Sunteți pe pagina 1din 5

UN ROMAN N NOU SCRISORI

(Piotr Ivanci ctre Ivan l'ctrovici) Mult stimate domn i preaiubite prieten Ivan Petroviei, Snt trei zile de cnd, ca s zic aa, alerg dup dumneata, preaiubite prietene, avnd a-i vorbi ntr-o chestiune de cea mai mare importan, i nu te gsesc nicieri. Aflndu-ne ieri la Semion Alexeici, nevasthmea a fcut o glum foarte reuit, zicnd c dumneata i cu Tatiana Petrovna alctuii o pereche de oameni care v inei numai de haimanalcuri. N-au trecut nici trei luni de cnd v-ai luat, i iat c nu v mai prinde omul pe-acas. Am rs toi cu poft, firete, ptruni de sincera simpatie pe care v-o purtm ; dar, lsnd gluma la o parte, tiu c mi-ai dat de furc, scumpul meu. Semion Alexeici m ntreab dac nu cumva te-ai dus la bal la clubul Societii Unite. mi las nevasta la consoarta lui Semion Alexeici i dau fuga la Societatea Unit. S rzi i s plngi, nu alta ! nchipuie-i n ce situaie m-am pus : s apar la bal singur, fr soie ! ntlnindu-m n hol i vzndu-m singur, Ivan Andreici i-a spus numaidect (nemernicul!) c m prpdesc dup reuniunile dansante i, lundu-m de bra, a vrut s m trasc ou de-a sila n sala de dans, zicndu-mi c nu se simte la largul lui n mediul acela, c virtutea lui n-are unde s-i dea drumul i c 1-a apucat durerea de cap din pricina mirosului de paciuli i rezed. Nu dau nici de dumneata, nici de Tatiana Petrovna. Ivan Andreici m asigur i e jur pe toi sfinii c te
30.6

afli de bun seam la Teatrul Alexandrinski, la Prea mult minte stric". Hai la Teatrul Alexandrinski, dar nici urm de dumneata, nici acolo. Azi-diminea mi-am zis c-o s te prind la Cistoganov, dar i-ai gsit! Cistoganov m trimite la Perepalkin ; acolo, aceeai poveste. Pe scurt, snt frnt de oboseal ; nchipuie-i ce alergtur ! Acuma i scriu (n-am alt soluie !). Eu snt departe de a m ndeletnici cu literatura (i dai seama) ; socot c ar fi mai bine s stm de vorb ntre patru ochi, e absolut nevoie s ne explicm i de aceea te rog s pofteti disear la mine, la ceai, la o parol, mpreun cu Tatiana Petrovna. Anna Mihailovna va fi foarte bucuroas s v vad la noi. Ii rimn ndatorat, cum se zice, pn la mormnt. i fiindc tot am pus mna pe condei, preaiubite prietene, m vd oarecum nevoit s-i reproez i chiar s te mustru, stimabile, pentru figura ou totul nevinovat pe care mi-ai fcut-o... mpeliat ce eti! Pe la jumtatea lunii trecute, introduci n casa mea pe un cunoscut de-al dumitale, pe nume Evgheni Nikolaici, i l assurezi * cu reoomandaia dumitale amical, pentru mine, firete, sacr ; bucuros ide prilej, l primesc pe acest tnr cu braele deschise i n felul sta mi vr capul n la. La-nela, fapt e c mi-ai fcut figura, ca s zic aa. N-am vreme acum s-i explic totul i-mi cam vine peste mn s-o fac cu condeiul, dar te rog din suflet, prietene rutcios, poate gseti dumneata o modalitate s-i opteti ntr-un chip ct mai delicat, aa, n treact, la ureche, fr s se bage de seam, tnrului stuia al dumitale c mai exist n Capital multe alte case n afar de a noastr. Nu mai e chip, tticule ! M nchin naintea dumitale pn la pmnt, cum zice amicul Simo-nevici. Cnd o s ne vedem, am s-i redau totul pe-ndelete. N-a vrea s zic c tnrul nu ne-a plcut, de pild, ca nfiare ori prin calitile lui sufleteti, ori c i-ar fi dat n petec ntr-alt chip. Dimpotriv, se poart drgu i e simpatic ; dar las' c-i spun eu cnd ne-om vedea. Pn atunci, dac-1 ntlneti cumva, strecoar-i o vorb, onorabile, pentru numele lui Dumnezeu ! A face-o eu nsumi, dar mi cunoti firea : nu pot, i basta. Dumneata mi l-ai recomandat. De altfel, disear, o s ne lmurim n orice caz mai amnunit. i acum, la revedere ! Rmn al dumitale, etc, etc.
* Assurezi (franuzism) asiguri.

