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Jean-Paul Sartre A L'Ecole De Pierre Corneille Author(s): Marcel Gutwirth Source: MLN, Vol. 79, No.

3, French Issue (May, 1964), pp. 257-263 Published by: The Johns Hopkins University Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3042835 . Accessed: 17/08/2011 05:10
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JEAN-PAUL SARTRE A L'ECOLE DE PIERRE CORNEILLE

MARCEL GUTWIRTH
Le theatrede Sartre n'est pas uniquement un theatre d'idees. Frappes par la reussite extraordinaired'une suite de pieces qui installentsur la scene, avec aisance et brio, une philosophie assez nous avons tendance'a ne voir en elles que leur c6te intelabstruse, d'une theorie lectuel. Les Mouches sont pour nous la presentation de la liberte,Huis-clos un sermonsur la mauvaise conscience,La sur le mythe officielle, un tractsur l'hypocrisie Putain respectueuse que constituel'ordrebourgeois. Je me propose aujourd'hui ndfaste et d'y ddceler d'envisagerce meme theatresous son aspect litteraire, une recherched'un tout autre ordre: la recherched'un tragique contemporain.En prenant pour point de depart Les Mains sales, du thdatrepolitique que ce chef-d'ceuvre et l'analogie surprenante de Sartre presenteavec le Cinna de Corneille, je vais tenterde preciser,sur cet exemple concret,la nature du tragique sartrien dans les rapportsqui le relient au modele cornelienen general, 'a Cinna en particulier. Abordonsla question par son c6te theorique: la tragedieest-elle possible au 20e siecle? Quelles sont les conditionsnecessaires'a son eclosion? Dans quelle mesurela philosophie de Sartreremplit-elle ces conditions? La vision tragiquedu monde suppose entrela libertede l'homme et son destin un conflitdont il sort vaincu mais grandi. (Edipe de l'oracle, mais au n'echappe pas aux predictionsmonstrueuses Le destin innocence. son sein du parricideet de l'incesteil preserve l'accable sans parvenir 'a se l'assimiler. Phedre succombe 'a une
' Present a la seance du 9 novembre 1962 du chapitre de Philadelphie (et environs) de 1'AATF, a Temple University.

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passion scandaleuse suscitee 'a meme sa chair, mais la resistance qu'elle endure,la honte qu'elle lui oppose, le tourment ddsesperee distinctesla personnehumaine et qu'elle en ressentmaintiennent chaque le destinqui l'habite. A la defaiteselon la chair correspond fois une victoireselon l'esprit. inentamde,destin La cohabitation de ces deux termes,-liberte inexorable,-est favoriseepar un climat de poesie. La pourpre,le trone,la gloire des armes rehaussentla staturede l'homme,et la presence,sous une forme ou une autre, de l'indicible, du sacre, oppose a l'homme ainsi grandi un destin qui le depasse sans 1'ecraser. Or la poesie, la grandeur,le sacr6 sont toutes choses que notre epoque ne cultive guere. Nous campons dans la prose, qui est pour nous le domaine des affaires serieuses. La poesie est relhgude ou aux amateurs dans la zone du reve,abandonnee aux surrealistes de fantaisielegere. L'homme nous apparait surtoutdans une optiet de l'impuissance: l'employe,le cabotin, que du rdtrecissement aux le clochard. La destinee se reduit aux conditionnements, complexes,'a la course aveugle des atomes,'a la poussde impartiale le ciel et titubantede la selectionnaturelle. L'homme est infirme, est vide, l'universsans peine ni joie multipliea l'infiniles flambees vaines de ses nebuleuses. Sur ce decor ravage la philosophie de Sartreprojetteses affirmations. Et d'abord elle affirme l'homme. L'homme est tout,l'univers n'est rien. Ou plut6t, il n'y a pas " l'homme ": il y a moi, il y a les hommes. Et nous sommeslibres. Aucune essence,aucune nature humaine ne pr&cedenotreexistence, notreuniciteprecaireet superflue que chaque instantpeut abroger,qui 'a chaque instantaurait pu ne pas etre. Le prix de cette superfluite, c'est la liberte. Nous n'existons que par une serie de choix, et tant que nous existons aucun de nos choix ne peut s'imposer'a nous, il est toujours temps c'est la resde le defaire. La rancon de cette libert6exorbitante, ponsabilite totale qu'elle entraine: ni nature humaine, ni circonstancesattenuantes, ni Dieu qui nous abritent, qui nous cachent 'a notre propre regard. Pas d'alibis. Nous sommes seuls. Qui rate sa vie, qui decoit sa propre attentene peut s'en prendrequ'a' luimeme. Nudite grandiosequi ne laisse de place qu'a F'action,sous le regard inexorable de la conscience. Mais la solitude oiu Sartreenfermel'homme,c'est la solitudede

