Sunteți pe pagina 1din 294

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte

arabe par le dr.]. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi nori, perevod s arabskogo M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi, Moskva, 1959.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul XV (Nopile 972-1001) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

Design copert: Carmen Lucaci Ilustraii: Ion Manea 2010 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti Tel. /fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28 office@erepress. Ro comenzi@erepress. Ro www.erepress.ro Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mie i una de nopi / trad.: Haralambie Grmescu. Bucureti: Ere Press, 200915 voi. ISBN 978-973-157-712-8 Voi. 15. 2009. ISBN 978-973-157-751-7 I. Grmescu, Haralambie (trad.) 821.411.21-91-34=135.1 398(=411.21) Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene Redactori: Mihaela Pogonici, Daniel Adrian Olaru Consilier literar: Mihail Grmescu

DTP: Elena Marin Corector: Raluca Slcudean

e povestete c era n cetatea El-Iskandaria un tnr care, la moartea tatlui su, ajunsese stpn peste averi mari i peste bunuri multe, att n pmnturi frumos udate, ct i n case temeinic cldite. i tnrul acela, nscut sub zodia binecuvntrii, era nzestrat cu o minte aplecat spre calea chibzuinei. i cum nu era nicidecum strin de nvturile Crii celei Sfinte, care ndeamn la milostenie i cere s fii darnic, ovia n ce privete alegerea celei mai potrivite ci de a svri binele. i, n nepriceperea lui, se hotr s mearg s stea de vorb, n privina aceasta, cu un eic btrn, prieten cu rposatul su printe. i i mprti eicului toate frmntrile i toate ovielile sale, i i ceru sfatul. Iar eicul cuget pre de un ceas de vreme. Pe urm, sltnd capul, spuse: O, fiu al lui Abderrahman copereasc-l Allah cu milele sale pe rposatul! afl c a mpri cu amndou minile aurul i argintul la cei ce se afl n nevoie este, fr de nicio ndoial, o fapt dintre cele mai vrednice n ochii Celui Preanalt. Da o atare fapt, o, copilul meu, este la ndemna oricrui bogtan. i nu este deloc trebuin s ai cine tie ce virtute ca s dai ce i prisosete din ceea ce ai. Ci mai este i o alt drnicie, care -i ntr-altfel nmiresmat i ntr-altfel plcut de ctre Stpnul tuturora, iar aceasta, o, copilul meu, este drnicia de minte. Cci LUCARNELE NVTTURII I ALE ISTORIEI

6 O mie // una de nopi cine poate s rspndeasc binefacerile minii lui asupra fpturilor golae de cunoatere, acela este cel mai fctor de bine. i,

spre a mpri asemenea binefaceri, trebuie s aib o minte mult luminat. i, spre a avea o minte de soiul acesta, un singur mijloc avem la ndemn, i anume citirea scrierilor oamenilor mult luminai, i cugetarea asu pra scrierilor lor. Aa c, o, fiu al prietenului meu, Abderrahman, lumineaz-i mintea i dovedete-te darnic pe moiile minii. i-acesta-i sfatul meu, uassalam! Iar flcul cel bogat degeaba vroi s-i mai cear eicului i alte lmuriri. C eicul nu mai avea nimica s-i spun, nct biatul plec cu sfatul acela, bine hotrt s-l pun n fapt i, lsndu-se dus de ntmplare, lu calea spre sukul negustorilor de cri. i i adun pe toi negustorii de cri, dintre care unii aveau cri ce ajunseser pn la ei din saraiul crilor pe care rumii cretini le arseser cnd cu intrarea lui Amru ben El-Ass n Iskandaria. i le ceru s duc la el acas toate crile de pre cte le aveau prin prvliile lor. i i plti peste ateptri, fr trguial i far ovial. i trimise oameni la Cairo, la Damasc, la Bagdad, n Persia, n Maghreb, n India i pn i n rile rumilor, s -i cumpere crile cele mai vestite de pe acele meleaguri, cu sarcina s nu se zgrceasc la preul de cumprare. i trimiii, de la o vreme, se ntoarser unul cte unul, cu legturi mari de scrieri scumpe. Iar flcul puse s fie toate rnduite frumos n dulapurile dintr-un sarai mre, pe care l zidise anume i care avea, scrise cu litere mari de aur i azur, pe lespedea de la intrarea cea mare, numai aceste cuvinte: Saraiul Crii. i dup ce fcu acestea, tnrul se apuc de treab< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 7 Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i doua noapte Urm: <i dup ce fcu acestea, tnrul se apuc de treab. i se aternu pe citit cu chibzuin, domol i cugetnd la crile din saraiul lui vrjit. i cum se nscuse sub zodie binecuvntat, iar paii i erau

ncununai cu izbnd i cu noroc, inea minte, n capul su norocit, tot ce citea i tot ce i nsemna. nct, n puin vreme, ajunse peste fire de citit i de nvat, iar mintea i se mbogi cu daruri mult mai scumpe dect toate bunurile ce-i fuseser lsate motenire. i cuget atunci, cu nelepciune, s-i fac a se bucura i pe cei din preajma sa de bunurile peste care era stpn. i, ntr-acest scop, ddu n Saraiul Crii un osp mare, la care i pofti pe toi prietenii si, i pe toi ai lui, rude mai apropiate ori mai deprtate, i pe robi, i pe grjdari, ba pn i prostimea i ceretorii obinuii de la pragul su. i dup ce mncar i bur i mulumir Atoatedttorului, tnrul cel bogat se scul n picioare n mijlocul roatei de oaspei lutori-aminte i le gri: O, voi, oaspei ai mei, n noaptea aceasta, n locul cntecelor i al lutelor, s domneasc peste sindrofia noastr nelepciunea! C neleptul a spus: Vorbete i scoate din mintea ta ceea ce tii, pentru ca ureche a celui care te ascult s capete hrana aceea. i oriicine a dobndit tiin, a dobndit un bun nemsurat. Iar Atoatedttorul druiete nelepciunea cui vrea el, iar mintea a fost zmislit la porunca lui; ci numai puini dintre fiii oamenilor sunt stpni pe harurile minii." nct Allah Preanaltul, prin gura Prorocului su binecuvntat asupra-i fie rugciunea i pacea! a zis: O, drept-credincioilor! dai de poman lucrurile cele

8 O mie // una de nopi mai scumpe pe care le-ai agonisit, ntruct nu vei ajunge la desvrire dect atunci cnd vei da de poman din ceea ce v este cel mai scump. Ci s n-o svrii din faloenie; c vei fi asemeni cu nite dmburi pietroase de-abia coperite cu oleac de pmnt: c vine puhoiul apelor peste acele dmburi i nu are s mai lase dect piatra goal. Din lucrarea unor oameni ca acetia nu se alege niciun folos. Ci aceia care se arat darnici, ca urmare a triei sufletelor lor, aceia se asemuie cu o grdin sdit pe o costi pe care o adap ploile mnoase ale cerului, i care rodete poame ndoit. Dac ploaia nu va cdea peste ea, tot o

ud roua. i numai aceia vor intra n grdinile raiului." Drept care, o, oaspei ai mei, v-am adunat aici n seara aceasta. Cci, nevroind, ca un avar, s pstrez numai pentru mine poamele tiinei, a vrea s gustai i voi din ele odat cu mine, ca s pim mpreun pe calea nelepciunii. i adug: S ne aruncm, aadar, privirile prin bageacurile cunoaterii i ale istoriei, i s privim astfel la trecerea alaiului minunat al oamenilor mari de odinioar, pentru ca, de la pilda lor, s ni se limpezeasc i nou mintea i s se ndrepte, luminat, nspre desvrire. Amin! i toi musafirii tnrului cel bogat i duser amndou minile la frunte, rspunznd: Amin! Atunci, tnrul ezu jos, n mijlocul cercului lor tcut, i spuse: O, prietenii mei, nu a ti s ncep mai bine m- preala acestor minunate daruri dect fcndu-v mintea s se bucure de istorisirea ctorva ntmplri din viaa strmoilor notri arabi de pe vremea pgniei, adevraii arabi ai nisipurilor, ai cror poei minunai nu tiau nici s citeasc, nici s scrie, la care harul era un dar neostoit,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 9 i care desvrir, fr cerneal, far calam i fr n- drumtori, limba aceasta arab, care este a noastr, limba anume de care cel Preanalt s -a slujit, mai presus de toate celelalte, spre a-i mprti gndurile sale trimisului su asupra-i fie rugciunea, pacea i binecuvntrile cele mai alese. Amin! Iar musafirii rspunzndu-i i ei:, Amin!", tnrul spuse: Iat, dar, din acele vremi vitejeti de la obrii, o ntmplare dintre alte mii: Poetul Doreid, firea lui mrinimoas i dragostea lui pentru vestita poet Tumadir el Khansa Se povestete c ntr-o zi poetul Doreid, fiul lui Simmah, eicul tribului Bani-Yuam, care a trit pe vremea pgniei, viteaz

de frunte i poet vestit, i stpn peste multe corturi i puni frumoase, a plecat ntr-un poghiaz asupra tribului potrivnic, Bani-Firas, care l avea de eic pe Rabiah, voinicul cel mai nenfricat al pustiului. i Doreid mergea n fruntea unei cete de voinici, alei dintre cei mai buni din trib. i intrnd ntr-o vale de pe pmnturile dumane ale tribului Bani-Firas, zri n deprtare, la captul cellalt al vii, un om mergnd pe jos i care nsoea o femeie clare pe o cmil. i Doreid, dup ce cercet o clip zarea, se ntoarse nspre unul dintre voinicii si i i spuse: D goan calului i prinde-mi-l pe insul acela! Iar voinicul porni i, cnd ajunse s poat fi auzit, strig la omul ce mergea pe jos: D-te prins, las-mi femeia i scapi cu zile! i rosti de trei ori strigarea. Ci omul l ls s se apropie, apoi, netulburat i alene, far a zori pasul, arunc

10 O mie // una de nopi funia cmilei femeii pe care o nsoea i cu glas domol cnt stihurile acestea: O, doamn-a mea, mergi nainte Cu pas agale i cuminte, Ca o hanm fericit Ce n-a tiut nicicnd de fric, i cu fptur ei voinic nfrunt crncena ispit, Trecnd seme nepstoare, Precum i-i dat de ursitoare. i martor s fii acum La felul cum i iese-n drum Acestui clre, flosul, Un firacid far de pat Care n-a cunoscut vreodat Ruinea neagr de-a da dosul, Cu spaima-nfipt n grumaji, Din faa niciunui vrjma.

C iat, cu privirea ta, Hanm scump, poi vedea, Sub fieru-acestei lncii grele, O prob-a loviturii mele! Apoi se repezi deodat asupra voinicului lui Doreid, l dobor din a cu o lovitur de suli i l ntinse mort eapn n rn. Pe urm lu calul cel fr de stpn i, dup ce se temeni dinaintea hanmei, sri n a dintr -o zvcnitur i porni la drum, ca i pn aci, far de grab i far de tulburare< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 11 Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i treia noapte Urm: <fr de grab i fr de tulburare. Estimp, Doreid, cum nu-l mai zrea pe voinicul su ntorcndu-se, trimise un alt clre s vad ce este cu el. Iar acela, dnd n cale peste soul su fr de via, ndemn pe urmele insului din zare i-i strig, de departe, aceeai strigare pe care i-o aruncase i voinicul dinti. Ci omul i vzu de drum, de parc nici n-ar fi auzit nimic. Iar clreul lui Doreid se repezi nvalnic la el, cu sulia ntins. Ci acela, far a se tulbura, i trecu iari hanmei funia cmilei i dete pinteni deodat mpotriva clreului, cntndu-i stihurile acestea: Iat-asupra-i vine crunt Moartea-n chip de lncier, Pn-n ir s-i ptrund Cu amarnic col de fier! Plod spurcat de mascarale, Sulia s te drme, Cnd cutezi s-i iei n cale Unei falnice hanme,

Ce-a trit de cnd se tie Mndr i n slobozie. De la ea la tine-mi pare Lung calea, grea urgia, C-i st scut de aprare Cruntul tu stpn Rabiah, Cel a crui lege dreapt Pentru orice vrjmie Fier de lance-i, care-ateapt S te culce pe vecie, Lance cum nu mai e-o alt: Joac-n mn-i i tresalt!

12 O mie // una de nopi i clreul, cu ficatul strpuns, czu din a, zgriind p - mntul cu unghiile. i i sorbi moartea dintr-o nghiitur. Iar biruitorul i urm agale drumul su mai departe. i Doreid, plin de nerbdare i ngrijorat de soarta celor doi voinici, trimise un al treilea clre, cu aceeai sarcin. i cercetaul ajunse pe la locurile pe unde zceau cei doi soi ai si, lungii far de via la pmnt. i l zri n deprtare pe strinul care drumeea n tihn, ducnd cu o mn cmila hanmei i trndu-i alene sulia dup el. i-i strig: D-te prins, o, cine de prin cele triburi! Ci omul, far ca mcar s-i ntoarc privirile nspre cel ce se npustea asupra-i, i spuse hanmei: O, stpna mea, mn cmila nspre corturile noas- tre, care-s pe-aproape. Pe urm, deodat, fu dinaintea potrivnicului su i-i strig stihurile acestea: O, tu, cap jur ochi, smintit, Pe fraii ti nu i-ai zrit

Cum zac n sngele lor, bieii? Au nu-i simi pe lumina feii Cum se i strng, ipnd, ereii i Maica Vulturilor morii n crncenul jude al sorii? Cu ce ndejdi vii tu, nebune, Spre mine cnd porneti, ia spune? Au ce socoti a dobndi De la viteazul crunt spre care Te-aiepi urlnd ca-ntr-o turbare, S pieri din rndul celor vii? Au la ce plean gndeti s-ajungi, Dect la sfnta lovitur A unei sulie prelungi Pe care-am s ti-o-nfig n gur,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 13 i la culcuul cald de snge, ntunecat ca negrul corb, Spre care vii, nebune, orb, i-n care-ndat te vei frnge? i, rostind acestea, l insuli pe clreul lui Doreid, i l dete peste cap de la cea dinti izbitur, cu pieptul strpuns dintr -o parte pn n cealalt. Ci, totodat, sulia i se frnse de nprsnicia loviturii. i Rabiah c chiar el era viteazul acela de prin vi i vlcele tiind c se afl destul de aproape de tribul su, nu mai vru s se osteneasc nici mcar a se apleca s culeag de pe jos arma vrjmaului su. i i vzu de cale nainte, neavnd la el alt arm dect coada frnt a suliei. Or, Doreid, estimp, nedumerit c nu-i zrea ntorcndu-se pe niciunul dintre vitejii si, plec el nsui s vad ce este. i gsi, ntinse pe nisip, trupurile fr de via ale tovarilor lui. i deodat l zri ivindu -se de pe un dmb pe nsui Rabiah, vrjmaul su, cu arma lui de batjocur. i, la rndu-i, Rabiah l cunoscu pe Doreid, i se ci n sufletul su, dinaintea unui

potrivnic ca acela, de nesocotina pe care o svrise de a nu fi luat sulia vrjmaului din urm. Ci l atept pe Doreid, stnd drept n a i strngnd n pumn lemnul lncii rupte. Iar Doreid, dintr-o arunctur de ochi, vzu starea grea n care se afla Rabiah, i sufletul su mare l ndemn s strige viteazului firasan vorbele acestea: O, taic al voinicilor din spia lui Bani-Firas, de bun seam c oameni ca tine nu se ucid. Ci oamenii mei, pornii pe prad, au s vrea s-i rzbune asupra-i moar- tea frailor lor; i, cum eti nenarmat, singur i atta de tnr, ine, ia sulia mea! Ct despre mine, fac cale ntoars spre a le domoli soilor mei ispita de a se lua dup tine.

14 O mie // una de nopi i Doreid fcu calea ntoars n goana mare nspre oamenii si i le spuse: Viteazul a tiut s-i apere hanma. ntruct i-a ucis pe cei trei voinici ai notri i, pe deasupra, m-a lsat i pe mine far suli. ntr-adevr, e un lupttor aprig, pe care nu e cu cale s-l nfruni! i smucir de frie i se ntoarser, far niciun plean, la tribul lor. i anii trecur. i Rabiah muri aa cum mor vitejii cei fr de pat, ntr-o ncierare sngeroas cu cei din tribul lui Doreid. i, ca s -l rzbune, o ceat de frasani plec ntr-un alt poghiaz mpotriva celor ai lui Bani-Yuam. i czur pe negndite, la vreme de noapte, asupra taberei, i omorr pe care-i omorr, i luar prini muli, i ridicar prad bogat, n femei i n bunuri. i, n mulimea prinilor, se afla nsui Doreid, eicul yuamilor. i, cnd ajunse n tribul biruitorilor, Doreid, care avusese de grij s -i tinuiasc numele i cinul, fu pus, cu toi ceilali prini, sub straj bun. Ci muierile firasane, ispitite de nfiarea lui mndr, veneau cu nite ochi focoi s treac i s rstreac ntruna, floase, pe dina- intea lui. i deodat una dintre ele strig: Pe moartea cea neagr! ce lovitur stranic ai dat, copii ai lui Firas! tii voi cine-i acesta? i toi deter fuga i se uitar, i rspunser: E unul dintre cei ce ne-au iscodit rndurile!

i femeia spuse: De bun seam! e un viteaz! E chiar acela care i-a druit lui Rabiah sulia n ziua cnd cu valea. i i arunc haina asupra prinsului, n semn de ocro- tire, adugnd: Copii ai lui Firas, l iau sub ocrotirea mea pe prinsul acesta.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 15 i se ngriji mai departe de el, i l ntreb cum l cheam; iar el rspunse: Sunt Doreid ben Simmah. Da tu, o, hanm, cine eti? Ea rspunse: Sunt Raita, fata lui Gizl El-Tian, cea creia i mna Rabiah cmila. Iar Rabiah era soul meu. Pe urm Raita se duse pe la toate corturile tribului i le gri voinicilor vorbele acestea: Copii ai lui Firas, aducei-v aminte de mrinimia lui Doreid ben Simmah, cnd i-a dat lui Rabiah sulia sa cea cu coad lung i frumoas. Or, bine pentru bine, i fiecruia roada faptei sale! Gura oamenilor s nu se umfle de hul povestind isprava voastr cu Doreid. Tiai-i ctuele i, pltindu-i preul rscumprrii, scoatei-l din minile celui care l-au luat prins. Altminteri, avei s aternei dinainte-v o fapt de ocar, ce are s v fie pn la moarte o lespede a jeluirilor fr de leac i a cinelor amare. i firasanii, cnd o auzir aa, puser mn de la mn ca s -i plteasc lui Muharrik, viteazul care l luase prins pe Doreid, preul de rscumprare. Iar Raita i drui lui Doreid, slobozitul, armele rposatului ei so. i Doreid se ntoarse la tribul su i niciodat nu mai purt rzboi cu neamul lui Bani-Firas. i anii se scurser iar. i Doreid, ajuns btrn, ci tot druit cu frumosul lui suflet de poet, se nimeri s treac ntr-o zi pe la mic deprtare de slaurile tribului BaniSolaim. i, pe vremea aceea, tria n tribul solaimilor o fat, Tumadir, fica lui

Amr, tiut n toat Arabia pe porecla de El-Khansa, i ludat de toi pentru minunatul ei har poeticesc. i preafrumoasa solaim, chiar cnd Doreid trecea pe lng tribul ei, se nimerise c tocmai ungea cu pcur

16 O mie // una de nopi copitele unei cmile de-a printelui ei. i cum locul era lturalnic, cldura mare i nimeni nu se zrea pe acolo, Tumadir i lepdase hainele i i vedea de treab aproape goal de tot. Iar Doreid, ascuns, se uita la ea i o cerceta fr ca fata s-i dea seama. i, fermecat de frumuseea ei, ticlui stihurile acestea, precum urmeaz: Venii, prieteni dragi, venii, S-o preamrii pe-o preafrumoas: Soleimana Tumadir, Gazela mea de vi-aleas, Cea ca un lujer mldioas i suleget ca un fir. Nicicnd n triburile noastre, Ce nu duc lips de copile, Nu s-a mai fost vzut cndva O-ngrijitoare de cmile Atta de fermectoare i luminoas cum e ea. Acolo unde nu e vl i nici perdea, i nici podoabe, Acolo adevru-i gol, Iar vicleug nu mai ncape, i poate-al inimii prjol La apa lui s se adape. Chip rpitor, chip vrjitor, Din soare parc scos cu-o dalt, Ca idolii de aur sfnt La care inima tresalt,

Cu pletele fuior n vnt, De armsari de spi-nalt. O, pr bogat, pr revrsat Lsat s curg-n nepsare,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 17 n unduinde lanuri lungi i care, pieptnat strns, pare O-mpletitur de ciorchini Splai de ploaia roditoare. Sprncenele-i aduse lin Sunt dou rnduri bine scrise De un calam vrjit de ginn, Cununi care rmn deschise Pe ochii ei mari i senini De antilop, plini de vise. Obraji-i dulce zmislii i ari de-o proaspt roea Sunt soare tnr, rsrind ntr-o duioas diminea Pe albul ca de mrgrint Al unui cmp ce se rsfa. O floare-i gura ei zmbind, Izvor de cald mbiere, Cu dinii albi i luminoi, Mrgritare-giuvaiere, Petale de iasmin curat Scldate-n strluciri i-n miere. Iar gtul ei sclipete alb Precum argintu-n zcminte, Deasupra snilor de foc Zvcnii pojarnic nainte,

Ca la statuile de filde Cu idolie vechi i sfinte. Iar cele dou brae tari Sunt pline, proaspete, rotunde; Iar minile-i par fr os ijar vinele mrunte;

18 O mie // una de nopi Iar degetele-i fac curmala Zavistioas s se-ncrunte. Iarpntecu-i mbelugat, Cu gingiile-i cutate, Ca o hrtie strns-n dungi Cu marginile adunate n jurul dulcelui ghidici Spre care sufletul se-abate, E-un sipeel de filde, cald, Plin de mirosne fermecate. O, spatele-i! cu-un mijlocel Ce spre tulpina lui se suie, Cea ca un ram de arbor ban i, ah! atta de mldie i-atta de subire-nct A lui Allah furrie A trebuit s-i pun-n fapt Intreaga-i meteugrie Spre-a o lega nemijlocit De preafloasa bogie A oldurilor voiniceti Ce i le-a pus la temelie i de ispititorul an Spat cu mare gingie.

Iact-acum, fecioara mea Ca o cri se ridic, Dar o ntoarce iar s stea Povara-i grea de nuri, voinic; Ci nu vrea falnicia-i grea, Rotund ca o putinic, S-o lase-n linite aa, i-o salt iar n sus, oltic, O, dmburi falnice i moi, Ce pn-n suflet m furnic!

A nou sute aptezeci i cincea noapte 19 i toate-aceste flnicii Stau pe doi stlpi de sfnt slav, Lucrai dintr-un mrgritar, n zmislirea lor ghizdav, i arcuite strlucit Ca bolta templelor, grozav, Pe dou fragede tulpini De trestie ori de izbav, Umbrite de un fum de puf Ca o cmpie de otav, i sprijinii n mers ginga Pe dou tlpi fr glceav, Ca dou capete de lnci Netiutoare de zbav. Oh, slav-a bozilor! Cum pot Aceste gingii mrunte, Aceste dou temelii Att de firave, s-nfrunte i s ridice ctre cer ntreg saraiul ct un munte? Venii, prieteni dragi, venii,

S-o preamrii pe-o preafrumoas: Soleimana Tumadir, Gazela mea de vi-aleas, Cea ca un lujer mldioas i suleget ca un fir! i chiar a doua zi, falnicul Doreid, nsoit de cpete- niile tribului su, veni cu mare alai la tatl preafrumoasei Tumadir i l rug s i-o dea de soie. i btrnul Amr, fr a-i lsa ateptat rspunsul, i spuse poetului cel viteaz: Doreid taic, unui om mrinimos ca tine nu i se reteaz ndemnurile; unei cpetenii preamrite ca tine, nu i se curm dorurile; unui armsar ca tine, nu i se d peste nas<

20 O mie // una de nopi n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i patra noapte Urm: <unui armsar ca tine, nu i se d peste nas. Da se cuvine s-i spun c fata mea, Tumadir, are n cap nite gnduri, nite feluri ale ei de a vedea< i sunt gnduri i feluri de a vedea cum nu au, de obicei, alte femei. Iar eu o las totdeauna slobod s fac precum i place, ntruct Khansa a mea nu este ca toate femeile. Aa c eu am s-i vorbesc de tine, ct voi putea mai n folosul tu, asta i-o fgduiesc; da nu rspund nicidecum de nvoire, care nu este dect numai i numai a ei. Iar Doreid i mulumi pentru ceea ce binevoia s fac; i Amr intr la fiic-sa i i spuse: Khansa, un viteaz falnic, un ins de neam mare, cpetenie de bani-yuami, om preacinstit pentru vrsta i pentru voinicia lui, ntr -un sfrit, Doreid, falnicul Doreid, fiul lui Simmah, cel ale crui cntece de lupt i ale crui stihuri mndre i le tii, a venit sub cortul meu s te cear de soie. Aceasta, fata mea, ar fi o cstorie care ne-ar cinsti. Mai mult nu am a te ndemna asupra

hotrrii tale. Iar Tumadir rspunse: Tat, las-mi cteva zile de rgaz, pentru ca, pn a rspunde, s pot s chibzuiesc. i tatl preafrumoasei Tumadir se ntoarse la Doreid i i spuse: Fata mea, Khansa, vrea un rgaz pn a da rspunsul hotrt. Ndjduiesc, de altminteri, c are s primeasc. Ateapt, aadar, cteva zile. i Doreid rspunse:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 21 Prea bine, o, taic de viteji. i se duse n cortul ce-i fusese pregtit. Or, preafrumoasa solaim, de cum se deprt Doreid, trimise pe urmele lui o slujnic de-a ei, spunndu-i: Du-te i pndete-l pe Doreid, i ine-te pe urmele lui cnd s-o strecura din corturi s-i fac nevoile. i uit-te bine la uvoiul lui, i vezi-i tria i urma pe care are s-o lase pe nisip. i-aa avem s judecm dac mai este nc n puterile brbiei. Iar slujnica se supuse. i fu atta de iscusit, nct numai peste puin vreme se i ntorcea la stpn-sa s-i spun doar att: Om sleit. Or, cnd rgazul cerut de Tumadir trecu, Doreid veni iar n cortul lui Amr, s capete rspunsul. i Amr l ls n partea din cort menit brbailor i intr la fiic-sa, i i zise: Khansa, fata mea, oaspetele nostru ateapt rs- punsul tu i ce ai hotrt. Iar ea rspunse: Am chibzuit i am hotrt c nu plec din tribul meu. ntruct nu vreau s-mi schimb gndul de a m mrita cu vreunul dintre verii mei, flci tineri, frumoi ca nite sulie mndre i mari, ca s m duc dup un yuam matuf, cum e Doreid sta, cu trupul sleit, care azi-mine are

s-i dea cucuveaua lui de suflet. ntru cinstirea vitejilor notri, mai bine s rmn fat btrn dect s fiu nevasta unui boorog. i Doreid, care sta n cort, n selamalc, auzi rspunsul acela sfruntat i se simi lovit amarnic. i, din mndrie, nu ls s se vad nimic din simmintele sale, ci, lundu-i bun-rmas de la tatl solaimei, plec nspre tribul su. Da se rzbun pe fata cea crud cu stihurile acestea ustu- rtoare:

22 O mie // una de nopi Zici c Doreid btrn e, Preafrumoaso, i-l nfieri; C e prea btrn, srmanul, Zici, lundu-l n doi peri. Oare i-a spus el vreodat Cum c s-a nscut de ieri? Tu-i doreti de so, o, Khansa i firete c pe drept Un vljgan cu labe grele Care noaptea ia n piept Blegarul de la turme Cum eu nu tiu s m-aiept. Da, aa-i, feri-te-ar bozii De un so ca mine, dar! C eu nu-s ciurdar de turme, Eu altceva-s, bunoar, i altceva fac pe lume, O, preafalnico fecioar Cine-s eu se tie bine, i se tie, mi se pare, C, orice ai spune, mndro, Dac mna mea e tare, Este pentru alte lucruri, i cu un alt rost sub soare.

i se tie pretutindeni C n tribul meu nu-ntreab Nimeni oaspeii vreodat Cine sunt i de ce teap, Iar un ocrotit de mine Afl tihn far gloab. i la fel se tie, Khansa, C i-n lunile de jale, Cnd sub seceta amar Foamea neagr d trcoale, Cnd sugarul ip-ntruna

A nou sute aptezeci i cincea noapte 23 Dup snul maicii sale, Eu am corturile pline De antale i stamboale, Am prisoase de bucate, Vite grase n saiale. Aa c feri-te-ar bozii De un so cu-attea fale, S nu cumva s-i creti pruncii n huzur i-n via moale. C tu-i vrei de so, o, Khansa i, firete, aa-i drept! Un vljgan cu labe grele Care noaptea ia n piept Blegarul de la turme Cum eu nu tiu s m-aiept. C tu spui c prea btrn e Doreid, i mi-l nfieri; Da, e prea btrn, srmanul, Zici, lundu-l n doi peri.

Oare i-a spus el vreodat Cum c s-a nscut de ieri? Iar cnd stihurile lui se rspndir prin triburi, Tumadir fii sftuit din toate prile s-l primeasc de so pe acel Doreid cu mn darnic i cu duh fr de pereche. Ci ea nu-i mai schimb hotrrea. Or, taman pe cnd se petreceau acestea, iact c, ntr -o ncierare sngeroas cu tribul vrjma al murrilor, un frate al mndrei Tumadir, viteazul cel strlucit Moawiah, pieri de mna lui Haem, capul murrilor i printele preafrumoasei Asma, cea care fusese cndva umilit de ctre acel Moawiah. i chiar moartea aceea a fratelui su o deplnge Tumadir n bocetul pe care am s vi-l spun i care se cnt pe glasul ntielea cobort-tre- murat i pe ghiersul strunei de sub degetul inelar:

24 O mie // una de nopi Ah, plngei, ochi, cu lacrimile toate! Vrsai potop de lacrimi nesecate! Cea care plnge i jelete-un frate Pe care l-a pierdut n lupta grea. Pe veci de-acuma ntre el i ea, De neptruns, st, neagr, o perdea, Perdeaua neagr, lacom: pmntul, Cu care l acoper mormntul. Of, ca s-lplng, cum s gsesc cuvntul? O, frate-al meu, te-ai dus dup-acea ap De-al creia amar nimeni nu scap, i toi i vor gusta pelinul ru. Neprihnit te-ai dus pe drumul tu, Zicnd att: Mai bine e s mori, Cci viaa-i doar un licr trector De viespe poposit dintr-un zbor

Pe vrful unei lnci, scprtor. " Inima mea te poart viu n minte, O, fiu al tatei i al mamei mele! Ca iarba, vara, sub zpuc fierbinte, M ofilesc de chinurile grele i de mhnirea care m cuprinde. E mort acela care a fost scut Al triburilor noastre, i stlpar Al casei dragi sub care ne-am nscut. S-a dus ntr-un prpd fr hotar E mort acela ce ne-afost lumin i pild de viteaz n lupte crunte. Ca focurile-aprinse-n culmi de munte, Aa ne-a fost lumina lui deplin. E mort acel ce fulgera, clare Pe iepele sirepe, -n goana mare, n hainele-i ca focul, lucitoare, Viteazul cu seleajul de mtas, Acela care ne era sultan, i-a seminiei noastre floare-aleas, nc de cnd era un bietan,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 24 Un tinerel brbat, cu ochi semei, Cununa noastr-a fost de fumusei. El, fratele meu, cel cu mini miloase, i mn-a drniciei nsi, el Cel ce ne-afost cetate i crenel, Nu mai e stlpul mndrei noastre case. E n mormnt, nchis sub neagra stnc, n bezn grea i n tcere-adnc. Spunei-i Alwei, bidivia lui, Cea cu piept larg cum alta-n lume nu-i: Plngi, Aiwa, plngi! n goan, nebunete,

Stpnul tu nu te mai clrete!" Fiu al lui Amr, slava fr pat Gonea n a alturea de tine, Cu mantia de lupt suflecat Pn la olduri, cnd pornea turbat Cumplita btlie s se-nspine, Cnd vipia rzboiului izbea Piepturi cu piepturi, i cnd tu goneai, Cu fraii ti venind pe urma ta, n ncletarea de cai contra cai, oimani i vulturi nfurcii aa Ca diavolii, n crncenulguleai. Cu hohot mare i rdeai de via n toi de btlii, zdrobind la este, Cnd a nu pune pre pe via este Cea mai viteaz fapt, i mrea, Ce sepreschimb-n pild, i-n poveste. De cte ori ai luat n piept de-a dreptul Nvalele de coifuri tari, de fier! De cte ori ai nfruntat cu pieptul Noianul nzuat de lncieri, Fr s ovi i fr sfial, n mnioasa luptei vlmeal, Sfrmnd ca-n joac grelele armuri, Sub corturile negre ca de smoal Ale furtunii ce urla-mprejur!

26 O mie // una de nopi Puternic i mldiu, cum e tulpina Cea dreapt-a steagului de Rubaina, Cu mijlocelul tu ca o brar De aur strcurat, cnd foc i par

Se-nvlvorau asupra ta mistree, Cnd i sporeau potoapele prigoana Zbtndu-se n preajma ta ntnge, Cnd moartea crunt i tra pulpana Caftanului ei nclit n snge. Ci bidivii ai ndemnat la fug Pe urmele ortalelor vrjmae, O, frate-al meu, cnd rnia nuc A btliei i croia hogae Prin rndurile dese de viteji Din amndou otile-n vrtej. Tu, prapure al oastei noastre, crm Neabtut de la dreapta cale, Tu, sumeindu-i mantia de srm Cu poalele-i lungi faurite-n zale, Ca fulgerul treceai, cnd se prvale, Pe calul tu, ce treslta de goan, Icnind din i precum o daraban. Tu-nsufleeai nprasnicele darde, Tu le-ndrjeai la ceas de lupt crunt Cu fulgerele negre s ptrund Pn-n strfund de mruntaie sparte, S scormoneasc n adnc, avan, n trupul biruitului duman. Tu erai tigrul cel cuteztor Ce se arunc-n goan dup prad, Ca fulgerul cnd scapr din nor, Nepregetnd nicicnd s se repead Spre sfnta bucurie-a biruinii, Cu armele lui: ghearele i dinii. Ci prini n lupte ai mnat tu, frate, Naintea ta, n ciurde speriate, Ca turmele de antilope cnd

A nou sute aptezeci i cincea noapte 26 Le scoal pala rece-a unui vnt, Iar cele dinti picturi de ploaie Le-alung de prin pajiti i zvoaie! Ctor femei de stepen aleas Le-ai fost scpare-n ziua ticloas, La ceasu-ncierrilor cumplite, Cnd rtceau cu plete rvite, ipnd de spaim i nnebunite, Pe cmpuri, alungate din slae De negurile ordiei vrjmae! De cte-amaruri ne-ai scpat ades, Din ce npaste i din ce prpduri! Doar cnd le-auzi, chiar fr s le vezi Te-acoper-ale spaimelor omturi; Iar o femeie care-a rmas grea Ar lepda, de tot ce-ar auzi. Ah, cte mame-ar fi fr copii, De n-ar fi fost acolo spada ta! i-apoi, o, frate-al meu care te-ai dus, Ce cntece de lupt ne-ai cntat, Cum altele nu pot fi mai presus! Tu fr trud-n lupt le-ai strigat, i ca un scut ne-au fost cnd ni le-ai spus, i precum lancea ta n btlii, De-a pururi printre noi vor dinui! Se stinse-a drniciei mndr floare: Fiul lui Amr zace n mormnt. Sting-se, dar, i stelele-n vlvoare, i sting-se i soarele oricnd El a fost strlucitul nostru soare, El a fost steaua noastr pe pmnt. Tu nu mai eti pe lume, frate-al meu!

