Sunteți pe pagina 1din 7

Romanul feminin britanic postmodern Rezumat

Coordonator: Prof. dr. Lidia Vianu Doctorand: Olivia Eleonora Blnescu Studiul de fa propune o analiz riguroas a romanului feminin britanic n contextul istoric, social i ideologic al dou curente majore ale culturii contemporane: feminismul i postmodernismul. Investigaia acestei teme pornete de la premisa c, din punct de vedere ideologic, categoria femeie nu este un dat biologic, ci o construcie social i discursiv, care evideniaz marginalizarea femeii ca pe un fapt de via. O asemenea construcie nu poate s nu i lase amprenta asupra textelor literare. n consecin, scriitoarele contemporane folosesc o serie de idei rezultate din teorii i polemici critice, pe care le recreeaz n operele lor, adugnd noi valene i oferind multiple posibiliti de interpretare. Literatura i critica joac astfel un rol crucial n lupta mpotriva marginalizrii femeii n lumea de dincolo de text. Aceast abordare a romanului feminin contemporan este, aadar, fundamentat pe convingerea c, ntre text, critica literar i contextul ideologic, exist o profund interconexiune. Dei feminismul i postmodernismul s-au influenat i se influeneaz reciproc, relaia dintre ele rmne ambigu. Dificultatea n a stabili o legtur clar ntre cele dou curente rezid n problematica lor, care nu formeaz sisteme omogene de gndire, ci reele de perspective variate, diferite i adesea tensionate. n ciuda diversitii de teorii pe care o propune postmodernismul, scriitoarele contemporane i preocuparea lor cu ceea ce nseamn experiena feminin lipsesc n mod surprinztor din principalele dezbateri postmoderne, n special n perioda cuprins ntre anii 19601980. Este de asemenea adevrat c multe scriitoare i teoreticiene feministe au preferat s rmn n afara acestor dezbateri, exprimndu-i deschis reticena la ideea de a se altura postmodernismului, considerat n esen un proiect masculin. Cum ar putea feministele s susin teoria deconstruciei subiectului avansat de postmoderniti, cnd constituirea unei identiti feminine reprezint unul din principalele puncte ale agendei feministe? Cum ar putea ele s reconcilieze preocuprilelor lor cu indiferena postmodernitilor fa de masculinitate i feminitate ca roluri sociale, cnd pentru feministe ideea de gender constituie o baz teoretic obligatorie? Astfel de ntrebri, care ajut la conturarea ariei de nenelegeri dintre feminism i postmodernism, sunt ndeaproape analizate n acest studiu, alturi de soluiile literare oferite de romancierele britanice contemporane. n ciuda inconsistenelor, postmodernismul i feminismul mprtesc interese i strategii comune, reflectate n felul n care fiecare ncearc s dizolve barierele dintre cultura elitist i cea de mas, dintre conceptele de centru i margine, sau masculin i feminin. De asemenea, ambele se ndreapt asupra istoriei, contestnd accepiunea tradiional a istoriei i marile sale strategii, care ncearc s dea sens faptelor trecute din perspectiva unui adevr unic. n plus, postmodernismul, ca art a marginalului i a opusului, a oferit femeilor posibilitatea s-i exprime deschis preocuprile, acest aspect conturnd un spaiu n care se poate spune c postmodernismul i feminismul fuzioneaz. n acest sens, teoria deconstruciei formulat de Jacques Derrida, care se bazeaz pe eradicarea opoziiilor tradiionale form/materie, subiect/obiect, masculin/feminin, alb/negru, sine/cellalt, vest/est, intelect/corp, i, desigur, adevrat/fals, bun/ru corespunde proiectului postmodernist de a contesta i nltura noiunea de centru ca pivot ntre aceste perechi de opoziii. 1