20*

P. . Micuul meu bolete de-o sptmn i pe zi ce trece se simte tot mai prost. i ies diniorii i are dureri. Nevast-mea 11 ddcete ntr-una i e tare mhnit, biata de ea. Vino. O s fim sincer bucuroi s v vedem, preascumpe prietene. II (Ivan Petrovici ctre Piotr Ivanci) Preastimate domn Piotr Ivanci, Am primit ieri scrisoarea dumitale, am citit-o i am rmas nedumerit. M caui Dumnezeu tie pe unde, i cnd colo eu m aflu acas. Atept pn la ceasurile zece pe Ivan Ivanci Tolokonov. Apoi o iau pe nevast-mea, ne suim ntr-o birj, bag mna n pung i m nfiez la dumneata pe la vreo ase i jumtate. Nu eti acas ; ne iese nainte soia dumitale. Te atept pn la zece i jumtate ; mai mult nu pot. mi iau nevasta, ne suim iar ntr-o birj, bag iar mna n pung, duc nevasta acas i dup aceea pornesc spre Perepalkin, gndindu-m c poate te aflu acolo, dar iari m nel n socotelile mele. ntors acas, nu nchid un ochi toat noaptea, m frmnt, a doua zi dimineaa dau pe la dumneata de trei ori, la nou, la zece i la unsprezece, de trei ori bag mna n pung, iau birje, i dumneata iari mi faci figura. Citindu-i scrisoarea, am rmas mirat. mi scrii de Evgheni Nikolaici, m rogi s-i optesc o vorb, dar nu m lmureti pentru ce. Ii apreciez prudena, dar exist hrtii i hrtii, i eu, unul, nu dau hrtiile de trebuin nevestei ca s-i fac bigudiuri. Snt nedumerit, n sfrit, cu privire la motivele care te-au mpins s-mi scrii toate astea. De altminteri, dac e s vorbim pe leau, nu vd de ce m bagi pe mine n afacerea asta. Eu, unul, nu-mi vr nasul unde nu-mi fierbe oala. Puteai s-1 dai pe u afar i singur. Constat doar c ntre noi doi e nevoie de o explicaie prompt i hotrt, i apoi nici timpul nu st pe loc. n ce m privete, m simt stnjenit i nu tiu la ce

msuri m voi vedea silit s recurg, dac dumneata vei trece cu vederea cele convenite ntre noi. M ateapt un drum i drumul sta cost ceva parale, iar pe deasupra
308

