmul estic vnturile umede dinspre ocean conduc la o distribuie mai mult sau mai puin uniform a precipitaiilor atmosferice n decursul anului. Cantitatea anual depinde aici de expoziia reliefului.

n regiunile cele mai sudice ale continentului situaia se prezint invers: rmul vestic beneficiaz de precipitaii abundente (acest fapt este n legtur cu predominarea aici a aciunii vnturilor de vest) iar rmul estic este secetos. ngustimea continentului n partea sudic face ca zona cu clim tropical i subtropical secetoas s ocupe suprafee relativ mici. Precipitaiile sub form de zpad sunt caracteristice doar regiunilor temperate ale Americii de Sud (cderi slabe de ninsoare se nregistreaz chiar pn la tropice, dar nveli stabil se formeaz aici numai n muni la altitudini mari). n lungul Anzilor, limita zpezilor perene i a glaciaiei este urmtoarea: n Anzii Columbiei 4600 4800m n Anzii Ecuadorului 5000m n Anzii Centrali (Cordiliera Occidental, mai uscat, 5250m; Cordiliera Oriental, mai umed, 4500m) spre S, n Puna de Atacama 6300m (datorit uscciunii excesive, fiind cea mai ridicat limit a zpezilor permanente de pe Glob; nicieri nu exist nlimi mai mari de 6000m fr zpad) n Anzii Sudici aceast limit scade brusc la 3500m i chiar la 3000m. Aici, datorit condiiilor de alimentare, ghearii montani coboar mult sub limita zpezilor venice, ceea ce nu se constat n Anzii tropicali i ecuatoriali. Astfel, ghearii ajung uneori pn la nivelul mrii: Ghearul San Quintin, din Mas.San Valentin, coboar pn n golful Penas.

REGIUNILE CLIMATICE Regiunea polar (arctic) se ntlnete la nord de Cercul Polar de Nord i lipsete n America de Sud. Include litoralul nordic al continentului, Arhipelagul Arctic i Groenlanda, nordul Peninsulei Alaska i nord-vestul Peninsulei Labrador. n cadrul acestei regiuni climatice se difereniaz un climat mai atenuat (provincia atlantic: Tara lui Baffin, rmul sud-vestic al Groenlandei) i un climat mai aspru (provincia arctic). Temperatura medie anual este de regul sub 0 iar iarna temperaturile coboar sub -40. Precipitaiile sunt sub 250mm/an, majoritatea cad sub form de zpad ce formeaz un nveli subire (30-40cm) ce dureaz cca.78 luni n sudul zonei arctice i este permanent n Groenlanda i n nord-estul Arhipelagului Arctic. Sectorul vestic i nord-vestic al zonei are un climat mai uscat i din acest motiv nu se formeaz gheari. 2. Regiunea subpolar include Centrul i sudul Peninsulei Alaska, nordul Platformei Canadiene, Regiunea Gf.Hudson, Nordul Peninsulei Labrador i litoralul sudic al Groenlandei. Se difereniaz: o provincie continental (teritoriile dintre cursul mijlociu al fluviului Youkon i Gf.Hudson) cu ierni reci (ianuarie, februarie - 30), cu amplitudini termice anuale de peste 40); o provincie atlantic (unde regimul termic este puternic afectat de curentul rece al Labradorului, care face ca temperaturile medii sa scad sub 10C, n timp ce precipitaiile sunt reduse, sub 250mm/an. Vara dureaz aici 4 luni, iar iarna este lung i aspr; o provincie pacific, cu un climat cu pronunate caractere oceanice (temperatura medie depete 0 timp de 5 luni, iar luna cea mai cald are temperaturi de peste 10C). 3. Regiunea climei temperate A. n America de Nord aceast regiune climatic include teritoriile din nordul SUA i partea sudic a Canadei, pn la aproximativ 60 (ntre 40 i 60 pe faada pacific i ntre 30-50 lat.N pe faada atlantic, datorit aciunii
1.

perturbatoare a curentului rece al Labradorului ce deplaseaz fia climei subpolare mult spre sud. - provincia pacific ocup o poriune relativ ngust a litoralului pacific. Se caracterizeaz prin ierni relativ calde i veri relativ clduroase (datorit anomaliilor termice pozitive introduse de curentul cald al Alaski). Precipitaiile sunt abundente (datorit aciunii vnturilor de vest i activitii ciclonice), cu un regim mai mult sau mai puin uniform. - provincia atlantic cuprinde faada atlantic a Canadei i extremitatea de nord-est a SUA. Temperatura medie a lunilor de iarn coboar mult sub 0 C, precipitaiile sunt puine cantitativ, iar vara este ceva mai cald (datorit influenei maselor continentale din interiorul continentului). - provincia temperat continental ocup cea mai mare parte a zonei temperate i are drept caracteristici diferena mare de temperatur ntre sezoane i cantiti anuale de precipitaii mici (cu un maxim de var). Unele trsturi de continentalism ale climei temperate din America de Nord nu se datoreaz numai continentalizrii maselor de aer ci i altor cauze: de exemplu, temperaturile sczute din timpul iernii se datoreaz n cea mai mare parte repetatelor invazii de mase de aer arctice dinspre nord (de aceea pluviozitatea din timpul iernii nu este prea sczut n raport cu cea de var). B. In America de Sud, climatul temperat se extinde la sud de paralela de 40 pn n ara Focului. Munii Anzi mpart aceast zon de clim n dou regiuni: a. provincia temperat pacific (expus vnturilor de vest i ciclonilor, cu precipitaii din ce n ce mai mari spre sud, ajungnd la cca 2000-3000mm n zona strmtorii Magellan, cu ierni blnde, cu veri rcoroase) b. provincia temperat atlantic (adpostit fa de vnturile de vest, include litoralul estic i Podiul Patagoniei; se caracterizeaz prin precipitaii de sub 300mm i temperaturi care pot scdea foarte mult n anotimpul de iarn). 4. Regiunea climei subtropicale A. America de Nord (aproximativ ntre 30-42 lat.) Provincia tropical pacific include teritoriul cuprins ntre litoralul Pacific i Sierrea Nevada. Se gsete sub influena periferiei estice a anticiclonului nord Pacific, ceea ce determin veri foarte uscate i ierni relativ ploioase. n comparaie cu regiunea echivalent european, vara este aici mai rcoroas (ceea ce se explic prin temperatura mai sczut a apelor din curentul Californiei), cu temperaturi medii de doar 15 C n luna cea mai cald; precipitaiile sunt reduse cantitativ din aceleai motive, evideniindu-se o ndelungat secet de var. Provincia subtropical continental cuprinde teritoriul dintre Sierra Nevada i zona montan estic a Stncoilor. Fiind situat la mare distan de Atlantic i izolat de Pacific prin lanurile viguroase ale Sierrei Nevada, aceast regiune se remarc printr-un deficit pronunat de umiditate (iarn moderat, var extrem de fierbinte). n limitele acestui climat predomin peisajul de pustiu. Provincia subtropical atlantico-continental este cuprins ntre Stncoi i Appalachi. Influena maselor de aer oceanice calde i umede de deasupra Atlanticului i Golfului Mexic se concretizeaz prin pluviozitate ridicat, temperaturi relativ mari vara. Vara cad cele mai mari cantiti de precipitaii (datorit circulaiei dinspre ocean). n N i NV aceste precipitaii de var sunt mai reduse datorit scderii influenei oceanului.

Iarna, temperaturile coboar sub 0 C (datorit frecventelor invazii de aer arctic dinspre nord). Provincia subtropical atlantic cuprinde teritoriile din estul Appalachilor. Clima acestei regiuni este musonic (datorit exprimrii mai slabe a anticiclonului de iarn i a depresiunii barice de var, caracterul musonic al climei de aici este totui mai puin tipic). Seceta de iarn este estompat (dar contrastul pluvial dintre cele dou sezoane rmne tranant, datorit cantitilor mari din timpul iernii). B. America de Sud (de la cca. 30 lat.S pn la 40 n vest i 42 n est). Provincia subtropical atlantic (partea dinspre Atlantic a Cmpiei Argentinei) are de fapt un climat de step, cu veri calde (peste 20C media lunilor de var), cu ierni blnde. Precipitaiile sunt relativ abundente i cad mai ales n sezonul de tranziie de la var la iarn i invers, cu o medie anual de 750-1000mm. Invaziile frontului polar din sud provoac uneori scderi brute ale temperaturii (chiar viscole). Provincia subtropical continental cuprinde Cmpia Pampasurilor. Caracterul continental al acestui climat este destul de slab exprimat (deoarece continentul este ngust i procesele de transformare a maselor de aer prin rcire iarna i prin nclzire vara sunt slabe). Temperatura medie a lunilor celor mai reci nu coboar sub 8C (ierni moderate) i temperatura lunilor celor mai calde nu depete 2425C (veri foarte calde). Precipitaiile sunt reduse (400-500mm) i cad mai ales vara. Iarna precipitaiile sunt reduse datorit situaiei de adpostire a acestei regiuni fa de vnturile de vest. n unele depresiuni adpostite din vestul Sierrei de Cordoba precipitaiile lipsesc chiar i vara. Provincia pacific include litoralul de vest ntre 30-38 lat.S i valea longitudinal Chilian. Se afl sub influena maselor de aer ce se deplaseaz la periferia estic a anticiclonului Pacificului de Sud, vara fiind astfel moderat de cald (t.m.ianuarie 17-20C) i secetoas, iar iarna blnd (t.m.iulie 11-15C). Precipitaiile cad iarna i sunt din ce n ce mai abundente spre sud. Provincia subtropical montan se caracterizeaz prin temperaturi mai mici ca n regiunile joase, pe nlimile de peste 3500-4000m temperaturile medii n ianuarie nedepind 10-12C i n iulie acestea fiind n jurul a 0C. Pe flancurile vestice ploile cad mai mult iarna, n timp ce flancurile estice au ierni secetoase. 5. Regiunea tropical A. n emisfera nordic, aceast regiune climatic include sudul extrem al SUA, Mexicul n ntregime, America Central Istmic (la nord de grabenul Nicaragua), Antilele Mari, Arhipelagul Bahamas. Provincia tropical atlantic se suprapune Peninsulei Florida i se caracterizeaz prin umiditate accentuat i temperaturi ridicate chiar i iarna. n timpul iernii Peninsula Florida se afl sub influena maselor de aer continentale (mai reci i uscate), de aceea centrul i nordul pot nregistra temperaturi i sub 0C n timpul invaziilor maselor reci dinspre NNV. Luna cea mai rece nregistreaz n medie 12C n vest i 20C n sud. Vara, Peninsula Florida se afl sub influena maselor de aer tropicale (calde i umede) care se deplaseaz spre NNV pe la periferia vestic a anticiclonului Azore. Temperaturile medii lunare sunt de peste 27C n toat peninsula, iar precipitaiile medii lunare variaz ntre 150-200mm. Provincia tropical mexican cuprinde teritoriul Mexicului, din sudul paralelei de 30N. Iarna, aceast regiune este sub influena maselor de aer continental ce se deplaseaz dinspre nord spre sud, genernd precipitaii reduse cantitativ i

temperaturi coborte (cele mai reci luni 10-12C). Vara, regiunea se afl sub influena maselor de aer oceanice, n mare msur atlantice i n mai mic msur pacifice, ceea ce mrete pluviozitatea, n special n est (n zona litoralului atlantic) unde media lunar n intervalul iunie-septembrie depete 150mm. Precipitaii reduse (chiar i n acest sezon) se constat n depresiunile nchise de tipul bolson. Provincia central american prezint diferenieri ntre zona istmic (unde ariile anticiclonale determin precipitaii reduse, fr a apare o clim arid, datorit ngustimii istmului) i zona insular (unde,mai ales Antilele Mari, intr n zona de influen a alizeului de NE, bogat n precipitaii). Relieful dominant de muni i podiuri nalte din America Central Istmic determin diferenierea unor etaje climatice foarte bine conturate mai ales din punct de vedere termic: Tierra caliente (600-800m) temperaturi medii anuale de 25-28C i precipitaii de 3000mm anual. Tierra templada (800-2000m) temperaturile medii anuale nu depesc 18C iar precipitaiile scad sub 1000mm. Tierra fria (2000-3000m) cu temperaturi medii anuale de 10-15C. Tierra gelada (peste 3000m) cu un climat deosebit de rece ce creeaz un peisaj de tip alpin, paramos. B. n emisfera sudic, limita sudic a regiunii tropicale este aproximativ n lungul paralelei de 30, iar limita nordic are un traseu mult arcuit spre sud (att pe faada atlantic ct i pe faada pacific, zona tropical este mult deplast spre nord). Pe litoralul pacific, zona tropical intr n contact direct cu zona ecuatorial. Provincia tropical atlantic cuprinde teritoriul SE al Braziliei, care se afl sub influena alizeului de SE (generator de precipitaii abundente n intervalul septembrie-aprilie). Precipitaiile depesc 1000mm pe an, iar n regiunile cu expunere favorabil fa de alizeul de SE, acestea depesc adesea 2000mm. Temperaturile sunt ridicate i relativ constante, deoarece ploile de var atenueaz temperaturile acestui sezon. n regiunile joase media termic diurn este de peste 20C tot anul. Provincia tropical continental se extinde n Cmpia Parana Paraguay (dintre Anzi i Podiul Braziliei). Caracterul continental al acestei regiuni se manifest prin sporirea amplitudinilor termice anuale (datorit temperaturilor ridicate din timpul verii) Provincia tropical montan cuprinde lanul Andin i podiurile andine nalte dintre 10-30S. Etajarea climatic este aceeai ca i n regiunile montane ecuatoriale, singura deosebire privete flancurile vestice (mai ales sud-vestice) ale Anzilor, unde se ntlnete un climat semiarid i arid. Provincia tropical pacific se suprapune unei fii nguste n lungul litoralului pacific, de la 5S la 30S. Cu toat vecintatea Pacificului, aceast regiune climatic se remarc n primul rnd prin ariditatea sa. Lipsa de inciden a maselor de aer cu uscatul continental i gradientul termic ridicat (datorit curentului rece al Perului) condiioneaz caracterul arid al acestui tip de clim, mai ales pe teritoriul statului Chile). 6. Regiunea subecuatorial se gsete de o parte i de alta a ecuatorului, limita sudic ajungnd n partea central a Americii de Sud pn la latitudinea de 20S. Pe rmul vestic n emisfera sudic climatul subecuatorial lipsete.