Odat cu slbirea influenei centrului, teoria i practica feminist, alturi de studiile Afro-Americane, au avut un impact deosebit asupra postmodernismului ca teorie a formelor de rezisten, aducnd n prim-plan preocuprile celor marginalizai, precum i provocrile ex-centricilor i ale celor deposedai cultural, cum ar fi femeile, negrii, homosexualii, populaiile native sau reprezentanii lumii a treia. Aceste grupuri sau comuniti nu mai sunt considerate drept ceilali; cu alte cuvinte, masculinitatea i rasa alb nceteaz a mai fi valori privilegiate, la care se raporteaz orice altceva. Din aceast perspectiv, a fi diferit nu mai presupune o opoziie sau o excludere, ci afirmarea potenialului heterogeneitii, al multivalenei i pluralitii. Pe de alt parte, stabilind o legtur ntre diferenele de gender i puterea ideologic, feminismul a subliniat politicile din umbra reprezentrilor culturale ale feminitii, contribuind astfel la definirea politicii postmodernismului. Din aceast perspectiv, feminismul exercit o influen notabil asupra felului n care sunt abordate chestiuni referitoare la gender, sexualitate, identitate, spectacol, chiar dac aceste activiti se desfoar la marginea sau n afara curentului postmodern. Prin urmare, feminismul i postmodernismul prezint un set de interese comune, care se dovedesc utile pentru analiza romanului feminin contemporan, puternic ancorat n realitatea social i cultural postmodern. Obiectul studiului const n evidenierea i investigarea particularitilor acestei literaturi care se nate la intersecia dintre feminism i postmodernism, cutnd s descopere aspectele care singularizeaz romanul feminin. Cercetarea efectuat demonstreaz c principala intenie a scriitoarelor contemporane este de a transcede o serie de bariere, ceea ce implic o contientizare a limitelor impuse i o dorin de a le depi. Prin urmare, nu mai este vorba despre o literatur axat pe izolarea femeii n spaiul domestic, sau dedicat trezirii unei contiine feminine colective, ci despre o literatur care prezint diferite modaliti prin care femeile pot dobndi puterea i curajul de a se exprima. n acest context, scriitoarele ale cror romane sunt discutate n lucrarea de fa apeleaz la strategii postmoderne de rezisten, cum ar fi ambiguitatea, contradicia, auto-reflexivitatea, subversiunea, sau ironia, n procesul de demontare i reorganizare a mecanismelor dominaiei masculine. Autoarele contemporane se evideniaz, aadar, prin felul n care abordeaz diverse tipuri de ngrdiri ale feminitii n scrierile lor. Studiul urmrete s reliefeze n ce constau aceste ngrdiri, care sunt barierele care limiteaz activitile i comportamentul femeilor. Din lectura romanului feminin reiese existena unei scheme ideologice a puterii, menit s genereze o serie de practici reglementatoare, cum ar fi maternitatea, sistemul sex/gender, (hetero)sexualitatea sau limba, care contribuie la integrarea cu succes a femeii ntr-un circuit de reprezentri culturale. O analiz ndeaproape a textelor evideniaz felul n care aceste practici sunt produse, susinute i diseminate, cu ce consecine, i cum reuesc femeile (sau nu reuesc), s le deconstruiasc. Obiectivul primului capitol al studiului este de a cartografia teritoriul de investigat prin ampla prezentare a patru teme fundamentale ale romanului feminin contemporan: identitate, experien matern, solidaritate feminin i relaii patriarhale. Confruntate cu tendina postmodernismului de a proclama sfritul omului n termeni apocaliptici, scriitoarele contemporane refuz s abandoneze tema identitii, considernd c femeile trebuie mai nti s-i ctige dreptul de a vorbi ca subieci, pentru ca mai apoi s poat ajunge la o fragmentare a sinelui. Identitatea feminin construit n romane precum Mrs. Dalloway (Virginia Woolf) sau The Golden Notebook (Doris Lessing), dei neunitar, conflictual, situat la intersecia a diferite discursuri ideologice, nu presupune un eu izolat, ci unul care se contureaz n contextul relaiilor interumane. Dup cum arat acest studiu, dorina femeilor de a-i defini propria identitate n relaie cu ceilali reprezint faza postmodern a feminismului. n acelai timp, afirmarea unui eu relaional reitereaz