Vai, cine-acum va mai da adpost Strinului rmas fr de rost, Cnd Miaznoaptea rece i trimite Al vnturilor crncen ferstru, Urlnd n zrile nemrginite?

28 O mie // una de nopi Vai, cltori, cel ce v-a osptat Cu turmele lui, i v-a ocrotit Cu armele, acuma st culcat n groapa neagr-n care l-ai lsat, Cu pulberea de veci acoperit. n crunt lca l-ai pus pentru vecie, Cu civa stlpi nfipi n preajma sa, i-ai pus pe biata lui zdrnicie Tristele ramuri verzi de salamah, Intre morminte de strbuni umile, i peste care vremea cade grea Cernindu-i colbul sur de ani i zile. O, frate-al meu, tu, cea mai mndr mlad Din solaimii ndrgii de soare, Pieirea ta m arde i m doare! Ndejdea mea s-a stins cu tine-odat. Ah, nici cmila, cnd i se ia mnzul i d trcoale jalnicei paiae nchipuite din crpe i ae Ce i s-a dat ca s-i aline plnsul, Ci ea tot geme, biata, i-l tot cheam Cu mugetele ei adnci de mam, Se zbucium ntruna chinuit, i nu-i mai afl tihna o clipit, i nu mai gust nici apa, nici fnul, Cnd amintirea i frmnt snul,

i cnd amarnic dorul o usuc, i se smucete-n legturi nuc, Nici ea nu simte ceea ce simt eu, Durerea mea, de foc, o, frate-al meu! Oh, niciodat lacrimile mele Nu vor seca, nici tristele-mi suspine Nu vor tcea, nici ipetele-mi grele Pe care le strig pururi dup tine. Ah, plngei ochi, cu lacrimile toate! Vrsai potop de lacrimi nesecate!

A nou sute aptezeci i cincea noapte 29 i chiar cu prilejul ascultrii acestui poem, poetul Nabigha El-Dhobiani i ali poei strni la trgul cel mare al Okazului, ca n fiecare an, spre a-i spune poeziile dinaintea tuturor triburilor din Arabia, fur ntrebai despre harurile poetei Tumadir El-Khansa, iar ei rspunser ntr-un glas: i ntrece la stihuire i pe oameni, i pe ginni! Iar Tumadir tri pn dup vestirea Islamului cel binecuvntat n Arabia. i, n anul al optulea de la hegira lui Sidna-Mohammad asupra-i fie rugciunea i pacea! Veni i ea, cu fiul ei, Abbas, care ajunsese atunci cap peste toate cpeteniile solaimilor, s-i fac nchinarea dinaintea Prorocului i s se ncununeze ntru Islam. i Prorocul o ntmpin cu cinstire, i dori s-o aud spunndu-i stihurile, mcar c el nu-i preuia pe poei. i o firitisi pentru harul ei poeticesc i pentru faima ei. i, de altminteri, chiar atunci, apucndu-se s repete i el un stih de-al poetei Tumadir, se dete n vileag c nu se pricepea la msura versurilor. ntruct grei lungimea acelui stih, punnd n legtur unul dintre cele dou cuvinte de la urm n locul celuilalt. Iar btrnul AbuBekr, auzind acea stricare a msurii stihului, vroi s ndrepte greeala,

punnd la locul lor cele dou cuvinte schimbate; ci Prorocul asupra-i fie rugciunea i pacea i spuse: Ce nsemntate are? e tot aceea. i Abu-Bekr rspunse: Hotrt, o, Prorocule al lui Allah, tu adevereti pe deplin vorbele pe care Allah i le-a dezvluit n Coranul su cel Sfnt: Nu am nvat de la Prorocul nostru stihuirea: c el nu are trebuin de ea. Coranul este nvtur, este o scriere fr zorzoane i pe neles! Ci Allah tie mai bine! Pe urm tnrul le spuse asculttorilor si:

30 O mie // una de nopi Iacr nc o ntmplare din viaa strmoilor notri arabi de pe vremea pgniei. i spuse: Poetul Find i cele dou fete viteze ale sale, Ofaiirah-soarele i Hozeilah-luna Ni s-a lsat c poetul Find, btrn pe-atunci de o sut de ani, i cap al tribului Bani-Zimman, ramur din semin- ia cea mare a bekrilor, din stirpea dinti a rabiahilor, avea dou fete copilandre, pe care le chema Ofaiirah-Soarele, pe cea mai mare, i Hozeilah-Luna, pe cea mai mic. i, pe vremea aceea, ntreg tribul bekrilor se afla n rzboi cu thaalabenii cei muli i puternici. Iar Find, n pofida vrstei lui naintate, fu socotit vrednic, ntruct era viteazul cel mai vestit din tribul lui, s fie trimis de ctre tovarii si n fruntea a aptezeci de voinici, toat ortaua lor, ca s se lipeasc la oastea tuturor bekrenilor. Iar cele dou copilandre, fetele lui, se aflau i ele printre cei aptezeci. Iar solul care se duse s dea de tire sfatului obtesc al bekrenilor despre sosirea cetei de rzboi a tribului BaniZimman le spuse celor la care fusese trimis: Tribul nostru v trimite o ordie de o mie de rzboinici, i nc aptezeci de viteji. Vroia s spun cu aceasta c numai Find, singur, preuia ct o oaste de o

mie de oameni. Pe urm, cnd toate cetele triburilor de bekreni se adunar, rzboiul se dezlnui ca o vijelie. i-atunci s-a dat btlia aceea, care a rmas vestit n toate pomenirile i care a fost botezat Ziua-tierii-moaelor, din pricina umilirii grele la care i-au supus bekrenii biruitori pe prinii lor, tindu-le moaele prului, nainte de a-i trimite, slobozi, s le arate nfrngerea frailor lor din corturile thaalabene. i chiar n btlia aceea de pomin s-au fcut

A nou sute aptezeci i cincea noapte 31 vestite pe totdeauna fetele lui Find, draci mpieliai, minunile acelei zile< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i cincea noapte Urm: <i chiar n btlia aceea de pomin s-au fcut vestite pe totdeauna fetele lui Find, draci mpieliai, minunile acelei zile. ntruct n ncierarea cea mai crncen, i pe cnd izbnda sta n cumpn, cele dou copile srir deodat jos de pe caii lor, se dezbrcar ct ai clipi din ochi i, aruncndu -i ct colo hainele i tunicile de zale, se repezir, goale de tot, cu braele nainte , una n mijlocul aripei drepte a otirii bekrene, iar cealalt n mijlocul aripei stngi, nvipiate i n pieile goale, pstrndu-i numai pe cap cununile lor de culoare verde. i, n ncletare, rcnir fiecare, cu toat puterea glasului lor, cte un cn tec de lupt ticluit atunci pe loc i care, din ziua aceea, se cnt pe msura de ramei greu i pe ghiersul strunei de mijloc a glasului al patrulea, srind peste msura a doua, btut nfundat de ctre daff. Or, iact mai nti peanul copilei Ofaiirah-Soarele: Pe duman! pe duman! pe duman! Fii ai lui Bekr i ai lui Zimman, ncingei lupta, strngei vlmagul! Intrai n btlie cu tot steagul! Nainte, dar! pe duman! pe duman!

Cinstire mult i mrire-nalt Acelui ce-n aceast diminea mbrac haina roie i salt S-ntmpine vrjmaulfa-n fa!

32 O mie // una de nopi Hai, voi, viteji ai notri! nainte! Dai buzna-n toiul luptelor, jerbinte, Iar noi la snul cald v vom primi! S se despice rnile cumplite Ca hainele unei muieri smintite Arse de furii i de patimi vii! Iar noi saltele moi i albe perne n ateptarea voastr vom aterne. Ci dac vei da cumva napoi, Avem s v-alungm far ogoi Pn-n strfundul negrului aman, Ca pe nite nevolnici, nenstare De dragoste cu tinere fecioare, Nainte, dar! pe duman! pe duman! Nainte! i noroc n ncletare, Fii ai lui Bekr i ai lui Zimman! ncingei lupta, strngei vlmagul! Intrai n btlie cu tot steagul! Ucidei i trii, feciori alei Ai seminiei mele de viteji! Nainte, dar! Pe duman! pe duman! i iact i peanul rcnit de mnia copilei HozeilahLuna, pentru a aa nflcrarea celor ce nconjurau pra- purul neamului lui Bani-Zimman, alturi de tatl ei, Find, care tiase vinele cmilei lui ca s fie ncredinat c nu are s dea ndrt un pas: La lupt crunt, fii ai lui Zimman!

La lupt dar, bekrani de vi veche! Lzbii, izbii n crncenul duman Cu spada voastr far de pereche! Zvrlii asupra capetelor lor Masalele aprinse, pe-ntrecute, Ale mniei roii! Dai cu spor, Mcelrii-i, cspii-i iute!

A nou sute aptezeci i cincea noapte 33 Cu inimi drze, hai, aprtori Ai mamelor i-ai femeilor voastre! Noi suntem fetele stelei din zori, Frumoase ca huriile miastre, Cu pru-n mosc scldat, i nvscute Cu salbe de mrgritar. Dai zor, Mcelrii-i, cspii-i, iute, i-avem s v primim la piept cu dor! Sus inima, copii ai lui Rabiah! Celui mai drz i drui fecioria-mi! Pe duman, dar! Mcelrii de-a-una! Celui mai vrednic: Hozeilah-Luna! Mcelrii-i! Cspii ntruna! Dar pe fricoii ce dau ndrt, S nu-i mai vd n ochi, s nu-i mai vd! i vom zvrli-n gunoaie ca pe-o crp, Nu vor avea pe lume dect scrb! Izbii cu spada crunt n vrjmai, La lupt, sus, flcilor viteji! Din sngele duman s facei pre Pe care s clcm cu pai trufai! Mcelrii-i, cspii-i iute! Izbii cu spada voastr pe-ntrecute!

i, la aceste dou cntece de moarte, o nflcrare proaspt aprinse pojarul bekrenilor, drzia le spori i biruina rmase a lor, hotrtoare i deplin. i iat aa se luptau strmoii notri de pe vremile pgniei. i iat cum erau croite fetele lor! Flcrile gheenei s nu le fie prea crude! Pe urm tnrul le spuse celor care l ascultau aprini: Auzii acuma dragostea domniei Fatimah cu poetul Muraki, care i ei au trit tot pe vremurile pgniei:

34 O mie // una de nopi i spuse: Dragostea domniei Fatimah cu poetul Muraki Se povestete c Neman, sultanul de la Hirah, din Irak, avea o fat pe care o chema Fatimah, care pe ct era de frumoas, pe-atta era de pojarnic. i sultan Neman, care cunotea firea zvpiat a tinerei domnie, avusese grij, spre a prentmpina vreo necinstire a stepenei sale ori vreo npast, s-o in nchis ntr-un sarai lturalnic. i tot aa mai avusese grij, pentru pstrarea cinstei fetei sale, da i din chibzuin, s pun de veghe, zi i noapte, strji narmate, mprejurul acelui sarai. i nimeni altcineva dect slujnica domniei nu avea ngduin s intre n serhatul acela pstrtor al virtuii domniei Fatimah. i, din prisos de nelepciune i de nencredere, n fiecare sear, la cderea nopii, erau trite pe pmnt, de jur mprejurul saraiului, nite preuri mari de ln, ca s mture i s netezeasc faa nisipului de pe jos, n aa fel nct s tearg urmele picioruelor fetei care o slujea pe domni i, de asemenea, n aa fel nct s se poat vedea, dimineaa, dac nu cumva fuseser lsate pe acolo alte urme de ctre vreo haimana n cutare de pozne. Or, ntemniata cea frumoas se suia de mai multe ori pe zi n vrful nchisorii ei silnice i, de acolo, privea de departe la trectori i ofta. i -aa, ntr-o zi, o vzu pe tnra ei slujnic, pe care o chema Ibnat-Ijlan, cum sta de vorb cu un tnr frumos la fptur. i pn la urm afl de la copil c tnrul acela de care era ndrgostit era vestitul poet Muraki, i c de nenumrate ori se i bucurase de dragostea lui. i slujnica, fat, ntr -adevr,

frumoas i prdalnic, atta lud fa de stpn-sa frumuseea i pletele strlucite ale poetului, i cu nite

A nou sute aptezeci i cincea noapte 35 vorbe atta de aprinse, nct pojarnica de Fatimah se mptimi la rndu -i s-l vad i s se bucure de el, deopotriv cu slujnica sa. Da vroi mai nti, n gusturile ei subiri de domni, s se ncredineze dac poetul cel frumos era de vreun soi mai actri. i chiar prin aceasta domnia i dovedi priceperea rosturilor lumii, ca o adevrat arboaic de neam mare ce era. i se osebi astfel de slujnica ei, mai puin de soi ca ea i, ca urmare, mai puin nzuroas i mai puin marghiolit. Cu asemenea scop, aadar, domnia cea pus la popreal ceru o ncercare, hotrtoare n mintea ei. Cci, dup ce ezu de vorb cu slujnica despre putina poetului de a intra n sarai, i spuse la urm: Ascult! Cnd flcul va veni la tine mine, tu s-i dai o scobitoare de lemn nmiresmat, apoi o cuie n care s arunci un bob de mirodenie. i pe urm s-l rogi s stea n picioare, cu cuia sub haine, spre a se nmiresma. Or, dac se va sluji de scobitoare fr a o reteza i a o despica oleac la vrf, sau dac nu va vroi s-o ia, este ins de rnd, lipsit de gingie. Iar dac va edea deasupra cuii, sau dac nu o va vroi, iari este un om de nimic. i-atunci, orict de mare poet s-ar putea s fie, un ins care habar nu are ce-i gingia nu este vrednic de domnie. Aa c, chiar a doua zi, ducndu-se s se ntlneasc cu iubitul ei, fata nu zbovi s-l pun la ncercare. Cci, dup ce aduse o cuie aprins n mijlocul odii i dup ce arunc n ea mirodia, i spuse tnrului: Vino s te nmiresmezi! Ci poetul nici nu se sinchisi i rspunse: Adu tu cuia colea lng mine. i fata fcu aa; ci poetul nu i puse cuia sub haine, ci se mulumi s -i nmiresmeze numai barba i prul. Dup care lu scobitoarea pe care i-o ntindea iubita sa i, dup ce o retez aruncnd o bucic din ea, i despic

36 O mie // una de nopi vrful n uvie mldioase, i se frec astfel cu ea pe dini i i nmiresm gingiile. Pe urm se petrecu ntre el i fat ceea ce se petrecu. i, cnd micua se ntoarse la saraiul strjuit, i povesti zvnturatei sale de stpne urmarea ncercrii. Iar Fatimah spuse numaidect: Adu-mi-l pe arabul acela de neam! i grbete-te! Ci strjerii erau aspri, i narmai, i necurmat la pnd. i, n fiecare diminea, iscoadele sultanului Neman, printele domniei, veneau la faa locului ca s vad i s citeasc urmele picioarelor scrise pe nisip. i iscoadele se ntorceau s spun stpnului lor: O, doamne al vremilor, nu am gsit n dimineaa aceasta dect urma picioruelor copilei Ibnat-Ijlan. Or, ce fcu ireata de slujnic a domniei pentru a-l aduce n sarai pe poet odat cu ea, far a da n vileag trecerea lui? Iact. n noaptea hotrt de stpn-sa, se duse lng flcu i, far a ovi, l lu n spinare, inndu-l bine cu pulpanele unei mantii pe care i-o petrecu pe dedesubt, i pe care i-o leg n fa, i astfel, fr primejdia de a se da de gol, l cr pe ispititor la ispita sa. i poetul petrecu acolo, cu pojarnica de fat a sultanului, o noapte binecuvntat, noapte de lumin, de dulcea i de jar. i plec pn-n zori, tot aa precum intrase, adic dus n spinare de fat. Or, ce se ntmpl dimineaa? Iscoadele sultanului ve- nir, ca n toate dimineile, s cerceteze urmele de pe nisip. Pe urm se duser s-i spun sultanului, printele domnitei: O, stpne al nostru, nu am zrit n dimineaa aceasta dect urmele picioarelor micuei Ibnat-Ijlan. Da fata pesemne c s-a ngrat tare, ntruct urma picioare- lor ei se face mai adnc n nisip. i-aa c lucrurile urmar s se petreac mai departe astfel un rstimp de vreme, poetul i domnia iubindu-se,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 37 slujnicua crndu-l n spinare pe liubovnic, iar iscoadele vorbind despre ngrare. i n-ar fi fost nicio pricin ca starea aceea de lucruri s se curme, dac poetul nsui nu i-ar fi sfiat cu chiar minile lui fericirea. i, ntr-adevr, frumosul Muraki avea un prieten tare drag, cruia i mplinea toate voile. i cum i mprtise i lui dragostea sa neobinuit, tnrul prieten i dori struitor s fie dus i el n acelai chip la domnia Fatimah i s fie luat drept Muraki nsui, date fiind negurile nopii i asemnarea lui la statur i la purtri cu prietenul su. i Muraki se ls biruit de struinele biatului, i i pecetlui cu jurmnt fgduiala dat. Iar cnd veni noaptea, tnrul prieten i lu locul n spinarea fetei i fu dus la domni. i, pe negur, ncepu ceea ce trebuia s nceap. Ci numaidect, n pofida ntunereciunii, Fatimah, priceput, i dete seama de schimbare, simind moliciune acolo unde fusese trie, i ncropeal acolo unde fusese vipie de foc, i srcie acolo unde fusese mbelugare. i, ridicndu-se pe clip pe dat, l zvrli ct colo pe nechemat, cu o lovitur de picior, i o puse pe slujnic s-l adune de pe jos i s-l dea afar, pe calea de ducere folosit de obicei< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i asea noapte Urm: <i o puse pe slujnic s-l adune de pe jos i s-l dea afar, pe calea de ducere folosit de obicei. i, de-atunci, poetul a fost alungat de fata sultanului, care nu s-a ndurat niciodat s-i ierte nelciunea. i Muraki, spre a-i descrca durerea i cinele, a ntocmit urmtoarea kasid:

38 O mie // una de nopi Deci bun-rmas, bekrana mea frumoas! Chiar dac plec de lng tine-acum,

Rmn-i fericirea toat-n cas, Ca un balsam de mosc, ca un parfum. Vai, Muraki srmane, pn ieri Gingaa Fatimah ca pe un mire, Cu boiu-i hrzit spre mngieri, Mldiu ca ramul nabkului subire, Cu mersu-i ca de stru legntor, Nurlie, dreapt, fraged, uoar, Cu frumuseea ei ca un izvor n limpezimea apei lui, vioar, Cu dini-i albi i pururea zmbind, Scldai n roua gurii ei de miere, Lucioi precum oglinda de argint, Cu minile ei moi ca o prere, mpodobit-n scumpele-i brri, Cu pletele-i ca noaptea-ntunecat Te-a fermecat n nopi cu descntri, i inima i-o las-njunghiat. Vai, iat ceasul bunului-rmas! Ca fumul care piere, totu-acuma-i! Tu nsui i-ai adus acest necaz, Pentru o toan de prieten numai. De ciud muc-i degetele toate, Sfie-te n neagra-i dezndejde! O toan de prieten azi de scoate Din inima ce nu te mai iubete. Vai, totul s-a sfrit! i nu e vis Cci treaz sunt, pe cnd viselor, se tie, n somn doar le e drumul larg deschis, Ci mie-nchise-mi sunt pe venicie. Iar poetul Muraki a fost unul dintre cei ce au murit din dragoste. Pe urm, tnrul le spuse celor ce ascultau:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 39 Pn a ajunge la vremurile islamice, mai ascultai i povestea aceasta despre eicul kindenilor i soia sa, Hind. i spuse: Rzbunarea eicului Hojjr A ajuns pn la noi, prin istorisirile strmoilor notri de demult, c eicul Hojjr, cpetenia triburilor kindeni- lor i tat al lui Imru Ul-Kais, cel mai mare poet de pe vremea pgniei, era omul cel mai temut dintre arabi pentru cruzimea i pentru vajnica lui drzenie. i era atta de aprig pn i fa de neamurile lui, nct fiul su, tnrul Imru Ul-Kais, ca s poat s dea zbor slobod harului su poeticesc, a trebuit s fug de sub corturile printeti. Cci eicul Hojjr socotea c a se fuduli n faa lumii cu numele de poet era pentru fiul su o abatere de la ighemoniconul i de la nlimea stepenei sale. Or, ntr-o zi, pe cnd eicul Hojjr se afla purces cu oastea departe de pmnturile sale, asupra tribului BaniAssad, primi veste c tribul kodaienilor, vechii si du- mani, crmuii de ctre Ziad, i cotropiser deodat pmnturile, ntr -un poghiaz, ridicaser o prad stranic, zaherea mult de curmale uscate, sumedenie de cai, de cmile i de vite, i mulime de femei i de fete kindene. i printre prinii luai de Ziad se afla i femeia cea mai drag eicului Hojjr, preafrumoasa Hind, giuvaiericaua tribului. nct, de ndat ce tirea despre prpd ajunse la el, Hojjr facu degrab cale ntoars, cu toi lupttorii lui, i se ndrept n spre locul unde socotea s dea peste vrjmaul su, Ziad, rpitorul Hindei. i nu peste mult, ntr-adevr, ajunse la o mic deprtare de tabra kodaienilor. i trimise pe dat ntr-acolo dou iscoade ncercate, pe nume Saly i

40 O mie // una de nopi Sadus, s cerceteze locurile i s culeag ct mai multe tiri cu putin despre oastea lui Ziad.

i cele dou iscoade izbutir s se strecoare n tabr, nebgate de seam. i strnser lmuriri de pre despre numrul vrjmaului i despre aezarea taberei. i, dup cteva ceasuri petrecute ca s cerceteze tot, iscoada Saly i spuse soului su, Sadus: Tot ce am vzut mi se pare destul n ce privete rosturile i gndurile lui Ziad. i-aa c mi-a cam lua zborul s-i duc eicului Hojjr tirile despre ceea ce am cules. Ci Sadus rspunse: Eu nu plec pn ce nu capt tiri mai multe i mai de pre. i rmase singur n tabra kodaienilor. Or, la cderea nopii, civa oteni de-ai lui Ziad venir s stea de paz lng cortul cpeteniei lor i se aezar mprejurul cortului, din loc n loc. Iar Sadus, iscoada lui Hojjr, temndu-se s nu fie dibuit, i lu inima n dini i se duse cuteztor s-l bat pe umr cu mna pe unul dintre paznicii care tocmai ezuse jos pe pmnt, ca i ceilali, i l repezi cu un glas poruncitor, spunndu-i: Care eti tu? i strjerul rspunse: Sunt cutare, fiul lui cutare. Iar Sadus urm cu glas scurt i hotrt: Bine! Pe urm se duse s ad chiar lng cortul cpeteniei Ziad, far s-i dea cuiva prin gnd s-l tulbure. i iact c nu peste mult auzi vorb din luntrul cor - tului. i era chiar glasul lui Ziad, care, ntinzndu-se lng preafrumoasa prins Hind, o sruta i se desfta cu ea. i, printre altele, Sadus auzi urmtoarele. Glasul lui Ziad spunea:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 41 Ce crezi tu, Hind, ia spune-mi, ce-ar face soul tu, Hojjr, dac ar ti c n clipa aceasta m aflu lng tine, n dulce desftare laolalt?

Iar Hind rspunse: Pe moartea cea roie! ar porni n goan ca un lup pe urmele tale i nu s-ar mai opri din fug dect dinaintea corturilor tale roii, spumegnd, plin de mnie i de tur- bare, flmnd de rzbunare, cu gura clbucind de bale ca o cmil n clduri, care mnnc ierburi amare. Iar Ziad, auzind vorbele acestea ale Hindei, fu cuprins de ciud i, dndu-i o palm prinsei sale, i spuse: A, te pricep! Hojjr, fiara aceea crunt, i place, i-e drag i vrei s m umileti. Ci Hind tgdui numaidect, zicnd: i jur pe amndoi bozii notri, Lat i Ozzat, niciodat nu mi-a fost sil de vreun brbat cum mi-e sil de soul meu, Hojjr. Da dac m ntrebi, pentru ce s-i ascund ce gndesc? C chiar n-am mai vzut om mai cu ochii-n patru i mai prepuielnic ca Hojjr, fie c doarme, fie c e treaz. i Ziad o ntreb: Cum aa? Lmurete-te! Atunci, Hind spuse: Ascult. Cnd Hojjr se afl n puterea somnului, st cu un ochi nchis, da cu cellalt deschis, iar cu jumtate din fptura sa rmne treaz. i lucrul acesta atta e de adevrat, nct ntr-o noapte ca toate nopile, pe cnd dormea alturi de mine, iar eu i vegheam somnul, iact c un arpe negru se ivi deodat de sub rogojin i veni drept nspre faa lui. i Hojjr, tot dormind, i ntoarse capul, parc simindu-l. Iar arpele se strecur pe lng mn nspre palma deschis. i Hojjr i trase numaidect mna. Atunci, arpele, ovind, se ndrept nspre piciorul alungit. Iar Hojjr, dormind mai

A nou sute aptezeci i cincea noapte 43

departe, ndoi genunchiul i i feri piciorul. i arpele, descumpnit i parc nemaitiind ce s fac, se hotr s lunece nspre o strachin cu lapte, pe care Hojjr mi cerea s i-o pun totdeauna lng pat. i, ajungnd la strachin, arpele sorbi cu lcomie laptele, pe care apoi l vrs ndrt n strachin. Iar eu, la privelitea aceea, gndii, bucurndu-m n sufletul meu: Ce noroc nendjduit! Cnd Hojjr are s se trezeasc, are s bea laptele otrvit acum i are s moar pe dat! Uf, am s scap de lup." i Hojjr se detept, dup o bucat de vreme, nsetat i cerndu-i laptele. i lu strachina din minile mele; da avu grij ca mai nti s miroase laptele. i iact c mna-i tremur i strachina czu i se vrs. Iar el scp. Aa face n toate, n orice mprejurare ar fi. La toate se gndete, la toate ia aminte i niciodat nu poate fi prins pe nepregtite. Iar iscoada Sadus auzi toate vorbele acestea; pe urm nu mai putu s priceap nimic din ce i spuneau ntre ei Ziad i Hind, afar de plescitul srutrilor lor i al suspinelor. Atunci, se ridic ncetior i fugi. i odat ajuns afar din tabr, purcese la drum cu pai mari i, pn-n zori, fu lng stpnul su, Hojjr, cruia i istorisi tot ce vzuse i tot ce auzise. i i sfri istorisirea spunnd: Cnd am plecat, Ziad sta cu capul sprijinit pe ge- nunchii ei; i se desfta cu prinsa lui, iar ea i rspundea la desft. i Hojjr, la vorbele acestea, i rostogoli n piept un oftat gemut, se scul n picioare< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i aptea noapte

44 O mie // una de nopi Urm: <i Hojjr, la vorbele acestea, i rostogoli n piept un oftat gemut, se scul n picioare, porunci plecarea i npusta grabnic asupra taberei kodaienilor. i toate cetele kindenilor pornir la drum. i czur pe neateptate asupra

taberei lui Ziad. i se ncinse o ncierare nprasnic. i kodaienii lui Ziad nu avur mult pn s fie dai peste cap i pui pe fug. Iar tabra lor, cuprins de vrjmai, fu pustiit i prjolit. i fu omort care fu omort, i fu aruncat n vntul mniei tot ce mai rmsese. Ct despre Ziad, acela fu zrit de ctre Hojjr n mul- ime, pe cnd ncerca s-i ntoarne la lupt pe cei ce fu- geau. i Hojjr, mrind i mugind, se repezi pe el ca o pasre de prad, l nfc pe dup mijloc de pe cal i, sltndu-l n sus, l inu aa n puterea minilor, pe urm l izbi de pmnt i-i frnse oasele. i-i tie capul i i-l ag la coada calului. i dup ce i mplini rzunarea fa de Ziad, se ndrept nspre Hind, pe care o gsi. i o leg de cozile a doi cai pe care i biciui fcndu-i s por- neasc unul ntr-o parte i altul n cealalt. i pe cnd Hind era despicat astfel i rupt n buci, el i strig: Pieri, o, muiere cu limba atta de dulce i cu tainele gndului atta de amare. Iar dup ce istorisi rzbunarea aceasta crunt, tnrul le spuse asculttorilor si: ntruct nc ne mai aflm la vremurile acelea de dinainte de Islamul cel binecuvntat, ascultai istoria pe care n e-a lsat-o, despre obiceiurile femeilor arabe de pe-atunci, soia mult-iubit a Prorocului asupra-i fie rugciunea i pacea! stpna noastr, Aiah, cea mai frumoas i cea mai curat icoan de femeie a Islamului

A nou sute aptezeci i cincea noapte 45 de la nceputuri, femeie neleapt, drz, drgstoas i viteaz, a crei vorb sclipitoare avea tria brbat a unui flcu i al crei grai avea sfnta i proaspta frumusee a unei fecioare neprihnite. i spuse istorisirea aceasta povestit de Aiah: Soii preluii de ctre soiile lor ntr-o bun zi, cteva hanme din Yemen se strnseser n locuina mea. i se neleser ntre ele cu jurmnt s-i spun, cu tot adevrul i far s ascund nimic, cum sunt soii lor, buni

sau ri. i cea dinti lu vorba i spuse: Brbatu-meu? e urt i de neatins ca o cocoa de cmil tbcit, cocoat n vrful unui munte anevoie de suit. i, pe deasupra, atta -i de slab i de uscat, ct nu i-ai gsi un firicel de mduv n oase. Rogojin tocit! Iar cea de a doua hanm din Yemen spuse: Al meu? chiar c n-ar trebui s spun o vorb despre el. ntruct i numai a pomeni despre el mi face sil. Dobitoc cpnos, dac-i rspund mcar cu o vorb, numaidect m i amenin c m izgonete; iar dac tac, m nghioldete i m ine ca nfipt n smceaua de fier a unei sulie. Iar cea de a treia spuse: Pi eu, iact-l pe drglaul meu de brbat: cnd mnnc, linge talerele pn-n fund; cnd bea, suge pn la ultima pictur; cnd se culc, se strnge i se ghemuie n sine nsui ca un burduf; iar cnd i se ntmpl s taie ceva pentru mncare, taie totdeauna tot ce e mai prpdit i mai descrnat. Ct despre celelalte, e mai ru dect ni- mic: nu i-ar luneca mna nspre mine nici mcar ca s vad cum stau.

