Sunteți pe pagina 1din 14

MOZAICUL

ARTA

CRETIN

TIMPURIE

(SEC.

V,

NCEPUTUL SEC. VI) Mozaicurile de la Santa Maria Maggiore, Roma, 432-440 Arta mozaicului cu teme religioase cretine i are obria fr ndoial la Constantinopol. Pentru prima epoc a artei cretine nu s-a pstrat ns aproape nimic, cu excepia mai multor covoare pavimentare ale palatelor i bazilicilor. Documentele scrise atest cu toate acestea cr nsemnat de mozaicari i freschiti au decorat numeroase palate i biserici ridicate n marea capital imperial n sec. IV i V. Acetia vor fi constituit cu siguran o coal care a cultivat o tradiie artistic autonom n care s-au dezvoltat ncetul cu ncetul toate elementele venite din afar n special din spaiul oriental al Siriei, Palestinei i Egiptului. De aceea, fr a diminua importana colii italice, creia i aparin cele mai vechi ansambluri murale n mozaic ce s-au pstrat, istoricii consider totui c aceste monumente (cum sunt mozaicurile bisericii Santa Maria Maggiore din Roma, sau mauzoleul decorat al Gallei Placidia din Ravenna) au cunoscut o influen direct a picturii de la Constantinopol. Mozaicurile arcului de triumf i ale navei centrale din bazilica nchinat Sfintei Maria cea Mare, de la Roma, sunt contemporane, datnd din epoca papei Sixtus al III-lea, 432-440. Elementele clasicismului elin sunt aici evidente. n felul de reprezentare a spaiului se pstreaz elemente ale vechiului stil iluzionist. Antice, de asemenea sunt proporiile figurilor i portretele. Cu toate c n schemele compoziionale se manifest clar tendina spre o dispunere frontal mai accentuat, n general personajele sunt lipsite de rigiditatea atitudinilor hieratice.

29

Pe pereii navei centrale sunt reprezentate scene din Vechiul Testament (avnd n centru figurile patriarhilor Avraam, Iacob, Moise i Iosif) n timp ce pe arcul triumfal ce desparte naosul de absid sunt ilustrate episoadele Copilriei lui Iisus, oraele Ierusalim i Bethleem i Hetimasia cu cele patru simboluri ale Evanghelitilor deasupra i figurile Apostolilor Petru i Pavel, de o parte i de alta. Ciclul Copilriei lui Iisus provine din programul iconografic al martyrium-urilor din Palestina, unde era rspndit. Alegerea episoadelor nu depinde att de succesiunea istoric a evenimentelor, ct de semnificaia lor simbolico-teologic. n scenele din primul registru este subliniat mai ales recunoatrea lui Hristos ca Fiul al lui Dumnezeu, prin proorocirile fcute prinilor si de Dreptul Simeon i proorocia Ana, deci a unor reprezentani ai iudeilor. n cel de-al doilea registru nchinarea celor trei magi reprezint recunoaterea Pruncului ca Mntuitor venit din partea neamurilor. n cel de-al treilea registru e simbolizat dumnezeirea Fiului prin neputina lui Irod de a-l contesta i ucide pe Pruncul nscut la Bethleem din Fecioar. ntregul ciclu de scene a fost conceput ca o respingere vizual a doctrinei eretice a lui Nestorie, patriarhul Constantinopolului, condamnat de sinodul III din Efes, n anul 431. Nestorie afirmase c Iisus Hristos s-a nscut ca om i abia mai trziu, n momentul botezului, devenise i Dumnezeu, i refuza prin urmare s-i recunoasc Fecioarei Maria, titlul de Theotokos Maic a Lui Dumnezeu, socotind-o doar mam a lui Iisus. Dup prerea sa, nu se putea concepe i crede ntr-un Dumnezeu la vrsta de dou sau trei luni, i nici adora un copil hrnit cu laptele mamei sale i silit s fug n Egipt pentru a scpa cu via. Sinodul din Efes, declarndo solemn pe Sfnta Fecioar Maria Nsctoare de Dumnezeu, a afirmat n