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dans le temps. Je ne l'histoire. L'existence s'insereinfailliblement suis pas dans le vide, je suis de telle epoque, ne dans une telle qu'il est en moi classe,tenu d'agir dans des conditionsdeterminees de flchir et de modifier.Je suis " en situation,"homme parmi les hommes,et n'ayant de recours qu'aux hommes. Goetz, dans le Diable et le Bon Dieu, apres avoir tentesuccessivement d'echapper a sa condition d'homme en pactisantavec le Mal, et ensuite avec le Bien, quand il s'apercoitqu'il s'etaitjoue la comedie,que 1'enfer et le ciel sont vides, se voit oblige de regagnerson rang, de servir de les hommesen les commandant,puisqu'eux seuls le guerissent l'illusion d'etre. II n'est ni traitre,ni saint, ni damne: il existe etpauler ses frbres, tout simplement,et 'a ce titre il est appel 'a qu'ecrasentles puissantsde la terre. le Puisque l'homme est libre, puisqu'il n'est pas le sous-produit, dechet d'un cosmos industrialise,la tragedie peut de nouveau est-ellecom'a lui. Mais cette liberte totale,direz-vous, s'interesser le destin par de depassement de transcendance, avec l'idee patible de sorci&res les dieux, les sont Oui qu'implique la vision tragique? " " C'est ici Macbeth, Venus tout entieire'a sa proie attachee? Corneille. qu'intervient est une libertequi se constitueen La libertede Sartre,en effet, destin. Etre libre, n'existerque dans la mesure oui l'on est libre implique l'obligationde mainteniret d'etendrecette liberte. Nous sommesen quelque sorte condamnes a l'action. Personne ne peut attenuer,abrogernotreresponsabilite.La libert6est sans partager, issue. Dans Huis-clos justementles mortsne clignentmeme pas les yeux. Le regard de la conscience eclaire notre solitude d'un feu momentanement.Redoutable, qu'aucune paupiere ne voile, fut-ce implacable liberte qui nous poursuit jusque dans 1'ombre d'un de Morts sans sepulturefontface,ddsarmes, cachot. Les prisonniers a la tortureet 'a la mort. Cette mortsera inutile puisqu'ils n'ont rien 'a avouer: leur mission a echoue, leur chef a pris le large. promis "a une fin atroce et qui ne serviraa Vaincus, impuissants, il ne leur resteque leur pauvre orgueild'etredes hommes personne, aux yeux de leurs tortionnaires.Cela meme leur est ote: sur promesse de vie sauve ils font un aveu pour la forme,ne se sentant pas le droit de negligerla moindrechance de se rendreutiles 'a la pour pouvoir rejoindre le maquis. Ils sont Resistance,de survivre est total. I1 ne sera connu de personne et il fusilles,leur sacrifice

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n'aura servi 'a personne. Ils auront tout donne. Sans temoins, On ne saurait puisque Dieu meme est absent,et sans beneficiaires. de l'exigence. pousserplus loin un thdatre Or cette exigence purementhumaine, que ne ratifieaucun dieu du jeu de la consciencesuperieure, mais qui decoule directement tire la formule de son tragique. La Corneille le premier en a tragedieheroique, distinctede celle des Grecs ou de Shakespeare, de s'etreimposee 'a la France,ou' seule elle doit 'a Corneille en effet s'est pratiquee avec un certainsucces (je songe a Claudel, a Monelle qui fournitun modele au tragique sartrien. therlant). Cwest Pour Corneille en effetconstruireune tragedie,nous le savons, dans les contradictions un personnagehdroYque consiste'a enfermer qui resultentde sa grandeur. L'honneur, la gloire, le sentiment digne donc de ce que se doit une ame bien nee et qui compterester en hdrosun de sa classe,suffisent 'a tirerde l'hommemetamorphose de soi. Son destin,c'est d'etre lui-meme. maximumde depassement Polyeucte court au buicherparce qu'un prince ne marchande pas son devoir, du't-ille trainerdans l'ignominie. Les maquisards et de Sartresont loin de pouvoir se reclamerdu les revolutionnaires code de l'honneur feodal, ou de pouvoir jouer aux amants magnifiques,dont l'amour repose avant tout sur le respectmutuel de leurs gloires. Mais sur le plan des realites modernes,dans une ou l'honsocidterepublicaineouiles obligationsse sontgendralis'es, neur a cesse d'etre le privileged'une classe appelhe 'a se dominer pour gouverner,le devoir qui les entraine 'a " mourir sans sepulture" correspond assez exactement 'a celui qui pousse le Cid 'a risquer par un duel l'amour de Chimene. L'heroYsmeconsistede part et d'autre 'a toutexigerde soi, "as'engager'a fondet sans arrierepensee dans l'aventure sans issue de la conscience: le Cid parce qu'il est le Cid, les autres parce qu'ils sont des hommes. Toute et la consciencen'admet pas le mensonge. faiblesseseraitmensonge, Tragedie corn6lienne, tragedie sartrienne se rejoignent donc de l'homme. Le heros de Corneille dans une communeaffirmation sacrifieson amour, qui est l'expressionla plus haute de son moi, a l'honneurde resterdigne de son moi. Le heros de Sartresacrifie personson moi. " Je n'ai jamais pu me passionnerpour les affaires nelles. Ni pour celles des autres ni pour les miennes,"dit Canoris dans Morts sans sepulture. Le moi ne compte pas, il y a de la total besogne 'a faire, des camarades 'a seconder. Cet effacement glorieusedu paladin. vaut bien l'affirmation