46 O mie // una de nopi Iar cea de a patra spuse: Fiul socrului meu, alimnit s fie el! Grmad de povar pe ochii i pe inima mea, zi i noapte! Hazna de metehne, de aiureli i de sminteli. Te plesnete peste gur din nimic; ori i mpunge i i rupe pntecele, ori se asmute asupra-i, ori, toate deodat, te plesnete, te n- ghioldete i te vatm. Lup amarnic, crpare-ar s crape! Iar cea de a cincea spuse: O, soul meu este bun, i frumos ca o noapte fru- moas dintre nopile de Tihamah, darnic ca ploaia cea darnic a norilor, i preamrit, i temut de toi lupttorii notri. Cnd pleac de acas, e ca un leu falnic i voinic. E mare, iar mrinimia sa face ca jarul din cminul lui, deschis tuturora, s fie totdeauna din belug. Stlparul numelui lui e nalt i mre. Cumptat, el

rmne fl- mnd n noaptea unui osp; veghetor, nu doarme niciodat n noaptea primejdiei; primitor, i-a aezat locuina chiar lng piaa trgului, ca s-i gzduiasc pe cltori. O, tare-i mare i frumos, tare-i minunat! Are o piele dulce i moale, ca o blni de iepure, care te mn- gie cu gingie. Iar mireasma rsuflrii lui este mirodenie de zarnab desfttoare. i, cu toat tria i puterea lui, fac ce vreau din el. La urm, cea de a asea hanm yemenit zmbi dulce i spuse la rndu-i: O, soul meu este Malik Abu-Zar, minunatul Abu-Zar, tiut de toate triburile noastre. M-a gsit copil, la un cort de oameni sraci ajuni la nevoie i la strmtoare, i m -a dus n cortul lui falnic, i mi-a mpodo- bit urechile cu cercei scumpi, i pieptul cu odoare frumoase, i minile i picioarele cu brri de pre, i braele cu bunstarea cea durdulie. M-a cinstit ca soie, i m-a poftit ntr-o locuin n care rsun necontenit

A nou sute aptezeci i cincea noapte 47 cntecele vesele ale lutelor i n care strlucesc mndrele sulie samhariene cu prjini durate stranic, i n care se aude necontenit nechezatul sirepelor, grohotul cmilelor nchise n stanitile cele mari, zarva slugilor care treier i mbltesc grul, larma amestecat a douzeci de turme. Vorbesc cu el slobod i niciodat nu m nfrunt, nici nu m ceart. Cnd m culc, nu m las niciodat vduvit; cnd adorm, m las s dorm ct vreau. i mi-a rodit pntecul, i mi-a druit un copil, tare minunat copil! Atta de drgla, nct culcuul lui micu i ginga pare locul pe care l las gol un firicel de papur scos dintr-o estur de rogojin; atta de plpnd, c s-ar stura din ct suge un iedu; atta de dulce, nct atunci cnd umbl i cnd se leagn cu atta dulcea n tunicua lui de zale, rpete minile celor care l vd! Da fata pe care mi-a druit-o Abu-Zar! Uf, dulceaa, da! dulceaa de fat a lui Abu-Zar! E odorul tribului! Durdulie, o cuprind hainele ca ntr-o vraj,

strns n fermeneaua ei ca o cosi mpletit; cu pntecul bine fcut i fr burduhneal; cu boiul suleget i mldios sub fermenu; cu oldurile pline i rotunde; cu braele durdulii; cu ochii mari i larg deschii; cu lumina lor neagr ca noaptea; cu sprncenele subiri i arcuite descntat; cu nasul uor adus, ca vrful unei sbii alese; cu gura frumoas i neprefcut; cu minile mndre i darnice; cu veselia deschis i scli- pitoare; cu vorba rcoroas ca umbra; cu mireasma rsuflrii mai moale ca mtasa i mai mblsmat ca moscul care rpete sufletul! Of, ocroteasc-mi-i cerul pe Abu-Zar i pe fiul lui Abu-Zar, i pe fata lui Abu-Zar! Ocroteasc-mi-i ntru dragostea i bucuria mea! Or, dup ce i cea de a asea hanm yemenit gri astfel, le mulu mii la toate c mi fcuser hatrul de a mi se destinui i luai i eu cuvntul, la rndu-mi, i le spusei:

48 O mie // una de nopi O, surorile mele, Allah Preanaltul pstreze-ni-l pe Prorocul nostru binecuvntat! C mi este mai drag dect sngele tatlui i al mamei mele< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute aptezeci i opta noapte Urm: O, surorile mele, Allah Preanaltul pstreze-ni-l pe Prorocul nostru binecuvntat! C mi este mai drag dect sngele tatlui i al mamei mele. mi este mai drag dect sngele tatlui i al mamei mele. Ci de bun seam, gura mea nu este destul de ne- prihnit ct s-i cnte laudele! De aceea am s m mulu- mesc a v spune i vou numai ceea ce mi-a spus el, odat, n privina noastr, a femeilor, care, n gheen, suntem crbunii cei mai din belug, pe care i mistuie focul cel rou. i-aa, ntr-o zi, rugndu-l s-mi dea nite sfaturi i nite ndemnuri care s-mi slujeasc pe calea cereasc, el mi spuse: O, Aiah, scumpa mea Aiah, deie Allah ca femeile

musulmanilor s se cerceteze i s vegheze singure, s fie rbdtoare la greu i mulumitoare la bine, s le druiasc soilor lor copii muli, s -i nconjure cu dragoste i cu grij, i niciodat s nu ia n rs binefacerile lui Allah prin mijlocirea lor. ntruct, o, mult-iubita mea Aiah, Atoatedttorul o alung de la mila sa pe femeia care i rde de buntatea lui. Iar aceea care, aintindu-i privirile sfruntate asupra soului ei, va spune dinaintea ori n spatele lui: Ce chip urt ai! ce hd eti, ce fptur pocit! femeii aceleia, o, Aiah, Allah are s-i suceasc ochii i are s-o lase saie, are s-i slueasc i s-i poceasc trupul, i are

A nou sute aptezeci i cincea noapte 49 s-o fac urt i silnic, grmad greoas de carne veted, ghemuit scrbavnic pe vntrea ei de piei zdrenuite, flecite i flendurite. Iar femeii care, n patul csniciei ori aiurea, se arat vrjma soului ei ori l supr cu vorbe fnoase, ori. i tulbur cugetul, oh, aceleia Atoate - dttorul, la Ziua Judecii, are s-i trag limba din gur i s i-o ntind ca pe o fie de piele, lung de aptezeci de coi i care are s se rsuceasc mprejurul gtului pctoasei, carne hd i vnt. Ci, o, Aiah, femeia curat, care nu tulbur niciodat tihna soului ei, care nu-i petrece niciodat noaptea afar din slaul ei far ca s-i fi cerut mcar ngduina, care nu se mpopooneaz nicicnd cu haine nzorzonate i cu nframe scumpe, care nu-i pune inele grele la brae i la picioare, care nu caut nicicnd s trag asupra ei privirile drept-credincioilor, care este frumoas de frumuseea ei fireasc, pus n ea de ctre Ziditorul, care este dulce la vorb, spornic la lucruri bune, ndatoritoare i srguitoare fa de soul ei, cald i iubitoare fa de copiii ei, bun sftuitoare pentru vecina ei i binevoitoare fa de orice fptur de -a lui Allah, oh, oh! aceea, mult-iubita mea Aiah, va intra n rai, laolalt cu prorocii i cu aleii Domnului!" Iar eu, tulburat cu totul, strigai: O, Prorocule al lui Allah, mi eti mai scump dect sngele tatlui i al mamei mele!

i-acum, c am ajuns la vremurile binecuvntate ale Islamului, urm mai departe tnrul, ascultai cteva ntmplri din viaa califului Omar ibn Al-Khattab copereasc-l Allah cu milele sale! care a fost omul cel mai neprihnit i cel mai aspru de pe vremurile acelea neprihnite i aspre, emirul cel mai drept dintre toi emirii drept-credincioilor! i spuse:

50 O mie // una de nopi Omar Despictorul Se povestete c emirul drept-credincioilor, Omar Ibn Al-Khattab care a fost califul cel mai drept i omul cel mai neprtinitor din tot Islamul fusese poreclit ElFarrukh, adic Despictorul, ntruct avea nravul s despice n dou, dintr-o fulgertur de sabie, pe oricine n-ar fi voit s se supun vreunei hotrri rostite de ctre Prorocul asupra-i fie rugciunea i pacea! Iar cugetul su era atta de cinstit i neprtinirea lui era atta de neabtut, nct ntr-o zi, dup ce biruindu-i pe emirii din Yemen i punnd stpnire pe vistieriile dom- neti, a poruncit s se mpart pleanul ntre toi otenii musulmani deopotriv, fr osebire. i fiecare otean a avut parte, printre altele, de cte o bucat de alagea yemeneasc. Iar Omar i avu partea ntocmai ca i cel mai mrunt dintre otenii si. i puse s i se fac o hain nou din bucata aceea de pnz vrgat yemeneasc, ce-i czuse la mpranie; i, mbrcat aa, se sui n amvonul de la Medina i le predic musulmanilor nc o purcedere cu oaste mpotriva necredincioilor. Ci iact c un om din mulime se ridic i l opri din predica sa, spunndu-i: N-avem s-i dm ascultare. i Omar l ntreb: Pentru ce? i omul rspunse: Pentru c, atunci cnd ai mprit la toi deopotriv alageaua

yemeneasc, fiecare musulman a cptat cte o bucat, i tot aa i tu ai cptat o bucat la fel. Or, bucata aceea nu avea cum s-i ajung ca s-i faci din ea toat haina cu care te vedem mbrcat astzi. Aa c, dac nu ai fi luat pe furi de la noi o bucat mai mare dect aceea pe care ne-ai dat-o nou, nu ai fi avut din ce s-i faci haina de pe tine, mai cu seam c eti mgdan la trup.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 51 Iar Omar se ntoarse nspre fiul su, Abdallah, i i spuse: O, Abdallah, rspunde-i tu acestui om. ntruct spusa lui este dreapt. Iar Abdallah se ridic i spuse: O, musulmanilor, aflai c atunci cnd emirul drept- credincioilor, Omar, a vrut s pun s i se coase o hain din bucata lui de alagea, s-a vzut c bucata nu ajunge. Ca urmare, ntruct nu avea o hain potrivit de mbrcat pentru ziua aceasta, i-am dat eu o parte din bucata mea de pnz, ca s-i mplineasc haina. Pe urm ezu jos. Atunci, omul care l nfruntase pe Omar spuse: Mrire lui Allah! Acuma te ascultm, o, Omar! Tot Omar, alt dat, dup ce cuprinsese Siria, Mesopotamia, Egiptul, Persia i toate rile rumilor, i dup ce ntemeiase Bassra i Kufa, n Irak, s-a ntors la Medina, unde, mbrcat ntr-o hain atta de jerpelit, nct ajunsese a fi numai o crpitur de petice, sta toat ziua pe treptele care suie la geamie, ascultnd pn i jalbele celor mai din urm supui ai si, facndu -le tuturora judecat dreapt, de la emir pn la cmilar. Or, pe timpu-acela, Kaissar Heracliu, riga care domnea peste rumii de la Constantinia, i trimise un sol, nsrcinat tainic s cntreasc chiar cu ochii si mijloacele, puterile i faptele emirului arabilor. nct, dup ce solul intr n Medina, i ntreb pe locuitori: Unde este riga al vostru?

Iar ei rspunser: Noi nu avem niciun fel de rig, c avem un emir! Iar acela-i emirul drept-credincioilor, califul lui Allah, Omar ibn Al-Khattab! El ntreb:

52 O mie // una de nopi Unde se afl? Ducei-m la el! Ei rspunser: mparte dreptatea, ori poate c se odihnete. i i artar drumul spre geamie. Iar solul lui Kaissar ajunse la geamie i l vzu pe Omar dormind sub soarele de amiaz pe treptele ncinse ale geamiei, cu capul sprijinit de piatra goal. i-i curgea sudoarea de pe frunte, fcnd o pat mare de ap mprejurul capului su. La privelitea aceea, teama se aternu n inima tri- misului lui Kaissar, care nu se putu stpni s nu strige: Iact-l n starea aceasta pe cel dinaintea cruia toi domnii pmntului i pleac fruntea i care este stpn peste cea mai mare mprie din vremurile noastre. i ncremeni n picioare, prad spaimei, ntruct i zisese: Cnd un norod este ocrmuit de un om cum e acesta, celelalte nor oade trebuie s se mbrace n haine de jale. i, cnd cu supunerea Persiei, printre alte lucruri mi- nunate luate din saraiul craiului Jezdejerd de la Ystakhar se afla i un chilim, lung i lat de cte aizeci de coi, i care nfia un strat de flori, n care fiecare floare, ntocmit din pietre scumpe, se nla pe o tulpin din aur. Iar cpetenia otilor musulmane, Saad ben AbuWaccas, mcar c nu era prea priceput la preluirea ne- gustoreasc a lucrurilor scumpe, nelese numaidect tot ce preuia o atare minunie i o rscumpr din pleanul de la saraiul Khosroeilor, ca s i-o dea peche lui Omar. Ci califul cel aspru copereasc-l Allah cu milele sale! cel care nici cnd

cu supunerea Yemenului nu vroise s ia din prada rii supuse dect o bucat de alagea nu mai mare dect i era de trebuin pentru a -i face o hain, nu vroi nicidecum, primind asemenea dar, s dea ndemn ru spre viaa de huzur, de ale crei urmri asupra norodului su i era tare grij. i, atunci pe loc, puse s se taie chilimul cel scump n tot attea buci cte cpetenii

A nou sute aptezeci i cincea noapte 53 musulmane se aflau la Medina. Iar siei nu i lu nicio parte. Or, atta de scump era chilimul acela, chiar mbuctit, nct Aii asupra-i fie milele cele mai alese! Putu s vnd pe douzeci de mii de drahme, unor negustori sirieni, fia care i czuse la mpreal. i tot cnd cu nvlirea n Persia, satrapul Harmozan, care se mpotrivise cu cea mai mare vitejie rzboinicilor musulmani, primi s se supun, da numai cu nvoiala s fie dus dinaintea califului, care s se rosteasc asupra sorii lui. Or, Omar se afla la Medina; i-aa c Harmozan fu dus la cetatea Medinei, pzit de o straj sub porunca a doi emiri de cei mai de seam dintre drept-credineioi. i, cnd ajunser la Medina, cei doi emiri, vrnd s fac a crete n ochii lui Omar nsemntatea i cinul prinsului lor persan, l ndemnar pe Harmozan s-i mbrace caftanul esut cu zarafir i s-i pun tiara cea strlucitoare, pe care o purtau satrapii de la curtea lui Khosroe. i mpodobit astfel cu semnele cinului su, cpetenia persan fu adus dinaintea treptelor de la geamie, unde califul edea pe o rogojin veche, la adpostul unui umbrar. i, pricepnd din murmurul norodului c vine vreun ins de seam, Omar ridic ochii i l vzu dinaintea sa pe satrapul mbrcat cu toat fala ndtinat la saraiul domnilor persani. i, la rndu -i, Harmozan l vzu pe Omar, da nu-i venea s cread c arabul acela mbrcat n haine peticite i stnd singur pe o rogojin roas, n curtea geamiei, ar fi nsui califul, stpnul mpriei celei noi. Da pe dat Omar, cunoscnd n prinsul din faa sa pe unul dintre acei satrapi floi, care atta amar de vreme fcuser s tremure, dintr-o ncrncenare de privire, triburile

cele mai drze din Arabia, strig: Mrire lui Allah carele a ridicat Islamul cel bine- cuvntat spre a v umili, pe tine i pe semenii ti!

54 O mie // una de nopi i puse s fie despuiat persanul de hainele lui cele daurite, i s fie c operit cu o hain aspr de pustie; pe urm i zise: Acuma, cnd iact-te mbrcat pe potriva vredni- ciilor tale, vei cunoate mna Domnului, carele numai el unul este stpn pe toat fala. i Harmozan rspunse: De bun seam, sunt ncredinat pe deplin. ntruct, atta vreme ct dumnezeirea a stat deoparte, noi am fost cei biruitori, avem dovad toate biruinele noastre trecute i toat slava noastr. Aa c pesemne c Domnul despre care vorbeti a luptat n folosul vostru, de vreme ce ne -ai biruit la rndu-v. Iar Omar, auzind vorbele acelea, n care temeneaua sta vecin cu zeflemeaua, ncrunt sprnceana n aa chip, nct persanul intr la spaim c taifasul lor se va sfri cu o osndire la moarte. i-aa c, prefacndu-se c i e tare sete, ceru ap i, lund oala de pmnt ce-i fu adus, i ainti privirile asupra califului i pru a ovi dac s-o duc la gur. i Omar l ntreb: De ce i-e spaim? i satrapul rspunse: Mi-e fric< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute aptezeci i noua noapte Urm: <i satrapul rspunse:

A nou sute aptezeci i cincea noapte

55 Mi-e fric de clipa cnd am s beau, s nu fie prilej spre a mi se da moartea. Ci Omar i spuse: Fereasc-ne Allah s ni se cuvin asemenea bnuieli! Te afli sub ocrotire pn ce apa aceasta are s-i rcoreasc buzele i s-i sting setea. La vorbele acestea ale califului, mintosul persan arunc oala la pmnt i o sparse. Iar Omar, legat prin chiar spusele sale, se milui de el, cu mrinimie, s-l mai osndeasc. i Harmozan, micat de mreia aceea sufle - teasc, se ncunun ntru Islam. i Omar i hotr o sim- brie de dou mii de drahme. Iar cnd cu luarea Ierusalimului care este cetatea cea sfnt a lui Issa, fiul Mariamei, prorocul cel mai mare de pn la venirea Domnului nostru, Mahomed (asupra-i fie rugciunea i pacea), i nspre al crei templu se ntorceau la nceputuri drept-credincioii pentru rugciune patriarhul Sofronie, capul norodului, se nvoise s se dea prins, da numai cu nvoiala ca nsui califul s vin s ia n stpnire Cetatea cea Sfnt. i, fiind ntiinat despre nvoial i despre nelegere, Omar porni la drum. i cel ce era califul lui Allah pe pmnt, i care fcuse s se plece dinaintea flamurei Islamului capetele celor puternici, plec din Medina fr de nicio straj, clare far fal pe o cmil ce ducea doi saci, unul plin de orz pentru vit, cellalt plin de curmale pentru calif. Iar la oblnc se afla o strachin de lemn, i la ciochin un burduf plin cu ap. i, mergnd aa zi i noapte, neoprindu-se dect spre a-i rosti rugciunea, ori ca s mpart dreptatea pe la vreun trib ce i se nimerea n cale, ajunse la Ierusalim. i iscli cuprinderea cetii. i porile cetii se deschiser. i Omar, ajungnd dinaintea bisericii cretinilor, i dete seama c se apropiase ceasul de rugciune; i l ntreb pe

56 O mie // una de nopi patriarhul Sofronie unde-i putea ndeplini datorina aceea de drept-credincios. i cretinul l pofti chiar n biserica lor. Ci Omar se lepd zicnd:

N-am s intru niciodat s m rog n biserica voastr, i aceasta chiar n folosul vostru, al cretinilor. Pentru c dac nsui califul s-ar ruga ntr-un loc, musul- manii ar pune numaidect stpnire pe locul acela i v-ar pgubi de el, fr abatere. i dup ce i rosti rugciunea ntorcndu-se cu faa nspre Kaaba cea sfnt, i spuse patriarhului: Acuma s-mi ari un loc unde s ridic o geamie n care de aici nainte musulmanii s se adune pentru ru- gciune, fr a-i tulbura pe ai votri cnd i ndeplinesc slujbele lor. i Sofronie l duse pe locul unde se aflase capitea lui Soleiman ben Daud, chiar acolo unde adormise Iacub, fiul lui Ibrahim. i o piatr nsemna locul acela, care slujea de hazna murdriilor cetii. i, cum piatra lui Iacub era acoperit de murdriile acelea, Omar, dnd pild lucr torilor, umplu cu gunoi pulpana mantiei sale i cr gunoiul departe de acolo. i astfel porni la curirea locului pentru geamia care i azi mai poart numele lui, i care este geamia cea mai frumoas de pe pmnt. Iar Omar potopeasc-l Allah cu darurile sale cele mai de seam! avea de obicei s umble cu un toiag n mn i, mbrcat cu o hain prpdit i peticit n multe locuri, strbtea sukurile i uliele din Mecca i din Medina, mustrndu-i cu asprime i cu nendurare, ba chiar i pedepsindu -i cu lovituri de toiag, acolo pe loc, pe negustorii care i nelau pe cumprtori sau care cereau preuri prea mari pe marfa lor. Or, ntr-o zi, cum trecea prin sukul de lapte proaspt i de lapte prins, vzu o muiere btrn, care avea dinaintea ei mai multe oale cu

A nou sute aptezeci i cincea noapte 57 lapte de vnzare. i se duse la bab, dup ce se uitase o bucat de vreme la ceea ce facea aceasta, i i zise: O, femeie, ia seama ca de-aci nainte s nu-i mai neli pe musulmani, precum te-am vzut c faci, i ai grij s nu mai pui ap n lapte. i baba rspunse: Ascult i m supun, o, emire al drept-credincioilor.

i Omar trecu mai departe. Da a doua zi se ntoarse iari prin sukul de lapte i, ducndu-se la lptreasa cea btrn, i zise: O, muiere pctoas, au nu i-am mai spus o dat s nu pui ap n lapte? i baba rspunse: O, emire al drept-credincioilor, te ncredinez c n-am mai fcut aa. Da nici nu rostise ea bine vorbele acestea c, din dugheana ei, un glas de fat se i auzi, suprat, i care spu- nea: Cum, mam? cutezi s mini dinaintea emirului drept-credincioilor, adugnd n felul acesta i o min- ciun la nelciune, iar la minciun adugnd lipsa de cinstire fa de calif? Allah s te ierte! Iar Omar auzi vorbele fetei i se opri tulburat. Ci, ntorcndu-se nspre cei doi fii ai si, Abdallah i Asim, care l nsoeau la preumblare, le spuse: Care dintre voi vrea s se nsoare cu fata aceasta preacinstit? Este mare ndejde c Allah, cu suflarea nmiresmat a milelor sale, are s -i druiasc acestei copile nite urmai cinstii ca i ea. Iar Asim, fiul cel mai mic al lui Omar, rspunse: O, tat, m nsor eu cu ea. i nunta se fcu, ntre fata lptresei i feciorul emirului drept-credincioilor. i fu o cstorie binecu- vntat, ntruct din ea li se nscu o fat care s-a mritat

58 O mie // una de nopi mai trziu cu Abd El-Aziz ben Merwan. Iar din cstoria aceasta din urm s-a nscut Omar ben Abd El-Aziz, care s-a suit n scaunul de domnie al ommiazilor, al optulea n irul domnesc, i care a fost unul dintre cei cinci califi de frunte ai Islamului. Mrire Aceluia carele nal pe cine-i place lui. Iar Omar avea obiceiul s spun: Nu am s las nici - odat nepedepsit omorrea unui musulman. Or, ntr-o zi, pe cnd inea divanul de judeci pe treptele geamiei, fu adus dinaintea lui leul unui bieandru far fir de barb nc, cu obrazul dulce i neted ca un obraz de fat. i i se spuse c bieandrul fusese ucis de o mn nedove - dit, i c leul

fusese gsit lepdat la o margine de drum. i Omar ceru lmuriri i se strdui s strng dovezi despre omor; ci nu izbuti s ajung a afla nimic, nici s dea de urma ucigaului. i se necji n sufletul lui de jude, vznd sterpiciunea cercetrilor sale. i se ruga la Cel Preanalt, zicnd: O, Allah! o, Doamne! ngduie s izbndesc a-l dibui pe uciga. i era auzit adeseori cum rostea rugciunea aceasta. Or, pe la nceputul anului urmtor, i fu adus un prunc nou-nscut, nc viu, care fusese gsit lepdat chiar pe locul unde fusese aruncat leul bieandrului. i Omar strig numaidect: Mrire lui Allah! acuma sunt stpn pe sngele celui ucis. Iar ucigaul are s fie aflat, de-o vrea Allah. i se ridic i se duse la o femeie de credin de-a lui, creia i-l dete n >7 seam pe noul-nscut, spunndu-i: Ia-l n seama ta pe srmnuul acesta orfan i nu te ngrija de cele de trebuin pentru el. Da strduiete-te s iei aminte de tot ce se va spune n preajma ta despre copil i vegheaz s nu-l lai cumva luat ori dus de cineva departe de ochii ti. i dac ai s ntlneti vreo femeie care l-ar sruta i l-ar strnge la pieptul ei, s-mi trimii

A nou sute optzecea noapte 59 vorb fr zarv acas i s-mi dai de tire numaidect. Iar doica i priponi n minte vorbele emirului drept- credincioilor. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute optzecea noapte Urm: <Iar doica i priponi n minte vorbele emirului drept - credincioilor. i de-atunci copilul crescu, mergndu-i bine. Iar cnd mplini vrsta de doi ani, o roab tnr veni ntr-o zi la doic s-o opreasc n cale i s-i spun: Stpna mea m-a trimis s te rog a m lsa s-l duc la ea pe copilul acesta vegheze-i-l Allah i deprteze de el orice ochi pgubos! ca s-i petreac cteva clipite uitndu-se la el, aa nct pruncul pe care l poart n

pntecele ei s se izvodeasc dup chipul i asemnarea acestuia. i doica rspunse: Bine. Du-i copilul, da am s te nsoesc i eu. i-aa se facu. Iar roaba cea tnr intr cu copilul la stpna ei. i de cum l zri pe copil, stpna se repezi la el, plngnd, i l lu n brae, potopindu-l cu srutri i strngndu-l la piept, tulburat pn peste fire. Iar doica dete zor s se duc s se nfieze dinaintea califului i i istorisi toate cte se petrecuser, adugnd: i stpna aceea nu e alta dect preacurata Saleha, fata preacinstitului ansaran, eicul Saleh, cel care l-a cu- noscut i care l-a urmat ca ucenic credincios pe Prorocul nostru binecuvntat asupra-i fie rugciunea i pacea! i Omar ezu s chibzuiasc. Pe urm se scul, i lu sabia, o ascunse sub mantie i se duse la casa artat. i l

60 O mie // una de nopi gsi pe ansaran eznd la poarta casei sale, i i spuse, dup salamalecuri: O, preacinstite eic, ce face fata ta, Saleha? Iar eicul rspunse: O, emire al drept-credincioilor, fata mea, Saleha? S-o rsplteasc Allah pentru facerile ei de bine. Fata mea e tiut de toi pentru cuvioia i pentru purtarea ei pilduitoare, pentru cugetul cu care i ndeplinete datorinele fa de Allah i fa de printele ei, pentru srgul cu care i face rugciunile i toate canoanele cerute de legea noastr, pentru curia credinei ei. Iar Omar spuse: Bine. Da a vrea s stau de vorb cu ea, spre a ncerca s-i sporesc dragostea de bine i s-o nflcrez i mai mult la fptuirea lucrrilor vrednice. Iar eicul spuse: Copereasc-te Allah cu hatrurile sale, o, emire al drept-credincioilor, pentru bunvoina ta fa de fata mea. Stai o clipit, pn ce m ntorc;

ntruct m duc s-i dau de tire fiic-mii despre dorina ta. i intr n cas, i i ceru Salehei s-l primeasc pe calif. i Omar fu poftit nluntru. Or, ajungnd lng fat, Omar le porunci celor ce se aflau acolo s iese din odaie. Iar ei plecar ndat, lsndu-l pe calif cu Saleha, singuri-singurei. Atunci, Omar, scondu-i deodat sabia la iveal, i spuse copi- landrei: Vreau de la tine lmuriri temeinice despre omorul tnrului care a fost gsit n drum anul trecut. Lmuririle acestea le ai. i, de te vei ncerca s-mi ascunzi adevrul, ntre tine i adevr va sta sabia aceasta, o, Saleha. Iar ea rspunse, far a se tulbura: O, emire al drept-credincioilor, ai nimerit drept peste faptul pe care l cercetezi. Iar eu, pe slava numelui lui Allah

A nou sute optzecea noapte 61 Preanaltul, i pe harurile Prorocului cel binecuvntat! asupra-i fie rugciunea i pacea! am s-i spun tot adevrul ntreg. i cobor glasul i spuse: Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c am avut o femeie btrn, care sta toat ziua la mine i care m nsoea peste tot cnd ieeam din cas. Iar eu o preuiam i o iubeam cum o iubete o fiic pe mama sa. i, la rndu-i, i ea, n tot ce era n legtur cu mine i n tot ce m privea, punea o luare-aminte i o grij osebite. i mult vreme lucrurile au mers aa, eu ndrgind-o i ascultnd-o cu cinstire i cu sfinenie. Or, veni o zi cnd ea mi spuse: O, fata mea, trebuie s fac un drum pe la rudele mele. Da am o fiic. i, acolo unde ade, mi-e fric s nu peasc vreun necaz fr de izbvire. i-aa c m rog ie s-mi ngdui s-o aduc la tine i s-o las cu tine, pn ce m ntorc. Iar eu i ddui numaidect ng- duina. i btrna plec. i, a doua zi, fiic-sa veni n casa mea. i era o fat chipe, bine fcut la boiu i bine cldit. i simii fa de ea mult dragoste. i o lsai s doarm n odaia n care dormeam. i ntr-o dup-amiaz, pe cnd dormeam, m simii deodat cuprins din somn i frmntat de un brbat care se

mpieptise peste mine cu toat greutatea lui i m intuise, prinzndu -m stranic de amndou minile. i, necinstit astfel i pngrit, izbutii, ntr-un sfrit, s scap din strnsoarea lui. i nucit cu totul, apucai un cuit i l nfipsei n pntecul ticlosului meu de pngritor. i-atunci, vzui c nu era altcineva dect chiar copila, tovara mea. i fusesem amgit de strvestirea acelui bieandru, cruia i era atta de lesne s se dea drept fat. i, dup ce l-am omort, am pus s se nvluiasc trupul i am trimis s fie aruncat pe locul unde a fost gsit. i Allah a ngduit s ajung mam, din treaba nelegiuit a acelui brbat. i dup ce am adus pe lume copilul, am pus s fie i el lepdat n

62 O mie // una de nopi drum, tot acolo unde fusese aruncat tatl lui, nevroind s m nsrcinez dinaintea lui Allah cu creterea unui copil ce mi se nscuse mpotriva vrerii mele. i-aceasta-i, o, emire al drept-credincioilor, povestea ntocmai a celor dou fapte. i i-am spus adevrul. i Allah mi-e cheza! Iar Omar strig: Hotrt, mi-ai spus adevrul! Reverse-i Allah asupra-i milele sale. i se minun de tria i de drzia acelei fete, o sftui s struiasc pe calea facerilor de bine, i nl spre ceruri urri de bine pentru ea. Pe urm plec. i, plecnd, i spuse tatlui fetei: Umpl-i Allah casa cu binecuvntrile sale! vred- nic fat mai ai! Fie-i binecuvntat! I-am fcut o molitv i i-am dat nite sfaturi. Iar preacinstitul eic ansaran rspunse: Allah s te cluzeasc pe calea fericirii, o, emire al drept-credincioilor, i s-i hrzeasc toate harurile i toate milele pe care i le rvnete sufletul! Pe urm tnrul cel bogat, dup ce se odihni oleac, urm: Am s v spun acuma, spre a mai schimba pildele, istoria cntreei Sallamah cea Albastr. i spuse: Cntreaa Sallamah cea Albastr

Frumosul poet, izvoditor de cntece i, deopotriv, cntre, Mohammad din Kufa, istorisete urmtoarele: Printre copilele i roabele pe care le-am nvat muzica i cntecul, niciodat nu am avut o ucenic mai frumoas, mai ager, mai ispititoare, mai deteapt i mai druit dect Sallamah cea Albastr. i ziceam Albastr acelei

A nou sute aptezeci i cincea noapte 63 copilandre negricioase pentru c avea pe buza de sus o brum vrjitoare de mustcioar uor albstruie, ca o umbr subire de mosc tras cu gingie de peana unui calemgiu dibaci ori de mna iscusit a unui miniaturist. i, pe vremea cnd mi era ucenic, era cu totul tineric, o copilandr proaspt mbobocit, cu doi sniori nmu- gurii, ce-i ridicau i-i coborau olecu vemntul uor i i-l deprtau de piept. i dac te uitai la ea, era o vraj, un prpd al minilor, o orbire a ochilor, o rpire a judecii. i dac se afla n vreo sindrofie, de-ar fi fost n sindrofia aceea chiar i cele mai vestite frumusei de la Kufa, nimenea nu mai avea ochi dect pentru Sallamah; i era destul s se iveasc ea ca s i nceap minunrile: A, iat -o pe Albastra! i s-au ndrgostit de ea ptima, da fr de niciun folos, toi cei ce-au cunoscut-o, i eu nsumi, nebunete. i mcar c mi-a fost ucenic, eram pentru ea un biet supus, un slujitor asculttor, un rob credincios la poruncile ei. i de mi-ar fi cerut ea pn i mtrea de om, m-a fi dus s i-o caut pe toate cpnele spnzurailor, pe toate tigvele mtrite din lume< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i una noapte Urm: <i de mi-ar fi cerut ea pn i mtrea de om, m-a fi dus s i-o caut pe toate cpnele spnzurailor, pe toate tigvele mtrite din lume. i eu am izvodit, ntru slava ei anume, cntecul acesta, i muzica, i vorbele, atunci cnd stpnul ei, Ibn Ghanim, a plecat n hagialc, lund -o cu el, ca i pe ceilali robi ai si:

64 O mie // una de nopi O, Ibn Ghamin! ce crncen mhnire Este mhnirea celui ce-a rmas S-i plng-ndurerata lui iubire, Cu moartea-n piept La fiecare ceas, Mcar c-i nc viu cu-ntreaga-i fire. Amare buturi i-ai dat s bea: i saburul ca fierea, i pelinul, O, cmilare cu inim rea, Mnnd spre Yemen mndra-i chervana, n sufletul meu ai lsat suspinul. i inimi cum nici n-au mai fost vreodat Ai desprit cu fapta-i blestemat, Tu, cmilar din Yemen, suflet ru, Tu, bivol ce calci totu-n drumul tu! Ci, orict de mare va fi fost chinul dragostei mele, to- tui soarta mea nu este ntru nimic de asemuit cu aceea a unui alt ndrgostit de Albastra, zaraful Yezid ben Aiuf. ntr-adevr, ntr-o zi, stpnul preafrumoasei Sallamah se apuc s-i spun: O, Albastro, printre toi ci s-au ndrgostit de tine fr izbnd, este vreunul care s fi cptat mcar vreo ntlnire tainic ori vreo srutare? Spune-mi, fr a-mi ascunde adevrul. i, la ntrebarea aceea neateptat, Sallamah, temn- du-se ca nu cumva stpnu-su s fi aflat de curnd despre vreun flecule pe care i l -o fi ngduit de fa cu vreun martor limbut, rspunse: Nu, de bun seam, nimeni n-a dobndit vreodat ceva de la mine, afar doar de Yezid ben Aiuf, zaraful. i nici el n-a fcut altceva dect s m srute, numai o dat. De altminteri, nu m-am nvoit s-i dau srutul dect pentru c mi-a strecurat atunci n gur, n schimbul

A nou sute aptezeci i cincea noapte 65 Srutului, dou mrgritare strlucite, pe care le-am vndut pe optzeci de mii de drahme. Or, auzind acestea, stpnul preafrumoasei Sallamah spuse numai att: Bine. i, far a aduga o vorb mai mult, atta de npdit i simi sufletul de mnia zaluziei, c porni pe urmele lui Yezid ben Aiuf i se inu de hra lui pn ce acela i czu sub mn la un prilej potrivit, cnd puse s fie omort cu lovituri de grbaci. Ct despre mprejurrile n care i se ngduise lui Yezid acel srut aductor de moarte al Albastrei, iact-le. M duceam ntr-o zi, dup obiceiul meu, acas la Ibn Ghanim, ca s-o nv pe Albastra muzichia, cnd l n- tlnii n drum pe Yezid ben Aiuf. i, dup salamalecuri, i spusei: Unde de duci, o, Yezid, mbrcat atta de ferche? Iar el mi rspuse: M duc unde te duci i tu. i spusei: Prea bine! Hai. i dup ce ajunserm i intrarm n casa lui Ibn Ghamin, ezurm jos n sala de taifas. i n curnd se ivi i Albastra, mbrcat cu o fermenea nrmzie i cu un caftan pembe strlucit. i parc vzurm soarele nvipiat ridicndu-se ntre capul i picioarele orbitoarei cntree. i pe urmele ei venea copila roab, care aducea luta. i Albastra cnt, sub ndrumarea mea, pe o glazn nou, pe care i-o lmurisem. i glasul ei era bogat, greu, adnc i tulburtor. i, la o vreme, stpnul ei i ceru iertare de la noi i ne ls singuri, ca s se duc s dea poruncile pentru mas. Iar Yezid, lovit n inim de dra- gostea pentru cntrea, se apropie de ea, cerindu-i din priviri. Iar ea pru a se nsuflei i, cntnd mai departe,

66 O mie // una de nopi i arunc o privire ncrcat cu tot rspunsul. i Yezid, mbtat de privirea aceea, i petrecu mna sub hain, scoase dou mrgritare strlucite, ce nu-i aveau surori pe lume, i i spuse preafrumoasei Sallamah, care se opri o clip din cnt: Ia uite, o, Albastro! Mrgritarele acestea dou le-am pltit chiar astzi cu aizeci de mii de drahme. Dac ai dori, ar fi ale tale. Ea rspunse: i ce-ai vrea s fac ca s-i fiu pe plac? El rspunse: S cni pentru mine. Atunci, Sallamah, dup ce i duse mna la frunte, n semn de nvoire, i struni luta i cnt stihurile urmtoare, care au la temelie glazna sadea a strunei de sub degetul inelar: Sallamah cea Albastr mi-a rnit inima Cu-o ran ce nici timpul nu-o va mai vindeca. Nici cea mai grea tcere nu-i e tmduire, Cci nu se-nchide-n suflet o ran de iubire. Sallamah cea Albastr mi-a rnit inima. O, musulmani, srii-mi n ajutor cumva! i, dup ce cnt melodia aceasta de inim albastr, uitndu-se la Yezid, adug: Ei, acuma, la rndu-i, d-mi ceea ce ai s-mi dai. Iar el spuse: De bun seam, ceea ce vrei tu vreau i eu. Ci ascult, o, Albastro. M-am legat cu un jurmnt care mi leag sufletul i orice jurmnt e sfnt c nu voi da aceste dou mrgritare dect petrecndu-le pe buzele tale de pe buzele mele.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 67

La vorbele acestea ale lui Yezid, roaba frumoasei Sallamah, zdrt, sri aprig i cu mna ridicat pentru a -l lovi pe ndrgostit. Ci eu o apucai de mn i i spusei, spre -a o sftui s-i vad de treab: Stai cuminte, o, copilo, i las-i. Fac un trg, precum vezi, i fiecare dintre ei vrea s scoat un ctig cu cea mai mic pierdere cu putin. Nu -i tulbura. Iar Sallamah ncepu s rd cnd l auzi pe Yezid rostind dorina aceea. i, hotrndu-se deodat, i spuse: Bine, fie! D-mi mrgritarele n chipul cum vrei tu. Iar Yezid porni nspre ea, mergnd n genunchi i n mini, cu cele dou mrgritare ntre buze. Iar Sallamah, scond icnete de spaim, ncepu la rndu-i s se trag napoi, strngndu-i pe ea hainele i ferindu-se de atingerea lui Yezid. i, ba la dreapta, ba la stnga, se deprta fugind i se ntorcea la locul ei, cu rsuflarea curmat, strnind cu asta i mai tare ncercrile din partea lui Yezid, i tot mai multe zbeguieli. i zbegul dur destul vreme. Ci, cum trebuia totui s dobndeasc mrgritarele, n chipul hotrt, Sallamah i fcu un semn roabei sale, care, deodat, sri pe Yezid, l prinse de umeri i l intui locului. Iar Sallamah, dovedind cu iretlicul acela c ea era biruitoare i nicidecum biruit, veni singur, oleac fstcit i cu sudoarea pe frunte, s ia cu buzele ei drglae mrgritarele cele strlucite dintre buzele lui Yezid, care le schimb astfel pe un srut. i, de cum le avu n stpnirea ei, Sallamah, venindu-i repede n sinei, i spuse lui Yezid, rznd: Pe Allah! iat-te biruit n toate chipurile, cu sabia mplntat n spinare. Iar Yezid, cilibiu, rspunse: Pe viaa ta, o, Albastro, nu-mi fac ciud c sunt biruit. Mireasma desfttoare, pe care am cules-o de pe buzele tale, are s-mi rmn n inim ct voi tri, ca un balsam venic!