Istmul Costa Rica Panama i Antilele Mici se caracterizeaz prin ploi bogate (aduse de alizee), 3000-6000mm i amplitudini termice minime. n America de Sud, fia de la nord de ecuator (Cmpia Orinoco, Podiul Guyanelor, Anzii de Nord) se caracterizeaz prin predominarea maselor de aer tropical cu caracter musonic, iar n fia de la sud de ecuator (Podiul Braziliei) precipitaiile ating 1500-2000mm/an. Se constat o alternan a sezoanelor (cald i umed vara i uscat i cald iarna. 7. Regiunea ecuatorial cuprinde teritoriile situate de o parte i de alta a Amazonului. n emisfera nordic se ntinde doar pn la 3-5N, iar n emisfera sudic este mai extins. Masele de aer ecuatorial sunt n cea mai mare parte de origine atlantic. Provincia ecuatorial atlantic ocup cea mai mare parte a zonei ecuatoriale sud americane (tot teritoriul de la est de Anzi pn la rmul Atlanticului). ntregul an temperaturile sunt ridicate, precipitaiile abundente. n regimul anual al precipitaiilor apare o uoar diminuare a cantitii n perioada iunie septembrie. Provincia ecuatorial pacific ocup teritorii restrnse pe litoralul pacific i n compartimentul inferior al faadei vestice a Anzilor. Caracteristicile climei sunt asemntoare cu cele anterioare, cu deosebirea c perioada de diminuare a precipitaiilor este mai lung. n sectorul sudic al acestei regiuni, n Cmpia Guayaquil, scderea precipitaiilor ncepe din mai i se prelungete pn n decembrie, cptnd chiar un caracter de secet. Provincia ecuatorial montan este ntlnit n Anzii Columbiei de Sud, Anzii Ecuadorului i Perului de Nord. Etajele climatice au aceleai denumiri ca i n America Central (Tierra caliente, Tierra templada, Tierra fria, Tierra gelada) HIDROGRAFIA America dispune de nsemnate sisteme hidrografice ca urmare a marii desfurri latitudinale i longitudinale care determin crearea unor condiii climatice dintre cele mai variate i prielnice. n general, orientare a principalelor sisteme hidrografice prezint diferene nete de la o mas continental la alta, n America de Nord cele mai mari ruri avnd orientare longitudinal, n timp ce n America de Sud orientarea este n principal latitudinal. n America de Nord, sectorul montan din vest, cu o dezvoltare mult mai mare n lime, este strbtut de numeroase ruri importante (Yukon, Fraser, Columbia, Snake-Colorado), n timp ce n America de Sud, sectorul montan mai ngust i mai abrupt spre Pacific nu e tiat dect de mici ruri neimportnate. Densitatea reelei hidrografice este dictat n primul rnd de tipul de climat (care determin particularitile regimului de alimentare i scurgere a rurilor, alturi de configuraia reliefului i constituia geologic. Tipuri de alimentare: 1. Alimentare glaciar (tip groenlandez) realizat exclusiv din topirea ghearilor este caracteristic rurilor mici din zona de topire de la marginea calotei glaciare, cu lime de 20-30km, precum i cursurilor superioare ale numeroaselor ruri cu obria n Anzi i Cordilieri. Debitul acestor ruri crete n scurta var polar i se reduce mult iarna. 2. Alimentare nival (subarctic) este caracteristic rurilor din Arhipelagul Arctic, Podiul Youkon, nordul Canadei Continentale, Peninsula Labrador, Podiul Patagoniei (la sud de paralela de 32 S), precum i zonei montane

situate sub limita zpezilor persistente. Debitele maxime sunt caracteristice verii i cele minime iernii, cnd rurile nghea. 3. Alimentarea glacio-nival (de tip alpin) se ntlnete n munii nali,,unde ghearii i zpezile bogate conlucreaz la organizarea unor ruri cu debite mari vara: Fraser, Columbia, Rio Negro, Chubut. 4. Alimentarea nivo-pluvial (respectiv pluvio-nival) este caracteristic rurilor din regiunea temperat, unde debitele maxime se nregistreaz primvara (ca urmare a dezgheului rurilor), iar vara au loc revrsri datorit ploilor ciclonale. 5. Alimentarea pluvial se ntlnete la toate rurile dintre cele dou tropice, cu diferenieri n funcie de caracterul i perioada precipitaiilor. n America de Nord reeaua exoreic reprezint 96,3% din teritoriu, iar bazinele endoreice se suprapun podiurilor i depresiunilor intramontane: Podiul Marelui Bazin, Podiul Mexican. Cele mai multe ruri se vars n Oceanul Atlantic i mrile periferice. Cumpna de ape dintre Atlantic i Oceanul ngheat este slab exprimat n relief, ns cumpna dintre Pacific i Atlantic trece prin estul Cordilierei nord americane, rurile pacifice strpungnd o parte a edificiului montan, naintnd mult mai departe spre est fa de axul median al acestui sistem. n general, nordul continentului, recent eliberat de sub ghearii pleistoceni, este drenat de o reea dens de ruri tinere i presrat cu un numr enorm de lacuri. Sudul continentului (care nu a fost afectat de glaciaia pleistocen) este drenat de ruri mai evoluate, iar lacurile sunt puine (cele mai multe fiind de natur antropic). Rurile tributare Oceanului Atlantic dreneaz 38% din suprafaa continentului. Rurile ce coboar din Appalachi spre Atlantic i Mississippi sunt n general scurte i cu ape bogate aproximativ tot anul. Spre Atlantic se vars o serie de ruri relativ scurte (Hudson, Susquehanna, Potomac, Roanoke, Savannah), prin estuare largi ce permit ptrunderea n interior a vaselor de tonaj maritim. Spre mississippi se vars ruri ca Ohio, Tennessee. Rurile care coboar din Stncoi spre Mississippi (Yellowstone, Platte, Arkansas, Red River) sau Golful Mexic (Rio Grande) sunt alimentate din ploi sau zpezi la izvoare, avnd debite mari primvara i vara. Tot n golful Mexic se vars alte ruri cu regim de scurgere subtropical (Alabama, Sabine, Trinity, Colorado de Texas, Panuco, Grijalva). n America Central Istmic i Insular rurile sunt scurte, cu debite bogate mai ales pe faada atlantic. Cea mai mare arter hidrografic din zona temperat este Sf.Laureniu, care dreneaz complexul Marilor Lacuri. Albia sa se lrgete treptat spre vrsare, trecnd ntr-un estuar, apoi n golful cu acelai nume, barat de Insula Newfoundland. Este cea mai mare cale navigabil fluvio-lacustr nord american, avnd o lungime de peste 1200km (rul propriu-zis, de la extremitatea estic a lacului Ontario) i de peste 3300km (inclusiv Marile lacuri i afluentul su vestic, Saint Louis). Fluviul urmrete aliniamentul unui contact tectonic ntre sistemul Munilor Appalachi (SV) i Scutul Canadian (NE), dreneaz un bazin vast (1.269.000 km2) dar cu o energie de relief mic, ceea ce a transformat albia ntr-o salb de lacuri separate prin sectoare nguste, cu praguri sau cascade, datorit benzilor de roci dure ce traverseaz valea). Alimentarea este nivo-pluvial, cu ape mici de iarn,

cnd precipitaiile sunt reinute n bazin sub form de zpad, iar podul de ghea dureaz 3-4 luni; apele mari sunt nregistrate vara i primvara mai ales. Fluviul este important pentru navigaie (pn la Montreal navele de 60.000t, pn la Quebec navele de 100.000t) Cel mai mare sistem hidrografic al Americii de Nord este Mississippi, cu o lungime de 6215km (locul III pe Glob) i un bazin hidrografic de 3.210.620km2 (locul III pe Glob). Bazinul su e axat pe unitatea fizico-geografic a Podiurilor i Cmpiilor Centrale, acoperind 2/5 din teritoriul continental al SUA. Cel mai mare afluent este Missouri (mult mai mare ca Mississippi la confluen) primit n dreptul oraului Saint Louis, aduce ape ncrcate cu o cantitate mare de aluviuni comparativ cu cele ale colectorului. Afluentul Ohio (bogat n ape) conflueaz cu fluviul la Cairo, unde, din volumul total de ap, 23% este adus de Mississippi, 19% de Missouri (care vine dintr-o regiune arid) i 58% de Ohio. Afluentul cel mai lung i cu cea mai mare cantitate de ap a fluviului Ohio este Tennessee, cel mai bun model din SUA de valorificare complex, hidroenergetic n principal, care asigur cu energie electric statele din SE SUA (Tenessee, Kentucky, Alabama, Virginia, Carolina de Nord). Yellowstone, afluentul lui Missouri, i nscrie ntregul bazin hidrografic pe versanii estici ai Munilor Stncoi i Podiul Missouri, strbtnd un teritoriu cu un peisaj de o rar varietate i atractivitate. Ali aflueni ai lui Missouri sunt: Arkansas (al doilea ca mrime dup Missouri) i Red River (este considerat afluent al lui Mississippi dei din el se desprinde un bra nainte de confluen i se ndreapt direct spre Golful Mexic). Albia lui Mississippi este meandrat datorit diferenei mici de altitudine din bazinul su (Saint Louis 88m, delta 0m). Albia se lrgete mult, de la 25km la confluena cu Missouri, la 70-100km nainte de delt. Aceast albie meandrat las multe brae moarte i terenuri mltinoase. Rurile cu care conflueaz sunt obligate s curg zeci de km paralel cu fluviul pn s-i uneasc apele. nainte de vrsarea n Golful Mexic, de la Baton Rouge, ncepe delta, o vast delt de tip palmat, cu o suprafa de peste 35.000km2. Ca urmare a cantitii mari de aluviuni transportate de fluviu (360mil.t pe an) delta avanseaz n mare cu 85-100m pe an. Legat de sistemul Marilor Lacuri este i Sf.Laureniu (prin afluentul su Illinois) genernd astfel cea mai lung cale navigabil de pe continent. Alturi de importana pentru transporturi, trebuie subliniat i importana hidroenergetic (sisteme hidroenergetice complexe, bine ntreinute, se gsesc pe Ohio i Missouri). Spre Oceanul Arctic se ndreapt ruri care dreneaz 20.7% din suprafaa continentului. Majoritatea rurilor, cu excepia celor ce vin din Stncoi, n cursurile superioare au pante longitudinale mici, numeroase praguri n rocile cristaline, nghea o mare parte din an (5-8 luni) avnd ns o scurgere bogat chiar sub podul de ghea. n Golful Hudson se vars Churchill, Nelson, Severn, Albany, Moose, iar n Marea Beaufort se vars sistemul fluviatil Mackenzie Athabaska ce dreneaz lacurile Athabaska, Sclavilor, Urilor. Mackenzie, cu o lungime de 4250km (inclusiv rul Peace) i o suprafaa de 1.804.000 km2 a bazinului hidrografic, reprezint al doilea sistem hidrografic ca mrime din America de Nord dup Mississippi-Missouri. Rul propriu-zis izvorte din Lacul Sclavilor, avnd ca aflueni principali: Athabaska, Peace, Liard, Red

