Sunteți pe pagina 1din 405

Constantin Daniel CIVILIZAIA ASIRO-BABILONIAN

Coperta i supracoperta: FLORIN IONESCU

Redactor: FLORENTIN POPESCU Tehnoredactor: MIHAIL CRCIOG

Ilustraiile din acest volum au fost reproduse din: Gustave Le Bon, Les premiere* civilisations, Paris, 1889 Tabouis G. R., Nabuchodonosor et le triomphe de Babylone, Paris, 1931 Lipin i A. Belov, Crfile de lut, (trad. rom.), Buc. 1960 Istoria Universal, redactor responsabil I. P. Franev, (Irad. romn), Buc. 1958, voi. I Delaporte, L., La Mesopotamie, Les civilisations assyrienne et babylonienne, Paris, 1923 Contenau, G., La civilisation assyro-babylonienne, Paris, 1922

CONSTANTIN DANIEL

CIVILIZAIA ASIRO BABILONIAN

EDITURA SPORT TURISM Bucureti 1981

DE ACELAI AUTOR:
9

a) Gndirea egiptean antic n texte, Editura tiinific, Buc, 1974. b) Maxime, sentine i aforisme din Egiptul antic, Editura Albatros, Buc, 1975. c) Civilizaia Egiptului antic, Editura Sport-Turism, Buc, 1976. d) Orientalia Mirabilia, voi I, Editura tiinific i Enciclopedic, Buc, 1976. 5. Faraonul Kheops i vrjitorii, Povestirile Egiptului antic, (n colaborare cu Ion Acsan) Editura Minerva, Biblioteca pentru toi, Buc, 1977. e) Civilizaia fenician, Editura Sport-Turism, Buc, 1979. f) Arta egiptean i civilizaiile mediteraneene, Editura Meridiane, Buc, 1980. 8. Scripta aramaica, 1, Editura tiinific i Enciclopedic, Buc, 1980. n curs de apariie: 9. Tbliele de argil, Scrieri din Orientul Antic, (n colaborare cu Ion Acsan), Editura Minerva, Biblioteca pentru toi, Buc, 1981.

BUN DE TIPAR 20-111-81 COLI DE TIPAR 25,25 LUCRAREA EXECUTAT SUB COMANDA 116 LA NTREPRINDEREA POLIGRAFIC ARTA GRAFIC

Introducere

patrulea .e.n, o strveche civilizaie, contemporan cu cea egiptean de pe Valea Nilului civilizaia sumerian. Pe acest trunchi s-au inserat succesiv o mare varietate de culturi aprute n aceleai regiuni sau n inuturile nvecinate, n primul rnd civilizaia semiilor din Akkad, civilizaia asirian i babilonian, apoi cea elamit, cea hurrit i cea urartic. La rndul ei cultura asiro-babilonian a iradiat ntr-o vast regiune din Asia Anterioar, cuprinznd Asia Mic, Siria, Palestina i Iranul de azi. Desigur istoria Asiei Anterioare ncepe la Sumer", ca s relum titlul unei cri a lui S. N. Kramer, dar anticii sumerieni, a cror istorie ncepe acum cinci milenii, snt printre popoarele cele mai bine cunoscute din Orientul Antic, cci n numeroase muzee se gsete o ntins i valoroas documentare asupra lor. Exist zeci de mii de tblie de argil cuprinznd contracte comerciale, acte de vnzare, legiuiri, dar i opere literare, ori texte religioase i mitologice, i foarte multe din ele au fost descifrate i publicate. Astfel, astzi posedm o viziune destul de limpede despre ce a fost vechea civilizaie sumerian. n volumul de fa ns nu vom studia civilizaia sumerian i nici presumerian sau istoria lor, ci vom consacra paginile ce urmeaz exclusiv seminiilor din Mesopotamia, babilonienilor i asirienilor, referindu-ne n mod subsidiar la termeni, rituri, nume de zei i mituri sumeriene preluate de ctre asiro-babilonieni. Locuitorii Mesopotamiei, care au ntemeiat n acest inut, n mileniul al IVlea .e.n., o civilizaie strlucitoare, au fost sumerienii. Actualmente-, nu se cunoate de unde au venit sumerienii i nu s-a putut stabili cu certitudine nici din ce familie de limbi face parte sumerian. n mileniul al IV-lea .e.n. diferite triburi semite formau marea majoritate a populaiei care locuia n regiunile deertice din Siria, Palestina i 5

n Valea Tigrului i Eufratului a nflorit, ncepnd din mileniul al

Arabia i ocupaia lor principal era creterea vitelor ; de aceea rtceau n cutare de puni i de locuri cu ap. Este nendoielnic c deserturile ntinse din Peninsula Arabic i din Siria ofereau o protecie natural minunat acestor triburi semite care, vieuind n condiii de nomadism i separai de vecinii lor prin vaste pustiuri aride, se aflau la adpost i nu riscau s fie nimicite, prdate i nrobite n urma campaniilor de cucerire ale popoarelor din jurul lor. Pustiul a aprat aceste triburi semite aa cum munii sau pdurile au protejat alte popoare, aa cum deltele unor fluvii, mlatinile sau insulele de pe mri i ruri i-au pzit pe alii de invazii strine. Migraia semit din peninsula arab dup Mahomed, apoi crearea statului Pal mira de ctre arabi (care scriau n aramaic) i fundarea statului nabateenilor de ctre ei, snt exemple de netgduit ale acestei migraii ce i-a adus pe semiii din Arabia n Asia apusean, pe care au cucerit-o n parte. ncepnd din mileniul al IH-lea, mai exact de la nceputul su, un numr nsemnat de triburi semite ptrund n Mesopotamia n partea de nord a inutului dintre Tigru i Eufrat. Aceste triburi semite veneau din nordul Siriei, care n mileniul al IH-lea se numea ara Amurru. Ea pare s fi fost o etap n aceast migraie a popoarelor semite din Peninsula Arabic spre vile fluviilor Tigru i Eufrat. ntr-adevr, prima mare invazie semit, despre care ne-au rmas relatri scrise, pornete din Siria, din ara Amurru. De asemenea, a doua invazie semit consemnat documentar, care ntemeiaz prima dinastie babilonian, pleac din ara Amurru. Aadar din deertul Arabic triburile de pstori semii nomazi au ajuns n deertul Siriei, iar de aici au ptruns n nordul Mesopotamiei. Dar aceast regiune de nord a Mesopotamiei i inuturile muntoase care mrgineau hotarele Iranului de azi la rsritul vii Tigrului erau populate de neamuri vorbind limbi a cror apartenen la vreo familie de limbi nu a putut fi stabilit. Unele din aceste limbi erau totui apropiate de cele caucaziene. n partea de nord a Mesopotamiei i de-a lungul vii Tigrului erau aezai hurriii. Mai spre rsrit, n muni, triau lulubeii i gutii iar mai spre sud elamiii. Aceste triburi au creat cultura eneolitic a ceramicii pictate din aezrile de la Tell-Halaf, Tell-Bric, Arpacia, Tepe-Gaura i Samarra. Mai spre rsrit i n sud ceramica aflat la Tepe-Ghiyan, Tepe-Siak, Tepe-Hissar i Tureng-Tepe ne nfieaz cultura acestor triburi de munte n perioada neolitic i eneolitic, care era mai naintat dect a populaiilor protosumeriene ce populau inutul ce se ntindea ntre cele dou fluvii Tigrul i Eufratul n mileniul al IV-lea .e.n. Peste acea populaie de hurrii, lulubei i guti, poate i elamii, s-au aezat triburile semite venite din ara Amurru. Respin-gnd i izgonind pe vechii locuitori din inuturile lor de batin, noii sosii semii au ntemeiat Imperiul din Akkad n partea de nord a Mesopotamiei 6

i cu acest stat ncepe strlucitoarea, dar i sngeroasa istorie a asirobabilonienilor. Cultura asiro-babilonian s-a dezvoltat pe trunchiul culturii sumeriene de la care a preluat odat cu scrierea, cu mitologia, cu religia, rituri i mai ales limba sacr a templelor sumerian care s-a folosit de ctre akkadieni pn n mileniul I al erei noastre. Aa cum pe tulpina culturii spirituale sumeriene a nflorit cultura asiro-babilonian, tot astfel pe trunchiul culturii minoene sau egeocretane se dezvolt cultura grecilor antici i pe rdcina etrusc crete cultura i civilizaia roman. E vorba mai puin de nateri'''' cit de renateri" ale unor culturi anterioare, aa cum s-a afirmat de multe ori cu privire la civilizaia greac sau roman. Acelai lucru se poate admite cu privire la motenirea sumerian a asiro-babilonienilor, care reiau i duc mai departe miracolul sumerian'', acea explozie cultural care a fcut pe orientaliti s scrie c sumerienii snt grecii Asiei. n orice caz n epoca sosirii triburilor semite n Mesopotamia, sumerienii ajunseser la o civilizaie strlucit, n deplina ei dezvoltare posednd, ntre altele, o mitologie vast, o organizaie politic i social stabilit i n general un nivel de cultur remarcabil. n a sa carte Istoria ncepe la Sumer (trad. rom. Buc. 1962, Edit. tiinific) orientalistul S. N. Kramer a susinut prioritatea sumerienilor n cele mai diferite domenii ale culturii. De fapt miturile sumeriene, concepiile despre lume i despre om, poezia, postulatele fundamentale ale gndiri lor au fost integrate simbiotic n primul rnd n cultura semiilor din nordul Mesopotamiei i prin acetia gndirea sumerian s-a rspndit la mai toate popoarele din Asia Apusean: hurrii, urartieni, canaaneeni, ugarii, mitanieni, hittii, iudei (Sumerul este numit Sinear n Genez, X, 10), eblaii, etc. Rspndirea culturii spirituale, sumerian la origine, dar asimilat de asiro-babilonieni, la toate popoarele din Asia Apusean a putut da natere la teoria pan-babilonismului dup care Babilonul ar fi fost unicul i cel mai vechi focar de cultur al umanitii, iar civilizaia babilonian ar fi avut o influen covritoare asupra dezvoltrii culturii spirituale la cele mai multe popoare din lume. Pan-babilonismul, aprut ca teorie n istoria culturii pe la sfritul secolului al XlX-lea, a fost susinut de orien-talittii F. Delitzsch i G. Winkler, dup care toate credinele despre crearea lumii, despre potop, despre pcatul originar al omului, despre existena raiului i a iadului, etc. ar fi aprut mai nti n Babilon i de acolo s-ar fi rspndit la toate popoarele vecine. Fr ndoial, descoperirea sumerienilor, a remarcabilei lor culturi i mai ales faptul c Babilonul a preluat cultura lor spiritual a drmat teza prioritii i a originii babiloniene a tuturor culturilor spirituale antice. 7

Chiar dac teoria pan-babilonismului este ntru totul eronat, nu rmne ndoial c Babilonul a exercitat o puternic influen spiritual prin concepiile i miturile sale, dar i prin formele gndirii sale asupra credinelor iraniene att de abstracte, asupra credinelor i riturilor din tratatele Talmudului babilonian i a celui palestinian, asupra gndirii gnosticilor, a mandeenilor, asupra gndirii Kabbalei mai cu seam. n fine, o serie de influene babiloniene se pot decela cu uurin n gndirea lui Heraclit ca i a altor filozofi greci. Totui gndirea asiro-babilonian rmne pre-filozofic, ntre altele fiindc nu ofer explicaii raionale ale fenomenelor empirice.
*

Datele pe care le avem de la scriitorii greci despre Asiria i despre Babilon snt relatri ale unor cltori, care, controlate cu sursele asiriene i babiloniene cuneiforme pe care le posedm, se dovedesc fie eronate, fie exagerate. Astfel Herodot cltorise la Babilon, dar red puine informaii exacte i mai ales el ajunge n acest ora dup ce fusese cucerit de peri i i pierduse independena. Printele istoriei afirm ns c ogoarele n Babilon dau o recolt de dou sute pri pentru o parte de smn i n cazul unor recolte bune se ajunge la trei sute pentru una (Herodot, I, 193). Lucrul acesta nu este exact cci dup socotelile gospodriilor templelor ori ale celor regale, randamentul n cereale al ogoarelor babiloniene era pe atunci, ca i acum, de 3040 ori mai mare dect smna aruncat pe cmpul arat. Este drept c Herodot scrisese o Istorie a Asirienilor, carte pierdut, ce coninea o descriere a cuceririi oraului Ninive (Herodot, 7, 106), n care ar fi putut reda noiuni mai exacte despre Mesopotamia. Astfel, documentele pe care ne putem ntemeia pentru studierea civilizaiei asiro-babiloniene snt nsei tbliele cuneiforme n care se afl date mult mai sigure i exacte. Dar nu am putut cunoate coninutul acestor tblie cuneiforme dect dup descifrarea scrierii asiro-babiloniene, iar aceast descifrare a fost una din cele mai mari cuceriri ale orientalistic din secolul al XlX-lea, egal n nsemntate cu descifrarea hieroglifelor egiptene de ctre Champollion. Att descifrarea hieroglifelor cit i a scrierii cuneiforme a deschis orientalitilor o poart larg pentru cunoaterea unor civilizaii nscute cu cinci milenii n urm i pierite de dou milenii. Graie descifrrii hieroglifelor i a cuneiformelor cunoatem mai bine societatea egiptean i asiro-babilonian din mileniul II .e.n, de pild, dect trecutul i istoria cetilor etrusce din secolul al IV-lea sau al IH-lea .e.n. pentru c limba etrusc nu a putut fi cunoscut de orientaliti i inscripiile etrusce nu au fost descifrate. Istoricul descifrrii scrierii cuneiforme este lung 8

fiindc ea s-a fcut n decurs de un secol. Primul care a ncercat s neleag scrierea cuneiform a fost Pietro della Valle. n 1621 el viziteaz ruinele de la Persepolis i copiaz cinci semne din inscripiile aflate la palatul regal de acolo, recunoscnd primul i sensul scrierii. Dup el Chardin (1673), Kaempfer (1712) i Corneille de Bruyn (1718) aduc decalcuri i estam-paje din inscripiile aflate n aceeai regiune. Ctre 1765 Car sten Niebuhr copiaz inscripii cuneiforme de la poarta palatului regal din Persepolis, i observ c o inscripie lung cuprinde de fapt trei inscripii diferite, fiecare cu un tip diferit de scriere. Primul tip de inscripie coninea 42 de semne, al doilea tip 111 semne, iar al treilea cteva sute. n palatul din Persepolis se aflau multe inscripii cuprinznd fiecare cele trei grupuri deosebite de scrieri. Niebuhr conchide c fiecare tip de inscripie este scris ntr-o limb diferit ; de asemenea c scrierea trebuie citit de la stnga la dreapta. Car sten Niebuhr public inscripiile sale odat ajuns n Europa fr s le fi putut descifra (L. Delaporte, La Mesopotamie, Paris, 1923, p. 3 sg). Dup el ncearc descifrarea inscripiilor cuneiforme Olaus Gerhard Tychsen i el recunoate c semnul liniar oblic de la stnga sus spre dreapta jos servete pentru desprirea cuvintelor. n 1802 danezul Munter arat c limba acestor inscripii pare s fie zenda sau nrudit cu zenda cci aceast limb (n care este scris Avesta, cartea sfnt a magilor zoroas-trieni) separ i ea cuvintele printr-un astfel de semn grafic. Apoi, ncercnd s descifreze o inscripie, identific trei vocale i trei consoane. Dup el se strduiete pentru descifrarea scrierii cuneiforme profesorul de greac veche i de latin de la un gimnaziu din Frankfurt pe Main apoi din Gbttin-gen, Georg Friedrich Grotefend, care era un talentat deslegtor de rebusuri i de arade. Acesta ncepe prin a studia tot ce scriseser autorii greci i latini despre peri i intuiete c titulatura folosit de suveranii persani moderni nu poate fi diferit de cea folosit de regii achemenizi sau sasanizi ai Persiei. Grotefend ncearc s descifreze scrierea cuneiform cuprinznd 42 de grafeme, i caut titlul regal, rege al regilor", pe care l cunoate din textele greceti. Aceasta trebuia s cuprind o repetiie de semne cuneiforme rege al regilor'''', genitivul trebuind s aib o terminaie mai lung. Din titulatura regilor sasanizi (care domnesc n Iran pn la 640 e.n.) Grotefend afl c dup titlul de rege al regilor'''' trebuie s urmeze acela de fiul lui". Astfel savantul german descifreaz ntr-o inscripie formulaX, rege al regilor fiul lui Y rege" i n alt inscripie de acelai tip descifreaz formula Y rege al regilor, fiul lui Z" fr titlul de rege. Dar fiind vorba de palatul de la Persepolis, regii snt toi achemenizi i numai unul singur din aceast familie nu este fiu de rege, Darius, fiul lui Hystaspes. Deci titulatura a doua trebuie citit Darius, rege al regilor, fiul lui Hystaspes" iar prima titulatur regal trebuie citit Xerxes, 9

rege al regilor, fiul lui Darius rege,\ Pentru a descifra aceste nume proprii Grotefend folosete transcrierile lor vechi. n felul acesta Grotefend identificase corect dou vocale i zece consoane, iar dup el ali unsprezece savani i completeaz opera reuind s descifreze tot alfabetul paleopersan n care era scris cea mai simpl din cele trei tipuri de inscripii cuneiforme de la Persepolis (L. Delaporte, Ibidem, p. 4). A doua scriere de la Persepolis se arat i mai greu de descifrat, dar se admitea c cele trei inscripii cuprindeau acelai text n trei limbi diferite, ceea ce uura desigur descifrarea. Se constat prezena unui semn distinctiv naintea numelor proprii i snt clasificate grafemele dup numrul i direcia semnelor cuneiforme. Descifrarea acestei a doua scrieri de la Persepolis e nceput n 1844 de orientalistul danez Westergaard i versiunea sa este acceptat mai trziu ca exact. Cel de al treilea tip de scriere, care avea numrul cel mai mare de semne, trebuia ns descifrat i ea i tot lui Grotefend i se datorete dezlegarea tainei sale. El izoleaz gruprile de semne cuneiforme care ar fi trebuit s corespund numelor Iui Cyrus, Hystaspes, Darius i Xerxes. Apoi are ideea s caute printre crmizile din Babilon grupul de semne cuneiforme care reprezint numele regelui Nabuchodonosor. In ncercrile de descifrare a acestei a treia scrieri de la Persepolis, Lowenstern arat cel dinti c exist grupri de semne cuneiforme diferite care au acelai sunet i se citesc la fel, adic el descoper omofonia semnelor cuneiforme. Dup el Hincks din Dublin remarc primul c unele semne cuneiforme reprezint o silab i nu o consoan sau o vocal singur. n fine, n 1851 un fost ofier englez din armata persan, Henry Rawlinson, transcrie i traduce marea Inscripie de la Behistum, n care recunoate valoarea fonetic a 246 grafeme i stabilete polifonia unor caractere cuneiforme, adic existena unor semne diferite care au aceeai valoare fonetic. ntruct n descifrarea scrierii cuneiforme apreau tot mai multe greuti Societatea Asiatic din Londra a avut ideea de a propune mai multor savani s descifreze, fiecare dup metoda i principiile sale, un text mai lung de opt sute de rnduri. Rawlinson, Hincks, Fox, Talbot i un savant german, Oppert, au trimis manuscrisul lor care a fost desigilat la 25 mai 1857. Rezultatul a fost satisfctor. Cele patru traduceri ale acestei inscripii a lui Tiglatpalassar I, regele A siriei, au fost imprimate pe patru coloane spre a permite lumii ntregi s constate c s-a gsit cheia celei de a treia scrieri a inscripiilor achemenide, scrierea asirienilor i a babilonienilof (L. Delaporte, Ibidem. p, 5 6 ) . De aici nainte orientalitii au nceput s citeasc tbliele cuneiforme, avnd astfel acces direct la imensa literatur asiro-babilonian, la textele ei juridice, economice, sapieniale, istorice i de alt fel. n toate rile de 10

cultur s-au publicat numeroase texte asiro-babiloniene i studii despre diferitele aspecte ale civilizaiei asirienilor i babilonienilor. La noi n ar Codul lui Hammurabi este publicat de I. Tanoviceanu n 1904 n Revista Curierul Judiciar", XIII, urmat de o traducere n 1935 fcut de renumitul semitolog Athanase Negoi. Aceluiai autor neobosit i datorm volumul Gndirea asiro-babilonian n texte, Edit. tiinific, Buc, 1975. O lucrare nsemnat asupra culturii asiro-babiloniene este acea a lui Mir cea El iade, Cosmologie i alchimie babilonian, Buc. Edit. Vremea, 1937, n care marele orientalist romn cerceteaz semnificaia ezoteric a alchimiei babiloniene care nu urmrea att transmutaia metalelor ct dobndirea desvririi luntrice prin liberarea sufletului. Este probabil de asemenea c alchimia babilonian cuta, ca i cea european sau arab, nemurirea fie prin piatra filozofal", fie prin iarba vieii" sau apa vie". In ceea ce privete mitologia babilonian, cartea lui Victor Kernbach, Miturile eseniale, Edit. tiinific i Enciclopedic, Buc. 1978, public n traducerea textelor originale cele mai de seam mituri din Mesopotamia. Epopeea lui Gilgame sa bucurat de mai multe traduceri n limba romn, cea mai veche fiind ceea a lui I. Mihlcescu aprut la Casa coalelor (Bucureti, 1921) iar V. erbnescu i Al. Dima au fcut s apar o nou traducere mai recent a Epopeii lui Gilgame, E. L. V. Buc. 1966 ; Athanase Negoi n volumul su Gndirea asiro-babilonian n texte, Buc. 1975, d o traducere nsoit de note i de comentarii asupra diferitelor tblie cuneiforme cuprinznd aceast celebr epopee.
*

Pe locurile unde se nlau odinioar falnicele ceti asiriene i babiloniene Ninive, Assur, Babilon, Nippur sau Ur s-au aternut cu vremea nisipurile pustiurilor i au fost date uitrii pn i numele acestor aezri. Astzi n valea fluviilor Tigru i Eufrat s-a ntemeiat un stat arab, Irakul, care continu tradiiile strlucitoare ale vechilor state mesopotamiene. ara noastr are cele mai bune relaii economice, culturale i politice cu Irakul i numeroi ingineri i tehnicieni romni lucreaz pe antierele din aceast ar, n vreme ce muli studeni irakieni studiaz la Universitile romne. Turitii romni care viziteaz Irakul i muzeele din Bagdad, n care s-au adunat multe comori ale artei Mesopotamiei, dar i tehnicienii ori inginerii romni pe care i-am menionat mai sus, credem c vor dobndi, citind acest volum, o cunoatere mai exact a ceea ce a fost scnteietoarea cultur a Babilonului i a Asiriei. 11

Pe de alt parte semitologii romni, i vrem s citm n primul rnd pe Ion Alexandru care pred cu atta competen i talent limba ebraic la Universitatea din Bucureti, dar i pe arabitii romni, elevi ai regretatului Yves Goldenberg, vor putea face, sntem ncredinai, unele apropieri interesante ntre civilizaiile i culturile n care snt specialiti i lumea asirobabilonian. Constantin Daniel
23 ianuarie 1980

Geografia Mesopotamiei

Herodot a denumit Egiptul un dar al Nilului, ns cu aceeai ndreptire sar putea afirma c i inutul aluvial al Babiloniei este un dar al Tigrului i al Eufratului. i regiunile Mesopotamiei aezate mai spre miaznoapte i datoreaz existena i fertilitatea acestor dou fluvii cci dac nu ar fi existat, pustiul Siriei s-ar fi extins pn la munii ce alctuiesc hotarul Mesopotamiei cu Iranul. Aceste dou fluvii au reuit s ctige de la ntinderile pustii vecine i de la mare o zon lung de circa 1000 km, zon cultivabil care se nvecineaz la nord cu Armenia, la apus cu deertul Siriei, la rsrit cu munii Zagros, iar la miazzi cu Golful Persic (care n antichitate ptrundea cu mult mai adnc n continentul asiatic). n valea acestor fluvii, de-a lungul crora sau depus aluviuni de milenii, au fost spate, la sud de Sippar, nenumrate canale pentru irigarea artificial a pmnturilor. Regiunea de nord a Mesopotamiei era irigat de afluenii Eufratului. Sudul Mesopotamiei, care nu era strbtut dect de un ru mic de step, Tartar, a rmas o regiune deertic nc din antichitate. Cel mai vechi i mai bogat stat-ora ntemeiat n Mesopotamia a fost Babilonul. n regiunea de mijloc a Eufratului se ntemeiaser nc din epoca arhaic mai multe principate. Ma'er, apoi Laqi, Hindani i Suchi, dar acestea nu au jucat nici un rol istoric. Stateleorae din nordul Mesopotamiei, Harran i Nisibi, n-au avut nici ele vreo nsemntate politic. ns n bazinul de nord al fluviului Tigru, o provincie babilonian nensemnat, aezat la hotarele imperiului, Asiria, s-a dezvoltat ajungnd o putere militar i politic dintre cele mai considerabile n lumea veche, care a influenat ntr-o msur important istoria ntregii Asii Anterioare. Volumul de fa va studia cultura acestor dou state, Babilonul i Asiria, care se deosebeau puin ntre ele i constituiau o unitate cultural. 13

Izvoarele celor dou fluvii, Tigru i Eufratul, se afl n munii Armeniei. Eufratul, care se numea Buranimu n sumerian i Purattu n akka-dian, este la originea sa un ru slbatic, pe care munii Taurus i Antita-urus l silesc s fac multe ocoluri i cascade, dar dup ce trece de aceti muni la Samosata cursul i devine mai linitit, iar munii de pe malurile sale snt mai mici. Masivul muntos Amanus l silete s fac o curb mare spre sud i, pentru o poriune din parcursul su, el curge direct spre rsrit. De la confluena cu rul Balih se ndreapt direct spre sud-est i nu-i mai schimb deloc aceast direcie pn se vars n Golful Persic. Totui, albia sa este strmtorat de nlimi muntoase, numite n akkadian hinqe sa Puratti, care dispar ns n dreptul oraului Id (grec: s, azi Hit) ; dup aceea curge strbtnd o cmpie vast unde s-au depus aluviuni i unde n decursul mileniilor fluviul i-a schimbat de multe ori vadul. Se pare totui c Eufratul curge cu mult mai spre apus dect n vechime cci Babilonul se afla pe malul su rsritean n cea mai mare parte. Dar pe vremea regelui Neriglissar, Eufratul se ndeprtase mult de albia sa, aa c acest rege a trebuit s fac lucrri de readucere a fluviului n vechea albie. n antichitate oraele Larsa i Ur ca i Uruk se aflau pe malurile Eufratului, dei astzi se gsesc la o mare deprtare de fluviu. n poriunea sa terminal Eufratul era nconjurat de mlatini ntinse i nu se unea cu Tigrul ca astzi, iar apele sale curgeau n Golful Persic. Oraul Eridu se afla la rmul mrii, dei azi ruinele sale snt departe de mare. Afluenii Eufratului se revars aproape numai de pe partea sting a fluviului. Aceti aflueni snt Arsania, Balihu i Haburu i ei aduc n apele Eufratului revrsrile torenior care se scurg din munii aezai la nord-est. Fluviul Tigru (n sumerian Idigna, n akkadian Idiqlat) izvorte tot din munii Armeniei i, dup ce strpunge la Amid munii kurzi, se ndreapt o poriune ctre rsrit, dar curge apoi, ca i Eufratul, n direcia sud-est. El strbate ara Asiriei i n oraul de azi Tekrit ajunge n cmpia mesopotamian. n dreptul oraului Upi (grec Opis, Seleucia) se apropie de Eufrat pn la 30 km, spre a se ndeprta iari de el. n antichitate Tigrul curgea mai spre apus, ca i Eufratul. Pe malurile lui se aflau n mileniul I regatul independent aramaic BitJakin cu capitala Dur-Jakin, regat ce nu a fost cucerit dect trziu de ctre regii asirieni. Afluenii Tigrului coboar cu toii din munii dinspre rsrit, cel mai important fiind Husur, care curge prin oraul Ninive, apoi Zabu elu, Zabu supalu, Radanu i Turnat. n poriunea inferioar Tigrul primete azi doi aflueni, Kerha i Qarun, care n antichitate reprezentau fluvii separate ce se revrsau n Golful Persic. 14

Golful Persic ptrundea circa 100 km n interiorul continentului i se prelungea cu o lagun marea chaldean" cu ap amruie. Ca i Egiptul, Babilonul depindea de ploile i de cderile de zpad n regiunea izvoarelor celor dou fluvii ale sale. Primvara zpezile se topeau n munii Armeniei i n martie apele Tigrului i ale Eufratului ncepeau s se umfle. n luna aprilie i mai ales n mai, mari ntinderi de pmnt erau inundate. Regimul celor dou fluvii nu este identic. Tigrul are malurile mai ridicate i mai rezistente, curentul su este mai rapid, inundaia se face la jumtatea lui martie, atinge maximumul su n primele zile ale lui mai i se termin la jumtatea lui iunie; pe malurile sale snt mlatini. Eufratul are de dou ori mai puin ap, inundaia sa ncepe cu 15 zile mai trziu i nu se termin nainte de luna septembrie ; malurile sale snt mai joase, i el se rspndete mai uor pe cmpie, crend o inundaie binefctoare. De aceea primii locuitori ai Mesopotamiei s-au aezat pe rmurile sale spre a ntemeia orae. Dar, spre a feri ogoarele de stagnarea apei i formarea de mlatini, apoi spre a asigura irigarea cmpurilor atunci cnd apele fluviilor au atins un nivel ridicat, era necesar s se deriveze apele n canale. Strabon, care datoreaz informaiile sale celor ce-1 nsoeau pe Alexandru cel Mare, descrie aceast stare n mod destul de exact: ntruct Eufratul, cnd zpezile Armeniei se topesc primvara, se umfl la nceputul verii, n chip obligatoriu el inund ogoarele i apele stagneaz n bltoace peste ele, dac nu se duce apa de prisos prin canale i anuri la fel ca n Egipt. Aa au luat natere canalele. Dar ele necesit o ntreinere mai mare (ca n Egipt); cci pmntul este adnc, moale, i cedeaz uor, aa c aceste canale pot fi acoperite uor de cursul apei i cmpia poate fi uor dezgolit (de culturi) iar canalele pot fi repede umplute i noroiul poate astupa uor gurile lor. i n felul acesta se produce iar exces de ap peste ogoare... A prentmpina cu totul asemenea inundaii, este poate imposibil dar e datoria unui stpnitor bun s le nlture. Datoria sa este s stvileasc o cretere prea mare a fluviului prin diguri, umplerea cu noroi a canalelor prin curarea lor i prevenirea astuprii ieirilor lor. Curarea lor este uoar, indiguirea cere multe brae, cci pmntul este moale i nerezistent, iar noroiul ce este aruncat peste el nu rmne deasupra ci astup gura canalelor n chip nefolositor. Dar e nevoie de nchis repede canalele ca s nu se scurg toat apa din ele. . . . Cci nu este nici o deosebire dac roadele pmntului se stric prin excesul de ap sau se usuc din lips de ap. Dar aceste lucruri nu U

se ntmpl . . . dac gurile canalelor se deschid i se nchid repede, astfel ca apa din canale s aib o nlime mijlocie i apa din ele nici s nu inunde nici s nu lipseasc" (Strabon, Geografia, XVI, 1,9 sq). A spa canale era ndatorirea oricrui rege babilonian, dar nu putem determina cu exactitate traseul lor din antichitate. Cunoatem numele unora dintre canale i tim c numrul celor ce legau Tigrul de Eufrat era foarte mare. Un mare canal (rar sarri) vrsa apele Eufratului n Tigru, care curgea la un nivel mai jos dect primul, dar alte canale purtau numele regelui ce le-a spat, cum este canalul regelui Hammurabi n nordul Babiloniei. La Nippur era canalul Kaburu, cunoscut din Cartea lui Iezechiel I, 3 i 5, ca i canalul Badi'atu care avea la cellalt cap oraul Pumbedita unde exista n era noastr o celebr coal de talmuditi. n Asiria, din pricina solului stncos, se spa mult mai greu, totui regii Asiriei au tiat numeroase canale n aceast regiune. Babilonia, adic statul-ora creat de Babilon i cuprins ntre cele dou fluvii Tigru i Eufrat, ntinzndu-se pn la latitudinea 34 nord, avea o suprafa de circa 30.000 km ptrai pmnt agricol adic tot att ct Egiptul antic (Delta i Valea cultivabil a Nilului) i ct are Belgia astzi. Pentru babilonieni nii, ara lor se mprea n dou regiuni distincte: partea de sud care se ntindea pn la oraul Isin se numea dup apelativul ei sumerian Kengi, iar akkadian Sumer (cf. Sinear n Genez, X, 10). Partea de nord, numit n sumerian Uri, era denumit Akkad. Apelaia Kar-Dunias era folosit din vremea kasiiler spre a numi regiunea din vecintatea mrii, apoi a fost utilizat spre a denumi cele dou jumti ale Babilonului. Tot aa expresia Kaldi (Chaldeea) era denumirea prii de sud a Babiloniei, apoi a nsemnat i nordul i sudul acestei ri. Grecii au numit mai trziu ntreaga ar Babilonia, dup numele capitalei sale Babilon. Aceast ar, destul de puin ntins, a fost foarte populat n antichitate. Aa de pild regele Sanherib afirma, dup rsturnarea lui Mero-dachbaladan, c a cucerit 75 de orae i 420 de localiti. La o deprtare de 30 ceasuri duble de rmul mrii" se afla ca un pete n marea de rsrit" insula Timun (grec Tylos), astzi insula Bahrein, care avea o cultur babilonian. Cel mai sudic ora de pe continent, pe malul mrii, era Eridu, care dup legend ar fi fost locuit de primul om, Adap. Aici se afla templul zeului Enki-Ea, templul numit E-abzu, fiindc templele babiloniene aveau toate un nume. La nord de Eridu, dar desprit de o nlime muntoas, se afla oraul Ur (Ur al chaldeenilor, menionat n Genez, XI, 28, 31, patria lui Abraham) care n mileniul al III-lea a fost capitala ntregii ri Sumer i Akkad. Aici i avea reedina zeul lunii Sin-Nannar n templul su E-Gissirgal. Locul de cult cel mai sudic al zeului soarelui era oraul Larsa unde el se afla n templul su numit E-babbar. 16

Mai la nord se gsea oraul Uruk (astzi Warka, localitate ce a dat numele su unei ceramici i unei perioade care apare n textele sacre ale iudeilor sub numele de Erek {Genez, X, 1 (10), iar autorii greci l numeau Orchoe, unde se afla templul zeului cerului Anu, templu care se numea E-anna. Micul ora Lagas (astzi Teii o) avea templul celor 50", E-ninnu, al zeului Ningirsu, care locuia aici. Nu departe, pe malurile Eufratului, era oraul Suruppak, care era deja vechi cnd zeii au hotrt s fac Potopul" afirm miturile sumeriene. Oraul Adab, care acum se afl departe de Eufrat, este i el foarte vechi cci regele Hammurabi 1-a recldit i a restaurat templul su E-mah. n regiunea de mijloc a Babiloniei se afla oraul Nippur (astzi Nuffar) reedina zeului preaputernic Enlil, care avea templul su E-kur acolo. Nu departe de Nippur, dar nelocalizat sigur, se gsea oraul Isin (care a fost o vreme capitala Babiloniei) unde se afla templul E-galmah al marelui zeu al rzboiului Ninurta i al soiei sale Gula. Oraul de la care tot nordul Babiloniei i-a luat numele era Akkad, unde era adorat zeia Anunit n templul su E-ulmas. Pe timpul lui Sargon I a fost capitala ntregului Orient de mijloc, dar mai trziu i-a pierdut nsemntatea n folosul oraului nvecinat cu el, Sippar, reedina nordic a zeului Soarelui, al crui templu se numea ca i la Larsa E-babbar. Eufratul era numit dup acest ora babilonian fluviul de la Sippar". Oraul Sippar se afla aproape de cetatea Upi-Aksak (grec. Opis, Seleucia, Ktesiphon) aezat pe malurile rului Tigru. Mai la nord se afla oraul, menionat din vremea regilor Kasii, Dur-Kurigalzi. n regiunea de vest a Tigrului, nvecinat cu acest ora, se afla fortreaa Der, care mpiedica atacurile venite din nord i dinspre rsrit. Mai la sud de Sippar era situat oraul Kutu unde locuia n templul su, Emeslam, zeul infernului, Nergal. Mai spre sud i la marginea unui bra al Eufratului se aflau cele dou orae Kis i Hursagkalama. Zeul adorat la Ki era Zamama n templul su E-meteursag. Capital a devenit mai trziu Babili (grec. Babylon), n traducere poarta zeului", care dintr-un mic orel cum era n prima dinastie, a ajuns capitala strlucitoare a ntregii ri. n Imperiul Nou babilonian, Nabuchodonosor i-a cldit aici palatele sale i templul zeului Marduk, E-sagila. Fiul zeului Marduk, Nabu, locuia n templul su E-zida din oraul Borsip (grec. Borsippa). La 12 km sud de Barsippa se afla oraul Uras. Mai la nord de rul Zabu elu, pe partea stng a fluviului Tigru se ntindea Asiria propriu-zis, care i ia numele de la vechiul ora Assur. Pmntul agricol al Asiriei este puin ntins, doar 12.000 km ptrai, fiindc malurile Tigrului snt foarte aproape de munii kurzi. Oraul 17

Meqidoo
3

I3

\.

-'

Japu/^fffe m AMMOM

Harta schematic a
QuadesBanKBO \ *" l

\ \

rientului Apropiat antic

Assur, cldit spre a opri atacurile barbarilor", era construit pe o stnc pe malul drept al Tigrului. El purta numele zeului asirian Assur. ntre cele dou ruri Zabu, aflueni ai Tigrului, se afl oraul Arba-ilu (grec. Arbela) unde era adorat zeia Itar din Arbela. La revrsarea rului Zabu elu (Zab superior" azi) n Tigru" se afla fortreaa Kalah (azi Nimrud). Oraul Ninive este ntemeiat din timpuri strvechi i poart numele zeului Ninna, iubitul zeiei Itar. Sub regii asirieni Sanherib, Asarhaddon i Assurbanipal, Ninive a devenit capitala ntregii Asii Anterioare. Regele Sargon i-a cldit la picioarele unui munte o reedin pe care a numit-o fortreaa lui Sargon" Dur-Sarrukin (astzi Chorsa-bad) care dup moartea sa n-a avut mai nici b nsemntate.
*

Primii locuitori ai Mesopotamiei au fost sumerienii ; n sud ei erau cei ce ocupau ntreaga regiune din cele mai vechi timpuri. Chiar n nordul Mesopotamiei cei mai vechi stpnitori purtau nume sumeriene i aveau tipuri antropologice sumeriene. Se poate conchide c la origine i locuitorii Akkadului erau sumerieni. Nu putem decide dac sumerienii au fost autohtoni n Mesopotamia sau au sosit din alt regiune, din Caucaz sau din Asia Central ori din nordul Indiei. Dup relatrile preotului babilonian Berossos, din Marea Erytree (=golful Persic), acolo unde se afl hotarul Babiloniei, a ieit o fiin plin de inteligen numit Oannes care i-a nvat pe oameni toate tehnicile i artele utile. Poate n aceast legend este o amintire a unei imigraii n Mesopotamia venit din sud, deci din India de la creatorii civilizaiei din Mohenjo-Dario i Harappa. De fapt au existat contacte ntre sumerieni i strvechii locuitori ai Indiei de Nord, cci s-au gsit sigilii n Sumer, provenite din India i lucrate pe Valea Indusului (cg. Jean Mrie Casei, Civilizaia Indusului i enigmele ei, trad. rom. Buc. 1978, Prefa de Constantin Daniel, passim.). Sumerienii erau scunzi, de tip picnic, i brahicefali. Nu s-a putut stabili crui grup de limbi aparine sumerian, dei cunoatem destul de bine aceast limb aglutinant. Trebuie remarcat c limbile aglutinante se vorbeau n Caucaz, de unde ar fi putut s pogoare, dealungul Vii celor dou fluvii, Tigrul i Eufratul, strmoii sumerienilor. Dar o serie de termeni sumerieni se regsesc i n limbile turcice vorbite n Asia Central (cum ar fi de pild dingir zeu"), limbi care au dealtfel i ele unele similitudini cu sumerian. Dar aa cum scrie un mare orientalist Este posibil ca nainte de sosirea lor (a sumerienilor) n Sumer s fi existat aici un imperiu vast, a crui civilizaie depea cu mult pe a lor" (S.N.Kramer, Istoria ncepe la Sumer, trad. rom. Bucureti, 1962, p. 277). De fapt existena protosumerienilor, a unei populaii ce i-a precedat pe sumerieni, nu mai este pus la ndoial de nimeni datorit ceramicii descoperite n Meso20

potamia i a vestigiilor arheologice care impun existena proto-sumerienilot nainte de sumerieni. Desigur sumerienii nii au inventat scrierea lor cuneiform, apoi au descoperit numeroase tehnici agricole, au scris numeroase opere literare, mitologice i religioase i au avut o mare nsemntate n istoria culturii. Dar sumerienii nu au putut rmne singurii beneficiari ai rodniciei rii pe care au fcut-o fertil, bogat i mpnzit eu sate i orae. Cci Sumerul exercita o puternic for de atracie asupra nomazilor din regiunile deertice apusene i rsritene i asupra popoarelor ce locuiau n munii nvecinai cu Mesopotamia. Este probabil c foarte de timpuriu au sosit din Peninsula Arabic ce pare a constitui patria lor cele dinti triburi semite. Cu trupurile subiri, cu feele lor prelungi, nasul ntructva acvilin, cu brbile lungi, semiii erau cu totul diferii ca aspect de sumerieni. Dar semiii au adoptat cultura mult superioar a sumerienilor, au mprumutat de la ei scrierea cuneiform i la nceput au scris numai n limba sumerian. Toat partea de nord a Mesopotamiei a fost ocupat de semii, dar n sud s-au meninut sumerienii nc mult vreme, pn la nceputul mileniului al II-lea, cnd limba lor a fost cu totul nlocuit de cea semit a akkadienilor. Doar n textele religioase limba sumerian s-a pstrat, aa cum s-a pstrat i limba latin. Nordul Mesopotamiei, Asiria, a fost colonizat de timpuriu de ctre semii, dar geografia acestui inut i condiiile sale economice, apoi amestecul semiilor cu hurriii sau indo-europenii din statul Mitanni, ori cu urarii din statul Urartu, au furit un alt tip de om dect cel babilonian. Pe de alt parte, n decursul timpurilor s-au mai produs nc alte dou invazii semite n Mesopotamia. Prima care a avut loc n jurul anilor 2400 a fost aceea a amoriilor care au creat o dinastie amorean n Mesopotamia ; cea de-a doua a fost a triburilor numite la nceput de asirieni ahlame, adic a arameenilor. Aceasta din urm a ajuns pn la sfrit s cuprind n mod panic tot inutul Mesopotamiei, aa cum a ocupat toat Siria i Mesopotamia, astfel c limba aramaic a ajuns s fie limba vorbit nu numai n Mesopotamia ci i n Siria i Palestina. Dup arameeni, cei care au invadat Orientul de Mijloc n secolul al VTI-lea al erei noastre, constituind a treia invazie semit, au fost arabii. O serie de popoare care locuiau n vecintatea Mesopotamiei, au fcut dese incursiuni asupra bogatelor orae asiro-babiloniene sau le-au cucerit, ori au dat monarhi, din neamul lor, ce au domnit n Babilonia. La rsrit se afla statul Elamului, a crui populaie pare a fi fost de mai multe origini i Elamul a atacat adesea Babilonia. n mileniul I mezii i perii au locuit aceste regiuni i au fcut dese incursiuni n Mesopotamia, sfrind prin a cuceri Babilonul sub Cyrus I. n munii ce limitau spre rsrit Babilonia se aflau kasiii, la nceput servitori ai akkadie21

nilor, apoi cotropitori ai Mesopotamiei unde au creat dinastiile lor. Kasiii erau un popor deosebit de semii i aveau propria lor limb. Un rol similar lau avut n munii din nordul Mesopotamiei popoarele lulubeilor i ale gutilor care din sclavi au ajuns stpni n Mesopotamia. n mileniul al II-lea au aprut popoare noi care au ntemeiat state puternice. Astfel a fost statul Mitanni care a cuprins mari pri din Mesopotamia i Asiria, precum i Statul Hittit care a cucerit i el pri considerabile din Asiria i a ocupat vremelnic i Babilonul. Apoi n secolul al VlII-lea .e.n. migraia unor populaii indo-euro-pene, numite de babilonieni gimirri (cimerienii), a cotropit o parte din Asiria i regele su Asarhaddon a socotit util, spre a-i birui, s se cstoreasc cu fata regelui poporului Askuza (sciii) pentru a dobndi aliana acestui popor. Mai spre nord de Asiria, statele Na'iri i Urartu mprumutaser mult din cultura asiro-babilonian, ceea ce nu le mpiedic s poarte deseori rzboi cu Asiria.
*

Ct privete flora i fauna Mesopotamiei ele s-au nscut i s-au dezvoltat pe un sol aluvionar format de depozitele Tigrului i Eufratului, nc de la nceputul secolului al XlX-lea s-a stabilit c inutul de origine al orzului, al griului i al speciei de gru numit amidonier a fost nordul Mesopotamiei de unde s-aii rspndit n toat Babilonia. Orzul, baza hranei omului i a animalelor n Mesopotamia, a fost n toate perioadele istorice cereala cea mai rspndit ; orzul este folosit ca moned chiar pentru plata vnzrilor, a impozitelor i a datoriilor. Se seamn de asemenea mei, dar ovzul i secara par a fi fost necunoscute. Susanul era foarte cutat din cauza uleiului su comestibil i din pricina unei buturi la a crei preparare se folosea. Tamariscul era cultivat pentru guma sa dulce, iar via de vie pentru struguri i vin. Smochinul este menionat alturi de rodie n textele presargonice, i regele Gudea socotea c rodia este un fruct vrednic de a fi oferit zeilor. Palmierul care ddea curmale era una din principalele bogii ale Mesopotamiei. Dup spusele lui Strabon el este folosit spre a mplini toate nevoile locuitorilor. Din el se fac un fel de pine, apoi vin, oet, miere, prjituri i o mulime de esturi ; fierarii folosesc smburii de curmale drept combustibil pentru foalele lor ; aceiai smburi, mcinai sau strivii, erau folosii pentru hrana animalelor, bovidee i oi, puse la ngrat, n grdini se cultivau ceapa, castraveii i multe alte zarzavaturi. Trestiile foarte groase i tari slujeau la cldirea colibelor, a gardurilor i a acope22

riurilor, dar i a calamului ,, penia" cu care se scria pe tbliele de argil, iar cenua trestiilor era folositoare pentru fabricarea leiei. Animalele a cror existen este atestat snt din speciile domestice: mgarul, boul, oaia, capra, porcul, cinele i psrile de curte. Dintre speciile slbatice menionm: leul, bizonul, bubalul, cerbul, leopardul, capra slbatic, antilopa, vulturul, erpii, scorpionul i multe specii de peti i de crustacee. Se face distincie ntre cal i catr, dei existau i onagrii (mgari slbatici) n regiunile deertice. Att Tigrul ct i Eufratul inundau n fiecare an vaste suprafee de teren, iar oamenii au fost silii s-i aeze adposturile deasupra nivelului apelor. n acest scop ei au ridicat movile de pmnt artificiale pe care au construit un adpost din trestii sau o cas din lut. Pmntul argilos a putut s dea oamenilor materialul pentru fabricarea unei ceramici bogate, sau s le dea putina s fac tblie pe care s scrie cu un vrf de trestie semnele cuneiforme. Pe teritoriul Mesopotamiei nu se gseau pietre i nici metale. nele porilor din palate i din temple, statuile zeilor sau ale regilor, pietrele scumpe din care se fceau sigilii, lemnul de cedru att de cutat pentru mpodobirea altarelor, n fine aurul i argintul, fierul i arama, toate acestea trebuiau s fie importate de ctre babilonieni. De aceea s-au stabilit devreme relaii comerciale ntre babilonieni i popoarele nvecinate, mai ales cele din nordul Mesopotamiei, dar i relaii de independen i de aservire politic.

Scurt schi a istoriei Babilonului i a Asiriei

Este nendoielnic c sumerienii i-au precedat pe semii n Mesopotamia, iar sumerienii aezai n sudul inutului dintre Tigru i Eufrat au ntemeiat acolo primele state-orae la nceputul mileniului al III-lea. Dar existena n cele mai vechi texte sumeriene a unor cuvinte semite dovedete c nc din timpurile antice au existat relaii ntre sumerienii din sudul Mesopotamiei i triburile semite de pstori din nord. Pe de alt parte se pare c sumerienii au avut de nfruntat o puternic invazie semit n jurul anilor 2600 .e.n. i ei au asimilat cu greutate pe semiii venii din nord mpotriva lor. Istoria semiilor n Mesopotamia ncepe cu fundarea la Akkad a primului stat semit n Mesopotamia. Imperiul din Akkad (circa 2350-2150 .e.n.) Sursele scrise cu privire la epoca imperiului din Akkad snt foarte numeroase i astzi nu se mai poate pune la ndoial importana i puterea acestei stpniri semite. Luptele ntre statele-orae sumeriene n a doua jumtate a mileniului al III-lea au fost intense i un rege sumerian Lugalzaggisi a reuit pentru o vreme s pun stpnire pe tot Sumerul (fcndu-i din Uruk capitala sa) i a cucerit inuturi care se ntindeau de la Golful Persic pn la Marea de Sus (Marea Mediteran). n vremea aceea n jurul anilor 2350 toat partea de nord a Mesopotamiei era locuit de semii. Ei populau adesea i orae conduse de stpnitori sumerieni. Dominaia regelui sumerian Lugalzaggisi n-a fost de lung durat fiindc el a fost biruit i ara sa ocupat de regele semit al oraului Akkad, Sargon. Nu se cunoate locul unde se afla aezat exact oraul Akkad de unde i trag numele semiii din Mesopotamia, numii i akkadieni dar 24

se admite c se afla pe malul stng al Eufratului n locul unde acest fluviu se apropie cel mai mult de fluviul Tigru. Fiind aezat la o rscruce important a drumurilor comerciale a cptat o mare nflorire economic i a avut un rol nsemnat n comerul dintre nordul i sudul Mesopotamiei.

Regele Sargon urmat de slujitori

Legenda afirm despre Sargon, ntemeietorul dinastiei semite din Akkad, c ar fi fost copil din flori al unei femei srace, iar fratele mamei sale locuia n munii din nordul Mesopotamiei. Sargon nsui spunea ntr-un text despre sine: Mama m-a zmislit i m-a nscut n tain, m-a pus ntr-un co de trestie, 1-a uns cu cear i i-a dat drumul pe ap" (a Eufratului desigur, n.n.). Coul a fost gsit de un grdinar, care i-a dat copilului aceeai meserie i tnrul Sargon ar fi fost grdinar i pivni-cerul unui rege din oraul Ki, regele sumerian Ur-zababa care nte-meiase oraul Akkad. Este foarte probabil c pe vremea urmailor acestui rege sumerian, Sargon a pus mna pe putere n oraul Akkad, 1-a ntrit 25

i i-a creat o otire puternic cu care a cucerit oraul sumerian Ki. Cunoatem evenimentele care s-au ntmplat n timpul domniei lui Sargon din textul inscripiilor ajunse pn la noi. Ele au fost spate pe statui druite templului din oraul Nippur ; dei statuile au fost distruse, inscripiile au fost copiate de un scrib care le-a ornduit n biblioteca templului din Nippur care a fost regsit i texte din ea au fost publicate. Aceste inscripii ne informeaz c Sargon 1-a nvins pe regele sumerian Lugalzaggisi dimpreun cu oastea oraului Uruk i a 50 de regi. Dup ce a nimicit oraul Uruk, 1-a adus pe Lugalzaggisi legat n lanuri i 1-a sacrificat zeului Enlil. Acesta este vechiul rit semit cherem de care se pomenete i n crile vechi iudaice (cf. Iisus Navi, XXIV, 8 sq). n urm, Sargon cucerete statul-ora Ur apoi multe alte orae sumeriene, ajungnd pn la Golful Persic unde i spal armele n apele mrii. Desigur, cuceririle lui Sargon se explic n primul rnd prin tehnica sa de lupt, superioar sumerienilor, cci printre akkadieni existau numeroi arcai i arunctori cu pratia i sulia i nu doar o falang de ostai cu armament defensiv, nvemntai n platoe i acoperii de scuturi, avnd sulii lungi, cum erau sumerienii. n fine, ostilitatea dintre statele-orae sumeriene i luptele purtate ntre acestea, precum i sprijinul aristocraiei, care se teme de rscoalele maselor populare furate i impilate de regi i nobili, au jucat un rol nsemnat n victoriile lui Sargon care au dus la unirea nordului i sudului Mesopotamiei ntr-un singur stat Imperiul din Akkad. Regele i ia numele sub care este cunoscut n istorie Sarru-Ken rege legitim". Odat unificat Mesopotamia, Sargon pornete la executarea unor campanii de jaf i de prad mpotriva tuturor popoarelor nvecinate. El creeaz mai nti o armat format de ostai profesioniti, n numr de 5400 oameni, supui direct regelui. Antrenai la lupte corp la corp, narmai cu arcuri, sbii, lnci scurte, ei nu posedau grelele care de lupt cu patru roi pline ale sumerienilor, ci aveau care de lupt uoare, cu dou roi, trase de cai repezi, dup modelul hurrit. Pentru uurarea legturilor comerciale regele Sargon pune s se sape canale noi, apoi introduce o msur unitar de lungime i de greutate n tot imperiul. Campaniile sale militare l poart n insula Bahrein de azi (Tilmun sau Dilmun n akkadian) dar i n Elam apoi n ceea ce va fi mai trziu Asiria, Asia Mic, Siria i chiar insula Cipru unde s-au aflat de fapt sigilii cilindrice akkadiene. n inscripiile gsite n templul din Nippur, regele Sargon afirm c Libanul i d lemn de cedru, iar muntele Amanus argint. Aceste expediii comparabile cu cele ale lui Alexandru cel Mare au fost cntate ntr-o epopee Sar tamhari (,,Regele btliei") care a fost regsit i la Hattusas (Bogazkoi), dar i n literatura sumerian din epoca Isin-Larsa. Sargon se proclam pe sine stpnitor al celor patru inuturi 26

ale lumii" i organizeaz imperiu ,,fii i su sub administraia aa-ziilor ai palatului". Din toate aceste turi inuturi regele Sargon ncasa tribu nsemnate, dar aduna i przi i prizonieri de rzboi. Regele este nconjurat de un mare numr de curteni din care fceau parte nobili sumerieni i akkadieni ; vechiul palat din Akkad este mrit de cinci ori i lng oraul Akkad s-a construit un altul pentru curteni. Nu rmne dubiu c acest stat, gigantic pentru epoca aceea, a fost sprijinit de nobilimea din Akkad i din Sumer care a gsit n noul stat creat de Sargon un instrument ideal pentru mpilarea i exploatarea maselor populare. De aceea aceste mase s-au rsculat n vremea cnd regele Sargon ajunsese vrstnic i el a trebuit s apere cu ndr-jire propria reedin mpotriva poporului. Nu tim cum a sfrit regele Sargon dar dup o domnie de cincizeci de ani, au urmat unul dup altul la domnie cei doi fii ai si: Rimus i Manis-tusu. Regele Rimus care i-a succedat imediat lui Sargon a avut de fcut fa unei puternice rscoale populare izbucnit din cauza foametei, i n inscripiile templului de la Nippur se poate citi c au fost ucii mii de rsculai, ceea ce dovedete n mod sigur c la aceste rscoale au participat masele populare ale rii. Apoi el a trebuit s se lupte i n Elam i n regiunea de rsrit a Tigrului.
Rzboinic asirian pedestru

Taur naripat cu fa omeneasc din palatul regelui Sargon

Dup ce a nbuit rscoala maselor exploatate i mpilate regele Rimus n-a putut domni n pace cci el a fost ucis dup nou ani de domnie n urma unei conspiraii de curte de ctre fratele su mai mare Mani-tusu care domnete cincisprezece ani. Regele achiziioneaz numeroase proprieti agrare spre a-i mri averea, dar face i expediii n Elam unde biruie o lig format din 32 orae i trebuie s admitem c poseda i o flot, la fel ca Sargon, pentru expediia sa n Cipru. Puterea Imperiului din Akkad sporete cu suirea pe tron a lui Naram-sin, un nepot al lui Sargon, cci acest rege, ce se numea pe sine zeul puternic din Akkad", aduce imperiul la culmea nfloririi n cursul dom28

niei sale de treizeci i apte de ani. Dar de-abia urcat pe tron el avea s se nfrunte cu o rscoal a maselor populare oprimate de statul akkadian. rscoal nceput n oraul Kis. Dup reprimarea ei, Naramsin i pune naintea numelui determinativul cuvntului zeu o stea, apoi este nfiat cu cununa zeilor i i d titlul de rege al celor patru pri din lume" ceea ce reprezint pretenia acestui rege de a domina ntreaga lume cunoscut din Asia rsritean. Dealtfel el ncepe un mare numr de rzboaie de jaf i de cotropire. O stel a lui Naramsin ne arat c el a biruit la est de rul Tigru triburile lububeilor; apoi el supune regatul semit Mari de pe cursul mijlociu al Eufratului i nfrnge armatele regilor din Siria ajungnd la Marea Mediteran. ntr-o inscripie gsit la Susa se menioneaz o victorie a sa asupra rii Magan, care trebuie identificat cu Egiptul faraonic i asupra stpnitorului acestei ri Mani(um). Egiptul se afla n acea vreme ntr-o epoc de rscoale populare i de decdere a Imperiului vechi, astfel c o expediie akkadian pornind din Marea Roie mpotriva sa nu este imposibil. Iar termenul Magan indic n asirian Egiptul. Sfritul domniei lui Naramsin a fost plin de lupte crncene i de rscoale populare, iar fiul su Sargalisarri a avut s se rzboiasc cu seminii care atacau Imperiul din Akkad de la Apus i dinspre rsrit. Aceti vrjmai erau la vest triburile semite ale amoreenilor care veneau din deertul Siriei, iar dinspre rsrit dincolo de Tigru atacau triburile gutilor. Pe de alt parte n Imperiul akkadian nsui au izbucnit numeroase rscoale, cci un mare numr de lucrtori agricoli, muncitori cu ziua, erau recrutai din triburile gutilor (acetia, neavnd loturi de pmnt, nu puteau face serviciul de oteni). Stpnirea gutilor i renaterea sumerian Cum un mare numr de ceteni liberi srciser sau pieriser n nenumratele rzboaie duse de regii akkadieni, armatele acestora deveniser foarte slabe. Desele comploturi de la curtea regal, ca i rscoalele maselor populare din oraele sumeriene mai cu seam, au ajutat mult ca invazia muntenilor gutii s ocupe tot Imperiul din Akkad n jurul anilor 2150 .e.n. i s pun capt acestei stpniri jefuind la rndul lor temple i oraele akkadiene ('care se nlaser prin prdarea sistematic a popoarelor nvecinate i exploatarea nemiloas a maselor populare). Gutii au stpnit Sumerul i Akkad ui timp de circa 100 de ani (pn n 2060), dar au guvernat aceste ri prin intermediul unor principi supui lor. 29

44

Teii Umsto | /( ' oTsll Uqayr oKutha Diemdel Nasr (

46

kad i a Sumeriei

Nu cunoatem apartenena etnic a gutilor, care nu erau semii, dar aveau culoarea pielii foarte alb. Numeroi guti veneau s lucreze ca muncitori cu ziua n oraele mesopotamiene, alii au fost sclavi aici, dar profitnd de slbirea puterii Imperiului din Akkad au chemat pe fraii lor munteni i au nimicit oraul Akkad, apoi oraele din sud Uruk i Ur. Noii venii pe care sumerienii i numeau balauri ai munilor" nu ineau seama de temple, pe care le nimiceau, de statuile zeilor i de altarele lor pe care le rsturnau, tezaurele sacre le jefuiau i nu cruau nici pe copii, nici pe femei. Atunci s-a ivit n literatura sumerian acel tip de poezie, pe care o cunoteam din literatura iudaic, numit Plngeri (n greac Threni) de ex.: Plngerile lui Ieremia care jelesc nimicirea oraelor i templelor akkadiene. Cei 100 de ani de dominaie a gutilor au constituit domnia a 21 de regi guti care snt numii n listele sumeri-ene de regi cu nume a cror origine n-a putut fi stabilit: Imta, InkiSus, Sarlagab, Sulme etc. Unii din regi" mai probabil efi temporari, dat fiind scurta lor stpnire ai gutilor, ca Lasirab, ador pe zeia Itar i pe zeul Sin aducndu-le prinoase. Un principe supus gutilor a fost Gudea patesi al oraului Lagas. n inscripiile sale Gudea afirm c a cutat s apere pe cei slabi, pe orfani i pe vduve mpotriva celor puternici, dar aceast aseriune este un pium desiderium (dorin pioas) care se repet n inscripiile mai tuturor regilor mesopotamieni. Tot n acelai text Gudea arat c n vremea cldirii templului zeului Ningirsu la care a ajutat personal el i familia sa conform riturilor religioase datornicii ar fi fost aprai de cmtari, soarta celor condamnai ar fi fost mai uoar, iar sclavii ar fi fost mai uurai de sarcinile lor, fiind scutii de pedepse n aceast perioad. Dar toate aceste acte de clemen erau impuse de ritualul care prescria asemenea msuri n vremea construciei unui templu. Gudea a reuit s nale cldiri numeroase aducnd materiale de construcie din Liban, Elam, Magan (Egipt) i Meluhha (poate Arabia sau Nubia). Gutii au avut de nfruntat n decursul stpnirii lor de circa 100 de ani numeroase rscoale populare i revolte ale oraelor sumeroakkadiene. Regele oraului Uruk, Utuhengal, nfrnge ultima cpetenie a gutilor, pe Tirigan, lundu-1 prins de rzboi mpreun cu ntreaga sa familie i este srbtorit de preoii lui Enlil de la Nippur ca eliberator al rii. Dar regele Utuhengal nu rmne mult timp rege peste Sumer i Akkad" i stpn al celor patru pri ale lumii". Cci n oraul Ur se afla o cpetenie Urnammu care se ddea drept fiu al zeului Ninsun i frate cu Gilgame. Acest rege reuete s se proclame rege peste Sumer i Akkad" i el aduce pace n ar dar i o nflorire fr seamn a culturii sumeriene i akkadiene care nu mai pot fi separate acum. nflorirea s-a realizat n 32

domeniul arhitecturii, artei i literaturii deopotriv, cci el ntreprinde mari lucrri de restaurare ale templelor n Uruk, Eridu, Laga, Nippur i n capitala sa Ur. Mai cu seam restaureaz marele ziggurat al zeului lunii, Nanna, din Ur. Pe de alt parte el construiete un mare canal care s lege oraul Ur cu Eridu spre a nlesni navigaia spre ara Magan (Egiptul ?). Fiul lui Urnammu, Sulgi (circa 20461998) a cldit i el cu rvn temple i a restaurat altele, apoi a reuit s supun Susa la rsrit n Elam i Asiria n Nord, iar influena sa a ajuns pn la oraele din nordul Siriei i la colonia de negustori asirieni de Ia Kanes(azi: Kiiltepe) n Cappadocia. Dup o domnie de aproape cincizeci de ani, regelui Sulgis i urmeaz fiul su, Bursin, (c. 1998 1989) n vremea cruia amoriii (adic semiii din vest sau canaaneenii din est) ncep s se infiltreze n Sumer i Akkad. Urmaul su este Susin (c. 1989 1980), iar ultimul rege al acestei dinastii este Ibbisin (19791955), care are o domnie tulburat de rzboaie cu semiii amorei din apus i cu Elamul n rsrit. Amoriii condui de Isbierra din Mari se aliaz cu elamiii i Ibbisin este ultimul rege al celei de-a treia dinastii din Ur ; fiind prins, moare ca prizonier n Elam. Epoca Isin Larsa (1960-1700) n anul 1955 Ibierra din Mari, rege n Isin, ocup capitala sumerian Ur i n oraul Larsa devine cpetenie tot un amorit subordonat, Nap-lanum. Noii stpni amorii cotropitori, venii din deertul Siriei, nu se asimileaz mult vreme cu sumero-akkadienii i de-abia n jurul anilor 1500 pare c procesul de asimilare este sfrit. Regele Isbierra nu a putut elimina pe rivalul su conaional de la Larsa, dar ntre Isin, capitala sudului, i Larsa, capital a Nordului, au existat relaii prieteneti cnd au domnit ca regi urmaii acestor stp-nitori. Regele Isbierra din Isin (ora aezat lng Nippur n sud) i ia titlul de rege al Sumerului i al Akkadului", iar fiul su SuiliSu (1926 1917) se divinizeaz pe sine aa cum fceau toi regii celei de a treia dinastii din Ur. De asemenea i urmtorii trei regi care i-au urmat, Iddindagan, Imedagan i Lipitistar. Nu se poate scrie o istorie coerent a perioadei Isin Larsa din lips de documente istorice, dar se tie c un rege din Assur, Ilusuma, care nu era amorit ci akkadian, a cucerit oraele Ur i Nippur ca s fie nvins i respins din aceste orae pe vremea regelui Ismedagan (nume semit din vest format din verinil sm el a 33

ascultat" i Dagan zeu al griului", cunoscut i din textele Bibliei ca adorat de filistini (cf. I Regi, V, 27 ; I Paralip. X. 10). Un uzurpator amorit urmeaz la tron acestor regi i el i ia un nume sumerian Urni-nurta (c. 18641837) care i. el se intituleaz rege din Isin, rege al Sumerului i Akkadului" dar pune naintea numelui su determinativul pentru zeu. Un strnepot al su este un rege Irraimitti care moare conform oracolelor ce se fcuser despre el, dei se instalase pe tron n locul lui un rege nou timp de o singur zi, ca nlocuitor, legend pomenit i de greci. Acest rege de* nlocuire, Enlilbani, a domnit apoi douzeci i patru de ani (c. 1803 1780) i ntr-o inscripie citim c el a uurat povara oamenilor din Isin" ceea ce nseamn c masele populare l-au silit s scad drile i exploatarea lor. Oraul Larsa din nord, unde domneau regi amorii, devine din ce n ce mai puternic i n oraul Uruk apar revolte i rscoale care arat dorina de a scutura jugul supueniei fa de Isin i de regele su. Dar n mijlocul secolului al XVTO-lea .e.n. devine foarte puternic prin otirile i victoriile sale stpnitorul din Elam, Kudurmabug i el mpreun cu fiii si instaureaz vreme de cel puin dou generaii o supremaie ela-mit asupra Babiloniei i a oraelor din acest inut. Lista sumerian de regi^ se ncheie cu dou nume: regii Sinmegir i Damiqilisu din Isin. n ceea ce privete dinastia amorit de la Larsa ntemeiat de Napla-num tim destul de puin. i aceti regi de la Larsa se intitulau regi ai Sumerului i ai Akkadului. Lista din Larsa, care s-a pstrat, numete doisprezece regi pn la urcarea pe tron a lui Waradsin fiul regelui elamit Kudurmabug. Regele Gungunum (c, 18671841) ntreprinde expediii de prad mpotriva inuturilor Ansan i Malgu i el este stpn peste oraul Ur din sud. Sub urmaul su Abisara (c. 18401830) au loc lupte cu regii din Isin i Larsa este nvingtoare. Dar i urmaul acestuia Sumuilum (c. 18201801) se laud cu victorii asupra unor orae din sud, iar regele care i succede, Nuradad (zeul Hadad este lumin") care domnete ntre 1800 i 1785, reface oraul Eridu. n Babilon un amorit cu numele umuabun i ntemeiase un stat al su semit care devine independent, mai apoi este nvins i supus regelui Siniddinam din Larsa (c. 17841779). n nordul Mesopotamiei tot un amorit, Ilusuma, se fortific la Assur i vrea s-i croiasc un stat n dauna regilor din Larsa, Isin i Babilon. Din Elam, Kudurmabug, rege al inutului elamit Jamutbal, cucerete Larsa unde regele illiadad fusese nfrnt i instaleaz ca rege pe fiul su Waradsin (c. 1770) care se intituleaz acum rege din Larsa, rege al Sumerului i al Akkadului. Dup moartea lui devine rege la Larsa fratele su Rimsin, care a fost contemporan i rival al lui Hammurabi 34

din Babilon i al regelui Samsiadad I din Assur, toi trei reprezentnd personaliti de seam ale istoriei mesopotamiene. Rimsin din Larsa domnete aizeci de ani i a construit i recldit multe temple, dar i canale, pe lng ziduri de aprare i fortree n jurul oraelor. mpotriva sa se formeaz multe coaliii, dar i el ncheie aliane cu ali regi cum ar fi Hammurabi. n al treizeci i doilea an de domnie el cucerete tot Sumerul i Akkadul n afar de Babilon, dar n ultimii ani de domnie, n lupta cu Hammurabi, este zdrobit i silit s fug n Elam n inutul tatlui su Jamutbal, unde este urmrit de Hammurabi care l prinde i l aduce prizonier de rzboi n Babilonia. Mari i Imperiul vechi asirian n 1935 A. Parrot descoper la Teii Hariri vestigiile arheologice ale strvechiului ora vest-semit Mari mpreun cu peste 20.000 tblie de scriere cuneiform reprezentnd corespondena palatului regal din Mari. n aceast coresponden apar principatele semite de la Karkemi, Jamhad (Aleppo), Qaanum (Qatna), Zalmaqun (Harran) dar i statul Mari nsui, apoi regele Samsiadad din Assur i regele Zimrilim din Mari. Acest stat semit, situat pe Eufratul superior la Dar es-Zor de azi, etap nsemnat n drumul de la Golful Persic la Mediterana, a fost ntemeiat la nceputul mileniului al HI-lea epoc n care Parrot descoper vestigiile unui ziggurat. Mari a fost cucerit de regele Eanua-tum din Lagas, iar regele Sargon din Akkad a dus jertf zeului su Dagan la Mari, pentru care pricin zeul Dagan i-ar fi druit scrie o inscripie ara de sus Mari, Jarmuti, i Ibla (adic Ebla statul-ora ale crui ruine au fost gsite la Tell-Mardich) pn la pdurea de cedrii (adic Libanul) i pn la munii de argint (adic munii Amanus de unde se extrgea argint)". Prin poziia sa intermediar ntre apus i rsrit, Mari a primit influene culturale sumeriene i le-a transmis mai departe n Siria. Dar Mari era punctul de plecare al invaziilor plnuite de regii semii n Mesopotamia, i acest stat sub dinastia descendenilor lui Jaggidlim capt un nsemnat rol politic n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea. Din aceast dinastie face parte fiul lui Jaggidlim numit Jahdunlim care se lupt cu triburile de arabi beduini condui de prinii lor numii Davidum i cotropete teritoriile a apte regiuni din Nordul Siriei, dar d foc i recoltelor din ara lui Samsiadad. Dar Samsiadad. rege al Asiriei, pe atunci un teritoriu mic, izgonete de la tron pe Jahdunlim i devine rege la Mari. Un fiu al regelui din Assur, Jasmahadad, 35

este regent la Mari n locul tatlui su, rege n Assur, i posedm n arhivele din Mari corespondena lor. Dup moartea lui Samsiadad (n traducere Soarele meu este zeul Hadad") ajunge rege la Assur alt fiu al su Imedagan (n traducere Va auzi Dagan"), dar regena asirian este repede nlturat din capul statului Mari, unde ajunge pe tron fiul ultimului rege legitim din Mari, Zimrilim (c. 17161695), care are legturi comerciale intense cu toat Asia de rsrit prin drumuri de caravane (de mgari) care legau Mari cu Palmira de exemplu (Tadmor n semit) cu Qatna, Halab, Kenes (n Cappadocia), Hattusas etc. n statul semit Mari au avut loc numeroase rscoale i atentate care dovedesc exploatarea nemiloas a maselor populare alturi de prosperitatea regelui, a familiei sale, a dregtorilor si i a negustorilor. Regele din Mari, Zimrilim, dei era aliat i frate" cu Hammurabi din Babilon, totui acesta atac regatul Mari i l cucerete i vechiul rege devine supus al puternicului rege din Babilon. Totui, superbul su palat, ale crui ruine au fost ulterior explorate, a rmas n picioare cu frescele i slile sale de festiviti poate pn la cucerirea hittit din 1531 a regelui Mursili I care 1-a dat prad flcrilor. Istoria Asiriei, marea rival a statului vest-semit (sau est-canaanean) Mari, ncepe n preistorie cnd oamenii civilizaiei de la Teii Halaf se amestec cu semiii cotropitori care erau subordonai Babilonului, dar mult mai energici i mai rzboinici. Primii aptesprezece regi ai Asiriei dup lista regilor Asiriei ar fi locuit n corturi, adic ar fi fost nomazi. Penultimul din aceti regi se numea Uspie, iar ultimul din aceast list Abuzu ar fi fost contemporan cu Manistu din Akkad. n acea vreme Asiria fcea parte din imperiul lui Sargon i avea o populaie predominant akkadian, dar i suveranii dinastiei a III-a din Ur au st-pnit Asiria, iar odat cu prbuirea acestei dinastii din Ur, Asiria, ca i toate statele din nordul Mesopotamiei, devin independente. Primii suverani ai acestei Asirii independente au fost Ilusuma apoi fiul su Irisum I, care apr pe negustorii Asiriei aezai la Kane (Kiiltepe) ntr-o colonie prosper care aducea venituri importante i regelui Asiriei. Aceast colonie de negustori capt o mare nflorire sub Sargon I din Assur, nepotul lui Irium I. n jurul anilor 1770 imperiul hittit pare s fi pus capt activitii comerciale a acestei colonii asiriene. Urmeaz la domnia Asiriei o serie de regi printre care trebuie citat Puzuraur, apoi Irum II, pn cnd se urc pe tron un amorit din Terqa, Samsiadad (1748 1716) despre care am scris anterior c a stpnit statul Mari. El era o personalitate energic i plin de elan rzboinic care a inut n fru triburile nomade din vest ct i pe cele de munteni cotropitori din est sau pe regii supui (cum a fost regele statului Esnunna, Ibalpel, stat aezat la rsrit de Asiria), dar i pe Hammurabi. Lui i-a urmat la tronul 36

Asiriei Ismedagan (c. 17161677) care a avut de luptat cu regii statului vecin ESnunna, altdat supui tatlui su. Este sigur c Hammurabi a supus Asiria n timpul domniei acestui rege, cum a supus i statul Mari, Esnunna i Larsa, dar poate c regele din Asiria a continuat s rmn pe tron ca supus al lui Hammurabi. Dup el succede la domnie Asurdugul fiul unui om de nimic", deci un uzurpator, urmat de ali ase uzurpatori ntr-un singur an. Aceast tire trebuie s o considerm ca artnd situaia confuz care a survenit n jurul anilor 1680 dup invazia hurriilor, cci vreme de 200 de ani toate documentele asiriene tac i nu dau nici o informaie, datorit desigur cotropitorilor din seminii strine, hurrii i turukku, acetia din urm fiind un popor nomad care, mpins de hurrii, a scobort pe valea Tigrului. Hammurabi i dinastia sa (c. 1830-1530) Ca i multe alte grupuri de amorii, semii de vest (sau canaaneeni de est), n jurul anilor 1830 o astfel de grupare nomad s-a aezat la sud-est de oraul Kis fr ca s poat fi mpiedicai de armatele acestui ora milenar. Zeul acestei seminii, privit dimineaa la rsritul soarelui, se numea Marduk (lit: stpn al locului) i spaiul unde s-au aezat noii sosii amorii se numea probabil Babilla, pe care nomazii semii sau urmaii lor l-au prefcut, prin joc de cuvinte, n Babili poarta zeului". Cpetenia acestei grupri de nomazi semii era Sumuebum, care fcea parte dintr-o familie de efi vest-semit ca i Isbierra i Naplanum, regii din Isin i Larsa. El nu-i recunoate ca regi ai si pe regii din Isin i Larsa, i cucerete dou vechi state mesopotamiene Kazallu i Dilbat. Fortific ultimul ora i ncepe construirea zidurilor Babilonului. Lista regilor din Babilon i acord cincisprezece ani de domnie i pe urmaul su l numete Sumulailu (c. 18161781). Acesta este constructorul propriu-zis al Babilonului, cci cldete zidul cel mare al oraului, nfrnge oraul vecin Kis i i drm zidurile. Dar el reia construcia de temple i nal o capite, ca i vechii regi akkadieni i sumerieni, unor zei autohtoni, ca Zababa. Totui nici zeii amorii nu snt dai uitrii cci un an primete numele de an al furirii unui tron de aur i argint lui Marduk", alt an i ia denumirea dup sfinirea unei statui a lui Sarpanitu, soia lui Marduk". Sumulailu a vrut s fac ereditar succesiunea la tron i de fapt vreme de 300 de ani motenitorii si au stpnit Babilonul. Fiul su 37

Sabum a cldit marele templu al lui Marduk E-sangila. n timpul nepotului i strnepotului su Awilsin i Sinmuballit, puterea statului-ora Babilon a devenit respectabil, i n acest ora regii de mai sus au construit temple i au ridicat mari ziduri de aprare. De fapt Babilonul ar fi rmas un principat nensemnat dac fiul lui Sinmuballit nu ar fi avut talente politice i militare excepionale care au dus la cuceriri ntinse i la rsturnri politice nsemnate n Mesopotamia. Acest fiu se numea Hammurabi (1728 1686) i numele su a rmas pentru secole n memoria popoarelor din Mesopotamia, fiind una din personalitile grandioase ale istoriei universale. Ascensiunea sa este oglindit astzi n scrisorile gsite n arhivele din statul Mari. Tnrul principe, cu un nume vest semit, i nu akkadian, nu s-a putut menine la nceput dect printr-un sistem de aliane, de legi, de tratate i convenii i de-abia mult mai trziu a reuit s^se debaraseze de principalii si rivali, Rimsin, regele din Larsa, Samsiadad, regele din Assur i Zimrilim din Mari. n al treizeci i unulea an de domnie Hammurabi devine cu adevrat rege peste tot Sumerul i toi Akkadul. n anul urmtor Hammurabi intr n Elam n inutul Jamutbal, ara lui Rimsin, i l face prizonier pe acesta, iar n al treizeci i treilea an al domniei cucerete i statul Mari, fcnd din fostul su aliat Zimrilim un supus al Babilonului, n fine Asiria cu oraele Asur i Ninive, apoi statul Esnunna snt i ele nrobite. Astfel ntreaga Mesopotamie, de la Golful Persic pn la pustiul Siriei, este stpnit de Hammurabi ; acum el ntrete oraele cu ziduri spre a le apra de atacurile nomazilor, construiete numeroase canale spre a mbunti irigaia ogoarelor, n fine ridic multe temple care au fost mpodobite cu tronuri, statuete i embleme. Se pstreaz mai mult de 200 de scrisori ale lui Hammurabi ctre guvernatorii provinciilor sale, scrisori care se refer la probleme de finane, de administraie, de mprire a dreptii, a armatei i a nzestrrii ei, a lucrrilor publice, a comerului i a meseriilor, n fine la chestiuni legate de lucrarea ogoarelor i de creterea vitelor. Activitatea sa prodigioas era mpletit i cu rolul su de judector suprem fiindc mpricinaii puteau n ultim instan s i se adreseze direct lui. Ba chiar plngerile unui nedreptit puteau s fie mpotriva palatului regelui nsui care cuta prin toate mijloacele s-1 mpace. Dar caracterul statului su care pretindea c este ntemeiat pe justiie a fost bine conturat prin apariia Codului de legi prin care numele lui Hammurabi a devenit nemuritor. Vom expune n alt capitol elementele eseniale ale acestui cod de legi, care a fost gravat pe o stel de diorit (diorita, att de cutat n Mesopotamia, despre care am amintit de multe ori, este o roc eruptiv cristalin alctuit din feldspai plagioclazi, 38

piroxeni i amfiboli) gsit n Elam la Susa, unde a fost dus n secolul al Xlllea .e.n. n cursul unei invazii elamite a Babilonului. nsemnat este faptul c mprirea Mesopotamiei ntr-un mozaic de sttulee care se luptau ntre ele i aveau interese divergente a ncetat i Hammurabi a restaurat unitatea Mesopotamiei. Zeii Anu i Enlil, zei akkadieni, au trebuit s dispar n faa zeului Marduk, zeu (adus de amorii n Mesopotamia) despre care se afirma acum c este fiul cel mare al zeului suprem Ea. Lui Hammurabi i succede Samsuiluna (c. 1685 1648) care nu a putut menine unitatea imperiului motenit de la tatl su. La hotarul cu Elamul s-a sculat un rege care pretindea c este Rimsin i el cucerete oraele Ur i Uruk. Este respins cu tot ajutorul armatelor kasite, dar n al douzeci i optulea an al domniei sale, n sud, n inutul numit acum inutul Mrii", s-a ridicat o cpetenie Ilumilu care se trgea din ultimul rege din Isin. Pe acesta regele Babilonului nu 1-a putut nfrnge i el a ntemeiat n sud propria sa dinastie care a avut vreme de dou sute de ani doisprezece regi. Astfel Babilonia este mprit n dou jumti, iar pe de alt parte n nordul rii kasiii, devenind foarte puternici, au nceput s triasc condui de proprii lor regi, pe ct vreme n vest expansiunea hurriilor a continuat. Astfel Babilonul a ajuns iari un sttule puin ntins. Viaa n oraul Babilon a curs ns nainte dup modelul instaurat de Hammurabi. Anii snt denumii dup diferite aciuni svrite n cinstea zeilor: se construiau temple, se lucra la nlarea zigguratului templului lui Samas, numit E-babbar, la Sippar, i la refacerea turnului templelor lui Zababa i Inanna, apoi se spau i se mreau canalele de irigaie.

39

Au urmat patru regi care fiecare a succedat tatlui su: AbieSuh (1647 1620) care se pare c a trit n pace cu regele inutului Mrii din sud ; fiul su Ammiditana (16191583) ne-a lsat numeroase descrieri ale aciunilor sale bune svrite pentru zei, dar i-a fcut apte statui de aur reprezentndu-se pe sine, statui pe care le-a aezat n marile temple din ara sa i n primul rnd n templul lui Marduk, E-sangila, apoi n templul lui Samas E-babar. Lui i urmeaz Ammisaduqa (1582 1562). Ca i tatl su, pune s i se sculpteze chipul innd un miel de jertf sau avnd n mn o sabie curbat, chipuri pe care le aaz n templele zeilor. Sfritul Babilonului a sosit neateptat, cci al patrulea rege al hitti-ilor, Mursili I, ncepe o expediie n Siria i ajunge n Mesopotamia unde cucerete i nimicete oraul Mari, iar n 1531 ocup Babilonul pe care l jefuiete i l arde. Regele hittit se ntoarce cu prada sa n Hat-tusas, capitala rii, unde este ucis de o conspiraie; frmntrile care au urmat acestui asasinat n ara hittiilor au mpiedicat instaurarea st-pnirii acestora n Mesopotamia. Ultimul descendent al lui Hammurabi, Samsuditana (1561 1531), pare s fi scpat cu via la nimicirea Babilonului, dar ntre timp kasiii cotropesc Mesopotamia i ocup Babilonul, iar cel de al aselea rege al inutului Mrii, Gulkisar, i ntinde i el stpnirea pn n nordul Babiloniei. Stpnirea kasiilor (c. 1530-1150) Expansiunea hurriilor, care se ndreapt n sud spre Babilon, a fost oarecum limitat i oprit n calea ei. Dar n flancul de rsrit al hurriilor se afla un alt popor, de asemenea n micare, decis s prseasc munii Zagros i s se aeze n cmpiile mnoase ale Mesopotamiei. Oamenii acestui neam i ddeau numele de Kai iar geografii greci i cunoteau sub numele de Koccralot. i i plasau n Luristanul de azi. Dup puinele resturi ce au rmas din limba lor, kasiii par s fi vorbit o limb caucazian. Ei ns se deosebeau mult de hurrii care aveau mari caliti de rzboinici i de fondatori de state i erau de un nivel cultural mai ridicat. Cei patru sute de ani de dominaie kasit n Babilonia au fost o epoc de pasivitate i de slbiciune politic, arta nu prsete deloc tendinele ei ancestrale din Mesopotamia, dar literatura care nflorete i e scris n limba akkadian nu este kasit. ci babilonian. 40

Kasiii, ca i hurriii, nu posedau o scriere proprie i au dat uitrii limba lor destul de repede i chiar dac aceti stpni noi pstreaz numele vechilor lor zei, ei se nchin mai repede zeilor akkadieni. Se pare c au mprumutat unele nume de zei de la hurrii cci regsim nume de zei vedici: Suria, Marut, i Buria i cinci regi de-ai lor s-au numit Abirata nume teofor compus cu numele acestor zei. De secole oamenii acestui popor coborau din muni ca s fie angajai ca muncitori cu ziua la strnsul recoltelor i la lucrarea ogoarelor n general, n vremea regelui Ammisudaqa (circa 1570) snt foarte numeroi n Babilonia i regele Samsuiluna amintete primul de trupele kasite. Slbiciunea progresiv a dinastiilor din familia lui Hammurabi permite kasiilor s se aeze n nordul Babilonului i s-i pun regi proprii i din rndul acestora snt principii Gandas, Agum I i Katilia I. Dar expediia regelui hiltiilor asupra Babilonului, care 1-a costat tronul pe regele babilonian Samsuditana, a permis kasiilor s ocupe Babilonia, i regele kasit Agume II, numit i Agukakrime, se stabilete cu rzboinicii si n Babilonul ars i prdat. El i ntinde dominaia i nspre nord i se intituleaz Rege al kasiilor i al akkadienilor, rege al rii Babilonului cea ntins". Dar regii kasii devin lipsii de energie i plini de pasivitate, poate din cauza bogiilor pmntului pe care l cuceriser i ei scutesc de impozite, dau moratorii i iart datoriile ctre coroan cu mare uurin. tim despre urmaul regelui kasit Agum II, care se numea Burna-buria I, c a ncheiat un tratat de hotrnicie cu regele Asiriei Puzuraur III (c. 1490 1470). n timpul acesta inutul Mrii rmsese independent. Dar n vremea lui Kastilias III, fiul cel mare al lui Burnaburias, care i urmeaz la tron, Ulamburia, fratele noului rege folosete prilejul unei expediii fcute de regele Eagamil al inutului Mrii spre a-1 detrona i a se proclama rege al inutului Mrii. El i urmeaz fratelui su pe tronul Babilonului i timp de dou sute de ani de aici nainte Babilonul este unit cu inutul Mrii. Lui i urmeaz Agum III, cruia i succede Karainda III, rege ce trimite pe fata sa s fie soia faraonului egiptean Amenofis III. Costul acestei soii, pe care curtea faraonului o pltise n aur cum se cuvenea, a fost folosit de regele Karainda pentru cldirea la Uruk a unui templu consacrat zeiei Innana (IStar n akkadian). Succesorul acestui rege Kadasmanharbe I, devenit frate" al faraonului, cere sume mari de aur faraonului i dorete s se cstoreasc cu o principes egiptean. Cum faraonul egiptean refuz aceast cerere, regele kasit vrea s ia drept soie o doamn egiptean frumoas. Epoca aceasta este a supremaiei statului Mitanni i erau necesare msuri militare energice spre a fi meninut intact frontiera ntre Babi41

onstituirea statului Hammuiapi. Hotarele acesteii au fost nastabile .i .iint indicate cu aproximaie. Regiunea aproximativa asupra creia rxerota influenii Liantul. / / / / / Regiunea aproximativa asupra cruia ii exercita influenta lamhadul Ivl^ri K.3J1
%

Centrele regatelui independente nainte de unirea Mesopota miel sub tiammurapi ( t r . i i r utiti importante pe ling care nu existai rolonii ale
Aunjllii

?;;'' Direcia naintrii kaasltilor In Meaopotamia KASSITII Q Denumiri de triburi Ho'/iiiii aproximativa u oraului

36

50

U.

lOOkn

Mesopo tamia n secol

:( XIX - XVII .e.n.

lonia i Mitanni. La 17 km vest de Bagdad, la Aqarguf, s-au descoperit vestigiile unui mare ziggurat ridicat de Kurigalzu I (ctre 1400), cel mai nsemnat rege kasit, care a creat aici o fortrea pentru pzirea hotarului cu statul Mitanni, numit Durkurigalzu dup denumirea regelui kasit nsui. Un rol n politica internaional a jucat succesorul acestui rege Burnaburias" II (circa 1350) care a fost contemporan cu Suppiluliuma, regele hittit i cu faraonul eretic Ikunaton n vremea cnd statul Mitanni era n total descompunere. De la acest rege exist mai multe scrisori adresate faraonului Ikunaton care la rndul lui i trimite aur i ia n haremul su pe fiica regelui kasit. Pe tronul Babilonului succede dup moartea sa Kadamanharbe II care, cu ajutorul asirienilor, nfrnge pe nomazii Sutu ce jefuiau hotarele rii sale. Dar acest rege este ucis ntr-o conspiraie i ajunge rege Nazi-buga un fiu al nimnui", deci un uzurpator care este i el prins i ucis cu ajutorul asirienilor, i este proclamat rege Kurigalzu (c. 13361314), dar prietenia cu Asiria nu a durat mult i ntre cele dou state ncep lupte care nu au dus la o victorie decisiv pentru nici una din cele dou pri. Acestui rege i succede Nazimaruttas (c. 13131288) care continu rzboiul cu Asiria i ncheie relaii prieteneti cu regele hittit Muwatalli pe care ascensiunea puterii asiriene l nelinitea. Aceste relaii de alian se ntresc sub domnia lui. Kadamanturgu (c. 12871271) ncheie un tratat de alian cu regele hittit Hattusiii III, ba chiar trimite un contingent de trupe n ajutorul hittiilor ca s lupte mpotriva egiptenilor. Influena hittit a sporit cu urcarea pe tron a noului rege kasit Kadamanenlil II (c. 12701264) i aliana mpotriva Asiriei a devenit i mai strns. Odat cu slbirea imperiului hittit, asirienii atac Babilonul i regele kasit Katila IV (c. 1241 1234) este nfrnt i fiind luat prizonier este dus la Assur. ntr-a doua campanie a Asiriei mpotriva Babilonului, zidurile acestui ora snt drmate, locuitorii decimai i muli kasii snt deportai n Asiria, apoi tezaurele templelor i ale oraului snt jefuite, ba chiar statuia de aur a zeului Marduk e dus la Assur. Regele Asiriei se intituleaz Rege din Karandunias (nume dat de kasii Babilonului). Rege din Sumer i Akkad". Timp de apte ani stpnesc la Babilon guvernatori asirieni. Totui regele Asiriei, Tukul-tininurta, s-a nelat asupra forei reale a Babilonului cci masele populare s-au ridicat la lupt mpotriva cotropitorilor asirieni sub conducerea unui ef local, Adadumnair. ntre timp, dup dispariia imperiului hittit i invaziile Popoarelor Mrii, Asiria srcise mult din pricina ncetrii relaiilor comerciale cu Asia Mic i oraele feniciene. Aa se face c Adadumnair i ia titlul de rege al Universului", dar n rzboiul 44

cu regele Asiriei Enlil kuduruur moare n lupt mpreun cu adversarul su. Acestuia i urmeaz regi kasii a cror putere este din ce n ce mai redus Meliipak (c. 1183-1169), Mardukpaliddina I (c. 1168-1156) apoi Zabasumiddina (c. 1155) care este detronat de elamii. Dup el urmeaz ultimul rege kasit al Babilonului, Enlildinahhe care se intituleaz pe o piatr de hotar (Kudurru) rege al Universului". Dar i acesta este nlturat de la domnie dup trei ani de ctre regele Elamului. Cu acesta se sfrete istoria kasiilor i dup ei urmeaz regi provenii din btinai ai Babilonului pe care istoriografia modern i numete regi din a doua dinastie din Tsin". Imperiul de mijloc asirian i renaterea babilonian (c. 1400-1070) Dup domnia lui Hammurabi ntreaga Mesopotamie de nord i cu ea i Asiria este stpnit de hurrii, dar listele regale din Asiria enumera stpnitorii care erau, fr ndoial, supui hurriilor, sau regilor din Mitanni. Asiria devine mai puternic prin amestecul cu populaia rzboinic a hurriilor care, pe de alt parte, stpneau o serie de tehnici de rzboi cum ar fi carul de lupt, uor i rapid ce le ddeau o superioritate militar cert. Luptele pentru regalitate dup moartea regelui din Mitanni, Suttarnas II, care au dus la urcarea pe tron n statul Mitanni a regelui Turata, au oferit prilej Asiriei s-i scuture jugul supueniei sale, aa se face c stpnitorul Asiriei Aurnadinahhe II (circa 1393 1384) a trimis soli faraonului egiptean Amenofis al IH-lea i a primit subsidii n valoare de 20 talani de aur (circa 720 kg) spre a se lupta mpotriva hittiilor, vrjmaii puternici ai Egiptului. Urmaul acestui stpnitor asirian este Eribaadad I (circa 13831357) care i ia titlul de rege i pe sigiliul su apare emblema regal a soarelui naripat. Pe de alt parte el se aliaz cu stpnitorul unui mic principat tributar statului Mitanni, Ale, i dup uciderea regelui Turatta, att asirienii ct i ostaii din acest principat aliat Alse, dar i un conductor hurrit Antatama, duman al lui Tusratta, nvlesc n Mitanni, cuceresc capitala i bogiile ei, apoi ucid pe toi nobilii mitannieni pe care i trag n eap. Urmtorul rege al Asiriei este Assurballit I care se urc pe tron n 1356 .e.n. i domnete peste 25 de ani. El triete n pace cu hittiii i are relaii de prietenie cu faraonul Ikunaton ca i cu regele kasit Burnaburias II din Babilon. Regele Enlilnirari (circa 1319 1310), care i succede la tron, are conflicte armate cu Babilonul fr a obine ctiguri teritoriale n urma 45

acestora. Fiul acestui rege Arikdenilu a lsat o descriere amnunit a rzboaielor purtate de el, printre acestea fiind i luptele cu nomazii Ahlame, nume sub care trebuie s nelegem pe arameeni, ce aveau s cuprind n mileniul I .e.n. mai toat Mesopotamia. Lui i urmeaz fiul su Adadnirari I (circa 12971266) care nvinge pe babilonieni i mai cu seam, ntr-o expediie mpotriva regatului Hanigalbat, ce cuprindea o parte din fostul stat Mitanni, mrete stpnirea Asiriei pn la Karkemis. Regele Sattnara din Hanigalbat-Mitanni, supus hittiilor, a fost nfrnt de asirieni i luat prizonier la Assur, apoi este reinstalat n capitala sa ca supus asirian. Sub domnia regelui asirian Salmanassar I (1265 1235) apare un nou inamic, statul Urartu, locuit de strmoii armenilor. ntr-o descriere a rzboiului cu acest rege, regele asirian spune c a biruit pe urari n trei zile, a ars 51 de orae i le-a jefuit averile, apoi a nimicit oraul rebel Arina. Se ndreapt dup aceea spre statul Hanigalbet-Mitanni unde regele Sattnara II i ntrise armata prin lupttori hittii i arameeni, dar prin asaltul lor impetuos asirienii cuceresc ntreg acest regat, regele su fuge, oraele hurrite ale acestui inut snt jefuite i nimicite iar din populaia acestui stat 14.000 de brbai snt deportai n Asiria. n felul acesta fostul stat Mitanni dispare cu desvrire, iar Asiria ajunge la graniele de rsrit ale imperiului hittit. O rscoal a populaiei numit n textele asiriene Quti urmai ai gutilor, aa de temui pe vremea sumerienilor este repede nbuit i el ia o prad bogat cu ajutorul creia edific temple la Assur si la Ninive si construiete un ora nou, Kalah. Sub regele Tukultinuinurta I (circa 12351198) Asiria ajunge n imperiul de mijloc la culmea puterii sale. Domnia sa ncepe cu un rzboi de cucerire care supune n doi ani cea mai mare parte a Asiei interioare de la Karkemis pn la insula Bahrein i la rmurile Golfului Persic. Deporteaz un mare numr de brbai n stare s poante armele aezndu-i n Asiria, dar mai cu seam nvinge pe regele Babilonului, Kastilias IV, i supune regatul su dominaiei asiriene. Statuia zeului Marduk e adus n Asiria i este aezat un guvernator asirian n Babilon care devine aproape o provincie asirian, situaie n care rmne apte ani. Ascensiunea Asiriei este privit cu team de hittii. care nu fac altceva dect s mpiedice comerul asirian cu Siria. Dup aceast culme a puterii asiriene se produce o rscoal general a locuitorilor Asiriei i regele Tukulninurta I devine asediat n propriul palat regal unde este ucis de propriul su fiu Assurnadinapli care ajunge rege i domnete patru ani, dup care devine stpn al Asiriei alt fiu al regelui asasinat, Enlilkuduruur. 46

Odat cu rscoala mpotriva regelui Tukulninurta I i uciderea lui, Asiria pierduse o mare parte din teritoriile cucerite n Asia Anterioar iar Babilonul se eliberase de supremaia asirian. Noul rege asirian vrea s supun din nou Babilonul puterii asiriene, dar este ucis pe cmpul de lupt ca i regele kasit al Babilonului. n Asiria al crei teritoriu este redus mult acum domnesc dup aceea principi i stpnitori care se numesc ensi nu regi, principi, domni". Dar puterea lor politic i mai cu seam militar este considerabil diminuat. Dup moartea n lupt a ultimului rege kasit al Babilonului, se ridic o dinastie autohton originar din Isin care se sprijin pe locuitorii btinai ai Babiloniei. Supremaia politic n Mesopotamia trece pentru o jumtate de secol n minile dinastiei babiloniene din Isin, n vremea creia se produce o adevrat renatere cultural a Babilonului, nainte de lenta invazie panic a arameenilor i aramaizarea culturii babiloniene ce va duce n mileniul I la dispariia limbii akkadiene din Mesopotamia. Nu posedm amnunte asupra domniei primilor doi regi babilonieni ai dinastiei din Isin: Marduksapikzari i Ninurtadirisun. n vremea lor n Asiria domnete Ninurtakulassur care trimite napoi n Babilon statuia zeului Marduk pe care o adusese n Asiria regele Tukultininurta care pare a fi supus Babilonului. Dup el n Asiria este rege Mutakkil-nusku, duman al Babilonului, i lui i urmeaz Assurresisi, rege ce face numeroase expediii militare mpotriva arameenilor n apus, a semiilor Quti i Lulubi n nord, iar pe de alt parte construiete temple i palate numeroase. El ncearc s scuture jugul stpnirii Babiloniei luptnd cu regele Nebukadnezar I (circa 1128 ?), stpnitorul cel mai nsemnat al dinastiei din Isin n Babilon. Expediiile sale militare, ca i titlul de rege al Universului", l-au impus drept suveranul cel mai puternic din Mesopotamia, n special dup victoriile sale asupra elamiilor care i nfricoau prin atacurile lor neateptate pe babilonieni. Dup moartea sa ns, regele Asiriei, Tiglatpileser I (circa 11161078), readuce supremaia asirian n ntreaga Mesopotamie. n textul cuneiform nscris pe o prism n opt coloane de 50 cm nlime, gsit la temelia templului zeului Anu-Adad, ce descrie primii cinci ani de domnie ai acestui rege, snt nfiate toate rzboaiele acestui monarh care a reuit s exalte la culme virtuile militare ale asirienilor. Faptele sale au rmas ca exemple i modele pentru stpnitorii att de cruzi ai Asiriei, care au domnit n secolele IXVII .e.n. dup el, i au fcut s tremure toat Asia Anterioar. Cci otirile Asiriei, ce atacau cu stindardul zeului Assur, nu cunoteau ce e mila, jefuiau, ardeau, nimiceau, tiau, zdrobeau i ucideau mase de oameni cu metode sadice. Groaza i spaima ce le precedau demoralizau pe inamicul lor chiar nainte de nceputul luptei. Desigur, geniul 47

militar al lui Tiglatpileser, voina hotrt de lupt a armatei, dar i frica ce o strnea n dumani, erau cele trei elemente care asigurau totdeauna biruina armatelor din Asiria. La nceputurile domniei sale o incursiune a triburilor muski, probabil de origine traco-frigian, conduse de cinci regi i venite din Asia Mic, a cerut toat energia regelui spre a o respinge.

Prizonieri de rzboi dezbrcai n semn de dispre, legai si apoi torturai de asirieni (registrul de sus i de mijloc) intr-un relief din sec. Vil !. e. n.

Dup aceast victorie regele strbate munii Tur Abdin i ajunge pn la

cetatea Kurnmuhi, Commagene de mai trziu. Sngele celor ucii a curs ruri i capetele celor decapitai au format grmezi enorme, numai 48

6000 de brbai care s-au predat au fost colonizai n Asiria. n anul urmtor Tiglatpileser atac oraele hittite dincolo de lacul Van i cucerete un mare numr din ele. Drumul ctre coasta Siriei fiind liber, regele se ndreapt spre marile orae feniciene. Byblos, Sidon i Arwad i pltesc un tribut, dar triburile nomade arameene se arat greu de nvins cci 28 de expediii mpotriva lor nu le nimicesc. n vremea aceasta Babilonul sub domnia regelui su Marduknadi-nahhe pstreaz o neutralitate perfect, dar invazia arameenilor n Babilon tulbur pacea ntre cele dou state mesopotamiene i se pare c babilonienii snt primii care atac teritoriul asirian, obinnd unele victorii la nceput. Mai apoi regele Asiriei cucerete numeroase orae din Babilonia, ocup Babilonul i ntr-o btlie i ucide regele. Regele Asiriei nu include Babilonia n regatul su i pe tronul acestuia se urc Ittimar-dukbalatu.

Locuitori din Palestina, prizonieri de rzboi n Asiria (Relief asirian din sec. VH.e.n.)

Regele Asiriei ns, n rgazul ce l avea dup btliile ctigate, dar i dup cumplitele omoruri sadice svrite de otirea sa, se ndeletnicea cu organizarea i dotarea grdinii sale zoologice unde triau crocodili, maimue, cmile, ursi, tigri, lei, dar i cu ngrijirea unei grdini pline cu plante exotice. In inscripiile sale enumera cldirile nlate de el, canalele ce le-a spat i n el trebuie s vedem totodat i pe cel dinti rege asirian care i-a construit o mare bibliotec. Este foarte pro49

babil c imensele przi de rzboi luate de asirieni n attea lupte au ridicat mult bunstarea populaiei din Asiria. Dup moartea acestui rege, statul asirian are de nfruntat rscoala inuturilor cucerite i supuse i regele Assurbelkala, care domnete la Ninive, a dus lupte crncene cu popoarele mpilate i jefuite, pstrnd ns relaii amicale cu regele Babi-lonului, Marduksapikzermati. Dar puterea Asiriei diminua considerabil sub domnia regilor ce au urmat, Eribaadad II i Samsiadad IV. Sub regele asirian Assurabi II (circa 1010970 .e.n.) arameenii cuceresc inuturi de cmpie ale Asiriei, i colonizeaz regiuni din ce n ce mai ntinse att n Asiria ct i n Babilonia. Imperiul nou asirian (circa 930-612 .e.n.) n mileniul al X-lea, cnd se ridic din nou cortina asupra Asiriei, i gsim pe arameeni, seminie semitic, stpni att pe nordul Siriei ct i pe cel al Mesopotamiei, unde statul Guzana Bit Bahiani (Teii Halaf de azi) nla capitala sa i palatul regelui Kapara, fiul lui Hadianu. n Babilonia nsui arameeanul Adadpaliddina uzurpeaz tronul regal n jurul anului 1050, iar seminia aramean a chaldeenilor ocup teritoriul numit ara Mrii". Doar Asiria gsete puterea de a nltura dominaia arameenilor i regele Assurdan II (932910) i dobndete o glorie comparabil cu aceea a predecesorilor. n timpul su textul analelor asiriene este reluat, i ntreaga Asirie se rennoiete din punct de vedere economic, politic i militar. Noul rege i propune s supun n primul rnd numeroasele state i principate arameene care se creaser la hotarele Asiriei, n Siria i n nordul Mesopotamiei. Printre numeroi regi arameeni biruii se afl i cel din statul Katmuhi, care este prins i jupuit de piele nc fiind n via. Fiul regelui Assurdan, Adadnirari II (909 889), poart campanii numeroase contra arameenilor ce ne snt descrise n analele sale gsite n biblioteca lui Assurbanipal. El ntreprinde apte campanii contra statului ararnean Hanigalbat i capitala sa Nisibis, care este mpresurat de un zid lat de nou coi i de un an adine, pn ce capituleaz. Adda-dinirari II atac Babilonul apoi, dup ce lupt mpotriva regilor arameeni, cucerete i jefuiete Babilonul, lundu-i titlul de ,,rege al Universului", rege al celor patru pori ale lumii" i ,,soare al totalitii oamenilor". Regii Asiriei, posedai de ideea ntemeierii unui imperiu universal" al zeului lor Assur, care s aib drept nucleu Asiria nconjurat de o coroan de state supuse, nu cunosc greuti dar nici scrupule n aciunile 50

lor militare. Cci ei jupoaie, trag n eap, taie bucele pe dumanii lor, ale cror capete le strng n mormane imense, pe ale cror neveste le duc n robie sau le ard n ruinele oraelor cucerite. Cel ce se ridic mpotriva regilor asirieni este un om care a svrsit un pcat de moarte mpotriva ordinii divine a lumii i merit moartea cea mai groaznic: robia i deportarea snt msuri blnde mpotriva acestuia. Execuiile n mas ale dumanilor snt aciuni plcute zeilor i folosesc statului. Groaza i spaima alergau n faa armatelor Asiriei, i adesea era suficient ca ele s se arate spre a impune tribut i supunere popoarelor din Orientul de Mijloc. Dar dragostea de libertate a acestor popoare viteze era totui att de mare nct sub regii mai slabi ai Asiriei, sau dup retra-

Locuitori

ai

Palestinei, prizonieri la asirieni, crind materiale pentru construcia unui palat (relief asirian din sec. VH.e.n.)

51

gerea armatelor asiriene, izbucneau rscoale dup rscoale. Vitejia locuitorilor din statul Nairu, sau Urartu, a arameenilor, a hittiilor din Siria ca i a iudeilor nu era cu nimic inferioar celei a asirienilor, cci cei dinti se rasculau aproape n fiecare an luptnd fr speran mpotriva opresorilor lor. Regele Tukultininurta II (888884) n puinii si ani de domnie a atacat de nenumrate ori statele vecine Asiriei n numeroase campanii de jaf i de prad. Lui i succede Assurnasirpal II (883859) care reia expediiile de jaf i de pedepsire mpotriva statelor arameene Bit Halupe, Suhi, Laqe, Hindani i Bit-Adini. Ajutat de principii micilor state hittite, Lubarna din Hattine i San-gar din Karkemis, Assurnasirpal ncepe o campanie de prad mpotriva statelor feniciene de pe coastele Mediteranei Tyr, Sidon, Gubla ( = Ge-bel = Byblos) i Arwad lund de acolo un tribut considerabil. Fiul acestui rege Salmanassar m (858824) i ncepe domnia cu o expediie mpotriva statului aramean Bit Adini, al crui rege Ahuni este deportat cu ntreaga sa familie n Asiria, iar capitala sa Til Barsib (azi: Teii Ahmar) devine capitala unei provincii asiriene. Voind s ptrund n Siria ntmpin coaliia a 12 regi printre care regele Ahab

Poarta de bronz a regelui Salmanasar al III-lea de la Balawar (perioad neoasiri-an), Snt figurate detalii din campania regelui mpotriva regatului aramaic Hama

5 2

""2H '^*"$LJSL

?>~. '*:.. - < **** f*

/-

Ilfc3

/ /

X?*

/Minnm //W# ^m'l IHA l

n3 i

Ir

vrv. 83^31 tw vria / I A

\T. J=*t ..If?! J??$t ^


, n JH- i%r i*Y HT ?f ?
*;U ^ .

vA, SM88jiW >

Tributul regelui iudeu lehu adus

-? "/ii / uvJ ; A /li// 0


JX --*-^v-** ^

E*,*****''"'"'^

y\\ /____! TgJ


#:/ ;

regelui Salmanasar

53

din statul nordic al iudeilor, Israel i mai ales Barhadad (numit n Biblie: Benhadad) din Damasc.Btlia care s-a dat la Qarqar pare a nu fi fost ctigat de asirieni poate datorit participrii trupelor unei cpetenii arabe Gindibu cu 1000 clrei pe cmile. Dar revenind peste cinci ani, regele asirian supune la tribut pe unii din regii aramei i iudei. n fine se ndreapt spre sudul Mesopotamiei unde atac statele arameene din sud: Bit Dakkuri i Bit Jakini, fosta ar a Mrii.

Poarta de bronz a regelui Salmanasar al III-lea de la Balawat (detalii din campania regelui in Siria de nord)

Ctre sfritul vieii o rscoal n fruntea creia se aezase fiul su cel mai mare nu reuete totui s-1 detroneze i la tron i urmeaz fiul 54

su credincios Samsiadad V (823-810). Acesta trebuie s lupte cu Babi-lonul pe care l cucerete i supune la plata unui tribut nsemnat statele arameene din vecintatea Babilonului. Samsiadad moare tnr si lui i succede Adadnirari TIT (809-782) care era minor cnd ajunge 'rege, iar mama sa, principesa babilonian Sammuramat, regent. Aceasta este regina cunoscut de greci sub numele de Semiramis, care a avut o mare influen asupra fiului su (pe care 1-a condus i dup ce a ajuns major) i care n fruntea otirilor asiriene a biruit statul aramaic Guzana (Teii Halafdeazi), prefcndu-1 n provincie asirian. Legenda povestit de greci^ relateaz despre regina Semiramis c a construit grdinile suspendate", c a nceput un rzboi mpotriva Africii i a fcut o expediie n India. Odat ajuns major, regele Adadnirari III rencepe campaniile militare mpotriva rsculailor", impunnd tributuri grele oraelor filistine, micilor state hittite acum aramaizate, Edomului, rii lui Omri (Israel) i Damascului.

Poarta de bronz a regelui Salmanasar al lll-lea. Detalii figurin campania regelui mpotriva Siriei de nord.