68

O mie // una de nopi Aib-l Allah ntru mila sa pe Yezid ben Aiuf! A murit mucenic al dragostei. Pe urm tnrul cel bogat zise: Ascultai acuma o isprav de tofailism. i s tii c strbunii notri arabi, prin vorba aceasta care i trage obria de la Tofail Lingul numeau nravul pe care l au unii ini de a se pofti singuri pe la ospee i de a nfuleca mncrurile i buturile, far ca s-i ndemne cineva. Aa c ascultai. i spuse: Se povestete c emirului drept-credincioilor, El-Walid, fiul lui Yezid, ommianul, i plcea grozav de un mncu vestit, ortac al tablalelor nbelugate i al tuturor bunturilor nmiresmate, pe care l chema TofailLingul i al crui nume slujete de-atunci i pn azi spre a-i numi pe dalcavucii ce se poftesc singuri pe la nuni i pe la praznice. Altminteri, Tofail acela, mare priceput la mncruri, era om de duh, nvat, mintos i mehenghi; i era sprinten la rspunsuri i la nepturi. Pe deasupra, maic-sa fusese dovedit de terfelegioaic fa de brbatu-su. i chiar Tofail acela a izvodit pravila lingilor n cteva parimii pe ct de iscusite, pe-atta de folositoare, care se mrginesc la nvturile urmtoare: Dalcavucul Dac te pofteti vreodat La osp, pe la vreo nunt, Nu clca ncolo-ncoace Cu privirea cscund, Fr s te uii la nimeni, Fr-a asculta ce-i spun

A nou sute aptezeci i cincea noapte 69 Musafirii i mesenii Las-i linitii s creaz

C eti oaspete de seam, Poate chiar cel mai de vaz. Iar dac portarul casei Se aaz mpotriv-i, Trage-i o mustrare aspr, fichiuiete-l ca un criv, Ia-l de sus, ticloete-l, Ocrte-l, amenin, S nu-i mai ngduiasc Niciun fel de necuviin. Iar cnd ai ajuns la mas, Nu mai sta la socoteal: Pune mna i mnnc, Umple-i iar stacana goal, i repede-te-n friptur Ca frigarea cea grozav, D-i ndemn i te trudete i cu puii fripi la tav i cu carnea, chiar uscat S nu te sfieti defel: Sfie-o, nfige-ntr-nsa Degete le-i de oel! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i doua noapte Urm: i-acestea erau tot ighemoniconul desvritului lingu aa cum l pravilnicise Tofail n cetatea Kufa. i, ntr-adevr, Tofail a fost printele mncilor i cununa dalcavucilor. De altminteri, iact o pild, dintr-o sumedenie de alte pilde, despre felul lui de a se descurca.

70 O mie // una de nopi

Un navap de-al cetii poftise civa prieteni i se ospta cu ei dintr -o tabl cu pete gtit minunat. i iact c la u se auzi glasul prea bin e cunoscut al lui Tofail, care vorbea cu portarul rob. Iar unul dintre meseni strig: Fereasc-ne Allah de Mncu! Toi tii msura pntecelui nemaipomenit al lui Tofail. Aa c hai degrab s scpm petii acetia frumoi de dinii lui i s-i punem la adpost n vreun cotlon de odaie, nemailsnd pe mas dect juveii. i dup ce Tofail are s nfulece caracuda, cum nu va mai avea nimic de ros, are s plece, iar noi ne vom ospta cu petii cei mari. i degrab puser la pstru petii cei mari. i iact c Tofail intr, zmbre i plin de voioie, aruncndu-i salamalecul spre toat lumea. i, dup bismillah, ntinse mna nspre tabl. Ci ia uite c pe tabl nu se aflau dect nite amri de juvei. i oaspeii, nveselii de renghiul lor, l zeflemisir: Ei, jupne Tofail, ce spui de petii tia? Nu prea s-ar zice c-i pare tablaua chiar pe gustul tu. El rspunse: Pi eu cam de multioar vreme nu prea m am bine cu neamul petilor i am pic urt pe ei. C bietul taic-meu, care a murit necat n mare, a fost mncat de dumnealor. Iar mesenii i spuser: Prea bine, iact, aadar, un prilej strlucit pentru tine de-a lua talionul tatlui tu, mncnd i tu la rndu-i plevuc asta. Iar Tofail rspunse: Dreptu-i! Da ia stai! i lu un petior i-l duse la ureche. Iar ochiul lui de musafirgiu i ochise tablaua surghiunit n cotlonul ei, i pe care se aflau petii cei mari. i-aa c, dup ce pru a

A nou sute aptezeci i cincea noapte 71 asculta cu luare-aminte ce-i spunea juvetele fript, strig deodat:

Hei na! hei na! tii ce mi-a spus prpditul sta de juvete? Iar mesenii rspunser: Nu, pe Allah! De unde s tim? Iar Tofail zise: Pi aflai atunci c mi-a spus aa: Eu n-am fost de fa la moartea printelui tu aib-l Allah ntru mila sa! i n-am avut cum s-l mnnc, ntruct sunt mult prea copil ca s fi trit pe vremea aceea." Apoi mi-a strecurat n ureche cuvintele acestea: Mai bine ia-i pe petii cei mari i frumoi, care stau pitulai n cotlon, i rzbun-te pe ei. C ei s-au bulucit odinioar asupra rposatului ttne-tu i l-au mncat." Cnd auzir vorbele lui Tofail, oaspeii i stpnul ca- sei pricepur c vicleugul lor fusese adulmecat de nasul lingului. Drept care nu mai pregetar a-l pofti pe Tofail la petele cel frumos i i spuser, tvlindu-se de rs: Mnnc-l, atunci, i da-i-ar o ncuietoare de mae stranic! Pe urm tnrul le spuse asculttorilor si: Ascultai acuma istoria jalnic a preafrumoasei roabe a ursitei. i spuse: Roaba Ursitei Povestesc cronicarii i letopiseii c cel de al treilea calif din neamul lui Abass, emirul drept-credincioilor, ElMahdi, lsase scaunul domniei, la moartea lui, fiului su, Al-Hadi, pe care nu-l avea drag, ba fa de care nutrea chiar o mare vrjmie. Da lsase cu vorb de moarte ca,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 73

dup stingerea lui Al-Hadi, urma la domnie s fie nu- maidect mezinul, Harun Al-Raid, fiul cel drag, i nu feciorul mai mare al lui Al -Hadi. Ci Al-Hadi, atunci cnd ajunse emir al drept-credincioilor, l veghe cu o strni- cie tot mai aprig i tot mai prepuielnic pe fratele su, Harun Al-Raid; i facu tot ce putu spre a-i rpi lui Harun clironomia la scaunul de domnie. Ci mama lui Harun, neleapta i credin cioasa Khaizaran, nu osteni a deznoda toate vicleugurile ndreptate mpotriva fiului ei. nct pn la urm Al-Hadi ajunse s-o vrjmeasc i pe ea tot atta ct i pe fratele lui; i i osndi pe amndoi la acelai prpd. i nu atepta dect vreun prilej spre a-i da pieirii. Or, ntr-acestea, Al-Hadi edea ntr-o zi n grdinile sale, sub o bolt bogat sprijinit pe apte pilatri i care avea patru intrri, fiecare intrare dnd nspre una dintre cele patru pri ale zrilor. Iar la picioarele sale edea roaba lui mult drag, Ghader, pe care nu o avea n stpnire dect de patruzeci de zie. i tot acolo se mai afla i izvoditorul de cntece, Isac ben Ibrahim din Mossul. Iar cadna, la ceasul acela, cnta, nsoit la lut de ctre chiar Isac. Iar califul se legna de mulumire i i freca picioarele, pn peste poate de rpit i de nduioat. Iar afar se lsa noaptea; i luna se ridica printre copaci; iar izvorul curgea opotind prin umbra vrgat, pe cnd adierea i rspundea dulce. i deodat califul, schim- bndu-se la chip, se mohor i i ncrunt sprncenele. i toat voioia i se topi; i gndurile din mintea lui se fcur negre precum clii de pe fundul climrii. i dup o tcere lung, rosti cu glas nfundat: Fiecare cu ce i s-a menit. i nimenea nu dureaz n veci, far numai Cel Venic Tritor. i se afund iar ntr-o tcere de rea-vestire, pe care o curm dintr-odat, strignd: S fie chemat degrab Massrur sptarul!

74 O mie // una de nopi i era vorba chiar de acel Massrur, mplinitorul osn- delor i al mniilor califilor, care fusese strjerul copilriei lui Al-Raid i care l purtase n

braele sale i pe umerii si. i sosi grabnic dinaintea lui Al -Hadi, care i spuse: Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid, i adu-mi capul lui< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i treia noapte Urm: <i sosi grabnic dinaintea lui Al-Hadi, care i spuse: Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid, i adu-mi capul lui! Auzind vorbele acestea, care erau osnda la moarte a celui pe care l crescuse, Massrur rmase nuc, buimac i ca lovit de trsnet. i murmur: Ai lui Allah suntem i la el ne ntoarcem. i, ntr-un sfrit, iei, ca un om beat. i se duse, tulburat pn peste poate, la sultana Khaizaran, mama lui Al-Hadi i a lui Harun Al-Raid. Iar ea l vzu ct de pierdut i ct de rvit era, i l ntreb: Ce este, o, Massrur? Au ce s-a ntmplat de vii aici la ceasul acesta atta de trziu din noapte? Spune-mi ce ai. i Massrur rspunse: O, stpna mea, nu se afl izbvire i putere dect numai ntru Allah cel Atotputernic! Iat c stpnul nostru, califul Al-Hadi, fiul tu, mi-a dat porunc: Du-te pe dat la fratele meu, Al-Raid, i adu-mi capul lui! Iar Khaizaran, la vorbele acestea ale sptarului, fu cuprins de o fric mare; i spaima se aternu peste sufletul ei; iar tulburarea i strngea inima, de s i-o

A nou sute aptezeci i cincea noapte 75 sfarme. i i ls capu-n jos i chibzui o vreme. Pe urm i spuse lui Massrur: Du-te degrab la fiul meu, Al-Raid, i adu-l aici cu tine. Iar Massrur rspunse cu ascultare i cu supunere, i plec. i intr n iatacurile lui Harun. Iar Harun, la ceasul acela, se i afla dezbrcat, n pat, cu

picioarele sub ptur. i Massrur i spuse grbit: Scoal-te, pentru numele lui Allah, o, stpne al meu, i vino cu mine numaidect la stpna mea, mama ta, care te cheam. Iar Al-Raid se scul i, mbrcndu-se n grab, se duse cu Massrur n iatacul sultanei, Sett Khaizaran. Or, de cum i zri copilul cel drag, sultana se ridic i se repezi la el i l mbri, fr a-i spune o vorb, i l mpinse ntr-o odi tainic, nchise ua dup el, iar el nici mcar nu se gndi s se mpotriveasc ori s cear ct de ct vreo lmurire. i, dup aceea, Sett Khaizaran trimise s fie chemai de pe la casele lor, unde dormeau, toi emirii i toi veliii de la saraiul califal. i cnd toi se strnser la ea, Sett Khaizaran le gri, de dup perdeaua de zarp a haremului, aceste vorbe sadea: V ntreb, n numele lui Allah cel Atotputernic i Preanalt, i n numele Prorocului su binecuvntat, dac ai auzit vreodat spunndu-se c fiul meu, Al-Raid, ar fi avut vreo nelegere, ori vreun chelemet, ori vreo crdie cu dumanii puterii califului ori cu ereticii Zanadik, sau c ar fi fcut vreodat ct de ct vreo ncer- care de nesupunere ori de rzvrtire mpotriva domnului su, Al-Hadi, fiul meu i stpnul vostru? i toi rspunser ntr-un glas: Nu, niciodat. Iar Khaizaran urm numaidect: Ei, aflai c acuma, la ceasul acesta, fiul meu, Al-Hadi,

76 O mie // una de nopi trimite s se ia capul fratelui su, Al-Raid. Putei voi s m luminai pentru care pricin? Iar cei de fa rmaser atta de nfricoai i de nspimntai, nct niciunul dintre ei nu cutez s mai ngaime o vorb. Ci vizirul Rabia se ridic i i spuse sp- tarului Massrur: Du-te pe clip pe dat s te nfiezi dinaintea califului. i cnd are s te vad, te va ntreba:, Ai sfrit?";

iar tu s-i rspunzi: Stpna noastr, Khaizaran, mama ta, soia rposatului tu printe, Al-Mahdi, mama fratelui tu, m-a zrit cnd m-am repezit asupra lui Al-Raid; i m-a oprit i m-a alungat. i iat-m dinaintea ta, far a fi putut s-i ndeplinesc porunca. Iar Massrur iei i se duse pe dat la calif. i, de cum l zri, Al -Hadi i zise: Ei, unde este ceea ce ti-am cerut? *> Iar Massrur rspunse: O, stpne al meu, sultana Khaizaran, stpna mea, m -a vzut cnd m-am repezit asupra fratelui tu, Al-Raid; i m-a oprit, i m-a alungat, i nu m-a lsat s-mi nde- plinesc sarcina. Iar califul, suprat pn peste poate, se ridic i spuse ctre Isac i ctre cntreaa Ghader: Stai aci, pe locul unde v aflai, pn m ntorc. i ajunse la mama sa, Khaizaran, i i vzu pe toi dregtorii i pe toi emirii adunai la ea. Iar sultana, zrindu-l, se scul n picioare; iar toi cei care se aflau la ea se scular, de asemenea. Iar califul, ntorcndu-se nspre mama sa, i spuse cu un glas sugrumat de mnie: Pentru ce, atunci cnd vreau i cnd poruncesc un lucru, te mpotriveti vrerii mele? Iar Khaizaran strig: Fereasc-m Allah, o, emire al drept-credincioilor, de-a m mpotrivi la vreo vrere de-a ta! Ci nu jinduiesc

A nou sute aptezeci i cincea noapte 77 dect s-mi ari pentru care pricin ceri moartea fiului meu, Al-Raid. E fratele tu i e snge de-al tu, este ca i tine suflet i via rsrite din tatl tu. Iar Al-Hadi rspunse: ntruct vrei s tii, afl dar c vreau s m scutur de Al-Raid, din pricina unui vis pe care l-am avut asnoapte i care m-a

junghiat cu spaim. n visul acela, ntr-adevr, l-am vzut pe Al-Raid eznd pe scaunul domnesc, n locul meu. Iar roaba mea scump, Ghader, se afla lng el: iar el bea i se veselea cu ea. Iar eu, ntruct in la puterea, la domnia i la cadna mea, nu vreau s mai vd n preajm-mi, trind mereu lng mine ca o pacoste, un potrivnic primejdios, fie el i fratele meu. Iar Khaizaran i rspunse: O, emire al drept-credincioilor, acelea nu sunt dect nite nluciri i nite amgiri de-ale somnului, nite vedenii urte pricinuite de mncrurile grele. O, fiul meu, un vis arareori se adeverete. i i vorbi tot aa mai departe, sprijinit de privirile celor de fa. i vorbi atta de frumos, nct izbuti s-l liniteasc pe Al-Hadi i s-i alunge temerile. i-atunci, l scoase la iveal pe Al-Raid i l puse s mrturiseasc cu jurmnt c niciodat n-a avut nici ct de ct vreun gnd de rzvrtire ori vreo drzie i c niciodat nu va svri nimic mpotriva puterii califului. i, dup lmuririle acestea, mnia lui Al-Hadi se stinse. i se ntoarse la bolta unde o lsase pe cadna sa cu Isac. i l pofti pe cntre s plece, i rmase singur cu preafrumoasa Ghader, s se veseleasc, s se bucure i s se lase cuprins de desftrile nopii i ale dragostei. i iact c dintr-odat simi o durere ascuit n tlpile picioarelor. i i duse repede mna la locul care l durea, unde simea o mncrime, i se scrpin. i, n cteva clipite, se ivi acolo o umfltur, care crescu pn ce ajunse

78 O mie // una de nopi mare ct o alun. i glca aceea se nria, nsoit de nite mncrimi de nendurat. i iar se scrpin, iar umfltura crescu pn ajunse mare ct o nuc, i, pn la urm, plesni. i pe dat Al -Hadi se prbui pe spate, mort. Or, pricina faptului era c sultana Khaizaran, n rstimpul scurt ct califul ezuse la ea, dup mpcare, i dduse s bea un sorbet de tamarind indieneasc, n care se afla judeul ursitei. Or, cel dinti care afl de moartea lui Al-Hadi fu chiar

Massrur. i numaidect dete fuga la sultana Khaizaran i i spuse: O, maic a califului, alungeasc-i Allah zilele! Stpnul meu, Al-Hadi, s-a prpdit. Khaizaran i spuse: Bine. Ci, o, Massrur, ine n tain tirea aceasta i s nu cumva s dai n vileag ntmplarea cea neadstat. i-acuma du-te ct mai iute la fiul meu, Al-Raid, i adu-l la mine. i Massrur se duse la Al-Raid i l gsi adormit. i l trezi, spunndu-i: O, stpne al meu, stpna mea te cheam pe dat. i Harun, burzuluit, strig: Pe Allah! fratele meu, Al-Hadi, iar i-a spus ceva mpotriva mea i iar i-a dezvluit vreo hainie urzit de mine i de care eu habar nu am. Ci Massrur i curm vorba, spunndu-i: O, Harun, scoal-te repede i vino cu mine. Linitete-i inima i nsenineaz-i ochii, ntruct totul merge pe calea cea bun, iar tu nu vei ntmpina dect izbnd i bucurie. Cu asta, Harun se scul n picioare i se mbrc. i pe dat Massrur se temeni dinainte-i i, srutnd pmntul dintre minile lui, strig: Salamalecul fie asupra-i, o, emire al drept-credin- cioilor, imamule al slujitorilor credinei, calif al lui Allah

A nou sute aptezeci i cincea noapte 79 pe pmnt, scut al Legii celei Sfinte i al celor ce po- runcete ea. Iar Harun, plin de uimire i de nedumerire, l ntreb: Ce vor s zic vorbele acestea, o, Massrur? Adineauri mi spuneai Harun i-att, iar acuma mi dai numele de emir al drept-credincioilor. Ce s cred despre cuvintele tale ntoarse i despre schimbarea asta de vorb atta de neateptat? Iar Massrur rspunse: O, stpne al meu, orice via i are scrisa ei, i orice fiin vremea sa! Allah s-i dealungeasc zilele, fratele tu i-a dat sufletul<

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i patra noapte Urm: O, stpne al meu, orice via i are scrisa ei, i orice fiin vremea sa! Allah s-i dealungeasc zilele, fratele tu i-a dat sufletul. i Al-Raid spuse: Aib-l Allah ntru mila sa. i zori s plece, nemaiavnd nici team, nici griji, i intr la mama sa, care strig cnd l vzu: Bucurie i fericire! Fericire i bucurie, o, emire al drept-credincioilor! i se ridic n picioare, i i puse caftanul de calif, i i nmn schiptrul, pecetea domneasc i semnele puterii. i tot atunci intr cpetenia hadmbilor din harem, care i spuse lui Al-Raid: O, stpne al nostru, primete o veste bun, i s-a nscut un fecior de la roaba ta, Marahil.

80 O mie // una de nopi i Harun i ls atunci slobod bucuria cea sporit i i dete fiului su numele de Abdallah, cu adausul de Al-Mamun. Iar moartea lui Al-Hadi i suirea lui Al-Raid n scaunul de domnie al califilor fur aflate, pn-n ziu, de tot norodul din Bagdad. i Harun, n mijlocul salta- natului domnesc, primi jurmintele de supunere ale emirilor, ale dregtorilor i ale norodului adunat. i chiar n ziua aceea i cftni viziri pe El-Fadl i pe Giafar, amndoi fiii lui Yahia barmakanul. i toate vilaietele, i toate olaturile mpriei, i toate neamurile islamice, arbeti i nearbeti, turci i deilamii, l recunoscur pe califul cel nou i i jurar supunere. Iar el i ncepu domnia n mbelugare i mreie, i se urc, strlucitor, n fala lui proaspt i n puterea sa. Ct despre cadna Ghader, n braele creia i dduse sufletul Al -Hadi, iact. Al-Raid, care i tia frumuseea, vroi s-o vad, chiar n seara urcrii

lui pe tron, i i ainti asupra-i cele dinti priviri. i i zise: Doresc, o, Ghader, ca eu i cu tine s mergem m- preun n grdina i n saraiul n care fratelui meu Al-Hadi Aib-l Allah ntru mila sa! i plcea s petreac i s se lfi asc. Iar Ghader, mbrcat n haine de jale, i ls capu-n jos i rspunse: Sunt roab supus a emirului drept-credincioilor. i pieri o clipit n iatacul ei, spre a-i lepda hainele de jale i a le schimba cu podoabele de cuviin. Pe urm veni sub bolt, unde Harun o pofti s stea jos lng el. Iar el ezu acolo, cu ochii aintii la copila aceea strlucit, nemaisturndu-se s se minuneze de gingia ei. i, de bucurie, pieptul lui rsufla larg, iar inima-i nmugurea. Pe urm, cum se aduceau vinurile care i plceau lui Harun, Ghader nu vroi s bea din pocalul pe care i-l n- tindea califul.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 81 Iar el o ntreb uimit: Pentru ce nu vrei? Ea rspunse: Vinul Iar cntece i pierde jumtate din harurile lui. Aa nct tare mi-ar plcea s-l vd lng noi, inndu-ne tovrie cnttoare, pe minunatul Isac, fiul lui Ibrahim. i Al-Raid rspunse: Nu st nimica mpotriv. i l trimise numaidect pe Massrur s-l aduc pe cntre, care nu zbovi s vin. i srut pmntul dintre minile califului i i se ploconi cu urrile cuvenite. i, la un semn al lui Al-Raid, ezu jos dinaintea cadnei. i-atunci, pocalul trecu din mn n mn; i bur vinuri multe i o inur aa pn noaptea trziu. i dintr-odat, dup ce vinul le aburi minile, Isac strig: O, slav Celui-Venic, carele schimb lucrurile cum i place i carele a ornduit clironomia i spaimele! Iar Al-Raid l ntreb:

La ce te gndeti, o, fiu al lui Ibrahim, de te minu- nezi aa? i Isac rspunse: Vai, o, stpne al meu, ieri, pe la ceasul de-acum, fratele tu se apleca de la fereastra acestei boite i privea, sub luna ce semna cu o mireas, apele murmurnde cum treceau suspinnd cu glasuri dulci i line de cntre e n noapte. i, la privelitea ntruchipatei fericiri, l-a cuprins spaima de ursita lui. i-a vrut s-i toarne licoarea umilirii. Iar Al-Raid spuse: O, fiu al lui Ibrahim, viaa fpturilor este scris n Cartea Ursitei. Ar fi putut, aadar, s-mi rpeasc fratele meu viaa, dac sorocul ei nu fusese hrzit? i se nturn nspre frumoasa Ghader i i spuse: Da tu, o, copilo, ce zici?

82 O mie // una de nopi Iar Ghader i lu luta, o struni i, cu glas tulburat adnc, cnt stihurile acestea: Ah, viaa omului pe lume Cu dou fee-i zugrvit: E una limpede-vioar, Cealalt-i tulbure-coclit. La fel i timpul, dou feluri De zile are: zile bune, De tihn i amare zile, De neguri i furtuni nebune, Tu nici n timp nu te ncrede, Nu te ncrede nici n via, Cci dup zilele senine Vin zilele cu nori i cea. i, sfrind stihurile, cadna lui Al-Hadi lein deodat i se prbui, cu capu-n jos, far de simire i far de tresrire. i o ridicar de jos i o scuturar. Ci ea nu mai era, se adpostise la snul Celui Preanalt. Iar Isac

zise: O, doamne al meu, l iubea pe rposatul. i tot ce-i dorete dragostea este de a dura pn n ceasul cnd gro- parul a isprvit mormntul. Reverse-i Allah milele sale asupra lui Al-Hadi, asupra cadnei lui i asupra tuturor musulmanilor. i o lacrim czu din ochii lui Al-Raid. i porunci s se spele trupul celei moarte, i s fie aezat n chiar mor- mntul lui Al-Hadi. i spuse: Da! Reverse-i Allah milele sale asupra lui Al-Hadi, asupra cadnei sale i asupra tuturor musulmanilor! i, dup ce istorisi astfel povestea copilei nefericite, tnrul cel bogat le spuse asculttorilor si tulburai: Ascultai acuma, ca pe o alt pild a jocului nemilos al tritei, povestea gherdanului pgubos. i spuse:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 83 Gherdanul belaliu ntr-o zi, califul Harun Al-Raid, auzind cum erau ludate harurile izvoditorului de cntece, Haem ben Soleiman, trimise dup el. Iar cnd cntreul fu adus, Harun l pofti s ad jos dinaintea sa i l rug s-i cnte cteva cntece de-ale lui. Iar Haem cnt o madea de trei sihuri, cu atta mies - trie i cu un glas atta de frumos, nct califul, cucerit i ncntat pn peste fire, strig: Eti minunat, o, fiu al lui Soleiman! Binecuvnteze Allah sufletul printelui tu! i, plin de filotimie, i scoase de la gt un gherdan strlucit, mpodobit cu smaralde mari ct nite pere tmioase atrnnd ca nite ciucuri, i l petrecu pe dup gtul cntreului. Iar Haem, la vederea acelui giuvaier, departe de a se arta mulumit i bucuros, rmase cu ochii plini de la- crimi. i tristeea se aternu pe inima lui i i nglbeni chipul< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu lumineaz de ziu i,

de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i cincea noapte Urm: <Iar Haem, la vederea acelui giuvaier, departe de a se arta mulumit i bucuros, rmase cu ochii plini de la- crimi. i tristeea se aternu pe inima lui i i nglbeni chipul. Iar Harun, care nici cu gndul nu gndise la o atare urmare, se art tare nedumerit i crezu c giuvaierul nu i-ar fi pe plac cntreului. i ntreb:

84 O mie // una de nopi Pentru ce lacrimile i tristeea aceasta, o, Haem? i pentru ce, dac gherdanul nu te mulumete, pstrezi o tcere stnjenitoare i pentru mine, i pentru tine? Iar muzicianul rspunse: Allah sporeasc-i hatrurile asupra capului celui mai darnic dintre sultani! Dar pricina care-mi sloboade lacrimile i mi npdete cu jale inima nu este ceea ce crezi tu, o, stpne al meu! i, dac binevoieti a-mi ngdui, am s-i istorisesc povestea acestui gherdan, i pricina pentru care vederea lui m-a cufundat n starea n care m vezi. Iar Harun rspunse: De bun seam, i ngduiesc. ntruct povestea unui gherdan pe care l am ca motenire de la prinii mei trebuie s fie uluitoare pn peste poate. i sunt tare nerbdtor s aflu ceea ce tii n privina lui, i ceea ce eu nu tiu. Atunci, cntreul, dup ce i adun amintirile, spuse: Afl, o, emire al drept-credincioilor, c ntmplarea legat de gherdanul acesta s-a petrecut pe vremea tinereii mele dinti. Pe-atunci triam n ara amului, care este ara de batin a capului meu, locul unde m-am nscut. i-aa, ntr-o sear, m preumblam n amurg pe malul unui lac, i eram mbrcat cu haine de arab din pustia amului, i cu faa acoperit pn la ochi cu feregeaua. i iact c m ntlnii cu un om mbrcat mprtete i nsoit, altminteri de cumu -i datina,

de dou copilandre minunate, mbrcate falnic, i care, judecnd dup lutele ce le aveau la ele, erau cntrete, fr de nicio ndoial. Iar brbatul era califul El-Walid, cel de al doilea cu numele acesta, i care lsase Damascul, cetatea sa de scaun, spre a veni s vneze gazela olaturilor noastre, prin prile lacului Tabariah. i, la rndu-i, califul, vzndu-m, se ntoarse nspre nsoitoarele sale i le spuse, creznd c nu va fi

A nou sute aptezeci i cincea noapte 85 auzit dect de ele dou: Iact un arab care vine din pustie, nc proaspt n jegul i n slbticia lui. Pe Allah! Am s-l chem s ne in tovrie i s ne veselim oleac pe seama lui." i mi fcu semn cu mna. i dup ce m apropiai, m pofti s ed jos lng el, pe iarb, dinaintea celor dou cntree. i iact c la dorina califului, care era departe de a m cunoate i care nu m mai vzuse niciodat, una dintre fete i lu luta i, cu un glas tulburat, cnt o melodie izvodit de mine. Ci, cu toat ndemnarea ei, svri cteva greeli uoare, ba chiar i ciunti cntecul n vreo dou locuri. Iar eu, n ciuda purtrii supuse ce mi-o hotrsem tocmai ca s nu trag asupra-mi zeflemelile gata strnite ale califului, nu m putui opri s nu strig, spunndu-i cntreei: Ai greit, o, stpna mea, ai greit! Iar fata, auzind strigarea mea, ncepu s rd cu un rs batjocoritor i spuse, ntorcndu-se nspre calif:, Ai auzit, o, emire al drept-credincioilor, ce ne spune acest arab beduin, mntor de caravane? Nu-i e team a ne nvinui de greeal, obraznicul! Iar Al-Walid se uit la mine cu un chip i mucalit, i mustrtor totodat, i mi spuse: Oare la atra ta, o, beduinule, vei fi nvat cntarea i jocul cel ginga al lutelor? Iar eu m temenii cuviincios i rspunsei: Nu, pe viaa ta, o, emire al dreptcredincioilor! Ci, dac nu ai nimic mpotriv, am s-i dovedesc acestei minunate cntree c, n pofida ntregului ei meteug, a svrit cteva greeli la cntec. i Al-Walid ngduindu-mi, ca s vad, i spusei fetei: Strunete cu o ptrime struna a doua i slbete-o tot cu atta pe cea de a

patra. i ncepe pe glasna de jos a cntecului. i atunci ai s vezi c duioia i culoarea cn- tecului au s se schimbe i c acele cteva locuri pe care le-ai ciuntit au s se cheme uor, ca de la sine. Iar tnra cntrea i struni luta cum i artasem i i ncepu iari cntarea. i fu atta de frumos i atta de desvrit,

86 O mie // una de nopi nct ea nsi rmase adnc tulburat i totodat uimit. i, ridicndu-se deodat, se arunc la picioarele mele strignd: Tu eti Haem ben Soleiman, jur pe Domnul Kaabei!" i cum nici eu nu eram mai puin tulburat dect fata, i nu rspundeam nimic, califul m ntreb: Eti, ntr-adevr, cel care spune ea?" i atunci rspunsei, dezve- lindu-mi obrazul: Da, o, emire al drept-credincioilor, sunt robul tu, Haem tabarianul!" Iar califul fu mulumit pn peste poate s m cunoasc i mi spuse: Preamrit fie Allah carele te-a scos n calea mea, o, fiu al lui Soleiman. Copila aceasta te laud mai mult dect pe toi cntreii din vremurile noastre i nu-mi cnt vreodat altceva dect cntecele i izvodirile tale!" i adug: Vreau ca de acuma nainte s-mi fii prieten i oaspete!" Iar eu i mulumii i i srutai mna. Pe urm copila care cntase se ntoarse nspre calif i i zise: O, emire al drept-credincioilor, ca urmare a acestei clipe fericite, am a-i face o rugminte!" i califul spuse: Poi s-o faci!" Ea zise: M rog ie s-mi ngduieti a-i drui ca peche din parte-mi nvtorului meu un zlog al ndatorinei mele." El rspunse: De bun seam! Aa se i cuvine." Atunci, cntreaa cea dulce i desfcu gherdanul falnic, pe care l purta i pe care i-l druise califul, i mi-l puse la gt, spunndu-mi: Primete-l ca peche al ndatorinei mele i iart-m pentru puintatea darului!" i era chiar gherdanul pe care l primesc astzi iari ca dar de la mrinimia ta, o, emire al drept-cre- dincioilor! Or, acum, iact cum a plecat gherdanul din mna mea, spre a mi se ntoarce astzi< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de

ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i asea noapte

A nou sute aptezeci i cincea noapte 87 Urm: <Or, acum, iact cum a plecat gherdanul din mna mea, spre a mi se ntoarce astzi, i pentru ce m-a fcut s plng vederea lui. Iact. Dup ce am petrecut o bucat de vreme cntnd, pe cnd adierea proaspt plutea pe deasupra lacului, El-Walid s-a ridicat i ne-a spus: S facem o preumblare cu luntrea pe lac. i numaidect nite slugi ce edeau mai deoparte au dat fuga i au adus o luntre. Iar califul s -a suit n luntre cel dinti, pe urm eu. i cnd a venit rndul copilei care mi druise gher danul, fata a ntins piciorul ca s treac n luntre. Ci cum i strnsese izarul n jurul ei spre a nu fi zrit de ctre luntrai, s-a mpiedicat i, clcnd alturi, a czut n lac; i pn a apuca noi s-i srim ntr-ajutor, s-a i dus la fundul apei. i cu toate cutrile noastre, nu am izbutit s-o mai gsim. Aib-o Allah ntru mila sa! Iar jalea i mhnirea lui El-Walid au fost tare adnci, i lacrimile i scldau obrajii. i eu, la fel, am vrsat lacrimi amare pentru soarta acelei fete fr de noroc. Iar califul, care ezuse mult vreme tcut dup acea nenorocire, mi-a spus: O, Haem, o uoar alinare durerii mele ar fi s am n minile mele gherdanul acelei biete fete, ca amintire de ce a fost pentru mine scurta ei via. Ci fereasc-m Allah s-i iau ndrt ceea ce i-am druit. M rog, dar, s primeti a-mi vinde gherdanul." Iar eu, numaidect, i-am dat gherdanul califului, care la sosirea noastr n cetate a pus s mi se numere trei mii de drahme din argint i m-a ncrcat cu daruri scumpe. i-aceasta-i, o, emire al drept-credincioilor, pricina care m-a fcut s plng astzi. i Allah Preanaltul, carele i-a firosit pe califii ommiazi de puterea domneasc n folosul neamului lui Bani-Abbas, din care tu eti slvit mldi, a ngduit ca gherdanul s ajung n minile tale, ca motenire de la luminaii ti prini, i s se ntoarc iar la mine pe calea aceasta ocolit.