posibilitatea eradicrii distinciei dintre domeniul privat i cel public/politic, dintre contiina individual i cea colectiv. Celelalte teme discutate n acest capitol aduc n prim-plan subiecte radical feministe, care au fost n general ignorate de postmodernism. n romanul feminin, maternul este abordat din dou perspective diametral opuse. O prim abordare sugereaz necesitatea respingerii sau abandonrii mamei ca un mit ce poart conotaiile victimizrii femeii. Din aceast perspectiv, scrierile lui Doris Lessing i Margaret Drabble prezint relaii tensionate ntre mame i fiice, n timp ce Angela Carter renun n totalitate la mitul matern n naraiuni n care mamele biologice sunt practic absente. La polul opus se situeaz tendina de a celebra maternul, pornind de la un interes crescut pentru relaia special dintre mam i copil, anterioar perioadei n care se manifest complexul lui Oedip. Astfel, Michle Roberts se axeaz n romanele sale pe spaiul semiotic postulat de Julia Kristeva ca o subversiune n cadrul Simbolicului i o surs de energie feminin n procesul aseriunii propriei identiti. Strnsa legtur dintre mame i fiice constituie baza comunitilor feminine, o tem nu mai puin conflictual dect celelalte, n ciuda inerentelor conotaii de solidaritate i nelegere mutual. Investigaia diferitelor abordri ale temei, att n critic ct i n proz, arat c opiniile divergente pot fi reconciliate prin adoptarea conceptului de gyn/affection propus de Janice Raymond, concept ce i propune s depeasc o lung istorie a victimizrii femeii, nu prin nlturarea formelor de opresiune, ci prin generarea speranei i a ncrederii ntr-o solidaritate eficient a femeilor, n mijlocul forelor ce ncearc s le in departe una de cealalt. n Nights at the Circus, Angela Carter prezint o serie de astfel de comuniti bordelul, muzeul de anomalii fizice, nchisoarea ca pe nite enclave de feminitate n care protagonistele situate la marginea societii se susin permanent, sfidnd logica i tabuurile sociale. Victimizarea pe care Raymond i dorete s o contracareze evideniaz influena nefast a relaiilor patriarhale asupra societii femeilor. Criticii puncteaz adesea faptul c, o transformare real, artistic i ideologic, n reprezentarea cultural a femininului, depinde de modificarea acestor realii, care constituie o tem de rezisten a romanului contemporan. Pornind de la ideea c limba este ntotdeauna complice n procesul de marginalizare a femei, i c societile sunt constituite prin intermediul cuvntului care simbolizeaz paternul, romanul feminin ofer eroinelor sale spaiul necesar pentru a se exprima ntr-un limbaj propriu i o scriere specific feminin, nrudit cu limbajul corpului, dup cum afirm feminismul francez. Nights at the Circus este romanul unde se ntlnesc toate temele discutate n acest capitol. Protagonista are ultimul cuvnt, care const ntr-o tornad de rs triumftor. Finalul ales de Angela Carter pune astfel ntr-o lumin optimist procesele complicate i adesea tensionate, care sunt implicate n construcia identitii feminine. Practicile patriarhale nscriu masculinitatea i feminitatea ntr-un sistem de gender responsabil pentru formarea unor relaii de putere, care dezavantajeaz evident femeile. Cel de-al doilea capitol discut ideea de gender i evoluia sa conceptual de la un sistem de reprezentare, descris de Teresa de Lauretis, la spectacol sau reprezentaie, potrivit teoriilor lui Judith Butler. Discursul despre gender ca reprezentare expune modalitatea prin care o persoan devine femeie, atribuindu-i o serie de imagini culturale pre-construite, conturate dup modelul stereotipurilor masculine referitoare la feminitate. Studiul pune accentul pe unul dintre cele mai rspndite stereotipuri culturale, acela al castrrii, care atribuie femeilor coordonatele vidului, golului sau negativului. Castrarea simbolic devine inta a numeroase scrieri feminine cu scopul de a elibera femeia de limitrile pe care le presupune. Romanele Angelei Carter prezint diverse strategii pentru anihilarea acestei reprezentri. Astfel, autoarea l creeaz pe Finn, exponent al Ordinii Simbolice, ca pe un biat castrat din punct de vedere cultural; afirm vizibilitatea anatomic a femeii n nuvela Peter and the