30

acelai timp i cultul ce i se cuvenea, iniiind srbtori speciale i biserici care s-i consacre aceast recunoatere extraordinar. Fr ndoial c mozaicarii care au lucrat la Santa Maria Maggiore au fost nsrcinai de cel care a conceput programul iconografic s sublinieze n mod deosebit, n acord cu hotrrile sinodului care tocmai se ncheiase, natura divin a Pruncului Iisus, care de aceea a fost nconjurat cu aureola de triumfator, i s o preamreasc pe Maria ca Maic a lui Dumnezeu. ntr-adevr, n scena Buneivestiri Maria poart veminte bogate de curte imperial i are pe cap o diadem, pietre preioase la urechi, la gt un colan cu perle i pe piept o agraf btut cu nestemate. O nsoete o gard de cinci ngeri i deasupra capului ei planeaz un porumbel. Arhanghelul Gavriil, care coboar n zbor spre ea mprumut atitudinea specific a unei victorii (Nike) clasic, n timp ce Maria nvemntat de obicei modest, apare aici sub ntruchiparea mprtesei cerurilor, ca slujit de ngeri, Theotokos. Aceast tendin de exaltare a divinitii este exprimat n msur i mai mare n scena nchinrii Magilor, n care Pruncul Iisus, reprezentat n mod obinuit pe genunchii mamei, ade singur i maiestuos ca un rege pe tron, nconjurat de ngeri, de Magi, i de dou figuri feminine, dintre care una, purtnd somptuoase veminte imperiale, o reprezint fr ndoial pe Maica lui Dumnezeu. n sfrit, ntr-un episod din Fuga n Egipt, atacul antinestorian al autorilor iconografiei se exprim cu i mai mult hotrre: inspirai de o surs evanghelic apocrif (Pseudo-Matei), ei l arat pe guvernatorul oraului egiptean Sotine, Afrodisius, care se duce cu suita sa s se nchine adevratului Dumnezeu, lui Hristos, pentru c la apariia lui au au czut cei trei sute aizeci i cinci de idoli ai Capitoliului. Din punct de vedere stilistic, modul n care sunt compuse scenele amintete de ilustraiile cu aceleai teme ale manuscriselor bizantine.
31

Mozaicul n Rsritul cretin Se presupune c cel mai vechi exemplu de picturural n mozaic s-ar afla la biserica Sfntului Gheorghe din Salonic. Decorurile au fost probabil executate atunci cnd acest mausoleu imperial de pe vremea lui Galeriu a fost transformat n biseric sub Teodosie I (379-395). Avea drept scop preamrirea Puterii lui Dumnezeu (Dynamis), ceia i era consacrat edificiul. Urmele mozaicului, distrus n mare parte, demonstreaz c n centrul cupolei fusese reprezentat Hristos ca Biruitor, ridicnd mna dreapt i cu stnga innd crucea, n centrul unui medalion tivit cu stele, ghirlande i un curcubeu susinut de patru ngeri. ntr-o zon concentric, peste cinsprezece personaje, - apostoli i prooroci din care nu s-au mai pstrat dect picioarele, fuseser reprezentai ntrun peisaj paradisiac. Zona urmtoare, destul de bine pstrat, care ocupa toat baza cupolei, era lactuit din panouri cu fond de aur. Sfini martiri ai Bisericii rsritene, tineri i imberbi ori vrstnici cu barb se niruie frontal n tradiionala atitudine de orani, cu braele ridicate. Siluetele se profileaz pe un fundal de arhitecturi de biserici. Figurile martirilor sunt remarcabile prin frumuseea lor armonioas, totodat vie i solemn. Mai jos, bolile nielor au fost decorate cu psri i fructe. Tot la Salonic, n biserica numit n evul mediu Hosios David, dar care, purtase la origine, n sec. V, cnd a fost trnosit, hramul proorocului Zaharia, conca absidei este ocupat de o teofanie, contemporan cu prima etap a edificiului. Hristos apare aezat pe un curcubeu, nconjurat de mandorl, ntre simbolurile celor patru evangheliti. Tnr, fr barb, nvemntat n purpur, aa cum trebuie s fie Spnul lumii, El ridic mna dreapt dup gestul oratorului antic i ine n mna stng un volumen desfurat, cu un text inspirat din dou versete de la Isaia (XXV, 9-10): i se va zice n ziua aceea : Iat Dumnezeul nostru n Care
32