88 O mie // una de nopi Iar Al-Raid rmase tare tulburat de povestea lui Haem ben Soleiman, i gri: Aib-i Allah ntru mila sa pe cei crora li se cuvine mila! i cu vorbele acestea largi, ocoli rostirea numelui acelui calif din neamul potrivnicilor dobori. Pe urm tnrul spuse: ntruct ne aflm la ua nscocitorilor de cntece i la pragul cntreilor, vreau s v istorisesc o panie, dintr-o puzderie, din viaa celui mai vestit izvoditor de cntece din toate vremurile, Isac ben Ibrahim din Mossul. i spuse: Isac din Mossul i cntecul cel nou Printre feluritele scrieri care au ajuns pn la noi de la mna muzicianului-cntre, Isac ben Ibrahim din Mossul, este i aceasta: M dusesem ntr-o zi, dup obiceiul meu, la emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid, i l-am gsit stnd n tovria vizirului El -Fadl i a unui eic din Hedjaz, care avea un chip tare frumos i un trup plin de evghenie i de cumptare. i, dup salamalecurile cuvenite i dintr-o parte, i din cealalt, m-am plecat oleac nspre vizirul ElFadl i l-am ntrebat la ureche cum l cheam pe eicul acela din Hedjaz, care mi plcea i pe care nu l mai vzusem niciodat. i el mi-a rspuns: Este nepotul btrnului poet izvoditor de cntece i cntre al Hedjazului, Maabad, de a crui faim ai auzit. i cum m artam bucuros a-l cunoate pe nepotul btrnului Maabad, pe care l ndrgisem atta n tine- reea mea, El Fadl mi-a optit:

A nou sute aptezeci i cincea noapte

89 O, Isac, eicul de la Hedjaz, pe care l vezi aici, dac te vei arta prietenos fa de el, are s-i spun i chiar are s-i cnte toate cntecele bunicului su. E om binevoitor i e druit cu un glas foarte frumos. Eu atunci, vroind s cunosc mai bine cntrile btr- nului i s-mi mai aduc aminte cntecele de demult, care mi vrjiser anii cei tineri, m artai plin de luare-aminte fa de fiul Hedjazului; i, dup o tifasuial prieteneasc despre felurite lucruri, i spusei: O, preanalte eicule, poi tu, m rog ie, s-mi aduci aminte cte cntece a ticluit bunicul tu, vestitul Maabad, cununa Hedjazului? i el mi rspunse: aizeci, niciunul mai mult, niciunul mai puin! Iar eu l ntrebai: Ar nsemna, oare, c aps prea greu pe rbdarea ta dac te-a ruga s-mi spui care dintre acele aizeci de cntece este cntecul pe care l ai cel mai drag, fie pentru msura lui, fie din alte pricini? Iar el mi rspunse: Fr de crtire, i din toate privinele, este cntecul al patruzeci i treilea, care ncepe cu stihurile acestea: O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikah! Molaiikab a mea cu snii Cum alii nu-s pe lume, ah! i cum numai citania acestui stih avu darul de a-i strni dorina de cntat, mi lu deodat luta din mn i, dup ce i ncerc strunele uurel, cnt melodia despre care era vorba, cu un glas minunat, i zugrvi simmntul din muzica aceea nou i atta de veche cu o miestrie, cu un farmec, cu o gingie i cu o duioie de nespus. i, ascul- tndu-l, m cutremuram de plcere, eram nucit, ieit din

90 O mie // una de nopi mini, pn peste fire de mptimit. i cum nu aveam nicio ndoial asupra uurinei mele de a ine minte orice cntec pe care l auzeam, orict de ntortocheat s fi fost el, nu m ostenii s ncerc i

eu, numaidect, dinaintea eicului din Hedjaz, melodia cea duioas i atta de nou pentru mine, pe care o ascultasem. i m mrginii s-i mulumesc numai. Iar el se ntoarse la Medina, n ara sa, pe cnd eu plecam de la sarai, beat de melodia lui< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute optzeci i aptea noapte Urm: <Iar el se ntoarse la Medina, n ara sa, pe cnd eu plecam de la sarai, beat de melodia lui. i, ajungnd acas, mi luai luta, care sta agat pe perete, o tersei, i potriviii strunele i le meteugii pn n cele mai mici amnunte. Ci, pe Allah! cnd vrusei s ncep cntecul din Hedjaz, care m tulburase atta, nu izbutii s ajung a-mi aminti nici mcar o zgherb, nici a-mi aduce aminte mcar glasna pe care fusese cntat, eu, care, de obicei, ineam minte pn i cntece de cte o sut de strofe, pe care le ascultasem cu o jumtate de ureche. Ci de data aceasta un dop de bumbac gros se pusese ntre inerea mea de minte i cntarea aceea i, n ciuda tuturor strdaniilor de-a mi-o aminti, nu izbutii s dibuiesc ceea ce mi sta atta la inim. i de-atunci, zi i noapte, m czneam s-mi trezesc n gnduri stihurile lui Maabad, ci far de nicio izbnd. i, de ciud, m lepdai de luta i de ceasurile mele de muzichie i ncepui s strbat Bagdadul, apoi Mossulul i Bassra, pe urm tot Irakul, ntrebnd de muzica i de

f A nou sute aptezeci i cincea noapte 91 cntecul acela pe la toi cntreii btrni i pe la toate cntreele btrne; ci nu izbutii s dau de nimeni care s tie cntarea, ori care s m ndrepte pe calea pe care s-o pot gsi. Atunci, vznd c toate cutrile mele erau zadarnice, m hotri, spre a m uura de povara gnduri- lor, s strbat, prin pustie, drumul Hedjazului, ca s m duc la Medina s-l caut pe eicul

de la Hedjaz i s-l rog s-mi mai cnte o dat melodia bunicului su. Iar cnd luai hotrrea aceasta, m aflam la Bassra, preumblndu-m pe rmul apei. i iact c mi ieir n drum dou femei tinerele, mbrcate bine i prnd a fi femei de neam mare. i apucar de frul mgarului meu, i-l oprir, dndu-mi binee. Iar eu, tare sastisit i negndindu-m dect la cntarea mea de la Hedjaz, Ie spusei cu glas acrit: Dati-mi drumul! Dati-mi drumul! Y> i vrusei s trag de hul mgarului. i iact c una dintre ele, fr a -i ridica iamacul de pe fa, mi zmbi de dup el i mi spuse: Hei, o, Isac, unde i este acuma patima pentru cntarea cea frumoas a lui Maabad de la Hedjaz: O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikah! i adug, pn a avea eu ps s m dezmeticesc din uimire: O, Isac, te-am vzut, de dup cafasul haremului, atunci cnd, de fa cu califul i cu El-Fadl, eicul de la Hedjaz cnta i cnd vraja cntecului de demult te fcea s opi, cum fcea s dnuiasc pn i lucrurile cele nensufleite dimprejurul tu. Tare mai erai vrjit, o, Isac! Bteai msura cu minile, cltinnd din cap i legnn- du-te ncetior. Parc erai beat. Parc erai smintit.

92 O mie // una de nopi Iar eu, auzind vorbele lor, oftai: Of, pe pomenirea printelui meu, Ibrahim, acuma sunt mai smintit ca oricnd de cntecul acela bogat i frumos. Ya Allah! ce n-a da s-l aud, fie i greit, fie i trunchiat! O zghierb din cntecul acela, pe zece ani din viaa mea! Iact c, numai pomenindu-mi de el, o, dulceaa mea, mi i aprinzi iari vipiile cumplite ale cinelor i sufli n jraticul dezndejdii mele! i adugai: Fie-i mil, d-mi drumul, d-mi drumul s m duc.

Zoresc s-mi gtesc i s-mi ornduiesc plecarea grabnic la Hedjaz! Iar feticana, la vorbele mele, far a lsa frul mgarului, ncepu s rd cu un rs hohotit i mi spuse: Da ai mai strui s pleci dac i-a cnta chiar eu cntarea de la Hedjaz: O, gt frumos al dragei mele, Al gingaei Molaiikahl Eu rspunsei: Pe tatl i pe mama ta, o, fiic de oameni de treab, nu-l mai chinui pe unul pe care l pate nebunia! i-atunci, innd mai departe de frul mgarului, copilandra ngn deodat melodia nebuniei mele, cu un glas i ntr-un chip de o mie de ori mai frumoase dect ce auzisem mai nainte din gura eicului. i totui nu cntase dect cu jumtate de glas! Iar eu, pn peste marginile bucuriei i ale fericirii, simii o durere mare cum mi se potolea n sufletul chinuit. i srii jos de pe mgar, i m aruncai la picioarele copilei, i i srutai minile i poala hainei. i i zisei: O, stpna a mea, sunt robul tu, cumprat pe mrinimia ta. Vrei s primeti a-mi fi oaspe? i s-mi cni

A nou sute aptezeci i cincea noapte 93 melodia lui Molaiikah, i s i-o cnt i eu toat ziua i toat noaptea? Of, toat ziua i toat noaptea! Ci ea mi rspunse: O, Isac, i tiu firea nu prea binevoitoare, precum i zgrcenia n ceea ce privete cntecele tale. Da, cunoatem c niciuna dintre ucenicele tale n-a cptat i n-a nvat de la tine i prin tine niciun cntec. Cele pe cte le tiu le-ai lsat s ajung la ele i s le nvee prin mijlocirea unor strini ca Alawiah, Wahdj El-Karah i Mukharik. Da de la tine de-a dreptul, o, preazgrcitule Isac, nimeni n-a nvat niciodat nimic. Pe urm adug: Aa c, ntruct tiu c nu eti ndeajuns de bine- voitor ct s ne

cinsteti dup cuviin, degeaba am merge la tine. i dac e numai s nvei cntecul preaiubitei Molaiikah, pentru ce s ne ducem atta de departe? Am s i-l cnt cu drag aici, pn ce ai s-l nvei. Iar eu strigai: n schimb, o, fiic a cerului, am s-mi vrs i sngele pentru tine! Da cine eti< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i opta noapte Urm: <Iar eu strigai: n schimb, o, fiic a cerului, am s-mi vrs i sngele pentru tine! Da cine eti? i ea mi rspunse: O biat cntrea dintre cntreele care neleg ce-i spune pasrei frunziul, i frunziului adierea vntului.

94 O mie // una de nopi i-atta m rugai de ea, nct, pn la urm, primi s vin la mine, cu sor-sa. i ne petrecurm toat ziua i toat noaptea n vraja cntecului i a muzicii. i gsii n ea, far de tgad, cntrea cea mai minunat pe care am ascultat-o vreodat. i dragostea mi ptrunse n inim. i, pn la urm, fata mi se drui ntru totul. i mi mpodobi viaa de -a lungul anilor pe care mi i-a hrzit Atoatedttorul! Pe urm tnrul cel bogat spuse: Iact acum o snoav despre dnuitoarele califilor. i spuse: Cele dou dnuitoare Tria la Damasc, sub domnia califului Abd El-Malek ben Merwan, un poet i muzician pe nume Ibn Abu-Atik, care i risipea n cheltuieli

nebuneti tot ce i agonisea harul su i drnicia emirilor i a oamenilor bogai de la Damasc. nct, n ciuda banilor destui pe care i ctiga, se afla necurmat la anaghie i de-abia izbutea s fac fa cheltuielilor casei sale grele. ntruct aurul n minile unui poet i rbdarea n sufletul unui ndrgostit sunt ca apa ntr-un ciur. Or, poetul avea ca prieten pe unul dintre oamenii califului, anume Abdallah, cmraul. i Abdallah, care, de nenumrate ori, i nduioase n folosul poetului pe mai-marii cetii, se hotr s trag asupra lui chiar hatrurile califului. Aa c, ntr-o zi, cnd emirul drept- credincioilor era n toane prielnice, Abdallah aduse vorba despre el i i zugrvi srcia i lipsurile celui pe care Damascul i toat ara amului l socotea poetul muzician cel mai ludat de pe vremurile sale. Iar Abd El-Malek rspunse: Poi s-l aduci la mine.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 95 i Abdallah dete fuga s-i duc vestea cea bun prie- tenului su, povestindu-i ce vorbise cu emirul drept- credincioilor. Iar poetul i mulumi prietenului i se duse s se nfieze la sarai. i dup ce fu poftit s intre, l gsi pe calif stnd jos ntre dou dnuitoare vrjite, ce edeau n picioare, legnndu-se ncetior pe mijlocelul lor mldiu, ca dou ramuri de ban, vnturnd fiecare, cu o gingie rpitoare, un vnturar din frunze de palmier, cu care l reveneau pe stpnul lor. Iar pe vnturarul uneia dintre dnuitoare erau zugrvite n slove de aur i de azur stihurile urm- toare: Mi-e adierea dulce i uoar, Precum o boare proaspt de sear; M joc cu sfiiciunea-mbujorat A feelor pe care le alint; Sunt vlul care-ascunde-n scump tain Srutu-n care buzele se prind.

i sunt de-un ajutor fr de pre i cntreei cnd deschide gura, i blndului poet cnd spune versuri Urmnd cu grij rima i msura. Iar pe vnturarul celei de a doua dnuitoare erau zugrvite, tot aa, n slove de aur i de azur, stihurile acestea: Sunt cu adevrat ispititor n mna de sultan prea frumoas Poate c de aceea mai ades Saraiu-mprtesc mi este cas. Nevolnicii care nu au habar Nici de alinturi, nici de gingie,

96 O mie // una de nopi S nu m mai frmnte n zadar: Nu pot s leg cu ei prietenie. Ci l slujesc cu dragoste, oricnd, i-i stau nepregetat la ndemn Flcului zarifi mldios, i gale la dezmierd ca o cadn. Iar cnd poetul se uit la cele dou fete minunate, fu cuprins de o ameeal i de o nfiorare adnc. i dintr-odat i uit i srcia, i necazurile, i lipsurile casei sale grele, i viaa lui cea crud. i i se pru c a fost dus n mijlocul desfaturilor raiului, ntre dou hurii de seam. Iar frumuseea lor l fcu s le vad pe toate femeile de pn atunci, cte le mai inea minte, ca pe nite urte i toante. Iar califul, dup urri i salamalecuri, i spuse poetului: O, Ibn Abu-Atik, am fost nduioat de zugrvirea pe care mi-a fcut-o Abdallah despre starea ta ubred i despre srcia n care se afl cufundai ai ti. Aa c cere-mi ce vrei; i i se va da pe clip pe dat. Iar poetul, n tulburarea n care se afla la vederea celor dou dntuitoare, nu nelese nici baremi rostul vorbelor

>> califului; iar de le-ar fi priceput, prea puin s-ar fi ngrijat s-i cear bani ori bogii. ntruct, n clipita aceea, numai un gnd i stpnea minile: frumuseea celor dou dnuitoare, i dorul de a le avea numai pentru el, i de a se mbta de ochii i de rsuflarea lor. nct, la mbierea mrinimoas a califului, rspunse: Allah s-i sporeasc zilele califului! Robul tu e coperit de binefacerile Atoatedttorului. E bogat, nu duce lips de nimic, este ca un emir! Ochii-i sunt mulu- mii, cugetul i e mulumit, inima i e mulumit. i -apoi, n mprejurarea n care m aflu acum, aici, de fa cu soarele i ntre aceste dou lune, de-a fi chiar i n cea

A nou sute aptezeci i cincea noapte 97 mai neagr srcie i la nevoia cea mai deplin, tot m-a socoti drept omul cel mai bogat din mprie. Iar califul Abd El-Malek fu pn peste poate de mul- umit de rspuns i, vznd c ochii poetului mrturiseau n gura mare ceea ce limba nu rostea, se ridic i i spuse: O, Ibn Abu-Atik, aceste dou fete pe care le vezi i care abia azi le -am primit peche de la domnul rumilor, sunt bunurile tale drepte i ogorul tu. i poi s intri n ogorul tu cum i-o fi pe plac. i iei. Iar poetul le lu pe cele dou dnuitoare i le duse la el acas. Dar cnd Abdallah se ntoarse la sarai, califul i spuse: O, Abdallah, zugrvirea pe care te-ai ndemnat s mi-o faci n privina nevoilor i a srciei acelui poet- muzician, prietenul tu, chiar c e ptat cu nflorituri multe. Cci mi-a mrturisit c este pe deplin fericit i c nu duce lips chiar de nimic. Iar Abdallah i simi obrazul cum i se acopere de roea i nu tiu ce s cread despre aceste vorbe. Ci califul urm: Ei da, pe viaa mea, o, Abdallah, de altminteri omul acela era ntr -o stare de fericire cum n-am mai vzut ceva asemntor la nicio fptur. i i spuse toate ludroeniile pe care i le niruise poetul-muzician. Iar

Abdallah, pe jumtate stnjenit, pe jumtate rznd, rspunse: Pe viaa capului tu, o, emire al drept-credincioilor, a minit! A minit cu neruinare! El, ndestulat? El, mulumit? Pi el e omul cel mai prpdit, cel mai amrt de pe lume! Cnd i-ai vedea nevasta i copiii i s-ar scutura lacrimile pe marginea pleoapelor. Crede-m, o, emire al drept-credincioilor, nimeni, n toat mpria, nu are mai mult nevoie ca el de o binefacere ct de ct din partea ta.

98 O mie // una de nopi i califul, la vorbele acestea, nu tiu ce s mai cread despre poetul-muzician. Iar Abdallah, de cum iei de la calif, zori s se duc acas la Ibn Abu-Atik. i l gsi n mare desftare cu cele dou preafrumoase dnuitoare, una pe genunchiul lui drept i una pe ge- nunchiul stng, dinaintea unei tablale pline cu butur< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cndfu cea de a nou sute optzeci i noua noapte Urm: <i l gsi n mare desftare cu cele dou prea- frumoase dnuitoare, una pe genunchiul lui drept i una pe genunchiul stng, dinaintea unei tablale pline cu butur. i l lu la refec cu un glas ort, spunndu-i: Unde i erau gndurile, o, smintitule, cnd mi-ai tgduit vorbele n privina ta dinaintea califului? Mi-ai ntunecat obrazul, de mi l-ai fcut pcur. i poetul, cu o voioie pn peste margini, rspunse: Ah, prietene, cine-ar fi putut s-i ipe srcia ori s-i arate nevoile n mprejurarea n care m-am pomenit dintr-odat? A fi fcut-o, de n-ar fi fost o necuviin pn peste fire, mcar pentru aceste dou hurii, dac nu pentru foloasele mele. i, rostind acestea, i ntinse prietenului su un pocal uria, n care zmbea o licoare nmiresmat cu mosc i cu camfor, i i spuse:

Bea, o, prietene, sub ochii cei negri! Ochii negri sunt nebunia mea. i adug, artndu-le pe cele dou dnuitoare vrjite: Aceste dou blagoslovite sunt bunurile mele i

A nou sute optzeci // noua noapte 99 averea mea. Ce s-mi doresc mai mult, fr a m pri- mejdui s supr drnicia Atoatedttorului? i, ca i n trecut, poetul-muzician rmase s triasc mai departe n nepsare fa de ziua de mine, ncrezndu-se sorii i Stpnului tuturor fpturilor. Iar cele dou dnuitoare rmaser mngierea lui n zilele cele grele, i bucuria lui de-a lungul ntregii sale viei. Pe urm tnrul spuse: n seara aceasta, am s v mai spun i povestea cataifului cu fistic. i spuse: Cataiful cu fistic i dezlegarea buclucului pravilnicesc Pe vremea domniei califului Harun Al-Raid, mare cadiu al Bagdadului era Yacub Abu-Yussef, omul cel mai nvat i legiuitorul cel mai ptrunztor i cel mai iscusit de pe vremurile sale. Fusese ucenicul i ciracul cel mai ndrgit al imamului Abu-Hanifah. i el a fost cel dinti care, druit cu priceperea cea mai luminat, a scris, a adunat i a ornduit ntr -un tot, bine i nelept sta- tornicit, toate minunatele adevruri de temelie lmurite de ctre imam, dasclul su. i codicele acela, aa cum a fost ntocmit de Yacub, slujete de-atunci i pn astzi drept cluz i drept temelie tipicului pravilnicesc hanifan. i ne istorisete Yacub nsui povestea tinereii sale i nceputurile lui srace, precum i ceea ce i s -a tras dintr-un cataif cu fistic i de pe urma unei grele ncurc- turi pravilniceti pe care a trebuit s-o lmureasc. Ne istorisete aa: Cnd printele meu a murit aib-l Allah ntru mila sa i pstreze-l la loc de cinste! eu nu eram dect un

100

O mie // una de nopi pruncu la snul mamei mele. i cum eram oameni sraci, iar eu eram singurul sprijin al casei, maic-mea, de cum m fcui mai mricel, nu preget s m dea ca ucenic la un boiangiu din mahala. i putui astfel, de cu vreme, s ctig hrana mea i a mamei mele. Ci ntruct Allah Preanaltul nu scrisese la tritea mea meseria de boiangiu, nu m puteam hotr s-mi petrec toate zilele lng hrdaiele cu boieli. i adeseori fugeam de la prvlie spre a m duce s m amestec printre cei ce se strngeau s asculte cu luare-aminte nvttura sfintei credine a >> imamului Abu-Hanifah copereasc-l Allah cu darurile sale cele mai alese! Ci maic-mea, care veghea la purtrile mele i se inea de multe ori dup mine, m certa amarnic pentru acele chiuleli i venea adesea s m scoat din mijlocul adunrii care l asculta pe preacinstitul dascl. i m tra de mn, bruftuluindu-m, i nghioldindu-m, i ntorcndu-m cu sila la prvlia boiangiului. Iar eu, n ciuda acelei vegheri amarnice i a acelor dodeleli din partea maic-mii, gseam mereu mijlocul de a m duce neabtut la leciile dasclului ndrgit, care m i bgase de seam i m dduse pild pentru srguina, pentru luarea-aminte i pentru patima mea de a sorbi nvtura. Pn acolo c, ntr-o zi, maic-mea, mniat de fugile mele de la prvlia boiangiului, veni ipnd n mijlocul asculttorilor, care se suprar foc, i, lundu-se amarnic de Abu-Hanifah, l ocr spunndu-i: Tu, o, eicule, eti pricina pierderii acestui copil i a alunecrii nendoielnice n haimanalc a acestui orfan fr de niciun sprijin pe lume. C eu nu am dect agoniselile cele nendestultoare ale fusului meu; i dac orfanul acesta nu are s ctige i el cte ceva, avem s murim de foame n curnd. i vina pentru moartea noastr are s cad asupra ta la Ziua Judecii.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 101 Iar preacinstitul meu dascl, dinaintea acelei ieiri aprige, nu i pierdu nimic din linitea lui i i rspunse maic-mii cu un glas mpciuitor:

O, srmano, copereasc-l Allah cu milele sale! Ci las, nu-i fie team de nimic. Orfanul acesta nva aici cum s mnnce, ntr-o zi, cataiful fcut cu floarea finei, i cu ulei de fistic, i cu fric. Iar maic-mea, auzind rspunsul, rmase ncredinat c preacinstitul imam era cu mintea cltinat i plec aruncndu-i ocara de la urm: Scurta-i-ar Allah zilele! eti o farfara matufit i i-au zburat minile! Ci mie mi rmaser n minte vorbele imamului. i-aadar, ntruct Allah mi sdise n inim dorul de nvtur, patima aceasta nfrunt totul i sfri prin a birui toate piedicile. i m legai cu credin de AbuHanifah. Iar Atoatempritorul mi drui tiina, i foloasele pe care le aduce ea, n aa fel c urcai treapt cu treapt n cinuri i ajunsei, ntr-un sfrit, la slujba de mare cadiu al Bagdadului. i eram primit n preajma emirului drept-credincioilor, Harun Al-Raid, care m poftea adesea s m osptez la masa lui. Or, ntr-o zi, pe cnd mneam cu califul, iact c la sfritul mesei rob ii aduser o tabl mare de farfuriu, pe care tremura un cataif minunat, cu nite fric alb, presrat cu praf de fistic, i-a crui mireasm era o desf- tare. Iar califul se ntoarse nspre mine i mi zise: O, Yacub, gust de-aici. Nu n fiecare zi se izbutete o buntate ca aceasta. Astzi e minunat. Iar eu ntrebai: Cum se numete buntatea aceasta, o, emire al drept-credincioilor? i din ce e fcut de este atta de frumoas la nfiare i atta de plcut la mireasm?

102 O mie // una de nopi i el rspunse: Este cataif fcut cu fric, i cu miere, i cu fain aleas, i cu ulei de fistic< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a nou sute nouzecea noapte Urm: Este cataif fcut cu fric, i cu miere, i cu fin aleas, i cu ulei de fistic. Iar eu, auzind acestea, mi adusei aminte de vorbele preamritului meu dascl, care prorocise odinioar ceea ce avea s mi se ntmple. i nu putui, la aceast amintire, s m opresc de-a zmbi. Iar califul mi zise: Ce te face s zmbeti, o, Yacub? i rspunsei: Nimica ru, o, emire al drept-credincioilor. Mi-a trecut prin minte o biat amintire din copilria mea i i-am zmbit n trecere. Iar el mi spuse: Atunci, ndeamn-te i mi-o istorisete. Sunt ncre- dinat c va fi de folos a o asculta. Iar eu, spre a mplini dorina califului, i istorisii n- ceputurile mele n nvarea pravilelor, srguina mea de-a urma nvtura lui Abu-Hanifah, suprrile bietei mele mame cnd m vedea dnd dosul boiangeriei, i prorocirea imamului n privina cataifului cu fric i cu ulei de fistic. Iar Harun rmase mulumit de istorisirea mea, i trase pilda: Da, hotrt! nvtura i tiina dau totdeauna road, i multe sunt foloasele lor pe trmul lumesc i pe

V A nou sute nouzecea noapte 103 trmul dreptei credine. ntr-adevr, preacinstitul AbuHanifah a prorocit drept i a vzut cu ochii minii sale ceea ce ali oameni nu tiu s vad cu ochii din capul lor. Potopeasc-l Allah cu milele i cu harurile sale cele mai nmiresmate! i iac-aa cu cataiful cu fric i cu ulei de fistic. Iar n ceea ce privete dezlegarea belelei pravilniceti, iact. ntr -o sear, fiind ostenit, m suisem n pat mai de cu vreme. i adormisem adnc, cnd cineva ncepu s bat tare n poarta mea. i, n grab, m sculai la zarva

aceea, m nfaurai peste mijloc cu izarul meu de ln i m dusei s deschid chiar eu. i l cunoscui pe Harthamah, hadmbul de credin al emirului drept- credincioilor. i i ddui binee. Da el, fr a-i lua rgazul de a-mi rspunde la salamalec, fapt ce m arunc ntr-o mare tulburare i m fcu s presimt nite ntmplri negre n privina mea, mi spuse cu un glas hotrt: Hai repede la stpnul nostru, califul. Vrea s-i vor- beasc. Iar eu, strduindu-m s-mi stpnesc tulburarea i ncercnd s dibcesc cte ceva din starea lucrurilor, rspunsei: O, dragul meu Harthamah, tare a vrea s te vd artnd oleac de bunvoin fat de btrnul bolnav care )> sunt. Noaptea-i trzie i nu cred s fie vorba chiar de vreo belea atta de amarnic, nct s cear a m duce numaidect la ceasul acesta la saraiul califului. M rog ie, aadar, s atepi pn mine diminea. Iar pn atunci emirul drept-credincioilor are s uite necazul ori are s-i schimbe gndul. Ci el mi rspunse: Nu, pe Allah! nu pot s amn pn mine ndepli- nirea poruncii ce mi s-a dat.

104 O mie // una de nopi i ntrebai: Da poi mcar s-mi spui, o, Harthamah, pentru ce m cheam? El mi rspunse: Slujitorul su, Massrur, a venit la mine, n fug i gfind, i mi-a poruncit, far a-mi da vreo lmurire, s te aduc, ntr-o clipit, dinaintea califului. Eu atunci, pn peste poate de buimcit, i spusei hadmbului: O, Harthamah, mi ngduieti mcar s m spl la iueal i s m nmiresmez oleac? ntruct astfel, dac o fi vorba de vreo treab amar, voi fi i eu ornduit cuviincios; iar dac Allah Mult-Bunul i-o face mil cu mine,

precum ndjduiesc, i-oi gsi acolo vreo treab, fr de necazuri pentru mine, ostenelile acestea de-a fi curat n-ar avea ce s-mi duneze, ba chiar dimpotriv. Iar hadmbul nvoindu-se cu dorina mea, urcai s m spl i s-mi pun nite haine potrivite, i s m nmiresmez ct putui mai bine. Pe urm cobori la hadmb i pornirm cu pai mari. i cnd ajunserm la sarai, l vzui pe Massrur care ne atepta la poart. i Harthamah i spuse, artndu-m: Iact-l pe cadiu. i Massrur mi zise: Hai! i pornii dup el. i mergnd aa n urma lui, i spusei: O, Massrur, tu, care tii cum l slujesc pe stpnul nostru, califul, i tii ce se cuvine fa de un om de vrsta mea i cu slujba mea, i cunoti prietenia pe care am avut-o totdeauna pentru tine, vei binevoi s-mi spui pentru ce a poruncit califul s vin aici la ceasul acesta trziu de noapte? i Massrur mi rspunse: Nu tiu nici eu.

w A nou sute nouzecea noapte 105 Iar eu, mai tulburat ca oricnd, l ntrebai: Da mcar ai putea s-mi spui cine se afl la el? Massrur mi rspunse: Nu se afl acolo dect Issa, cmraul, iar n odaia de-alturi cadna cmraului. Eu atunci, nemaincercnd s pricep nimic, spusei: M ncredinez lui Allah! Nu este izbvire i trie dect ntru Allah cel Atotputernic i cel Atoatetiutor! i ajungnd n odaia ce ducea la iatacul n care califul sta, de obicei, fcui s mi se aud micarea umbletului i zgomotul pailor. Iar califul ntreb din luntru:

Cine e la u? i rspunsei numaidect: Sluga ta, Yacub, o, emire al drept-credincioilor. Iar glasul califului spuse: Intr! i intrai. i l gsii pe Harun stnd jos, avndu-l pe cmraul Issa de-a dreapta sa. i naintai temenindu-m; i mi rostii salamalecul. i, spre marea mea uurare, califul mi rpunse la salamalec. Pe urm mi spuse, zmbind: Te-am tulburat, te-am necjit, i poate c te-am i speriat! Iar eu rspunsei: Speriat numai, o, emire al drept-credincioilor, pe mine i pe cei pe care i-am lsat acas. Pe viaa capului tu, ne-am tulburat toi. Iar califul mi spuse cu blndee: ezi, o, taic al pravilei. Iar eu ezui, uurat, scpat de poverile i de spaimele mele. i dup puine clipe, califul mi spuse: O, Yacub, tii pentru ce te-am adus aici la ceasul acesta de noapte? i rspunsei:

106 O mie // una de nopi Nu tiu, o, emire al drept-credincioilor. El mi spuse: Ascult atunci. i artndu-mi-l pe cmraul Issa, mi spuse: Te-am chemat, o, Abu-Yussef, ca s te iau de martor la jurmntul pe care am s-l fac. Afl, dar, c Issa acesta are o roab. Or, eu i-am cerut lui Issa s mi-o lase mie; ci el i-a cerut iertciune. I-am cerut, atunci, s mi-o vnd; ci el n-a vroit. Ei, i-atunci, dinaintea ta, o, Yacub, care eti cadiul cel mare, m jur pe numele lui Allah Preanaltul i Preamritul c, dac Issa struie a nu vroi s mi-o dea ntr-un

fel ori ntr-altul, voi porunci s fie ucis, fr de izbvire. Eu atunci, linitit de-a binelea n ce m privea, m n- torsei cu un chip aspru nspre Issa i i spusei: Ce haruri sau ce virtui nemaipomenite i-o fi hrzit Allah acelei fete de nu vrei s i-o lai emirului drept-cre- dincioilor? Au tu nu vezi c te pui, cu ndrtnicia ta, n starea cea mai urt, i c te prbueti i te curei? Iar Issa, fr a se lsa tulburat de mustrrile mele, mi spuse: O, doamne cadiule al nostru, pripeala la judee este pguboas. nainte de a m certa, s-ar fi czut s iscodeti pricina ce m silete s m port aa. i-i zisei: Fie! Da poate s se afle pe lume vreo pricin temei- nic pentru o atare ndrtnicie? El mi rspunse: Da, de bun seam! Un jurmnt, ori ce-ar fi s fie, nu se poate nclca, dac a fost fcut de bunvoie i n deplin judecat a minilor. Or, pricina care m oprete este tria unui jurmnt greu. ntruct am jura t, pe cele trei desprenii, i cu fgduiala de a-i slobozi pe toi robii brbai i femei, pe care i stpnesc, i cu legmntul de

n A nou sute aptezeci i cincea noapte 107 a-mi mpri la sraci i la geamii toate bunurile i toate averile, m -am jurat, zic, fetei de care este vorba, c niciodat n-am s-o vnd i n-am s-o druiesc nimnuia< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i una noapte Urm: <m-am jurat, zic, fetei de care este vorba, c niciodat n-am s-o vnd i n-am s-o druiesc nimnuia.. Iar califul, la vorbele acestea, se ntoarse nspre mine i mi spuse:

O, Yacub, este vreo cale de-a dezlega buclucul acesta? Iar eu, fr a ovi, rspunsei: De bun seam, o, emire al drept-credincioilor! El m ntreb: i cum? Eu spusei: Lucrul este uor. Ca s nu-i calce jurmntul, Issa are s-i dea drept peche jumtate din fat, roaba aceea pe care o rvneti; iar cealalt jumtate are s i-o vnd. i, n acest chip, el are s fie n pace cu cugetul su, ntruct, n fapt, nu are nici s i-o druiasc i nici s i-o vnd pe fat. Iar Issa, la vorbele acestea, se ntoarse nspre mine i mi zise: Da asemenea dezlegare, o, taic al pravilei, este legiuit? Este ngduit de ctre pravil? i rspunsei: Fr de nicio ndoial! Atunci, el i ridic mna nezbavnic i mi spuse: Pi, te iau de martor, o, cadiule Yacub, c, putnd astfel s-mi uurez cugetul, i dau peche emirului

108 O mie // una de nopi drept-credincioilor jumtate din roaba mea i i vnd cealalt jumtate la preul de o sut de mii de drahme din argint, ct m-a costat ca n naht. Iar Harun strig numaidect: Primesc pecheul, da cumpr cea de a doua jum- tate pe o sut de mii de dinari din aur. i adug: S-mi fie adus chiar acum fata. i Issa se duse numaidect dup roaba lui, n sala de la intrare, pe cnd totodat se aduceau i sacii cu cei o sut de mii de dinari din aur. i numaidect copilandra fu adus de ctre stpnul ei, care spuse: Ia-o, stpne al drept-credincioilor, i Allah cope- reasc-te alturi de ea cu binefacerile sale. Fata este bunul i avutul tu.

i primindu-i cei o sut de mii de dinari din aur, plec. Atunci, califul se ntoarse nspre mine i mi spuse cu un chip ngrijorat: O, Yacub, mai rmne de dezlegat o pricin. i lucrul mi se pare anevoios. Eu ntrebai: Care este pricina, o, emire al drept-credincioilor? El spuse: Fata aceasta, fiind roaba altuia, ar trebui, nainte de-a o avea eu, s stea un anumit numr de zile, spre a fi ncredinai c nu a rmas cumva mam de la cel dinti stpn al ei. Or, dac chiar n aceast noapte n-am s fiu cu ea, mie are s-mi plesneasc fierea de nerbdare, sunt ncredinat, i am s mor, fr de nicio ndoial. Eu atunci, dup ce cugetai o clipit, rspunsei: Dezlegarea pricinei este tare lesnicioas, o, emire al drept-credincioilor! Pravila de care pomeneti nu a fost fcut dect pentru femeile roabe, da nu hotrte vreo zi

V A nou sute aptezeci i cincea noapte 109 de ateptare pentru o femeie slobod. Slobozete-o, aadar, numaidect pe roaba aceasta i nsoar-te cu ea ca femeie slobod. i Al-Raid, cu faa luminat de bucurie, strig: O slobozesc pe roaba mea! Pe urm m ntreb, ngrijorat iar dintr-odat: Da cine are s ne cstoreasc legiuit, la ceasul acesta trziu? Cci chiar acum, numaidect, vreau s fiu cu ea. i rspunsei: Chiar eu, o, emire al drept-credincioilor, la ceasul acesta am s te cstoresc legiuit. i trimisei s fie adui ca martori cei doi slujitori ai califului, Massrur i Hossein. i, dup ce acetia se nf- iar, citii rugciunile i suralele cuvenite, slujii sfintele legminte i, dup ce ddui mulumire celui

Preanalt, rostii vorbele ndtinate. i statornicii c emirul drept credincioilor, dup datin, urma s-i plteasc miresei sale, ca meher de nunt, o zestre pe care o hotri la douzeci de mii de dinari. Pe urm, cnd cei douzeci de mii de dinari fur adui i dai soiei, m pregtii s plec. Ci califul ridic fruntea nspre slujitorul su, Massrur, care gri numaidect: La poruncile tale, o, emire al drept-credincioilor. Iar Harun spuse: Du pe dat acas la cadiul Yacub, pentru osteneala pe care i-am pricinuit-o, dou sute de mii de drahme i douzeci de caftane de fal. Iar eu plecai, dup multe mulumiri, lsndu-l pe Harun pn peste poate de mulumit. i fusei nsoit pn acas cu banii i cu hainele. Or, cum ajunsei acas, vzui c vine la mine o btrn, care mi spuse: O, Abu-Yussef, norocita pe care ai ajutat-o s fie slo- bozit i pe care ai mperecheat-o cu califul, dndu-i astfel

110 numele i cinul de soie a emirului drept-credincioilor, se socoate acuma ca o fiic a ta, i m-a trimis s-i aduc sala- malecurile ei i urrile ei de fericire. i te roag s primeti jumtate din zestrea de nunt, pe care i-a numrat-o califul. i se roag de iertare c nu poate s rsplteasc mai bine, deocamdat, ceea ce ai fcut tu pentru ea. Ci, inallah! are s tie ntr -o zi s-i dovedeasc i mai bine datorinta ei. i spunnd acestea, puse dinainte-mi cei zece mii de dinari din aur, care erau jumtate din zestrea pltit copi- landrei, mi srut mna i plec n calea ei. Iar eu mulumii Atoatedttorului pentru binefacerile sale, i pentru c, n noaptea aceea, a preschimbat spaima cugetului meu n bucurie i n mulumire. i binecuvntai n inima mea amintirea preacinstit a dasclului meu, Abu-Hanifah, a crui nvttur mi-a dezvluit toate y dedesubturile tipicului sfintelor pravili i ale pravilelor lumeti.

