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LouisLouis-Napolon Bonaparte (1856(1856-1879)

Le prince imprial en 1878. Le prince Napolon Eugne Louis Jean Joseph Bonaparte, Bonaparte prince imprial, dit Louis LouisuisNapolon, Napolon n le 16 mars 1856 Paris et mort le 1er juin 1879 Ulundi (Natal, actuelle Afrique du Sud), est le seul enfant de Napolon III, empereur des Franais, et de son pouse, l'impratrice Eugnie. Appel Louis par ses parents, il signa Napolon aprs la mort de son pre, le 9 janvier 1873, au lieu de Louis-Napolon prcdemment2. Il fut parfois dsign sous le nom de Napolon IV 3. En exil, il fit parfois usage du titre de courtoisie de comte de Pierrefonds auparavant utilis par Napolon III

Vie sous sous le Second Empire


Naissance et baptme du prince imprial
Larrive au monde de beaucoup souffert en lui au front les traces. Pour aux armes de lEmpire Paris). cet hritier fut pnible pour limpratrice Eugnie qui a donnant la vie. Il fallut recourir aux fers dont lenfant porta la naissance du prince, la ville de Paris lui offrit un berceau (ce berceau est toujours visible au muse Carnavalet

Le 14 juin 1856, le prince imprial fut baptis en grande pompe Notre-Dame de Paris. Napolon III dit de la crmonie et des rjouissances qui sensuivirent : Un tel baptme vaut bien un sacre. La famille impriale fut conduite dans le carrosse qui servit Reims, lors du sacre de Charles X. Le parrain est le pape Pie IX et la marraine est la reine Victoria dAngleterre. Cependant, celle-ci tant de religion anglicane, c'est la reine de Sude, Josphine, fille dEugne de Beauharnais, cousine de lempereur, qui la reprsente. Le pape se fit reprsenter par le cardinallgat Patrizzi, qui baptisa lenfant. Dans lacte officiel, conserv sur le registre des baptmes de lglise SaintGermain-lAuxerrois, dont dpendait la chapelle des Tuileries, il fut dclar fils de France , titre que Napolon Ier avait utilis pour son fils, le roi de Rome, et repris de lAncien rgime5. Il fut question de lui donner un titre royal, celui de roi dAlger6, mais cette ide fut abandonne7.

ducation du prince imprial

Lducation du prince imprial devait tre irrprochable. La reine de GrandeBretagne, Victoria, amie de l'impratrice Eugnie lui conseilla de prendre une nurse. Miss Shaw, venue d'Angleterre devint ainsi la nurse du Prince imprial8 ; elle lui apprit l'anglais ds son plus jeune ge. Napolon III adorait son fils et se refusait le rprimander mais l'impratrice Eugnie sut compenser la faiblesse paternelle de lEmpereur en imposant des rgles d'ducation strictes. L'empereur voulut mettre tout de suite l'hritier sous la protection de l'arme. Ds le 26 avril 1856, le prince est inscrit au registre des enfants de troupe, au 1er rgiment des grenadiers de la garde impriale. deux ans, le couturier Staub lui confectionna un uniforme de grenadier de la Garde Impriale. Par ailleurs, un ancien cuirassier, Xavier Ulhmann, est attach au prince, comme valet de pied depuis le 1er janvier 18579. Il ne le quittera plus jusqu' sa mort. Pour le petit prince, il n'y avait pas d'tiquette, pas de prsance et l'enfant pouvait entrer toute heure dans le cabinet de l'empereur. On devait cependant vouvoyer le Prince imprial et les Cent-gardes le saluer.