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Ce qui nous permetd'entrerau cceurde notresujet. Quelles sont les Mains les ressemblancesqui rattachenttout particulierement sales, la plus reussie des tragediesde Sartre,'a Cinna? Pourquoi, dans tout le theatre de Corneille, choisir justementCinna? Que conclure de cette etroiteparente entre les deux pieces? Cinna est pousse par Emilie 'a conspirer contre Auguste, le c'est de renverser maitredu monde. L'objet de cette conspiration, le pouvoir d'un usurpateur,de retablirla liberte romaine avec la republique, mais aussi de vengerle pere d'Emilie, dont la mort a ete un des crimespar lesquels Auguste s'est hisse au faite de l'emil l'admet au secret pire. Or Auguste a couvertCinna de bienfaits, de ses decisions les plus graves,et le jeune homme est donc pris entre son patriotismeet son amour pour Emilie d'une part, et l'obligation d'autre part d'assassiner son bienfaiteur. S'il hesite, Emilie le taxe de faiblesseimpardonnable,elle retire son estime et son amour. S'il agit, il se deshonore,ou pis il se deshumnanise. Dans les Mains sales, Hugo est un jeune intellectuelcommuniste d'originebourgeoisequi a peine 'a se faire prendreau serieux par qui bruilepar consequent de les durs proletairesqui l'entourent, se prouver qu'il est un homme en se faisant confierune mission dangereuse. Olga, sa protectricedans le Parti, le fait charger d'abattreHoederer,un des chefsdu Parti dont la politique d'union avec les partisde Centre et de Droite le fait suspecterde trahirla Revolution. Hugo s'attache 'a lui 'a titrede secretaireet ne tarde pas a decouvrir qu'il l'aime et qu'il l'admire. Hugo est donc coince lui aussi entre l'obligation de servirle Parti, de conquerir qu'il ressentpour ce chef digne de l'estime d'Olga, et l'affection ce nom, qui lui a donne sa confiance. justementcelebre,Auguste,au debut du Par un coup de the'atre Cinna et a Maxime, les deux chefsde la confie 'a acte, deuxieme de au pouvoir. L'ayant acquis renoncer son intention conspiration, ayant pleinepar la repression, par le crime,oblige de s'y maintenir ment eprouve la vanite du trone," il aspire 'a descendre." Cinna l'en dissuade, mais le mal est fait. L'alibi politique est tombe: ce mais la victimedesignee'a la vengeanced'Emilie n'est plus un tyran qu'il compte executer. L'attentat politique tourne au crime passionnel. C'est tout justement le titre de la version anglaise des Mains est gagne au point de vue sales-Crime passionnel. Hugo, en effet,