Potopeasc-l Allah cu toate darurile i cu toate milele sale! Apoi, tnrul cel bogat spuse: Ascultai acum, o, prietenii mei, povestea cu copila arab de la fntn. i spuse: Copila arab de la fntn Cnd puterea califal ajunse n seama lui Al-Mamun, fiul lui Harun Al-Raid, faptul acesta fu o binecuvntare pentru mprie. ntruct Al-Mamun, care, fr de tgad, a fost califul cel mai strlucit i cel mai luminat dintre toi abassizii, a rodnicit daturile musulmane prin pace i dreptate, i-a ocrotit cu folos i i-a cinstit pe nv- ai i pe poei, i i-a avntat pe strbunii notri arabi n meidanul tiinelor. i, n ciuda multelor sale treburi i a

A nou sute aptezeci i cincea noapte 111 zilelor lui pline de munc i de cercetare, tia s gseasc i ceasuri pentru veselie, pentru petreceri i ospee. Iar muzicienii i cntreii avur parte bun din zmbetele i din binefacerile lui. i se pricepea s le aleag, spre a i le face soii legiuite i mame ale copiilor si, pe femeile cele mai detepte, cele mai luminate i cele mai frumoase de pe vremea lor. i-apoi iact o pild, dintre multe altele, despre felul cum i punea Al-Mamun ochii pe o femeie i cum i-o alegea de soie. ntr-o zi, aadar, pe cnd se ntorcea de la o vntoare cu goan, nsoit de un alai de clrei, ajunse la o fntn. Iar acolo se afla o copilandr arab, ce se pregtea s-i ncarce pe umeri un burduf pe care tocmai l umpluse cu ap de la izvor. i copila aceea arab era druit de Zmislitorul ei cu un mijlocel vrjitor, de numai cinci palme, i cu un piept turnat dup calupul desvririi; i n totului tot era asemenea unei lune pline ntr-o noapte cu lun plin< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i doua noapte

Urm: <i copila aceea arab era druit de Zmislitorul ei cu un mijlocel vrjitor, de numai cinci palme, i cu un piept turnat dup calupul desvririi; i n totului tot era asemenea unei lune pline ntr -o noapte cu lun plin. Or, cnd fata vzu c vine ceata aceea strlucit de clrei, dete zor s -i ncarce burduful pe umeri i s plece. Dar cum n graba ei nu avusese rgaz s lege bine gura de la gtul burdufului, legtura se desfcu, dup

A nou sute aptezeci i cincea noapte 113

civa pai, i apa ncepu s curg din burduf cu glgituri mari. i copila ncepu s strige, ntorcndu-se nspre locul unde se nla cortul ei: Tat, tat, vino s dregi gura burdufului! Gura m-a trdat! Nu mai sunt stpn pe gur! Iar aceste trei strigte aruncate ctre tatl ei, copila le rosti ca pe un mnunchi de vorbe atta de cilibii i cu un glas atta de fermector, nct califul, minunat, se opri scurt. i pe cnd copila, nevzndu -l de nicieri pe p- rintele su, ca s nu se ude dete drumul burdufului, califul veni nspre ea i i spuse: O, copilo, din ce seminie eti? Iar ea rspunse cu glasul ei desfttor: Sunt din seminia lui Bani-Kilab. Iar Al-Mamun, care tia prea bine c seminia BaniKilab era una dintre cele mai strlucite seminii arabe, vroi s fac un joc de vorbe, spre a pune la ncercare mintea copilandrei, i i zise: Ce socotin ai mai avut i tu, o, preafrumoas copil, s te nati n seminia fiilor de cini? Iar fata se uit la calif cu o privire mndr i rspunse: Tu chiar nu cunoti tlcul adevrat al vorbelor? Afl, dar, o, strinule, c seminia Bani-Kilab, a crei copil sunt, este seminia celor care tiu s fie mrinirnoi i fr de pat, care tiu s fie filotimi fa de strini, i care tiu, la nevoie, s dea lovituri stranice de sabie! Pe urm adug: Da tu, o, clreule care nu eti de pe-aici, ia spune: ce obrie ai i din ce neam te tragi? Iar califul, tot mai minunat de iscusina limbii copilei arabe, i spuse zmbind: Au poate, din ntmplare, pe deasupra farmecelor tale, o, preafrumoas copil, te vei fi pricepnd i la obriile neamurilor? i ea rspunse:

114

O mie // una de nopi Rspunde-mi la ntrebare, i-ai s vezi! Iar Al-Mamun, strnit la joac, i zise: Ia chiar s vd dac arbia asta cunoate obriile noastre! i spuse: Pi afl c sunt din neamul mudharizilor-de-rou. Iar copila arab, care tia prea bine c izvodul acestui nume dat mudharizilor venea de la culoarea roie a cortului de piele, pe care, n vremurile de demult, l avea Mudhar, printele tuturor seminiilor mudharide, nu se art ctui de puin uimit de vorbele califului i spuse: Bine. Da ia spune-mi, din ce seminie de-a mudha- rizilor eti? El rspunse: Din aceea care este cea mai strlucit i cea mai de seam, att pe spia brbteasc, prect i pe cea femeiasc, i cea mai mare ca strmoi falnici, i cea mai preamrit dintre mudharizii-de-rou. i ea spuse: Atunci, eti din seminia kinanizilor! Iar Al-Mamun, uimit, rspunse: Aa este! sunt din seminia cea mai mare a lui BaniKinanah! Iar ea zmbi i ntreb: Da de care ram al kinanizilor ii? El rspunse: De cel ai crui fii sunt cei mai curai ca snge, cei mai neprihnii ca obrie, stpnii de pumni darnici, cei mai temui i mai slvii dintre fraii lor! i ea rspunse: mi pare, dup aceste artri, c eti un koreiit. Iar Al-Mamun, tot mai uluit, rspunse: Tu spui! Sunt dintre Bani-Koreii. i ea urm: Da koreiizii sunt muli. Din ce ramur eti tu? El rspunse:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 115 Din aceea asupra creia a cobort binecuvntarea! Iar fata strig: Pe Allah! eti dintre urmaii lui Haem koreiitul, strbunicul Prorocului asupra-i fie rugciunea i pacea! Iar Al-Mamun rspunse: Adevrat e, sunt haemit. Ea ntreb: Da din care spi de haemii? El rspunse: Din cea care este aezat cel mai presus, care este cinstea i fala haimiilor, care este proslvit de toi drept- credincioii de pe pmnt! Iar copila arab, auzind rspunsul, se temeni deodat i srut pmntul dintre minile lui Al-Mamun, strignd: Plecciune i cinstire emirului drept-credincioilor, chelar al Domnului lumilor, slvitului Al-Mamun abassidul! Iar califul rmase nmrmurit, adnc tulburat, i strig, ptruns de o bucurie de nespus: Pe Domnul Kaabei i pe volniciile slviilor mei strmoi, cei neprihnii, mi-o vreau de soie pe copila aceasta minunat! Ea este bunul cel mai de pre, care a fost scris la ursita mea< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i treia noapte Urm: Pe Domnul kaabei i pe volniciile slviilor mei strmoi, cei neprihnii, mi-o vreau de soie pe copila

116 O mie // una de nopi aceasta minunat! Ea este bunul cel mai de pre, care a fost scris la ursita mea. i trimise numaidect s fie chemat tatl fetei, care era chiar eicul

tribului. i i-o ceru de soie pe copila aceea minunat. i, dobndind ncuviinarea, i drui, ca meher de nunt pentru fat, o zestre de o sut de mii de dinari din aur, i i scrise n dar toate birurile din tot Hedjazul pe vreme de cinci ani. Iar nunta lui Al-Mamun cu copila aceea de neam fu srbtorit cu o vlv care nu i-a mai avut seamn vreodat, nici chiar sub domnia lui Al-Raid. i, n noaptea nunii, Al-Mamun o puse pe mama sa s reverse pe capul preafrumoasei copile o mie de mrgritare aduse ntr -o tabl din aur. Iar n iatacul de nunt puse s se aprind o fclie uria de chihlimbar suriu, care cntrea patru mii de drahme i care fusese cumprat cu tot ctigul birurilor de pe un an din Persia. i Al-Mamun fu, fa de soia sa arab, numai inim i numai voioie. Iar ea i drui un fiu, care purt numele de Abass. i fu socotit printre femeile cele mai uimitoare, cele mai nvate i cele mai iscusite la grai ale Islamului. i, dup ce istorisi povestea aceasta, tnrul cel bogat le spuse asculttorilor si, care se aflau strni n Saraiul Crii: Am s v mai spun nc o ntmplare din viaa lui Al-Mamun, da n cu totul alt privin. i spuse: Ponoasele ndrtniciei Cnd califul Mohammad El-Amin, fiul lui Harun Al-Raid i al Zobeidei, dup nfrngerea sa, a fost ucis, din porunca dat de cpetenia otilor lui Al-Mamun,

A nou sute aptezeci i cincea noapte 117 toate vilaietele care pn atunci mai rmseser de partea lui El -Amin se grbir a se supune lui Al-Mamun, fratele su, fiul lui Al-Raid i al unei roabe pe nume Marahil. i Al-Mamun i ncepu domnia cu nite msuri largi de iertare fa de dumanii si de mai nainte. i avea obiceiul s spun: Dac vrmaii mei

ar ti toat blndeea din inima mea, ar veni toi s mi se predea, mrturisindu-i nelegiuirile. Or, capul i mna diriguitoare a tuturor necazurilor pe care le avusese de ndurat Al-Mamun, pe vremea cnd triau tatl su, Al-Raid, i fratele su, El-Amin, nu erau dect Sett Zobeida nsi, soia lui Al-Raid. nct, dup ce Zobeida afl de sfritul jalnic al fiului ei, se gndi mai nti s fug pe pmntul sfnt de la Mecca, spre a se pune la adpost de rzbunarea lui Al-Mamun. i mult vreme ovi ce hotrre s ia. Pe urm, dintr -odat, se hotr s-i lase soarta n minile aceluia care din pricina ei fusese dezmotenit i pe care mult vreme l fcuse s guste smirna amarului. i i scrise urmtoarea scrisoare: Orice vin, o, emire al drept-credincioilor, orict de mare s fi fost ea, se topete dinaintea milei tale, i orice hainie se schimb ntr-o greeal mrunt dinaintea mrini- miei tale. Aceea care i trimite jalba aceasta te roag s-i pleci inima la o amintire scump i s ieri, gndindu-te la acela cruia i-afost drag vinovata de astzi. Dac, dar, vei vrea s te milostiveti de chinurile i de prpdul meu, i s te dovedeti ngduitor fa de aceea creia nu i s-ar cuveni niciun fel de milostivire, vei urma cugetului aceluia care, de-ar mai fi n via, ar fi mijlocitorul meu pe lng tine. O, fiul al printelui tu, adu-i aminte de tatl tu; i nu-i zvori inima la ruga vduvei prsite. " Or, cnd vzu scrisoarea Zobeidei, inima califului Al-Mamun fu potopit de mil i fu adnc nduioat; i plnse soarta neagr a fratelui su, El-Amin, i starea

118 O mie // una de nopi jalnic a mamei lui El-Amin. Pe urm se ridic i i rspunse Zobeidei precum urmeaz: Scrisoarea ta, o, maic a mea, a ajuns la locul unde trebuia s ajung i mi -a gsit inima mistuit de preri de ru pentru nenorocirile tale. i Allah mi -e martor c simmintele mele fa de vduva aceluia a crui amintire ne este sfnt sunt simmintele unui fiu fa de mama lui. Fptura nu poate nimic mpotriva celor hrzite de soart. Ci fac tot ceea ce pot spre a-i uura durerile. i-aa c am poruncit s i se dea

ndrt moiile zpciuite, conacurile, bunurile i tot ceea ce soarta potrivnic i -a hrpit, o, mam a mea. Iar dac vrei s te ntorci lng noi, i vei gsi starea dinti, i cinstirea, i talmul tuturor supuilor ti. i s tii bine, o, maic a mea, c nu ai pierdut dect chipul celui ce s-a dus ntru mila lui Allah. ntruct un fiu i rmne n mine, mai ndatoritor dect ai fi putut tu s-i doreti. i pacea i tihna fie asupra-i< " n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i patra noapte Urm: <i pacea i tihna fie asupra-i. nct atunci cnd Zobeida veni, cu ochii plini de lacrimi i sfrit, s se arunce la picioarele lui, el se ridic n cinstea ei i i srut mna i plnse la pieptul ei. Pe urm i dete ndrt toate huzmeturile ce le avusese mai nainte, ca soie a lui Al-Raid i ca sultan de snge abassid, i o cinsti pn la sfritul vieii ei de parc i-ar fi fost chiar fiu al luntrurilor sale. Ci Zobeida, cu toat acea mrire n care se vedea rmas, nu putea s uite ceea ce fusese ea odat i nici chinurile la vestea morii lui

A nou sute aptezeci i cincea noapte 119 El-Amin. i pn la moarte pstr n adncul pieptului ei un fel de vrjmie care, orict de cu grij ar fi fost ascuns, nu scp ochiului ptrunztor al lui Al-Mamun. i, de altminteri, de destule ori Al-Mamun avea s su- fere, fr a se plnge, de acea stare de vrjmie adormit. i iat o ntmplare care, mai bine dect alt lmurire, dovedete dumnia necurmat a aceleia pe care nimic nu o mai putea mpca. ntr-o zi, aadar, intrnd n iatacul Zobeidei, Al-Mamun o vzu deodat cum i muca buzele i mormia ceva, uitndu-se int la el. i cum nu putea s deslueasc ce rostea astfel printre buze, i spuse: O, maic a mea, tare mi se pare c ai cam vrea s m afuriseti, gndindu-te la fiul tu omort de ctre persanii schismatici i la venirea mea

n scaunul de domnie pe care edea el. Da numai Allah a diriguit ursitele noastre. Ci Zobeida se apr, strignd: Nu, pe sfnta pomenire a tatlui tu, o, emire al drept -credincioilor! departe de mine asemenea ispite! i Al-Mamun o ntreb: Atunci, poi s-mi spui ce mormiai printre dini uitndu-te la mine? Ci ea i ls capu-n jos, asemenea aceluia care nu vrea s griasc, din cinstire fa de cel cu care sta de vorb, i rspunse: Binevoiasc emirul drept-credincioilor s m ierte i s nu-mi cear a-i spune pricina despre care m ntreab. Ci Al-Mamun, prins de un imbold amarnic, se apuc s struiasc ntruna i s-o nghesuie pe Zobeida cu ntrebrile, pn ntr -atta, nct, ajuns la captul puterilor, i spuse ntr-un sfrit: Bine, iact! Blestemam ndrtnicia, mormind:

120 O mie // una de nopi Prpdi-i-ar Allah pe oamenii pislogi, lovii de patima struintii! y i Al-Mamun o ntreb: Da cu ce tlc sau la ce amintire rosteai afuriseala aceasta? Iar Zobeida rspunse: ntruct tii numaidect s afli, iact! Y i i povesti: Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c, ntr-o zi, jucnd ah cu tatl tu, emirul drept-credincioilor, Harun Al-Raid, am pierdut. i tatl tu mi-a hotrt ca pedeaps s fac nconjurul saraiului i al grdinilor, goal- golu, n toiul nopii. i cu toate rugminile i ngenun- cherile mele, puse o ndrtnicie osebit n a-mi cere s pltesc gloaba acea far a vroi s primeasc alt ispa. i fusei nevoit s m dezbrac i s fac lucrul la care m osndise. i cnd isprvii, eram

turbat de mnie i pe jumtate moart de osteneal i de frig. Ci a doua zi l btui eu la ah. i veni rndul meu s-i hotrsc, de data aceasta, nazurile mele. i, dup ce cugetai o vreme i cutai n mintea mea ce lucru ar putea s-i fie cel mai apstor, l osndii, cunoscnd faptul, s se duc s petreac noaptea n braele roabei celei mai pocite i mai imoase dintre roabele de la buctrie. i cum cea care ntrunea asemenea nsuiri era roaba pe care o chema Marahil, i-o menii ca int a gloabei i ca ispire a nfrngerii sale. i spre a m ncredina c lucrurile aveau s se petreac fr vreo cacialma din partea lui, l dusei chiar eu n odaia mpuit a roabei Marahil i l silii s se culce lng roab i s fac cu ea, toat noaptea, ceea ce i plcea tare mult s fac cu preafrumoasele cadne pe care i le trimiteam adeseori peche. i dimineaa, starea lui Harun era jalnic i duhnea nfricotor. Or, acuma trebuie s -i spun, o, emire al drept-credincioilor, c tu

A nou sute aptezeci i cincea noapte 121 te-ai nscut chiar din acea mperechere a tatlui tu cu acea roab hd i din tvlelile cu ea n odaia de lng buctrie. i-aa c, Iar s vreau, prin venirea ta pe lume, am fost pricina pieirii fiului meu, Al-Amin, i pricina tuturor nenorocirilor care s-au abtut asupra casei noastre n anii acetia din urm. Or, toate astea nu s-ar fi ntm- plat dac nu a fi struit cu atta ndrtnicie pe lng tatl tu spre a-l sili s-o tvleasc pe roaba aceea, i dac el, la rndu-i, n-ar fi fost atta de plin de struin la a m pune s fac ceea ce i-am povestit. i-aceasta-i o, emire al drept-credincioilor, pricina care m fcea s mormi afurisienii mpotriva ndrtniciei i mpotriva pislogilor. Iar Al-Mamun, auzind acestea, grbi s-i ia rmas- bun de la Zobeida, spre a-i ascunde stnjenirea. i plec zicndu-i: Pe Allah! mi se cuvine nvtura pe care mi-a dat-o. De n-a fi struit atta, nu mi s-ar fi adus aminte acuma de treaba aceasta neplcut. i tnrul stpn al Saraiul Crii, dup ce istorisi toate acestea

asculttorilor i musafirilor si, le spuse: Fac Allah, o, prieteni ai mei, ca s fi putut sluji de mijlocitor ntre tiin i urechile voastre. Or, iact o parte dintre avuiile care, fr cheltuieli i fr primejdii, se pot agonisi prin citirea crilor i prin nvtur. Pentru astzi, nu am s v mai spun nimic. Ci alt dat, inallah! am s v nfiez o alt latur a minuniilor ce ne-au fost lsate ca motenirea cea mai de pre de la prinii notri. i dup ce gri astfel, mpri la fiecare dintre cei de fa cte o sut de galbeni i o bucat de zarpa de pre, spre a le rsplti luarea -aminte i a le strni rvna la nvtur. ntruct i zicea: Se cade s ncurajezi imboldurile cele bune i s uurezi calea oamenilor doritori de

122 O mie // una de nopi bine." Pe urm, dup ce i ospt cu o mas minunat, la care nimic nu fu uitat din ceea ce face desftul gurii, i ls s plece n pace. i iac-aa cu ei cu toi. Ci Allah este mai tiutor! Iar eherezada, isprvind de istorisit irul acesta lung de ntmplr i minunate, tcu. Iar sultanul ahriar i spuse: O, eherezada, tare mai m-ai luminat! Da tu ai uitat, pe- semne, s-mi mai spui cte ceva despre vizirul Giafar. Iar eu de mult vreme tot doresc s te aud istorisindu-mi tot ce tii de- spre el. ntruct chiar c vizirul acela se asemuia uluitor, prin nsuirile sale, cu vizirul meu, tatl tu. i de -aceea mi-ar plcea tare mult s aflu de la tine povestea lui adevrat, n toate amnuntele, dat fiind c trebuie s fie minunat. Ci eherezada ls capu-n jos i rspunse: Allah s deprteze de la noi nenorocirea i prpdul, o, doamne al vremurilor, i aib-l ntru mila sa pe Giafar barmakidul i tot neamul lui! M rog ie, ngduie-mi a nu-i istorisi povestea lui, ntruct e plin de lacrimi. Vai, cine n-ar plnge a istorisirea sfritului lui Giafar, a tatlui su, Yahia, a fratelui su, El-Fadl, i a tuturor barmakizilor? Hotrt, sfritul lor este jalnic i pn i piatra s-ar nduioa! Iar sultanul ahriar zise:

O, eherezada, istorisete-mi-o totui. i izgoneasc Allah de la noi pe Cel-Viclean i nenorocirea! Atunci, eherezada spuse:

at, dar, o, mult-norocitule sultan, istoria plin de lacrimi, ce pune pe domnia califului Harun AlRaid o pat de snge, pe care n-ar putea-o spla nici cele patru fluvii laolalt. tii, o, stpne al meu, c vizirul Giafar era unul dintre cei patru fii al lui Yahia ben Khaled ben Barmak. Iar fratele su mai mare era El-Fadl, fratele de lapte al lui Al-Raid. ntruct, ca urmare a marei prietenii i a dra- gostei fr de margini ce-i legau pe ai lui Yahia cu cei ai abassizilor, mama lui Al-Raid, sultana Khaizaran, i mama lui El-Fadl, hanma Itabah, legate i ele prin cele mai calde simminte i prin cea mai temeinic iubire, i schimbaser ntre ele pruncii, care erau nscui aproape n aceeai zi, fiecare dintre ele dnd copilului prietenei sale laptele pe care Allah l menise pentru copilul ei nsi. i drept aceea Al-Raid l numea totdeauna pe Yahia tatl meu, iar pe El-Fadl fratele meu< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i cincea noapte Urm: <i drept aceea Al-Raid l numea totdeauna pe Yahia tatl meu, iar pe El-Fadl fratele meu. SFRITUL LUI GIAFAR I AL BARMAKIZILOR

124 O mie // una de nopi

Ct despre obria barmakizilor, cronicarii cei mai pre- uii i cei mai vrednici de crezare o aaz n cetatea Balkh, din Khorassan, unde neamul lor se afla de mult la cinuri de frunte. i cam pe la vreo sut de ani de la hegira Prorocului nostru binecuvntat asupra-i fie rugciunea i pacea! acest neam strlucit veni s se aeze la Damasc, sub domnia califilor ommiazi. i atunci, capul casei acesteia, care inea de legea magilor, trecu la dre apta credin i se botez i se ncunun ntru Islam. Or, lucrul acesta se petrecu pe vremea domniei lui Heam ommiadul. Ci numai dup suirea urmailor lui Abbas n scaunul de domnie al califilor ajunser barmakizii a fi primii n sfatul vizirilor, i umplur pmntul cu lumina strlucirii lor. Cci cel dinti vizir ieit dintre ei fu Khaled ben Barmak, care fu ales mare-vizir de ctre cel dinti dintre abbasizi, Abul Abbas Es-Saffah. i, sub domnia lui AlMahdi, cel de al treilea abbasid, Yahia ben Khaled, fu nsrcinat cu creterea lui Harun al-Raid, fiul ndrgit al califului, chiar acel Harun care se nscuse la numai apte zile dup El-Fald, fiul lui Yahia. nct atunci cnd, dup moartea neateptat a lui Al-Hadi, fratele su mai mare, Harun Al-Raid fu nve- mntat cu odoarele atotputerniciei califale, nu avu tre- buin s se ntoarc la amintiri din copilria lui dinti, petrecut alturi de copiii barmakizilor, pentru a -i chema, pe Yahia i pe cei doi fii ai lui, s mpart cu el puterea domneasc; nu avu dect s-i aduc aminte de grijile druite tinereii sale de ctre Yahia, i de creterea pe care i-o datora, i de dragostea de care acest slujitor plin de toat credincioia i dduse dovad nfruntnd, spre a-i apra drumul spre motenirea domniei, ameninrile cumplite ale lui Al-Hadi, mort chiar n noaptea cnd vroise s pun a se reteza capetele lui Yahia i ae copiilor si. nct atunci cnd Yahia, n toiul nopii, nsoit de

A nou sute aptezeci i cincea noapte 125 Massrur, l trezir din somn pe Harun ca s-i dea de tire c a ajuns

stpn al mpriei i calif al lui Allah pe pmnt, Harun i dete numaidect cinul de mare vizir i i cftni viziri pe cei doi fii ai si, El -Fadl i Giafar. i i ncepu astfel domnia sub semnele cele mai norocite. i de-atunci nainte neamul barmakizilor fu pentru veacul su ceea ce este o podoab pentru frunte i o cunun pentru cap. i soarta le mpri cu drnicie tot ceea ce asemenea huzmeturi au mai ispititor, i i potopi cu darurile cele mai alese. Iar Yahia i fiii lui ajunser ca nite sori strlucitori, noiane nemsurate de drnicie, potoape nvalnice de buntate, ploi binefctoare. Lumea fu nviorat de rsuflarea lor, iar mpria se nl pe culmea cea mai de sus a falniciei. i ei erau adpostul celor npstuii i sprijinul celor nevoiai. Despre ei poetul Abu-Nowas, printre nenumrai alii, a spus: O, fii fr de seamn Ai mndrului Barmak, De cnd v-ai dus n lume Lsndu-ne uitrii, Rmasem de izbeliti Ca un norod srac! Nici albul fapt de ziu, Nici ceasul nserrii, Nu mai aduc chervane Pe drumurile rii Se-aterne pretutindeni Pustiulfar leac! Erau, ntr-adevr, viziri nelepi, diriguitori minunai, umplnd visteria obteasc, buni vorbitori, citii, nvai, hotri, buni la sfat i darnici ca Hatim-Tai. Erau izvoare de fericire, vnturi binefctoare aductoare de ploi roditoare. i, mai cu seam datorit vazei lor, numele i

126 O mie // una de nopi faima lui Harun Al-Raid au rsunat din podiurile Asiei de mijloc pn n strfundul pdurilor de la miaznoapte, i din Maghreb i Andaluzia pn la fruntariile cele mai deprtate ale Chinei i ale

Tartariei. i iat c deodat fiii lui Barmak, de pe cea mai nalt treapt care le-a fost dat fiilor lui Adam s-o ating, au fost dobori n negura celor mai amarnice prbuiri i au but din pocalul mpritoarei de prpduri. ntruct, o, rsturnare de vremi! fiii cei falnici ai lui Barmak erau nu numai vizirii care chiverniseau ntinsa mprie a califilor, ci erau i prietenii buni, nsoitorii nedesprii ai domnului lor. i Giafar, ndeosebi, era soul al crui chip i era lui Al-Raid mai de trebuin dect lumina ochilor. i ajunsese s cuprind un loc atta de mare n inima i n gndurile lui Al-Raid, c ntr-o zi Al-Raid merse pn acolo, nct puse s se fac un caftan cu dou guri i se mbrc n el laolalt cu prietenul su, Giafar, ntocmai de parc amndoi n-ar fi fost dect un singur ins. i aa se purt cu Giafar pn la cumplitul prpd de la urm. Or, o, chin al sufletului meu! iat cum se petrecu acea fapt neagr, care mohor cerul Islamului i arunc jalea n toate inimile, lovitur de trsnet din bolta pustiitoare. ntr-o zi fie departe de noi asemenea zile! Al-Raid, ntorcndu-se dintr-un hagialc la Mecca, porni pe calea apei, de la Hira la cetatea nbar. i poposi la un schit pe nume Al-Umr, de pe malurile Eufratului. i noaptea veni, ca i alte nopi pentru el, n toiul benchetelor i al desftrilor. ns de data aceasta soul su de petreceri, Giafar, nu se afla lng el. Cci Giafar era la vntoare, de cteva zile, prin cmpiile din preajma fluviului. Cu toate acestea, darurile i pecheurile lui Al-Raid l urmau pretutindeni. i la fiecare ceas al zilei Giafar vedea cum sosete la cortul su vreun trimis de-al califului, adu- cndu-i n semn de dragoste vreun dar de pre mai frumos dect cel de mai nainte.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 127 Or, n noaptea aceea fac Allah s nu cunoatem vreodat asemenea nopi! Giafar edea n cortul su, n tovria doftorului Gibrail Bakhtiassu, care era chiar hakimul lui Al-Raid, i de care Al-Raid se lipsise spre a-l lsa s-l nsoeasc pe mult iubitul su Giafar. i se mai afla acolo n

cort i poetul drag inimii lui Al-Raid, AbuZaccar cel orb, de care Al-Raid, tot aa, se lipsise spre a-l lsa s-l veseleasc cu stihurile lui pe mult-iubitul su Giafar, cnd se ntorcea de la vnat. i era la ceasul cinei. Iar Abu-Zaccar, orbul, cnta, nsoindu-se cu pandura, nite stihuri nelepte despre nestatornicia sorii< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou. Sute nouzeci i asea noapte Urm: <i era la ceasul cinei. Iar Abu-Zaccar, orbul, cnta, nsoindu-se cu pandura, nite stihuri nelepte despre nestatornicia sorii. i iat c, dintr-odat, la intrarea cortului se ivi Massrur, sptarul califului i mplinitorul mniei sale. Iar Giafar, cnd l vzu c intr aa, mpotriva tuturor ornduielilor, fr a cere ngduina de a fi primit i fr ca mcar s-i fi vestit sosirea, se fcu galben cu totul la chip i i spuse hadmbului: O, Massrur, fii binevenit, ntruct totdeauna te vd cu o bucurie nou. Ci m minuneaz, o, fratele meu, c pentru ntia oar n viaa noastr nu ai trimis mai nainte vreun slujitor care s-mi dea de veste despre venirea ta. Iar Massur, fr ca mcar s-i arunce un salamalec lui Giafar, rspunse:

128 O mie // una de nopi Treaba care m aduce este prea nsemnat ca s-mi mai ngduiasc asemenea marafeturi zadarnice. Ridic-te, o, Giafar, i rostete-i eadaua din urm. ntruct emirul drept-credincioilor cere capul tu. Auzind vorbele acestea, Giafar se scul n picioare i gri: Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah! Din minile lui Allah purcedem, i, mai devreme ori mai trziu, n minile lui ne ntoarcem! Pe urm se ntoarse nspre cpetenia hadmbilor, soul su de pn atunci, prietenul su de atia ani i de attea ntmplri, i i spuse:

O, Massrur, asemenea porunc nu este cu putin. Stpnul nostru, emirul drept-credincioilor, i-a dat-o, pesemne, la vreun ceas de beie. M rog ie, o, prietene al meu de totdeauna, pentru amintirea preumblrilor noastre mpreun i pentru viaa noastr laolalt de zi i de noapte, ntoarce-te la calif s vezi dac nu cumva m amgesc. i-ai s vezi c el a i uitat asemenea vorbe! Ci Massrur spuse: Capul meu e rspunztor pentru capul tu. Nu pot s m art dinaintea califului dect cu capul tu n mn. Scrie-i, aadar, dorinele din urm, aceasta-i singura n- gduin ce-mi st n putere s i-o druiesc, pe temeiul prieteniei noastre de odinioar. Atunci, Giafar spuse: Ai lui Allah suntem toi! Nu am de scris niciun fel de dorin. Allah alungeasc-i viaa emirului drept- credincioilor cu zilele ce-mi sunt ridicate mie! Pe urm iei din cort, ngenunche pe preul sngelui, pe care l aternuse pe pmnt sptarul Massrur, i se leg la ochi cu chiar minile sale. i fu descpnat. Aib-l Allah ntru mila sa!