Stone, Keele. Dei rul parcurge o regiune de podi cu structur veche, precambrian, valea e mult lrgit sub forma unei cmpii aluvionare (n care rul are o albie minor lat i cu multe ostroave nisipoase). Alimetarea se face predominant din zpezi, ceea ce genereaz apele mari primvara-vara, iar podul de ghea dureaz pn la 8 luni. n perioada liber de ghea, navigaia se practic pe toat lungimea fluviului. Spre Pacific se vars de regul cursuri de ap tumultoase, cu numeroase repeziuri i cascade, care ns au i un potenial hidroenergetic ridicat. Aceste ruri pacifice dreneaz cca. 38% din teritoriul continentului. Yukon (cu o lungime de 370.000km i o suprafa a bazinului hidrografic de 855.000km2) este cel mai mare ru din Peninsula Alaska, ce se vars n Marea Bering printr-o delt. Este navigabil doar o perioad scurt din an (maiseptembrie), constituind o cale important de ptrundere n aceast regiune bogat n resurse de subsol, dar vitreg din punct de vedere al condiiilor climatice. Cei mai importani aflueni sunt Tanana i Porcupine. Potenialul hidroenergetic este ridicat, dar puin valorificat, n sectorul canadian. Columbia (L= 1956km, Sbaz.=670.000km2( i are izvoarele n Columbia Britanic, din lacul omonim, situat n seciunea canadian a Munilor Stncoi. Cel mai mare afluent este Snake (1670km), cu izvoarele n Parcul Naional Yellowstone, care a spat cel mai adnc canion din lume (Hells Canyon 2448m). Datorit precipitaiilor bogate, a evaporaiei reduse i a scurgerii rapide n zona montan, debitele medii anuale sunt destul de mari (8000m 3/s). Fiind cel mai important ru din lume n privina dezvoltrii somonului, s-a avut n vedere ca fiecare baraj s fie prevzut cu ecluze speciale pentru asigurarea migrrii somonului. Fraser este cel mai important ru canadian pacific (1370km lungime, 220.000km2 bazinul hidrografic). Are ca afluent rul Nechaco, din vest, ce dreneaz mai multe lacuri. Se vars la sud de oraul Vancouver. Navigaia este limitat n cursul inferior, pe 180km. n zona pacific cu climat mediteranean se vars San Juaquin unit cu Sacramento, care dreneaz vasta depresiune Great Valley, delimitat de Sierra Nevada la est i Munii Coastelor la vest. Depresiunea e drenat n jumtatea nordic de Sacramento i n jumtatea sudic de San Juaquin. Ele se vars de fapt separat (chiar dac sunt unite pe o anumit distan) n apropiere de San Francisco, n prelungirea estic a Golfului San Francisco. Sud-vestul SUA i nordul Mexicului, cu un climat mai arid, au n general ruri cu caracter semipermanent (unele coboar din muni i se pierd n propriile lor aluviuni sau sfresc n lacuri fr scurgere spre ocean). Foarte mulre ruri i ntrerup scurgerea n cea mai mare parte a anului, dar n urma unor ploi toreniale se transform n cursuri vijelioase care pot surprinde n mod neplcut animalele i omul. Unele artere au totui scurgere permanent dar variaiile sezoniere de debit sunt mari. Colorado are o lungime de 3200km (inclusiv afluentul su Green River) i o suprafa de peste 600.000 kmp. Dreneaz Podiul Colorado i se vars n Golful California. Cel mai mare affluent este Green River, care este mai lung dect rul colector n punctual de confluen cu acesta. Ali aflueni sunt: San Juan (n bazinul cruia se gsesc forme modelate prin aciunea vntului i apei, deosebit de frumoase, o parte din ele protejate mpreun cu sute de locuine spate n stnc ce au aparinut indienilor Pueblo), Gila. Dei are un bazin hidrografic foarte ntins, din cauza condiiilor climatice aride

din Podiul Colorado, att Colorado ct i afluenii si pierd cantiti mari de ap (cu care vin din sectoarele superioare montane). n cursul superior, dei debitele sunt mari, cerina de ap e mic deoarece populaia e rar, dar n sectorul inferior, dup ieirea din Grand Canyon, pentru satisfacerea cerinelor mari de ap au fost construite mari baraje de acumulare, folosite pentru hidroenergie, irigaii i alimentarea populaiei. Fluviul formeaz cel mai spectaculos canion din lume, cu o lungime de 450km, din care, partea cea mai spectaculoas, de cca.90km, este protejat i declarat parc naional. Lacurile Din punct de vedere genetic, pe teritoriul Americii de Nord se gsesc toate tipurile de lacuri cunoscute : glaciare, tectonice, vulcanice, lagune i limane, lacuri srate, lacuri carstice etc. Cea mai mare rspndire o au lacurile n zona temperat i rece. Lacurile glaciare s-au format n chiuvetele sculptate de ghearii cuaternari (depresiunile lacustre fiind de fapt nu doar de eroziune glaciar ci i n depozitele morenaice). Complexul Marilor Lacuri este cel mai ntins complex lacustru cu ap dulce de pe glob, nglobeaz cel mai mare volum lacustru de ap dulce i este cel mai mare sistem de navigaie continental de pe glob. Celor 5 lacuri mari (Superior, Huron, Michigan, Erie i Ontario), care au o suprafa cumulat de peste 245.000 km, li se adaug un mare numr de lacuri mai mici. Dou treimi din acest complex lacustru aparine S.U.A. i restul Canadei. Singurul lac ce se afl exclusiv pe teritoriul S.U.A. este Michigan. Lacul Suprafaa (kmp) Adncime max. (m) Superior Huron 81.151 59.569 405 228 Michigan 57.756 281 Erie 25.666 64 Ontario 19.010 243

Evoluia suprafeei lacustre este interesant. n timpul glaciaiei cuaternare, pe un fond tectonic favorabil, sunt sculptate chiuvetele viitoarelor acumulri. Acestea erau iniial acoperite cu ghea, mai puin extremitatea sudic a bazinelor lacurilor Michigan i Erie. Dup retragerea gheii au rezultat dou lacuri mari: Algonkian (l.Superior i l.Michigan), drenat spre est i Irokez (l.Erie i Ontario), drenat spre r.Hudson. Ulterior s-a definitivat aspectul actual cu formarea rului Niagara, ca element de descrcare. Cele 5 lacuri comunic ntre ele formnd un singur sistem de drenaj care, prin intermediul fluviului Sf.Lareniu, comunic cu Oceanul Atlantic. Lacurile sunt dispuse n trepte, diferenele de nivel fiind n general mici,exceptnd treapta dintre Erie i Ontario, care este de 99m. Rul Niagara, ce face legtura ntre aceste dou lacuri, are albia n trepte, ntre care cea mai nalt formeaz cascada Niagara. De fapt sunt dou cderi de ap : una american (cu o lime de 323m i o nlime de 51m) i una canadian (cu o lime de 917m i o nlime de 48m) Marile lacuri canadiene (Winnipeg, Urilor, Sclavilor, Athabaska) s-au format tot prin aciunea ghearilor cuaternari care au supradancit nite vi ce au existat nainte de glaciaie. Lacurilele Suprafaa Adncimea Winnipeg 24.530 kmp 28 m Athabaska 8.080 kmp 60 m Sclavilor 28.438 kmp 614 m Urilor 31.792 kmp 445 m

Acestor patru lacuri mari li se adaug altele de dimensiuni mai mici: Garry, Dubawnt, Indian, Renilor, Manitoba. Exist i lacuri glaciare montane, de circ (l.Iceberg, l.Hidden. l.Avalanche, l.Ellen Wilson , din Parcul Naional Glacier din Cordilierii nord americani) sau de vale glaciar (Finger Lakes, n statul New York). Lacuri vulcanice - Crater Lake lac vulcanic renumit n Munii Cascadelor din Statul Oregon, cu o chiuvet format prin prbuirea n partea central a vulcanului Mazama . Lacul are o suprafa de 55 kmp i o adncime de 608m. - Lacuri de baraj vulcanic se ntlnesc n Parcurile Naionale Lassen (l.Snag, l.Butte), Yellowstone i n Podiul Mexican. Lacuri tectonice n Peninsula Florida se ntlnesc o puzderie de lacuri tectonice rezultate ca urmare a micrilor de ridicare epirogenetic ce au afectat aceast regiune : l.Okeechobee (cu o suprafa de 1840kmp i o adncime de doar 4m). n statele Tennessee, Missouri, Arkansas, n urma unui cutremur din 1811 sau format o serie de lacuri tectonice : l.Reelfoot. n zona Marelui Bazin (ntre Sierra Nevada n vest i Stncoi n est se ntlnesc o serie de lacuri de graben : Marele lac Srat (reprezint restul dintr-un lac Bonneville ce avea n pleistocen o suprafa de 51.300kmp i o adncime de 320m, iar acum are 2890 kmp i o adncime de 10m) ; o serie de lacuri mai mici ce acoper cele mai adnci depresiuni : l.Pyramid, l.Walker, l.Honey, l.Carson. Lagune i limane Unul dintre cele mai lungi i impuntoare rmuri cu lagune de pe glob este n Golful Mexic, pe o lungime de cca.1500km, ntre Pen.Yucatan i Peninsula Florida. Lacuri de crater meteoritic Cel mai tipic i cel mai bine studiat este lacul Ungava (Canada). Aproximativ 140.000 lacuri meteoritice de dimensiuni mici se gsesc pe coasta atlantic a S.U.A. (din statul New Jersey pn n Florida), cu un maxim de dezvoltare n Carolina i Georgia. Lacuri carstice Lacuri de doline se ntlnesc n statul Kentucky (Sinkhole Plain), n Florida (l.Alachua, de 50km2, provenit din blocarea cu trunchiuri de copaci a unei doline apropiate ; multe lacuri n depresiuni carstice : Deep Lake). Hidrografia Americii de Sud Evoluia paleogeografi a Americii de Sud, clima, relieful su actual, au favorizat dezvoltarea unei reele hidrografice dense cu artere puternice, O bun parte din continent era exondat nc din mezozoic, astfel c unele ruri sunt foarte vechi. Totodat, regiunile cele mai timpuriu exondate au o fragmentare slab de cmpie i podiuri, ceea ce a permis dezvoltarea unor reele de ruri lungi, cu numeroi aflueni. Cordiliera andin, pe culmile creia trece principala cumpn de ape din America de Sud, ocup o poziie marginal, fiind situat pe rmul Oceanului Pacific, departe deci de rmul Atlantic, ceea ce face ca reeaua hidrografic exoreic s fie orientat spre Oceanul Atlantic n proporie de 84.3% i spre Oceanul Pacific doar n proporie de 7.7% (aici rurile sunt scurte, cu pante foarte mari n profil longitudinal, dar nu att de bogate n ape).

Teritoriile fr scurgere spre ocean sau lipsite complet de scurgere ocup suprafee mici n America de Sud (Podiurile nalte ale Anzilor Centrali, o parte din Grand Chaco, Deertul Atacama etc). Rurile tributare Oceanului Atlantic (fie n Marea Caraibilor, fie direct n ocean) includ arterele situate n zona ecuatorial i n apropiere, cu ape bogate: Magdalena, Orinoco, Essequibo, Amazon, Sao Francisco, Prana (La Plata), precum i rurile de la sud de estuarul La Plata (ce strbat Podiul Patagoniei, suportnd condiii climatice aride, cu pierderi mari prin evaporaie): Colorado, Rio Negro, Chubut, Deseado, Chico. Cumpna de ape dintre cele dou bazine principale urmrete, n Anzii de Nord, creasta Cordilierei Occidentale, n apropierea litoralului Pacific, n Anzii Centrali linia trece n lungul Cordilierei Orientale, iar n Anzii Patagoniei cumpna de ape este mpins ctre est, datorit eroziunii regresive a apelor determinat de precipitaiile bogate ce cad pe versanii vestici. Amazonul este cel mai mare fluviu al Americii de Sud, avnd cel mai mare bazin hidrografic din lume (7.180.000km2), ocupat n principal de o cmpie joas. Este situat n proporie de peste 80% la sud de ecuator. Lungimea sa este de 5501 km pe Maranon, 6840km pe Ucayali, iar dac este inclus i Apurimacul, din Anzii Peruvieni, Amazonul devine cel mai lung fluviu al Terrei, cu 7025km. Izvoarele principale ale Amazonului din Anzii Peruvieni sunt situate la 4300m altitudine. Denumirea de Amazon este primit dup confluena Ucayali Maranon. Amazonul are 15.000 de aflueni i subaflueni, cei mai numeroi venind din sud. 17 aflueni au peste 1000km lungime (Madeira i Purus depind chiar 3000km). Cca. 200 aflueni sunt navigabili. Afluenii de pe dreapta: Madeira (3220km), Purus (3100km), Xingu (2000km), Ucayali (1950km), Tapajos (1780km), Jurua (1500km) i adun n mare parte apele din Podiil Braziliei, n condiiile unui climat tropical, cu ploi de var. Afluenii de pe stnga: Riop Negro cu Rio Branco (2150km), Japura, Trombetas, Jari, au creteri nsemnate ale debitului n timpul verii din emisfera nordic (aprilie octombrie), compensnd aportul sczut al afluenilor din sud. Aadar, sistemul hidrografic al Amazonului are un regim hidrologic complex, rezultat din combinarea efectelor celor dou climate. Alimetarea Amazonului se face predominant din ploi (doar izvoarele i unii aflueni ce coboar din crestele nalte andine aduc puin ap provenit din topirea zpezilor i ghearilor. Regimul anual este relativ uniform, afluenii si avnd totui debite maxime n sezonul de var-toamn al emisferei respective (cei mai importani, nsi Amazonul, fiind situai n emisfera sudic, genereaz cele mai mari debite vara-toamna emisferei sudice). n mai-iunie se nregistreaz cele mai mari ape ale Amazonului. Fa de un debit mediu de 120.000m3/s, n mai-iunie acesta urc la 200.000 m3/s, iar n august-septembrie coboar la 60.000 m3/s. Albia Amazonului are o lime de 700m la confluena lui Maranon cu Ucayali, crescnd ns repede spre aval: 5 km la Manaus, 20 km la intrarea n delt. n mare parte albia este slab conturat, pe distane enorme fluviul curge la nivelul albiilor. Dei debitul mediu al Amazonului este mare, delta sa rmne modest n comparaie cu lungimea fluviului. Delta ncepe de la aproximativ 350km de ocean i este alctuit n principal din cteva insule mari, nconjurate de braele fluviului (Insula Marajo, cea mai mare insul nconjurat de ape dulci de pe Glob, are o suprafa de 42.000km2, este o insul granitic, parial acoperit de aluviuni, cu