Wolf; sau sfideaz rolul complexului lui Oedip n construirea feminitii, prin prezentarea lui Fevvers, eroina nscut dintr-un ou i crescut ntr-o comunitatea exclusiv feminin. n ncercarea de a contesta ngrdirile categoriilor de gender, scriitoarele se ndreapt spre teoria despre gender ca spectacol, potrivit creia construcia rolului feminin este un simplu artificiu. n consecin, nu exist nimic natural n aceast construcie, i a fi femeie nseamn a purta o masc i a mima un rol pn la grotesc. Mascarada feminitii este pus n scen cu ajutorul sau prin intermediul corpului, neles ca spaiul unde ideologia controleaz identitatea. Eroinele romanului feminin sunt astfel figuri din ce n ce mai disruptive diavolie, lupoaice, femei pasre, regine ale travestiului, montrii care-i folosesc masivitatea grotesc sau ambiguitatea genului pentru a demitiza metaforele masculine ale feminitii, i a aciona independent de acestea. Protagonistele ridiculizeaz constrngerile culturale impuse propriului lor corp i refuz s fac parte din sisteme de semnificaie pre-definite, atunci cnd i expun deschis monstruozitatea, aa cum se ntmpl n cazul lui Fevvers din Nights at the Circus (Angela Carter), sau al lui Dog-Woman n Sexing the Cherry (Jeanette Winterson). Spectacolul feminitii rmne, totui, o strategie ambigu de eliberare a femeii, din moment ce succesul reprezentaiei depinde de un public care este n general considerat masculin. De asemenea, energiile carnavaleti pe care le invit parodia par atrgtoare la nceput, deoarece, n accepiunea lui Mikhail Bakhtin, acestea legitimeaz abolirea ierarhiilor sociale, contopirea culturii de elit cu cea de mas, afirmarea excentricilor i a excenticitilor. Dei rsul, ca form de surmontare a barierelor, reprezint nota final a multor texte discutate aici, carnavalul trebuie s nceteze pentru a preveni totala absorbie a personajelor n rolurile lor, i pentru a evita consecinele nefaste ale dezordinii, ca n cazul violului. Din aceast perspectiv, studiul ajunge la concluzia c protagonistele nu pot eradica sistemul puterii sociale, dar i pot mbuntii poziia n cadrul su. Deoarece spectacolul nu reuete s anihileze efectele mecanismelor puterii, scriitoarele au cutat alte strategii de contestare a stereotipurilor referitoare la gender. Jeanette Winterson proclam astfel hibriditatea identitii sexuale i de gen, pornind de la premisa c masculinitatea i feminitatea nu reprezint esene pure, ele coexistnd simbiotic n identitatea oricrui individ. Dac androginitatea consider irelevante diferenele de gender, hibriditatatea anun un proces de transplantare, de transgresare, care contest distincia convenional dintre masculinitate i feminitate. Cea de-a doua parte a discuiei despre gender investigheaz, aadar, posibilitatea abandonrii dihotomiei dintre masculin i feminin, considernd hibriditatea cea mai inovatoare abordare a chestiunii de gender, deoarece contribuie la deconstrucia cu succes a codurilor tradiionale de comportament, imaginnd un spaiu dincolo de orice discurs prestabilit, un spaiu nengrdit de dualismul masculin/feminin. Romanele lui Jeanette Winterson ofer cele mai bogate ilustrri ale dezamorsrii acestui conflict binar, crend n acelai timp posibilitatea inventrii unui nou limbaj de redare a iubirii i dorinei feminine, eliberat de constrngerile impuse de gender. Iubirea constituie numitorul comun al ntregii opere a scriitoarei Jenette Winterson i, totodat, sursa de inspiraie pentru urmtorul capitol, care aduce o nou perspectiv asupra romanului de dragoste, ntr-un moment n care discursul ndrgostitului, dup cum afirm Roland Barthes sau Luce Irigaray, este mult marginalizat, iar declararea iubirii necesit prezena unor ghilimele ironice obligatorii. Prima seciune a capitolului reliefeaz dificultile definirii ficiunii de tip romance i imposibilitatea fixrii categoriilor acestui gen literar. Se prezint apoi diferite aspecte ale politicii scrierii i lecturii genului, care, n mod paradoxal, legitimeaz i contest conveniile unei culturi. Scriitoarele l folosesc cu precdere ca pe o strategie pentru afirmarea unei problematici feministe, prin reiterarea i subminarea concomitent a unor formule de succes. Astfel, Angela Carter rescrie basme i poveti pentru copii, dar se abate de la coninutul didactic al acestora prin afirmarea dreptului eroinelor de