55

Arcai asirieni. n registrul inferior ostai asirieni trgtnd n eap pe inamici.

i acest rege moare tnr, iar cei care i urmeaz au o autoritate redus. Personalitatea care se impune i care conduce ara i armata este eful armatei turtan-ul Samsiilu. Acesta a avut de luptat pe teritoriul Asiriei acum cotropit de regele de Urartu, Argistis. Tot graie acestui general a putut fi biruit o rscoal mare provocat n anul 763 la o eclips de soare. Dar dumanii statului asirian erau numeroi i el trebuia s se 56

lupte n special pe dou fronturi principale: n nord contra statului Urartu, la est i sud mpotriva statelor arameene. mpotriva acestei ncercuiri suveranii asirieni au rspuns prin teroare regele guvernnd prin groaz , de asemenea prin deportri n mas ale populaiei. Locuitorii de la marginile hotarelor Asiriei, n special meseriai, erau mutai i adui n surghiun cu familiile lor n interiorul Asiriei, sau de la hotare mai ndeprtate, n aa fel nct s nu poat constitui o comunitate gata s se rscoale mpreun cu resturile populaiei autohtone. Regii i dregtorii asirieni au dezvoltat acest sistem al deportrilor de mase mari de oameni pn la perfeciune. Dar sistemul nu putea dura dect atta vreme ct armata era puternic, iar pe de alt parte el impunea cheltuieli mari prin aducerea unui numr de vite de jug, de mijloace de transport, de alimente, de corturi, care s realizeze strmutarea n surghiun a unor mulimi imense de oameni de-a lungul a sute i chiar mii de kilometri, strbtnd dealuri, muni i deserturi. Aceste cheltuieli erau asigurate la rndul lor de campaniile de jaf i de prad ale armatei. Pe ncetul starea de rzboi a devenit viaa obinuit i durabil a Asiriei, iar regii si snt n primul rnd generali, care se sprijin pe otire. De fapt tot o rscoal a ostailor l nal ca rege i pe cel ce avea s extind hotarele imperiului asirian pn la limitele sale cele mai ndeprtate. Este vorba de un general asirian care i ia numele celebru de Tiglatpileser III (745729) i se proclam drept fiu al regelui Adadnirari, dei pare c nu aparinea deloc familiei regale. El construiete multe fortree, rezidind n vechiul palat regal asirian din cetatea Kalah, supune la tribut numeroase state nvecinate, lsndule ns vechea lor dinastie, dar mai ales nfrnge pe vechiul duman al Asiriei, regele din Urartu, Sardur II. n anul 738 rscoala statului aramean Ia'udi de la golful Issus i a 19 orae din jurul Hamatului este biruit i toat regiunea este transformat ntr-o nou provincie asirian, iar locuitorii snt surghiunii n nordul Asiriei. Dar aceasta are de fcut fa acum regelui din Damasc, Rahianu (numit, n Biblie, Rezin), care este destul de repede biruit ca i aliaii si. Acetia ncercaser s-1 sileasc pe regele Ahas din Iuda s se alture lor, dar tnrul rege trimite aurul i argintul din Templul din Ierusalim regelui asirian, cerndu-i s intervin cu armata spre a-1 elibera de presiunea rilor arameene care i cereau s lupte alturi de ele. Atunci statul Israel este silit s plteasc tribut, arameenii din Damasc snt asediai pn n 732 cnd este cucerit aceast capital, iar regele ei este ucis n vreme ce toi dregtorii lui snt trai n eap. Dup cucerirea statului filistinilor de la Gaza, Siria i Palestina snt dominate totalmente de puterea asirian. n sudul Mesopotamiei regele asirian supune statele arameene, dar mai ales intr n Babilon i sub numele de Pulu ocup tronul acestei strvechi ceti. La moarte, n 57

Relief asirian din epoca lui Tiglatpileser al IlI-lea (sec. VIII i.e.n.) reprezentnd cucerirea unei fortree

727, el las fiului su un stat ce se ntinde ,,de la Bit Iakini (la Golful Persic) pn la munii Demawend (de la sud de Marea Caspic) i pn n Egipt". Populaia acestui stat care cuprinde Siria, Palestina, Iranul i Irakul de azi, precum i porturi din Turcia, nu mai era format de seminiile i triburile vechi cci prin transfer de populaii i colonizri locuitorii fuseser srcii, mutai departe de rile lor i inui n fnii de o puternic armat ce se ntindea pretutindeni, ca o mnde fier, n imperiu. Urmaul acestui rege a fost Salmanassar V (720-712) care i ia ca rege al Babilonului numele de Ululai, dar i el are de nfruntat rscoale ale arameenilor i pe aceea a regelui Hosea din Samaria. O rscoal a nobililor i preoilor din Asiria i curm ns viaa i i urmeaz la tron un general al lui Salmanassar care i ia numele de Sarrukin ,,rege drept'" sau Sargon, dup apelaia marelui rege din vremuri de mult apuse. Sargon al II-lea (721705) continu politica de subjugare feroce a populaiei ce locuia pe ntinsul imperiu asirian. Inscripiile numeroase ce ni sau pstrat nfieaz un nenumrat cortegiu de regi, de principi, 58

Relief din palatul

regelui Sargon II de la Dur-Sarrukin (perioada neo-asirian) reprezentnd aducerea ofrandelor ctre zei

59

de orae, de ri cucerite, nimicite, supuse la tribut, jefuite i prdate. Cu Sargon II ncepe o succesiune de regi denumii Sargonizi, care printr-o politic de deportri n mas, de exploatare economic, de jaf i de devastri, aveau s prelungeasc nc vreme de un veac existena Asiriei. nc de la nceputurile domniei sale regele trebuie s se lupte cu o nou coaliie a statelor de la periferia imperiului asirian: Hamat, Israel, Arpad, Simyra i Damasc la care se raliase i regele Mita (Midas) al frigienilor Muski. Regele Sargon II moare ntr-o campanie militar n vrst naintat, lsndu-1 drept urma pe fiul su Sanherib (704681) care pare a fi personalitatea cea mai interesant dintre regii din imperiul nou asirian. Alturi de trsturi remarcabile apar la el i fapte demeniale ca nimicirea oraului Babilon, dar el este totodat i constructor de canale, de lucrri de ndiguire, apoi introduce cultura bumbacului n Mesopotamia. Dup prima campanie militar el ncepe construirea capitalei sale Ninive, prsind-o pe cea a tatlui su Dursarrukin (dealtminteri pare a fi fost n relaii ostile cu tatl su); acest ora l nconjoar cu ziduri duble de 25 m, cu 15 pori; traseaz strzi largi, piee vaste, poduri de piatr, n fine pune s se amenajeze de o parte i de alta a oraului Ninive mari parcuri cu pomi exotici i animale aduse din alte ri. Cheltuielile imense ale acestor lucrri erau pltite de tributurile statelor i seminiilor supuse Asiriei, dar i de expediiile de jaf i prad efectuate de armatele asiriene. Toate aceste jafuri, despuieri, asasinate, furturi, erau svr-ite cu convingerea c totul este drept, cinstit i cuvenit pentru slvirea zeului Assur, stpnul zeilor, i al popoarelor. Sanherib nsui este Cela ce cinstete pe zeii cei mari, aprtorul dreptii, prieten al adevrului, care d ajutor, apr pe cei sraci, i care se gndete la fapte cuvioase". Ne putem gndi c toate aceste aseriuni laudative erau considerate de contemporani drept nite minciuni sfruntate i cuvinte menite s acopere crimele i mrvia desvrit. Dovada deplin c cei contemporani cu regele Sargon nu-i credeau minciunile, snt rscoalele repetate att de des pe tot ntinsul imperiului su. n sudul Mesopotamiei, oraul Babilon, prin prosperitatea sa economic att de mare, este rvnit att de asirieni, ct i de elamii i de arameeni, care, rnd pe rnd, devin regi ai acestei strvechi ceti. Astfel un principe chaldeean chaldeenii fiind la nceput o seminie arameean din sudul Mesopotamiei ajunge s-i coalizeze pe arameeni, elamii i pe babilonieni; sub acest rege Musezibmarduk, asirienii snt nfrni n lupte. Dar dup patru ani, dup ce regele elamiilor murise, Sanherib revine n 689 n faa Babilonului i coaliia este nfrnt. Vreme de un an Sanherib las otirea s jefuiasc Babilonul. Oraul e nimicit, ars, statuia zeului Marduk e adus la Assur i cultul su transferat acolo, nici un 60

templu nu este cruat n Babilon, locuitorii snt trimii n surghiun, iar pmntul sfnt" al Babilonului este dus n corbii pe insula Tilmun (Bahrein). n fine pe ruinele oraului, Sanherib las s se scurg ap, ca s piar orice urm de cetate rebel. Aproape zece ani Babilonul a fost pustiu, fr rege. Despre sfritul lui Sanherib, cronica babilonian afirm: ,,n luna Tebet, n ziua a 20-a fiul lui Sanherib i omoar tatl ntr-o rscoal". Este posibil ca partida pro-babilonian, ca i soia lui Sanherib, arameeana Nakiia, s fi dorit suprimarea acestui rege. Assarhadon (Assurahiddina, 680689) a reluat marile campanii militare ale naintailor si, dei a trit cu teama unui atac al Cime-rienilor (numii n textele asiriene gimirrai) i al sciilor din nord. Dup o viziune sau un vis ce le-ar fi avut n templul zeului lunii, Sin din Harran, se decide s atace Egiptul. Dar trei eclipse de lun, constituind un semn nespus de ru, el jertfete un nlocuitor de rege", un fiu al unui mare dregtor, dup strvechiul rit akkadian care impunea jertfe umane cnd era vorba s ndeprteze ameninarea regelui i rii. Tot astfel, pentru a-i asigura bunvoina zeilor, el hotrte reconstruirea templelor i a oraului Babilon, mai cu seam dup ce fratele su este nfrnt n lupt cu statul aramean Hanigalbat. Assarhadon reface marele templu al lui Marduk din Babilon, E-sangila, reconstruiete zidurile Babilonului, reface strzile, adun pe fotii locuitori care fuseser trimii n surghiun la sute de kilometri dup ce i pierduser tot avutul, le red vechile privilegii. Oraul acesta sfnt ncepe s se anime i arameenii din Bit Dakkuri snt ndeprtai din vecintatea lui. Dar i n Assur, Assarhadon restaureaz templele, ca i n alte orae cum ar fi Nippur sau Uruk. nainte de a porni n expediia sa mpotriva Vii Nilului, regele Asiriei i biruie pe arameenii rsculai din ara Mrii", i din Bit Dakkuri, dar mai ales i respinge pe cimerieni i pe scii (iskuza). Apoi n Fenicia nimicete statul-ora Sidon, al crui teritoriu a fost mprit ntre supuii Asiriei. Presiunea militar exercitat din nord de ctre cimerieni i de ctre scii l oblig pe regele Asiriei s-i dea fata n cstorie regelui sciilor, obinnd n felul acesta pacea. Odat hotarele nordice asigurate, regele Assarhadon pornete mpotriva Egiptului dar se pare c faraonul Taharqa din dinastia etiopiana a reuit la nceput s-i resping pe asirieni. Regele asirian revine dup doi ani n 671 mpotriva Egiptului, i de data aceasta faraonul Taharqa este biruit n trei btlii, capitala Memfis este cucerit de asirieni, iar ntreaga curte a faraonului este luat n robie i dus la Ninive. Regele Assarhadon pune s se nale stele cu inscripia victoriei sale, unde motenitorul faraonului i regele fenician al Sidonului snt legai de nri i trai de regele Asiriei. Dar dup retragerea principalei armate 61

asiriene, Egiptul, n care fuseser numite cpetenii de nome asiriene, se rscoal i regele Assarhadon ia comanda armatei spre a nbui rscoala. n drum ns, Assarhadon, suveranul tuturor inuturilor de la Memfis pn la Marea Caspic i insula Behreim de azi, moare lsnd ca imperiul su s se mpart ntre Assurbanipal (668 631) i Samassumukin. Primul rmne stpnitor al Asiriei pe cnd cel de al doilea al Babilonului. Dar Assurbanipal a fost o personalitate extrem

Regele Assurbanipal mergnd pe jos. n spatele su un servitor duce caii

de marcant, comandant viteaz de armate, om politic, energic, vntor plin de curaj, iubitor de art i de literatur mai cu seam. Biblioteca sa, descoperit n 1854 de arheologul englez O. Rassam, avnd peste 20.000 tblie cuneiforme, cuprindea ntreaga literatur sumero-akka-dian care ne este astfel cunoscut graie faptului c acest rege a pus s se copieze toate textele aflate n templele vechi. El reia rzboiul mpotriva Egiptului pe care Assarhadon nu putuse s-1 duc pn la capt. Faraonul Taharqa se retrage n Ethiopia iar Nechao faraonul^din Memfis vine la Ninive ca supus plecat jurnd credin regelui Asiriei. Dar patru ani mai trziu dregtorii egipteni sub conducerea fiului faraonului Taharqa se rscoal, ceea ce impune o nou intervenie a armatelor asiriene care ajung pn la Theba, o jefuiesc i o ocup, fapt care are un rsunet imens n tot Orientul i se afl reflectat i n scrierile profeilor iudei (cf. Nahum, IIT, 810). Asirienii aduc la Ninive dou obeliscuri mari ca semn al victoriei lor. Aceast victorie asirian determin ultimele state feniciene sau arameene s se supun: 62

regele Ba'al din Tyr, care rezistase zece ani asediului asirian n insula n care se afla statul su ora, se supune ca i regele lidienilor din Asia Mic, Gyges. Assurbanipal ncununase ca rege n Babilon pe Samassumukin de la nceputurile domniei sale, dar acolo unde mai tria o populaie babilonian, n Babilon nsui, n oraul Uruk, n Ur i n Eridu ea a rmas credincioas regelui din Babilon. n schimb toate regiunile din jur locuite de arameeni i urau de moarte pe asirieni i nu ateptau dect momentul prielnic s-i izgoneasc, mai cu seam c erau mbrbtai de Elam i de ara Mrii. n 652 se formeaz o puternic alian mpotriva lui Assurbanipal care unea toate statele arameene, cpeteniile arabilor din vest, cele din Siria i Palestina, Lidia, Egiptul, regii din Siria i Elam. Regele Babilonului, Samassumukin, trece i el de partea acestei coaliii i vreme de patru ani izbucnete un rzboi cumplit n care Babilonul este cucerit de asirieni, iar regele su se sinucide n 648 arznd n palatul su mpreun cu toat curtea. Pe tronul oraului Babilon este aezat un oarecare Kandalanu. De asemenea mpotriva Elamului asirienii reuesc s dobndeasc mari victorii i cuceresc Suza devastnd tot inutul nconjurtor. Din 639 nu mai exist un stat elamit i la Suza vor stpni mai trziu mezii. Dar Asiria era sleit de oameni i sectuit n aa fel c la moartea lui Assurbanipal, n 630, fiul su Assuretililani (630 628) nu mai poate s ocupe din nou Babilonul rsculat, dei poate s opreasc pe mezi cu regele lor Phraortes. Dup el domnete ultimul rege al Asiriei, un alt fiu al lui Assurbanipal, numit Sinsariskun (c. 627612), care se mai intituleaz rege al Universului". Dar pe tronul regal din Babilon se urc acum un chaldean, Nabopalassar (625). ntre diferitele orae din sudul Mesopotamiei se dau lupte i situaia pare extrem de neclar, ntruct regele Sinsariskum lupta cu triburile arameene Puqudu la hotarul cu Elamul, dar mai ales cu mezii, care deveniser puternici graie asimilrii cimerienilor i integrrii acestora n poporul lor. Tocmai fora sporit a mezilor i ameninarea pe care o exercitau asupra ntregii Mesopotamii l determin pe faraonul din Sais, Psametic I, s vin n ajutorul asirienilor cu o armat. Totui n anul 614 regele mezilor Kyaxares cucerete oraul Assur i dup multe btlii pregtitoare, n primvara anului 612, oraul Nini-ve, capitala Asiriei, este ocupat n urma atacului mezilor i chaldeenilor. Tradiia greac afirm c regele asirian Sinsariskun i-ar fi gsit moartea n flcrile palatului su din Ninive mpreun cu ntreaga familie, preferind moartea dect robia. Toate oraele asiriene snt pe rnd cucerite i nimicite de mezi i de chaldeeni, iar pmntul pe care au fost cldite, nivelat i curat. 63

Relief din perioada neoasirian, provenind din palatul de la Ninive al regelui Assur-banipal i figurin o scen de banchet dat dup victoria asupra Elamului i a regelui su Teumman

Vestea despre prbuirea imperiului asirian, mprie a groazei, a silniciei i a teroarei, a crei faim avea s strbat veacurile, s-a rs-pndit cu iueala vntului n toat Asia Anterioar i de cderea sa se bucur nenumrate popoare aa cum arat de pild imnul de bucurie al proorocului iudeu Naum (II, 214; III, 1 19). La Harran se mai apr nc un prin asirian, Assurballit II, pn n anul 608 cnd i aceast ultim cetate a asirienilor cade naintea asaltului mezilor i chaldeenilor. Astfel se sfrete n anul 608 istoria bimilenar a Asiriei. Imperiul nou babilonian Nabopalassar, care devenise n 625 rege al Babilonului, aparinea probabil nobleei chaldeene, dar originea sa exact nu se cunoate. Dei nici babilonienii, nici chaldeenii nu erau ostai remarcabili, iar mezii i ntreceau nespus de mult n vitejie, totui Nabopalassar avea caliti de fin diplomat, graie crora ajunge la o nelegere avantajoas pentru el cu regele mezilor Kyaxares. Pe de alt parte regele Nabopalassar al Babilonului i trimite trupele conduse de fiul su Nabukad-nezar n Siria s lupte cu armata faraonului din Sais, Nechao. n btlia care a avut loc la Karkemis n anul 605, menionat i n textele sacre iudaice (IV, Regi, XXIV, 1; Jerem XL, 2; II C/ironici, XXXV, 20) egiptenii snt respini pn la hotarele lor i se creeaz un imperiu vast babilonian. 64

Cavalerie asirian n lupt

Przile luate de la Ninive, cci Nabopalassar ajutase mezilor s cucereasc capitala asirian, i-au dat putina s nale nenumrate temple, s restaureze altele i mai ales s recldeasc n chip fastuos Babilonul. El moare la 605 i este ngropat n palatul su din Babilon. i succede fiul su Nebukadnezar (n Biblie: Nabukodonosor) care domnete ntre 605 562 i continu opera de restaurare i de nfrumuseare a Babilonului, n special reface templele Esangila i E-temenanki, canalele i zidurile marii metropole mesopotamiene. Dar i n restul rii el reface templele uneori ngropate cu totul n nisipuri. O oper cu caracter strategic este nlarea la nord de Babilon a unui zid de aprare ntre Tigru i Eufrat spre a opri atacurile venite dinspre nord. Xenophon n celebra sa Anabasis, ,,retragere a celor zece mii", a vzut acest zid al regilor" care este i azi vizibil n fotografiile aeriene (Anabasis II, 4, 12). Pe de alt parte Nabukadnezar ne-a lsat numeroase inscripii, descriind btliile sale n Siria i Palestina i cunoatem din textele iudaice cucerirea i distrugerea Ierusalimului, capitala statului Iuda, aa cum reiese dealtfel i din Cronica neobabilonian. Regelui Iudeii, Sedechia, i se scot ochii de ctre chaldeeni, fiii regelui snt njunghiai n faa lui i el este dus n lanuri la Babilon (IV Regi, XXV, 7 sq) dup ce Templul este jefuit i ars. Este probabil c regele Babilonului, prin rzboiul su mpotriva statului Iuda, dar i a Tyrului, ca i a statului-ora Askalon, urmrea s-i ntreasc frontiera cu Egiptul, n vederea unei expediii n Valea Nilului. Cronica neobabilonic relateaz de fapt ciocniri cu armatele egiptene. Prin supunerea tuturor micilor state semite din Palestina, Nebukadnezar care se intituleaz rege al dreptii", cruia i s-au ncredinat popoarele de ctre zeul Marduk ntemeiaz un imperiu 65

ce se ntinde de la hotarele Egiptului pn la insula Tilmun (Bahrein). Nebukadnezar moare n 562 dup ce a domnit peste patruzeci de ani. ns fiul su Amelmarduk (561560) a fost incapabil s menin puterea regalitii babiloniene, iar pe de alt parte se pare c a ncercat s se mpotriveasc puterii preoilor din templele Babilonului. Dar el este repede nlturat de la domnie de fiul su vitreg Nergalaruur (559 556), numit n Uremia XXXIX, 9,13 cpetenie a magilor", Nergal-areer, care luase parte la cucerirea Ierusalimului. Sigur este c preoii zeului Marduk, originari din Babilon, care erau strns legai de nobleea caldeean, l-au sprijinit pe acest rege iar rivali i potrivnici ai lor erau preoii arameeni ai zeului Nana-Sin din oraul Ur (la rndul lor ataai de preoimea zeului Sin din marele ora Harran ce se afla sub stpnirea mezilor). Antagonismul ntre aceste dou grupri rivale, antagonisme care, fr nici o ndoial, erau mult mai puin de ordin teologic ci mai cu seam de ordin economic i politic, fiecare din cele dou grupri vrnd s dobndeasc supremaia, s-a ascuit atunci cnd regele Nergalsa-ruur moare timpuriu. Succesorul su minor Labasmarduk este ns asasinat fr ndoial de ctre una din cele dou faciuni rivale, mai probabil cea a zeului Sin, cci dup moartea acestuia, noul rege va afirma c cel ucis s-a urcat pe tron mpotriva voinei zeilor". Este adus pe tron ca rege un om n vrst, care va fi ultimul rege al Babilonului. Nabo-nide (Nabuna'id) ce domnete ntre 535539. Noul rege era originar din oraul Harran, unde mama sa era preoteas a zeului Sin, i trebuie s fie considerat mai curnd ca asirian i ca succesor al lui Assurbanipal. El recldete temple ale zeilor si Sin la Harran i Ur i Samas la Sippar i Larsa. nceputurile domniei i-au fost marcate de rscoale n Siria i Palestina, ceea ce a dus la intervenia trupelor regelui Nabonide n anii 554 i 553, dar regele mai cu seam este preocupat de rivaliti ntre preoii templelor. Dup ce o pune pe fiica sa s fie preoteas mare n templul zeului Sin din oraul Ur i s se considere drept soie" a zeului Nanna-Sin, el recldete templul zeului Sin din Harran, numit Ehulhul. ceea ce i determin pe preoii zeului Marduk din Babilon s socoat c regele l ador pe un zeu mincinos" i c ridic un templu neadevrat", ntre timp mezii i perii, cele dou popoare indo-europene din nordul Mesopotamiei, au nceput s se rzboiasc ntre ei. ntr-adevr perii supui mezilor se rscoal condui de Cyrus i cuceresc inuturile ocupate de mezi. Tnrul iege al perilor, Cyrus, se lupt apoi cu regele Cressus al Lidiei (n Asia Mic) a crui ar vrea s o cucereasc. Dar era vdit c perii nu se vor opri aici i vor porni la cucerirea Babilonului, dei luptele lor n Asia Mic ddeau regelui babilonian un rgaz de care nu a tiut s se foloseasc. ntradevr el se decide s plece la cucerirea oraului Teima, dintr-o oaz aezat n nordul Arabiei, calc de 1000 km 66

prin deertul arabic (Nefud) plecnd din Babilon. Regele Nabonide a stat opt ani n oaza Teima i este posibil ca el s ii vrut s creeze aici o armat, compus din arabi i arameeni, care s se mpotriveasc atacului perilor. n tot acest timp regele Nabonide este nlocuit la Babilon de fiul su i motenitorul Belsaruur (Baltazar = Belatzar cum este numit n Danii], V, 1 sq). Unul din efectele ederii btrnului rege Nabonide la Teima a fost i faptul c nu a mai putut mplini la nceputul anului riturile care aveau loc n templul lui Marduk, n special nu putea s ia parte la recitarea poemului El urna Eli, ceea ce fcea ca din punct de vedere al clerului din Babilon s nu fie rege i s nu aib drept s stea pe tronul regal. Aceast dispreuire a riturilor eseniale ale Babilonului a contribuit fr ndoial la prsirea lui Nabonide de ctre locuitorii Babilonului, i la eficiena propagandei preoilor lui Marduk mpotriva regelui. n faa ameninrii perilor, regele Nabonide se ntoarce dup opt ani n Babilon i n 539 srbtorile Anului nou snt oficiate cu deosebit fast, dar era prea trziu. n regiunea de la rsrit de Tigru, guvernatorul regelui Nabonide, un iranian numit Gabryas (Gubaru) se raliaz cauzei perilor i mezilor i ncep ofensiva lor mpotriva Babilonului. Armata babilonian, format din mercenari i ostai recrutai cu fora, este biruit uor lng Opis i perii trec repede zidul ridicat de Nabucodono-sor i ocup oraul Sippar. Apoi dou zile mai trziu (12 octombrie 539) perii intr n Babilon care nu se apr, dar n citadela oraului se retrsese Belaar cu tatl su. Dup relatarea crii lui Danii! V, 1 sq, nainte de cderea Babilonului n faa lui Belaar, care benchetuia, o mn a scris pe zid cuvintele: Mene, mene, teqel ufarsiri''' termeni aramaici avnd sensul: ,,a numrat, a cntrit, a mprit". Imaginea tiranului care chefuiete n palatul su, incapabil s neleag semnele ce-i vestesc pieirea, a fost des reluat n poezia revoluionar i democrat din secolul al XlX-lea. Citadela a fost repede cucerit de peri i btrnul rege Nabonide a fost trimis n surghiun n rsritul Mrii Caspice pe cnd fiul su a fost ucis (Daniil, V. 30). Cyrus, regele perilor, este primit de preoii zeului Marduk ca salvatorul Babilonului i el i ia titlul de rege al Babilonului", rege al Sumerului i Akkadului" Cultul tuturor zeilor babilonieni este pstrat, se continu scrierea de texte religioase cu caractere cuneiforme n akkadian i sumerian. Dar aramaica devine limba curent n ntreaga Mesopotamie.

67

CRONOLOGIE
REGII DIN BABILONIA Imperiul din Akkad 2350- Sargon I 2150 (2350-2295) .e.n Rimus Naram Sin (2272-2235) Sar-kali-sari (2235-2210) Sudurul (2185-2170) 2500 .e.n 25002000 .e.n REGII DIN ASIRIA Pe malurile fluviului Tigru, asirienii, popor semit nrudit cu babilonienii fundeaz oraul Assur avnd ca zeu suprem pe Assur. Oraul Assur i teritoriul din jurul su face parte din imperiul akka-dian

2150 2060 .e.n 20651955 .e.n

Dominaia gutilor n Mesopotamia

2000 Asirienii creaz cartiere comer.e.n ciale n multe orae, cum e i acela din Kanes n Asia Mic.

Renaterea sumerian

Ur-nammu (2065-2046) Sulgi (2046-1998) Bursin Susin Ibbisin Epoca Isin Larsa Regi la Isin Regi din Larsa Gungunum (1867-1841) Abisara (1840-1830) Sumuiluru (1820-1801) Nuradad (1800-1785) Siniddinam (1784- 1779) Waradsin Rimsin

Regatul vechi asirian 1810- Iluguma 1680 Irisum I .e.n Samsiadad Iasmahadad Ismedagan ASsurdugul Supremaia hurrit, babilonian i hittit Regatul asirian de mijlec 1393 Assuruadinahhe II 970 Eribaadad 1 (1383-1357) .e.n Aurballit I (1356-1319)

Isbierra (1955-1926) Suilisu 1960- (1926-1917) 1700 Iddindagan .e.n Ismedagan Lipitistar Urninurta (1864-1837 Irraimitti Enlilbani (1803-1780) Sinmegir Damigilisu

68

REGII DIN BABILONIA Dinastia lui Hammurabi 1830 Sumuabum 1530 Sumulailu .e.n (1816 1781) Sabum Awilsin Sinmuballit Hammurabi (1728-1686) Samsuiluna (1685-1648) Abieuh (1647-1620) Ammiditana (1619-1583) Ammisaduqa (1582-1562) Samsuditana (1561-1531) Stpnirea Kasiilor Agukakrime Burnaburias I Kastilias III Ulamburi as 1530- Agum III 1150 Karaindas" III .e.n KadaSmanharbe I Kurigalzu I (circa 1400) Burnaburias II (circa 1350) Nazibugas Kurigalzu (1336-1314) Nazimarutta (1313-1288) Kadasmanturg u (1287-1271) Kadasmanenlil II (1270-1264) Katilas IV (1241-1234) Adadsumnasir Melisipak (1183-1169) Mardukpaliddi na Zabasumiddina Enlildinahhe

REGII DIN ASIRIA Enlilnisari (1319-1310) Aridenilu Adadnirari (1297-1266) Salmanasar I (12651235) Tukultininurta (1235-1198) ASsurnadinapli Enlilkudurusur Ninurtakulassur Mutakkilnusku Assurreii Tigla tpilas er I (1116 1078) Asu rbelk ala Eriba adad II Samg iadad IV Asu rabi II (1010 -970) Arameenii cuceresc mari regiuni din Asiria care e redus mult ca ntindere

69

REGII DIN BABILONIA Renaterea babilonian MardukSapikzari Ninurtadinun Nebukadnezar I (Nabuchodonosor) (1128) 1128- - Marduknadinahhe 1050 Marduksapikzermati .e.n Adadpaliddina Supremaia asirian asupra Babi-lonului Regatul nou babilonian 10 50 62 5 .e .n Nabopalasar (625-605) Nabucadnez II ar (605-562) Amelmardu k Nergalsarus ur LabaSmardu k Nabonide (555-539)

REGII DIN ASIRIA Regatul nou asirian ASSurdan II (932-910) Adadnirari II (909-889) 929- Tukultininurta II 612 (888-884) .e.n Asurnasirpal II (883-859) Salmanassar III (858-824)

Samsiadad V (823-810) Adadnirari III (809782) precedat de regenta Sammuramat (Semiramis) mama sa Tiglatpileser III (745-727) Salmanassar V (726-722) Sargon II (721-705) Sanherib (704-681) Assarhadon (680-669) ASsurbanipa! (668-630) Asuretililani (631-628) SusariSkun (627-612)

70

Modul de producie asiatic sau tributal n Asiria i Babilonia. Societatea asiro-babiJonian

Prin mod de producie se nelege modul istoricete determinat n care se produc bunurile materiale necesare existenei societii i dezvoltrii ei" (Dicionar de economie politic, Buc. 1974, p.474). Modul de producie a bunurilor materiale condiioneaz n general procesul vieii sociale, politice i spirituale (Ibidem). Cunoatem urmtoarele moduri de producie: cel al comunei primitive, modul de producie sclavagist, modul de producie feudal, modul de producie capitalist, modul de producie socialist i modul de producie comunist. Dar unele popoare au cunoscut pentru un timp i aanumitul mod de producie asiatic. i despre acesta, acelai dicionar de economie politic scrie la pag. 475: Modul de producie asiatic, mod de producie bazat pe exploatare, cunoscut de o serie de popoare din Asia, dar i din Africa i chiar America, aprut n condiiile n care descompunerea comunei primitive nu a fost urmat dect de forma patriarhal a robiei. Mai este numit i tributal. Particularitatea fundamental a modului de producie asiatic o constituie faptul c proprietarul funciar suprem era statul. Nu exista proprietate privat asupra pmntului, dar exista posesiunea i folosina pmntului. Celula economic de baz a modului de producie asiatic a fost comunitatea steasc. n esen, suveranitatea const n proprietatea funciar concentrat la scara statal. Drept urmare, dependena politic i economic a productorilor se prezint ca o relaie de supunere fa de stat, iar renta pe care supusul trebuia s o plteasc proprietarului funciar, respectiv statului, coincidea cu impozitul sau mai bine-zis nu exista un impozit distinct de aceast form a rentei funciare. Modul de producie asiatic a cunoscut o oarecare dezvoltare a capitalului comercial i cmtresc. Statul despotic controla comerul exterior. K. Marx a remarcat existena modului de producie asiatic ntr-o serie de state ale Asiei antice, ca i dincolo de hotarele Asiei, n Egiptul Antic, Peru i Mexic. Spre deosebire de 71

alte moduri de producie, modul de producie asiatic a fost puin studiat" (Ibidem, 475-476). Pentru nelegerea societii asiriene i babilonienc se impune n mod stringent s studiem modul su de producie i formaiunea social-eco-nomic ce i corespunde, adic nivelul forelor de producie, relaiile economice, structura sa social specific precum i suprastructura adecvat bazei economice existente. Ori modul de producie care a dominat n Mesopotamia, ca i n alte regiuni ale Asiei n antichitate, a fost modul de producie asiatic sau tributal (numit de ctre unii cercettori i oriental). Vom nfia ntru nceput gndirea lui K. Marx i Fr. Engels cu privire la modul de producie asiatic. Un inventar al meniunilor lui Marx i Engels asupra modului de producie asiatic a fost publicat de Maurice Godelier (Les icrits de Marx et Engels sur le mode de produc-tion asiatique n La Pensee" nr. 114, 1965, p. 5666), studiu citat de I. Banu n Filozofia Orientului Antic, Buc. 1967, p.18, iar n limba rus M.A. Vitkin i N.B. Ter-Acopian public o serie de surse necunoscute de M. Godelier (menionai de I. Banu, Ibidem). Tot N.B. Ter-Acopian ,,i propune s schieze modul n care a evoluat, de-a lungul istoriei, gndirea lui Marx i Engels pe tema modului de producie asiatic", modul n care, pe msura descoperirilor succesive ale istoricilor i etnografilor, i-au mbuntit nencetat conceptul pn la finele vieii, sub raportul coninutului, al foimei i al expresiei lui terminologice" (I. Banu, Op.cit, p. 18). La noi n ar profesorul Ion Banu are meritul de precursor (aa cum scrie prof. Miron Constantinescu n Memoria Oeconomica", XXVIII, (1972) p. 25), cci n dou lucrri aprute n Revista de Filozofie (nr. 2 (1966) i nr. 3 (1966) apoi n cartea sa att de consistent Filozofia Orientului antic, Bucureti, 1967, pag. 1516, a studiat modul de producie asiatic, examinnd n mod amnunit toate caracterele sale. Prof. I. Banu arat n studiul su asupra modului de producie asiatic sau tributar, din volumul menionat mai sus, c, spre a prezenta modul de producie asiatic, trebuie s se acorde o atenie deosebit lucrrii lui Marx: Forme premergtoare produciei capitaliste (Bucureti, ESPLP, 1956), dar e necesar s se in seama de numeroase alte indicaii din lucrrile lui Marx i Engels. Fcnd abstracie de fazele prin care a trecut gndirea lui Marx n chestiunea modului de producie asiatic, I. Banu descrie acest mod de producie prin urmtoarele caractere generale ale sale: 1) Baza social n cadrul modului de producie tributar" este comunitatea agrar steasc (. .. ). Comunitatea lucreaz pmntul ei, fie n comun, fie pe temeiul muncii asupra unor loturi familiale care snt obiectul unei redistribuiri periodice. O descriere a comunitilor steti 72

din India, pe care Marx le-a socotit mult timp drept caracteristice pentru modul de producie asiatic" se afl n lucrarea sa Stpnirea britanic n India (K. Marx F. Engels, Opere, voi. 9 Editura Politic, Buc. 1959 p. 137 sq). Marx face o net distincie ntre aceast comunitate agrar i comunitatea primitiv pe care o numete arhaic", enumernd deosebirile dintre ele (K. Marx, Ciornele rspunsului la scrisoarea lui V.I. Zasu-lici, n K. Marx i Fr. Engels, Opere, voi. 19 Editura Politic, Bucureti, 1964, p. 419-420 i 434). g) Exist o categorie social suprapus, compus din persoane care ndeplinesc o serie de funcii publice, provenite din ndeletnicirea impus cndva de nsi existena comunitii. n virtutea faptului c acest grup social reprezint interese comune, el prelev o parte din plus-produsul obinut de comunitile agrare. Marx subliniaz, ca pe un factor de prim ordin ce a condus spre asemenea relaii sociale n Orient, necesitatea nfptuirii i ntreinerii permanente a unor lucrri publice de mari proporii i n special a lucrrilor de irigare i ndiguire; acestea snt de neconceput n condiiile proprietii private asupra pmntului i n lipsa unei fore suprapuse, de constrngere extraeconomic. h) Tendina acestui grup social suprapus de a smulge o parte ct mai mare a plus produsului transform pe ranii din comunitile steti ntr-o mas supus exploatrii care poate fi la fel de dur ca i exploatarea sclavagist iar ntreaga societate ntemeiat pe antagonism i exploatare de clas. Comunitatea steasc spune Marx poart stigmatul deosebirilor de cast i al sclaviei" (K. Marx i Fr. Engels, Opere, voi. 9, p. 140). Exploatarea poate s fie att de aspr, nct, n ciuda caracterului aparent independent al comunitii agrare, extorcarea plus-produsului s fie dus pn la zdrnicirea reproduciei lrgite (K. Marx, Capitalul, voi. III, partea Ii-a ESPLP. Buc. 1955, p. 749). i) Dup cum se tie, pentru a caracteriza un anumit mod de producie, criteriul principal l constituie chestiunea proprietii asupra mijloacelor de producie i n societile antagoniste, a relaiilor de dominaie i de supunere de clas ce deriv din relaiile de proprietate. Dei n privina proprietii situaia nu este aceeai n toate societile de tip tributar", totui exist peste tot un factor comun care, pe deasupra variantelor, imprim tuturor cazurilor un anumit specific, deosebit de acela din toate celelalte ornduiri sociale antagoniste: lipsa proprietii private a membrilor comunitii steti asupra pmntului i prezena proprietii (uneori a posesiunii) agrare colective. n forma asiatic spune Marx (cel puin n cea predominant) individul nu este proprietar, ci numai posesor; adevratul proprietar este propriu-zis comunitatea, aadar proprietatea exist numai ca proprietate colectiv asupra pmntului". 73

Pe de alt parte ns, funciile proprietii colective se deplaseaz dinspre comuniti nspre unitatea politic supraordonat acestora, adic spre stat. n asemenea cazuri, unitatea nglobant, care st deasupra tuturor acestor mici colectiviti, apare ca proprietarul suprem sau ca unicul proprietar, iar comunitile reale apar numai ca posesori ereditari. 5) Forma economic a obtiilor agrare determin forma politic a statului. Acesta are caracter despotic, aa nct despotul (rege, mprat) din fruntea statului apare confundndu-se cu statul i drept corolar apare ca unic proprietar al pmntului................................................................ Amintindu-ne de faptul, adesea subliniat de Marx, c modul de producie n cauz apare ca o expresie a unui anumit stadiu al dezvoltrii forelor de producie, n condiiile necesitii unor vaste lucrri de interes general (ca, de pild, cele de ndiguire i irigare), vom nelege de ce, definind funciile existente din timpuri imemoriale" ale statului asiatic" Marx va arta c acestea snt: a/ jefuirea propriului popor (funcia financiar"); b/jefuirea altor popoare (rzboiul) i c/ lucrrile publice. 6) Se constat i existena sclavilor, cteodat destul de numeroi; dar ca regul general, ei nu se afl n proprietatea privat a cuiva, ci aparin mai ales statului i templelor. Obtea steasc are uneori sclavi, fr ns ca vreodat s treac asupra lor centrul de greutate al muncii productive pe care obtea o presteaz. Acest din urm criteriu atrn greu, credem, n discuia actual cu privire la faptul dac modul de pro ducie tributar" nu este cumva o simpl variant a sclavagismului, n lucrarea Forme premergtoare produciei capitaliste, Marx subliniaz c sclavia sau iobgia, existente, nu pot s modifice forma asiatic" ntre altele i pentru c n aceast form individul nu devine niciodat proprietar, ci numai posesor, el nsui fiind au fond proprietatea, sclavul aceluia (n) persoana cruia este ntruchipat unitatea comunitii i de aceea sclavia nu submineaz aici condiiile muncii i nu modific relaia esenial......................" 7) Exist, aadar, att exploatarea exercitat asupra comunitilor steti, ct i exploatarea sclavagist; exist att antagonismul de clas dintre comunitile steti i exploatatorii lor, ct i antagonismul de clas dintre sclavi i proprietari de sclavi. Dar innd seama de cele rele vate mai sus, de caracterul subordonat al sclavilor (ea nu este factorul hotrtor al produciei, nu constituie motorul principal al economiei tributare") se poate aprecia c fundamentala contradicie de clas a ornduirii tributare" este acea dintre comunitatea steasc i ptura dominant din stat, format din despot i casta funcionreasc aflat la ordinele sale. 74

8) Organizarea social tributar" apare adesea ca avnd o ndelungat stabilitate uneori de-alungul a mai multor milenii. Pe marginea celor enumerate mai notm: nmnuncherea unor elemente ca: proprietatea comunitar i monarhic, caracterul despotic al statului, exploatarea pe grupe a oamenilor n favoarea unui grup, forma tributar a exploatrii, constrngerea extraeconomic specific toate acestea snt cu necesitate legate de acea slab productivitate a muncii care este proprie formaiunilor sociale precapitaliste". Istoricul japonez Jiro Hayakawa urmnd o sugestie fcut n scrierile sale de Karl Marx, propune ca modul de producie asiatic s fie numit mod de producie tributar" (de la tribut, contribuia silit) i acest termen este adoptat n multe lucrri ale gnditorilor marxiti (cf. I. Banu, Op.cit. p. 25). n Dicionarul de filozofie (Buc. Edit. Politic, p. 467) dar i in Mica enciclopedie de politologie (Buc. 1977, p.295), ca i n Dicionarul de Economie Politic (Buc. 974, p. 475), modul de producie asiatic sau tributar este numit tributal, apelaie acceptat n publicaiile de specialitate. La noi a fost studiat modul de producie tributal de asemenea de regretatul prof. Miron Constantinescu care n dou lucrri a sintetizat datele eseniale cu privire la acest mod de producie (Miron Constantinescu, Modul de producie tributal i ornduirea tributal n Probleme economice" Nr. 11 (1972), i Idem, Despre formaiunea social-economic tributar. n Probleme economice" nr. 4 1973). Apoi ntr-un studiu despre formaiunea social-economic tributal n Memoria Oeconomica" XXVIII, f.a. p. 710, a reluat aceast chestiune analiznd caracterele specifice ale modului acesta de producie. Miron Constantinescu arat c n modul de producie tributal nu gsim proprietatea privat a unor membrii ai colectivitilor steti asupra pmntului, productorii direci nu snt ctui de puin proprietatea privat a unor stpni ca n modul de producie sclavagist, ci productorii lucreaz cu unelte proprii i alctuiesc comuniti agrare dotate cu oarecare autonomie, avnd un oarecare drept de proprietate asupra pmntului. Pe de alt parte proprietar funciar eminent este statul reprezentat prin rege, despot, tiran, iar forma specific de exploatare de clas const n faptul c plusprodusul muncii devine tribut sau impozit ctre stat (care n fapt este regele, tiranul sau despotul). n continuare Miron Constantinescu spune c sclavii care exist nu au un rol esenial n procesul de producie, nu determin esena modului de producie. Scriind despre modul de producie asiatic" (sau tributal) Karl Marx arat c n diferite regiuni aceeai baz economic are nesfrite variaii i gradaii" (Karl Marx, Capitalul, voi. III, partea a Il-a, pag. 745). Orice orn75

duire economic este caracterizat n funcie de elementele ei dominante i tocmai de aceea nu se poate confunda ornduirea sclavagist cu cea tributal. n 1969 Centrul de Studii i Cercetri marxiste din Frana (Centre d'Etudes et de recherches marxistes) public un volum intitulat Sur le mode de production asiatique" cu o prefa de Jean Suret-Canale, Iidition Sociales, iar n 1974 apare o nou ediie augmentat, avnd 400 pagini, a aceluiai volum. Prefaa acestui interesant studiu, care cuprinde contribuiile mai multor cercettori marxiti din cteva ri, arat c aceast culegere nu cuprinde textele lui Marx, Engels i Lenin asupra acestui mod de producie, ntruct aceste texte au fost cuprinse n alt volum (Sur Ies societes precapitalistes (Textes choisis de Marx, Engels, Lenine, preface de Mau-rice Godelier, Paris, fiditions Sociales, 1970). n aceeai prefa (p. 8) se arat c modul de producie asiatic ar putea fi numit tributal" i n not se scrie: Dup sugestia filozofului romn I. Banu" (Recherches Internationales nr. 5758, 1967, p. 251253 i La Pensee nr. 132, 1967, p. 53 70). Notnd prioritatea filozofului romn cu privire la aceast denumire Jean Suret-Canale scrie c denumirea de mod de producie asiatic cuprinde o caracteristic geografic astzi discutabil. Volumul public 14 contribuii remarcabile din care menionm pe urmtoarele: Jean Suret-Canale, Les societes raditionnelles en Afrique tropicale et le concept de mode de production asiatique ; Charles Parain, Protohistoire mediterraneene et mode de production asiatique ; Helene Antoniadis-Bibicov Byzance et le mode de production asiatique ; Ion Banu, La formation sociale asiatique" dans la perspective de la philoso-phie orientale antique ; Marinette Dambuyant, Un etat a haut comman-dement economique''' Vinde de Kantilya. Volumul se ncheie cu o bibliografie a lucrrilor celor mai nsemnate relative la modul de producie asiatic. Trebuie s menionm n sfrit o remarcabil lucrare romneasc aprut recent despre ornduirea tributal. Este vorba de cartea marelui sociolog romn Henri H. Stahl, care ne-a fost profesor i de la care am preluat attea nvminte nepreuite, n urm cu treizeci i patru de ani cnd ne susineam licena n filozofie, specialitate principal sociologie la Facultatea de Litere i Filozofie din Bucureti. Venerabilul maestru al sociologiei noastre a publicat recent volumul Teorii i ipoteze privind sociologia ornduirii tributale, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1980, 194 pagini. Dup ce prezint o bibliografie complet i dup ce discut n dou capitole mari aspectele felurite ale ornduirii tributale aa cum s-au reflectat n operele clasicilor marxismului, dar i ale altor cercettori romni i strini, n capitolul al treilea 76

profesorul Henri H. Stahl face o analiz sociologic a ornduirii tributale romneti. Autorul demonstreaz c Dacia preroman i roman tria ntr-o ornduire tributal i nu sclavagist cum s-a susinut. De asemenea n Moldova i n ara Romneasc a dominat la nceput ornduirea tributal i nu cea feudal cum s-a putut afirma n mod eronat, ornduire tributal care a fost motenit de la populaiile migratoare ce au stpnit n spaiul carpatodunrean peste un mileniu. n acest sens profesorul Henri H. Stahl scrie n concluziile sale: Ct privete ornduirea tributal ne putem bizui mai mult pe tcerea documentelor dect pe locvacitatea lor. Ceea ce constatm este de fapt lipsa oricrei dovezi a unor relaii feudale n epoca ntemeierii domniilor noastre autohtone; ceea ce ne ndrituiete s credem n posibilitatea existenei unei ornduiri tributale, mai ales innd seama de faptul c aceste domnii autohtone nu pot fi concepute dect ca nscn-du-se prin procesul statelor de substituire, adic prelund pe seam proprie mecanismele de exploatare organizate de nomazii antemergtori. (p. 194).

Societatea sumerian nu este deosebit de cea babilonian i asirian n mod esenial i putem studia modul de producie n aceste civilizaii asemntoare din Mesopotamia. Cci regele n Mesopotamia chiar dac este asistat de un sfat al patricienilor sau al btrnilor, acetia au doar un rol consultativ i deciziile regelui snt fr de apel dup cum putem constata din Codul lui Hammurabi, dar i din actele scrise n vremea lui Sargon I. Puterea regal este absolut, despotic, ntruct regele i n Asiria ca i n Babilonia era reprezentantul zeului, alesul i iubitul lui, regele vorbea n numele zeului. Am artat c uneori regii babilonieni i asirieni s-au proclamat zei fiind n via, urmnd desigur exemplul faraonului egiptean care era socotit zeu nc n via fiind. De pild regele Naram-Sin i d numele de zeul din Akkad" i naintea scrierii numelui su pe tblie cuneiforme este pus determinativul pentru zeu, o stea, apoi el purta o coafur cu dou coarne, ce era rezervat zeilor. Muli ali regi babilonieni au continuat s se numeasc pe sine zei, socotindu-se fii ai zeului Enlil i ai zeiei Ninsun care ar fi fost mama lor, n fine soia lor ar fi zeia Innina (numele sumerian al zeiei Istar). Ca i n Egipt i se fac regelui temple, se instituie un cult aducndu-se jertfe dinaintea imaginii sale cioplite n piatr. Pare c divinizarea regilor a nceput s dispar dup vremea lui Hammurabi care totui i d numele de zeu al soarelui din Babilon", zeu al regilor" i frate al zeului Zamama", ba chiar supuii i iau un nume n a crui compunere intr i calitatea 77

State Independente fx*'. -*'| *^*.'^'"*S ReiUml ale sfatului asfrfaa cu ttUttl administrare Rc^'iunf pierdute de AsJria i Ia sftrfUul sec. VIU i Ia L J nceputul sec. VII teu. MOAB State $i triburi dependente m r de Ailna Oraje Independenta H a r ta n Orae cu auto administrare Locul aproximativ unde se Jtflm oraul

SCIII
100

Iriurl
150(cm

Statui asirian in jurul anului 654

(in unele cazuri-dou i chiar mai multe regiuni snt indicate cu acelai numr) j) k) l) m) n) o) p) q) r) s) t) u) v) w) x) y) z) aa) bb) cc) dd) ee) Ajdod Dor Samaria Megiddo Ghilead (famatul de sud Karnen Hauran Uu Toba Damasc Sidon i Byblos Simirra Hamat Cullani? i Mansuate Hatarikka Unku Arpad (Iahan) Kue Sam'al Gurgum Tabal (pe jumtate independent) ff) Kummuh (Kommagena) gg) Melid i Kammanu hh) Karkemi i Til-Turi ii) Kar=Sulmanaared i Suru=Nurani? jj) Duru kk) Harran (reg. Turtanului) ll) Isalla mm)Nairi nn) Uppumu i Kullimmeri (Subria) oo) Tuham pp) Sudu i Sabireu (reg. Rabake) qq) Nasibina rr) Guzana ss) Lake i regiunile nomazilor tt) Rasappa? uu) Hindanu vv) Suhu i regiunile nomazilor ww) Regiunile Asiriei propriuzise (n total circa 50 regiuni) xx) Itua yy) Surmarrate zz) Halsu? i Kurban aaa) Regiunea crainicului satului bbb)Kirruri ccc) Zamua ddd)Arrapha eee) Arzuhina fff) Kiessu i Harbar ggg) Parsua hhh)Bit-Hamban iii) Namru i Lahiru jjj) Tuplia kkk) Gambulu lll) Der mmm)Uruk nnn)Babilonul (autonom)

de zeu al lui Hammurabi, cum ar fi: Hammurabi este zeu" sau Ham-murabi creeaz". El a continuat s fie proslvit chiar dup ce a murit i ghicirea viitorului se fcea prin cercetarea ficatului unei oi numai dinaintea statuii sale. Desigur apariia cultului regal i divinizarea nsemnau o sporire a puterii regale; de fapt proprietar eminent al ntregului pmnt n Babilon i Asiria era regele, care acorda ostailor si ogoare pentru cultivarea cerealelor i grdini, dup cum reiese clar din multe articole ale Codului lui Hammurabi (cf. art. 27, 28, 29 ,30 i 31). Aceste ogoare i grdini nu erau lucrate de ostaii regelui nsui, ci de membrii ai comunelor, obti agrare sau de lucrtori pltii pentru timpul muncilor agrare ori poate de sclavi. Dar numrul sclavilor, cel puin n mileniul III i II, pare s fi fost destul de redus n raport cu acela al membrilor obtilor agrare. Important pentru stabilirea ornduirii economice care a dominat n Mesopotamia este c att obtile agrare ct i templele nsei spre deosebire de situaia din Egipt apoi preoii, trebuiau cu toii s plteasc dri, deci tribut regelui. Aceste dri n natur sau argint erau percepute de slujbai i de dregtori ai regelui care constituiau astfel o clas dominant ce i exploata pe supui, n numele regelui. Templelor, sub regii kasii, li se acord ns scutiri de aceste dri, scutiri nscrise pe pietrele de hotar Kudurru. Pe de alt parte chiar ogoarele acordate ostailor n schimbul serviciului militar prestat n armata regelui, nu erau scutite de dri, i mai ales proprietarul unui bun ilk, adic acordat unui osta, trebuia s ndeplineasc cu strictee obligaiile impuse de rege: sparea canalelor, curarea, ntreinerea lor, ridicarea digurilor. De fapt, orice proprietate agrar n Babilonia i Asiria este supus servitutilor n folosul regelui i al vecinilor ei n ceea ce privete irigarea terenurilor, ntreinerea canalelor, sparea digurilor; apoi guvernatorul provinciei asiriene sau mesopotamiene are dreptul de a pate vitele, de a preleva o anumit cot din recolte i din fnee, pe deasupra el poate rechiziiona oameni, animale i care pentru corvezi, pentru ntreinerea canalelor, a vadurilor i a drumurilor (L. Delaporte, La Mesopotamie, Paris, 1923, p. 114). Cunoatem aceste ndatoriri de interes public prin scutirile enumerate de pietrele kudurru, i putem conchide c respectivele servituti impuse de rege proprietarul eminent al terenurilor limitau n mod considerabil dreptul de proprietate aa cum l nelegem de pild n lumina dreptului roman, jus uti et abuti dreptul de a folosi i de a abuza" ... n Asiria i n Babilonia n mileniile III i II .e.n. continu s existe comunitatea agrar steasc, diferit de comuna primitiv, i ea reprezint baza social-economic. Ea posed un sfat al btrnilor care ia deci80

ziile importante. Regele impune totodat comunitilor agrare steti efectuarea de nsemnate lucrri publice. Munca pe aceste ogoare era prestat la nceput de membrii comunitilor agrare steti, apoi de numeroi membri ai triburilor nvecinate cu Mesopotamia care erau salariai pltii n natur sau n argint i se cunoate cu exactitate salariul lor. Numrul acestor salariai agricoli era foarte mare cci ei au putut n diferite epoci istorice ale Babiloniei s cucereasc puterea de stat, aa cum au fcut kasiii, gutii i arameii, ntemeiind fie state proprii, fie obinnd stpnirea asupra Babilonului. n ceea ce privete sclavii din Asiria i Babilonia ei nu au constituit fora de munc principal, dominant n aceste inuturi. Tbliele consacrate lucrrilor sau tbliele cu dri de seam anuale ale supraveghetorilor lucrtorilor din gospodriile regelui din a treia dinastie din Ur sau din gospodriile templelor din aceeai epoc prezint un deosebit interes n acest sens. Cci alturi de oameni care munceau tot timpul anului existau i lucrtori angajai temporar".........................Aceia ce lucrau tot timpul anului primeau hran zilnic, dup cum dovedesc documentele, iar cei angajai temporar plata n natur, care depea de 23 ori cerealele de hran" ce se ddea lucrtorilor permaneni (Istoria Universal, redactor principal E.M. Jukov, Moscova 1955, trad. rom. Buc, 1958, voi. I, p. 210). Numai lucrtorii permaneni ai gospodriilor regale i ai templelor ar putea fi considerai ca sclavi, dei textele sumeriene i numeasc flci" i numai pe femei le numesc sclave. Dar n afar de gospodriile regelui i ale templelor existau comunitile agrare steti, ai cror membri lucrau ogoarele comunitii. Astfel c n nici un caz nu se poate afirma c sclavii reprezentau n societatea meso-potamian principala for de munc, deci modul de producie nu era cel sclavagist. n acelai sens, al rolului puin nsemnat al forei de munc format din sclavi n Mesopotamia, snt i concluziile crii lui N.M. Nikolski, Proprietatea agrar privat i folosirea pmntului agrar n Mesopotamia antic, (n 1. rus) Minsk, 1946; Numai ca membru al unei colectiviti (ranul) poseda pmnt . . . . iar o proprietate personal a sa el nu a avut niciodat" (p. 135). i autorul arat c ogoarele erau lucrate de comunitile agrare steti n cea mai mare parte, chiar dac aceste ogoare erau proprietatea regelui sau a templelor, aceti membri ai comunitii agrare steti putnd fi salariai ai templelor sau ai gospodriilor regale ori lucrnd pmntul n dijm. Este drept c dup marile cuceriri ale regilor asirieni numrul sclavilor provenii din prini de rzboi devenise considerabil n Asiria i n cele din urm n Imperiul Nou Asirian nu mai rmseser dect sclavi i patricieni, artizanii i stenii, membri ai comunitilor agrare. 81

disprnd aproape cu totul. Astfel n Asiria i numai n Imperiul Nou a putut domina modul de producie sclavagist, aa cum a fost n Imperiul Roman, la Atena i la Cartagina cci ntreaga for de munc era reprezentat de sclavi (vezi Capitolul ,,Societatea asiro-babilonian: sclavi i oameni liberi"). Templele i regele posedau sclavi, dar numrul lor, ce ni s-au pstrat din tbliele cuneiforme, era la un templu de ordinul zecilor. Apoi aducerea de salariai care s lucreze ogoarele probabil s secere sau s are salariai pltii n natur i n argint, dovedete c numrul sclavilor era relativ redus, iar modul de producie n Babilonia i n Asiria, cu excepia Imperiului Nou, nu era cel sclavagist. Dimpotriv, dreptul de proprietate al regelui, servituiile att de important impuse posesorilor de pmnturi agricole, obligaiile de participare la lucrri colective de interes public, foarte nsemnate, plata unui impozit n natur i n argint de ctre toi locuitorii Asiriei i Babiloniei, existena unei grupri de dregtori care execut ordinele regale, ajut la colectarea impozitelor i exercit coerciia asupra celorlali supui ai statului, n fine existena unui numr redus de sclavi i faptul c producia nu se bizuia pe munca sclavilor n mod dominant, toate aceste fapte ne determin s afirmm c modul de producie n Asiria i Babilonia a fost cel tributal sau asiatic, cu excepia unei scurte perioade de timp n Imperiul Nou Asirian cnd a existat un mod de producie sclavagist. Karl Marx numete sclavaj colectiv" iar nu individual, personal, modul de producie tributal (cf. Mica Enciclopedie de Politologic, Buc. 1977, p. 295) i de fapt aceasta era starea n care se aflau locuitorii Babiloniei i Asiriei silii la munci istovitoare fie de interes colectiv, fie n folosul templelor i al regelui, apoi obligai s ia parte la rzboaie ucigtoare i la expediii militare istovitoare. De aici literatura sapienial care ne-a rmas de la asiro-babilonieni, care traduce amrciunea i tristeea celor crunt exploatai de ornduirea tributal babilonian i asirian (cf. Dialog despre mizeria uman, Povestea unui amrt, Dreptul suferind, etc. n : At. Negoi, Gndirea asiro-babilonian n texte, Buc. 1975, p. 259, 269 i 266), dar i numeroase maxime, sfaturi i proverbe care exprim tocmai acest pesimism existenial. Dar nenumratele rscoale din Babilonia i din Asiria i schimbrile de regi, comploturile i asasinatele fcute la curile regale arat profunda nemulumire a celor exploatai sistematic de ctre regi i de gruparea de dregtori i slujbai regali din jurul su. Prizonierii de rzboi att de numeroi n Asiria, dar i n Babilonia, precum i numeroasele populaii dislocate d i n rile lor de batin n Babilonia i Asiria, nu erau propriu-zis sclavi. De fapt iat ce fgduia regele Asiriei locuitorilor Ierusalimului mpresurat de generalul su Rabache: Nu ascultai pe Iezechia cci iat ce zice regele Asiriei: 82

Facei pace cu mine i fiecare va mnca din via i din smochinul su i va bea ap din puul su: pn voi veni ca s v duc ntr-o ar ca a voastr, ar de gru, i de must, de pine i de vii" (Isaia, XXXVI, 16-17). Adic regele voia s transfere populaia n Asiria, supunndu-o bineneles la un bir greu. Iudeii nu aveau calitatea de sclavi n Babilon ci de prini de rzboi, strmutai n ntregime ca o populaie aparte care i-a pstrat coeziunea i dup 70 de ani de exil cnd s-au rentors n Ierusalim. Nici sclavii i nici prinii de rzboi nu aveau rolul principal n producia social, de aceea modul de producie nu poate fi numit sclavagist. Ct privete despotismul i tirania exercitat de regii Babilonului i ai Asiriei avem date concludente de la iudeii care au fost supui acestor stpni. Ei au consemnat uurina cu care erau osndii la moarte chiar preoi sau dregtori ori prezictori. Astfel Cartea lui Daniil, II, 12, arat c regele Nabuchodonosor al Babilonului dduse porunc s fie ucii toi prezictorii, tlcuitorii de vise, astrologii i magii din acel ora, iar n aceeai carte se relateaz condamnarea la moarte a trei iudei care refuzaser s adore un idol de aur (Daniil, III, 20-25). Dar n Cartea lui Naum (III, 1) se descriu frdelegile asirienilor din Ninive: Vai de cetatea cea vrstoare de snge, plin de minciun i de silnicie, din care nu se mai curm jaful!". Desigur se face referire la dislocrile de populaii de la un capt la altul al Imperiului Asirian i la trimiterea n surghiun cale de sute de kilometri de mase ntregi de oameni strmutai departe de locuinele lor. i se face referire la jefuirea oraelor i satelor cucerite de asirieni, ca i la spolierea templelor i palatelor ocupate de otirile asiriene, pe care le-am relatat n capitolul consacrat armatei i regilor asiro-babilonieni. Cruzimea asirienilor i groaza pe care voiau s o rspndeasc pretutindeni n jurul lor snt exprimate limpede n reliefurile ce ni s-au pstrat din palatele asiriene (vezi capitolul Arta asiro-babilonian). Numeroase snt scenele de vntoare regal de pe aceste reliefuri, care se ntind pe sute de metri de-a lungul zidurilor palatelor asiriene i unde privim clrei i cini urmrind lei, antilope sau cerbi. Toate aceste imagini ne nfieaz cu cel mai crud realism chinurile morii n care se zbat vieuitoarele hituite i ucise. ns majoritatea acestor reliefuri nfieaz chinurile morii oamenilor peste care s-a abtut urgia asirienilor i cruntul rzboi deslnuit cu o furie necrutoare de ei. Snt reprezentate otirile regilor din Asiria strbtnd pduri i cmpii, trecnd peste muni nali i ruri sau mlatini, apoi atacul trupelor de pedestrai i al clreilor care nimicesc mpotrivirea dumanilor. Scri de asalt snt aezate pe zidurile cetii mpresurate, din turnurile ei de aprare izbucnesc flcri, se ngrmdesc cadavrele potriv83

Dou cpetenii din Elam jupuite de vii de ctre regele Asiriei (sus) i prizonieri de rzboi din Elam torturai (jos)

nicilor, se rostogolesc la pmnt capetele celor ucii, alii snt jupuii de vii, pui n eap, ari pe ruguri, li se smulg unghiile, li se ard ochii, ori li se taie minile; supui la chinuri grele, trebuie s spun cuceritorilor asirieni unde iau ascuns averile. Regii au avut grij s trans84

Relief n alabastru (nlime: 96 cm) din palatul regelui Assurbanipal de la Kalab si figurnd o scen din campaniile de rzboi ale regelui

pun n imagini artistice furia lor distrugtoare care voia s nfricoeze pe dumani i pe prieteni, pe supui i pe cei dinafar hotarelor Asiriei i s ntreasc guvernarea prin teroare i groaz. Nu este de mirare c Asiria a fost urt de popoarele din Asia Anterioar i numele ei a rmas peste veacuri legat de groaza i de silnicia pe care a rspndit-o pretutindeni n jur. Ura iudeilor mpotriva Asiriei i a stpnirii ei despotice se exprim clar ntr-o serie de cri cum este i acea a lui Sofonie (II, 13-15): Atunci el va ntinde mna sa spre miaznoapte i va nimici pe asirieni, va pustii Ninive i o va preface n deert, n mijlocul ei turmele vor avea sla i dobitoace de orice fel; i pelicanul, i aiderea ariciul vor mnca pe capetele stlpilor din ea; fonetul lor se va auzi la ferestre i pustia pn n prag, cci lemnria de cedru a rmas dezvelit. Iat cum a ajuns cetatea cea vesel, care sta fr de grij..." i de fapt capitala Asiriei, Ninive, a fost cucerit de Cyaxares al II-lea, regele mezilor, n anul 612, iar cartea lui Naum (III, 19) a salutat cu bucurie sfritul acestei capitale i al imperiului asirian.

Societatea asiro-babilonian

Sclavi i oameni liberi Societatea asiro-babilonian era puternic stratificat i mprit n diviziuni pe care zeii nii le-ar fi creat. Oamenii ar fi fost zmislii de zei spre a le sluji, ca zeii s aib linite prin oameni. Zeii l-au creat pe om dintr-o bucic de argil amestecat cu o pictur de snge a unui zeu sacrificat. Dar prerile cu privire la cine a fost zeul care a creat pe om variau, ca i acelea cu privire la zeul care a fost jertfit. Ca urmare a acestui amestec, oamenii aveau n ei o prticic de divinitate. Proporia celor dou pri cea uman i cea divin difer i ea n oamenii care erau imagini i chipuri ale divinitii. Eroul Gilgame era 2/3 zeu i 1/3 om; dar mai apoi unii regi din dinastia de la Akkad, Ur, i Isin s-au proclamat zei chiar fiind n via i s-au lsat adorai ca zei. Muritorul de rnd posed puine din aceste caractere divine, iar sclavul i mai puine nc, fiind cu o treapt mai jos dect un muritor de rnd; de fapt sclavul era socotit ca o fiin intermediar ntre om i animal. Un proverb babilonian spunea: Omul este umbra zeului, sclavul este umbra omului, dar regele este asemenea cu zeul". Oamenii nu erau socotii egali ntre ei ci erau divizai n grupe sociale clare i bine difereniate. Regele i preoimea aveau o poziie superioar care se separa net de marea mas a supuilor ce erau mprii n societatea asiro-babilonian n trei stri: pe deplin liberi, pe jumtate liberi i sclavi. n imperiul lui Hammurabi n frunte se afla acea stare care singur avea calitatea de a se numi om", cei liberi pe deplin, patricienii (awe-lum, mar avelim). Ca titlu, termenul awelum (cf. hebr. av; aramaicul: awa) se aeza naintea numelor, naintea denumirilor unei profesiuni sau naintea adresei pe o scrisoare cam n felul lui Sieur n francez 8G

sau Hochwohlgeborene n german veche, ori Honourable sau Right Honourable n englez veche. Acest Avelum putea fi recunoscut i pe dinafar dup portul su cci avea prul lsat s creasc mare n partea poste-rioar a capului. Dintre aceti patricieni cei btrni (sibutum) constituiau o treapt mai nalt de alei ce se bucurau de onoruri deosebite. Aceti oameni pe deplin liberi aveau o mare influen n administraie i n justiie: luau parte la procese i hotrrile lor aveau putere de lege. Erau chemai mai cu seam s hotrasc asupra unei situaii de fapt, i mrturia lor avea mare greutate. Poziia superioar a patricienilor se vede i din faptul c delicte svrite mpotriva lor erau mult mai greu pedepsite dect delictele fcute mpotriva celor din alte straturi sociale. n bti se fcea totdeauna deosebirea, dac s-au btut oameni aparinnd aceleiai grupri sociale, sau dac vreun om dintr-un strat social de jos a lovit pe unul dintr-un strat social de sus. Unui sclav care lovea un patrician i se tia o ureche {Codul lui Hammurabi 205). Dac cineva i scoate un ochi unui patrician, atunci i se scoate aceluia care 1-a rnit ochiul" {Codul lui Hammurabi 190). La plebei i la sclavi asemenea delicte se rscumprau cu bani. La bti ntre aceiai frai se ddeau amenzi, iar dac cineva lua parte la o btaie din ntm-plare" nu trebuia dect s jure c a lovit fr intenie, de asemenea s plteasc costul consultaiei medicale (Ibidem 206). Dac loviturile pricinuiau moartea atunci, dac decedatul era un patrician, vinovatul era mult mai grav sancionat dect dac cel mort era un sclav sau un om de rnd. (Ibidem, 208 cf. 251). Aceeai sanciune mult mai grav se ddea n cazul cnd femeia unui patrician era lovit i avorta sau murea (Ibidem 209 sq). n general aceste stri sociale par a fi fost foarte exclusive n Babilon i Asiria, cci nu se puteau cstori dect ntre membrii aceleiai stri sociale. Totui existau i excepii. Un patrician uneori i lua o sclav ca soie secundar, i o ridica apoi la titlul de soie legitim. Dar se ntm-pla ca o fat dintr-o familie de patricieni sau de muskenu, srcit, dac nu putea conta pe o partid bogat s se cstoreasc cu un sclav i s mpart soarta sa. Dac se ntmpla un asemenea caz atunci ,,st-pnul sclavului nu trebuia s aib pretenii s fie ascultat de copiii femeii libere" (Ibidem 175). Aceti copii, dup moartea tatlui lor, primesc jumtate din averea tatlui lor sclav, n vreme ce jumtatea cealalt este luat de stpnul sclavului (Ibidem 176 sq). n decursul secolelor termenul de awelwn care la nceput i denumea doar pe patricieni i-a pierdut semnificaia sa; i nsemna orice om fr deosebire de stare social, iar termenul derivat awelutu nsemna n babilonian ..sclavi femei i brbai". n Imperiul Nou Babilonian omul 87

de vaz era numit fiu al unui om (legitim) nscut" mar bani. Aceast grupare cuprindea pe patricienii oraului i pe oamenii nobili din ar. Aceti oameni de vaz erau n fruntea statului sau a oraului. n timp de rzboi ei erau n jurul regelui i constituiau regimentele de elit, n timp de pace luau parte la afacerile politice i administrative; mai cu seam posturile de soli, de ambasadori erau ocupate de ei. n justiie exista un colegiu compus din aceti oameni de vaz" care ddeau decizii n anumite cazuri dup ce au jurat naintea zeilor i a regelui rii. i n Imperiul Nou Babilonian exista un exclusivism pronunat i faptul de a ptrunde ntr-o familie de oameni de vaz era dorina multor oameni care voiau s-i nale situaia lor n societate. ntre patricieni i sclavi exista n Babilonia nc o stare, care se numea n sumerian a celor pe jumtate liberi" (masda) i n akka-dian supuii" (muskenu). Aceeai stare era numit n Asiria sab hubsi. n documentele neobabiloniene aceast stare nu a fost aflat ca fiind menionat; poate c ei s-au asimilat sclavilor. Acetia erau oameni sraci" care se deosebeau ns net de celelalte grupuri sociale. Dar cu expresia de muskenu snt numii toi locuitorii Babiloniei n opoziie cu palatul regal i cu regele. Iniial ei se aflau ntre patricieni i sclavi, iar n rzboi erau rareori folosii ca trupe de lupt i adesea erau oameni care purtau greuti. n viaa de toate zilele aceti muskenu trebuiau s plteasc mai puin. De pild un muskenu ddea soiei sale cnd se desprea de ea numai 1/3 min pe cnd un patrician trebuia s plteasc n aceeai situaie 1 min ntreag (Codul lui Hammurabi 140 sq). Medicul era pltit mai puin de un muskenu dect de un patrician (Ibidem 216). Scoaterea unui ochi sau a unui dinte ntr-o btaie de pild, sau provocarea unui avort cu sfrit mortal se putea plti i rscumpra printr-o amend la un muskenu, pe cnd la un patrician se aplic cu toat str-nicia legea talionului (Ibidem 198 sq). Chiar jertfa adus zeilor ntr-un templu este diferit, dup cum este adus de un om de seam (rubu) sau un srac (muskenu). n Asiria termenul de srac" (ab hubsi) era insulttor i cu el se calificau un pretendent strin sau trupele inamice. A treia stare din societatea asirian i babilonian erau sclavii (sum. uru ; arad ; akk. wardum = sclav). Sclavii snt menionai foarte des n sursele noastre i situaia lor este alta n Imperiul babilonian, n Imperiul asirian i neo-babilonian. Sclavul, dup concepia asirian i babilonian, nu era un om ci un lucru, un obiect. De aceea nu se numea niciodat tatl sclavului, i se meniona bucat (sum. seg caput") de sclav". De oamenii liberi sclavii se deosebeau i prin aspectul lor exterior cci li se tundea prul din cap i li se punea o marc, un semn al sclaviei n care se aflau. O cate88

gorie aparte erau sclavii curii (warad ekellim) care erau direct subordonai regelui i prin aceasta cptau o autoritate destul de mare. Sclavii templelor, care la nceput erau sclavi ai unor persoane particulare, care au fost eliberai de stpnii lor i au fost druii zeilor, se bucurau de o situaie special. Toi ceilali,,sclavi ai supuilor" nu aveau o situaie deosebit. Ei se recrutau din afara i dinuntrul Babiloniei i Asiriei. Sclavii casnici (warad sau wilidbitim) erau urmaii unor oameni care s-au declarat ei nii sclavi. Cnd cineva nu putea plti datoriile sale trebuia s vnd pentru argint pe soia sa, pe fiul i pe fata sa i s efectueze munc n schimbul datoriei. Dar datornicul devenea el nsui sclav, pierzndu-i astfel libertatea. De aceea gsim familii ntregi de oameni, la nceput liberi, sclavi n casele negustorilor. Dup lege cei ce erau sclavi pentru datorii trebuiau s stea n casa cumprtorului lor trei ani i s lucreze pentru creditorul lor, iar n al patrulea an trebuiau s fie eliberai. Dar este discutabil dac aceast msur sa aplicat totdeauna n practic. Tatl putea s-i vnd fiul nu numai silit de lipsuri i de srcie, ci i atunci cnd fiul se purta prost cu el, ,,gria ctre tatl sau ctre mama sa: Tu nu eti tatl meu! Tu nu eti mama mea!" Chiar i nevasta care se purta ru cu soul ei (adic aa cum scriu tbliele cuneiforme: gria ctre soul ei: Tu nu eti soul meu") putea fi vndut ca sclav. Alturi de aceti sclavi indigeni erau sclavi strini, cumprai, rpii, sau prini prizonieri de rzboi. Mai cu seam sclavii albi", adic blonzi provenii din regiunile caucaziene, din nord (Subaru) erau foarte preuii. Regele i templele posedau un numr mare de sclavi, dar particularul nu poseda muli sclavi i se mulumea cu civa care i fceau servicii casnice ; erau mai cu seam sclave servitoare, iar brbaii nu erau prea muli. Codul lui Hammurabi prevede pedepse pentru sclavii care se poart prost cu stpnii lor. Sclavului care l lovete n spate pe un patrician ( 205) sau spune stpnului su tu nu eti stpnul meu" adic se poart insolent cu el, i se va tia urechea ( 206). Pentru alte delicte mai mici sclavul este pedepsit cu nchisoarea. Totui, tratamentul sclavilor nu putea fi prea dur, chiar n interesul stpnului de sclavi, de fapt sclava era deseori concubina stpnului ei, iar sclavii aveau voie s se cstoreasc cu sclave aparinnd altor stpni, dar i cu femei libere. Ei puteau protesta sau contesta chiar vnzarea lor altora (F. Thureau-Dangin, Recueil de tablettes chal-deennes, p. 290, Paris, 1926). Sclavii posedau i o avere, care dup moartea lor revenea stpnului lor (Codul lui Hammurabi; 176 sq). Mai cu seam n zilele de srbtoare deosebirile ntre stri sociale se tergeau adesea cu totul, aa cum se 89

intmpla i in Roma antic n timpul srbtorilor numite Saturnalia. cnd stpnii slujeau pe sclavii lor vreme de o zi i mai apoi mai multe zile. n Babilon de asemenea stpnii in timpul srbtorilor de anul nou, schimbau rolul i deveneau sclavi, care erau pentru o zi stpni. Ba chiar regele cobora de pe tron pentru o zi i era nlocuit de un om srac, care putea s se poarte cum vroia n acest interval. Pe de alt parte, dup datele hemerologelor asiriene (liste de zile faste i nefaste cuprinznd srbtorile) regele trebuia n anumite zile mai cu seam la ndeplinirea ceremoniilor de ispire a pcatelor s elibereze un sclav i s dea drumul unui condamnat ce se afla n nchisoare. Aceast din urm datin a trecut fr ndoial de la babilonieni la iudei precum reiese din episodul cu rsculatul Baraba graiat de ctre Poniu Pilat. (cf. Marcu XV, 7-9; Mat. XXVII, 15, 21; Luc XXIII, 17-20, loan, XVIII, 3940) care elibera un condamnat de srbtoarea Patilor. Muli sclavi voiau s scape de robie i fugeau vrnd s se ntoarc n patria lor. Stpnul le punea n acest caz ctue la picioare cu care mergeau greu, mpiedicai i nu mai puteau fugi. Iar legea condamna la moarte pe sclavul care fugea, dar i pe cela care i ddea ajutor ca s fug, mai cu seam dac era un sclav al regelui (Codul lui Hammurabi 15) i se prevedea clar c cel ce nu pred pe sclavul fugar este osndit la moarte (Ibidem 17). Acela care a prins un sclav fugar este obligat n schimbul unei recompense s-1 predea stpnului lui; iar dac sclavul fugar nu vrea s spun numele stpnului su trebuie s fie predat curii regale. Dac sclavul fuge i a doua oar, trebuie s depun jurmnt c nu este vinovat (Ibidem 20). Puterile sclavilor domestici erau folosite ct mai deplin i sclavele trebuiau s macine cerealele i s coac pinea, apoi s spele picioarele stpnei lor, s duc scaunul ei n templu zeului su, s o coafeze i s stea lng ea. Dar sclavii aveau un rol i n agricultur, n special strnsul recoltelor necesita un mare numr de brae de munc i stpnii de sclavi fceau afaceri bune nchiriind pentru un timp limitat pe sclavii lor. Acela ce lua cu chirie un sclav pltea o sum respectabil n produse naturale (zilnic 10 sila = 4,2 kg de cereale) iar pe de alt parte trebuia s suporte cheltuielile dac sclavul murea, fugea, devenea incapabil de munc sau bolnav. Sclavii slujeau la contractarea de mprumuturi de ctre stpnii lor, fiindc erau dai ca amanet, i creditorul care lua un sclav amanet avea aceleai drepturi ca i stpnul sclavului, cci putea s-1 vnd mai departe. Dar dac o sclav a nscut copiii stpnului ei, era interzis vnzarea ei, i trebuia s fie eliberat ct mai curnd de stpnul ei (Codul lui Hammurabi 118 sq), dar desigur stpnul sclavei nu recunotea copilul ca al su, ca s n-o elibereze. 90

Sclavul nu putea s-i schimbe stpnul din propria sa iniiativ, dar i schimba locul prin moartea stpnului su, sau dac stpnul su l dona altor persoane, fiului sau fiicei sale, apoi i schimba locul prin vnzare. Vnzarea unui sclav trebuia s fie nscris ntr-un act o tbli de argil cu scriere cuneiform. Iar vnzarea unui sclav era ncheiat prin druirea unui baston mic, simbol al stpnirii asupra robului. Apoi vnzarea era nul dac n decurs de o lun dup vnzare sclavul se mbolnvea de boala bennu (poate epilepsie) sau n decurs de trei zile se produceau reclamaii ndreptite. Iar sclavul putea s se opun vnzrii n mod legal. Desigur, orice sclav dorea mai presus de orice libertatea. Aceasta se obinea prin adoptarea sau rscumprarea sa. n primul caz sclavul care a fost adoptat se angaja s-1 ntrein pe stpnul su pe toat durata vieii sale, i n felul acesta se afla nc n oarecare dependen de stpnul su pn ce acesta murea. Prin rscumprare devenea ns un om liber, dar era greu de ncropit banii pentru plata sumei de rscumprare. De multe ori aceast sum era pltit de un prieten al sclavului, care apoi primea treptat de la sclavul, acum liber, suma avansat. Rscumprarea robilor prini de rzboi n alte ri dect Babilonia era o fapt bun, i negustorul care a rscumprat din strintate astfel de prini de rzboi este despgubit de templu sau de palatul regal (Codul lui Hammurabi 32). Dac un sclav babilonian ajunge sclav n strintate i fiind cumprat ajunge n Babilon este eliberat numaidect dup ce a fost recunoscut de fostul su stpn (Ibidem, 280). Copiii nscui dintr-un om liber i o sclav erau socotii liberi i erau pui pe aceeai treapt cu copiii legitimi. Chiar dac tatl lor nu-i recunotea drept copii ai si, ei deveneau liberi mpreun cu mama lor dup moartea stpnului (Ibidem 171). Ceremonia eliberrii unui sclav era nsoit de acte simbolice, la rmul fluviului, n locul unde se face judecata oamenilor". Acela care l elibera pe sclav, spla cu ap faa sclavului i ndrepta faa sa spre rsrit, apoi semnul de sclavie de pe rob era tiat, se spla fruntea sa i i se scoteau ctuele apoi i se ddea un act prin care se consemna eliberarea sa de ctre fostul su stpn i de ctre motenitorii si. Dispoziiile dreptului asirian privitor la sclavi nu erau diferite de cele din codul lui Hammurabi. Existau i sclavi ai templelor n Asiria, care au fost druii de ctre prinii lor divinitii. Astfel o cpetenie n armat druiete pe fiul su zeului Ninurta din Kalah pentru ocrotirea vieii regelui su Assurbanipal. n contractele de vnzare de sclavi este prevzut clauza existenei bolii bennu (epilepsie ?), dar termenul de contestare n Asiria e mult mai mare, de 100 de zile. 91

u Asiria stpnii sclavilor rdeau prul din cap robilor i le gureau urechea pentru a le pune un cercel cu marca lor. ns ntinsele cuceriri ale regilor asirieni au adus o mare mas de prini de rzboi n aceast ar, i ei trebuiau s presteze munca de sclavi. Dup expediia n Arabia a lui Assurbanipal erau att de muli sclavi i cmile n Ninive nct se pltea totul cu sclavi. Tranzaciile cu sclavi erau numeroase n acea epoc, fiind vndute familii ntregi de 10 pn la 27 persoane. Dar prin aceast cretere a numrului de sclavi, artizanii i ranii liberi erau mult mai puini n Asiria. n rndul sclavilor s-a produs n Imperiul Asirian o separare net dup avere i funcii. Sclavii marilor dregtori aveau o influen oarecare asupra stpnilor lor, apoi acumulau bunuri, i chiar aveau proprii lor sclavi (care n Imperiul Roman se numeau servi vicarii), apoi n unele mprejurri furau i recuperau bunuri de la stpnii lorv putnd s-i cumpere buci de pmnt pe care le vindeau chiar altora. n fine, aceti sclavi aveau propriul lor sigiliu i puteau s depun mrturie. Cea mai mare parte a sclavilor au rmas n starea lor veche de dependen i n orae erau sclavi domestici ndeplinind oficiul de servitori ai stpnilor lor, pe cnd la sate, unde erau n numr mai mare, cultivau pmntul stpnilor lor. Dac pmnturile agricole erau vndute, atunci sclavii mergeau i ei n posesia noului stpn al pmntului. n Imperiul Nou Babilonian sclavia capt o nfiare nou. nsi terminologia a devenit alta. Vechiul termen pentru sclav" arad nu mai este utilizat, acum se folosete pentru sclav cuvntu qallu i sclav qallatu. Am artat c un termen colectiv awelutu denumete pe sclavi femei i brbai la un loc, termen derivat din awelu care pe vremuri denumea pe patricieni. Sclavii regelui (arad sarri) snt deosebii cu totul de ceilali sclavi i ei snt gestionari i administratori ai regelui i ai principilor, beneficiind de avere i de bun stare. Pentru a fi recunoscui uor, sclavii erau nsemnai, i aveau o pat sau un semn la ureche, mai ales la urechea dreapt (poate i un cercel), apoi pe mna lor sting era scris prin tatuare numele proprietarului lor, sau aveau tatuat pe mn un chip ,,o secure i un stilet de scris", emblemele zeului Marduk i a lui Nebo. Apoi purtau la gt o tbli pe care era scris numele proprietarului i al sclavului, precum i anul cnd a fost cumprat sclavul. Se pare c se pstra un fel de registru al sclavilor cci n Asiria se putea afla repede dac un sclav a fost cumprat, dat ca amanet, schimbat sau druit. 92

Sclavii autohtoni din Asiria aveau alturi de ei foarte muli sclavi adui ca prizonieri de rzboi din expediiile regilor. Dar fii ai casei se numeau sclavii care erau nscui n casa stpnului lor (mar bii). Cum n Asiria, ca i n tot Orientul, afar de rile locuite de iudei, se prseau copiii mici, fiind lsai s moar prin locuri virane, unii asirieni adunau pruncii expui pe strzi, i creteau i i foloseau ca sclavi ai lor. Exista de asemenea obiceiul ca prinii n nevoie s-i vnd copiii. La vnzarea i cumprarea sclavilor preul se pltea adesea n dou rate, dar dup achitarea primei rate sclavul intra n casa cumprtorului. Dac sclavul vndut dovedea c este sclav al regelui, al unui templu sau c este om liber, vnzarea era nul i vnztorul trebuia s dea alt sclav n locul lui. i n Imperiul Nou Babilonian un sclav i rscumpra libertatea dac se angaja s furnizeze fostului su stpn ntreinerea i mbrcmintea pentru toat durata vieii sale. Situaia sclavilor este n aceast epoc mai bun, cci unii sclavi administratori care conduc treburile stpnilor lor pot s depun mrtuiie. ns stpnii sclavilor au bgat de seam c acetia ctig mai mult i mai bine dac se apuc de o meserie a lor proprie i pltesc stpnilor un tribut, o tax anual (mandattu), dect dac lucreaz pentru stpnii lor. De aceea tinerii sclavi erau nvai o meserie la un meter, i dup ce nvau meseria trebuiau s plteasc anual stpnului lor 12 sekeli n argint sau n produse naturale, ceea ce reprezenta dobnda anual la un capital de 1 min. Dar ca i negustori, tinerii sclavi s-au dovedit foarte istei cci i dobndeau repede un capital cu care se eliberau din sclavie prin comerul pe care l fceau. Aceti sclavi fceau afaceri ca oamenii liberi: nchiriau, subnchiriau, cumprau case i ali sclavi care le fceau munca. Cnd unul din aceti sclavi negustori nu avea destui bani se asociau ntre ei 2 tineri sclavi, sau nsui stpnul lor le mprumuta bani ca s nceap negoul i afacerile. Aa, de pild, un bancher Itti-Marduk-balatu mprumuta sclavei sale Ishunantu o sum nsemnat spre a instala o berrie. n Imperiul Persan bogtaii lsau latifundiile lor pe seama sclavilor lor care cptau astfel o mare influen. Ba unii dintre ei intrau i n administraie: un sclav numit Nabuach-rimanni era sub regele Nabonide director al impozitelor oraului ubat-Gula. Astfel situaia sclavilor n raport cu vremurile anterioare s-a mbuntit mult n Imperiul Nou Asirian. Starea oamenilor liberi fr averi nsemnate, dimpotriv, s-a nrutit, n timp ce fotii sclavi ctigau influen i putere n stat. Puinele familii de patricieni nu puteau reprezenta ei singuri interesele statului. n cele din urm n-au mai fost n Imperiul Nou Asirian dect patricieni i sclavi i numrul acestora din 93

urm era din ce n ce mai mare. Ei aveau o influen mare n temple i la palatele principilor i ale regilor. ns politica de translocare, de mutare a populaiilor dintr-un loc n altul n Asiria a adus o mare mas de popoare strine n Asiria, popoare care nu luau parte la guvernarea Asiriei i a Babilonului. i amndou aceste ri au czut repede la prima lovitur i nu s-au mai putut ridica. Femeia n societatea asiro-babilonian nu era egal brbatului i un proverb asirian gria femeia este o fntn, o peter, un mormnt, ea este un pumnal ascuit care taie gtul brbatului" (E. Ebeling, Keil-schifttexte aus Assur religidsen Inhalts, Berlin, 1928 Nr. 196). Blestemul ca zeii s prefac pe cineva n femeie era din cele mai cumplite i nu se spunea dect celor mai mari dumani. n viaa real lucrurile ns aveau alt aspect. Cci fetele tinere, sclavele prietenoase, motenitoarele bogate sau gospodinele detepte erau iubite de prinii, stpnii sau soii lor i cptau o poziie dominant n societate. Dar chiar n timpurile arhaice ale dinastiei din Akkad femeile nu ndeplineau doar munci casnice i n gospodria agricol a familiei, hrneau i creteau copii, eseau, coafau pe stpnele lor, mcinau cereale, fceau bere i pteau oile i caprele. Unele femei aveau i ocupaii mai puin feminine, fcnd afaceri, cumprnd i vnznd, avnd propria lor avere. Femeile aveau posibilitatea de a ncheia contracte i puteau figura ca martore ntr-un contract. Codul lui Hammurabi statornicete desigur pe brbat drept cap al familiei, dar drepturile femeii snt protejate i pstrate de codul acesta. O femeie cstorit nu mai este legat de starea ei social, cci sclavele, dar i strinele, puteau s se cstoreasc cu babilonieni i aveau copii care se bucurau de aceleai drepturi ca i copiii liberi. Soia are o zestre i are dreptul s dispun asupra ei; dac ea moare fr de copii zestrea se ntoarce la casa tatlui ei, dac are copii acetia o motenesc. Darurile brbatului snt posesiunea ei. n viaa comercial femeile aveau o independe deplin, nu aveau nevoie de un curator. De aceea ntlnim deseori contracte ncheiate de femei, i mai cu seam preotesele fceau afaceri numeroase. Ele cumprau i vindeau ogoare i sclavi, mprumutau argint i apreau ca parte n procese. Ele puteau fi i martore, dar existau scribi i judectori femei i o serie de procese erau ncredinate de predilecie femeilor, cum erau cele legate de crciumi. S-au pstrat o serie de scrisori redactate i scrise de femei, mai ales din epoca regilor kasii, i n arhivele de la Ninive se gsesc uneori tblie cuneiforme scrise de femei. Totui, n dreptul vechi asirian situaia femeii depinde de aceea a soului ei, cci ea poart datoriile, pedepsele i pcatele brbatului ei cu ea (O. Schroder, Keilinschiften ans Assur 94

verschiedenen Inhalts Nr. 1, 33), iar dac nu a avut copii nu este prta la averea pe care a lsat-o motenire soul. Dac ea scoate i ia ceva din casa soului ei mort sau bolnav, lucrul acesta este socotit hoie. Cnd se desparte soul de ea, nu trebuie s dea nici mcar o sum de bani pentru desprire (Ibidem, Nr. 1 39). Dar i n Imperiul Nou Asirian femeile, dei au libertate de aciune total, nu snt aprate de lege ca n Babilon. n Imperiul Nou Babilonian situaia femeii este mai bun i ea este mult mai puin dependent. Chiar dac nu locuiete dintr-un motiv sau altul n casa soului ei, acesta are totui obligaia s-i dea de mncare. Dup moartea soului ea capt napoi zestrea sa, chiar dac nu a nscut copii, i capt napoi i darurile pe care i le-a fcut soul ei. Adesea femeile n tovria soilor fac afaceri cu zestrea lor.
*

Astfel societatea asiro-babilonian este mprit n stri sociale la nceputurile istoriei mesopotamiene: patricieni, muSkenu sraci" i sclavi, dar n decursul evoluiei istorice aceast diviziune se modific prin faptul c adevrata stare social este dat de averea i de profesiunea unui om. Un sclav putea dispune de o avere mare, avea la rndul su sclavi, cumpra pmnt, pe cnd patricianul srcit ajungea un mus-kenu srac" sau era vndut ca sclav pentru datorii. Din aceste motive diviziunea real n stri sociale a societii asirobabiloniene este cea dup rolul i funcia pe care le are individul n societate, dup profesia sa. Aceast diviziune clasific mult mai exact pe indivizi n societatea asiro-babilonian dect strvechea mprire de la nceputurile istoriei mesopotamiene. De aceea n societatea asiro-babilonian, vom distinge: rani, artizani, negustori i dregtori i ostai, fiind bine stabilit ab initio c n fiecare din aceste grupri profesionale ale societii pot intra membri ai oricreia dintre cele trei stri sociale iniiale din Asiria i Babilonia, adic: patricieni, sraci i sclavi.

Regele asiro-babilonian i casa sa

Regele era la origine, aa cum arat numele su sumerian lugal, omul cel mare" cel care se deosebea de oamenii obinuii fie prin fora sa corporal, fie prin calitile sale spirituale ori prin averea sa. Aceast concepie uman a lucrurilor, preoimea o avea n comun cu stpnitorii la nceputurile istoriei mesopotamiene, dar n curnd s-a ivit o alt tez asupra puterii regale. Conform acesteia tot teritoriul unui stat-ora este posesiune a zeului cetii; el este posesorul real al pmntului i tot el stabilete ntinderea i hotarele statului. Dar acest zeu are un mputernicit pe care i-1 alege, i acesta e regele care i duce viaa pe pmnt. Dup miturile babiloniene, n timpurile lipsite de regi nu existau nc insignele regale: sceptrul, brul de rege, plria regal i toiagul de pstor; mai pe urm ns zeia Istar i zeul Ellil au cutat un pstor n cer i un rege pe pmnt. Acest rege a fost zmislit n pntecele zeilor, i pn s-a mrit a fost crescut de ctre zei care i-au fost mam i tat. Cci zeia Ninhursag, se afirma n aceste mituri, 1-a hrnit cu lapte sfnt, zeia Innina i-a dat un nume bun, zeul Ningirsu i-a hrzit putere, iar zeul Enki i-a druit prevedere. Mai mult chiar, stpnitori de seam cum a fost Gilgames au fost dou treimi zei i o treime om. De aici nu mai era dect un pas spre a diviniza pe rege, a-1 socoti c este zeu, ca n Egiptul faraonic, i acest pas stpnitorii Babilonului antic l-au fcut adesea. Pentru unii din acetia, cum ar fi Ur-Nina, Gudea, s-a fcut adorarea lor dup moarte n chipul unei statui aezate ntr-un templu, dar mai muli regi din dinastiile din Akkad s-au proclamat zei fiind n via. De exemplu regele Naiam-Sin nu a ndeprtat determinativul pentru zeu (o stea naintea scrierii numelui su, n. a) din ortografia cuneiform a denumirii sale. 96

El se numete pe sine uneori zeul din Akkad" i este figurat pe o stel cu o casc cu coarne, acopermnt al capului rezervat zeilor. Mai tirziu regii dinastiei din Ur (de pild Sulgi, Bur-Sin, Gimil-Sin), apoi cei din dinastia din Isin (de ex. Lipit-Itar) sau cei din dinastia de la Larsa (de ex. Rim Sin) au urmat aceleai datini. Este foarte probabil c aceast divinizare a regelui a fost urmat de o cretere a puterii regale. Aceti regi divini erau socotii ca fii ai zeului Ellil, zeia Ninsun era numit mama lor, iar zeie ca: Anunit i Innina erau considerate ca neveste ale lor. De acum nainte regele i aaz ntotdeauna determinativul pentru zeu naintea numelui su i regelui i se nal temple ca unui zeu, n care se instituie un cult al su n timpul vieii dar i dup moarte, aducndu-se jertfe naintea statuii sale, n chip cu totul asemntor cultului faraonilor din Egiptul antic. Acest rit al divinizrii regilor pare s fi disprut cu ncetul n vremea dinastiei lui Hammurabi cci regii nu mai scriau determinativul zeu" naintea numelui lor. Totui Hammurabi nsui se numete pe sine zeu al soarelui din Babilon", zeu al regilor", frate al zeului Zamama" i se dau nume supuilor si cum ar fi Hammurabi creeaz" sau Hammurabi este zeu". Mult timp dup moarte, statuia sa era nc adorat ca imagine a unui zeu i naintea ei se ndeplinea hepatoscopia. Concepiile despre divinitatea regelui au putut fi diferite n cursul vremurilor, dar legitimitatea sa era o condiie absolut imperativ. Regele trebuia s fie nscut din spi regal, i nu uzurpator, un fiu al unui om de nimic, sau al cuiva ce nu era ndreptit s fie rege. Dar pentru ca s existe o legitimitate regal era neaprat nevoie ca puterea de rege s rmn n snul aceleiai familii. Totui prin schimbarea dinastiilor acest principiu a trebuit s fie nclcat. Uzurpatorii s-au prezentat drept ndrgii ai unor zei sau i-au furit o genealogie strlucit n care spia neamului lor era nespus de veche i se trgea din numeroi regi. Aa bunoar regele Sargon cel tnr arat c 350 strmoi ai si au domnit naintea lui n Asiria. Ku-Ban, ntemeietoarea dinastiei din statul-ora Kis ar fi fost, nainte s se urce pe tron, hangi, meserie puin onorabil. Despre regele Sargon cel btrn se povestea c a fost aezat ca Moise, ntr-un co de papur, de ctre mama sa care era preoteas i lsat s pluteasc pe apele Eufratului. Aa a ajuns el la grdinarul Akki care 1-a primit i 1-a crescut ca s se fac i el ngrijitor al grdinii sale. Mai trziu ns zeia Istar s-ar fi ndrgostit de el i 1-a menit s fie rege. Toi priniorii care domneau peste un ora s-au numit regi (sumerian lugal, akkadian sarru) ai statului-ora. Dac se ntmpla s supun sau s aduc la oarecare dependen pe un rege din vecintate, atunci i luau apelaia de suverani" (sumerian: isak, akkadian: issctku), 97

J>J^l^>XniSSESSSZS2SISZS&^-^rE3ZS3

~^c\

Desene asiriene din reliefurile care mpodobeau palatele regilor

98

dar acest termen i-a schimbat semnificaia de mai multe ori n decursul vremurilor. n timpul imperiilor noi, asirian i babilonian, termenul acesta a devenit doar unul din titlurile regale. Dac un rege unea mai multe state-orae i aduga la titulatura sa apeaia de issaku. De exemplu regele Ur-Ninurta se numea pe sine marele pstor al oraului Nippur, pcurarul oraului Ur, cel ce ndeplinete poruncile Ia Eridu, atotmilostivul domn din Uruk, regele din Isin". Dac regele este stpnitorul recunoscut peste Sumer i Akkad, atunci zeul Ellil din Nipur i hrzete titlul de Rege al Sumerului i al Akkadului" (n sumerian: lugal kengi kiuri, akkadian: sar Sumerium u Akkadim). Dar spre a obine titlul de rege al celor patru pri ale lumii" trebuia ca un rege s fie stpn pe Babilonia, Elam, Amurru i Subartu. Titulatura de rege al lumii" a fost luat deseori de regi ai Asiriei. Mai trziu regii Asiriei i ai Babiloniei i-au luat apeaia de mare rege" (arm rabu) aa cum se numeau i regii Egiptului i ai rii bit-tiilor. I. Babilonia Activitatea unui rege ntr-o ar agricol, aa cum era Babilonia, era comparat adesea cu acea a unui agricultor i regele era numit pstor al oamenilor cu capul negru", denumire ce se ddea adesea sumerienilor. Regele Nabuchodonosor se numea pe sine ranul din Babi-lon" i cela ce irig cmpurile". Tradus ntr-un limbaj mai prozaic, aceasta nsemna c regele trebuie s-i conduc pe supuii si, s fie cpetenia lor la vreme de rzboi, n timp de pace s-i pzeasc de nedrepti i s le hrzeasc nflorire i prosperitate. Alturi de aceste ndatoriri fa de oameni, erau i cele fa de zei, construcia templelor zeilor, grija pentru ntreinerea lor i mpodobirea lor.yAceste obligaii ale lor erau ndrgite de regi i descrise n amnunime n multe inscripii vo-tive. Pe un relief se vede regele Ur-Nina cum duce cu un co aezat pe capul su materiale pentru zidirea unui templu, iar regele Nabopalassar cu cei doi fii ai si nu se dau napoi la zidirea unui templu s aduc att crmizi ct i argil, dar i s lucreze cu unelte de zidar. Nu posedm prea multe date despre viaa privat a regilor din Mesopotamia, n afar de vemintele i podoabele lor. fin vremurile vechi, adic n mileniul al treilea, regii nu se deosebeau de supuii lor n ceea ce privete vemintele,, Regii Ur-Nina i Lugal-dalu purtau o singur mbrcminte, un fel de or, n vreme ce tot toracele rmnea gol. Ca semn al demnitii sale stpnitorul purta toiag 99

recurbat la capul superior sau o sabie n form de secer. Regii preistorici din Mesopotamia lsau s le creasc prul capului i barba mare, dar n epocile istorice att barba ct i capul snt rase complet. Totui vechiul port regal a rmas utilizat uneori, poate de suverani care voiau s arate prin el legitimitatea lor i antica dinastie din care se trgeau. Aa bunoar regele Sargon I este nfiat purtnd acel or sau i ochie scurt, cu prul lung strns de o diadem i cu o barba mare ce-i ajunge pn la mijloc, i cu musti groase i prelungi. Mai trziu ns regii se mbrac cu totul altfel. Regele Naram-sin n timp de pace poart un vemnt fcut tot din smocuri de ln (kaunakes l numeau grecii), dar acoperind umrul su drept i alele. Capul su era acoperit de o tiar lung i ascuit, dar n vreme de rzboi el poart o casc cu coame care se potrivete doar zeilor i care ar putea indica, la fel ca i determinativele stelelor ce nsoesc chipul su pe o stel, c regele Naram-sin a cptat vrednicia divin chiar n via fiind. Regele Gudea ns, ca i regii din epoca sa, poart o manta cu franjuri, care este tras peste umrul stng n timp ce umrul drept rmne dezgolit. Capul i barba i snt, dup moda sumerian, rase complet. Capul este descoperit sau e protejat de o bonet de ln. Cu toate c Hammurabi a dobndit o victorie deplin asupra oraelor sumeriene din sud, i cu toate c a aezat capitala imperiului su spre nord, n mbrcminte el a pstrat multe particulariti ale regiunii de sud a Mesopotamiei, locuite de sumerieni, vemntul acestui rege, o mantie lung deschis nainte i scufia de psl este n esen mbrcmintea regilor Gudea i Sulgis. Totui Hammurabi nu se poate despri de barb, doar mustaa i este ras. Regii din dinastia kasit purtau veminte bogat mpodobite. Date interesante despre viaa privat a regilor din Akkad dobndim din socotelile scrise pe vremea regilor Lugalanda i Urukagina. Posedm scrisori ale soiei regelui Lugalanda care primete daruri de la o regin vecin i i trimite i ea n schimb altele printre care i o feti mic. Regii babilonieni se cstoresc cu principese strine i i dau fiicele s fie soii ale unor regi strni. Dar regii din Babilon nu i uit afacerile proprii i fac nego pe contul lor. n ar ei caut s-i mreasc averea, obinnd ct mai mult pmnt arabil i unii din regi cum este ManiStusu niruiesc pe stele sau pe pietre de hotar posesiunile lor agrare.. Pe de alt parte regii babilonieni obin de la caravanele ce trec prin marele centru comercial care devenise Babilonul, mrfuri de tot soiul care nu se aflau n Mesopotamia, n special lemn, pietre i metale. Desigur cu aceste mrfuri din import ei fac daruri templelor, dar este foarte probabil c pe multe le revnd cu preuri mult mai mari supuilor lor. Expediiile rzboinice purtate de regii din Akkad i-au dus din Elam i pn n munii Taurus din Asia Mic; aa se explic faptul c negus100

Rege asirian cu marele su vizir

101

lorii din toate rile supuse sau cutreierate de otirile lor vin n Babilonia s aduc mrfuri, din Makan se aduce piatra de dolerit pentru confecionarea sigiliilor, dar i a statuilor de zei, din muntele Amanus se import lemn de cedru, munii Taurus furnizeaz argint. Regele Gudea a avut relaii comerciale intense cu toate regiunile din Orientul de Mijloc. Reamintim c n mileniul al treilea se fcea un comer intens prin caravane de mgari care strbteau deserturile; n ceea ce privete cmila ea apare n Arabia i n Mesopotamia n mileniul al II-lea, dar nu este introdus n Egipt dect pe vremea stpnirii romane (sec. 1 .e.n.) ntruct era socotit un animal tifonian aparinnd zeului Typhon sau Seth, zeul dezordinii i rului. Regii akkadieni pstrau mrfurile achiziionate n depozite mari de unde le vindeau i le distribuiau la nevoie. Afacerile acestea nfloritoare au dus pe stpnitori la bunstare i poate au dus la nmulirea numrului supuilor lor. Regele Gudea afirm c are 216.000 supui, iar zeii i fac proorociri din cele mai favorabile: Ogoarele i vor aduce (roade), (apa) din canale i anuri va urca, din crpturile pmntului, de unde nu vine ap, va izvor ap. n Sumer uleiul va fi de prisos, i ln va fi i ea mult". Dar i ali regi i principi se strduiau n inscripii s prezinte vremea lor ca nespus de fericit, cu o mare ieftintate de produse necesare vieii oamenilor. Aceasta, evident, nu corespunde ctui de puin adevrului. Alturi de aceste preocupri mercantile, muli stpnitori din Babilon au mplinit ndatoririle lor militare cu vitejie. Regele Eannadu se aaz n fruntea otirii sale i taie capul" rilor Umma, Elam, Kis, i Ma'er. Rzboaiele purtate de regii akkadieni Sargon, Manitusu, Erimu i Naram-Sin i-au dus de la Golful Persic pn la insula Cipru. Hammu-rabi l biruie pe potrivnicul su Rim-Sin i unific toat Mesopotamia sub conducerea Babilonului. n fine regele Nabuchodonosor supune ntreaga Sirie i coastele feniciene ale Mediteranei. , n privina administrrii teritoriului, principiile au variat dup epoci i persoane. n statele suverane regele guverna i administra doar teritoriul su, n timp ce micii regiori supui lui i conduceau fiecare inutul su.Astfel Gudea cu toat strlucirea sa nu este dect un issaku dependent de un rege mai puternic. n oraul Iskun-Sin domnea de pild regele ChaSchamer care era suveran i domn peste regele Ur-Engur, i pe vremea regelui Sulgi domnea peste el la Lagas regele Galu-Kazal. 'Regii puternici au cutat s nlocuiasc pe aceti regiori supui i inferiori lor, prin rude ale lor., Aa Lipit-ili fiul regelui Naram-Sin administra ca iSsaku oraul Marad, un alt fiu era guvernator al oraului Tutu. Regele Sulgi pune pe fata sa s fie stpnitoare a oraului Marhai. 102

Piatr de hotar (kudurru) purttnd simbolurile zeilor

103

Aceasta era ns o excepie fiindc de obicei prinesele fiice de rege deveneau mari preotese. rns din epoca lui Hammurabi acest tip de stpnire prin intermediul unor regiori a disprut i a fost nlocuit prin guvernarea cu ajutorul unor dregtori, funcionari supui regelui, care administrau diferitele teritorii regale i pentru care bineneles nu mai putea exista independen.r -Printre ndatoririle administrative ale regilor erau construcia de orae, cldirea unor fortree i mai presus de toate sparea anurilor i a canalelor. Problema apei era capital pentru toi locuitorii Mesopo-tamiei i de aceea datoria esenial a unui rege akkadian sau sumerian era s sape canale i s planteze arbori. Dar sparea de canale era de folos nu numai pentru agricultur, cci ele erau utilizate pentru transport i pentru comunicaiile dintre un ora i altul. De fapt existena canalelor a constituit premisa unificrii ntr-un singur imperiu a ntregii Mesopotamii. Regele afirma ntotdeauna c este protectorul supuilor si mpotriva oprimrii i a nedreptii, ceea ce bineneles era foarte departe de adevr

Moartea lui Teumman, regele Elamului

104

tocmai regele fiind acela care i oprima i nedreptea supuii. El trebuia s vegheze ca cel puternic s nu mpileze pe cel slab", de aceea era i judectorul suprem i ultima instan de judecat: Cnd regele nu ia seama la dreptate, supuii si se rscoal i ara sa este pustiit. Dac nu se ngrijete de dreptate n ara sa, zeul Ea, stpnul Destinului, va schimba destinul su, i nenorocirea l va urmri pe el" (H.C. Rawlin-son, The Cuneiform Inscriptions of Western Asia, London, 1902, voi. IV, R, 48, la sq,).^Dar uneori un rege este silit s admit c nedreptatea domnete n ara sa, aa de exemplu regele Urukagina din Laga vrea s schimbe nedreptile care s-au aflat n Lagas din vremurile de nceput", cci dregtorii pe care i-a aezat el n acest inut au luat de la rani, de la pstori, pescari i corbieri dri peste msur de mari. Preoii la rndul lor mpilau poporul de jos; ei ptrundeau n grdina lui i jefuiau recoltele. Regele Urukagina vrea s reformeze aceast situaie i statornicete noi legiuiri astfel ca cel puternic s nu poat face nici o rutate orfanului i vduvei". Desigur prin aceste reforme el a dobndit simpatia celor mpilai, dar prin reprimarea celor puternici pe care se sprijinea altdat regalitatea, el i-a ubrezit desigur poziia politic i militar. Cci el nu a putut s se opun cu succes regelui Lugalzaggisi i odat cu dispariia lui au pierit i reformele sale att de bine intenionate. Totui, urmaii acestui rege au socotit imperios necesar s se preocupe de gsirea unor soluii n conflictele sociale care trebuie s fi fost destul de puternice n Mesopotamia. Cci un alt rege, care pretinde c a instaurat o epoc fericit n ara sa, Gudea, scrie ntr-o inscripie, din care se poate deduce care era situaia anterioar suirii pe tron a acestui rege: femeia nu trage dup ea sania de crat; cldesc (numai) sclavii puternici. . . nimeni nu este btut cu biciul. Pe servitorul care a fcut o greeal stpnul nu-1 lovete n cap; pe slujnica ce a fptuit vreo fapt rea, stpna ei nu o lovete peste fa". Regele Gudea poart de grij ca mcar n zilele de srbtoare toate deosebirile ntre diferite clase sociale s fie abolite. n ziua n care regele intra n Templu, vreme de apte zile, slujnica era deopotriv cu stpna ei, robul i stpnul su mergeau alturi; n ora cei puternici i cei de jos mpreun. Se tie c i romanii aveau o srbtoare, Saturnalia, n care sclavii erau oarecum slobozii de ndatoririle lor fa de stpni. f Dintre toi stpnitorii Babilonului regele care a ncercat cel mai mult s instaureze relaii sociale ntemeiate pe legi scrise a fost Hammurabi, care a rmas n amintirea tuturor generaiilor din Babilon i Asiria prin Codul su de legi n care a vrut ca cel puternic s nu mpileze pe cel slab, i s duc pe drumul cel drept pe orfan i pe vduv".!. 105

Dar aa cum reiese din corespondena lui Hammurabi cu Sinidinnam, mputernicitul su peste crasul Larsa, regele se ngrijea de amnunte ale administraiei cum ar fi introducerea unei luni selenare intercalate, pedepsirea unor dregtori pentru exaciuni, nencasarea impozitelor; de toate acestea se preocupa regele nsui. De exemplu regele scrie dregtorului su mai sus numit: Oamenii ce au ogoare la malurile canalului Damanum, solicit ca ei s sape canalul acesta. n decursul acestei luni ei trebuie s sfreasc acest canal" Sau i scrie: Cnd vei termina spturile canalului pe care l-ai nceput acum, las s creasc plantele de ap n Eufrat de la Larsa pn la Ur, ndeprteaz trestia i pune-o n ordine", sau De ndat ce vei primi scrisoarea mea, sap cu ajutorul oamenilor care stau n slujba ta, n decurs de trei zile canalul din oraul Uruk". Justiia l preocup mult pe rege. Un oarecare Tummumu se plnge c i sau luat grnele fr nici o justificare. Regele scrie mputernicitului su s cerceteze cu de-amnuntul aceast afacere i s restituie cele ce i se cuvin petiionarului. Tradiia stabilit de regele Hammurabi a fost urmat i de succesorii si, i regele a socotit de datoria sa totdeauna s rezolve singur procesele ce-i vin nainte. Posedm n scrisorile aflate la Tell-el-Amarna i la Bogazkoi date destul de precise despre relaiile existente ntre curtea faraonilor egipteni i cea a regilor din Babilon i din Hattusas. Aflm din aceste scrisori c ambasade nsoite de caravane regale sau particulare mergeau de la o capital la alta i aduceau mesaje, dar i daruri ctre fraii" regilor, adic la suveranii Egiptului, Mesopotamiei, ai rii Mitanni, sau ai rii hittiilor care se socoteau i i spuneau ntre ei frai". La o curte strin ambasadorii erau primii ntr-o audien solemn i nmnau scrisorile i darurile lor. Se controla dac vorbele spuse de aceti soli corespundeau cu cele scrise pe tbliele" lor scrisorile de acreditare am spune astzi, i numai dac exista deplin concordan solii erau crezui". Apoi trimiii erau poftii la masa regelui i mncau de la ea mncruri (alese) i beau buturi ameitoare". Prin aceti ambasadori regele care i trimitea afla despre situaia religioas sau politic a regilor la care fuseser trimii, dar i despre dragostele colegilor" lor. Multe dintre scrisorile de la Teii el-Amarna cuprind cereri de aur, care, se pare, era destul de rar n Mesopotamia (n mileniul al II-lea i al IH-lea .e.n. argintul era mai scump ca aurul) i se afla n cantiti apreciabile n Egipt, graie minelor de aur din Nubia (Sudanul de azi, Nubia avnd n egiptean chiar sensul de ,,inut al aurului"); aa de pild regele babilonian Ka-daSmanEllil I scrie faraonului Amenofis ITT s-i trimit ct mai mult 100

Piatr de hotar (kudurru) pur dud simbolurile zeilor

107

aur, ba chiar o cantitate precis de 3000 taiani (circa 108.000 kg aur!). Cererea aceasta de aur este repetat de regele Burraburias care solicit faraonului Amenofis IV (adic lui Ikbunaton, faraonul eretic care suprimase toi zeii n afar de Aton, zeul discului solar) mult aur. Acesta din urm i rspunde c nu mai posed aurul tatlui su i de aceea nu trimite dect puin aur i de calitate inferioar. Desigur, regii din Asia trebuiau s trimit faraonilor egipteni alte daruri n schimbul aurului lor, i aceste daruri constau de obicei din pietrele aa de preuite n tot Orientul, lapislazuli sau lazurit, pietre semipreioase de culoare albastr care se extrgeau n antichitate din mine aflate n Afganistanul de azi. Amintim c celebrul albastru de Vorone cu care snt pictate mnstirile din nordul Moldovei se fabrica din pulbere de lazurit. Se mai trimiteau cai i care de lupt. Alturi de schimbul de daruri se pomenete n scrisorile de la Teii el-Amarna (vechiul Akhetaton orizontul lui Aton", capitala Egiptului pe timpul faraonului eretic Ikhunaton), de proiecte de cstorie. Aa regele Kadasman-Ellil I cere regelui egiptean Amenofis III s se cstoreasc cu fiica sa. De fapt att faraonii Amenofis III ct i Amenofis IV au avut n haremul lor mai multe principese din statul Mitanni. Dorina regilor din Babilon i din alte ri asiatice de a se cstori cu o principes din Egipt nu a fost ndeplinit niciodat, cci faraonii nu au admis cstoria fiicelor lor cu un monarh asiatic. Singura excepie cunoscut n istorie este cstoria regelui Solomon cu o principes egiptean (cf. III Regi, III, 1 Dup ce regatul s-a ntrit n minile lui Solomon, s-a nrudit cu Faraon regele Egiptului, cci a luat pentru el pe fiica lui Faraon, i a dus-o n cetatea lui David, pn ce a gsit de zidit casa sa, Casa Domnului i zidul dimprejurul Ierusalimului"). ntruct regele babilonian Kadasman-Ellil I nu a putut obine drept soie o principes egiptean, el i scrie faraonului egiptean s-i trimit o doamn egiptean frumoas drept soie cci nimenea nu tie c ea nu este de snge regal. II. Asiria Regii din Asiria erau, la fel ca i cei din Babilonia, cpetenii de otiri, administratori i judectori. Totui poziia regelui n Asiria era cu totul alta dect n Babilon. Cnd un rege murea, cei mai mari dregtori asirieni conduceau pe noul rege spre a urca pe treptele tronului n palatul regal, unde era nve-mntat cu insignele demnitii sale. Toi se aruncau naintea lui cu pn108

tecele la pmnt, i srutau picioarele i l numeau tat al patriei", Asemenea cu nici unul altul". Otirea aclama pe noul rege cu strigtul: Acesta este regele nostru". Dup un ritual al crui text ni s-a pstrat fragmentar se pare c noul rege asirian era miruit cu untdelemn n templu, la fel ca n Egipt i Palestina. Apoi un preot i aeza pe cap o diadem regal i i rostea urmtoarele cuvinte: Diadema de pe cretetul tu nseamn c (zeul) Assur i Ninlil snt stpnii diademei tale. O sut de ani s te apere pe tine ca s se afle puternice i sntoase piciorul tu n templu i minile tale la altarul (zeului) Assur, domnul tu.......................". Dup ce s-a sfrit aceast rugciune cpeteniile Asiriei se apleac i srut picioarele regelui. Apoi el se ndreapt spre palat i se aaz pe tron. Dar ceremoniile nu se sfresc prin aceasta, ci mai dureaz nc mult cnd noul monarh poate odihni n pace. Dup urcarea pe tron se trimit scrisori de notificare a acestui plcut eveniment tuturor curilor regale prietene care au datoria s trimit un ambasador care s-i transmit urri de bine dimpreun cu daruri: veminte regale i uleiuri bine mirositoare" spre a se unge cu ele. De fapt, prima zi a lunii Nisan a anului care vine, cnd noul rege srbtorete ziua anului nou cu numeroase ceremonii nchinate marilor zei, este data care marcheaz debutului noii domnii. Dac regele Asiriei este n acelai timp i rege al Babilonului, atunci el trebuie n fiecare an, n ziua anului nou, s ia parte la ceremonia apucrii minilor zeului Marduk". Regele se bizuie n primul rnd pe otirea i pe dregtorii si. Armata i apr persoana i l ajut s fac cuceririle, dar i s le poat menine. Pe dregrori i folosete spre administrarea marelui su regat. n calitate de comandant suprem al otirii, regele Asiriei ia parte n persoan la multe expediii militare i rabd toate oboselile marurilor ndelungate. De obicei el este purtat peste rpe, pruri, dealuri i nlimi stnd pe tron, dar acolo unde nu mai poate fi purtat tronul, regele urc singur i se car pe muni i dealuri cu propriile sale picioare ca un ap pe vrfurile nalte ale munilor" cum scrie un text asirian. Ajuns sus pe munte regele se odihnete pe stncile netede i bea dintr-un ulcior ap rece de munte spre a-i potoli setea. Dac expediia sa militar a fost ncununat de succes, el se rentoarce n capital n fruntea oastei n triumf i n sunetul goarnelor i tobelor. Principii vrjmai prini de rzboi snt adui n faa mulimii care i privete cu mirare, i de obicei ei trag carul regelui, fiind nhmai la el ; deseori ns poart drept podoab la gt capul unei cpetenii care s-a rsculat mpotriva regelui. Mai trziu, principii prini de rzboi vor fi folosii pentru munci istovi109

toare de corvoad, sau vor fi aezai n cuti de cini spre a fi batjocura mulimii. Iat o inscripie a regelui Asiriei, Assurbanipal, n care se relateaz campaniile sale militare.