ndjduiam ca s fim mntuii. Iat Domnul, n care am ndjduit, s ne bucurm i s ne veselim de mntuirea Lui, C mna Domnului se va odihni pe acest munte. Dedesupt, o colin din care izvorsc cele patru fluvii ale Edenului este nconjurat de Iordan. Identitatea celor dou personaje care ncadreaz scena este incert : cel din stnga, st ncovoiat i ine minile ridicate ntr-un gest de mirare; cel din dreapta st aezat, meditnd. Despre primul se presupune c ar fi Iezechiel sau Isaia, iar al doilea Avacum sau Zaharia patronul bisericii. Comparaia dintre acest mozaic i cel din biserica Santa Pudenziana de la Roma (nceputul sec. V) arat c Rsritul bizantin i Apusul latin au elaborat imagini deosebite ale slavei divine, care i ntr-un caz i n cellalt reprezenta tema privilegiat a absidei. La Roma, Hristos este nfiat tronnd ntre apostoli, totodat ca un filozof ntre discipolii si, i ca un mporat ntre demnitarii de la curte, pe un funda de arhitectur n care monumentele Ierusalimului pmntean simbolizeaz Ierusalimul cresc: mintea omeneasc i imagineaz mpria cereasc pornind de la datele terestre pe care le nobileaz, urmnd aceeai cale ca i idealismul clasic. n schimb, la Salonic, subiectele sunt inspirate din descrierile consemnate de profeii Vechiului Testament (Iezechiel i Isaia) i n Apocalips. Doar chipul Mntuitorului pstreaz nc ceva din prospeimea i farmecul modelelor elenistice. Mausoleul Gallei Placidia, de la Ravenna n acest edificiu de plan cruciform, ridicat de Galla Placidia n cursul celui de-al doilea ptrar din secolul V, pe latura de sud a nartexului bisericii Sfintei Cruci, mozaicurile cu fond albastru nchis nviorat de
33

refelxe glbui sau azurii ocup toate suprafeele curbe: boli (n leagn), lunete i calote. Subiectele : n centrul calotei, o cruce latin aurit, imaginea nvierii strlucete n mijlocul unui cer de noapte pe care sclipesc sute de stele. Pe pandantivi simbolurile (ntraripate) ale Evanghelitilor se nal din nori albi nvrstai cu galben i verde. n fiecare conc (n numr de patru corespunznd braelor crucii din plan) sunt figurai cte doi apostoli mbrcai cu tog i clavis (o band vertical de culoare ntunecat pe vemntul deschis la culoare) i n mantie. Ei ridic mna dreapt asemeni oratorilor antici, pentru a aclama Crucea central. n iarba de la baz, porumbei se apropie de bazine spre a bea ap, reprezentnd sufletele celor alei, chemai s guste prospeimea vieii venice. Printre apostoli, doar Petru i Pavel pot fi identificai, primul dup cheia pe care o ine n mna stng, al doilea dup fruntea lui pleuv. De altfel, au fost aezai la est, n partea privilegiat. Cei patru apostoli ce nu au avut loc pe feele turlei au fost nfiai pe bolile n leagn ale braelor de est i vest n mijlocul unor mpletituri de vi de vie, imagine ce deriv, ncrcndu-se de un sens simbolic din cuvintele adresate de Hristos discipolilor si (Ioan, XV, 5) : Eu sunt via, voi suntei mldiele. Pe lunetele din captul braelor est i vest, cerbi care trec prin ghirlandele de acant vin i ei s se adape la un izvor nconjurat de ieder. Este ilustrare Psalmului 41, 1: n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa te dorete sufletul meu pe tin Dumnezeule!. n luneta de sud, Sfntul Laureniu, cel mai popular sfnt din Italia acelor vremuri, dup Sfinii Apostoli Petru i Pavel, - innd crucea de procesiune i cartea Psalmilor (atribuite ordinului diaconilor cruia i
34