La famille impriale vers 1865. Louis devait assister aux crmonies officielles comme l'ouverture de la session lgislative, ou bien encore la rception d'ambassadeurs comme en 1861 et l'accueil des ambassadeurs de Siam. Trs jeune il fut associ aux manifestations de prestige du rgime. On le vit accompagner l'Impratrice rgente un Te Deum, NotreDame de Paris, en 1860, pour clbrer les victoires d'Italie. Au retour de la campagne d'Italie, c'est assis sur le devant de la selle de Napolon III, qu'il assista le 14 aot, au long dfil triomphal des troupes, place Vendme. La foule s'habitua le voir et l'acclamait chaque crmonie publique. Incontestablement il tait trs populaire et sa popularit servit le rgime10. Enfin, l'Empereur l'emmena rgulirement en aot au camp de Chlons, autant pour le familiariser avec les troupes que pour le montrer l'arme. Il n'avait que quatre ans lorsqu'il s'y rendit pour la premire fois. Louis suivit d'abord les manuvres dans une voiture minuscule, mais bientt, il se tint ct de l'empereur sur son poney. Il ne frquenta pas l'cole publique et lui fut attribu un prcepteur l'ge de sept ans, Francis Monnier, professeur au collge Rollin qui appliqua une mthode pdagogique contestable qui n'eut d'autre effet que de faire prendre au prince un retard sur les enfants de son ge. Devant l'chec de la mthode Monnier, il fut le 16 mars 1867, remis entre les mains d'un gouverneur, le gnral Frossard, officier du gnie, homme froid et svre. Le gouverneur fut, heureusement, assist par un jeune universitaire de qualit, Augustin Filon, qui prend son service en octobre 1867 et, en quelques annes va faire rattraper au prince son retard. Un autre professeur participa l'ducation du Prince imprial : Ernest Lavisse, celui qui devint plus tard un des hauts responsables de l'universit rpublicaine. Le prince avait une sensibilit artistique certaine et totalement inne. Il tait dou pour le dessin et le piano. Cependant, on ne chercha pas favoriser cette disposition. En dpit du fait qu'il n'allait pas l'cole publique, le prince imprial jouait avec des amis de son ge comme Louis Conneau, fils du mdecin et ami de Napolon III, Henri Conneau. Ces enfants se livraient leur jeux dans une immense pice, au premier tage du Pavillon de Flore.

Pour son treizime anniversaire, le prince imprial fut promu sous-lieutenant, ce qui lui permit de revtir un uniforme d'officier lors des crmonies officielles. Le 7 mai 1869, le prince fit sa premire communion. Le service du protocole alla chercher dans les Mmoires de Saint-Simon le crmonial qui avait t utilis pour celle du duc de Bourgogne, petit-fils de Louis XIV11. En 1869, le prince imprial et l'Impratrice se rendirent en Corse pour clbrer le centenaire de la naissance de son grand-oncle. Ajaccio, le 29 aot, lorsque le prince imprial dbarqua des dizaines de milliers de voix entonnrent l'Ajaccienne12. Quand il visita la maison natale de Napolon Ier, l'enthousiasme fut son comble, la foule le pressa l'touffer, mal contenue par la police dborde. Le prince dit alors calmement : Laissez-les entrer, ils sont de la famille.

Le prince imprial en 1864.

Le prince imprial en juin 1870 vtu de son uniforme de sous-lieutenant d'infanterie