Regele Assurbanipal la vintoare de onagri (mgari slbatici), relief din palatul de la Ninive (perioada neo-asirian)

110

Regele Asiriei. Assurbanipal, a domnit ntre anii 668 631 .e.n. i a fost unul din suveranii cei mai luminai ai acestui imperiu. El a constituit o bibliotec regsit nc de la nceputurile asirologiei n ruinele capitalei Ninive n 1878 i texte din ea s-au publicat pentru prima oar n traducere n 1880. Textul de fa relateaz campaniile militare ale acestui rege. Este nscris pe o prism de argil ars cu zece laturi. Traducerea s-a fcut consultndu-se mai multe texte: n prima mea campanie militar mpotriva (rii) Magan i Meluhha (regiuni din Egipt, n.n.) am pornit n numele adevrului. Tarqu (Taharqa, regele Egiptului i al Ethiopiei ntre 689-664 .e.n., era al treilea faraon al celei de a XXV-a dinastii egiptene, n.n.) regele rii Musur (Egipt, cfr. Misr n arab, Misir n romna veche pentru Egipt, n.n.) i Ku (Etiopia n.n.) pe care Asarhaddon, regele Asiriei, tatl meu, 1-a biruit punnd stpnire pe ara lui, el, Tarqu, a dat uitrii puterea (zeului) Aur, Istar i a marilor zei stpnii mei i s-a bizuit pe forele lui. El a pornit (cu rzboi) mpotriva regilor i a guvernatorilor pe care tatl meu, ce m-a zmislit, i-a aezat n ara Musur pentru a ucide, a prda i a rpi aceast ar (Musur). EI a intrat i s-a aezat la Mempi (Memfis n.n.), n oraul pe care tatl meu 1-a cucerit i 1-a inclus n graniele Asiriei. Un sol a sosit repede la Ninive i mi-a fcut cunoscut aceasta. Din pricina acestor fapte inima mea s-a indignat i ficatul meu s-a mniat. Mi-am ridicat minile nspre cer i l-am implorat pe (zeul) Aur i pe (zeia) Istar din Asiria, am chemat ostile mele viteze pe care Aur i Itar mi le-a druit i mi-am ndreptat paii spre Musur i Ku. n timpul campaniei mele de rzboi, 22 de regi ai litoralului Mrii (Mediterane) i ai uscatului, robii mei, supuii mei au adus n faa mea darurile lor grele i mi-au srutat picioarele. Pe aceti regi, mpreun cu otirile lor i corbiile lor le-am trimis pe uscat i pe ap mpreun cu oastea mea. Am mers repede cu ajutorul regilor i guvernatorilor supuii mei i am ajuns pn la Kar-Baniti (ora n partea de rsrit a Deltei Nilului, n.n.). Tarqu (regele Taharqa, n.n.) regele rii Musur i Ku a auzit la Mempi de aciunile expediiei mele militare i spre a m nfrunta i a se lupta cu mine i-a chemat otenii. Cu ajutorul lui Aur, Bel i Nabu, marilor zei stpnii mei, care mergeau pind alturi de mine i de partea mea, am nfrnt oastea lui ntr-o mare btlie de cmp. Tarqu a auzit n Mempi despre nfrngerea oastei sale i aureola lui Assur i a lui Istar l-au dobort i el umbla ca un nebun. Strlucirea domniei mele, cu care m-au nvrednicit zeii cerului i ai pmntului, 1-a acoperit pe el. El a prsit Mempi i pentru a-i mntui

777

sufletul (a-i salva viaa, n.n.) a fugit n oraul Ni (Theba, n.n.). Am ocupat acest ora (Mempi), am dus acolo armata mea i am instalat-o n el. Pe regele Nicu (faraonul Nekao, n.n.) din Mempi i Saia (Sais, n.n.) ..................pe aceti regi, crmuitorii de nome, lociitori, pe care tatl meu care m-a zmislit (Asarhaddon, n.n.) i-a numit n ara Musur i care i-au prsit funciile n faa atacului dat de Tarqu, umplnd pustiul, i-am ntors i iam numit (din nou) n funciile i posturile lor. Am ocupat din nou ara Musur i Ku pe care tatl meu ce m-a zmislit le-a cucerit, le-am ntrit paza lor mai mult ca n trecut, i dup ce am ncheiat unele tratate m-am ntors cu bine n Ninive aducnd muli prini de rzboi i o bogat prad. Dup aceasta, toi aceti regi, pe care i-am numit au nclcat aliana cu mine, n-au respectat jurmntul fcut marilor mei zei, au dat uitrii tot binele pe care eu i le-am fcut i inima lor s-a umplut de rutate. ineau cuvntri n care aau la rsvrtire i fceau consftuiri criminale, spunnd: Tarqu a fost gonit din ara Musur, iar ct ne privete pe noi cum trim (fr el) ?". Ei au trimis la Tarqu, regele rii Ku, pe soli de-ai lor, pentru a ncheia cu el o alian i a stabili o prietenie cu el, spunnd: S facem prietenie ntre noi i s cdem la nvoial unii cu alii. S mprim ntre noi ara din aceast parte (ara Egiptului, n.n.) i s nu existe un alt stpn peste noi". Ei au pus la cale fapte rele mpotriva armatei rii lui Aur, contra oastei stpnirei mele, pe care am instalat-o (n Egipt) n semn de alian cu ei. Dregtorii mei au auzit ns aceste vorbe, i-au prins pe solii lor, mpreun cu mesajele lor i au descoperit uneltirile lor de rzvrtire. Ei (dregtorii mei) au prins pe aceti regi i i-au pus n lanuri grele de fier la mini i la picioare. Blestemul (zeului) Aur, stpnul zeilor, i-a ajuns din urm, deoarece ei au nclcat jurmntul dat marilor zei. Eu le-am artat buntate, deoarece le-am acordat milostivire. Pe oamenii din oraul Saia (Sais), Pentiti (Mendes) i Ti'n (Heliopolis) ca i din alte orae, pe toi cei ce erau cu ei i au uneltit mpreun cu ei, de la mic pn la mare, asirienii i-au omort cu sbiile, i n-au lsat pe nici unul viu printre ei. Trupurile lor le-au atrnat pe stlpi, i-au jupuit de pielea de pe ei, i au acoperit cu ea zidul oraului.* Pe regii care au uneltit mpotriva armatei rii Aur, i-am dus vii la mine n oraul Ninive. Dintre acetia l-am iertat pe Niku (faraonul Nekao, n.n.) i am lsat via sufletului su. Am ncheiat cu el un legmnt mai puternic dect celfi* anterior. L-am mbrcat n veminte colorate i i-am atrnat (de gt) un lan de aur ca semn al stpnirii mele (asupra lui). Am mpodo112

bit cu inele de aur degetele lui i i-am druit un pumnal din oel cu montur de aur ca s-1 poarte la bru, nscriind pe el numele meu. I-am druit care de lupt, cai, catri pentru clritul su. i am trimis n scopul (ncheierii) alianei cu el pe reprezentanii mei i pe guvernatorii de nome. L-am adus napoi n Saia (Sais) acolo unde tatl i zmislitorul meu 1-a numit s domneasc iar pe Nabuezibanin (Psametic) fiul lui l-am numit (s fie cpetenie la) Hatariba (Atribis). I-am sporit i i-am artat mai mult bine i mai mult milostivire dect tatl meu. Pe Tarqu (Taharqa) acolo unde a fugit el, groaza de sbiile lui Aur stpnul meu l-au rsturnat i el a murit. Dup el s-a urcat pe tron Tadamane (Tanuatamon, n.n.), fiul lui abaca (faraonul abaca rege kuit a ntemeiat dinastia a XXV-a domnind n Egipt (circa 712701 .e.n.). Tanuatamon, faraon kuit, se urc pe tron la 663 n.n.). El a transformat oraele Ni i Unu (Heliopolis) n ceti ale sale i i-a strns toate forele armate. n vederea btliei cu oastea mea, cu fiii rii Aur care se aflau n Mempi, el i-a chemat otenii (acest rege) a nchis pe oamenii mei i le-a mpiedicat ieirea (dar) un sol al lor a sosit repede la Ninive i mi-a spus acestea. n a doua campanie a mea mi-am ndreptat paii spre Musur (Egipt) i Ku (ara Ku, adic Ethiopia). Tadamane auzind despre direcia (n care se ndrepta) expediia mea i despre faptul c eu am clcat hotarele rii Musur a prsit Mempi, ca s-i salveze sufletul a fugit n Ni. Regii, cpeteniile de nome, crmuitorii oraelor pe care i-am numit n ara Musur au venit la mine ca s-mi srute picioarele. Mi-am ndreptat paii dup Tadamane i am ajuns la Ni cetatea lui. El a vzut cit de puternic era atacul (otirii mele) i a prsit Ni fugind n Chipchipi. Cu ajutorul (zeilor) Assur i Istar, acest ora a czut n ntregime n minile mele. Am scos din locurile lor i am dus n ara Assur argintul, aurul i pietrele scumpe, bogiile palatului lui, toate cte au fost i hainele colorate de in, caii si nali, oamenii brbai i femei, dou obeliscuri nalte turnate din electrum (aliaj natural de aur i argint, n.n.) n greutate de 2500 de talani (circa 90.000 kg) care strjuiau la porile templului. Am luat din oraul Ni o prad de rzboi grea i fr de numr. Armele mele au fost amarnice pentru ara Musur i ara Hui (Ku) i eu am cptat izbnd. Cu minile pline m-am ntors cu bine la Ninive, oraul meu de reedin. n a treia campanie a mea de rzboi am pornit mpotriva lui Ba'al, regele oraului Turri (Tyr) care locuia n mijlocul mrii. Deoarece el nu respecta porunca domniei mele, nu da ascultare vorbelor furiei mele, am ridicat ntrituri mpotriva lui (i) i-am tiat calea pe mare i pe uscat. Am stnjenit viaa (tirienilor) i am scurtat-o i i-am plecat sub jugul 113

meu. El (regele Ba'al al Tyrului) a adus la mine ca soie neligitim pe propria Iui fiic i pe fiicele fratelui su. n acelai timp a trimis la mine, n calitate de rob, pe fiul su Iahimilk care nu trecuse marea niciodat (oraul fenician Tyr era aezat pe o insul, n.n.). Pe fiica lui i pe fiicele frailor lui i-am primit cu multe daruri de nunt din partea lui. I-am artat mil i i-am trimis napoi pe fiul su. Iakinlu, regele cetii Arnad (oiaul fenician Arvad, n.n.), care locuia n mijlocul mrii i care nu s-a supus regilor prinilor mei, s-a supus jugului meu. A adus la Ninive pe fiica lui, n calitate de soie neligitim (a mea) i mia srutat picioarele. Mugallu, regele rii Tabal (n Cappadocia, n.n.). care i-a ocrit pe regii prinii mei a adus la Ninive pe fiica lui, n calitate de soie nelegitim cu multe daruri de nunt i mi-a srutat picioarele. I-am impus lui, regele Mugallu, s-mi plteasc un tribut anual sub form de cai voinici. Sandaarm, regele din Cilicia care nu s-a supus prinilor prinilor mei, i nu li s-a subjugat, a adus la Ninive pe fiica lui n calitate de soie nelegitim cu multe daruri de nunt i mi-a srutat picioarele. Dup ce Iakinlu, regele oraului (fenician, n.n.). Arvad a murit, Aziba'al...............fiul lui Iakinlu, care trise n mijlocul mrii, s-a ridicat din mijlocul mrii i a venit cu daruri grele ca s-mi srute picioarele .... n cea de-a patra campanie a mea mi-am adunat otirea i mi-am ndreptat paii ctre regele Acheri al rii Manna (statul Manna se ntindea n regiunea locului Van n rsritul Anatoliei, n.n.). Dup porunca zeului Assur am ptruns nluntrul rii Manna i am intrat n ea cu puterea mea. Am cucerit, am drmat, am distrus i am ars oraele mari (ale acestei ri), mpreun cu cele mici foarte numeroase, inclusiv oraul Izirta. Am scos din aceste orae oamenii, caii, mgarii, vitele cornute mari i mici i le-am considerat prad de rzboi a mea. (Regele) Acheri a auzit de direcia n care m ndreptam n campania mea i a prsit Izirta, oraul su de reedin, fugind la Istatti, o cetate a lui, unde i-a gsit refugiu. Am cucerit acest ora dup un mar de 15 zile, l-am pustiit i am ntins jale peste el. Regele Acheri, care nu a respectat domnia mea, aa cum glsuise zeia Istar de Ia Arba'ilu ce a poruncit demult aa: ,,Eu snt moartea lui Acheri regele rii Manna! Aa cum am dat porunc aa s se fac!" Ea 1-a predat n minile robilor lui i oamenii rii lui s-au rzvrtit. Au aruncat trupul lui pe strada (principal) a oraului (aceluia) i au sfiat trupul lui. Ei au ucis cu sabia pe fraii lui, pe neamurile lui, i smna familiei tatlui su. Dup aceea Ualli, fiul lui, s-a suit pe tronul Iui. El a vzut mreia zeului Assur, Sin, Samas, Adad, Bal, Nabu, Istar din Ninive........................i i-a plecat capul sub jugul meu. Pentru izbvirea vieii sale el i-a desfcut palmele, implornd ndurarea mea. El a trimis la Ninive pe fiul su Eri114

sinni i mi-a srutat picioarele. I-am acordat ndurare i am trimis la el pe solul meu de pace. El a trimis la mine pe propria lui fiic, n calitate de soie nelegitim (a mea). Mi-a adus tributul su nainte, pe care ncetase s-1 mai plteasc pe timpul regilor prinilor mei. Am mrit tributul vechi cu 30 cai i l-am obligat s mi-1 plteasc. n a cincea campanie a mea mi-am ndreptat paii mpotriva Elamului. Potrivit poruncii zeilor Assur.................n luna Ului (luna a 6-a a calen darului asiro-babilonian, aproximativ august-septembrie, n.n.)......................... am acoperit ntregul Elam, ntocmai ca un uragan. Am tiat capul ludrosului lor rege Teumman care a uneltit (mpotriva mea). Am ucis pe otenii lui n numr mare i am prins de vii pe ostaii lui. Cu trupurile lor, ca mrcinii i scaieii, am umplut mprejurimile oraului Susan (Suza). Cu sngele lor am fcut s curg uvoaie pe rul Ulai (Carun), am nroit apele lui ca o ln roie. Pe Ummaniga, fiul lui Urtaka, regele Elamului, care a fugit de la Teumman n ara Aur i mi-a mbriat picioarele, l-am adus cu mine n Elam i l-am urcat pe tronul lui Teumman. Pe Tamaritu, cel de al treilea frate al lui, care a venit n fug mpreun cu el, l-am pus s domneasc peste ara Hidal (regiune din Elam ce se afl la nord de rul Ulai, n.n.). Dup ce am fcut ca armele zeilor Assur i Istar s fie amarnice pentru ara Elamului, la ntoarcerea mea mi-am ntors privirea asupra lui Dunan regele rii Gambulu (inut populat de arameeni la hotarul ntre Babilonia i Elam, n. n.) care s a bizuit pe Elam. Am cucerit oraul Sanibal, cetatea rii Gambulu, intrnd n acest ora, pe locuitorii lui i-am mcelrit ca pe nite miei. Pe Dunan i Sam'agun (fratele su, fiul regelui aramean Bal-iki care s-a luptat cu Asarhadobu, n.n.) care mi-au stingherit domnia, i-am ferecat n lanuri i n ctue, la mini i la picioare i i-am pus pe obezi. Pe ceilali fii ai lui Bal-iki, pe familia sa, seminia casei tatlui su ct le-a fost numrul....................i oasele tat lui su....................cu vitele cornute mari i mici, mgarii, caii, catrii, i-am dus n captivitate din Gambulu n ara Assur. Cetatea lui Sanibal am drmat-o, am distrus-o i am nimicit-o cu ap..................." Administraia palatului, a rii i a provinciilor n general constituia o grij permanent pentru rege care trebuia s supravegheze personal sau prin intermediul vizirului" su cum i ndeplinesc toi dregtorii ndatoririle lor. Apoi regele trebuia s aib grij de ncasarea impozitelor, dei nu exista o separare net ntre averea personal a regelui i aceea a statului. ndeobte se poate spune c ncasarea drilor era bun cnd regele era puternic, dar tributul cuvenit de la regii supui, ca i birurile, deveneau reduse cnd pe tron era aezat un rege slab. 115

Regele Assurnasirpal al II-lea Ia vntoare de lei

Funcia de aprtor al dreptii i de judector suprem era aceea pe care orice rege asirian trebuia s o mplineasc regulat, doar n zilele de 7, 14, 19, 21 i 28 ale fiecrei luni zile nenorocoase nu avea voie s dea nici o sentin. Ca i pe vremea lui Hammurabi, orice supus nedreptit se ducea la rege cerndu-i dreptate. Foarte ciudat pentru acele timpuri de opresiune, dar explicabil prin motive religioase poate, atunci cnd regele Sargon vrea s preia n ntregime vechiul ora Magganubba, spre a face din el noua sa reedin Dur-Sarrukin, se ferete s confite pur i simplu casele i terenurile vechilor locuitori; el a despgubit pentru ogoarele acestui ora pe proprietarii lor dup preul cuvenit n argint, i aram i spre a nu lsa s se ntmple ceva ru, a dat celor ce nu voiau s primeasc preul pentru ogorul lor, o alt bucat de p-mnt n schimb, acolo unde vor ei. (Inscripie pe un cilindru a lui Sargon, aflat la muzeul oraului Lyon). Regilor le plcea s considere vremea domniei lor ca o epoc binecuvntat de zei, unde toi supuii triesc n pace fericii: amas i Adad au binecuvntat pe domnul meu, regele n profeia lor cea dreapt i i-a hrzit o domnie fericit peste rile sale: zile ale dreptii, ani de justiie, ploi abundente, ape mari i nalte (ale inundaiei Tigrului i Eufratului), preuri bune la vnzare. Zeii snt binevoitori, teama de zei este pretutindenea, templele snt bogat mpodobite.......................Btrnii salt, copiii cnt, femeile i fetele................se cstoresc .... dau via la biei i la fetie. Naterile (la vite) snt bune. Regele meu a lsat n via pe cel ale crui pcate l-au hrzit morii. Pe cei ce au stat nchii muli ani, tu iai slobozit; aceia ce au fost bolnavi muli ani, aceia s-au tmduit. Flmnzii snt stui, cei istovii i vlguii s-au ngrat, cei goi au fost mbrcai cu veminte." (R.F. Harper, Assyrian and Baby-lonian Letters, London, 1910, nr. 2,7 sq). 116

Dar realitile vieii asiriene par a fi cu totul altele i nu corespund acestor laude. Poziia regelui din Asiria fa de zei i de preoi era, se pare, mai independent dect n Babilon. Desigur el aducea jertf vite, oi grase i psri, acorda daruri bogate, coroane de aur, veminte fastuoase i multe altele. Regele cade la pmnt fcnd mtnii la porjile templului i ia parte la procesiuni. Mai cu seam cnd i merge prost caut plin de smerenie favoarea i sprijinul zeilor, dar pentru a avea legturi cu zeii i spre a intra n comunicaie cu ei nu avea nevoie de nici un intermediar, preot al zeului, pentru c regele nsui era mare preot. De aceea preoimea n-a avut niciodat n Asiria un rol att de nsemnat ca n Babilon. De fapt regele asirian Tiglatpileser IV, ca i urmaii si, a avut o politic net ostil preoilor, cci a cutat s ridice rnimea i s o ndemne s se elibereze de poverile preoimii. Astfel activitatea regelui era multipl i foarte variat, mai cu seam atunci cnd Asiria s-a ntins n mod considerabil. O mare parte din deciziile regale se ddeau pe baza unor rapoarte scrise crora regele le rspundea n scris. Comandanii trupelor sale, dregtorii, funcionarii, preoii, dar i persoane particulare i raportau n scris despre tot soiul de probleme politice, administrative, religioase sau private iar el rspundea n scris i ddea dispoziii i ordine. Dei ziua unui rege asirian era ocupat cu ndatoririle sale regale, totui i rmnea destul timp i pentru afacerile sale personale. Un timp destul de ndelungat i lua ns cel puin n mileniul I .e.n. mbrca-rea sa cu veminte fastuoase. n mileniul III .e.n. regele din Asiria se mbrca tot att de simplu ca i cel din Babilon. n epoca arhaic regii din Asiria umblau precum Ur-Nina cu fusta fcut din smocuri de ln (grecii o numeau kaunakes mai trziu) i cu pieptul cu totul gol. Singura deosebire era c lsau s creasc o mic barb, dei aveau capul ras. Mai apoi au purtat o mantie cu franjuri ca regele Gudea. Dar cel puin cu ncepere de la domnia lui Tiglatpileser I, moda asirian merge pe cile sale proprii, dei are unele asemnri cu vemintele purtate de regii kasii. Deasupra unei cmi, regii i pun o rob cu franjuri ntrit prin benzi petrecute peste umeri i meninut de un bru. Peste umeri era aezat adesea o mantie scurt. Vemintele acestea fastuoase erau brodate n culori diferite n chip minunat, unele constau n tablouri brodate: un Gilgames cu doi lei care se lupt cu doi tauri; un palmier fecundat de dou genii etc. Desigur numai mbrcmintea oficial i de parad arta n felul acesta, n intimitate regele nu se nvemnta att de fastuos. n ceea ce privete acopermntul capului, acesta este absolut caracteristic regilor asirieni: ei purtau un fel de fes 117

brodat i ascuit la cap. Se acorda o deosebit atenie coafrii prului regelui ca i a bibii sale. Prul era uns desigur cu ulei parfumat i cdea ntr-o uvi groas pe ceaf. Barba lung i lat avea dou sau trei rnduri de bucle meninute de un fel de papiote. Mustile erau rsucite. Picioarele erau goale sau puse n sandale ori n ghete mpletite. Regele poart totdeauna cu sine o sabie luxoas i un pumnal i numai atunci cnd aduce jertfe zeilor se nfieaz fr ele. La recepia unor soli strini, el se sprijin cu mna stng pe arcul su i ine n mna dreapt cteva sgei. Toate acestea dovedesc c regele se consider pe sine n primul rnd osta. Dar el se mpodobete cu multe giuvaeruri. n jurul gtului are un lan de aur cu una sau mai multe embleme divine, pe piept are o podoab apotropaic fcut din apte pietre preioase diferite, n urechi cercei scumpi, antebraul, ca i mna sa, dar uneori i gleznele au inele i coliere scumpe. Drept embleme regale particulare el poart toiagul i sceptrul n form de buzdugan, de care nu se desparte niciodat, apoi o crje similar ntru-ctva unei crje de episcop. Ceremonialul curii regale era ornduit cu strictee mare. Teoretic se putea i n Imperiul nou asirian, ca orice supus s vad faa regelui", dar n practic aceasta nu era chiar aa de lesne de ndeplinit. Cci ambasadori strini, trimii ai unor guvernatori, trebuiau s atepte pn cnd ziua sortit audienei era o zi norocoas" (fast). Desigur audiena se acorda mai repede cnd solul strin aducea daruri de valoare. Cel ce cerea audien era introdus de un dregtor, i cnd ajungea naintea regelui trebuia s se arunce la pmnt i s srute pmntul sau picioarele regelui. Numai dup aceea putea s se ridice i s vorbeasc dinaintea" regelui, dar nu lui direct cci aceasta ar fi constituit o nclcare a etichetei, ci n faa" lui.

Orchestr de muzicani primind un rege babilonian

Mesele sale, regele le lua de obicei nconjurat de curteni i de oaspei. Dar n zilele nefaste, nenorocoase, menionate mai sus, Pstorul a nenumrai oameni", adic regele, nu trebuia s mnnce carne, pine

118

sau prjituri care au fost puse la cuptor, apoi nu trebuia s-i schimbe vemintele, s-i pun haine noi, nici s aduc jertfe. Apoi trebuia s posteasc adic s nu mnnce nimic n anumite zile de sfrit de lun. n aceste zile desigur ospeele erau oprite. Dar ospee mari i banchete fastuoase se ddeau de obicei n palatele regilor care fuseser nvini dup cucerirea capitalelor lor. n Asiria terminarea lucrrilor unor palate sau a unor canale de irigaie prilejuiau ospee mari, aa cum a fcut regele Sargon dup sfrirea lucrrilor noii sale reedine Dur-Sarrukin. Posedm descrierea unui osp festiv din epoca Imperiului Nou Asirian, descriere incomplet ns. Mai nti intr regele n sala ospului i se aeaz pe o sofa. Apoi intr cancelarul su i ali nali dregtori care srut pmntul naintea regelui, n fine intr prinul motenitor i ali demnitari. ntruct este frig se aduc vase cu crbuni de lemn aprini ca s nclzeasc ncperea. La osp este prezent stolnicul regelui cu buci de pnz curate care s le nlocuiasc pe cele murdrite (ntruct oaspeii luau mncarea cu degetele i se tergeau pe astfel de ervete din pnz curat). Cnd apune soarele se aduc fclii. Dup mas se rspndesc miresme bine mirositoare i apoi se aduc potire pentru butur i se toarn n ele buturile ospului. La sfritul ospului marele buctar al regelui (care era un nalt dregtor i pe care l vedem comandnd otirea ce mpresoar Ierusalimul, cfr. IV. Regi, XVIII, 17) vestea sfritului banchetului. Toi dregtorii prseau ncperea ospului n ordinea n care au venit, prinul motenitor plecnd cel dinti. Atunci cnd i prsea palatul regele cltorea ntr-un car sau cru nsoit de adjutani care purtau o umbrel i o sabie. naintea i napoia carului alergau slujitori, dar era o cinste mare care se acorda principiilor strini ,,s fug cu roatele carului stpnului lor" sau ,,s se afle la roile carului su". Doar n zilele nefaste mai sus artate regele nu trebuia s se urce n carul su. Toi monarhii din Asia Anterioar au fost mari iubitori de vntori, i regii Asiriei vnau lei, dar i alte vieuitoare slbatice. Aa de pild Tiglatpalassar I povestete: Din porunca (zeului Ninurta, aprtorul meu am ucis patru tauri uriai, puternici, n pustiul din ara Mitanni i n oraul Araziq care este naintea rii Hatti (i-am ucis) cu arcul meu tare, cu sabia mea de oel i cu sgeile mele cele ascuite. Pieile lor i coarnele lor le-am adus n oraul meu Assur. Am omort de asemenea zece elefani masculi puternici n Harran i pe malurile (rului) Habur. Am prins patru elefani vii. Pieile lor, dinii lor dimpreun cu elefanii vii i-am adus n cetatea mea de scaun Assur. Din porunca (zeului) Ninurta, am ucis n lupt fiind pe jos pedestru, o sut douzeci de lei cu inim viteaz, i am ucis 800 de lei din carul meu de lupt" (E.A.W. Budge and L.W. King, Annals of the Kings of Asyria, London, 1921, p. 201 sq). 119

Se paie din aceast relatare c povetile vntoreti erau utilizate nc din aceast epoc ndeprtat . . . . Ct despre regele Assurnassir-pal se relateaz o vntoare i mai fantastic: Am ucis 30 de elefani cu arcul, 257 de tauri slbatici puternici i-am omort din carul meu de lupt, am ucis 370 de lei puternici doar cu sulia ca pe nite psri ntr-o colivie" (Ibidem, 201 sq). Dar regii asirieni capturau multe animale slbatice i le nchideau n grdinile i parcurile palatelor lor, sau le nchideau n cuti spre a le da drumul ca s fie vnate mai pe urm. O vntoare grea era aceea a mgarului slbatic, a aa-zisului onagru, cci acesta era fie urmrit de cini, fie prins cu laul de vntori clri. Asirienii cunoteau de asemenea vntoarea cu oimi dresai. Restul zilei, care-i mai rmnea dup ospee festive, vntori i rezolvarea afacerilor curente ale regatului, regele l consacra familiei sale, soiilor i copiilor si. Regina-mam avea printre soiile regelui rangul cel mai mare i ea juca un oarecare rol politic. Celebra Sammuramat (care apare n legenda greac transmis nou de Herodot sub numele de Semiramis), mama regelui Adad-nirari IV, a fost regent vreme de patru ani n timpul ct fiul ei era minor. O alt regin-mam care a jucat un mare rol politic a fost Naqi'a (n traducere cea curat") soia lui Sanherib. Dup regina mam, cea care avea o mare influen la palat era soia regelui Doamna palatului" dar ea joac un rol politic mult mai redus dect soacra ei. Alturi de soia sa, un rege n Asiria avea mai multe soii secundare, care, cel puin n parte, erau fiice ale unor regi ori principi supui. n harem, casa femeilor, era ns o via vesel i vioaie graie copiilor regelui care erau educai i crescui de mamele lor aici. Mai trziu copiii, dac erau biei, primeau o educaie osteasc: nvau s clreasc, s trag cu arcul, s arunce sulii grele i chiar s conduc un car de lupt. n afar de aceasta tnrul principe trebuia s nvee s scrie, s nvee scrierea cuneiform sumerian i akkadian att de complicat, apoi s citeasc i era una din plcerile tinerilor s citeasc pe pietre care erau din vremea dinaintea Potopului" Cnd tnrul principe cretea mai mare, tatl su i cldea n oraul Tarbis un palat i el i constituia astfel o curte a sa proprie. Mai trziu cnd prinii, prinesele i rudele lor vor fi crescut se iveau certuri i dese conflicte ntre ei. Mai primejdios pentru binele Asiriei era faptul c fiecare soie a regelui se strduia s fac pe fiul ei succesor al regelui i s-1 aeze pe tron dup moartea tatlui su. Cci cariera militar nu era deschis tinerilor prini de fric s nu devin ntr-o zi pretendeni la tron. Astfel c nu le rmnea la fel ca i fiicelor de rege dect putina de a deveni preoi i sacerdoi principali ai zeitilor din marile orae 120

ale Asiriei. Dar aceasta nu era ndeajuns pentru ambiiile mari ale soiilor de rege i ale tinerilor principi. Pentru a prentmpina luptele i rzboaiele ntre fraii pretendeni la succesiunea tatlui lor, regele asirian i indica urmaii la tron nc n via fiind, de cele mai multe ori indicnd pe fiul su cel mai mare ca motenitor al tronului. Acesta cpta printre fraii si o situaie special, avea o curte a sa i lua parte la treburile regatului. Astfel, regele Sanherib probabil mpins de soie, aceeai Naqi'a mai sus amintit, a cerut un oracol al zeilor care i rspund c trebuie s numeasc drept urma al su pe un fiu al su Asarhaddon nlturnd astfel pe fiii si mai mari de la succesiune. ntrebai, zeii Samas i Adad au rspuns c Asarhaddon trebuie s-i urmeze la domnie. Dar dei a pus s jure pe toi dregtorii i ostaii si c vor respecta aceast voin a zeilor, este probabil c acetia aveau puin ncredere n oracole i n astfel de porunci ale zeilor, cci fraii lui Asarhaddon nlturai de la domnie se rscoal, ucid pe propriul lor tat i un rzboi ntre frai se pornete n Asiria. n cele din urm Asarhaddon rmne rege, dar nici el nu ornduiete n chip mai fericit succesiunea la tron a fiilor si cci mparte regatul n dou pri: Assurbanipal devine urmaul su la tron n Asiria i Samas-sumukin, fiul su cel mai mare primete ca motenire tronul peste Babilon. ns aceast mprire duce la rzboaie ndelungate n care Babilonul este cu totul nimicit i Asiria ajunge s fie distrus.

Dregtorii i administraia asiro-babilonian

Pe timpul sumerienilor partea de sud a Mesopotamiei era format dintr-o multitudine de state mici, dar exista un stat i un rege mai puternic dei fiecare din micile state se conducea autonom i separat. n vremea dinastiei din Akkad o serie de regi ca Sargon I i Naram-Sin s-au strduit s formeze din aceste mici state un stat mare unitar n care scribii s asigure o administraie unic. Desigur, regii dinastiei din Ur s-au rentors la politica de fragmentare a puterii n mici state independente, dar Hammurabi a unit ntreaga Mesopotamie ntr-un tot unitar n care doar poruncile i codul su de legi aveau greutate deplin. Dar chiar n micile state sumeriene nu regele administra, ci avea alturi de el o serie de dregtori. i cu ct un stat se ntindea, cu att mai mult se mrea numrul acestor dregtori, administratoii i scribi. Atunci cnd Mesopotamia a ajuns un imperiu mondial ce se ntindea din Elam pn n Asia Mic i Egipt, aparatul administrativ a devenit aa de complicat nct marele rege (nume ce i-1 ddeau suveranii Asiriei i ai Babilonului, preluat apoi de peri i menionat des de istoricii greci) nu mai era n stare s in n minile sale toate hurile imperiului. Pentru noi cei de azi este destul de dificil s facem o descriere exhaustiv a acestui aparat att de complex al administraiei asiro-babiloniene. Dar putem s redm apelaiile principalelor dregtorii, funcii i nsrcinri din epoci diferite, cu toate c ele i-au schimbat semnificaia cu timpul. Astfel un sukkal i un maskim de pe vremea regelui Urukagina mplineau alte funciuni pe timpul lui Hammurabi sau n imperiul neo-asirian. Apoi acelai om putea avea funcii militare i civile care erau cu totul diferite una de alta, de pild un rab sake era paharnic" al regelui n viaa civil, dar conductor de oti n cea militar. 122

Babilonia Datele noastre pn n epoca lui Hammurabi snt incomplete i numele unor dregtori snt cele sumeriene. Acela care era numit isak (ideografic scris patesi) era la nceput un mare dregtor n general, putnd fi mare preot al unui zeu, sau un despot depinznd de un rege, ori un guvernator. De pild regele Erimu ia prizonier pe regele din Ur cu mai muli isak, supuii lui. Un alt mare dregtor era cel numit sakkanak, i acest titlu era purtat de potentai independeni. Treburile unui vizir n statele musulmane sau n Egiptul faraonic le ndeplinea dregtorul numit sukkal, cruia i se spunea i sukkal mach sau rab sukkalim n sensul de mare vizir". El ajut pe rege n administraia intern dar i n relaiile sale externe. Ca ministru de finane trebuie considerat dregtorul numit nubanda (n akkadian labuttum). El este vistiernicul regelui i prin minile sale trec aurul, argintul, cerealele, vinul i lemnul, dar pe de alt parte el pltete pe ceilali dregtori, d lucrtorilor uneltele lor i ranilor de asemenea. El este astfel personajul cel mai de seam de la curtea regal de care ascult toi ceilali. Regele are haremul su de care poart grij un dregtor special, dar i principii i principesele au curtea lor proprie cu muzicani, cntrei, frizeri i coafeze, apoi estoare, brutari, pstori etc. Putem s ne nchipuim viaa animat a ntregii curi regale aa de plin de personaje diferite. Regele are garda sa (nidu) care l pzete i mpiedic accesul la suveran. Relaiile curii regale cu lumea dinafar snt asigurate de logoft, nimgir (akkadian: nagirum). Pentru obinerea informaiilor din deprtare sau trimiterea unor dispoziii provinciilor, regele are un ambasador (lu-gia) sau clre (semit: ragab). Cnd este vorba de afaceri financiare, de cumprri, vnzri, de acestea se ocup negustorul, agentul comercial, damkar (akkadian tamqarwn). El face exporturi i importuri de mrfuri. Administrarea propriu-zis a rii trebuie s se fac dup domnia lui Sargon I conform unor principii i legi unitare, spre a ntri sentimentul interdependenei diferitelor regiuni ale imperiului i bineneles spre a prentmpina rscoalele. Corespondent funciei de prefect era cte un dregtor ce conducea o provincie dar care purta diferite titluri i apelaii. El se numea isak atunci cnd era mai mult sau mai puin independent, se numea nubenda (sau n akkadian chazanum) cnd se accentua mai mult rolul su de funcionar al regelui. i judectorul (n sumerian diku, n akkadian daianum) fcea parte dintre dregtorii cei mai nsemnai.

Impozitele erau pltite cu regularitate i se fixa pentru fiecare ca i n Egiptul faraonic ct trebuia s plteasc anual ca dare, ns i templele trebuiau s plteasc dri spre deosebire de situaia din Egipt. Preoii aduceau djdiile lor la palatul regelui: veminte, esturi, obiecte de bronz, psri i capre. ranii plteau drile n produse naturale, ca i pstorii i grdinarii. n afar de acestea existau i daruri voluntare" pe care femei i copii le druiau regelui. Vameii, scribi care ncasau impozitele, dar inspectau toate de asemenea, se numeau maskim (n akkadian rabisum). Erau foarte numeroi i erau tot att de puin ndrgii ca i colegii lor de breasl din Palestina. Regii babilonieni i administraia lor posedau arhive (sumer: e-dubba) care cuprindeau date complete despre bunurile din imperiu, ale templelor, ale regelui i ale curii sale. n fruntea arhivelor era o cpetenie a arhivelor (pisan-dubba). El primea tbliele cu scriere cuneiform ce erau aduse i le aeza n vase de argil (pisan). Scribii (dubsar), mai marele peste scribi, i scribul regelui aveau mult de lucru spre a extrage i a nregistra toate raporturile, scrisorile i listele ce erau legate de interesele statului i ale casei regale. i regele Hammurabi avea o administraie cu o multitudine de scribi, dar n actele i n corespondena sa apare el n primul rnd, prnd c tie totul, c se intereseaz personal de toate i c lui trebuie s i se repartizeze toate. Scribii i administratorii lui dispar n spatele persoanei regelui. Dregtorul curii regale se numea n akkad. muzaz ekallim iar cameristul regelui girsequm i acesta era poate un eunuc. Acela ce se numete n akkadian issakum (sumerian isak) nu mai este un fel de vicerege ci un dregtor mult mai mrunt care vede de unele treburi ale regelui. Sub acest rege, titlul de sakkanakkum nsemna prefect, iar chazanum era un fel de primar. n schimb dregtorul numit rabianum st n capul administraiei statului i este i judectorul suprem, el prezidnd consiliul celor btrni". Dar cei mai numeroi slujbai erau secretarii (sapirum) i exista un secretar din Sippar, un personaj important (i existau muli secretari ai templelor i ai domeniilor). Logoftul (nagirum) conducea sclavii statului, dar i poliia, avnd ns i funcii de judector, iar alturi de el exista o armat de scribi i de arhivari care nregistrau pe tblie n scriere cuneiform toat activitatea statului. Oraele mari aveau o oarecare guvernare autonom ; btrnii (sibu-tum) sau vrstnicii (awelu) apoi negustorii (tamqaru) administrau mpreun oraele. Alturi de ei exista un consiliu al negustorilor, (Karum) n capul cruia se afla mai marele negustorilor (sapir tamqarim) care nu fcea doar afaceri n contul su, ci era un fel de contabil al templului 124

i al regelui. Prin aceasta, cpetenia negustorilor avea o considerabil influen politic. Guvernarea lui Hammurabi s-a strduit ca cel puternic s nu vateme pe cei slabi" i de aceea a aezat preuri maximale la principalele alimente i bunuri, apoi a statornicit un salariu minimal pentru lucrtori. Dar Hammurabi vroia s controleze dac fiecare slujba al su, dar i particularii, i ndeplineau cu strictee obligaiile lor ctre stat. Spre a avea evidena acestui control erau necesare numeroase tblie n care se nregistrau sarcinile fiecruia i bineneles era nevoie de o armat de scribi. Se nregistrau decesele i naterile, dar i obligaiile fiecrui lucrtor. Anumite corvezi erau obligatorii pentru toi ; aa de pild cei ce stteau pe marginile unui canal trebuiau s-1 curee. Apoi unii locuitori trebuiau s aduc lucrtori, vase de transport i argint, sau puteau s fie scutii de acestea pltind o anumit cantitate de argint. Regele Hammurabi povestete c a reuit s nale zidul oraului Sippar prin corvezile locuitorilor. Alteori lucrtorii erau trimii n provincie dac lipsea mna de lucru. Impozitele se plteau de orice locuitor al statului, chiar ostaii care aveau un ilk, adic o proprietate acordat ct timp erau n armat, trebuiau s achite o arend pentru acest bun. Aa cum am artat, nici templele nu erau scutite de dri. Negustorii bogai plteau impozitele n argint, care se cntrea. Drile se ncasau pentru ogoare i vite n natur, nu tim exact ct reprezentau, dar n teorie trebuiau s constituie cam 1/10 din recolt (aa cum este pretutindeni n Orient cf. rom. dijm) n practic ns se lua ca dare 1/5, 1/4 i chiar 1/2 din recolt de la ranii din Mesopotamia. Pstorii din tot inutul aduceau mieii lor sau vieii care erau trimii la Babilon, dar n acelai timp trebuiau s aduc i lina oilor care reprezenta impozitul ce aveau s-1 plteasc. Nu se acord n epoca aceea nici o scutire de dri i nici o uurare a lor. Dar n timpul dominaiei kasite s-a nscunat obiceiul s se acorde de ctre rege o ntindere de pmnt, scutit de orice fel de dare, poate pentru a-1 ataa pe beneficiarul acestei favori ct mai strns de regele kasit. Se acorda o scrisoare de scutire de dri care se nscria pe un bloc de piatr tare si se aeza la hotarul ogorului (Kudurru). Fa de multele impozite, corvezi i ndatoriri pe care le aveau toi locuitorii din Mesopotamia spare de canale, cldirea de ziduri, de diguri, de poduri, de drumuri n afar de plata unor dri considerabile este de neles pentru ce oraele i persoanele particulare vroiau s se elibereze de efectuarea acestor lucrri i de plata acestor impozite obinnd scutirea de impozite (zakutu). 125

Acestea s-au acordat n vremea domniei regilor kasii, dar mai trziu i templele au avut s se elibereze de aceste dri care reprezentau o dependen mare fa de rege i de stat. tim c regele Agukakrime a scutit de orice dri templul lui Marduk i al lui Sarpanit apoi i-a scutit de asemenea de djdii pe preoi. Cu ncetul puterea regal s-a diminuat att de mult nct templele au nceput s cear insistent regilor cereale, susan, unt i lin n loc s le dea ele regilor. Sub domnia regilor kasii s-a introdus denumirea de bel pichati guvernator'" al unei provincii, termen ce a fost preluat i de asirieni i de alte popoare, ca i funcia de sakin temi consilier intim". n imperiul babilonian regii au vrut s menin n general instituiile vechi create de Hammurabi, conform unei tendine arhaizante care a aprut i n Egipt n vremea dinastiei saite (663 525 .e.n.). ncasarea drilor este urmrit cu strnicie de regi i acestea nu snt deloc mici. Dar provincia este foarte rodnic i dup ce Babilonia i-a pierdut independena, ajungnd o provincie persan se ncasa de ctre regele Persiei 1000 de talani de argint (33000 kg argint) drept impozit din Babilon pe cnd Egiptul i Cireneica, ce contau drept inuturi foarte bogate, nu aduceau dect 700 talani de argint (circa 23.000 kg argint). Asiria Cu privire la dregtorii, scribii i slujbaii din Asiria avem informaii numeroase din scrisorile datnd mai cu seam din timpurile mai recente. Totui avem date puine despre cei ce existau n epocile mai vechi. n tot imperiul asirian nevoia de scribi i de funcionari era foarte stringent. Pentru c, n afar de rege, mama regelui i soia sa, apoi motenitorul su, precum i alii dintre principi aveau propria lor curte cu o administraie complex. Nu se poate face o distincie net ntre slujbaii curii regale i cei ai statului (administrativi de exemplu) pentru c funciile civile puteau deveni i militare. Funciile erau foarte numeroase i o list care dateaz din vremea regelui Asarhaddon enumera 150 de angajai diferii ai regelui i ai membrilor familiei regale (i totui lista nu este complet). n capul curii regale era cpetenia palatului .ia pan ekallL cruia i revenea administrarea ntregii curi regale. Pe el l ajutau o serie de slujitori a cror funcie era iniial de a ngriji de servirea perfect a regelui i a nevoilor sale. Acetia erau marele paharnic (rab sake), marele berar (rab bappiri), marele brutar (rab nuchaimmi) etc. Dar aceti nali dregtori purtau denumirile acestea ca titluri de noblee oarecum, 126

fiindc n realitate ocupau funcii n administraie sau n armat, unde aveau mare influen. Trebuie s adugm c unii dintre ei erau personaje foarte culte cunoscnd mai multe limbi strine pe care le vorbeau. Aa de exemplu acel rab sake paharnicul cel mare" trimis de regele Sanaherib s cucereasc Ierusalimul, vorbea n afar de asirian limba sa, aramaica (cf. Isaia, XXXVI, 11) i limba ebraic (Ibidem, 13). Ali mari dregtori erau intendentul palatului regal (nagir ekali) i marele vizir (sukkalu donnu), dar i secretarul palatului (rab aba ; aba ekalli) i marele judector (sartenu). Apoi ofierii (resu) i paznicii (mutin pui) trebuiau s aib grij de persoana regelui. Dup ei veneau dregtorii mai mruni solii (mar sipri, rakbu), tlmacii (turgumanu) i scribul, cel ce scria propriu zis (upsarru) care puteau s poarte coresponden i n limbi strine, n special n aramaica i egiptean. Agentul comercial (tamqaru) se ocupa de afacerile comerciale vnzri, cumprri de bunuri ale curii regale att n ar ct i n strintate. Guvernatorii care administrau provinciile se numeau saknu sau bel pichati, dar n aceste posturi puteau fi numite i femei, guvernatoare de provincii (sakintu). Dup fermitatea regelui i autoritatea lui acetia erau sau satrapi aproape independeni, sau simpli funcionari care primeau ordinele regelui. n ri ndeprtate supuse Asiriei, cum erau Egiptul sau Arabia, exista cte un rezident (qepu) pe lng regele sau principele autohton. De guvernatorul unei provincii depindeau prefecii (akle) i consiliile provinciale (sapire) care reprezentau puterea de stat pretutindeni, poate cu excepia arabilor beduini care nu cunoteau aceste instituii. nalii dregtori se recrutau din clica ce exista la curtea regal i din nobili, dar nu era lucru uor s intri n slujba regelui i vedem un preot al zeului Samas, Adad sumussur c face cereri dup cereri pentru ca fiul su s fie admis printre dregtorii provinciali ai regelui. Cci trebuia adesea s se obin pe lng asentimentul regelui i acela al principelui motenitor i mai cu seam al zeilor. Posedm astfel ntrebri adresate zeilor care trebuiau s rspund, n oracolul lor, dac cutare dregtor va fi credincios sau nu regelui. n genere era obiceiul ca aceeai dregtorie s rmn ntr-o familie, i fiul s urmeze tatlui n funcie. Cnd un dregtor murea, se trimitea la curtea regelui fiul su, nepotul i un om strin cu o scrisoare n care se arta: Cela care va fi plcut regelui, domnul meu, pe acela s-1 aeze n slujba (aceea)". Obiceiul acesta al succesiunii din tat n fiu ntr-o dregtorie l ntlnim adesea n Asiria. La intrarea ntr-o dregtorie se efectua o ceremonie de nvestitur. Aceasta cuprindea mai multe acte separate: umplerea minilor, mbr- . carea cu veminte de dregtor i mai ales depunerea unui jurmnt, 127

care obliga pe noul slujba s pzeasc pe rege, s nu fac nici un complot mpotriva sa i s raporteze tot ce va auzi i va vedea. Spre a fi numit n dregtorie trebuia ca postulantul s aduc daruri nsemnate persoanelor cu influen la curtea regal, dai uri pe care s le repete periodic. Aa se face c dregtorii asirieni voiau s aib mai multe funcii odat. Astfel un oarecare Adad-bel-ukin este guvernator al oraului Assur, dar i al oraului Kar-Tukulti-Ninurta, al oraului Ekallati, Itu i al inutului Rukacha. Unii din aceti guvernatori cptau 0 oarecare independen i i cldeau n deert o reedin a lor cu palate personale. Nu putem ti cu certitudine dac dregtorii primeau un venit din impozitele pltite fiscului sau realizau singuri un salariu din aceste dri ale provinciilor. Situaia era alta cu dregtorii palatului regal, i regele fixa ct trebuia s plteasc fiecare provincie cutrui sau cutrui dregtor. Posedm o situaie datnd din epoca succesorilor lui Sargon I, care enumera veniturile regelui, ale reginei i ale celorlali nali dregtori. Dar nu tim despre ce provincie e vorba (care trebuie s dea aceste bunuri) nici ct vreme trebuie s le plteasc. De pild generalul ef primete 6 mine de argint, 5 pnze de byssus (in fin) i 5 pnze de in. Sau secretarul palatului trebuie s primeasc: 1 min de argint, 1 pnz de byssus, 2 suluri de pergament. n ceea ce-i privete pe slujbaii mai mruni se pare c adesea nu li se plteau lefurile i se jeluiau regelui c umbl flmnzi ca nite cini. Regele ns rspltea cu drnicie pe dregtorii care i fcuser datoria ,,mbrcndu-i n veminte de in, pestri colorate, punndu-le cte un inel n deget i atrnndu-le un lan de gt", iar dac se mbolnveau le trimitea un doctor, ndeosebi ns le acorda pmnturi scutite de orice fel de dii. Totui pe vremea multor regi asirieni domnea o corupie marcat n toat ara: camarila din jurul tronului primea baciuri mari i adesea numeau nite proti n posturi de rspundere mare, ali nali dregtori deschideau scrisori sigilate, confiscau argint i vite, ocupau ogoare strine sau ineau nchii preoi ai templelor, n fine furau aur i argint din visteria regelui i a reginei mam. Cci regele nu era totdeauna n stare s-i controleze supuii. Dac regele dovedea c un dregtor ntrecuse msura prin frdelegile sale, atunci el cdea n dizgraie, i pierdea dregtoria i uneori ajungea n temni unde starea sa era nespus de grea. n ceea ce privete portul i vemintele dregtorilor curii regale, ambelanii regelui nu purtau barb, capul nu-1 aveau acoperit, ci mpodobit doar cu o simpl banderol pe frunte. Guvernatorii asirieni apar n reliefuri rai, ca i cea mai mare parte a dregtorilor. Dimpotriv, mili128

tarii au o barb impuntoare. Ca semn distinctiv al demnitii lor este poate un al aezat pe umeri sau o earf lung ce le atrn n fa. Dup dreptul asirian se deosebeau ri dumane, ri aliate ai cror principi plteau tribut dar erau independente i provinciile asiriene. Cel puin n teorie, rile independente, care nu recunoscuser dominaia zeului Assur, trebuiau s fie atacate i biruite, chiar dac n practic lucrurile stteau altfel. Dac ara vrjma se supunea dup o btlie, i se cerea o mare prad de rzboi i n afar de aceasta era obligat s plteasc un tribut anual. De pild regele Assurnasirpal primete de la regele hittit Lubarna: 20 talani argint (un talant egal cu circa 33 kg), 1 talant aur, 100 de talani de plumb, 100 talani fier, 1000 vite cornute, 10.000 de oi, 1000 de veminte i multe alte lucruri scumpe. Mai trziu przile de rzboi au devenit i mai considerabile. Mult mai dificil dect luarea przii de rzboi o singur dat se dovedea a fi ncasarea tributului n fiecare an. Dac principele strin nu se mai gndea la independen atunci venea n fiecare an fr ntrerupere cu daruri bogate la Ninive spre a sruta picioarele regelui Asiriei. Dar alteori voia s se elibereze de acest tribut i ncasarea tributului de la popoare slbatice i ndeprtate era o operaie dificil i riscant pentru asirieni. Citim de fapt c regele Asarhaddon ntreab oracolul zeului Samas dac va putea obine tributul n cai de la mezi. Provinciile asiriene erau fie demult nglobate n statul asirian, fie provincii noi dobndite spre a lrgi hotarele Asiriei". Ca semn exterior al posedrii de ctre Asiria a unui inut se aeza ntr-un loc ridicat al capitalei provinciei o emblem a zeilor asirieni, de obicei o plac de aram cu semnele zeilor i n afar de aceasta o stel cu chipul regelui. Spre a spori caracterul asirian al provinciei nou cucerite ea capt un nume nou, asirian, i o nou populaie. Tot astfel n teritoriile noi cucerite, cele mai periclitate, se aezau coloniti asirieni. Aceti coloniti constituiau reazemul stpnirii asiriene i sau meninut aa vreme de secole n acele inuturi n care au fost colonizai. n special regele Salmanassar I a urmat aceast politic i a instalat la grania de nord a Asiriei coloniti. Dar 400 de ani mai trziu aceti coloniti au fost regsii de Assurnasirpal n parte ; dei ei se aflau n lipsuri i srcie mare, el i-a utilizat pentru popularea noii provincii asiriene Tuschan. Pentru pacificarea inuturilor nou cucerite mijlocul de predilecie consta n deportarea n mas (nasachu) a populaiei, care era nlocuit prin colonizarea n locul ei a unor populaii ndeprtate. Deoarece erau deportate mai cu seam familiile notabililor, armata i artizanii, se suprima dintr-o regiune oarecare orice putin de rscoal. Astfel, oamenii din inuturi cu totul strine unele de altele, vorbind limbi 129

cu totul diferite, de la munte sau de la cmpie erau aezai la un loc ntr-un inut. Aceast msur spre a mpiedica rscoalele mpotriva uneia din cele mai tiranice i crude stpniri a fost folosit de Tiglatpileser I i chiar de predecesorii si, i a devenit extrem de des aplicat de regii ce i-au urmat lui Sargon I i lui Tiglatpileser IV. Cel mai cunoscut exemplu este deportarea celor zece seminii ale lui Izrael i colonizarea n locul lor a unor locuitori din Kuta. Despre aceast deportare se arat n sursa asirian c au fost deportai din Samaria 27.290 brbai repre-zentnd cpetenii, ostai i artizani. i regele Nebukadnezar a fcut aceleai deportri n mas dup cucerirea Ierusalimului. Drile provinciilor constituiau pentru stat sursa cea mai nsemnat a veniturilor sale, cel puin atunci cnd autoritatea statal era puternic i nu admitea nici o manifestare de independen a inuturilor supuse. Triburile nomade plteau drile n natur, 1 vit cornut din 20, 1 oaie din 20 oi, dar provinciile mai evoluate plteau n argint ce se cntrea. Putem s ne dm seama de cuantumul acestor dri din unele registre de impozite ce ni s-au conservat. De pild statul-ora fenician Arpad trebuia s plteasc 30 talani de argint, nu tim ns n ce interval de timp, pe cnd oraul Karkemi era dator s achite 100 talani de argint (1 talant 33 kg) i 2 talani de aur (66 kg aur). Dar n listele de dri se arta cadourile ce trebuiau oferite palatului", adic regelui, reginei i principelui motenitor, cadouri n argint, n diferite veminte, vase, peti, afar de bijuterii i podoabe de aur. Din alte surse tim c aceste cadouri erau dri tot att de obligatorii ca i impozitele, i ele trebuiau aduse regelui n anumite luni. ranul asirian ca i cel babilonian pltea drile sale n produse agricole, n teorie o zecime din recolt, dar la aceasta se adugau rechi-ziiile de paie, dar i un numr de vite i de oi. Apoi se pltea o dare pentru ntreinerea cheiurilor canalelor (karu) care se ncasa de la vasele ce intrau pe canale i pe fluvii. Se pltea un fel de vam, sau o tax care se ncasa la mrfurile ce intrau pe porile oraelor. Spre a se putea efectua o percepere just a drilor era necesar un recensmnt periodic al persoanelor i al vitelor precum i al obiectelor pe care le poseda fiecare. Chiar dac o parte din orae, temple i persoane private obineau privilegii de la rege i erau scutii de corvezi, impozite i livrri de produse agricole, n vremuri tulburi, dup venirea altor monarhi, aceste scutiri nu mai erau respectate i asemenea drepturi se pierdeau. Destul de rs-pndit era dreptul oraelor de a se administra singure (kidinnutu) i n Babilon oraele Babei i Borsippa pentru un timp i Sippar i Nippur au avut acest drept i se pare c locuitorii unui asemenea ora trebuiau s-i nnoiasc acest privilegiu la fiecare domnie nou. n Asiria cele dou

no

orae Assur i Harran, posednd mari temple, se puteau administra singure, dar pe deasupra erau scutite de orice dri, scutire care a fost rennoit de mai muli regi. n afar de aceste orae, sub stpnirea unor regi care erau dominai de preoime, toate templele din Asiria erau scutite de impozite i corvezi n Imperiul Nou Asirian. Aceste scutiri au incitat muli ali dregtori s obin de la regi asemenea favoruri ntrite prin scrisori cu sigiliul regelui. Ct timp astfel de avantaje acordate unor dregtori rmneau puine, un stat puternic putea s le suporte. Ele deveneau primejdioase cnd erau acordate n numr mare. Fiul lui Assurbanipal, regele Assura-tililani, slab i lipsit de autoritate, a avut, nc de la nceputul domniei sale, de nfruntat rscoale i micri populare. n aceast situaie a crezut c este de folos s-i ataeze mai muli ofieri i dregtori, scutind ntr-o msur colosal de mare de orice fel de biruri, ogoarele, casele i bunurile lor. Prin aceasta veniturile statului au sczut considerabil, iar puterea sa i a armatei sale au diminuat, ducndu-1 pe rege repede la pierzanie.

Armata i ostaii asiro-babilonieni

nc din timpul statelor-orae sumeriene, armata era una din cele mai importante instituii ale societii. n lupta dintre ele sau cu statele-orae akkadiene, oraele sumeriene i-au avut fiecare o armat proprie, dar armamentul, compoziia i organizarea lor erau destul de asemntoare. Regele sumerian mergea ndeobte n fruntea ostailor si, purtnd un or din ln proas (kaunakes), capul su fiind aprat de o casc, iar ca arme avnd lancea i un fascicol de sulii reunite prin legturi, sulii care erau aruncate pe rnd asupra inamicului. Ostaii formau dou trupe deosebite; cele de oc, ce se luptau n ordine de btaie, cu regele n fruntea lor, naintau n rnduri de cte apte, din care

Ostai de cavalerie a sirieni

132

primul osta purta arma defensiv un scut enorm dreptunghiular, iar ceilali oteni aveau cte o lance grea pe care o ineau cu amndou minile.

,,

Rege asirian orbind cu sulia un prizonier de rzboi n vreme ce pe alii i ine legai de el cu o sfoar trecut prin buze

133

O alt trup este aceea nsrcinat cu urmrirea dumanului, care nainteaz napoia regelui urcat pe carul su de lupt; soldaii ei au o lance i o toporica mic. Dup victorie, regele jertfete un bou; sau se apuc de executarea tuturor prizonierilor (rit sacru de jertfire a prinilor de rzboi numit n crile iudeilor cherem). Regele i rezerv dreptul s crape el nsui ochii monarhului nvins, rit care se regsete i dup dou milenii, cci regelui iudeu Sedechia i se scot ochii de ctre Nabu-kadnezar care cucerise Ierusalimul (IV, Regi, XXV, 7 sq). I. Armata i otenii n Babilon

n epoca Agade armamentul regelui i al rzboinicilor si ne este cunoscut dup stela triumfal a regelui Naram-Sin. Scena nfieaz urmrirea vrjmailor ntr-un inut muntos. Regele este acoperit cu o mantie care i ajunge pn la genunchi, este nclat cu sandale i are n cap o casc ce i acoper i ceafa, mpodobit cu coarne, simboluri ale divinitii. ine n mna stng un arc i are o secure pe care o strnge la piept, n mna dreapt ine o suli lung cu un vrf ascuit. Ostaii poart o secure, o suli sau un steag i snt condui de cte o cpetenie cu barb. Astfel, armamentul ostailor akkadieni este cu totul diferit de cel al sumerienilor. Chiar n reliefuri mai vechi cum este acela al regelui Sargon cel btrn, vedem c regele are n mini o ghioag, arm a ranilor, dar sumerienii nu au arc i nu lupt cu o secure n mn. Desigur, superioritatea armamentului semiilor din nord explic victoriile lor asupra sumerienilor, dar aa cum se vede n acelai relief al lui NaramSin, akkadienii adoptaser i o alt tactic de lupt: n locul falangei sumeriene, ei se lupt i atac individual. i n acest relief, ca n multe altele, dumanii biruii snt nfiai goi, despuiai de vemintele lor; suprema insult pentru semii fiind a dezgoli corpul cuiva, sau a vedea pe cineva gol (cf. Facere, IX, 2123, unde Noe bnd vin, se dezvelete i se arat gol fiilor si). Regii din Akkad aveau o armat numeroas i Sargon I inea 5400 ostai permaneni care mncau zilnic de la el", dar n btlii se foloseau mase mari de oameni. De pild regele Erimu numr ntr-o btlie mpotriva oraelor Ur i Umma 8040 mori i 5460 prini de rzboi. Regele Hammurabi i recruta ostaii dintre locuitorii obinuii ai oraelor i satelor, dar mai ales dintre fiii ostailor amorei. Dar existau i arhive n care erau nscrii cei ce trebuiau s vin n otire i cei ce erau scutii de orice ndatorire militar. Se pare c cetenii unor orae erau scutii de orice servicii militare. Pe timpul acestui rege armata se
134

dividea n dou pri: alturi de cei care rspundeau la chemare i plecau la oaste numai cnd erau chemai, exista i o armat permanent. Codul regelui Hammurabi fixeaz privilegiile i obligaiile celor ce iau parte la expediiile militare ale regelui i ntr-un numr de articole arat ndatoririle celor ce primesc un bun mobil sau imobil de la rege spre a-1 folosi un timp limitat. Citm mai jos unele din articolele privitoare la ostai i armat ale codului lui Hammurabi: Art. 26. Dac un osta redum (care primete de la rege un bun mobil sau imobil pe care nu are dreptul s-1 nstrineze i care trebuie s vin la otire la prima chemare) sau un osta bairum (care primete bunuri n folosin de la rege i ndeplinete funcii poliieneti) crora li s-a poruncit s vin n campania de rzboi a regelui nu au venit sau au pltit un nlocuitor i l-au trimis pe acesta n locul lor, atunci acest redum sau bairum trebuie s fie osndii (cu moartea) i nlocuitorul lor poate s le ia casa. Art. 27 Dac un osta redum sau bairum, n cursul unei nfrngeri a regelui (n textul akkadian se citete unei mreii a regelui", cci din motive magice nu trebuie pronunat i pomenit nfrngerea regelui) este luat prizonier de rzboi, iar ogorul su i grdina sa dup aceea este dat altcuiva i acela ia averea sa ilk (proprietate sau avere primit de la rege pentru slujba ce o face cineva n otire, n.n.), atunci dac acel prizonier de rzboi se ntoarce i ajunge n aezarea sa, lui trebuie s i se napoieze ogorul i grdina sa. Numai el singur, trebuie s posede proprietatea ilk. Art. 133 Dac un om a fost luat prizonier de rzboi, iar n casa lui se gsete hran, atunci soia sa trebuie s pzeasc averea i s nu intre n casa altuia (s nu aib relaii intime cu altul, n.n.). Dac aceast femeie nu poart grij de ave*ea lui i intr n casa altuia, atunci aceast femeie trebuia dovedit (c este vinovat, n.n.) i ea trebuia aruncat n ap". Ilk este serviciul regelui" i prin extensie un bun al statului acordat cu titlu de pensiune viager unui redum sau unui bairum. Acest ilk este o grdin, o cas, un ogor sau chiar vite cornute ori oi. Bunul ilk nu poate fi vndut, nici poprit (pentru o datorie); cela care l cumpra pierde valoarea care a dat-o n schimbul acestui bun i tblia de cumprare a acestui bun trebuie distrus. Bunul ilk nu poate fi dat de titularul su soiei sau fiicei sale, i aceasta las s se presupun c fiul motenete odat cu bunul acesta i datoria de a servi n armat. Este interzis de asemenea a folosi bunul ilk drept ipotec pentru datorie.

Cnd un redum sau bairum este absent pentru serviciul su de osta, administrarea bunului su este ncredinat fiului su, sau dac nu are dect copii minori, soiei sale. Att ostaul redum ct i cel bairum devenii prizonieri de rzboi i al cror pre de rscumprare a fost pltit de un agent comercial, trebuie s plteasc ei nii acest pre dac averea lor mobiliar o ngduie. Dac nu le este cu putin s plteasc suma necesar rscumprrii, templul din oraul lor trebuie s o plteasc, iar dac templul nu are venituri suficiente atunci rscumprarea trebuie fcut din veniturile regelui. n epoca mai tardiv, neobabilonian, unii contribuabili snt obligai s plteasc o tax de rzboi sau s ia parte la ntreinerea cu bani a unui osta, un oarecare va plti solda unui osta vreme de doi ani sau va asigura ntreinerea unui clre. Kasiii care la nceput erau lucrtori agricoli, apoi mercenari, n fine stpnitori ai tot inutului Babilonului, nu s-au artat n stare s ntreasc fora militar a statului. Totui ei au introdus n armata babilonian caii, pe care i-au adus n numr mare din patria lor i mai cu seam au instruit lupttori n care de lupt. Caii, ce erau rari n epoca regelui Hammurabi, se gseau dup expresia unui rege hittit mai muli ,,ca paiele". Totui sub dinastia kasit fora militar babilonian a diminuat mult i Babilonul ajunsese o minge de joc n minile puternicilor si vecini. Chiar dup izgonirea kasiilor, Babilonul a rmas slab din punct de vedere militar. n epoca neobabilonian armata acestui stat-ora nu a fost mai puternic. n realitate victoriile lui Nebukadnezar i ale fiului su vitreg Neriglisar, obinute asupra Egiptului, asupra oraului Tyr i asupra statului Iuda au fost, se pare, exagerate mult de potrivnicii lor, a cror armat era cu mult mai slab i mai puin organizat chiar dect cea babilonian.

II. Armata i otenii asirieni Asiria s-a dezvoltat plecnd de la un inut redus de margine i ajun-gnd n cele din urm un mare imperiu care a insuflat tuturor statelor vecine groaza i spaima. Aceast ascensiune uimitoare Asiria a datorat-o numai armatelor sale, cci asirienii au fost eminamente un popor rzboinic. Cea mai mare parte a inscripiilor pe care ni le-au lsat se refer la rzboi i la fapte de arme. 130

De fapt ranii ce s-au aezat n Asiria, trebuiau s fie n permanen n stare de alarm spre a se pzi i prentmpina atacurile nomazilor venii din pustiu sau pe acelea ale muntenilor venii s prseasc plugul i s pun mna pe sabie. Monarhul Asiriei chema mereu la oaste pe toi oamenii n stare s poarte armele, i fiecare din acetia era dator s fie osta. De aceea n rzboaiele de agresiune pe care aveau s le fac asirienii, regele se bizuia mai cu seam pe asirienii btinai. Dup ce statul asirian s-a ntins i a cotropit un mare numr de inuturi nvecinate, au fost necesare trupe de ajutor de la aliai ca s fie nglobate n otirea asirian. Dar aceste trupe nu erau separate, ci amestecate cu armata asirian nsi, ca de pild sub Assurnasirpal. Pentru paza propriei sale persoane regele are o gard personal, dar atunci cnd Asiria i-a ntins hotarele cu mult peste mri i ri a fost necesar s se creeze o for de lupt care s intervin imediat i repede n orice poriune a imperiului. n felul acesta s-a creat armata permanent care e diferit de miliiile teritoriale ce erau adunate la chemarea regelui nainte de un rzboi. Recrutarea acestei armate permanente trebuia s fi fost destul de dificil, cci locuitorii Asiriei ncercau s se sustrag acestui serviciu militar. Din aceast pricin regele San-herib, dar i urmaii si, au recurs la msuri grave de constrngere i de recrutare forat, aa cum au fost folosite de la Cezar pn la Frederic cel Mare. n rile Romne de pild, recrutarea silnic se fcea deseori prin prinderea i legarea viitorului osta de unde celebra expresie este prins cu arcanul". Pe de alt parte, armatele dumane nvinse erau nglobate n armata asirian n trupa regal". Astfel regele Sanherib a luat ca prad de rzboi 10.000 de arcai i 10.000 de purttori de scut din rile apusene" pe care i-a ncorporat n armatele sale. Aceste trupe strine aduse cu sila n armata asirian dac nu puteau fi controlate ndeaproape i inute n fru, scdeau mult combativitatea i disciplina armatelor asiriene. Poate aici trebuie cutat rapida destrmare i prbuirea neateptat a puterii militare asiriene. Att armata permanent ct i miliiile cuprindeau: lupttori pe care de rzboi, cavalerie i pedestrime. Conductorii de care de lupt erau socotii trupele de elit, dar numrul lor era destul de redus. Ei erau folosii acolo unde trebuia acionat rapid, adic n atacuri i n urmrirea inamicului. Dar carul de rzboi era scump i greu de lucrat. Assurnasirpal i mrete numrul carelor sale de lupt confiscnd pe cele ale supuilor si arameeni. Carul de rzboi asirian avea dou roate cu ase spie, nluntrul su dar mai des n afara cutiei sale se aflau arcul cu tolba de sgei, secu137

Ostai asirieni atacnd o fortrea cu maina de rzboi denumit berbecele'"

rea de lupt; napoi era un scut cu un cap de leu i o lance aezat de-a curmeziul. Pe pereii laterali ai cutiei carului de lupt se aflau minere de care se ineau lupttorii spre a nu cdea la trecerea obstacolelor i a fi aruncai afar din car. Carul de izboi avea trei cai sub domnia lui Assurnasirpal, dintre care doi erau nhmai la jugul i la oitea carului, iar al treilea era de rezerv n cazul cnd unul dintre cai ar fi fost rnit sau ucis. Caii erau de obicei bogat mpodobii cu pene, cu hamuri lucitoare. ntre cai i carul de lupt propriu-zis este acopermnt servind ca ecran pentru a evita praful i noroiul dar i sgeile. n epoci mai tardive la carul de rzboi asirian roile snt mai nalte, au opt spie, cutia carului i-a pstrat aceeai form, dar arcul i sgeile snt totdeauna pe partea dinluntru a carului de lupt, i are numai doi cai.

Regele Assurbanipal la asediul unei fortree

138

Lipsete acum acopermntul slujind drept pavz i ecran, dar caii au acum o plato de ln care le acoper spatele i prile laterale. n carul de lupt stau la nceput conductorul carului, care ine hurile, i un arca; doar n carele regilor i ale prinilor este un al treilea lupttor, cu un scut mic spre a evita sgeile i suliele dumane. Pe vremea regelui Assurbanipal s-a adugat i un al patrulea lupttor pe carul de lupt care apr cu un scut pe conductorul cailor. Att conductorul cailor regelui ct i cel ce ei a al treilea pe carul lui de lupt, ndeplineau dregtoiii importante i aveau o mare influen la palat. Pe carul de lupt al regelui sau pe acela al comandantului ai matei se aflau steagul de lupt al imperiului (urigalu). Aceste steaguri meigeau naintea armatei" i armata lupta ,,cu ajutorul lor", dar ca i la romani mult mai trziu, aceste steaguri de lupt erau divinizate, li se aduceau jertfe i ostaii se nchinau lor, iai pierderea lor era socotit o nenorocire naional. Steagurile asiriene constau dintr-o hamp (prjin) lung de lemn avnd un disc de metal rotund n vrful ei. Pe acest disc era reprezentat de obicei zeul naional al Asiriei, Assur, trgnd cu arcul, doi tauri alergnd sau alte combinaii ale acestor elemente. Dei asirienii au avut care de rzboi, totui clrei i trupe de cavalerie n-au avut dect mult mai trziu, cci le-au preluat de la vecinii lor din nord i rsrit. Clrimea apare la asirieni din timpul domniei lui Assurnasirpal i trupele de clrei au depit repede ca numr pe acela al carelor de lupt. Clreul st pe cal cu genunchii foarte ridicai, fr scri. Se tie c nici romanii, nici grecii n-au cunoscut scrile i trupele lor de cavalerie constau din clrei fr scri. De-abia hunii par a fi introdus scrile pentru clrit ceea ce a dat o mare superioritate a trupelor lor de cavalerie asupra romanilor. De asemenea clrimea asirian nu avea a, n locul ei exista un fel de acopermnt pus pe spinarea calului. Grosul armatelor asiriene l constitua infanteria care cuprindea pe arcai (qastu), scutieri, purttori de scuturi (nas qababi) i lncieri (nas asmarani). Existau arcuri de lemn, dar i de corn, avnd o singur sau dou curburi, iar la cap figuri de animale. Sgeile aveau vrful de bronz sau de fier i partea lor lemnoas era ornat cu pene care le ddea, se pare, o mai mare vitez. Toi ostaii se antrenau n mod continuu la tragerea cu arcul, din carul de lupt, de pe cal, din picioare, n toate posturile posibile. Cnd erau n mar purtau arcul n mna sting i tolba cu sgei atrnat de umr. Lateral aveau o sabie scurt, adesea i o suli scurt. Arcaii n mar peau desculi i cu capul acoperit, avnd doar un scurt ve-mnt. n lupt i protejau capul cu un coif, corpul cu o pavz i picioa139

Relief pe alabastru nalt de 1,98 m i figurin victoria regelui Assurbanipal asupra lui Teumman, regele Elomului (British Museum)

rele cu un fel de cizme scurte. Forma coifurilor varia; n imperiul de mijloc erau ascuite, de pild, dar mai trziu rotunde. Ni s-au pstrat i au ajuns pn la noi unele coifuri asiriene. Scutierii i lncierii aveau misiunea s apere pe arcai care nu se puteau acoperi cu scuturi. Dar ei dup ce se angajau n btlie, luau parte n formaii proprii i atacau dumanul n lupt corp la corp. Scuturile asiriene, cele mai multe rotunde, snt fcute din bronz cu minere de fier, dar acestea erau grele i stnjeneau micrile trupelor. De aceea se confecionaser scuturi de piele i din mpletituri de nuiele. La asediul cetilor, cnd se aruncau mpotriva asaltatorilor bolovani, sulie i foc se utilizau nite scuturi colosale, fixe, care aprau pe mai muli lupttori deodat. Un rol nsemnat n ofensiv i defensiv l deineau prtiaii. Trebuie adugat c fiecare rege asirian i avea garda sa, alctuit din trupe de gard, pe care le utiliza uneori n btlii mpotriva inamicilor. 140

Trupele de geniu aveau un rol nsemnat n armata asirian i erau nsrcinate s amelioreze drumurile rele din muni cu topoarele lor de bronz, apoi s cldeasc pontoane, poduri i locuri de trecere. n vremea apelor mari ale Tigrului i ale Eufratului trupele de geniu trebuiau s nlesneasc traversarea acestor fluvii n corbiile rotunde lipite cu asfalt aa de frecvente i azi n Mesopotamia unde se numesc gufe. Caii trebuiau s treac aceste fluvii not, ceea ce fceau i o parte din oameni, iar alii foloseau burdufuri mari de oaie, umflate cu aer, pe care le nc-lecau i clrindu-le treceau peste ape. O clas aparte din trupele de geniu o constituiau meseriaii care construiau care de lupt, maini de asediu i tabere de popas n marul armatelor asiriene. Aceste tabere de popas, corespunztoare celebrelor castra ale romanilor, aveau o form rotund sau dreptunghiular i erau aprate de un zid i de mai multe turnuri. O astfel de tabr avea 160 m lungime i 100 m lime, astfel c n total avea 16.000 m ptrai. Cele dou intrri, una n faa celeilalte, erau unite printr-o alee i nlun-trul taberei se aflau corturile (zaratu) pentru cpetenii. Cortul regelui, construit ca un chioc, era mult mai mare i avea dou coloane de lemn care flancau intrarea sa, cortul obinuit avea un stlp susintor central i n jurul lui piei sau pnz. Existau pentru servirea oamenilor aa-ziii slujitori ai taberei, care hrneau i animalele. Preoii nsoeau armatele n marurile lor i zeii erau ntrebai nainte de nceperea luptelor despre rezultatul btliilor. Ca i haruspex-ul roman, preoii asirieni cerceteaz nainte de btlie ficatul oilor (hepa-toscopie) sau privesc cum se risipete o pictur de ulei de susan ntr-un vas cu ap (lecanoscopie) spre a afla viitorul. Apoi ei tlcuiesc visele regelui nainte de btlie sau au ei nii viziuni. Apoi preoii aduc jertfe zeilor nainte de btlie. Asupra numrului ostailor din armatele asiriene avem informaii puin precise, iar cifrele ce ni se dau trebuie considerate cu mult circumspecie, n inscripii, numrul carelor de lupt este destul de mic fa de acela al arcailor i al purttorilor de scut. Astfel, regele Sal-manassar I ntr-o btlie ia 14.400 prizonieri, iar Sargon acord guvernatorului unei provincii spre a se apra de dumani: 150 care, 1500 clrei i 20.000 arcai cu 10.000 de scutieri i lncieri. Dar regii Asiriei au luat ca prizonieri pe care i-au nglobat n armatele lor, arcai al cror numr l dau: 30.500 arcai din Bit-Iakin i Elam, iar din Til-Garimmu 30.000 arcai i acelai numr de scutieri. Trebuie s deducem c armatele asiriene aveau cel puin acelai numr de oteni, deci erauJmultmai mari dect cele romane i chiar cele din evul mediu european. 141

Comandantul otirii era regele, n lipsa lui motenitorul tronului, i ei luau parte la toate greutile unei campanii militare. n lipsa lor comandantul armatei era generalul ef turtan sau tartan (cf. Isaia XX, 1). Dar erau doi turtani, unul pentru aripa dreapt i altul pentru aripa stng a armatei, care aveau ca nlocuitori pe cel de al doilea al tur-tan-ului". Sub ordinele lui erau ofierii ce comandau trupele, care nu erau toi ostai, dar la un popor aa de rzboinic ca asirienii chiar demnitarii ce mplineau sarcini civile cptau i funcii militare. Cel mai de seam comandant era aazisul rob Sage cunoscut i din rzboaiele cu iudeii (IV Regi, XVIII, 17), al crui titlu nsemna la nceput paharnic" al regelui. Un alt titlu de ofier n armata asirian era acela de rab qiir cpitan" i el comanda garda regelui, a principelui motenitor i a reginei mame. Subordonat lui era cel mai mare peste 50 ostai" (rab chansa) i cel mai mare peste 10 ostai" (rab eserit) care era un caporal. O companie avea sub regele Assurbanipal de la 100 pn la 200 oameni. Ofierii erau avansai de rege i dintr-o scrisoare aflm c nite ofieri din armata asirian au fost naintai de ctre rege la gradul de cpitan. Ct privete solda ostailor tim c li se acordau bunuri ilk de care am pomenit mai sus, cnd se aflau n patrie regele trebuia s aib grij de ntreinerea lor, n rzboi ns ei se ntreineau i i procurau hrana din przi. Cci prada pe care o luau asirienii era enorm, chiar dac uneori cifrele ce se dau snt exagerate. De exemplu Sanherib ia ca prad din prima sa campanie n Babilon 208.000 oameni, 7200 cai, 11073 mgari, 5230 cmile, 80.100 vite cornute i 800.600 vite mici (oi, capre). Din aceast prad zeii, adic preoii i templele iau fruntea, regele i oprete pentru el o parte, restul se mparte ntre orae, temple, marii dregtori i toat tabra militar. Ca i romanii mult mai trziu, asirienii acordau mari ntinderi de pmnt n provinciile noi cucerite, soldailor btrni, veteranilor. Sau se acorda n aceste provincii noi cucerite ogoare colonitilor militari, n schimbul obligaiei de a rspunde la prima chemare a regelui (bun ilk). Totui ostaul nu era stpn pe deplin pe bunul su: ogor, grdin i cas care i erau doar acordate de rege pentru i pe timpul serviciului su n otire. Anotimpul propice pentru rzboi era primvara i vara, iarna se opreau n general aciunile rzboinice i deplasarea trupelor. Cu privire la strategia asirian avem date fragmentare, dar Sanherib naintea btliei de la Chalule d urmtoarele ordine: atacai ca o vijelie puternic mpotriva dumanului nainte i pe laturile sale". Dup victorie pune s se taie gturile dumanilor ca acelea ale oilor

UZ

i tiai viaa lor ca un fir" Ca o ploaie torenial s-a scurs sngele dumanilor pe cmpul de btlie", astfel c armsarii ce galopau notau ca ntr-un ru de snge, iar roile carului de lupt regal se ncleiaser de snge. Cu trupurile vrjmailor a umplut tot cmpul de lupt, le-a tiat membrele sexuale i minile toate. Una din tacticile cele mai ndrgite de asirieni era s atace pe inamic la miezul nopii. O alt viclenie consta n a ocupa punctele de unde se putea bea ap, sau a ocupa trectorile. Mai grea era devierea unui ntreg curs de ap. Totui, cheia succeselor armatelor asiriene era rapiditatea atacului lor. Apoi, odat frontul armatei inamice spart, cavaleria i carele de lupt urmreau pe fugari. Fortreele dumane reineau desigur mai mult armata asirian dect terenul neaprat. Dar i la asediul unei ceti nu se pierdea mult timp ateptnd ca ea s se predea prin foame i sete i se cuta s fie cucerit printr-un asalt vijelios. Tiglatpileser I cucerete cetatea Muratta n cteva ore ,,pn la apusul soarelui". Metodele cele mai simple erau

Asediul unei fortree ( relief din palatul regelui Sargon)

de a face bree n zid, sau a escalada zidurile prin pasarele care s conduc pe ostai. Pe reliefuri vedem cum ostai asirieni cuirasai ca nite hoplii greci i cu arme grele sau cum aceiai ostai pzii de scuturi-aprtori colosale caut s drme o parte din zid sau s pun foc porilor unei ceti. Apoi aceiai oteni narmai cu arcuri i sulii se car pe ziduri ca nite pisici cucerind ntriturile cetii dumane. Totui asediul poate dura ani de zile cum a durat asediul Tyrului sau al Samariei n statul iudaic de nord, Israel. Cetatea asediat e nconjurat de un zid de mpresurare pe care se amenajeaz planeuri grele de scnduri pe care i ostaii i mainile de asediu se pot mica mai uor. Deja Assur-nasirpal folosea berbecii de drmat zidurile cetilor, pe care i aveau i armatele romane, care au fost perfecionate mai pe urm i prefcute 143

ntr-o main de spart zidurile manevrat dintr-o cabin protejat, situat deasupra berbecelui" stlp gros cu cap metalic i micat prin lanuri. Sanherib pomenete de mutele cele mari" n sensul de maini de lansat care pot fi catapulte. Cei asediai se aprau cu sgei, pietre, fclii aprinse care urmreau s dea foc mainilor de rzboi, apoi cu lichide fierbnde (untdelemn, bitum, ap fiart etc.) Cnd ns hrana cetii asediate era epuizat, iar aprtorii de pe ziduri ucii cu toii, atunci apreau pe ziduri femeile care lamentndu-se cereau mil cu minile ridicate. Oraele cucerite erau nimicite, arse i preschimbate n mormane de pmnt i n ruine", dup expresia multor inscripii asiriene, pomii fructiferi i smochinii erau tiai i tot teritoriul din jurul cetii era presrat cu salpetru sau cu sare spre a mpiedica creterea plantelor. Ca simbol al cuceririi depline, regii Asiriei nfptuind o aciune magic luau puin pmnt din oraul cucerit pe care l ngropau la poarta capitalei lor. Toate vitele, ca i bogiile oraelor nvinse erau rpite i scribii nsemnau cu toat acribia posibil ntreaga prad luat. Ct de mult obineau asirienii din expediiile lor de prad i de jaf care reprezentau un venit foarte nsemnat pentru statul asirian ne arat o relatare a regelui Sargon asupra przii luate din oraul Mussassir. Regelui acestui stat-ora Urzana i s-a luat 34 talani i 18 mine de aur (circa 1155 kg aur n.n.), 167 talani i 2 1/2 mine de argint (de observat c n vremea lui Sargon argintul era mai scump ca aurul, i reprezint aici circa 5511 kg argint, n.n) apoi multe alte lucruri de pre pe care el le descrie cu de-amnuntul. Dumanii asirienilor, odat nvini, erau tratai cu o cruzime care depete orice nchipuire, i orientalitii moderni au scris despre asirieni c snt un popor de o monstruozitate indicibil". Regii prini prizonieri erau adui n capitala asirian unde erau obligai s trag carul triumfal al biruitorului lor. Apoi li se punea un inel n nri sau n buze i erau trai cu o sfoar, sau erau aezai la poarta principal a oraului asirian ntr-o cuc spre a fi batjocorii de popor. Rebelii (i rebeli erau toi regii dumani de vreme ce regele Asiriei se socotea mprat al Universului) erau pedepsii cu mutilarea; li se tiau picioarele i minile, nasul i urechile, li se crpau ochii, li se tia limba. Pedeapsa obinuit a delicvenilor era tierea capului i tragerea n eap. Salmanasser III pune s fie ucii prin ardere n foc biei mici i fetie. Ali dumani erau jupuii de piele vii i pieile lor erau ntinse pe zidurile oraului lor. Capetele celor ucii erau tiate i strnse n piramide de capete sau atrnate de crengile arborilor fructiferi ca trofee. ntotdeauna scribii nsoeau armatele pentru a nregistra numrul capetelor tiate. 144

Locuitorii oraelor cucerite care scpaser de baia de snge erau dui ca prini de rzboi n Asiria, brbaii cu ctue sau legai cu frnghii, sau obezi la gt. Femeile i copiii mergeau nelegai dar adesea trebuiau s poarte roabe. n noua lor patrie prinii de rzboi trebuiau s presteze munci de corvoad i s cldeasc pentru regii Asiriei marile lor construcii. n defensiv ns, acest popor att de crud i de sngeros nu putea s reziste mult timp. Desigur cetile asiriene asediate de mezi au putut opune un timp oarecare rezisten, astfel urme de lupte au putut fi decelate naintea ruinelor zidurilor oraului Assur clar dup ce asediul efectuat de mezi a folosit inundaia care a acoperit o parte din ora, oraul Assur ca i Ninive i Kalah, au czut fiind cucerite de mezi. Cnd Xenophon cu cei 10.000 de ostai greci au trecut prin aceste locuri dup 200 de ani nu mai exista nici urm din aceste ceti i el n-a bnuit mcar prin ce inuturi istorice a trecut cu armata sa. Episoadele fiecrui rzboi erau de obicei reprezentate prin reliefuri mari n palatul regal al capitalei asiriene. Asediul unui ora fortificat ntr-un inut muntos pe malurile unui ru este nfiat ntr-un mod cu totul particular. Oraul fortificat este figurat dup nsemntatea sa printr-o poart mic ntre dou turnuri, un zid dublu de aprare, sau un zid triplu. Muntele este figurat i el ca la sumerieni printr-un deal cu solzi, iar dac regiunea era mpdurit, un pom sau doi indic o pdure. Un ru este reprezentat prin cteva ondulaii n care noat civa peti. Asediaii snt figurai doar prin unu sau doi ostai al cror bust iese din meterezele zidului. Regele Assurnasirpal naintea unui ora asediat este instalat n carul su de lupt tras de doi cai mpodobii cu pene i harnaamente multicolore. Carul de lupt al dumanului se rstoarn, lupttorul din el cade sub roile carului regal iar conductorul cailor este strpuns de o sgeat. Zeul Assur, deasupra regelui, ia parte la lupt. Pe pmnt plante zdrobite nchipuie recoltele distruse de asirieni. ntr-o pdurice, la dreapta reliefului, se dau lupte ntre asirieni i dumanii lor (Delaporte, La Mesopotamie, Paris 1923, p. 305, fig. 44). Dar regele asirian a cobort din carul su i lupt printre pedestrai, caie snt grupai doi cte doi, unul trage cu arcul, cellalt i ofer o protecie prin scutul su. Dup cucerirea unui ora Assurnasirpal taie capetele morilor i face din ele piramide, jupoaie de vii pe aprtorii cetii i cu pieile lor mbrac zidurile cetii cucerite, alii snt zidii de vii n zidurile oraului cucerit. Att Sami-adad ct i Tiglatpileser III snt ceva mai umani, cci ei deporteaz locuitorii rilor nvinse n alte regiuni ale imperiului 145

asirian. Tot aa face i Sargon II care dup ce asediaz Samaria, capitala regatuhii Israel (statul iudeu din nord), vreme de trei ani, cucerete acest ora. Cel mai mare numr de locuitori ai acestui stat snt dui la hotarele Mediei i n locul lor vin i snt colonizai oameni din Siria de nord, apoi elamii, arabi i babilonieni. Alteori Sargon II menine ca supus al su un rege originar din ara cucerit, fie ca aaz i un guvernator asirian. Inscripiile regilor asirieni descriu cu mult minuiozitate faptele lor cumplite i par a se luda cu uciderile i jafurile fcute inamicilor lor. Redm un extras din aa-zisele Anale ale regelui Senaherib care se afl giavate pe aa-zisa prism Taylor, prism hexagonal ce dateaz din 691 .e.n. i se afl la British Museum. Se redau campaniile dintre anii 704681 .e.n. Campania n Babilon i n Bit-Iakin n prima mea campanie l-am nfrnt n btlie n mprejurimile (oraului) Kia pe Marduk-apla-iddina regele din Kardunias (numele kasit al oraului Babilon, n.n.) i pe armatele Elamului care i ddea ajutor, n toiul luptei el (Marduk-apla-iddina) i-a prsit tabra i a fugit de unul singur spre a-i izbvi viaa. Carele de lupt, caii, cruele cu catri, pe care le-a abandonat n cursul luptei au czut n minile mele. Am intrat bucuros n palatul lui ce se afla n Babilon i i-am deschis visteria lui. Aurul, argintul, podoabele de aur i de argint, pietrele scumpe, tot felul de avuii i bogii fr numr, tributurile grele, concubinele palatului su, dregtorii, favoriii lui, cntreii i cntreele, toi meseriaii, ci erau ei, vasele sfinte din palatul su, le-am luat cu mine, considerndu-le prad de rzboi. Prin puterea lui Assur, stpnul meu, eu am mpresurat, cucerit i am luat drept prad de rzboi din 75 de orae puternice (ale acestui rege) sau fortree ce se aflau n Chaldeea i (de asemenea) 420 de aezri mrunte. Pe arabi, pe aramei, pe chaldeenii care se gseau n oraele Uruk, Nippur, Ki, Harsagkalam, Kut i Sippar, dimpreun cu locuitorii oraului ce a pctuit (adic ai Babilonului, n.n.) eu i-am luat cu mine socotindu-i prad de rzboi. La ntoarcerea mea am biruit ntr-o singur (btlie) pe nite seminii...................208.000 de oameni, mici i mari, femei i brbai, cai, catri, mgari, cmile, vite cornute mari i mici fr de numr o prad bogat i-am adus n robie n Asiria. n decursul expediiei mele militaie eu am primit daruri ale lui Nabubelumat cpetenia oi asului Haiaiat; aui, aigint, stlpi mari de lemn din prile locului, mgaii, cmile. Pe otenii oi asului Hirime, dumanii vicleni, eu i-am nimicit cu sabia mea i nici unul n-a rmas (n via). 14G

Trupurile lor le-am agat de stlp i am mpresurat cu eie mprejurimile oraului. Am ocupat din nou aceast egiune. Am statornicit ca s se aduc jeitfe pe vecie zeiloi Asiriei, stpniloi mei, un taur, 10 berbeci, 10 greuti de struguii, 20 de gieuti de curmale de cea mai bun calitate. n a patra campanie militar a mea, zeul Aur, stpnul meu m-a mbrbtat i dup ce mi-am adunat numeroasele mele otiri le-am poruncit s mearg mpotriva rii Bit-Takin. n decuisul expediiei mele militare n oraul Bittutu l-am biruit pe Suzubu chaldeeanul, care vieuia printre mlatini. ntruct atacul vijelios ca trsnetul a poinit mpotriva lui i inima lui s-a nfricoat, a strigat n singurtate asemenea unei psri, i s-a ascuns n ndeprtri necunoscute. Am ntors faa mea i m-am ndieptat pe diurnul ctie Bit-Iakin. El, Marduk-apla-iddina, pe care l-am biruit n piima mea expediie militar i pe ale crui armate le-am nfint speriindu-se de zngnitul loi pe toi zeii rii sale, i-a mbarcat pe corbii i ca o pasre a zburat pe insula Naghit-Rakki care se afl n mijlocul mrii. Pe fraii si, din seminia familiei tatlui su, pe care i lsase pe malul mrii, mpreun cu oamenii rii lui care au mai rmas, eu i-am adunat i scos din ara Bit-Iakin, din bli i din mlatini i i-am socotit prad de rzboi (a mea.) (Apoi m-am ntors i am drmat oraele lui, le-am nimicit i le-am prefcut n ruine. Pe aliatul su taurul (regele) Elamului l-am ngrozit. La ntoarceiea mea l-am pus pe tronul rii sale pe Aurnadiuum, fiul meu nti nscut, mldi din mine, i mi-am supus mie ntreaga ar Sumer i Akkad. n a asea expediie a mea am strbtut marea pe corbiile rii Hatti (deoarece) oamenii din Bit-Takin au fugit dinaintea armelor mele puter-

Oatai asirieni suind im car de lupt pe plut i pregtindu-se s treac un fluviu clare pe burdufuri umplute cu aer

147

nice ca nite mgari slbatici (onagrii) i au adunat pe zeii ntregii lor ri din templele lor, apoi au trecut marea de la soare rsare i i-au aezat locuinele lor la Naghit care se afl (n ara) Elam. (Atunci) eu am cucerit (inuturile) Naghit, Naghit-Di'bin mpreun cu Hilm, Pillat i Hupapan inuturi ale Elamului. Pe oamenii (rii) Bit-Iakin mpreun cu zeii lor i cu oamenii regelui Elamului i-am luat n captivitate nedn-du-i nimnuia din ei putina s fug i i-am mbarcat pe corbii trans-portndu-i pe malul (nostru) i-am trimis n Asiria. Oraele din aceste inuturi eu le-am drmat, le-am nimicit, le-am ars i le-am prefcut n mormane de ruine. La ntoarcere l-am nvins ntr-o lupt n cmp pe Suzubu babilonianul care n vremea rscoalei din aceast ai a pus mna pe putere n Sumer i Akkad. Eu l-am prins de viu i l-am pus n obezi i lanuri de fier i l-am dus n Asiria. Pe regele Elamului, care a trecut de partea lui i a venit n ajutorul lui, eu l-am nvins, am nimicit forele sale i i-am distrus armata sa. Popoarele i rile atacate de asirieni erau cumplit de nfricoate de slbticia lor i luciul acesta se vede clar n scrierile iudaice din sec. VIII .e.n.: ooo) Aa zice Domnul: Iat vine un popor din ara de la miaznoapte, un popor mare se ridic de la marginile pmntului i ai si in n mn arcul i sulia; ppp) i snt cruzi i nendurai, glasul lor mugete ca marea i vin pe ci pnzi, ca un singur om, ca s lupte cu tine fiica Sionului; qqq) Noi am auzit de ei i ni s-au tiat minile de spaim; cuprinsu-ne-a groaza i dureri ca ale femeii ce nate; rrr) S nu ieii la cmp, nici la drum s nu plecai, cci sabia dumanilor i groaza snt pretutindenea. ., . ,.-.-_& v f (Ieremia, VI, 2225) sss) Cci aa zice Domnul Dumnezeu: Iat eu voi aduce mpotriva Tirului de miaznoapte pe Nabuchodonosor, regele Babilonului, regele regilor, cu cai, cu crue i cu clrei, cu otire i cu mulime de popoare; ttt) Pe fiicele tale cele de pe pmnt el le va ucide cu sabia i va ridica mpotriva ta turnuri de mpresurare, va face val mprejurul tu i va pune mpotriva ta scuturile; 9 Spre zidurile tale va mpinge mainile de spart ziduri i turnurile tale le va drma cu topoarele sale. 10 De mulimea cailor lui va fi acoperit de praf i de zgomotul clreilor, al cruelor i al roatelor se vor cutremura zidurile tale cnd va intra el pe porile tale cum se intr ntr-o cetate sfrmat; 148

uuu)Cu copitele cailor si va clca el toate uliele tale, pe poporul tu l va ucide cu sabie i semnele de amintire ale vremii puterniciei tale le va rsturna la pmnt; vvv)Vor jefui bogia ta i mrfurile tale le vor fura, vor drma zidurile tale i frumoasele tale case le vor strica, i pietrele tale i arborii ti i pmntul tu l va arunca n ap; www)Vor curma zgomotul cntecelor tale i sunet de chitar nu se va mai auzi la tine; 14 Te voiu face stnc goal i loc uscat de mreje vei fi....................... 15Aa zice Domnul Dumnezeu Tirului: De zgomotul cderii tale i de geamtul rniilor ti, cnd se va face mcelul n tine, nu se vor cutremura oare toate ostroavele?" (Iezechiel, XXVI, 7.14) 1 Sunai din trmbi n Sion, strigai din rsputeri n muntele cel sfnt al meu, ca s se cutremure toi locuitorii rii! Cci vine ziua Domnului, e este aproape; xxx)O zi de ntuneric i de bezn, zi cu nori i de ntunecime mare. Precum zorile se revars pe deasupra munilor, tot aa d nval un popor fr de numr i mai puternic, care n-a mai fost de cnd e lumea, i nici dup el nu va mai fi pn n vremea celor mai ndeprtate neamuri; yyy)naintea lui merge mistuind focul, iar dup el arde vpaia. Pmntul este naintea lui ca grdina raiului, iar dup trecerea lui, pustie nfricoat, cci nimic nu scap din faa lui. zzz)Cum snt caii aa le este chipul lor, i ca sprinteni clrei aa alearg; aaaa)Ca un duruit de care de rzboi care s-avnt n goan pe cretetul munilor aa s-aud ca un trosnet de flcri, care mistuie paiele, ca un norod fr de numr, care s-aeaz n rnduri de btaie; bbbb)naintea lui popoarele tremur de spaim, toate feele ard ca vpaia; cccc)Alearg ca nite viteji; ca rzboinici ncercai s-avnt peste ziduri, om dup om i urmeaz cale, fr ca vreunul s se rtceasc; dddd)Nimeni nu se mbrncete cu cel de alturi, fiecare i vede de drumul lui; printre sgei i croiesc cale, fr ca nici unul s rup rndul; eeee)Dau nval n cetate, alearg pe deasupra zidurilor, ptrund n case i intr pe ferestre ca furii; 10 naintea lui tremur pmntul, cerul se cutremur, soarele i luna se ntunec, iar stelele i pierd strlucirea. (Ioil, II, 1-10) (Traducerea de Gr. Piculescu i Vasile Radu) 149

Brci asiriene precedate de un zeu cu chip de taur naripat i urmate de zcul-pete Oanes

Cu toat cruzimea i slbticia lor, asirienii au fost n cele din urm nvini de mezi i oraele lor au fost drmate, iar pe locul unde se nlau falnicele palate asiriene n-au mai fost dect mormane de ruine i nisipuri mictoare.

Preoii asiro-babilonieni i templele lor

Preoii au avut o mare nrurire asupra civilizaiei asiro-babiloniene, dar i asupra tuturor societilor influenate de sumero-akkadieni, adic cea hittit, cea elamita, cea ugarit, cea urartic (din statul Urartu), cea hurrit, precum i cea amorit, iar mai trziu asupra celei persane, adic asupra tuturor civilizaiilor din Asia Anterioar care au preluat scrierea cuneiform, limba sumerian ca limb sacr i tradiiile ei religioase precum i o parte din Panteonul sumero-akkadian. Pe de alt parte preoimea ca grupare social, prin averile ce le posedau templele, prin numrul de slujitori i de sclavi care depindeau de temple, n fine prin influena ce o exercitau asupra regilor i a societii asirobabiloniene au avut un rol nsemnat n istoria i n conflictele sociale care au constituit motorul intim al desfurrii istorice mesopo-tamiene. De asemenea n ornduirea tributal care a reprezentat sistemul de exploatare al maselor de agricultori i meseriai (fie ei oameni liberi sau sclavi) preoii au fost din statele mesopotamiene, alturi de dregtori i de regi, cei care au preluat totalitatea tributului" pltit de cei exploatai. De aceea un studiu al acestei grupri sociale se impune n cadrul cercetrii culturii asiro-babiloniene. Dup concepiile mesopotamiene cele mai vechi, zeii au creat pe oameni pentru ca acetia s lucreze pentru ei, iar zeii s aib pace i s fie linitii. Cultul zeilor este o astfel de munc efectuat pentru zei. n epocile preistorice omul avea, n Mesopotamia, legturi directe cu zeul casei sale. El se ruga acestui zeu cruia i ddea mncaie i butur i cerea oracole de la el. n decursul vremurilor s-a fcut separarea ntre omul privat i divinitate ciuia i s-a amenajat un anumit lca, templul su, i i s-a hrzit un slujitor anume, preotul care ndeplinea cultul acestui 151

zeu. La nceputurile istoriei, construcia unui templu i aezarea unui preot n acel lca era o afacere personal la fel ca n Izrael (cf. Judectori, 17 sq) pe care cineva o svrea ca s ndeplineasc un jurmnt de pild.