aparinea) se ndreapt spre instrumentul martiriului su, grtarul cuprins de flcri. Luneta de la nord, deasupra intrrii adpostete reprezentarea Bunului Pstor. ns Hristos nu mai e mbrcat n tunica scurt a ciobanului, ci n mantia de purpur i tunica de aur cu clavis albstrui. El a nlocuit toiagul i naiul cu Crucea pe care o ine ca pe un sceptru. Este foarte posibil ca Galla Placidia s-i fi rectrutat meterii de la Constantinopol unde a petrecut ani de zile n surghiun (fiind alungat de fratele ei - mpratul).

Baptisteriul catedralei de la Ravenna Puin dup jumtatea secolului al V-lea, din grija episcopului Neon, cupola baptisteriului catedralei de la Ravenna a fost acoperit cu strlucitoare mozaicuri. Ele erau menite s reveleze adevrurile supranaturale catehumenilor care intrau pentru prima oar n edificiu spre a primi sfnta Tain a Botezului, conceput ca iluminare (n grecete photismos, lcaul nsui fiind numit photisterion: locul n care se druiete neofiilor lumina). Ca i la biserica Sfntul Gheorghe din Salonic, cupola era mprit n trei zone: n medalionul central, o teofanie, aceea a Botezului lui Hristos; n zona urmtoare, apostolii, i n sfrit, n cercul exterior, arhitecturi fanteziste. Procesiunea apostolilor, condus de sfinii Petru i Pavel, avea un caracter triumfal. mbrcai cu o tunic i cu o mantie, alternativ colorate n aur i n argint ei nainteaz pe un cmp verde, fiecare innd n minile acoperite de mantie, n semn de respect, o cunun aurit, emblema victoriei au reputat-o mpotriva morii prin martiriul lor. Capetele apostolilor, identificai fiecare dup inscripii sunt individualizate i de

35

aleas expresivitate, n contrast cu figurile mai idealizate din mausoleul Gallei Placidia. Zona exterioar este mprit n opt panouri separate prin candelabre n form de tije de acant. Fiecare panou este decorat cu o absid (exedr) flancat de ncperi laterale, ca un altar de bazilic. n abside, patru tronuri (catedre) marcate cu cte o cruce pe sptar, alterneaz cu patru mese de altar purtnd o Evanghelie deschis, astfel fiind probabil figurate cele patru Sfinte Evanghelii i cele patru scaune episcopale ale Patriarhiilor de la Roma, Constantinopol, Alexandria i Antiohia. La sfritul sec. V i nceputul sec. VI, n dreptul catedralei ridicate pentru poporul got arian de Teodoric (493-526), Baptisteril arian reia n decorul de mozaic aceleai teme. Cupola, mai mic, nu a mai fost mprit dect n dou zone. n medalionul central, unde se nscrie scena Botezului, rul Iordan nu mai este o mic figur alegoric, aa cum fusese n decorul precedent, ci, pentru a echilibra mai bine compoziia, capt aceeai amploare ca i celelalte dou personaje. Atitudinea lui Ioan Boteztorul, n aparen stngace, cu piciorul drept ndoit, este fr ndoial acea proskynesis (prosternare din ritualul aulic) ca omagiu adus lui Hristos ca mprat. Din lips de loc, s-a suprimat zona periferic de arhitecturi i, pentru a vesti catehumenilor cea de-a doua venire, artitii s-au mulumit s ndrepte procesiunea apostolilor, condui tot de Sfinii Petru i Pavel, spre un tron btiut cu pietre scumpe, i cu o pern purpurie dinaintea creia se ridic o cruce purtnd mantia de purpur a lui Hristos (hetimasia). Atitudinile mai uniforme, numrul mai mare de figuri frontale, micarea mai potolit, cutele mai rigide ale vemintelor dau procesiunii apostolilor un aer mai solemn, mai hieratic, i prin aceasta, mai bizantin. Mozaicarii