altitudini reduse, inundat mai ales n sectorul estic n timpul ploilor). Relativ slaba dezvoltare a deltei se explic prin activitatea mareelor i a curenilor litorali. Valul mareic ptrunde n Amazon pn la peste 900km n amonte de rm, avnd o nlime de 1,5-5m (pororoca) (un adevrat zid de ap care nainteaz cu pn la 20km/h). Gurile fluviului, mult lrgite, formeaz astfel adevrate estuare (estuarul principal avnd o lungime de peste 3500km i o lime de 200km). Pororoca, alturi de inundaii, reprezint dou fenomene ce schimb continuu configuraia malurilor i ale tuturor gurilor de vrsare ale afluenilor pn la Manaus. Al doilea sistem hidrografic al Americii de Sud ca mrime este La Plata, principalele artere ale acestui sistem fiind Parana Paraguay i Uruguay; numele este dat de estuarul vast La Plata n care debueaz arterele menionate. Estuarul are o lungime de 320km i o lime (la contactul cu oceanul) de 220km. Acest complex hidrografic are o suprafa a bazinului de peste 4 mil.km 2. O parte mare din bazin corespunde Podiului Braziliei (n limitele cruia vile au profil longitudinal accidentat de numeroase repeziuri i cascade. Cele mai importnate sunt: cascada Sete Quedas (pe Parana, 114 m nlime), cascada Iguacu (de pe afluentul cu acelai nume al Paranei, 80 m nlime). Parana are o lungime de peste 3000km i o suprafa a bazinului hidrografic de 3.350.000km2, fiind principalul fluviu din America de Sud cu orientare longitudinal. Cel mai mare afluent al su este Paraguay, cu o lungime de aproximativ 2500km. Uruguay are o lungime de 2200km, cursul su fiind apreciat ca o vale foarte veche, adncit n formaiunile precambriene ale Podiului Braziliei . i ia toate apele din partea sudic a Podiului Braziliei, avnd astfel debitul maxim toamna. nainte de vrsare n estuarul La Plata, Parana i Uruguay formeaz o delt comun. Orinoco este al treilea fluviu din America de Sud, cu o lungime de 2500km, drennd o suprafa de peste 1 mil km2. Izvorte din Podiul Guyanelor, primind aflueni bogai din Anzi. Este situat n zona subecuatorial a emisferei nordice, alimentndu-se n principal din ploi care genereaz debitele maxime vara i toamna, cu creterea nivelului pn la 15m n lunile septembrie-octombrie. n cursul superior al lui Orinoco exist unul dintre cele mai interesante cazuri de difluen de pe Glob: n aval de localitatea Esmeralda, din albia lui Orinoco se desprinde un bra, Casiquiare, care se ndreapt spre Rio Negro din bazinul Amazonului). Orinoco se vars n Oceanul Atlantic printr-o delt de 41.000km2, strbtut de 35 brae. Pe unul din afluenii si (Caroni) se afl cascada Angel (976m). Magdalena (cel mai mare ru al Columbiei) are o lungime de 1550km i o suprafa a bazinului hidrografic de 240.000km2. Izvorte din apropierea ecuatorului, din Cordiliera Central a Anzilor Columbieni (din apropierea vrfului Purace) i debueaz n Marea Caraibilor printr-o delt. Afluentul su principal este Cauca. Regimul de scurgere este determinat de climatul subtropical, cu ploi bogate care provoac ape mari n aprilie-mai, septembrie-noiembrie, apele mici nregistrndu-se n iulie-august, decembrie-martie. Dintre rurile din Podiul Braziliei care se vars n Oceanul Atlantic, cel mai important este Sao Francisco (cu o lungime de 3200km i un bazin hidrografic de 600.000km2). Strbate partea estic a podiului Braziliei, curgnd de la sud la nord (este singurul curs de ap important sud american cu aceast orientare). Cursul su prezint numeroase praguri i cascade (pe cursul superior cascada Pirapora, pe cursul inferior, pe cca. 320km, se gsesc spectaculoasele cataracte, ntre care cele 3 cascade Paulo Alfonso ce nsumeaz o cdere de 91m).

Afluenii cei mai importani: Velhas (1135km) care aduce ape bogate; ceilali aflueni ai si suport influena condiiilor climatice semiaride i nu contribuie la mrirea debitului fluvial. Regimul de scurgere difer mult n cele dou sezoane: ape mari n ianuariemartie; ape mici n iunie-septembrie. Fluviul este amenajat hidroenergetic, iar navigaia se practic fragmentat datorit cascadelor. Rurile din Patagonia: Colorado, Rio Negro, Chubut, Deseado, Chico, izvorsc din regiunea muntoas, au un regim foarte inconstant, au un debit maxim de primvar cauzat de topirea zpezilor din Anzi i un al doilea maxim vara (cauzat de topirea ghearilor). Rio Colorado are o lungime de 1200km, un bazin hidrografice de 350.000km2. Izvorte din Anzii Chilieni, prin Rio Grande i Barrancas; dup unirea celor doi aflueni, valea se adncete mult n piemontul preandin, parcurge apoi cteva trepte ale Podiului Patagoniei pn intr n cmpia litoral. Rul nu mai primete nici un afluent datorit condiiilor climatice semiaride. Se vars n Oceanul Atlantic printr-o mic delt, la cca.100km sud de oraul port Bahia Blanca. Valea sa este mult supradimensionat, chiar la ieirea din muni, n comparaie cu cantitatea de ap pe care o transport. Se apreciaz c aceste dimensiuni au fost realizate n post-glaciar cnd, prin topirea ghearilor i zpezilor, valea a constituit o cale de evacuare a volumului mare de ap. Se consider c Rio Colorado a drenat n perioade mai umede i pe Rio Salado, care azi se pierde n srtura de tip ot: La Asturiana. Lacurile Americii de Sud sunt numeroase, cu genez diferit, fiind mai frecvente n regiunile temperate i reci (ca i n America de Nord). Dintre lacurile tectonice, Titicaca este cel mai important, cu o suprafa de 8285km2, o adncime maxim de 272m, o lungime de peste 200km i lime maxim de 97km. Este cel mai mare lac de altitudine (format n pliocenul superior printr-o prbuire tectonic) i de asemenea este lacul navigabil aflat la cea mai mare altitudine (peste 3700m). Situat n Podiul Altiplano, lacul este nconjurat i dominat de lanuri muntoase (de peste 6000m n est). n lac se afl 36 insule, mai important fiind Isla de Sol i Isla de la Luna (celebr pentru vestigiile arheologice descoperite aici). Peninsula Copacabana desparte lacul n dou pri separate prin strmtoarea Tiquina. Temperatura apei la suprafa se menine ntre 11-13; aceast temperatur constant are rolul de a tempera efectele climei locale aride. La Tiahuanaco (70km sud-est) se afl ruinele construciilor antice i templelor strlucitelor civilizaii amerindiene antice cu acelai nume; acesta se pare c ar fi fost construit pe rm; terasele pliocene existente dovedesc existena unui lac anterior mult mai mare. Lacul Titicaca este drenat spre un alt lac tectonic mai mic: Poopo, prin rul Desaguadero, cu o lungime de 320km. Lacul are o suprafa de 2500km2 i este situat la aproximativ 300km sud-est. n America de Sud exist numeroase lacuri fr scurgere (Salinas) sau zone mltinoase ( salares) care au apele srate mai ales pe platourile nalte ale Anzilor i n zona preandin rsritean: Salar de Uiuni, Salari de Coipasa, Salar de Atacama, Salar de Arizaro, Salar de Antofala, Salinas Grandes. n Anzi exist numeroase lacuri glaciare. Cteva mii se afl n Anzii de Sud i Patagonia, au dimensiuni mici, puine depesc 300-500km 2, majoritatea sunt situate la grania Chile/Argentina: Nahuel Huapi (535 km2, 300m adncime maxim), Buenos

Aires (2240 km2), Argentino (1300 km2, 300m adncime maxim), Viedma (1100 km2), San Martin. Lagunele sunt numeroase mai ales n zona litoralului nordic: Maracaibo, cea mai mare de pe Glob (20.000 km2), are o adncime maxim de 250m i este de fapt o lagun nchis, legat de Golful Venezuelei printr-o porti. n esurile marilor ruri se ntlnesc numeroase lacuri de albie major. Vegetaia Americii Din punct de vedere floristic, America aparine la trei regiuni: holarctic, neotropical i antarctic. I. nveliul actual vegetal i de soluri din America de Nord este rezultatul unei evoluii ndelungate. Modificrile cele mai recente (n special n jumtatea nordic a continentului) au avut loc dup retragerea ghearilor cuaternari (n epocile anterioare pleistocenului, vegetaia era mult mai variat, predominante fiind genurile tropicale, care au migrat treptat ctre sud). Repartiia zonelor de vegetaie i de soluri din America de Nord este condiionat de clim i relief. n nord zonalitatea latitudinal se exprim pe toat suprafaa continentului (de la Pacific la Atlantic); aceasta intereseaz zonele de tundr, silvotundr, pdure de conifere. Mai spre sud, zonalitatea latitudinal este modificat esenial de particularitile reliefale ale Americii de Nord. n regiunea de la est de Cordiliera nord-american zonalitatea este mai bine exprimat, dar ntr-o form original, oarecum asemntoare cu situaia de pe faada pacific a Asiei. n partea vestic, montan, a Americii de Nord, diversele formaiuni vegetale sunt repartizate teritorial sub dubla influen a Oceanului Pacific i reliefului. Dat fiind faptul c partea sudic a Americii de Nord i America Central nu se caracterizeaz prin spaii continentale largi, dei se gsesc n zonele tropical i subtropical, deerturile vaste de tipul Saharei sau a celor asiatice lipsesc. Fr vegetaie sunt zonele acoperite cu gheari continentali: cea mai mare parte a Groenlandei, partea central a Insulei Ellesmere, unele sectoare din Insula Baffin. Tundra acoper regiunile libere de ghea din Groenlanda i Arhipelagurile Nordice precum i bordura nordic a masei continentale. n peninsula Labrador i Insula Terra Nova, tundra avanseaz mult spre sud, ceea ce se explic prin influena curentului rece al Labradorului (n Insula Terra Nova ajunge pn la 47 N, latitudinea Iaului). Componena floristic specific difer foarte puin de tundra euro-asiatic: - sectoarelor celor mai nordice le sunt caracteristice tundra cu muchi (Polytrichum dicranum) i licheni (Cladonia rangiferina, Cl.nivalis), mari suprafee fiind acoperite cu mlatini, lacuri sau soluri poligonale. - Mai spre sud, larg rspndite sunt plantele cu flori i tufe de arbori pitici ca: mesteceni pitici (Betula glandulosa), arini pitici, slcii pitice. Silvotundra (de la litoralul estic al Labradorului pn n regiunea fluviului Mackenzie) (mai extins la vest de Golful Hudson) este de fapt o tundr mai bogat n vegetaie ierboas, ca i n Eurasia, dar presrat cu arbori, din ce n ce mai dei spre sud, pn se trece la pdurea propriu-zis. Arborii din silvotundr sunt reprezentai prin specii care apar la limita nordic a pdurii de conifere (Picea mariana, Picea glauca, Larix laricina zada canadian). Ca i n Peninsula

Scandinavic, tundra american avanseaz spre sud dincolo de limita ei zonal, pe nlimile Cordilierilor. Pdurea de conifere (taigaua nord-american) este cea mai vast zon vegetal din America de Nord, ntinzndu-se de la Oceanul Pacific la Oceanul Atlantic (la sudul silvotundrei, pe aproximativ 5000km, pe direcia E-V, ntre Terra Nova i Alaska). Taigaua nord americana de la est de Stancosi se caracterizeaza prin mare uniformitate de specii. Aici, alaturi de speciile endemice, cresc multe specii care se intalnesc in padurea de conifere europeana. Dintre elementele componente amintim: molidul de Canada (Picea Canadensis), pinul de Banks (Pinus banksiana) cunoscut si sub numele de pinul Marrayana, bradul de balsam ( Abies balsamea) din care se extrage balsamul de Canada, etc. Alaturi de conifere se intalnesc foioase ca: mesteacanul papirifer (Betula papirifera) cu o scoarta neteda pe care indienii o foloseau pentru constructia barcilor, plopul balsamifer (Populus balsamifera), plopul tremurator (Populus tremuloides). In etajul inferior al taigalei canadiene cresc tufe de coacaz (rosu si negru) , zmeur, afin, iar solul este acoperit in buna parte cu muschi si licheni. In estul continentului padurile de conifere trec spre sud in paduri mixte (padurea laurentiana), raspandite in zona Marilor Lacuri si bazinul fluviului Sf.Laurentiu, extinzandu-se si de-a lungul Appalachilor. Acestea cuprind predominant conifere in partea cu clima rece si cu vanturi dese dinspre Atlantic, Gf.Fundy, estuarul Sf.Laurentiu, foioasele apar mai ales la limita sudica a acestei zone. Dintre elementele componente: pinul alb (Pinus strobus), pinul rosu (Pinus resinosa), tsuga canadensis, mesteacanul galben (Betula lutea), artarul de zahar (Acer saccharum), frasinul american (Fraxinus nigra), teiul american (Tilia americana) etc. In zona pacifica atat aspectul cat si componenta specifica se modifica. Domina speciile endemice, la care se adauga cele comune padurii de conifere asiatice. Clima umeda (si cu iarna blanda) din zona pacifica este favorabila dezvoltarii padurilor, care sunt mult mai bogate in specii de arbori, arbusti, ierburi. Arborii sunt vigurosi, atingand inaltimi de 80-100m (sau chiar mai mult). Cele mai caracteristice specii de arbori sunt : molidul de Sitka (Picea sitchensis), bradul Douglas (Pseudotsuga mucronata), tsuga ( Tsuga heterophylla), tuia gigantica (Thuja plicata) ultimele doua fiind endemisme. Pe versantii vailor si pe platourile Cordilierilor din limitele padurilor de conifere, domina speciile de arbori mezofili, ca bradul Douglas, pinul galben ( Pinus ponderosa),. Pe tarmul pacific padurea de conifere a zonei temperate se prelungeste spre sud, pana la latitudinea de 35N cu o padure de conifere subtropicala, alcatuita din arbori adaptati la o clima mai uscata ca: bradul alb (Abies concolor), pinul de zahar (Pinus lambertiana), cedrul californian (Libocedrus decurrens), bradul Douglas (Pseudotsuga mucronata), la care se adauga arbori giganti: Sequoia sempervirens (red wood), cu o inaltime de pana la 110m, prezent mai ales in Muntii Coastelor Sequoiadendron giganteum, mai ales pe coastele vestice ale Sierrei Nevada, cu inaltimi de 76-91m, cu circumferinta trunchiului de pana la 11m. In estul continentului padurea mixta trece mai departe spre sud intr-o padure de foioase original, cunoscut sub denumirea de pdurea appalachian, deoarece este rspandit pe versanii Muntilor Appallachi i n vecinatatea lor. Se extinde in