Rpirea unor zeiti de ctre ostai asirieni

Cu timpul ns omul de rnd nu a mai putut avea legturi directe cu zeul, ci doar prin intermediul slujitorului su, preotul. La nceputurile istoriei akkadiene nu era o deosebire categoric ntre funcia de ef al statului i aceea de preot, cci aa zisul isak (akkad: isakku) ei a n acelai timp preot i principe aproape independent, deci reunea n persoana sa puterea statal i cea preoeasc. Dar chiar dup ce s-a realizat separaia ntre cele dou autoriti, regii se intituleaz nc preoi, iar regii asirieni nu uit niciodat s-i menioneze n titlul lor i pe acela de preot al zeului Assur". De fapt stpnitorul era ndatorat s ia parte n persoan la diferite rituri religioase i srbtori. Iar legii pstreaz relaii strnse cu preoimea, fiindc principi i principese numeroase ocup posturi de preoi nsemnate. Activitatea preotului, dup crearea acestui rang de preot, deosebit de acela de principe i ef al micului stat mesopotamian, a nceput s se diferenieze ntr-o serie de funcii bine conturate. Cci au existat preoi care se ndeletniceau doar cu rugciunea, alii cu jertfele, alii cu muzica din templu, unii cu ghicirea viitorului, alii cu tlmcirea oracolelor. Strmoul preotului sau cel puin al preotului vztor era, dup datele unui ritual neo-asirian, un rege dinainte de potop, regele Enmeduranki 152

din Sippar. Din acest rege i trage originea din tat n fiu orice preot vztor" ceea ce confirm i Diodor din Sicilia: la caldeeni nelepciunea se transmite de la o generaie la alta, astfel c fiul preia de la tatl aceast ndeletnicire i e oprit de la oiicare alt activitate" (Bibi. Historica, II, 29). Aa cum la iudei existau fiii proorocilor," viitori prooroci care nvau tehnicile prezicerii profetice, la asiro-babilonieni existau fiii preoilor vztori" care i scriau spia neamului lor preoesc spre a dovedi ce justificat era pretenia lor de a fi preoi ai cutrui zeu. Totui nu era destul s te tragi din neam preoesc ci era necesar ca i la vechii iudei ca viitorul preot s ndeplineasc anumite condiii: dac se trgea dintr-un tat de neam bun, s fie cu trupul bine fcut, s fie crescut ndeajuns n nlime, s aib toi dinii n gur, s nu aib degetele minii strmbe, s nu fie bolnav de testicule, lepros, s nu aib scurgeri de smn ( = spermatoree, poate gonoree ?), s nu aib picioarele strmbe." Dar nu exista pentru preoi ca pentru preotese interdicia de a se cstori, cci citm n sursele noastre date despre cstoriile preoilor. nainte de a intra n rndurile preoimii era necesar o ucenicie, un studiu al nvturilor teologice, de pild a artei de a prezice viitorul; ct dura acest studiu nu tim cu precizie, dar pentru a fi muzicant n templu era nevoie de o nvtur de 3 ani. n timpul executrii riturilor i cultului religios preoii purtau un anumit vemnt. n timpurie preistorice ei trebuiau s se apropie de statuia zeului goi, lipsii de orice vemnt. Aceast nuditate ritual era de origine sumerian, cci la semii se constat ca la diferite popoare o adevrat oroare a nudului, una din insultele supreme fiind a dezgoli pe cineva (cf. Facere, IX, 2125) i dumanii Asiriei i Babiloniei snt reprezentani n reliefuri, mori i goi dezbrcai de haine. Nudul ritual vroia s fie o mrturie c cel ce se apropia de un zeu este curat i lipsit de orice pat. Mai apoi vemintele preotului descnttor erau de in, la ceremoniile de dezlegare a farmecelor el aprea cu un vemnt rou care trebuia s nfricoeze pe demoni. Pe unele reliefuri din Asiria preoii apar fr barb, rai bine i purtnd un soi de fes n cap, mai apoi ei au un fel de tiar lung i ascuit la vrf. n jurul patului unui copil bolnav preoii apar n costume de peti ca s arate demonilor c Zeul Ea, el nsui n chip de pete, apr i ocrotete pe copilul bolnav, i astfel de preoi cu mti de animale se ntlnesc destul de frecvent la asiro-babilonieni, ca i n Egipt, purtnd uneori pumnale n mini i sbii tot n acelai scop de a izgoni pe demoni. n viaa de toate zilele preoii nu par s se deosebeasc de ceilali oameni prin vemintele lor. 153

Preoii locuiau n templele zeilor, dar i n afara acestora, i erau pltii de administraiile templului de obicei n produse naturale. tim de pild ca marele preot al templului zeului Ningirsu primea lunar 250 Kur de cereale, dar cel al templului zeului Ningiszida doar 80 Kur. Ali preoi primeau o parte doar din aceste cantiti de cereale: directorul arhivelor templului, supraveghetorul canalelor, administratorul magaziei, cpetenia lucrtorilor templului fiecare o jumtate din aceast cantitate, apoi inspectorul grdinii, secretarul cpeteniei ranilor fiecare 1/5 din acea cantitate. Iar cantitatea minim de cereale pe care o primea un preot i un vztor era de 1 sila pine i 1 sila butur alcoolic. De obicei salariile preoilor erau mult mai mari, iar venitul lor provenea i de la o bucat de pmnt ce i se ddea, de la casele lor i de la o parte din jertfele ce se aduceau zeilor. Preotul cpta venituri i mai mari atunci cnd deinea mai multe funcii sacerdotale, iar lucrul acesta nu era chiar att de rar. Preotul era stpn pe deplin pe veniturile sale i putea ncheia tranzacii comerciale, cumprri i vnzri; ni s-au pstrat numeroase asemenea contracte. Numrul preoilor era variabil de la un templu la altul, dar clasele de preoi inferioare erau mult mai bine reprezentate. De pild n vremea regelui Urukagina un templu avea 736 preoi. Dar preoii nu aveau numai ndeletniciri spirituale i acelai rege Urukagina se plnge c ,,preoii iau mgarii i vitele frumoase ale templelor" i c n grdina mamei unui om srac preoii aplecau pomii i luau fructele". Dar chiar n epoca neo-asirian snt plngeri mpotriva preoilor i a unor fapte nedemne pe care le-au svrit. Influena preoimii depindea n mare msur de puterea sau de lipsa de putere a statului nsui. n general aceste dou instituii se aflau ntr-un raport invers n ceea ce privete puterea. Dac statul era puternic, preoimea nu avea putina s obin avantaje prea mari, dai n vremuri de decdere politic a statului preoimea ridica n sus capul. De aceea n Babilonia preoimea avea mai mult putere dect n Asiria, stat condus cu o mn de fier de regii si, care pe de alt parte conduceau i templele i preoimea. ns chiar n Babilonia preoii plteau dri ctre stat la fel ca oamenii ceilali i tot aa plteau regelui dri i templele. Tocmai n aceast direcie erau ndreptate eforturile templelor i ale preoilor: s se elibereze de stpnirea exploatatoare a statului, a regelui i s nu mai plteasc impozite. Regii babilonieni, care ndrgeau pe preoi, au putut acorda scutire de impozite unor temple i unor preoi. Dar aceste scutiri erau valabile de obicei doar pentru vremea domniei unui rege i puteau fi anulate de succesorii acelui rege. Regele Agukakrime (circa 1600 .e.n.) acord scutirea de impozite templului E-sagila din 154

Babilon, iar Nabonide a scutit de impozite un mare numr de preoi din Ur. Totui regii nu au renunat la un drept, acela de a ocupa ei nii sau rude de ale lor locurile importante de mari preoi. Aceti mari preoi din familia regelui erau pltii cu argint i produse naturale n cantiti considerabile. Totui a existat o rivalitate real ntre regi i preoime n Babilon i mai puin n Asiria, dar regii au socotit totdeauna ca este de datoria lor s nzestreze cu bogii mari templele bijuterii, podoabe, produse naturale, vite, imobile. De pilda regele Asarhaddon druiete templului E-sagila construit din nou, ustensile i instrumente de cult n greutate de 50 mine. n acel templu se afla i statuia lui Marduk druit probabil tot de rege, turnat din aur pur i cntrind 80 talani (2640 kg aur). Regele kasit Kurigalzu druiete templului lui IStar din Uruk terenuri n ntindere de 525 kilometri ptrai. Diferitele clase sau categorii de preoi snt greu de pus n relaie cu ideile noastre despre funciile ce se exercitau de preoi. Apoi numele acestor clase de preoi snt n cea mai mare parte sumeriene i nu putem ti dac ndatoririle la care i-ar fi obligat denumirile lor, se exercitau sau nu efectiv, sau dac aceste obligaii de serviciu s-au modificat sau nu n decursul timpurilor. Date fiind tendinele conservatoare puternice din religii este verosimil c aceste funcii sacerdotale au rmas aceleai peste veacuri fr schimbri eseniale. Denumirea general pentru preot era n sumerian sanga sau sanga iar n akkadian Sangu sau sagu. ndatorirea sa esenial era n epoca protoistorica s participe la jertfe i la srbtori. n administraia templului era naintestttorul personalului tehnic al templului. Poziia sa era nlat i era rezervat numai persoanelor de seam. Cariera unui preot ncepea ca fiu de preot", apoi ajungea preot", dup aceea mare preot" i n cele din urm mai mare peste preoi" (sumerian: sangamah ; akkad: sangamahhu). n timpuri mai vechi domnul preoilor" (sumerian en, akkadian enu) era preotul cel mare. Principi ca Gudea i ddeau numele de domn al preoilor al zeului Ningirsu". Ocupaia sa const n rugciune i jertfe. Foarte apropiat ca rang preoesc era preotul numit n sumerian mah, n akkadian mahhu. Preotul numit urigallu avea la nceputurile istoriei akkadiene un rang subordonat, dar mai trziu devine marele preot. Fiecare templu mare are un urigallu al su. n ziua anului nou preotul urigallu din Babilon juca primul rol; cteva zile la rnd mbrcat n veminte albe de in recit n sfnta sfintelor din E-sagila templului principal din Babilon rugciuni la care nu are voie s asiste nici un alt preot (n sfnta sfintelor din Ierusalim tot astfel nu intr dect marele preot n ziua iertrii pcatelor lom Kippur). n a patra zi el recit Poemul Creaiei Lumii (Enuma 156

Elis), apoi supravegheaz confecionarea imaginilor pentru vrji i ia din mina regelui care se pocaiete semnele stpnirii pe care i le va da iari napoi. Cnd regele este mpiedicat s ia parte la srbtoarea Anului Nou, preotul urigallu aduce butur de jertf (libaia) i bine-cuvnteaz casa. Regii cum a fost Assurbanipal i fceau fraii preoi urigallu. Sub el cel puin n vremea lui Hammurabi era preotul care avea dreptul s intre n templu1'', drept pe care publicul i mirenii nu-I aveau deloc (ca i n templul din Ierusalim n sala jertfelor nu intrau dect preoii). n ritualul srbtorii anului nou, se repet de mai multe ori, c dup ce preotul urigallu a rmas singur n Sfnta Sfintelor (aditon) i a recitat rugciunea sa se deschid porile i preoii, care nu au avut drept s intre, intr spre a-i oficia slujba lor naintea lui Bel (Marduk) i Belit. Ei oficiaz de asemenea la ceremonia deschiderea porii" i a mbrcrii cu veminte a zeului" apoi poart la procesiuni emblemele divinitii, n templu mpreun cu preoii care jelesc, cnt muzic vocal, antifonic rspunzndu-i reciproc. Li se dau i unele sarcini civile acestor preoi, n special aceea de a inspecta ncasarea impozitelor. n Asiria preotul ummanu trebuie s fi avut un rang nsemnat cci unul din ei recldete pe socoteala sa templul lui Nergal care se prbuise. Poate trebuie identificat cu o cpetenie a scribilor templelor. Preoii care curau sau splau (sumerian: sitssir, akkadian: ramku) trebuiau s ndeplineasc ceremonii de splare i de curare n casa de splare a templului. Funcia lor ine de zeul apelor, Ea, iar patronul lor este zeul Tispak. Tot funcii analoage de splare aveau preoii nisakku, ca i preoii isippu care stteau sub protecia tot a zeului apelor Ea n forma sa de apariie numita Nunurra. Toi acetia prin funcia lor curau i splau chipul zeilor ca i ntregul templu adic erau preoi catari curitori (cf. Constantin Daniel Civilizaia fenician. Buc. 1979, p. 248 sq.). Preotul paSiSu trebuia s ung cu unsori vrjite, recitind descntece, diferitele obiecte de cult din templu. Preotul magician mahhu este posedat de divinitate" i el tlcuiete n stare de extaz visele i ajut prin vrji mplinirea viselor. Preoii care intrau mai des n legtur cu credincioii erau preotul descntator i preotul vztor. Descnttorul (asipu numit maSmasu n akkadian) avea ca rol s nlture, s dezlege mnia zeilor. El este slujitorul zeului Ea care prin descntece a dobndit izbnda asupra lui Apu i Mummu. Mijloacele sale de aciune erau descntecele, exorcismele, dar i aciuni magice prin care bolile, necurenia, pcatele erau izgonite. ntruct credina n demoni era rspndit pretutindeni n Babilonia i Asiria i cuprindea gndirea i sentimentele tuturor mesopotamienilor, preotul descntator 756

avea mereu de lucru. Pentru nlturarea nenorocirilor aduse de o eclips de lun, la deschiderea unui nou canal, la inaugurarea unei case, la ceremonia deschiderii gurii" i la acea a splrii gurii", ori la cultul morilor, pretutindeni preotul descnttor trebuia s-i exercite arta" sa. n ceea ce l privete pe preotul vztor (n akkadian baru) el sttea sub autoritatea unui mai mare peste vztori" iar ajutorul lui era cerut de mic i mare pentru c prezicea viitorul. Mijloacele prin care se afla viitorul erau tehnicile oracolelor de la lekanoscopie, la hepatoscopie, apoi se interpretau semnele astrologice, micarea planetelor i a stelelor fixe pe firmamentul ceresc, naterea de montrii. Preoii vztori se ocupau cu disciplina alegerii zilelor faste i nefaste i cu determinarea acestor zile, ca i ceremoniile de inaugurare a caselor i a templelor. Pentru unele din aceste discipline erau preoi anume stabilii: pentru interpretarea viselor exista preotul ce punea ntrebri" (sa'ilu) i tlcuitorul de vise" (sabru), pentru interpretarea zborului psrilor cela care privea la psri" (dagil iure), pentru chemarea duhurilor celor mori un preot aparte (muselu eimme), n fine pentru cultul erpilor un mnuitor de erpi", Dar toi acetia fceau parte din marea comunitate a preoilor-vztori. Zeul lor protector era zeul soarelui, al crui ochi ptrunztor descoperea tot ce era ascuns. Preotul bocitor (sumerian gala; akkadian: kalu) era i el sub protecia zeului Ea. Prin acordurile sale muzicale el linitea inima zeilor. Colegiul acestor preoi avea un mare preot bocitor. Scopul su, acela de a-i potoli pe zei, l atingea prin rugciuni nsoite de muzic, n special prin sunete de toba, apoi prin psalmi de umilin i rugciune cu minile ridicate. O alt clas de preoi este a acelora numit surru. ndatoriri numai muzicale aveau preoii cntrei (sumerian nar, akkadian: naru) n fruntea crora sttea un mai mare al cntre-ilor". Ei cntau vocal n templu eventual nsoii de instrumente. Fr ei o ceremonie religioas nu se putea savri. Preotul strigtor i preotul care jelete pe mori erau o diviziune a cntreilor, fcnd parte dintre acetia. n fine se aflau n cultul zeiei Istar mai cu seam preoi pederati (assinnu) a cror brbie Istar a prefcut-o n feminitate." Acetia luau parte la festivitile anului nou dar i la marile conjuraii mpotriva vrjitoarelor i a demonilor. Erau condui de un mare preot: ukkurum. n afar de acetia templul poseda un numr de funcionari tehnici, scribi, supraveghetori, portari, tmplari, zidari. Printre personalul liber de funcionari i artizani ai templelor se aflau i aa-ziii sclavi ai templului" (sirqu). Ei se recrutau dintre prinii de rzboi; Nabonide druie157

te 2850 prini de rzboi templelor lui Baal ( = Marduk), Nebo i Nergal. Dar deseori prinii, cnd erau la nevoie sau cnd fceau un legmnt, druiau templelor pe unul din copiii lor. n timpurile vechi sclavii templelor nu erau numeroi, mai apoi au fost mase ntregi de sclavi n temple, care ca i nethinim-ii la iudei prestau munci inferioare. Alturi de preoi existau din vechime preotese care luau parte la jertfe, fceau splri rituale, dar mai cu seam fceau preziceri. Preote-sele locuiau ori mpreun, ntr-un fel de mnstire, care de obicei se afla lng temple, ori locuiau n afara templului. Unele din aceste preotese fceau n numele zeului sau zeiei lor prostituia sacr, i n bordelul templului (bit astammi) Herodot (I, 199) descrie un tip de prostituie sacr n Babilon care nu este acea a preoteselor ns: Cea mai ruinoas dintre legile Babilonului este urmtoarea: fiecare femeie autohton este obligat s se aeze o dat n viaa ei n templul zeiei Venus i s se dea unui strin. Mai multe femei mndre de bogia lor, nevrnd s se amestece cu celelalte, se duc la templu ntr-un car acoperit, nsoit de o mulime de slujitoare, dar cea mai mare parte dintre femei procedeaz aa precum urmeaz: ele se aaz n incinta sacr, cu prul legat de o legtur, stau acolo n numr mare, unele intr, altele ies. Ele las ntre ele culoare de trecere regulate pe care strinii le parcurg, dup care ei aleg. De ndat ce o femeie s-a aezat n acest templu ea nu se mai ntoarce acas, nainte ca un strin s arunce pe genunchii ei o moned i s se fi unit cu ea n afar de templu. Aruncnd aceasta moned strinul trebuie s spun: Eu chem pentru tine pe zeia Melita". Acesta e numele pe care asirienii l dau zeiei Venus. Orict de mic ar fi darul, femeia nu trebuie s-1 refuze, nu este ngduit s fac aceasta cci banul este sfnt. Femeia l urmeaz pe primul om care i arunca o moned, ea nu trebuie s dispreuiasc pe nimeni. Dup ce s-a dat unui strin ea a mplinit legea zeiei i se ntoarce acas la ea, dar apoi orice sum i-ai mai oferi, nu o vei putea hotr s i se dea ie. Femeile care snt frumoase, mari i bine fcute, nu ntrzie s plece din templu. Cele urte pot atepta mult ntruct nu pot mplini legea. S-au vzut femei care au stat n templu pn la trei sau patru ani." Marile preotese se numeau n akkadiana entum, iar n sumerian marea preoteas era soia zeului". Astfel de preotese au avut i sumerienii i se pare c, mama regelui akkadian Sargon I, a fost preoteas ca i mama lui Gilgames care tlcuia visele i prin ea eroul mitic a aflat de existena lui Enkidu. Dar ca i marii preoi, marile preotese trebuiau s fie artate prin semne vestitoare sau prin revelaii. Astfel regele Nabonide, a crui mam era preoteas a zeului lunii Sin n oraul Harran, declar c 158

menete pe fiica sa s fie mare preoteas n templul din oraul Ur, E-gipar. Codul lui Hammurabi menioneaz existena preoteselor. Dar aa cum erau mai muli mari preoi i colegii de mari preoi pe Ing templele asirobabiloniene, existau congregaii de mari preotese provenite din familii nobile i ele purtau diferite nume: sal-me'" (sumerian) soie a zeului" sau zermasitum. Totui, preotesele aveau dreptul s se cstoreasc dar nu s aib copii, i de aceea aduceau n csnicia lor o soie secundar brbatului lor care sa-i nasc fii. La btrnee aceste preotese luau pe lng ele fete tinere intrate de curnd n templu, le adoptau, le nvau artele lor tainice i ateptau s aib grij de ele la btrnee. Denumirea obinuit a preoteselor era sangitu sau sagitu. Marea preoteas pe lng numele de entum de care am amintit era numit i ,,Doamn a zeilor" (n sumerian: nin-dingirra), mai trziu a fost numit rabitu cea mare". Instalarea unei mari preotese se fcea cu un ceremonial deosebit i uneori se datau anii cu anii de preoie ai ei (marea preoteas eponim). Marea preoteas nu putea nici ea s aib copii i cnd o astfel de mare preoteas a nscut ntr-ascuns, copilul a fost pus ntr-un co de papur i i s-a dat drumul pe Eufrat. Din el a crescut regele Sargon I. Inferioare ca rang erau preotesele natitu din care se aflau mai multe n fiecare templu; dei nu erau cu mult inferioare marilor preotese, totui ele trebuiau s locuiasc n mnstiri, claustrate. Corespunznd preotului asirian ummanu exista i o ummantu o preoteas de mare rang n Asiria. Hierodulele erau cele care fceau prostituia n temple (sumerian: riugig; akkadian: qadistu). Daca se mritau trebuiau s umble pe strad voalate, i chiar dac nu gsiser un so tot voalate trebuiau s fie pe ulie. ntru totul asemntoare acestora par s fi fost preotesele consacrate lui Istar (istaritu). Nu puteau fi preotese, dar erau asemntoare prin ndeletnicirile lor, prostituatele de strad, slujitoarele lui Venus vulgivaga. Nu este sigur crei categorii i aparineau aa-zisele femei zvorite (esirtu) dac erau preotese, sau un fel de clugrie inute n izolare i nchise care mergeau pe strzi voalate. S-a emis ipoteza c era vorba de o categorie de femei ntre cele libere i sclave. Preotesele erau prezictoare, desenttoare i muzicante. Magicie-nele tlcuiau visele, iar cele care desentau erpii puteau chema aceste reptile i le impuneau diverse micri. Sclavele templelor (sirqatu) erau cele druite" zeului din templu. n Asiria, de asemenea preoii prezictori au un rol foarte nsemnat i nici o aciune a regelui nu se svrete fr ca s fie ei consultai. Pregtit s porneasc ntr-o expediie mpotriva oraului Mutatir, regele 159

Sargon consult pe astrologi, ei i arat c planeta zeului Nabu (Mercur) i a lui Marduk (Jupiter) se ndreapt ctre o staiune stelar (cmp stelar) care nseamn rzboi, n ajun zeul Sin (al lunii) a dat prevestiri favorabile care nsemnau dobndirea de putere, n fine zeul Samas (al soarelui) a vestit n ficatul oilor de jertf semne favorabile artnd c va merge alturi de rege. Alteori zeii asirieni i arat voina prin mijloace mai simple. Regele asirian Assurbanipal cere sfat de la zeul Nabu un vnt ca o suflare i rspunde din partea zeului: Nu te teme, i voi hrzi via lung" n vis zeia Itar ntrete i mbrbteaz pe regele Assurbanipal. Nu e mai puin adevrat c adesea preoii babilonieni recurgeau la neltorii i fraude n templele lor. Iat istorisirea fcut de martori iudei din timpul exilului din Babilonia a uneia din neltoriile preoilor babilonieni: i era un idol la babilonieni, cruia i era numele Bal i se cheltuia la el n toat ziua fin de gru dousprezece msuri, patruzeci oi i ase vedre de vin. i regele l cinstea pe el i mergea n toate zilele de i se nchina, iar Daniil se nchina Dumnezeului su. i a zis regele: Pentru ce nu te nchini lui Bal ? Iar el a zis: pentru c nu cred n idolii fcui de mini... i i-a zis regele: dar nu i se pare ie Bal a fi dumnezeu viu ? Nu vezi cte mnnc i bea n toate zilele ? i a zis Daniil rznd: Nu te nela mria ta; acesta este de lut, nluntrul lui i dinafar de aram i nici nu mnnc, nici bea vreodat." i mniindu-se regele a chemat pe preoii lui i le-a zis: de nu-mi vei spune cine este cel ce mnnc jertfa aceasta vei muri. Iar de-mi vei arta c Bal mnnc acestea, Daniil va muri, pentru c a hulit pe Bal. i a zis Daniil regelui: aa s fie dup cuvntul tu. i erau preoii lui Bal aptezeci afar de femei i de prunci. i a venit regele cu Daniil n casa lui Bal. i au zis preoii lui Bal: iat noi ieim afar, iar tu rege pune bucatele i vinul i nchide ua i o pecetluiete cu inelul tu. i dimineaa cnd vei veni, de nu vei afla toate mncate de Bal, s murim noi, sau dimpotriv, Daniil cel ce a minit asupra noastr." Iar ei ziceau aa pentru c fcuser pe sub mas intrare ascuns i printraceasta intrau totdeauna i mncau acelea. i dup ce au ieit ei, i regele a pus bucatele naintea lui Bal, a poruncit Daniil slugilor sale i aduser cenu i au presrat toat capi-tea n faa regelui singur. i ieind a nchis ua i au pecetluit-o cu inelul regelui i s-au dus. Iar preoii au venit noaptea dup obiceiul lor, i femeile i pruncii lor, i mncar toate i bur. i a mnecat dimineaa regele i Daniil mpreun cu el. i a zis regele: ntregi snt pecetile Daniile?" Iar el a zis ntregi mria ta". i a fost cnd a deschis ua, uitndu-se pe mas regele, a stri160

gat cu glas mare: Mare eti Bal. i nu este la tine nici un vicleug!" i a rs Daniil i a oprit pe rege ca s nu intre nluntru i a zis: Vezi, faa pmntului, i cunoate ale cui snt urmele acestea." i a zis regele: Vd c snt urme de brbai i de femei i de prunci." i mniindu-se regele atunci a prins pe preoi i pe femei i pe fiii lor, i iau artat lui uile cele ascunse, prin care intrau i mncau cele de pe mese. i i-au omort pe ei regele i pe Bal 1-a dat lui Daniil i 1-a stricat pe el i capitea lui" (Istoria omorrii balaurului i a sfrmrii lui Bal, cap. I, 326). De asemenea preoii aduceau n Babilon nite animale singulare afirmnd despre ele c snt zei, i cernd credincioilor s le adore i s le aduc jertfe. S dm cuvntul aceluiai martor iudeu care a trit n Babilon n timpul exilului iudeilor: i era un balaur mare ntr-un loc i-1 cinsteau pe el babilonienii. i a zis regele ctre Daniil: Au doar vei zice c i acesta este de aram ? Acesta este viu i mnnc i bea, nu vei mai putea zice, c i acesta nu este Dumnezeu viu; deci nchin-te lui. i a zis Daniil: Domnului Dumnezeului meu m voi nchina c acela este Dumnezeu viu; iar tu, o rege, d-mi slobozenie, i voi omor balaurul fr de sabie i fr de toiag. i a zis regele: i-1 dau ie; i a luat Daniil rin i seu i pr i le-a fiert ntr-un foc i le-a fcut cocolo i le-a aruncat n gura balaurului si mncnd a plesnit balaurul. i a zis Daniil: iat nchinciunile voastre" (Ibidem, 27-33). n privina identitii acestui balaur" se poate presupune desigur c e vorba de un crocodil sau de o reptil uria din familia iguanelor, dar un astfel de balaur este reprezentat pe celebra poart a zeiei Istar, n culori, la intrarea oraului Babilon; aceast poart purtnd aceti balauri a fost reconstruit i se afl la Muzeul de istorie din Berlin. Situat la nceputul drumului care ducea spre templul zeului Marduk, poarta zeiei Istar a fost dezgropat, curat de pmnt i de nisip aprnd n faa arheologilor stupefiai de toat frumuseea strlucirii ei. ntreaga poart n form de arc uria, era mpodobit cu crmizi smluite, albastre, galbene, negre i verzi. i pe aceast poart se profila un balaur nfiat de multe ori pe poarta Babilonului, un balaur denumit n akkadian siru. Cci regele Nabuchodonosor care a renovat vechile pori ale zeiei Istar din Babilon a pus s se scrie la temelia zidului urmtoarele: Cu bouri i cu sirui am mpodobit zidurile . . . pentru ca toat lumea s-i priveasc i s se minuneze" Acest animal siru, care este foarte probabil balaurul pomenit n cartea lui Daniil, a pus n mare ncurctur pe toi naturalitii. Unii specialiti consider c siruul este un reprezentat obinuit al numeroasei pleiade de dragoni din fauna fabuloas a Orientului. Dar unii vd n 161

siru un animal care a trit altdat pe pmnt i a disprut ulterior pe cnd alii l socot c exist i actualmente n Africa Central (cf. Igor Arimukin, Pe urmele unor animale rare sau nemaintUnite, trad. din limba rus, Buc. 1968, p. 259 sq). Preoii i templele posedau o serie de obiecte care erau necesare cultului. Desigur elementul cel mai nsemnat de podoab al unui templu era statuia zeului nsui, i alturi de el a zeilor nrudii cu el. Aceste statui erau formate dintr-un nucleu de metal sau de lemn n jurul cruia se aflau vemintele i armele zeului. Zeii erau reprezentai fie stnd n picioare, fie pe fotolii. Statuia zeului principal era aezat pe un postament, nsoitoarele i nsoitorii lor aveau nie n adyton ( = Sfnta Sfintelor) sau capele proprii. Alte statui n templu erau ale zeilor pzitori cel puin n epoca tardiv tauri, lei, animale slbatice, erpi cu gura cscat, dar i mari paznici" n chipuri omeneti. Apoi s-a nceput s se instaleze n temple statui de regi, de dregtori i de personaliti de seam. n fine se instalau emblemele tuturor zeilor, sceptre cu erpi, sceptre cu dou capete de lei, sabie, arc, sgei, ,,mna cea mare" etc. ntr-un dormitor aparte, se aeza un pat frumos fcut din metal preios i cu inscrustaii de ivoriu a crui instalare reprezenta o parte special a srbtorii. Pentru cltoriile lor zeii posedau corbii i care; corabia lui Marduk era mpodobit cu oricalc i pietre preioase. Astfel de vase posedau i ali zei ca i zeii egipteni i cnd aceste vase nu erau pe ap se aflau n temple pe un soclu. Carele zeilor erau din lemn de abanos i erau ornate cu pietre scumpe i lapislazuli. Alteori aceste care erau cu totul de argint sau aur. n Asiria i n Babilon se gsesc exemplare mici de argil, ca obiecte votive, mici trsurele trase de animale fantastice. Un alt obiect nelipsit dintr-un templu era o mas pentru jertfe de snge, vegetale, fiori, smirn i tmie i buturi aromatizate. Altarul, de cele mai multe ori de argil, era un cub avnd un an prin care se scurgea sngele jertfelor. n timpurile arhaice existau altare cu dou etaje, partea de jos era rezervata celui ce aducea jertfa de carne, de fiori, de fructe, partea de sus era pentru zeu i acolo se pstrau prile luate de zeu din jertfe, care evident ajungeau n temple. n afar de altar se gseau n orice templu, n timpul cultului, nite suporturi nalte fcute din argil ars, aici se aezau buchete de fiori i fructe sau se aprindea smirn i tmie. Deasa folosire a apei n temple, impunea aezarea unor recipiente mari cu ap. Cel mai mare recipient, care era comparat cu Tigrul i cu Eufratul era numit mare" (ca n Templul din Ierusalim), dar mai existau i bazine mari pentru cult i czi mari de cult. La jertf era necesar 162

un mare vas pe care trebuie s ni-1 nchipuim ca o urn, apoi erau vase mici ce serveau pentru libaiuni. Dar numrul vaselor necesare n temple era mult mai mare i toate aceste vase se ineau ntr-o magazie mai cu seam c vasele erau n cea mai mare parte din argint i aur. Prin cultul divin omul n Asiria i Babilonia credea c intr n legtur cu zeii. Mijlocul cel mai simplu pentru a dobndi aceast legtur era rugciunea. Dar rugciunea nu trebuie s fie fcut cu minile[goale, aa cum n viaa de fiecare zi omul nu se ducea la dregtori cu minile goale ci le aducea unele daruri, tot aa la rugciune ca ea s se mplineasc trebuia s fie nsoit de daruri, hrzite de om zeului prin prinoase de jertf. Un om se roag zeului soare i i promite 1/3 de min i 5 sekeli de argint dac i va ndeplini dorina sa. Altul trimite zeului Isarpadda, 1/2 min de argint ca rugciunea lui s fie ascultat i mplinit. Astfel rugciunea i jertfa se mpletesc mpreuna. Dar era nevoie de un mijlocitor ntre om i divinitate, cci zidul de desprire ntre acetia doi era prea mare. Mijlocitorul era un preot la regi i la principi, dar puteau s fie i zei mai mruni care s ia pe protejaii lor de mn i s transmit rugile protejailor lor. Prilejuri pentru rugciuni erau zilele de srbtoare de tot felul, consacrrile templelor, eclipsele de soare i de lun, dar i bolile sau alte nenorociri erau ocazii de a nla rugciuni zeilor. Diferitele feluri de rugciuni aveau nume diferite, iar gesturile care le nsoeau erau de multe feluri. Se pare c gesturile erau diferite dup rugciunea care se spunea. Cel ce se ruga se aeza naintea zeului i i ridica minile, deschidea palmele, ngenunchea, fcea nchinciuni, mtnii mari i mici, sruta vemntul zeului i picioarele lui, plngea i se vita (cel puin la rugciunea de pocin). Apoi n timpul recitrii se cnta muzic instrumental. Plastica diferitelor epoci red n chip diferit postura omului care se roag, poate moda a variat sau poate artistul a redat alt moment al rugciunii sau o alt rugciune: vechii sumerieni cuprindeau mna sting cu mna dreapt i ineau astfel palmele naintea pieptului. n epoca lui Gudea (Gudea el nsui era akkadian cu tot numele su) se inea mna dreapt n palma sting deschis i n general se lua postura unui om srac. Semiii, cu ncepere din dinastia din Akkad, ntindeau mna dreapt deschis cnd adorau pe un zeu; palma dreapta strns n pumn nchis era inut naintea pieptului, mai trziu era lsat jos de o parte, cznd de-a lungul corpului. Asirienii, cu ncepere din secolul al XlII-lea .e.n., ineau mna dreapt strns n pumn, cu degetul index n sus ca i cum ar arta pe zeu. Un al doilea element important al cultului zeilor erau jertfele ce li se aduceau i existau numeroi termeni pentru a exprima diferitele varieti, forme i soiuri de jertfe ce se puteau aduce zeilor. 163

Ideea jertfei n lumea mesopotamian era fondat pe dou concepii eseniale. Mai nti se socotea c zeii considerai similari oamenilor aveau aceeai nevoie ca i ei, adic aveau nevoie de mncri, de buturi, de parfumuri i de veminte. Aceste nevoi erau mplinite prin aducerea de jertfe, care snt mncruri divine pe care zeii le mnnc. Snt aa de lacomi de parfumuri, afirmau unii preoi babilonieni, c se repezeau ca mutele n jurul jertfelor. Dar jertfele erau un mijloc de a potoli mnia zeilor, pe care omul i-a atras-o din pricina pcatelor lui. n urma unui pcat omul trebuie la nceput s plteasc cu nsi viaa sa. Apoi preotul a dat un miel zeului n schimbul vieii omului pctos capul mielului l d pentru capul omului pctos, spatele mielului l d pentru spatele omului pctos". Asigurarea jertfelor era una din datoriile eseniale ale templelor i ale regilor. Chiar dac n vremuri tulburi aceste jertfe din temple au fost suprimate, datoria unui rege puternic era s le restabileasc pe deplin, aducnd el nsui aceste jertfe. Ele trebuiau s fie de cea mai bun calitate i curate din punct de vedere al cultului. De cea mai bun calitate erau socotii primii nscui ai animalelor sau primele flori ori fructe aprute. Dintre animale se jertfeau mai ales oi, dar i capre, vite cornute, porci i tot felul de animale slbatice, ba chiar i peti. Este ndoielnic dac s-au fcut sacrificii umane n Mesopotamia spre deosebire de Grecia antic i de oraele Romei antice unde se fceau asemenea jertfe dac nu ar fi s menionm dect celebrele lupte de gladiatori (cf. Constantin Daniel, Civilizaia fenician, Buc. 1979, p. 263) Totui sacrificii, cherem, de tipul cunoscut i din istoria iudeilor, au fost efectuate de sumerieni, iar Assur-banipal ne arat ntr-o inscripie c a adus jertf pentru uciderea bunicului su Sanherib, pe restul locuitorilor Babilonului vinovai de aceast ucidere. Sngele nu juca la asiro-babilonieni acelai rol ca la iudei i el nu era risipit la cele patru vnturi" i poarta templului nu era uns cu el. Aa cum alimentaia oamenilor n Mesopotamia era mai ales vegetal, tot aa jertfele, prinoasele ce se aduceau zeilor erau mai cu seam vegetale: cereale, fin, curmale, smochine, ulei i lapte, uneori ulei amestecat cu miere i lapte prins, sau pini i prjituri. Ca butur se aduceau vin, dar i vin de curmale, lapte i ap. n fine multe feluri de parfumuri: trestie bine mirositoare, mirt, mir, smirn, tmie, cnep. Herodot relateaz c n templul lui Bal ( = Marduk) din Babilon se ardeau anual 1000 talani ( = 33.000 kg) de tmie (Herodot, I, 183), iar dup amiralul grec Nearchos oraul babilonian Diridotis (adic Eridu) era portul de import pentru tmia i smirna adus din Arabia (Arrian, Ind., c. 41). 164

Apoi se aduceau ca prinos zeilor podoabe, bijuterii, veminte; acestea erau darurile cele mai scumpe care li se puteau oferi. Jertfele se divizau n jertfe obinuite sau excepionale. Cea mai mic, obinuit, era pentru un rege, acordarea zilnic de 1 sila butur, 1 sila pine (1 sila = 400 gr). n afar de aceste jertfe obinuite regii hrzeau, n zilele de srbtoare, n zilele de inaugurri sau de celebrri festive daruri extraordinare. Cnd Nabonide se suie pe tron druiete zeului soarelui 6 mine de aur i la o srbtoare de anul nou 100 talani lui Mar-duk (3350 kg) i 21 mine de argint i 5 talani i 17 mine de aur. Se aduceau ca prinoase de ctre particulari, case sau acoperiuri de case. Erau ndrgite aducerile de jertfe la izvoare, la vrfuri de munte i la malul mrii. Mai nti cel ce le aducea trebuia s se ncredineze dac era timpul nimerit, propice pentru aducerea unei jertfe, apoi se ncepea pregtirea ei. Cci atingerea animalului de jertf de ceva necurat era o grav nclcare a ritualului. De aceea aductorul trebuia s se spele pe mini i s se mbrace cu haine curate. Apoi era necesar ca jertfa s fie ntreag i sntoas, de pild era ineficient dac lipsea rinichiul stng al oii. Ceremoniile de jertfa erau cu totul diferite dup scop, dar i n funcie de cine le efectua. De pild jertfa fcut de un preot vztor avea urmtorul ritual pe care l redm spre a arta ce complicat era: Preotul vztor trebuia s se suie pe acoperiul lcaului unde se aducea jertfa i s-1 stropeasc cu ap sfinit. Trebuia s ia apoi un postament pentru ars tamie naintea statuii lui Marduk zeul aprtor, i un postament dinaintea zeiei aprtoare i n plus trebuia s aduc o masa de jertfe. Pe aceast mas trebuiau puse unele lng altele: 4 ulcioare cu vin, 48 de pinioare de gru, must i miere, apoi lapte prins i sare. Dup ce a presrat candelabrul de dinaintea zeului Marduk cu fel de fel de mirosuri i miruri, preotul vztor ia mna omului care aduce jertf i pronun o rugciune. Apoi urmeaz tierea oii care este aezat pe mas. Preotul vztor ia bucile hrzite zeului, bucile de friptur, pulpa dreapt, rinichii cu muchii lombari, dup ce le-a splat cu ap sfinit i a presrat sare peste ele i le aaz pe masa zeului aprinznd candelabrul cu smirn i tmie. Ceremonia se sfrete cu stropire de ap i cu un fel de dans cultic (surtu) al preotului. Celelalte aduceri de jertfe se desfurau cu ritualuri diferite, dar se fcea o deosebire mare dac era vorba de un om de vaz (rubu) sau un om srman (muskenu). Preoii i opreau i ei o parte din carnea jertfit, dar i cei care aduceau jertfa mncau i ei carnea ntr-un prnz n templu. n Asiria se pare c regii aduceau i ei jertfe, nu numai preoii. 165

n afar de rugciuni i jertfe ntlnim n cultul asiro-babilonian o serie de rituri legate de purificare (constituind domeniul unei discipline aparte catartica), de vindecri (prin aciuni spirituale, deci un fel de vindecri psihoterapice) i ndeprtarea demonilor (aceasta din urm fiind o activitate de magie pe care o vom nfia la capitolul Magie). Punctul culminant al cultului la asiro-babilonieni era atins n cursul srbtorilor. Acestea erau legate de anotimpuri, de echinoxuri, dar se srbtoreau i anumite zile ale zeilor, cstoria lor, biruinele asupra dumanilor lor, sau era praznuit inaugurarea unui templu. Toate aceste srbtori erau diferite de la un ora la altul i de aceea erau extrem de numeroase, poate mai multe dect zilele lucrtoare ale anului, i poate cela care ar fi vrut s le in pe toate ar fi trebuit s cltoreasc de la un ora la altul n fiecare zi. Dup credinele babiloniene, zeii nii ar fi stabilit aceste srbtori, de pild afirmau c: ,,de ziua anului nou zeii tuturor oraelor vin la Babilon s cuprind minile marelui Domn Marduk". Muritorii de rnd se ndreapt cu miile de anul nou la Babilon, mbrcai cu haine curate, splai, tuni cu att mai mult cu ct n aceste zile se mai fceau i vnzri i cumprri de vite, de obiecte casnice uzuale, de alimente etc. Apoi ospul ce nsoea srbtoarea se fcea cu buturi ameitoare, carne, prjituri, i pelerinii ce veneau cu miile la aceste srbtori se gndeau i la folosul lor imediat. Dei riturile au o mare tendin de a se conserva neschimbate, totui de pild diferitele faze ale lunii erau n epoca arhaica prilej de srbtoare, pe cnd n epoca asirian erau socotite ca zile nefaste. Cci pe vremea dinastiei lui Hammurabi, n ziua 1, a 7-a i a 15-a a lunii (adic n ziua cnd luna strlucete pentru ntia oar, cnd ea este o jumtate de lun i lun plin) erau socotite zile de srbtoare. Dup aceea venea ziua a 28-a cnd luna disprea cu totul. n epoca asirian, dimpotriv, zilele 7, 14, 21 i 28 ale lunii erau socotite zile de nenorocire" ; nefast, era mai ales ziua a 19-a, ziua mniei" adic adunndu-se cele 30 zile ale lunii ce a trecut cu cele 19 zile ale lunii n curs se obineau 49 zile (adic 7x7 = 49). n aceast zi credeau asirienii pstorul nu trebuia s mnnce carne prjit pe crbuni, pine coapt, nu trebuia s-i schimbe tunica ce o purta n spate. Regele nu trebuia s cltoreasc pe carul su de lupta.............medicul nu trebuia s trateze un bolnav. Ca zile de srb toare ale lunii contau zilele 4, 8, i 16 ale lunii. Iar n a 6-a, a 16-a i a 26-a, dar i n a 28-a zi a unor luni regele trebuia s pronune o rug ciune de pocin. Nu putem expune n amnunt numeroasele srbtori ale zeilor, att de numeroase i deosebite ntre ele de la un ora la altul, i ne vom 166

atsiit^l&tfhi WfcfeSc*

Regele Assurbanipa aductnd o jertf de vrsare (libaiune) unei zeiti

pr li* ^

167

Pi

consacra mai degrab descrierii generale a templelor asiro-babiloniene din epoca istoric. Pentru sumerieni zeul nsui locuia n templul su i se tie c oraele din Sumer construite pe dealuri erau nconjurate de ziduri dar fiecare cartier al oraului avea un templu. Centrul fiecrui cartier l constituia templul zeului local, care era socotit stpn al oraului ntreg, regele fiind nlocuitorul su i purtnd titlul de patesi sau lugal. S-au aflat ruinele unui templu sumerian n localitatea irakian Hafadje i acest templu pare a fi fost rotund, cu trei ziduri de incint. Un alt templu sumerian era cel din Uruk, construit pe p platform artificial. Dar semiii akkadieni venind n Mesopotamia au nceput s construiasc temple ale cror planuri nu puteau s fie prea deosebite de cele ale templelor sumeriene dat fiind c akkadienii continu tradiiile religioase i riturile sumeriene. Din epoca neo-babilonian au rmas vestigiile a patru temple al cror plan complet a putut fi reconstituit. Redm dup L. Delaporte, La Mesopotamie, Paris, 1923, p. 101 sq, descrierea templelor babiloniene ; Aceste temple au o construcie dreptunghiular cu zidurile din crmizi nearse. Arhitecii par a avea o mare libertate n ornduirea prilor componente ale templelor, cu unul din unghiuri ndreptat spre apus, cellalt spre rsrit, pe cnd celelalte dou unghiuri privesc unul spre nord, cellalt spre sud. La exterior zidurile snt ntrerupte la intervale regulate de pilatri ornamentai cu cnelui i, anuri nguste care i brzdeaz vertical. Aceti pilatri, similari unor coloane dar nglobai n zid, au mici trepte la templul Ninmar, pilatrii snt semi-circulari la templul E-sagila, la alte temple pilatrii snt dreptunghiulari ca n templul E-zida din oraul Borsippa. Aceti pilatri nu se regsesc pe nici un monument laic, palat regal sau fortrea. Templul are una sau mai multe intrri, cu pori duble acoperite cu plci de bronz, aezate pe orificii spate n piatr i nchise cu un zvor care se nfunda n pavaj. Prin poart se ptrundea ntr-o curte central, decorat, ca i exteriorul, cu pilatri care devin mai complicai lng pori, Ia intrarea principal i naintea sanctuarului. Acesta este n fundul curii, ctre apus, la templul E-sagila, ctre sud-vest la templul E-mah ; zidurile capelei lui Marduk au fost acoperite de Nabuchodonosor II cu lapislazuli, cu aur i cu marmur, iar plafonul era fcut din lemn de cedru din Liban care i el era acoperit cu aur strlucitor. n templul zeiei Istar din Agade zidurile snt doar vruite cu var ; nia scobit n care se afla statuia zeiei este, ca i la celelalte intrri, acoperit cu o soluie de asfalt cu filete albe la margini. n templul Emah zeul se afla ntr-o mic cldire ; templul avea 12 metri lime pe 5 lungime i era precedat de o anticamer avnd fiecare ncpere lipit pentru vemintele 168

i obiectele din cult ale preoilor. Din curte se putea vedea idolul, dar nu i din drum, cci poarta de intrare n templu i cea a zidului su nconjurtor nu erau n acelai ax. Dimensiunile templelor babiloniene variaz, astfel templul Emah are 30 m lime i 50 m profunzime pe cnd templul E-sagila formeaz un ptrat cu latura de 60 m. Astfel templele babiloniene nu au deloc elemente comune cu templul egiptean, nici cu cel ebraic din Ierusalim. La temeliile fiecrui templu se aezau statuete apotropaice i profilactice, astfel la poarta templului E-mah s-a gsit o pasre-simbol al zeiei ; sub templul lui Tnurta, un cilindru cu o inscripie de fundare purtnd numele lui Nabopalasar. Nu s-a gsit nici un altar de jertfe n aceste temple din Babilon, dar naintea intrrii n templul E-mah, un altar de crmizi nearse era aezat pe pavajul de crmid. ntr-adevr jertfele se fceau n exteriorul templului, i numai regele sau preoii puteau intra n templu unde era zeul prezent. Dup mrturia lui Herodot se vede n afara templului (E-sagila) un altar de aur si un alt altar foarte mare unde snt jertfite vite" (Herodot, I ,183). Alturi de principalele temple se nal o construcie masiv, format din prisme dreptunghiulare suprapuse i din ce n ce mai mici pe msur ce snt mai sus. Acest munte artificial numit ziggurat este figurat pe o piatr de hotar (kudurru) al regelui Merodach-baladan I. Zigguratul din Babilon, numit Etemenanki, este situat la nord de templul E-sagila dincolo de calea sacr. Acest ziggurat este fcut din crmizi nearse i acoperit cu crmizi arse care alctuiesc pilatrii mari, ce au fost regsii pe prile laterale ale sale. Zigguratul din oraul Borsippa se ridic la peste 40 m deasupra cmpiei. Dar o tbli datnd din anul 83 al seleucizilor (= 229 .e.n.) d descrierea geometric a zigguratului din Babilon i a dependinelor sale. Ansamblul acestui ziggurat E-temenanki constituia un dreptunghi imens lung de 700 metri i lat de 350 m. Intrarea principal, pe calea sacr, ddea acces la 2 terase succesive ale zigguratului, care precedau alt teras ptrat unde se nla un turn. Acesta avea ca baz un ptrat cu o latur de 180 m, iar deasupra turnului se ridica o alt teras numit Kigal ce avea doar 100 m lungime. Aceast ultim teras susinea mai multe capele dedicate zeilor: Marduk, Nabu i Tas-metum la rsrit, lui Ea i lui Nusku la nord i lui Anu i Sin la sud. Tot pe aceast teras era casa patului (zeului)" apoi casa uneltelor", casa plasei" i o curte nconjurat de un zid strpuns de patru pori. n mijlocul acestei ultime terase Kigal, cinci etaje suprapuse susineau o capel care reprezenta partea cea mai nlat a ntregului edificiu. 169

Herodot, care a fost la Babilon atunci cnd era sub domninaie persan, descrie n felul acesta templul E-temenanki Un ptrat regulat care are dou stadii n toate sensurile (1 stadiu, la grecii vechi echivala cu circa 180 metri). La mijlocul lui se vede un turn masiv care are un stadiu att n lrgime ct i n lungime ; pe acest turn se ridic altul i pe cel de al doilea altul i aa la rnd, astfel c se poate numra pn la opt. Urcatul se face pe dinafar cu ajutorul unei rampe care d ocol succesiv tuturor etajelor. Aproape la mijlocul urcuului, exist o camer cu scaune, unde se aaz i se odihnesc cei ce s-au apucat s se urce pn la vrf. n ultimul turn este un templu cu un pat mare, bogat mpodobit, lng care e ntins o mas de aur. Nu se vede aici nici o statuie i nimeni nu-i petrece noaptea aici, dect o femeie din acest loc pe care a artat-o zeul nsui dintre toate soiile (zeului) dup cte spun chaldeenii care snt preoii locurilor acestora" (Herodot, I, 181). Tradiia cerea ca nsui regele, mpreun cu familia sa, s ia parte la construcia templului i Nabopalasar, fondatorul imperiului neo-babilo-nian, a nceput reconstrucia zigguratului E-temenanki conform poruncii zeului Marduk. El ceru sfat de la oracole, de la prezictori, i execut purificrile cerute, apoi ca vechii regi sumerieni a dus pe capul su materialele de construcie, n vreme ce fiul su prinul motenitor transporta lutul ce avea s fie prefcut n crmizi, iar un alt fiu al su spa i ddea cu trncopul.

Negustorii i comerul asiro-babilonian

Comerul a fost una din ndeletnicirile cele mai ndrgite de babilonieni din cele mai vechi timpuri i din acest domeniu popoarele nvecinate au mprumutat de la ei muli termeni tehnici: negustor", ,,a cumpra", pre de cumprare". Muli termeni pentru greuti i capaciti au fost preluai de la babilonieni nu numai de Orientul semitic ci i de greci. ntruct un popor preia odat cu cuvntul i obiectul nsui, toate aceste mprumuturi lexicale dau o indicaie sigur asupra locului de unde popoarele Orientului antic au nvat tehnica vnzrii i cumprrii. Negustori muli asiro-babilonieni snt n crile sacre ale iudeilor unde se scrie c n cetatea Ninive erau mai muli negustori dect stele pe cer" (Naum, III, 16) iar Chaldeea este artat drept ar a negutorilor" cu care toate celelalte popoare fac negustorie (Isaia, XLVII, 15). Dar comerul, chiar cel intern, presupune cltorii i o circulaie a mrfurilor i a comercianilor. Aceste cltorii n alte ri dect Babilonia nu erau prea uoare, fiind legate de numeroase primejdii, mai ales n vremuri tulburi. Totui, negustorul babilonian (tamquru) era silit s fac asemenea cltorii, uneori pentru el nsui, alteori pentru rege i stat. Primii regi ai dinastiei din Akkad aduceau cu caravanele lor de mgari, metale, pietre, lemne de construcie i se fceau cltorii ndeprtate, n Tilmun (insula Bahrein de azi), n Elam, dar i nspre Liban i oraele de pe coasta Mediteranei, Ras Schamra (Ugarit), Byblos (Gebel) i Tyr. Mai trziu, pe vremea dinastiei kasite, negustorii babilonieni au ajuns cu micile lor caravane de mgari pn n Egipt. Negustorii cltoreau de obicei cte doi, care erau tovari la ctig, mprind acest ct'g la sfritul cltoriei. Alteori negustorul care fcea singur drumul avea un ajutor, un om de ncredere. Dar cu timpul negus171

torii nu mai nfruntau ei nii riscurile cltoriei, ci trimiteau pe ajutorul lor, om de ncredere desigur. Acesta primete aa cum se prevede n Codul de legi al lui Hammurabi ( 100) un salariu zilnic, i are obligaia, dup rentoarceiea din cltorie, s consemneze n scris ctigul obinut cu argintul i cu mrfurile negutorite. Dac nu se obine nici un ctig, atunci acel ajutor al negustorului trebuie s-i restituie de dou ori valoarea mrfurilor sau argintului investit. Numai dac a fost prdat de hoi sau a pierdut argintul atunci despgubirea e mai mic" (Codul lui Hammurabi 102). Acest ajutor" nu avea deci o situaie prea bun. nainte de a pleca ntr-o cltorie negustorii tiebuiau s gseasc mgari de transport (cmilele vor fi utilizate de-abia n a doua jumtate a mileniului I, cu precdere asupra mgarilor). Apoi att negustorul ct i ajutorul lui se duc n templul zeului Soarelui, rugndu-1 s-i vie nti-ajutor, apoi l ntieab cerndu-i s rspund prin una din metodele de divinaie dac drumul lor va fi sau nu lipsit de primejdii. Dup aceea ei i scriu testamentul nainte de a pleca fiindc pe drum pot ntlni dumani. Chiar caravane mari ale regilor pot fi jefuite de tlhari, dar principele acelui inut n care s-a produs furtul i jaful este obligat pi in legea mesopotamian s plteasc despgubirea pentru toate relele fptuite. n mod practic adesea fptaii nu puteau fi prini, sau principii nu voiau s predea pe tlhari i s despgubeasc pe negustorii jefuii. Chiar n vremea stpnirii asiriene a unui rege succesor a lui Sargon n regiuni care nu erau supuse pe de-a-ntregul stpnirii asiriene, un dre-gtoi laporteaz regelui urmtoarele : Cnd aceast caravan (de mgari, n.n.) a ieit din ara Nabateenilor s-a sculat mpotriva lor Ai-Kammaru a lovit oamenii, i i-a jefuit. Unul singur dintre ei a scpat i a ajuns n oraul regelui. Acum i1 trimit ie, Domnul meu, o, rege, ca s auzi din gura lui" (R.F.Harper, Assyrian und Babylonian Letters, London, 1928, nr. 260, 12. f. g.). Astfel de lucruri se puteau petrece n vremuri tulburi, cnd toate comunicaiile erau ntrerupte cu unele ri, n special ceea ce am putea numi comunicaiile potale". Acestea funcionau de obicei foarte bine i mesagerii regali (mar sipri sa sarri) aveau grij ca scrisorile oficiale s ajung cu regularitate nluntrul i n afara rii cu repeziciune. n centrele importante se gseau slujbai pentru transportarea scrisorilor regale" care i fceau datoria lor cu osrdie. Este probabil c existau pentru aceste servicii potale, liste de orae i itinerare cu numele localitilor prin care trecea drumul. Posedm astfel de itinerare geografice ce enumera localitile ce se afl ntre oraul Assur i Golful Persic, iar un act menioneaz oraele de dincolo de fluviul Tigru nspre rsrit. 172

# Leu de bronz asirian servind ca greutate de cntar

173

Astfel de itinerare se scriau pentru expediiile militare artndu-se distana ntre dou localiti. Totui cunotinele greografice erau destul de reduse, chiar la regi. nluntrul oraelor uliele erau bttorite dar nu pavate, cci greutile erau duse mai cu seam de animale. Asirienii i-au construit drumuri militare bune, mai cu seam n regiunile muntoase. (Aceste drumuri au fost apoi efcute de ctre peri i romani). Pe ele se cltorea i noaptea, i la fiecare dou ore de drum se afla un paznic ce pzea drumul, dar care putea s transmit tiri repede prin focul fcliilor sau foc apiins pe cmp. n deert drumurile au fost protejate de mici forturi i s-au spat fntni n jurul acestor posturi de aprare. Obstacolele cele mai mari n calea cltorilor le constituiau totdeauna rurile. n Babilonia numeroasele canale reprezentau obstacole majore pentru drume, iar n Asiria torentele de munte la topirea zpezilor opreau pentru cteva zile orice fel de comunicare. Dar rurile erau trecute adesea cu barca fiindc pe ele nu se puteau construi uor poduri. Pentru traversarea fluviilor armatele asiriene fceau poduri pe pontoane prin trupele lor de geniu ; podurile de piatr nu apar dect trziu n Mesopo-tamia i reprezentau construcii pe care le admira toat lumea. Totui n Babilon se gsete un pod care strnete i admiraia lui Herodot: ,,Pe de alt parte ctre centrul celor dou cartiere (ale Babilonului, n.n.), cu pietrele pe care le cioplise dinainte, ea (regina Nitocris a Babilonului, n.n.) puse s se construiasc un pod legnd pietrele cu fier i cu plumb. Pe stlpii podului se ntindeau, n timpul zilei, bulumaci cioplii cu ajutorul crora babilonienii treceau ; noaptea se scoteau bulumacii, de frica ca nu cumva unii locuitori umblnd prin ntuneric s nu comit furturi n prejudiciul multora" (Herodot, I, 186). Fluviile i canalele erau ns artere de circulaie foarte frecventate, i pe ele se transportau cu corbiile babiloniene att mrfuri particulare, ct i ale regilo.% ln, cereale, untdelemn, curmale, lemne, crmizi i alte mrfuri, dar i oameni. Navele mari sau mici coborau fluviile Tigru i Eufrat de la sine i uor, dar mpotriva curentului pe amndou aceste fluvii se circula foarte greu. Era nevoie de ridicat pnzele sau de ramat puternic, sau de tras corabia pe uscat chiar, i mpins n ara ei de origine, n anumite locuri ale fluviilor statul instalase posturi de control al circulaiei pe fluvii. De exemplu n micul ora Barsu erau cercetate navele care mergeau n susul sau n josul fluviului Eufrat i dac nu posedau un nscris al regelui care le ngduia sa navigheze i sa fac nego trebuiau s se ntoarc n Babilon. Posesorul navei nu ntreprindea de obicei cltoria pe cont propriu, ci unul sau doi negustori i nchiriaz vasul, i iau cu plat i un corbier. Acest corbier ,,dac este neatent, dac a fcut s se scufunde corabia 174

Relief din palatul regelui Sargon II de la Dur-Sanukin, reprezentnd descrcarea unei corbii care a transportat lemne preioase

sa i s mearg la fund ncrctura sa, atunci corbierul trebuie s nlocuiasc vasul" (Codul lui Hammurabi 237). Dac totui scoate de la 175

fund (ncrctura) atunci trebuie s plteasc n argint jumtate din valoarea ei (Ibidem 238). Existau legturi comerciale i navale cu insula Tilmun (Bahrein) dar nu tim cum decurgeau reglementrile acestei navigaii care presupuneau zile ntregi de cltorie pe mare. Nu se cunosc nici crei naiuni aparineau corbierii ce conduceau vasele pn la aceast insul, cci att babilonienii ct i asirienii aveau o oarecare team de mare. Drumurile n Mesopotamia erau n general paralele cu cele dou mari fluvii i ajungeau pn la Golful Persic, de unde se cltorea pe mare n insula Tilmun, care constituia legtura cu India i de unde puteau pleca vase ctre Arabia de sud i Egipt, precum i Ethiopia (regatul kuit). De la fluviul Tigru nu era greu de ajuns pe drum ctre Marea Nairi de sus (Lacul Van). Prin valea rului Zab superior mergea un drum prin trectoarea Keli-sin pn la Marea Nairi de jos (Lacul Urmia). Prin vile altor aflueni ai celor dou mari fluvii mesopotamiene treceau drumuri care legau rsritul de apusul acestei regiuni. Regii peri au reconstruit aceste drumuri i le-au fcut carosabile astfel c n 90 de zile se ajungea pe uscat de la Sardes la Susa, din Asia Mic n fosta capital a Lidiei la fosta capital a Elamului. La apus de fluviul Tigru caravanele negustorilor foloseau vechiul drum care trecea prin Nassibin (Nissibis) i Harran ctre Karkemis sau Til-Barsip, de unde dup ce se trecea Eufratul se mergea ctre Cilicia n Asia Mic. La sud un drum pleca de la Ninive pn la revrsarea rului Chabur n Eufrat la Sirqi (Circesium). De aici este posibil ca unele caravane n vremea Imperiului neo-asirian s fi strbtut prin pustiu ctre Palmyra (Tadmor) i Damasc. Dar regele Assurbanipal n expediia sa mpotriva arabilor pare s fi ajuns la Tadmor. n epoca scrierii Talmudului (dup 150 e.n.) iudeii mergeau din Ierusalim n Babilon n 14 zile strbtnd un drum prin pustiu i trecnd desigur pe la Palmira. Prin traficul efectuat de-a lungul acestor drumuri se realiza un schimb intens de produse cu rile din jurul Mesopotamiei i se importau n special metale. Aurul (hurau) era dup prerea popular, i aa credeau i negustorii, un produs al iadului, era chiar o murdrie, o spurcciune a iadului. Att babilonienii ct i asirienii importau aurul din Egipt i din Nubia, unde se aflau mine de aur n pustiu n munii dintre Nil i Marea Roie. Se pare ca exista aur i ntr-o regiune nordic fa de Babilonia munii Hahum" dar mult aur se afla n munii din ara Meluhha care trebuie identificai cu munii din Nubia. Babilonienii credeau c aurul este att de abundent n Egipt nct este ca praful de mult, fiindc se import 176

din Egipt pulbere de aur mai cu seam, n afar de aur n bare i inele. Argintul (Kaspu, arpu) era importat din Asia mic i Sargon I mpinsese hotarele imperiului sau pn la minele de argint care se aflau n muni. Iar regele Salmanassar III numete clar aceste mine de argint c se afl n munii Tunni, adic n munii Taurus din Asia Mic. Dealtfel o inscripie egiptean numete portul Mallus pe coasta Ciliciei, ca port de export al argintului. Diferitele metale ca plumb, aram i cositor ce se afl amestecate cu minereul de argint erau eliminate prin splare, fierberi i decantri. Astfel se obinea argint fin i extrafin care se vindea n bare sau inele de argint. Arama era extras din mina aflat n Asia Anterioar, i textele de conjuraie babiloniene pomenesc oraul Makau drept loc de extracie al argintului, iar n Persia, n Asiria i pe cursul superior al Tigrului existau mine de cupru. Dar Ciprul (n semita Alasia) exporta mult cupru n Egipt i n oraele feniciene. Plumbul nu era un metal blestemat ca n Egiptul faraonic (unde zeul Seth ucisese pe fratele su Osiris, culcat ntr-o lad, cu ajutorul plumbului topit) ci n primul Imperiu Babilonian era chiar mijlocul cu care se fceau plile n mod obinuit. Metalele au constituit mijlocul de plat din cele mai vechi epoci istorice, n afar de cereale. Metalul care conta la nceput ca bani era cuprul, dar n cartea de legi vechi asiriene se socotete ca mijloc de plat plumbul (O. Schroder, Keilinschrifften ans Assur verschidenen Inhalts, nr. 2 5, 7, 8). Dup un timp i cuprul i plumbul au fost nlocuii de argint, care era n form de inele (unqu) i apare astfel i n reliefuri egiptene. Dar se garanta printr-un sigiliu greutatea i calitatea metalului. Ca greutate i mas se foloseau diferite uniti de msur de la loc la loc i de la epoc la epoc. Cci exista o greutate regal sau mare n afara de cea obinuit i era n interesul negustorului s dea dup sekelul cel mic i s primeasc dup sekelul cel mare, adic s falsifice greutile. Unitatea de msur pentru greuti este n epoca Imperiului Vechi Babilonian gruntele de gru (se'u) = 46 3/4 mgr, i 180 de grune de gru erau un sekel (sum. gin ; akk. siqlu) 8,4 gr) iar greutatea de 60 ori mai mare era o min (sum. mana ; akkad. mnu) =0,5 kg) i talantul care cuprindea 60 mine (sum. gun ; akkad : biltu = 30,3 kg). Acest sistem de greuti s-a rspndit din Mesopotamia n Grecia. n epoca Imperiului Nou Babilonian, ntruct existau mai multe bunuri, gruntele de gru aproape dispruse din circulaie. Oamenii se mulumeau s mpart 1 sekel n 2/3 (2 qatd) 1/2 (mislu, zuzu) 1/3 (salsu, subultu) 1/4 (4 tu). Msura de capacitate era sila, a crei semnificaie iniial este neclar, i ea a rmas constant n toat epoca dezvoltrii istorice a Mesopota-miei de 0,4 litri. Sub numele de Kurru n Babilonul antic se nelegeau 177

300 sila (=121 litri), iar n Imperiul Nou Babilonian 180 sila (= 72,7 litri) n vreme ce msura de capacitate asirian imeru {literal: povar a unui mgar) avea 100 sila = 40,4 litri. Msurile de lungime se apreciau dup dimensiunile prilor corpului omenesc, se socotea un deget (ubanu), apoi cotul (animatu) sau se ddea unei trestii (qanu) sau unei funii (asilu) o anumit lungime. Aici diferenele erau mari de la ora la ora ; de exemplu cotul din Lagas era de 0,495 mm, pe cnd cotul din Nippur era de 0,518 mm. Cotul avea n aceeai epoc 20 sau 30 degete, iar trestia avea 6 sau 7 coturi. Msura de suprafee n vremea Imperiului Vechi Babilonian era patul (sumer. sar i akkad. musaru 35.284 metri ptrai.). De 100 de ori un pat era un cmp (sumer. iku ; akkad: iku = 3528,5 metri ptrai), 18 cmpuri constituind un ogor (sumer. bur ; akkadian buru = 63.510,5 metri ptrai aproape 6 hectare i jumtate). n vremea domniei kasiilor se socotea suprafaa unui teren dup cantitatea de smn necesar nsmnrii sale. Aceeai metod se folosea i n Imperiul Neo-Babilo-nian i 1 kur ( = 180 sila) de smn corespundea la 13.231 m2 (adic 1 hectar i 1/4). n schimb suprafeele cldite se socoteau n trestii ptrate = 12 m2. Suprafaa de msur asirian era ca i msura de capacitate nu Kur ci imer, care aplicat la suprafee cuprindea ca si n Babilonia 7340 m2. Comerul cpta, dup regiuni i inuturi, diferite forme. Micul negustor ambulant trebuia s-i aduc cu sine, ostenindu-se, mrfurile sale. n orae negustorul dispunea de un loc mai larg pe strad. Artizanii aveau dup specialitile lor, locuri aparte, n cartiere deosebite. Cunoatem n vechiul ora Sippar pe vremea regelui Hammurabi ,,o strad a crnarilor" i n oraul Assur s-au pstrat prvlii ale meteugarilor ce lucrau metalele. Dar comerul mare, cu ridicata am spune azi, se fcea la poarta de comer" fbab mahirij i la cheiurile rurilor. Aici erau instalai negustorii n prvliile lor sau salariai pltii ai unor negustori avui. Aceti salariai pltii utilizau adesea comisionari care ncheiau afaceri n numele lor i numai dup aceea aduceau ctigul patronilor. Dar aceti comisionari trebuiau s aib o mputernicire scris de la cei ce i utilizau. Administraia palatului regal, dar i acea a diferitelor temple, ncheiau din cele mai vechi timpuri afaceri bnoase de tot felul, mprumutnd argint cu camt i mai cu seam gru i tot felul de grune. Din timpul lui Hammurabi ranii ajunseser s depind mult de aceti cmtari. n Imperiul Nou Babilonian averile au devenit din ce n ce mai mari, i negustorii bogai au putut funda bnci mari cum era n Babilon Egibi fii sau Murassu fii n Nippur, care s-au bucurat de o mare nflorire vreme de mai multe generaii. 178

Obiectul care l caracteriza pe negustor cel mai bine n epoca aceea era cntarul (zibanitu) care era neaprat necesar n prvlia din acele timpuri. Negustorul mic ambulant ducea cu el un cntar transportabil, dar i greutile sale de piatr. Pentru mrfurile voluminoase existau cntare foarte mari i greutile aveau forma unei rae sau a unui leu. Cum preurile mrfurilor erau fixate printr-un tarif fix (i nu se putea ctiga prea mult asupra diferenei de pre) toat ndejdea negustorului era n potrivirea inexact a cntarului. Desigur legile babiloniene pedepseau pe negustorii care nelau la cntar, sau aveau greuti false, i zeii nii le fgduiau o pedeaps grea. Cu toate acestea nelciunea la cntar era foarte frecvent. Un alt mijloc pentru a pune comerul pe o temelie solid era prevederea legal c orice vnzare important trebuia consemnat ntr-un act de vnzarecumprare. Codul lui Hammurabi socoate chiar ca ho pe cela ce cumpra un lucru mai nsemnat fr martor sau fr un act de vnzare-cumprare (Codul lui Hammurabi 7). Aceast dispoziie nu era desigur respectat la vnzri mici, dar era respectat la vnzri, schimburi sau nchirieri de imobile, de sclavi, apoi la mprumuturi, la donaii i la depozite. Regii aveau un interes major s nu lase s creasc prea mult aceste preuri. Cci mrfurile ieftine erau semnul unei domnii fericite i binecuvntate de zei. De aceea unii regi, fie babilonieni, fie din Asiria, au emis preuri maximale. Dealtfel interesul regilor de a menine preurile cobo-rte era dictat i de dorina lor de a nu accepta ca negustorii, artizanii sau ranii s acumuleze multe resurse financiare ci acestea trebuiau s intre n visteria regal. Preuri maximale erau fixate pentru untdelemn (de sesam), cereale i ln. De pild regele Samsi-Adad I afirm ntr-o tablet: Cnd am cldit eu casa (templul) stpnului meu Elil era tariful n oraul meu Assur: 1 sekel argint era 2 kur de grne, cu 1 sekel de argint se cumpra 12 mine de ln, cu 1 sekel de argint se cumpra 20 sila untdelemn, ca pre de cumprare (L. Messerschmidt, Keilschrifttexte aus Assur, Historisches Inhalts, Nr. 3, III, 13 sq). Dar aceste preuri erau mult prea joase ca s fie respectate. Regii voiau prin astfel de tarife joase s arate fericirea din statul lor, dar i s poat obine venituri din amenzi, confiscri i pedepse ale celor ce ar vinde cu un pre mai mare aceste produse. De fapt n textele juridice i astronomice preurile acestor produse erau mai mari i reprezentau valoarea real a preurilor pltite. Se poate afirma n general c cele mai multe produse n decursul vremurilor au suferit o scumpire lent i progresiv, cu excepia epocilor de foamete sau de rzboi cnd preurile creteau vertiginos. Lucrul acesta este vizibil prin faptul c n Imperiul Vechi Babilonian se pltea cu boabe 179

de gru sau de orz care se numrau, n Imperiul Nou Babilonian acest procedeu a disprut cu totul socotindu-se n fraciuni de Sekel. Pe vremea regelui Manistusu se fixase preul de 1 sekel pentru 1 kur (300 sila) de gru. n realitate chiar n epoca acea ndeprtat cumprtorul nu primea pentru 1 sekel dect 240 sila, iar n vremea lui Hammu-rabi numai 150 180 sila, ctre sfritul dinastiei sale n vremuri tulburi doar 90 sila se vindeau pentru 1 sekel. Dar n vreme de foamete, pe timpul regelui asirian Nabumakin-apal, pentru 1 sekel se obineau 20 sila de grne. Spre sfritul imperiului asirian cnd oraele Asiriei erau asediate se pltea n secret (la negru am zice noi azi) 1 sekel de argint pentru 3 sila de grne (Actes du 8me Congres internaional des orientalistes temi en 1889 Stockholm, II, 2, 11, N.6). Dar n Imperiul Nou Babilonian n general se obinea pentru 1 sekel 180 sila grne. Dup cucerirea persan desigur preurile au crescut mult i se pltea cam 1540 sila pentru 1 sekel. Oscilaii similare a suferit i preul curmalelor care n general costau 1 kur, 1 sekel, dar preul acestora nu a crescut pe timpul perilor, poate fiindc acetia nu mncau curmale. Uleiul (de susan) s-a meninut de asemenea la aceleai preuri, i 10 sila de ulei costa 1 sekel, dar n Imperiul Nou Babilonian s-a produs o scumpire a sa. Costul metalelor nu a variat prea mult n decursul^vremurilor, pe timpul lui Hammurabi 1 sekel de aur reprezenta 6 sekeli argint dar n epoca Imperiului Nou Babilonian 1 sekel de aur devenise 10 sekeli de argint. n schimb fierul, care n primele dinastii era scump, se ieftinise mult n a doua jumtate a mileniului I cci cu 1 sekel argint se cumprau 235 sekeli fier (n timp ce pe vremea lui Hammurabi cu 1 sekel argint se cumpra 8 1/4 sekeli fier.) i n Mesopotamia erau oameni care aveau nevoie de bani, mai cu seam ranii pentru a cumpra semine sau spre a nchiria vite la arat ori spre a plti secertori n vremea seceriului. Dobnda n toate vremurile era n Babilonia n general 20%, adic pentru 1 min luat cu mprumut se pltea pe lun 1 sekel. n Asiria se plteau dobnzi i mai mari. n crile sacre ale iudeilor dobnda este interzis cu totul, dar i cei credincioi dintre asiro-babilonieni nu luau i nu primeau dobnzi. n schimb ei ctigau asupra oscilaiei cursului grnelor. ranul mprumuta smn, care era n vremea nsmnrii scump, transformat n argint ; el o restituia la vremea seceriului cnd grnele reprezentate n bani erau ieftine. Astfel cmtarul mprumuta o cantitate de semine i primea dublul sau triplul ei la seceri. Dar cei mai muli negustori percepeau i dobnda de 20%, iar pe de alt parte ctigau i din diferena de pre a grnelor mai sus artate. 180

Vitele erau destul de scumpe, cci un bou se vindea pe vremea lui Hammurabi cu 20 sekeli ; foarte ciudat mgarul era pltit cu un pre mai mare i pe vremea dinastiei din Akkad preul su ajungea la 30 sekeli, iar exemplarele frumoase pn la 120 sekeli. Oile erau mai ieftine i un berbec costa 1 1/22 sekeli, iar un porc putea fi cumprat cu 1 sekel. Sclavul n chip ciudat nu avea o valoare mai mare dec^vita sau mgarul. Regele Manistusu evalueaz un sclav la 20 sekeli i acesta trebuie s fi fost preul obinuit chiar pe vremea lui Hammurabi. Pe urm preurile pentru sclavi au crescut i se plteau pentru un brbat 90 sekeli, iar o femeie cu sugarul ei era pltit cu 84 sekeli. La Ninive dup marile cuceriri ale regilor sargonizi preul sclavilor a crescut mult. Se pltea 1 min pentru un sclav, iar un sclav care avea o meserie era cumprat cu 1 1/2 min, i un sclav servitor cu 2 mine i 10 sekeli. n Imperiul Nou Babilonian preurile au sczut cci brbaii costau 50 sekeli i femeile cam la fel. Dar stpnirea persan a achemenizilor a dus la o scumpire a preurilor sclavilor, sub 1 min nu se putea cumpra un sclav, pe timpul regelui pers Cambyse, 3 sclavi au fost vndui cu preul de 7 mine i 56 sekeli, iar n anul al aselea al domniei lui Darius I un bancher a pltit cu 4 mine i 10 sekeli un sclav. Cel ce avea nevoie de ajutor la lucrul su i nu poseda sclavi i nchiria sau i lua un lucrtor pltit cu ziua. Prinii srcii de exploatare, nchiriau copiii lor. Totui travaliul salariat era extrem de prost pltit, i ce. ce-i nchiria braele sale de munc tria ntr-o mare mizerie, cci munca unui plma era evaluat la 6 sekeli pe an n contractul anual pe care l ncheia. Cnd salariul trebuia prefcut n cereale, atunci pstorii i lucrtorii agricoli primeau 9 8 kur de grne, ceea ce reprezenta cam aceeai sum dac 1 kur costa 1 sekel. Dar de cele mai multe ori salariul era i mai mic nc, de pild pe timpul lui Cyrus I un tat i nchiriaz fiul pentru un salariu de 4 sekeli pe an. n vremea muncilor agricole i a seceriului mai cu seam, salariile erau ceva mai mari. Cine nu poseda o cas o nchiria i se pare c nu era niciodat lips de case de nchiriat. O cas n vremea primei dinastii din Babei se nchiria anual cu 1/3 pn la 6 sekeli, dar trebuia la nceput s se dea o arvun de 1/2 asupra chiriei, cel mult. n decursul secolelor nu s-a produs o cretere a chiriilor n Babilon, poate fiindc nu exista un confort prea mare al locuinelor, i n Imperiul Neo-Babilonian se plteau 3 7 sekeli anual pentru nchiriat o cas. Numai pe vremea perilor chiriile au crescut la 1/3 1/2 min. Chiriaul avea ndatorirea s repare acoperiul n fiecare an i s astupe crpturile din zid, iar de trei ori pe an trebuia s aduc proprietarului casei plocoane (nuptu) n produse agricole. Cmpurile se arendau cu o dijm de o treime din recolt n vremuri mai vechi, iar grdinile se arendau cu o dijm de dou treimi din recolt, 181

n special grdinile cu palmieri. Se arendau i pe sume de bani ; pe vremea lui Hammurabi 1 iku de pmnt (= 3528 metri ptrai) se arenda cu 15 20 kur de cereale (= 1815 2420 litri), ceea ce reprezenta cam o treime din recolt transformat n cereale. n epoca neo-babilonian arenda pare a fi sczut n mod remarcabil cci se plteau pentru 1 kur de pmnt (= 13.231 metri ptrai) 6 kur de cereale (= 436 litri) sau 5 kur de curmale (=362 1/2 litri).

Meteugurile i artizanii n Mesopotamia

Preotul babilonian Berossos, care tria n secolul al II-lea .e.n. i care nea transmis un mare numr din legendele babiloniene, scrie: n primul an ar fi ieit din Marea Roie (Golful Persic, n.n.) acolo unde se nvecineaz cu Babilonia o fiin raional al crei nume ar li fost Oannes, al crei corp era ca de pete, dar care avea sub capul su de pete un cap de om, i avea i picioare ca de om care ieeau din coada sa de pete. El ar fi avut ns glas de om i chipul su s-ar pstra i astzi chiar. Aceast fiin s-a ntlnit cu oamenii ziua, fr s ia cu sine mncruri, i a transmis oamenilor semnele scrierii, tiinele i artele de tot felul, i-a nvat cldirea oraelor, nlarea templelor, introducerea legilor, msurarea pmnturilor, le-a artat cum se face semnatul i recoltarea roadelor i i-a nvat tot ce era de folos oamenilor pentru cultivarea vieii. De atunci din vremea aceea nu s-a descoperit nimic de seam. Odat cu apusul soarelui fiina aceea Oannes s-a cufundat iari n mare i i-a petrecut nopile n adncuri, cci el era o fptur amfibie" (Eusebiu de Cezareea, Prep. Ev. I, 14). Despre asemenea fiine, Berossos relateaz c au venit i sub domnia primilor regi dinainte de potop i au fcut i alte dezvluiri, graie crora meteugurile i artele au progresat nc i mai mult. Acest Oannes corespunde zeului Ea care este zeul adncurilor mrii i al nelepciunii. El era inventatorul meteugurilor i sub diferite nume era zeul protector al olarilor, tmplarilor, lucrtorilor n metale, al estorilor, al brbierilor, al corbierilor, al cizmarilor i al altor meseriai. n orice caz meteugurile erau o ndeletnicire divin care i nla pe artizani cu mult deasupra lucrtorilor care nu cunoteau un meteug i a ranilor mai cu seam. Ceilali lucrtori, fr o calificare profesional, cum am spune astzi,, erau utilizai la construirea palatelor i a 183

templelor, pentru a spa canale i a le ntreine. Pe un relief din epoca lui Sanherib (A. Paterson, Palace of Sanherib, London, 1908, plana 32 f) care nfieaz transportul unei pori de piatr, lucrtorii acetia necalificai", sub comanda unui supraveghetor care lovete din palme, trag cu greu colosala construcie. Nu era nevoie de cunotine speciale pentru acel gen de travaliu. Artizanii se bucurau de o apreciere mult mai mare att n Asiria ct i n Babilonia; citim despre ei, de pild, sentine de genul urmtor: Artizanii stau n fruntea administraiei acestei ri", Dac regele nu ia seama la artizani, ara se ndeprteaz de el". Cnd regele Asarhadon a vrut s nceap marile sale construcii i-a strns pe tmplari, cioplitorii de piatr, lucrtorii n metale, artizanii pricepui, ca s se sftuiasc cu ei asupra executrii lucrrilor. Apoi s-a rugat zeilor ca s le acorde tuturor artizanilor nelepciunea i priceperea patronului lor, zeul Ea. Regele Agukakrime i scutete de orice impozit pe artizani. Iar artizanii pricepui gseau pretutindeni locuri s-i ctige pinea; se aduceau din deprtri mari artizani pricepui; de pild regele hittiilor aduce din Egipt n Asia Mic pe egipteanul Parimachu ca s-i cldeasc un palat. La cucerirea oraelor dumane erau surghiunii i adui n Mesopotamia alturi de notabili i artizani. Astfel, dup fuga lui Merodach-baladan din Babilon, Sanherib i scoate din ora pe toi artizanii. De asemenea regele Nebukadnezar surghiunete dup prima cucerire a Ierusalimului i i aduce n Babilon, n afar de oteni (pe care i nglobeaz n armata sa) ,,pe toi meseriaii ci se aflau acolo" (IV. Regi, XXIV, 14) i printre ei pe toi fierarii i tmplarii. ntruct la nceputul istoriei nsui zeul Ea era inventatorul care a druit asiro-babilonienilor toate meseriile i toate artele, dup concepia asirobabilonian n meserii i n art nu era frumos, dect ceea ce era lucrat dup modele vechi. Pentru ca aceast continuitate nentrerupt a transmiterii de la zei la oameni s fie mai puternic confirmat se arat c Utnapisti (corespondentul lui Noe la asiro-babilonieni i sumerieni) i-a suit n arca sa i pe artizani, scpnd astfel de nimicirea general a potopului. Aa se face c regii afirmau mereu c ei au cldit temple i palate aa cum s-a fcut din vechime". Tot aa artizanii nelepi i pricepui" din Babilon i Sippar l-au sftuit pe regele Nabonide care voia s fac o cunun pentru zeul soarelui Samas c trebuie s fie efectuat ca n timpurile vechi". Tot aa regele Nabupalidin, vrnd s fac un chip al zeului soarelui, s-a aflat n mare ncurctur cci nu gsea un chip vechi al acestui zeu. El s-a bucurat mult cnd a gsit o plac de argil ars veche cu chipul acestui zeu i s-a grbit s pun s se imite vechiul original. 184

Meseriile snt menionate i n Codul lui Hammurabi; ntr-un paragraf se arat salariul zilnic pe care trebuie s-1 ctige un cioplitor n piatr, un fierar, un thnplar, un cizmar, un constructor de corbii i un zidar ( 244 i 273). n timpurile mai vechi meseriile se moteneau clin tat n tiu i artizanii i aveau tiecare prvliile lor separate ca i astzi n Orient. n acele timpuri artizanii se uneau n bresle avnd ca ef un staroste, care mijlocea n toate relaiile cu autoritile de stat, mai cu seam n ceea ce privete perceperea de impozite i recrutarea n serviciile armatei. n Imperiul Nou Babilonian situaia era diferit cci alturi de artizani liberi, exercitau meseria i sclavi, lie n contul lor propriu, fie n acela al stpnilor lor. n acest scop oamenii bogai ddeau un sclav tnr de-al lor s nvee o meserie la un meter n vrst, care el nsui putea s fie tot sclav. Timpul de ucenicie a unei meserii era variabil, pentru estorie dura 5 ani, pentru cioplirea pietrei 4 ani, pentru datul la piu a lnii dura 2 1/2 ani, iar pentru brutrie 1 1/4 an. Meterul care nva pe ucenic nu primea plat aparte n acest scop, ci cel mult un dar, ba trebuia s poarte de grij de ntreinerea ucenicului su, dar el ctig prin aceea c putea s-l foloseasc pe ucenic pentru treburile sale proprii, ns meterul i lua angajamentul s-1 nvee pe ucenic pe deplin meteugul, iar dac nu-1 nva, trebuia s plteasc o despgubire stapnu-lui tnrului ucenic, dac acesta era sclav. Aceast despgubire era destul de ridicat, cci se ridica la 6 sila de gru. Dac ucenicul a nvat meseria, el lucreaz adesea ca asociat al btrnului su meter. Un contract prin care se d un sclav tnr unui meter ca s-1 nvee o meserie este urmtorul: ,,Nubta (proprietar a sclavului, n.n) a ncredinat pe Atkal-ana-Marduk, sclavului brbatului su Iti-Mardukbalau spre a-1 nva meseria de estor vreme de 5 ani, lui Bel-etir. El l va nva toat meseria de estor. Fiecare a luat o tbli cu acest contract. n fiecare zi Nubta va da lui Akal-ana-Marduk 1 sila (400 gr. n.n.) de pine i n afar de aceasta mbrcminte. Dac el nu l va nva esto-ria va plti pe zi 6 sila de gru. Cine va clca acest contract va plti 1/2 min de argint" (J.N. Strassmaier, Inschriften von Cyrus, Berlin, 1911, p. 64). Dar existau i temple sau stapni de sclavi care i puneau robii sa lucreze mpreun ntr-o ntreprindere mai mare, fcnd astfel concuren micilor artizani. Dezvoltarea meseriilor n Mesopotamia s-a fcut desigur n raport cu materiile prime existente n ar. De aceea marea raritate a lemnului, lipsa aproape complet a pietrei i scumpetea metalelor a fcut ca meseria de tmplar, cioplitor n piatr, i lucrtor n metale s fie ngreunat 185

i dificil. Produsele fabricate din aceste materii prime erau totdeauna scumpe i rare. Spre a le nlocui s-a cutat materii care sa poat fi folosite n locul lor. n special argila grasa a terenurilor aluviale din Meso-potamia, dar i produse de corn erau folosite ca nlocuitoare ale materiilor prime ce lipseau. Tehnica diferitelor meserii, care ne este aa de bine cunoscut n Egipt prin picturile din morminte, nu poate s fie aflat de noi cu aceeai preciziune. Totui e greu s admitem c tehnicile au putut fi foarte diferite n Egipt fa de Mesopotamia. Meseria cea mai preuit era acea a olarului (paharu), ntruct ea produce obiecte ntr-un chip similar cu zeii care au creat i ei pe oameni din argil. La nceput olritul se fcea fr roata olarului, care a fost inventat n mileniul al IV-lea, deci foarte devreme. Crmizile erau fcute printr-un amestec de argil cu paie i trestie, dar marea lips de lemne a impus ca toate preparatele de argil, vase sau crmizi s fie arse la soare doar. Mult mai rar erau arse n sob, i aceste sobe nu erau prea diferite de cele ce se folosesc i acum de olari pentru arderea vaselor lor. Este foarte dificil s se dateze cu exactitate vrsta vaselor mesopota-miene dup forma lor, care cuta s reproduc mult modelele vechi, i imitarea formelor arhaice mpiedic datarea cu certitudine a vaselor. Multe vase aveau fundul ascuit deci nu putea sta dect nfipte n pmnt sau puse pe un inel. Altele erau bogat mpodobite uneori cu culori. n afar de argila obinuit se folosea i o past similar porelanului pentru vase. n afar de aceasta sticla era cunoscut, dar exemplarele pe care le posedm dateaz din mileniul I .e.n., astfel c trebuie s acordm prioritate Egiptului n inventarea sticlei, cci n unele morminte din Imperiul Vechi s-au gsit obiecte de sticl. Dar mesopotamienii erau ataai de obiectele de argil; din argil arsa se fceau lucruri pe care noi le fabricm din lemn, bronz, fier sau piatr, adic tuburi, sobe, sarcofage, sigilii, lmpi, casete etc. n fine argila juca un rol nsemnat n obiectele artistice. Ea era materialul de elecie pentru fabricarea micilor figurine votive. Dar i aceste figurine snt greu de datat fiindc anumite tipuri cum este acela al zeiei goale se regsete pe parcursul a dou sau trei milenii. i celelalte figurine cum snt figurinele reprezentind pe zei ce se aezau sub pragul uilor, sau figurinele apotropaice ca oamenii-pete sau centaurii, demonii cu cap de cine, sau cinii etc. nu snt caracteristice pentru o anumit epoca. De o mare frumusee erau plcile de argil emailate, care nlocuiau pictura. n aceast tehnic este lucrat celebra poart a zeiei Istar care se afl actualmente la Muzeul de Stat din Berlin (era una din porile Babilo186

nului). Se foloseau cele mai diferite culori. Tehnica fabricrii plcilor emailate era urmtoarea: Dup ce cu ajutorul unui model se desena conturul imaginilor care trebuiau s apar pe plcile emailate, plcile se ardeau uor n cuptor. Dup ardere se trasa conturul figurilor cu fire de sticl negre i se umpleau cmpurile figurilor cu diferite culori de email, dup care plcile se ardeau a doua oar n cuptor. Bineneles secretul obinerii plcilor depindea de compoziia culorilor folosite. Printre meseriile cele mai frecvente ntlnite de-a lungul vii Tigrului i Eufratului este i aceea a mcinatului grnelor. n gospodriile mici de obicei stpna casei mcina grnele, n casele mari sclavii i sclavele. Se folosea o moar de mn primitiv, i nu mori de ap sau de vnt (moara de ap apare n Europa n mileniul I al erei noastre, dei este cunoscut n Italia nc din secolul II .e.n.; moara de vnt apare n mileniul II al erei noastre n Europa, dei era cunoscut n Iran n secolul VII e.n.; cf. Istoria general a tiinei, tr. rom. Buc, 1970 voi. I. p. 629). Ct privete brutarii i mcelarii n casele de la ar fiecare i fcea pinea sa (dealtfel se foloseau drept hran mai cu seam pinea nedospit i fierturile de mei), se ntrebuina o rnitoare de mn ce consta dintr-o piatr gurit la care se adapta o alta micat de un om sau de o vit cu ajutorul unui mner. Dar n templele mari existau muli brutari i erau i mcelari care tiau carnea de jertfit. Marele brutar al regelui" n Imperiul Nou Babilonian era ns un nalt funcionar care nu avea nimic de-a face cu pinea i cu pregtirea ei, ci avea o dregtorie civil i militar. Buturile erau fabricate n Mesopotamia din timpuri strvechi. Deja n adunarea zeilor n lupt mpotriva lui Tiamat citim Zeii s-au aezat s prnzeasc, au mnct pine i i-au pregtit butur tare din susan. Mustul cel dulce le-a alungat temerea, s-au mbtat de butur cea tare". O zei a buturii tari este Siris, care a fost creat de ctre Ea. n timpurile strvechi existau n Summer crciumi unde se bea bere i rachiu de susan pe care le pregtea crciumreasa. O astfel de crciu-mreas (sabu) numit Kubau ar fi ajuns chiar regin i ar fi nceput o nou dinastie. Rachiul de sesam (susan) se afla pe mesele regilor, era but de dregtori, de ofierii din armat i cu el se fceau libaiuni morilor pentru a le da puteri n cltoria cea din urm. Codul lui Hammurabi este foarte sever cu aceste crciumarese ( 108 111); dac ele nu vor s fie pltite cu cereale i cer argint, sau dac neal la cntar i la msura capacitii de lichide, sau dac scad coninutul n cereale (deci n alcool) al berei, atunci vor fi aruncate n ap dup ce au fost dovedite ca vinovate. Expresia obinuit pentru rachiu" era sikaru dar ea nu arat din ce este fabricat. Cel mai preuit era rachiul de curmale. Xenophon scrie c 187

butura era plcut, dar provoca dureri de cap (Anabasis, II, 5, 14). Dup o informaie din Talmud acest rachiu era amestecat cu 13 pri de ap (S. Kranz, Talmudische Archeologie, Berlin, 1911, voi. II, p. 245). Calitatea lui se mbuntea dac i se adugau foi de cassia (cassia fistula) i ulei de sesam. n vremea Imperiului Nou Babilonian 121 litri de curmale (1 kux) produceau 1 ton ( = 1000 litri) de sikaru. Se ajunsese la cunoaterea unui procedeu de conservare a acestei buturi care putea fi but i peste un an. Iudeii o foloseau des i sub apelaia de sicher apare n crile lor sacre. Se prepara bere din orz, gru, i din alte cereale nc din epoca presargonid. Pentru fabricarea berei era nevoie de orz, pinioare dospite i o substan care pare s nsemne mal. Se cunotea o bere roie i una neagr. Xenophon cobornd cu cei 10.000 de ostai ai si prin Armenia a but bere de orz (vin de orz scrie el) care se bea printr-un tub de trestie spre a nu nghii orzul nedecorticat care se afla la suprafaa berei (Anabasis, IV, 5, 26). Dar obiceiul de a bea bere printr-un tub de trestie l aveau nu numai karducii din Munii Armeniei (poate strmoii kurzilor), ci i asirienii i hittiii, dup cum se poate vedea din sigiliile ce le avem. Folosirea berei era rspndit n ara dintre cele dou fluvii la fel ca i n Egipt, dar ca i n Egipt vinul nu este but dect de regi i de oameni bogai, berea fiind butura celor sraci. Nebukadnezar aduce vin din Izalla, Tu'immu, Simminu, Hilbunn i mai ales de la Damasc, a crui producie de vinuri este ludat i de Iezechiel (XXVII, 18). Dar i la asirieni Sargon al II-lea numete vinul ,,un produs al muntelui" i vinul produs n jurul lacului Van (n rsritul Asiei mici) este mult apreciat de el. Vinul i n Asiria i n Babilon era inut n pivnii n butoaie i amfore mari. O ndeletnicire rentabil era cea de productor de parfumuri, de miresme bine plcute, care erau folosite nu numai de femei ci i de brbai dar mai cu seam erau aduse ca ,.jertfe de bun mireasm" zeilor n temple. Smirna i tmia, precum i fumul pe care l degajau cnd erau arse, jucau un rol mare n cultul zeilor, care aveau uneori altare aparte pentru arderea smirnei i a lmiei. In temple se ungea cu parfumuri pragul uilor i zvoarelor spre a umple toat ncperea cu o mireasm plcut. Uile prii templului numite n grecete adyton erau unse cu parfum ca i tavanul acestei ncperi, dar i podeaua, statuile zeilor i inscripiile. Aceeai afinitate pentru parfumuri o aveau dealtfel i oamenii. Uleiul cu care se ungeau babilonienii era tot aa de necesar ca i hrana pentru muli din ei i Herodot (I, 195) observ i el c babilonienii se ung cu miresme bine mirositoare, pe ntreg corpul. Ulei de chiparoase, 188

Libaiuni i ofrande aduse unui zeu de ctre un rege asirian

ulei de mirt, de cedru i alte parfumun erau de aceea n mare cantitate importate. Ingredientul fundamental pentru aceste parfumuri era uleiul uleiul vieii" cum spuneau babilonienii referindu-se la proprietile sale terapeutice, cci face articulaiile omului flexibile"; ceea ce este contestabil dealtfel. Se cunoteau i alte uleiuri strine pe lng cele indigene. Astfel era uleiul de mir, a crui rin era foarte cutat. O specie a lui era mirul indian (budulhu) ; nardul (Iardu) era folosit i el pentru fabricarea unui ulei preios ca i rina ladanum pe care Tiglatpileser IV o cpta drept tribut din Damasc de la regele Rezin. Toate aceste uleiuri erau utilizate pure sau n amestecuri felurite. Mai ndrgite erau mirosurile de mirt, de cedru, de chiparos i de conifere n general, dar i alte plante bine mirositoare erau amestecate n aceste uleiuri, cum ar fi ofranul sau kalamusul. Femeile, dar i brbaii, foloseau produse cosmetice numeroase precum stibiul care era utilizat n tot Orientul pentru nfrumusearea ochilor, cci pleoapele i sprncenele apreau mai bine, iar prin aceasta ochii erau mai mari i mai strlucitori. Ca fard pe obraz exista o past roie, galben i chiar aurie. Este probabil c n Babilon s-a obinut din ulei i potas un soi de spun, care s-a atribuit de obicei popoarelor din nordul Europei n secolele IVV ale erei noastre sau poate mai trziu (cf. Istoria general a tiinei, II, tiina modern, trad. rom. Buc, 1971, p. 135). Se pare c n Egipt se nltura prul de prisos de pe corp prin auripigment, ceea ce pare s fi fost un procedeu curent i n Babilon, 189

judecind dup numeroasele statui ale unei zeie goale unde prul axilar i cel pubian lipsesc totdeauna. Mn n mina cu amestectorul de parfumuri, erau brbierul i frizerul care i aveau dugheana lor i locuitorul din Babilon se ducea la brbier ca i cel de la Roma mai trziu. Diferitele soiuri de trestie care creteau n ara dintre cele doua ruri, ddeau materie prim pentru nenumrate obiecte. Nu exista un lucrtor aparte pentru prelucrarea trestiei care s-ar fi ocupat numai de fabricarea unor obiecte, ci ele se fceau fie n gospodriile stenilor fie de ali artizani. Papura era de asemenea folosit pentru mpletituri, se fceau din ea couri, cufere, casete care puteau fi ntrite cu piele. Foarte nsemnate erau rogojinele fcute din papur care erau ntinse pe jos, dar care aveau utilizare i la construcii cci se puneau mai multe straturi de rogojini ntre crmizi pentru a mpiedica umezeala (igrasia). Se pare c exista un consum enorm de astfel de rogojini de papur la cldirea unor palate, iar regele Sanherib le-a aezat ca s usuce un teren mocirlos pe care voia s-i extind palatul su. Csue mici erau fcute pretutindeni din trestie nu numai pentru pstori dar i pentru rani, iar n teritoriile mltinoase din sud nu existau alte construcii dect din trestie. Dealtfel i azi mai ntlnim n aceste regiuni multe locuine din trestie. Stlpii acestor case erau snopi de trestie legai mpreun, pereii i acoperiul erau din trestie, ca i grajdul i coteul psrilor, iar gardul era i el tot de trestie. Desigur un vnt puternic putea ridica ntreaga cas, dar refacerea ei nu era prea grea. Cele mai vechi corbii cunoscute erau construite din papur i trestie: prin ungere cu asfalt ele deveneau impermeabile la ptrunderea apei: se fceau i pnze la asemenea corbii tot din papur, mpletindu-se ca o rogojin. Din tulpinile lungi ale trestiilor se confecionau vsle. Bastonul pe care fiecare babilonian l purta dup Herodot (I, 195) era fcut tot dintr-o tulpin de trestie, i tot din trestie era prjina de msurat i mai ales din trestie era tocul scribului (qan uppi). Apoi din trunchiuri groase de trestie tiate se fceau vase pentru inut hrana dar i alte obiecte. Lemnul era indispensabil uneori i regii sau marii dregtori posedau lemn importat din ri ndeprtate. ns tmplarul (twggaru) nu avea lemn mult la dispoziie. Din trunchiuri de palmier uscate se putea obine lemn, dar uneori trebuia mers n muni spre a-1 obine. Ua fcut din lemn era de aceea scump i chiriaul unei case venea cu ua sa i pleca cu ea cnd i se sfrea contractul de nchiriere. 190

Mobilierul caselor era destul de simplu n Mesopotamia, n general el consta dintr-un pat i cteva scaune, cci n Orient nu se lua masa culcat ci pe scaun, adic grecii i romanii aveau alte cutume la mas dect asirobabilonienii. Scaunele i mesele au fost mpodobite cu pietre preioase i erau lucrate din filde deseori. Cruaul era acela care lucra carele i cruele de transport, partea cea mai grea a muncii sale fiind lucrul roilor care n mileniul IV erau pline, apoi au cptat spie. Dealtfel la origine carele erau pentru rzboi fiindc greutile erau crate pe spinarea unor animale, mgari mai cu seam, sau n Arabia, cmile. Construirea unei corbii cerea colaborarea unui tmplar cu a cor-bierilor. Mai nti se fcea un plan apoi se construia ira spinrii" adic chila corbiei; la aceasta se adugau coastele" i pereii ce se ntreau prin adugare de asfalt. Formele navelor mesopotamiene erau foarte diferite, de la formele subiri alungite pnla puternicele corbii de rzboi. Dar i materialul din care erau construite corbiile varia, unele din ele, cu totul de lemn, aveau un co deasupra catargului, iar la pup un cap de cal sau de pete. Un alt tip de corabie a strnit uimirea lui Herodot. Dar dup oraul (Babilon) el nsui cea mai mare minune este cea despre care voi vorbi. Babilonienii nu au alte soiuri de corbii dect cele ce scoboar Eufratul pn la oraul Babilon; aceste (corbii) snt rotunde i fcute cu totul de piele, cci dup ce au lucrat coastele corbiei, tind slcii care cresc n Armenia deasupra Asiriei, ei ntind n afara lor piei apretate astfel c pieile alctuiesc fundul, fr s se disting pupa, fr a strimta prova. Aceste corbii snt circulare ca nite scuturi; ei le cptuesc pe dinluntrul cu trestie, apoi pleac spre a-i face transporturile lor scobornd fluviul. ncrctura const n mrfuri de diferite feluri i mai ales n vase de pmnt pline cu vin de palmier. D^oi oameni care stau n picioare, dirijeaz barca fiecare avnd o prjin; unul o retrage pe a sa n timp ce tovarul su nfige prjina pn n fundul apei. Se construiesc dup modelul acesta brci mari i brci mici. Cele mai mari primesc o ncrctur avnd greutatea de 5000 talani (1 talant 33 kg, n total 165.000 kg) Fiecare din brci poart un mgar viu i unele duc mai muli mgari. Cnd dup ce au navigat ajung la Babilon i dup ce corbierii i-au vndut ncrctura ei vnd la licitaie trestiile i carcasa corbiei; apoi pun pielea pe spinarea mgarilor i se ntorc pe drum pe jos n Armenia, cci este cu neputin s se urce cu barca pe cursul fluviului n sus, din pricina rapiditii sale. Acesta este motivul pentru care nu fac corbiile lor de lemn, ci de piele. Cnd cei ce mn mgarii au ajuns n Armenia se apuc s refac o corabie prin aceleai procedee. Aceasta este navigaia pe Eufrat". (Herodot, I, 194). 191

Aceste corbii apar deseori pe reliefurile asiriene i s-au conservat pn n ziua de azi sub numele de guffa, numai c acum snt acoperite doar cu asfalt, nu i cu piei. Burdufurile pe care clreau soldaii asirieni cnd trebuiau s treac rurile nu snt deloc identice cu aceste corbii. Ele snt folosite i azi pe malurile i n apele rului Tigru numindu-se azi Kelek (pe vremuri ns Kalakku) dar formate din mai multe burdufuri legate ntre ele peste care se aaz o platform pe care se instalau mrfurile i cltorii. Corbiile de rzboi asiriene i babiloniene erau fcute cu ajutorul fenicienilor care furnizau i corbieri. Posedm reliefuri asupra corbiilor de rzboi asiriene, i unele din ele aveau la prora (partea dinainte a corbiei) un pinten mare cu care putea fi strpuns nava duman, pe cnd pupa (partea dinapoi) era rotunjit. Corabia avea dou rnduri de vslai, n total 16-20 vsle, i dou vsle mari slujeau drept crm. Pe o punte, deasupra celor dou rnduri de vslai, se aflau ostaii. Aceste corbii de rzboi nu posedau catarg si nici nu erau micate de vnt n pnzele lor. Meteugul torsului i esutului era cunoscut din vremuri strvechi, ca i o serie de alte ndeletniciri: vopsitoria, albitul, croitoria, datul la piu. n vremuri strvechi (mileniul IV) sumerienii se acopereau iarna cu piei de animale. Torsul se fcea cu fusul i chiar soii de mari dregtori i petreceau timpul torcnd. Torsul se fcea i n temple, i dup Strabo ar fi existat n oraul sacru Borsippa o mare ntreprindere de tors i esut inul" (XVI, 1, 7). Att torsul ct i esutul se fceau de femei, spre deosebire de Egipt unde eseau brbaii. Dup ce se esea o pnz din ln sau in, ea era splat cu un fel de spun, mai exact cu un amestec de potas, leie i alaun. Vemintele erau la nceput lucrate n cas, dar strlucitoarele veminte asiro-babiloniene ale regilor n-au putut fi croite dect de croitori specializai. Vemintele asiriene i babiloniene care erau brodate, ca i ale fenicienilor, erau vestite peste mri i ri, i aflm c dup cderea oraului Ierihon, unul dintre rzboinicii iudei Acar a furat ,,o hain frumoas pestri, din Sinear" (Iosua, VII, 21) termenul ,,pestri*' nsemnnd fr ndoial brodat", iar Sinear este numele ebraic al Summerului, deci e vorba de o hain din Babilon ntruct Sumerul n mileniul I ncetase s mai exite. Dealtfel i Iezechiel enumera printre mrfurile pe care oraul Assur, adic Asiria, le export n oraul fenician Tyr: ,,mantii de purpur albastr brodate" (Iezechiel, XXVII, 24). Pliniu cel btrn (Naturalis Historia, VIII, 196) relateaz c celebrul Cato cel tnr cumprase covoare din Babilon n valoare de 800.000 sesteri pe care mpratul Nero i-a pltit mai trziu cu 4 milioane sesteri. esutul covoarelor era o art pe care babilonienii au dezvoltat-o mult 192

i care s-a perpetuat i n zilele noastre n Iran i Irak. Unele mozaicuri din palatele asiriene descoperite recent pot s ne dea o imagine a frumuseii vechilor covoare cu care erau mpodobite palatele din Mesopotamia. Cea mai simpl utilizare a pieilor consta n aceea c se ntorcea partea dinluntru a lor n afar i se coseau deschizturile obinndu-se astfel burdufuri care nu lipseau din nici o gospodrie. Burdufurile serveau pentru pstrarea apei, dar i a laptelui i a berei. Umflate, burdufurile serveau pentru traversat rurile precum am artat mai sus. Pentru mersul n regiunile muntoase era necesar nclmintea confecionat n modele diferite, unele mpodobite cu pietre scumpe i perle. Pietre nu existau n Babilon, cel mult fluviile rulau pietre mici care nu puteau sluji desigur la construcii. Un oarecare nlocuitor al pietrei l constituia asfaltul i amestecul de argil i de asfalt era tare, durabil, avnd toate caracterele pietrei; de aceea a fost folosit nc de sumerieni. Fr amestecul de argil asfaltul putea sluji ns ca mortar la unele cldiri, n special cele ce erau n contact cu apa sau pentru a ntri pereii brcilor i navelor ori la confecionat vase de mpletitur tapiate cu asfalt. Totui cu toat lipsa de pietre n Mesopotamia a existat o epoc de piatr cnd piatra era adus de la mari deprtri. Cci n toate spturile arheologice s-au gsit vrfuri de sgei, topoare, lnci, ciocane de cremene i de obsidian. Mai cu seam n cultul zeilor care este ntotdeauna mai conservator s-au gsit cuite de cremene mult timp dup ce se foloseau instrumente de aram, bronz sau fier n viaa de toate zilele. Pietrele de moar erau toate de piatr, bineneles unele din bazalt, i constau dintr-o parte inferioar care avea n mijloc un orificiu n care se nvrtea o alt piatr mbinat n cea dinti. Din steatite, onix i alabastru se fceau vase mici pentru parfumuri care se lucrau de ctre cioplitori n piatr cu sfredele. Pe aceste vase se gravau n piatr scene mitologice sau procesiuni, ori figuri de zei. O form special a gravurii n piatr era fabricarea sigiliilor i lucrtorul de sigilii (burgullu) avea un rol important n societatea babilonian cci din vremea lui Hammurabi, rmsese obiceiul ca fiecare locuitor s-i aib un sigiliu al su (Herodot, I, 195). Aceste sigilii erau cilindrice i se rulau rostogolindu-se pe argila moale a tbliei. Se purtau aceste sigilii care erau n form de cilindru i gurite la mijloc ca s poat trece prin el o sfoar n jurul gtului, adesea fiind lucrate din pietre semi-preioase. Dei la nceput, n vremea primei dinastii babiloniene, nu posedau un cilindru dect dregtorii i oamenii foarte bogai, mai trziu folosirea lor s-a extins aproape la toi locuitorii Babilonului. 193

Nu se foloseau sigilii n form de pecete care se aplica de obicei cu cerneal sau culori pe papirus ca n Egiptul antic sau pe pergament, ci numai sigilii cilindrice. Temele reprezentate pe sigilii erau din cele mai variate scene mitologice legate de Gilgames de pild, sau lupta dintre zei, ori zeul soarelui. Se pare c existau i prvlii n care lucrau aceti sptori de sigilii care gravau cu atta mestrie i pare foarte sigur c utilizau lentile mritoare din cristal de roc poate, fiindc nu ne putem explica altfel amnuntele minuscule, ori scrierea hieroglific att de mic de pe aceste sigilii. Dar detaliile devin mai puin numeroase n epoca neobabilonian. Pentru sigiliile asiriene este absolut caracteristic preferina fa de suprafeele sferice ale sigiliilor. Lucrtorii metalelor aveau i ei puine materiale, cci n Mesopota-mia nu se aflau metale. Pe de alt parte se credea c metalele, aurul i bronzul, fiind scoase din adncurile pmntului snt o producie a infernului". Faptul c n oraul Albada s-a gsit aram n muni a fost socotit ca un semn aductor de nenorocire. De aceea n general metalele se importau n Mesopotamia. Este ndoielnic dac asirienii pe teritoriul crora se gsea aram, plumb, argint, antimoniu i sare au exploatat vreodat ei nii aceste metale i substane (cf. G. Rawlin-son, The Five Great Monarchies of the Ancient Eastern World, I 276), n orice caz sursele noastre istorice nu pomenesc nimic despre exploatarea acestora. n timpurile cele mai vechi (mileniul IV) la sumerieni nu se lucra dect arama (sum. urudu, akkad. eru), apoi s-a descoperit n epoca pre-sargonid c aliajul aramei cu plumbul i antimoniul d un produs mult mai tare care a fost numit bronz (sum. zabar; akkad. siparru). Aliajul aramei cu cositorul (staniul) a aprut mult mai trziu i a eliminat celelalte aliaje de mai sus. n epoca neo-babilonian raportul cupru fa de cositor n bronz era de 8 1/2 faa de 1 parte. Mult mai trziu apare fierul (parzillu), dar el este menionat n epoca lui Ham-murabi (Cuneiform Texs from Babylonian Tablets in the British Museum, VI, 25 a) fiind rar i scump. Printre cadourile druite de regele Turatta din Mitanni faraonului Amenofis III figureaz mai multe pumnale i inele de oel. Dar cu ncepere de la Assurnasirpal fierul este ieftin i folosit des pentru fabricarea a tot soiul de unelte i de arme. Fierarii snt pomenii adesea cu ncepere din acea vreme, i ei folosesc foaie pentru a ridica temperatura focului. Se fabric de ctre fierari produse mai grosolane iar artizanii speciali fabric unelte sau obiecte mai greu de lucrat. Era cunoscut tehnica turnrii cire perdue" din vremea lui Gudea, folosindu-se un nucleu de argil sau de lemn, nconjurat cu cear peste care se modela argila, lsndu-se dou mici orificii. 194

Prin unul se turna bronzul care, topind ceara, lua exact forma nucleului de argil sau de lemn, iar cellalt orificiu era lsat pentru ieirea aerului. Dup ce se solidifica i rcea bronzul, se sprgea nveliul de argil, rmnnd statueta sau obiectul de bronz. n felul acesta s-au lucrat numeroase statuete votive de bronz, dar i figurine de animale, de demoni, de genii, de mti apotropaice. n ceea ce privete metalele nobile, aurul i argintul, ele se importau desigur din strintate. Dintr-un amestec de aur i argint, poate cu un adaus de aram, se fcea un aliaj numit de greci i de romani aurichal-cum (sau elektrum) a crei compoziie nu ne este cunoscut. Din el existau mai multe varieti, roie, alb i colorat. Dintre pietrele preioase i semi-preioase care erau lucrate de bijutierii babilonieni i asirieni, trebuie s citm n primul rnd lazuritul sau lapislazuli att de scump i n Egiptul faraonic, piatr obinut dintr-o carier aflat n actualul Afganistan. Am artat ca artizanii babilonieni lucrau cristalul de roc, fcnd din el lentile convexe, desigur spre a mri detaliile unei geme sau poate pentru a aprinde cu el paie i a face focul ziua (cf. A. H. Layard, Niniveh and Babylon, p. 143). Dar erau cunoscute foarte multe pietre preioase i semipreioase crora li se atribuiau virtui terapeutice (aa-zisa litoterapie utilizeaz terapia cu pietre preioase i semipreioase bute sau purtate de bolnavi) i mai ales magice. Multe nume ne snt necunoscute, dar tim c pietre preioase erau folosite ca amulete, purtate mpotriva demonilor ri. Artizani babilonieni pricepui lucrau fildeul importat din Egipt (i nu din India), confecionnd adesea piepteni mpodobii cu zei sau animale sacre. ndeobte se poate afirma c artizanii babilonieni, ca i cei asirieni, lucrau cu mult pricepere, n micile lor prvlioare, un numr mare de produse a cror frumusee i perfeciune ne pun pe noi cei de azi n dificultate s afirmm dac avem n faa obiecte de art sau produse meteugreti.

ranii i agricultura asiro-babilonian

Mesopotamia era n ochii grecilor vechi o regiune de o bogie fabuloas, cea mai rodnic din lume. Herodot scrie despre ea: Nu plou n Asiria (aici n Babilon, n.n.) i iat cum se hrnete rdcina griului: se ud planta cu apa din fluviu, ea capt putere i spicul se formeaz. Udarea se face cu mna sau cu ajutorul mainilor i nu ca n Egipt unde Nilul inund i acoper cmpurile. Tot teritoriul Babiloniei, este, la fel ca i Egiptul, ntretiat de canale din care cel mai mare este navigabil, el se ndreapt oblic ctre sud-vest, de la Eufrat la Tigru, fluviu pe care Ninive este cldit. Dintre toate inuturile pe care le cunoatem este cu mult cea mai rodnic n daruri ale zeiei Ceres. Nimeni nu ncearc s cultive pomi fructiferi pe acest pmnt ; nici smochin, nici vi de vie, nici mslin ; dar acest pmnt este att de fertil n grne c el d dou sute de msuri pentru una semnat ; ba ajunge chiar la trei sute de msuri pentru una semnat cnd recolta este foarte bun. Frunza secarei i cea a orzului este de patru degete n lrgime, i cu toate c eu cunosc prea bine nlimea tulpinei de mei i de susan, nu o voi meniona, fiind ncredinat c cei ce nu au fost n aceast ar a Babiloniei, ar socoti de necrezut chiar i cele ce spun despre cereale. Locuitorii nu folosesc ulei de msline ci de sesam. n cmpie cresc n mod spontan palmieri, cea mai mare parte din ei poart fructe din care locuitorii de aici fac unele feluri de mncare, dar fac de asemenea din aceste roade ale palmierilor un vin i miere. Ei cultiv palmierii n felul cum se cultiv smochinii, i ct despre aceia pe care grecii i numesc masculini, ei leag roadele lor la fructele curmalilor, pentru ca roadele palmierilor masculini s ptrund n curmal, s o coac, i s o mpiedice s cad, cci palmierii masculini poart nlun-trul roadelor lor o smn aparte, la fel ca i smochinii slbatici" (Herodot, I, 193). 196

ntr-un fel similar se exprim i Strabon: Aceast ar d roade ca nici una alta, cci ea rodete precum se spune de trei sute de ori mai mult dect se nsmneaz" (Strabon, XVI, 1, 14). Botanistul Theophrast care vieuia pe la 300 .e.n. d cifre mai moderate dar se refer la gru, nu la orz: n Babilonia se secer de dou ori, iar a treia oar se las oile s pasc peste grne .... (Pamntul) d de 50 de ori roadele (semnate) i de 100 de ori dac este bine ngrijit pamntul. Lucrarea ogoarelor const n aceea c se las s stea pe cmp apa ct mai mult cu putin, ca s se fac mult noroi. Cnd pamntul a devenit moale i umed n adncime trebuie afinat. Pamntul nu rodete ns trestii i buruieni ca solul egiptean. Aceasta este urmarea unui pmnt de bun calitate" (Theophrast, Hisoria plant. VTII, 7). Scriitorul babilonian Berossos (ctre 280 .e.n.) arat c n patria sa cresc gru i secar slbatica. Marea rodnicie a pmntului din Babilon i valoarea agriculturii este artat i de faptul c munca ogoarelor era socotit de origine divin. Zeul Ninurta era ocrotitorul agriculturii: Plantele strig la un loc numele su cernd s mprteasc peste ele". Un alt zeu care este asociat lui Ninurta este Ningirsu care face anuri i canale. n limba sumerian om al lui Ningirsu" nseamn agricultor. Dar i zeul Tamuz, al crui cult era att de rspndit n popor era un ocrotitor al agriculturii. Dintre zeie, Nisaba era protectoarea griului. Dar i ali zei au un rol nsemnat n agricultur ; aa bunoar zeul Ea este cel ce a inventat diferite aparate i ustensile folositoare n munca ogoarelor. Apoi zeul soarelui Samas" face s creasc roadele cmpurilor iar zeul lunii Sin ajut producerea buturilor i mncrurilor. Lui Nergal, zeul rzboiului i al infernului, i s-a dat sarcina de ctre zeul Elil s poarte de grij de vitele de pe cmp. Dar la fel ca i zeii, regii artau acelai interes pentru munc? ogoarelor. Marele rege Nebukadnezar se numea pe sine cu mndrie plugarul din Babilon" i conform zicalei babiloniene munca ogoarelor e att de necesar ca mplinirea datoriei conjugale: un ogor care nu este pregtit e ca o femeie fr de brbat". Condiiile climaterice ale Mesopotamiei nu s-au schimbat n mod substanial din antichitate i pn acum i de aceea muncile agricole se desfurau nluntrul acelorai luni ca i acum. n luna Tiri, adic n luna a 7-a (octombrie-noiembrie), se deschid iar porile cerului dup o vreme lipsit de ploi, mai exact se deschid porile oceanului ceresc" spuneau babilonienii, adic ncepe iari s plou. n luna urmtoare Marcheswan (noiembrie-decembrie) trebuie nceput pregtirea pmntului. Cci ploaia cade iarna i face toate drumurile impracticabile. n Asiria n timpul iernii cade zpada i tem197

Aratul cu boi i plug-semntoare (relief din sec. II .e.n.)

peratura poate scdea mult sub zero grade. n luna noastr februarie ncep s rsar ierburile. n Irak recolta ncepe azi la mijlocul lunii mai. n vechiul Babilon recolta putea ncepe la sfritul lunii aprilie iar n mai era terminat. Suprafaa agricol util a Babiloniei, adic ntre oraele Sippar i Eridu, era de 375 km lungime i 75 km lime, reprezenta deci circa 28.00030.000 km ptrai. Suprafaa agricol a Asiriei era pe jumtate mai mic. Sudul Babiloniei era acoperit de mlatini care nu se puteau nltura dect cu mare greutate. n Asiria erau munii stncoi care limitau terenul arabil. Pentru agricultur rmneau i n Asiria i n Babilonia pmnturile aezate de-a lungul fluviilor i al afluenilor lor. Spre a extinde pmntul arabil, dar i spre a regulariza inundaia fluviilor, o ntreag reea de canale i de diguri strbtea Asiria i Babilonia. Cele mai bune i mai fertile pamnturi se aflau n minile coroanei ; tim c aceste pamnturi erau destul de ntinse cci regele Melisipak II scutete de dri o moie de 390 hectare, proprietatea fiului su, iar Nebu-kadnezar o moie de 104 hectare. Alturi de regi, proprietari ai unor mari ntinderi de pmnt erau zeii, prin templele i preoii lor. Adesea se petreceau conflicte ntre rege i templu pentru posesiunea unei moii. Pe de alt parte templele se strduiau prin cumprri, moteniri sau donaii sa-i mreasc domeniile. Administrarea acestor mari domenii ale templelor nu era uoar i necesita numeroi rani, argai, funcionari i scribi. Ceea ce rmnea ca teren arabil, n afara celui ce aparinea regelui, casei regale i templelor era proprietatea obtiilor adic a comunitilor agrare. 198

Otenii posedau n uzufruct o ntindere de pmnt pe care l lucrau n schimbul serviciilor pe care le prestau n oastea regelui. Bucile de pmnt vndute i cumprate nu erau prea mari dar variau dup timp i epoc. n epoca arhaic ntlnim bunuri agrare de 42 iku' (circa 165.750 metri ptrai adic 16 hectare i jumtate, n.n.) sau de 216 iku (circa 84 hectare i jumtate n.n.). n timpul regelui Hammurabi suprafeele agrare vndute par a fi fost mult mai mici, iar n Imperiul Nou Babilonian suprafeele agricole snt i mai mici nc. ranii lucrau ogorul ei nii cu familiile lor, eventual cu ajutorul sclavilor sau al unor lucrtori liberi pltii, angajai fie pentru tot anul, fie doar pentru vremea recoltei. Cu toat rodnicia pmntului, ranii nu o duceau prea bine din pricina drilor, corvezilor, rechiziiilor dar i dobnzilor pe care trebuiau s le plteasc cmtarilor. Cci nainte de semnat ranul trebuia s se mprumute de smn de la un cmtar, i dup recolt trebuia s-i plteasc datoria cu dobnd. Att templele ct i marii proprietari de domenii agricole arendau deseori ntinderi din pmnturile lor ca s nu aib griji i s obin un venit sigur. Posedm un mare numr de contracte de arend. ranul era obligat s aib o recolt egal cu aceea a vecinilor si iar arenda se pltea n produse naturale n raport cu recolta obinut. Condiia principal pentru dobndirea unei recolte abundente era captarea apei i distribuirea ei pe terenul propriu. De aceea se spau canale de ctre stat i se cptau terenuri fertile noi. ns cel ce voia s aib ap suficient trebuia s aduc daruri n produse naturale. Proprietarii de pmnturi i bancherii fceau pe socoteala lor canale i puneau pe rani s plteasc scump apa ce li se distribuia. Pentru ntreinerea canalelor, ranii erau obligai s le curee n mod periodic, apoi s ntrein digurile i s ndeprteze tendina de nmocirlare a canalelor care se astupau astfel. Pe de alt parte prin deschiderea i nchiderea neglijent a stvilarelor unui canal, se putea nimici ogorul unui vecin, de aceea se cerea mult grij n aceast mnuire a stvilarelor. Aproape n tot decursul unui an ogoarele se aflau mai sus dect suprafaa apei din canale (cu excepia poate a primverii) i de aceea era nevoie s se ridice apa prin maini hidraulice ca ea s fie condus prin anuri la plantele de irigat. Mainile de irigat folosite azi n Irak i numit circi par a nu fi fost cunoscute n antichitate, dar maina hidraulic egiptean de azi numit aduf este exact acelai instrument pe care l aveau i babilonienii, adic o cumpn care are la un cap o greutate, la cellalt o gleat mare cu care se scoate ap din canal, ca dintr-o fntn cu cumpn. Apoi se toarn ntr-un an de unde se scurge pe ogor. Regele Sanherib a introdus i n Asiria acest sistem de irigaie, unde n general 199

irigaia era mult mai dificil dect n Babilon i depindea mai mult de regimul ploilor. Spre a birui lipsa de ploaie se foloseau diferite descntece i o anumit piatr era folosit n asemenea vrji de chemat ploaia. Pe lng irigarea ogoarelor, aratul cu un plug era o operaie esenial. Plugul vechi babilonian (epinnu) era de lemn i consta dintr-o ramur mare de copac ndoita, la care se puneau doi boi. Pentru acest plug de lemn erau necesari trei oameni, unul care s in coarnele, altul ca s mne boii i altul ca s semene grul n urma plugului. O alt variant a plugului de lemn avea alturi de brazdar o plnie prin care se turnau seminele. Mai exista i un plug mai mic ce era tras de oameni (agadibbu). Dup ce era arat ogorul, trebuia mrunit pmntul i aceasta se fcea cu un fel de greble. Dup semnat munca ranului nu se termina ns i el trebuia sa pliveasc buruienile, s pzeasc ogorul de psri i s mpiedice lcustele s se aeze pe pmntul lui. n Babilon se cultivau multe feluri de cereale, cel mai mult era cultivat orzul (asnan), dar n afar de acesta existau grul propriu-zis (akkadian: kibtu) i secara, dar i cereala cunoscut sub numele de durrah n Orient. Herodot artase c n Mesopotamia nu se folosete dect ulei de sesam (susan) i acest fapt este confirmat de Talmudul din Babilon. ncercrile regelui Sanherib de a aclimatiza mslinul nu au dat nici un rezultat, astfel c uleiul de sesam era folosit pentru mncruri, la unsori, pentru iluminat, n cultul zeilor, pentru ghicit viitorul (lecanoscopie) i n nenumrate alte domenii. Pentru hran se foloseau o serie de leguminoase, probabil fasolea i bobul sau lintea. Toate acestea se cultivau n cantitate mare i constituiau o bun parte din alimentaie. Nu putem ti dac se utiliza uleiul de semine de in, care totui a fost folosit n medicin. n Babilonia era necunoscut ns orezul, care a venit n Mesopotamia din India dup expediia n aceast ar a lui Alexandru Macedon. Trebuie fcut o deosebire net ntre ogoare i grdini n care se cultivau pomi fructiferi i legume, iar ranul nu era un grdinar (nuka-ribbu). Acesta din urm era un om iscusit. Regele Sargon I a fost crescut de un grdinar i a fost el nsui grdinar. Dar grdinarul obinuit avea aceleai greuti n via ca i ranul. Arenda pe care o pltea pentru terenul su mai mnos, era de patru ori mai mare ca aceea a unui ran care-i lucra ogorul. Se pare ca grdinarii erau jefuii de roadele muncii lor de ctre proprietarul terenului care le cerea o arend considerabil. De aceea regele Hammurabi stipuleaz n codul su de legi: Curmalele care snt produse ntr-o grdin, trebuie s le ia numai proprietarul grdinii ; dup aceea el va restitui argintul dimpreun cu dobnda sa conform actului sau de datornic negustorului ; apoi celelalte curmale, 200

care au fost produse n grdin, vor fi luate n mod exclusiv de proprietarul grdinii." (Codul lui Hammurabi 66). O gradin frumoas cu pomi fructiferi rodnici i irigat de canale a prut n Orient totdeauna un paradis terestru. De aceea bucuria lui GilgameS nu cunoate limite cnd dup multe peregrinri prin bezn revine la lumin i acolo la marginea mrii gsete o grdin fermecat ai crei arbori poart n loc de fructe, pietre scumpe. Regele Nebukadnezar a construit aproape de palatul sau celebrele grdini suspendate din Babi-lon, pentru ca soia sa care era med s aib n fa peisajele muntoase din ara ei. De fapt obiceiul de a planta grdini pe o substructura zidit nu a fost o invenie a lui Nebukadnezar, cci s-au putut afla i n imperiul asirian asemenea grdini. Stpnitorii asirieni i-au fcut de multe ori lng palatele lor cte o grdin mare asemenea celora din munii Ama-nus (n Asia Mic, n.n.) n care au plantat toate soiurile de pomi, de roade, de fructe din munte i din Chaldea". Arborele care era cultivat cel mai des n Mesopotamia era curmalul (akkad. gisimmaru) care are nevoie, spre a da fructe, de o temperatur medie de +21 23C, i astzi limita nordic a zonei n care se ntinde curmalul este n Mesopotamia la oraele Ana i Tekrit. Curmalul are nevoie de mult soare, de ap n cantitate considerabil, de aceea crete bine n apropierea unui ru, unui canal sau unui lac. nmulirea curmalilor nu se face prin smburi ci prin vlstari care nu trebuie aezai prea departe unul de altul, pe cnd pomul adult are nevoie, dimpotriv, de cel puin 100 metri ptrai pentru a crete. Cultura curmalului impune fecundarea sa artificial n ngrijiri atente i continue. Un curmal putea s dea pn la 1 kur (121 litri) curmale, dar n medie aceast cantitate era mai mic. Se deosebeau mai multe feluri de curmale cele din Makkan, cele de Meluhha, cele de Tilmun (Bahrein). Xeno-phon lauda calitatea curmalelor din Mesopotamia care erau minunat de frumoase i de mari i se asemnau n culoare cu chihlimbarul" (Xenophon, Anabasis, II, 5, 16). Curmalele erau mncate crude i reprezentau o parte nsemnat din hrana oamenilor ; sucul de curmale era folosit pentru pregtirea mierei, sau, dup fermentare, pentru vin i oet. Smburii de curmale erau utilizai de fierari pentru crbune, dar i pentru hrana vitelor, dup ce erau mcinai. De fapt toate prile curmalului gseau o ntrebuinare din cele mai utile ntr-o ar extrem de srac n lemn. O poezie persan afirm ca se pot trage 300 de foloase din curmal. n grdinile babiloniene, n afar de curmali se gseau vi de vie, grenade i smochine. n ceea ce privete smochinele, Herodot afirm c nu se afl n Mesopotamia (I, 193) dar aceasta nu corespunde cu cele ce aflm n textele sumeriene i akkadiene. 201