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de Hoederer. I1 comprendque celui-cipactise avec les Fascisteset les bourgeoisinfeodesau Pentagone,non pour trahirla revolution, veritables.C'est mais par une intelligence superieurede ses interets un homme politique plutot qu'un theoricien,il ne craint pas de se salir les mains aux combinaisonspeu glorieusesd'une politique louvoyante,plutot que de verser le sang A pleins bords pour la purete de ses principes. C'est lui qui aime les hommescomme il faut les aimer, et non pas Olga, et non pas Hugo. Aussi quand l'assassine,ce n'est pas pour remplirsa mission, Hugo, finalement, c'est par jalousie, la femme de Hugo, Jessica, s'etant eprise de Hoederer. Au denouement,la clemenced'Auguste,le pardon qu'il accorde decouvertspar un geste sublime retablit 1'ordre aux conspirateurs dans l'etat. Cinna est conquis, Emilie apaisee, un age d'or de la monarchie ideale s'inaugure. La fougue de la jeunesse s'incline du pouvoir. devant une conceptionelargie des responsabilites La clemencede Hoederer (ses dernieresparoles aux gardes sont: "Ne lui faitespas de mal. I1 a tirepar jalousie ") ne parvientpas a sauver Hugo. La clemence meme du Parti n'y peut rien. Hoederer,rehabilite 'a titre posthume,a ete promu martyrdu Parti. Hugo est neanmoinsjuge " recuperable" 'a sa sortie de prison. I1 n'a qu'a' changerd'identite. Mais la rehabilitationde Hoederer a de Hugo dans la futilite,cette futilite plonge le geste meurtrier meme dont il devait le guerir. I1 se tue en jetant 'a la face d'Olga le cri: " Non recuperable " Cinna s'accommodede sa cage doree, 'a ce que son gesten'ait aucun sens. mais Hugo ne peut pas survivre I1 me semble qu'a' la question: Pourquoi Cinna? nous sommes en mesure,desormais, d'apporterune premierereponse. Cinna est une piece engagee. Corneille n'y parle pas seulement de l'honneur,du devoir,il tente d'en faire l'application. Au lieu de se servir d'une situation historique 'a des fins purement litil songe ici 'a flechirl'histoire,a peser sur les evenements. teraires, Nous savons qu'il ecrivitCinna 'a la suite d'une revoltepopulaire en Normandie qui fut appuyee par le Parlementde Rouen, par la donc dont Corneille avait lui-meme fait partie. I1 magistrature est vraisemblableque l'appel 'a la clemencequi resonnedans Cinna ait ete le geste du poete, qui tente de jeter le prestigede son art dans la balance des evenements. Cet appel, Richelieu ne 1'a pas futdure. Cela est dans l'ordre: l'Histoire entendu,et la repression ne prend pas souvent conseil chez les poetes.

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nous l'avons vu, est le lieu ouis'exercela liberteque Or l'histoire, Sartre reconnait aux hommes. Que Cinna ait ete une piee oui commeun champ d'interl'histoiren'est plus envisageesimplement commeune fa~on de deplacer et de rogationspurementtheoriques, dans mais commeun methoded'intervention reculerles problemes, l'histoire-sous son aspect politique donc-voilai qui suffita la rapprocherde la methode de Sartre. Car lui aussi dans les Mains sales se penche avec angoisse sur la politique, sur le dilemme plus de l'intellectuelde gauche, pris entre son espoir particulierement d'edifierun monde meilleur et l'obligation penible de " se salir d'une les mains," de tremperdans les machinationsmeurtrieres politique de la revolution. La seconde reponse a la question: Pourquoi Cinna? est aussi la de ces conclusion que je me propose de tirer du rapprochement deux pieces. Cinna est la plus nuancee, la plus complexe,la plus ouvertedes grandes tragediesde Corneille. Tout n'est pas lumiere ni certitude dans l'ame de ces heros. Cinna cherche son devoir aux de demeriter impurs: craint-il dans un bourbierde sentiments par faiblesse est-ce lui tenir tete? de d'Emilie? est-il incapable yeux l'amour de la republique qu'il se prepare'a abattreson bienfaiteur? tient-illa place qu'il faut dans son coeur? Auguste lui non plus de n'est pas d'emblee 'a la hauteur de son role: il est las de regner, verserle sang pour se maintenirsur le trone,il a un sursaut de rage ? l'annonce de cette conspirationdont les meneurs sont ses favoris-il faut le conseil de Livie pour le decider a une grandeur d'ame dont il escomptebien d'ailleurs un bne'fice politique. Enfin dans le conflitqui oppose le jeune homme a son grand aine se precise une dialectique subtile de l'experienceet de la purete,du crimemuirien responsabiliteet de l'ideal mue en crime,qui comd'une philosophiede la volonte les theoremes plique singulierement forceou de grandeurqu'une de Cinna une est moins etude pure. etude de faiblessehumaine cherchant'a acceder 'a la grandeur. S'il fallait 'a Sartreun modle qui lui permitde concilier1'exigenceun peu inhumaine de sa doctrine avec la glaise dont est faite l'humanite,il n'y avait pas 'a chercherplus loin.
Haverford College