ma mai i scie nevast-mea : cic s-i fac un capot de catifea, aa cum e moda acum. Ct despre Evgheni Nikolaici, in s-i aduc nentrziat la cunotin urmtoarele : ieri, fr a mai pierde vremea de poman, am cules toate informaiile despre dnsul, pe cnd m gseam la Pavel Semionci Perepalkin. Stpnete cinci sute de suflete n gubernia Iaroslavl i trage ndejde s mai capete i de la bunic-sa un sat cu trei sute de suflete n apropierea Moscovei. Cum st cu banii, habar n-am, cred ns c asta o tii mai bine dumneata. Te rog struitor s-mi fixezi un loc de ntl-nire. Te-ai vzut ieri cu Ivan Andreici i-mi scrii c i-a spus ca m-a fi dus cu nevast-mea la Teatrul Alexandrinski. Afl de la mine c e iun mincinos i cu att mai mult nu-i poi da crezare n astfel de treburi, cu ct, nu mai departe dect acum trei zile, a nelat-o pe bunic-sa, terpelindu-i opt sute de ruble n hrtii de banc. Al dumitale, cu toat stima... P. S. Nevast-mea e nsrcinat ; n afar de asta, e cam spe-rioas i o cuprinde adesea o stare de melancolie. Iar la reprezentaiile teatrale se trag uneori focuri de arm i se produc cu diferite maini tunete artificiale. De-aceea, de team s nu-mi sperii nevasta, n-o duc la teatru. n ceea ce m privete, nu snt prea mare amator de reprezentaii teatrale. III (Piotr Ivanci ctre Ivan Petrovici) Nepreuite prietene Ivan Petrovici, Snt vinovat, de o mie de ori vinovat, dar m grbesc s m justific. Ieri, la ceasurile ase, tocmai cnd vorbeam de dumneata cu toat simpatia, a venit un curier de la unchiul Stepan Alexeici i ne-a anunat c mtu-mea se simte foarte ru. Temndu-m s n-o sperii pe nevast-mea, nu-i spun nimic, pretextez o treab urgent i plec la mtu-mea. O gsesc mai mult moart dect vie. Chiar la cinci avusese un atac, al treilea n ultimii doi ani. Karl Feodorci, medicul casei, ne-a anunat c s-ar putea ca m309 tua s nu mai apuce dimineaa. Inchipuie-i situaia mea, drag prietene. Toat noaptea n picioare, frmntndum, ndurerat! Abia spre diminea, istovit i abtut trupete i sufletete, m-am ntins acolo pe o canapea, uitnd s spun s m trezeasc la vreme, aa c m-am sculat tocmai la unsprezece i jumtate. Mtua se simea mai bine. M ntorc acas ; nevast-mea se chinuise cumplit, biata de ea, ateptndu-m. Am mbucat ceva n grab, l-am mbriat pe micu, am linitit-o pe nevast-mea i am pornit-o spre dumneata. Nu eti acas. l gsesc ns la dumneata pe Evgheni Nikolaici. M ntorc acas, pun mna pe condei i iat-m c i scriu. Nu crti mpotriv-mi i nu fi suprat pe mine, scumpul i bunul meu prieten. Bate^m, taie-mi capul vinovat, dar nu m lipsi de bunvoina dumitale. De la soia dumitale am aflat c disear ai s fii la familia Slavianov. Am s vin i eu neaprat. Atept cu cea mai mare nerbdare s ne revedem. Rmn al dumitale etc. P. S. Micuul nostru ne aduce la disperare. Karl Feodorci i-a prescris rubarb. Geme ntr-una, ieri nu mai recunotea pe nimeni. Azi ns a nceput s ne recunoasc i gungure mereu tata, mama, bu... Nevast-mea a plns toat dimineaa. IV (Ivan Petrovici ctre Piotr Ivanci) Stimate domn Piotr Ivanci, i scriu de la dumneata, din odaia dumitale, la biroul dumitale ; nainte de a pune mna pe condei, te-am ateptat mai bine de dou ceasuri i jumtate. Acum ngduie-mi s-i spun de-a dreptul, Piotr Ivanci, prerea mea sincer despre toat chestia asta scrnav. Din ultima dumitale scrisoare am neles c eti ateptat la familia Slavianov i c m chemi acolo ; m nfiez, stau cinci ore i dumneata nu vii. i nchipui oare c am ajuns de rsul oamenilor ?! D-mi voie, stimate domn... M nfiez la dumneata acas de diminea, ndjduind s te gsesc, fr a pro310