36

au nlocuit fondul albastru, motenit din tradiia roman, cu fondul de aur, care va predomina de acum nainte. Capela Arhiepiscopiei Aceeai impresie de austeritate se desprinde i din mozaicurile cu fond de aur, ce decoreaz capela pe care episcopul ravennard Petru al II-lea (499519) a construit-o n palatul su pentru a putea primi aici spovedaniile. Patru ngeri nvemntai n alb i aezai pe muchiile bolii centralew i ridic braele, asemenea victoriilor-Nike elenistice i romane, pentru a susine un disc cuprinznd monograma lui Hristos (hrismon). Triunghiurile pe care le delimiteaz sunt ocupate de simbolurile naripate ale celor patru evangheliti. Liniile directoare ale compoziiei urmeaz ndeaproape traseele arhitecturii. Intradosurile arcurilor de la est i de la vest poart fiecare, de o parte i de alta a unui bust reprezentndu-L pe Hristos, busturile a ctre ase apostoli., n medalioane. Pe intradosurile arcurilor de la sud i de la nord, sunt reprezentate busturile a ase sfini i respectiv a ase sfinte. Chipurile cu ochi ncremenii reflect o profund gravitate; aceste busturi nscrise n medalioane circulare deriv din imago clipeata din epoca roman. Bolta absidei a fost refcut cu pictur n tempera, n aa fel nct s aminteasc vechiul decor de mozaic, pe care strlucea o cruce pe un cer albastru spuzit cu stele aurite. n pridvor, o imagine curioas l figura pe Hristos soldat, clcnd n picioare leul i aspida dup cuvintele psalmistului : Ps. 90 :v.11 C ngerilor Si va porunci pentru Tine ca s Te pzeasc n taote cile tale. v. 12 Pe mini te vor nla ca nu cumva s mpiedici de piatr piciorul tu. v. 13 Peste aspid i vasilisc vei psi i vei clca peste leu i peste balaur.

37

SantApollinare Nuovo Tot epocii lui Teodoric (493-526) i aparin i majoritatea mozaicurilor din biserica pe care mpratul got a zidit-o alturi de palatul su ntru preamrirea lui Hristos i care a primit apoi numele de Sant Apollinare Nuovo atunci cnd episcopul Ioan al VII-lea a mutat aici, pe la mijlocul secolului al IX-lea, spre a-l feri de ameninarea sarazinilor, trupul sfntului, pstrat pn atunci n sanctuarul maritim de la Classis (n italian Classe vechiul port al Ravennei). Bolta absidei, drmat n veacul al XVI-lea pentrui a se ridica un altar baroc, purta la origine un mozaic cu imaginea lui Hristos tronnd ca Domn al Slavei, imagine teofanic obinuit n acest loc. Datorit primului hram, pentru registrul superior al pereilor laterali ai navei centrale, deasupra arcadelor, s-au ales temele Minunilor i Patimilor. De fiecare parte, sunt treisprezece panouri cu subiecte figurative. La nord, se desfoar ciclul Minunilor, ncepnd cu Nunta din Canna , i terminnd cu tmduirea slbnogului de la scldtoarea Vitezda. Nunta din Canna (restaurat prost la nceputul secolului XIX), este urmat de Minunea nmulirii pinilor i petilor, spre altar, irul se ncheie cu episoade ce evoc Pinea i Vinul Euharistic. La sud s-au reprezentat patimile, ncepnd cu Cina de tain lng altar, fiindc figura instituirea Tainei mprtaniei irul se ncheia cu artarea lui Iisus ucenicilor pe drumul spre Emaus i necredina lui Toma. Hristos este nfiat aici cu barb, pe cnd n scenele Minunilor chipul lui este imberb. Poate c n ciclul Minunilor s fi existat intenia de a-l arta pe Iisus tnr, Cuvntul ntrupat, pe cnd n scenele Patimilor Hristoseste matur, suferind, dar n acelai timp artndu-se biruitor asupra suferini morii. Dealtfel, pe partea de nord, Hristos apare ca Prunc, aezat pe genunchii Maicii Sale, pe cnd exact n fa, la sud, este reprezentat matur, cu barb, aezat pe tronul mprtesc.
38