Cultivarea zarzavaturilor n grdinile asiro-babiloniene se fcea cu multa grij, folosindu-se ngrminte i rasdindu-se prin rsaduri numeroase straturi. Florile erau mult ndrgite, ca n tot Orientul dealtfel. Ceremoniile n temple se ndeplineau cu buchete mari de flori, cel ce implora pe zei lua n mn o ramur de palmier i aducea flori. i regii purtau cu plcere fiori la ei, spre a se desfta cu forma i cu mirosul lor. De aceea gsim n ornamentaiile asiro-babiloniene att de multe flori i pe stele se aflau des fiori de lotus stilizate. Crinii slbatici creteau pretutindeni, mai cu seam primvara. n contrast cu multitudinea de flori, legume, zarzavaturi i plante de grdini n general era raritatea arborilor care s dea lemn de ars sau de lucrat. Ca pomi autohtoni se pot cita plopul de Eufrat (Urbatu) care cretea pe malurile acestui fluviu, de asemenea tamariscul (binu), deseori un arbust. ntr-o fabula tamariscul se ceart cu curmalul spu-nndu-i: Eu snt mai valoros ca tine . . . Tot ce are ranul l obine din vlstarele mele. Din snul meu i face el spliga i cu ea deschide canalele i ud cmpul" (cf. At. Negoi, Gndirea asir o-babilonian n texte, Buc, 1975, p. 252). Chiparosul crete uor i n vremea lui Alexandru cel Mare era folosit pentru construirea corbiilor. n locul lemnului se folosea ns n ntreaga Mesopotamie, trestia (sum. gi, gin, akkadian qanu) care gsea multe ntrebuinri n viaa de toate zilele a oamenilor. Trestia era att de util nct [uneori se planta de-a lungul canalelor. Asiro-babilonienii aveau un mare numr de animale domestice, dar istoria domesticirii lor ne este cu totul necunoscut. nsemnat lucru e de observat c taurul, mgarul, oaia, capra i porcul i poate pisica se gsesc n stare slbatic n Mesopotamia. Creterea vitelor era una din ndeletnicirile cele mai ndrgite de zei i de pild zeia Istar i fgduiete lui GilgameS: caprele tale vor nate cte doi iezi, oile tale vor fta gemeni". Meseria de pstor (kaparru) era slvit i n legende. Zeia IStar se ndrgostete de un pstor, dar dup o vreme l lovete i l preface ntr-un leopard, astfel c tovarii si l vneaz i cinii i muc din blan. Pstorii erau fie angajai ai unor proprietari sau ai templelor, fie independeni i pteau vitele lor sau ale stenilor. Salariul lor nu era strlucit, sub regele Urukagina pstorul ce ptea 20 de oi primea 20,5 litri grne pe lun (1 1/2 bnicioar, n.n.) i n plus o recompens anual de nc 50 litri de cereale (cerealele'se msurau cu msuri de capacitate ca lichidele, n.n.). Mai muli rani ddeau vitele lor unui singur pstor care primea o leaf anual de la fiecare din ei. Vitele erau marcate cu un 202

semn special al proprietarului. Pstorul trebuia s gseasc loc de pu-nat bun pentru vite. Vitele cornute, taurul i vaca erau cele mai apreciate i existau n Mesopotamia o varietate cu coarne lungi i alta cu coarne scurte. Fiecare vit avea un nume ca un om, de pild Proprietate a zeului Lunii" i primea o hran abundent cci n afar de iarba ce o ptea pe cmp li se ddea 2,4 litri cereale pe zi. Vitele cornute erau inute pentru lucru, pentru irigat, arat, grpat, dar i pentru transporturi. Se folosea bineneles i laptele lor din care se fcea brnz. Carnea de vit era rareori mncat n alimentaie, dar vitele erau aduse ca jertf zeilor i ucise n mod ritual. Pentru omul obinuit o friptur de vac era mult prea scump i nu putea mnca o astfel de hran dect dac un leu a ucis pe cmp o vit" sau dac zeul a omort-o" trsnindo. Dac un taur omoar un om se face o cercetare (cf. Eire, XXI, 28), dac taurul era cunoscut sau nu, c mpunge. Dac nu era cunoscut c mpunge atunci nu se puteau cere despgubiri de la proprietar. Dac era cunoscut c mpunge i st-pnul su nu i-a legat coarnele sau nu i le-a protejat, atunci trebuia st-pnul s plteasc, dac cel ucis era un om liber 1/2 min, dac era un sclav 1/3 min. Mai nsemnate dect vitele cornute erau pentru rani, oile i caprele. Oile erau mai nalte i mai vnjoase dect ale noastre de acum i aparineau unei rase cu coada groas. Preuit era oaia din Ur sau cea amo-ritica. Caprele erau negre sau albe i aveau coarne lungi i rsucite. i oile i caprele n afar de iarba pe care o pteau primeau circa 1 litru zilnic de grune. Oile i caprele ddeau lapte din care se fcea brnz. Carnea de oaie i de capr se mnca la ospee. Se foloseau pieile de oaie i de capr pentru confecionarea burdufelor n care se ineau lichidele, dar cu care, umflate, se traversau rurile i fluviile, apoi din ele se fceau brci i nclminte. Se deosebeau nc din vremurile cele mai vechi oi pentru mncat" i oi de ln" dar se torcea i prul caprelor. Pn n vremea kasiilor lna se smulgea de pe oi, dup aceea pentru tuns s-a folosit foarfec de fier. Animalul de povar i pentru lucru, cel mai folosit de ranii sraci, era mgarul (akkad. imeru) care se dezvolta bine n Mesopotamia. Mgarii albi frumoi, care i astzi constituie mndria ranilor din Irak, erau cunoscui nc din antichitate, dar erau i mgari cenuii i ptai. Desigur pentru munca ogoarelor mgarul nu era prea folositor, dar pentru cratul unor greuti, pentru clrit, pentru traciunea unor crue uoare era foarte adecvat. De aceea n primele dinastii, templele i regii aveau cirezi de mgari, cu toate c o pereche de mgari mnca pe lun 378 litri de grune (circa 23 bnicioare, n.n) pentru c nu existau alte animale de traciune. 203

Mai trziu calul (akkad. sisu) a luat locul mgarului, totui calul apare trziu n Mesopotamia cci de pild nu este nici mcar menionat n Codul lui Hammurabi. Dar ncepnd din a doua jumtate a mileniului II caii se nmulesc i regele Hattuil din Hatti scrie regelui Kadasman Elil II din Babilon c ,,n ara fratelui meu snt mai muli cai dect paie". Herodot scrie c satrapul din Babilon avea 800 armsari i 16.000 de iepe (Herodot, I, 192). Media i Armenia erau socotite ri bogate n cai i plteau tributul prin cai. Cmila nu era originar din Mesopotamia i nu a fost niciodat prea ndrgit n aceste inuturi. Dar cmila transporta mult mai mult dect catrul i strbtea ntinderi mari din pustiu. Porcul a fost domesticit de mult n Mesopotamia i aceste animale erau lsate s alerge pe strzi n orae cutndu-i hrana n resturile menajere sau erau crescute n cocini, ori n mlatini. Porcul era mncat la ospee, apoi carnea sa era adus ca jertf zeilor. Totui el era considerat ca necurat cci demonii ri luau adesea nfiarea de porci, iar demonul Labartu care ucidea pe copii (cci mortalitatea infantil era mare) avea chip de porc. n anumite zile nu se mnca porc afar doar dac cineva era bolnav. Tot impur era considerat i cinele, cci mnca resturile menajere, dar i copiii expui pe maidane sau cadavrele nengropate. De aceea era un animal necurat n special cinele negru, considerat adesea ntruparea demonului ru Labartu. Existau ns i cini care erau rsfai i iubii de stpnii lor, crescui n case, hrnii cu lapte; ajuni mai mari stteau pe lng cas legai cu un lan. De fapt multe case aveau un ci-ne ntr-o cuc, cine pzitor, adesea i porile oraelor erau pzite de cini. Ciobanii aveau i ei cini pe lng turmele lor, iar vntoarea se fcea cu ajutorul unor cini aparte. Herodot scrie c satrapul pers din Babilon inea un numr aa de mare de cini indieni, nct patru sate n cmpie erau obligate s-i hrneasc (Herodot, I, 192). Psrile de curte din Mesopotamia erau gtele, raele, ginile i porumbeii. Se tie c n Imperiul Vechi i n cel de Mijloc al Egiptului gina pasrea care nate zilnic" adic face ou zilnic, era cu totul necunoscut i primele gini pe care faraonul Thutmoses al IH-lea le-a adus din Asia au strnit mare curiozitate. Grecii vechi socoteau c ginile vin din Persia i Media, iar sirienii (arameenii) numeau gina dup locul de unde venea pasrea akkadian". Punii au fost adui, desigur din India, de ctre Tiglatpileser IV, dar el i-a primit ca tribut din Arabia care avea legaturi pe mare cu coasta de apus a Indiei i cu regiunile tamile de sud ale peninsulei indiene. Diodor din Sicilia menioneaz c punul se gsete n Babilon (II, 53). 204

n afar de agricultur, grdinrit i creterea vitelor ranii se ndeletniceau cu pescuitul i vntoarea. De fapt vntoarea era rezervat mai cu seam regilor i marilor dregtori asiro-babilonieni care vnau lei, leoparzi, pantere, acali, lupi, vulpi, mistrei, gazele i antilope, dar lsau vnatul mrunt pe seama locuitorilor de la ar. n Mesopo-tamia existau pe vremea regatelor asiro-babiloniene o serie de animale astzi disprute acolo: onagrul (mgarul slbatic), elefantul (n akka-dian: piru) i struul. Ca patron al vntorilor era socotit zeul soarelui : Samas. Vnatul era prins cu ajutorul curselor i al plaselor, acestea din urm fiind folosite mai ales pentru gazele i psri. Vntoarea de lei se fcea de regi urmrind fiara din carul de lupt. Cel mai primitiv mod de a pescui n apele att de bogate n pete din sudul Mesopotamiei, era s se tulbure apa i s se prind petii cu mna. Mai trziu s-au folosit undie i n solul Mesopotamiei s-au gsit crlige de bronz.
*

Desigur avem relativ puine date despre viaa de toate zilele a ranilor asiro-babilonieni. Dar modul de producie tributal (oriental sau asiatic) era acela care regla viaa n aezrile steti din Mesopotamia. Triburile venite s se instaleze n sudul ei au avut efi i administratori care trebuiau s ncaseze n numele regelui drile n natur, sau s impun corvezile fiecrui locuitor. Fiecare trib ocupa un teritoriu mai mult sau mai puin ntins, unde s-au construit sate i orae i acest teritoriu era posesiunea tribului care l distribuia la nceput n parcele membrilor si. Aceste parcele erau doar exploatate de stenii membri ai tribului. Proprietar eminent era ns regele. Terenurile necultivate erau la dispoziia primului ocupant, i deveneau posesiunea celuia ce le defria. Afar de ranii aezai n locuinele lor i fcnd parte din comuniti steti, crora li se arendau terenuri de ctre marii proprietari i temple care posedau mici buci de pmnt, n Mesopotamia erau lucrtori agricoli angajai pe termen lung sau scurt, primind simbria lor fie n produse naturale (grne), fie n argint. Acetia puteau fi arameeni, elamii, kasii venii din afara Mesopotamiei. Dar stenii erau cumplit jupuii de cmtari care le mprumutau cu dobnzi enorme. Codul lui Hammurabi stabilise o dobnda de 20% pe an, dar n practic se percepea pentru mprumuturile n cereale 33 1/2% dobnd pe an. n afar de aceasta n cursul anului exista o fluctuaie foarte mare a preurilor agricole i ranul mprumuta grne a cror valoare n argint era mare n primvar, i pltea la seceri tot 205

n argint cnd valoarea grnelor sczuse mult din pricina abundenei lor dup recolt. n felul acesta ranul pierdea de dou ori, i o dobnd exorbitant i diferena valorii grnelor rezultnd din aceast fluctuaie a preurilor. La Uruk s-a gsit o parte din arhiva a doi frai cmtari care n decurs de 20 de ani au pus mna pe mai mult de patruzeci de case i pe multe terenuri. Dar cmtarii prin dobnzile enorme ce le percepeau, prin ipotecile i gajurile ce le luau dobndeau un mare numr de sclavi dintre cei ce se mprumutau la ei. Era de ajuns o invazie de lcuste, de roztoare, sau o scdere a preului grnelor ca steanul care se mprumutase la un cmtar s fie vndut ca sclav ntruct nu-i putea plti datoria. Aceti sclavi, foti clieni ai cmtarilor de la care se mprumutaser, erau apoi nchiriai cu ziua de ei, altor steni ca si lucreze ogoarele. Tot din pricina datoriilor la cmtari unii steni datori i vindeau copiii; se nscuse chiar un proverb: Omul puternic triete prin minile sale, iar omul slab cu preul copiilor si". ranul din comunitile agrare steti locuia n case de trestie lipite cu argil, sau n case din chirpici cu acoperi de papur. i vedem figurai pe unele reliefuri, purtnd barb mic, un fel de capion care le acoperea urechile i aveau un mo aplecat napoi, cu un vemnt care le ajungea pn la genunchi i le acoperea jumtate din brae, ncini cu o curea i desculi. Prul lung, stufos, ieea afar din capion la spate. Comunitile steti din Mesopotamia au nceput s se destrame odat cu dezvoltarea economiei bneti i a cametei. n conducerea acestor comuniti steti exist un sfat al celor mai vrstnici membri, dar n fruntea comunitii nu se mai afl un ef'ales de membrii ei ci un funcionar al regelui, care devine un fel de primar. n vremea lui Hammurabi se pare c nu mai exista dreptul de control din partea comunitii asupra averii membrilor si (iniial pmntul fiind al comunitii) ntruct acum pmntul putea fi dat n arend, lsat motenire sau vndut fr nici o oprelite din partea comunitii agrare. Nu avem nici date despre punatul vitelor membrilor unei comuniti agrare pe imaul comun. Toate acestea ne silesc s admitem c procesul de destrmare al comunitii agrare era incontestabil. Dar ele continu s existe n ceea ce privete sparea canalelor, a digurilor i ntreinerea acestora. Canalele snt folosite de toi locuitorii, fiind excelente ci de navigaie, apoi ele aduc ap i sporesc prosperitatea general. Dar canalele cer o ntreinere continu fiindc pmntul este moale, iar malurile canalului snt friabile, apele Eufratului ajung ncrcate cu nisip i argil, cte 1 kg la un metru cub de ap, iar la latitudinea Babilonului astzi, n vremea inundaiei, cte 25 kg pe metru cub de ap. Canale secundare i rigole conduceau apa pn la limitele ogoarelor i ale punilor. Aici 206

nc din epoca anterioar lui Sargon I, apa era ridicat cu maini micate de boi. Codul lui Hammurabi prevede furtul acestor instalaii; houl va ti obligat s plteasc proprietarului furat, cinci sicii de argint pentru o main cu boi. Dar ridicarea apei nu depea 4 metri. Legea lui Hammurabi prevede pagubele provocate pe ogorul cuiva de ctre ranul care i ntreine ru rigola sa, dac el neglijeaz s o ntreasc sau daca se produce o sprtur n rigol, trebuie s restituie recolta nimicit. Dac nu poate sa-1 despgubeasc pe vecinul su cruia i s-a nimicit recolta, i se va vinde ntreaga avere. ranul care uita s restabileasc un dig sau un baraj dup ce 1-a nlturat spre a-i iriga ogorul su, este de asemenea responsabil de inundaia pe pmnturile nvecinate. El trebuie s-i despgubeasc vecinii conform recoltei medii a terenurilor care au fost vtmate. Dac e vorba de rsaduri, despgubirea este de circa trei hectolitri i jumtate de grne pe hectar. Dar ranii mesopotamieni erau silii adesea s nchirieze boi pentru a ara, dei am artat c exista i un plug tras de oameni care e o dovad evident a spolierii ranilor i exploatrii lor. Preul de nchiriere a boilor pentru arat era fixat din timpul lui Hammurabi la 4 gur de orz (mai mult de 500 litri = circa 30 bnicioare, n.n.) pe an. Legea prevedea accidentele care se puteau ntmpla boilor, sau din pricina lor i fixeaz despgubirile. n epoca dinaintea regelui Sargon I randamentul la hectar poate s fie stabilit prin datele aflate n tabletele lui Lugalanda. Se recoltau la hectar circa 22 hectolitri de orz (2200 kg, n.n) ceea ce este un randament sczut, pentru 42 litri de smn. n epoca Ur plugarul, pstorul, cel ce ngrijete de boi snt pltii cu anul, ei primesc drept simbrie orz, ln, uneori i argint. Dup acelai cod de legi cel ce a luat un cmp (cu arend) i nu a semnat orz pe el, trebuie s-i plteasc arenda proprietarului dup recolta medie a ogoarelor nvecinate. Dac se distruge recolta de o furtun, dac proprietarul terenului a fost pltit, toat paguba cade pe cel ce a arendat. Dac exist contract de dijm i dac dijma n-a fost pltit, restul recoltei ce a rmas dup o furtun se mparte ntre cei doi. Totui, legea lui Hammurabi protejeaz n teorie pe ran, cci dac a fcut un mprumut cu dobnd i nu are nici o recolt ca urmare a unei furtuni sau a lipsei de ap n canale, el nu este obligat s plteasc dobnda n anul acela. Dar legea aceasta nu se aplica n realitate. Se poate ncredina cultura unui teren unui ran pltit cu o retribuie anual. Proprietarul terenului d boii. Dac acel ran pltit este prins n flagrant delict de furt este osndit s i se taie minile. Pmnturile snt arendate n Mesopotamia pentru o perioad de trei ani ceea ce presupune rotaia trienal a culturilor. Arenda se pltete n argint i n produse naturale. 207

Hammurabi precizeaz n codul su preul nchirierii animalelor pentru treieratul grnelor, care se fcea prin trecerea vitelor i clcarea spicelor. Astfel se plteau 20 qa de orz (circa 17 litri, n.n) preul nchirierii unui bou pe zi, 10 qa un mgar. Un car cu boi se nchiria cu 180 qa pe zi (circa 150 litri ) de orz, carul singur 40 qa. Salariul zilnic ce se pltea unui lucrtor agricol cu ziua varia cu anotimpul, primvara fiind un salariu mai mare dect toamna i iarna (ziua lumina fiind mai lung primvara i vara). Dac cea mai mare parte a ranilor Mesopotamiei locuiau n colibe de trestie sau de chirpici, muli se adposteau n corturi, sau i fceau un fel de bordeie n pmnt, acoperite cu trestie i papur. De aceea casele ranilor nu aveau mare valoare comercial, ele reflectnd srcia cauzat de exploatarea nemiloas a maselor.

Viaa de toate zilele n Asiria i Babilonia

Asiro-babilonienii credeau c familia este imaginea statului, aa cum regele domnete ntr-un stat, tot aa tatl domnete peste familie. Ca semn al nefericirii depline se socotea faptul c: brbatul i prsete nevasta, i soia prsete pe brbatul ei" sau c oamenii i vnd copiii pentru bani". n raport cu schimbrile societii asiriene i babiloniene n decursul secolelor, viaa de familie a devenit mai bogat, iar situaia femeii i a sclavilor s-a mbuntit. Totui suveranitatea exercitat asupra familiei de tat nu a diminuat niciodat. Alturi de el se afla soia sa, care trebuia s-i nasc un numr ct mai mare de copii. Cci copiii muli erau o dorin vie n inima fiecruia, ei reprezentnd fora de munc; n afar de aceasta ei erau aceia care aveau grij de prinii lor dup moarte prin rituri i ceremonii numeroase. Totui familiile nu erau prea mari din pricina marii mortaliti infantile. Bieii erau foarte dorii de prinii lor, dar i fetele erau ndrgite. Cnd se apropia vremea de natere a unei femei, tatl i familia se rugau zeului Nergal, dar i lui Samas, zeul soarelui. Femeia ntea ns la fel ca n Egipt i ca la iudei ntre dou crmizi ntr-o poziie flectat" i aducea copilul nou nscut n lume cu ajutorul unei moae. Alteori femeia gravid ntea i ntr-un pat. Cnd naterea nu se producea uor, demonul ru Labartu rsturna prile interne ale parturientei, sau o vrjitoare mpiedica naterea astfel c mama avea mitra nchis". n aceste cazuri trebuiau folosite alte mijloace spre a combate n mod eficace puterile rele, adic se utiliza o anumit buruian de natere" sau o piatr de natere" care are o cavitate luntric n ea n care se afl o alt mic pietricic, alctuind deci un analogon, un chip similar uterului din abdomenul mamei. 209

Prin aceste descntece se izgonesc farmecele i fcturile mpotriva femeilor ce stau s nasc. Dup natere tatl ] declar legitim pe noul nscut spunndu-i ,,fiul meu", iar statul l nscrie n registrul su de dri i de serviciu militar. Noul nscut e alptat de mama sa doi sau trei ani, iar oamenii avui angajeaz o doic. Copilaul e inut n leagn, dar cnd mama iese cu el din cas l ine clare pe umerii si (ca i astzi n multe locuri n Orient). Ni s-au pstrat jucrii de argil pentru copii, o cmil, o oaie, care dovedesc faptul c cei mici snt la fel n toate timpurile. Prinii ns vd pretutindeni dumani ai copiilor lor: zeul bolii Nergal st n piaa public i trage pe cel mic de la joac lundu-1 cu el, dar dumanul cel mai aprig era demonul femei Labartu care pricinuia boal i corupie. Spre a nltura aciunile lor malafice, se atrna de gtul copiilor o tbli cu chipul demonului i cu un scurt descntec, ce servea ca amulet. Copiii nedorii erau eliminai n Babilon, ca i n toat antichitatea, prin expunerea noului nscut pe un maidan. Mai cu seam preotesele care nu trebuiau s aib copii, sau femeile srmane aruncau copiii nou nscui pe strzi sau n fntni ca s fie mncai de cini sau de corbi, i aezau n deserturi ori n muni, sau i aezau ntr-un coule de papur dndu-le drumul pe un ru (cf. Exod, II, 3 sq). Se tie c singuri iudeii nu ucideau pruncii i nu-i expuneau n locuri virane spre deosebire de toate popoarele antichitii. Cei mai muli dintre aceti copii abandonai mureau; dar se gseau i oameni miloi ca s-i adopte i s-i creasc, sau oameni care i hrneau i fceau din ei sclavi. Evident era nevoie de angajat o doic pentru ei, care s-i dea s sug copilaului pn la 23 ani, fiind pltit cu ntreinerea ei, uleiuri de uns pe corp i veminte. Adopiuni ale copiilor erau frecvente, chiar atunci cnd era vorba de persoane adulte. Familiile lipsite de copii cptau n felul acesta fora de munc i artizanul i nva fiul adoptat meseria sa, sau preoteasa cretea o feti ca s devin hierodul i n felul acesta s fie un sprijin pentru btrneea ei. Circumcizia care se practica n Egipt i de aici la iudei nu era ntrebuinat n Asiria i nici n Babilonia. Nu tim cu certitudine cum se ndeplinea n Mesopotamia ceremonia acordrii unui nume copilului nou nscut. Este posibil ca tatl s dea un nume copilului su imediat dup natere. Cci ce este numit cu un nume exist cu adevrat, i extirparea numelui unui om era egal cu nimicirea acelui om (F. Delitzsch, Asslrisches Handworterbuch, p. 666). Fa de aceast situaie eminent a numelui, orice nume era un omen (nomen est omen) un nume este 210

presagiu, o prezicere" spuneau latinii,), adic o dorin de bun augur i prinii puneau n numele copilului lor tot felul de dorini bune i pioase. Noi tragem din aceste nume deducii asupra aspectului exterior al copilului asupra situaiei politice i religioase a prinilor si, ba chiar cptm unele informaii istorice. Spre a deosebi mai bine persoanele, asiro-babilonienii, n scrierile oficiale, adugau alturi de numele unui om i numele tatlui su. Numai sclavii trebuiau s se mulumeasc cu un singur nume. ntr-o epoc mai tardiv s-a nrdcinat obiceiul s se raporteze neamul tatlui la un strmo cunoscut, crendu-se astfel un fel de nume de familie, prin apelaia strmoului sau denumirea profesiunii sale. Aa de exemplu toi asociaii cunoscutei case de bancheri din Babilon pe timp de mai multe generaii s-au numit nepoi ai lui Egibi, i la fel era i cu firma Murassu fii, la Nippur. Numele vechi sumeriene erau mult mai simple dect cele akkadiene. dar i numele de persoane sumeriene puteau fi uneori destul de complexe. Tatl i numea feciorul micuul" (turturra) ,,cel bun" (dugga), sau viaa" (namzi) cel superior" (nammah); numele conineau n ele dorina ca acela ce era astfel numit s aib calitile ce i se ddeau. Alte sintagme ca fie ca el s triasc" (hetil) exprim acelai lucru. La alte nume subiectul ,care trebuie completat, este numele unei diviniti El 1-a scos afar" (Ibtae) sau cu forma ntreag zeia Bau 1-a scos afar" (Bau-ibae). Nume care conin dou pri snt cele formate dintr-un substantiv i un adjectiv mna dreapt" (a-zida) stpnul cel legitim" ((sul-gi) sau nume format dintr-un substantiv i un altul la genitiv stpnul prea plinului" (en-hegal) slujitor al (zeiei) Bau" (urBau) ; slujitor al lui Gudea" (Gin-Gudea). Exist nume formate dintr-o propoziiune ntreag Domnul meu este bun" (Emmu-dugga) sau Regele Sulgi este buruiana vieii venice" (Sxdgiu-namtila). Nume formate din trei termeni pot fi prescurtate Cine este ca zeul soare ?" (aba-utu-gim) este nc aa numit, dar nume mai lungi ca: cu Bau a vrea s umblu" era prescurtat pe scurt cu Bau" (Bau-da). Cnd semiii au aprut n Mesopotamia au imitat numele sumeriene, lund la nceput nume pur sumeriene n vremea dinastiei din Akkad, apoi nume semite formate n acelai fel ca cele sumeriene, de ex. cu doi termeni cine al (zeului) Ea" (Gelab-Ea) rege legitim" (Sarru-Kenu) = Sargon. Cu timpul numele semite s-au nmulit, dar nume sumeriene au rmas pn n epoca Imperiului Nou Babilonian fr s nsemne c posesorii acestor nume snt de origine sumerian (aa cum la noi cei ce au nume semite sau greceti cum ar fi Emanoil, Mihail, Teodor etc. nu snt nici semii nici greci). n numele semite din Mesopotamia se 211

modific termenii folosii, dar structura lor rmne aceeai. O serie de nume semite se refer la proprieti ale corpului pleuvul", golaul" (gubbuhu) cel mic" (daqqum) sau la anumite profesiuni: fierar" (nappahu) olar" (paharu) ori se refer la apartenena la un grup etnic om din oraul Assur" (As sur ai); ori la lunile anului i la zile cel nscut n luna Elul" (Ululai) sau la plante, animale, ori pietre: vulpe" (selibu) diamant" (Elmesum). Nume alctuite din doi termeni cuprind rugciuni i dorine pentru tnrul copil, pentru prinii lui, fraii si sau patria sa: mama este bun" (ummutabat) s triasc ea de-a pururi" (si-lu-darat). Mai dese snt numele cu caracter teofor i numele care afirm c noul nscut este slujitorul, servitoarea, darul unui zeu se bucurau de o mare rspn-dire. i folosirea zeilor n nume de persoane este frecvent Zeul soarelui este divinitatea mea protectoare" (Samas-lamassi). Marduk sprijin (Marduk-hatin). Numele formate din trei termeni snt rare: Pe tatl meu eu nu l cunosc" (Abi ui idi) se d unui copil nelegitim, Cine este ca Uruk?" (Mannu aki Uruk), Cine este un rival al zeului soarelui ?" (Mannu sanin Samas). Numele lungi erau prescurtate. tim de pild c doi dumani ai regelui Sanherib pomenii n inscripii cu numele de suzub potrivnic" se numea unul Nergal usezib (Nergal a izbvit), cellalt era chaldeanul Musezib-Marduk (Marduk este mntuitor). Despre un sclav care se numea Rimanni Bal Miluiete-m pe mine, Bal" se scrie c era chemat sub apelaia de Rimut miluire". n anumite mprejurri numele vechi era schimbat i omul cpta un nume nou. De exemplu regii Tiglatpileser IV i Salmanasser V se numeau ca regi ai Babilonului respectiv Pulu i Ululai. Regele Nabonide a dat fiicei sale cnd a fcut-o mare preoteas a zeului Lunii, numele cultic de Bel ahi Nannar, Un stpn biruitor este zeul lunii". Popoarele strine care au cotropit Mesopotamia s-au asimilat repede i n numele lor au rmas puine urme ale vechii lor origini etnice. Din domnia guilor au rmas doar o serie de nume regale rare: Lasirab, Tiriqan, Arbagan care au evident rezonan indo-european, gutii fiind considerai strmoi ai kurzilor de azi (cf. Tiriqan similar lui Tarquinius). Dar cuceritorii semii care au fundat prima dinastie babilonian i erau originari din apus, fiind semii din vest, au adus din patria lor nume care difer puin de cele akkadiene de ex.: Huna zeul nostru" pentru akkad. Huni sau iadih el tie" pentru akkad. idi; samsu soare" pentru akkad. samsu soare" etc. Dar cu sfritul primei dinastii au ncetat s fie folosii asemenea termeni dialectali. 212

Dup ce copilul cretea mai mrior, cei sraci erau trimii s munceasc, iar cei mai bogai mergeau la coli s nvee s scrie, s citeasc i s socoteasc, pe cnd alii erau dai pe lng un artizan ca s nvee o meserie. Patricienii primeau o nvtur legat de arte mariale, clritul, lupta cu sulia, trasul cu arcul, condusul carului de rzboi i diferitele exerciii corporale. Ajuns la vrsta cstoriei tnrul alegea adesea o iubit care nu era pe placul prinilor lui, mai cu seam dac viitoarea nor era o hiero-dul, slujitoare a unui zeu pe lng un templu. Cci n general babilonienii considerau i cstoria ca o afacere i de aceea luau toate precauiile ca aceast afacere s fie aductoare de profit. Se fcea totdeauna un contract de cstorie n scris. n epoca akkadian arhaic, mai existau resturi de poliandrie n Mesopotamia i o femeie avea doi brbai cu care convieuia n mod succesiv un numr de sptmni. n aceeai epoc exista rpirea femeilor care n codul lui Hammurabi este nlocuit prin cumprare. Logodnicul sau tatl su trebuia s aduc viitoarei soii un dar substanial. Ceremonia nunii se fcea cu diferite rituri i printre acestea tatl mirelui turna ulei de sesam pe capul norei sale. Nora primea ca zestre o cas, un ogor sau sclavi.ns n epoca neobabilonian situaia social a femeii fiind mai bun, darul adus de mire viitoarei soii a disprut, poate fiindc reprezenta prea evident vechea cumprare a femeii, i nu a mai rmas dect zestrea. Din documentele de care dispunem se pare c soii n general aveau afeciune unul fa de cellalt i lucrul acesta reiese i din numeroasele daruri pe care soia le primete de la so. Cu toate c femeia era liber s ncheie contracte, s aib putina s fac nego dar i s se mite liber prin ora, n general femeile stteau n casa femeilor" unde nu era uor totdeauna s in la respect pe toate concubinele soului i pe toate slujnicele sau sclavele din cas, mai ales dac acestea au nscut stpnului lor copii. n acest caz ele nu mai puteau fi vndute, i femeia secundar era dumana nscut a stpnei casei. Apoi nora avea dese friciuni cu soacra ei. Astfel n casa femeilor nu domnea ntotdeauna fericirea. Dup Codul lui Hammurabi cstoria era monogam. Numai dac femeia avea o boal care o fcea incapabil s ndeplineasc datoria ei conjugal, soul putea s ia alt nevast, dar nu avea voie s o izgoneasc n nici un caz pe vechea lui soie (Codul lui Hammurabi 148). Dar el putea s aib drept concubine sclave ale sale. Lucrurile stteau altfel dac soia era o preoteas natitu care nu putea s aib copii. Aceasta aducea cu ea n csnicie i pe o sclav care trebuia s nasc descendeni soului ei. Dac nici sclava nu ddea natere la 213

copii, soul trebuia s se cstoreasc cu alte preotese natitu (preoteas venind n rang imediat dup marea preoteas, la flecare templu erau mai multe). Totui se pare c existau i n timpul lui Hammurabi numeroase cstorii poligamice, cci gsim la Harran mai muli oameni cu numeroase neveste, ba chiar sclavii posedau dou soii (C.H.W. Johns, Assyrian Deeds and Documents, p. 229, 3). Pe de alt parte ca i la iudei exista instituia leviratului (cf. Facere, XXXVIII, 8) n vechiul drept asirian astfel c dac un om murea, vduva trebuia s se cstoreasc cu fratele celui rposat, ca s nu i se sting neamul. Cstoria babilonian admitea divorul, pe care l ngduie i Codul lui Hammurabi ( 141). Dar ca un divor s fie legal, nu era ndeajuns ca soul s spun s fii desprit de mine!" ci trebuia ca soii s vin la judector i acesta s pronune desprirea. Femeia repudiat primea o tbli de desprire, dar pe de alt parte ea primea o sum de argint ca despgubire, care trebuia s fie att de important ca i darul de nunt. Dac femeia se arta necredincioas, putea s fie osndit s fie aruncat n ap legat, sau s fie aruncat din turnul cetii, s fie fcut sclav sau cel puin s i se dea o mare amend. Babilonienii nu au tiut ca locuitorii Vii Nilului s-i nfrumuseeze viaa i s o fac s fie comod. De exemplu mobila din aproape toate casele era aceeai, unu sau cel mult dou paturi (n care dormea ntreaga familie), cinci scaune, un taburet i o mas scund. Chiar ornduirea unui osp care presupunea muli participani cuprindea cinci paturi, zece scaune i trei mese n afar de vasele i ustensilele necesare pregtirii buturilor. Patul era folosit pentru somn ziua i noaptea, dar n timpuri mai recente se mnca culcat n pat (aa cum mncau grecii i romanii la ospee). Pe scaun se sta aa cum stm i noi, dar uneori cu picioarele atrnnd deasupra pmntului, ntruct unele scaune erau mai nalte. Lemnul fiind rar i scump era nlocuit de trestie i de argil i se folosea trestia pentru confecionarea mobilelor ieftine. n vase de argil se depozitau i vemintele i alimentele. Alte obiecte casnice ce se afl de obicei n casele babiloniene snt: pietrele de mcinat, cutii de aram, candele, vase de obicei lucrate ntr-o tehnic rudimentar. n ceea ce privete mbrcmintea n sudul Babiloniei oamenii umblau n epoca arhaic goi sau aproape goi. Lucrul acesta este dovedit i de vechiul rit care impunea s te apropii de divinitate gol, dar i servitorii ndeplineau slujba lor aproape goi. Se purta un fel de fust scurt aa cum purtau regii din epoca presargonic. Aceast fust scurt, un fel de ort am zice astzi, avea uneori franjuri i era inuta obinuit de lucru, pentru vntoare, dar i pentru cas att pentru femei ct i pentru brbai. 214

Vemintele mai fine din epoca sumerian constau dintr-o pnz care acoperea umrul stng i lsa liber umrul drept. Mai trziu femeile au prelungit mantia lor lung peste amndoi umerii lor. Semiii din nord, akkadienii au fost ns silii din pricina climei mult mai aspre iarna s-i schimbe mbrcmintea. Servitorii purtau tot o fust scurt n jurul alelor, dar oamenii de seam n vremea dinastiei din Akkad purtau o mantie lung care acoperea umrul stng i-1 lsa liber pe cel drept. Picioarele erau nclate n sandale sau un fel de ghete cu vrful ntors iar capul era acoperit de o tichie. n Imperiul Nou Babilonian mbrcmintea consta dintr-o cma lung de ln, peste care se punea o tunic i o mantie mic, la care se aduga o centur sau un bru, o tichie i n regiuni mai friguroase ciorapi i ghete, care se scoteau nu numai la intrarea n temple, ci i la intrarea n cas. Herodot (I, 195) descrie n felul urmtor costumul babilonienilor n secolul al V-lea .e.n.: mai nti o tunic de in care coboar pn Ia picioare, apoi o a doua tunic aceasta din ln, i pe deasupra o mantie alb. Ei posed sandale specifice rii lor, i care se aseamn cu nclmintea din Beoia. Ei ncing cu un turban capetele lor care au prul lung, i parfumeaz tot trupul. Fiecare are un sigiliu i un toiag lucrat de mn. Pe acest toiag este sculptat fie un berbec, fie o oaie, fie un trandafir, fie un crin, fie un vultur, fie o figur oarecare, cci nu au obiceiul de a purta un toiag fr un semn distinctiv. Aceasta este mbrcmintea lor". Femeile purtau o mbrcminte mai simpl dar podoabele i bijuteriile lor nlocuiau lipsa de fast a vemintelor lor. n afar de cma purtau o rochie i uneori o mantie scurt. Pe cap femeile mritate nstrite aveau un vl pe strad, i hierodulele mergeau totdeauna voalate i acoperite dac erau mritate. Numai prostituatele i sclavele nu aveau voie s umble cu vl pe strad, dac umblau totui voalate legea poruncea sa li se taie urechile. Culoarea vemintelor arta starea afectiv a posesorului lor. Vemintele albe indicau o ocazie festiv, dimpotriv rou nchis, castaniu i negru erau culorile doliului. n unele mprejurri ale vieii se impuneau veminte murdare. Cel ce a comis un delict cuta printr-un vemnt murdar s dobndeasc ndurare. Cel ce se pocia de pcatele sale era ndatorat s poarte sacul, vemntul omului pctos". n anumite zile ale anului era interzis s se poarte veminte albe sau noi. De fapt se splau vemintele la srbtori, sau la bucurii cnd se spunea ca vemintele s fie curate". Totui cureniei corporale i se acorda o mare atenie din pricina climei calde i a numeroaselor insecte, cci pduchii trebuiau nlturai n tot cursul anului, i puricii trebuiau ndeprtai iar furnicile se gseau 215

nu numai pe ogoare ci i n case. Oaspei mult mai periculoi erau scorpionii (aqrabu), dar mai ales erpii care intrau n case. Curenia era un semn al bucuriei, iar murdria un semn de doliu. Asirienii i babilonienii au acordat o mare atenie ondulrii, frizrii prului att la femei ct i la brbai. n epoca preistoric barba se friza, dar sumerienii din epoca istoric i rdeau i barba i prul din cap. Numai femeile i pstrau prul lung care cdea n cosie pn la piept, sau era prins n coc ori legat ntr-o panglic n spatele capului. Se purtau chiar peruci, aa cum au purtat i egiptenii. Semiii din nord ns au acordat o mare nsemntate conservrii podoabei capilare a brbatului care era un semn al omului liber n contrast cu sclavul cruia i se rdea prul capului, n special cel de pe frunte, n epoca dinastiei din Akkad omul nstrit purta o barb ascuit sau dreptunghiular i o musta rsucit dar i oamenii sraci (mus-kenu) aveau barb i musti. Fr barb nu umblau dect scribii i ali oameni care urmau obiceiurile antice ale sumerienilor. n Imperiul Nou din Babilon femeile aveau prul ondulat i purtau bucle. Asirienii din epoca istoric ndrgeau barba ondulat i tiat dreptunghiular. Omul mai srac ce nu avea vreme de pierdut pentru toaleta sa se mulumea cu o barb mai scurt. Unii dintre dregtorii mari i rdeau cu totul barba i era poate vorba de eunuci. Unsorile i miresmele parfumate erau foarte ndrgite i acestei apetene nu-i puteau rezista nici zeii. Uleiul de uns (de susan) era folosit i de omul srman, fiind considerat la fel de necesar ca i mncarea i mbrcmintea. De fapt n clima torid a acestor inuturi ungerea era necesar spre a mpiedica uscarea pielii. Apoi femeile bogate, dar i feciorii oamenilor de seam, aveau obiceiul s mearg pe ulie innd n mn o floare bine mirositoare, gustul parfumurilor tari i persistente fiind rspndit n mai toate pturile sociale. Cu uleiuri parfumate babilonienii se ungeau pe mini, se frecau pe tot corpul de sus pn jos, apoi aceste uleiuri nmiresmate erau arse n arztoare de parfum, ca s umple ntreaga locuin cu mirosul lor mbttor. Iar oamenii bogai, chiar cnd se aflau n aer liber, n grdin aveau naintea lor un arztor de parfum ca s risipeasc n jurul lor aburii plcui ai parfumului lor preferat. Dealtfel existau artizani aparte care, prin amestecuri meteugite, creau parfumuri foarte diferite. Fardul ddea feei femeilor, dar i brbailor culoarea dorit i sprncenele ca i pleoapele babilonienilor erau umbrite de un rimei" din acea epoc fabricat pe baz de antimoniu. Machiajul babilonian pare a fi fost mai violent i mai izbitor dect cel din zilele noastre care pstreaz mai mult discreie, aceasta mai ales dac adugm c prul, minile i picioarele erau vopsite adesea cu henne (substan produs 216

din frunzele unui arbust originar din Arabia). Tatuajul se folosea la sclavi mai cu seam, spre a se indica n acest fel posesorul lor. La srbtori i la evenimente festive babilonienii i splau prul capului i fceau baie corporal i nainte de srbtorile religioase preoii se mbiau n ap care avea virtui catartice. Vom reaminti c spre deosebire de acetia, preoii egipteni trebuiau s fac de trei ori pe zi baie i preoii iudei cnd oficiau n Templu se mbiau dup slujb. n Babilonia i n Asiria chiar mireanul care voia s aduc o jertf divinitii, nu trebuia s ndeplineasc acest act cu minile murdare. n viaa de toate zilele minile erau splate dimineaa, dar la prnz sau la cin asi-rienii i babilonienii nu se aezau dect cu minile splate, i este probabil c de la ei au preluat iudeii acest rit citat si n literatura talmudic si n Luca XI, 38 (cf. Mat. XV, 2; Marc. VII, 2-3). Dup mese slujitorii turnau ap ca mesenii s se spele pe mini. Dup splare, apa era aruncat pe strad, dar orice om trebuia s ia seama pe unde merge spre a nu clca n aceast ap necurat". Curenia minilor era un rit esenial i un om nu trebuia s aib relaii cu o femeie ale crei mini snt necurate. Curenia celorlalte pri ale corpului nu era att de riguroas, de pild cea a capului, a gurii, a corpului, a picioarelor care se splau mai cu seam n zilele de srbtoare. De fapt nu este sigur dac se fceau bi n fluvii i ruri, cci de obicei astfel de bi fceau asirienii i babilonienii n expediiile lor rzboinice sprea a se cura pe sine i armele lor". n epoca neo-babilonian existau ns camere de mbiat n casele celor bogai. Pe un fundament de asfalt se gsea cada de baie, care avea o eava prin care se scurgea apa murdar. Nu avem certitudinea c existau bi publice n Babilon. Spre a mri aciunea de curire, apei i se adugau alaun i potas, iar dintr-un amestec de ulei de susan i potas s-a putut fabrica nc n vremea lui Gudea un fel de spun primitiv. Se utilizau bineneles plante din familia Saponaria officinalis pentru curat i splat. Alimentaia locuitorilor din Mesopotamia nu era prea rafinat, ci era necesar ca ei s aib o anumit cantitate de hran zilnic. ns surveneau i recolte proaste i recoltele erau nimicite de vrjmai, ceea ce avea ca efect foametea. n acest caz nu era nimic de fcut dect plecarea n alte pri mai binecuvntate, dac un rege vecin nu trimitea alimente. Mai greu era cnd oraul asediat de vrjmai suferea de foame, preurile alimentelor creteau vertiginos. n aceast situaie oamenii mncau, aa cum ne informeaz unele izvoare, carnea fiilor i fiicelor lor" care n lipsa aceea cumplit de hran li se prea mai gustoas 217

dect carnea de berbec". Ca butur aveau nu ap sttut, ci urin de mgar. Din fericire e vorba de stri cu totul excepionale. ndeobte Mesopotamia era n stare s procure mijloacele de trai locuitorilor ei, mai cu seam fiindc i asirienii i babilonienii se mulumeau cu o hran vegetal. Din gru mcinat se fcea pine care era coapt n cuptoare casnice, adesea de sclave, i pinea reprezenta partea cea mai nsemnat a alimentaiei. Doar n zilele de srbtoare se fceau prjituri din fin mai fin sau turt dulce. Pinea obinuit avea desigur, ca i azi n unele ri din Orient, forma unei lipii plate, cci cuptorul nu putea s coac aluatul prin focul su slab dect dac pinea era plat. Prjiturilor li se ddea forme de semilun, covrig sau gluc. Ca adaus la pine se puneau pe mas diferite zarzavaturi i legume dup anotimp, n special curmale i usturoi. n Asiria se adugau pinii smochine, mere i pere. Oamenii se mulumeau cu hran rece i prjituri nu numai din pricina climei calde, dar i fiindc focul era costisitor cci materii de ars erau rare. De obicei n sobe se ardeau nite mrcini ce se aflau n pustii, dar cnd nu se gsea se ardea i baleg de vit uscat (tizic) amestecat cu paie i se foloseau chiar excremente umane uscate, amestecate cu paie tocate mrunt. Acestea ns produceau un fum care ustura ochii. Crbunele de lemn era mult prea scump i nu putea fi cumprat de sraci. Dar nimeni nu lsa s i se sting focul de pe vatr fiindc focul era greu de aprins. Cuptorul de pine la fel ca i azi n Irak era un cuptor n form de canal din pmnt ars; n partea lui dinluntru se aezau lipiile iar focul ardea pe dinafar. Mncrurile cele mai des preparate erau de natur vegetal, i cea mai ndrgit era o fiertur din lapte prins, miere i fin care se mnca i la micul dejun, sau o mncare preparat din lapte prins, miere, ulei i alte ingrediente. Un desert" era pregtit din fin, susan i miere de curmale. Tuturor acestor feluri de mncare li se aduga i sare. Babilonienii mncau cu mult poft un soi de crap, care triete i acum n apele Eufratului; l frigeau, l coceau sau l srau. Uscat i mcinat, apoi prefcut n pulbere, putea fi mncat ca un fel de pine sau ca un soi de terci. Dup Herodot (I, 200) ar fi existat la babilonieni ,,trei triburi care nu se hrnesc dect cu pete. Ele l pescuiesc, l usuc la soare, l arunc ntr-un pislog, l macin i l strecoar printr-o sit. Apoi cele ce vreau s l mnnce, l frmnt cu mna ca pe un aluat i l coc n acelai fel ca i pinea". Se gsesc multe broate estoase n regiune i e probabil c babilonienii le mncau cu poft. Dintre psri, porumbeii, ginile, raele i gtele erau aduse ca jertfe zeilor, dar erau prezente i la mesele celor bogai. Lcustele constituiau o delicates mncat cu poft de gurmei. Dar carnea animalelor domestice, vite cornute, 218

oi i capre reprezentau o mncare de lux, ce se punea la mas n zilele de srbtoare doar, poate de cteva ori pe an. Acestea erau i destul de scumpe, apoi ddeau ln i lapte aa c nimeni nu se desprea uor de ele. Mult mai ieftini erau porcii. Dar ei erau socotii ,,necurai" (ca la iudei i n Egiptul faraonic) apoi se punea apariia unor boli pe seama consumului de carne de porc. n anumite zile era interzis consumarea lor. Dar existau interdicii alimentare i pentru alte alimente n unele zile, precum pentru ceap i fripturi. Animalele din pustiu reprezentau o hran aleas i vntorii aduceau spre a fi gtii iepuri, cerbi, antilope i onagrii (mgari slbatici) a cror carne este ludat i de Xenophon (Anabasis, I 4). Vitele erau tiate, ntinse pe mas cu picioarele legate, i njunghiate astfel ca sngele s cad ntr-un vas anume. Ca butur la mese se bea ap rece cel mai des, cui nu-i plcea apa, aceasta nsemna c este bolnav, cci apa dulce din Tigru, Eufrat, dintr-o fntn sau canal era nespus de bun pentru babilonieni. n cltorie apa era purtat n burdufuri i se bea direct din burduf fr pahar. n cas exista n Babilon totdeauna un ulcior cu ap atrnat afar n vnt ca apa s fie meninut rece. Se folosea mai mult ca ntritor dect ca butur curent, laptele de capr, iar smntna era mncat crud sau gtit. Se bea apoi o butur format din ap cu puin vin, fructe, curmale, susan, secar, gru ce se amestecau i se lsau s fermenteze. Cei bogai au but vin care se gsea n regiunile de munte ale Elamului i n Asiria. Aadar masa babilonian nu era prea variat, nici luxoas, dar era totui bine ntocmit din punct de vedere alimentar. Oamenii nimii primeau pentru ziua de lucru 2 sila (0,800 litru), cereale sau hran i peste asta untdelemn de susan, i zarzavaturi, uneori i butur. Femeile i copiii primeau mai puin. n casele oamenilor obinuii, masa chiar dac era un osp nu comporta prea mult fast. Oamenii se aezau cte patru sau cinci n jurul unui castron luat de pe foc. Pentru mncrile tari, fiecare se servea de mna i de degetele sale (furculia sau lingura nu se utilizau nc). n casele bogtailor, care aveau un buctar sau destule sclave pentru orn-duirea mncrii, masa era mult mai pompoas. Masa principal avea loc dimineaa sau seara, dar ntre ele se lua i o scurt mas de prnz, dup care urma siesta aa de necesar ntr-o ar cu un climat att de clduros. nainte de a se aeza la mas stpnul casei poruncea: adu-mi apa, toarn-mi pe mini, vreau s mnnc!" Apoi era obligatoriu s se fac, nainte de nceputul mesei, o rugciune ctre zeia Istar sau zeul amas. Dup aceea se aezau cu toii la masa peste care era ntins o pnz. n Imperiul Nou Asirian oaspeii erau culcai n paturi. Ospul 219

Servirea mesei de prnz la babilonieni

odat sfrit, mesenii se tergeau pe gur cu o pnz i rmneau s bea butura lor preferat, alcoolizat. Aceasta nu ntrzia s-i arate efectul i mesenilor li se nmuiau picioarele i li se tulburau minile. n localurile inute de crciumrie beia era mai glgioas i se iscau certuri, scandaluri i bti. De aceea un om de treab nu se ducea n crciumi, iar preotesele care intrau i stteau n crciumi erau osndite s fie arse. Cu toate acestea beia era rspndit printre dregtori i oamenii cu stare. Formele de politee cu care se ntmpinau asiro-babilonienii erau curtenitoare i pline de deferent. Nu numai n scrisori, ci i n ntlnirile obinuite dintre oameni, ei se salutau cu formule bogate i lungi. Ca semn de salut, se ridica mna dreapt pn la frunte ntr-un gest de binecuvntare. naintea persoanelor marcante, asiro-babilonienii se nclinau adnc, iar naintea regilor se aruncau jos i srutau pmntul, dar i picioarele aceso.a. Distraciile nu jucau un rol att de mare n viaa asiro-babilonienilor ca la egipteni. Totui cei dinti alergau cu mult plcere la marile srbtori religioase, la sfinirea templelor i a palatelor, la defilarea triumfal a regilor venii din rzboaie i la expunerea darurilor trimise din ri strine ndeprtate. Omul obinuit avea srbtorile sale cu prilejul eve220

Servirea vinului de curmale ca desert al prnzului babilonian

nimentelor importante din familie, cu prilejul srbtorii recoltelor sau a sfinirii casei sale. Dar i n Babilon erau adepi ai gndirii hedoniste care sftuiau pe orice om s joace i s cnte zi i noapte" sau afirmau c muzica este mai dulce dect vinul i dect mierea" ori ziceau fiecruia veselete-i inima ta". Locuitorii Babilonului se retrgeau cu instrumentele lor muzicale n grdini, sau se duceau pe luntre spre a se veseli la malul apelor. La aceste adunri de familie btrnii jucau i tinerii cntau, i chiar si strinii erau solicitai s cnte un cntec din tara lor (cf. Psalmi, CXXXVI, 1-8). Chiar dac toi erau veseli i plini de voioie, deportaii iudei din Babilon care luau parte la asemenea adunri, se ntristau cnd li se cerea s cnte cntece din Sion: La rurile Babilonului am ezut i am plns cnd ne-am adus aminte de Sion. n slcii pe malurile lor, am spnzurat harfele noastre. C acolo cei ce ne robiser ne cereau s le cntm i apstorii notri ne ziceau: Cntai-ne i nou din cntecele Sio-nului". Cum vom cnta cntarea Domnului n pmnt strin? De te voi uita lerusalime, uitat s fie dreapta mea! S mi se lipeasc limba 221

Prizonieri de rzboi cintnd ca muzicani n Babilon

de gtlej, de nu m voi gndi la tine de nu voi pune Ierusalimul nceptur a bucuriei mele! Fiica Babilonului, dornic de pustiire, ferice de cel ce-i va plti, dup fapta ce ne-ai fcut tu nou; ferice de cel ce va lua i va lovi de piatr pruncii ti" (Psalmi, CXXXVI, 1 8 dup Sept.). n sunetele tobelor rsuntoare i a cimbalelor se juca i se dnuia. Ct despre jocurile de noroc cele mai rspndite erau tablele, pe care le jucau i egiptenii. Se foloseau zaruri sau pietricele, dar nu ne snt cunoscute cu exactitate regulile jocului de table. 222

Relief din palatul lui Assurbanipal (perioada neoasirian) figurnd o scen de vntoare

Tinerii se ntreceau la tragere cu arcul la int, aceasta avnd chipul unei rozete sau al unui leu, cci vntoarea era practicat nu numai de regi sau de dregtori, ci de fiecare om chiar, ca i pescuitul. Moartea era ateptat de omul btrn cu team, dar Codul lui Hammurabi nu acord prea mult spaiu acestei perspective. Totui un printe putea s desmoteneasc pe fiul legitim i s declare motenitor pe cel nelegitim. Pe membrii familiei pe care voia s-i favorizeze, trebuia s-i indice nc din timpul vieii lui (Codul lui Hammurabi 165). Dup lege, soia primete la moartea soului ei, ntreaga sa dot napoi, dar i cadourile pe care le-a primit de la decedatul ei brbat. Copiii legitimi motenesc tatl, dar copiii nelegitimi provenii de la o sclav sau copiii adoptai nu motenesc dect dac snt indicai nominal de ctre tatl lor (Ibidem 166,' 170). Dup unele tblie provenind din sudul Babiloniei, copilul cel mai mare pare s moteneasc o parte mai mare, partea sufletului". Cu btrneea omul se convinge de deertciunea tuturor lucrurilor n Mesopotamia i posedm o serie de texte literare care dezvolt aceast tem i care snt publicate n ntregime n remarcabila lucrare a lui Ata-nasie Negoi, Gndirea asiro-babilonian, n texte, Bucureti, Ed. tiinific, 1975 (Disputa ntre curmal i tamarisc, Concepia despre lume i nelepciune, Dialog despre mizeria uman, Dreptul suferind, Observaii asupra vieii i ordinii din lume, Povestea unui amrt etc.) 223

Asirian mergnd la vntoare (relief din palatul de la Ninive al regelui Assurhanipal)

Deosebirea ntre viaa spiritual a Egiptului faraonic i cea a Asiriei i a Babilonului nu apare nicieri mai pregnant dect n cultul morilor, n Valea Nilului se credea ntr-o continuare a vieii dincolo de mormnt ntr-un regat al fericirii i al bucuriei pentru cei drepi. (Cf. Constantin Daniel, Civilizaia Egiptului Antic, ed. Sport-Turism, Buc. 1979, p. 246 sq) i drept urmare conservarea cadavrului i construirea unor enorme morminte. n Valea Eufratului i a Tigrului exist doctrina mpriei umbrelor, n care cei mori stau n ntuneric ca nite umbre, praful i noroiul fiind hrana lor. De aceea babilonienii nu sperau de la viaa dup moarte prea mult, ci ateptau tot binele din lumea aceasta hic et nune dup celebra expresie aici i acum". Viaa ndelungat este un dar al zeilor pentru viaa virtuoas i cucernic. Viaa era scump pentru babilonieni i ei se temeau de moarte. De aceea sinuciderile snt att de rare n Mesopotamia. Suicidul era comis cnd omul nu putea scpa din minile dumanilor, dar suicidul pentru alte motive, ca acela al lui Cambyse, nu st n spiritul semiilor din Mesopotamia. 224

Rudele au obligaia n interesul celui rposat, dar i al ntregii societi s se ngrijeasc de o nmormntare fcut dup rituri, cci sufletul care nu este nmormntat, rtcete pe pmnt i vneaz fcnd numai ruti". Dup deces mortul era acoperit i imediat ntreaga cas rsuna de plns i bocete. Cunoscuii familiei aveau datoria de a exprima condoleane lund parte la bocete i la ipetele de jale, dar bocitoarele-femei i bocitorii-brbai conduceau aceast ceremonie. Cei prezeni strigau vai i ah" sau ,,ce pcat" i urlau de jale n vreme ce muzicani tocmii cntau cntece de doliu. Riturile care nsoeau doliul erau foarte violente. Cel ce este ndoliat, i scoate acopermntul capului su, i rupe podoabele ce le poart la gt, i sfie mbrcmintea i se mbrac cu o hain de doliu confecionat din pnz de sac, i cresteaz cu un cuit obrazul, faa i pielea corpului. Se arunc la pmnt cu burta pe jos n vreme ce rsun bocetele i plngerile. n clima cald a Mesopotamiei cadavrele nu puteau s rmn nengropate mult timp. Chiar pentru regina-mam timpul de la moarte pn Ia ngropare dura trei zile. Iar Gilgames, care nu se hotrte s se despart de prietenul su Enkidu mort, spre a-1 ngropa, l plnge apte zile i apte nopi. n timpurile preistorice decedatul era ngropat gol, fr nici o mbrcminte, goliciunea ritual fiind obligatorie la cei ce vor s se apropie de zei. Mai trziu i se pune celui rposat un vemnt de ngropciune. Cel ce voia s conserve trupul celui mort l aeza n sare, poate i n uleiuri. Afirmaia lui Herodot c se conservau morii n miere nu este confirmat (Herodot I, 198), dar tim totui c n Orientul Antic acesta era un bun procedeu de mblsmare care era utilizat de regii negri de la Meroe-Napata (Etiopia), iar Alexandru cel Mare a fost i el mblsmat n miere ntr-un sicriu de cristal de roc. Remarcabil este lucrul c n Mesopotamia pare s fi existat alturi de nmormntarea n pmnt i incinerarea. S-au gsit resturile unui crematoriu la Adab i n multe orae ale Mesopotamiei s-au aflat oase calcinate. Nu posedm ns texte sigure care s confirme incinerarea. ngroparea n pmnt a cadavrelor goale dup o btlie era o practic frecvent, i ele erau acoperite cu grmezi de pmnt. O ngropciune mai respectuoas era nconjurarea cadavrului cu rogojini de papur sau de trestie i aezarea sa ntr-un mic mormnt cptuit cu crmizi necesare. Apoi erau morminte n form de recipient de argil sau sarcofage de argil n care erau introduse cadavrele culcate pe o parte i cu picioarele strnse. Mai recente, din vremea prilor, snt sarcofagele de argil lustruit avnd forme antropoide. n Assur existau criptele regilor din Asiria n care acetia erau ngropai n sarcofage care s-au 225

pstrat pn n ziua de azi. Legenda de pe aceste cripte spune: ,,Palat al somnului, mormnt al linitei, locuin a veniciei a lui Sanherib, regele lumii, regele Asiriei." Locul cel mai sublim din ora aa cum se exprim textele este necropola, cetatea morilor. Unele orae cum e Kuta, reedina zeului morii, Nergal, par a fi alese de piedilecie de oameni pentru locuri de ngropare. Dar pentru ngropare nu. era obligatoriu un anumit loc, se ngropau morii lng ziduri, dar i pe strzi i n locuri necldite. n Asiria mormintele se spau n case i lucrul acesta ne este artat de inscripii. Chiar regii aveau mormintele lor n palate sau i construiau un mausoleu. Muli regi din Asiria i-au ales ca ora de nmormntare Assur i Ninive. Regii kasii se ngropau n regiunile mltinoase din Bit-Hasmer i Alexandru cel Mare a cercetat mormintele regilor i principilor care se aflau n mlatini (Arian, VII, 22; Strabon, XVI, 11). Ceremoniile de ngropare propriu-zise nu erau prea pompoase. Dar morii nsemnai i bogai trebuiau s fie supui unor manipulri nainte de a fi ngropai. Dup ce figura celui rposat era legat, dup ce capul lui era acoperit cu o pnz de in i pus n cociug, ncepea slujba de ngropare sub conducerea unui preot Kalu care cnta psalmi i cntece de jale, n vreme ce bocitoarele cntau bocete, aduceau jertfe de vite cornute, oi i capre; libaiunile nsoeau laudele ce se aduceau mortului. Apoi ncepea ngroparea propriu-zis: cel rposat primea un vas de but alturi de mncri abundente i ducea cu el n eternitate i lucrurile lui favorite. O inscripie pus pe mormnt ruga pe oricine va gsi acest sarcofag s-1 lase la locul lui, i i se fgduia pentru fapta sa bun ca numele s-i fie binecuvntat n lumea de sus, i n infern duhul su s bea ap curat. n cele din urm mormntul se nchidea, iar cripta regal era pecetluit i se recita peste ea un blestem puternic ca s mpiedice rentoarcerea duhului celui rposat n lume. Motenitorul celui mort era obligat s-i fac libaiuni, vrsri de ap i s-i aduc jertf pentru mori (Kispu). De aceea babilonianul care nu avea copii adopta unul ca s i se aduc jertfe i s i se fac libaiuni dup moarte. Pentru aceste ceremonii preotul era necesar i la morii de seam, preoii trebuiau s plng la mormnt (pentru cel decedat), s-i aprind un foc pe mormnt, s ung cu uleiuri tot mormntul i s recite numeroase descntece.

Zeii i zeiele Panteonului asiro-babilonian

Sumerienii posedau un sistem teologic complet i un panteon bine ordonat; proto-sumerienii nii aveau zei i zeie antropomorfe, iar cei care iau precedat pe proto-sumerieni aveau o religie pe care nu o cunoatem, poate animism. n tot cazul att sumerienii ct i babilonienii n epoca istoric adorau nc entiti divine puin definite, legate de cultul strmoilor, cum ar fi zeul casei, zeul protector al casei sau vatra de foc a casei. ntr-o epoc ulterioar aceti zei ai casei s-au concentrat ntr-un zeu al comunitii agrare primitive, zeu al oraului, i un astfel de zeu era numit rege al oraului, dndu-i-se numele de zeu sau zei a oraului Isin, Girsu, Kinunin etc. Toi aceti zei erau desigur atotputernici i atotstpnitori, dar fiecare din ei avea o serie de particulariti proprii. Unul reprezenta luna, altul soarele, sau pmntul, apoi infernul sau rzboiul. Desigur diferii zei puteau s aib aceleai funciuni, apoi coloniile unor orae sau orae-fiice cptau drept zeu pe un fiu al zeului oraului-mam. Aceste relaii ntre zei se tulburau cnd oraele se luptau ntre ele i unul era nvins, atunci zeul oraului nvins devenea supus zeului oraului biruitor. Dup ce Sumerul i Akkadul s-au unificat ntr-un singur stat, preoii au cutat s elaboreze un sistem teologic coerent, n care fiecare zeu avea locul su bine precizat. Posedm liste de zei cu domeniile lor de activitate, din epocile cele mai vechi pn n secolul IV .e.n., scrise pe tbliele de argil de la Suruppak, dar pentru epoca tardiv avem liste de zei cu nrudirile lor i specialitatea fiecruia, iar aceste liste reprezentau teologia oficial din acea epoc. Semiii din Mesopotamia, asirieni i babilonieni care au depins n attea domenii de influena culturii vecinilor lor din sud, sumerienii, au fost nruriti n mod considerabil i n ceea ce privete teologia. Cci n cel mai ru caz erau schimbate numele zeilor sumerieni prin nume 227

Demoni (sus) i zeu asirian (jos)

228

semite, dar activitatea i puterea zeilor sumerieni Enzu i Babbar este aceeai ca a zeilor akkadieni Sin i Samas. Chiar religia astral babilonian, care atribuia un astru fiecrui zeu i cuta cu nfrigurare pe cer ,,semne", mesaje i porunci ale zeilor adresate oamenilor, este de origine sumerian. S-au produs desigur n decursul secolelor unele schimbri n sistemul teologic sumerian, dar aceste modificri au fost de mic nsemntate totui, pentru c n domeniul teologiei asirienii i babilonienii au fost foarte conservatori. Aceasta n mare parte datorit faptului c limba sumerian, ca limb teologic s-a pstrat pn n epoci tardive, i rugciunea din a IH-a dinastie din Ur (2300 .e.n.) era pronunat nc n epoca seleucid (sec. IIIII .e.n.). Mai curnd sa schimbat numele zeilor i Marduk zeu semit (n akkadian numele su nseamn domn al locului") a luat locul lui Ellil i Assur a venit n Asiria n locul lui Marduk. Zeii posedau embleme i animale emblematice, iar pe acestea ei le aveau din cele mai vechi timpuri, dar tiri despre emblemele zeilor ce ne-au parvenit snt relativ recente. Apoi zeilor le corespundeau anumite stele, fiecrui zeu un astru anume, i de asemenea fiecare zeu avea o cifr sub care era recunoscut. Dup nvtura oficial teologic, aa cum reiese i din strvechile tblie cuneiforme de la Suruppak, cpetenia zeilor este Anu (n sumerian An). Teogonia admite c el ar fi avut 21 de strmoi din care cei mai cunoscui snt Ansar i Kisar, Lahmu i Lahama. Zeul Anu pare a fi, aa cum l arat numele su sumerian cer" o personificare a cerului. O treime din cer este locuina lui, partea cea mai nalt a cerului unde se afl locuina lui. Ca rege al cerului era nu numai printe al zeilor i rege al lor, ci i zeul prin excelen. Totui cultul acestui zeu, n afar de oraele Uruk i Der este puin dezvoltat. De fapt mai cu seam regii l cheam i nu oamenii obinuii, fiind zeul oamenilor de seam, la care i zeii se refugiaz cnd au nevoie de ajutor. Nu posedm statui sau chipuri ale lui, iar emblema lui este un scrin al zeilor cu un vrf uguiat i acesta este reprezentat adesea pe pietrele de hotar. Tot lui i se atribuie insignele regalitii, sceptrul, legtura, cciula uguiat i toiagul. Numrul este cela al zeilor mari, adic 60, iar astronomicete localizat n ecuatorul ceresc. Locul su de cult cel mai vechi era oraul Uruk unde locuia n templul E-anna, iar n oraul Der era slvit n templul E-dimgalkalama. Din Anu s-a format o zeitate feminin n epoca semit, Antu, care este soia lui, dar de fapt nu avea vreo semnificaie real. El are nc o soie Ninzalli i o concubin Ninursalla. n epoca istoric zeia Istar devine soia lui Anu. Drept fiic a lui Anu se socotea zeia Nanai slvit la Uruk, iar cei apte demoni teribili dintre care Labartu e cea mai rea erau ploduri ale zeului Anu. Acest zeu avea o curte cu un mare vizir, 229

H? \ **-;

* 7 r itift I tfi5r?55WP1

Divinitate i demon asirian

cu dregtori numeroi ale cror nume se menioneaz n listele de zei, dar mai ales avea lucrtori, brutari, grdinari i sfetnici ntocmai ca un rege lumesc. Nu muit sub Anu se afla zeul Enlil sau Ellil care n unele
>W

privine era egal cu Anu. La fel ca i Anu avea 42 de strmoi dintre care cel mai cunoscut era zeul lumii de jos Ennesarra cu cei apte fii i fiica sa Naruda. Aceti fii ai zeului lumii de jos erau inui legai spre a pzi porile infernului. n epoca mai tardiv erau asimilai cu zeitatea neptit (Sibi, Sibitti). Emblema lor era format din apte cercuri mici, iar astrul lor erau Pleiadele. Dup etimologie, Enlil era stpnul vntului, care aducea i inundaia. Dup ce s-a mprit lumea n cer, pmnt i ap i aceste elemente au fost atribuite unui zeu, Enlil a primit ca domeniu al su, pmntul. Aa a devenit el Domnul rii" i i avea slaul n muntele cel mare care ajungea pn la cer, care reprezenta o adevrat legtur ntre cer i pmnt. De aceea i templul su principal n capitala Nippur era numit cas pe munte" (E-Kur) i de la el acest termen a luat nelesul de templu n general. Oraul Nippur era un ora sacru i a rmas astfel denumit poate fiindc Enlil ca i Anu era socotit tat" i rege al zeilor", avnd o mare putere pe care nu o poseda nici un zeu. Semnul acestei puteri imense pe care puini zei o posedau erau tablele destinului. Odat pasrea rea Zu a vrut s-i rpeasc aceste table, iar zeul Enlil a avut multe greuti spre a putea pune din nou mna pe ele. n legendele despre creaia lumii, zeul Enlil la nceput a fost acela care 1-a biruit pe Tiamat dar dup ntemeierea Babilonului, Enlil apare nlocuit cu Marduk n aceast legend cosmologic. Totui zeul Enlil se arta oamenilor ntr-un chip neprietenos. El este cela care a creat balaurul Labbu, menit s-i pedepseasc pe oameni, i acelai zeu produce potopul, tot el se mnie c Utnapisti a scpat cu via din potop. Emblema lui Enlil este aceeai ca a zeului Anu i el are numrul 50, iar pe cer are o anumit regiune o band la nord de ecuatorul ceresc care reprezint drumul stelelor ce aparin lui Enlil". l vedem reprezentat pe mai multe reliefuri asiriene cu un vemnt lung, cu o plrie ascuit la vrf, un toiag i un inel n mn, clare pe un animal fabulos cu cap de arpe, picioarele dinapoi de pasre i o coad dreapt n sus. Soia principal a lui Enlil este Ninlil, care pune un cuvnt bun pe lng soul ei pentru ceretorii sraci. Asirienii care nlocuiesc pe Enlil cu zeul lor naional Assur, o fac pe Ninlil s fie soia acestui zeu. Alturi de soia principal Enlil avea i o concubin, apoi, exist o ngrijitoare a fiului lui Enlil. Teologii asirobabilonieni l-au asimilat pe Enlil cu Dagan, zeu strin al crui cult se noteaz ncepnd din 2300 .e.n. n alte liste de zei el apare ns imediat dup Enlil i are drept soie pe Salas al crei nume este de asemenea strin. Dup ei figureaz pe listele de zei un zeu Ishara tot cu nume strin. Fiul nsemnat al lui Enlil este eroul Ninurta, zeul rzboiului i al vntorii care lupt mpotriva zeilor ri, a demonilor, dar i mpotriva pietrelor din care face diguri n muni 231

spre a preveni inundaiile. Apoi el este un zeu mntuitor cci i izbvete pe oameni de nenorociri i de boli. El este invocat de plante ca stapnul lor i el determin destinul pietrelor. n sistemul planetelor el corespunde lui Saturn i n sistemul stelelor fixe corespunde stelei Sirius (Kakkab mesre). El poart diferite arme: o sabie, o plas, un arc, un scut, dar i arme divine: arma cu 50 de capete, arma cu 7 capete, arma cu 6 capete, dar mai ales armele Sarur i Sargaz care ele nsele au devenit zei, i ca sceptru cu doi lei sau doi vulturi reprezint emblema lui Ninurta. Ca fiu al lui Enlil locuiete mai cu seam la Nippur unde are un templu, E-sumedu, dar i alte orae au un templu al lui n special oraul asirian Kalach. Soia lui Ninurta s-ar fi chemat doamna din Nippur", iar ali teologi fac din zeia Gula soia lui Ninurta. Revenind la zeul Enlil trebuie s menionm curtea sa divin care avea drept cpetenii pe marele vizir al su Nusku, zeul focului care nltur ntunericul i ntemeiaz oraele. Emblema lui este candela i un scrin pe care este aezat un baston luminos. Sub ordinele lui Nusku se afl muli curteni, soli, olcari, portari, buctari, preoi care slujesc n templul E-kur. Alturi de aceti doi zei mari, Anu i Enlil, ale cror cercuri de zei subordonai le-am expus parial, exist n timpuri vechi o zei feminin Doamna zeilor" Mah, adorat sub diferite nume n multe locuri, lucru care se poate explica prin faptul c n ea s-au concentrat mai multe diviniti feminine. Zeia aceasta era adorat mai ales la Tilmun (insula Bahrein), Lagas i Girsu i mai ales la Kis n nordul Babiloniei. Zeia Mah sau Nin-Mah are un fiu, Lil, care a fost identificat cu Tammuz fiindc a murit i a fost ngropat ca i acesta. n panteon dup zeia Mah, mam a oamenilor i doamn a zeilor, vine zeul Ea sau Nudimmud dup numele su sumerian Enki care zeu era stapnul lumii de jos; ns aceast lume de jos reprezint apa apa din mare, din ruri, din mlatini, apa din adncurile pmntului. Oraul su era Eridu care se afla n laguna golfului Persic. Dar apa din adncuri era socotit ca lca al nelepciunii; de aceea Ea era zeul artelor, tiinelor i al nvturii. El a nvat pe oameni diferitele tehnici, olritul, lucrul metalelor, esutul etc. Dar el era dup aceeai surs i inventatorul scrierii i al tiinei pe care a fcut-o cunoscut oamenilor. Domeniul su principal l constituiau disciplinele secrete: vrjitoria, arta descntecelor i a con-jurrii care erau folosite spre a birui puterile dumane i a cunoate viitorul. Zeul Ea ajut cu fapta i sfatul su pe fiul lui Marduk dar zeul Ea, spre deosebire de Anu i Enlil, este un prieten al oamenilor pe care i iubete. Zeul Ea posed multe temple, mai ales la Eridu i la Borsippa, dar i la Babilon i la Lagas. El este reprezentat ca un om btrn care ine pe umerii si un butoi, din care d drumul Ia ap. Animalul su sa232

cru era apul slbatic, iar ca simbol avea fie o prjin cu un cap de berbec, fie o fiin fabuloas, jumtate pete, jumtate capr. Are ca numr cifra 40. Mai muli zei ajut pe Ea n activitile sale, apoi portarii, solii, dregtorii; un zeu al focului Gibil aparine i el aceluiai cerc. Fiul cel dinti nscut al lui Ea este Marduk, dar numele su semit este o dovad c el apare trziu n panteonul asiro-babilonian unde zeii mai vechi poart nume sumeriene. Zeul Marduk ajunge s fie fiul oraului Babilon i dup ce acest ora n vremea lui Hammurabi are o dezvoltare att de mare zeul Marduk capt aceeai ascensiune ajungnd un zeu fundamental, fiind mai nsemnat dect Enlil i Anu, lundu-le domnia asupra lumii n ntregime. El capt o curte foarte mare, cu muli dregtori, iar soia sa are i ea o curte numeroas de slujnice, nsoitoare, paznice, portrese etc. al cror nume ne este cunoscut. Astfel ajunge Marduk odat cu oraul Babilon marele stpn", ,,Stpnul cerului i al Pmintului", iar puterea sa esenial st n nelepciunea pe care o folosete ca i tatl su spre a ajuta oamenilor bolnavi sau n nenorocire. n teogonie Marduk apare ca un mare erou. Dup ce zeul Ea i-a fcut inofensivi pe cei doi zei Apsu i Mummu, el se rzboiete cu mrava Tiamat i o biruie dup o lupt nverunat. Drept rsplat Marduk obine stpnirea peste toi zeii, iar dup aceea el creeaz pmntul, cerul, stelele, plantele, animalele i n cele din urm pe oameni. Marduk locuiete n templul Esagila din Babilon, iar n Asiria are mai multe locuri de cult. Emblema sa era un vrf de eap sau o secure, iar numrul su era 10, un numr destul de mic ce arat c iniial Marduk era foarte mic printre zei, dedesubtul lui Istar, Samas i Sin. n astrologie planeta sa era Jupiter. Statuia lui Marduk la Babilon, dup descrierea lui Hero-dot care l numete Bel, era din aur pur i avea o greutate de 80 talani de aur (circa 2700 kg aur). Fiul cel mai cunoscut al lui Marduk era Nabu crainicul" care este i scribul zeilor, cel ce are tablele destinului la el, dar e i zeul nelepciunii, acela care pe toate le cunoate. El are un templu la Borsippa, E-zida, iar pe cer corespunde planetei Mercur. Primei tetrade de zei, Anu, Enlil, Mah (Nintu), i Ea i urmeaz a doua tetrad compus din Sin, Samas, Adad i Istar. Primul zeu al acestei tetrade Sin era socotit i el ca fiul cel nti nscut al lui Enlil, el mai purtnd i nume diferite Enzu, Nannar etc. Cele dou jumti ale secerei lunii erau vzute ca dou coarne sau ca o barc cu care zeul se plimb prin cer. Eclipsele de lun erau considerate o lupt a demonilor celor ri mpotriva zeului. Numrul su era 30, emblema sa secera lunar. Templul su cel mai mare era E-hulhul n oraul Harran i E-gissirgal n oraul Ur. Soia sa este Ningal (mai trziu numit i Nikkal) care era mama zeului soare, iar ea mpreun cu soul ei stabilea n cer destinele". Fiul 233

zeului Sin este zeul soarelui Samas (sau n sumerian Utu sau Babbar). Babilonienii credeau c el vine n fiecare diminea din ,,Muntele cel Mare, Muntele Deschiderii Izvoarelor" i el deschide poarta cea mare a cerului strlucitor". Noaptea se scobora n lumea de sub pmnt. Dar el este milostiv cu cei srmani i cei bolnavi mai cu seam. Apoi el este, mpreun cu Adad, zeul oracolelor el nscrie semnele oracolului nluntrul somnului" pentru ca vztorul s cunoasc viitorul. Preoii care prezic i prezictorii l socot drept zeu al lor. Numrul su este 20 i templele sale, care poart de obicei numele de E-babbar (sumer: casa strlucitoare) se aflau la Larsa i la Sippar. El are mai muli viziri, o curte bogat i feciori i fiice. Pe listele de azi vine la rnd acum zeul furtunii Adad pe care sumerienii l numesc Mec, Mur sau Hkur, iar numele su akkadian era Ramman sau Adad. n ara hittiilor el era numit Teup iar la semiii din vest Amurru. Cnd aduce el ploaia, cresc cerealele, fructele i vitele, de aceea el e numit Stpnul prea plinului". Dar cnd oprete el ploile i inundaia fluviilor atunci ara se prpdete prin lipsuri i foamete. Iar norii, fulgerul, tunetul, ploaia, furtuna, toate acestea se supun lui Adad. Alturi de zeul SamaS, Adad este stpn al oracolelor" n astrologie i se atribuie ca astru steaua Regulus. Cifra sa sacr este 6, iar ca semn al stpnirii sale i se atribuie o legtur de fulgere i securea. Nu se poate spune exact n ce relaii cu aceste tetrade divine st zeul Tammuz, care n sumerian e numit Dumuzi, fiu legitim". Acesta pare, dup legend, a fi fost un rege btrn, care fiind vntor i pescar iscusit, a dobndit o mare faim. Pe de alt parte numele lui Dumuzi apare n cele mai vechi texte religioase sumeriene. Chiar dac regii de mai trziu nu l-au cinstit i n-au pomenit numele lui, se pare c amintirea i-a rmas vie n popor care i aducea jertfe i nchinri nenumrate. Ba chiar el era adorat i de popoare strine dup cum ne informeaz Iezechiel (VIII, 14) care se revolt mpotriva femeilor ce l plng pe Tammuz". De fapt de persoana acestui rege mitic este legat divinitatea, dar mai ales numeroase mituri dintre care unele ne snt obscure i puin inteligibile. Multe din aceste mituri au un caracter agrar, cci n luna lui Tammuz, numit dup el, care este luna iulie dispare de pe pmnt, nu tim din ce cauz exact, poate datorit iubirii prea arztoare a zeiei IStar, iubita sa din tineree. Zeul Tammuz este identificat cu Adonis la fenicieni, zeu ucis la vntoare de un mistre. Dar ca i zeul Adonis, Tammuz se rentoarce la via i face s reapar vegetaia pe pmnt. Elementul feminin din cea de a doua tetrad l alctuiete zeia Htar, n sumerian Ninni, Innina. Ea a cptat n decursul secolelor o situaie aa de nalt nct multe alte diviniti feminine au fost asimilate cu ea, iar apelativul de zei prin excelen o indic pe IStar. Ea este fiica lui 234

Genii babiloniene fertiliznd florile unui palmier

Sin i la nceput a fost slujnic i concubina zeului Anu, dar a devenit cu timpul soia sa legitim. Ca zei, ltar are dou activiti deosebite : pe de o parte este zeia iubirii trupeti i a plcerii, este hierodula zeilor" dar practic dragostea i cu oamenii i cu animalele chiar, aducnd ns nenorocire i pierzanie iubiilor ei. Ea are totui mil de oameni i la potop plnge i jelete pe toi oamenii pierdui. Pe de alt parte ea este Doamn a Btliei", Stpn a luptei", ea se lupt cu oastea duman, nfrnge pe conductorul ei, l ucide i ctig btlia. De aceea e uneori reprezentat cu barb ca zeul Assur. I se atribuia de astrologi steaua Venus (Luceafrul, Dilbat n akkadian) Fclia strlucind pe cer i pe pmnt" ; planeta Venus avnd o fire masculin dimineaa (Luceafrul de diminea) i o fire feminin seara (Luceafrul de sear). Apoi i corespund i steaua Sirius, iar numrul ei este 15, jumtatea cifrei tatlui ei Sin, iar simbolul ei este o stea cu 8 sau 16 raze. Animalul su este leul care rage" i ea este reprezentat adesea ca o vac slbatic. Locul de cult principal al acestei zeie era oraul Uruk, unde hieroduli feminini i masculini i slujeau, dar ea poseda n multe alte orae templele ei, iar n unele din aceste temple se scotea n eviden caracterul ei belicos (Akkad, Arabela), n altele acela de mam i femeie iubitoare. 235

Pe lista zeilor ntlnim din cercul zeitilor din jurul lui Enlil i Ni-nurta, mai nti pe zeul Uras, numit ca i Ninurta cel dinti nscut al lui Enlil" i zeu al agriculturii. Astrologie el corespunde constelaiei Centaurului. O alt divinitate este zeul Zamama sau Zababa numit i Ilbaba care este zeul luptei, al btliei narmate mpotriva dumanului. El locuiete n oraul Kis, n templul numit E-meteursag i corespunde constelaiei Acvilei (Aquila). Zeia Gula este o zei vindectoare, invocat des n desentece, este doftoria cea mare care prin atingere cu mna ei nvie pe mori". Emblema ei este cinqk i pe pietrele de hotar apare zeia Gula eznd pe un jil cu cinele ei alturi. Steaua zeiei Gula este constelaia Vrstorului (Aquarius) i zeia Gula posed temple n mai toate oraele mari. Zeul Ningirsu este foarte asemntor cu Ninurta i este i el primul nscut al zeului Enlil". El este zeu al rzboiului, dar i al agriculturii. Ultimul capitol al catalogului zeilor asirobabilonieni, pe care l posedm este consacrat zeilor lumii de jos. St-pn a lumii de jos este zeia Ereskigal n akkad. Allatu ; ea stpnete ara fr ntoarcere napoi" n care nu se poate ajunge dect dup traversarea rului Chubur i trecerea a apte pori ferecate. Astronomic aceast zei este identificat cu constelaia Hydra, iar pe pmnt capitala ei este Kuta unde se afl Templul ei E-urugal. Vizirul acestei zeie a iadului se numete Namtar care introduce pe cei ce mor la stpna sa i care posed 60 de boli pe care poate s le arunce peste oameni. Cu soia sa Husbisag el d via la un demon foarte primejdios. Mai muli zei gemeni trebuie s fi fost zei chtonici i ei snt menionai des n desentece ; aa de pild: Bir du i Sarrabu, apoi zeii gemeni: Mastabba (n akkadian: Han) care snt identificai pe cer cu constelaia Gemenilor (Gemini) apoi Lugalnamtarra i Lugal-abba. n catalogul nostru de zei figureaz ca zeu al infernului Nergal, care la nceput era identic cu Samas. n general acest zeu ntruchipeaz proprietile rele ale soarelui: ciuma, rzboiul, seceta i inundaia. De aceea el este reprezentat ca zeu urltor al focului i zeu al ciumei (al crui nume nu trebuie scris sau pronunat spre a nu o chema: nomen odiosum). Cei patrusprezece slujitori ai si snt toi demoni ai unor boli, i n aceast linie de gndire Nergal devine Domn al Lumii de jos", Domn al mormntului", dar ca domn al luptei i al rzboiului el este figurat narmat, iar emblema sa este sceptrul cu cap de leu, iar ca animale stau n preajma sa: leul, taurul, corbul i dragonul. Dintre planete i corespunde Marte. Reedina sa era templul E-meslam la Kuta. Un alt zeu ce figureaz n cataloagele noastre de zei i este asemntor cu Nergal este zeul Irra stpnul asaltului i al nimicirii", care i decimeaz pe oameni prin rzboi, cium i foc. mpotriva lui nu te poi apra dect prin formule de desentece, care trebuie pstrate n 236

cas. Lui i corespunde constelaia Carului Mare (Ursa major, steaua vulpii: n akkadian). Desigur, numrul zeilor i al zeielor n cataloagele de zei ce au ajuns pn la noi este cu mult mai mare, dar ne mrginim s-i indicm pe cei mai nsemnai. Pe de alt parte o serie de zeiti nu au fost incluse n cataloagele de diviniti redactate n Babilon i printre acetia chiar zeul naional al Asiriei, Assur, care Ia nceput era doar un zeu local. Odat cu creterea i nsemntatea cptat de locul de reedin a crescut i puterea sa, iar dup ce Asiria a devenit o putere mondial, stpn a unui mare imperiu, zeul Asur a ajuns n vrful Panteonului asirian. n catalogul de zei este rnduit fie dup Anu, fie chiar nainte de el. El devine Regele zeilor care s-a creat pe sine nsui.... regele cerului i al pmntului.............care locuiete n cerul strlucitor.................i stabilete destinele oamenilor" Apoi el este stpn al rzboiului i mn pe ai si la izbnd ntotdeauna. Astfel, precum vedem, el are n Asiria locul lui Marduk n Babilon, apoi el este soul lui Ninlil, numit i Istar n asirian. Mai trziu zeul Assur a fost asimilat cu Amur, tatl lui Anu, din pricina asemnrii de nume. Simbolul su era fie o plrie cu vrf, fie un soare naripat care are la mijloc un zeu ce trage cu arcul. Pe de alt parte n panteonul asiro-babilonian au intrat diviniti elamite, kasite, lulubee etc. Apoi nu intr n catalogul de zei acele diviniti care au avut o atitudine dumnoas fa de ceilali zei, cum ar fi treiada primordial Apsu, Tiamat i vizirul lor Mummu, ca i iubitul lui Tiamat, Qingu ca i cel rou" prima fptur uman furit de Tiamat (Amintim c Adam nseamn cel rou" n semitic). Toi zeii enumerai n cataloagele de zei din care noi nu am reprodus dect partea esenial au cptat denumirea de Igigi sau Annunanki sau Enukki, i cei dinti snt zeii Cerului, cei din al doilea rnd snt zeii pmntului, ai apei i ai lumii de jos. Anu este regele zeilor Igigi, iar Enlil este regele zeilor Annunanki ori Enukki. Numrul zeilor este redat n mod diferit de variatele texte, iar n imnurile consacrate facerii lumii se socotesc 3600 de zeiti, iar dintre acestea 60 snt zei mari ; de aceea i Anu, cpetenia lor, are cifra 60. n ceea ce privete nfiarea zeilor asirobabilonieni, spre deosebire de cei egipteni, ei apar n chip uman snt antropomorfi. Zeii au, ce-i drept, animalele lor sacre, snt comparai cu animale, dar nu apar n chip de animale. Singura excepie o formeaz n afar de descrierea lui Istar ca vac zeii cu dou capete (ca i la romani unii zei de ex. zeul Ianus), apoi Marduk e descris ca avnd 4 ochi i 4 urechi care vd i aud, despre Tiamat se spune c avea dou fee, una feminin i alta masculin. n ceea ce privete vemintele zeilor cu toate tendinele conservatoare ale religiilor costumul divinitilor asiro-babiloniene s-a modificat n decursul secolelor. Constant a rmas coroana n form de corn, 237

Geniu naripat asirian

238

care totdeauna este un semn al divinitii, apoi la zeii masculini conservarea prului capului i a brbii. Toate celelalte elemente vestimentare din inuta zeilor snt supuse modei, ca i la oameni. La sumerieni zeii poart o manta lung tras peste umeri, i in in mini emblemele ce caracterizeaz divinitatea mai ndeaproape: un snop de curmale i o jumtate de lun. n vremea dinastiei din Akkad vemintele zeilor snt foarte diferite, fie un ort, fie o fust scurt, fie o mantie care acoper umrul stng i las gol pe cel drept, iar zeiele au o mantie ce le cade peste amndoi umerii. Pe cap poart un capion cu dou coarne. Pe animalul ce-i aparine, zeul sau zeia ine un picior; alteori st cu ambele picioare pe animalul favorit. Acelai acopermnt, cu unul sau dou coarne simboliznd desigur cornul lunii e purtat de zei i zeie. Mai trziu, n locul plriei cu un corn sau dou, se ntl-nete la zei o plrie cilindric de pene, iar emblema lor o in n mn: Istar steaua i arcul, Adad legtura de fulgere i animalul su sacru petele alturi de el. n Asiria pare deosebit reprezentarea demonilor i a geniilor, n timp ce aceea a zeilor este din ce n ce mai rar. Toi poart o tunic cu mneci care este meninut de o centur i deasupra nc o mantie. Acopermntul pentru cap consta ntr-un capion cu dou coarne, o plrie cilindric, sau o tiar rotund. De la zeie posedm statui goale ale lor, care probabil erau mbrcate cu veminte luxoase n timpul ceremoniilor antice. Zeiele ineau i ele emblemele n mn, stnd n picioare pe animalul lor. Mai trziu zeiele apar reprezentate pe un jil. Dei imnurile cntate n temple de sumerieni au rmas aceleai, neschimbate i pe vremea asiro-babilonienilor, totui, unele concepii teologice s-au modificat n chip esenial. Mai cu seam locul i nsemntatea diferiilor zei au devenit altele i aceasta n chip fundamental. Poate a existat o epoc n care n centrul culturii din Mesopotamia era zeul Apsu cu soia sa Tiamat pn n vremea cnd au fost dai la o parte de zeul Anu. Dar nici Anu nu s-a bucurat mult timp de supremaia sa cci dup un timp a trebuit s o mpart cu Enlil. Amndoi aceti zei nu snt binevoitori fa de oameni. Ideea ostilitii zeilor fa de oameni era precum se tie o idee central i n gndirea Greciei antice, i se credea c zeii invidiaz pe oameni <p06vo<; rv 0so5v invidia, gelozia zeilor" (cf. Eschil, Perii, 354 ; Agam. 921). Ori zeul Anu crease pe demonii cei ri ca s vatme pe zei i pe oameni, iar Enlil voia s nimiceasc tot neamul omenesc prin Potop, iar cuvntul su producea nenorocire n tot locul. Aa se face c aceast pereche de zei, care nu aduceau dect necazuri, n-a mai fost slvit dect n lcaurile lor de cult i nu mai mult dect era necesar. Dar Ninurta, fiul lui Enlil este altfel, cci nimicete pe monstrul Labbu, aductor a attea nenorociri; de aceea 239

el este adorat la Nippur. O carier mult mai strlucitoare a fcut zeul Marduk. zeu local al unui mic ora babilonian care, graie regelui Ham-murabi, a ajuns un ora mare. Marduk a urmat destinul oraului Babilon i a primit rolul de creator al lumii", biruitor al zeiei Tiamat". Evoluii similare au cunoscut marea majoritate a zeilor nsemnai din panteonul asiro-babilonian.

Sfinx asirian, divinitate cu trup de taur i cap de om

Caracteristice pentru sistemul religiei babiloniene snt diferitele ipostaze ale divinitii, care pot fi obiecte inanimate sau concepte abstracte, nceputurile acestui sistem de gndire se gsesc i la sumerieni: ei afirm c vizirul zeului soarelui se numete Cel drept i Dreptate, apoi ei divinizeaz armele fabuloase Santr i Sargaz sau emblema minii prea cinstite (n sumerian sumah). Sau numele vizirilor soiei zeului Ea, unul chemndu-1 Uznu (ureche) i cellalt HariSu (nelegere), acetia fiind ipostaze ale virtuilor de care zeul Ea i soia sa au nevoie. Numele vizirului lui Apsu, Mummu trebuie tradus cu form" sau logos, neles". 240

n alte texte Cuvntul (divin) (amatu) sau Logosul divin apare personificat i datat cu multe caractere supraterestre, pe care le folosete spre bine i spre ru. Acest Cuvnt divin sau Logos apare i n textele talmudice unde este numit Memra ,,cuvntul divin" de la amar ,,a vorbi", dar mai cu seam la Filon din Alexandria unde Logosul joac un rol central, prefigurndu-1 pe acela pe care l va cpta civa ani mai trziu n gndirea cretin (Filon din Alexandria moare la anul 44 e.n.). Asirienii i babilonienii observaser c diferii zei au caractere comune i nu snt n esen deosebii unul de altul, fiind vorba de aceeai divinitate care purta nume diferite. De pild numeroasele zeie vindectoare ale bolilor Gula, Ba'u, Nintinugga, Ninkarrak, Ninisiuna, Ninnibru snt aa de intim legate una de alta nct nu este cu putin s le deosebim i s le urmrim originea. Dar n aceast egalizare a zeielor i a zeilor atunci s-a mers un pas mai departe i s-a atribuit unui singur zeu caractere, caliti i faculti care iniial au aparinut unui mare numr de ali zei. n acest fel n Babilon s-a mers nu ctre monoteism ci ctre monolat-rie, adorarea unui singur zeu, dar nu cu exluderea tuturor celorlali ca n monoteismul consecvent. ntr-un text lung babilonian ce ni s-a pstrat toi zeii snt identificai cu zeul Enlil: Nab este zeul Enlil al Cerului ; Zaggarra este zeul Enlil al viselor". ntr-un text neobabilonian Marduk devine i el singurul zeu: Nergal este Marduk al btliei Zababa este Marduk al luptei Enlil este Marduk al stpnirii i al sfatului Nabu este Marduk al socotelilor Sin este Marduk cel ce lumineaz noaptea Samas este Marduk al dreptii". Bineneles c supremaia unui zeu asupra altuia sau subordonarea unui zeu altuia nsemna i o strlucit afacere pentru preoii zeului care au reuit s-1 includ pe un zeu n altul mai puternic, fiindc averile lui, ale Templului su, donaiile ce i se fceau ajungeau n minile zeului celui mai tare. Ali preoi au asimilat diferii zei prilor corpului unui anume zeu, de exemplu Ninurta: Ochii si snt Enlil i Ninlil/Irisu] ochilor si este Sin/Anu i Antu snt buzele sale/dinii si cei apte zei/urechile sale snt Ea i Damkina/easta sa este Adad/Spatele su este Marduk/Pieptul su este Nebo." Desigur atunci cnd mesopotamianul credincios cunotea numele zeilor i funciunile, specialitatea sa am zice mai exact, el putea s se roage la zeul ce1 putea ajuta cerndu-i mil. Dar mai ru era cnd numele zeului nu era cunoscut. n acest caz credinciosul se putea ruga zeului necunoscut sau zeiei necunoscute (un templu al zeului necunoscut exista i la Atena n sec. I al erei noastre, cf. Fapte, XVII, 23). Sub zei. 241

dar deasupra oamenilor, se aflau eroii i demonii. Cei dinti dup concepia babilonian snt personaliti umane care n timpul vieii lor au svr-it fapte remarcabile ridicndu-se att de mult deasupra oamenilor nct el era oprit de la moarte de puteri supranaturale. Unii dintre aceti eroi cum este Tammuz, a fost socotit printre zei, iar Adap, fiul omului" sau Etana care a zburat spre cer, sau Gilgame, erou al celebrei povestiri pstreaz mai curnd trsturi umane dect divine. Nu este limpede situaia celor apte nelepi (pe Care i-au avut i grecii vechi, probabil numii dup cei babilonieni) fiecare nelept fiind dintr-un ora al Babiloniei (Ur, Nippur, Eridu, Kullab, Kis, Laga i Suruppak). Cei apte nelepi snt reprezentani ai timpului bun i ai vntului favorabil, ei favorizeaz polenizarea curmalelor i nltur boala i nenorocirea. Nu este uor de fcut distincia ntre zei i demoni, cci ei au funciuni ntru totul similare. Demonii posed fie un caracter bun, fie unul ru. Fiind n contact frecvent cu lumea i cu oamenii ei, demonii comit fapte rele i asupresc pe oameni. Cnd zeii snt suprai pe oameni i las n mna demonilor celor ri, cnd zeii i iubesc pe oameni, duhuri bune i apr pe oameni de demoni. Credina n demoni este strveche, dar demonii snt uneori aprtori ai oamenilor, ai femeilor care stau s nasc, sau pzesc porile palatelor sub aspect de tauri ori lei colosali, de bronz sau de granit. Oamenii obinuii trebuie s se mulumeasc cu figurile de argil sau de lemn ale acestor demoni: centauri, berbeci, capre cu cozi de pete, scorpioni, oamenilei, cini etc. i s mplineasc cu aceste figuri ceremoniile de curire. Berossos, preotul babilonian din secolul al III-lea .e.n., care ne-a adus informaii preioase despre vechile tradiii babiloniene, afirm c n vremurile de nceput ale pmntului acesta era locuit n parte de fiine demonice supraumane: oamenii cu 2 aripi sau cu 4 aripi i 2 capete, sau cu un corp i 2 capete unul masculin cellalt feminin ; sau cu dou organe sexuale, unul feminin i cellalt masculin ; apoi oameni cu picioare de capr i coarne, alii cu picioare de cal, ori cu pri posterioare de cal i prile anterioare de om, adic centauri. De asemenea i tauri cu capete de oameni, i cini cu patru corpuri a cror parte poste-rioar era o coad de pete . . . . Chipurile lor snt nc prezente n templul zeului Bel din Babilon" (Berossos, 254, fragm. 12). Alturi de aceste genii prietenoase fa de om snt i demoni ri care se plimb prin cer i pe pmnt i ntind pretutindeni nenorocirea i boala. Originea lor este de raportat la zeul neprietenos Anu. Demonii ri se numeau: Utukku, Alu, Etimmu, Gallu, Ahhazu, Asakku, Labartu, uclgaa copiilor, Lilu, Lilitu, slujnica lui Lilu, care vin n numr de apte mpreun. Demonii snt reprezentai ca fiine intermediare cu elemente comune umane i animale i fee schimbtoare. 242