a-i exprima propria dorin i sexualitate. De asemenea, autoarea abandoneaz sentimentul de consolare iluzorie pe care lectura o presupune, i prezint n schimb povestiri care tulbur n loc s aline. n mod similar, ficiunea Anitei Brookner refuz s aduc vreo consolare cititorilor, descriind dezamgirile pe care femeile le resimt atunci cnd visurile lor romantice sunt anihilate de hedonismul i nihilismul contemporaneitii. Aceeai deziluzie n faa sterilitii vremurilor contemporane o determin pe A. S. Byatt s se ndrepte cu nostalgie spre epoca victorian a pasiunii i sentimentelor nalte, n care iubirea e o form de cunoatere, de descoperire a adevrului, de imaginaie i creaie. O preocupare similar cu sentimentul iubirii ca modalitate de cunoatere se regsete n romanele lui Jeanette Winterson. n timp ce scriitoare ca Anita Brookner, Doris Lessing sau Margaret Drabble expun dezamgirile generate de mitul iubirii romantice i de instituia cstoriei ca simbol al inegalitilor sociale, Jeanette Winterson abandoneaz heterosexualitatea n favoarea dorinei exclusiv feminine, care transcede sistemul de sex/ gender. Iubirea capt dimensiunea unui fenomen universal, dincolo de constrngerile impuse de heterosexualitate. Pe de alt parte, scrierile lui Jeanette Winterson ilustreaz teoria lui Diane Elam potrivit creia romance este un gen postmodern. Postmodernismul, ca i feminismul, contest reprezentrile culturale i istorice, susinnd c istoria nu mai este guvernat de necesitatea gsirii unei finaliti clare, i c incertul, extraordinarul, fantasticul, ingrediente de baz ale genului romance, merit o atenie sporit. Romance ca gen postmodern neag realismul, evideniind natura problematic a evenimentului istoric, precum i tendinele historiografiei de a creea mituri sau iluzii. Ultima seciune a capitolului prezint romanele Sexing the Cherry i The Passion din perspectiva istoriei neleas ca ntreptrundere a realului i verosimilului cu fictivul i incredibilul. Rezultatul este o critic la adresa historiografiei ca discurs masculin i, totodat, o libertate acordat femeilor, care pot acum s-i reclame propriile lor istorisiri. Ultimul capitol al tezei abordeaz problematica spaiului n contextul social i cultural contemporan, ceea ce presupune o trecere de la istorie i temporalitate, la geografie i spaialitate. Scopul urmrit este acela de a prezenta spaiul din perspectiva reprezentrilor sale literare n romanul feminin, propunndu-se o discuie bazat pe noile teorii ale criticii spaiului. Analiza evideniaz graniele fizice i limitrile psihologice, pe care spaii precum corpul, casa, oraul, ara, imperiul, spaiul galactic le impun protagonistelor din romanele lui Fay Weldon, Doris Lessing, Anita Desai i Kiran Desai. Pornind de la teorii ale postcolonialismului, studiul prezint marginalitatea geografic, emigrarea i exilul, ca fiind juxtapuse categoriilor de gender i aspectelor rasiale. Coloniile figureaz un spaiu feminin care trebuie cucerit, opusul valorilor patriarhale ale centrului imperial, i de aici atitudinea critic a scriitoarelor fa de Imperiul Britanic. Femeia coloniilor apare ca dublu marginalizat de gender i geografie, perceput ca cealalt n raport cu masculinitatea i geocentricitatea, i adesea izolat n spaiile limitative ale casei i mediului rural. n consecin, toi cei considerai ca fiind ceilali femeile, populaiile colonizate, imigranii i reclam n textul feminin propria identitate i istorie. Cu toate acestea, izolarea femeii n spaiul domestic i marginalizarea geografic dau natere unor sentimente de nstrinare i alienare, amplificate de realitatea emigrrii ca exilare de sine, ca ndeprtare de rdcinile culturale ale identitii individului. Diaspora este constituit din euri fragmentate, fiine pierdute undeva n spaiul dintre ceea ce obinuiau s fie i ceea ce se regsesc a fi n exil. n mijlocul unei fragmentri generale, Kiran Desai imagineaz posibilitatea salvrii sub forma sacrului, ca un punct fix, un teren stabil, o barier mpotriva disoluiei totale a subiectului. Prin urmare, finalul studiului reprezint o ntoarcere la tema iniial a identitii. Eul feminin construit n relaie cu ceilali, dup cum s-a reliefat n primul capitol, reitereaz