Vom mai nota c, n seria scenelor Patimilor, nvierea urmeaz ndat dup Drumul Crucii, cretinii din acele timpuri ncercnd nc o oarecare reinere n a trata subiectul cumplit al Rstignirii. n zona median a fiecrei pri, aisprezece figuri de prooroci i de patriarhi ocup spaiul dintre ferestre. Strmoii acestor figuri sunt statuile filozofilor i scriitorilor antici. n registrul inferior, la sud, Teodoric a pus s fie nfiat n tovria dregtorilorde la curtea sa, ieind din palatul ravennat pentru a aduce ofrande lui Hristos aezat pe tron. n chip simetric, la nord, regina i doamnele din suita sa, pornind din Classis, se ndreapt n procesiune spre a aduce daruri Fecioarei i Pruncului. Cnd biserica a trecut la cultul ortodox, sub Justinian, arhiepiscopul Agnellus a acoperit imaginile principilor goi arieni eretici i pe cele ale membrilor suitei lor, nlocuindu-le cu cele dou vestite procesiuni alke martirilor i mucenielor. Din vremea lui Teodoric dinuie reprezentarea palatului regelui i a portului Classis, precumi Hristos i Fecioara, aezai fiecare pe cte un tron mprtesc i flancai de cte patru ngeri care poart ficare o nuia aurit, la fel ca sileniarii care fceau gard n jurul mpratului n timpul audienelor. Cele dou categorii de martiri, douzeci i ase de sfini tineri sau btrni, care dateaz din vremea episcopului Agnellus (556-565) se deosebesc prin strlucirea atenuat a cmpurilor de aur. Sunt nvemntai cu tunici i mantii albe, doar ultimul, sfntul Martin, care va deveni cel de-al doilea patron al bisericii poart vemnt imperila de purpur la fel ca Laureniu, foarte popular n Italia, care poart tunic aurie. Vemintele i trupurile i-au pierdut greutatea i volumul. S-ar putea spune c faldurile sunt parc atrnate de capete, care i pstreaz n schimb ntreaga importan de portrete.

39

La nord, cortegiul mucenielor este precedat de cei trei regi magi care, cu o micare vie i aduc Pruncului Iisus vase de metal preios coninnd ofrande. Cele douzeci i dou de fecioare martire sunt mbrcate la fel de somptuos ca i patricienele din suita mprtesei. Pe cap poart diademe de sub care cad pe umeri lungi vluri albe. Zveltele lor figuri mai pstreaz o parte din senzualitatea antic ns farmecul profan este supus ritmului sacru. Repetarea acestor figuri cu atitudini identice, drapate cu veminte de aceeai culoare, desprite unele de altele prin palmieri, trimite cu gndul la invocaiile psalmodiate ale litaniilor, amintite de prezena numelui deasupra fiecrui personaj. San Vitale Mozaicurile de la biserica San Vitale sunt limitate doar la spaiul bemei1 i al absidei. Ele au fost ncepute probabil naintea intrrii n ora a trupelor generalului Belizarie, n 540, i aveau drept scop s preamreasc Jertfa Euharistic, oficiat pe altarul pe care l domin. Dat fiind c multe dintre subiectele tratate sunt din Vechiul Testament, a crui ilustrare se alctuise nc nainte de triumful Bisericii, ele au pstrat un caracter antic destul de pronunat. La parter, pe timpanele 2 de deasupra arcadelor sunt reprezentate cele trei jertfe din Vechiul Testament, care prefigureaz Euharistia : la sud, jertfele lui Abel i Melchisedec, la nord, aceea a lui Avraam, precedat de vizita pe care cei trei ngeri simbol al Sfintei Treimi au fcut-o patriarhului (n iconografie scena e cunoscut cu numele de filoxenia sau ospitalitatea lui Avraam), anunnd naterea fiului su Iisac. n coluri se gsesc, la sud, n dreapta, Isaia, unul dintre cei trei mari profei, care au vestit naterea lui Hristos, i n stnga, Moise aducnd, ntr-un prim episod, turmele socrului su la pscut, apoi, ntr-un al doilea, desclndu-i sandalele pe Muntele Horeb de unde iese para de
1 2

Bolta n sfert de sfer a absidei, conca Suprafa de zid ce se nscrie ntr-un semicerc.