principal pe directia nord-sud (la est de fluviul Mississippi, dar i la vest). Spre nord limita acestei pduri depaete paralelele lacurilor Erie si Ontario, ajungnd la vest pn n prerie. Pdurea aceasta este foarte bogat in specii, unele endemice, altele comune cu cele din Europa de vest sau Asia de Est, Numeroase sunt speciile de stejari americani (Quercus alba, Q.Macrocarpa), alturi de care cresc fagul (Fagus grandifolia), castanul (Castanea dentata), platanul (Platanus occidentalis), frasinul, teiul. In sudul pdurii de foioase appalachiene apar arbori termofili ca: magnolia (Magnolia ocuminata), tulipierul (sau arborele de lalea) (Liriodendron tulipifera), caria (Carya alba). Prin aceasta se face trecerea la pdurea de foioase subtropical, venic verde, difereniat ca structur i aspect in funcie de factorii edafici. Aceast pdure se desfoar intre statele Virginia (est) i Texas (in vest). Pe solurile zvntate cresc pduri de palmier pitic american (Sabal), pe solurile cu drenaj mediu cresc pduri de pini subtropicali si pduri de foioase cu stejari si magnolii, n care abund lianele si epifitele, iar pe solurile supraumezite din peninsula Florida si cmpia litoral a Golfului Mexic se dezvolt pduri de chiparos de balt (Taxodium districhum)(endemic). ntre arealul ocupat cu diferite tipuri de pduri din estul atlantic si pn la poalele Stncoilor (vest) se gseste domeniul stepelor (preria american). n nord, preria intr n contact cu pdurea de conifere, printr-o fsie ngusta de silvostep. Aceasta ocup regiuni ale podiurilor interioare, de la rurile Sakatchewan, Athabaska, pn la partea de nord a Cmpiei Mexicane i aliniamentul rului Arkansas. Covorul ierbos este dominat de graminee, iar covorul arborescent are specii de stejar, artar, frasin. Flora preriilor nord-americane este mai bogata ca cea a stepelor euroasiatice. Preria se diferentiaza spatial in functie de conditiile climatice (in special precipitatii). In nord-est, preria este bogata in masa vegetala, cuprinzand ierburi inalte, care ajung pana la 1.5m inaltime, ca: Stipa spartea (specie de colilie), Agropiron tenerum, Andropogon furcatus etc. Spre vest si sud-vest, preria este alcatuita din ierburi mai scunde, care de obicei nu depasesc 50cm. Cele mai raspandite sunt gramineele, intre care: iarba bizonilor (Bulbis dactyloides). Inspre limita de sud-vest a preriei apar desisuri de arbusti xerofitici si opuntii care anunta trecerea spre vegetatia xerofitica subtropicala si deserturile americane. In functie de gradul de ariditate, in aceasta parte a continentului se intalnesc: paduri de pin si ienupar (ienuparuk de Utah, cu inaltimi de 10-15m) formatiuni de tufisuri xerofitice, alcatuite din stejari vesnic verzi, ericacee, pelin, la care se adauga foarte numerosi cactiusi si opuntii, reprezentati prin sute de specii. Pentru regiunile aride sunt de asemenea caracteristice iuca (yucca) si agavele (endemice). Vegetatia de semideserturi si deserturi tropicale si subtropicale se intalneste in regiunea Podisului Marelui Bazin (cu iernni reci), Podisul Colorado, Mojave, Gila, Podisul Mexic (Sonora). Death Valley (cel mai cald deert american, cu temp. medii ale lunii iulie de 39C si precipitatii de sub 50mm pe an), zona de la vest de Marele Lac Sarat. In America Centrala Istmica (inclusiv sudul Floridei, cea mai mare parte a peninsulei Californiei) se dezvolta o vegetatie de paduri tropicale (vesnic verzi) in partea estica, mai umeda, in timp ce vestul, mai uscat, are o vegetatie de paduri cu

frunze cazatoare. Insular, in interiorul istmului, pe podisurile inalte, apar asociatii de savana. Padurile umede sunt alcatuite din ferigi arborescente, palmieri, bananieri, campec, lemnul de lamai, gutaperca, arborele de balsam, batatul, arborele de sago. Pe ambele fatade ale istmului se dezvolta mangrovele cu flora caracteristica. In America Central Insulara principalele asociatii vegetale sunt cele ale padurilor tropicale umede (in zona litorala) si savanele (in interior). Reprezentativa este flora Cubei ce insumeaza peste 6300 specii cormofite, din care peste 50% sunt endemice. Pe terenurile mai aride si calcaroase se dezvolta tufisuri dese si spinoase cu frunze cazatoare numite manigua. In Muntii Sierra Maestra vegetatia este polietajata. Etajul inferior, denumit yaxalles are ca simbol arborele yaya ( Oxandra lanciolata). Urmeaza etajul palmierului manaca, etajul frangales, cel mai umed, cu numerosi palmieri si orhidee si etajul montan superior cu tufisuri scunde si rare. II. Vegetatia Americii de Sud se remarca printr-o mare bogatie de specii (ceea ce se explica prin pozitia geografica dar si prin evolutia paleogeografica). Continentul se intinde din zona ecuatoriala a emisferei nordice in zona temperata a emisferei sudice. Pozitia sa pe Glob nu s-a schimbat in limite largi, si astfel diferitele tipuri zonale de vegetatie au evoluat nestingherite aproximativ in aceleasi locuri. Partea nordica a Americii de Sud (pana la cca. 40S) formeaza regiunea floristica neotropicala, iar partea sudica a continentului intra in limitele regiunii floristice antarctice. Flora Anzilor difera in mare masura de flora estului extraandin. Ea s-a format mult mai tarziu, pe masura ce Cordiliera andina s-a ridicat. Flora Americii de Sud este foarte bogata in endemisme (chiar si in regiunea antarctica, care e mai saraca in specii, dar numarul endemismelor e mare). Ca si in America de Nord, in America de Sud Cordiliera Anzilor impune o distribuire spatiala a diverselor tipuri de vegetatie (fata de estul extraandin). In vestul andin se impune zonalitatea verticala, iar in est cea latitudinala. Mari suprafete in America de Sud sunt acoperite cu paduri tropicale umede (padurea ecuatoriala), numite de Humboldt hilea iar de braziliei selvas. Ele ocupa cea mai mare parte a bazinului amazonian si o parte a bazinului Orinoco. Padurea ecuatoriala sudamericana se caracterizeaza prin mare bogatie de specii, endemism pronuntat, aspect heterogen (cu genuri si specii amestecate), cu stratificare complicata (care poate sa ajunga la 12 etaje). Arborii din etajul superior pot atinge 80-100m inaltime, cuprinzand numerosi palmieri ca: Ceiba pentandra, Raphia vinifera, cocotieri (peste 30 specii). In hilea sudamericana cresc si unele specii intrate in cultura: Theobroma cacao (arborele de cacao), Hevea brasiliensis (arborele de cauciuc). Numeroase sunt lianele si epifitele. Nu lipsesc nici esentele cu lemn pretios (palisandru, abanos). Pe flancul estic al Anzilor hilea urca pana la 1000-1500m. La periferia sa sudica, in Podisul Braziliei, exista o banda ingusta de paduri alcatuite aproape complet din palmieri. Spre sud si spre nord, in limitele climatului subecuatorial (cu sezon secetos), padurea tropicala umeda cedeaza locul savanelor si padurilor uscate. Savanele ocupa spatiile cele mai largi la sud de padurea ecuatoriala, unde sut si foarte diversificate: Campos cuprinde: a. savana tipica, campo limpo (savana curata, limpede, lipsita de arbori, fara tufisuri) formata din ierburi inalte in care predomina gramineele (Paspalum, Andropogon, Aristida), alaturi de care cresc

composee si leguminoase. Este raspandita in Podisul Braziliei, la sud de paralela capitalei Brasilia. b. Campo sujo (savana patata, murdara) este o savana cu tufisuri rare, copaci scunzi izolati sau palcuri rare de padure xerofitica. c. Campo cerrado (savana inchisa) este o savana cu tufisuri si palcuri de padure din arbori scunzi, care sunt dominante. In savana sudamericana sunt raspanditi arbori cu coroana sub forma de umbrela, cactusi arborescenti si euforbiacee, alaturi de alte plante xerofitice suculente. In nord-estul Podisului Braziliei creste o padure rara, tipica (asemanatoare cu padurea Miombo din Africa, dar cu arbori mai rari si predominarea culorii albe in timpul sezonlui uscat). Aceasta padure se numeste caatinga (ceea ce in limba tupi inseamna vegetatie/padure alba). In componenta sa intra unele plante adaptate la seceta indelungata (prin tulpini voluminoase in care inmagazineaza apa), multi palmieri (intre care interesant este palmierul de ceara, care este o adevarata fabrica de ceara vegetala, ce se rade de pe tulpina sau se extrage din frunze prin fierbere; din maduva tulpinii sale se extrage o faina comestibila; frunzele sunt folosite pentru acoperisuri si impletituri; din rdcina se extrag substante farmaceutice; fructele sunt consumate de localnici crude sau fierte). Savanele din emisfera nordica a Americii de Sud (llanos) (Bazinul Orinoco), difera de cele din sud prin aspect si componenta floristica. Campurile de ierburi (dominate de graminee si dicotiledonate) sunt presarate cu arbori (intre care cei mai numerosi sunt palmierii). Vegetaia xerofitic din America de Sud poart unele denumiri locale: Chaco, care de fapt este o cmpie cu vegetaie de tipul Campo Cerrado, se ntinde n nordul Argentinei, vestul Paraguay, sudul Boliviei. n Gran Chaco sunt ntlnite, printre altele, 2 specii de arbori ce fac parte din familii diferite, dar cunoscute sub numele popular comun, quebracho: quebracho rou (Schinopsis Lorentzii), quebracho alb (Aspidosperma quebracho). Vegetaia subtropical ocup n America de Sud o suprafa relativ mic, dar este destul de difereniat ca aspect: n sudul i sud-estul Podiului Braziliei (unde precipitaiile sunt abundente) cresc pduri subtropicale n care abund speciile de Araucaria; n subarboretul acestor pduri crete ceaiul de Paraguay (Ilex Paraguaiensis) un alt tip de vegetaie subtropical este pampasul (o formaiune stepic rspndit n partea central estic a Argentinei; e alctuit din specii sudamericane de graminee, din genurile care cresc n stepa Europei; pampasurile sunt azi complet deselenite formnd grnarul Argentinei. Spre vest i sud-vest precipitaiile sunt tot mai reduse, pampasurile trecnd ntr-o step degradat i apoi n semideerturi. n Patagonia, de exemplu, crete o vegetaie de ierburi scunde i rare, cactui pitici i plante sub form de pernu din genurile Azorella i Bolax. Pe faada pacific a continentului, la latitudinea Patagoniei, n condiiile de clim foarte umed i rcoroas, cresc pduri bogate n mas vegetal i n specii. Vegetaia Anzilor este dispus n etaje altitudinale, cu diferenieri substaniale ntre compartimentele montane de la diferite latitudini. a. Anzii Nordici Pn la altitudinea de 1500m intr n limitele etajului climatic al tierrei caliente.

Aici cresc pduri ecuatoriale de tipul celor zonale, difereniate n funcie de factorii locali. Conin proporii ridicate de palmieri (inclusiv bananier), ficui (ntre care i Castilloa elastica, un ficus din care se extrage cauciuc natural). Etajul inferior al acestei pduri este bogat n desiuri de arbuti i arbori scunzi (ntre care care arborele de cacao). Spre limita de nord a Anzilor, componena pdurilor se modific deoarece apare un sezon fr ploi; aici domin arbori ce-i schimb frunzele n sezonul secetos. n lungul litoralului Pacific, al Mrii Caraibilor cresc pduri de mangrove. Intre 1500-3000m (cu modificri locale ale acestor valori altitudinale), n limitele climatului tierra templada), ntlnim o pdure montan din care dispar palmierii, dominante fiind ferigile arborescente, bambusul. Aceast pdure gzduiete arborele de chinin, arbustul de coca. Pdurile tierrei templada sunt n cea mai mare parte defriate, fiind zona cea mai favorabil pentru om. De la aproximativ 3000m se intr n domeniul tierrei fria. ntre 3000-3800m cresc pduri dese i nclcite (bogate n epifite, liane); arborii sunt scunzi, torsionai, predomin diferite specii de stejari sud-americani; ericacee, bambui i ferigi. La nlimi de peste 3800m, pn la limita zpezilor permanente, Anzii Nordici sunt lipsii de pduri; este zona numit paramos cu aspecte diferite: prerie (step alpin cu graminee i plante cu flori originale ca aspect; terenuri mltinoase; sau chiar cmpuri de pietre lipsite de vegetaie. b. Anzii Centrali Vegetaia nu mai este tot att de abundent ca n Anzii Nordici. Pduri mai bine ncheiate apar n nord-est (unde precipitaiile sunt mai abundente); etajarea lor este similar celei din Anzii Nordici. n restul Anzilor centrali domin peisajul de step montan, pustiu i semipustiu. Cele mai vaste spaii de pustiu i semipustiu apar n vest i sud-vest (unde e situat pustiul Atacama). n acest sector vegetaia spontan sau culturile apar doar n oazele din lungul rurilor montane sau n cmpia litoral (de o parte i de alta a puinelor ruri ce coboar din Anzi i ating rmul). n zona nalt, mai ales pe platourile vaste ale Anzilor Perului i Boliviei crete o vegetaie de step montan, cunoscut i sub numele de puna. Puna e dominat de graminee, izolat existnd i arbori scunzi. n sud-est puna e tot mai srac n mas vegetal, cu aspect chiar de semipustiu i se numete tola (sau puna uscat). n depresiunile nchise i aride, pe soluri srturoase, cresc tufe de pelin i efedra. Culmile cele mai nalte ale Anzilor Centrali sunt un domeniu de pustiu alpin i zpezi permanente. c. n Anzii Meridionali apar deosebiri pe de o parte ntre vegetaia flancului estic i cea a flancului vestic i pe de alt parte ntre nordul i sudul acestei regiuni. Pe versantul dinspre Pacific, compartimentele inferioare ale Anzilor sunt acoperite, n nord, de o vegetaie alctuit din tufiuri (ce amintesc de maquisul european); spre sud, pe msur ce umiditatea crete, apar pduri de foioase (cu mult fag sud-american) care urc n altitudine pn la 2000m; pe msur ce se nainteaz spre sud, pdurea montan este tot mai exuberant (apar conifere, bambus, ferigi arborescente, cedri Libocedrus; trunchiurile i crengile sunt inundate de liane, muchi, licheni). n aceast parte a Anzilor meridionali, pdurea urc pn n zona zpezilor venice (pajitea alpin practic lipsete i limbile ghearilor ptrund n interiorul pdurilor). La limita sudic, pdurea cedeaz locul tundrei. Pe flancul estic al Anzilor Meridionali (cu umiditate redus), compartimentele