Mitologia asiro-babilonian

Reprezentarea lumii, naterea zeilor, luptele dintre zei, modul cum a fost fcut lumea ca i primul om, relaiile dintre zei ntre ei, dintre zei i oameni constituiau pentru asiro-babilonieni obiectul mitologiei, adic o summa a noiunilor pe care pot s le aibe oamenii despre cosmogonie, teogonie i antropogonie. n aceeai categorie, ca s zicem aa, erau aruncate i amestecate probleme de fizic, de geografie, istorie i de teologie, dar noiunile de mitologie au rmas aceleai fr s sufere nici un fel de modificri eseniale, fie c avem date mitologice din epoca sumerian, din cea veche babilonian, cea asirian sau greac. Aceasta e dovada peremptorie c acest corp de cunotine mitologice care s-au perpetuat fr modificri fundamentale de-a lungul a trei sau poate patru milenii, constituie un nvmnt de temelie predat fie viitorilor preoi, fie scribilor, fie chiar tiutorilor de carte i pe acest corp esenial de cunotine mitologice se grefau ulterior toate noiunile despre om, lume, natur i via ale vechilor asirobabilonieni. Diferene minime existau ntre mitologia predat la Uruk, Nippur sau Babei ori Assur, pentru c fiecare din aceste orae aezau pe zeul lor n centrul panteonului i fceau din el zeul fundamental. Apoi concepiile teologice ale colilor preoeti difereau desigur de miturile vulgare ale celor inculi, care dealtfel acordau o influen enorm demonilor, vrjitoarelor i magiei n general, n dauna construciilor subtile teologice. Dar ntreaga viziune a universului, a aa-zisului Weltanschaung asiro-babilonian era legat de mitologie care reprezenta osatura ntregii gndiri mesopotamiene. De aceea se impune s o studiem n liniile ei mari: La nceputurile sistemului mitologic se aflau la mesopotamieni la fel ca i la alte popoare antice speculaii asupra istoriei strvechi, adic speculaii teogonice, cosmologice i antopogenetice pn la potop. Cu privire la naterea zeilor babilonieni i crearea lor sntem informai 243

din relatarea pstrat de scriitorul Damascius, a lui Eudemos din Rhodos, un contemporan i coleg al lui Theophrast, mai vrstnic dect Berossos (preot, istoric i astronom babilonian care a trit sub domnia lui Antioh I, 281261 .e.n. i contemporan cu Manethon, celebrul istoric egiptean). Damascius a fost ultimul profesor de filozofie al renumitei coli de la Athena, desfiinat n sec. al Vl-lea, apoi refugiat la curtea regelui Chosroes al Persiei. El scrie n lucrarea sa Peri arhon despre nceputuri" (Damascii philosophi de primis principiis, ed. Kopp i Damascius le Diadocque, Problemes et solutions concemant Ies premiers principes, trad. par A. E. Chaignet, 3 voi. Paris, 1898, Impression anastatique Bruxelles, 1964, cap. 125), citndu-1 pe Eudemos din Rhodos: Printre barbari (grecii numeau barbari pe toi cei ce nu vorbeau grecete n afar de romani, n.n). babilonienii ignoreaz originea afirmat n general a Universului din Tcere, ci ei aaz dou principii eseniale: Thaute i Apason (n traducere din greac: aceiai" i totul", n.n.) i fac din Apason soul lui Thaute, iar pe aceasta din urm o numesc mam a zeilor. Din acetia s-ar fi nscut drept unic fiu al lor Momys care, precum pricep eu, este lumea inteligibil care se trage din aceste dou principii primordiale. Din acesta a ieit o a doua generaie: Lachos i Lache, iar din acetia o a treia generaie: Kissare i Assoros. Din acetia s-au zmislit trei: Anos, Illinos i Aos. Din Aos i din Danke s-a nscut Bel care este, precum spun ei, ziditorul lumii". Dup zmislirea zeilor urmeaz creaia lumii i a locuitorilor ei despre care avem o relatare greac a preotului babilonian Berossos menionat mai sus: Peste toi acetia (vieuitoarele ce triau n strvechime, n.n.) domnea o femeie cu numele de Omorka, care n chaldeean se numea Thamte iar tradus n grecete nsemna marea" (0Aacr<7a), avnd aceeai valoare cifric cu ereAyjv/) lun" (e vorba de prefacerea literelor n valoarea lor cifric, procedeu bine cunoscut din Talmud unde este numit ghematrie, n.n.). Cnd Totul a fost astfel ornduit a venit i Bel, a despicat pe Omorka n dou i a creat dintr-o jumtate pmntul, i din cealalt cerul i a zidit fpturile ce slluesc n ele. Dar (scrie Berossos) acesta ar fi o reprezentare alegoric a proceselor care se petrec n natur. Cnd totul era nc umed i cnd s-au nscut n el fiinele vii, Bel, care este tradus cu Zeus, a tiat apa i a separat pmntul de cer, apoi a ornduit lumea. Dar fiinele vii care nu puteau suferi nc puterea luminii au pierit. Cnd Bel a vzut c ntinsul pmntului era pustiu i neroditor, a poruncit unui zeu s-i taie capul i s amestece pmntul cu sngele ce s-a scurs din el i s zideasc astfel pe oameni i pe vieuitoare, care au putut suporta aerul. i din Bel s-au mplinit astfel i stelele i soarele i luna i cele cinci planete!". Aceste date cunoscute de noi de mult prin Eudemos i Berossos au fost confirmate n ntregime de 244

textul Cntrii de Anul nou rostit de anul nou la Babilon i n care se relateaz facerea lumii. ns textul actual al acestui poem al facerii lumii (Enuma elis) n care zeul Marduk joac rolul esenial, a fost scris in epoca lui Hammurabi cel mai devreme, iar mai nainte zeul Enlil din Nippur juca rolul fundamental de demiurg. nainte de zidirea cerului i a pmntului relateaz epopeea babilonian a Creaiei Lumii nu existau dect Apsu (marea cu ap dulce) ca principiu masculin i Tiamat (marea cu ap srat) ca principiu feminin, care i amestecau apele mpreun n Haos. Aveau ca fiu pe Maroniu care era sol i olcar al lor. Din aceast stare haotic s-a produs zmislirea lumii zeilor n mai multe generaii care s-au succedat una dup alta. Mai nti a fost zidit perechea de zei care locuiau n elementul lichid (Lahmu i Lahamu), dup aceea au urmat Ansar (lumea de sus) i Kisar (lumea de jos) care au avut slauri diferite. n fine a fost zmislit zeul cerului Anu care la rndul lui a dat natere neleptului zeu Ea. Pn aici coincid informaiile epopeii babiloniene a Creaiei Lumii cu cele ale lui Eudemos aproape punct cu punct. ntr-un comentariu al lui Enuma-eli se arat c numele de Mummu nseamn chemare, strigt" deci un fel de Logos. De aici nainte aflm ns din izvoarele babiloniene scrise informaii noi: zeii cei tineri au provocat n zbenguielile lor tinereti o glgie att de mare, nct btrnul Apsu a fost tulburat n linitea sa i nu a putut s mai doarm. i el s-a suprat att de ru pe ei nct s-a decis mpreun cu ministrul su Mummu s-i nimiceasc de tot pe zeii cei tineri, cu toate c Tiamat nu a ncuviinat acest plan. Cnd zeii au aflat despre ameninarea ce plana asupra lor, au cerut ajutorul zeului Ea ; el 1-a cufundat pe Apsu printr-un descntec ntr-un somn adnc, apoi 1-a nimicit iar pe Mummu 1-a biruit. Dup aceast victorie asupra puterilor ostile, zeul Ea i construiete n laguna Golfului Persic un palat strlucitor E-abzu, i ia o nevast i d natere lui Marduk, care din copilrie chiar axat multe caliti minunate. Ca urmare a acestei ocri aruncate asupra familiei sale, Tiamat s-a gndit s se rzbune. Ea d natere Ia unsprezece fpturi fabuloase ca ajutoare ale ei n timpul btliei i printre zeii care erau supuii ei, nal pe Quingu ca so al ei i comandant suprem al otirii sale. El ine ca semn al demnitii tablele destinului. Despre inteniile lui Tiamat afl mai nti tot zeul Ea i i d de tire lui Ansar. Acesta se adreseaz nti lui Anu, cerndu-i s se opun lui Tiamat, dar acesta se arat ocupat la fel ca i Ea. n cele din urm Ansar este nevoit s fac apel la tnrul Marduk, cerndu-i ajutor. Acesta se declar gata s nceap lupta cu strbuna sa cea rea, Tiamat, dar numai cu condiia ca n cazul c va fi victorios el s fie rege al zeilor i cel ce statornicete destinele. Dup ce strbunii Lahmu i Lahamu au fost ncunotiinai de furia lui Tiamat, se convoac o adunare
24,5

a zeilor care admite condiiile lui Marduk i l nsrcineaz cu lupta de rzbunare mpotriva lui Tiamat. Marduk se pregtete de lupt, lund ca arme arcul, sgeata, tolba, arma zeilor fulgerul i plasa, apoi i urmeaz o mulime de vnturi i de furtuni. Astfel narmat se duce pe un car de rzboi mpotriva lui Tiamat. Qinqu i ceilali zei grupai n jurul lui Tiamat intr n panic, ea nsi opune nc rezisten, dar Marduk o prinde n plas, face s ptrund vnturile n gtlejul ei i o ucide cu o sgeat. Pe ajutoarele lui Tiamat le cucerete i le prinde, cuprinde n cele din urm pe Quinqu i i ia tablele destinului. Apoi despic trupul lui Tiamat n dou pri: dintr-o parte face pmntul, din cealalt cerul. Urmeaz zidirea corpurilor cereti, a plantelor i a animalelor. ncununarea tuturor creaturilor o constituie zidirea omului din argil i din sngele lui Quinqu cel ucis. Zeii, care n felul acesta au scpat de pieire, i-au exprimat recunotina fa de Marduk, zidindu-i un templu magnific n cer, care se numete la fel ca i templul su de pe pmnt, E-sagila. n cele din urm se adun toi zeii n ajutorul lui Marduk spre a enumera i a numi nenumratele sale fapte eroice. Dac comparm mai departe cele dou relatri ale Facerii lumii, cea a lui Berossos i cea a poemului Enuma-eli vedem c exist coincidene generale, dar i unele deosebiri. Dup textul cuneiform Marduk a tiat capul lui Quinqu spre a furi din sngele su pe oameni. Dup Berossos ns zeul Marduk s-a oferit pe sine nsui jertf pentru zidirea oamenilor. Dar aceast relatare se ntemeiaz pe surse babiloniene, cci aflm i din alte izvoare despre suferinele, moartea i nvierea lui Marduk. n alte orae mesopotamiene circulau alte legende asupra facerii, care erau similare din punct de vedere al cuprinsului, dar difereau cu privire la persoana zeilor care se luptau ntre ei. Actorii principali erau totdeauna un zeu creator biruitor, desemnat de soart, apoi un monstru care era dobort. Ca zei biruitori erau srbtorii Enlil i Ninurta, iar ca monstru, vicleanul Labbu, similar lui Tiamat. n istoria rpirii tablelor destinului de la Enlil de ctre Zu e vorba tot de stpnire asupra lumii. Ca jertf i sacrificiu pentru zidirea oamenilor n locul lui Marduk este pus zeul Ea, apoi o zei care este fie Aruru, Mami, Belit-ili, Ninhursag sau Itar iar n locul Iui Quinqu este aezat un zeu Lamga sau un zeu fr nume, din al crui snge au fost zidii oamenii. Ct privete cosmologia asiro-babilonian, adic totalitatea cerului i a pmntului zidit de zeii creatori, avem o serie de relatri mai recente asirobabiloniene din a cror suprapunere putem s ne facem o prere destul de complet. Mai puin sigur este dac toate aceste concepii au fost unificate ntr-o viziune cosmologic unitar. Dup sistemul de gn-dire mesopotamian, cerul i pmntul se aflau ntre ele ntr-un anumit raport, n aa fel nct pmntul cel de jos" era doar o imagine slab, 246

tears a cerului de sus" cerul. n esen macrocosmul este similar i egal cu microcosmul. Am artat n prefaa pe care am scris-o crii lui Athanasie Negoi, Gndirea asiro-babilonian n texte, Buc, 1975, p. XXI, c existau n Mesopotamia premise obiective ale acestei concepii, c cerul ar fi identic cu pmntul. n adevr n 1958 E. Unger a artat rolul mare pe care l-au jucat mirajele n pustiu i fenomenele de fata morgana n concepiile religioase ale sumero-babilonienilor (E. Unger, Fata Morgana, als geisteswissenschaftliches Phnomen im Alten Orient, n Revista degli studi Orientali " voi. 33 f. 12, 1958, p. 151). Mirajele au putut fi observate foarte des nu numai n Sahara sau pe ntinsul oceanelor, ori n jurul Polului Sud sau Nord, ci i n regiunile pustii ce nconjoar vile fluviilor Tigru i Eufrat. De cele mai multe ori aceste miraje snt constituite de reflectarea n aer a unor obiecte, locuri sau fiine, situate la mari distane de observator. Aadar sumero-babilonienii vedeau dubluri, adic reflectat n cer imaginea unor obiecte, locuri, fiine de pe pmnt, de unde teza despre corespondena macro-cosmosului cu microcosmosul. Vom observa c Mircea Eliade n a sa Cosmologie i alchimie babilonian, 1937, ed. Vremea, Buc. p. 21 sq, menioneaz des ideile sumero-babiloniene despre corespondena ntre cer i pmnt i arat c pentru aceti semii i sumerieni fiecrui lucru de pe pmnt i corespunde cu precizie un lucru identic, n cer, dup al crui model ideal s-a realizat". Dar la epoca apariiei volumului de mai sus al lui Mircea Eliade, nu se publicase mai nimic despre rolul fenomenelor de fata morgana n elaborarea unei concepii idealiste n Mesopotamia, a crei genez putem astzi s o explicm prin frecventele miraje din deserturile mesopotamiene. Despre forma pmntului tim de la Diodor din Sicilia c locuitorii Babilonului i nchipuiau c pmntul este o luntre rsturnat, rotund i concav nluntrul ei, de felul acelora care snt folosite pe fluviile Eufrat i Tigru din vechime. Aceast tire a Iui Diodor din Sicilia (Bibliotheca historica II, 31, 7) este exact i nvaii babilonieni i nchipuiau cerul ca o emisfer solid care era aezat deasupra pmntului. Spaiul ocupat de cer cuprinde trei despriri separate ; cerul de sus este format din piatra luludanitu i servete zeului Anu al cerului ca loc de edere permanent. Al doilea cer, format din piatra saggilmut, aparine zeului Igigi zeu al cerului". Aici i are slaul su i Domnul", adic Marduk, ntr-o ncpere de lapislazuli. Cerul mai de jos, cel de al treilea, ultimul, este fcut din piatr albastr de jasp, e cerul pe care l vedem noi i pe care se mic stelele i planetele. Dincolo de cerul lui Anu, de primul cer, n texte recente neobabiloniene se mai vorbete de nc patru ceruri, deci n total de apte ceruri i lucrul acesta este confirmat de ctre scriitorii greci tardivi dup cum ne raporteaz Eusebiu de Cezareea (Prae247

poratio Evangelica TX, 10). Aceast relatare despre cele apte ceruri rare ar fi deasupra pmntului se regsete ntrutotul i n Talmud (cf. A. Cohen, Le Talmud, trad, franc. Paris, 933, p. 74) i maialesnKabbal. Cu tot materialul solid din care era furit, cerul nu era nemicat. Cnd zeul Sin al lunii vrea s trimit pe pmnt dou zeie pentru aprare, el ridic cerul cu mina sa. Tot astfel cnd plou, ferestrele cerului se deschid. Cerul st pe temeliile sale care corespund orizontului nostru. Aceste temelii erau ntrite prin rui i stlpi n oceanul ceresc i este aprat de ape de un zid circular. Punctul cel mai nlat al sferei cereti se numete centrul, pe prile interne ale sferei celeste lumina strlucete puternic. Aici st zeul lunii n cele trei zile cnd nu este vizibil i tot aici st zeul soare Samas n timpul nopii. Ctre apus i ctre rsrit se afl muntele apusului i muntele rsritului, muni care snt nchii de o poart pe ambele pri. Dimineaa zeul soarelui deschide poarta din rsrit spre a lsa soarele s intre, iar seara se deschide poarta dinspre apus pentru a lsa s ias soarele. Pe sfera, cereasc snt stelele care se arat ca chipuri i au locurile lor anumite. n general s-a format ideea dup concepia corespondenei dintre macrocosmos i microcosmos c exist n unele stele pe cer chipul primitiv al unor ri, fluvii, orae i temple, iar reprezentrile lor de pe pmnt nu ar fi dect imagini ale acestora. Desigur, amndou acestea aveau diferite dimensiuni, n general un templu ceresc ar fi de dou ori mai mare dect unul terestru. n felul acesta s-a ajuns s se construiasc o adevrat geografie cereasc ; de pild fluviul Tigris ceresc se afl n constelaia Rndunicilor. Constelaia cancerului corespunde oraului Sippar, Constelaia Carului Mare (Ursa major) e identificat cu oraul Nippur, steaua Iku corespunde oraului Babilon, iar templul lui Marduk ceresc E-sagila corespunde acestui templu pmntesc. n chip asemntor soarele i luna snt mprite ca i pmntul n diferite ri, astfel c partea dreapt a lunii este Akkad, partea stng este Elamul, partea de sus a lunii este Amurru iar partea de jos, Subartu. Sub bolta cerului se afl pmntul, divizat n trei pri. Partea de sus este locuit de oameni, partea de mijloc aparine zeului apei Ea, iar partea cea mai de jos este slaul celor 600 de zei Anunnaki, zeii lumii de jos. Dup alte relatri, la fel cum snt apte ceruri, tot astfel ar exista apte pmnturi. (De asemenea Talmudul descrie pmntul ca fiind format din apte straturi suprapuse pentru c Biblia ar folosi apte termeni diferii spre a numi pmntul (cf. A. Cohen, Op. cit, p. 75). Spre a ntri pmntul, el este legat de un cer cu funii i rui. Aceast funie a cerului este, ca i n capitolul final al Republicii lui Platon, Calea Lactee. Partea de sus a pmntului este domeniul zeului Enlil. Dup numele templului su e numit i casa de pe munte (sumerian: ekur). n Asiria 248

unde zeul Assur a luat locul zeului Enlil, templul lui Assur numit E-sarra (casa deplintii puterii) este denumirea prii de sus a pmntului, iar adyton-ul (partea secret) a acestui templu este locul unde s-au nscut zeii Ea, Sin, Samas, Nabu, Adad, Ninurta i soiile lor i acest adyton este numit Muntele lumii de jos. Acest munte al lumii de jos este mprit n patru sferturi de lume care corespunde fiecare rilor Akkad, Elam, Subartu i Amurru, apoi are apte etaje concentrice n jurul lui. La rsrit de acest Munte al lumii, unde apune soarele, se gsete locul de adunare al zeilor cu o ncpere Duku (muntele strlucitor) unde n ziua anului nou se stabilesc soarta i destinul acestui an nou. Din deschiderea izvoarelor pmntului se revars Oceanul subpmn-tean, adic apa freatic la care se ajunge cnd se sap n pmnt. Oceanul subpmntean nconjoar pmntul ca un inel, cu ap amar, fiind ca un ru n care plutesc opt insule. n cele din urm acest ocean nconjoar i cerul, iar cnd ferestrele cerului se deschid, atunci cade ploaia pe pmnt. Prile cele mai adnci ale pmntului reprezint infernul nconjurat de un zid gros, prin care treceau apte (sau 14) pori. n infern domnea regele su numit Allatu, dar i Ereskighal, nconjurat de cei 600 zei Anu-nnaki. Legat de cosmogonia aceasta, fantastic pentru noi, era o istorie a umanitii strvechi pn la Potop. La fel ca n Biblie timpul scurs de la creaia omului i pn la Potop este umplut cu domnia a zece regi care au trit mult i au fost descoperitori ai artelor i tehnicilor. Beros-sos scrie: Mai nti a fost rege Aloros, un chaldean din Babilon care a domnit 10 sari de ani ( 1 sar avnd circa 3511 ani) . . . Dup moartea lui Aloros a domnit fiul su Alaparos 3 sari. Dup Alaparos, Amelon dintre chaldeenii din oraul Pantibiblon, el a domnit 13 sari.... n total snt zece regi, au domnit 120 sari" (adic 432.000 ani) Dintre aceti regi strvechi nu ne erau cunoscui prin inscripii dect puini. Al aptelea rege se numea n akkadian Enmeduranki i este creatorul artei divinaiei i strmo al tuturor prezictorilor. Otiertes, altul din aceti regi, trebuie citit n textul grecesc al lui Berossos, Opartes, care pare a fi identic cu Ut-napisti, adic corespondentul lui Noe babilonian. Mai recent s-au gsit liste cu regii strvechi dinainte de potop, i numele acestor regi nu coincid cu cele ale lui Berossos. De exemplu n listele de regi mai recente nu figureaz Adap. n listele strvechi, dinainte de potop, figureaz zece regi care ar fi domnit 126 sari de ani i 4 nere (adic 456.000 ani). n fine ntr-o alt list se dau numai opt regi dinainte de potop, i este verosimil c diferitele coli teologice d i n oraele Babiloniei aveau liste de regi diferite. Sub ultimul dintre regii dinainte de potop, numit de Berossos Xisuthros, s-a produs potopul pe care preotul babilonian Ut-napisti l relateaz 249

astfel: Zeul Kronos (zeul Ea) a aprut n somn lui Xisuthros i i-a dezvluit c n ziua a 15-a a lunii Daisios oamenii vor fi nimicii de o inundaie. El i-a poruncit ca din toate scrierile s ia nceputul, mjlocul i sfritul i s le ngroape n oraul soarelui Sippar. Apoi el trebuie s construiasc o corabie i s intre n ea cu rudele i casnicii lui, el trebuie s aduc mncruri i butur i s introduc nluntrul (corbiei) i animale, psri i orice vieuitoare i s pregteasc totul pentru plecare... El a ascultat i a furit o corabie de 15 stadii lungime (cil ca 2700 m) i 2 stadii lime (360 m). Dup ce potopul a ncetat, Xisuthros a dat drumul la cteva psri; dar ntruct acestea n-au gsit nici hran nici un loc de aezare, s-au ntors n corabie. Dup cteva zile a mai dat drumul la cteva psri, dar ele s-au ntors cu picioarele murdare de noroi. Dup ce le-a lsat s plece a treia oar nu s-au mai ntors n Arc. Atunci Xisuthros a gndit c pmntul s-a artat iari... i a vzut c Arca s-a oprit la un munte. Atunci el a cobort din Arc, cu soia sa, cu fiicele sale i cu crmaciul su, a srutat pmntul, a nlat un altar i a jertfit zeiloi. Atunci el s-a fcut nevzut mpieun cu cei ce au prsit Arca. Cei rmai n Arc l-au cutat i lau chemat pe nume dup ce Xisuthros a cobort din Arca. El nu s-a mai artat lor, dar vocea lui s-a auzit n vzduh spunnd s se team de zei. Cci el Xisuthros s-a dus la zei cu soia i fetele sale din pricina temerii sale fa de zei, i locuiesc cu zeii. El le-a mai spus s se duc la Babilon s aduc din Sippar cum le-a poruncit scripturile i s le dea oamenilor i c locul unde se afl acum este ara Armeniei. Cnd au auzit acestea au jertfit zeilor i s-au dus pe jos la Babilon. Din aceast Arc ce se afla n Armenia a mai rmas o parte n munii Kordyeni ai Armeniei i muli oameni caut urmele ei n p-mnt spre a le folosi ca aprare mpotriva bolilor. Cnd soii lui Xisuthros au ajuns la Babilon au dezgropat scripturile din Sippar, au ntemeiat multe state, au nnoit temple i au recldit i Babilonul". S-au aflat relatri similare ntrutotul ale Potopului i n epopeea lui Gilgame se red o parte din aceast povestire, cu mici variante fa de relatarea Bibliei, cci Ut-napisti trimite porumbelul apoi rndunica s vad dac s-au retras apele, dar acestea se ntorc fr s fi gsit nimic. De abia corbul reuete s gseasc hran suficient dup retragerea apelor i nu se ntoarce napoi. Zeul Enlil care la nceput voia s nimiceasc pe toi oamenii care au pctuit, sub influena zeului Ea i a soiei sale Belit-ili, decide s pedepseasc doar pe omul care a pctuit i a greit i nu pe toi oamenii, de aceea nu va mai aduce potop peste omenire. Ct privete regii de dup potop i lor li se atribuie timpuri lungi de domnie. Trebuie s remarcm c Avram, strmoul iudeilor, era chal-dean din Ur i probabil dintr-o familie nstrit, regal. Citim n textul Genezei, XI, 24 sq: Nahor a trit aptezeci i nou de ani i atunci s-a 250

nscut Terah. Iar dup naterea lui Terah, Nahor a mai trit o sut douzeci i cinci de ani i a nscut fii i fiice i apoi a murit. Terah a trit aptezeci de ani i atunci i s-a nscut Avram, Nahor i Haran. Iar spia neamului lui Terah este aceasta: lui Terah i s-a nscut Avram, Nahor i Haran. i lui Haran i s-a nscut Lot. i a murit Haran nainte de Terah, tatl su n pmntul de natere n Urul Chaldeei.... i-a luat Terah pe Avram fiul su i pe Lot fiul lui Haran i nepotul su, i pe Srai nora sa i femeia lui i a plecat din Urul Chaldeei s mearg n ara Canaanului, dar au mers pn la Haran i s-au aezat acolo". Putem deduce c un rege postdiluvian din Urul Chaldeei, ora care se afla aproape de Sumer a fost constrns de sumerieni s prseasc Urul i s-a ndreptat ctre nordul Mesopotamiei unde era oraul Haran aproape de Eufrat. Dar att Terah ct i Avram snt akkadieni i de aceea spia regilor antediluvieni coincide cu cea dat de Biblie. Adic regii ante- i postdiluvieni pn la Avram snt strmoii iudeilor, iar istoria iudeilor ncepe cu regii antediluvieni babilonieni, se continu cu Noe, numit Xisuthros sau Ut-napiti i ajunge, prin regii postdiluvieni akkadieni, pn la Terah, tatl lui Avram i la Avram care pleac din Ur spre a se aeza n nordul Mesopotamiei la Haran. Astfel nelegem de ce istoria iudeilor ncepe cu relatarea faptelor i vieii ndelungate a regilor ante-i postdiluvieni akkadieni pn la Avram, istoria aceasta a regilor babilonieni fiind nsi istoria strmoilor iudeilor pn la Avram care este chaldeean, adic akkadian. Dar speculaii mitologice se mai fac totui asupra sfritului pmntului, cci i cosmosul ca i omul individual avnd un nceput trebuie s aib un sfrit. Dup babilonieni pmntul avea s dureze 12 ori 12 sari de ani, adic 144 sari ceea ce nseamn 518.400 ani solari. Din acetia Berossos scade domniile a 10 regi strvechi dinainte de Potop, adic 432.000 ani, rmn 86.000 ani, i el scrie c de la facerea omului pn la domnia lui Alexandru cel Mare au trecut 468.000 ani, Cicero scrie c snt 470.000 de ani de la primele monumente babiloniene (Cicero, De divinatione, I, 19) pe cnd Diodor din Sicilia arat c de fapt chaldeenii au fcut observaii astronomice cu 473.000 ani ani nainte de Alexandru cel Mare (Diodor de Sicilia II, 31). Dup Berossos rmn de la moartea lui Alexandru cel Mare i pn la sfritul lumii 12 sari de ani (= 43.200 ani). Seneca afirm c lumea se va sfri n aceea vreme printr-un incendiu imens pe cnd Berossos crede c sfritul lumii va fi prin potop. Dup Seneca acest incendiu cumplit se va produce cnd toate stelele care acum umbl pe ci diferite vor fi n constelaia Cancerului, iar Potop va fi cnd toate stelele se vor afla n constelaia Capricornului" (Nat. quaestiones III, 29). Totui sursele babiloniene sau asiriene nu ne dau nici un fel de relaii despre acest incendiu i acest potop, dar este totui posibil ca aceast concepie iudaic 251

i cabalistic, dar i a filozofiei stoice s fie de origine babilonian. Mircea Eliade n Le Myhe de P Eternei Retour (Paris, Gallimard, 1969, p. 144) scria: Aceast constatare nu ne mpiedec s recunoatem n Politica unele influene babiloniene, cnd Platon de pild imput cataclismele periodice revoluiilor planetare, explicaii pe care cercetri recente le fac s derive din speculaiile astronomice babiloniene, fcute mai accesibile lumii elenice prin Babilonienele lui Berossos. Dup Timeu, catastrofele pariale snt datorate deviaiei planetare (cf. Timeu, 22 d i 23 e, diluviu menionat de preotul din Sais) n vreme ce momentul reuniunii tuturor planetelor este acela al timpului perfect" (Timeu, 39 d) adic al sfritului Marelui An." Cum observ J. Bidez (Eos ou Platon et F Orient, Bruxelles, 1945, p. 76) ideea c este de ajuns ca planetele s fie n conjucie spre a provoca o rsturnare universal este sigur de origine chaldean". Pe de alt parte, Platon pare s fi avut cunotin despre concepia iranian dup care aceste catastrofe au ca scop purificarea neamului omenesc" (Timeu, 22 d). Zeii posed o serie de caractere care i deosebesc net de oamenii simpli. Ca toate fiinele, zeii au un nume, dar i o porecl. Apoi zeii principali snt vzui ca necreai de altcineva, nscui de alii, ci fiind creai prin ei nii. Astfel Assur este propriul su creator, Nergal nu a ieit din pntecele unei femei, iar zeul Ninurta este odrasla unui zeu necunoscut. La ali zei se accentueaz naterea lor legitim. Apoi fiecare dintre zei este stpnul su propriu, neavnd pe cineva asemenea lui printre zei, sau rivaliznd n putere cu Anu i Enlil. Fiecare zeu are locul su n cosmos i locuina sa acolo. Zeul Anu are locul de reedin n al treilea cer; pe sfera cereasc se afl zeii astrali: Sin, Sarm.s i Istar. Totui fiecare zeu domnea n regatul su ca suveran, astfel nct Tammuz i Istar au putut fi reinui n Infern de ctre zeul Ereskigal mpotriva voinei lor. Dar chiar n exterior zeii se deosebeau printr-o statur neobinuit i o fptur deosebit. Unii zei aveau forme artistice aparte, greu de neles i dificil de perceput, cci ei snt cu dou capete, cu patru ochi i patru urechi. Patru urechi le cresc lor i ochii zeilor privesc toate n jur. Ca semn al demnitii, toi zeii poart o barb de lapislazuli i chiar zeia Istar este mpodobit cu o barb ca zeul Assur. O trstur special a divinitii lor este strlucirea feei, ei snt mbrcai cu foc i poart o strlucire care iradiaz n jur. Chiar gura le este incadescent i cnd i mic buzele se aprinde focul. Dac snt binevoitori, atunci lumina ce o rspndesc este ca o fclie ce risipete ntunericul; dac se mnie apare strlucirea nfricorii lor" care rspndete pretutindeni team i cutremur. nsi rsuflarea lor este un semn special al divinitii, al crui miros d ncredere oamenilor obidii. Iar templul este plin de mirosul rsuflrii zeilor. Dup credinele babiloniene zeii aveau o putere 252

extraordinar, genunchii lor nu se muiau niciodat; erau viteji, biruitori i nimiceau pe vrjmai. Din cauza puterii erau comparai cu unele animale, mai ales cu leul i cu leoaica, cu taurul slbatic, sau cu vaca slbatic, cu hiena, cu arpele. Ca stpni i domni ai btliilor, ei aveau nevoie de arme i foloseau paloul, arcul, lancea, pumnalul, plasa, apoi unii zei aveau armele lor proprii, precum otrava sau inundaia. Zeii atac dumanul, fie mergnd pe jos, fie n care de lupt. Dac un zeu a biruit vrjmaul, acest zeu devine stpn al rii" sau rege al cerului i al pmntului". Ca semn al stpnirii i al domniei sale, zeul poart o coroan, un sceptru i un baston de comandant. O ntreag curte de zei mai mici i de zeie l slujesc i se ngrijesc de relaiile sale cu lumea dinafar. Fiecare zeu este socotit de ctre adoratorii si ca cel mai mare i cel mai puternic"; cnd se mnie el, tremur cerurile, iar zeii din cer se suie mai sus n ceruri, iar zeii de pe pmnt coboar n adncul pmntului". Activitatea zeilor este foarte variat, zeii astrali trebuiau s lumineze, ceilali zei aveau o activitate de creaie i de meninere a lumii. Zeii trebuiau s apere viaa creaturilor i s fac pe bolnavi sntoi. Dar ei puteau s druiasc i via venic prin planta de via (iarba nemuririi), prin apa de via lung i prin saliva de via fr moarte (imat balati). Acestea rmneau ns rezervate zeilor, iar simpli muritori nu le cptau dect n cazuri excepionale. Zeii de pild aveau via fr de moarte prin pecetia vieii cu care se aprau de orice nenorocire. Iarba minunat, iarba nemuririi producea ntinerire i meninea viaa, iar omul btrn devenea tnr. Aceast iarb cretea pe fundul mrii. Eroul Gilgame a cutat la sfatul strmoului su iarba nemuririi spre a o mnca i a ajunge n stare de tineree, el a gsit-o dup multe osteneli. Dar nainte s o foloseasc i s-a furat aceast iarb, astfel c a trebuit s se ntoarc n ara sa fr ea. Apa de via lung era pstrat i ea ntr-un burduf n Infern. Zeii cei mari snt n acelai timp judectori drepi, fiindc snt nelepi, pentru c nu se uit la gura omului, ci la inima sa". Ei snt judectorii care nu iau mit, ei iau de mn i ajut pe cei slabi, afirm textele babiloniene. Ei exprim sentinele lor prin cuvnt", prin porunca" lor caie este totdeauna dreapt, afirm aceleai texte. Dar marea putere a zeilor se vdete n statornicirea destinului, adic n stabilirea evenimentelor ce vor avea loc n viitor. Dup doctrina tardiv asiro-babilonian zeii care statornicesc soarta oamenilor i a lumii nu snt dect Enlil, Marduk, Anu Nebo i Zababa. Desigur asirienii au afirmat c zeul lor naional Assur stabilete destinele, ca i Ningirsu i zeia Nintu-Ninhursag. Din mitologia i astrologia asirobabilonian reiese clar de tot c toate lucrurile snt predestinate din zilele de demult i din venicie. Cu toat aceast 253

tez a predestinrii din timpuri strvechi, exist i teza stabilirii destinului n fiecare an de ziua Anului Nou, cnd se scrie pe tablele destinului cele ce vor avea loc n anul urmtor. Se pare c vechii babilonieni nu s-au preocupat de aceast contradicie a stabilirii destinului de ka nceput i n fiecare an. Aceste table ale destinului au aparinut iniial lui Tiamat, au fost date Iui Quirqu, luate apoi de zeul Enlil i furate de pasrea Zu. Mai trziu, cnd zeul Marduk a luat locul lui Enlil, n fiecare an de ziua Anului Nou el stabilea destinul cerului i pmntului ntr-un loc situat nluntrul apelor, numit Duku. Se stabilea nu numai destinul anual al zeilor i al oamenilor, ci i al plantelor, ba chiar i al pietrelor lipsite de via. Cu toat puterea lor, zeii asiro-babilonieni au caractere antropomorfe bine conturate; ei acioneaz i simt ca oamenii obinuii. Marduk doarme noaptea ca un om n patul su; Enlil i spal minile dimineaa n ap curat, se suie apoi pe tron i i pune coroana pe cap. Ei mnnc hrana cu poft, le place mirosul tmii i al smirnei. Transporturile statuilor zeilor erau considerate ca un soi de cltorii ale zeilor nii. Dac statuile zeilor cdeau n minile dumanilor, atunci dup o doctrin rs-pndit n tot Orientul de Mijloc i la iudei (Iezechiel, VIII, 12) aceasta s-a ntmplat nu din lipsa de putere a zeilor, ci din cauza mniei mpotriva rii lor de batin. Nimicirea Babilonului de ctre regele Sanherib i recldirea lui de ctre Asarhaddon, a fost considerat ca fiind pricinuit de ,, venirea n Sumer i Akkad a unor fore dumnoase", dar i de mnia zeului Marduk ce a permis pustiirea oraului Babilon. Aceast concepie antropomorf exist mai ales la zeii proprii ai asirobabilonienilor; cci n ochii babilonienilor, ca i ai asirienilor, zeii unor ri vrjmae contau ca nite simple przi i regii asirieni relateaz c au nrobit 25 de zei ai rii Sugi i Kirhi, sau c au luat 20 de diviniti elamite i c au pus mna pe vasele, pe proprietile, pe armele lor, dimpreun cu preoii i slujitorii templelor i i-au trimis n Asiria. nvtura potrivit creia zeii se manifest prin anumite stele este strveche. Unii din zei, ca Sin i Samas, nu au fost denumii nicicnd altfel dect Luna i Soarele. Dar i faptul c semnul stea n scrierea cuneiform sumerian nseamn zeu din cele mai vechi timpuri arat c doctrina identitii dintre stele i zei este strveche. Dup poemul Creaiei Lumii (Enuma Elis), stelele snt chipuri similare (nu simboluri, ci imagini, chipuri) ale zeilor celor mari. Astfel identitatea dintre stele i zei este foarte veche i din epoca neoasirian posedm liste lungi de zei cu corespondentul lor stelar. n cultul religios al asiro-babilonienilor stelele snt considerate ca zei i se aduceau jertfe de ardere de tot (holocaust) lui Jupiter, lui Venus, lui Saturn i lui Mercur. Din aceast concepie a caracterului astral al zeitilor asirobabiloniene s-a dezvoltat 254

doctrina mitologiei astrale dup care cerul i stelele, ca multe alte fenomene i apariii cereti, snt prototipul pmntului; toate procesele ce se petrec n cer snt imagini sau chipuri care anun, povestesc, avertizeaz pe oameni asupra unor evenimente i procese terestre, pe scurt macrocosmosul este la fel cu microcosmosul. Bineneles aceast concepie nu poate fi generalizat asupra tuturor popoarelor din Orient, care nu au admis deloc toate c macrocosmosul este la fel ca microcosmosul (de pild egiptenii antici i iudeii). Zeii puteau s fie nchipuii nu numai prin stele, ci i prin alte obiecte i chipuri. Se credea c statuile zeilor snt imagini care au valoarea egal" cu aceea a zeilor nii. Se credea n Babilon c membrele zeilor snt formate din aceleai materiale scumpe ca i statuile lor. Zeii erau reprezentai apoi simbolic prin cifre, de la 60 napoi. Apoi zeii posedau ca simboluri i anumite animale reale sau fabuloase. Aceste animale ngenuncheaz naintea zeului stpnului lor, sau stau pe umrul lui. Unii zei posedau pe lng o stea i un numr ce le era propriu, i anumite plante, apoi pietre scumpe i metale, care le aparineau la propriu. n fine, templele, corbiile i armele diferiilor zei aveau forme absolut caracteristice. n epoca neobabionian, preoii templelor au nceput s fac speculaii filologice n legtur cu numele zeilor n sumerian i akkadian. Astfel Asaru, porecla lui Marduk, ar fi nsemnat creatorul cerealelor i plantelor care face s rsar ce e verde", cci ru n sumerian ar nsemna a crea", sar nsemn cereal, plant", i a ar nsemna a produce". Apoi teologii din Babilon au nceput s fac speculaii mai mari, identificnd diferii zei ntre ei. De exemplu ei scriau: Zisummu este zeia Gula i zeia Belit-Nippur care d via lui Anu". Mare atenie i se acorda zeului Marduk, zeul principal al Babilonului i n textele neobabiloniene se identific diferitele animale, plante, metale etc. cu pri ale corpului su: Leul este intestinul su cel mare, cinele este intestinul su cel mic, corbul este bazinul su,.............toba este inima sa, cedrul este ira spinrii, trestia este degetul, argintul easta, aurul este sperma sa etc". Lupta lui Marduk cu Tiamat este localizat i n cer n anumite stele, i dup poziia acestora n diferite luni ale anului se deduc prevestiri pentru viitor. n magie anumite instrumente folosite n vrjitorie snt identificate cu anumite diviniti. n fine, ntr-un fel de metempsihoz mgarul slbatic este o ntrupare a duhului zeului Enlil, hiena e ntrupare a duhului zeului Anu, i cmila este ntruparea duhului lui Tiamat". Desigur cu asemenea identificri se poate demonstra orice. n Panteonul asiro-babilonian zeii, care nu au existat din venicie, nu dureaz i nu au o existen venic, ci ei trebuie s moar. Dac la sfritul pmntului toii zei vor muri i ei este o problem ce nu a fost dezbtut de preoii asiro-babilonieni. ns posedm un text interesant din epoca sumerian 255

n care zeu Lil discut cu sora sa care i poruncete s se ridice din mor-mnt iar el spune c nu poate. n lupta dintre zei, care urmeaz creaiei lumii, Apsu, Tiamat, Mummu i Quinqu i pierd viaa dei snt zei. Dup triumful asupra lor al zeului Marduk acestuia i se cnta n semn de cinstire c el a restabilit pe zeii cei nimicii i prin descntecele sale a fcui s fie vii pe zeii mori", deci ia nviat. Totui doctrina morii zeilor nu era necunoscut n Babilon. i de fapt n ultima epoc a teologiei babilo-niene Marduk s-a jerfit pe sine i i-a tiat capul, pentru ca prin sngele su oamenii s fie creai din nou. Mai ales c dup moartea zeilor se menioneaz n mitologia asiro-babilonian c zeii snt reinui n Infern mpotriva voinei lor. Astfel zeul vegetaiei, Tammuz, i tovarul su Ningiszida petrec o parte a anului n mpria lui Allatu n Infern, iar cealalt parte n cerul lui Anu. i zeia Istar care vrea s-1 elibereze pe soul ei Tammuz este reinut n Infern. Dup Diodor din Sicilia (II, 29, I sq), babilonienii credeau c toi zeii astrali snt reinui n Infern n timpul cnd snt invizibili i nsui Marduk se retrage n Infern spre a lsa pe zeul ciumei Irra s lucreze netulburat pe pmnt. S-ar putea ca aa-zisele locuri de ngropare" ale zeilor, care se gsesc n temple n unele turnuri speciale, s reprezinte cu adevrat morminte ale zeilor, foti regi divinizai. Cei ce locuiesc lumea alturi de zei snt oamenii care snt imagini, chipuri ale zeilor zidite din argil, care n trupul lor carnal cuprind un dar ceresc, credeau babilonienii, sufletul (napistu). Unii oameni deosebii posedau la fel ca i zeii, o rsuflare bun, cu care miluiau pe supuii lor i le ddeau via. Cu toate c oamenii se aflau mult sub zei, totui ntre oameni i zei erau raporturile dintre slugi i stpni, dar i relaii similare celora dintre un tat i fiul su. Babilonienii spuneau n mod curent despre un om c zeul su este tatl su" c zeul su 1-a creat". Mai cu seam despre regi se afirma c au fost zmislii de ctre zei, ba chiar c au fost alptai de zeie i crescui de ele. Zeii le hrzeau regilor putere, trie i arme, dar chiar muritorii de rnd primesc darurile zeilor i ei pot fi zmislii de zei, condui i cluzii de zei prin cuvntul lor i meninui n viaa lor prin saliva lor dttoare de via (imat balati). Cu zeii cei mari muritorii ns nu se aflau n contacte directe cci se spunea inima lor este ca mijlocul cerului ndeprtat de oameni, i nelepciunea lor este greu de priceput"; iar oamenii nu o nva". De aceea se folosea mai cu seam mijlocirea acordat de zeii mai mici. Ca recompens pentru grija zeilor fa de oameni, acetia trebuiau s lucreze pentru ei, s le consacre ostenelile lor. Aceast munc a oamenilor n slujba zeilor constituie cultul zeilor reprezentat prin rugciune i jerfte n primul rnd. Apoi oamenii trebuiau s dea ascultare deplin zeilor i s mplineasc toate poruncile lor. Dac omul face astfel atunci zeii
256'

se bucur de ci i l rspltesc. Aceste porunci ale zeilor erau mai ales cultice, apoi magice, n tine de natur pur moral, i toate nclcrile lor erau strict interzise. Asemenea porunci care se regsesc mai ales n textele magice, arat o oarecare asemnare cu textele iudaice, iar deosebirile ntre ele snt cu att mai mici cu ct nu se face la babilonieni o deosebire ntre nclcrile cultice, morale i juridice, ci toate snt considerate ca avnd aceeai greutate. Noi ns trebuie s le difereniem spre a le putea clasifica. Mai nti trebuie ca oamenii s nu mnnce cele ce snt spurcciune pentru zei i zeie, apoi s nu comit un pcat chiar dac nu tiu c este pcat, s nu se ndeletniceasc cu magia i cu vrjitoria, adic cu acte de magie nesancionate i nepermise de stat i de preoi; s nu nlture o mas de jertfe care este alctuit n chip cuvenit; s nu mnie pe zeul sau pe zeia sa; s nu bea ap dintr-un potir care nu este curat, s nu jure naintea zeului cu minile nesplate ridicate n sus; s nu stea jos naintea zeului Soarelui; s nu intre n teritoriul propriu al zeului (din templu); s nu se ating de un om blestemat, adic posedat de zei sau de demoni; s nu ntind mna sa ctre zeul sau zeia sa dac este posedat (blestemat); s nu vorbeasc cu un om blestemat; s nu mnnce pinea unui om blestemat, s nu bea din ceea ce a lsat un om blestemat (excomunicat, afurisit de zei sau autoritile templului). Apoi se interzice ingerarea unor anumite alimente n anumite zile ale anului. Pe plan moral este interzis a vorbi cuvinte rele, n loc de a aproba a nega; a dezbina sau a nvrjbi pe tatl cu fiul su; pe mam cu fiica sa, pe nor cu soacra sa, frate cu frate, prieten cu prieten, s dai drumul unui prins; s urti pe tatl i pe mama ta; s urti pe fratele tu mai mare; s njoseti pe sora ta cea mare; s intri n casa aproapelui tu; s te apropii de nevasta aproapelui tu; s veri sngele aproapelui tu; s rpeti copilul aproapelui tu; s nlturi din familia sa pe un om cumsecade; s nimiceti un neam i o familie unit; s te ridici mpotriva unui frunta; s fi curat cu gura dar n inim s fi fals; s dai i s spui nvturi incorecte i necurate; s te ridici n adunri spre a pronuna cuvinte necurate; s urinezi sau s scuipi ntr-un canal (de irigaie); s aduci o arm n adunare." Precum se vede interdiciile morale aveau ca scop s apere ornduirea tributal i pe cpeteniile ei care aveau astfel o autoritate sporit din pricina pzirii ntocmai a acestor porunci. n fine, urmtoarele porunci juridice erau neaprat obligatorii pentru un babilonian: S lai i s admii ca un judector s fie mituit, i s judeci o judecat primind mit; s dai cu o msur mic i s iei cu o msur mare; s primeti bani fali i s foloseti o balan fals, s desmoteneti un fiu cinstit i curat; s treci peste hotarele a ceea ce este drept. Este interzis s schimbi hotarele a ceea ce este drept. Este interzis s schimbi 257

hotarele i marginile unui loc; s dispreuieti numele unui zeu comi-nd un furt; s iei un plug i apoi s juri c nu l-ai luat; s smulgi ierburi i plante dintr-un cmp, s tai trestia i desiurile; s astupi un canal; adversarului tu s-i fi duman n loc s fii blnd cu el"; i ndeobte a svri pcate i fapte rele. Oamenii erau astfel datori s pzeasc aceste porunci. Un mijloc de a se lega i mai puternic de divinitate era jurmntul cu invocarea ceremonioas a numelui zeului pe care s jure, eventual i a regelui i a capitalei rii. Cel ce pzea poruncile cultice, morale i juridice era curat i pur, cel ce nu le pzea svrea un pcat i era numrat printre pctoi sau rsculai. Termenul pcat" dup concepia babilonian cuprindea n acelai timp i greeala i pedeapsa ei cuprins n nsi natura pcatului, de aceea cuvintele care indic i pcatul i pedeapsa snt identice. Pedeapsa adus de un pcat se vdete n tot felul de nenorociri, mai cu seam n boli, posesiune demonic i de cele din urm n moarte. Totui, zeii pedepsesc pe muritori nu numai din pricina pcatelor lor, ci oamenii puteau suferi i fr de vin. Astfel apar o serie de conflicte psihice i dubii, pe care nelepciunea lumeasc nu le poate lmuri ntotdeauna. Cea mai nalt treapt de trire ca i o oarecare similitudine cu divinitatea le obine acel om care particip Ia tainele zeilor celor mari" adic la misterele lor (nairtu). Cunoaterea acestor mistere nu era un bun general al poporului, ci era un domeniu secret care nu era mprtit de ctre zei dect unor muritori. Acetia fceau cunoscute aceste mistere altora i numai un adept al zeilor credincios i instruit trebuie s le vad credeau babilonienii, iar cel strin nu se cuvine s aib cunotin despre ele. Cel ce le cunoate trebuie s le arate altuia care le cunoate, iar cel netiutor nu trebuie s le vad ca urmare a poruncii marilor zei Anu, Enlil i Ea. Astfel de nvturi snt o tain ascuns, afirm textele babiloniene, numai oamenii nelepi care stau ntr-o adunare de nelepi pstreaz tainele zeilor celor mari. Acela ce nu pzete aceste taine, nu va rmne sntos, zilele sale vor fi scurtate. Astfel de taine snt n esen toate tiinele spirituale": astrologia, divinaia, magia, tiina ritualurilor divine i teologia speculativ. Dar ca punct central al nvturilor tainice babiloniene rmne izbvirea de boal i de moarte. Cci se pare c preocuprile despre nemurirea sufletului i despre unirea omului purificat cu divinitatea erau n centrul interesului tuturor babilonienilor care gndeau. Acetia reflectau la exemple din trecut, la faptul c zeia Istar i Tammuz s-au nlat din Infern la via, c Adap a cptat viaa venic n chip misterios, i c Gilgames" a fost foarte aproape de a dobndi i el viaa venic. De aceea se credea c era cu putin ca i ali muritori s dobndeasc viaa venic. Aa se explic de ce pe numeroi cilindri de pecetie se vede cum un zeu aezat 258

pe un tron acord celui ce l ador un vas cu ap de via lung i cu hran pentru viaa venic. Aa citim ntr-un poem foarte asemntor cu cartea lui Iov cum un dreptcredincios este copleit de boli i de suferine fr de vin, pentru ca n cele din urm s ne nsntoit cu totul de zeul Marduk. n acest poem gsim teme i idei ntocmai ca la scriitorii esoterici peri, maniheeni i mandeeni, dar expresii ca mil i sntate" ,via", ,.lumin" trebuie nelese n sens literal i nu alegoric ca n textele persane, maniheene i mandeene. Cu toate speculaiile filozofice despre nemurire i despre biruirea morii, teologia oficial asiro-babilonian admitea c viaa venic nu este hrzit muritorilor. De aceea marea mas a oamenilor se interesau mai ales de viaa de aici, iar Infernul l considerau un loc extrem de neplcut de locuit. De aceea n general pentru babilonieni avea valoare nvtura hedonist: Trupul s-i fie plin; zi i noapte s fii mulumit, zilnic s svreti o srbtoare! Zi i noapte s dnuieti i s te veseleti! S fie curate vemintele tale, capul tu s-i fie splat, s te speli n ap!" Astfel toate dorinele babilonienilor se ndreptau spre o via lung pmnteasc. Dar zeii cei mari scurteaz viaa omului pctos i nu numai a lui, ci a seminei" sale, adic a descendenilor. Dup ce divinitatea a adunat la ea pe om, el trebuie s mearg pe calea morii i s treac peste rul Hubur, care este Styxul babilonian. Atunci se schimb trupul su pmntesc n arin i sufletul su ntr-un duh de mort (eimmu) care se mbrac cu un vemnt de pene i locuiete n lumea de jos. Infernul sau lumea de jos constituie a treia parte a pmntului, de aceea e numit adesea pmnt" sau este numit Kigallu, termen sumerian. Mai este numit i ara fr de ntoarcere", sau arallu, ori irkallu dup numele zeiei infernului Irkalla, sau se chem Kutu aa cum e numit reedina regelui Infernului Nergal, Kuta. Intrarea Infernului se face ctre Apus n pustiu, i la intrarea n Infern cel mort trebuie s treac nti peste rul Hubur, iar cor-bierul lumii de jos care duce pe mori pe lumea cealalt se numete Humu-tabal, el are capul unei psri de prad, patru mini i patru picioare. Numai cel de a traversat acel ru i a ajuns la cei doi muni este socotit definitiv mort. Se pare c aici ntr-o cas la picioarele celor doi muni se face cu cel mort un fel de judecat a morilor. mpria morilor care ncepe acum este nconjurat de apte ziduri, prin care trec apte pori (sau patrusprezece dup alte texte). Fiecare poart e pzit de un paznic care este copil al zeului infernal Enmesarra. Fiecare nou venit trebuia s se anune unui portar dup ce acesta primete autorizaie de la regele Infernului s-1 lase s intre, este primit nuntru. Aici li se ia celor mori toate vemintele i podoabele, apoi dup datina strveche trebuie s se prezinte gol i dezbrcat naintea 259

zeiei Infernului. nsi zeia Istar cnd a efectuat cltoria sa n Infern a trebuit s se supun acestei reguli. Dup ce au fost despuiai de veminte i podoabe, de inele i de cununi, cei rposai intr n casa ai crei locuitori nu mai ies afar credeau babilonienii i aici hrana lor era noroi, nu vedeau lumina, stteau n ntuneric, erau mbrcai cu pene ca psrile. n Infern, casa prafului" se gseau i marii preoi i tlcuitorii de vise, vrjitorii, descnttorii dar se afla i zeul Etana, i Sumuqan dar mai ales zeia Infernului Erekigal. Aceast zei, Ereskigal numit i Allatu, domnete ntr-un palat n mijlocul Infernului. Ea se ocup doar ca locul i poziia ei s fie pstrate i respectate, purtnd un dezinteres aproape total pentru toate celelalte lucruri, ea nu merge nici la srbtorile zeilor, cci ea ar bea ap doar cu zeii Infernului Annunnaki, apoi n loc de hran mnnc arin i noroi i n loc de buturi mbietoare bea ap tulbure. Cu toat fiina sa neprietenoas ea are mil de supuii si, cel puin de unii, ca de pild de brbaii care i-au prsit nevestele sau de femeile ce au fost rpite de moarte de la snul soilor lor; apoi ea plnge pentru cei mici i slabi care au rposat nainte de vreme. Ca so al lui Ereskigal este socotit n timpurile mai vechi, zeul Ninazu, apoi el a fost nlocuit de zeul Nergal, care poart ca semn al demnitii sale o coroan pe cretet i ine n mn o arm de lupt cumplit. Pe el l nsoesc patrusprezece demoni (7x2=14, apte fiind cifra sacr) care snt reprezentani ai diferitelor boli. naintea zeiei Allatu ngenuncheaz Beliten, scribul Infernului i i citete numele celor mori. Ministrul lumii celor rposai este Namtar cel furios care cu paloul n mna sa dreapt mplinete poruncile ce i se dau. Soia sa Namtar tu are capul unui taur enorm i mini i picioare de om. n afar de aceti zei principali n Infern se afl o mulime de zei mai mici, personificri ale principalelor boli, ca de pild Alluhappu (plasa, reeaua) cu un cap de leu i patru mini i picioare omeneti, apoi Utukku cel ru cu un cap de leu i picioare i mini de pasre de prad. Odat ce au ajuns n lumea de jos, cei mori trebuie s se supun n afar de judecata ce li se face la rul Hubur, unei alte judeci a morilor, dup cte se pare, i un pasaj din poemul lui Gilgame pare s justifice aceast tez. Dealtfel rolul pe care l joac Gilgame n Infern ca judector al zeilor Annunnaki" care se afl n Lumea de Jos i ndeplinete o judecat, apoi numele i rolul unor planete i stele pe cer, cum ar fi Marte (numit Steaua judecii, a destinului morilor") sau Saturn (Stea a dreptului i a dreptii"), apoi numele dat constelaiei balanei (Balana morilor") fac ca ipoteza unei asemenea judeci s fie foarte probabil. Se tie c judecata celor mori, cu celebra cntrire a inimii i a faptelor celui mort {psihostazia) exist i n mitologia egiptean unde i se acord o descriere foarte amnunit (cf. Constantin Daniel, Civilizaia Egiptului antic, 260

Buc. 1976, p. 242). Dar spre deosebire de egipteni, a cror via era n ntregime o pregtire pentru moarte, pentru viaa de apoi, la care se gn-deau cu bucurie i plcere, asiro-babilonienii au considerat viaa n Infern ca o pedeaps, ca o existen cumplit de chin i de groaz la care este mai bine s nu te gndeti i s nu o pomeneti. Dar existena unei judeci dup moarte este confirmat i de textele gsite n mormintele de la Susa n Elam, texte redactate n babilonian. Totui existena unei judeci dup moarte presupune c cei care au fost drepi" sau puri" vor avea n Infern o soart mai bun, dect cei ri i cei ce au fcut fapte rele. Astfel exist o oarecare similitudine ntre viziunea egiptean a Infernului i cea asiro-babilonian. Dealtfel posedm diferite texte care vin s confirme c soarta celor mori nu era dup credina babilonienilor aceeai. De pild un text babilonian afirm c cel ce a murit prin fier i a czut ntr-o btlie se odihnete ntr-un pat i bea ap curat; tatl i mama sa i ridic n sus capul i soia se afl lng el. Dar ca i la iudei vai de acela al crui le a fost aruncat pe cmp i al crui duh de mort nu se odihnete pe pmnt, i nu se bucur de nici o ngrijire. Acest duh trebuie s rtceasc pe strzi i s se mulumeasc cu resturile de hran lsate prin oale. Astfel potolirea setei cu ap rece i proaspt este darul cel mai mare al celui ce a plecat din lumea aceasta. Aa se explic grija cea mare pe care o au cei rmai s fac libaiuni (vrsri, turnri) de ap, iar cea mai mare rsplat a unui om cucernic pentru faptele sale cele bune este ca n lumea de sus numele su s fie binecuvntat i pomenit cu cinste, iar n Infern s bea ap limpede. Astfel, chiar n cele mai bune cazuri, viaa dup moarte pentru asirobabilonieni, spre deosebire de egipteni nu era deloc fericit. Pe de alt parte cei pctoi puteau s fie pedepsii chiar i n Infern, n primul rnd suprimndu-li-se apa de but. Posibilitatea ca s ajung vii n Infern nu era acordat dect zeilor, i zeii trimit pe solii lor n Infern. Zeia Istar coboar n Infern, ca s-1 caute pe Tammuz i acesta, mpreun cu prietenul su Ningizzida, locuiete jumtate de an n cer i jumtate de an n Infern. ns oameni iscusii", n special preoi, pretindeau c pot aduce din Infern duhurile celor mori pentru a le pune ntrebri. Gilgames descrie amnunit ce trebuie s fac spre a aduce spiritul prietenului su Enkidu n lumea de aici: nu trebuie s se ung cu ulei bine mirositor, spre a nu atrage prea mult pe cei mori. Nu trebuie s aib vreun arc cu el, cci cei ucii l vor nconjura pe el. Un sceptru i va speria pe cei rposai. Trebuie s se fereasc de emoiile puternice, s-i srute soia i fiul iubit, sau s loveasc pe soia sa pe care nu o iubete ori pe fiul su. Aceasta spre a nu tulbura linitea din mpria celor mori. Cel mai bine este s te apropii de cei mori gol i despuiat cu totul de veminte aa cum snt goi cei mori ca 261

i zeul Ninazu care poruncete umbrelor. Prima ncercare de a-1 readuce din Infern pe Enkidu nu reuete i doar la ordinul lui Nergal se deschide o gaur a Infernului i duhul lui Enkidu iese afar din pmnt ca un vnt, pentru ca s povesteasc lui Gilgames legile Infernului. Prin astfel de descntece i vrji, credeau asiro-babilonienii, c pot aduce pe pmnt spiritele celor mori. Dar odat ieite pe pmnt, aceste spirite se comport ca nite duhuri rele i fac ca oamenii ori vitele s fie posedate i bolnave. Un astfel de om posedat de un duh, care nu i d drumul zi i noapte, astfel c prul i st zbrlit n cap, iar mdularele i snt paralizate, se ndreapt cu ruga de a fi eliberat de acest spirit care l posed, ctre zeul Samas al Soarelui. nvierea morilor i ntoarcerea lor la via este posibil dup credinele asiio-babiloniene. Unul din mijloace era s fie stropit cu apa de via lung, ap care era pstrat ntr-un burduf numit halziqu, iar fiecare din cei aflai n Infern se strduiau s bea din ea spre a deveni iari vii i pmnteni. Dar acest burduf, pe ct se pare, era aa de bine ascuns, nct nimeni nici pe pmnt, nici n cer, nu putea s ajung la el. Nu numai IStar a fost inut o vreme n Infern, dar i zeul Marduk i el s-a rentors la viaa de pe pmnt. Iar o nvtur despre o nviere obteasc a tuturor morilor care dup Diogene Laeriu ar fi aparinut magilor (Vitae Philosophorum, I, 9) nu se poate regsi n literatura mitologic asiro-babilonian. Diogene Laeriu red prerile mai multor gn-ditori greci n aceast privin scriind: Lucrul acesta l afirm i Hermip n prima carte Despre Magi, i Eudoxos n Cltoria mprejurul lumii i Theopomp n cartea a opta a Filipicelor. Acesta din urm spune c dup prerea magilor, oamenii vor renvia i vor fi nemuritori i c lumea va dura prin invocaiile lor". Nu exist ns n scrierile asiro-babiloniene nici o aluzie la aceast tez i trebuie s conchidem c spiritualitatea magilor indo-europeni i are cu totul alt obrie dect cea asiro-babilonian, dei s-a dezvoltat n inuturi stpnite vreme de secole i de milenii chiar de asirieni, de babilonieni i de sumerieni. Numai civa oameni au putut s scape de moarte, aa cum a fost regele dinainte de potop, Enmeduranki sau Ut-napiti dimpreun cu soia i cu crmaciul su pe care i-au luat zeii i i-a pus s vieuiasc departe, la revrsarea rului Infernului. Acolo locuiesc i eroii, ca s nu poat ajunge la ei nici un muritor. Numai strnepotul lui Ut-napisti (care corespunde Iui Noe din Genez), adic Gilgames- a ajuns la el spre a-1 ntreba despre un leac, dttor de via venic. Cu toate c Ut-napiti i-a dat unele sfaturi n acest sens, toate ostenelile lui Gilgames nu au reuit s obin leacul de via venic. Cci el trebuie s stea treaz ase zile i ase nopi fr s nchid ochii, n timp ce soia lui Ut-napisti i va aeza la cpti apte 262

pini dtroare de via. Dar somnul 1-a biruit pe erou i nu a putut cpta viaa venic. Apoi strmoul su i spune s aduc din fundul mrii planta care ntinerete, dar Gilgames n loc s o mnnce imediat vrea s o duc n oraul Uruk, pentru ca s-i fac prtai la fericirea vieii venice i pe supuii si. Dar n timp ce el era pe drum i se spla ntr-o peter, un arpe i fur planta, o mnnc i ntinerete pe loc. Gilgames ns pierde viaa venic i trebuie s plteasc datoria sa de muritor, morii.

Catartica i magia

Vechii locuitori ai Mesopotamiei nu-i puteau explica altfel apariia bolilor dar i a tot felul de nenorociri dect prin influena demonilor care i iau pe oameni n posesiunea lor, i spurc i i mbolnvesc. Oamenii din acea epoc triau ntreaga lor via sub apsarea acestei teribile amen-ninri, cci se credea c lumea ntreag e plin de astfel de demoni ri, c influena lor se putea nltura cu greu iar izgonirea nu se putea realiza dect prin magie. Dar arta de a izgoni pe demoni a constituit n toat antichitatea nu o superstiie absurd a oamenilor inculi, ci dimpotriv conta ca o tiin suprem i tocmai chaldeenii, cum erau numii preoii babilonieni dup originea rii din care veneau, erau cei ce cunoteau tehnicile de exorcizare a acestor demoni. Chiar n vremea regelui Gudea activitatea vrjitorilor acetia se rspndise ntr-att de mult nct acest principe a trebuit s-i goneasc din oraul su pe magicieni. Lucrul nu i-a reuit lui Gudea i vrjitorii s-au rspndit n decursul veacurilor peste toate inuturile Mesopotamiei. n secolul al XIII-lea .e.n. faima artei lor se rspndise att de mult nct ajunsese pn n ara hittiilor, de unde regele hittit Muwattali cere colegului su regele din Babilon s-i trimit un vrjitor, care venind a i murit n ara lui Hatti. Dar i Isaia adreseaz imprecaiile sale Babilonului pentru vrjitorii si: ntru frdelegile tale tu ndjduiai i ziceai: Nimeni nu m vede!" nelepciunea ta i tiina ta te-au rtcit astfel c ziceai n inima ta: ,, Eu i nimeni alta ca mine". Drept aceea va veni peste tine o nenorocire pe care tu nu vei ti s o nlturi cu fermectoria ta, i te va coplei prpdul pe care tu nu vei putea s-1 ispeti................Pstreaz pentru tine fermectoriile tale i vrjitoriile cu care te-ai trudit din tineree, poate i vor sluji i aprig te va face. Tu te-ai obosit ntrebnd pe atia sftuitori! S ias la iveal i s te izbveasc aceia care mpresc cerul i privi264

torii cei de stele care n fiecare lun nou spun ce se va ntmpla". (Jsaia, XLVII, 10-13). n fine, chiar n Imperiul Roman chaldeenii adic preoii vrjitori babilonieni aveau o mare influen cu toate c oamenii nvai artau ct de dearte i de inepte erau aciunile lor {Cicero, De divin, II 42 sq). Pedepsii n mod sever la Roma de ctre guvernele imperiale erau apoi imediat rechemai dndu-li-se napoi tot ce li se confiscase (Tacitus, Historiae, I, 22). Acele fiine n jurul crora se nvrtea ntreaga tiin a magiei, erau demonii, care, dup concepiile mesopotamiene vechi, erau la originea tuturor relelor de pe pmnt: boal, suferin, nevoi. Iar demonii aveau o putere att de mare nct puteau s supun nu numai pe oameni ci i pe zei. Unii dintre aceti demoni erau de fapt zei inferiori, pe care stpnul cerului Anu, zeul ostil oamenilor i-a furit, iar ali demoni erau din nscare originari din lumea de jos, alii nu erau altceva dect sufletele celor rposai. ns n aciunile lor mpotriva oamenilor demonii se asemnau mult ntre ei. Cu mare uurin aceti demoni aduceau oamenilor boli rele, nebunie n primul rnd, dureri de cap i maladii de tot felul, apoi dizolvau viaa de familie. Dar chiar animalele nu erau lsate n pace de demoni, cci ei omorau vitele n staul i vnau psrile n cuibul lor. Demonii slluiesc n locurile pustii, n morminte, n mine i n deserturi. i petrec existena mai cu seam n timpul nopii, dar nimic nu-i oprete: nici un zid nu este prea nalt pentru ei, nici o crptur prea strimt, ei ptrund pretutindeni spre a-i mplini rutile lor i spre a-i chinui pe oameni. Asiro-babilonienii cunoteau dup nume un numr nsemnat de demoni, dar dup funciile lor nu pot fi deosebii cu certitudine. De obicei demonii umblau n cete de cte apte (apte fiind numr sacral prin excelen la semii). Alteori snt numii copii ai zeului Anu, dar aceti demoni primesc nume diferite: Utukku cei ri, demonii Alu cei ri, demonii Gallu cei ri, sau demonii Labartu. De aceti demoni trebuie deosebit Asakku cel ru, care provoac boli dureroase i mai cu seam d dureri de cap. Namtaru cel ru este propriu-zis un trimis al reginei lumii de jos, iar ca unul dintre cei apte demoni provoac o boal a gtului (difterie, amigdalit acut ?), Utukku cel ru, demon care face parte din cei apte, este originar duhului unui om mort, el se ridic la fel ca un vnt i omoar n pustiu. Demonul Alu cel ru nu are nici gur, nici buze, nici urechi i se ascunde prin guri i scorburi, iar noaptea alearg ca o vulpe pe strzile oraelor. Apoi intr n camerele oamenilor i fur celor ostenii somnul lor, la bolnavi se apropie de pieptul lor. Demonul Etimmu cel ru este i el duhul unui om mort care nu a fost ngropat cum se cuvine i nu i s-au fcut riturile de nmormntare potrivite. De aceea el revine n lumea de sus i pune stpnire asupra oamenilor, lovind mai cu seam 265

jumtatea de jos a trupului. Demonul ru Gallu nu are sex precis i se plimb noaptea pe strzi spre a se apropia de oameni i a le face necazuri. Zeul cel ru este un demon potrivnic zeului bun aprtor al omului, i atac mai ales picioarele oamenilor. Triada Labartu, Labau i Ahhazu erau nite demoni rufctori foarte primejdioi. Primul, Labartu, ucidea copii mici, Labau provoca frigurile (malaria) i ultimul producea gl-binarea (hepatita acut). O a doua triad de demoni era alctuit din Lilu, Liliiu, i slujnica lui Lilu. Lilit este cunoscut din scrierile sacre ale iudeilor (Isaia, XXXIV, 14), i n scrierile rabinice se ntlnesc adesea povestiri despre acest demon (cf. tratatul talmudic B. Erubin, 100 b; i B. Sabbath, 151 b). n afar de acetia exist ali demoni ri, de pild cei 14 nsoitori ai zeului Nergal, care dau de obicei boli felurite, apoi demonul vntului de sud-est Pazuzu. Diferite boli ale oamenilor snt personificate i considerate ca demoni precum: Antasubba (hernie), Lugal-urra (demon al izbiturii), Su-dingirra (n sumerian: mn a zeului), Su-Ninni (mna a zeiei). La fel acioneaz deochiul, scuipatul, atingerea cu degetul ru, sau adierea vntului ru. Pe de alt parte, brbaii i femeile care se pricepeau la vrji puteau avea o aciune malefic, dar nu le foloseau pentru binele, ci pentru nenorocirea oamenilor lor (este aa-zisa distincie ntre magia neagr malefic i magia alb benefic, din evul mediu european). Aceste persoane erau vijitoare i vrjitori i aciunile lor mai nu se deosebeau de acelea ale demonilor, provocnd tot atta ru. Ca i demonii, vrjitorii i mai ales vrjitoarele, furau saliva oamenilor, stricau mncrurile i buturile, luau posesiunea asupra bieilor muritori mbolnvindu-i de diferite boli, apoi tulburau viaa de familie fcnd s se certe ntre ele rudele apropiate. Preoii acioneaz mpotriva vrjitorilor, ca i mpotriva demonilor prin descntece i dezlegri, i deseori erau ari n efigie ba chiar i n natur. Dup Codul lui Hammurabi (cap. 2) cel acuzat de vrjitorie trebuia s se supun unei ordalii: Dac cineva a acuzat pe un altul de vrjitorie, dar n-a putut dovedi, atunci cel nvinovit de vrjitorie s mearg la un ru i s se arunce n el. Dac rul 1-a necat, atunci acuzatorul s-i ia casa. Dac rul a artat c acuzatul este nevinovat, lsndu-1 teafr, atunci acuzatorul de vrjitorie s fie dat morii iar acela care s-a aruncat n ru s ia averea acuzatoiului". Acelai lucru e prescris de vechiul cod de legi asiriene. Aciunile demonilor ri erau oprite i nbuite de influena spiritelor bune. Acestea n numr de apte demoni erau chemai s lupte mpotriva demonilor Utukku i Alu. Tot un demon bun este Udug cel bun care merge naintea regelui pzindu-1. Apoi zeul n chip de taur Lamassu coboar din cer spre a ajuta pe oameni. Omul are ns ca aprtor al su mpotriva demonilor celor ri, pe zeul sau pe zeia sa. Dup ideile asiro-babiloniene demonii aveau chipuri bine caracteri266

zate. De obicei snt reprezentai ca fpturi fabuloase cu trupuri omeneti i capete schimonosite de animale. Astfel cei apte demoni pe un relief numit al lui Labartu au un corp uman cu capul unei pantere, unui leu, unui cine, unui berbec, unui ap, unei psri rpitoare i al unui arpe, iar acest relief reprezint fie pe demoni, fie pe preoi cu mti i chipuri de demoni. Demonul femeie Labartu are un corp feminin, un cap de leu i picioare de pasre rpitoare. n mini ine doi erpi, i la snii ei sug un cine i un porc, el nsui ngenuncheaz pe un mgar care st pe o luntre. Demonul Pazuzu se ia la ntrecere cu toate vnturile, pustiete munii, scularea sa este de temut, cci ptrunde ca o furtun pretutindeni. Unele figuri de demoni au un caracter apotropaic, i cele mai cunoscute snt omuleii Papsukall care pzesc intrarea caselor, dar i taurii i leii cu figuri omeneti sau nu, apoi berbecii slbatici, scorpionii, oamenii pete, capra pete, demonii alctuii dintr-o combinaie de leu i de vultur, sau cu capete de cini i cu aripi, psrile rpitoare i erpii, mai rar psrile rpitoare. Genii naripate, cu capete de oameni sau de vulturi, n parte avnd mti de pete peste ei, care aduc razele soarelui pe frunze de palmier stilizate, cum ntlnim pe pereii palatelor asiriene, snt chipuri ale celor apte nelepi din Babilon, sau personificri ale vnturilor cele bune. mpotriva demonilor ri se lupt i i izgonesc pe ei, zeii. Cu ct snt mai puternici cu att pot s-i combat mai uor. Se invoc n general mpotriva demonilor: cei 50 de zei mari, cei 7 zei ai destinului, cei 300 zei Anunnanki ai Cerului, i cei 600 Annunnaki ai pmntului". Sau spre a nu trece pe nimeni cu vederea se spunea: zei i zeiele cte snt". Aceleai puteri ca i zeii autohtoni le aveau i zeii strini, de pild zeii kasii i cei elamii, stelele, semnele zodiacului i templele. Chiar dac zeii n totalitatea lor pot ajuta pe oameni i izgoni pe demoni nu toi zeii aveau mil de omul suferind. Mai exact cei mai mari i mai puternici dintre zei Anu i Enlil erau mai totdeauna gata s chinuiasc pe muritori, s le fac ru i s-i supere. n aceast situaie omul gsete ns totdeauna un prieten i un protector n zeul Ea care era un specialist n artele magice i prin vrji sau descntece ca i prin apa sa vindectoare aducea tmduiri celor suferinzi. De fapt operaiile magice efectuate sub protecia lui Ea erau aciuni catartice, de splare, de curare cu apa i dintr-un punct de vedere se poate afirma c aceast strveche tehnic magic numit catartica a fost strmoaa medicinii preventive i mai ales a igienei prin purificrile i curirile ce se efectuau ntr-un mediu murdar plin de impuriti de tot felul. Oamenii i zeii se ndreptau ctre zeul Ea cerndu-i tmduire, dar oamenii nu se adresau lui Ea direct ci prin intermediul fiului su Marduk. Acesta, ca i tatl su, zeul Ea, era zeu magician prin excelen. Din timpuri imemoriale aceti doi zei i artaser puterile lor mpotriva lui Apsu i Mummu dar i mpotriva 267

lui Tiamat i a tovarilor ei. De obicei un descntec magic e precedat de rugciunea pe care cel suferind de boal magic o adreseaz lui Marduk. Acesta la rndul su n descntec se adreseaz tatlui su Ea, care i rspunde: ,,Ce nu tii tu, ce a mai putea s-i mai spun eu ie ? Marduk ce ai putea tu s nu tii, ce a mai putea sa-i mai spun ie ?" Cu toate aceste cuvinte adresate lui Marduk, c nu ar ti mai mult dect el tatl su, totui zeul Ea i d lui Marduk sfaturi, n special ce manopere trebuie s ntreprind pentru vindecarea suferindului. Acest dialog ntre tat i fiu apare din timpuri strvechi n descntece, unde capt un caracter stereotip. Alturi de ap apare n descntece i focul ca mijloc de purificare, de curire (fcnd parte din aceleai aciuni catartice de curire). Focul, duman al demonilor ri, este ntrupat n textele magice de purificare prin zeii Nusku, Gira i Gibil. Marea doftoroaie, zeia Gula este pomenit des n descntece. Printre muritori ns, ucenicii zeului Ea, preoii descnttori (Assipu, masmasu) aduceau alinare dup credina lor oamenilor suferinzi mpotriva duhurilor rele. Ei acionau spre deosebire de vrjitori i vrjitoare numai spre binele oameniloi. Principalul mijloc pentru izgonirea demonilor erau descntecele, vrjile de dezlegare, de desfacere a aciunii demonilor. Aceste descntece la asiro-babilonieni se fceau noaptea la lumina torelor i se recitau babilonienii spuneau ,,se numrau" fiindc descntecele erau versificate i se repetau anumite strofe, nsoite uneori de un fluierat. Descntecele erau cunoscute mai ales n oraul Eridu care conta ca fiind al zeului Ea, i ele constau fie n apeluri ctre demoni (cerndu-le s fug), fie n ameninri cu intervenia unor zei mai puternici; descntecele erau nsoite de gesturi i micri simbolice de lovire, ucidere, stipungere cu un cuit sau alt arm. Alte descntece povestesc o ntmplare survenit zeilor. n orice caz descntecul trebuia s cuprind un preambul i o ncheiere. Este de notat n aceast ordine de idei c unele din descntecele babiloniene snt foarte similare celor romneti, aa cum au fost adunate (Arhur Gorovei, Descntecele Romnilor, Ed. Academiei, Buc, 1938) din diferite pri din ar. Exist o literatur cu totul special a descntecelor i unele teme i metafore asirobabiloniene, dar i procedee poetice se ntlnesc la romni ca i la strvechii babilonieni. n afar de cuvintele descntecului (care nu reprezint dect o parte din descntec) preotul exorcist avea la dispoziie o serie de msuri medicale i magice pentru a izgoni pe demoni. Din prima categorie fceau parteapa i de asemenea diferite buturi, droguri i alifii. i alte obiecte cum ar fi, gipsul, asfaltul, clile de paie aveau o aciune magic cert, apoi i alte produse botanice: baston de lemn, de cedru, cenue de lemn de tama-risc, tora, tmia, secera, toba, apoi amulete, chipuri de zei i de demoni, 268

ppui reprezentnd oameni i animale. n epocile ulterioare diferitele obiecte au fost identificate cu unii dintre zei: aa de pild gipsul reprezenta pe zeul Ninurta, asfaltul pe demonul Asakku, blana unui taur mare reprezint uneori pe zeul Anu, alteori pe zeia Nindagud. Amndou descntecele, cel rostit verbal n versuri i cel efectuat prin gesturi specifice i obiecte particulare slujesc acelai scop, izgonirea demonilor. Actele fcute cu mijloace exterioare, cu obiectele artate mai sus, erau de multe feluri. Cu gips i asfalt se ungea ua bolnavului, se aezau jos trei grmezi de paie de cereale. Toba cea mare se punea la capul bolnavului, tot acolo se puneau steagurile. Amuletele erau atr-nate n casa omului bolnav sau erau ngropate sub u, sub prag, mpreun cu chipurile zeilor i ale demonilor. Chiar zeii nu puteau s o scoat la cap fr de amulete credeau asiro-babilonienii i nsui Maiduk n lupta sa mpotriva lui Tiamat inea spre a se proteja o amulet roie n buze i avea o plant n mna spre a nimici otrava dumancei Tiamat. Caracteristice erau alturi de aciuni analogice (magia simpatic) n care se imit aciunea de nimicire a dumanului, demon, i aciunile simbolice (magie simbolic) n care nimicirea demonului ru se face prin nimicirea unui alt obiect care l reprezint alegoric (vezi cap. Magia fenician din cartea Civilizaia fenician de Constantin Daniel). De exemplu preotul masmasu desface foile unei cepe i pronun un descntec n care compar vraja exercitat de demon cu foile cepei, cum se desfac acestea s se desfac i vrjile lui. Un ied sau un purcel este schimb sau fa a bolnavului. Capul iedului este dat pentru capul omului, gt pentru gt, piept pentru piept i aa pentru fiecare bucat a corpului. Bucile animalului snt puse pe prile omului, i n felul acesta, se credea, aduceau vindecare. Postulatul fundamental era c demonii flmnzi se vor hrni cu un nlocuitor, un ,,ersa" al omului bolnav, care va scpa astfel de ei. Ba uneori demonii se mulumesc cu un chip al bolnavului care este pus peste bolnav. Astfel de chipuri de nlocuire a oamenilor fcute din aluat, fin i argil, erau foarte eficace credeau asiro-babilonienii, mai ales dac erau luate din mormintele din grdini i erau pregtite din vreme spre a fi utilizate la exorcisme. n aceeai ordine de idei era aciunea simbolic ce consta n facerea chipului vrjitoarei din lemn, din argil sau din pmnt, apoi arderea lui n foc n ideea c: precum aceste chipuri se topesc, pier, dispar, aa i vrjitorul sau vrjitoarea s se topeasc, s piar i s dispar". Invers vrjitoarele puteau s alctuiasc chipuri ale oamenilor, s le ard n foc i s-i omoare pe oameni, aa cum fceau preoii cu vrjitoarele. Ceremoniile vrjitoreti nu aveau loc n temple, ci mai cu seam n case, n camerele bolnavilor, dar i pe acoperiuri, la malul unor ruri, eventual ntr-o colib de trestie, sau afar n cmp. O condiie fundamen269

tal ca vraja s se mplineasc era ca ritualul magic al unui descntec s fie pstrat cu rigurozitate de la nceput i pn la sfrit. Dac nu se recita descntecul dect de dou ori n loc de trei ori, sau nu se punea numrul exact de grmezi de fin, atunci toat osteneala ceremonialului era irosit n zadar. Literatura magic ce a ajuns pn la noi este foarte mare, semn al nsemntii care se acorda acestei discipline. Din dinastia a ni-a din Ur (circa 2100 .e.n.) ne-au parvenit tblie de lut cuprinznd descntece sau pri din descntece redactate n limba sumerian. O puternic dezvoltare a luat aceast pseudo-tiin dup ce Babi-lonul ajunge s fie centrul cel mai important al Mesopotamiei. Cci zeul su cel mai nsemnat, Marduk, ca i tatl su Ea i ntemeiau puterea pe vrjitorie i magie. n decursul timpurilor literatura magic a luat o foarte mare amploare i pn n ultimele zile ale Babilonului acest interes pentru magie, exorcisme, descntece i vrji de tot felul s-a meninut intact. Faptele demonului feminin Labartu, precum i mijloacele prin care se puteau face inofensive aciunile ei, snt enumerate ntr-o serie de 3 tablete redactate n sumerian i n neo-akkadian. Important pentru aflarea istoriei acestui text este faptul c posedm descntece mpotriva lui Labartu care par a data din vremea dinastiei I din Babilon. Aciunile acestui demon, a crui nfiare era groaznic, erau toate ndreptate spre a suge sngele animalelor i oamenilor, dar mai cu seam al copiilor mici. De aceea acest demon, dup ce iese din stufri, se aaz pe capul femeilor ce au copii mici i le cere s-i ncredineze lui copiii spre a-i alpta, dar n realitate spre a-i ucide. Cci sngele de om este hran care l satur pe el. Ca mijloace mpotriva lui Labartu slujesc, n afar de descntece, tot soiul de substane cu efecte pur medicinale: plante, pietre, dar mai cu seam piatra ittamir care mpiedic avorturile, apoi pri din animale impure ca porcul i mgarul, alifii cu asfalt, pmnt, grsime de porc, pete i plante. Toate aceste mijloace terapeutice se aplic pe locurile bolnave n cantiti suficiente i snt legate cu nite nururi anume. Ca mijloc de calmare i de potolire a durerii se ddeau n dar un prznel de fus rupt, sau un fus rupt. Dar foarte activ era ppua magic. Se modeleaz din argil chipul lui Labartu i se ncerc s se nchid boala suferindului n chipul de argil. Aceasta se ntmpl atunci cnd se aaz lng ppu pine, ap, hran i o cutie cu unsoare, i se mbrac ppua n fiecare zi. Dar mai cu seam demonul Labartu nu putea s reziste trufandalei aezate n gura statuetei sale, trufanda constnd dintr-o inim de purcel. Dup trei zile se petrecea acea strmutare a demonului Labartu din bolnav n statueta sa de argil. Apoi statueta de argil era ucis cu sabia sau ngropat alturi de un zid ori dus n pustiu i legat bine de spini i mrcmi, ori era aezat mpreun cu o corabie mic, ce era 270

condus prin vrji dincolo de mare. Tot un mijloc sigur pentru a preveni aciunile lui Labartu era portul unei amulete cu chipul acestui demon, amulet pe care copiii o aveau n jurul gtului. ntr-un descntec mpotriva lui Labartu se ncepe cu enumerarea celor apte nume ale ei. Redm un astfel de descntec asiro-babilonian, accen-tund c partea lui esenial erau gestica, intonaia vrjitorului, muzica ce nsoea descntecul i actele fcute cu diferite obiecte mpotriva demonului su n textul rostit al descntecului (care bineneles trebuia pronunat fr nici o omisiune): Labartu, fiica lui Anu este primul su nume. Al doilea: sor a zeilor ulielor; al treilea: sabia care despic jos capul; al patrulea: cea care aprinde focul; al cincelea: zeia cu privirea groaznic; al aselea: destinuitoarea i copil crescut al zeiei Irnina; al aptelea: Fii vrjit la zeii cei mari. Cu psrile cerului s fugi departe". Alte des-cntece ncep cu descrierea rului i a nenorocirii pe care a provocat-o, apoi urmeaz exorcismul cu chemarea zeilor i apoi ritualul: Dac Labartu trece peste un ru, ea aduce nenorocire. Dac st la un zid ea l murdrete cu scrn. Dac ea apuc pe un btrn atunci noi o numim nenorocire. Dac apuc pe un brbat, atunci o numim ntunecare a minii. Dac prinde o femeie i zicem Labartu. De prinde un copil o numim demonul Dimmegan. Pentru c tu ai venit i ai cuprins faa lui (a bolnavului, n.n.), i-ai luat membrele, i-ai nimicit trunchiul, i-ai strpuns clciul, i-ai legat ncheieturile, i-ai dat o privire groaznic, i-ai schimbat aspectul, i-ai adus suferin, i-ai ars trupul la fel ca focul, eu trebuie s te scot afar, s te nimicesc, ca tu s nu mai vii napoi, s nu te apropii, s nu chinui trupul lui Cutare, fiul lui Cutare, te descnt pe tine i te vrjesc naintea lui Anu, tatl zeilor celor mari". Seria descntecelor asiriene i babiloniene sau sumeriene este nespus de mare i toate pot fi reduse la cteva tipuri eseniale care se repet cu variaii nesemnificative.

Mantica asiro-babilonian

n nici un alt domeniu dect n acel al manticii nu exist o discrepan att de mare ntre datele ce le avem de la sumerieni i cele de la akka-dieni. Cci de cele mai multe ori disciplinele crora s-au consacrat sumerienii snt continuate de asiro-babilonieni. n limba sumerian aflm elementele de vocabular care s ne duc la concluzia preexistentei la sumerieni a unor preocupri ce au ajuns la maturitate la akkadieni. De exemplu nu exist nici o deosebire ntre contractele, inscripiile istorice sau des-cntecele i vrjile sumeriene i cele akkadiene. Miile de documente ce ne-au parvenit cu privire la divinaie snt toate redactate n akkadian, cu unele foarte rare excepii de texte sumeriene explicabile prin folosirea acestei limbi ca limb sacr. De pild nu exist la sumerieni mantica haruspician divinaie prin examenul ficatului oilor jertfite unor zei. Sntem doar informai c sumerienii ar fi interpretat i ei visele ceea ce nu este deloc de mirare ntruct intrepretarea viselor a existat la toate popoarele din antichitate. Totui asiro-babilonienii credeau c tradiia divinaiei a venit la ei de la un rege sumerian, de dinainte de potop i care ar fi domnit n oraul Sippar. Apoi mama lui Gilgames era preoteas i ea tlcuia visele pentru c ea i I-a fcut cunoscut fiului ei pe Enkidu. Dar chiar dac oniromancia i divinaia n genere au existat n Sumer, ea avea o nsemntate mic i doar n lumea asiro-babilonian divinaia a ajuns s joace un rol att de mare n viaa oraelor, regilor i chiar a simplilor ceteni. Doar la asiro-babilonieni divinaia a luat attea forme i o varietate att de mare de ghicire a viitorului s-a dezvoltat doar n lumea akkadian. Cci mantica reprezint partea cea mai nsemnat din scrierile akkadiene dup anul 2000 i din aceast epoc ea a dobndit un vocabular propriu, metode de analiz i mari principii de interpretare care vor rmne aceleai pn n pragul erei noastre.
272

Se pune desigur problema: unde i cnd s-a constituit mantica ? De ce a cptat o extindere att de mare n Babilon i de ce n Sumer rmsese obscur i neluat n seam ? Se poate rspunde c zeii sumerieni snt mai apropiai de oameni i n legtur mai intim, pe cnd zeii semii snt mult ndeprtai de oameni, creatura este ontologic diferit de Creator. Gndirea akkadian distaneaz pe zei de oameni, zeii se afl la o deprtare considerabil de oameni. Cum pot fi contactai i cum se pot cunoate prerile lor ? Mantica rspunde la aceste ntrebri ar-tnd cum pot fi tiute inteniile zeilor i dorinele lor i ngduie omului s ia hotrri adecvate voinei zeilor. Ce trebuie s fac regele ? Ce trebuie s fac un negustor, s cumpere cutare marf ? S fac cutare vnzare ? Omul se ntreab: va avea el copii ? Toate aceste ntrebri snt puse zeului amas, zeului Sin al lunii, sau astrelor ori chiar zeilor locali. Totui zeii cei mari, Marduk de pild, nu se preocup de astfel de amnunte {de minimis non curat praetor " despre lucrurile mrunte nu se ngrijete pretorul", cum spuneau latinii), ei snt prea ndeprtai, ca i cum dup ce au creat o ordine cosmic perfect nu se mai preocup de cele prea mici. Totui zeul soarelui este mai totdeauna ntrebat el fiind mereu prezent pe cer tie toate, i rspunde totdeauna dac este ntrebat dup canoanele vechi ale divinaiei. Mantica este astfel punctul de ntlnire ntre zei i oameni; dac zeii zmislesc, dnd via prin cuvntul lor, atunci orice lucru, orice vieuitoare, orice eveniment poate fi vzut ca un cuvnt divin ntrupat n realitatea pmnteasc. Lumea empiric este n acest caz o succesiune de cuvinte divine materializate n lumea sensibil. Cheia care face inteligibil aceast suit de cuvinte divine cristalizate n real, este pentru akkadieni ideea c orice fapt este un semn" cruia i corespunde un cuvnt" divin. Prin analiza unor asemenea semne" i a relaiilor ce vor surveni ulterior se va putea ajunge la o metod de interpretare a semnelor. Fr ndoial se postuleaz constana legilor naturale n lume. Dar ghicitorii asiro-babilonieni se puneau la adpost de nemplinirea prezicerilor lor ntruct acestea erau adesea ambigue; unele preziceri erau condiionate de mplinirea unor condiii, alte preziceri, sau chiar toate puteau s fie ndeprtate n ceea ce privete efectele lor funeste, dac erau mplinite anumite ritualuri. n fine, majoritatea ghicitorilor din Babilon nu fixau un termen pentru realizarea prezicerilor lor. De exemplu cutare semn vestete moartea regelui, dar putea s fie regele altei ri, apoi nu se spune n ci ani va muri, n fine regele poate abdica n mod temporar ca s i se substituie un altul provizoriu. Dac se nelau n prezicerile lor, aveau latitudinea s rspund prin vechiul adagiu astrologie astra agunt non cogunt astrele acioneaz, dar nu silesc". Totui prezictorii asiro-babilonieni au fcut totul pentru a-i perfeciona tehnicile de pre273

zicere, i n consecin au inut nite arhive complete care au fost nregistrate pe mii de tblie cuneiforme. Desigur cmpul divinaiei era nelimitat pentru asiro-babilonieni, cci orice putea fi un semn prevestitor, care, interpretat corect, vestea viitorul. Marea lege a divinaiei babiloniene rmne credina n periodicitatea i n repetiia fenomenelor. La ncheierea unui ciclu n care s-au succedat fapte i evenimente ntr-o anumit ordine un acelai ciclu n care se insereaz aceleai fapte i aceleai evenimente se reproduce din nou. Arta prezictorului apare n aflarea din ce ciclu i din care poriune a sa fac parte un fenomen sau o aciune, spre a putea cunoate cele care se vor succede ulterior i a cunoate astfel viitorul. n faa unui semn, prezictorul babilonian trebuia s rspund la ntrebarea din ce ciclu face parte acel semn, spre a regsi astfel celelalte componente ale ciclului din care fcuse parte, i a putea astfel prezice viitorul. Se poate pricepe aadar nsemntatea fenomenelor insolite i bizare pentru prezictorul asiro-babilonian; ele constituiau pentru el puncte de reper uor discernabile care nu puteau duce la confuzii. Desigur, divinaia a dus la o observaie mai atent a fenomenelor din natur, a celor insolite de pild, dar i a comportamentului natural al animalelor slbatice, a zborului psrilor, a modului cum se hrnesc, Ia studiul amnunit al anatomiei unor mamifere crora li se examinau viscerele n cadrul prezicerilor de hepatoscopie. Apoi studiul astrelor i al micrilor lor, studiul mineralelor i al combinaiilor dintre ele, cercetarea dintre tipul constituional uman i fizionomia sa au dezvoltat la prezictor o cunoatere aprofundat a realului. I. Astrologia Astrologia asiro-babilonian a fost expus n alt capitol al acestui volum i de aceea aici ne vom mrgini la cteva observaii generale asupra ei. Forma clasic a astrologiei akkadiene ne este expus de marele poem Enuma elis. Astrologia deduce prevestirile ei din micarea atrilor, mai exact a planetelor n care se cuprind i Soarele i Luna, din raporturile ce se stabilesc ntre atri, din fenomenele celeste i din perturba-iile atmosferice. Prezicerile astrologice interesau ntreaga colectivitate nu numai pe rege sau o persoan din preajma sa. Astrologii admiteau c diferitele regiuni, provincii, orae de pe pmnt i aveau corespondena lor pe cer, oarecum proiecia lor cereasc i c ntre cele dou regiuni pmntul i bolta cerului exist relaii strnse. Ptratul constelaiei Pegas reprezenta templul din Babilon, constelaia cancerului corespundea oraului Sippar; Ursa Mare oraului Nippur. De aceste constelaii se puteau apropia sau ndeprta planetele i din aceste

relaii se stabileau pronosticuri astrologice. Suprafaa Lunii era mprit n patru sectoare, fiecare dintre ele corespunznd uneia dintre cele mai mari regiuni mesopotamiene: Elam, Akkad, Amurru i Subartu. Aceste ri aveau i o proiecie cereasc mai general corespunznd celor patru puncte cardinale. Planetele posedau o virtute specific cci Jupiter era considerat planeta regelui din Akkad sau a regelui din Asiria; Marte avea o virtute malefic i reprezenta ara Amurru (adic Siria de unde veneau invaziile arameilor i ale canaaneenilor sau ale hitiilor i mitan-nienilor); Saturn care nlocuia n timpul nopii Soarele aducea un climat de pace, de ordine i de armonie. Planeta Venus (nu se recunoscuse c luceafrul de sear e acelai cu luceafrul de diminea) era cnd propice, cnd nefast. Astrologii ddeau nsemntate strlucirii mai mult sau mai puin intense a unei planete; paloarea nsemna c influena ei este redus dar reprezenta o prezicere nefast pentru regele al crui astru era. Dac aceast planet avea o strlucire puternic era un semn bun i fast pentru regele pe care l simboliza. Micrile planetelor unele fa de altele ddeau astrologilor indicaii asupra viitorului. Dac planeta Marte se apropia de Jupiter, ara Amurru amenina prin rzboi, invazii, lupte Babilonul sau Asiria. Cnd planeta Jupiter se afla n constelaia zodiacal Sagittarius sau n cea numit Taurus, se putea prevede moartea regelui din Asiria sau Babilon. Intrnd ns n constelaia Scorpionului planeta Jupiter aducea fericire, domnie panic pentru regele din Akkad i supuii lui. Astfel de preziceri se mplineau n orice condiii, dar realizarea lor era deplin n funcie de Lun i de eclipsele ei, Luna fiind pentru semii astrul major. Totui pentru exprimarea corect a unei preziceri astrologice trebuia luat n consideraie valoarea proprie a momentului" n care se fcea prediciunea. ntr-adevr lunile, zilele i stijile nopii erau divizate i repartizate ntre cele patru mari ri mai sus artate, aezat fiecare la un punct cardinal, astfel nct cutare sau cutare zi, lun sau straj a nopii era, independent de orice, favorabil sau nu asiro-babilonienilor. Pe de alt parte se nsumau i influenele locului" pentru care se fcea prezicerea, apoi intra n joc i natura" fenomenului observat. Pentru emiterea unei predicii astrologice corecte se mai adugau i considerarea altor fenomene; perturbrile atmosferice, furtuna, vntul, halourile lunare, norii, bubuitul tunetului etc. II. Haruspicina Haruspicina era arta de a afla viitorul prin cercetarea organelor interne ale unor animale jertfite n mod special pentru zei. Aceast 275

disciplin era exercitat de o grup special de preoi prezictori care se numeau baru i constituiau o adevrat elit printre prezictori. Acetia atribuiau ntemeierea disciplinei lor unui rege legendar dinainte de potop care ar f domnit n oraul Sippar. Haruspicina s-a dezvoltat ca o disciplin n care se zrea oarecare spirit tiinific, n sensul c observaia viscerelor animalelor a mers pn la nregistrarea celor mai mici amnunte. Apoi, aa cum s-a putut remarca, spiritul de reflecie n haruspicina babilonian s-a concentrat nu asupra a ceea ce era o iluzie ci asupra a ceea ce era un dat primar. Dar haruspicina a condus i la o cunoatere detailat a anatomiei ovideelor i prin urmare i a celorlalte animale, inclusiv a omului. De menionat c tratatul fundamental de haruspicina scris pe tblie n litere cuneiforme cuprindea peste 10.000 de observaii care presupun desigur o foarte atent examinare a organelor i a particularitilor lor. Aceast disciplin divinatorie mesopotamian i-a creat un limbaj propriu i o nomenclatur special, cci spre a numi diferitele pri ale ficatului ei creeaz denumiri legate de rolul lor n prezicerea viitorului. Cercetarea ficatului se fundeaz pe opoziii ntre dreapta i stnga", ,,sus i jos", luminos i ntunecat", absena sau prezena unor protuberante, n esen aceast disciplin era o art combinatorie, o confruntare cum o numeau nii prezictorii. La examenul organelor interne se utilizau dou metode: una era simpla cercetare a viscerelor, observaia simpl, care consta n a releva orice semn anormal. A doua metod era o consultaie divinatorie, am putea spune, adic interpretarea rspunsului dat de zeu la o ntrebare care i se punea de ctre prezictor, n acest caz toate semnele erau importante, nu numai cele anormale. Deseori se fcea de ctre prezictor o sum a semnelor favorabile cu cele nefavorabile i dup scdeiea celor nefaste se ddea pronosticul. Alteori pronosticul era dat de prezena unor semne ,,de contradicie" care modificau complet rezultatul, adic semne care apar i la dreapta ficatului, i la stnga sa. partea dreapt fiind cea favorabil. Dar era cu neputin ca prezictorii ce utilizau haruspicina s nu observe contradiciile dintre faptele reale care se petreceau i prezagiile lor extrase din examenul viscerelor. De aceea ei au conchis c datele erau incomplete i au scris un mare numr de observaii, de cercetri de coincidene care, toate la un loc, reprezentau un adevrat aparat critic al disciplinei. Cci prezictorul haruspex nu admitea c nu exist nici un raport logic ntre o ntmplare, un fapt, o aciune svrit de un om i starea viscerelor unei oi; el nu putea realiza absurditatea acestei relaii i de aceea s-au nmulit semnele, excepiile, s-a complicat la extrem aceast iluzorie tiin. Se tie c haruspicina a fost cunoscut i de etrusci, de la care au preluat-o i romanii. Pentru etrusci ofranda 276

adus zeilor, adic animalul jertfit reprezenta un fel de imagine a universului nsui. Iar n animalul jertfit i adus ca prinos, ficatul, care era considerat ca sediu al vieii, reflecta situaia lumii n clipa cnd se fcea sacrificiul. Inutil s subliniem absurditatea acestei relaii, dar etruscii au preluat probabil de la babilonieni (s-a susinut c etruscii au emigrat n Italia din Asia Mic) ideea c pe suprafaa ficatului se poate distinge reedina zeilor i n raport cu aspectul diferitelor poriuni ale ficatului se poate cunoate viitorul. S-a descoperit n Italia la Piacenza un astfel de ficat de bronz pe care haruspicii fceau prezicerilor lor. III. Oniromancia Spre deosebire de iudei i de canaaneeni dar i de egipteni, asirobabilonienii nu au avut prooroci, profei care s vesteasc cele viitoare i s intre n relaii cu divinitatea grind n numele ei. Locul profeilor este luat de prezictorii asiro-babilonieni, de aici marea dezvoltare a disciplinelor divinatorii n Mesopotamia. Martori iudei relateaz nsemntatea ce se ddea viselor i tlcuirii lor n Babilon. i ei descriu cum regii din Babilon cereau s li se interpreteze visele, ba chiar cereau de la prezictori s ghiceasc ce vise au avut n cursul nopilor lor, care a fost coninutul visului i ce tlc are. Aa citim, de pild; ,,i n anul al doilea al lui Nabuchodonosor, a visat Nabuchodonosor vise, iar duhul lui s-a tulburat i somnul nu-1 mai prindea. i a poruncit mpratul s cheme pe vrjitori, pe prezictori i pe chaldei ca s-i spun mpratului visele lui; i ei au intrat i au sttut naintea mpratului. i le-a zis lor mpratul: Visat-am un vis; duhul meu este tulburat i vreau s tiu visul". Atunci chaldeii au grit ctre mpratul cu grai arameian: ,,S trieti mprate n veac! Spune servilor ti visul i noi i vom da pe fa tlcuirea. Rspuns-a mpratul i a zis ctre chaldei: S tii c hotrrea mea am luat-o! Dac nu mi vei face cunoscut visul i tlcuirea, vei fi tiai n buci, iar casele voastre prefcute n grmezi de ruine. Dar dac mi facei cunoscut visul i tlcul lui, vei primi de la mine daruri i plocoane i cinstire mult; deci artai-mi visul i tlcuirea lui". Ei rspunser pentru a doua oar i ziser: ,,0, mprate spune servilor ti visul, iar noi i vom da de tire tlcuirea lui!". Rspuns-a i a zis mpratul: Fr ndoial eu tiu c voi cutai s ctigai vreme fiindc vedei c eu hotrrea mea am luat-o; Cci nu mi facei tiut visul este c avei de gnd s v sftuii unul cu altul, i s spunei naintea mea vorbe mincinoase i neltoare, pn cnd 277

vremurile se vor schimba. Pentru aceasta spunei-mi dar acum visul, i eu voi cunoate dac voi vei putea s-mi dai de tire tlcul lui". Rspuns-au chaldeii n faa mpratului i au zis: Nu se afl om pe faa pmntului care s poat da pe fa lucrul de care este vorba, fiindc nici un mprat, orict de mare i de puternic ar fi nu cere aa ceva de la nici un tlcuitor de semne, vrjitor sau chaldeu. i cuvntul pe care l cere mpratul este greu i nimeni altul nu poate s- descopere naintea lui dect zeii al cror sla nu este printre cei muritori". Din aceast pricin mpratul s-a mniat i i-a ieit din fire foarte i porunci s se dea morii pe toi nelepii cei din Babilon (Daniil, II, 1 12). Astfel Nabuchodonosor a vrut s-i verifice pe chaldeeni (aici sinonim cu prezictori, dei chaldeenii erau iniial o seminie semit din sudul Mesopotamiei) i le-a cerut s-i spun visul ce I-a visat ca s constate dac realmente pot ghici, pot prezice. Evident, regele Nabuchodonosor, vrnd c verifice exactitatea interpretrilor onirice, dovedete c nu mai credea n veracitatea lor i era sceptic asupra celor ce afirmau tlcuitorii lui de vise. Este probabil c lipsa de ncredere n prezicerile ,,chaldeilor", ,, magii or" i a preoilor prezictori a fost creat de desele contradicii ntre rezultatele dobndite de o metod mantic fa de cele artate de alt tehnic de cunoatere a viitorului. Este drept c regele Nabuchodonosor ctre sfritul domniei sale a nnebunit (Daniil, IV, 3033) dar mintea i-a venit la loc" dup un rstimp de apte timpuri" (Ibidem, 22) care poate nsemna i apte ani i apte luni. n general se afirm c acest rege a suferit de lycanthropie, o stare n care omul se crede prefcut n lup. Poate c Nabuchodonosor, care a fcut aadar o psihoz depresiv cu elemente paranoide, avea nainte de psihoza sa vise terifiante (comaruri) a cror tlcuire o cerea regele de la prezictori. De fapt reiese din Cartea Iui Daniil (IV, 2) c experiena sa cu tlcuitorii de vise 1-a determinat s-i ncerce", s-i verifice. Dar dup relatrile aceluiai martor iudeu care a trit la Babilon la curtea Iui Nabuchodonodor, acest rege a mai avut astfel de vise, ba chiar a avut stri oniroide semi-vigile; cci are noaptea o vedenie" pe care i-o interpreteaz acelai Belteaar, dup numele su babilonian i Daniil dup numele su iudaic (cf. Daniil, IV, 125). Desigur oni-romancia era utilizat n medicin pentru aflarea leacului eficient, dar se pare c se foloseau i diferite metode de dirijare a viselor n sensul c se cuta s se provoace vise cu un anumit coninut. Desigur interpretarea viselor este una din artele divinatorii cele mai vechi, i ea este cuprins n nenumrate chei ale viselor", cri de vise" din care multe au fost publicate i n vechea literatur romn. Dac visele erau interpretate n Babilon de tlcuitorii de vise cum a fost Daniil, despre care am amintit mai sus, sau n Egipt de ctre losif, care a tlcuit visul 278

faraonului ce a vzut n somn apte vaci grase i apte vaci slabe (cf. Facere XL-XLI 1 39), visele erau deseori provocate. n Grecia antic cine voia s consulte un erou se ducea s se culce lng mormntul su i eroul i trimitea ca rspuns un vis. Totui visul trebuia mai apoi tlcuit de un oniromant. Tot aa se fcea n templul lui Esculap de la Epidaur, unde n preajma templului erau crescui erpi inofensivi, animale consacrate lui Esculap (Asklepios era fiul zeului Appolo). Bolnavii care veneau n acest templu al zeului Esculap dormeau le n porticele templului, iie n templul nsui, iar zeul Esculap le trimitea vise, pe care preoii le tlcuiau i le prefceau n tratamente. Aceast divinaie prin vise dirijate, practicat n temple, sau lng oracole sau morminte se numea de romani incubatio. Dar trebuia ca cel ce voia s aib un asemenea vis fatidic s se pregteasc prin rugciuni, sacrificii, ofrande. Apoi toate visele nu erau cu coninut profetic, fatidic i trebuia uneori s dormi mult pe lng un templu, ateptnd cu rbdare un vis revelator. n Babilon tehnica incubaiei era practicat pe lng templul zeului Marduk i cnd Alexandru cel Mare s-a mbolnvit (se crede de febr tifoid) generalii si au dormit n templul acestui zeu n ndejdea c el va descoperi leacul cpeteniei lor. Cri de vise existau n bibliotecile mesopotamiene n numr mare (cf. E. Ebeling, Keilschift-texte ans Assur religiosen Inhalts, Berlin, 1910 nr. 392, lucrare care cuprinde la p. 1 sq, un catalog al prevestirilor fcute n vis) i citm din astfel de tlcuiri ale viselor asiro-babiloniene: Cnd (n vis) omul trage un car ncrcat, atunci se va mplini o dorin a inimii sale . . . Dac (omul) clrete pe un palmier i ine o ramur va tri o bucurie a inimii sale . . . Dac pune o sgeat n arc, se va ntmpla o nenorocire n procesul su. Dac ine un arc, i arcul su se rupe nu va dobndi dorina inimii sale . . . Dac are el aripi i zboar atunci temelia sa nu este trainic, pentru un om bogat nenorocirea e sigur pentru el i norocul su l va prsi, pentru un om srac (nseamn) c prpdul l caut pe el i l cuprinde pe el". Dar trebuie s spunem c asemenea prevestiri rele nu se mplineau dect dac preoii babilonieni ce interpretau visele nu executau ceremoniile magice de ispire i de nlturare a tuturor acestor semne nefaste survenite n vis. Astfel c visele rele, care vesteau nenorocire, puteau s nu se mplineasc, graie concursului desigur bine pltit al preoilor babilonieni. VI. Lecanomancia Lecanomancia era o metod de divinaie pe care o practicau preoii i consta n examinarea rspndirii pe suprafaa apei dintr-un vas, a unei picturi de ulei. Iat cum descrie celebra ziarist i orientalist

Genevieve Tabouis n cartea sa Nabuchodonosor et le triomphe de Babylone, Paris, 1931, p. 316317, o scen de lecanomancie, de ghicire a viitorului prin acest procedeu alturi de altele: nainte de a merge pe urmele otirii sale, Nabuchodonosor se urc la templul lui Marduk spre a consulta pe zeu, stpnul su asupra anselor de succes. Cu trecerea anilor, ndrzneala mai redus a regelui vrea s se sprijine pe manifestrile voinei divine. n faa marii statui de aur a zeului o oaie njunghiat este deja ntins pe masa de aur. Prezictorul aduce un vas cu crbuni aprini i aaz pe o msu trei vase cu ulei de susan, trei duzini de pini i un amestec de unt, miere i sare. Pe vasul cu crbuni aprini el arunc cinabru. Aruncnd cinabru n flacr, arat ritualul, dac cinabrul este ars semnul este favorabil, dac nu e ars de flacr semnul este ru". Proorocind tot ce poate avea un nume, tu hotrte destinul" murmur preotul prezictor flcrii care se ridic n sus i este clar, aratnd n chip limpede inteniile favorabile ale lui Marduk............... Nabuchodonosor, cu o voce nbuit i iritat, n care se resimte deja nelinitea sa, strnete pe prezictor care ia cteva picturi de ulei de susan, i pictur cu pictur ele cad pe un vas larg cu ap: Izbnd! Izbnd!" strig prezictorul, i el este nc prosternat naintea lui Marduk, cnd Nabuchodonosor se avnt cu carul su de lupt nainte spre a-i ajunge armatele". Primul procedeu mantie este o ghicire a viitorului prin foc, aazisa piromancie despre care avem puine date dealtfel, dar care era totui destul de des practicat. Al doilea procedeu de aflare a viitorului lecanomancia avea reguli precise descrise pe unele tblie babiloniene, dar n general se poate afirma c dac uleiul rmnea ntr-o singur formaie, oval era un semn bun. Dimpotriv, dac uleiul se mprea n poriuni separate, sau forma sa era neregulat, aceasta constituia un semn nefavorabil. Lecanomancia o gsim menionat i n Gen. XLIV, 5 unde Iosif prezice cu ajutorul unei cupe n care desigur se toarn ap i o pictur de ulei; Iosif acuz pe fraii si c i-au furat cupa cu care ghicete viitorul. De ce mi-ai rspltit ru pentru bine ? De ce mi-ai furat cupa cea de argint ? Au nu-i aceasta cupa din care bea stpnul meu i n care ghicete ? Ceea ce ai fcut, ai fcut ru". Dar n Mesopotamia ghicirea ntr-un vas plin cu ap peste care se toarn o pictur de ulei era foarte rspndit. Se afirm c descoperitorul acestui fel de ghicire era un rege mitic Enmeduranki; de pe vremea regelui Hammurabi se pstreaz dou cri de lecanomancie. n una din aceste cri citim: Cnd din uleiul vrsat se formeaz un inel i el rmne ctre rsrit (nseamn) cltorie: o voi face i o voi ndeplini; pentru un bolnav: el se va nsntoi. Cnd din ulei se nasc dou inele, unul mare i altul mic, atunci soia omului 280

nate un biat; pentru un bolnav: se va face sntos............................. Dac uleiul este rocat, cerul va aduce ploaie". i aceste preziceri nefaste, preotul babilonian le putea face s nu se realizeze prin ceremonii magice, astfel c este de neles scepticismul regelui Nabuchodonosor cu privire la prezicerile deduse din visele de care am pomenit mai sus. V. Alte metode de divinaie ffff)Sub numele de extispicin romanii au cunoscut o metod de divinaie din examenul intestinelor unei oi sau unui porc adus jertf zeilor; prin examen se putea afla viitorul celui ce a adus jertfa. O asemenea tehnic de divinaie a fost practicat i de babilonieni, care au mprumutat-o desigur etruscilor: gggg)Din miocloniile sau miochimiile care snt fasciculaii, tremurturi ale muchilor sau ale fibrelor musculare (n romnete se spune mi sa zbtut ochiul, carnea") vechii babilonieni deduceau semne prevestitoare ale viitorului, n raport cu locul i regiunea corpului omenesc n care surveneau aceste mioclonii. Este probabil c tradiia acestei metode mantice a trecut de la babilonieni la greci i de acolo la slavii vechi, fiindc printre crile populare romneti rspndite n toate prile locuite de romni este o carte Trepetnicul ce interpreteaz aceste mioclonii. hhhh)O alt carte de literatur popular preluat tot de la asiro-babilonieni prin filier greac i slav veche este cea numit Gromovnicul n care se prezice viitorul dup regiunea din cer n care apar tunete sau fulgere, care, se tie, jucau un rol de seam n divinaia mesopotamian. Etruscii care au mprumutat arta lor divinatorie de la asiro-babi-lonieni aveau libri fulgurales, cri care artau prezagiile aduse de fulgere, i haruspicii etrusci preziceau viitorul att din tunete (brontoscopie), ct i din fulgere (keraunoscopie). Dup spusele unor autori antici, haruspicii etrusci puteau s nlture i s ndeprteze fulgerul oarecum n felul solomonariilor din folclorul romn. Dar cerul era mprit pentru etrusci n patru pri corespunznd celor patru puncte cardinale. Fiecare parte la rndul ei era divizat n patru sectoare egale. Observatorul etrusc (haruspex) se aeza cu faa spre miazzi. Prile din stnga ddeau presagii favorabile, cele din dreapta nefavorabile, cci nspre rsrit erau zeii care ajutau pe oameni, pe cnd la apus erau prevestirile rele i de acolo venea noaptea (soarele apune la apus, de observat c n Egiptul antic n spre apus se afla regatul lui Osiris, zeul celor mori). Diferii zei ai panteonului etrusc puteau mnui fulgerele, arm brutal i decisiv. Erau nou feluri de fulgere, iar Jupiter dispunea de trei 281

dintre ele care, Ia rndul lor, erau fiecare de trei feluri astfel c trebuiau considerate unsprezece genuri diferite de fulgere. Dup Seneca (Quaestiones naturales, 42) fulgerele trimise de Jupiter aveau valori diferite, unele erau blnde i zeul le trimetea spre a da un sfat (fulmen consilia-rium ) de care nimeni nu trebuia s se sperie. Alte fulgere prezic nenorociri, dar numai un haruspex putea s interpreteze n mod exact felul fulgerelor, cci n afar de zeul care trimitea fulgerul (ce putea fi i Vulcan i Saturn, sau Junona, Minerva i Marte) alte elemente ale unui fulger trebuiau considerate: ceasul i nuana fulgerului, ca i daunele pe care fulgerul (trsnetul) le pricinuiau. ntr-adevr, unele trsnete strpungeau obiectele, altele le sprgeau, altele le ardeau, sau le nnegreau. Apoi semnificaia fulgerului depindea de gndul pe care l avea observatorul lui; cci poate reprezenta acordul sau dezacordul divinitii la proiectul observatorului (fulmen auctoritatis). iiii)Fiziognomonia este o disciplin divinatorie asiro-babilonian care pretindea c recunoate viitorul din aspectul feei i al figurii unui individ. Desigur studiile lui E. Kretschmer despre interrelaia dintre structura corpului i temperament, sau acelea ale lui Sigaud i Mac Auliffe n Frana despre aceleai corelaii, au stabilit existena unor raporturi ntre constituia corporal i caracterul unui individ, iar caracterul determin n cele din urm o parte cel puin din destinul individual. Dar fiziognomonia asiro-babilonian ca i chiromancia i chirognomonia derivate din cea dinti, avea ambiii mult mai vaste, pretinznd s stabileasc viitorul unui individ dup aspectul Iui exterior. Inutil s artm ct de iluzorii i lipsite de un fundament real erau asemenea aseriuni. jjjj)Teratomancia este divinaia practic n Babilon potrivit creia se credea c se poate cunoate viitorul din naterilor monstruoase de copii i de animale i n general din orice monstruozitate. Teratomancia era studiat minuios de etrusci, a cror art divinatorie deriv direct din cea asiro-babilonian. Etruscii cunoteau o divinaie practicat prin cercetarea fenomenelor neobinuite, extraordinare, numite ostenta, care erau observate mai nti, apoi interpretate, n fine erau nlturate n chip magic efectele lor nefaste. Numeroase fenomene mai mult sau mai puin extraordinare pentru concepia etruscilor erau analizate n mod amnunit n aa-zisele ostentaria (colecii de fapte i lucruri deosebite), care fceau parte din libri rituales ce ne-au parvenit n parte i nou. Aceste lucruri extraordinare se situau n diferitele regnuri ale naturii. Astfel lumea vegetal era tratat ntr-o carte numit Ostentarium arbora-rium. Arborii erau mprii n categorii opuse: arbores infelices care aduceau presagii rele; i arbores felices care ddeau presagii fericite. Cei din prima categorie de cele mai multe ori arbuti slbatici ale cror fructe erau negre sau cu seva roie erau expresia puterilor 282

infernale i presagiile lor erau rele. Arborii care prevesteau binele purtau fructe comestibile sau a cror sev era de culoare alb. Dar n Etruria s-a stabilit un paralelism strns ntre viaa arborilor i cea a statului. Orice anomalie n aceti arbores infelices anuna o mare tulburare printre oameni. Dar i animalele erau repartizate n aceste dou categorii animalia felicia i infelicia. n ri unde domina aristocraia, albinele reprezentau insecte ce prevesteau rul, cci albinele erau semnul regalitii. Tot ru prevesteau lupul, leul, psrile de prad i de noapte. Dimpotriv, animalele domestice erau aductoare de noroc. Totui unele vieuitoare ca erpii puteau aduce ru sau bine dup mprejurri. Macrobius n Saturnalia (III, 7,2) scrie cu privire la berbec dac lna lui e ptat cu purpur sau cu aur, este un semn de fericire, glorie i putere pentru rege". Malformaiile n regnul animal sau la copii erau pentru haruspicii etrusci, semne deosebit de rele; aa erau vieii cu dou capete sau cu cinci picioare, copiii care prezentau unele malformaii fizice sau erau androgini erau considerai ca minuni nfricotoare i care trebuiau nlturate i ispite n chip magic. Ateni la ordinea cosmic, etruscii, ca i asiro-babilonienii socoteau c snt o nclcare a ritmului i a legilor biologice astfel de apariii i de nateri anormale, constituind un semn de dereglare general a universului care traducea mnia zeilor i amenina ntreaga cetate. Cicero n tratatul su De divinatione, I, 121, scrie c apariia unui monstru cu dou capete nsemna pentru etrusci rscoal mpotriva cetii, corupie i adulter. kkkk)Zborul psrilor era pentru asiro-babiloniei un indicator preios de semne prevestitoare, ca i mai trziu pentru etrusci i pentru romani. Existau nite prezictori aparte, observatori ai zborului psrilor"; erau aductoare de noroc mai ales vulturul, rndunica, porumbelul, gina i mai cu seam eretele: Cnd un ere te vneaz ... i trece din dreapta regelui ctre partea sa sting atunci regele oriunde ar merge va dobndi izbnd. Cnd un erete vneaz . . i trece din partea dreapt spre cea sting a regelui atunci, oriunde ar merge regele, i va ndeplini dorina. Cnd un erete vneaz . . . i i ridic prada sa i zboar pe dinaintea regelui, acesta oriunde va merge i va mplini dorina. Dac ... un erete se lupt cu un corb, unul cu altul dinaintea regelui, atunci armele regelui vor birui pe cele ale dumanului, el va ocupa oraele prsite ale dumanului i va locui n ele . . . " (A. Boissier, Documents assyriens relatifs aux presages, Paris, 1919, p. 204). llll)ntocmai ca la etrusci, animalele de cas: calul, mgarul (animal impur pentru egipteni), vacile i boii, oile, caprele, porcii dar i dinii, erau socotite animale care aduceau noroc. Dar i animalele ce triau n stare de slbticie: gazelele, vulpile i leii erau aductoare de presagii 283

favorabile. Dintre numeroasele presagii aduse de oi, vom cita pe urmtorul : ,.Cnd oile behie cu jale, turma lor va fi risipit. Cnd oile tremur n mijlocul turmei lor, turma aceasta va fi risipit" (A. Boissier, Choix de textes reiati/s la divination assyro-babilonienne, Paris, 1914, p. 12). Posedm de asemenea date numeroase cu privire la prevestirile obinute de la cini: Cnd un cine alb urineaz pe un om, l va cuprinde pe el nevoia. Cnd un cine negru urineaz pe un om boala l va cuprinde pe el. Dac un cine cafeniu urineaz pe un om, atunci acest om se va bucura. Dac un cine va urina n patul cuiva, atunci el se va mbolnvi de o boal grea." (A. Boissier, Documente relatifs . . . p. 103). i alte vieuitoare mai pot prevesti omului viitorul: Cnd n ziua de 1 Nissan un arpe cade peste un om acel om va muri n cursul acelui an. Dac un arpe cade peste un om ntre 1 i 15 Nissan, atunci va avea de suferit o boal grea sau o mare nenorocire . . . Dac n aceeai vreme, n luna Nissan, un arpe cade n spatele unui om, fr s fie observat atunci este semn bun pentru un om bogat dar omul srac va muri ntr-un ora strin" (Ibidem, 262). Printre vieuitoarele mai mici, scorpionii, salamandrele, cameleonii, i furnicile pot da indicii asupra viitorului i prevesti cum va fi el: Cnd se observ n casa unui om furnici negre naripate, casa aceasta va fi nimicit, fiul ei va muri" (Ibidem, p. 4). Un semn deosebit de nefast este acela cnd animalele slbatice ptrund ntr-un ora i o tablet asirian relateaz ca un semn deosebit de infaust ptrunderea unei vulpi n grdina unui templu din oraul Assur. Dar din observarea zborului psrilor care aduc ceva ntr-o cas se poate prevesti un bine: n ceea ce privete pe corb, despre care Domnul meu regele mi-a scris, atunci (s tie el): Dac un corb aduce ceva n casa cuiva, atunci acel om va dobndi ceva ce nu i aparine. Dac un erete sau un corb arunc ceva, ce duce (n cioc) n casa unui om sau naintea unui om, atunci casa aceea va avea noroc. Dac o pasre duce (n cioc) carne sau pe o alt pasre atunci casa aceea va mnca mult si copios" (R. F. Harper, Assyrian and Babylonian Letters, London, 1913,'N. 353). h) Naterile monstruoase aveau o mare nsemntate n divinaie. Aa preotul Nergal-etir raporteaz regelui c mcelarul Uddanu a observat un purcel cu opt picioare i dou cozi i 1-a conservat n sare. Desigur a fcut aceasta nu din interes tiinific ci pentru c acest monstru aducea o prevestire. i ntr-adevr preotul de mai sus scrie interpretarea sa regelui: Cnd un fetus are opt picioare i dou cozi, atunci regele va dobndi putere i mreie de rege" (A. Boissier, Op. cit. p. 186). Un text cuneiform aflat la Bitish Museum examineaz prevestirile pe care le implic ftarea a trei pn la zece miei: Dac o oaie va fta trei miei, rii i va fi bine, stpnul oii va avea bucurii, curtea sa se va 284

mri. . . Dac oaia va nate trei miei cu spatele lipit unul de altul, st-pnirea va ntmpina vrjmie. Se va scula un rege rpitor i ara va fi rsturnat .... Dac o oaie va nate cinci miei, rscoala va stpni ara, stpnul i va muri, casa sa va fi nimicit". Se menioneaz n aceste texte cazurile cnd un animal nate pui foarte deosebii de el, dar e vorba de asemnri vagi, ca n textul de mai jos aflat n tbliele cuneiforme din British Museum: Cnd o oaie fat un leu, care aie faa unui om atunci stpnirea regelui peste acea ar va fi puternic . . . Dac o oaie nate un miel cu faa de mgar va fi foamete mare n acea ar . . . Cnd o oaie fat un miel care nu are cap, nseamn moartea regelui". Dar i naterile umane prevestesc pentru asiro-babilonieni ntmplri sigure. Chiar nainte de natere: Dac o femeie este grea i ftul ei plnge, n ara aceea se vor ntmpla rele; dac o femeie purcede grea i ftul ip, aa c poate fi auzit, se va scula un duman puternic i va rsturna ara, care va fi pustiit, bunurile sale vor fi mncate de duman" gsim scris n aceleai tblie. Pe de alt parte, pri anormale ale noului nscut reprezint preziceri clare". Cnd o femeie nate i copilul ei are o ureche de leu, va fi un rege puternic n acea ar. Cnd o femeie nate un copil i acesta nu va avea urechi, va fi srcie n ar care va fi micorat. Dac o femeie nate un copil i acela va avea un cioc de pasre, ara va fi rsturnat. Cnd o femeie nate i copilul nu va avea gur, atunci stpna casei va muri. Cnd o femeie nate i copilul nu are nara nasului la dreapta, va avea sigur vtmare". Dimpotriv: Dac o femeie nate i copilul va avea un cap de leu, atunci va fi un rege puternic n acea ar . . . . Dac o femeie nate un copil cu cap de arpe, atunci e vorba de un semn al zeului Ningiszida" etc. Dar aceste semne i prevestiri puteau fi uor fcute s nu aib semnificaii tragice i infauste prin operaii magice pe care le fceau aceiai preoi asiro-babilonieni ce nlturau astfel nenorocirea de peste o ar, un inut sau o cas, astfel c toate aceste semne nu se realizau i nu nsemnau rele dect dac nu se fcea apel la ajutorul, interesat desigur, al preoilor haruspici. i) Toate ntmplrile i fenomenele vieii omeneti puteau fi semne prevestitoare: diferitele boli, ca i miocloniile despre care am mai vorbit, dar iuitul urechilor stpnului casei, fiului i fiicei lui era interpretat ca o chemare a duhurilor celor mori. j) De multe ori se foloseau mai multe tehnici mantice spre a se cunoate adevrul i regii Asiriei i Babilonului nu porneau nici o aciune nsemnat, o expediie militar de pild fr s consulte pe preoii prezictori care cercetau viitorul graie mai multor metode. Aa Ieze-chiel, XXI, 2123, scrie: Pentru c regele Babilonului s-a oprit la o 285

rspntie, unde ncep dou drumuri i st s ghiceasc; scutur sgeile, ntreab terafimii i cerceteaz mruntaiele. Sorul din dreapta are scris pe el spre Ierusalim" nct el trebuie s ndrepte berbecii (main de rzboi de drmat zidurile n.n.) s ndemne la ucidere i s scoat strigte de rzboi, s aeze berbecii mpotriva porilor, s ridice valuri i s fac turnuri de mpresurare. Acest sort s-a prut neadevrat n ochii celor care au fcut jurminte mincinoase." Ghicitul cu ajutorul sgeilor const n amestecarea unor sgei de lungime egal care aveau scrise pe ele diferite cuvinte. n ceea ce privete terafimii ei snt statui ale zeilor, menionai i n Genez XXXI, 19 sq, n istorisirea cu privire la Iacob, nu tim ns cum se puteau face preziceri cu ajutorul lor. k) Dac de cele mai multe ori se adunau semne deduse dinti-o singur tehnic mantic oarecare, n tratatele ce ne-au parvenit totui exist colecii de evenimente extraordinare ce ar fi prevestit o nenorocire mare pentru ntreaga ar. Aceste colecii amintesc de crile de prodigii etrusce i romane. O astfel de colecie mesopotamian cuprinde ,,47 semne dumnoase care s-au petrecut spre a vesti cderea rii Akkad". Nu putem stabili nici data, nici autorul acestei colecii, dar unele din aceste semne ce vestesc nenorociri i nimiciri snt urmtoarele: Un cap de om ce fusese tiat a strigat. . . o iap avea un corn pe fruntea sa la stnga. n oraul Der s-a vzut o oaie cu patru coarne. A fost vzut o femeie care avea barb i a crei buz de jos era despicat ... La Babilon un curmal mascul a avut curmale . . . Un leu, o hien i un porc mistre au intrat n ora. Un brbat s-a culcat cu mama sa. Un om s-a culcat cu mama sa vitreg. Un taur a avut relaii sexuale cu un mgar . . . Stelele au czut din cer." 1) Aveau sensuri oraculare numerele n general i exista o simbolic a numerelor. Zeia Nisaba era aceea care cunotea semnificaia numerelor i cei mai nsemnai dintre zei aveau fiecare un numr al lor, o cifr care i reprezenta. Dar i diferitele nume ale persoanelor erau legate de anumite cifre i aceast relaie se dezvolt mult mai trziu n Kabal. Regele Sargon II istorisete c fortreaa pe care i-a fcut-o are 16.280 coi, fiindc propriul su nume corespunde cifrei 16.280, deci avem de a face cu nceputurile ghematriei Talmudului din Babilon i al Kabalei. n orice caz la asirobabilonieni, ca mai trziu la pitagoricieni, toate se exprimau prin cifre i orice lucru sau fiin putea fi nchipuit printr-o cifr. Pe deasupra fiecare cifr este legat de un sens faust sau infaust ; de pild n interpretarea sensului fulgerelor (keraunoscopie) acestea aveau un efect favorabil sau aduceau nenorocire dup numr. n general se poate spune c cifrele 3, 4, 5, 7, 15 erau norocoase iar cifrele 1, 2, 6, 10, 11, 12 i 13 aduceau nenoroc. Era extrem de important ziua lunii n care se petrecea o aciune uman sau un eveniment. De fapt nimeni

nu ntreprindea nimic nainte de a se interesa dac ziua aceea este fast, aductoare de noroc sau zi cu ghinion. Regii asirieni i babilonieni nu uitau s scrie pe tablele de fundaie ale unui templu c s-a nceput construcia lui ntr-o zi bun aductoare de noroc. Dar chiar dac era vorba de svrirea unei jertfe sau mergerea Ia audien trebuia s se tie dac ziua aleas era purttoare de noroc sau nu. Regele Asharddon ntreab ntr-o scrisoare dac luna este favorabil pentru nceperea unei cldiri, pentru aducerea unei jertfe i pentru o cltorie a fiului su. Iat rspunsul unui prezictor celebru, un vztor" Nabu-ahe-riba: ,,Cu privire la aezarea acoperiului, despre care mi-a scris regele meu .... ea este favorabil. Ea trebuie mplinit n ziua a 13a, a 15-a sau a 17-a a lunii. Cu privire la jertf ... ea poate fi adus n aceast lun. Mine sau poi-mine, cnd convine stpnului meu, trebuie adus (aceast jertf) cu privire la (principele) Assur-mukin-palu'a i la cltoria sa, despre care mi-a scris regele, stpnul meu, el poate ntreprinde aceast cltorie, este bine i de bun augur s cltoreasc el" (R. F. Harper, Assyrian and Babylonian Letters, Nr. 406). ntrebarea ce zi trebuie aleas, au soluionat-o vztorii babilonieni prin chestionarea oracolelor, n primul rnd prin hepatoscopie, sau prin interpretarea viselor, dar i prin alte tehnici. n decursul timpurilor s-a ajuns s se stabileasc liste sigure de zile faste i nefaste din cursul unui an, aa nct era destul s caui n aceste liste spre a obine un rspuns corect. Acestea constituiau aa-zisele hemerologe (n greac hemera ziu") i cele mai simple din ele marcau dac o zi este fast sau nefast. Hemerologele mai complicate artau n dreptul fiecrei zile dac este bun pentru un proces" sau n cursul acestei zile va avea loc o rscoal" sau c n acea zi nu trebuie s te nsori cu nici o femeie" sau c nu trebuie trecut nici un ru" sau c nu trebuie mncat nici un pete, n caz contrar te mbolnveti". m) Legate de preziceri snt i ordaliile care se practicau n dreptul civil i penal asirian sau babilonian pentru aflarea adevrului. Aici prezictorul nu intervenea i se foloseau ordaliile cnd nu se putea afla realitatea din spusele martorilor. Cel mai adesea se utiliza aruncarea n ap, cel nevinovat nu se neca i scpa nevtmat, cel vinovat se neca. Dup Codul lui Hammurabi bnuiala de vrjitorie se confirma prin ordalii: Dac un om acuz pe altul c l bnuiete de vrjitorie, dar nu l dovedete, atunci acela asupra cruia este bnuiala de vrjitorie va merge la zeul Fluviului i se va cufunda n zeul Fluviului". Dac nu se neca n apa fluviului, cel ce 1-a acuzat de vrjitorie i pierde casa i va fi aruncat el n fluviu. Prin aceleai ordalii se decide asupra bnuielii de infidelitate aduse mpotriva unei soii dup acelai cod al regelui Hammurabi. i tot n acelai fel se hotrte asupra adevrului acuzaiei aduse de o femeie mpotriva unui brbat pe care l nvinuiete c a violat-o. 287

n) La fel ca i n Israel, dar cu mult mai rar, se iveau n Babilon prooroci, mai cu seam n Imperiul Nou Babilonian ; aceti prooroci fr ajutorul tehnicilor i metodelor de divinaie descrise mai sus, aduceau regilor mesajele pe care le primeau de la zei. Aa, de exemplu, dup uciderea regelui Sanherib i dup tulbuirile ce au avut loc n aceast perioad, viitorul rege Asarhaddon primete din partea unui asemenea profet un oracol de ncurajare. Profetul vorbete la persoana I n numele unei zeie i spune: ,,Snt zeia Istar din Arbela, Asarhaddon, rege al Asiriei! La Assur, Ninive, Kalah i Arbela voi drui zile multe i ani venici lui Asarhaddon regele meu. Am ntemeiat tronul tu sub cerul cel ntins, pentru zile multe i ani venici, voi ntri tronul tu n mijlocul cerului cu un ac de aur. Lumina diamantelor o voi drui eu s lumineze pe Asarhaddon regele Asiriei". Mai trziu, dup ce a biruit pe toi potrivnicii si. regele a pus s se adune toate aceste oracole spre a demonstra ce iubit de zei este el. Alte proorociri se refer la viitorul politic al Asiriei i al Babilonului i descriu ntr-un stil strlucit viitorul ce l vor avea aceste state dei. precum am artat, ele au disprut ca state n secolele VII i VI.