ceda n cazul de fa ca acele persoane mincinoase, care-i caut pe oameni Dumnezeu mai tie pe unde, n vreme ce i-ar putea gsi acas la orice or aleas cu decen. Acas nici urm de dumneata. Nu tiu ce m reine acum s-i spun tot adevrul, orict de crud. i voi spune doar att : am impresia c te eschivezi n privina celor convenite ntre noi. Abia acum, vznd cum stau lucrurile, nu pot s nu mrturisesc c snt de-a dreptul mirat de iretenia minii dumitale. mi dau acum limpede seama c nutreai de mult fa de mine aceste simminte ruvoitoare. Drept dovad c presupunerea mea e ntemeiat, slujete faptul c nc sptmna trecut ai pus stpnire ntr-un chip aproape nepermis pe scrisoarea aceea a dumitale adresat mie n care ai expus singur, dei destul de vag i anapoda, cele convenite ntre noi n privina chestiunii binecunoscute. i-e team de documente, le distrugi, iar pe mine vrei s m prosteti. Dar nu voi ngdui s fiu luat drept prost, pentru c pn acum nimeni nu m-a tratat ea atare, ci, dimpotriv, toi mi-au dat respectul cuvenit. Acum ns mi s-au deschis ochii. M amgeti, m bai la cap cu acest Evgheni Nikolaici i atunci cnd n urma scrisorii dumitale din apte crt., pe care nc n-am neles-o bine, caut s m explic ou dumneata, mi dai ntlniri la care nu vii, te ascunzi de mine.