inferioare sunt acoperite cu o vegetaie de step temperat; compartimentele de altitudine medie sunt acoperite de pduri mixte (cu foioase, n special fag Nothofagus i conifere); pe la altitudinea de 2500m pdurile dispar i apar pajitile alpine. Spre sud, etajul pdurilor montane este tot mai ngust pentru a dispare complet n ara de Foc, unde cedeaz locul tundrei. Fauna Americii I. Fauna Americii de Nord este bogat n specii endemice dar i n alte elemente. n extremul nord, n ap i pe rm se ntlnesc foci, morse, ursul alb (Ursus maritimus), n ap: balenele, beluha (balena sau delfinul alb), iar n tundr. Elementele caracteristice sunt boul moscat (Ovibos moscatus), renul american caribu (Rangifer arcticus, R. pearyi), renul european (aclimatizat), lupul polar (Canis tundrarum), nevstuica polar (Mustela arctica), vulpea polar (Alopex galopus), psri acvatice etc. n taiga se ntlnesc: elanul american, bizonul de pdure, cerbul wapiti, jderul nord-american, vidra, scuncul, nurca american, lupul, ursul brun, ursul negru american, rsul, castorul, ondrata, eratizon, veveria roie. n pdurile amestecate i pdurile de foioase: ursul negru baribal i alte animale care triesc n taiga: lupul, vulpea, vidra. Alte animale: cinele enot, bursucul american, cerbul de Virginia. n preria american triete o faun bogat mai ales n copitate (animale de talie mare: ierbivore; de talie mic: roztoare. La acestea se adaug numeroase psri. Caracteristice sunt: bizonul (Bisin bison), antilopa american (disprut aproape complet), coiotul (Canis latrans), vulpea de prerie, multe roztoare dintre care unele endemice (celul de pmnt cinele de prerie), arpele taur, crotalul, curcanul slbatic, cocoul de prerie. n sud-vest, n regiunile aride se ntlnesc erpi cu clopoei, pianjeni veninoi, scorpioni. n munii din vestul nord-american triesc unele animale de talie mare: ursul Grizzli, berbecul de munte (Ovis montana), cerbul, cprioara, i animale mai mici (iepurele, veveria, marmota). n America Central exist o faun amestecat a celor dou regiuni majore holarctic i neotropical; sunt prezente: oarecele marsupial (endemism), porcul spinos arboricol, ursul cu tromp, arpele boa imperial, boa curcubeu, dintre psri: quetzalul (ce figureaz ca simbol pe stema Guatemalei). Fauna insulelor Americii Centrale este mai srac: oareci, obolani arboricoli (cu blan preioas i carne comestibil), oprlele abund (iguana rinocer, iguana cu masc), erpii Boa subiri, crocodilul de Cuba; printre endemisme: broasca de Antile, salamandra cavernicol, broscua liliputan Sminthillus. II. Fauna Americii de Sud este bogat datorit condiiilor de dezvoltare extrem de variate i favorabile (sunt extinse suprafeele deschise, cu vegetaie ierboas de tufiuri, ce au permis dezvoltarea ierbivorelor, apoi carnivorelor, exist regiuni montane, cu condiii de dezvoltare a unor elemente faunistice proprii, mari suprafee sunt ocupate de pduri tropicale umede). Diversificarea faunei determin divizarea regiunii neotropicale n: 1. Subregiunea chiliano-patagonez (teritorii deschise, regiuni montane, stepa, deerturi, pampas) 2. Subregiunea brazilian (teritorii nchise, dominate de pdurea tropical Subregiunea Chiliano-patagonez cuprinde sudul continentului i o fie ce

merge spre nord n zona nalt a Anzilor. Dintre elementele faunistice: condorul (rspndit n zona nalt a Anzilor Ecuadorului, pn pe stncile rmului sudului), nandul (Rhea darwin) (din podiurile Boliviei pn n Patagonia de sud), lama (rspndit n zona alpin a Ecuadorului i Perului, pnn sud, n Cmpiil Patagoniei i ara de Foc; cu 2 specii slbatice: guanaco i vigonia mai mic i cu ln mai fin; 2 specii domestice: lama propriu-zis, alpaga. n Anzi exist i unele elemente relicte: marsupiale, cerbul pudu (Pudu pudu) (n Anzii Chilieni), ursul cu ochelari (Tremarctos ornatus) (Anzii din Peru i Chile). n pampasurile argentiniene alturi de nandu sunt prezente roztoare (mai ales cele sptoare; formele sritoare, caracteristice pentru stepele i deerturile altor continente, aici lipsesc complet): viscacia-viscacia (echivalent al marmotei de step), tuco-tuco (Ctenomys magellanicus), mara (iepurele de pampas). Se mai ntlnesc: pisica pampasurilor (Felis pajeros), micul cerb de pampas (Odocoileus bezoarcticus), nutria, tatui, cinele lui Magellan (Canis Magellanicus) (cel mai mare dintre carnivorele din America de Sud, rspndit n pdurile de fag ale rii de Foc, Patagoniei, Chile). Fauna spontan (nandu, cerbi, roztoare mari) a fost n mare parte distrus de europeni datorit extinderii creterii vitelor (cornute mari) dar i a cailor. A fost de asemenea adus iepurele din Europa, care s-a nmulit foarte mult n Argentina, devenind duntor pentru culturi (cea ce a determinat o campanie de distrugere). Subregiunea Brazilian cuprinde nordul, centrul i estul continentului. Fauna se adpostete n pdurile tropicale, chaco, catinga, campos cerrados, llanos. Pdurea se remarc prin prezena unei lumi animale foarte variate i bogate. Nicieri pe suprafaa Globului nu se ntlnete o faun att de adaptat la viaa arboricol. Este de subliniat c un numr mare dintre mamifere au coada prehensil. n general, subregiunea brazilian este patria maimuelor (maimue urltoare, maimue capucini, maimue mtsoase), tapirilor (Tapirus americanus), leneilor (Bradypus trydactilus). Cerbul de pampas, cerbii suliari etc. fac parte la rndul lor din ierbivorele endemice. Carnivorele sunt de asemenea numeroase: ursuleul cu nas (Nasus rufa), vidra uria brazilian, cinele primitiv, jaguarul (Panthera onca). Lor li se adaug o variat faun de roztoare printre care amintim porcul spinos cu coad prehensil (Cercolabes prehensilis), veveria brazilian, porcul de ap capibara, aguti , paca. Interesante sunt ndeosebi tatuul (Priodontes giganteus) i furnicarul (Myrmecophaga). n aceast subregiune triesc numeroase specii de lilieci ( Vampirium spectrum), marsupiale (oposumul, oareci marsupiali), reptile (anaconda, arpele regal, crocodilul de Guatemala, caimanul de mlatin, oprla cu coad de crocodil). Extrem de variat este lumea psrilor, unde ntlnim tucanul, colibri, papagali, pasrea clopot, pasrea-olar etc. Petii au ca reprezentani specifici iparul electric (Gymnotus electricus) i piranya. De o bogie fr seamn este lumea insectelor, n majoritatea lor necunoscute nc, din care nu lipsesc pianjeni uriai (Avicularia). Insulele Galapagos au o faun proprie cu un pronunat caracter endemic (ca de altfel i flora). Dintre endemismele faunistice porumbelul Nasapelia, anumite specii de cormorani, cocostrci, pinguinul de Galapagos (Spheniscus manduculus) (cel mai nordic element al acestui gen), broasca estoas uria (Testudo elephantopus). n Insulele Falkland triesc pinguini, albatroi, pescrui, o musc fr aripi, insecta lui Racovi (Antarctica racovitzai) etc. Datorit condiiilor restrictive de climat i suprafeei reduse a ariei continentale numrul i varietatea speciilor de animale este redus.

Solurile Americii Interrelaiile dintre relief, clim vegetaie se rsfrng asupra nveliului pedogenetic al continentului american. n general se constat o dubl zonalitate latitudinal de o parte i de alta a ecuatorului a principalelor tipuri de soluri, o zonalitate altitudinal coondiionat de prezena reliefului muntos i apariia unei varieti de soluri intrazonale. Solurile tundrei arctice se afl n strns alternan cu solurile poligonale tipice i litosolurile. Substana organic pe baza creia s-au format o constituie vegetaia srac de tundr descompus parial datorit activitii limitate a microorganismelor. n consecin, ele au grosimi reduse, sunt bogate n reziduu mineral i au o fertilitate extrem de mic. Astfel de soluri se ntlnesc n perimetrul Arhipelagului Arctic i pe rmurile lipsite de ghea peren ale Groenlandei. Pe continent, n regiunea pdurilor, i fac apariia solurile de tundr intens gleizate (inceptisolurile dup clasificarea american) cu o larg desfurare n Peninsula Alaska, nordul Canadei, Peninsula Labrador. Specifice sunt aici turbriile i mlatinile, excesul hidric i activitatea biotic redus, ceea ce determin un grad limitat de humificare. Spodosolurile, respectiv solurile podzolice i cele brune acide au cea mai mare rspndire regional, ocupnd partea central estic a Americii de Nord, respectiv centrul i sudul Peninsulei Labrador, Terra Nova, Noua Scoie, Noua Anglie, regiunea Marilor Lacuri. Astfel, n regiunile cu altitudini modeste s-au format solurile turbo-gleizate mltinoase, datorit excesului de ap. Dimpotriv, n sud i est, odat cu nlarea reliefului, sub pdurile de foioase, s-au format soluri bine structurate, nelenite, cu o fertilitate mai redus. Dac pn la latitudinea Marilor Lacuri constatm o zonalitate latitudinal, la sud de acestea ea primete un pronunat caracter longitudinal, zonele de soluri orientndu-se de-a lungul meridianelor, n strns corelaie cu aportul precipitaiilor. Solurile podzolice caracterizeaz partea nordic a litoralului atlantic, mai umed i rcoroas. n America de Sud solurile podzolice apar n Podiul Patagoniei, ara Focului i Arhipelagul Falkland. Molisolurile, reprezentate prin cernoziomuri, cernoziomuri levigate, cernoziomuri rocate etc. se desfoar ntre 28 i 50 lat.N. Cernoziomul propriu-zis apare n Podiul Preriilor pe suprafee mai nalte, ocupate de o vegetaie de step, unde ntreaga cantitate de ap infiltrat este adus prin evapotranspiraie spre suprafa. nspre sud, n Podiul Colorado sua n Peninsula Yucatan ntlnim soluri cernoziomice subtropicale. Solurile subtropicale i tropicale ocup suprafee cuprinse ntre 30 lat.N i S. Ele mbrac o gam variat de tipuri i subtipuri datorit particularitilor impuse de clim, vegetaie i relief. Dominante sunt solurile lateritice galbene sau roii. Solurile rocate se suprapun suprafeelor mai nalte, n vreme ce solurile galbene ocup regiunile mai joase din Peninsula Florida i nordul Golfului Mexic. Pe msur ce naintm spre vestul continentului i cu creterea ariditii ntrm n domeniul solurilor castanii ce coboar spre sud pn n Podiul Mexican. n regiunea masivelor hercinice i n Podiul Llano Estacado ele au o nuan rocat, formnd solurile brun-rocate. Mult mai reprezentative sunt ns solurile din zona tropical i subtropical a Americii de Sud, mai dezvoltate spaial n comparaie cu fia similar din America de Nord. n Podiul Guyanelor i piemontul Anzilor apar lateritele roii tipice. n

aceleai zone, dar mai ridicate altimetric, crete gradul lor de podzolire. Pe rmul Oceanului Atlantic i al Mrii Caraibilor ele altreneaz cu mlatinile i mangrovele. Sub vegetaia de savan din Podiul Braziliei lateritele ocup ntreaga bordur de est, privilegiat sub raportul cantitilor de precipitaii czute. n aceast regiune ele acoper chiar i substratul sierrelor mai nalte. nspre sud apar soluri brun-rocate cu intercalaii de laterite. n savanele cu pduri de tip campos, dominante sunt solurile rocate, iar n cele ierboase, solurile roii-cenuii. O alternan remarcabil ntre solurile rocate, specifice savanelor i solurile brune-rocate, specifice pdurilor uscate, caracterizeaz ntinse suprafee din Cmpia Gran Chaco. Solurile halomorfe ocup suprafee notabile, att n America de Nord (mai ales n zona arid, endoreic, a Marelui Bazin, a deerturilor Gila, Mojave, Texas) dar i n America de Sud (la contactul dintre La Plata i Sierrele Pampine, respectiv n Gran Chaco i n nordul Podiului Patagoniei). Ele apar ns ca soluri intrazonale att n perimetrul climei temperate, ct i n cea subecuatorial. Un areal cu astfel de formaiuni pedogenetice este cel din bazinul rului Slado, de l apoalele Sierrei Nevada, unde climatul a favorizat circulaia ascendent a srurilor i formarea unor vaste suprafee cu soloneuri i solonceacuri. Solurile roii ecuatoriale de larg extensiune n America de Sud, sunt reprezentate prin laterite podzolite. Un rol importnant n pedogeneza acestei regiuni l au regimul precipitaiilor care determin o splare foarte acentuat a srurilor din orizonturile superioare, resperctiv o concentrare a acestora la baza profilelor. Lateritele i solurile lateritice podzolite de pdure ecuatorial acoper vastele ntinderi, de mare uniformitate morfologic, ale bazinului amazonian, cu excepia zonelor inundabile unde excesul hidric duce la nmltinire. Culoarea nchis a rurilor din zon este consecina debitului solid rezultat din splarea materiei organice, a humusului produs n mari cantiti prin descompunerea total a prii organice. Solurile regiunilor montane prezint o etajare riguroas, varietatea acestora depinznd de poziia masivului muntos n cadrul continentului n strns corelaie cu latitudinea i de nlimea sa. n zonele calde etajarea pornete de la solurile lateritice bazale i se continu cu solurile montane roii, solurile castanii cenuii i brune de pdure. Pe vrfurile i culmile nalte ale Cordilierilor i Anzilor apar litosolurile i regosolurile bogate n schelet. Versantul vestic, mai umed, al celor dou catene muntoase majore (Cordilieri i Anzi) posed soluri lateritice iar pe vesrantul estic, mai uscat, se dezvolt solurile castanii.