Medicina

Marele istoric grec Herodot avea o prere destul de proast despre medicina asiro-babilonienilor cci scrie: Ei au de asemenea un obicei care este tot att de nelept ca i precedentul: ei transport pe bolnavi pe locul unde se face piaa, cci ei nu folosesc medici. Trectorul atunci se apropie de bolnav i l cerceteaz asupra bolii de care este suferind, spre a ti dac el nsui a zcut de ea sau dac a vzut pe cineva care a suferit de vreuna la fel. Toi cei care vin i trec discut cu bolnavul i l sftuiesc s foloseasc leacul ce i-a vindecat pe ei de aceeai boal, sau care dup tiina lor a tmduit pe altul. Nu este ngduit nimnui s treac n tcere pe dinaintea unui bolnav fr s-1 cerceteze cu privire la suferinele lui" (Herodot, I, 197). Totui medici empirici au existat n Mesopotamia, ba chiar acetia au fost printre primii medici din lume atestai n textele de care dispunem i medicina empiric pretiinific a nceput la sumero-akkadieni. nc pe la nceputurile mileniului al II-lea.e.n. aflm c existau n Babilon medici chirurgi i medici veterinari. Poate Herodot descrie obiceiurile existente Ia oameni mai sraci sau este vorba de situaia din Babilonul srcit dup ce fusese cucerit de ctre Cirus, regele perilor (538 .e.n.). Existena medicilor empirici care nu foloseau nici magia, nici divinaia, nici catartica spre a-i tmdui pacienii este foarte veche n Mesopotamia cci s-a putut afla n vestigiile oraului sumerian Nippur o tbli cu scriere cuneiform sumerian ce dateaz de pe la sfrsitul mileniului al III-lea i care cuprinde un numr nsemnat de reete medicale pur empirice. Aceast tablet cuneiform atest deci vechimea mare a medicinii empirice n lume i pare a fi cel mai vechi text medical empiric, adic pretiinific, pe care l cunoatem. n cartea sa Istoria ncepe la Sumer, S. N. Kramer descrie aceast list de reete medicale empirice 289

din Nippur i el scrie c sumerienii ajunseser la o dezvoltare remarcabil a medicinei la o epoc att de ndeprtat" (p. 123) i c sumerienii aveau cunotine profunde de chimie" (ibidem). Dup aceea autorul crii mai sus menionat scrie: Este interesant s observm c medicul nostru sumerian nu recurge nici la formule magice nici la descntece. Nici un zeu, nici un demon nu este menionat n textul su. Aceasta nu nseamn c ntrebuinarea farmecelor sau a incantaiilor pentru vindecarea bolilor era necunoscut n Sumer n mileniul al treilea .e.n. Dimpotriv, o astfel de practic reiese n eviden din coninutul a aizeci de mici tblie acoperite cu descntece i desemnate ca atare de autorii descntecelor. Ca i babilonienii mai trziu, sumerienii atribuiau numeroase boli prezentei demonilor vtmtori n corpul bolnavilor" (Ibidem, p. 124). In ce privete pe akkadienii semii, codul regelui akkadian Hammurabi are nou articole care se refer la medici i la medicin, ceea ce este o dovad peremptorie c existau medici i c Herodot se nela. De exemplu articolul 218 al acestui cod prevede limpede: Dac medicul face o incizie profund cu un cuit de bronz i va provoca astfel moartea omului, sau ndeprtnd cu un cuit de bronz albeaa (id est: un leucom sau cataracta) i va rni ochiul s i se taie minile". Se precizeaz n acelai cod onorariile chirurgilor care erau foarte ridicate, ntruct pentru operaia cataractei i n genere pentru orice operaie reuit se plteau 10 secheli de argint (se pltea pentru un sclav 2 secheli, iar pentru un om liber srac 5 secheli) i se plteau 5 secheli de argint pentru reducerea unei luxaii. Un sechel de argint reprezenta de asemenea valoarea unui porc gras" (cf. Constantin Daniel i Athanase Negoi, Medicina mesopo-tamian, n tratatul Istoria Medicinei Universale", Buc, 1970 p. 84). I. ,,colile" medicale mesopotamiene Medicina mesopotamian pare a fi divizat in mai multe coli" cum am spune astzi, aa cum n zilele noastre exist o coal de medicin homeopat, alta allopat, o medicin prin acupuntur, o alta Yoga, sau o medicin naturist (Naturheilkunde) i o medicin popular etc. Dac n Egiptul antic existau diferite specialiti medicale (Herodot, II, 54": Medicina n Egipt este mprit; fiecare medic se ocup de un singur fel de boli i nu de mai multe. Medicii n orice loc snt mulime mult i miun, unii pentru ochi, alii pentru cap, alii pentru dini, alii pentru pntece, alii pentru bolile luntrice"), n Mesopotamia existau diferite coli medicale pe care vrem s Ie pomenim n cele ce 290

urmeaz. ntr-adevr medicina hieratic asiro-babilonian era practicat de preoi, iar bolile erau considerate ca provenind din pcate, din greeli ale oamenilor fa de zei. Fie c nu au adus jertfe, fie c nu au fost destul de generoi n ofrandele lor, fie c n-au participat la cutare srbtoare, un zeu oarecare s-a mniat i a pedepsit pe bolnav prin suferina pe care i-a dat-o. Un astfel de bolnav nu putea fi tmduit dect de preotul zeului sau zeilor care singur putea s-i nduplece s nlture boala. Medicina magic asirobabilonian pretindea c boala este efectul unui demon ru, sau a aciunii magice a vreunui duman. Trebuie fcut un diagnostic magic (cine, n ce fel, cnd a provocat boala) i o terapeutic magic. Medicina divinatorie era cea care afirma c poate s ghiceasc i cauzele bolii, i tratamentul i pronosticul bolii n cauz, folosind tehnici mantice ca hepatoscopia, lecanoscopia, astrologia etc, Medicina catartic voia s stabileasc ce a spurcat, prihnit", pe bolnav i cuta s-1 purifice, curindu-1 astfel de boala sa. (cf. Constantin Daniel, Catartic antic, precursoarea medicinei prevenitve i a igienei, n Almanahul Sntii", 1979, p. 27 sq). Astfel, spre deosebire de Egiptul antic unde medicul trebuia s trateze numai n felul prescris n papirusul medical pe care l nvase, n Mesopotamia bolnavul putea s aleag ntre mai multe coli" medicale care aveau metode terapeutice cu totul deosebite. Medicina empiric pretiinific era doar una din aceste coli medicale". II. Medicina hieratic i cea magic mesopotamian Desigur preoii akkadieni au lucrat mn n mn cu vrjitorii (magicienii) cci pe demoni nu i puteau alunga dect zeii cei mari la care numai preoii aveau audien", ca s spunem aa. Adic n faa eecurilor terapeutice ale vrjitorilor i vrjilor lor se fcea apel la preoi care chemau pe zeii mai mari. Astfel c, n practic, este greu de separat medicina magic de cea hieratic la asiro-babilonieni, dei snt dou coli" medicale deosebite. Nu este ndoial c din cele mai vechi timpuri att sumerienii ct i akkadienii au fost convini c orice boal este supranatural n originea ei, fiind provocat de prezena unui vrjma nevzut spirit ru sau demon n corpul bolnavului. Vindecarea depindea deci de izgonirea duhului ru de ctre un zeu mai puternic. Prin urmare diagnosticul, pronosticul i tratamentul tuturor afeciunilor erau n mna preoilor. Cci credina n activitatea spiritelor rele era general. Toate relele i mai toate nenorocirile care loveau pe oameni veneau din partea duhurilor rele, cu excepia celor provenite din ofense

293

pe care muritorii le aduceau zeilor; dar chiar n asemenea cazuri tot demonii erau utilizai de zei ca unelte ale pedepsirii oamenilor. Astfel de spirite rele credeau asiro-babilonienii existau n tot locul, adesea n grupuri de cte apte, sau de multiplu al lui apte (cifra apte fiind cifr sacr). Zeii superiori aveau puterea s izgoneac toate duhurile rele pe care asiro-babilonienii le socoteau de trei feluri: duhurile celor mori, fiinele supranaturale ne-umane, diferite de zei i inferioare lor, n fine fiinele jumtate umane, jumtate supranaturale, nscute din contactul sexual dintre oameni i spirite, care erau nite montrii rufctori. Boala era socotit provocat de atacul direct al unui demon, de clcarea de ctre bolnav a unei interdicii sacre, de nendeplinirea unei datorii fa de zei, de uneltirile unui vrjitor, ori era pus pe seama unui duman personal care atac pe bolnav cu ajutorul unui vrjitor ce practica magia neagr, n sfrit, boala putea fi pricinuit de un zeu care era suprat. Dac cineva primea o lovitur n cap, sau era rnit ntr-o btlie, cauza ultim era tot intervenia unui zeu. Astfel spiritele Utukku provocau o boal a gtului (difterie sau amigdalit), duhurile Alu atacau regiunea epigastric, demonii Rabisu ddeau natere Ia boli ale pielii, cei denumii Iabasu provocau crize epileptice, iar zeul Nergal al iadului aducea ciuma peste oameni, n vreme ce vrjitoarele fceau pe oameni impoteni i pricinuiau avorturi ale femeilor. Akkadienii credeau c demonii bolilor ptrundeau n corp printr-o deschiztur natural, nepzit a corpului: gur, nas, urechi etc. n felul acesta boala devenea o lupt ntre demonul ru i pacient, lupt n care se caut ajutorul zeilor prin intermediul preoilor acestor zei. Tmduirea nu se putea face dect dac duhul ru fugea din trupul pacientului. Demonii cauzatori ai bolilor trebuiau deci izgonii i cel ce efectua astfel de aciuni era un preot specializat n asemenea acte, un preot exorcist numit asipu. Acesta studiase bolile i cauzele lor, cunotea bine ritualul rugciunilor, al incantaiilor, al exorcismelor i n general toate formulele pentru izgonirea duhurilor rele. Arta tainic a preoilor asipu era pzit cu strnicie i conservat n unele familii, trecnd din tat n fiu. Existau coli de medicin hieratic, cea mai vestit fiind cea situat n oraul Borsippa. Existau de asemenea adevrate biblioteci de texte cuneiforme scrise pe tblie de argil care cuprindeau ritualurile hieratice precum i incantaiile pentru tot felul de boli. De cele mai multe ori preotul asipu se interesa mai nti dac pacientul se fcuse vinovat de vreun pcat ce putuse pricinui boala. Dar fcea aceasta nu spre a cere celui bolnav s se pociasc, ci pentru a stabili cu precizie numele zeului sau demonului care a putut provoca boala deci spre a face diagnosticul magic al bolii. Era neaprat necesar s se cunoasc 292

numele spiritului ru care a provocat boala i s i se cear plecarea: Pleac, fugi Namtar, duh ru! Pe mine m apr zeul Baal, fugi de mine!" spune preotul asipu. Remarcm c aceast injonciune este un act de magie, cci n magie se poruncete, se dau ordine, se amenin pe cnd n raporturile dintre zei i preoii lor (cum este ntr-o vindecare hieratic) acetia din urm se roag, implor, cad n genunchi, i smulg prul nchinndu-se cu umilin i struind temeinic n rugciunile lor. Dac numele demonului ru care a intrat n trupul bolnavului (ce este astfel posedat de duhul ru) nu este cunoscut se recit o lung list de duhuri rele sfrindu-se cu porunca: Oricare ar fi numele tu deprteaz-te!" Dac, dimpotriv, un zeu suprat pe un bolnav trebuia mblnzit i trebuia s i se ctige iertarea, atunci se trecea la o aciune pur hieratic (i nu magic), se repetau imnurile i laudele, rugciunile de pocin, lamentaiile i mai ales jertfele i prinoasele. Dar de obicei n exorcisme se cerea ajutorul zeilor vindectori pentru izgonirea duhurilor rele i vindecarea bolii. Cel mai nsemnat zeu vindector era Ea, care din vechime era prieten al oamenilor, inventator al scrierii i posesor al nelepciunii supreme care a nvat pe oameni multe din tehnicile folosite n civilizaia sumerian. Zeul Ea era izvorul tuturor faptelor bune, dar el era i stpnul descntecelor" care cunotea cele mai puternice cuvinte magice, el nltura rul i alunga pe demoni. Se implora pe Ea prin jertfe, rugciuni, imnuri i n ritualurile sale de nchinare se fceau libaiuni cu ap, dar i cu ulei. Corpul celui bolnav era stropit de preotul asipu cu ap din Tigru i Eufrat sau provenite dintr-un izvor sacru, apoi se scufunda n ap o statuet care ntrupa demonul bolii. O alt divinitate vindectoare era zeul Marduk, protector al Babilonului, care era fiu al lui Ea i el devine mijlocitorul prin intermediul cruia se adresau rugciuni ctre zeul Ea. Se invoca desigur zeul Marduk, dar se presupunea c el se consult cu tatl su Ea privitor la vindecarea unui bolnav. Alte diviniti vindectoare la asiro-babilonieni erau zeul focului Gibil, apoi Gula, zei a fertilitii, Istar, zeia dragostei i a naterilor, n fine zeul Nabu proclamatorul", veche zeitate sumerian, crmuitor al culturii i al nelepciunii, al revelaiilor i al proorocirilor, n al crui templu E-zidda din oraul Borsippa se afla coala de medicin. Tot vindector este i zeul Samas al soarelui, ca i zeul Sin al lunii. n fine un alt zeu vindector era Ninazu stpn al medicilor" i fiul su Ningiz-zida, al crui simbol era arpe ncolcit pe un toiag, emblem ce a rmas pn n zilele noastre, simbol al medicinii. arpele a ajuns s fie considerat ca simbol al vindeciii pentru c se socotea c prin lepdarea pieii sale" devine iari tnr i nu moare. (cf. Constantin Daniel, i Athanase Negoi, Op. cit, p. 8182). 293

III. Medicina divinatorie Pentru a se afla numele duhului ru care a provocat boala, deci pentru a face diagnosticul etiologic, cum am spune noi astzi, dar i pentru pronosticul unei afeciuni, i mai ales pentru aflarea unei medicaii eficiente ntr-o boal oarecare se folosea una din numeroasele metode de divinaie ale sumeroakkadienilor. Aceast metod putea fi hepa-toscopia, adic examinarea semnelor din ficatul unei oi jertfite n cinstea unui zeu, fie hidroscopia, numit i lecanoscopia, adic cercetarea picturilor de ulei turnate n apa dintr-un vas, fie oniromancia divinaia prin vise, dar mai cu seam astrologia metod de divinaie rmas foarte popular n Babilon. Odat cu ntocmirea efemeridelor de ctre preoii astronomi din Babilon despre care am vorbit n capitolul consacrat astronomiei posibilitatea stabilirii unui horoscop a fost mult uurat cci graie lor se putea cunoate cu precizie cmpul stelar i raporturile sale cu soarele, luna i planetele n orice zi a anului trecut i viitor chiar. n felul acesta se puteau face celebrele pronosticuri astrologice. n ceea ce privete oniromancia sau onirocriia medical, ea a fost folosit n i Egiptul antic unde erau pui copiii mici s viseze leacul". Trebuie s menionm c i n medicina popular romneasc se mai folosea n secolul trecut acest procedeu de ghicire a leacului". Erau luate trei babe, osptate bine i puse s doarm n casa bolnavului. Peste noapte ele visau i a doua zi relatau ce au visat. n Babilon ns, generalii lui Alexandru cel Mare, atunci cnd acesta s-a mbolnvit mortal n Babilon (se crede c de febr tifoid) au fost pui s se culce in templul zeului Marduk din Babilon, n ndejdea c vor visa remediul bolii, dezvluit lor n vis de ctre zeul Marduk. Amintim c i la grecii vechi existau asemenea practici terapeutice, la Cnida dar i la Cos unde bolnavii erau pui s doarm n sli de incubaie" aezate lng templul lui Asclepios spre a-i visa leacul. Dar la asiro-babilonieni aceast medicin prin divinaie a luat o mult mai mare extensie i existau preoi speciali numii baru, nsrcinai cu aceast mantic ce juca un rol nsemnat n medicina asiro-babilonian (cf. Constantin Daniel, Medicina i divinaie n societile antice, n Almanahul Sntii," 1980, p. 188).

IV. Medicina catartic Din mileniul al H-iea nc, akkadienii credeau c duhurile rele, dar i diferite substane organice sau anorganice (murdria n general, cadavrele de om sau de animal, sngele) i spurcau, i prihneau i le 294

pricinuiau o seam de boli i de afeciuni de care nu puteau scpa dect prin purificri i curiri frecvente. De fapt curirea, splarea, purificarea erau motivul pentru care preoii egipteni trebuiau s fac zilnic trei bi, s se rad pe tot corpul la trei zile, s umble cu capul ras i tot purificarea i obliga pe esenieni (autorii Manuscriselor de la Marea Moart) ca i pe preoii Templului din Ierusalim s fac zilnic o baie. De fapt aa cum astronomia tiinific a luat natere din astrologie, iar chimia modern din alchimie, tot astfel medicina preventiv i igiena au fost precedate de o strveche disciplin practicat n Mesopotamia, n Egipt i n tot Orientul de Mijloc i Mediterana, cel puin cu ncepere din mileniul al 11-lea .e.n. catartica, arta de a preveni i vindeca boli i suferine morale prin curire, purificare. De aici i rolul nsemnat pe care l avea purificatorul, personaj numit de asirobabilonieni masmasu, pe jumtate vrjitor, pe jumtate vraci i preot. n rzboiul nevzut dintre lumea invizibil a demonilor i oameni, mijloacele eficiente de lupt i de aprare a muritorilor erau purificrile. Cci murdrirea, spurcarea era de multe i felurite chipuri: atingerea de snge de om sau de animal (sngele fiind la semii principiul vieii era sacru i participa la ambivalena sacralitii), contactul cu cadavre, cu materii putrede, cu o serie de animale considerate spurcate", apoi n atingerea celor bolnavi de lepr (prin acest nume nelegndu-se un mare numr de afeciuni dermatologice). Purificrile la asiro-babilonieni se fceau cu ajutorul apei, al untdelemnului i al focului, dar uneori i prin fum de sulf. Zeul Ea al apei supraveghea purificrile prin ap, pe cnd zeul Gibil trebuia s vegheze peste purificrile prin foc. Tot Zeul Ea se ngrijea de purificrile prin ulei, rostindu-se totdeauna lungi descntece nsoite de un ritual gestic complicat (cf. Constantin Daniel, Op. cit, p.27). V. ,,coala" de medicin empiric Medicina hieratic, magic, divinatorie i catartica au coexistat cu medicina empiric pretiinific atta vreme ct a durat civilizaia asirobabilonian. Pe de alt parte i medicii empirici recurgeau uneori la practici magice i purificatorii. Aa bunoar se oferea demonilor o victim de substituie n locul bolnavului un animal mic, purcel sau miel sau se administra bolnavului (i se aeza pe corpul lui) substane ru mirositoare sau murdare (urin, materii fecale, blegar, materii n stare de putrefacie etc) n scopul de a-1 dezgusta pe demon i a-i face ederea att de nesuferit nct s prefere fuga. Ori din contr se puneau alimente bune i plcute alturi de bolnav, spre a-1 atrage pe demon ntr-acolo. Spre a feri pe om de atacurile duhurilor rele (pe care asiro295

babilonienii le credeau pretutindeni n jurul lor, i aceast credin pare s fi fost ntemeiat pe desele fenomene de fata morgana i pe ecoul existent n deserturile ce nconjoar Tigrul i Eufratul) se recomanda purtarea de amulete (talismane, baiere n 1. romn veche) cu semnificaie magic ori hieratic. Pe de alt parte exorcismele i vrjile asiro-babiloniene s-au pstrat i sau rspndit n lumea elenistic, n Imperiul Roman i apoi n Europa Evului Mediu de mai trziu. ntr-adevr, vrjitorii din Europa, care fceau vindecri miraculoase, alungind duhurile rele, repetau n descn-tecele lor cuvinte de neneles ca: hilca, bea care n realitate snt termeni babilonieni i nseamn iei! ruineaz-te!" (de la verbele halaqu el a ieit" i basu ,,el s-a ruinat") i reprezint injonciunile adresate duhurilor rele poftite s ias din trupul celui suferind. Dar vindectorii asiro-babilonieni nu erau cu toii vrjitori, preoi i purificatori, ci erau i medici n sensul actual al acestui termen, dup cum am vzut din capitolele Codului lui Hammurabi. Este foarte probabil c exorcitii nu interveneau ntr-un caz de maladie dect atunci cnd se prea c boala este pricinuit de un agent supranatural. n toate celelalte cazuri trimiteau pe bolnav la medicul empiric numit asu n akkadian (cf. asio n aramaic) i tiina medicului empiric se numea asutu, pe cnd cea a exorcitilor i purificatorilor avea alt nume asiputu. Retribuiile foarte nseninate pe care medicii le primeau dup Codul lui Hammurabi dovedesc prestigiul de care se bucurau ei n societatea akkadian. Pe de alt parte practica medicilor empirici se desfura n cadrul unei stricte reglementri profesionale (N. Vtmanu i G. Brtescu, O istorie a medicinei, Buc, 1975, p. 61) Renumele acestor medici depea hotarele rii lor i i vedem n epoca Tel-el-Amarna (sec. al XlV-lea) cltorind n tot Orientul de Mijloc. Fr ndoial medicina empiric akkadian descindea n linie dreapt din medicina popular practicat de populaia semit sau sumerian n Mesopotamia, dar i preoii vindectori i purificatori foloseau anumite procedee fizice de vindecare, sau chiar ingerarea unor substane care s-ar fi putut dovedi destul de eficiente n tratamentul unor boli. Mai trziu medicii empirici ajung n slujba regilor i unul dintre ei i d titlul de medic al regelui Asarhaddon", iar ntr-un text cuneiform se menioneaz c regele a fost rugat de supuii si s trimeat un medic de la Palat, ca s examineze un bolnav, ntruct aici nu este nici unul". Iar regii din Babilon trimiteau pe medicii lor departe n strintate. Astfel pe la 1300 snt trimii un medic i un preot exorcist n capitala hittiilor (azi satul turcesc Bogaz-K6i) la regele Muwattali. Exorcistul a murit acolo, dar medicul a fost cerut napoi de stpnul su, regele din Babilon. Existau i medici pentru particulari, care erau obligai, 296

ca toi asiro-babilonienii, s nu lucreze n zilele sacre sau nefaste ale lunii: 7, 14, 19, 21 i 28 (la egipteni ziua nefast prin excelen era ziua a 17-a alunii). Totui, medicii erau mai prost pltii dect preoii exorciti, i poate c exista oarecare ostilitate ntre aceste dou tagme cci asprimea cu care snt pedepsii medicii n Codul lui Hammurabi se datorete poate influenei slujitorilor zeilor. Medicul akkadian purta totdeauna o geant cu el (deja!) n care se aflau instrumente chirurgicale, unele leacuri curente i fei, aa cum se vede pe sigiliul strvechiului medic mesopotamian Ur-lugal-edina care era desigur sumerian dup nume (lugal avnd sensul de cpetenie" n sumerian) i tria pe la nceputul mileniului al doilea. Medicii studiau adevrate tratate de medicin scrise pe tblie de argil cu litere cuneiforme, fapt care dovedete c medicina empiric mesopotamian poate fi calificat drept pretiinific". Am artat c primul manual de medicin empiric a fost descoperit n ruinele oraului Nippur i c acele texte medicale cuprindeau o farmacopee care nu avea nimic n comun cu procedeele magice sau hieratice de vindecare. Aceasta nu nseamn c strvechii medici din Mesopotamia atunci cnd se gseau n faa unor afeciuni sigur incurabile sau mortale ori unde efectul placebo (sau psihoterapia n genere, psihoterapia de susinere, unde sperana vindecrii se ntlnete cu ncrederea n vindecare) ar fi putut fi eficient, nu colaborau cu exorcitii, preoii, purificatorii, magicienii. Cci am artat mai sus c se trimisese regelui hittit Muwattali, un medic empiric alturi de un exorcist. Cea mai mare parte a textelor medicale ce ne-au ajuns snt destul de recente, cci provin din biblioteca lui Assurbanipal dar ele snt copii ale unor texte scrise cu secole nainte. Alte texte medicale provin din fosta capital a imperiului hittit Hattusila (azi un sat n Anatolia, Bogaz-Koi) i dateaz de la 1300 .e.n. n toate aceste texte nu putem stabili cu certitudine despre ce boli este vorba (cci se dau denumiri pe care nu le nelegem) i nici despre ce medicamente cci numele ingredientelor ne snt adesea necunoscute. Unele din textele medicale enumera doar bolile, artnd n dreptul lor ce tratament se impune, n fine ntr-o a treia coloan se scrie felul de administrare i de preparare al medicaiei. Aa este i o tbli asirian scris de un medic NabuLeu care conine un repertoriu pe trei coloane: n prima coloan numele unei plante, n a doua coloan n ce boal este util, n a treia coloan modul de preparare i de administrare. n prima coloan se arat partea din plant ce va fi folosit (semine, rdcin, tulpin, rin etc) dar se scriu si precauiile ce trebuie luate n timpul culesului, n a doua coloan este menionat la ce temperatur, ct de des i n ce moment al zilei se va lua medicamentul apoi dac trebuie luat pe nemncate sau nu. 297

De la medicii babilonieni ne-a rmas un mare tratat medical de diagnostic i pronostic care a fost ntocmit cel puin n epoca dominaiei kasite. Tratatul acesta cuprinde 40 de tblie sau capitole, numerotate cu grij i grupate n cinci pri fiecare, avnd un titlu particular. Tratatul pare s fie o oper de compilaie, cci se prescriu msuri terapeutice i pentru medicul empiric i pentru exorcistul hieratic. Prima parte a acestui tratat dou tblie este dedicat n ntregime medicinii hieratice i magice, restul lucrrii se adreseaz i unuia i altuia dintre vindectori. Ultima parte a tratatului era consacrat bolilor ginecologice i celor ale copiilor mici. n acest tratat apar deja cele patru mari capitole eseniale ale oricrui tratat medical: simptomatologie, etiologie, diagnostic i pronostic. Fiecare boal este menionat n felul urmtor: ,,Dac bolnavul este acoperit de o erupie roie i corpul su este negru,el a fost atins (de aceast boal) culcndu-se cu o femee, este mna lui Sin (zeul lunii), se va vindeca". Alteori ntlnim enunuri de tipul: ,,Dac faa bolnavului este neagr, boala se va fi lung, apoi el va muri" sau mai concis dac gura i este roie, se va vindeca, dac gura i este neagr va muri". Pentru noi, ca i pentru strvechii akkadieni, astfel de sentine nu aveau nici o valoare practic cci medicul nu le putea acorda o semnificaie dect asociate cu alte simptome concomitente. Dar din studiul acestui tratat se vede clar c diferitele elemente simptomatologice dintr-o boal snt disociate n mod arbitrar, descrise separat i repartizate n capitole care trateaz despre ochi, limb, fa, gur etc. ns acelai procedeu se poate regsi i n medicina greac. S-ar putea s constatm, dac am dispune de ntreaga literatur medical babilonian, c fiecare din aceste semne a fost extras dintr-o descriere complet a bolii i repartizat la organul afectat. Aceast disociere nefireasc a simptomelor se regsete la babilonieni n faimoasele lor liste de fiine, de lucruri i face parte din analiza minuioas a fenomenelor care apar n artele divinatorii akkadiene. Hepatoscopia, de pild, analiza starea ficatului i nota cele mai mrunte particulariti rnd pe rnd. Acelai inventar minuios de semne", de simptome" se regsete i n tratatul de medicin babilonian. Toate textele medicale au drept titlu doar primele cuvinte cu care ncepe un tratat (cum n felul bulelor papale), de ex: Cnd un om este cuprins de clduri n cap". i n acest tratat se expun toate simptomele, dar nu bolile, care pot interesa extremitatea cefalic fr nici o ordine precis: calviia, bolile mintale, bolile ochilor, bolile nasului, ale urechii etc. Tot astfel: Cnd rsuflarea gurii este grea" expune toate afeciunile aparatului respirator de la o simpl tracheo-bronit pn la tuberculoza pulmonar. Este foarte probabil c toate aceste tratate au fcut parte dintr-o mare culegere, un fel de Corpus hippocraticum. 298

Trebuie s accentum c pentru asiro-babilonieni chiar dac o ran era provocat de o cdere, de o lovitur, de o muctur de arpe sau de scorpion cauza ultim i real era un demon care ndemnase pe arpe sau pe scorpion s-1 mute pe bolnav. Astfel dei ab origine afeciunea era magic totui tratamentul putea fi empiric. Aa se explic de ce n textele akkadiene dei o afeciune e provocat de duhurile rele, totui se dau reete medicale pentru vindecarea unei asemenea boli. Dar textele medicale admit i cauze pur materiale: insecte, pduchi i multe boli de ochi produse de praful adus de vnt. Dealtfel rceala i vntul erau cauze majore de boal, pe cnd afeciunile stomatologice erau produse de un vierme la rdcina dintelui. Medicii empirici asiro-babilonieni considerau c diagnosticul era actul medical prin excelen, i acest diagnostic nu era unul magic i nu cuta s identifice demoni i duhuri ale morilor. De aceea se insista n textele medicale asupra simptomelor din fiecare boal spre a se putea pune un diagnostic cu ajutorul lor. Semnele subiective erau cu mult mai numeroase dect cele obiective i trebuie s admitem c la onorariile mari percepute de medicii mesopotamieni, bolnavii lor n-ar fi avut nici un interes s-i nele, s le relateze simptome inexistente. Un astfel de text spune: ,,Cnd un om are colici, cnd interiorul su nu primete mncrurile, cnd stomacul l strpunge i vars mncrurile afar pe gur, cnd stomacul su l taie, cnd carnea sa este flasc, moale, cnd un vnt se mic de colo pn colo prin colonul su, cnd interiorul su se deschide (= are scaune diareice) vom aplica cutare sau cutare medi-caie." S recunoatem c semne obiective snt destul de puine, dar bolnavul care pltea onorarii att de mari nu l-ar fi putut induce n eroare pe medic. Dei textele medicale babiloniene nu fac ceea ce numim noi azi un diagnostic diferenial, totui citind acest tablou clinic medicul din vremurile acelea l identific uor cu o serie de aspecte clinice pe care le-a mai vzut. Foarte important era pronosticul unei afeciuni, ntruct In cazurile grave,mortale se cerea medicului s nu trateze, s nu pun mna, s nu se ating" de astfel de cazuri n care este sigur c bolnavul va muri. Aceasta era indicaia ce se da dealtfel i medicilor din Egiptul faraonic n mileniul al IIlea .e.n. n cazurile grave, s arate c e vorba de o boal ce nu o va trata. (Prof. I. Banu, Medicina egiptean antic n volumul Istoria Medicinei Universale" Buc, , 1970, p.59). VI. Terapeutica empiric mesopotamian Ni s-au pstrat numeroase texte akkadiene care trateaz despre terapeutic, dar acestea snt n marea lor majoritate compilaii cci pentru una i aceeai maladie se enumerau multe medicaii, att empirice ct i 299

magice, de exemplu pn la 31 moduri de a trata un icter (i fiecare tratament este separat net de urmtorul). Uneori se arat sfritul letal al unei boli i se scrie c moartea este inevitabil. n acest caz textul descrie simptomatologia, face pronosticul fatal, dar nu prescrie nici o medicaie. Ba chiar intervenia medicului este formal interzis: Dac un om sufer de un icter grav ( a h h a z u ) , dac capul su, faa sa, ntregul su corp i rdcina limbii sale snt negre, medicul nu se va atinge de bolnav, acest om va muri, el nu se poate vindeca". n general aceste tratate de terapeutic iau ca principiu de clasificare al medicaiei, localizarea bolii (la cap, la ochi, la urechi); alte tratate, mai puin numeroase, se refer la cutare sau cutare boal. Fr ndoial o bun parte din reetele prescrise n aceste tratate rmn de neneles pentru noi fiindc nu putem identifica plantele sau substanele care se propun. Plantele snt folosite mai cu seam n aceast terapeutic babilonian, ntr-atta nct cuvntul plant", sammu, a cptat sensul de medicament, leac, ba a trecut i n alte limbi semite cu acelai sens. Se utilizau dintre plante: curmalul (folosit att de mult de akkadieni n attea activiti), cedrul, pinul, smochinul, migdalul, trestia, isopul, ofranul, mutarul, cicoarea, chimenul, ceapa i usturoiul precum i sesamul. Deseori se foloseau doar anumite plante care creteau n locuri determinate. Aa de pild, mpotriva icterului se utiliza planta namtar masculin din miaznoapte care nu poart rod", sau mceul era bun de leac numai dac a crescut pe un mormnt" sau dac atunci cnd a fost smuls nu 1-a vzut soarele", aadar n aceast terapeutic se mpletesc concepte magice cu prescripii empirice. Din lumea animal se preparau reete cu produse luate de Ia om sau de la animale: vac, porc, capr, mgar, dine (n special de la cinelc negru, animal magic care era patronat de zeia vindectoare Gula), de la leu, lup, vulpe, gazel, oarece, apoi de la diferite psri. Apoi se foloseau anumite pri din aceste animale sau de la om: limb de oarece, cap de porc, pr de cine, o bucat de east de om, corn de cerb, oase de om, grsime de arpe negru, lapte de la o vac alb etc. Dintre substanele minerale ntlnim n reete: gips, cret, pucioas, alaun, pilitur de aram, praf dintr-un mormnt, dintr-un ora prsit deci substane cu aciune magic. Astfel de produse erau aplicate triturate, pulverizate, mcinate, stoarse i uscate cnd era vorba de plante sau amestecate cu diferite substane vehiculante. Textele medicale ddeau indicaii precise asupra modului de preparare a acestor leacuri, ns lipsea un element esenial: indicarea cantitilor exacte ale diferitelor produse componente. Medi-caia aceasta trebuie luat la anumite ore din zi sau din noapte, per os, sau introduse n corp ori aplicate exterior. Se foloseau des fumigaii, dar i mirosirea unei substane cu efecte vindectoare. Se aplicau catap300

lasme, oblojeli cu diferite amestecuri, care ineau 34 zile dup ce n prealabil se rdeau prile bolnave. Se utilizau clisme uleioase i supozi-torii, se ddeau purgative i se provocau vrsturi prin excitarea luetei. Alturi de medicamente se prescriau masaje simple sau cu diferite uleiuri, apoi deseori se recomanda gimnastic i chiar se punea bolnavul ,,s stea cu capul n jos i cu picioarele n sus" (ca ntr-una din asanele din radja yoga, care precum se vede prea cunoscut cu secole nainte de era noastr n Mesopotamia). VII. Influena exercitat de medicina asiro-babilonian n lumea antic a existat un schimb intens de idei medicale i de informaii n acest domeniu, cci vedem pe regii peri Darius i Xerxes avnd medici egipteni (Herodot III 129 sq i III, 1) greci i babilonieni, iar faraonul Amenophis II, cerea spre a se vindeca s i se aduc statuia zeiei Istar din Ninive cu exorciti i medici, apoi o principes din ara Bakhtan (probabil Bactriana) cere s i se aduc din Theba statuia unui zeu spre a se vindeca de o boal incurabil. Acest zeu vindector o tmduiete efectiv pe principes izgonind duhurile rele care o stpnesc (cf. Constantin Daniel i Ion Acsan, Faraonul Kheops i vrjitorii, Buc. 1977 p. 214 sq.) n farmacopeea babilonian vedem folosite ingrediente din Egipt. Acest internaionalism al medicinii n lumea antic a fcut ca n marele Corpus hippocraticum, culegere de tratate i scrieri medicale atribuite lui Hippocrate, s se poat decela o influen sigur a colilor de medicin asiro-babiloniene. Acesta se poate vedea de exemplu n tratatul hippocratic: Despre sptmni ori n tratatul Despre muchi ori n nsemntatea ce se d n aceste opuscule cifrei apte. Apoi numeroase reete din acest Corpus hippocraticum snt de origine asiro-babilonian, cum de aceeai provenien snt multe metode de tratament din Kabala, dat fiind intensa via cultural pe care au avut-o iudeii n Babilon i n multe alte centre mesopotamiene. Prin tratatele hippocratice, dar i prin medicina Talmudului, apoi a Kabalei, a intrat n farmacopeea european a evului mediu un numr important de reete, de substane farmaceutice dar i de tehnici terapeutice asiro-babiloniene.

tiina listelor

Una din direciile care i-a preocupat intens pe scribii mesopotamieni a fost ntocmirea aa-ziselor liste de nume, constituind obiectul a ceea ce s-a numit de asirologi tiina listelor. Cele mai vechi liste au fost compuse de sumerieni, care au adunat cuvintele limbii lor n scriere cuneiform, cuvinte care erau nscrise la rnd pe tblie de argil, exis-tnd astfel un fel de inventar filologic al limbii sumeriene. Dar aceste liste de cuvinte erau foarte greu de mnuit i scribii au fost nevoii de timpuriu s alctuiasc liste de semne, de semne ideografice, care s fac inventarul ideogramelor cunoscute. Cum cea mai mare parte din aceste semne reprezentau cuvinte (n limba sumerian cuvintele mono- i bisilabice fiind foarte numeroase) aceste liste de semne constituiau n acelai timp i repertorii lexicografice. Dar astfel de repertorii lexicografice nu rspundeau unei necesiti practice, aceea de a inventaria semnele sau ideogramele limbii sumeriene. Se tie c egiptenii, dei au avut o scriere nespus de complicat nu au fost nevoii s fac un inventar al scrierii lor hieroglifice dect foarte trziu, la sfritul epocii ptolemeice. La sumerieni alctuirea acestor liste de cuvinte exprim, se pare, nevoia de a repartiza datele empirice n serii i categorii. Fiindc aceste liste nu au ca scop s creeze un dicionar, un lexic complet al limbii. Aceste liste nregistreaz doar substantivele concrete, cci de cele mai multe ori exclud din structura lor verbele i adjectivele. Ca la multe popoare primitive" la sumero-akkadieni a fi, a avea ontologic o existen nseamn a avea un nume i denumirea este sinonim cu existena: orice lucru nu exist dect n msura n care are un nume i acest fapt se refer i la oameni chiar, fiindc a numi pe cineva nseamn a-1 crea. Atunci cnd scribii fceau un catalog al denumirilor, ei clasificau i lumea real. Astfel este foarte verosimil c aceast tiin a listelor tindea 302

s statorniceasc o scriere corect a unor nume, o cunoatere a vocabularului, dar i o cunoatere a lumii fizice. tiina listelor sumero-akkadian nu a tins la universalitate, dar s-a extins n mai toate domeniile de cunoatere: n tiinele naturii se fceau liste de minerale, de plante, de vieuitoare, n domeniul tehnicii: liste de unelte, de veminte, de construcii, de hran i de buturi; apoi n ceea ce privete Universul: liste de zei, de stele, de ri, de inuturi, de fluvii, de muni. De multe ori principiul de grupare a acestor nume nu ne este prea limpede, dar n marea majoritate a cazurilor nu e vorba de o simpl enumerare. Cci toate aceste nume, strnse n liste, snt grupate n familii, n specii care au un element comun: determinativul (care corespunde cu cheia din scrierea chinez i cu determinativul din scrierea hieroglific egiptean). Alteori poate fi vorba de un element comun al ideogramei care a fcut s fie grupate aceste nume ntr-o singur list. Asiro-babilonienii au preluat tiina listelor" de la sumerieni, ns n alt spirit i cu alt scop. Nu e vorba de stabilit o enumerare a realului a ceea ce exist n contrast cu ceea ce este inexistent. Pentru asirobabilo-nieni aceste nesfrite liste de nume constituiau nainte de toate o tiin gramatical un soi de dicionar. Menirea acestor liste era cunoaterea limbii sumeriene, limb cu totul deosebit de asiro-babilonian. Ele nu mai reprezentau o oglindire a celor ce snt n contrast cu cele ce nu exist. Un nume oarecare ce constituia pentru sumerieni consacrarea existenei inserrii n real a unui lucru devenise pentru asiro-babi-lonieni un cuvnt strin care trebuia tradus. Nu trebuie uitat c limba sumerian a continuat i dup dispariia statei or-orae sumeriene s reprezinte limba vieii religioase n toat Mesopotamia. De aceea scribii i preoii erau silii s cunoasc bine limba sumerian i listele de nume erau dicionarele pe care Ie utilizau n mod curent. Studiul vocabularului akkadian i sumerian avea aadar la baz, dup dispariia statelor-orae sumeriene, liste lexicale bilingve. Cele mai multe snt liste alctuite pe dou coloane i nir la rnd pe coloana din stnga termenii sumerieni, pe coloana din dreapta pe cei akkadieni. Dar exist i vocabulare mai complexe, care adaug la aceste date simple lectura fonetic a ideogramei (care precum se tie poate fi polifon, deci s se citeasc n multe feluri) i precizeaz printr-un sinonim sau o definiie scurt sensul termenului asirobabilonian echivalent. Babilonienii, negustori iscusii care cltoreau cu mrfurile lor pn departe de ara lor de batin, au manifestat un mare interes pentru cunoaterea dialectelor limbii lor i pentru studiul limbilor strine. Ei au alctuit astfel liste n care cuvintele sumeriene snt traduse n cele dou dialecte ale limbii vorbite n Babilon: dialectul imesal i dialectul emeku. Alte liste dau traducerea cuvntului sumerian n dialect babilo303

nian i n dialect asirian, dialecte foarte apropiate dealtfel. Tot asemenea s-au gsit adevrate dicionare bilingve, trilingve i chiar cvadrilingve: kasitobabiloniene; hittito-akkadiene, sumero-akkado-hittite; sumero-akkadougaritico-hittite. Trebuie s admitem c ntocmirea acestor lexicuri rspundea unor scopuri practice precise relaiile cu alte popoare i alte culturi din Asia Anterioar i Central i astfel ne putem explica influenele exercitate de babilonieni asupra unor regiuni ndeprtate ca India, Asia Central i Mediteran de est. tiina listelor a dus la asiro-babilonieni la o remarcabil dezvoltare a unor discipline fundate tocmai pe datele furnizate de lexicurile akkadiene. Cci tiina listelor a dus la o dezvoltare remarcabil a istoriografiei asirobabiloniene. Desigur sumerienii au alctuit liste de regi i de dinastii care se ridicau pn la milenii napoia lor, pn la ntemeierea lumii. n aceste liste sumeiiene se amestec ns mitul cu istoria real. Succesiunea dinastiilor, a regilor i a domniilor se defura ntr-o alternan stereotip de perioade fericite i perioade nefericite, care exprimau schimbri ntmplate n lumea zeilor. Dealtfel lumea de jos reflect ntru-totul pe cea de sus a zeilor. La aceasta se adaug i conceptul general despre o deteiioarare progresiv a lumii pmnteti pe msur ce se ndeprta de epoca de aur edenic a creaiei. In fine se pare c sumero-akkadienii admiteau o serie de revoluii ciclice n sensul existenei unui mare an cosmic", care se reproduce de mai multe ori n cursul existenei Universului. O credin similar pare s fi existat i la Heraclit, dar mai ales Ia magii iranieni care admiteau i ei c Universul se va sfri printr-o conflagraie general ca s-i reia existena din nou ntr-un mare an cosmic. Asiro-babilonienii au ntocmit i ei liste de regi preciznd numrul anilor lor de domnie, apoi liste de dinastii, ns au cutat s dea date exacte i precise. n felul acesta asemenea liste dinastice au cptat valoare de document istoric, iar prin consemnarea sincronismelor legate de istoria mai multor ri, au pus bazele unei istorii universale. Ct privete geografia, sumerienii nu cunoteau dect regiunile nvecinate rii lor, i nu enumera n liste dect ri, provincii, muni, fluvii i canale. Akkadienii au un orizont mult mai larg, ns expunerile lor geografice, nu au exactitatea unor descripii tiinifice. Aceste descrieri geografice asiro-babiloniene rmn de regul o niruire de apelaii ale unor muni orae, provincii, fluvii etc. sau se preocup de probleme administrative, religioase. Mai rar apar conceptele de distan ntre orae, sau noiunea de itinerar. n ceea ce privete studiul de ansamblu al Universului, el rmne dependent de concepiile mitologice i cosmogonice cci Pmntul este un disc plat care plutete nconjurat de apele Oceanului. n centrul P304

mntului se afl bineneles Babilonul, aa cum se poate vedea bine pe singura hart a Pmntului ce ne-a rmas de la babilonieni, fiindc alte hri reproduc doar cartiere de orae, orae sau canale de irigaii. Listele de vieuitoare erau ntocmite dup criterii lingvistice; de exemplu: cinele, leul, vulpea, acalul, ghepardul, bursucul i vidra erau aezai n aceeai familie pentru c numele lor n sumerian deriva din apelaia dat cinelui. Tot aa calul, catrul, mgarul slbatic, dromaderul i cmila se gseau n aceeai familie pentru c n grafia numelui lor exista acelai determinativ ca pentru mgar. Tot aa exista un determinativ pentru peti i altul pentru psri. Toate aceste clasificri erau ntemeiate pe un criteriu pur lingvistic acelai determinativ i dovedea un sim destul de ascuit pentru observarea elementelor comune la diferite grupuri de animale. Asiro-babilonienii au preluat de la sumerieni aceste liste i le-au adus numeroase modificri, diferite completri i mai cu seam au nglobat n ele un mare numr de denumiri de animale. Totui asiro-babilonienii s-au interesat mult de regnul animal, cci regii asirieni au creat n jurul palatelor lor vaste parcuri zoologice, pe care le-au avut i regii peri (denumirea de paradis care are sensul de grdin, parc cu animale slbatice, a intrat n ebraic din persan i de acolo n limbile europene). Tot astfel prezictorii asiro-babilonieni observau cu mare luare aminte micrile i instinctele, ca i obiceiurile animalelor slbatice spre a deduce din ele presagii pentru viitor. Fabulele asiriene i babiloniene preluate apoi de grecii vechi prin Esop ca i de povestitorii sasanizi sau mai trziu de musulmani atest o cunoatere precis a psihologiei animalelor slbatice. Pe de alt parte, exactitatea cu care artitii asiro-babilonieni au redat chipul animalelor domestice i slbatice dovedete o ndelung observare a lor i o cunoatere precis a anatomiei acestor vieuitoare. tiina listelor a contribuit, aadar, n mod considerabil Ia sporirea cunotinelor asiro-babilonienilor despre lume, fie a Pmntului, fie a lumii animale i vegetale, fie a limbilor vorbite n Asia Anterioar.

Astronomia i astrologia

n epoca n care oamenii au nceput s-i confecioneze uneltele au fost silii s compare numrul rsriturilor de soare cu timpul care se scurgea ntre o lun plin i cealalt i cu venirea anual a primverii dup anotimpul de iarn. Omul primitiv a trebuit s numere cte rsrituri de soare s-au ivit ntre o lun plin i cealalt, i aceast proto-astro-nomie a existat probabil aproape la mai toate popoarele. Totui pentru ca proto-astronomia aceasta iniial s devin astronomie erau necesare trei condiii cel puin: una din ele era ca cerul s fie senin, neacoperit de nori cea mai mare parte a zilei i nopii. Apoi era necesar ca o parte din populaie s dispun de timp liber i s fie scutit de o perpetu activitate manual. n fine era neaprat nevoie s poat fi consemnate n scris fenomenele petrecute pe bolta cereasc spre a fi memorate i cunoscute i de generaii ulterioare. Ori aceste trei condiii au aprut concomitent n Mesopotamia n mileniul al III-lea i al II-lea .e.n. la enigmaticii sumerieni care populau partea sudic a vilor celor dou fluvii, Tigru i Eufrat. Nu cunoatem direct observaiile astronomice ale vechilor sumerieni, dar le tim pe cele ale astrologilor care triau la curtea regilor akkadieni n jurul anului 2000 .e.n. Printre acestea este aa-zisa tablet a lui Venus care provine din biblioteca regelui asirian Assurbanipal (668626 .e.n.). Acest rege pusese s se copieze toate textele astrologice din bibliotecile templelor din Babilon i tableta menionat mai sus gsit de Sir Henry Layard, unul dintre primii descoperitori ai tabletelor i unul care a contribuit la descifrarea acestei scrieri. Tableta lui Venus a fost scris pe vremea regelui Hammurabi sau poate mai naintea epocii sale i este mai degrab o tablet astrologic, dect astronomic fiindc n ea citim: dac planeta va lipsi timp de trei luni, iar apoi se va rentoarce va fi 306

dumnie pe pmnt, dar recoltele vor fi bogate". Desigur tableta lui Venus este o copie dup un original foarte vechi care nota evenimentele legate de o dispariie a lui Venus de pe cer sau de apariia sa. Pe de alt parte vechii akkadieni nu tiau c luceafrul de diminea i luceafrul de sear este aceeai planet Venus. Dar n lumea zeilor sumerieni soarele, luna i stelele erau diviniti ca i fulgerul, tunetul sau uraganul. Zeii sumerieni i mai trziu cei asiro-babilonieni snt adesea denumii cu numele planetelor sau ale stelelor pentru c dei zeii au i forme umane, ei snt i atrii. Astfel la asirobabilonieni cei mai nsemnai zei snt i astre n acelai timp; luna era considerat cel mai mare i mai important astru, cci se credea c discul lunar este mai mare cu mult dect discul solar. Luna era zeul Sin (masculin, nu feminin), iar soarele zeul Sama. Planeta Venus (luceafrul de sear) era identificat cu zeia Istar, cu planeta Marte era identificat Nergal, zeul rzboiului, iar zeul Marduk era asimilat cu planeta Jupiter. n fine cu planeta Mercur era asimilat zeul Nabu (termen asemntor cu cel ebraic nabi prooroc", zeul nelepciunii ce corespundea lui Hermes al grecilor i Mercur al romanilor), ntruct zeii se aflau ca s spunem aa proiectai pe bolta cerului i i manifestau voina i ordinele lor ce trebuiau s ajung la oameni, prin micri ale astrelor ce constituiau tot attea semne (semnaluri, indicaii, nu simboluri) ale zeilor. De aici marea nsemntate a astronomiei la asiro-babilonieni ai cror preoi pndeau din turnurile templelor lor nalte numite ziggurat, micrile planetelor, conjuciile, opoziiile ce indicau semne, semnale ale voinei zeiloi transmise oamenilor. Dar micrile planetelor i ale stelelor mai nsemnate erau interpretate, li se ddea un sens i n aceasta consta trecerea de la astronomie observaie pur a astrelor la astrologie stabilirea de rapoarte ntre micrile astrelor i voina zeilor, evenimente ce vor avea loc pe pmnt, sau ce trebuiesc ndeplinite de oameni. Preoii astrologi asiro-babilonieni observau cu minuie i notau cu exactitate eclipsele (fenomene considerate de ei ca extrem de nsemnate pentru destinul muritorilor de pe pmnt) astfel c ei au reuit s descopere ciclul Saros de 18 ani, 11 zile i 8 ore n decursul cruia au loc 41 de eclipse de soare, 13 eclipse totale, 13 inelare i 15 pariale i 27 eclipse de lun. Cunoscnd acest ciclu i succesiunea eclipselor din el, preoii-astrologi asirobabilonieni puteau prezice cu mare exactitate o eclips de lun sau de soare care survenea n cursul acestui ciclu Saros (sau perioada chal-dean) care are o durat de 223 revoluii sinodice draconitice sau 239 revoluii anomalistice. Denumirea de ciclu Saros a aprut n vremea lui Isaac Newton i a lui Edmond Halley, dar au fost istorici care cred c ciclul Saros trebuie numit o perioad de 3600 ani (cf. Willy Ley, Observatorii cerului, trad. rom. Buc. 1968, p. 2223). 307

I. Calendarul Sigur este prin urmare c asiro-babilonienii aveau noiuni destul de temeinice de astronomie, totui calendarul lor nu era fundat pe soare (ca al egiptenilor), ci pe lun. Aceasta fiindc revoluiile lunare marcau un interval mai scurt de timp lunile iar pe de alt parte li se prea c luna este mai mare dect soarele. Astfel calendarul asiro-babilonian avea 12 luni lunare (sau sinodice), o lun lunar sau sinodic fiind intervalul dintre dou faze lunare consecutive de acelai fel (lun nou pn la apariia altei luni noi). O lun sinodic are 29 zile, 12 ore i 44 minute, de aceea anul calendarului lunar de 12 luni conine n mod alternativ luni de 29 i de 30 zile totaliznd deci 354 zile i 1/3 zi. Pentru ca s existe o concordan real ntre calendarul solar care marca succesiunea anotimpurilor i calendarul lunar, era nevoie la asiro-babilonieni s se introduc luni intercalare. De fapt calendarul acesta al lor cuprindea luni de 28, de 29 i de 30 zile ceea ce fcea ca anul s aib 344 pn Ia 360 zile. Aadar calendarul akkadian nu avea nici pe depare exactitatea celui egiptean (cf. Constantin Daniel, Civilizaia Egiptului antic, Buc. 1976, p. 268269) i nu existau ca n Egipt, cinci zile adugate regulat la sfritul anului. Mesopotamienii introduceau i ei din cnd n cnd a 13-a lun (arakh makru) care avea ca scop s restabileasc necesara concordan ntre anul solar i cel lunar. Dar la asiro-babilonieni aceast intercalare se fcea neregulat, nu dup un ciclu determinat ca la grecii vechi (astronomul Meton descoperise ciclul lunar de 19 ani solari corespunznd ca durat cu 235 luni sinodice) i este foarte probabil c aceast intercalare a unei a 13-a luni se fcea dup criterii astrologice, intercalarea trebuind s corespund unei epoci faste. Pentru c fiecare zi din viaa unui akkadian era consacrat unei anumite diviniti malefice sau afabile i n raport cu aceste diviniti o zi era norocoas sau aductoare de ghinion. Cunoatem numele lunilor asiro-babiloniene i ele snt aceleai ca ale lunilor ebraice ntruct iudeii au preluat acest nume n vremea exilului lor de 70 ani n Babilon. Numele lunilor babiloniene erau: Nisanu, Airu, Sivanu, Duzu, Abu, Elulu, Taritu etc. Lunile ce se intercalau adugndu-se n cursul unui an lunar erau: Adduru i Elulu. Dar preoii astrologi asiro-babilonieni tiau s determine cu precizie diferena ntre anul real (solar) i cel lunar. Aceast diferen era determinat observndu-se rsritul heliac ale unor stele alese mai dinainte, adic observndu-se apariia lor nainte de rsritul soarelui. Totui cronologia asiro-babilonian este destul de neclar, datorit faptului c nu erau intercalate n mod regulat dup criterii astronomice (ci dup motive astrologice) lunile care ar fi fcut ca anul lunar s coincid cu cel solar. Din calendarul 308

asiro-babilonian a rmas pn n zilele noastre sptmna de apte zile, cci fiecare lun era mprit n 4 sptmni. Cifra 7 era cifr sacr la semii ea fiind printre altele i numrul celor 7 planete (din care fac parte i soarele i luna peste cele cinci planete cunoscute atunci). Pe de alt parte nsui numele zilelor sptmnii noastre traduc n latin vechile nume ale zeilor asirobabilonieni. Luni este ziua zeului Sin al lunii, Mari ziua zeului Nergal al rzboiului (Marte la romani), Miercuri ziua zeului Nabu (Mercurs al romanilor); Joi ziua lui Marduk (Jupiter la romani); Vineri ziua lui Istar zeia dragostei (Venus la Romani). n ceea ce privete sptmna se tie c egiptenii vechi aveau o sptmna de zece zile, a zecea zi nefiind lucrtoare, dar la asiro-babilonieni a aptea zi era zi de odihn. n regatele asiro-babiloniene din mileniul II i I .e.n. anii se socoteau dup anii de domnie ai fiecrui suveran; se scria de pild n al 6-lea an de domnie a regelui Salmanasar". Dar n statul cetate Aur din mileniul II .e.n, fiecare an purta numele unui anumit dregtor care era probabil unul din membrii sfatului btrnilor care se numea limmu. El era echivalentul arhontelui eponim care ddea numele su unui an, la grecii vechi. U. Nivelul cunotinelor astronomice Micrile astrelor indicau ordinele zeilor i de aceea datoria preoilor era s observe cu cea mai mare atenie astrele. Pe de alt parte luna zeul Sin trebuie urmrit cu mare bgare de seam i notate stelele prin vecintatea crora se desfoar drumul aparent al lunii. Un grup de asemenea stele prin care trece drumul aparent al lunii este acela al Pleiadelor (Mulmul in akkadian). Observnd minuios drumul parcurs de lun pe zodiac ( = regiune de forma unui bru al sferei cereti ce e strbtut de soare n decurs de un an, i care cuprinde 12 constelaii zise zodiacale, ce snt strbtute de planete i de lun n micrile lor aparente) s-a mpiit zodiacul n 28 de staii lunare. Fiecare staie este un arc de aproape 13 i reprezint distana parcurs pe cer de lun n 24 de ore. Aceste staii lunare au fost cunoscute i de astrologii arabi care le-au preluat probabil de la asiro-babilonieni, cci luna se mic printre aceleai stele fie c este observat de la Ur sau din China ori din Arabia. Totui ntr-un numr de cazuri stelele unor staii lunare snt mult mai greu observabile i ar fi de ateptat ca astronomii din unele ri s aleag drept repere grupuri stelare diferite pentru unele din staiile lunare. Totui, chiar aceste grupuri stelare care nu se pot observa uor i limpede snt peste tot n aceeai emisfera nordic, ceea ce dovedete c este vorba 309

de influena exercitat de astronomia mesopotamian nti asupra Indiei iar apoi asupra astronomiei chineze. De fapt observarea cu atenie a lunii n fazele sale lun nou sau lun plin, ori fazele lor intermediare au obligat pe preoii astronomi akkadieni s observe i s nregistreze astrele ce se afl n jurul lunii la fiecare rsrit i apus al ei n fiecare lun a anului. Ei au putut constata c stelele care nconjoar luna ntr-o anume faz constelaiile stelare snt altele n fiecare lun a anului i n fiecare anotimp. Marile creaii poetice din epoca primului regat babilonian povestesc cum Marduk, zeul local al oraului babilonian, s-a luptat cu monstrul Tiamat care personific haosul i, biruindu1, a creat din pri ale corpului su cerul i lumea. i astfel au primit un nume (ceea ce nu are nume nu are existen ontologic pentru mesopotamieni) dup ce au fost create stelele i constelaiile cerului. n special au primit un nume, fiind deci cunoscute, din epoca aceea, cele 12 constelaii ale Zodiacului. Remarcabil este faptul c poemul lui Gilgame este compus din 12 cnturi, fiecare cnt cores-punznd unei constelaii zodiacale. Planetele nu par a juca aici un rol important, cci calendarul akkadian este fundat pe atri imobili ai zodiacului. Se pare c babilonienii au pstrat cu grij cunotinele lor despre constelaiile zodiacale cci pe pietrele de hotar (kudurru), care de obicei snt puse sub protecia zeilor, snt reprezentai alturi de unele figuri, Soarele, Luna, i Venus. Dar gsim pe aceste pietre de hotar i alte desene care figureaz constelaii: un taur, un spic de gru, un cine, un arpe, un scorpion, o capr cu o coad de pete (aa era reprezentat constelaia Capricornului). n spturile de la Bogaz-koi, n locul unde se afla capitala statului hittit s-au gsit crmizi cu desene de zeiti babiloniene printre care erau cele mai mari constelaii i stele: Pleiadele, Aldebaran, Orion, Sirius, Fomalhaut, Vulturul, Petii i Scorpionul. Ideograma pentru Scorpion gir tab pare a fi fost preluat ca semn al zodiacului de ctre greci de la babilonieni (A. Pannekoek, A History of Astronomy, London, 1964, trad. rus, p. 3233). III. Principiile generale ale astrologiei Aadar soarele, planetele i luna ntr-o oarecare msur se mic ntr-o parte limitat a cerului (n mod aparent) similar unui bru. Stelele fixe rspndite n aceast zon ecuatorial a sferei cereti au cptat o nsemntate deosebit: rsritul lor la orizont vestea schimbarea anotimpurilor, pronostica venirea primverii, a verii, a iernii; anul solar i pornea ciclul su neschimbat n raport cu aceste stele fixe rspndite 310

pe bolta cerului, constituind stelele zodiacului. Luna avea un mers deosebit, aspecte variabile, dar ornduite n mod regulat n perioade de apte zile. Fazele lunii: luna ntunecat sau luna nou, primul ptrar, lun plin; ultimul ptrar se sfrea printr-un corn subire nainte de ntunecarea luminii lunare. Existau 12 sau 13 cicluri lunare ntr-un an solar, i ecuatorul ceresc al bolii a fost mprit n 12 pri aproape egale ntre ele, fiecare pai te fiind ocupat de un grup de stele constituind o constelaie. Aceasta a fost originea zodiacului, centur ecuatorial care i marcheaz soarelui drumul su anual. Aceast cale a soarelui are patru locuri principale n calea sa: echinoxurile, momente cnd zilele snt egale cu nopile; solstiiile, momentul cnd zilele snt cele mai lungi sau cele mai scurte. Pe vremea astronomului grec Hipparc din Nicea (n Bitinia floruit ntre 161 127 .e.n.) aceste momente n calea soarelui erau constelaia Berbecului (primvara), constelaia Cumpenei (toamna), a Racului (vara), a Capricornului (iarna). Semnele zodiacale, adic acele constelaii care alctuiesc zodiacul snt: Berbecul, Taurul, Gemenii, Racul, Leul, Fecioara, Cumpna, Scorpionul, Sgettorul, Capricornul, Vrstorul, Petii. Unele din aceste constelaii posed stele strlucitoare, ochiul Taurului, Aldebaran, Regulus din constelaia Leuiui, Spicul din constelaia Fecioarei, Antares din constelaia Scorpionului. n constelaia Taurului erau pe atunci dou aglomerri de stele vizibile cu ochiul liber, Pleiadele i Hiadele, precursoare ale anotimpului ploilor pentru greci. Dac soarele (considerat planet de asiro-babilonieni) rnduiete anotimpurile, rspndete lumin i cldur, face s rsar viaa sub razele sale, luna are o altfel de aciune mai .tainic, mai enigmatic. Sarcina este rnduit de fazele sale (9 luni), menstrele feminine se ordoneaz dup ciclul ei, mareele oceanelor cresc i descresc dup variaiile fazelor lunare. Astfel oamenii au vzut n astre simboluri ale divinitii i dac cerul are putere de a stpni pmntul cum au zeii, atunci astrele care parcurg bolta cereasc sau o lumineaz nruresc pe oameni i pe tot ce triete pe faa lumii. n cele din urm s-a crezut c micrile corpurilor cereti i poziia lor snt semne care indic ce se va ntmpla pe pmnt. n felul acesta astrologia a devenit o tiin divinatorie. Este de presupus c primele aplicaii ale acestei tiine divinatorii s-au utilizat la nceput doar pentru previziunile meteorologice. Pe de alt parte simbolismul zodiacului este cosmic mai mult dect uman i a fost aplicat prin extensie asupra destinelor individuale. Este cert c astrologia ca disciplin divinatorie a aprut n Mesopotamia cci Egiptul antic n-a cunoscut astrologia dect prin intermediul grecilor n secolul al IIIII .e.n. Se afirm c Berossos, preotul babilonian care a scris n grecete istoria culturii babiloniene, ar fi scris i o carte de astrologie n grecete, 311

carte astzi pierdut i c de la el au nvat muli astrologi greci regulile artei lor (sec. III .e.n.). Cert este c dintre grecii locuitori ai Egiptului s-a nscut cel mai mare astrolog al antichitii, Claudius Ptolemaios, nscut la Pelusion n Delta Nilului, care a trit pe vremea mprailor romani Hadrian i Marc Aureliu. Lui i datorm un tratat monumental de astrologie Tetrabiblos (n latinete Quadripartitus) unde el a codificat astrologia i i-a dat o form dogmatic i ordonat. Astrologia se mparte n dou mari diviziuni astrologia judiciar (sau genethliac) care pievede viitorul unui om dup configuraia cerului la naterea sa i astrologia oral care rspunde la ntrebri bine determinate. Prima se preocup de horoscoape prin studiul aa-ziselor teme de nativitate, adic ale constelaiilor i ale raporturilor ntre planete i aceste astre n momentul naterii omului. Astrologia oral stabilete teme speciale prin metode care nu snt aceleai mereu. Dac vrem s aflm de exemplu sfritul unui rzboi, se alege ceasul cnd a fost declarat drept nceput al temei nativitii lui. O tem este configuraia cerului la un moment dat, pmntul fiind considerat drept centru. Pentru stabilirea unui horoscop, trebuie s cunoatem ora exact a naterii i locul naterii; aceste dou date artnd configuraia cerului, astrele existente pe cer n locul naterii i n ceasul acesteia. Se poate reprezenta n mai multe feluri configuraia cerului i astrologii greci, ca i cei asiro-babilonieni procedau n felul urmtor: desenau dou ptrate unul ntr-altul, unul mic i cellalt mare, iar n spaiul dintre ele desenau triunghiuri, care erau n numr de dousprezece, corespunznd la dousprezece case. Astzi astrologii moderni traseaz urmtoarea figur mai e'vident; se nscrie un cerc i se mparte acest cerc n dousprezece diviziuni, fiecare diviziune avnd deci 30 grade. Acestea snt casele. Aceast mprire este arbitrar ntru-totul, dar are avantajul c ofer astrologului putina de a face ipoteze i combinaii mai numeroase. ntr-adevr, fiecare cas are o semnificaie particular, adic: a) viaa i constituia fizic sau moral; b) bunurile i averea; c) fraii, surorile, prietenii; d) rude mai ndeprtate, case, averi ascunse; e) copii, dragoste, misiuni; f) infirmiti, servitori, turme; g) cstorie, femei, proces, rzboaie; h) moarte, moteniri; i) religie, cltorii lungi; j) onoruri, demniti; k) prieteni, beneficii; h) dumani, nchisoare, suprri. Aceste case se aaz dup ora naterii, longitudinea i latitudinea locului. Se aaz la rsrit locul de pe cer care se ridic deasupra orizontului n acel moment. Acesta este aa-zisul ascendens, originea calcului poziiilor tuturor semnelor. Mergnd n sensul invers acelor unui ceasonic de la stnga la dreapta se numeroteaz casele de la 1 la 12. n aceste 312

case se aaz cele 12 semne ale zodiacului; se noteaz semnul zodiacal care coincide n aa numitul ascendens punct al cerului care apare la orizontul orientat n momentul considerat (natere de ex.) i se calculeaz n grade i minute prin formule indicate de manuale, partea din semnul zodiacal care se ridic la orizont. Punctul iniial este numit cuspis, sau punct al primei case i pe cercul desenat se nscrie n acel Ioc semnul zodiacal cu gradele i minutele corespondente. Cu ajutorul tablelor se calculeaz gradele semnelor care formeaz cuspis-ul celorlalte case. Fiecare din semnele zodiacului, nscrise n una din case, pot fi seci sau umede, calde sau reci, masculine sau feminine; apoi semnele zodiacului au o semnificaie cci ele domin; unele orae sau ri; aspectul fizic; unele plante, animale, case; unele pri ale corpului. Dup ce s-au nscris semnele zodiacale n casele lor se calculeaz astrele mobile, adic planetele, se calculeaz poziia lor pentru ceasul i locul (naterii de ex.) pe sfera cereasc, n grade i minute n raport cu semnul zodiacal. De asemenea fiecare planet are caracterele ei, dar aceste caractere naturale ale planetei snt influenate de situaia ei fie n case, fie n zodiac, fie prin poziia sa n raport cu celelalte planete sau cu unele semne fixe (astre). Se poate spune c exist o varietate inepuizabil de combinaii i de asociaii care pot fi interpretate i considerate de astrolog. De aceea astrologia ce se ocup cu horoscoapele e numit judiciar (de la. judicius = ,,judecat") cci astrologul trebuie s judece, s raioneze. n fapt ns, horoscoape fcute pentru aceeai persoan de ctre astrologi diferii snt extrem de diferite, apoi aa cum ntreba fericitul Augustin oare doi copii nscui n aceeai or, n aceeai cas, vor avea un destin identic ? Sau putea-vom construi un destin fericit unui copil ducndu-1 s se nasc ntr-un anumit loc unde astrele i-ar fi favorabile? Dealtfel s-au publicat horoscoapele mpratului Wilhelm al II-lea al Germaniei i al arului Nicolae al II-lea ntocmite n 1894 i 1896 (n revista englez Borderand) i amndou s-au dovedit inexacte. n realitate astrologia este o disciplin cu totul neltoare i nu ne putem opri s nu ne mirm de consultaiile astrologice i horoscoapele care apar zilnic n unele ziare i reviste din Occident. Dar ea a fost mult studiat, s-au publicat att n lumea arab, ct i n cea chinez, indus, dar i n Europa medieval nenumrate tratate de astrologie, aa cum s-au aflat foarte numeroase tblie cuneiforme din Babilon i Asiria care statorniceau regulile acestei tiine", reguli extrem de complexe, contradictorii i desigur iluzorii. Nu e mai puin adevrat c astrologia a jucat un oarecare rol n istoria culturilor din Europa, Asia i Africa i c ea a influenat uneori deciziile luate de regi, cpetenii sau efi de state. 313

VI. Astrologia asirian in biblioteca regelui Assurbanipal s-au regsit copiile n scriere cuneiform ale unui mare numr de texte religioase aflate n templele din Babilon, dar i de texte astrologice. Cci raportul dintre micrile stelelor de pe firmament i evenimentele de pe pmnt s-au ivit n mintea preoilor akkadieni din cele mai vechi timpuri. Dar este absolut necesar s distingem clar ntre dou ordine de lucruri: pe de o parte preoii akkadieni care observau mersul planetelor, trecerea lunii i a soarelui prin fiecare din constelaiile zodiacului credeau c afl ordine, porunci, semne cereti, despre aciunile pe care oamenii regii, cpeteniile sau pur i simplu toi locuitorii unui inut trebuiau neaprat s le ndeplineasc. Pe de alt parte aceti preoi astrologi credeau c disting n micrile astrelor presagii, indicii sigure despre ce se va ntmpla n viitor, deci era vorba de o astrologie divinatorie, de o divinaie cu ajutorul atrilor, spre deosebire de comandamentele pe care le primeau oamenii de la zei prin astre. Alteori regii primeau astfel de ordine n vis de la zei, aa cum istorisete regele sumerian al statului-ora Lagas (circa 2500 .e.n.) Gudea, n vis i-a aprut zeia Nisaba, fata zeului Ea, care i-a poruncit s construiasc un templu i i-a fcut cunoscut c este o stea favorabil pentru aceast cldire. (A. Pannekoek, Op. CU, p. 39). Astfel credina n stele i n semnificaia micrilor lor exista din timpuri strvechi n ntreaga Mesopotamie. Dar divinaia prin ajutorul micrilor astrelor pe cer a devenit cutat n vremea n care un imperiu puternic se furea n regiunea de nord a vii Tigrului i Eufratului, n Asiria. Astrologii trebuiau s aduc prezicerile lor n toate activitile militare. Apoi fiecare templu trimitea regelui n mod regulat informaii despre tot ce se petrecea pe cer, cu interpretarea astrologic a acestor micri a astrelor. i de fapt biblioteca lui Assurbanipal coninea o arhiv destul de complet despre interpretrile astrologice ale unor micri pe cer. i prezicerile astrologice din aceast bibliotec erau comparate cu datele scoase din celelalte metode de divinaie asiriene: hepatoscopia, zborul psrilor, cutremurele de pmnt, divinaia prin citirea n nori. Dar pentru prezicerile astrologice, care aveau cea mai mare greutate pentru asiro-babilonieni, nu erau de folos soarele, nici astrele fixe ci luna i cele cinci planete cunoscute. Cci soarele i ndeplinea zilnic drumul su fr nici o schimbare, fiind, e drept, uneori mai ntunecat de nori sau fiind uneori mai rou su mai palid. Zeul Lunii Sin , dimpotriv, arta multe deosebiri n aspectul i drumul su. Aceasta era adevrat i pentru cele cinci planete, al cror drum printre stelele fixe nu era uor de neles i care n micrile lor preau nite fiine vii. De aceea ele au devenit obiectul ateniei pasionate a astrologilor asirieni. Acetia au conchis 314

c planetele-astre ale zeilor celor mari conduceau lumea. i fiecare planet a nceput s reprezinte pe un zeu sau pe o zei. Astfel, de pild, planeta Venus (numit n akkadian Dil-bat) era planeta zeiei Itar, planeta Jupiter (numit n akkadian Umanpa-udda apoi mai trziu Sagmegar) a devenit planeta lui Marduk, planeta Mercur (numit Gud-ud) planeta zeului Nabu; Saturn a devenit planeta zeului Ninib, care era o zeitate solar; planeta Marte era a zeului N^igal, zeul ciumei i al morii. Se admitea de ctre astrologi c planeta Marte cea roie aduce nenoroc, iar Jupiter, dimpotriv, noroc. Dar pentru ca s se ntmple noroc sau nenoroc depinde de locul i de timpul aciunii lor. Fiecare din cele patru ri ale Mesopotamiei: Akkad (Babilonia), Elamul (munii din rsritul Mesopotamiei), Amurru (deertul din Apus, mai trziu Siria) i Subartu (ara din nord) posedau luni determinate, teritorii i astre, constelaii. Apariia planetelor n diferite constelaii, staionarea sau trecerea lor rapid, ntlnirea ntre dou planete sau a uneia cu luna, constituiau fenomene diferite care puteau fi interpretate n mod felurit de astrologi i reprezentau un teren imens n care i ddeau fru liber inteligena, fantezia i interpretrile cele mai variate cu putin. Redm, dup traducerea lui P. K. Thompson (The Reports of the Magicianus and Astro-logers of Nineveh and Babilon, London, 1900, p. 184, citat de A. Pannc-koek, Op. cit, p. 41) un text astrologie asirian: Dac planeta lui Marduk se arat la nceputul anului, n acest an recolta va fi bogat, Mercur se arat n luna lui Nisan. Dac el (Mercur) se apropie de steaua Li (Aldebaran) regele din Elam va muri. . . . Venus dispare la Apus. Dac Venus este palid i dispare n luna Abu, va fi vrsare de snge n Elam. Dac Venus se arat n luna Abu la nceput pentru treizeci de zile, va fi ploaie i recolta pmntului va fi bogat. Dac Venus se oprete n locul su, zilele regelui vor fi lungi, n ar va fi adevr . . . Dac Marte se vede n luna Duzu i el este palid.................Dac Marte st mult i este strlucitor, regele din Elam moare. Dac Zeul Nergal n timpul cnd dispare, ncepe s slbeasc devenind palid ca i stelele de pe cer (= stelele fixe), el va fi milostiv cu ara Akkadului. Dac Marte este palid aceasta este noroc, dac e strlucitor e nenoroc. Dac dup Marte urmeaz planeta Jupiter, atunci anul va fi cu noroc..................... Dac Jupiter se deplaseaz ctre Apus, locuirea va fi fr primejdii, pe pmnt va stpni pacea. El se arat naintea Iui AIIul (constelaia Racului) .........Dac o stea mare ca un foc apare la rsrit i dispare la apus, otirea duman va birui". Se face meniune despre o stea de foc, probabil un meteor: Dup aceasta, cnd a sosit ceasul al doilea al nopii, o stea imens a strlucit de la nord Ia sud. Tlcuirea ei este favorabil pentru dorinele regelui. Regele Akkadului va ndeplini menirea sa". Tot astfel, ntro scrisoare de la un dregtor Mar-istar ctre 315

regele Asarhaddon ( 668 .e.n) putem citi: n luna ntia.........................n a 29-a zi, Jupiter a aprut. . . . Acum a disprut de pe cer de o lun i cinci zile. n ziua a asea a lunii a treia Jupiter a devenit vizibil n regiunea constelaiei Orion; el a pornit s plece cu cinci zile dup timpul su obinuit. Aceasta se nelege ca o ntiinare: dac Jupiter devine vizibil n luna a treia, ara va fi pustiit i pinea va fi scump...............dac Jupiter intr n Orion, zeii vor devasta ara" (A. Pannekoek, Op. cit, p. 4142). V. Astronomia babilonian Astrologia akkadian a stabilit n mintea mesopotamienilor legtura strns ntre micrile planetelor i soarta oamenilor de pe pmnt, dar nu a adus explicaii logice micrii planetelor printre constelaiile zodiacale. Cci aceste micri preau astrologilor c nu snt regulate, nu ascult de o lege precis, nu se repet dup perioade cunoscute, ci planetele se mic n mod arbitrar dup voina zeilor pe care ele o figureaz. Odat cu prbuirea Imperiului Asirian i cucerirea capitalei sale Ninive (606 .e.n.), Babilonul devine capitala unui nou imperiu babilonian care, precum am artat, sub regele Nabuchodonosor (604561 .e.n) i extinde puterea n toat Asia Anterioar, lund astfel succesiunea imperiului asirian. Dar acest imperiu dureaz pn la 539 cnd Babilonul este cucerit de Cirus, foarte probabil cu ajutorul preoilor zeului Marduk care se mpotriveau regilor noi ai Babilonului pentru c se nchinau altor zei dect lui Marduk. De fapt i Cirus i succesorul su Cambise s-au purtat ca regi ai Babilonului, continund tradiiile vechii capitale meso-potamiene. Dar chiar dup cucerirea Imperiului persan de ctre Alexandru Macedon, Babilonul rmne capital i e cercetat cu mult osrdie de filozofii" greci care au aflat n vechea sa cultur multe date tiinifice de cea mai mare nsemntate. Cci Babilonul a continuat s fie cel mai nsemnat centru comercial i cea mai nfloritoare capital a unui imperiu, apoi cel mai mare focar de cultur de la Assurbanipal pn la Alexandru cel Mare. n aceast situaie este de neles de ce cercetarea astronomic a cptat o mare nsemntate, adic cutarea legilor care conduc micrile regulate ale planetelor. Pe de alt parte, n tot imperiul persan ce se ntindea ntre trei mri (Marea Caspic, Marea Mediteran i Golful Persic) domnea acum pace i prezicerile despre rzboaie, lupte, conflicte, aa cum Ic fceau astrologii deveniser inutile i inactuale. Apoi monarhii persani care nu se nchinau lui Marduk i lui Istar nu puteau fi deloc interesai de proorocirile astrologilor care artau ce prevesteau aceti 316

zei i atrii lor. Aceasta n-a nsemnat c preoiiastrologi ai Babilonului au mbriat alt profesie, ci ei nu au mai fcut preziceri care erau ignorate de monarhii achemenizi persani ci au cercetat pe cer nainte cile pe care le urmeaz zeii lor figurai prin planete. Aceasta a devenit o obligaie ritual a funciei lor de preoi i observaiile astronomice au devenit ritualuri pe care preoii trebuiau s le ndeplineasc cu mare exactitate. Ei au determinat numeric poziia pe bolta cereasc a planetelor fa de stelele cele mai strlucitoare pe ct le-a stat n putin cu toate c n textele ce ne-au rmas nu se face meniune de instrumente de observaie. Astfel au aprut primii astronomi n sensul actual al cuvntului. Nu tim n ce direcie s-au fcut aceste cercetri astronomice, fiindc s-au pstrat doar unele rezultate i nu cercetrile astromice propriu-zise. Este posibil ca descoperirea de noi texte s mbunteasc mult cunotinele ce le avem despre astronomia babilonian n epoca de fier. Astronomii preoi babilonieni snt numii n crile sacre ale iudeilor, chal-deeni. La nceput chaldeenii formau o seminie separat care locuiau n jurul oraului Ur aezat n ara lor Chaldeea. Ei au dus lupte cu asi-rienii dar i cu babilonienii pn n anul 625 .e.n. cnd regele asirian Nabopalasser a cucerit i a nimicit Babilonul. Fiul acestui rege, Nabucho-donosor a devenit rege al Babilonului i se pare c n timpul acestui monarh cele dou seminii semite s-au contopit. Dealtfel limbile lor erau aproape aceleai i riturile i moravurile lor nu se deosebeau ctui de puin. n orice caz apelaia de chaldean capt n Babilon o alt semnificaie i n Cartea lui Daniil cuvntul chaldean" nseamn astronom, astrolog" i n general magician, vrjitor". Este cu putin ca o mare parte din preoii din Babilon s fi fost chaldeeni, dar fapt este c acest termen s-a prefcut dintr-un nume de seminie n denumirea unei profesiuni. Chaldeenii astronomii babilonieni foloseau la alctuirea calendarului, ncepnd cu anul 530 .e.n. o perioad de 8 ani, dup un secol ei au introdus pentiu determinarea exact a calendarului o perioad de 19 ani, care a fost utilizat n mod constant ncepnd din anul 380 .e.n. Precum am artat astronomii babilonieni au nceput s fac sistematic tablouri de constelaii stelare i de poziiile lor relative. Interesant de observat n numele acestor constelaii este c denumirea lor babilonian a fost preluat de grecii vechi i au ajuns astfel pn la noi care le folosim i actualmente: Taurul, Gemenii, Regele, Scorpionul, Arcaul (Sagi-tarius), Capricornul, Hidra. Este sigur c astronomii babilonieni au avut noiunea mpririi sferei cereti n dou jumti cci ei notau comportarea stelelor opuse" cnd Aldebaran rsare, Arcaturus, apune; cnd Pleiadele rsar, Scorpio327

nul apune i aa mai departe. Preoii astronomi babilonieni ntocmiser o list a stelelor n jurul ntregului cer, i alturi de aceste stele scriau o serie de numere care evident par a reprezenta distanele lor consecutive, ntruct se cunoteau ceasurile cu ap, inventate desigur de babilonieni i preluate de greci, aceste cifre i numere par a fi diferene de timp ntre trecerile la meridian ale diferitelor astre. Se pare c astronomii babilonieni au folosit aceste diferene spre a citi pe cer nainte de cderea nopii. Observnd un timp mai lung diferitele planete, astronomii babilonieni au putut stabili perioadele planetare care snt destul de lungi. Pentru a explica nelesul acestei expresii perioad planetar" trebuie tiut ce sens are sintagma perioada sinodic". Planetei Jupiter i trebuie 11,86 ani ca s-i descrie orbita sa n jurul Soarelui. Prin expresia perioada sinodic" se nelege timpul care se scurge ntre dou opoziii. Expresia opoziie" nseamn c Jupiter sau o alt planet ocup pe cer o poziie situat la 180 fa de poziia Soarelui, la fel ca i stelele opuse, nsemnate att de contiincios de astronomii babilonieni. Astzi tim c o opoziie" survine atunci cnd Soarele, Pmntul i Jupiter determin n spaiu o linie dreapt, Pmntul aflndu-se ntre Soare i Jupiter. i Pmntul i planeta Jupiter se rotesc n jurul Soarelui n aceeai direcie pe orbitele lor, dar Pmntul avnd de strbtut o orbit scurt are o vitez orbital mai mare. Aadar dup o zi cele trei astre nu se vor mai afla pe aceeai dreapt; Pmntul va depi-o mergnd nainte iar Jupiter va rmne napoi. Pmntului i trebuie 365 x/4 zile spre a se rentoarce n acelai loc pe orbit dac Jupiter ar fi nemicat. Jupiter ns se mic i el n acelai timp cu Pmntul, dei se mic mai lent, i Pmntului i mai trebuie 34 de zile spre a-1 ajunge din urm. Aadar linia dreapt se va crea din nou dup 399 zile i aceasta este lungimea perioadei sinodice a planetei Jupiter. Perioadele sinodice ale celor cinci planete pe care le cunoteau asirobabilonienii snt: Mercur 115,9 zile; Venus 583,9 zile; Marte 779,9 zile; Jupiter 399 zile i Saturn 378 zile. Dar Jupiter de exemplu, la cea de-a doua opoziie a sa se va afla pe un alt cmp zodiacal dect acela din vremea primei sale opoziii. Astronomii asiro-babilonieni nelegeau prin perioad planetar intervalul de timp dintre acele opoziii n care o planet apare n acelai cmp zodiacal. Astfel Saturn are ca perioad planetar 59 ani i 2 zile (6 zile); Venus: 8 ani 2 zile (4 zile). Anii snt aici ani solari, numrul de zile este cel care trebuie sczut sau adunat la corecie, zilele din paranteze snt zilele care se adun sau se scad dac acest calcul s-ar face n anii babilonieni de cte 12 i 13 luni lunare (A. Pannekoek, Op. cit, p. 5455). 318

Un text cuneiform din epoca persan descifrat de F. X. Kugler spune: Dilbat (planeta Yenus) se ntoarce dup 8 ani . . . vei scdea 4 zile . . . Gudu (Mercur) se ntoarce dup 6 ani" (Willy Ley, Op. cit. p.27). Care a fost scopul unor astfel de tabele care nu se puteau ntocmi dect cu o observaie astronomic atent de decenii ? Acela de a rspunde la chestiunea unde va fi cutare planet ntr-o anumit zi de exemplu la ntrebarea: Unde va fi Jupiter la 1 Mai ?" Se rspunde: n constelaia Taurus n cutare i cutare punct". Aceast precizare a poziiei lui Jupiter n ziua de 1 Mai constituie ceea ce se numete o efemerid, adic poziia planetei pe cer n cutare zi (hemera n grecete nseamn zi") aa cum o vedem de pe pmnt. Unitatea de msur a unghiurilor pe care o foloseau astronomii chaldeeni se numea ammat corespunznd la 2 Y2 grade ale noastre i era submprit n 24 ubani. n acest sistem de uniti zodiacul (360) era mprit ntr-o duzin de semne" care corespundeau unor constelaii. Fiecare semn avea o duzin de ammat iar fiecare ammat avea dou duzini de ubani (360= 12 semne zodiacale X 12 ammat X 2,5). Astronomii chaldeeni s-au interesat desigur de observarea i prezicerea eclipselor. Ei au stabilit c dup o eclips total de lun, urmtoarea eclips total de lun se produce dup 41 sau 47 de luni. i ei au conceput un tabel cu eclipsele trecute i viitoare care poate fi extins n ambele direcii n mod nelimitat. Acest tabel reprezint desigur o dovad palpabil c astronomia asiro-babilonian ajunsese la o mare dezvoltare (cf. A. Pannekoek, Op. cit, p. 61). Se crede c aceste tabele cu data eclipselor de lun trecute i viitoare au fost ntocmite n epoca seleucid (dup anul 312 .e.n. de cnd ncepe era seleucid), dar noi cunoatem i numele unora din astronomii care au ntocmit aceste tabele. Pe unul din aceti astronomi l chema Kidinu i el apare i n Naturalis Historia a lui Pliniu cel Btrn sub numele de Cidenas, iar Strabon menioneaz n Geografia sa pe astronomii chaldeeni: Kidenas (acesta e desigur Kidinu), Naburian-nuos i Sandines. Cu toat miestria lor de observatori ai astrelor i de calculatori ai timpului n care planetele strbat cmpul stelar, astronomii asiro-babi-lonieni sau chaldeeni cum li s-a spus mai trziu n-au depit niciodat alctuirea tot mai exact a efemeridelor. Desigur ei nu au dezvoltat un sistem astronomic fiindc n calitatea lor de preoi, trebuiau s urmeze vechile tradiii care puneau Pmntul n centrul Universului i planetele rotindu-se n jurul Pmntului. Desigur astronomii chaldeeni nu au mai fcut preziceri astrologice ca asirienii, dar scopul lor determinarea 319

exact a fenomenelor cereti a fost ntr-o mare msur precizarea timpului i momentului exact n care trebuiau s-i ndeplin asc slujbele lor n temple spre adorarea zeilor lor. Calculele astronomice nu erau n ultim esen dect o form a cultului lor i ei nu au dezvoltat un sistem astronomic coerent, limitndu-se la explicaiile puin plauzibile ale cosmologiei lor mitice. Ultima tabel cu coninut astronomic care s-a gsit i descifrat dateaz din anul 75 al erei noastre, dup care dat au ncetat, fr ndoial, observaiile astronomice ale preoilor chaldeeni.

Matematica

Matematica a nceput s constituie o preocupare nsemnat n educaia tinerilor nc din mileniul al II-lea n Mesopotamia. Cci de la sfrsitul ultimei dinastii sumeriene din Ur ni s-a pstrat o lucrare foarte popular n acea vreme i din care ne-au rmas peste 21 tblie i fragmente. Aceast lucrare descrie viaa unui tnr elev din casa tblielor", coala acelor vremi. Principala osteneal n aceast coal era socotitul i evidena calculelor, iar elevii scriau pe tblie de argil calculele lor dup care le aruncau. n aceast coal se pare c se rezolvau i ecuaii cu 2 necunoscute i ecuaii n care necunoscutele erau ridicate la ptrat. Tblie cu coninut matematic au fost gsite n Mesopotamia la mijlocul secolului al XlX-lea, dar savanii au crezut la nceput c nu e vorba de calcule ci de formule magice i de o scriere criptic. De fapt s-au descoperit cteva sute de mii de tblie de argil cu calcule de tot felul, dat fiind c muli dintre locuitorii vechii Mesopotamii fceau negustorie i ntocmeau nenumrate acte de vnzare i de cumprare; toate actele lor comerciale le consemnau n scris. Orientalistul francez F. Thureau-Dangin i O. Neugebauer cu ncepere din 1916 au citit i au nceput publicarea unui mare numr de texte matematice akkadiene. Totui nu au fost descifrate dect un numr foarte mic de tblie cu coninut matematic. Protosumerienii scriind cu calamul lor de trestie aplicat n unghi ascuit peste tblia de argil, fceau o elips Q pentru a indica cifra unu i un cercw pentru cifra 10. Cind a nceput s se scrie cu un capt prismatic al calamului cifra unu s-a scrisV, i semnul pentru zece era aa: <f/ 321

n calculele lor sumerienii utilizau sistemul sexagesimal (bazat pe cifra 60) totui n unele cazuri se folosea i sistemul zecimal (bazat pe cifra 10). Notarea numerelor prin cifre se fcea doar n textele de matematic i de astronomie, n timp ce pentru alte texte se folosea un sistem mixt: scriind, de pild, 345 ca 3 mc i 45" unde ine nsemna o sut". Iniial pentru notarea unor cifre mari foloseau submultipli scrii n form mrit. Un semn mare pentru 10 nsemna 100, iar n sistemul sexagesimal 60. Dou semne mari pentru 60 nsemau 120, dac la mijloc sttea i semnul I0<^C >atunci avea valoarea de 1200. Lin semn foarte mare pentru 10 nsemna 3600. Dei scrierea numerelor a evoluat prin mai multe feluri de notri i simboluri diferite, n cele din urm asiro-babilonienii au inventat sistemul poziional al notrii cifrelor, care a uurat n mod covritorscrierea numerelor. Prin nmulirea a dou semne aezate n poziii diferite: y i <T se puteau nota absolut toate numerele. in felul acesta 21 se scria: <CKf \ adic se fcea o adunare. Alteori se utiliza si scderea. n loc de !9 se scria se citea fr". ntr-o epoc ulterioar akkadienii au nceput s grupeze semnele n grupe de cte trei (trei era numrul simbolic al triadei aa de des ntlnit n miturile lor). Sensul n care se scriau numerele era iniial de sus n jos (ca i scrierea protosumerian), mai apoi s-a scris de la stnga la dreapta cum este sensul scrierii akkadiene n genera!. Se scriau Ia nceput grupurile mai mari de cifre, dup ele cele mai mici. Prin grupri de semne se scriau toate numerele pn la 59 inclusiv, dar numrul 60 (care constituia baza sistemului de numeraic sumerian) se nota prin acelai semn ca i I, adic Y i nu prin scrierea de ase ori a semnului pentru 10. Pentru a putea scrie 65, akkadienii adugau 5 la dreapta semnului pentru 60 i spre a nu c i t i ca I -| 5 = 6, lsau un mic spaiu ntre aceste dou cifre 5 i 60. Tot aa n sistemul sexagesimal, 120, adic 60x2 se scrie prin aceleai ^emne ca i 2, adic Y Y , tot astfel 180 se scrie ca 60x3 | [ [ . 322

20-1 <^( unde *f

Dar aa cum cititorul a putut s afle n capitolul despre scrierea akka-dian, multe din grafemelene akkadiene, erau homofone iar multe polifone. Tot astfel i notarea cifrelor se putea citi n mai multe feluri, dup cum am vzut acelai grafem nsemnnd i 1 i 60. Dar prin introducerea sistemului poziional, notarea cifrelor a devenit relativ mai simpl, cci numrul 10.921 ==3x 602+2x60 fi se scrieYYYYY ns aceast notare a unor cifre putea s nsemne i un numr de 60 de ori mai mare 655.260 i n general valoarea 60n X 10.921. Pentru fracii existau semne speciale:

)+ m ii,)5 p f -,, ,
Semnul

J g f -%

putea nsemna i dar si . Valoarea real a grafemei 60 ' 602 care indica un numr se deducea dup sensul general al problemei. Desigur sistemul poziional de notare a cifrelor nu era riguros la akka-dieni. Trebuie observat c akkadienii nu au cunoscut cifra 0 (zero), totui aveau un semn pentru ordinele absente cnd se scriau cifre. Acest semn folosit dup anul 1500 .e.n., nu se nscria Ia sfritul numerelor cum este zero. Semnul acesta era: J^> Sistemul sexagesimal akkadian facilita mult mprirea care se efectua n acest sistem ca i n sistemul nostru decimal. Nu erau necesare reguli speciale pentru operaiile cu fracii. Sistemul de numeraie sexagesimal a fost preluat mai apoi de ctre astrologii i astronomii statelor dia-dohilor din Asia Anterioar. De la ei acest sistem a trecut la noi i se folosete i actualmente pentru msurarea timpului, dar i a unghiurilor. Nu se poate stabili cu certitudine originea sistemului cu baze de numeraie 60 (sexagesimal) dar dac aa cum s-a afirmat sistemul decimal a fost creat pe baza celor 10 degete ale minii, trebuie s admitem c i sistemul sexagesimal a pornit tot de a numrarea celor zece degete ale minii care au fost socotite de ase ori la rnd. Operaiile aritmetice Babilonienii n operaiile lor matematice indicau numai rezultatul calculelor lor, fr s arate cum s-a ajuns la acest rezultat. Aceasta spre 323

deosebire de papirusurile matematice egiptene care expuneau amnunit modul cum s-a putut calcula i ajunge Ia rezultatul artat. n ceea a privete nmulirea, akkadienii o efectuau la fel ca i noi, nmulind fiecare ordin n parte; aceasta spre deosebire de egipteni, pentru care orice nmulire era o dublare. Pentru a putea face astfel de nmuliri akkadienii aveau nevoie de table de nmulire la fel ca colarii notri, table gata scrise. Aceste table de nmulire indicau produsul unui numr scris n capul colanei, cu toate numerele de la 1 la 20, apoi cu 30, 40 i 50. Alturi de table de nmulire, akkadienii posedau tabele de valori reciproce, dar i tabele pentru ptratele numerelor, cuburilor, apoi tabele de rdcini ptrate, de rdcini cubice i de diferite puteri la care putea fi ridicat un numr dat. Problemele de aritmetic ce le ntlnim la babilonieni snt extrem de felurite, att prin coninut ct i prin nivelul gndirii matematice ntlnit n ele. Cum akkadienii indicau numai rezultatul unei probleme fr s arate cum se ajungea Ia acest rezultat, era posibil ca pe o tbli mic de 8 X 4 cm2 s se nscrie pn la 200 de probleme. Dar problemele ce se puneau erau destul de complicate; de pild se ddea un mare numr de probleme n care se cerea s se determine dou numere n care produsul lor x X y = 600, apoi s satisfac i o a doua condiie, care este dat prin expresii din ce n ce mai complicate ncepnd cu x -f y = = 50 pn la

(3 x + 2 2y+ ) -l { 13 4I -1 1 + lW -y )
2

~ (x + y)
2 ) + (x + y J = 1 7 .1 0 0

toate aceste probleme avnd soluia x = 30 i y = 20. Important era metoda de rezolvare a acestei ecuaii i nu att rezultatul. Pe de alt parte, datorit faptului c akkadienii pronunau grafemele sumeriene altfel dect n limba lor originar, pstrnd ns sensul acestora, adic datorit faptului c acelai semn grafic avea valori fonetice diferite, s-a putut trece uor la ideea c limea nu este numai lime ci orice mrime abstract, n felul acesta akkadienii s-au ridicat pe ncetul ctre treapta urmtoare de abstracie, pn la algebr. Printre problemele de aritmetic, multe se referau la calcularea dobnzii pe care bancherii babilonieni o calculau la fiecare 60 de uniti pe un an. Se pltea n general o dobnd de 12 ekeli la 1 min (adic la 60 ekeli) pe an. 324

Geometria babilonian Ca i egiptenii, akkadienii aveau s msoare ntinderi de pmnt mai mult sau mai puin vaste dup fiecare inundaie anual a Eufratului i a Tigrului, mprind loturile de pmnt agricol care se cuveneau fiecrui proprietar. Akkadienii rezolvau pe cale aritmetic probleme referitoare la determinarea lungimilor i ariilor parcelelor de teren, sau la problemele legate de volumele de pmnt excavate la spturi, ori la numrul de oameni necesari pentru lucrrile de construcie. Astfel de probleme de geometrie noi le rezolvm actualmente cu ajutorul ecuaiilor de gradul nti (liniare) cu o singur necunoscut sau cu un sistem de ecuaii liniare cu mai multe necunoscute. Babilonienii operau chiar atunci cnd numrul valorilor necunoscute era mare (pn la 5 necunoscute) numai cu mrimile cunoscute i nu cu cele necunoscute aa cum se obinuiete n algebr. Metoda algebric era utilizat de akkadieni doar n probleme de geometrie care duceau la ecuaii ptratice sau la ecuaii de grad mai nalt. Aa-numita teorem a lui Pitagora era cunoscut de akkadieni cel puin cu 1000 de ani naintea lui Pitagora, i este foarte probabil c acest gnditor grec care a cltorit i a locuit mult n Egipt a preluat faimoasa teorem de la babilonieni prin intermediul perilor vechi care n vremea sa stpneau i Egiptul i Babilonia. De exemplu se calcula cantitatea de grune necesar pentru nsmnarea unui cmp de forma unui triunghi isoscel cu laturi date; se determina deplasarea orizontal a captului inferior al unei bare verticale de lungime dat, atunci cnd captul ei superior se lsa cu o cantitate dat. De asemenea s-au gsit i multe tblie pur geometrice care nu conineau probleme concrete. Este sigur c akkadienii aveau cunotine geometrice foarte serioase de vreme ce cunoteau teorema lui Pitagora. Nu ne putem opri s facem reflecia c gndirea europocentric, ce a cutat s fac din Europa centrul din care a izvort cultura n lumea ntreag, a afirmat secole de-a rndul, nu numai c Pitagora ar fi fost cel ce a descoperit faimoasa sa teorem dar de pild, c tiparul l-ar fi inventat" Guttenberg, dei el era cunoscut n China cu 500 de ani nainte i se tipreau cataloage de cri n jurul anului 900 e.n. Pe de alt parte multe alte descoperiri n geometrie par a fi preluate de grecii vechi de Ia egipteni, date fiind contactele att de strnse ntre greci i locuitorii vii Nilului. Un interes deosebit l-au artat babilonienii fa de triunghiurile dreptunghiulare ale cror laturi snt msurate de numere ntregi. ntr-o tbli s-au aflat 15 asemenea triunghiuri; astfel de tblie cu triunghiurile artate mai sus, serveau desigur la scopuri practice. Cercetarea i studi325

erea acestor probleme legate de astfel de triunghiuri arat valoarea gndirii matematice a akkadienilor pentru c astfel de probleme fac parte din teoria numerelor. Ecuaii babiloniene Pentru rezolvarea ecuaiilor ptratice babilonienii aplicau un procedeu algebric n ultim instan, numind lungime" sau lime" i produsul lor suprafa" ceea ce noi am numi azi x i y. Astfel, dei babilonienii nu foloseau simbolurile algebrice pe care Ie utilizm noi azi, ei rezolvau totui probleme prin metode algebrice. Cci rezolvarea acestor probleme urma un anumit plan, apoi problemele diferite erau reduse prin diferite metode Ia un tip unic, n fine pentru rezolvarea mecanic a lor existau reguli generale care aveau rolul formulelor folosite astzi pentru rezolvarea ecuaiilor de diferite grade. Atunci cnd unele probleme erau formulate ca probleme de geometrie, babilonienii operau cu aceste mrimi ca i cum ar fi numere, adunau lungimi" i suprafee" fr s se opreasc la interdicia de a aduna lucruri diferite ntre ele, ci socotind att lungimea" ct i suprafaa" ca necunoscutele ecuaiilor noastre x i y. Nu cunoatem exact modul cum extrgeau babilonienii rdcina ptrat a unui numr, dar putem s formulm ipoteze asupra procedeului folosit. Este posibil s fi utilizat formula noastr

fa2 + b2 a + b2/2
unde a este ptratul perfect cel mai mare cuprins n numrul de sub radical. Se poate de asemenea ca ncercnd s determine valoarea lui (care tim c este 1,41) s fi luat ca o prim aproximaie ~r 1 + 30 / 3 \s 15 , apoi dup verificare s se fi oprit la = 2 + pe care 60 \ 2) 60 au constat-o c este mai mare i atunci s se fi stabilit la valoarea A medie ntre aceste dou valori, adic - 1 + - - +1 -\ 1 -|2l 60 601 60 care reprezint una din valorile aproximative ale lui Jr2 folosite de babilonieni. n tbliele cuneiforme babiloniene ne-au rmas notate probleme pe care noi le rezolvm cu ajutorul ecuaiilor de gradul trei i de asemenea tipuri speciale de ecuaii de gradul patru, cinci i ase care se reduc la ecuaii de gradul doi i trei. i n astfel de probleme 326 3 _ }/2

se percepe clar c lungimea", limea", adncimea", volumul" snt noiuni abstracte corespunznd necunoscutelor din ecuaiile noastre. Probleme de genul, a x2 -f- x2 = c erau reduse la ecuaia mai simpl de gradul doi x3 + x2 = d i apoi x era determinat cu ajutorul tabelelor de rdcini ale acestui tip de ecuaii. Nu se poate spune ce i-a fcut pe babilonieni s efectueze aceast reducere dac ei se bazau pe imagini geometrice, sau dac ei gndeau algebric" aa cum afirm unii istorici ai matematicii. Tot astfel nu a putut fi elucidat procedeul de rezolvare a unor ecuaii mai complicate nc, de forma a x3 -|- b x3 + c x = d Tot aa nu este limpede cum foloseau tabelele pentru rdcinile ecuaiilor x3 + x2 = d Geometria babilonian in lumina unor descoperiri recente ntr-o carte, dealtminteri remarcabil, istoricul tiinelor O. Neuge-bauer (The Exact Sciences n Antiqaity, 2d ed. Brown University, Press, 1957) conchidea c babilonienii nu au considerat geometria ca o disciplin de sine stttoare, ci doar ca o sum de procedee pentru msurtori practice. Dar n 1939 la Suza, n Iranul de azi, n vechea capital a statului Elam s-au gsit noi tblie cuneiforme cu texte matematice. Acestea au fost descifrate i publicate n 1950 de ctre un orientalist american, Bruius. Ori din aceste tblie reiese c nivelul cunotinelor geometrice ale akkadienilor era destul de ridicat. ntr-una din tbliele cuneiforme era rezolvat calcularea razei cercului circumscris ntr-un triunghi isoscel cu baza egala cu 60 si laturile egale cu 50; raza este egal
*i i
15

cu 31 -) 60' Pe alt tbli se cere s se afle raza unui cerc nscris ntr-un hexagon regulat de unde rezult c n acest caz J/J (care este 1,73) este luat 45 egal cu 1 H 60 Dintr-o tbli se poate conchide c babilonienii foloseau urmtoarea valoare aproximativ pentru cifra II (pi) rr i 17 , 30 11 3 + 1 adic 2 60 60 fi 3,125 327

Pe alta dintre tblie se poate citi o ecuaie care, dup limbajul matematic actual, ar fi o ecuaie de gradul 8. Pe baza tblielor descoperite la Suza se poate trage concluzia c nivelul cunotinelor matematice ale babilonienilor a fost cu mult mai ridicat dect prea n secolul al XlX-lea cnd nu erau cunoscute dect puine tablete matematice. Fa de cunotinele matematice ale egiptenilor (n msura n care ne-au parvenit cteva papirusuri matematice), cele ale babilonienilor par superioare, dar poate c aceast superioritate ine de faptul c s-au gsit puine texte matematice egiptene i nu putem s apreciem nivelul real al cunotinelor matematice ale vechilor egipteni. Dac ar fi s judecm dup aplicaiile matematicii n Egiptul faraonic, dup construciile piramidelor, templelor i palatelor colosale de pe valea Nilului ar trebui s conchidem c egiptenii aveau cunotine matematice cu mult mai vaste dect operaiile aritmetice elementare care s-au gsit n mormintele egiptene. n orice caz, sistemul de notaie al numerelor la egipteni era cu mult mai unitar i simplu (cf. Constantin Daniel, Civilizaia Egiptului antic, Buc. 1976, p. 258 sq).