i nchipui oare, stimate domn, c nu snt n stare s observ toate astea ? mi promii c o s te revanezi pentru serviciile foarte binecunoscute ce i-am fcut, recomandndu-te la diferite persoane, dar n acelai timp, nu tiu cum se face, cum le potriveti, c tot dumneata iei bani de la mine fr chitan, i nc sume serioase, aa cum sa ntmplat nu mai departe dect sptmna trecut. Iar acum, dup ce ai luat banii, te ascunzi, ba nici nu vrei s recunoti serviciul pe care i l-am fcut n privina lui Evgheni Nikolaici. Contezi, poate, pe apropiata mea plecare la Simbirsk nchipuindu-i c n-o s apucm a mai ncheia socotelile. Eu ns i declar solemn i i dau cu-vntul meu de onoare c dac-i pe-aa, o s mai zbovesc anume dou luni la Petersburg, dar o s izbndesc, o s-mi ating scopul i o s dau de dumneata. tim i noi uneori s rspundem cu aceeai moned. n ncheiere, i fac cunoscut c dac n-o s-mi dai chiar azi explicaii satisfctoare, mai nti n scris, apoi personal, ntre patru ochi, i n-o s expui din nou n scrisoarea dumitale tot ce am convenit mpreun, i n-o s lmureti definitiv gndurile 311 dumitale n privina lui Evgheni Nikolaici, voi fi nevoit s recurg la msuri foarte neplcute pentru dumneata i odioase mie nsumi, ngduie-mi s rmn al dumitale etc. (Piotr Ivanci ctre Ivan Petrovici) Preaamabile i preastimate prietene Ivan Petrovici, Scrisoarea dumitale m-a mhnit profund. Cum de te-a lsat inima, scumpul dar nedreptul meu prieten, s procedezi astfel cu cel mai binevoitor amic al dumitale ? S te pripeti, fr a lmuri mai nti totul, i, n sfrit, s m ofensezi cu bnuieli att de jignitoare ? ! Dar m grbesc s rspund la acuzaiile dumitale. Ieri, drag Ivan Petrovic, nu m-ai gsit acas, deoarece am fost chemat n chip cu totul neateptat la cptiul unei muribunde. Mtu-mea Evfimia Nikolavna s-a svrit din via asear, la ceasurile unsprezece post meridianum. Rudele mau nsrcinat n unanimitate cu organizarea tristei i dureroasei ceremonii. Am avut atta treab, nct n-am mai apucat s te vd nici azi-diminea, i nici mcar s te ntiinez prin cteva rnduri. Nenelegerea ivit ntre noi m mhnete adnc. Cele spuse de mine despre Evgheni Nikolaevici, spuse doar ca o glum i aa, n treact, dumneata le-ai neles cu totul pe dos i ai dat ntregii chestiuni un sens care m jignete adnc. Eu, ns, snt gata, fr a sta mult pe gn-duri, s satisfac toate dorinele i cerinele dumitale, dei, fiindc veni vorba, nu pot s nu-i amintesc n treact fie zis c banii, adic cele trei sute cincizeci de ruble n monede de argint, i-am luat de la dumneata sptmna trecut n condiiile tiute, i nu cu mprumut. In acest din urm caz, ar fi existat neaprat o chitan. Nu gsesc de cuviin s dau explicaii referitor la celelalte puncte expuse n scrisoarea dumitale. mi dau seama c la mijloc e o nenelegere i recunosc n aceasta obinuita dumitale pripeal, nfierbntare i caracterul dumitale franc. tiu bine ns, calmul i francheea nu vor ngdui ndoielii s rmn n inima dumitale i, n cele din urm, dumneata nsui mi vei ntinde cel dinti mna. Te-ai nelat, Ivan Petrovici, te-ai nelat amarnic 1 312 Cu toate c scrisoarea dumitale m-a rnit adnc, a fi fost gata s m nfiez eu primul, chiar azi, la dumneata cu scuzele cuvenite, dar am alergat atta nc de ieri, nct acum snt cu de-svrire istovit i abia m mai in pe picioare. Peste toate aceste necazuri, a mai czut i nevast-mea la pat; team mi-e de o boal mai grav. Ct despre micu, el, slav Domnului, se simte mai bine. Dar las condeiul... m ateapt treburile, o mulime de treburi. ngduie-mi, nepreuite prieten, s rmn al dumitale etc. VI (Ivan Petrovici ctre Piotr Ivanci) ; ' 14 noiembrie , Stimate domn Piotr Ivanci, 3 Am ateptat trei zile, pe care m-am strduit s le ntrebuinez cu folos. Simind c politeea i decena snt cele dinti virtui ale oricrui om, n acest rstimp, adic de la ultima mea scrisoare, de pe data de zece a lunii curente, nu i-am amintit de mine nici cu vorba, nici cu fapta, n parte pentru a-i ngdui s-i ndeplineti netulburat datoria cretineasc fa de mtua dumitale, n parte pentru c aveam nevoie de timp ca s fac unele consideraii i investigaii n chestiunea cunoscut. Acum, ns, m grbesc s m explic cu dumneata n mod definitiv i categoric. i mrturisesc fr ocol c la citirea primelor dou scrisori ale dumitale m-am gndit serios c nu nelegi ce vreau ; iat mai cu seam din ce motiv cutam o ntlnire cu dumneata i o explicaie ntre patru ochi, de ce mi era team de condei i m nvinu-iam c nu m pricep s-mi atern limpede gndurile pe hrtie. Dumneata tii c n-am avut parte de educaie i c-mi lipsesc manierele alese, i snt strin de fandoseala deart, deoarece am neles, n sfrit, din amara mea experien ct de neltoare snt aparenele i c sub florile delicate se ascunde uneori un arpe. Dar dumneata m nelegeai; nu-mi rspundeai ns aa cum 313
se cuvine pentru c, cu perfidia care-i este proprie, i-ai propus dinainte s-i calci cuvntul de onoare i s trdezi relaiile de prietenie existente ntre noi. Lucrul acesta l-ai dovedit ntru totul prin purtarea dumitale mrav fa de mine din ultima vreme, purtare duntoare intereselor mele, lucru la care nu m-am ateptat i pe care n-am vrut s-1 cred pn n clipa de fa ; cci, fermecat de la nceputul cunotinei noastre de manierele dumitale alese, de felul dumitale fin de a fi, de