La guerre de 1870

Lorsque survint la guerre entre le France et la Prusse en 1870, le prince avait 14 ans. La victoire dIna de 1806 tait encore prsente dans les esprits. Napolon III dcida d'emmener son fils avec lui et le 22 juillet 1870, il l'annona dans une proclamation au peuple franais : J'emmne mon fils avec moi malgr son jeune ge. Il sait quels sont les devoirs que son nom lui impose, il est fier de prendre sa part dans les dangers de ceux qui combattent pour la patrie. Pour le jeune prince comme pour la plupart des Franais, l'issue de la guerre ne fait aucun doute, la France sera rapidement victorieuse de la Prusse. Le 28 juillet 1870, il partit avec son pre Napolon III pour Metz. Le prince imprial revtit son uniforme de sous-lieutenant avec la plaque de la Lgion d'honneur. Peu avant de quitter Paris qu'il voyait pour la dernire fois, le prince fit avec sa mre deux plerinages : l'un la Malmaison, demeure prfre de son arrire-grandmre l'impratrice Josphine et de sa grand-mre la reine Hortense ; l'autre Notre-Dame-des-Victoires o devant la statue de la Vierge Marie, brle en permanence une lampe offerte par l'impratrice lors de la guerre d'Italie13. Voulant viter tout crmonial pour son dpart vers une guerre quil ne souhaitait pas, Napolon III et son fils partirent vers le front depuis la petite gare de Saint-Cloud. Lempereur n'tait pas en tat physique du fait de ses calculs dans la vessie pour mener une campagne militaire. Pendant que l'empereur et le prince imprial partaient pour le front, l'impratrice Eugnie assura la rgence. Le 30 juillet 1870, le prince imprial passa en revue les Lanciers de la Garde impriale alors stationns Metz sur l'le de Chambire. La suite de Louis se compose de deux aides de camp, le commandant Lamey et le commandant Clary, petit-neveu des reines d'Espagne et de Sude, auquel l'Empereur tenait manifester sa confiance14. Le 1er aot, Louis accompagne son pre un conseil de guerre. Quelques jours aprs son arrive au front, Louis, au comble de l'exaltation assista une bataille devant Sarrebruck au cours duquel il reut son baptme du feu. Un milliers de Prussiens tenaient garnison Sarrebruck, la premire ville de l'autre ct de la frontire. Tous les soldats furent unanimes saluer le courage et le sang froid du jeune garon ce jour-l. Napolon III envoya un tlgramme l'impratrice reste Paris : Deux aot. Louis vient de recevoir le baptme du feu: il a t admirable de sangfroid, il n'a t nullement impressionn... Nous tions en premire ligne et les balles et les boulets tombaient nos pieds. Louis a conserv une balle qui est tomb auprs de lui. Il s'agissait l d'un combat mineur. Mais la campagne se poursuivit mal. Le jeune prince suivit d'abord son pre, de Metz Rethel. Le 23 aot Reims, l'Empereur quitta le Prince imprial en lui disant : Ne pleure pas, lui dit-il, nous nous retrouverons Rethel. Le 27 aot Tourteron, il se spara nouveau de son pre qu'il ne reverra qu'une fois vaincu et dchu de son titre imprial, en mars 1871.

Vie aprs le Second Empire

L'exil

Le prince imprial au dbut des annes 1870. Aprs la dfaite de Sedan et la proclamation de la IIIe Rpublique le 4 septembre 1870, le prince imprial se rfugia en Belgique. Il dbarqua Douvres avec ses trois aides de camp, puis gagna Hastings o sa mre le rejoint le 8 septembre 1870. Ils logent dans un htel de second ordre, le Marine Htel, o Napolon III avait couch trente ans auparavant. La premire chose que Louis demanda fut que l'on hisse le drapeau franais. Le prince de Galles leur offrit Chiswick House, sa maison de campagne. Finalement, l'impratrice et le prince dmnagrent pour Camden Place, petite proprit qui se situe proximit de Londres, le 20 septembre 1870. Louis resta attentif ce qui se passe en France, la poursuite de la guerre. Le 30 novembre 1870, la reine Victoria et sa fille la princesse Batrice rendirent visite aux exils. Le 28 janvier 1871, l'armistice fut sign avec l'Allemagne et le 20 mars 1871, lempereur dchu arriva Douvres. Louis fut trs affect par les tragiques vnements de la Commune de Paris, en mars 1871, en particulier par la mort de l'abb Deguerry, qui lui avait fait faire sa premire communion et qui fut fusill par les communards aprs avoir t pris en otage.

Formation militaire
Louis ayant visit la garnison de Woolwich et assist une dmonstration d'artillerie, il s'inscrivit l'Acadmie militaire royale de Woolwich. Il y entra le 17 novembre 1872 aprs avoir pass l'examen d'entre avec son ami Louis Conneau. Le prince se destinait l'artillerie, l'arme dans laquelle dbuta son grand-oncle.