ELEMENTE DE GEOGRAFIE UMANA SI ECONOMICA I. POPULATIA Continentul american a fost populat relativ trziu, de la N la S. America precolumbian era slab populat, chiar i regiunile ce apar favorabile unor densiti umane mari. Europenii au gsit zone mari cu densiti slabe, sau lipsite de populaie dei condiiile erau bune (ex. California era pustie). Maimuele antropoide lipsesc din America, deci omul nu s-a nscut aici.

Maimuele platirine din America s-au detaat de primate naintea apariiei strmoilor antropoidelor i hominidelor. Cele mai multe indicii arat ca primii colonizatori ai Americii au venit prin Asia de NE ajungnd n America de Nord peste pragul ce lega, n perioada respectiv, estul Asiei de Pen. Alaska. (- amerindienii sunt nrudii cu populaiile Asiei de NE prin caracterele lor fizice: culoare galben a pielii, ochii negri i adesea nclinai, pomeii proemineni, prul negru i drept, incisivi n form de lopat (aplatizai) - n mormintele funerare vechi siberiene s-au gsit schelete asemntoare celor descoperite n America de Nord - spaturile arheologice de la Telegraph Creek (NE Columbiei Britanice) au scos la iveal unelte de obsidian datate 9000 en i asemntoare cu cele din Hokkaido, datate 13000en - limba quechua seamn cu o prototurc). Se pune i problema unei origini pacifice. Nu este exclus ca unii indivizi s fi venit din V fr s treac prin str. Bering. Unele ambarcaiuni chineze i japoneze puteau fi mpinse de furtuni i s ajung pe coastele vestice ale Americii. (se pune ntrebarea dac elemente ale civilizaiei din epoca Jomon, civilizaie japonez din mileniul I en, nu ar fi ptruns pe rmul ecuadorian pentru a da natere civilizaiei de Valdivia ; influenele chineze i japoneze ptrunse din vest nu aveau cum s modifice sensibil compoziia rasial amerindian, deoarece era un material uman de acelai tip cu migranii ptruni prin Alaska. Exist unele elemente care pledeaz pentru deplasarea donspre Micronezia, Polinezia, Macronezia (indienii din Amazonia folosesc sarbacana - tubul pentru suflat sgei ca i populaia btina din Asia de SE ; aceasta este o coinciden, sau sarbacana amazonian i are originea n Asia de SE ? Unele ipoteze ndrznee accept ptrunderea influenelor indoneziene prin Est, traversnd Oceanul Indian i Atlantic. Se vorbete i de influene egiptene, feniciene, greceti, arabe. Nimic nu este mai cert ns ca popularea Americii prin NV (prin Alaska). Fluxul din aceast direcie a beneficiat de unele avantaje: chiar i n condiiile actuale este uor pentru o barc rudimentar s treac din Asia prin strmtoarea Bering (80 km) spre America; iarna strmtoarea este ngheat i poate fi trecut cu piciorul; n timpul glaciaiunii maxime din cuaternar nivelul Oceanului a sczut astfel nct strmtoarea se putea trece pe uscat . Se pune ntrebarea dac migranii nu au fost mpiedicai de calotele glaciare. Se tie ns c ghearii din Munii Stncoi nu au fcut ntotdeauna jonciunea cu calota canadian, fiind aadar intervale de timp n care exista un culoar de trecere N S prin care se putea trece: pentru anul 8000 en existena unui larg culoar N S este dovedit, dar omul ptrunsese cu mult nainte m America. Spturile arheologice de la Calico (California) au scos la iveal obiecte datnd din anul 48.000en, care se aseamn cu obiectele de la Fen Ho (China) datate 75.000 60.000 en. Cea mai sigur dovad a prezenei omului n America (din seria dovezilor vechi) scheletele umane de la San Diego (California), datate 46.000en, n Anzii Perului vestigii datate 20.000en, n Patagonia 6700en. Deci, omul a strbtut cei 15000 km ce separ Alaska de Patagonia n cca. 40 000 ani. Se apreciaz c grupurile care treceau din Asia n America erau alctuite din puini indivizi, au urmat trasee diferite n America, s-au izolat, ceea ce a dus la diferenierea grupurilor (astfel s-ar putea explica faptul c sunt insule de indieni de

statur mare adulii grupului Bororo au n medie 1.75m n zone dominate de indieni de statur mic; unele grupuri de indieni au corpul fragil, alii sunt corpoleni; exist grupuri de dolicocefali ce apar n medii dominate de brahicefali). O trstur comun a amerindienilor este preponderena grupei sanquine 0. n general, impresia de omogenitate fizic a amerindienilor se impune fa de unele trsturi originale cu caracter local. Limbile amerindiene: se apreciaz c n America Latin precolumbian se vorbeau cca. 1700 limbi (Turnul Babel): Quechua vorbit de incai era cea mai rspndit. Incaii sunt cei care au ncercat o cartografiere a limbilor vorbite n America de Sud i Central. Analiza rspndirii limbilor vorbite arat situaii interesante: limbi din aceeai familie pulverizate n spaii izolate n cadrul unor domenii ale altor limbi: 130 limbi ale grupului arawak erau vorbite n areale izolate rspndite n toat Amazonia, pe litoralul Atlantic i n Antile; limbi din grupul tupi-guarani erau vorbite n Paraguay, dar i pe rmul atlantic al Braziliei, n Amazonia; limba caraibian era vorbit n Antile dar i n bazinul superior al lui Xingu (Brazilia). n ceea ce privete numrul amerindienilor ce populau America la sosirea europenilor, aprecierile dau cifre ce variaz n limite foarte largi: unele estimri vechi acord cifra de 1 mil pentru America de Nord i 6-7 mil pentru America Central i de Sud. Aprecieri ulterioare avanseaz cifre mult mai mari: 4-7 milioane pentru Anzi i 4045 milioane pentru ntregul continent. Observaiile recente cu ajutorul aerofotogrametriei care au depistat areale de vechi culturi agricole i aezri neinventariate n trecut au ridicat cifra la 80 milioane locuitori precolumbieni. Chiar dac se accept cifrele cele mai ridicate, America se prezenta ns, la venirea europenilor, ca un spaiu slab populat, cu vaste teritorii practic nepopulate. America precolumbian, dei slab populat, nu a fost lipsit de civilizaii avansate pentru acea perioad: dou mari civilizaii precolumbiene aparin Americii Andine: vastul Imperiu Inca (centrat pe Anzii peruvieni i bolivieni, cu capitala la Cuzco; Inca sa remarcat prin organizarea social de excepie); Imperiul Aztec (din Podiul Mexican, cu capitala la Tenochtitlan), iar o alt mare civilizaie, Maya, este centrat n Peninsula Yucatan, fiind renumit prin ampla dezvoltare a artei. Toate aceste civilizaii s-au dovedit a fi fragile fa de colonizatori. Dei venii n numr mic, europenii au reuit s creeze imperii vaste, fr opoziia important din partea btinailor. Amerindienii, redui la vestigii de muzeu n S.U.A, mare parte a Canadei, Antile, metizai sau nu, alctuiesc fondul populaiei locale n numeroase alte regiuni ale Americii (din acest punct de vedere exist mari diferene ntre America anglo-saxon i America Latin). n perioada imediat urmtoare anului 1492, numrul amerindienilor s-a redus considerabil datorit bolilor introduse de europeni (cronicile citeaz triburi care au fost reduse la de o singur epidemie de variol), datorit masacrrii lor de ctre coloniti (masacrele au dus la dispariia complet a populaiei autohtone din unele regiuni continentale sau chiar din unele insule ale Americii Centrale: Haiti). Aadar, datorit reducerii numrului amerindienilor dup 1492, America postcolumbian se prezenta ca un spaiu aproape vid. Acest vid a fost umplut, pe parcursul a 5 secole, prin import masiv de populaie (a fost o experien necunoscut de alt continent). Popularea Americii post-columbiene a fost un proces social-istoric cu aspecte regionale distincte n funcie de caracterele popoarelor colonizatoare, de tipul de colonizare adoptat de fiecare popor colonizator. Cinci puteri europene s-au avntat spre America pentru a o coloniza: patru dintre ele au ocupat vaste teritorii (Spania, Portugalia, Anglia, Frana), iar Olanda s-a mrginit doar la un spaiu restrns n raport

cu celelalte. Chiar dac dup instalarea europenilor n America s-a declanat un curent de imigrare destul de pestri, fiecare din regiunile Lumii noi poart amprenta primului grup colonizator. Se disting dou sisteme de colonizare: n nord, colonizatorii anglo-saxoni (au fost confruntai cu un spaiu geografic slab organizat, elul lor era pmntul, pe care lau cucerit pas cu pas, l-au defriat, deselenit, cultivat, naintarea lor s-a fcut linear de la est la vest oblignd btinaii s se retrag n regiunile cele mai puin favorabile agriculturii; deci, colonizarea anglo-saxon s-a fcut metodic, sistematic, constituindu-se un peisaj umanizat nou); n sud, sistemul de colonizare iberic (a fost cu totul de alt natur, scopul era avansarea rapid, jefuirea avuiei indiene, ncrcarea cu przi masive; deci, nu s-a creat un front de colonizare; naintarea s-a fcut n diferite direcii i s-au format nuclee administrative n puncte de interes strategic, n regiunile bogate n metale preioase care se sprijineau pe structurile sociale preexistente). n perioada 1500-1800, fluxul de populaie spre America este reprezentat mai ales de populaii europene, ndeosebi ale Imperiilor colonizatoare. Acest flux a fost mult mai pronunat n America de Nord. n America de Sud n aceast perioad doar 300 000 iberici au sosit, dar aici acetia formau clasa dominant din punct de vedere militar, administrativ, proprietari de pmnt. Un aspect al populrii Americii, cu implicaii sociale importante, l constituie transferul de negri din Africa, care a nceput pe la mijlocul secolului al XVI-lea. Comerul cu abanos uman s-a declanat datorit insuficienei minii de lucru pe plantaiile create de europeni n regiunile tropicale ale Americii. Primele loturi au fost aduse pe plantaiile din Indiile Olandeze, apoi a cuprins areale geografice tot mai largi din Caraibe, NE Braziliei, Guyana, SE Americii de Nord. Dup 1800, fluxul migratoriu spre America de Sud rmne n continuare mai slab, dar continuu, cu predominare net a elementului sud-european n toate etapele dinaintea celui de-al doilea Rzboi Mondial. Dupa R II, a predominat un flux de populaie asiatic (chinezi, japonezi, indieni). n America de Nord, anii 1840, 1890 marcheaz dou etape cu noi implicaii n structura etnic: dup 1840 are loc o imigrare masiv a populaiei germane, irlandeze, scandinave, care depete repede numrul imigranilor anglo-saxoni; ncepnd din 1890, structura imigranilor se scimb n favoarea Europei Meridionale i Orientale (1890 din totalul imigranilor, 25% proveneau din Imperiul AustroUngar, 22% din Italia, 20% din Rusia). Populaia Americii devine aadar din ce n ce mai pestri. ncepnd din 1930 sunt elaborate legi care limiteaz imigrarea n S.U.A. i Canada. Structura etnic actual n America de Nord se poate vorbi de o preponderen a albilor fa de negri, asiatici, amerindieni (aici metisajul este foarte slab). n America de Sud nici una din marile categorii umane nu are preponderena att de evident precum albii n America de Nord. Aici nu s-a creat o barier rasial, metisajul fiind foarte pronunat: metii (albi+amerindieni), mulatri (albi+negri), zambos (negri + amerindieni), cholos (metii i amerindieni). Populaia alb (urmaii colonitilor europeni, stabilii n numr mare odat cu nceputul secolului XVIII): spanioli, portughezi, britanici, francezi, olandezi, germani, italieni, austrieci, unguri, rui etc. Albii constituie grupa demografic dominant n S.U.A. i Canada (peste 75%). n America de Sud populaia european a avut