posibilitatea anulrii distinciei dintre personal i colectiv, iar o imagine sugestiv n acest sens se regsete n metafora casei. Dup cum reiese din ultimul capitol, spaiul din interiorul i din afara locuinei oglindete relaia dintre identitatea protagonistelor i contientul colectiv la care acestea se raporteaz. Conceptul identitii prezentat n romanul feminin indic necesitatea fuzionrii sinelui cu cellalt, a masculinului cu femininul. Este concluzia la care ajunge Jeanette Winterson cnd anun transcederea limitelor impuse de gender. Este de asemenea concluzia spre care se ndreapt literatura tiinifico-fantastic a lui Doris Lessing, care stabilete c un sentiment de plenitudine esenial, de iluminare interioar, se poate nate doar din cstoria sinelui cu cellalt. Structura ciclic a acestui studiu este menit s sublinieze, n mod original, tema identitii ca fiind locul comun unde se ntlnesc textele prezentate, preocuprile romancierelor i teoriile critice. Romanul feminin contemporan este, aadar, o literatur de sfidare a limitelor, o literatur n care oamenii n general, i femeile n special, au de nfruntat o serie de bariere impuse de hegemonia patriarhal, pentru a dobndi un sens al propriei identiti. Depirea obstacolelor, refuzul de a accepta politicul ca aparinnd exclusiv sferei publice a discuiilor ntre brbai, evideniaz implicaiile politice ale acestui tip de literatur, implicaii ce constituie, potrivit Lindei Hutcheon, diferena insurmontabil dintre feminism i postmodernism. Cercetarea aduce o perspectiv nou asupra acestui aspect, demonstrnd c feminismul, prin agenda sa, nu se izoleaz de postmodernism, ci confer strategiilor de rezisten ale postmodernismului valene politice. Departe de a constitui un corpus unitar, romanul feminin se distinge prin multitudinea perspectivelor teoretice abordate i prin soluiile narative oferite, astfel nct se poate spune c succesul su se datoreaz, n mare msur, acestei pluraliti de opiuni. Pe de alt parte, heterogeneitatea rezult din ntreptrunderea fantasticului/imaginarului cu realul/istoricul, din combinaia inedit de genuri literare, fapt care contest orice noiune de centralitate. mbinarea genurilor constituie o provocare la adresa canonului literar, i o strategie de a depi marginalitatea cultural. Scriitoarele se axeaz din ce n ce mai frecvent pe forme necanonice de literatur, precum utopia, goticul, tiinifico-fantasticul, i pe forme neconvenionale de discurs, precum jurnalele, scrisorile, biografiile i autobiografiile. Reevaluarea acestor tipuri de naraiune i genuri minore de ctre feminism i postmodernism ntrete accentul feminist asupra conotaiilor politice ale sferei personale, precum i renegocierea postmodern a distinciei dintre arta superioar i cultura popular sau de mas. Cu scopul de a prezerva fascinanta heterogeneitate a romanului feminin contemporan, studiul de fa evit orice scrutare singular a textului, oferind n schimb o gam larg de interpretri n vederea descoperirii a ct mai multor valene i nuane narative. Consideraiile critice, dei numeroase, nu transform lucrarea ntr-o expunere de teorii. Dimpotriv, textul rmne n permanen n centrul ateniei. Teoria nrdcinat n practic reprezint, prin urmare, baza metodologic a cercetrii. Textele sunt deschise aprecierilor diferite, adesea contradictorii, cu intenia de a reliefa abordri multiple ale aceluiai subiect, mpreun cu criticile i preocuprile teoretice ale momentului. Prerea cercettorului uneori coincide cu un anumit argument critic, alteori difer, nici una dintre interpretri nesolicitnd statutul unui adevr absolut. n ceea ce privete criteriul de selectare al textelor, acestea sunt alese n funcie de compatibilitatea lor cu problematica cercetrii. De fapt, procesul este invers, pornindu-se de la text n ncercarea de a teoretiza. Selecia scriitoarelor i a romanelor poate prea contradictorie cu titlul acestui studiu, n condiiile n care titlul ofer principalii parametri ai obiectivelor urmrite. n ciuda faptului c feminismul, teoria i practica feminist sunt punctele de pornire, se prefer termenul feminin cnd se face referire la proza autoarelor din dou motive. n primul rnd, o mare parte din romanele discutate nu sunt feministe n