Beaucoup des partisans du Prince auraient souhait qu'aprs la fte de sa majorit, clbre le 16 mars 1874, le nouveau Napolon quittt l'uniforme anglais pour se consacrer uniquement ses devoirs de prtendant officiel. Mais Louis pense qu'il lui faut d'abord terminer ses tudes qui affermiront sa maturit politique par le srieux des connaissances acquises et surtout feront de lui l'officier qu'il doit tre pour honorer son nom et tre capable, en cas de besoin, d'tre un chef militaire. Ds le 20 mars 1874, il reprit ses efforts pour amliorer ses rsultats15. Le prince et son ami Louis Conneau durent se sparer le 17 octobre 1874 car ce dernier fut admis Saint-Cyr ce qui ne fut pas possible au prince imprial. Finalement, le prince obtint le grade d'officier artilleur. l'examen final en 1875, il fut class 7e sur 34. Le soir du 19 fvrier 1875, jour de la proclamation des rsultats, lors du bal, il est port en triomphe par ses camarades. Il a termin ses examens avec un bon rang et ses camarades savent qu'il est difficile de lui ravir la premire place en quitation et en escrime16.

Reprsentant de la cause impriale

Hritier de la quatrime dynastie


Avec la mort de Napolon III en 1873 et la majorit dynastique du prince en 1874, les bonapartistes reconnaissent en Louis l'hritier de son pre et de la tradition impriale franaise incarne par la famille Bonaparte, quatrime dynastie. De fait, aprs la mort de son pre, le prince imprial assuma son rle de reprsentant de la cause impriale et il ne signa plus que du seul prnom Napolon. Les bonapartistes, qui se nommaient parfois cette poque imprialistes, reconnaissaient la souverainet du peuple. De fait, si certains dsignent le prince imprial le nom de Napolon IV , ce n'est pas en vertu du droit divin, mais au nom des plbiscites ayant plusieurs reprises manifest la volont du peuple de voir la dignit impriale maintenue hrditairement dans la famille Bonaparte, sans qu'il y ait eu d'autres consultations du pays annulant ces votes et se prononant sur la nature du rgime. Pendant les annes 1870, fut voqu l'ventualit d'un mariage avec une fille du roi de Danemark. L'impratrice Eugnie et la reine Victoria envisagrent un mariage entre la fille de cette dernire, la princesse Batrice et le prince imprial17. ses proches, le prince imprial fit savoir qu'il souhaitait trouver une pouse qui lui plaise vraiment et laquelle il pourrait tre fidle18.

Ides politiques et sociales


Bien que trs jeune et encore au stade des lectures, de la rflexion, des interrogations, le Prince imprial souhaita mettre par crit certaines de ses ides. Il a pleine conscience de la gravit des problmes et ses notes, ses cahiers, sont remplis d'bauches, de projets qui donnent un aperu de ses ides politiques et sociales.

Il s'exprime ainsi pour l'galit des citoyens face au service militaire et souhaite la fin du remplacement alors en vigueur. Il dsire galement faire merger une aristocratie du mrite. Il affirme son souhait de mettre en place une relle dcentralisation et souhaite voir la cration de 18 rgions chacune votant le budget.

Il labore un projet de Constitution pour un Troisime Empire : la Chambre des dputations provinciales, lue par les tats provinciaux, partage la puissance lgislative avec la Chambre des pairs compose des illustrations politiques du pays dlgues par le clerg, la magistrature, l'arme et l'ordre civil. De plus cette Chambre des provinces voterait le budget annuel et possderait un droit de veto dterminer.

Les ides sociales du Prince ont t grandement influences par celles de Napolon III. Il jugeait ncessaire de faire disparatre l'ouvrier esclave pour qui le travail est odieux, sans intrt, sans espoir, dont l'me est crase . Pour le prince, il fallait amliorer l'tat du salari sans cesse menac par une misre immrite et dont la tche est une corve , il fallait surtout intgrer l'ouvrier dans les profits de l'entreprise . On reconnat l l'cho des proccupations paternelles. Il faut donner la classe ouvrire des droits et un avenir , avait dit Napolon III. la fin de son rgne, ce dernier avait fait tudier par le Conseiller d'tat Robert un projet de participation aux bnfices. De plus, le Prince, bien que hors de France, se fit envoyer de nombreux rapports sur la situation sociale et politique des Franais pour pouvoir mieux apprhender les problmes de son temps. Mais il n'eut pas le temps de dvelopper de faon prcise ses ides sociales qui en restrent aux principes.