A nou sute aptezeci i cincea noapte 129 Dup care Massrur se ntoarse la locul unde poposise califul i intr la el, ducnd pe un scut capul lui Giafar. Iar Al-Raid se uit la capul prietenului su de mai nainte i, deodat, scuip pe el. Ci ura i rzbunarea lui nu se oprir aci. Dete porunci ca trupul descpnat al lui Giafar s fie rstignit pe podul Bagdadului, la un capt, iar cpna -i s fie agat la cellalt capt: osnd ce ntrecea ca rutate i ca ocar pn i pe cea a celor mai ticloi rufctori. i la fel porunci ca, dup ase luni, rmiele lui Giafar s fie arse pe bligar de vite i s fie aruncate n umbltori. i toate se ndeplinir.

nct, o, ce jale i amar! sameul Amrani putu s scrie, chiar pe aceeai foaie din scriptele de cheltuieli ale vistieriei: Pentru un caftan de fal, dat de ctre emirul drept- credincioilor ca dar vizirului su, Giafar, fiul lui Yahia Al-Barmaki patru sute de mii de dinari aur." i, la puin vreme dup aceea, far niciun alt adaus, pe aceeai foaie: Naft, paie i bligar pentru arderea trupului lui Giafar ben Yahia zece drahme din argint." Aa fu sfritul lui Giafar. Ct despre Yahia, tatl su i tatl care l -a crescut pe Al-Raid, i despre Al-FadI, fratele lui Giafar i fratele de lapte al lui Al-Raid, aceia fur zeberii chiar a doua zi, dimpreun cu toi bar makizii, n numr de peste o mie, toi ci aveau slujbe i huzmeturi. i fur aruncai de-a valma n afundul temnielor duhnite, pe cnd bunurile lor fr de numr erau zpciuite, iar femeile i copiii lor rtceau far de adpost i far ca s cuteze cineva s le arunce mcar o privire. i unii murir de foame, alii de treang, n afar de Yahia, de fiul su, Al-Fadl, i de fratele lui Yahia, Mohammad, care murir n schingiuiri. Aib-i Allah pe toi ntru mila sa! Prpdul lor a fost amarnic!

130 O mie // una de nopi Iar acuma, o, doamne al vremilor, dac doreti s afli pricina acelei npstuiri a barmakizilor i a jalnicului lor sfrit, iat. ntr-o zi, sora mai mic a lui Al-Raid, Aliyah, la civa ani dup sfritul barmakizilor, cutez s-l ntrebe pe calif, care o alinta: O, stpne al meu, nu te mai vd o zi senin i linitit de cnd cu moartea lui Giafar i cu pierirea casei lui. Pentru care pricin dovedit i-au strnit mnia? i Al-Raid, mohort deodat, o mpinse pe tnr domni i i spuse: O, copila mea, o, viaa mea, tu, singura bucurie care mi-a mai rmas! la ce i-ar folosi s afli pricina aceea? C de-a fi ncredinat c o tie cmaa mea, a sfia cmaa n buci! Or, aadar, istoricii i meterii de letopisee sunt de - parte de-a se mpca

asupra pricinelor prpdului. De altminteri, iat toate lmuririle cte ne -au fost lsate n scrierile lor. Dup unii, drniciile fr de numr ale lui Giafar i ale barmakizilor, a cror niruire ostenea pn i urechile celor ce le primiser, i care, aducndu-le mai muli pizmai i vrjmai dect prieteni i ndatorai, ajunseser pn la urm s-l pun n umbr pe Al-Raid. ntr-adevr, nu se mai vorbea dect despre fala casei lor; nimeni nu putea s rzbat la vreun huzmet dect prin ei, fie de-a dreptul, fie pe ocolite; rudele lor npdiser curtea de la Bagdad i otirea, iar n divanuri i n vilaiete ei aveau slujbele cele mai nalte; moiile cele mai frumoase din preajma cetii ale lor erau; la uile saraiurilor se nghesuia o mulime de curteni i de jelbari mai mare dect cea care se strngea la saraiul califului. De altminteri, iat cu ce vorbe scrie despre acesta hakimul lui Al-Raid, chiar acel Gibrail Baktiassu, care se afla n cortul lui Giafar cnd cu

A nou sute aptezeci i cincea noapte 131 noaptea morii. Spune: Am intrat ntr-o zi n iatacul lui Al-Raid, care locuia pe atunci n saraiul numit Kasr el Khuld, din Bagdad. Iar barmakizii locuiau pe cellalt mal al Tigrului, i nu se aternea ntre ei i saraiul califului dect limea fluviului. i, n ziua aceea, Al-Raid, vznd nghesuiala de cai de dinaintea casei vizirilor si, i muli- mea ce se mbulzea la uile lor, rosti, fa de mine, de parc ar fi vorbit cu sine nsui: Rsplteasc-i Allah pe Yahia i pe fiii si, El-Fadl i Giafar! S-au mpovrat ei cu toat greutatea treburilor mpriei i, uurndu-m de grijile acestea, mi-au lsat rgaz s privesc mprejurul meu i s triesc n tihn. Astea le-a spus n ziua aceea. Alt dat ns, fiind chemat iari la el, am bgat de seam c ncepuse s nu se prea mai uite cu aceiai ochi la prietenii si. Cci, pr ivind de la fereastra saraiului i vznd aceeai mbulzeal de oameni i de cai ca i ntia dat, spuse: Yahia i feciorii lui au pus mna pe toate treburile; i mi le-au luat pe toate.

Ei sunt cei care chivernisesc, de fapt, puterea califal, pe cnd m ie de-abia dac mi-a mai rmas amgirea ei. Aa l-am auzit spunnd. i am cunoscut de- atunci c barmakizii au s cad n mazilire: precum chiar s -a i ntmplat." Dup ali letopisei, la nemulumirea mocnit, la ciuda tot mai otrvit a lui Al-Raid, la purtrile lor strlucite, care le aduceau dumani de temut i clevetitori tinuii, ce i ponegreau la calif, fie prin poezii nesemnate, fie prin proz viclean; la toat cinstirea, la toat fala i la toate lucrurile la care domnii nu pot, de obicei, s ndure prtai, veni s se adauge i o mare nechibzuin svrit de Giafar. ntr-o zi, Al-Raid l nsrcinase s-l dea pieirii, n tain, pe un urma de-al lui Aii i al strbunei Fatimah, fiica Prorocului, pe care l chema El-Saiied Yahia ben Abdalah El-Hossaimi. Giafar ns, din mil i din omenie, l ajut s fug pe acel strnepot al lui Aii, a crui nrurire

132 O mie // una de nopi Al-Raid o socotea ca primejdioas pentru viitorul stepenei abbaside. Or, fapta de mrinimie a lui Giafar avea s fie repede dat n vileag i adus la urechea califului, cu toate tlcurile trebuitoare spre a-i nnegri urmrile. i suprarea lui Al-Raid, cu acel prilej, fu pictura de venin care fcu s se reverse cupa mniei. i l ntreb despre treaba acesta pe Giafar, care, fr niciun ocoli, i mrturisi fapta, adugnd: Am facut-o pentru slava i pentru bunul nume al stpnului meu, emirul drept-credincioilor! i Al-Raid, galben la chip, spuse: Bine ai fcut! Ci fu auzit cum murmura: S m ia Allah de n-am s te sting de pe faa pmntului, o, Giafar! Dup ali istorici, ar trebui s se caute izvorul mazilirii barmakizilor n credinele schismatice ale lor fa de dreapta-credin musulman. Cci s nu se uite c neamul lor, pn a trece la Islam, slujea la Balkh religia magilor. i se zice c, pe cnd cu npada n Khorassan, leagnul de batin al

prietenilor si, Al-Raid bgase de seam c Yahia i fiii si fceau tot ce le sta n putere spre a mpiedica drmarea capitelor i a lcaurilor magilor. i, de-atunci, a avut n privina credinei lor unele ndoieli ce n -au fcut dect s se nruteasc mai apoi, cnd i-a vzut pe barmakizi c se purtau cu blndee, n toate mprejurrile, fa de schismaticii de orice soi, da mai cu seam faa de vrjmaii si cei mai aprigi, ghebrii i zanadikii, precum i ali eretici i anatemesii. Iar ceea ce ar ndemna la ndrituirea acestei preri, adugat la celelalte pricini artate mai nainte, ar fi c, ndat dup moartea lui Al-Raid, tulburri religioase de o drzie ne- maintlnit pn atunci au izbucnit la Bagdad, i erau s dea o lovitur de moarte dreptei-credine musulmane.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 133 Dar, n afara tuturor acestor pricini, temeiul cel mai cu putin al sfritului barmakizilor ne este artat de ctre cronicarul Ibn -Khillikan i de ctre Ibn El-Athir. Acetia spun: Era pe vremea cnd Giafar, fiul lui Yahia barmakidul, era atta de apropiat inimii emirului drept-credincioilor, i cnd califul poruncise s se coase caftanul acela cu dou guri una lng alta, i n care se mbrcase laolalt cu Giafar, ntocmai de parc amndoi nu ar fi fost dect un singur ins. i prietenia lor era att de mare, nct califul nu mai putea s se despart de tovarul su, i ar fi vrut s-l vad mereu lng el. Or, Al-Raid o iubea tot aa, cu o dragoste nemaipomenit i tare adnc, i pe sor-sa, Abbassah, tnr domni mpodobit cu toate darurile, femeia cea mai de seam de pe vremile ei. i dintre toate femeile din neamul i din haremul su, ea era cea mai scump inimii lui Al-Raid. i califul nu putea s triasc dect lng ea, ntocmai ca i cum ea ar fi fost un Giafar femeie. i aceste dou iubiri erau fericirea lui; ci era de nevoie s le mpreune, ca s se bucure de amndou deodat; ntruct lipsa uneia rupea vraja pe care o simea lng cealalt. Iar cnd Giafar ori Abbassah nu era cu el, Harun nu tria dect o bucurie nentreag, i lipsa l durea. De aceea trebuia s le mpreune pe cele dou iubiri ale sale. Ci pravilele noastre cele sfinte nu ngduie ca brbatul, dac

nu este rud apropiat, s se uite la o femeie cu care nu este cstorit; i nu-i ngduie femeii s-i lase faa a fi vzut de ctre un brbat care i este strin. nct Al-Raid, care era un pstrtor habotnic al legii a crei paz o avea, nu putea s-i aib lng el pe cei doi far a se afla ntr -o stare stnjenitoare, i ntr-o mprejurare nedorit i nepotrivit. Pentru aceea, vroind s schimbe o stare de lucruri care l scia i l supra, se hotr, ntr-o zi, s-i spun lui Giafar:

134 O, Giafar, prietene, nu am o bucurie adevrat, deschis i deplin dect n tovria ta i a mult-iubitei mele surori, Abbassah. Or, cum legtura dintre voi doi m stnjenete i v stnjenete i pe voi, vreau s te nsor cu Abbassah, pentru ca de aici nainte, far de niciun neajuns, fr pricin de crtiri i fr pcat, s putei amndoi s stati cu mine. Da v cer hotrt s nu v ntlnii niciodat, fie i mcar pentru o clipit, n lipsa mea. ntruct nu vreau ntre voi doi dect nchipuirea, de ochii lumii, a cstoriei legiuite; da nu vreau i urmrile cstoriei, care le-ar putea duna, n dreptul la motenirea califal, fiilor drepi ai lui Abbas. Iar Giafar se plec dinaintea dorinei stpnului su i rspunse cu supunere i cu ascultare. i fu nevoit s primeasc acea legtur ciudat. Iar cstoria fu ntocmit i pecetluit dup pravil. i-aa c, urmnd nelegerii poruncite, cei doi tineri soi nu se ntlnir dect de fa cu califul, i-atta tot. i chiar i atunci privirile lor de-abia dac se ncruciau, rareori. Ct despre Al-Raid, el se bucura n deplin bucurie de dragostea-i atta de fierbinte, pe care o nutrea pentru acea pereche pe care o chinuia, far a prea s-i dea seama. Cci de cnd, oare, dragostea s-a putut supune poruncilor poprelitilor< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i aptea noapte

Urm: <Cci de cnd, oare, dragostea s-a putut supune poruncilor poprelitilor? i, oare, de cnd o atare siluire,

u A nou sute nouzeci i aptea noapte 135 ntre dou fiine tinere i frumoase, nu a i nu rzvrtete tulburrile i patimile dorului? i iat c, ntr-adevr, cei doi soi, ce-ar fi avut tot dreptul s se iubeasc i s se lase dui de ispita dragostei lor atta de legiuite, dar inui acum n starea de sus- pintori, se mbtau cu fiece zi tot mai mult de acea tainic beie care adun vpaia n inim. i iat c Abbassah, chinuit de starea ei de soie schimnicit, se ndrgosti ptima de soul ei. i pn la urm i dete de tire lui Giafar despre toat dragostea ei. i l chem la ea i l mbie, pe ascuns, n toate chipurile. Ci Giafar, ca om cinstit i chibzuit, nu se ls nduplecat de ndemnurile ei i nu se duse la Abbassah. ntruct se simea oprit de jurmntul ce-i fcuse lui Al-Raid. i, de altminteri, tia, mai bine ca oricine, ct de zornic era califul n ndeplinirea mniilor sale. i-aa c domnia Abbassah, dac vzu c mbierile i rugminile ei rmn fr de izbnd, se folosi de alte ci. Aa fac femeile, de obicei, o, doamne al vremilor! Slujin - du-se, aadar, de vicleug, trimise vorb hanmei Itabah, mama lui Giafar: O, maic a noastr, trebuie s m ajui s intru fr de zbav la fiul tu, Giafar, soul meu legiuit, ntocmai ca i cum a fi una dintre acele roabe pe care i le trimii n fiece zi. Cci hanma Itabah, n fiecare zi de vineri, avea obi- ceiul s-i trimit mult-iubitului su fiu, Giafar, cte o tnr roab fecioar, aleas dintr-o mie, neatins i desvrit de frumoas. Iar Giafar nu se apropia de fat dect dup ce se cinstea i se ndestula cu vinuri bogate. Ci hanma Itabah, la primirea vorbelor trimise de Abbassah, se mpotrivi cu hotrre a se nvoi cu felul acela de viclenie dorit

de Abbassah, i i art limpede domniei cte primejdii se cuprindeau pentru toat

136 O mie // una de nopi lumea ntr-o atare treab. Ci tnra soie, ndrgostit, strui, rugndu-se ori ameninnd, i adug: Cuget, o, maic a noastr, la urmrile ndrtniciei tale. Din parte-mi, hotrrea mea este luat, i am s mi-o ndeplinesc n pofida ta, ori i ce-ar fi s pesc. Mai bine s-mi pierd viaa dect s nu m bucur de Giafar i de drepturile mele asupra lui. Aa c necjita de Itabah fu nevoit s se plece dinaintea unor atari nghesuieli, gndind c era mai bine ca lucrul s se nfptuiasc prin mijlocirea sa, n taina cea mai stranic pzit. Aa c i fgdui sprijin domniei Abbassah pentru izbndirea acelei uneltiri atta de nevinovate i atta de primejdioase. i se duse far de ntrziere s-i dea de tire fiului ei, Giafar, c are s-i trimit n curnd o roab care nu-i avea seamn la gingie, la desftare i la frumusee. i i-o zugrvi cu atta cldur, nct el ncepu s -i cear nflcrat, i pe ct mai curnd, darul fgduit. Iar Itabah nvrti lucrurile atta de bine, nct Giafar, mptimit de dorin, atepta noaptea cu o nerbdare cum nu mai cunoscuse pn atunci. Iar maic-sa, vzndu-l la captul dorit, trimise vorb domniei Abbassah: Pregtete-te pentru desear. i Abbassah se pregti i se mpodobi cu podoabe i cu giuvaieruri, aa cum fac roabele, i veni la mama lui Giafar, care, la cderea nopii, o duse n iatacul fiului su. Or, Giafar, oleac ameit de aburii vinului, nu-i dete seama c feticana roab, ce sta n picioare dinaintea lui, era soia sa, Abbassah. i-apoi nici nu prea avea spate bine n minte trsturile domniei Abbassah. Cci pn atunci, n ederile lor laolalt la calif, el de-abia o ntrezrise; i niciodat nu cutezase, de fric s nu-l supere pe Al-Raid, s-i ridice privirile asupra soiei sale, Abbassah, care, la rndu-i, din sfiiciune, i ntorcea capu-n totdeauna la fiecare arunctur de ochi furiat de Giafar.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 137 i astfel, dup ce cstoria se mplini de fapt, i dup o noapte petrecut n vipiile dragostei mprtite, Abbassah se scul s plece i, nainte de a iei, i spuse lui Giafar: Cum i plac fetele de sultan, o, stpne al meu? Sunt altfel, n purtrile lor, dect roabele ce se vnd i se cum- pr? Cum i se par, ia spune? Iar Giafar, uluit, ntreb: Despre ce fel de fete de sultan pomenesc vorbele tale? Eti tu cumva vreuna dintre ele? Vreo prins, poate, din rzboaiele noastre biruitoare? Ea rspunse: O, Giafar, sunt prinsa ta, slujnica ta, sunt Abbassah, sora lui Al-Raid, fiica lui Al-Mahdi, din sngele lui Abbass, unchiul Prorocului binecuvntat! Auzind vorbele acestea, Giafar rmase nucit pn peste marginile nucirii i, dezmeticindu-se dintr-odat din ameeala beiei, strig: Te-ai dat pierzrii, i ne-ai dat pierzrii pe toi, o, fiic a stpnilor mei! i, n graba mare, intr la maic-sa, Itabah, i i spuse: O, maica mea, maica mea, m-ai vndut cu totul! i biata de soie a lui Yahia i istorisi fiului ei cum fusese silit s se supun la acea viclenie, ca s nu abat asupra lor npaste i mai mari. i-atta, n ceea ce i privete pe ei. Ct despre Abbassah, ea rmase nsrcinat i dete via unui fiu. i l ncredin pe copil n seama unui slujitor credincios, pe care l chema Rya, i n grija de mam a unei femei pe care o chema Barrah. Pe urm, temndu-se, far ndoial, c lucrul se va da n vileag, n ciuda tuturor ferelilor, i c are s rzbat la tirea lui Al-Raid, l trimise pe copilul lui Giafar la Mecca, nsoit de cele dou slugi.

138 O mie // una de nopi

Or, Yahia, tatl lui Giafar, printre huzmeturile sale, o avea i pe aceea de paznic i de czlar peste saraiul i peste haremul lui Al-Raid. i i fcuse obiceiul ca, pe la un anume ceas de noapte, s nchid uile de legtur ale saraiului i s ia cheile. Or, pn la urm, asprimea aceea ajunse a fi suprtoare pentru haremul califului, i mai cu seam pentru Sett Zobeida, care se duse s se plng amarnic vrului i soului ei, Al-Raid, afurisindu-l pe preacinstitul Yahia i asprimile lui nepotrivite. Iar Al-Raid, cnd Yahia se nfi la el, i spuse: Taic, oare ce are Zobeida de se plnge de tine? i Yahia ntreb: M nvinuiete cumva din pricina haremului tu, o, emire al drept-credincioilor? Al-Raid zmbi i zise: Nu, o, taic! i Yahia spuse: Atunci, nu ine seama de ce i-a spus despre mine, o, emire al drept-credincioilor. i, de-atunci, Yahia i-a sporit i mai mult asprimea, pn ntr-atta, nct nc o dat Sett Zobeida se plnse cu orre i cu mnie lui Al-Raid, care i spuse: O, fiic a unchiului meu, nu este locul chiar s-l nvinuieti pe tatl meu de lapte, Yahia, pentru nimic n privina haremului. ntruct Yahia nu face altceva dect s asculte de poruncile mele i s -i ndeplineasc datoria. i Zobeida rspunse aprig: Eh, pe Allah! da de ce nu se ngrijete oleac mai mult de datoria lui, care este de a pune fru nechib- zuinelor fiului su, Giafar? i Al-Raid ntreb: Ce nechibzuine? Ce s-a ntmplat? Atunci, Zobeida i istorisi povestea cu Abbassah, far ca, de altminteri, s-i dea vreo nsemntate. i Al-Raid, mohorndu-se, ntreb:

A nou sute aptezeci i cincea noapte

139 i este vreo dovad despre aceasta? Ea rspunse: Pi ce dovad mai bun dect copilul pe care l are de la Giafar? El ntreb: Unde se afl copilul acela? Ea rspunse: n Cetatea cea Sfnt, leagnul strmoilor notri. El ntreb: Mai tiu i alii n afar de tine despre treaba aceasta? Ea rspunse: Nu se afl n haremul tu i n saraiul tu nici mcar o femeie , de-ar fi ea pn i ultima dintre roabe, care s nu tie. Iar Al-Raid nu adug o vorb mai mult. Dar, la scurt vreme, dete de tire c are de gnd s se duc n hagialc la Mecca. i plec, far a-l lu i pe Giafar cu el. Or, la rndul ei, Abbassah trimise numaidect o scrisoare lui Rya i doicii, poruncindu-le s plece ndat de la Mecca i s treac n Yemen cu copilul. Iar ei plecar n mare grab. i califul ajunse la Mecca. i numaidect nsrcin cteva iscoade de credin s purcead a-l cuta pe copil i s-l gseasc. i cpt adeverirea faptului, i afl c pruncul triete i c e bine sntos. i izbuti s dea de el n Yemen i s-l trimit n tain la Bagdad. i atunci, la ntoarcerea din acel hagialc, poposind la schitul Al-Umr, lng Anbar, pe Eufrat, dete porunca cea cumplit n privina lui Giafar i a barmakizilor. i urm ceea ce urm. Ct despre nefericita de Abbassah i fiul ei, acetia fur amndoi ngropai de vii ntr-o groap spat chiar sub iatacul n care locuise domnia. Aib-i Allah pe toi ntru mila sa! ntr-un sfrit, mi mai rmne s-i spun, o, mult-no- rocitule sultan, c ali cronicari vrednici de crezare

140 O mie // una de nopi povestesc c Giafar i barmakizii nu svriser

nimic pentru care s li se cad o atare npstuire, i c sfritul acela jalnic le-a fost hrzit numai pentru c aa le fusese lor scris la soart, i c vremea puterii lor se scursese. Ci Allah este mai tiutor! i pentru a ncheia, iat un pasaj care ne-a parvenit de la poetul Mohammad, din Damasc. El povestete: Am intrat ntr-o zi ntr-un hammam s fac o baie i, bieul ef l nsrcin s m spele pe un tnr foarte bine fcut. i, n timp ce m spla, m apucai, prad nu tiu crei toane, s-mi cnt, cu glas sczut, versurile pe care le izvodisem odat ca s prznuiesc naterea fiului binefc - torului meu, El-Fadl ben Yahia El-Barmaki, i, iat c, deodat, tnrul care m servea, czu la pmnt far cunotin, ca dup cteva minute, s se ridice i, cu faa scldat-n lacrimi, s-o ia la fug, prsindu-m singur n mijlocul apei< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu zorii c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i opta noapte Urm: <se ridic i, cu faa scldat-n lacrimi, o lu la fug, prsindu-m singur n mijlocul apei. Iar eu, uluit, ieii din baie, i-l prihnii aprig pe bieul ef c mi-a dat, ca s m serveasc, un epileptic. Dar bieul ef se jur c nu observase niciodat pn acum ca tnrul bie s sufere de aceast boal. i, pentru a-mi dovedi spusele sale, l chem pe tnr n faa mea i l n- treb:

A nou sute aptezeci i cincea noapte 141 Ce s-a ntmplat c acest domn este att de nemulumit de serviciile tale? i, tnrul, care-mi pru c-i revenise din tulburare, i plec n jos capul, apoi, ntorcndu-se spre mine, m ntreb: O, stpne al meu, l cunoti pe autorul versurilor pe care le -ai fredonat n timp ce te splam?

Iar eu rspunsei: Pe Allah! sunt chiar eu. i el mi zise: Atunci eti poetul Mohammad El-Dameschgy. i ai compus aceste versuri pentru a srbtori naterea fiului lui El-Fadl Barmakide. i adug, n timp ce eu priveam uluit: Iart-m, o stpne al meu, dac ascultndu-l, inima mi s-a strns pe dat i am czut potopit de tulburare. Chiar eu sunt fiul lui El-Fadl a crui natere ai cntat-o att de miestrit. i din nou czu, far cunotin, la picioarele noastre. Atunci eu, topit de mil n faa unei asemenea neferi- ciri, i vzndu-l czut ntr-o asemenea mizerie pe fiul mrinimosului meu binefctor cruia-i datoram tot ce aveam, chiar i faima mea de poet, ridicai de jos tnrul i-l strnsei la pieptul meu, spunndu-i: O, fiu al celei mai nobile dintre creaturile lui Allah, eu sunt btrn i nu am niciun motenitor. Vino cu mine n faa cadiului, o, copilul meu, c vreau s ntocmesc o hrtie prin care s te nfiez. i-i voi lsa, n felul acesta, toate bunurile mele, dup moarte. Dar copilul barmakid mi rspunse plngnd: Allah s-i reverse asupra ta binecuvntrile sale, o, fiu al unor oameni de bine! Dar, lui Allah nu i-ar fi pe plac s primesc napoi, n vreun fel sau altul, niciun sin- gur obol din ceea ce tatl meu, El-Fadl, i-a druit.

142 O mie // una de nopi i, dup aceea, orice ncercare i rugminte a mea se dovedi fr folos. i nu-l putui face s accepte nici cel mai mic semn al recunotinei mele fa de tatl su. Era cu adevrat un pur snge barmakid. Rsplti-i-ar Allah pe toi dup vrednicia lor, care este foarte mare. Ct despre califul Al-Raid, dup ce se rzbunase atta de crunt pentru o mielie pe care numai el, n afar de Allah, o tia, i care trebuie s fi fost destul de amarnic, se ntoarse la Bagdad, da numai ca s treac prin cetate, ntr-adevr, nemaiputnd de aci

nainte s locuiasc n cetatea aceea, pe care vreme de atia ani i plcuse s-o nfrumuseeze, plec s se aeze la Raccah, i nu se mai ntoarse niciodat n Cetatea Pcii. i chiar prsirea aceea grabnic a Bagdadului, dup osndirea barmakizilor, o deplnge poetul Abbas ben El-Ahnaf, care se afla n alaiul califului, n stihurile urmtoare: De-abia-ncepusem s le poruncim Cmilelor s-ngenuncheze roat, C a i trebuit s le pornim Din nou la drum, cu caravana toat, Fr s-avem putin-a osebire Plecarea noastr-n grab, de sosire. Bagdad iubit, prietenii-mprejur Ne-ntmpinau cu bucuria lor, i bun-venitu-acasi la huzur Ne-mpresura din gura tuturor. Ci noi le rspundeam, cu jalea-n glas, La bun-venitid lor cu bun-rmas. Cetate-a pcii, o, e-adevrat C de la Rsritpn la Apus, Orict btut-am lumea-n lungi-n lat, Nu tiu cetate alta mai presus, Nici mai blagoslovit-n zri senine, Nici mai bogat cumva dect tine.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 143 De altminteri, dup pieirea prietenilor si, Al-Raid n-a mai gustat niciodat tihna somnului. Cinele lui ajunseser chinuitoare; i i-ar fi dat mpria toat numai s-l ntoarc pe Giafar la via. i dac, din ntmplare, curtenii aveau neiscusina s pomeneasc n vreun fel ct de ct rutcios amintirea barmakizilor, Al-Raid striga la ei cu scrb i cu mnie: Afuriseasc-v Allah prinii! Contenii a mai ponegri ceea ce

ponegrii, sau ncercai s umplei golul pe care l-au lsat ei! i mcar c a rmas atotputernic pn la moarte, Al-Raid s-a simit de-atunci nainte nconjurat numai de oameni nevrednici de ncredere. Se temea n fiece clip s nu fie otrvit de fiii si, cu care nu avea a se luda. i, la nceputul unei npade n Khorassan, unde tocmai izbucniser nite tulburri i de unde el nu avea s se mai ntoarc, i-a mrturisit cu durere ndoielile i necazurile, fa de unul dintre curtenii si, cronicarul El -Tabari, pe care i-l alesese ca duhovnic al gndurilor sale negre. Cci, odat, pe cnd El-Tabari cuta s-l liniteasc de spaimele morii, care ncepuser s-l mpresoare, Harun l trase de-o parte i, cnd se vzu la scuteal de oamenii din saltanatul su, iar umbra deas a unui pom i ascundea de priviri nedorite, i desfcu caftanul i, artndu-i o fa de mtas ce-i nfur pntecul, spuse: Am aici un ru adnc, fr putin de lecuire! Ni- meni nu tie nimic despre rul acesta, e drept; da ia te uit! Am mprejurul meu iscoade puse de fiii mei, ElAmin i El-Mamun, s pndeasc ce mi-a mai rmas din via. C li se pare c viaa printelui lor e prea lung! i iscoadele acestea au fost alese de fiii mei chiar dintre acei pe care i socoteam cei mai de credin, i pe inima crora gndeam c pot s m bizui. Iact-l mai nti pe Massrur! Eh, el este iscoada fiului meu cel drag, El-Mamun. Iact-l

144 O mie // una de nopi i pe hakimul meu, Gibrail Bakhtiassu! El e iscoada fiului meu, El-Amin. i tot aa i cu toi ceilali. i adug: Acuma vrei s tii pn unde merge setea de a domni a fiilor mei? Am s dau porunc s mi se aduc un cal i ai s vezi c, n loc s mi se dea un cal molcom i puternic, are s mi se aduc o gloab prpdit, a crei clctur onticit e fcut s-mi sporeasc suferinele. i ntr-adevr, cnd Al-Raid ceru un cal, i se aduse unul ntocmai precum i-l zugrvise duhovnicului su. i arunc o privire trist nspre

El-Tabari, i primi supus gloaba ce i se nfi. i, peste cteva sptmni de la aceast ntmplare, Harun vzu n somn o mn ntins deasupra capului su; i mna aceea inea un pumn de pmnt rou; i un glas striga: Iat pmntul ce va sluji de mormnt lui Harun! i un alt glas ntreba: Care este locul mormntului su? i glasul dinti rspundea: Cetatea Tus! Or, peste cteva zile, nrutirea boalei sale l sili pe Al-Raid s se opreasc la Tus. i fu cuprins de o mare nelinite, i l trimise pe Massrur s-i aduc un pumn de pmnt din jurul cetii. i cpetenia hadmbilor se ntoarse, peste un ceas de vreme, aducnd un pumn de pmnt de culoare roie. i Al-Raid strig: Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah, iar Mahomed este Trimisul lui Allah! Iat vedenia mea mplinit. Moartea nu este departe de mine. i, de-aci, niciodat nu s-a mai ntors n Irak. ntruct a doua zi, simindu-se slbit, le spuse celor ce l ncon- jurau: Iat ceasul cel nfricoat, care se apropie. Am fost pentru toat omenirea o pricin de pizm, iar acum cui nu-i voi fi dect un lucru de mil.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 145 i chiar acolo la Tus muri. i era atunci n cea de a treia zi de djomadi, a doua din anul 193 de la hegir. i Harun avea atunci patruzeci i apte de ani i cinci luni i cinci zile, precum ne arat Abulfeda. Ierte-i Allah grealele i aib-l ntru mila sa! C a fost un calif al dreptei-credine. Pe urm, cum eherezada l vzu pe sultanul ahriar adnc mohort de istorisirea aceasta, se grbi s-i povesteasc dulcea poveste cu criorul Iasmin i cu domnia Migdala. i spuse:

DUIOASA POVESTE

CU CRIORUL IASMIN I CU DOMNIA MIGDALA e povestete ci Allah Preaslvitul este mai tiutor! C tria ntr-o tar dintre rile musulmane un y y sultan btrn a crui inim era ca oceanul, a crui deteptciune era deopotriv cu a lui Aftalun, a crui fire era cea a nelepilor, a crui slav o ntrecea pe a lui Faridun, a crui zodie era nsi zodia lui Iskandar, iar norocu-i era cel al lui Khosroe-Anuirvan. i avea apte feciori strlucii, asemeni celor apte vpi ale Pleiadelor. Da cel mai mic dintre ei era cel mai strlucit i cel mai frumos. Era rumen i alb, i l chema domniorul Iasmin. i, ntr-adevr, crinul i trandafirul se ofileau cnd se afla el dinaintea lor. C avea un mijlocel de chiparos, un chip de lalea proaspt, plete de micunele, zulufi tmioi, care erau bucic rupt dintr -o mie de nopi ntunecate, o piele cum e chihlimbarul cel blai, nite sulie ndoite drept gene, nite ochi lungi de narcise; i dou alune erau buzele lui vrjitoare. Ct despre fruntea lui, o da de ocar, cu strlucirea ei, pn i pe luna plin, creia i nvineea de pizm obrazul; iar gura lui cu dinii-i de nestemate, cu limba-i de trandafir, zemuia o vorb ce te fcea s lai uitrii trestia de zahr. Aa fcut, i scnteietor, i nen- fricat, era un idol al ispitei pentru ochiul iubeilor. Or, dintre cei apte frai, coconul Iasmin era cel care avea n paz nenumratele cirezi de bivoli ale sultanului Nujum-ah. Iar slaul su era prin singurtile cele

A nou sute aptezeci i cincea noapte 147 nemrginite i prin puni. i ntr-o zi edea i i pzea vitele, cntnd din fluier, cnd vzu c vine spre el un dervi btrn, care, dup salamalecuri, l rug s-i mulg oleac de lapte. Iar beizadea Iasmin rspunse:

O, sfinte derviule, m reteaz ciuda c nu pot s te mulumesc. Cci mi-am muls bivoliele n dimineaa aceasta, i iact c sunt pgubit de putina de a-i potoli setea la ceasul de-acum. Iar derviul i zise: Rostete totui, far a te mai codi, numele lui Allah i du-te s mulgi iari bivoliele. i binecuvntarea are s coboare. i domniorul cel asemenea narcisei rspunse cu ascultare i cu supunere, i se duse, rostind ehadaua, la ugerul celei mai frumoase bivolie pe care o avea. i bine- cuvntarea cobor; i vasul se umplu cu un lapte albstrui i spumos. i preafrumosul Iasmin puse vasul dinaintea derviului, care bu pe ct i fusese setea, i rmase mulumit. i-atunci, se ntoarse zmbind nspre coconul cel tnr i i spuse: O, copile ginga, nu ai adpat un pmnt sterp, i nimic nu este mai prielnic pentru tine dect ceea ce n curnd are s se petreac. Afl, dar, c am venit la tine ca sol al dragostei. i vd c, ntr -adevr, i se cuvine darul dragostei, care este cel dinti dintre daruri i cel mai de la urm, precum a spus poetul: Pe cnd nimic n lume nu era, Era iubirea: iar dac se curm Pe lume totul, mai rmne ea! Ea-i cea dinti i ea e cea din urm. Ea-i temelia vieii, mai presus De toate cte pe pmnt s-au spus,

148 O mie // una de nopi Ea-i umbra ce vegheaz suspinnd La colu-ntunecatului mormnt. Ea-i vscul ce se prinde pe copac i care-i trage mndra-i via verde Din inima ce-o mistuie cu drag, Pe care o usuc i o pierde. Pe urm derviul cel btrn spuse mai departe:

Da, fiul meu, vin la inima ta ca sol al dragostei; ci nimenea nu m-a trimis, dect eu nsumi. i dac am strbtut cmpiile i pustiile, am fcut-o pentru c eram n cutarea unei fpturi atta de desvrite, nct s fie vrednic a se apropia de copila vrjit, pe care, ntr -o diminea, trecnd printr-o grdin, mi-a fost dat s-o ntrezresc. i se opri o clipit, i apoi urm: Afl, dar, o, tu, cel mai dulce ca adierea, c n mpr- ia megie cu mpria tatlui tu, Nujum-ah, triete ateptndu-l pe flcul din visul ei, ateptndu-te pe tine, o, Iasmin, o hurie de vi mprteasc, un chip de zn, care d de ocar luna, un mrgritar far de pereche din sipetul desvririi, o primvar de prospeime, un cuib de frumusee. Trupul su ginga, de culoarea argintului, e zmislit precum cimiirul; un mijlocel subire precum firul de pr; un boiu precum soarele; un mers de potrniche. Prul ei este de hiacinte; ochii-i vrjitori sunt asemenea sbiilor de Ispahan; obrajii-i sunt precum n Coran versetul Frumuseii; arcul sprncenelor ei este precum suraua Calamului; gura ei, tiat dintr-un rubin, te ameete; un mru nsemnat cu o gropi este brbia ei, iar alunia care o mpodobete e leac mpotriva deochiului. Urechiuele ei mititele nu sunt urechi, ci zcauri de gingie, i poart atrnate de cercei inimile ndrgostite; iar gurguiul nasului ei o nucoar silete luna plin s-i petreac

A nou sute aptezeci i cincea noapte 149 pe dup gt zgarda robiei. Ct despre talpa picioruelor sale, ea -i ntru totului tot o minune. Inima-i este un ip cu mireasm pecetluit, iar mintea ei este druit cu darul cel mare al deteptciunii. Numai dac se mic, i-i zarva nvierii de apoi! Este fiica sultanului Akbar i o cheam domnia Migdala; o, binecuvntate fie numele pe care le poart asemenea fpturi! i, dup ce gri astfel, derviul cel btrn rsufl adnc, apoi adug< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a nou sute nouzeci i noua noapte

Urm: <i, dup ce gri astfel, derviul cel btrn rsufl adnc, apoi adug: Da trebuie s-i spun, o, izvor de doruri, c aceast copil, sla al iubirii, st cu inima fript de tristee; i un munte de mhnire zace pe sufletul ei. Iar pricina-i ntr-un vis pe care l-a avut, ntr-o noapte, n somn. i am lsat-o mhnit i pierit ca o lunatic. Pe urm spuse: i-acuma, cnd vorbele mele au czut n inima ta ca o smn a dragostei, Allah s te ocroteasc i s te cluzeasc nspre aceea care este scris la ursita ta. Uassalam! Iar dup ce spuse acestea, derviul se scul i i vzu de drumul lui. i inima criorului Iasmin, numai la auzul acelor spuse, rmase nsngerat; iar sgeata dragostei se nfipse n ea; i, ca Majnun cel ndrgostit de Leila, i sfie hainele, de la gt pn la bru; i prins n pletele crlionate ale minunatei

150 O mie // una de nopi Migdala, bocea i ofta; i prsindu-i turmele, plec s rtceasc, beat far vin, zbuciumat, tcut, btut de vrtejul iubirii. Cci dac pavza nelepciunii apr de orice rnire, ea e far puteri mpotriva arcului dragostei. i doftoreala ndemnurilor i a sfaturilor nu mai are ce face asupra minii celui bolnav de simire. i-aa cu beizadea Iasmin. Ci n ceea ce o privete pe domnia Migdala, iact: ntr-o noapte, pe cnd dormea pe terasa saraiului tat- lui ei, vzu ivindu-i-se, ntr-un vis trimis de ginnul dragostei, un flcu mai frumos dect iubitul Suleiki, i care era, strop cu strop, icoana vrjitoare a criorului Iasmin. i pe msur ce vedenia aceea de frumusee se ivea dinaintea ochilor sufletului ei de fecioar, inima pn atunci fr de griji a copilei i luneca din mn i cdea prins n nvodul de zulufi crlionai ai flcului.

i se trezi, cu inima zbuciumat de trandafirul din somnul ei; i aruncnd n noapte ipete ca de privighetoare, ncepu s-i spele chipul cu lacrimile sale. Iar slugile ei venir n fug cu mare spaim i ncepur s se minuneze zicnd: Ya Allah! care-i prpdul ce face s curg lacrimile stpnei noastre, Migdala? Ce s-a petrecut n sufletul ei pe cnd dormea? Vai, ia uite c parc pasrea minilor ei i-ar fi luat zborul! i gemete i suspine urmar pn dimineaa. i, n zori, sultanul, tatl su, i sultana, mama sa, fur ntiinai despre cele ce se petreceau. i, cu inimile arse, venir s vad i o gsir pe fata lor, minunea aceea, cu o nfiare aiurea i ntr-o stare ciudat. edea jos, cu prul i cu hainele rvite, cu chipul topit, far tire de trupul su i far seam pentru inima ei. i la toate ntrebrile ce i se puneau, nu rspundea dect cu tcerea, cltinnd din cap ruinat, i revrsnd astfel peste sufletul printelui su i al mamei sale tulburarea i dezndejdea.