cunotinele dumitale i de foloasele pe care aveam s le trag din legtura noastr, mi-am nchipuit c am gsit un prieten i un om cu adevrat binevoitor. Acum, ns, mi-am dat seama lmurit c snt muli oameni care sub o nfiare atrgtoare i strlucitoare ascund otrav n inima lor, ntrebuineaz mintea pe care o au pentru a unelti mpotriva aproapelui i a se deda la nelciuni de nengduit, i de aceea se tem de condei i de hrtie, i totodat folosesc cuvntul lor nu spre binele aproapelui i al societii, ci pentru a adormi i vrji judecata acelora care s-au legat cu ei n felurite chestiuni i afaceri. Perfidia dumitale fa de mine, stimate domn, se poate vedea lmurit din cele de mai jos. In primul rnd, atunci cnd n scrisoarea mea i-am nfiat rspicat i limpede, stimate domn, situaia mea, i totodat te ntrebam n prima mea scrisoare ce vrei s nelegi prin unele din expresiile i atitudinile dumitale, ndeosebi referitor la Evgheni Nikolaici, dumneata ai cutat s treci lucrul sub tcere i dup ce m-ai tulburat cu bnuieli i ndoieli, te-ai dat linitit la o parte. Apoi, dup ce te-ai purtat cu mine ntr-un mod care nici nu poate fi calificat cu un cuvnt decent, mi-ai scris c eti mhnit. Cum pot fi calificate toate acestea, stimate domn ? Apoi, cnd fiecare minut era preios pentru mine i cnd m-ai fcut s alerg dup dumneata de-a lungul i de-a latul Capitalei, mi scriai sub masca prieteniei scrisori n care, trecnd nadins sub tcere chestiunea care m ardea, vorbeai despre lucruri cu totul strine i anume despre bolile soiei dumitale, pe care n orice caz o stimez, i despre faptul c micuului dumitale i s-a dat rubarb i c, cu prilejul sta, i-a ieit un dinte. Pomeneai n fiecare scrisoare despre toate acestea cu o regularitate odioas i jignitoare pentru mine. Desigur, snt de acord c suferinele copilului sfie inima printelui, dar de ce s aminteti despre asta atunci cnd ateptam cu totul altceva, mult mai necesar i mai interesant ? Am tcut i am rbdat, dar acum, dup ce a trecut 314 atta timp, am gsit de datoria mea s m explic. In sfrit, dup ce m-ai nelat de cteva ori n chip perfid, fixndu-mi ntlniri la care nu veneai, m-ai pus, pare-se, s joc fa de dumneata rolul unui prost i al unui bufon, ceea ce nu am de gnd s fiu niciodat. Apoi, dup ce m invii la dumneata, nelndu-m n prealabil de-a binelea, m ntiinezi c ai fost chemat la mtua dumitale aflat n suferin de pe urma unui atac survenit chiar la orele cinci, exprimndu-te i n acest caz cu o exactitate penibil. Din fericire pentru mine, stimate domn, n aceste trei zile am izbutit s capt unele informaii din care am aflat c mtua dumitale a suferit un atac n ajunul datei de opt, cu puin nainte de miezul nopii. De^aici vd c dumneata ai fcut abuz de sfinenia relaiilor de familie pentru a nela nite oameni cu desvrire strini. In sfrit, n ultima scrisoare vorbeti i de moartea rudei dumitale, survenit chipurile exact n momentul cnd eu trebuia s m prezint la dumneata pentru a ne consftui n chestiunile cunoscute. Dar aici mrvia socotelilor i nscocirilor dumitale chiar c depete orice nchipuire, deoarece, dup informaiile demne de ncredere pe care le-am obinut, din fericire, i ntr-un chip foarte oportun, am aflat c mtua dumitale s-a svrit din via exact cu douzeci i patru de ore mai trziu dect data pe care ai indicat-o cu neruinare n scrisoarea dumitale. N-a mai sfri dac a enumera toate semnele din care am aflat perfidia dumitale fa de mine. Ajunge pentru un observator neprtinitor chiar i faptul c n fiecare din scrisorile dumitale m califici drept un prieten sincer i mi te adresezi n chipul cel mai amabil, ceea ce fceai, socot eu, nu pentru altceva dect ca s m mbei cu ap rece. Trec acum la principala dumitale nelciune i perfidie fa de mine i care const tocmai n mprejurarea c ai tcut chitic n timpul din urm cu privire la tot ceea ce se leag de interesele noastre comune, la care se adaug furtul neruinat al scrisorii unde mi explicai, dei confuz i nu ntru totul pe nelesul meu, condiiile i nvoielile noastre reciproce, apoi felul barbar n care m-ai silit s-i mprumut trei sute cincizeci de ruble n monede de argint, fr chitan, bani pe care mi i-ai smuls n calitatea dumitale de prta ; i, n sfrit, modul mrav n care l-ai calomniat pe cunoscutul nostru comun, Evgheni Nikolaici. Acum vd limpede c voiai s-mi dovedeti c n-ai cu ce te alege de la el, c e un om de nimic, aa cum i-ai i reproat n scrisoarea dumitale 315
i