Limba asiro-babilonian (akkadian)

Limba vorbit de locuitorii semii ai Mesopotamiei era o limb semit, cu o structur nu prea diferit de celelalte limbi semite care snt dealtfel destul de asemntoare ntre ele. n celebra list a popoarelor din Cartea Facerii X, seminiile din Asia Anterioar snt mprite n trei mari grupri, dup cei trei fii ai lui Noe adic Sem, Ham i Jafet. Acest fel de reprezentare a descendenei antice, dup un mo" strbun patronim era singura folosit spre a se exprima apartenena naional i etnic. Totui, cel ce a alctuit acest catalog al popoarelor era interesat mai degrab de relaiile politice i culturale dintre feluritele etnii i mai puin de nrudirea etnic propriu-zis. Faptul acesta se poate constata din aceea c elamiii i lidienii erau socotii fii ai lui Sem, n calitate de supui ai Imperiului asirian, cu toate c nu erau ctui de puin nrudii cu asirienii semii i nici ntre ei. Pe de alt parte, cel ce a ntocmit acest catalog al popoarelor din lumea antic, i-a socotit pe fenicieni ca descendeni ai lui Ham, deci hamii, i aceasta din cauza strnselor legturi politice i culturale ale fenicienilor cu egiptenii care erau hamii i descindeau din Ham. n secolul al XVIII-lea un nvat german Schlozer, cutnd un nume comun pentru aramei, evrei, abisinieni i arabi ale cror limbi snt apropiate, 1-a ales n chip firesc pe acela de fii ai lui Sem, semii. nrudirea ntre diferitele limbi semite a fost recunoscut nc din secolul al XVII-lea cnd s-a constatat ct de asemntoare erau limba hieratic a abisinienilor, limba ghezi i araba. Conceptul de unitate a limbilor semite a fost recunoscut cu mult nainte ca Bopp s arate unitatea limbilor indoeuropeane i nrudirea acestora cu sanscrita i iraniana veche. De fapt n secolul al XTX-lea prin descifrarea inscripiilor cuneiforme i a scrierii sudarabice (sabeene), ca i a citirii unui mare numr 329

de inscripii feniciene, cunotinele noastre despre limbile semite s-au adncit n mod considerabil. n secolul nostru ns, au fost descifrate inscripiile cuneiforme scrise ntr-un alfabet consonantic, scrierea de la Ras Shamra (Ugarit) i n deceniul al aptelea a! secolului nostru, inscripiile cuneiforme, foarte numeroase, scrise ntr-o alt limb semit, eblaita limba vorbit n statul-ora Ebla. Pe de alt parte s-a admis ideea c toate popoarele ce vorbesc o limb semit, la fel ca i indo-europenii sau protoaltaicii (din altaic s-au desprit limbile turcice, mongola i manciuriana (tunguza) ori popoarele ce vorbesc limbile bantu din Africa de sud i central au alctuit pe vremuri un popor unic, protosemiii. Care a fost vatra de unde au pornit protosemiii este greu de spus, n orice caz cercetrile lingvistice nu snt n msur s dea un rspuns pertinent acestei ntrebri. Totui tim c n epoca istoric regiunile populate i urbanizate ale Siriei i ale Mesopotamiei au fost cotropite de triburi semite nomade ce soseau din deertul arabic. Apoi n secolul al VTI-Iea al erei noastre aceleai popoare semite venind din Arabia au cucerit i ocupat regiuni ntinse din Africa de Nord i Orientul de Mijloc. De aceea este foarte verosimil c semiii ce s-au ntins n Asia Ante-roar n neolitic, n epoca de bronz, apoi n cea de fier i aveau obria n Peninsula Arabic, iar Arabia este vatra de origine a popoarelor semite. ns de unde i cum au ajuns semiii n Peninsula Arabic este cu neputin de spus. Un numr nsemnat de cercettori au susinut n frunte cu egiptologul binecunoscut, Adolf Erman c limba egiptean este i ea o limb semitic, care s-ar fi desprit ntr-o epoc foarte veche de proto-semitic, i n felul acesta se pot explica multe similitudini lexicale i gramaticale dintre egipteana veche i limbile semite propriu-zise. Caracterele specifice ale limbilor semite Putem sintetiza aceste caractere n urmtoarele elemente: mmmm) Rdcinile cuvintelor semite snt compuse n cea mai mare parte de trei consoane; nnnn) ntr-un cuvnt consoanele exprim ideea general, iar vocalele fac ca ideea general s capete o semnificaie specific; oooo)Vocalele snt supuse la mari schimbri ntr-unui i acelai cuvnt datorit flexiunilor gramaticale (conjugare, plural, feminin, dual etc); pppp) Lipsesc cu totul cuvintele compuse; 330

qqqq) Pronumele sufix este folosit fie ca pronume posesiv (cnd e legat de un substantiv), fie ca obiect (cnd e legat de un verb); rrrr) Noiunea de timp i de mod a verbelor nu este precis, ca n limbile europene moderne, ci foarte vag; ssss) Substantivul deriv din verb; h) Substantivul are doar dou genuri (masculin i feminin), lipsete neutrul ca n limbile indo-europene; i) Raportul de posesiune se exprim ntr-un mod cu totul special prin aazisul stat construct; j) Alfabetul se compune numai din consoane pentru cea mai mare parte a limbilor semite (afar de asiro-babilonian i limbile abisiniene, ghezi i amharic). Vocalele snt omise sau nlocuite cu puncte n celelalte limbi semite; k) Exist n limbile semite o serie de consoane emfatice; 1) Comparaia la adjective nu se exprim prin forme speciale; m) Verbele nu au dect dou moduri, cel perfectiv (al aciunii mplinite) i cel imperfectiv (al aciunii n curs de mplinire); n) Dar formaiunile verbale care exprim cauzalitatea, aciunea reflexiv, tranzitiv, jusivul etc. snt numeroase; o) Particulele joac un rol nsemnat n toate limbile semite; p) Conjunciile i prepoziiile snt puin numeroase; r) Construcia frazelor este extrem de simpl. De obicei primul cuvnt l constituie verbul urmat de subiect i de obiectul direct, cruia i urmeaz complementul indirect. Cuvintele snt adesea legate prin conjuncia de coordonare i, care este mult utilizat. Dup descifrarea scrierii cuneiforme, eforturile semitologilor s-au ndreptat n direcia aprofundrii cunoterii limbii scrise din Mesopo-tamia. Prima gramatic a limbii asiro-babiloniene a fost publicat de lulius Oppert (1825 1905) n 1860, fiind cel dinti care a fcut aseriunea c creatorii scrierii cuneiforme nu erau semii ci alt popor, care vorbea o limb nesemit, lucru dovedit de sistemul vocalelor din aceast scriere. Dar el a fost contrazis categoric de I. Halevy (18271897) care vedea n scrierea i limba sumerian un sistem de criptografie al preoilor din Babilon, i cu puin timp nainte de moarte a publicat un Precis <Tal-lographie assyrobabylonieenne", Revue semitique, voi. XVIII XIX, 1910, - 191). Orientalistul german Fr. Delitzsch a publicat, la sfritul secolului al XlXlea o gramatic asirian (Assyrische Grammatik, Leipzig, 1889) apoi un dicionar asirian (Assyrisches Handworterbuch, Leipzig, 1896), n fine o chrestomaie asirian (Assyrische Lesestiicke, Leipzig, 1896). Aceste lucrri au constituit fundamentele pe care s-a cldit asirologia, dar astzi gramatica sa s-a nvechit, cci a fost scris pe baza unor texte 331

asiriene i babiloniene tardive. Ctre sfritul secolului al XlX-Iea asiro-logia, ca ramur a orientalisticii, s-a ndreptat n trei direcii: tttt)Publicarea de texte: Cele mai nsemnate fiind acelea editate de H. Rawlinson (The Cuneiform Inscriptions of Western Asia, voi. I V, London, 1861 1909). La publicarea acestor texte cuneiforme a contribuit n cea mai mare parte un tnr gravor autodidact, care a nvat singur asiro-babiloniana, George Smith (18401876). Colecia de texte cuneiforme se public n continuare i acum la Londra, numele coleciei fiind: Cuneiform Texts from Babylonian Tablets in British Museum i au aprut mai multe zeci de volume pn n prezent. Tot texte cuneiforme se public la Paris de ctre Muzeul Luvru (Departament des antiquites. Textes cuneiformes). uuuu)Publicarea cu transcriere i traducere a textelor cuneiforme a dus la o cunoatere foarte precis a foneticii, morfologiei i a sintaxei limbii asiro-babiloniene, a diferitelor ei dialecte, dar i a istoriei limbii cu schimbrile ce s-au produs n decursul attor secole. Pe temelia textelor cuneiforme publicate au putut fi scrise gramatici mai complete cum ar fi aceea a lui A. Ungnad (Babylonisch Assyrische Gramatik Miin-chen, 1906, urmat de o nou ediie n 1926 i o ultim ediie n 1949 a sa) sau a lui B. Meissner (Kurzgefasste assyrische Grammatik, Leipzig, 1907), urmate de acelea a lui G. Ryckmans (Grammaire accadienne, Louvain, 1938) a lui W. von Soden (Grundriss der akkadischen Grammatik, Roma, 1952); vvvv)n fine, a treia direcie n care s-au ndreptat eforturile orientalitilor a fost tiprirea de lucrri lexicografice. n 1926 dup moartea autorului apare un Babylonisch-assyrisches Glossar, Heidelberg, 1926, al lui C. Bezold, iar zece ani mai trziu A. Deimel public un Akkadisch-sumerisches Glossar, Roma, 1937, n care snt cuprini i termenii sumerieni. Acelai autor publicase un dicionar sumerian (A. Deimel, Sume-risches Lexikon, Roma, 1925 1937). Un dicionar al limbii asiriene n mai multe volume este publicat de Institutul de Studii Orientale al Univeritii din Chicago ( The Assyrian Dictionary of the Oriental Institute of University of Chicago, sq, Editorial Board J. Gelb et alii, Chicago, 1956). De asemenea un mare dicionar al limbii akkadiene este publicat de W. von Soden la Wiesbaden, n R.F.G. (W. von Soden, Akkadisches Handworterbuch, Wiesbaden, Lief. 1-2, 1959, sq.). n limba rus a aprut sub redacia lui V. V. Struve opera lui L. A. Lipin, Limba akkadian (asiro babilonian)., Dicionar, Leningrad 1957. Fonetica limbii asiro-babiloniene prezint unele caractere speciale, fiindc exist n ea influena limbii sumeriene. Apoi scrierea cuneiform este foarte conservatoare i pstreaz foneme care nu au mai fost 332

utilizate n mileniul II i I .e.n. Vocalele asiro-babiloniene snt a, e, i i u, vocale care exist i n celelalte limbi semite, cu excepia vocalei e. Aceste vocale pot fi lungi sau scurte. Dintre diftongi doar ai se ntlnete n akkadian. n ceea ce privete consoanele akkadiene, acestea snt cele din limbile semite, dar sub influena limbii sumeriene numrul consoanelor n akkadian se reduce. n akkadian, exist semne grafice pentru 18 consoane (n afar de 2 semi-consoane) iar n paleo-akkadian par a fi existat nc 2 semi-consoane (s i c) pentru care nu existau grafeme speciale. n limba akkadian apar modificri ale vocalelor sub influena altor vocale, i aceasta att n asirian ct i n babilonian. Se pare c aceast tendin de armonie a vocalelor s-a realizat sub influena limbii sumeriene (armonia vocalelor este binecunoscut n limbile turcice n special i n cele ugrofinice, n ungar de pild). Asimilarea consoanelor este frecvent n akkadian, i ea poate fi regresiv sau progresiv. De asemenea n akkadian vocalele se modific uneori sub influena consoanelor. Aa de ex. n asirian vocala cazului genitiv i poate s se transforme n e (i>e) naintea consoanei m, i rmne tot e, chiar atunci cnd m cade. Tot aa vocalele scurte neaccentuate aezate ntre dou consoane arat tendin de a dispare, rapasum vast, spaios" > rpsu (m). Vocalele scurte neaccentuate la sfritul unor cuvinte cad adesea, dac prin cderea lor nu rezult apariia a dou consoane ntr-o silab. Astfel prepoziiile ana" ctre, la mo" n, eli" ,,la", adi ,,pn" devin an, in, eliad". Eliziunea, eliminarea vocalei terminale dinaintea altei vocale cu care ncepe cuvntul urmtor se ntlnete n akkadian cum se gsete de asemenea i coalescena, adic crearea unei noi vocale din dou vocale care se nvecineaz. Vocalele lungi neaccentuate la sfritul unui cuvnt devin vocale scurte: de ex. sufixul ce indic plurarul u se preface n u (scurt). n cuvintele sumeriene se arat uneori cderea nceputului silabei iniiale a cuvntului ikkillu strigt" i killaka strigtul tu". La sfritul cuvintelor consoanele au tendina de a cdea, prelungindu-se vocala n acest scop. Pe de alt parte n paleo-akkadian consoanele b i p se difereniau puin, cel puin grafic. Lexicul limbii akkadiene este foarte variat i foarte bogat, i n zilele noastre nu s-a putut face un inventar complet al acestui lexic din cauza abundenei termenilor si. Fr ndoial exist cteva zeci de mii de cuvinte akkadiene cunoscute; iar dicionarul mai sus menionat al Institutului de Orientalistic din Chicago cuprinde peste 30 volume. Trebuie spus ns c multe cuvinte akkadiene nu au ajuns pn la noi, fiindc un imens numr de texte s-au pierdut mpreun cu oraele sau oamenii ce le-au ntocmit. n decuisul istoriei sale multiseculare limba akkadian s-a modificat; multe cuvinte vechi au ieit din uz i au pierit 333

din fondul su lexical. Multe alte cuvinte au fost preluate din limbi strine, n special din sumerian, multe alte cuvinte s-au modificat, schimbndu-i structura sau semnificaia iniial. Dar limba akkadian este cea mai veche din limbile semite cunoscute, i doar limba eblait, limba gsit n scriere cuneiform pe tblie de argil n ruinele cetii Ebla, pare a avea aceeai vechime sau a fi mai veche dect akkadian. Multe cuvinte care se refer la viaa social, la procesele de munc, la religie, la credin, la obiceiuri snt termeni semii cunoscui i n alte limbi semite. Astfel, dintre termenii semii comuni tuturor limbilor semite se poate cita rdcina: 7c/,,a mnca", aklu pine", nkullu furaj", akilu mnc-cios", ukultu hran" etc. Totui o serie de cuvinte akkadiene snt proprii acestei limbi, create de akkadieni nii dup aezarea lor n Mesopotamia. mprumuturile din limbi strine akkadicnei snt numeroase; n primul rnd din sumerian au fost preluate cuvinte compuse ca de ex: ekallu (m) palat" < sum. e cas" + gal mare" sau elallu (m) urcior" < sum. e ap" + lai a purta" sau au fost preluate cuvinte sumeriene care au suferit preschimbri; ex. sum. buzur tain" > akkad. puzru (m) sau sum. zabar bronz" > akkad. siparru (m); sau din sumerian mu nume" + sar a scrie" > akkad. musar nscris, act". Adesea n cuvinte preluate din sumerian exist tendina de asurzire a unor consoane sonore i de sonorizare a consoanelor surde sumeriene. Dar alte cuvinte sumeriene nu snt modificate n akkadian. Ex. sumer. agam balt" > akkad. agammu; sumer. aga coroan" tiar" > akkad. agu; sumeriansatam administrator al gospodriei unui templu" ; akkadian satam (de unde n ebraic Satan). Unele denumiri geografice snt calcuri traduse din sumerian. De ex. numele sumerian al Babilonului ka poart" dingir zeu" (poarta zeului" Kadingir) > akkad. bab poart" Ui zeu" Babilon. n afar de cuvinte sumeriene au fost preluai n akkadian termeni hurrii, elamii, kasii i iranieni. Limba akkadian, ca orice limb semit, evit cuvintele compuse; nu exist n akkadian verbe compuse, nici substantive compuse de origine semit. n schimb se folosesc prefixe, afixe i sufixe pentru crearea unor termeni noi, din rdcinile vechi ale limbii. O alt caracteristic a lexicului akkadian este marea extensiune luat de sinonimie, deci numeroasele sinonime, iar pe de alt parte multiplicitatea semnificaiilor unui termen. Unul i acelai cuvnt are foarte numeroase sensuri. Caracterele gramaticii akkadiene snt destul de particulare i merit s fie subliniate. n forma ei clasic limba akkadian este o limb flexionar, deci cu declinaii i conjugri, dar cu multe elemente de aglutinare, pstrndu-se ns totdeauna rdcina cuvntului neschimbat. 334

Totui, mai trziu, limba akkadian a pierdut categoria gramatical a cazului de declinare, n unele cazuri chiar genul i numrul dual existent n akkadian veche. Substantivele pot semnifica fiine vii 'abu (m) tat" imeru, (m) mgar"; obiecte neanimate abnu (m) piatr", iritu (m) pmnt" sau obiecte fabricate de om: bitu (m) cas", samnum grsime". Toate aceste substantive mai sus citate fac parte din fondul comun de termeni semii care se regsesc i n ebraic i n aramaic. Substantivele masculine nu au o terminaie care s le indice genul; ex. mar-u (m) fiu" bel-u (m) stpn"; dar substantivele feminine au un -/ final care indic femininul cf: mart-u (m) fiic", belt-u (m) stpn". n akkadian nu exist gen neutru. Se nregistreaz n akkadian trei numere: singular, plural i dual. n babiloniana primei dinastii (18941595) akkadian are declinri: la singular exist cazul nominativ, genitiv i acuzativ, la plural i la dual exist cazul direct (nominativ) i indirect (genitiv i acuzativ). Alte cazuri ale declinrii de pild dativ pentru pronume i vocativ pentru substantive s-au pstrat numai uneori. Cu ajutorul prepoziiilor se construiesc n akkadian raporturile exprimate de cazurile declinrii n greac i n latin. Spre deosebire de celelalte limbi semite, n akkadian nu exist articol, dai substantivul este definit fie cu ajutorul pro-numelor sufixe la cazul genitiv, fie prin alte substantive, fie cu ajutorul pronumelui demonstrativ. n ceea ce privete substantivele akkadiene ca i n celelalte limbi semite ele pot fi la status absolutus (substantiv care nu este urmat de un altul la genitiv sau de un prenume sufix) sau la status constructus (substantiv urmat de un altul la genitiv, sau de o piepoziie, ori de un pronume posesiv). La status constructus (substantiv urmat de un genitiv) n akkadian, ca i n celelalte limbi semite, se modific nu cel de al doilea substantiv (ca n latin dominus terrae stpnul pmntului" sau n romn pmntului" fiind la genitiv ca i terrae; Ex. belu (m) stpn" dar belbiti (m) stpn al casei" (status constructus bel); isdu (m) temelie" dar isid same temelie a cerurilor". n afar de aceste dou statusuri, gramatica akkadian cunoate un status indeterminat i un status predicativ al substantivelor. Adjectivele se acord n gen i numr cu substantivul pe care l calific, iar pe de alt parte au i ele aceleai statusuri. Ct privete numeralele, n limba akkadian se amestec dou sisteme de numeraie: cel vechi semit, care are la baz zecile, i cel sumerian, care este ntemeiat pe cifra 60. n afar de aceasta, cifrele se scriu prin logograme, care nu au fost nc descifrate complet, astfel c despre multe numere nu tim cum se pronunau. Astfel numerele ntre 11 i 19, la statusul absolut al lor, nu snt cunoscute n scriere silabic. Tot aa n scriere silabic nu se tie cum se 335

pronunau cifrele ntre 60 i 90 n sistemul decimal. Se cunoate ns n sistemul care are la baz cifra 60. Pronumele n limba akkadian este: personal, demonstrativ determinativ, relativ, interogativ, nedeterminativ i pronume posesiv. Cea mai mare parte dintre aceste pronume se difereniaz prin gen i numr, iar unele snt pronume personale. Verbul constituie i n limba akkadian, ca i n celelalte limbi semite, osatura esenial a limbii. Verbele akkadiene pot s fie grupate n patru categorii eseniale: 1) Verbele aa-zise tari care au un radical format din trei consoane; este verbul normal" care domin celelalte categorii; 2) Verbele aa-zise slabe, care deriv iniial cel puin dintr-un radical verbal cu dou consoane care piin adugarea la nceput, la mijlocul sau la terminaia verbului a unei consoane slabe, a fcut ca verbul astfel constituit s fie nglobat schemei verbului cu trei consoane. Totui consoana slab" se dovedete insuficient.de rezistent i cade, iar vocalele ce aparin impropriu acestor verbe devin lungi; 3) Verbe slabe de dou ori sau de trei ori, verbe formate din radicale cu dou sau chiar trei consoane slabe; 4) Verbe cu patru consoane, formate dintr-un radical cu patru consoane, dintre care una poate fi slab. Este important de notat c o mare parte din verbele tari" s-au format din verbe cu radicale constituite iniial din dou consoane crora li s-a adugat o a treia consoan tare. Verbul se mparte n forme finite i forme nominale. Formele finite n akkadian se conjug i se modific dup persoan, numr i gen. Formele nominale (participii, infinitive) se declin ca i substantivele. Dar la infinitiv se deosebete doar cazul, dar nu i genul i numrul. Conjugarea verbului akkadian se face cu ajutorul elementelor pronominale, care se leag prin prefixe i sufixe. Categoria timpului este mult mai complicat n akkadian dect n celelalte limbi semite. Cci n celelalte limbi semite, n arab, aramaic veche, ebraic, verbul are dou diviziuni eseniale n timp: categoria perfectului (aciunii mplinite) i categoria imperfectului viitor (a aciunii nemplinite, neterminate). Iniial i pentru akkadian categoria timpului, aa cum este definit n limbile indo-europene, nu exista, ca i n celelalte limbi semite. Dar n locul celor doi timpi" perfect i imperfect" din celelalte limbi semite, n akkadian exist patru timpi" (sau mai exact modificaii ale verbului). Trei din aceste modificaii sau timpuri, prezentul, preteritul i perfectul se conjug cu prefixe, iar ultima, permansivul se conjug cu sufixe. n privina modurilor conjugrii, akkadian are un mod indicativ, unul imperativ, modul optativ (predicativ), un mod allativ (sau ventiv), i modul subjonctiv. Corespunznd formelor verbale" (englez: stems, rus nopo/iBi; lat. conjugationes ) kal, niphal, piei, pual, hiphil, hophal sau 336

hithpael din gramatica ebraic, n akkadian exist urmtoarele ,,forme verbale": I1? (care d sensul iniial al verbului); IX, (cu dedublarea celei de-a 2-a consoane din radical, are sens intensiv); IIIj (posed prefixul sa i are sens cauzativ; IV1 posed formativul n i are sens pasiv); forma verbal cu infixul t(a) (aezat dup prima consoan radical, are sens pasiv i exprim reciprocitate); n fine forma verbal cu infixul tan (a) (aezat dup preformativ are sens iterativ). Adverbele akkadiene snt numeroase i snt folosite adesea pentru a indica timpul unei aciuni verbale, nlocuind astfel timpurile din conjugarea verbelor. Alte adverbe arat modul cum se ndeplinete o aciune i locul ei. Prepoziiile akkadiene snt folosite frecvent urmate de pronume sufixe sau substantive la cazul acuzativ sau genitiv. Multe din prepoziiile akkadiene snt compuse. Conjunciile akkadiene snt ns puine, cele mai frecvente fiind u i, iar, de asemenea", apoi u (lung) sau". Sintaxa akkadian este mult influenat de cea a limbii sumeriene. De exemplu ordinea cuvintelor n akkadian nu este ca n limbile semite vechi: verb, subiect, obiect ci subiect, verb, obiect. Propoziiunea (fraza) nominal nu utilizeaz verbul ,,a fi" akkadian marduk me sarru (zeul) Marduk este rege"; Samas abum (zeul) Samas este tata; tukultni hi atta sperana noastr eti tu." n propoziiunea verbal predicatul este exprimat de un verb ce se conjug: ex. Samas din su aj idin (zeul) Samas fie ca tribunalul Iui s nu judece; spre deosebire de vechea ebraic, n akkadian propozi-iunile subordonate depinznd de o propoziiune principal snt cu mult mai numeroase i se ntlnesc mult mai frecvent; n special n textele juridice i economice ntlnim deseori fraze compuse din numeroase propoziiuni secundare. Studiul limbii akkadiene continu i actualmente, existnd nc zeci de mii de tblie cu scriere cuneiform care nu au fost nc descifrate, iar pe de alt parte marile dicionare ale limbii asiro-babiloniene nu au fost nc terminate.

Scrierea

Scrierea folosit de asirieni i de babilonieni a fost preluat de la sumerieni, care scriau i ei cu aceeai scriere cuneiform, termen derivat din aceea c acest scris avea forma de cui, de pan de despicat lemne (de la lat. cuneus-i pan de despicat lemnele"). Semnele scrierii cuneiforme sumeriene, care au trecut apoi la multe civilizaii din Orientul de Mijloc, arat ca formaii de cuie, de pene de despicat, triunghiulare, ornduite cu o mare regularitate i nscrise pe plcue de argil. Scribul care trebuia s scrie pe aceste plcue inea strns n palm o frntur de trestie al crui capt era tiat ascuit, i lovea cu lovituri scurte i repezi pe o plcu de argil moale semnele acestei scrieri cuneiforme, ntipririle acestei buci de trestie, tiate, ca un triunghi ascuit la captul ei, aveau forme de pene de despicat, de cuie triunghiulare. Dup ce se scria astfel pe tblia de argil moale, ea putea fi lsat la uscat la aer liber, sau la soare, ori era pus ntr-un cuptor cptnd astfel o trie i o rezisten care o fcea aproape indestructibil. Este mai exact s numim aceast scriere sumeriano-akkadian, dect asiro-babilonian fiindc ea a fost creat probabil de sumerieni, preluat apoi de akkadienii semii (adic asiro-babilonienii), n fine s-a rspndit n toat Asia de Apus i Orientul de Mijloc. ntr-adevr scrierea sumero-akkadian a fost mprumutat de eblaii locuitorii semii ai cetii Ebla, care a fost nfloritoare n mileniul al III-lea .e.n., i de la care ne-au rmas zeci de mii de table de argil cu scriere cuneiform care nota o limb semit, eblaita; apoi scrierea cuneiform a fost preluat de hittii, de fenicienii de la Ugarit (RasShamra), de locuitorii regatului Urartu n nordul Asiriei, pe teritoriul vechei Armenii; apoi a fost folosit de elamii (locuitorii rii Elam, la rsrit de Mesopotamia, pe teritoriul Iranului actual), de perii imperiului achemenid i de alte popoare. 338

Desigur difuziunea scrierii cuneiforme a fost ajutat de uurina cu care se puteau obine materialul i ustensilele necesare scrisului, adic tblia de argil i bucata de trestie tiat. Pe de alt parte soliditatea i cvasiindestructibilitatea tblielor de argil au contribuit la folosirea scrierii cuneiforme n tot Orientul de Mijloc, aa cum o dovedete faptul c nici scrierea pe papirus, nici cea pe pergament sau piele folosit de scribii arameeni ai Imperiului Persan nu au nlturat scrierea cuneiform, care s-a meninut pn n sec. T al erei noastre. n ceea ce privete originea scrierii cuneiforme, este nendoios c a fost precedat de un stadiu picto-grafic, n care scribii desenau obiecte, fiine, plante, aa cum se prezint hieroglifele egiptene n ideogramele lor. Aceste reprezentri deformate stilizate poate, au dus n cele din urm la scrierea cuneiform. nii babilonienii i ddeau seama de aceast evoluie cci ntr-o tbli din secolul al Xll-lea .e.n, scribul a indicat n dreptul fiecrui cuvntn cuneiforme, pictogramele care i-ar fi dat natere. I. Scrierea protosumerian n straturile arheologice cele mai vechi din Mesopotamia au fost regsite o serie de tblie cu scriere pictografic. n mileniul al IV-lea s-au putut distinge trei perioade separate, numite de arheologi dup locurile (siturile) tipice spturii: El Obeid (lng vechea aezare sumerian Ur, de unde ar fi fost originar Abraham); Warka (alturi de marele stat-ora sumerian Uruk) i Djemdet Nasr (nu departe de statul-ora Ki). Perioada El Obeid este cea mai veche, cea numit Djemdet Nasr cea mai recent i ea a precedat imediat perioada din care avem liste de regi i numeroase documente scrise. n timpul perioadei Warka IV (ctre jumtatea mileniului IV) scrierea apare n Mesopotamia i anume n perioada Warka IV b au fost gsite documentele cele mai vechi de scriere mesopotamian. n perioada Warka, Warka I este cea mai recent, cci numerotaia se face plecnd de la sol; iar Warka IV cea mai veche. n cadrul perioadei Warka IV cea mai recent este stratul Warka IV a, urmndu-i apoi b i c. Perioada Djemdet Nasr corespunde perioadei Warka III i Warka II, iar dup aceasta din urm, urmeaz perioada dinastic arhaic sumerian. n tot cursul acestor perioade s-au regsit numeroase tblie cu scriere pre-cuneiform ideografic. n aceast epoc scribul folosete tot tblie de argil, dar i piatr i metal. El scrie cu o frntur de trestie (calam dup numele su grecesc) mai lung i mai subire dect cea folosit n scrierea cuneiform propriu339

zis. Cu acest instrument scribul nscrie pe argil linii ovale, drepte, necurbate i frnte, adic adevrate desene similare ideogramelor egiptene de pild care snt cu totul diferite de penele de despicat ale scrierii cuneiforme. Pentru a marca cifrele se folosesc mici instrumente cu vrful rotunjit. Semnele folosite de aceast scriere pre-cuneiform snt foarte numeroase, i se apreciaz c pentru perioada Warka IV au fost peste 2000. Pe de alt parte forma acestor semne este constant i nu variaz prea mult. Printre aceste semne unele figureaz obiectele obinuite, diferite personaje, pri ale corpului, animale, plante etc, pe cnd altele cele mai numeroase snt foarte schematizate. Este foarte probabil c n perioada Warka IV fiecare semn este o ideogram, adic are numai valoare de reprezentare a unui obiect i nu are valoare fonetic, nu sntem n prezena unor fonograme. Tot astfel scrierea aceasta, pe care muli cercettori au numit-o proto-sume-rian, pare s nu nregistreze gesturile umane aa cum face scrierea egiptean hieroglific i cea chinez lipsindu-se astfel de un mijloc excelent pentru a reprezenta idei abstracte. Dar scrierea proto-sumerian din perioada Warka IV evolueaz i semnele acestei scrieri se modific n chip profund. Cci scribul vrea s scrie mai repede i el constat c pe argil proaspt este mai uor de imprimat semne rotunde cu un fel de preducea dect s traseze linii, mai ales curbe i ovale cu o bucic de trestie efilat. De aceea va ntrebuina un instrument intermediar, ntre trestia ascuit subire i preduceaua, cu care imprim cercuri; el se va folosi de o trestie tiat n triunghi la captul ei inferior, trestie mai lat cu care mai degrab se imprim pene de despicat pe argil dect se trag linii. n felul acesta scrierea proto-sumerian devine pe ncetul scriere cuneiform i semnul scris nu mai corespunde desenului obiectului pe care vrea s-1 reprezinte, pentru c schema format din aceste pene de despicat nu mai evoc deloc obiectul pe care l semnific. Imaginea pierde orice fel de raport cu realitatea pe care vrea s o indice n scriere. O alt cauz ajut aceast transfigurare a grafemelor scrierii Warka IV, nclinarea grafemelor ntr-un unghi de 90 (drept) spre stnga, astfel c obiecte verticale (plantele de pild) snt figurate culcate orizontal; iar obiectele culcate (petii, de pild) snt reprezentai ca drepte verticale. Aceast schimbare a orientrii scrierii deriv din faptul c linia orizontal a scrierii se substituie coloanei verticale. n textele mai lungi ale scrierii protosumeriene Warka IV linii orizontale delimiteaz spaii suprapuse vertical; ordinea este de sus n jos. Aceste spaii suprapuse snt uneori divizate prin linii verticale n coloane separate care se citesc de la dreapta la stnga. Spre a putea nscrie semnele scrierii, scribul inea tblia de argil n mna stnga, oblic, ntr-un unghi de 45 aproximativ. Atunci 340

cnd a nceput s ntrebuineze tblie mai mari pe care nu le putea ine n mn, el a aezat tblia n faa sa ntr-un unghi, nu de 45 ci de 90 (drept) la stnga sa, astfel c, n felul acesta, coloanele verticale au devenit linii orizontale. Aceast transpunere a scrierii a durat n vremea primei jumti a mileniului III, deci n timpul primelor dinastii sumeriene. Pe de alt parte trebuie admis c scrierea protosumerian nota o limb cea sumerian care cuprindea multe elemente monosilabice, fie astfel structurate iniial, fie ajunse monosilabice datorit uzurii i folosirii ndelungate a fonemelor. Aceste elemente monosilabice se aglomerau adesea mpreun proces similar celui din limbile aglutinante i de asemenea ele devin sufixe, afixe, infixe. Scrierea proto-sumerian la nceputurile ei e lipsit de determinative, de complemente fonetice, de sufixe verbale, de terminaii ale cazurilor i ale conjugrilor. Primele texte nu conin dect ideograme i nu fac dect s reproduc forma exterioar a obiectului spre a-i evoca numele. Multe cuvinte proto-sumeriene erau omofone adic se pronunau n acelai fel, cu toate c aveau nelesuri diferite. Ele se distingeau atunci cnd erau pronunate fie prin locul lor n propoziie, fie prin cuvintele de care erau legate, sau prin tonul lor, ca n chinez i vietnamez. Dar scrierea protosumerian a utilizat aceast homofonie a unor cuvinte scriind n acelai fel cuvinte care se pronunau la fel, dar aveau sensuri diferite. Este tot aa cum n limba romn s-ar scrie titlul de noblee ban (al Olteniei de ex.) cu o moned de un ban. Sau, dac am vrea s scriem cuvntul abstract tocmai (adverb), desennd un toc de scris i un mai de pisat. Sistemul rebusului duce totdeauna la o scriere fonetic. Sumerienii au procedat n acelai sens i cu ajutorul rebusurilor au notat prefixele, afixele, sufixele etc, care aveau un rol de seam n scrierea sumerian. nc din epoca arhaic snt astfel transcrise complementele fonetice, prefixele verbale i determinativele. Scrierea fonetic la sumerieni a fost mult nlesnit de faptul c folosirea ndelungat a unor termeni i-a dus la abrevieri nsemnate. De pild cuvntul mim nume" n sumerian a devenit mu, iar numeroi termeni monosilabici par s nu fi avut niciodat o consoan final. n felul acesta n sumerian existau cuvinte monosilabice cu o singur consoan, ceea ce a fcut cu putin s se descompun uor orice cuvnt n silabe. Pe de alt parte procedeul rebusului se aplic mai uor cnd elementele unei limbi snt simple. Se pare c sumerienii au nceput s scrie fonetic n perioada Djemdet Nasr, cci pe o tbli din acea vreme se afl scris numele propriu En-lil-ti EnliV (nume de zeu) d via", unde termenul ti, via" sau d via" este scris prin termenul su omofon ti, sgeat''' (deci un rebus). 341

Scrierea aceasta a fost folosit n mod constant de la nceputurile celui de al III-lea mileniu, totui nu s-a ajuns la o scriere pur fonetic din pricina numrului mare de cuvinte omofone n sumerian, ceea ce ddea loc la un mare numr de erori. De fapt textele sumeriene silabice care au ajuns pn la noi snt extrem de greu de descifrat tocmai din cauza frecvenei silabelor omofone. Spre a se uura citirea textelor sumeriene s-au introdus determinativele care exist i n scrierea hieroglific egiptean i care corespund aa-zisei chei din scrierea ideografic chinez. Determinativul este un semn de clasificare. Fie de pild semnul plugului, dac are alturi de el un determinativ ce indic lemnul, atunci avem de-a face cu plugul, dac alturi de cuvntul nsemnnd plug" avem determinativul om" atunci avem de-a face cu termenul indicnd pe plugar. Determinativele apar n textele sumeriene arhaice din Ur i din Fara, concomitent cu complementele fonetice. Dar n perioada Djemdet-Nasr se gsete determinativul Ki pentru a indica aezri de sate i orae, dar i steaua cu opt ramuri e utilizat ca determinativ n perioada Warka IV pentru numele de zei. II. Scrierea asiro-babilonian Scrierea proto-sumerian i cea sumerian au rmas iniial destul de simple. Trecerea de la stadiul pictografic la acela n care ideogramele erau desenate i delimitate prin linii (stadiu liniar) apoi prin semne cuneiforme n form de pan de despicat lemnele (stadiu cuneiform) fcea ca desenele iniiale s fie greu de recunoscut. Dar aceste semne cuneiforme aveau acum o citire fonetic. Dac scrierea sumerian a devenit att de complicat fiind cel mai greu de citit din toate scrierile cunoscute pn azi, motivul const n aceea c ea a fost preluat de o limb semitic n condiii destul de complexe. ntradevr n mileniul al IV-lea .e.n. akkadienii, un popor semit, locuiau n inutul dintre Tigru i Eufrat alturi de sumerieni. Akadienii semii au preluat mai nti de la sumerieni i limba i scrisul ; limba sumerian fiind limba folosit n documente de akkadienii semii. Mai trziu semiii din Akkad au preluat numai scrierea sumerian pentru a nota limba lor semit. Dar akkadienii nu au putut face o distincie clar ntre scrierea sumerian propriuzis i limba sumerian. Scrierea cuneiform clasic cuprinde circa 550 semne formate prin combinaia a 4 elemente de baz: pan orizontal )> 342

pan oblic triunghi A

pan vertical T Folosim termenul pan de despicat lemnele" cum este traducerea cuvntului latin cuneus (de unde cuneiform) fiindc cuiele nu existau n mileniul al III-lea .e.n. Orice semn din scrierea asiro-babilonian poate deci avea dou feluri de valori: una ideografic, alta silabic (sau fonetic). Astfel semnul Ka, corespunznd ideogramei gurii, poate s intre ca simpl reprezentare silabic n cuvntul Ka-sha-du, a luat". Cnd scrierea cuneiform transcrie sumerian, valoarea ideografic a unui semn e cea mai frecvent i valoarea fonetic (silabic) nu este folosit dect pentru sufixe, terminaii de cazuri plurale etc. Cnd scrierea cuneiform transcrie asirobabiloniana, valoarea ideografic e rezervat doar pentru categoriile mai nalte ale realitii, iar scribii folosesc mai ales valorile silabice (fonetice). Scrierea ideografic e srac n mijloace de expresie. Ea poate ns forma semne compuse spre a indica realiti nvecinate. Astfel, dac adugm semnului gurii pe acela al unei buci de pine se obine reprezentarea aciunii de a mnca; cu ap alturi se obine verbul aciunii de a bea ap. Dar adesea aceeai ideogram poate nota o constelaie ntreag de sensuri. Aa bunoar semnul gur poate nsemna i gur i nas i dinte i vorbire i strigt. Cititorul trebuie s aleag ntre aceste diferite sensuri. Spre a facilita alegerea sensului adecvat, scribul folosete naintea sau napoia semnului ideografic un alt semn determintivul de clasi-ficaie despre care am amintit mai sus, i el indic n ce categorie trebuie aezat ideograma n cauz: zeu, om, femeie, plant, obiect etc. Sau scribul va aduga un determinativ de lectur, aa-zisul complement fonetic din scrierea egiptean care indic ultima silab a cuvntului ce trebuie citit. Dac semnul scris trebuie luat cu o valoare silabic n scrierea asirobabilonian alegerea este tot att de dificil, cci semnul cuneiform scris este mai ntotdeauna polifonic i unele semne pot s reprezinte 1020 silabe diferite. Aceast anomalie provine din faptul c asiro-babilonienii au preluat cu valori fonetice (silabice), sunetele legate de multiplele valori ideografice sumeriene. Ba au mai adugat i propriile lor valori semite. Aceast dificultate de alegere este mrit de faptul c sistemul cuneiform comport foarte numeroase homofone, adic aceeai silab poate fi reprezentat de extrem de numeroase semne, de pild a poate s fie reprezentat n 10 feluri diferite. Aceast homofonie este datorat, cel puin n parte, ignoranei n care ne aflm asupra tonului, lungimii i calitii vocalelor asiro-babi-loniene. 343

De pilda, ideograma sumerian cruce culcat VKL care este desenul unei stele strlucitoare, se citete n sumerian AN i poate fi folosit n acelai timp ca valoarea fonetic a silabei an. mprumutnd scrierea sumerian, akkadienii pstreaz aceast valoare fonetic an, dar ntruct n limba lor cer" se spune samu (acelai semn poate fi folosit ca ideogram pentru samu, cer", dar i pentru ilu, zeu" (cf. ebraic El, Elohim zeu, zei") pentru elu, nalt, sus". Dar complicaia scrierii asiro-babilo-niene a devenit i mai mare nc. Semnul ideografic sumerian putea avea deseori mai multe valori, dup substantivele de sens apropiat pe care le reprezint, iar fiecare din aceste substantive putea s fie ntrebuinat la rndul su cu valoarea sa fonetic, conform procedeului rebusului. n asemenea cazuri akkadienii, dei pstrau valorile fonetice din sumerian, adugau valorile fonetice din propria lor limb, ceea ce face ca citirea scrierii lor s fie extrem de dificil. De fapt semnele scrierii sumero-akkadiene pot s se divid n urmtoarele grupri: wwww)Semne folosite spre a nota vocalele {a, e, i, u) i diftongul (ai); xxxx)Semne silabice simple, care reprezint fie o consoan urmat de o vocal (ba, bi, de ex.) fie o vocal urmat de o consoan (ar, ir, de ex.); yyyy)Semne silabice complexe, corespunznd de cele mai multe ori unui grup de dou consoane care ncadreaz o vocal (bar, kur de exemplu); zzzz)Ideograme care reprezint direct un obiect (kubsu, turban"); aaaaa)Determinativele care snt plasate fie nainte, fie dup termenul la care se refer i care indic din ce clas fac parte. Astfel se aeaz semnul Y naintea numelor proprii masculine, i T^>- naintea numelor proprii feminine, apoi<^ jj^jdup numele de localiti. ns acelai semn poate s aparin la dou sau mai multe din categoriile de mai sus, s aib dou sau mai multe valori fonetice n cuprinsul fiecrei categorii. Se spune c un semn este polivalent cnd are mai multe valori fonetice diferite. Tot astfel dou caractere distincte, care au aceeai valoare fonetic, snt numite honwfone.
>-

De exemplu semnul YY poate s aib sensurile: bbbbb)de vocal fonetic / ccccc)de semn silabic simplu cu valorile fonetice ni i ii ddddd)de semn silabic complex cu valorile nis, zal, al, tik, etc. eeeee)ca ideogram poate nsemna Samu, grsime" si baru, a fi abundent". 344

Dar n akkadian, ca i n sumerian, acelai sunet corespunde mai multor semne ale scrierii, i scrierea akkado-sumerian ngduie s se scrie un cuvnt n feluri foarte diferite. Complexitatea acestei scrieri deriv din multele valori pe care le poate poseda un sunet, dar i din frecvena termenilor homofoni. i scribii n-au trecut niciodat la o aciune de curire a scrierii care ar fi eliminat semnele sau valorile duble sau triple. Folosirea n scris a semnelor pentru vocale este din toate cel mai bine fixat: se folosesc vocale fie dac snt iniiale, fie spre a indica dup un semn silabic simplu c vocalele ce urmeaz acestei silabe snt lungi. De ex. a-na-ku eu" i ib-nu-u ei vor cldi". Silabele simple (formate dintr-o consoan i o vocal, sau dintr-o vocal i o consoan) se exprim prin semnele cuneiforme ce le corespund; n ceea ce privete silabele complexe (vocal aezat ntre dou consoane) se poate utiliza semnul cuneiform corespondent, sau se poate utiliza n dou silabe simple. De exemplu spre a se scrie dai se poate folosi un semn ideografic cuneiform special care are o valoare dai, dar se poate i descompune silaba n da-al. Apoi se poate folosi ideograma unui cuvnt, atunci cnd exist, n loc s se scrie un cuvnt fonetic. n scrierea sumero-akkadian cuvintele nu snt desprite ntre ele (cum nu snt nici n greac sau egiptean, desprirea cuvintelor aprnd n scrierea meroitic i paleo-persan, cu caractere cuneiforme ca i n cea aramaic), dar folosirea unui determinativ indic sfritul sau nceputul unui cuvnt. Utilizarea ideogramelor pentru scrierea unui cuvnt cu un singur semn conduce n mod fatal la folosirea complementelor fonetice care s indice pluralul, femininul, dualul sau persoanele verbului cnd e vorba de un verb. Transcrierea caracterelor sumero-akkadiene n litere latine este dificil din pricina multelor valori pe care poate s le aib un semn, din cauza polivalenei sale. Drept urmare, orice valoare fonetic este transcris n litere italice sau n litere drepte dar orice valoare ideografic este transcris cu ajutorul valorii fonetice bazale, notat n litere capitale (majuscule). Semnele scrierii sumero-akkadiene au fost grupate n culegeri care redau n acelai timp i variantele lor grafice, dar i lista valorilor lor fonetice i ideografice. nii asiro-babilonienii utilizau pe vremuri astfel de manuale sau culegeri, graie crora se puteau descurca n hiul acestei scrieri. Odat nchegat, sistemul scrierii akkadiene n-a mai suferit modificri de structur pn la dispariia sa n secolul I al erei noastre. Dar forma caracterelor a continuat s evolueze. La nceputurile mileniului II .e.n. scrierea asirian a nceput s se deosebeasc de cea babilonian, cci cea dinti este mai puin cursiv i a rmas mai simetric. 345

Akkadienii ncep s scrie n limba lor semit cu scriere sumerian n vremea dinastiei amorite sau amorean a lui Hammurabi, dar dup epoca neobabilonian (600540 .e.n.), odat cu cucerirea persan, scrierea cuneiform akkadian pierde din ce n ce din nsemntate n faa scrierii alfabetice (consonantice) arameene derivat din scrierea fenician, scriere care era mult mai simpl. Cu toate marile greuti pe care le oferea citirea scrierii cuneiforme asirobabiloniene, aceasta s-a bucurat de un imens succes n ntreaga lume antic. Cci ea a devenit n mileniul al III-lea o scriere internaional, n aceast scriere asiro-babilonian se duce corespondena diplomatic ntre monarhii mileniului III i II i exemplul cel mai cunoscut este acela al arhivelor diplomatice gsite la Tell-el-Amarna n Egiptul de Sus, care cuprind corespondena n asiro-babilonian a faraonului Amenofis al al III-lea i Amenofis al IV-lea (Ikhunaton). Scrisorile snt toate n caractere asirobabiloniene i notate cu semne cuneiforme pe tblie de argil. Din scrierea sumero-akkadian au derivat dup cum am artat numeroase scrieri folosite n Orientul de Mijloc.

Literatura

Att egiptenii ct i asiro-babilonienii sau naintaii lor sumerieni au scris foarte mult i aveau o adevrat pasiune de a scrie, dar materialul folosit pentru scriere de egipteni, papirusul, s-a distrus repede n climatul umed al Deltei Nilului, sau al malurilor acestui fluviu, pe cnd tbliele de argil pe care scribii nscriau caracterele cuneiforme s-au conservat. Aa se face c posedm un numr imens de texte asiro-babiloniene din care relativ puine au fost descifrate i citite. Iar textele literare asiro-babiloniene snt i ele nemsurat de multe, din ele nu s-a publicat ns dect o mic parte. Putem mpri textele literare asiro-babiloniene n: 1) Texte istorice; 2.) Texte mitologice; 3.) Texte cultice; 4.) Texte sapieniale; 5.) Texte juridice.

I. Textele istorice Ele snt de cele mai multe ori inscripii ale regilor Asiriei i Babiloniei, relatnd campaniile victorioase i expediiile lor n ri ndeprtate, dar ni s-au pstrat i inscripii mai lungi, nfind pe tblie de argil anale ale regilor Asiriei sau ai Babilonului. Textele istorice asiro-babiloniene au fost publicate fie n colecii mari, fie n reviste de orientalistic sau studii aparte dintre care citm urmtoarele: R.J. Lau, The Annals of Ashurbanapal (V. Rawlinson, pi. IX) Leiden, 1903; M. Streck, Assurbanipal and die lezen Assyri-schen Konige bis zum Untergang Niniveh's, 2 Teii, Leipzig, 1916; CJ. Gadd, The Fall of Niniveh, London, 1923; T.G. Pinches, n Transactions of the Society of Biblical Archeology, VII, 1880, p. 139-176; A. Poebel, 347

Historical Texts n Publications of the Babylonian Section of the University of Pennsylvanie" 1914, Nr. 1 p. 189; E.F. Weidner, Der Zug Sargons von Akkad nach Kleinasien, n Bogozkoi Studien", 6, 1922 etc. Redm inscripia regelui asirian Asarhaddon asupra rzboaielor sale: Regele Asarhaddon a domnit n Asiria ntre 681 i 668 .e.n. i a ntreprins un numr considerabil de expediii militare n tot Orientul de Mijloc pn n Egipt i Ethiopia. Inscripia care enumera rzboaiele sale este scris pe cele dou fee ale unei lespezi de piatr, avnd deasupra ei chipul regelui cuceritor al Egiptului. Aceast lespede a fost gsit la Zendjirli n Siria de nord. (Partea din inscripie care conine o invocaie adresat zeilor panteonului asirobabilonian a fost omis n aceast traducere fcut dup lucrarea: Ausgrabung in Senschirli I, Mitteilungen aus den orientalistischen Sammlungen der Konigliche Museen zu Berlin" IX, Berlin 1893). ,,. . . Asarhaddon rege mare, rege puternic, rege al ntregii lumi, regele Asiriei, crmuitorul Babilonului, regele Sumerului i Akkadului, regele Karundiaului, regele tuturor acestora, regele rilor Musur (Egiptul de Jos), Paturis (Egiptul de Sus) i Kus (Ethiopia) care se nchin marelui zeu, marelui monarh, absolut (zeul), Assur, zeului Sames, zeului Nabu i (lui Marduk); regele regilor, nendurtor, care nimicete pe nelegiuii, care rspndete groaz n jurul lui, nenfricoat n lupt, erou desvrit, necrutor n lupt, domn atotputernic care i ine legai de sfoar (la nas) pe principi, dulu furios, rzbuntor al tatlui su ce 1-a zmislit, rege care crmuiete cu dreptate cu ajutorul zeilor Assur. Samas, Nabu i Marduk ajutoarele lui, cel care i-a lit dorinele,cel care a frnt ca pe nite trestii i a clcat n picioare pe toi principii ce nu i-au dat ascultare i nu i-au supus, care a nchinat jertfe multe marilor zei, ale crui gnduri snt ndreptate ctre venerarea zeilor i zeitilor . . . (nceputul inscripiei pe partea posterioar a plcii este mult deteriorat i de aceea puin inteligibil). . . care a nfrnt pe dumanii lui, care a nimicit pe vrjmaii si, regele care este ca un potop atunci cnd se pune n micare, (iar) n faptele sale (ca) un lup ce i arat colii, n faa cruia se afl vijelia, iar n spatele su este ruperea de nori, asaltul su n lupt fiind puternic i nimicete flacra focului nestins. Eu (Asarhaddon) fiul lui Sanherib, rege al ntregii lumi, regele Asiriei, urmaul (regelui) Sargon, crmuitorul Babilonului, regele Sumerului i Akkadului, smn regal vecinic din neamul lui Balibna, fiul lui Adasa, care a consolidat domnia n Asiria, care a statornicit pietrele de hotar ale oraului Assur, cel care cade cu faa (la pmnt) n faa (zeilor) Assur, Sama, Nabu i Marduk, zeii cei mari, stpnitorii mei. 348

Eu (Asarhaddon) snt puternic, eu snt stpnitorul ntregii lumi, eu snt erou, eu snt viteaz, eu nspimnt, eu snt respectat, eu snt des-vrit, eu nu cunosc pe vreunul egal cu mine printre toi regii, eu snt alesul (zeului) Aur, Nabu i Marduk adoptat (ca fiu) de zeul Sin, preferatul zeului Anu, iubitul atotputernicei zeie Istar zei a tot universului. Numai eu (Asarhaddon) snt arma necrutoare care nimicete rile vrjmae. Eu snt rege puternic n btlii i lupte, care am distrus aezrile vrjmailor mei; care am ucis pe dumanii mei; care i-am anihilat pe inamicii mei, care am spulberat pe adversarii mei; care am supus pe toi nesupuii, care mi-am fcut supus ntreaga omenire. Zeii Assur, Samas, Nabu i Marduk naltele puteri a cror porunc este irevocabil mi-au hrzit ca soart (stpnirea) unei mprii fr seamn. Zeia Itar, stpna care ndrgete slujirea mea mi-a pus n mini un arc puternic, o suli tare, care biruie pe cei nesupui; ea mi-a dat posibilitatea s mplinesc toate dorinele inimii mele i a plecat naintea picioarelor mele pe toi principii nesupui. Cnd zeul Assur, marele stpn, spre a arta popoarelor grandoarea faptelor mele mree, a fcut mpria mea cea mai puternic printre cele patru ri ale lumii i a preamrit numele meu, el mi-a dat putere s port cu mine un sceptru tare pentru nfrngerea dumanilor i a ncredinat minilor mele o ar care a pctuit fa de (zeul) Assur, a svrit o (mare) crim i 1-a dispreuit, pentru a jefui i a prda hotarele Asiriei. Dup ce zeul Assur i zeii cei mari, stpnii mei mi-au poruncit s pornesc la un drum lung peste muni nali i nisipuri ntinse, prin sla-urile setei, am plecat fericit i cu inima ncreztoare. De la (oraul) Tshupri pn la (oraul) Memfis, cetatea de reedin, situat la o deprtare de 15 zile de drum, zilnic i nencetat am ucis muli ostai ai (faraonului) Taharka, regele Egiptului i al rii Kus (Ethiopia), rege blestemat de zeitatea lui cea mrea. Pe el nsui eu l-am rnit de cinci ori cu vrful suliei mele i i-am pricinuit rni ce nu se tmduiesc. Cetatea Memfis, oraul lui de reedin, l-am ncercuit, l-am cucerit, l-am drmat, nimicit i ars cu ajutorul galeriilor (subterane spate sub ziduri), sprturile zidurilor i a scrilor mele de asalt. Pe soia (faraonului) pe concubinele din palatul lui, pe Usanhura motenitorul su i pe ali fii ai lui, fiicele lui, bunurile lui, bogiile lui, caii lui, vitele mari i oile sale fr numr de multe, le-am luat i le-am dus n Asiria. Am smuls din Egipt rdcina lui Kus, pe nici unul dintre (kusii) eu nu i-am lsat s m slveasc (ca demnitari ai mei). n tot Egiptul am aezat din nou regi, administratori ai porturilor, mputernicii i dregtori. Am decis ca pentru vecie lui Assur i marilor zei, stpnitorilor mei s li se aduc n mod regulat jertfe. Le-am aezat lor (egiptenilor) un tribut anual, nencetat, pe care s mi-1 plteasc. Iam silit s fac o lespede pe care 349

s scrie numele meu i i-am obligat s scrie pe ea laud (zeului) Aur, stpnului meu, precum i faptele mree pe care le-am svrit cu ajutorul (zeului) Aslur stpnul meu, i victoria cucerit cu minile mele i am aezat (aceast) lespede pentru vremurile viitoare ca s uimeasc pe toi vrjmaii. Pe cela care va scoate aceast lespede din locul ei, care va rade numele meu nscris (pe ea) i va scrie numele su, sau o va acoperi cu pmnt sau o va arunca n ap, sau o va arde n foc, sau o va pune ntr-un loc nevzut, fie ca zeia Itar, stpna luptei i a btliei, s prefac puterea lui de brbat n aceea a unei femei, fie ca legal s-1 aeze dedesubtul dumanului su. Fie ca principele ce va fi n viitor s vad aceast lespede cu numele meu scris (pe ea) i s pun s-i fie citit n faa lui, apoi fie ca el s o ung cu balsam, fie ca el s svreasc jertfe i fie ca el s slveasc numele (zeului) Assur stpnul meu".

Sigiliul cilindric babilonian avnd figurate pe el arborele vieii i simboluri ale zeilor

Redm n continuare Analele regelui Asiriei, Assurbanipal, relatnd rzboaiele sale. Regele Asiriei Assurbanipal a domnit ntre anii 668631 .e.n. i a fost unul din suveranii cei mai luminai ai acestui imperiu. El a constituit o bibliotec ce a fost regsit nc de la nceputurile studiilor mesopotamiene n ruinele fostei sale capitale Ninive n 1878 i publicate pentru prima oar n traducere n 1880. Textul de fa relateaz campaniile militare ale acestui rege i a fost nscris pe o prism de argil ars cu zece laturi. Traducerea s-a fcut consultndu-se mai muli autori 350

i textul prezentat aici red evenimentele celei de a asea campanii a sa, expediie militar fcut de acest rege al Asiriei. n acest timp SamaSumuchi, fratele meu necredincios cruia i-am fcut bine i l-am pus s domneasc ca rege la Babilon, cruia i-am fcut tot ce este cu putin ca domnia lui s fie ct mai frumoas, pentru care am strns oteni, cai i care de rzboi, i i le-am dat lui ct i-au trebuit, cruia i-am mrit oraele, ogoarele, grdinile, numrul locuitorilor lui, mai mult dect mi-a poruncit tatl meu care m-a zmislit, toate i le-am dat lui. El a uitat aceast mrinimie a mea fa de el i a pus la cale nelegiuiri. n aparen gura lui rostea cuvinte prieteneti, dar n sinea lui, n inima lui, el a pus la cale o fapt criminal. Pe fiii Babilonului pe care i-am vzut eu n ara zeului Assur, pe robii mei credincioi, el i-a nelat i a purtat cu ei discuii mincinoase. El 1-a trimis la mine pe Ninua cu o solie mincinoas ca s m salute. Eu Assurbanipal cruia marii zei i-au hrzit o soart fericit, pe care ei lau zmislit ntru credin, adevr i dreptate, am aezat pe aceti babilonieni la minunata mea mas de osp, i-am mbrcat n straie colorate i am mpodobit cu inele de aur degetele lor. n vreme ce aceti babilonieni se gseau n ara zeului Aur, i se uitau n ochii sfetnicului meu, el, Samassuchin, frate necredincios, care n-a respectat aliana cu mine a rzvrtit mpotriva mea pe locuitorii din ara sa, robii mei, supuii mei din ara Akkad, ara Chaldeia, din ara Aramu, din ara de lng mare, de la Akaba pn la Balsalimeti (Akaba este punctul cel mai nordic al Babiloniei, Balsalimeti este un port pe Eufrat, aproape de vrsare acestui fluviu n Golful Persic, punctul cel mai sudic al Babilonului, n. n.). Pe Ummanegas fugarul, care a mbriat picioarele mele de stpn, pe care eu l-am nscunat (ca rege), n Elam, pe (regii) din ara Amurru, Meluhhi, Gutti, care potrivit poruncii lui Assur i Belit au fost predai n minile mele, pe toi acetia el i-a rzvrtit mpotriva mea i ei au ncheiat un tratat de alian cu el. El a nchis porile oraelor Sippar, Babilon i Borsippa i a rupt aliana freasc (cu mine). El i-a urcat otenii si pe zidurile acestor orae i ei au pornit rzboi mpotriva mea. El ma mpiedecat s aduc jertfe lui Bel (Bel are nelesul de stpn" i aici este indicat n sens acoperit zeul Marduk, n. n.), fiului lui Bel (poate zeul Ninurta, n. n.), fcliei luminoase a zeului Sama i luptto-torului zeu Ura, nengduind aducerea jertfei mele. Pentru a cuceri oraul, lcaul marilor zei, ale cror temple le-am renovat, le-am mpodobit cu aur, i cu argint, nzestrnd interiorul lor cu tot ce era de trebuin, el a pus la cale multe nelegiuiri. n acest timp un vztor (profet care are vise divinatorii n. n.) s-a urcat s doarm i a avut urmtorul vis: Pe soclul (statuii) lui Sin era 351

scris urmtoarea inscripie: Pe aceia care au uneltit mpotriva lui Assurbanipal, regele rii Assur i au provocat o btlie, i voi pedepsi cu o moarte napraznic. Voi pune capt sufletului lor cu un pumnal de fier ascuit, prin revrsare de foc asupra lor, prin foamete, prin lovirea lor de ctre zeul Ura". Auzind despre acestea m-am bizuit pe cuvntul lui Sin, stpnul meu. n a asea campanie militar a mea mi-am adunat otirea i am pornit mpotriva lui Samassumukin. L-am nchis pe el i pe otirea lor n oraele Sippar, Babilon, Borsippa i Cuta i am zdrnicit ieirea lor. n ora, i pe cmp i-am pricinuit numeroase nfrngeri. Ceilali (rzvrtii) de pe urma loviturilor lui Ura, a lipsurilor i a foametei i-au dat duhul. Ummanigas, regele Elamului, pe care eu l-am instaurat ca rege cu minile mele i care a fost mituit de el (i. e. regele Babilonului) s-a decis pentru o alian cu el. Dar s-a rzvrtit mpotriva lui Tammaritu, i 1-a ucis cu armele att pe el ct i ntreaga sa familie. Apoi Tammaritu, care dup Ummanigas' s-a urcat pe tronul Elamului n-a salutat (cu supuenie) domnia mea, i a srit n ajutorul lui Samassumuchin, fratele meu vrjma spre a da piept cu armata mea. n urma rugciunii mele adresate lui Assur i lui IStar care au primit rugciunile mele i au auzit cuvintele gurii mele. Indabigas, robul lui, s-a rzvrtit mpotriva lui i 1-a nvins ntr-o lupt pe cmp deschis. Tammaritu, regele Elamului, care i-a dat pe fa furia cnd i s-a luat capul lui Teummanu pentru c i-a tiat capul un osta de rnd dintre ai mei din oaste i a spus: Tai capul regelui Elamului nluntrul rii lui n faa oastei lui!" a mai spus nc: Iat Ummanigas! Cum srut el pmntul n faa solilor lui Assurbanipal regele rii Assur!". Pentru aceste vorbe care le-a rostit cu obrznicie el, ASur i Istar l-au pedepsit. Tammaritu, fraii lui, seminia casei tatlui su mpreun cu optzeci i cinci de cpetenii mari, care erau de partea lui, l-au prsit pe Indabigas; goi puc (a fi gol era suprema insult pentru un mesopotamian i era osnda dat dumanilor, n. n.) ... ei au sosit la Ninive. Tammaritu a srutat picioarele mele de stp-nitor i a mturat pmntul cu barba lui. El s-a aezat lng roata (carului meu de rzboi) i m ruga s-1 primesc s-mi fie rob. La porunca lui Assur i Istar el m ruga s sfresc judecata mea asupra lui i s-mi art mrinimia fa de el. El sttea n faa mea i preamrea vitejia puternicilor mei zei care au venit n ajutorul meu. Iar eu Assurbanipal, om cu inim larg, fr de pizm, ierttor al pcatelor altora, lam iertat pe Tammaritu, pe el nsui dimpreun cu seminia casei lui i i-am aezat s stea n palatul meu (aadar i-a inut prizonieri, n. n.). n acest timp, pe oamenii din Akkad (adic din Babilonia, n. n.) care fuseser alturi de SamaSs'umuchin i au uneltit cu el, i-a cuprins foametea. Din pricina foamei ei mncau carnea trupurilor fiilor lor i a 352

fiicelor lor, mestecau buci de curele de piele. Zeii Assur, Sin, Samas . . . care m apr i i nimicesc pe vrjmaii mei, l-au aruncat pe Samassumuchin, fratele meu cel vrjma, care s-a rzboit mpotriva mea, n adncul vpii focului i i-au ars sufletul (el s-a sinucis dndu-i foc, n. n.). Iar pe oamenii care l-au sftuit pe Samassumuchin, pe fratele meu duman, s svreasc aceste nelegiuri, pe care moartea i-a nspimntat i care ca s-i izbveasc viaa nu s-au aruncat n foc mpreun cu Samassumuchin, stpnul lor, i care au scpat de loviturile pumnalului (meu) de fier, de nevoi, de foame, de flacra focului i s-au oploit undeva gsindu-i adpost, plasa marilor zei, stpnilor mei din care nu poi scpa, i-a nimicit. Nici unul din ei n-a scpat, nici un fugar nu s-a strecurat scpnd din minile mele, zeii i-au lsat pe toi n minile mele. Carele, cruele, baldachinurile, roabele ostatece ale lui, bogiile palatului lui au fost aduse toate la mine. Am smuls limbile acelor oteni, ale cror guri obraznice au rostit cuvinte de ocar mpotriva lui Asur zeul meu, i care au uneltit mpotriva mea regele care i se nchin. I-am nfrnt i pe ceilali oameni, aa cum alt dat ei l-au ucis pe Senaherib, bunicul meu zmislitorul meu i n faa zeilor sedu i lamassu (acestea erau spirite ocrotitoare ale geniilor din Panteonul asiro-babilonian; imaginile lor n chip de tauri naripai cu capete de om aa-ziii sfinci asirieni erau aezate la intrarea templelor i a palatelor. Senaherib a fost ucis de un grup de complotiti din snul vechii artistocraii babi-loniene, adic ale aceleiai grupri dominante care 1-a sprijinit pe Samassumuchin, mpotriva lui Assurbanipal att n complotul legat de succesiunea sa la tron ct i n rscoala din anii 652648, n.n.) acum cu prilejul pomenirii lui, eu i-am aruncat de vii pe aceti oameni peste aceste chipuri de zei. Trupurile lor sfrtecate eu le-am dat prad cinilor, porcilor, ciorilor, vulturilor, psrilor cerului i petilor mrii. Dup ce am sfrit cu toate acestea, am linitit inimile marilor zei, stpnilor mei. Trupurile oamenilor atini de Ura i care din pricina nevoilor i a foametei i-au dat duhul, ce a mai rmas dup ce le-au mncat ca hran cinii i porcii grmezi ce se strngeau n uliele i pieele oraelor eu le-am scos din Babilon, Cuta i Sippar i am fcut din ele mormane. Cu ajutorul preoilor i iscusinei lor (este vorba de arta catarticii practicat de preoi, n. n.) am curat templele, am splat strzile ce duceau la temple i am potolit cu rugmini i cu lacrimi pe zeii (din Babilon) furioi i pe zeiele lor mnioase. Am restabilit n ntregime ca n timpurile strvechi jertfele ce se aduceau zeilor, cci ele se fcuser mici de tot. Pe btinaii acestor orae care au mai rmas, care au scpat de mo-limi, de nimicire i de foamete, i-am iertat, am poruncit inimii lor s triasc i i-am aezat n Babilon. 353

Oamenii din ara Akkad (= Babilonia), mpreun cu cei din Chaldcea, Aram, i ai rii de ling mare, pe care Samasumuchin i-a unit i i-a fcut s cugete cu toii la fel, m dumneau pe mine fiindc aa socoteau ei. Potrivit poruncii lui ASsur, Belit i marilor zei, ajutoarele mele, i-am clcat n picioare pn la cel din urm. Jugul lui AsSur pe care ei i-1 scoseser de pe gt eu i l-am pus din nou. Am aezat peste ei pe guvernatorii mei, pe crmuitorii de orae, protejaii mei. Le-am poruncit s aduc lui Aur, Belit i zeilor rii Assur jertfe necontenite fr de oprire, cele mai bune jertfe. Iam obligat s-mi plteasc un tribut anual i necontenit".
*

Am redat aceste texte istorice asiriene spre a nfia climatul de sadism, de opresiune, de groaz pe care l emanau regii Asiriei i otirile lor i faptele cumplit de crude pe care le svreau cu atta snge rece. Dar mai toate textele istorice i asiriene i babiloniene snt pline de relatarea celor mai mari frdelegi, ca i cum ar cuta s provoace groaza i spaima supuilor lor n temeiul unei adevrate guvernri prin teroare i asasinat. II. Textele mitologice Au fost publicate n mare parte de Athanase Negoi n Gndirea asirobabilonian n texte, studiu introductiv de Constantin Daniel, Editura tiinific, Buc. 1975, i de asemenea de Victor Kernbach n Miturile eseniale", Editura tiinific i Enciclopedic, Buc. 1979. Dar att textele mitologice despre care am fcut o succint prezentare n capitolul consacrat Mitologiei asiro-babiloniene" ct i textele cultice, ba chiar i textele sapieniale se prezint ntr-o form poetic avnd o metric i o structur cu totul aparte fa de poezia greac, egiptean i chiar iudaic. De aceea vom ncepe prin a nfia structura acestei poezii. Este destul de probabil c poezia a nceput n Mesopotamia ca i la alte popoare, plecnd de la cntecele de munc sau cele de rzboi, aa cum se cntau ntr-un travaliu ritmic. Astfel de versuri ale ranilor sau ale artizanilor ni s-au pstrat dintr-o epoc mai tardiv. Cunoatem un cntec de biruin al locuitorilor oraului Uruk ce are ca tem principal pe Gilgames: Cine este frumos / printre oameni ? / Cine este mre / printre oameni ? / Gilgames este frumos / printre oameni / Gilgames este mre / printre oameni". Forma poeziei de dragoste babiloniene 354

putem s o deducem dintr-un catalog n care snt redate nceputurile imnurilor cntate n temple, imnuri care au o nfiare foarte lumeasc : Ct strig eu dup logodnica mea". Privesc la grsimea pmn-tului", n ziua n care a adus o solie vesel, s-a bucurat inima mea". Mireasm de lemn de cedru este dragostea ta, stpne!" Acestea snt rmie ale unei poezii profane; dar cea mai mare parte a literaturii poetice babiloniene este de natur pur sacral. Dar pentru amndou, att pentru poezia lumeasc ct i pentru cea sacral, forma lor este cea metric i aceasta n scopul ca ea s fie eficient. De aceea s trasm caracterele eseniale ale artei poetice la sumerieni i la akkadieni. nc din epoca sumerian, un cnt, un imn este alctuit din versuri i fiecare vers se mparte n dou membre cu paralelism al membrelor adic paralelism al formei i al sensului (se disting paralelismul antitetic, sinonimic i sintetic). Fiecare jumtate de vers arat dou sau trei accente, adic dou sau trei silabe accentuate. Dou versuri alctuiesc mpreun un distih, iar fiecare vers este deci un stih, care la rndul su se mparte n dou hemistihuri. Iat o poezie sumerian despre creaie: ti dingir gim / munna simmu Zi dri dingir gim / mannab ede dingir este termenul sumerian pentru zeu" S triasc ca un zeu / i-a dat lui Suflet venic ca un zeu / i-a creat lui" Mult mai bine pronunat apare ritmul n poezia akkadian, unde este marcat prin alternana silabelor accentuate. Forma cea mai veche este versul iambic neregulat compus liber din dou sau trei silabe accentuate. Dar de obicei i n poezia akkadian se mparte versul n dou jumti care, din punct de vedere formal i al coninutului, arat paralelismul membrelor. Fiecare stih se mparte n dou hemistihuri ce cuprind dou silabe accentuate. Dovada justeei acestei mpriri a versului akkadian ni-1 aduc multe tblie cuneiforme, care exprim n scris aceast mprire n hemistihuri. Snt tblie cuneiforme scrise n aa fel nct hemistihul este i el mprit n dou jumti. Aceste tblie cuneiforme cu texte poetice le putem interpreta n sensul c fiecare cuvnt reprezint un accent, dar particulele, vocativele i numele proprii nu se socotesc i nu se numr n structura versurilor. Apoi legtura dat de un status-constructus (formaie specific limbilor semite care exprim genitivul din limbile indo-europene, n.n.) sau chiar dou noiuni strns legate ntre ele snt reunite sub un singur accent. Dac acceptm aceasta structur metric specific limbii akkadiene, atunci nelegem de ce versuri cu 2 + 2 accente (silabe accentuate) alterneaz cu versuri cu 2 + 3 silabe accentuate sau 3+2 ori chiar 2 + 2 + 2 silabe accentuate. Aceast 355

concepie asupra metricii akkadiene se verific prin faptul c semnele de note care snt cuprinse n cnturile i imnurile de creaie a lumii i care exist n fiecare rnd n numr de 4 (dou hemistihuri avnd fiecare dou silabe accentuate, 2+2 deci), alterneaz n unele rnduri cu 2 sau 3, 5 i 6 semne de note ce corespund desigur cu numrul silabelor accentuate. Tonul cuvintelor se gsete n penultima silab n limba akkadian, excepie fcnd cuvintele contrase. Dar ultima silab este accentuat totui cnd ea se termin cu o consoan ca n verbele la imperfect, imperativ, permansiv sau n status constructus. Dou versuri astfel formate alctuiesc un distih mai rar, trei versuri constituie un tristih, i n textul cuneiform scribul adesea separ versurile printr-o linie vertical mic. Distihurile snt ornduite unele dup altele sau scrise n rnduri de 4 sau mai multe versuri ce alctuiesc strofe. Un numr de astfel de strofe, 6 sau 8, alctuiesc un poem, un cntec (n sumerian kisubgu ; akkadian seru cf. hebraic: sar) iar la sfritul su exist un contra-cnt alctuit din 2 sau 4 rnduri. n aceast form metric nu erau alctuite numai textele poetice, ci i descntecele, vrjile i oracolele, i chiar unele inscripii istorice. In epoca tardiv neo-babilonian poeii au cutat mereu alte forme i structuri poetice. Mai cu seam erau ndrgite poezii ale cror versuri prezentau aliteraii care, precum se tie, snt nrudite cu rimele. Sau primul rnd ncepea cu aceeai liter i astfel ne-a rmas o poezie pesimist compus din 28 de paragrafe, iar fiecare din ele compus din 11 rnduri ncepe cu acelai semn cuneiform. De obicei semnele cuneiforme cu care ncep versurile citite de sus n jos alctuiesc un acrostih. Un alt poet duce acest joc versificatoriu att de departe c ncepe fiecare vers cu acelai semn cu care l sfrete, obinnd n acest fel un fel de rime. Pe deasupra poezia sa, citit de sus n jos, de la primul semn cuneiform al unui vers pn la ultimul vers, dar i de la ultimul semn cuneiform al unui vers citit de sus n jos, red un acrostih. Poemul creaiei lumii cuprinde n sine un rezumat al cosmologiei, teogoniei i antropogoniei babiloniene i ntreaga mitologie meso-potamian se afl deci cuprins n ea. Acest poem se recita la nceputul Anului Nou la Babilon pentru c trebuia cerut de la zei continuitatea ordinii naturale a cosmosului, trebuiau implorai zeii ca n fiecare an s rsar soarele, luna, s se reverse apele, s plou etc. Apoi zeii trebuiau rugai la fiecare nceput de an s ndeprteze haosul i s menin ordinea din lume ndeprtnd potopul, seceta, inundaiile, bolile, cutremurele de pmnt. Am rezumat n capitolul consacrat Mitologiei asiro-babiloniene Poemul Creaiei Lumii babilonian, i aici trebuie s notm c acest Poem a suferit ample remanieri, n special n ceea ce privete zeul Marduk i rolul su n reorganizarea divin a Cosmosului. 356

Mitul lui Adap relateaz c zeul Ea 1-a zmislit dndu-i nelepciune divin, dar nu i-a hrzit i via fr de moarte. Adap sttea pe ling templul din Eridu i purta de grij de stpnul su, fcnd pinea sa, pregtindu-i masa i pescuind pete pentru masa lui. Fiind ntr-o luntre pe apele Golfului Persic, Adap, care pescuia pentru Ea, este rsturnat cu barca n ap de suflarea vntului de miazzi. Atunci Adap blestem vntul de miazzi care avea forma unei psri mari. Pronunnd blestemul Adap frnge una din aripile vntului de miazzi, aa c vreme de apte zile n-a mai suflat adierea sa rcoritoare peste inutul dogorit de soare al Chaldeii. Dar n urma acestui blestem i a urmrilor lui, Adap este chemat naintea lui Anu, zeul cerului, s rspund de fapta sa. nainte de a se sui la cer, Ea, tatl lui Adap, 1-a nvat ce s fac i s spun naintea judecii zeilor, adic s aib prul lung i s fie nvemntat n doliu spre a strni mila zeilor Tammuz i Gizida pzitorii porii cerului. Acetia l vor ntreba de ce este mbrcat n haine cernite, iar el Adap va rspunde c este ntristat nespus de mult fiindc ei, zeii Tammuz i Gizida, au pierit de pe pmnt. Ei vor fi atunci foarte micai de acest semn de profund venerare a lor i vor strui pe lng Anu s-1 ierte pe Adap. Apoi zeul Ea i dezvluie lui Adap c n cer i se va pune nainte, hrana morii" dar el nu trebuie s mnnce din ea, precum nu va trebui s bea din apa morii". Adus n faa lui Anu, Adap urma s fie osndit, dar n ultima clip zeii Tammuz i Gizida i iau parte i vorbesc lui Anu n favoarea sa. n cele din urm zeul Anu hot^ete ca nvinuitul s nu fie osndit deloc, ba chiar s primeasc binecuvntri, dorind probabil s-i hrzeasc i viaa venic pe lng nelepciune. Aa c zeul Anu d porunc s i se dea lui Adap s mnnce pinea vieii". ns Adap, ascultnd de sfaturile tatlui su, nu o primete i nu mnnc din ea. Zeul Anu se uit la el i zice: Ia vino ncoace Adap. De ce n-ai mncat i n-ai but ?" Apoi d porunc: Luai-1 i ducei-1 napoi pe pmnt". Dac Adap ar fi mncat s-ar fi fcut unul din zeii mai mici i ar fi trit de-a pururi. Dar neprimind hrana dat de Anu, pinea vieii", el a fost dus napoi pe pmnt i pn la urm a murit de moartea tuturor oamenilor. Desigur, i n cazul lui Adap ca i n cazul lui Adam nemurirea a fost pierdut din neascultare, dar Adap ca i Gilgames, ca i muli babilonieni, cutau viaa venic, nemurirea i tinereea fr de btrnee. Mitul lui Etana ni s-a pstrat fragmentar dar se poate deduce textura general a povestirii din tabletele cuneiforme ce ne-au rmas, Etana a fost hrzit de zei s fie rege pentru a asigura pacea i linitea poporului su. Dar viaa lui era lipsit de orice bucurie cci nu avea copii. Singurul leac pentru a avea copii, prea s fie o buruian, iarba naterii", pe care Etana trebuia s se duc s o aduc din cer. El se decide s fac aceast cltorie pe un vultur cu care legase prieteug. Acest vultur i 357

trdase tovarul su, un arpe, i din cauza rzbunrii acestuia acum se afla nchis ntr-o peter ntunecoas. Regele Etana reuete s scape pe vultur din petera plin de bezn i ca drept rsplat l poart pe aripile sale spre ceruri ntr-o cltorie dramatic i plin de ntmplri neprevzute. Se pare c Etana reuete s aduc iarba naterii din ceruri cci pe lista regilor se afl menionat numele fiului su. Scoborrea zeiei Istar n Infern are ca tem reinerea zeiei Istar n lumea de jos de ctre sora ei zeia Ereskigal. Intrnd n Infern, zeia Istar este despuiat de podoabele, bijuteriile i vemintele ei i apare goal ca i ceilali rposai din lumea de apoi. Dar dup ce Istar a rmas n Infern nici un animal nu mai are relaii sexuale i nici un brbat cu soia sa, nici o femeie nu mai este fecundat si nu se mai nate nici un pui, sau copil. Atunci zeul Ea trimite un dregtor al su s o scoat pe zeia Istar din Infern i s readuc fecunditatea printre toate vieuitoarele pmntului. Legenda lui Nerga i EreSkigal expune cum zeul Nergal al ciumii i al morii a nvins pe Eriskigal, regina Infernului, i a devenit prin aceasta soul ei i rege al Infernului, mpcndu-se cu ea. Mitul lui Athrahasis nfieaz istoria Potopului, care ar fi fost precedat de numeroase plgi pe care zeul Enlil le-a trimis asupra pmn-tenilor. Epopeea lui GhilgameS a fost publicat n limba romn de I. Mihlcescu, n Editura Casa coalelor, Bucureti, 1921, apoi de V. erbnescu i Al. Dima, n Editura pentru Literatur Universal, Buc. 1966, n fine de Athanase Negoi, n Gndirea Asiro-babilonian n texte, Editura tiinific, Buc, 1975, p. 105 sq. Poemul lui Gilgame are ca tem central eforturile acestui erou spre a obine viaa venic fericit i tineree fr de btrnee (fiindc nemurirea exista i pentru asiro-babilo-nieni, dar n Infern era loc de suferin i de chin). Poemul este mprit n 12 tblie, cea mai mare avnd peste 300 de versuri. Poemul ncepe cu prezentarea persoanei i a faptelor regelui din Uruk, Gilgame, care era un rege tiranic i necrutor. El aducea pe tinerele fete din Uruk la palatul su silindu-le s-i devin concubine, iar pe tinerii din Uruk i silea la svrirea unor munci grele pentru construirea zidurilor oraului Uruk i a templului din el. Din aceast pricin, locuitorii acestui stat-ora implor zeii s-i scape de acest rege despotic i crud. Zeii ascult ruga locuitorilor din Uruk i se hotrsc s zmisleasc o fiin care s constituie un om asemntor lui Gilgame, care s fie la fel ca el, s aib aceleai porniri ca i el, dar care s-i ndrepte atenia spre alte preocupri i ocupaii. Astfel zeii au creat pe Enkidu, un om cu nfiare slbatic i cu o for titanic. Acesta nu cunotea nimic despre viaa 358

din orae, i strbtea cmpiile i pdurile alturi de vieuitoarele slbatice, pscnd iarba i bnd ap alturi de ele. Printr-un vis, apoi printr-un vntor, Gilgames afl despre aceast fptur ciudat i trimite o curtezan s-1 atrag pe Enkidu i s-1 aduc la Uruk. Aici Gilgames se ntlnete cu Enkidu n fa casei sfatului oraului, locuin n care regele i petrecea nopile n orgii, chefuri i fapte blestemate. Enkidu este att de dezgustat de ce se petrece n acea cas nct el ncearc s-1 opreasc pe rege s intre nluntru. Acesta din urm lovete pe Endiku i se aprinde o lupt cumplit ntre cei doi, dar n cele din urm Gilgame iese biruitor culcndu-1 la pmnt pe Enkidu, care-1 recunoate drept cpetenie pe potrivnicul su. Admirndu-se reciproc, ei ajung s fie prieteni buni i frai de cruce. Cei doi pornesc narmai bine mpotriva unui zmeu, Hubaba care avea o for uria. Ei reuesc s-1 ucid pe zmeu i se ntorc biruitori. n oraul Uruk, Gilgames este aplaudat acum ca un erou fabulos i zeia Itar se ndrgostete de el. Dar Gilgames o respinge, aducndu-i aminte c a ucis pe toi aceia care au ndrznit s se ndrgosteasc de ea. Plin de furie, zeia Itar cere lui Anu s zmisleasc un monstru, pe Taurul Cerului care s-1 rpun pe Gilgames. Acesta mpreun cu prietenul su Enkidu izbutesc s ucid fiara, pe care Enkidu o zvrle naintea lui Istar. Zeia se nfurie i mai ru i caut se se rzbune cu orice pre. Ea trimite peste Enkidu o boal grea i viteazul moare la scurt timp dup aceea. Gilgames este peste msur de ntristat de moartea soului su i ncepe s se gndeasc c ntr-o zi moartea l va cuprinde i pe el. Atunci se hotrte s caute pe Ut-napistim, strbunicul su, care dobndise nemurirea de la zei. Ut-napistim l nva s caute o iarb care, mncat, ar da via fr de moarte. Gilgames o gsete o ia cu el i vrea s o duc locuitorilor oraului Uruk spre a-i face i pe ei nemuritori. n drum spre Uruk iarba vieii venice i este furat de un arpe i regele se ntoarce n oraul su, ncredinat acum c viaa fr de moarte i tinereea fr de btrnee nu-i este dat omului s o dobndeasc, ea aparinnd doar zeilor. Regsim i n acest poem aceeai cutare a nemuririi care revine des n legendele i miturile asiro-babiloniene i care, ni se pare, constituie unul din obiectivele principale ale alchimiei babiloniene, aa cum a reprezentat i pentru alchimia arab i european unde cutarea pietrei filozofale care ddea nemurire, era scopul ultim al transmutaiilor efectuate de alchimiti. Dealtfel Mircea Eliade n lucrarea sa Alchimia Babilonian, Edit. Vremea, Buc. 1937, ca i n Alchimia asiatic, Ed. Vremea, 1935, a artat c att alchimia babilonian, ct i cea indian sau chinez, nu snt tiine empirice, nu snt pre-chimii, ci tehnici soterio-logice, ezoterice, adic n ultim instan menite s confere imortalitatea. 359

Lupta mpotriva lui Labbu este un text mitologic n care lumea locuit de oameni este bntuit de un monstru Labbu, zmislit de mare. Mai muli zei snt solicitai ca n btlia mpotriva lui Tiamat s scape omenirea de el, dar nici unul nu vrea aceasta. n cele din urm un zeu, al crui nume este corupt n textul ce ne-a rmas, reuete s-1 rneasc de moarte pe Labbu cu pecetia vieii, astfel c sngele , su curge vreme de trei ani, trei luni, o zi i mai multe ceasuri. Mitul lui Zu relateaz furtul tblielor destinului de ctre un zeu n chip de pasre rpitoare numit Zu. Dup ce a furat tbliele destinului, zeii mniai au fcut totul ca s-1 descopere i el a fost prins i biruit, fiind silit s restituie tbliele furate. Mitul lui Ira reprezint poate un poem care se recita la anumite srbtori n Babilon. Acest poem este o aprare mpotriva bolilor molipsitoare, dar i contra nenorocirilor de orice fel care s-ar npusti asupra Babilonului. Coninutul acestui poem relateaz crearea de ctre zeul Anu a apte demoni ri crora le d ca slujitor pe Ira, i i d ca misiune s se foloseasc de aceti demoni pentru a pedepsi i a ucide pe muritori. Lumea ns fcuse multe pcate, doar oraul Babilon era fr de pat. Dar zeul Anu a mpotriva oamenilor si pe zeul Marduk. Acesta nu se decide ns s nimiceasc pe muritori. In cele din urm se hotrte s se duc n Infern i s lase pe seama lui Ira pedepsirea lumii. Zeul Ira face atunci un fel de judecat a lumii, i oraul Nippur este nimicit, apoi urmeaz devastarea cetii Uruk i Ur. Ajungnd ns la oraul Babilon, cu tot regretul lui Marduk i acest ora este nimicit. Apoi snt devastate ara Mrii, Subartu, Asiria, Elamul i toate inuturile din Mesopotamia. n cele din urm zeul Ira nu se oprete nici n faa naturii, preface muntele Chichi ntr-o cmpie i taie toi arborii de chiparoi de pe el. n cele din urm mnia zeului Ira se oprete, i oraul Babilon este recldit i refcut i dobndete supremaia peste toat lumea. Poemul se termin cu un ndemn de a adora i a cinsti pe zeul Ira pentru c cei ce i se vor nchina, vor avea parte de mult bine n via. DI. Textele cultice n cea mai mare parte acestea snt imnuri i rugciuni versificate dup metrica asiro-babilonian artat mai sus n acest capitol. Multe din ele snt cntece de laud cu descrieri grandioase ale zeilor i ale lumii lor, dar i cu rugmini de a veni n ajutorul nchintorilor lor. Multe din aceste texte cultice snt descntece, pronunate de ctre preoi, nso360

ite de gesturi specifice, o mimic aparte i mai ales acte care s mimeze anumite operaii magice sau s constituie aciuni magice. Astfel descn-tecul trebuie conceput nu ca un discurs, un logos numai adresat zeilor sau demonilor, ci ca o micro-dram, n care coexist o costumaie aparte, asisteni i ajutori ai preotului descnttor, apoi gesturi cu totul speciale i o mimic aparte, n fine obiecte, substane sau, vieuitoare care snt folosite n desfurarea descntecului. A scrie despre descntece i a le considera drept un gen poetic deosebit, corespondent termenului francez incantations este o eroare. Nu sntem n faa unui text poetic ci a unui text dramatic, i descntecul este strmoul dac vrem, a ceea ce va deveni mai trziu, teatrul. Cci un descntec este n esen o reprezentare teatral n miniatur i are acelai efect catartic pe care Aristotel l atribuie teatrului ndeobte, numai c teatrul cur (catharsis curire, purificare" n 1. greac) de pasiuni, de patimi, boli sufleteti dac vrem, pe cnd descntecele cur, purific n genere de afeciunile trupeti, somatice. Tot n textele cultice trebuie inserate bocetele, cntecele de jale, rugile de peniten sau de pocin. n acestea din urm, nchintorul, dup o laud adus zeului, se roag de iertare i se cineaz de greelile sale implornd izbvirea de relele ce i-au venit din pricina greelilor sale. Coninutul acestor texte este stereotip, convenional i nu exprim deloc trsturi personale. Dar un imn adresat iniial lui Mar-duk, poate fi recitat mai trziu naintea zeului Ninurta. Redm dup textul publicat de Athanase Negoi o serie de pasaje din aceast poezie cultic: Imn ctre star : Ludai pe zeia cea mai slvit ntre zeie / S fie venerat stpna oamenilor, cea mai mare ntre Igigi / Ludai pe Istar cea mai slvit ntre zeie / S fie venerat regina femeilor cea mai mare ntre Igigi / Ea e nvemntat cu ncntare i cu afeciune / Ea e plin de via, farmec i voluptate / Istar e mbrcat cu ncntare i tandree / Ea e plin de via, de farmec i de voluptate / Dulci snt buzele ei; viaa e n gura sa / La apariia ei totul se nveselete / Ea e maiestuoas; voaluri scumpe are pe capul ei / Faa ei e frumoas; ochii ei-s strlucitori/Zeia, n ea se afl sfatul / Soarta a orice ea ine n min' (cf. Athanase Negoi, Gndirea asiro-babilonian n texte, Buc, 1975, p. 185-186). Invocare ctre zeul Lunii: O! Sin, O Nannar cel slvit.. . / Sin cel unic care face s lumineze . . . / Care dai lumin pentru popor. . .Spre a merge pe calea dreapt poporul cu capul n ntuneric .. / Strlucitoare e lumina ta n cer. . . / Sclipitoare este tora ta, ca fierul... / Strlucirea ta a umplut pmntul cel ntins / Poporul e bucuros, privind la tine prinde curaj / O tu, Anu, al cerului, ale crui planuri nimeni nu le pricepe" (Ibidem, p. 198). 361

Imn ctre zeul Soare:.............O Sames cel care strlucete, cel care alungi ntunericul, / Cel care opreti cldura prnzului. . . cmpurile verzi / Munii cei puternici snt acoperii de strlucirea ta / Lumina ta umple ntinsul rii / (Cnd) tu te-ai nlat peste muni / Tu ii marginile pmntului suspendate din mijlocul cerului / Popoarele lumii, pe care tu le veghezi de sus / Orice Ea, sfetnicul rege, a voit s creeze, tu s le pzeti pe toate. Pe cele druite cu via, tu de asemenea s le ngrijeti / Dar tu eti pzitorul lor att sus ct i jos / Venic, tu continuu, strbai cerurile;/Zilnic cltoreti peste ntinsul pmntului". (Ibidem p. 202-203). Invocare ctre orice zeu: ,,S se liniteasc furia inimii stpnului meu fa de mine / S dea zeul pe care nu-1 cunosc, s se potoleasc fa de mine / Zeia pe care n-o cunosc, s se liniteasc fa de mine / Zeul, pe care nu-1 cunosc ori l cunosc, s se liniteasc fa de mine. / Zeia pe care o cunosc ori n-o cunosc, s se liniteasc fa de mine; / S se potoleasc fa de mine inima zeului meu / Inima zeiei mele s se liniteasc fa de mine /. . . . Pcatele pe care le-am comis (nu le cunosc), Nelegiuirea (pe care am svrit-o n-o cunosc) / Un nume bun (s-mi druiasc zeul mie),/...............(Ibidem, p. 214215). Invocare ctre zeul Marduk i soia lui, Sarpanitum: ,,Eu laud numele tu, Marduk, puternicul zeilor, prinul (?) cerului i al pmntului / Cel ce a fost creat desvrit, singur este prea nalt / Tu pori coroana lui Anu, Enlil i Ea, stpnirea i mpria / Tu eti dasclul a toat nelepciunea desvrit n putere! / Prin, desvrit, stpn mre, tare atotputernic, / Cel ce stpnirea sa i-o face mrea, ncepnd lupta lui Anu, / n cer tu eti cel prea nalt, pe pmnt eti rege cel mai nelept i mai chibzuit al zeilor" (Ibidem, p. 244). Astfel, n toate aceste rugi, invocri, poeme zeul este flatat, adulat, i se spune de ctre adoratori c este cel mai mare dintre zei (henoteism) c este nespus de puternic i mai ales c ntrece pe toi zeii prin puterea i nelepciunea sa. Desigur acest procedeu este folosit i pentru atragerea bunvoinei celor puternici ai lumii de ctre oameni, i prezena lui n textele cultice reprezint o proiecie n lumea de sus a zeilor a modului de a dobndi favoarea celor de aici de pe pmnt. Trebuie s observm i n cazul textelor cultice c acestea constituie doar o parte relativ redus din liturghia (n limba greac termenul nseamn slujire") asiro-babi-lonian. Fiindc imnurile, psalmii, rugciunile fcute ctre zei se nsoeau de cntece vocale ale unor coruri de brbai i femei, care deseori i rspundeau; apoi erau nsoite de dansuri sacre ale hierodulelor, n fine, erau ntovrite de gesturile, de mimica i deseori de mutilrile voluntare constnd n tieturi cu cuitele n timpul cntrii acestor imnuri. Apoi cei ce le cntau erau nvesmntai ca i dansatoarele sacre n costume 362

speciale, astfel c textul imnului propriu-zis care trebuia cntat exact, fr s se omit nici o silab era doar o mic parte din aceast dram sacr nfiat n templu dinaintea statuii zeului. IV. Literatura sapienial n mare parte literatura sapienial a fost nvat n colile de scribi i citit n decursul secolelor de cei din pturile conductoare nobili, dregtori, preoi, ofieri. Ceea ce ne frapeaz pe noi cei de azi n aceast literatur sapienial este c ea cuta s creeze un Weltanschaung, o concepie asupra vieii destul de unitar care se regsete n esen n mai toate creaiile sapieniale mesopotamiene. Dar n total contrast cu scrierile sapieniale egiptene, forma mentis pe care o zmislea nelepciunea mesopotamian n general era profund pesimist. Apoi spaima, teama pe care o exprimau multe texte sapieniale babiloniene fa de regi, stpnitori, despoi este un fapt care trebuie remarcat. De pild citim n nelepciunea lui Ahiqar: Nu discuta un cuvnt al regelui n mnia inimii (tale). (Cum) se vor mpotrivi lemnele focului, carnea cuitului i un om unui (rege) ? Orict de dulce ar fi limba unui rege ea zdrobete oasele unui balaur, cum face i moartea ce nu se las vzut" (Ibidem, p. 290). Groaza de tirania exercitat de regii babilonieni n cadrul ornduirii tributale se reflecta n mod insistent n textele sapieniale: ,,i se pare ceva aspru pe faa regelui, nu strui, mnia lui e mai iute ca fulgerul. Tu ia seama la tine s nu-i arate pentru cuvintele tale mnia" (Ibidem, p. 290). Fr ndoial marea majoritate a textelor sapieniale laud pe regi, nu au cuvinte de blam mpotriva lor, dar ceea ce tinde s insufle cititorilor e acelai sentiment pe care suveranii asirieni i babilonieni vor s-1 insufle din plin supuilor lor: teama fa de puterea lor, spaima de fora lor cvasi-divin. Citim de pild: Orict de dulce ar fi o vorb a regelui, ea e mai ascuit i mai tare dect un cuit cu dou tiuri" (Ibidem, p. 290). De aceea pare destul de limpede, c textele sapieniale mesopotamiene nu vor s nfieze nelepciunea", adic un sistem de reguli etice i practice pentru a-1 ajuta pe cititor s treac nevtmat prin via, ci vor s-i insufle teroarea de stpnirea ornduirii tributale. De aceea citim: Orict de dulce ar fi limba unui rege, ea zdrobete ca oasele unui balaur, cum face i moartea ce nu se las vzut" (Ibidem, p. 290). Pe de alt parte unele texte sapieniale vor s modeleze un tip de om conformist, asculttor n toate, neprotestatar, care nu se rscoal, nu protesteaz mpotriva celor puternici, i se repet pe toate tonurile. 363

Stpnete-i gura, pzete-i vorbirea" (Ibidem, p. 283). Mai presus de orice pzete-i gura, cci vorba ta e ca o pasre, cine-i d drumul n-o mai prinde" (Ibidem, p. 290), Nu deschide gura ta, pzete-i buzele; / Cuvintele dinluntrul tu nu le spune (chiar) cnd eti singur / Ceea ce spui n grab, mai trziu vei lepda / S faci ca gndul tu s se opreasc de a vorbi" (Ibidem, p. 285), Cu un prieten i tovar nu vorbi ru; / Nu vorbi nimic josnic (griete) de bine" (Ibidem, p. 285), Fiul meu, nu prea vorbi" (Ibidem, p. 290). Adic omul care nu critic pe rege i pe dregtorii lui, care nu se duce n adunrile publice (cf. p. 293), este cel ludat de textele sapieniale i este propus cititorului, ca ideal, ca model, tocmai fiindc el corespunde intereselor de dominare i de opresiune ale ornduirii tributale (sau asiatice ori orientale) n fruntea creia st regele. Dealtfel citim: Fiul meu, tu aparii prinului, dac el voiete aa /... s nu te lai ispitit s faci ceva n ascuns, / cci pn la urm lucrul va fi cutat, / i orice fapt ascuns ce ai fcut va fi descoperit. Prinul va auzi de ea (te va pedepsi)." Pare probabil c textele sapieniale erau predate n colile de scribi, tocmai pentru a se insufla bine n mintea tinerilor puterea nemsurat a regilor. Totui aceste nvminte nelepte" nu au mpiedicat pe babilonieni, dar nici pe asirieni s se rscoale, s urzeasc nenumrate comploturi precum se poate constata din relatarea zbuciumatei lor istorii. Textele sapieniale urmreau s dezvolte credina n zei i s sporeasc pietatea ludnd puterea zeilor i artnd dependena intim ntre faptele oamenilor i rsplata lor acordat de zei: D cinstire zilnic zeului tu, / Cu jertfe, rug i cuvenitele daruri de tmie / Ctre zeu s ai inima ta ndreptat Aceasta-i ceea ce se cuvine zeitii; Rug, implorare i ngenunchieri la pmnt / Trebuie s-i aduci dimineaa; atunci puterea ta va fi mare / i n abunden, cu ajutorul zeului vei prospera /. . . Respectarea (zeitii) aduce bunstare, Sacrificiul prelungete viaa /Iar rugciunea spal pcatul" (Ibidem, p. 285). Astfel de sfaturi se ddeau elevilor din colile de scribi, cci citim: ,,La nvtura ta cerceteaz tblia" (Ibidem, p. 285), i aceste consilii, probabil nvate pe dinafar, sau scrise de numeroase ori se ntipreau n minile tinerilor spre a-i face s aduc jertfe abundente n temple spre folosul preoilor i spre a-i determina s-i consacre o mare parte din zi cultului zeilor, neacordnd nici un timp revendicrilor politice sau luptei mpotriva opresiunii i exploatrii exercitate de regi considerai ca fiind numii de zei i ndrgii de ei. Expunnd unele din textele sapieniale asiro-babiloniene ce au ajuns pn la noi, redm n mod succint cuprinsul lor accentund c ele trebuie considerate ca avnd drept scop bine definit aprarea ornduirii tributale i a exploatrii exercitate de regi asupra ranilor, sclavilor i artizanilor asiro-babilonieni. 364

Disputa dintre curmal i tamarisc (Ibidem, p. 251) utilizeaz genul fabulei pentru a vehicula o serie de teme cultice i a ntri astfel credina cititorilor, dar mai ales pentru a sublinia rolul de arbitru suprem al regelui n disputele i contestaiile ce se ivesc ntre supuii si. Fabula este folosit dealtfel de asirobabilonieni, spre a demonstra graie unui raionament prin analogie (ca i parabola unde iari se percepe acelai sistem de gndire analogic) teze puin evidente. Au ajuns pn la noi fragmente de fabule asiro-babiloniene n care diferite vieuitoare snt hrzite cu roluri umane, cu funcii i dregtorii din societatea mesopotamian. Dialogul despre mizeria uman expune suferinele unui babilonian lovit de soart, dar mai ales de ornduirea tributal i de exploatarea ei. n decursul expunerii snt slvii zeii i zeiele, mai ales snt ocrii cei care se abat de la normele de convieuire din ornduirea tributal: Dumanul cirezilor, leul, de care ai amintit, ia-1 n seam: / Pentru cruzimea pe care a artat-o / O groap s-a deschis mpotriva lui / Pe cel parvenit, ndopat de bogie, a crui avuie n-are cap n foc, mai nainte de vremea lui, dregtorul l arde / Doreti tu s mergi pe urmele pe care au mers acetia?" (Ibidem, p. 261). n mod alegoric, omul puternic este denumit aici leu", arderea n foc este un mod de executare frecvent n Asiria i n Babilonia i se fcea fie prin nchiderea ntr-un cuptor ncins" (Cf. Cartea lui Daniil, III, 20 sq), fie prin ardere pe un rug. Dar snt atacai i condamnai cei puternici i rpitori n acest text: Ia aminte, prietene, nelege ideea mea / Fii atent la spusa gurii mele; / Lumea slvete pe omul aductor de tristee, meter n ucideri / Dac njosete pe cel umil, ce n-a comis nici o nelegiuire" (Ibidem, p. 264). Criticile se ndreapt n acest text mpotriva celor ce calc legile statornicite n ornduirea tributal i n cele din urm textul laud i slvete pe cel smerit, pe cel tcut care aa precum am artat este supusul ideal din ornduirea tributal: Fii milostiv prietene; ascult la plngerea mea! Ajut-m! Vezi necazul meu i m nelege. Eu snt un sclav nelept i / Ajutor i ncurajare n-am primit nici un moment / Eu am umblat linitit prin grdinile cetii mele / Vocea mea n-a fost niciodat tare, vorba mea a fost nceat; / Eu n-am ridicat capul ci am mers cu el n jos / Ca un sclav am fost fr onoare, n adunarea (egalilor mei) / . .. Pstorul, soarele poporului (s aib mil)" (Ibidem, p. 264). Vedem din aceste distihuri c nu e vorba de un sclav, ci de un om care se comport umil, ca un sclav, iar smerenia i tcerea sa reprezint atitudinea cu care ndjduiete s scape de cursele celor ri. Ultimul vers face apel la pstorul soarele poporului" care este regele n ornduirea tributal. 365

Pesimismul funciar al gndirii asiro-babiloniene se vdete clar n textul purtnd denumirea de Dreptul suferind, dar i aici se arat nsuirea ndatoririlor cultice pe care orice babilonian trebuia s le pzeasc cu strnicie. De asemenea, laudele aduse regelui i obligaiile impuse de cultul lui snt expuse cu mult minuiozitate: Ruga pentru rege era bucuria mea; / Cutarea pentru el era ce-mi aducea desftare / ... Lauda regelui eu am ridicato la cel mai nalt grad / Spre venerarea palatului am dsclit poporul" (Ibidem, p. 267). Aici palatul" este scris n loc de rege" din deferent nu se repet numele regelui i nu se pronun numele su i din motive magice (cfr. Sublima Poart pentru denumirea sultanul"). Este greu de asemuit aceste dou texte cu cartea Ecleziastului sau cu cea a lui Iov, fiindc lipsete sfritul optimist i fericit din aceste dou cri. Adic pesimismul asiro-babilonian nu este transfigurat de o intervenie salvatoare ca n aceste dou cri iudaice. Dimpotriv, n textul babilonian denumit Observaii asupra vieii i ordinii din lume exist un sfrit fericit, o restabilire deplin a strii anterioare, o apocatastaz total pentru dreptul suferind, ca n crile lui Iov i n Ecleziastul. Dar ca i pe celelalte texte sapieniale, trebuie s considerm acest text de mai sus ca o povestire cadru n care se afl inserate o mulime de teze i de aseriuni, cele mai multe de ordinul acelora enunate mai sus. Adic snt enumerate pe rnd ca ntr-un fel de confesiune negativ aa cum o ntlnim n Cartea Morilor egiptean pcatele pe care nu le-a svrit nicicnd victima nenorocirilor abtute asupra capului su: Ca unuia care n-a adus jertf de butur zeului / i care la osp n-a poftit zeia, / Care nu i-a plecat faa, n-a ngenun-chiat / n a crui gur ruga i implorarea au ncetat / Pentru care srbtorile au fost lepdate, iar festivitatea de eeu a fost scurtat / care a devenit neglijent i a nesocotit nfirile (zeilor) / Care nu i-a adus aminte de zeul su, dei mnnc hran de la el / ... Ca un astfel de om am devenit eu!" (Ibidem, p. 270271). Victima acestor nenorociri este un scrib nvat sau un preot cci spune: Eu am nvat ara mea s pzeasc poruncile divine/ S onoreze numele zeiei am nvat poporul" {Ibidem, p. 271). Dar nu lipsesc adulrile fa de rege: Mreia regelui au egalat-o cu cea a unui zeu/ i respectul pentru palatul (regal) l-am impus otilor" (Ibidem, p. 271). Autorul descrie bolile cu care a fost lovit de demonii venii din Infern, i arat c nici o vinovie nu ndreptete venirea tuturor acestor suferine fizice. Dar zeul se milostivete de el i l tmduiete aducndu-1 la o sntate deplin. Pe alt tbli se descrie pe rnd cums-a desfurat procesul izbvirii sale de boala care a mers paralel cu tergerea pcatelor sale. Tot o povestire cadru, prilej pentru a enuna sfaturi, proverbe sau maxime este i cartea nelepciunii lui Ahiqar. Acesta ar fi fost 366

relateaz povestirea tradus n mai toate limbile Orientului Antic sfetnicul de tain al regilor Asiriei, Senaherib i Asarhaddon. Cum nu i se nscuse nici un fiu, Ahiqar ia la sine i nfiaz pe fiul sorei sale Nadin pe care l pune s nvee i l aduce la regele Asiriei cerndu-i s-1 primeasc drept urma al su, sfetnic de tain. Dar odat ajuns n palatul regelui, Nadin pune la cale uneltiri mpotriva unchiului su, care n cele din urm este osndit s i se curme viaa. ns dregtorul cruia i s-a dat porunc s-1 ucid pe Ahiqar omoar n locul lui pe un rob care fptuise multe nelegiuri. Nadin nu avea nici pe departe ns, iscusina i cunotinele unchiului su Ahiqar i regele Asarhaddon regret c s-a pripit s rosteasc osndirea sa la moarte. Dar dregtorul care-1 ocrotise pe Ahiqar, scpndu-1 de la moarte, s-a dus i-a mrturisit regelui c 1-a cruat pe Ahiqar i c el triete. n felul acesta Ahiqar intr din nou n slujba regelui i i reia vechea dregtorie iar Nadin este izgonit cu ruine. ntreaga povestire slujete pentru enunarea unui numr considerabil de sfaturi, proverbe i maxime. n textul n care a fost intitulat Concepia despre lume i nelepciune ni se prezint un dialog ntre un sclav i stpnul su. Desigur ceea ce domin n acest text este nehotrrea stpnului de a ntreprinde orice aciune i instabilitatea sa psihic ce-1 mpinge s renune cu mare iueal la proiectele sale. Sclavul apare n acest dialog tot pentru a servi de cadru, cci el nu face dect s aprobe deciziile luate de stpnul su, furnizndu-i argumente spre a le ntri. Dar acest dialog este o povestire cadru, fiindc snt incluse n el nenumrate proverbe i maxime, care se refer la zei i la oameni, la rituri i la datini, toate ns constituind un soi de sofistic babilonian, n sensul c se dau argumente foarte valabile pentru orice decizie, argumente pro i contra. V. Textele juridice Popoarele care au trit n Mesopotamia au dezvoltat o trstur naional, am spune, care le-a deosebit de toate neamurile ce locuiau n preajma lor: cinstirea i respectarea dreptului. Fiecare vnzare, cumprare, nchiriere, mprumut, dar i fiecare cstorie, adopiune sau motenire era cercetat din punct de vedere legal i era ornduit de legi scrise precise. Trebuie s punem pe seama dezvoltrii din timpurile cele mai vechi a comerului i a comunicaiilor ntre regiuni foarte ndeprtate, aceast propensiune de a ntocmi acte legale n orice ocazie. Este un fapt sigur c nicieri n Orientul antic jurisprudena nu a dobndit o nsemntate mare att de devreme i de profund ca n Babilonia. Chiar i faptul c 367

cea mai mare parte a documentelor ce ne-au rmas, scrise cu caractere cuneiforme, de la babilonieni, au caracter juridic, ne indic limpede ce interes purtau vechii locuitori ai malurilor Tigrului i Eufratului actelor juridice, legilor i jurisprudenei.^ Totui n^Asiria problemele juridice i dreptul n general par s fi avut un rol mai mic n viaa* social. Drept urmare a faptului c dispunem de o mas colosal de documente juridice, expunerea dreptului babilonian ar necesita el singur un volum apaite, aa cum dealtfel s-au i scris. Noi ne vom mrgini s nfim pe scurt unele aspecte ale acestui drept, prezentnd extrase din principalele legiuiri. Ca i alte popoare din antichitate, babilonienii i asirienii admiteau c zeii snt cei ce au druit legile oamenilor, n special zeul Soarelui Samas, care prin lumina ce o rspndete aduce totul la lumin i risipete ntunecimea. Zeul Soarelui este judectorul. Pentru babilonieni zeul Soarelui era judectorul care privea cu ochi milostivi pe omul srman, el era acela care acorda legislaia cea bun dup Codul lui Hammurabi. ntr-un imn asirian zeul soarelui este cel care rzbun clcarea jurmntului, ruperea csniciei, rutatea, camt, i vnzarea cu greuti i uniti de msur false. Printre zeie, zeia Kadi este cea care distribuie dreptatea n orae, dar i zeia Istar este cea care ocrmuiete dreptatea i nedreptatea oamenilor naintea justiiei. Sumerienii au avut drept primul legislator consemnat de' textele istorice pe regele Urukagina care se luda n tbliele ce ne-au rmas de la el c a aprat pe locuitorii care plteau djdii, de apsarea preoilor i dregtorilor i a pus capt abuzurilor comise prin sentine judectoreti sau preoeti. n dinastia semit din Akkad dreptul este preuit mult i pe reliefurile din aceast epoc judectorul st alturi de rege. Marele obelisc al regelui Manistusu este acoperit cu texte juridice. Pe vremea regelui Gudea judecile aveau loc ntr-o parte a templului, i la ele luau parte i preoi-judectori. i acest rege se laud c a instaurat dreptatea n ara sa Lagas. Dar nu cunoatem numele, nici vremea cnd au vieuit o serie de regi legislatori ale cror legi se regsesc aplicate n contracte i decizii judiciare dinainte de Hammurabi. tim ns c judecile erau hotrte de judectori, fie patru, fie mai puini. n aceeai epoc se afl un loc special de jurmnt pe numele regelui" unde n raport cu speele nfiate, reclamantul, acuzatorul i martorii trebuiau s jure spre a ntri adevrul spuselor lor. n timpul primei dinastii din Akkad, hotrrile snt pronunate de tribunale de prim instan i se face apel la rege mpotriva sentinelor lor. Este cu desvrire oprit unui judector s schimbe o hotrre pe care a dat-o el, sau s anuleze o sentin, cci dac face aceasta este nlturat din dregtoria sa. Cel mai nsemnat text legistativ babilonian este Codul lui Hammurabi. A fost denumit n felul acesta un bloc de diorit 368

(dioritul cunoscut sub numele de granit negru" este o roc eruptiv cristalin alctuit din feldspai plagioclazi, piroxeni i amfiboli) nalt de 2,25 metri i avnd 1,90 m circumferina la baz. A fost gsit n 1902 spart n trei fragmente n ruinele oraului Suza, fosta capital a Elamului. n starea actual a acestui bloc nlat n anii 40 i 43 de domnie a regelui Hammurabi se pot citi 250 articole de legi, scrise pe 46 coloane i cuprin-znd circa 3600 linii de text. Alte cinci coloane au fost terse din antichitate din porunca regelui Elamului, Sutruk Nahhunte care voia probabil s sape o inscripie cu numele i faptele sale. Dar lacuna aceasta a fost n mare parte acoperit de descoperirea altor texte juridice pe tblie cuneiforme. Codul lui Hammurabi nu este propriu-zis un cod, adic un sistem complet legislativ, ci o culegere de hotrri ale regilor, ordonate dup subiecte: vrji i descntece (art. 12), injurii mpotriva martorilor, cumprarea martorilor (art. 34), anularea unei sentine de acela care a dat-o (art. 5), diferite feluri de furturi (art. 625), ndatoririle dregtorilor i slujbailor (art. 426), contracte (art. 100107), prvlii de buturi (art. 108111), datorii i urmrirea lor (art. 112121) etc. Redm mai jos cteva din aceste prevederi ale Codului acestuia: art. 1 Dac cineva a nvinovit pe altul, acuzndu-1 de crim, dar nu poate dovedi atunci acuzatorul s fie dat morii; art. 2 Dac a acuzat pe un altul de vrjitorie dar n-a putut dovedi, atunci cel nvinovit de vrjitorie (este vorba de magia neagr i nu de cea alb practicat de preoi, n.n.) s mearg la un ru i s se arunce n el. Dac rul 1-a necat atunci acuzatorul s-i ia casa. Dac rul a artat c acuzatul este nevinovat, lsndu-1 teafr, atunci acuzatorul de vrjitorie s fie dat morii, iar cel care s-a aruncat n ru s ia averea acuzatorului. (Proba aceasta a ordaliei