tendina de a se stabili n regiunile mai reci (Argentina 90% populaie alb, Uruguay 90%). Valori reduse ale procentului populaiei albe se ntlnesc n statele Americii Latine cu procent mare al populaiei metisate: Columbia, Haiti, Ecuador, Guyana. Ponderea amerindienilor n populaia actual difer n funcie de evoluia istoric a statelor respective. n America Anglo-saxon numrul amerindienilor puri este foarte redus, apreciat la cca. 1 mil (din care peste 2/3 sunt n Canada): indienii care triesc n rezervaii i inuiii (eschimoii) ce triesc n nordul extrem. Cel mai mare grup de indieni din America de Nord este Navajo, care triete la E de Marele Canion, mai ales pe teritoriul Arizonei. Alte grupuri mai mari de indieni se ntlnesc n Dakota de Sud. n America Latin amerindienii sunt n numr mai mare (cca. 15 mil): Guatemala (65%), Peru (49%), Bolivia (42%). Numrul cel mai redus indienii din bazinul Amazoniei , a cror scdere numeric, de la cca. 4 mil (la venirea colonizatorilor) la cca. 120 000 (azi) a fost cauzat de bolile aduse de europeni, de masacre i, mai recent, de deschiderea spre dezvoltare a teritoriului amazonian: construirea transamazonianului i a altor drumuri, despduririle n diverse scopuri, dezvoltarea sectorului minier). Negrii numr apreciabil n America de Nord (S.U.A. 13%, mai ales n SE, n Carolina, Virginia, Louisiana, Florida, sau n orae mari din N i E: Waswhington DC, Baltimore, Chicago, Detroit, New York (Harlem). n America Latin cele mai mari procente ale populaiei negre se ntlnesc n state i teritorii ale Americii Centrale Insulare unde populaia neagr este majoritar: peste 90% n Antigua i Barbuda, Martinica, peste 2/3 n Jamaica, Dominica, Haiti, Barbados etc. Asiaticii constituie ultimul grup de imigrani sosii n America; acetia s-au ndreptat mai ales spre zona Caraibilor, litoralul N al Americii de Sud. Se remarc japonezii, chinezii, indienii: Guyana (51% indieni), Surinam (15% indonezieni). n SUA procentul asiaticilor este de 4% (japonezi, chinezi, filipinezi). n Brazilia se ntlnete cea mai mare comunitate japonez de pe glob. Numrul metiilor este minim n America de Nord, acetia deinnd procente importante n: El Salvador (85%), Honduras (80%), Nicaragua (70%), Chile (66%), Columbia (48%). America de azi este un continent slab populat n comparaie cu suprafaa sa. Populaia numr peste 750 milioane locuitori, din care peste 290 milioane n America Anglo-saxon i cca. 460 milioane n America Latin. ncepnd din anii 50, procentul populaiei Americii de Nord n populaia modial ncepe s scad, comparativ cu cel al ponderii populaiei sud americane care crete: 1950 America de Nord (6.5% din totalul populaiei mondiale), America de Sud (6%); azi: America de Nord (5.2%), America de Sud (8.3%). Explicaia const n evoluia difereniat a indicatorilor demografici, mai ales a sporului natural i a indicelui de fertilitate. Sporul natural are valori reduse n SUA (7.7 la mie), Canada (7.9 la mie), n timp ce n rile n curs de dezvoltare din America Latin explozia demografic este n plin evoluie (SN peste 30 la mie n Honduras, Guatemala, Haiti; SN ntre 20-30 la mie n Paraguay, Ecuador, Mexic, Nicaragua). Sunt i state cu valori de 10-15 la mie a sporului natural, ceea ce le confer o dinamic demografic mult mai armonioas (Argentina, Chile, Columbia, Cuba). Densitatea populaiei, pe ansamblul contientului este de dou ori mai mic dect media globului (cca.18 locuitori/kmp), cu diferene mari la nivelul statelor. Cele mai mari densiti se nregistreaz n statele cu expansiune spaial redus din bazinul Mrii Caraibilor i Istmul Central American: Bermude (1 140 loc/kmp),

Barbados (peste 600 loc/kmp), Puerto Rico (peste 400), Martinica (peste 300) El Salvador (peste 270). Statele cele mai mari au densiti mici datorit unor restricii de ordin natural (morfologice i climatice), apariia (n SUA i Canada) a echilibrului demografic condiionat de dezvoltarea lor economic, msurilor restrictive privind imigraia etc: SUA (28), Canada (3), Brazilia (19). America este continentul cu o urbanizare global superioar mediei mondiale (America de Nord 76%, America de Sud 71%). Procentele mari ale populaiei urbane din SUA i Canada sunt explicabile prin nivelul ridicat de dezvoltare economic (sinonim cu afirmarea unor habitate moderne, de mari dimensiuni). Surprinztor poate prea ns procentul ridicat al populaiei urbane ntr-un subcontinent care se afl ntr-o etap inferioar a afirmrii economice: Venezuela (unul din cele mai mari procente de pe Glob 91%), Uruguay, Argentina, Chile (peste 80%), Mexic, Brazilia (peste 70%). n evoluia oraelor americane se constat dou tendine: dezvoltarea mult mai rapid a oraelor din zona tropical fa de cele de la latitudini temperate; n rile n curs de dezvoltare cel mai rapid ritm de cretere l are oraul cel mai mare a rii. n ansamblul continentului sunt caracteristice megalopolisurile: 1. Boswash (Boston Washington, incluznd New York) 2. Chipitts (Chicago Pittsburg) 3. San San (Megalopolisul Californian San Francisco San Diego) 4. Megalopolisul Mexican (sau aglomeraia urban Ciudad de Mexico) 5. Megalopolisul Brazilian (rezultat din contopirea a trei aglomeraii urbane: Sao Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte). Datorit condiiilor particulare de desfurare longitudinal, latitudinal i altitudinal, America deine i o serie de recorduri urbane: - cele mai mari aezri la altitudini mari (inclusiv cea mai nalt capital La Paz, 4100m; Bogota, Quito) - cel mai sudic ora al Terrei Ushuaia (5447 lat.S) - cel mai nordic ora al Terrei Thule (77 33 lat.N) Populaia urban a SUA reprezint 75% din total. La originea procesului urban nord american stau oraele-porturi care au fost punctele de sosire ale colonitilor europeni, devenind apoi piee mari de schimb i centre industriale importante. Tot ele ajung primele orae milionare i aglomeraii de tip megalopolis. Extinderea procesului de urbanizare ctre interiorul continentului s-a fcut prin puncte de sprijin de-a lungul marilor fluvii, canalelor, lacurilor. Un salt important n desfurarea procesului respectiv l-a reprezentat construirea C.F. (punctele de convergen a marilor linii feroviare nlesnind apariia oraelor). Procesul nceput de reeaua feroviar a fost a fost apoi accentuat de reeaua rutier (aprnd forme noi de orae). Caracteristic pentru S.U.A. este prezena unor mari concentrri de populaie (megalopolisurile) ce se remarc prin dimensiunile lor. Ariile metropolitane, dei concentreaz o mare parte a populaiei urbane i vor concentra n continuare, totui creterea lor nu mai e att de intens ca nainte (din contr, caracteristica ultimilor ani este o cretere mai intens a oraelor mijlocii i mici i o cretere de asemenea a spaiilor din afara marilor metropole. n general oraele americane au planul rectangular (cu intersecii n unghiuri de 90); uneori ele sunt alctuite din mai multe tronsoane (cartiere) cu planul stradal

rectangular, dar cu direcii diferite de la un tronson la altul. Sunt rare cazurile cnd planul stradal e neregulat i asta numai atunci cnd vatra este incomod: ex. San Francisco. Sunt ns situaii cnd vatra cu geomorfologie incomod a fost nivelat nainte de a se construi: ex. Seattle. Fiecare ora s-a strduit s aib un centru ("downtown") dominat de zgrienori (ct mai sofisticai, ct mai nali), iar cartierele sunt n general specializate: n downtown se desfoar activitile bancare, administraia, comerul, iar cartierele rezideniale sunt la rndul lor ierarhizate dup starea social. La periferie sunt cartierele industriale. Sunt ns i orae la care e greu de separat cartiere specializate: ex. Los Angeles este considerat un "antiora". Cele trei megalopolisuri sunt: Boshwash (Boston - Washinsgton), Chipitts (Chicago - Pittsburg), Sansan (San Francisco - San Diego). 1) BOSWASH este cel mai "vechi" megalopolis al Terrei (Megalopolisul Atlantic), situat n NE, se ntinde pe cca. 1000km (ntre Boston i Washington, depind chiar oraul Washington, incluznd i Richmond, de unde i denumirea mai recent de BOSRICH). Acest megalopolis ocup 2% din suprafaa rii i cuprinde 1/5 din populaia S.U.A. Cele mai importante nuclee sunt New York, Hartford, Philadelphia, Baltimore, alturi de care mai sunt i alte localiti urbane: Providence, Newark, Dover. Capitala uniunii este Washington, care numr peste 600.000loc (5,6mil. n aria metropolitan), situat pe rul Potomac, avnd o suprafa de 180kmp. A fost construit special pentru a fi capital, prelund funcia aceasta de la Philadelphia n 1800. A rmas un ora cu funcii dominante politico-administrative, cultural-tiinifice i comerciale, cu o foarte slab industrie (mai ales tipografie, echipament militar, ind. alimentar), fiind ns i un important nod de transport (punct de convergen a 5 magistrale feroviare, cu 2 aeroporturi). NEW YORK este cel mai mare ora al S.U.A. Nu este nici mcar capitala statului din care face parte, dar este principalul centru economic i financiar al S.U.A. Este situat la vrsarea fluviului Hudson, fiind aezat att pe continent ct i pe insulele Manhattan, Long Island i Staten Island. Istoria oraului ca aezare uman ncepe cu peste 3 secole n urm (fondat documentar n 1626). In secolul XVII cunoate o evoluie teritorial important. (1645 - olandezii cumpr de la indieni insula Long Island, 1664 - englezii cuceresc acest teritoriu i-i dau denumirea de New York). Englezii l stpnesc timp de cca. un secol, timp n care oraul capt un deosebit avnt economic. Dar englezii nu erau interesai de felul cum cretea oraul, ceea ce a determinat o dezvoltare oarecum dezordonat n ceea ce privete stilul arhitectonic i structura stradal. Oraul a fost capital a S.U.A. timp de 5 ani (1785-1790). In 1848 a luat fiin Greater New York alctuit din 5 cartiere: Bronx, Queens, Brooklyn, Richmond, Manhattan. Varietatea i originalitatea urbanistic i arhitectural a oraului se datorete rapidei urbanizri, pe de o parte, ct mai ales marii diversiti etnice a populaiei. Unele cartiere au cptat chiar un aspect specific: Harlem a rmas cartierul negrilor, Westside (fost Bloomingdale) este majoritar ebraic, Little Italy cuprinde n principal italieni, iar Yorkville are componen majoritar englez. In ansamblul su, New York a rmas oraul secolului XIX, ultimul secol adugndu-i doar o fantastic nlare pe vertical, tranformndu-l ntr-o pdure de zgrie-nori. N.Y. devine cel mai mare ora al Terrei n 1926 cnd Londra i pierde locul de frunte (depit ulterior de Tokyo i apoi de Ciudad de Mexico).

2. CHIPITTS (Chicago-Pittsburg), numit i Megalopolisul Marilor Lacuri, (include i Michigan, Gary, Milwaukee) este principala regiune industrial a rii de peste 2 secole. Cel mai important centru este Chicago, al treilea ora al S.U.A. Este avantajat de poziia sa geografic, pe rmul SE al lacului Michigan (pe aceast cale navele aduceau aici minereurile de fier i crbunii). Oraul este principalul nod de C.F. al S.U.A. din 1856, ceea ce a facilitat transportul cocsului din Appalachi. De asemenea, pe calea ferat, canale i osele se aduceau din S grne i vite (din prerie), toate acestea impulsionnd afirmarea i dezvoltarea de timpuriu a industriei. Astzi Chicago produce peste 6% din producia industrial a S.U.A. (siderurgie, electronic, automobile, petrochimie), iar ca nod de comunicaii se remarc prin existena a cca.40 de linii de cale ferat, 9 aeroporturi (O`Hara, Midway, Harlem, Northerly Island), fiind cel mai mare complex portuar pe ape interioare din S.U.A. 3. SANSAN (Megalopolisul Californian, desfurat pe o distan de cca.1000km, ntre San Francisco i San Diego). Include: San Jose, Monterey, Santa Barbara, Los Angeles, Long Beach, San Bernardino, San Diego. L.A. este al doilea ora al rii. In procesul dezvoltrii sale a cunoscut mai multe perioade de cretere spectaculoas: - datorit febrei aurului californian care atrage aici (dup 1848) muli cuttori de aur, apar numeroase ntreprinderi industriale i bnci. - dup 1890 (cnd febra aurului trecuse deja) California revine n atenia Americii prin marile resurse de petrol descoperite aici, ceea ce genereaz un nou val de imigrani. - apariia i dezvoltarea cinematografiei (la Hollywood) constituie un alt moment important n evoluia teritorial i funcional a oraului. Metropola este lipsit de un centru, cartierele sunt numeroase, cu specific spaniol, japonez, chinezesc (dup originea majoritii locuitorilor din ele). Funcia industrial a aglomeraiei urbane este dat de industria petrolier, industria chimic, industria constructoare de maini (avioane, rachete, automobile), siderurgic, electronic etc. Se mai remarc i alte aglomeraii urbane: - Dallas-Fort Worth - New Orleans-Baton Rouge - Minneapolis-St.Paul -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------