de pe data de ase a lunii curente. Eu ns l cunosc pe Evgheni Nikolaici ca pe un tnr modest i cu purtri alese, nsuiri cu care poate s farmece i s-i ctige respectul n societate. tiu, de asemenea, c dumneata ai pus sear de sear, timp de dou sptmni, n buzunar cteva monede de argint de cte zece ruble, ba uneori i pn la o sut, innd banca lui Evgheni Nikolaici. Acum ns dumneata te faci c uii toate acestea i nu numai c nu te nvredniceti s m rsplteti pentru strduinele pe care le-am depus, dar i-ai i nsuit, fr intenia de ai restitui, propriii mei bani, ademenindu-m n prealabil cu calitatea dumitale de prta i ducndu-m cu zhrelul prin nirarea a tot felul de avantaje ce aveau, chipurile, s-mi revin. Iar acum c i-ai nsuit n chipul cel mai necinstit banii mei i ai lui Evgheni Nikolaici, caui s scapi de obligaia de a-mi mulumi, folosind n acest scop calomnia, cu care l-ai i denigrat prostete n ochii mei pe acela pe care m-am strduit i m-am silit s1 introduc n casa dumitale. Iar pe de alt parte, dup cum povestesc cunoscuii, dumneata mai c te lingi cu el pe bot i l prezini tuturor ca pe cel mai bun prieten al dumitale, dei nu exist pe lume om att de naiv care s nu ghiceasc numaidect unde bat toate inteniile dumitale i ce nseamn n realitate relaiile dumitale amicale i prieteneti. Eu ns am s-i spun c ele nseamn minciun, calomnie, neruinare i clcarea n picioare a ndatoririlor celor mai elementare, c snt imorale i pe de-a ntregul vicioase. Ca dovad m dau pild chiar pe mine. Cu ce te-am jignit i pentru ce ai procedat cu mine ntr-un chip att de neruinat ? Sfresc scrisoarea. Am aternut pe hrtie tot ce-am avut de spus. i acum nchei: dac, stimate domn, n cel mai scurt timp de la primirea prezentei scrisori nu-mi vei restitui pe de-a ntregul, n primul rnd, suma pe care i-am dat-o, trei sute cincizeci de ruble n monede de argint, i, n al doilea rnd, toate sumele care mi se cuvin, aa cum mi-ai fgduit dumneata, voi recurge la toate mijloacele posibile pentru a le obine, chiar i la for ; voi recurge i la protecia legilor, i, n sfrit, i aduc la cunotin c dein anumite mrturii care, rmnnd n minile servitorului dumitale preaplecat i respectuos, pot s tirbeasc i s ntineze numele dumitale n ochii ntregii lumi. Ingduie-mi s rmn al dumitale etc.