Chef du parti de l'Appel au peuple

Le prince imprial en 1878. partir de 1872, le parti bonapartiste, de l' Appel au peuple , a un groupe parlementaire redout19. Aprs l'chec de la Commune, quelques dignitaires de l'Empire, sont rentrs en France afin de reformer une force politique nationale. Peu peu se reconstitue un rseau bonapartiste soutenu par une presse active et offensive. Devenu chef d'un parti politique encore important au dbut de la Troisime rpublique, le parti de l'Appel au Peuple, le prince donne ses consignes ses sympathisants. Entre 1876 et 1879, l'implication du Prince s'accrut. Louis donne ses directives pour les lections et les fait parvenir Rouher. Ainsi, il dcide seul des candidatures en Corse. cette poque, le parti de l'Appel au peuple connut un regain de faveur ; en 1877, cent sept dputs bonapartistes sigeaient la Chambre des dputs. Louis veut unifier les diffrentes tendances du parti :

les conservateurs clricaux mens par les Cassagnac, pre et fils qui prnent l'alliance avec les lgitimistes ; les populistes mens par Jules Amigues en rapport avec d'anciens communards ; les libraux mens par l'ancien garde des Sceaux, Emile Ollivier, proche des orlanistes ; les fidles d'Eugne Rouher, partisans de l'Empire autoritaire ; les bonapartistes proches de la gauche rpublicaine, anticlricaux et sympathisants du prince Jrme Napolon.

cette fin, Louis eut le projet de refondre la presse bonapartiste. Il souhaitait faire appel aux meilleures plumes 20. En 1876, il affirma : Je tiens par-dessus tout possder un journal de doctrine qui pourra traduire et expliquer ma pense et donner la note juste sur toutes les questions . Des changements intervinrent dans la presse du parti qu'il souhaitait refondre, en particulier dans des journaux comme L'ordre ou Le Petit Caporal qui vit rentrer au sein de sa direction le dput de la Sarthe Haentjens en 1877, peut-tre pour mieux contrler l'un de ses principaux rdacteurs, Jules Amigues, dont l'agitation inquitait le Prince20. Il pensait que la Rpublique s'effondrerait d'elle-mme. Face son nouveau prsident Jules Grvy, il prconisa une sympathique abstention au motif que ce dernier tait l'un des seuls rpublicains ayant rpondu en septembre 1870 l'appel de l'Impratrice pour l'union nationale.

La mort du prince imprial


Le dpart pour l'Afrique du Sud

Le prince imprial en 1879 En 1879, alors qu'il avait 23 ans, il demanda avec insistance tre intgr dans les troupes britanniques d'Afrique australe. Si le prince imprial a voulu gagner l'Afrique du Sud et participer, avec ses camarades de Woolwich, au combat contre

les Zoulous, c'est parce qu'il se souvenait qu'il tait Bonaparte21 : Lorsqu'on

appartient une race de soldat, avait-il crit, ce n'est que par le fer qu'on se fait connatre . Depuis la mort de Napolon III, son pre, son souhait a t de se
prparer, d'abord devenir un homme, ensuite servir son pays. Peu avant de partir pour l'Afrique du Sud, il dit sa mre, qui le suppliait de renoncer son dessein : Quand j'aurai fait voir que je sais exposer ma vie pour un pays qui n'est

pas le mien, on ne doutera plus que je sache la risquer mieux encore pour ma patrie .
La reine Victoria l'y autorisa finalement et il embarqua en fvrier. Aprs un passage au Cap, il fut vers dans une unit d'claireurs au Natal. Il y arriva au moment o les Britanniques, battus quelques mois plus tt Isandhlwana par les Zoulous, reprenaient l'offensive.

La journe fatale du 1er juin 1879


Le 1er juin, il participe une mission de reconnaissance, mene cheval avec quelques hommes dans une rgion situe une trentaine de kilomtres de Vryheid et environ 50 kilomtres l'ouest de Dundee, un lieu-dit nomm Itelezi ( l'est du site de la bataille de Blood River).

Mort du prince imprial, par Paul Jamin.