40

foc din rug. Moise este socotit o prefigurare (figur) a lui Hristos, din pricina operei sale de legislator; pe de alt parte, rugul care arde fr a se mistui simboliza suferinele lui Hristos care nu vtmaser natura divin precum i purureafecioria Maicii Domnului. Pe extremitile corespunztoare de la nord sunt nfiai Ieremia, profetul Patimilor i Moise, pe Muntele Sinai, ntinznd braele spre mna lui Dumnezeu pentru a primi Legea, pe cnd fratele su Aaron i efii triburilor discut nainte de a nla vielul de aur. Primirea Legii pe Muntele Sinai a fost asimilat cu prefigurarea Schimbrii la Fa sau a Pogorrii Duhului Sfnt. ntre grupurile din coluri, pe cele dou laturi deasupra arcadelor parterului, a fost reluat binecunoscutul motiv al celor doi ngeri care zboar innd un cerc n care se nscrie o cruce: este adaptarea cretin a Victoriilor de pe arcurile de triumf pgne. Suprafeele dintre arcadele ternare de la etaj ne introduc n universul Noului Testament, care a vzut mplinirea fgduinelor celui Vechi. Cei patru Evangheliti, martori ai venirii lui Hristos i ai Jertfei sale, nsoii de simbolurile lor, stau lng un pupitru n mijlocul unui peisaj stncos, iar mai jos se afl mici scene acvatice, n care rae, btlani, o broasc estoas miun printre trestii. Sentimentul naturii este exprimat aici prin notaii voioase, n spirit elin. n conca absidei, Hristos imberb, drapat n purpur, st aezat pe sfera lumii. ncadrat de doi ngeri care in lunga baghet a sileniarilor imperiali, cu mna dreapt El ntinde cununa triumfal de martir sfntului Vitalie, nvemntat ca un nalt dregtor bizantin. n mna stng Hristos ine cartea Apocalipsei ferecat cu apte pecei. Din aceast parte, episcopul Ecclesius i nchin macheta bisericii al crei ctitor este. n partea de jos cele patru fluvii ale Edenului nesc dintr-o pajite cu relief abrupt unde cresc crini i trandafiri.
41

Sub aceast reprezentare a curii cereti se afl pe peretele arcuit al absidei (hemiciclu), de o parte i de alta a ferestrelor, dou panouri care celebrau fastul curii imperiale. Ele comemorau oferirea patenei i potirului de Aur pe care Justinian i Teodora le druiser bisericii, cu prilejul trnosirii celebrate de Maximian n 547. Reprezentarea frontal a personajelor, siluetele lor, care par suspendate, splendoarea vemintelor sub care trupurile, prea omeneti, se dematerializeaz, ne smulg din lumea vieii pmnteti de toate zilele spre a ne introduce n sfera supranaturalului creia i aparine i curtea imperial. Capul mpratului i cel al mprtesei sunt dealtfel nconjurate de aureol. Justinian este urmat la stnga de prefectul pretoriului, trei dregtori, probabil senatori, n dreapta Belizarie i marele ambelan eful casei civile i militare, episcopul Maximian primul la Ravenna i n Occident care a obinut titlul de Arhiepiscop i primat al Italiei. n cellalt tabolu sunt reprezentate Teodora, Antonia soia lui Belizarie urmate de doamnele de companie. Chipurile lui Justinian, al Teodorei i al episcopului Maximian sunt veritabile portrete, uimitoare prin intensitatea expresiei.

42