fllfi

vii
(Piotr Ivanci ctre Ivan Petrovici) 15 noiembrie Ivan Petrovici, Primind misiva dumitale att de grosolan i totodat straniu conceput, n primul moment am vrut s-o rup n buci, dar am pstrat-o ca pe o raritate. De altminteri, regret sincer nenelegerile i neplcerile ivite ntre noi. Nu voiam s-i rspund. Dar mprejurrile m silesc s-o fac. Prin aceste rnduri, anume, trebuie s-i aduc la cunotin c va fi foarte neplcut pentru mine s te vd vreodat n casa mea, la fel ca i pentru soia mea : are sntatea ubrezit i mirosul de catran i duneaz. Soia mea restituie consoartei dumitale cartea acesteia, rmas la noi, Don Quijote de La Mancha", cu toate mulumirile. Ct privete galoii dumitale, pe care chipurile i-ai uitat la noi cnd ne-ai vizitat ultima oar, cu regret te ntiinez c n-au fost gsii nicieri. Deocamdat snt cutai, dar dac nu se vor gsi, am s-i cumpr alii noi. De altfel, am onoarea s rmn al dumitale etc.

VIII La 16 noiembrie, Piotr Ivanci primete prin pota urban dou scrisori pe numele su. Deschiznd primul plic, scoate un bileel mpturit cu dichis, din hrtie roz-pal. Scrisul e al soiei sale. Bileelul e adresat lui Evgheni Nikolaici i poart data de 2 noiembrie. In plic nu s-a mai gsit nimic altceva. Piotr Ivanovici citete :
Scumpe Eugene! Ieri nu s-a putut cu nici un chip. Brba-tu-meu a stat acas toat seara. Mine s vii ns neaprat la unsprezece fix. La zece i jumtate brbatu-meu pleac la arskoie
317

i se va ntoarce abia la miezul nopii. Toat noaptea am fost furioas. i mulumesc pentru tiri i corespondena pe care mi-ai trimis-o. Ct hrtie ! Oare ea s fi scris toate astea ? Trebuie s recunoatem ns, are stil. i mulumesc ; vd c m iubeti. Nu fi suprat pentru ziua de ieri i vino mine, nu m lsa s mai atept.
A.

Piotr Ivancd deschide cea de-a doua scrisoare. Piotr Ivanci, i aa, piciorul meu n-ar mai fi clcat niciodat n casa du-mitale ; degeaba te-ai ostenit s mzgleti hrtia. Sptmna viitoare plec la Simbirsk ; prieten nepreuit i amic preaiubit i va rmne Evgheni Nikolaici : i doresc succes, iar n privina galoilor nu-i mai face nici o grij.

IX La data de 17 noiembrie, Ivan Petrovici primete prin pota urban dou scrisori pe numele su. Deschiznd primul plic, scoate din el un bileel scris neglijent i in grab. Scrisul e al soiei sale ; bileelul e adresat lui Evgheni Nikolaici i poart data de 4 august. In plic nu mai era nimic altceva. Ivan Petrovici citete :
Adio, adio, Evgheni Nikolaici ! Dumnezeu s te rsplteasc i pentru att. Fii fericit ; ct despre mine, ce soart cumplit ! M nspimnt ! Dar a fost voia dumitale. Dac nu era mtuica, m-a fi ncredinat dumitale aa. S nu rzi ns nici de mine, nici de mtuica. Mine avem cununia. Mtuica e bucuroas c s-a gsit un om de treab s m ia fr zestre. Azi m-am uitat pentru prima oar la el cu atenie. Pare s fie un om bun la suflet. Snt zorit. Adio, adio... scumpul meu ! ! Adu-i aminte cndva de mine ;
318

eu, una, n-am s te uit niciodat. Adio. Semnez aceast ultim scrisoare ca i prima... i mai aduci aminte ? Tatiana Cea de-a doua scrisoare cuprindea urmtoarele : Ivan Petrovici, mine ai s primeti o pereche de galoi noi ; nu obinuiesc s recurg la punga altuia i nici nu-mi place s adun de pe strad tot felul de zdrene. Zilele acestea Evgheni Nikolaici pleac Ia Simbirsk, pentru nite treburi de-ale bunicului su i m-a rugat s-i gsesc un tovar de drum ; n-ai fi cumva amator ?