Lors d'une halte au bord d'une rivire, dans un endroit qui lui semble dsert, la patrouille est surprise par un groupe de guerriers zoulous. Des coups de feu sont tirs et deux soldats britanniques perdent la vie. La troupe prend la fuite cheval l'exception du Prince. En effet, celui-ci court et tente de sauter en selle en voltige pour remonter sur son cheval, mais la sangle hors d'usage de sa selle (selle que son pre possdait lors de la bataille de Sedan en 1870) cde sous son poids. Il se retrouve terre, ne pouvant chapper aux Zoulous. Dans sa chute violente, il s'est fait pitiner le bras droit. Son sabre parti avec le cheval, il ne lui reste que son pistolet, quil ne russit matriser de la main gauche. Il est transperc de dix-sept coups d'iklwa. Les guerriers viscrrent et mutilrent le corps des deux soldats britanniques morts au dbut de l'attaque, mais pargnrent celui du prince car c'tait le seul qui se ft battu9. Ils se contentrent de le dshabiller et de lui prendre ses armes. Le chef des guerriers ordonna de lui laisser sa chane d'or au bout de laquelle pendaient deux mdailles et un cachet de cornaline, souvenir de sa grand-mre la reine Hortense, qu'il avait lui-mme hrit de son pre. Les guerriers zoulous portaient autour du cou des amulettes et ils

respectrent celles du prince. Quelques semaines aprs, les Zoulous vaincus tmoignrent de la bravoure du jeune prince. Il ressemblait, diront-ils, un lion. - Pourquoi un lion ? - C'est l'animal le plus courageux que nous connaissions ! En hommage, ils rendront les objets personnels et l'uniforme. Le rapport du capitaine Molyneux, du 22e rgiment A.D.C. prcise loquemment : Le cadavre portait dix-sept blessures, toutes par-devant, et les marques sur le sol, comme sur les perons, indiquaient une rsistance dsespre . La nouvelle de la mort du Prince imprial suscita la stupeur en France. D'aprs Ernest Renan22, l'motion fut vive dans toutes les classes de la socit, surtout dans les classes populaires . Sa dpouille fut transporte Dundee, puis Pietermaritzburg avant d'tre rapatrie en Europe pour tre inhume Chislehurst, dans le Kent. Elle fut ensuite transfre l'abbaye Saint-Michel Farnborough, dans le sud de l'Angleterre, que l'impratrice avait fait btir pour que puissent y reposer Napolon III et son fils. L'anne suivante, l'impratrice Eugnie va se recueillir sur les lieux mme o son fils avait perdu la vie

Le testament du prince imprial


Dans son testament rdig le 26 fvrier 1879, Chislehurst, le prince imprial affirme mourir dans la religion catholique et formule le souhait que son corps soit dpos auprs de celui de son pre, en attendant quon les transporte tous deux l o repose Napolon Ier. Il affirme que sa dernire pense sera pour sa patrie et que cest pour elle qu'il voudrait mourir. Il y exprime le sentiment de sa profonde gratitude pour la reine Victoria, pour toute la famille Royale britannique et pour le pays o il a reu pendant huit ans une cordiale hospitalit. Son testament eut aussi une dimension politique en ce qu'il y demandait sa mre de veiller soutenir la cause de l'Empire. Il affirme ainsi : Je nai pas besoin de

recommander ma mre de ne rien ngliger pour dfendre la mmoire de mon grand Oncle et de mon pre. Je la prie de se souvenir que tant quil y aura des Bonaparte, la Cause Impriale aura des Reprsentants.
Il demande l'impratrice Eugnie de soutenir son cousin, le prince Victor Napolon, qu'il dsigna comme continuateur de l'uvre des deux empereurs des Franais. Ce dernier point eut pour consquence de diviser profondment le parti bonapartiste car selon les constitutions impriales ratifies par le peuple franais, ce n'est pas le prince Victor Napolon, mais son pre, le prince Napolon qui est l'hritier dynastique. Cette division affaiblit grandement le parti bonapartiste. De fait, le prince Napolon tait partisan d'un rgime lac et suspect de rpublicanisme.