sensul ideologic al cuvntului, adic nu i propun s promoveze o agend feminist de trezire a contiinei femeilor. Un roman feminin, prin contrast, poate aborda o problematic feminist, fr a fi ns, implicit, feminist. n plus, o serie de scriitoare, ca de exemplu Angela Carter, Anita Brookner sau Doris Lessing, i-au exprimat rezerva fa de posibila etichetare a operei lor drept feminist, n timp ce alte autoare, cum ar fi Fay Weldon sau Michle Roberts, i-au afirmat n mod deschis programa feminist. Al doilea motiv manipuleaz cu ironie conotaiile peiorative ale cuvntului feminin, care se refer la caracteristici efeminate, particulare femeilor i nu brbailor. Prin urmare, n spiritul parodic postmodern, femininul din titlu afirm i ntrete o convenie cultural, subminnd-o n acelai timp. Termenul postmodern poate de asemenea creea nelmuriri cu privire la alegerea unor texte, care nu sunt reprezentative curentului postmodern. La fel ca n cazul scrierilor feminine, aceste texte au fost selectate deoarece furnizeaz spaiul necesar pentru ideile i dezbaterile pe care studiul le propune. Din aceast perspectiv, nefiind n mod necesar postmoderne, textele ofer posibilitatea unor interpretri postmoderne utile pentru nelegerea relaiei scriitoarelor cu postmodernismul. Pe de alt parte, dac postmodernismul este neles ca fiind sinonim cu contemporanul, aa cum se ntmpl foarte adesea, atunci cum i gsete locul o scriitoare ca Virginia Woolf n cadrul discuiilor despre romanul feminin postmodern? Studiul se confrunt aadar cu paradoxul de a examina contemporanul la nceputul unui nou mileniu, n timp ce datele publicrii romanelor prezentate cuprind aproximativ optzeci de ani din sfritul vechiului mileniu. Pentru a apra acest paradox i a pleda pentru meninerea lui n logica studiului, se face apel la Umberto Eco, scriitorul i teoreticianul care a susinut ideea c postmodernismul nu este un curent ce poate fi datat cronologic, ci mai degrab o categorie, un mod de operare, ce se poate regsi n orice perioad. n acest fel, romanele Virginiei Woolf pot facilita la fel de multe discuii postmoderne ca i cele ale lui Jeanette Winterson sau Angela Carter. n plus, departe de a fi postmodern n sens strict cronologic, Virginia Woolf rmne punctul de plecare i inta a numeroase teorii literare feministe, ceea ce i confer un statut aparte n galeria scriitoarelor contemporane. Unul din pericolele inerente ale unei cercetri care singularizeaz anumite texte sau autoare ca reprezentative pentru o idee, rezid n valorizarea noiunii de canon literar. Aceast consecin nedorit se ncearc a fi evitat prin valorizarea unor texte care asalteaz ngrdirile disciplinelor i a genurilor literare, a textelor minore aflate n afara canonului, dar care susin proiectul studiului, precum i a unor texte ce aparin romancierelor indiene Anita Desai i Kiran Desai. Prin multiple referiri la scrieri similare, prin perspective critice variate asupra aceluiai text sau aspect al textului, analiza evit impresia greit a unui control total asupra materialului analizat. Studiul prezint astfel o abordare inovatoare a romanului feminin ca o literatur a experienei limitelor, ca o ntreag lume ficional, n care femeile abandoneaz ngrdirile i imagineaz strategii subversive de manifestare a propriei lor identiti. Obiectivul urmrit este de a mri interesul academic pentru romanul feminin ce ia natere la intersecia dintre feminism i potmodernism, i de a acoperi un gol n studiile feministe actuale, interesate prea puin de opera scriitoarelor contemporane. De asemenea, intenia este de a atrage i mai mult atenia publicului larg care are acum o oportunitate n plus de a (re)descoperi romanul feminin britanic postmodern.