La prire du prince imprial


Dans les affaires du Prince, on trouva une prire qu'il avait rdige avant son dpart24. Elle rvle la foi profonde qui l'animait, mais aussi une rsignation et un esprit de sacrifice rares chez un jeune homme de vingt-trois ans. On peut y lire : Mon Dieu ! Je vous donne mon cur, mais vous donnez-moi la foi. Sans foi, il

n'est point d'ardentes prires, et prier est un besoin de mon me... Le bonheur est

empoisonn par cette pense amre : je me rjouis et ceux que je chris mille fois plus que moi sont en train de souffrir. Des objets retrouvs dans ses affaires
personnelles tmoignent galement de sa foi ardente : un livre de messe en latin et en anglais, dans une reliure de parchemin bleu fonc et un bnitier en mail cloisonn, portant un mdaillon peint d'une image de la Vierge l'Enfant ; l'un et l'autre taient parsems des abeilles d'or de l'Empire franais.

Hommages

Le satellite naturel de l'astroide (45) Eugnie, ainsi nomme en l'honneur de l'impratrice Eugnie, fut baptis Petit-Prince en l'honneur du Prince imprial Louis Napolon25. Son diamtre mesure environ 13 km. La reine Victoria fit au prince imprial l'honneur insigne et affectueux de lui difier un monument dans la chapelle royale du chteau de Windsor. Celui-ci fut financ par une souscription nationale, et le gisant fut ralis par un sculpteur officiel de la couronne britannique, Sir Joseph Boehm. L'artiste a reprsent le jeune lieutenant, les mains jointes sur la poigne de son pe, comme un chevalier du Moyen ge reposant pour l'ternit26. La reine Victoria fit galement riger un monument l'endroit o le prince tait tomb. Ce monument, constitu d'un tas de pierres, analogue aux cairns cossais, marque la place du dernier combat et est surmont d'une croix sur laquelle est grav le nom du Prince imprial27. Woolwich, une souscription ouverte dans l'arme britannique a permis d'riger une statue de bronze sur le dessus d'un pidestal flanqu d'aigles et orn du N au centre d'un anneau de laurier surmont de la couronne impriale franaise. Elle est due au comte Gleichen, sculpteur de l'cole anglaise qui exposait rgulirement l'Acadmie royale de Woolwich. Cette statue a t dplace pour tre mise devant l'actuelle grande cole militaire de Sandhurst26. Parmi les uvres rendant hommage au prince et sa mort, on peut galement citer le projet de monument de Prosper d'pinay : le prince imprial y est reprsent mourant et recueilli par l'ange Gabriel28. La mort tragique et courageuse du Prince inspira galement plusieurs peintres. On peut citer la peinture originale et spectaculaire que le comte Ludoviv Lepic exposa au Salon de 1880. Son sujet, Le Retour, c'est--dire le voyage du cercueil des ctes de l'Afrique celles de l'Angleterre, illustre le moment o, plac dans une barque, le corps est transfr de L'Orontes L'Enchantress, en rade de Porsmouth24. Quand la nouvelle de la mort du Prince imprial fut connue, le comte de Chambord, petit-fils de Charles X et Henri V pour les lgitimistes, fit dire une messe Frohsdorf en mmoire du Prince imprial, laquelle il assista, en deuil, entour de toute sa maison29. Il fit exprimer l'impratrice Eugnie ses sentiments trs attrists et ses condolances ; il fut le premier lui tlgraphier et conserva toujours auprs de lui les fleurs cueillies par l'impratrice sur la tombe de son fils, que la reine Isabelle II l'avait engag adopter30. Par ailleurs, une dlgation de royalistes se rendit symboliquement de la Chapelle Expiatoire, lieu de mmoire cher aux lgitimistes, l'glise Saint-Augustin, glise emblmatique du Second Empire, avec une couronne qui fut dpose au pied de l'autel.

Dans son recueil Sagesse, Paul Verlaine consacra un pome la mmoire du Prince imprial, fier jeune homme si pur tomb plein d'esprance . Dans Prince mort en soldat (Sagesse, XIII), le pote affirme : J'admire ton destin, j'adore, tout en larmes Pour les pleurs de ta mre, Dieu qui te fit mourir, beau prince, sous les armes, Comme un hros d'Homre.

Un pome la mmoire du prince fut aussi compos par Giosu Carducci, le grand pote italien.

Les quatre Napolon.

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