A nou sute aptezeci i cincea noapte 151 Atunci, se hotrr s cheme hakimii i vracii pricepui la alungarea diavolilor, iar ei i deter toat silina s-o scoat din starea aceea. Ci nu dobndir nicio izbnd; ba chiar se ntmpl dimpotriv. Ceea ce vzur, se socotir nevoii a-i lua snge. i dup ce i legar braul, fcur neptura. Ci nu iei nicio pictur de snge din vna cea dulce. Atunci, hakimii i traser mna de pe ea i se lepdar de ndejdea de -a o lecui. i plecar pcurii i fstcii. i tre- cur cteva zile n starea aceea apstoare, fr ca s poat cineva pricepe ori lmuri pricina un ei atare schimbri. i-aa, ntr-o zi, cnd preafrumoasa Migdala, cea cu inima ars, era mai trist ca oricnd, slujnicele ei, ca s-o mai veseleasc, o duser n grdin. Ci acolo, peste tot pe unde i plimba ochii, nu vedea dect chipul mult -iubitului ei: trandafirii o mbiau cu culoarea lui, iar iasomia cu mireasma hainelor lui; chiparosul legnat, cu mijlo- celul lui mldiu; iar narcisa, cu ochii lui. Iar mrcinii, prndu-i-se genele lui, i lua i-i punea la inim.

Ci mai pe urm verdeaa acelei grdini facu s mai nverzeasc oleac i inima sa vetejit; iar apa de izvor pe care i-o deter s-o bea i mai potoli nsetarea minilor. Iar fetele, nsoitoarele sale, de-o seam cu ea, ezur roat mprejurul acelei frumusei, i ncepur s-i cnte ncetior un gazel uor pe glasul cel mic i pe msura ramei cea atta de duioas. Dup care, vznd-o mai linitit, prietena ei cea mai drag se apropie de ea i i spuse: O, Migdal, stpna a noastr, afl c, de cteva zile, se afl prin prile noastre un flcu cntre din nai, venit din ara cilibiilor Hazara, al crui glas melodios i zboar minile psrii din vzduh, oprete apa din curgerea ei i rndunica din zbor. i acel fecior de crai e alb i trandafiriu, i l cheam Iasmin. i, ntr-adevr, crinul i trandafirul se ofilesc cnd se afl dinaintea lui.

152 Cci mijlocelul lui este o legnare de chiparos, faa lui este o lalea proaspt, pletele lui, micunele, zulufii-i tmioi sunt bucic rupt dintr-o mie de nopi ntu- necate, pielea lui e cum e chihlimbarul cel blai, genele-i sunt sulie ncovoiate, ochii-i lungi, dou narcise, iar dou alune sunt buzele lui vrjitoare. Ct despre fruntea lui, apoi fruntea lui d de ocar, cu strlucirea sa, luna cea plin i-i nvineete de pizm chipul. Guria lui, cea cu dini de nestemate i cu limb de trandafir, zemuiete o vorb dulce, care te face s lai uitrii trestia de zahr. i aa cum e, scnteietor i nenfricat, este un idol al ispitei pentru ochii iubeilor. i adug, pe cnd domnia Migdala nmrmurise de bucurie: i acest criesc cntre din nai, sprinten ca adierea zorilor i mai uor ca ea, trebuie s fi strbtut muni i cmpii, ca s vin din ara lui n ara noastr, i s fi trecut ape nfricotoare de ruri fr de margini, unde nici baremi lebda nu se simte stpna i care numai cu nfiarea lor dau ameeli liiei i raelor slbatice, facndu-le s treac prin potoape de mirri. i dac a nfruntat attea piedici ca s vin pn aici, pesemne c l-a ndemnat vreo pricin tinuit. i nicio pricin nu-l poate hotr pe un crior tnr s nfrunte o asemenea ncercare, n afar de

dragoste. i dup ce gri astfel, tnra prieten a domniei Migdala tcu, lund seama la urmrile spuselor sale asu- pra stpne-sii. i iact c deodat copila cea tnguit a sultanului Akbar se ridic n picioare, fericit i dnuind. Iar chipu-i era luminat de un foc luntric, i tot sufletul ei beat i nea prin ochi. i din toat boala-i ciudat, pe care niciun hakim nu o dovedise, nu mai rmsese nici urm: singure vorbele unei copilandre grind despre iubire o fcuser s se risipeasc precum fumul.

A o mia noapte 153 i sprinten ca o gazel, se ntoarse n iatacurile sale urmat de prietena ei. i lu calamul bucuriei i hrtia dragostei, i i scrise lui beizadea Iasmin, flcul cel pier- ztor de mini, mult-norocitul pe care l vzuse ea n vis cu ochii sufletului ei, scrisoarea aceasta cu aripi albe: Dup preamrirea Aceluia carele, fr calam, a scris zmislirea fpturilor din grdina frumuseii. Plecciune trandafirului care a umplut de tng privi - ghetoarea cea ndrgostit! Cnd am auzit pomenindu-se de frumuseea ta, inima mi-a alunecat din mn. Cnd mi-ai artat chipul tu vrjit n vis, mi-ai tulbu- rat inima pn ntr-atta, nct mi-am uitat i de tatl, i de mama mea, i am ajuns strin de fraii mei. Ce s mai poi s faci cu ai ti, atunci cnd i eti strin ie nsui? Dinaintea ta, frumoasele fecioare sunt mturate ca de un vifor, iar sgeile genelor tale mi-au strpuns inima dintr-o parte n cealalt. Oh, vino s-mi ari aievea fptura-i vrjitoare, ca s-o vd cu ochii mei din cap, o, tu, cel care eti druit cu semnele iubirii i care trebuie s tii c drumul cel adevrat al inimii este inima. i afl, ntr-un sfrit, c tu eti apa i lutul cugetului meu, c trandafirii patului meu s-au preschimbat n spini, c pecetea tcerii s-a aternut pe buzele mele i c am ncetat s m mai plimb nepstoare< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de

ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a o mia noapte Spuse: < i afl, ntr-un sfrit, c tu eti apa i lutul cugetului meu, c trandafirii patului meu s-au preschimbat n spini,

154 O mie // una de nopi c pecetea tcerii s-a aternut pe buzele mele i c am ncetat s m mai plimb nepstoare. " i ndoi cele dou aripi ale scrisorii, strecur nluntru un bob de mosc curat, i dete prietenei sale rvaul. i fata l lu, l duse la buze i la frunte, l puse la inim, i porni, ca un porumbel, spre dumbrava n care beizadea Iasmin cnta din nai. i l gsi stnd sub un chiparos, cu naiul lng el, i cntnd cntecul acesta scurt: Iar inima-mi, vznd-o, Voi spune tulburat: E argint-viu, nor, fulger, Ocean nsngerat. Cnd noaptea despririi i va sumete pleoapa, Vom fi mereu alturi Ca lebda cu apa. i fata, dup ce srut mna criorului Iasmin, i dete scrisoarea de la stpna sa, Migdala. Iar el o citi i era s se topeasc de bucurie. i nu mai tia dac doarme sau dac e treaz. i mintea i se nvolbur, i inima i se facu vpaie. i dup ce se mai potoli oleac, fata i art cile de-a ajunge pn la stpna ei, i dete toate sfaturile i se ntoarse pe unde venise. i-aa c, la ceasul artat i la clipita prielnic, beizadea Iasmin, cluzit de ngerul dorului, lu calea ce ducea la grdina Migdalei. i izbuti s ptrund n locul acela, bucat rupt din rai. i la ceasul acela, soarele pierea n zarea amurgului, iar luna i arta chipul de sub vlurile rsritului. i tnrul cel cu umblet de cprior ochi copacul ce-i fusese artat de ctre fat, i se cr n el, ascunzndu-se printre crengi.

A o mia noapte 155 Iar domnia Migdala cea cu umblet de potrniche veni cu noaptea n grdin. i era mbrcat n albastru, i inea n mn un trandafir albastru. i i ridic vrjitorul ei chip nspre pom, tremurnd ca frunziul de salcie. i, n tulburarea ei, nu mai tiu dac dintre crengi chipul ce se ivea era al lunei pline ori faa strlucitoare a criorului Iasmin. Ci ia uite! Ca o floare coapt de dor, sau ca o poam ce se desprinde prin greutatea ei de pre, flcul cel cu plete de micunele se desprinse dintre ramuri i fu la picioarele plindei Migdala. i l cunosc numaidect pe cel pe care l iubea cu jale, i l gsi mai frumos dect icoana din visul ei. i, la rndu-i, beizadea Iasmin vzu c derviul nu-l amgise, i c luna aceea era cununa lunelor. i amndoi i simir inimile nnodate cu legturile dulci ale dragostei i ale duioiei adevrate. i fericirea lor fu adnc precum a lui Majnun i a Leilei, i tot atta de curat ca i a ndrgostiilor de demult. i dup srutrile mult dulci i revrsrile sufletelor lor fermecate, se nchinar Stpnului desvritei iubiri, pentru ca niciodat bolta cerurilor s nu-i sloboad asu- pra dragostei lor crunta ploaie a pietrelor tulburrii i s nu rup custura ntlnirii lor. Apoi, spre a se pune de-aci nainte la adpost de otrava despririi, cei doi ndrgostii chibzuir frunte lng frunte i gndir c domnia trebuia, far zbav, s-l nduplece cumva pe sultanul Akbar care, iubind-o pe fiica sa, Migdala, nu avea s-i lase nemplinit vreo rugminte. i-aa c, lsndu-l pe mult-iubitul ei sub copaci, rugtoarea Migdala se duse la sultan, printele ei, i, cu minile mpreunate, i spuse: O, nmiaz a celor dou lumi, slujnica ta vine s-i cear un hatr. Iar tatl ei, minunat peste fire i fericit totodat, o ridic de jos cu amndou minile i o strnse la pieptul lui, i 11 z ise:

A o mia noapte 157 De bun seam, o, Migdal a inimii mele, rug- mintea ta trebuie s fie

pn peste poate de grabnic, de vreme ce nu ovieti a-i lsa patul, la miez de noapte, ca s vii s m rogi a i-o mplini. Oricare ar fi ea, o, lumin a ochilor, mrturisete-o far de team, ncreztoare n tatl tu. i dulcea Migdal, dup ce ovi cteva clipite, ridic fruntea i i nir tatlui ei acest descnt iste, zicnd: O, printele meu, iart-o pe fiica ta c vine, la ceasul acesta de noapte, s tulbure somnul ochilor ti. Da iat c puterile sntii mi s -au ntors, dup o preumblare de sear, cu soaele mele, prin pajite. i am venit s -i spun c am bgat de seam c turmele noastre de oi sunt ru ngrijite i prost inute. i m-am gndit c, dac a gsi vreo slug vrednic de ncredere, i-a nfaia-o, iar tu s-o nsrcinezi a ne veghea turmele. Or, printr -o fericit ntmplare, l-am gsit ntr-o clipit pe insul acela srguincios i vrednic. E tnr, binevoitor, gata s fac totul, i nu-i e team nici de osteneli, nici de necazuri; ntruct lenea i nepsarea sunt la parasanji ntregi departe de el. Aa c d -i n seam, o, printele meu, boii i oile noastre! Cnd auzi cuvntarea copilei sale, sultanul Akbar se minun pn peste marginile minunrii i rmase o vreme cu ochii holbai. Pe urm rspunse: Pe viaa mea! n-am mai auzit vreodat s se fi pomenit c se nimesc n toi de noapte argaii de turme. i-i pentru ntia oar cnd ni se ntmpl asemenea minune. Ci, o, copila mea, vreau din tot sufletul, dat fiind bucuria pe care i-o aduci inimii mele cu grabnica ta vindecare nemaindjduit, s m plec rugii tale i s -l primesc pe tnrul cu pricina ca pstor la turmele noastre. Ci a vrea s-l vd i eu cu ochii mei din cap, nainte de a-i ncredina slujba.

158 O mie // una de nopi De cum auzi vorbele tatlui ei, domnia Migdala zbur pe aripile bucuriei nspre mult-norocitul Iasmin i, lundu-l de mn, l duse la sarai. i i spuse sultanului: Iat-l, o, printele meu, pe pstorul cel minunat!

Ghioaga lui e vrtoas, iar inima-i ncercat. i sultanul Akbar, pe care Allah l druise cu agerime de minte, pricepu lesne c flcul pe care fiic-sa Migdala i-l nfia nu era nicidecum din via celor ce pzesc vitele. i n sufletul su luntric rmase plin de nedumerire. Ci ca nu cumva s -i pricinuiasc suprare copilei sale, Migdala, nu vroi nici s se ndrtniceasc, nici s struiasc asupra acestor amnunte, care i aveau nsemntatea lor. Iar iuschiuzara de Migdala, care cam ghicea ce se petrece n mintea lui, i spuse cu un glas gata-gata s se topeasc i cu minile mpreunate: nfiarea de dinafar, o, printele meu, nu este ntotdeauna oglind a luntrului. i te ncredinez c tnrul acesta este un pstor de oi. i de voie, de nevoie, tatl Migdalei, ca s-o mulu- measc pe iuschiuzara aceea vrjitoare, i puse pe ochi degetul nvoirii i l numi pe beizadea Iasmin, n puterea nopii, cioban peste turmele sale< n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lu- mineaz de ziu i, sfioas, dup obiceiul ei, tcu. Iar sora sa, tnra Doniazada, care se fcuse o copilandr vrednic de dorit din toate privinele, i care din zi n zi i din noapte n noapte se fcea tot mai fermectoare, i mai fru- moas, i mai voinic, i mai nelegtoare, i mai tcut, i mai gnditoare, se ridic pe jumtate de pe chilimul unde sta ghemuit i spuse: O, eherezada, sora mea, ce dulci sunt vorbele tale, i ce miezoase, i ce odihnitoare, i ce desfttoare! Iar eherezada i zmbi i o srut, i i spuse: Da, surioar, ns ce sunt ele pe lng urmarea pe care am s-o povestesc n noaptea urmtoare, dac nu cumva n-o fi

A o mie i una noapte 159 ostenit s m tot asculte stpnul nostru, sultanul acesta binecrescut i druit cu purtri alese? Iar sultanul ahriar strig: O, eherezada, ce tot spui? eu, ostenit s te ascult? Pi tu mi luminezi

mintea i mi liniteti inima! i s-a aternut binecuvntarea peste ar de cnd sunt cu tine! Poi, aadar, cu toat ncrederea, s ne spui mine urmarea acestei poveti des- cnttoare; ba poi, dac nu cumva tu vei fi ostenit, s ne-o spui mai departe chiar i n noaptea aceasta. ntruct chiar c vreau s aflu ce are s li se mai ntmple coconului Iasmin i domniei Migdala! Iar eherezada, dat fiind sfiala ei, nu vroi s treac m - sura cu ngduina sultanului, ci zmbi i mulumi, far a mai spune nimic n noaptea aceea. Iar sultanul ahriar o strnse la inima lui i dormi lng ea pn dimineaa. Atunci, se scul i se duse s diriguiasc treburile dreptilor mprteti. i l vzu pe vizirul su, tatl eherezadei, cum venea, ca de obicei, innd la subsuoar giulgiul menit copilei sale, pe care n fiecare diminea se atepta s-o vad osndit la moarte, din pricina jurmntului sultanului n ce privete femeile. Ci ahriar, far a-i spune nimic despre asemenea treab, ezu n fruntea divanului judeelor. Iar musaipii i dregtorii i pricinaii intrar. i sul tanul judec, i numi n slujbe, i mazili, i isprvi treburile domniei, i dete porunci, i-aa pn la sfritul zilei. Iar vizirul, tatl eherezadei i al Doniazadei, era tot mai pn peste poate de uimit i de nedumerit. Ct despre sultanul ahriar, dup ce ridic divanul i is- prvi judeurile, zori s se ntoarc n iatacurile sale, lng eherezada. i noaptea aceea era cea de a o mie i una noapte i, de ndat ce sultanul ahriar i isprvi treaba lui obi - nuit cu eherezada, tnra Doniazada i spuse: Allah fie asupra-i, o, sora mea! Dac nu i-e somn, grbete-te de ne povestete urmarea dulcei poveti cu criorul Iasmin i cu domnia Migdala.

160 O mie // una de nopi Iar eherezada o mngie pe pr pe sora sa i spuse:

Cu tot dragul inimii i ca o cinstire datorat sultanului acestuia strlucit, stpnul nostru: i spuse povestea mai departe astfel: <i l numi pe beizadea Iasmin, n puterea nopii, pstor peste turmele sale. i de-aci nainte beizadea Iasmin ndeplinea n faa lumii slujba de ciurdar, iar n tain se ndeletnicea cu liubovul. i ziua ducea la pscut boii i oile pn la depr- tare de trei-patru parasanji; iar cnd se lsa seara, le aduna cu sunetele naiului su i le aducea la staulele sultanului. i noaptea lbduia n grdin, alturi de mult-iubita lui Migdala, ruja aceea a desvririi. i-aceasta era ndelet- nicirea lui statornic. Da cine ar putea s spun cu trie c fericirea, orict de tinuit, va rmne pururea la adpost de ochiul pizma al clevetitorului? ntr-adevr, grijulia Migdala avea obiceiul s-i trimit iubitului ei, n pdure, butura i hrana trebuitoare. i ntr-o zi, aceast nechibzuit a dragostei plec, pe furi, s-i duc chiar ea o tabl cu bunturi, dulci ca buzele ei de zahr, nite poame, nite nuci i nite alune, toate rn- duite frumos pe frunze din argint. i i spuse, mbiindu-l cu acele lucruri: Fie-i dulce i uoar la mistuit hrana aceasta, care se potrivete cu gura ta ginga, o, papagal al meu cu grai duios, i care nu s-ar cdea s ronie dect zahr! Spuse, i pieri precum camforul. Iar dup ce migdala cea far de coaj pieri precum camforul, pstorul Iasmin ezu s se nfrupte cu bunt- urile gtite de degetele fetei sultanului. Atunci, l vzu c vine spre el pe chiar unchiul mult -iubitei sale, un btrn cinos i plin de gnduri rele, care i trecea zilele clevetind

A o mie i una noapte 161 despre toat lumea i oprindu-i pe cntrei s cnte i pe dnuitori s dnuiasc. i cnd ajunse lng flcu, se uit la el cu nite ochi poncii de

ur, i l ntreb ce avea acolo, dinainte-i, pe tablaua sultanului. i Iasmin, care nu tia ce e dumnia, gndi c btrnul avea poft s mnnce. i i deschise inima, darnic ca trandafirul de toamn, i i drui toat tablaua cu bunturi. i afurisitul de moneag plec numaidect spre a se duce s atearn bunturile i tablaua dinaintea prin- telui Migdalei, sultanul Akbar, care era chiar fratele su. i i deschise astfel ochii s vad singur dovada legturi- lor dintre Migdala i Iasmin. Iar sultanul Akbar, aflnd taina, rmase mnios pn peste poate i, poruncind s vin fiic-sa, Migdala, i spuse: O, ruine a prinilor ti, ai aruncat ocara pe neamul nostru! Pn n ziua aceasta, casa noastr era slobod de buruiana i de scaietele ruinii. Da tu ai aruncat asupra mea ochetele vicleugului i m-ai prins n el. i cu marghiolelile alintcioase, pe care le-ai folosit fa de mine, mi-ai nvluit lampa nelepciunii. A! care-i brbatul care s poat spune c a scpat de vicleugurile femeilor? i Prorocul cel binecuvntat asupra-i fie rugciunea i pacea! a spus, vorbind despre ele: O, drept-credincioilor, avei vrjmai n soiile i n fetele voastre! Ele sunt pctoase i la gnd, i la credin. Sunt nscute dintr-o coast rsucit. S le mustrai; iar pe cele care nu v dau ascultare, s le batei. Or, eu acuma ce s-i fac, cnd ai jucat jocul necuviinei cu un strin, pzitor de vite, a crui mpreunare nu se poate potrivi cu fetele de sultan? N-ar trebui, ia spune-mi, s v zbor capul cu o lovitur de sabie i ie, i lui, i s v ard vieile amndurora n pojarul morii? i cum ea plngea, sultanul adug:

162 O mie // una de nopi Piei degrab de dinaintea mea i du-te de te-ngroap pe dup perdeaua din harem. i s nu mai iei de-acolo fr ngduina mea. i dup ce o pedepsi astfel pe fhc-sa, Migdala, sulta- nul Akbar porunci s se dea pieirii paznicul vitelor. Or, n preajma cetii era o pdure, sla

cumplit de fiare n- fricotoare. i pn i brbaii cei mai viteji erau cuprini de spaim cnd auzeau rostindu-se numele acelui codru, i rmneau nepenii i cu prul zburlit. Acolo dimineaa prea a fi noapte, iar noaptea era asemenea rsritului cel negru al nvierii de apoi. i se aflau acolo, printre alte grozvii, doi cerbi-mistrei care erau spaima jivinelor i a psrilor, i care adeseori veneau s aduc pustiirea chiar pn n cetate. i-aa c fraii domniei Migdala, la porunca sultanului, l trimiser pe bietul Iasmin n locul acela al prpdului, cu gndul de a-l da pierzrii. i flcul, fr-a avea habar de ce l atepta, i mn acolo boii i oile. i intr n codru la ceasul cnd steaua cea cu dou coarne se ivea pe zare, i atunci cnd etiopianul nopii da dosul s fug. i lsndu-i vitele s pasc n voia lor, ezu jos pe o blan alb, pe care o aternuse pe pmnt, i i lu naiul, izvor de beie. i iact c dintr-odat cei doi cerbi-mistrei, cluzii de miros, se ivir mugind aidoma norilor ncrcai cu tunete, n luminiul n care se afla Iasmin. Iar criorul cel cu dulce privire i ntmpin cu sunetele naiului su, i i intui sub vraja cntecului. Pe urm, ncetior, se ridic i iei din codru, nsoit de cele dou dihnii nfricotoare, una de-a dreapta i cealalt de-a stnga lui, i urmat de toat turma. i ajunse astfel sub ferestrele sultanului Akbar. i toat lumea l vzu i rmase nmrmurit. i beizadea Iasmin i facu pe cei doi cerbi-mistrei s intre ntr-o cuc de fier i i drui tatlui Migdalei, ca

A o mie i una noapte 163 pe-o nchinare datorat. Iar sultanul, de la isprava aceea, rmase pn peste poate de uluit i i trase mna de la osndirea acelui leu al vitejilor. Ci fraii ndrgostitei Migdala nu vroir nicicum s se lepede de ura lor i, ca s n-o lase pe sora lor s se mpreune cu flcul, ticluir s-o mrite, mpotriva voinei ei, cu vrul lor, fiul unchiului cel afurisit. C i ziceau: Trebuie s legm piciorul nebuniei cu frnghia tare a cstoriei. i-atunci, are s-i uite de dragostea ei smintit." i ntoc- mir Iar de

zbav alaiul de nunt, i poruncir s vin cntreii i cntreele, i clarinetele i dairalele. i pe cnd acei asupritori vegheau la pregtirile acelei cstorii mpilate, dezndjduita de Migdala, mbrcat far voia ei n rochii strlucite i n odoare de aur i de mrgritare, care vesteau o nou mritat, edea pe un pat de fal acoperit bogat cu perdele dichisite cu ciucuri de aur, asemenea unei flori pe un copcel, ns cu mhnirea i cu mohorrea lng ea, cu pecetea muiei pe buze, tcut ca un crin, nemicat ca o idoli. i la nfiare ca o tnr moart, ns inut n mna celor vii, inima -i se zbtea precum cocoul cruia i se taie gtul, sufletu -i era mbrcat ntr-o hain de asfinit, pieptu-i era sfiat de unghia durerii, iar mintea-i clocotind cugeta cu ochi negri la corbul de lut, ce-avea s ajung tovarul ei de pat. i se afla pe vrful muntelui Kaf al durerii. Ci iat c beizadea Iasmin, poftit cu celelalte slugi la nunta stpnei sa le, i dete, numai cu o ncruciare a privirilor lor, o ndejde dezlegtoare de jbilurile jalei. Cci cine nu tie c, numai cu o privire, ndrgostiii pot s -i spun un potop de lucruri despre care nimnuia nu-i d nici prin gnd? nct, cnd se ls noaptea i cnd domnia Migdala fu dus, ca tnr soie, n odaia de nunt, numai atunci

164 O mie // una de nopi soarta i art chipu-i fericit dinaintea celor doi ndr- gostii i le nvior inima cu cele opt miresme ale sale. i preafrumoasa Migdala, prilejuindu-se de singurtatea ce-i fusese lsat n odaia aceea, n care avea s vin vrul ei, iei fr de zarv, mbrcat n hainele-i din aur, i i lu zborul nspre Iasmin mult-norocitul. i cei doi ndr- gostii binecuvntai se luar de mn i, mai uori ca adierea cea nrourat, pierir i se topir precum camforul. i de-atunci, nimeni nu putu s le mai dea de urm i nimeni nu mai auzi nimic despre ei ori despre locul n care se aciuiser. Cci pe pmnt numai puini dintre fiii oamenilor sunt vrednici de fericire, de-a urma drumul care duce la fericire i de-a ajunge la casa n care se ascunde fericirea.

Or, slav pururea i preamrire sporit Atoatedt- torului, Stpnul bucuriei, al nelepciunii i al fericirii. Amin!

NCHEIERE Iar eherezada, dup ce istorisi astfel povestea, adug: i-aceasta este, o, mult-norocitule sultan, dulcea poveste cu criorul Iasmin i cu domnia Migdala. i am istorisit-o aa cum mi s-a povestit i mie! Ci Allah este mai tiutor! Pe urm tcu. Atunci, sultanul ahriar gri: O, eherezada, ce frumoas poveste! Oh, ce minunat! M-ai dsclit, o, preanvato i dulce povestao, i m-ai fcut s vd ntmplrile ce se petrec cu alii i nu cu mine, i s cumpnesc cu luare-aminte vorbele domnilor i ale noroade- lor de demult, i lucrurile osebite sau uimitoare sau mcar numai vrednice de chibzuit cte li s -au ntmplat. i chiar c iat, tot ascultndu-te de-a lungul acestor o mie i una de nopi, ies cu un suflet adnc schimbat, i voios, i mbibat de bucuria de a tri. nct slav Aceluia carele i-a hrzit, o, fiic binecuvntat a vizirului meu, attea haruri alese, i i-a nmiresmat gura, i-a pus harul graiului pe limba ta, i nelep- ciunea sub fruntea ta! Iar micua Doniazada se ridic dintr-odat de pe chilimul pe care sta ghemuit i se repezi n braele surorii ei, i strig: O, eherezada, sora mea, ce dulci sunt cuvintele tale, i ce vrjitoare, i desfttoare, i pilduitoare, i tulburtoare, i miezoase n prospeimea lor! Oh, ce frumoase sunt vorbele tale, sora mea! Iar eherezada se aplec nspre sor-sa i, srutnd-o, i strecur la ureche cteva cuvinte pe care numai ea le auzi. i copila pieri numaidect, precum camforul. Iar eherezada rmase singur un rstimp cu sultanul ahriar. i cum el se pregtea, pn peste poate de mulumit, s-o ia n brae pe minunata lui soie, iat c perdelele se traser la o parte i Doniazada se

ivi iari, urmat de o doic ce inea

166 O mie // una de nopi doi gemeni la pieptul ei, pe cnd un al treilea copil venea de-a builea n urm-i. Iar eherezada se ntoarse zmbind nspre sultanul ahriar i rndui dinaintea lui pe cei trei micui, dup ce i strnse la piept, i, cu ochii luminai de lacrimi, i spuse: O, doamne al vremilor, iat cei trei copii pe care, n aceti trei ani, i i-a hrzit Atoatedttorul, prin mijlocirea mea. i pe cnd sultanul ahriar, ptruns de o bucurie de ne - grit i micat pn n strfundurile sale, i sruta copiii, eherezada urm: Fiul tu cel mare are acum doi ani mplinii, iar cei doi gemeni nu mai au mult pn s mplineasc un an deprteze Allah de la tustrei deochiul! i adug: i aduci aminte, o, doamne al vremilor, c am fost su- ferind vreo douzeci de zile, ntre cea de a ase sute aptezeci i noua i cea de a apte suta noapte. Or, chiar atunci i-am nscut pe cei doi gemeni, a cror venire pe lume m-a muncit mai mult dect cea a fratelui lor mai mare, cu un an nainte, ntruct atta de puin am fost suprat de naterea dinti, nct am putut fr cazn s-i spun mai departe povestea pe care i-o povesteam pe atunci, a Preanvatei Simpatia. i, dup ce spuse acestea, tcu. Iar sultanul ahriar, care era tulburat pn peste fire, i plimba privirile de la mam la copiii si, i de la copii la mam, i nu izbutea s ajung a rosti o vorb mcar. Atunci, tnra Doniazada, dup ce srut copiii pentru a nu tiu cta oar, se ntoarse nspre sultanul ahriar i i spuse: i-acuma, o, doamne al vremilor, vei pune s se taie capul surorii mele, eherezada, mama copiilor ti, i s-i lai astfel orfani de mama lor pe cei trei copii micui, pe care nicio femeie nu va putea s -i iubeasc i s-i

ngrijeasc cu inima unei mame? i sultanul ahriar, ntre dou oftri, i spuse Doniazadei: Taci, o, copilo, i stai cuminte! Pe urm, izbutind s-i stpneasc ntru ctva tulburarea, se ntoarse nspre eherezada i i spuse:

A o mie i una noapte 167 O, eherezada, pe Domnul milei i al ndurrii! tu rzb- tusei n inima mea nc nainte de venirea copiilor notri, ntruct ai tiut s m birui prin harurile cu care te-a mpo- dobit Zmislitorul; i te-am ndrgit n mintea mea, pentru c am gsit n tine o femeie curat, cucernic, neprihnit, dulce, nenstare de nicio viclenie, nent inat din toate privinele, ns- cocitoare istea, gure, tcut, zmbitoare i neleapt. Oh! Allah s te binecuvnteze, i s binecuvnteze i pe tatl tu, i pe mama ta, i obria ta! i adug: O, eherezada, noaptea aceasta, care este cea de-a o mie i una, socotind din clipa cnd te-am vzut ntia oar, este pentru noi o noapte mai alb dect faa zilei. i, spunnd acestea, se ridic i o srut pe cretet. Iar eherezada lu atunci mna sultanului, soul ei, i i-o duse la buze, la inim i la frunte, i spuse: O, doamne al vremilor, m rog ie s-l chemi pe vizirul tu cel btrn, ca s i se liniteasc inima n privina mea i s se bucure i el de noaptea noastr binecuvntat. Iar sultanul ahriar trimise numaidect dup vizirul care, ncredinat c aceasta era noaptea cea neagr scris la tritea fiicei sale, veni, sub bra cu giulgiul menit eherezadei. Iar sultanul ahriar se ridic n cinstea lui, l srut ntre ochi i i zise: O, printe al eherezadei, o, vizire nsctor de binecu- vntri, iat c Allah a izvodit-o pe fiica ta pentru mntuirea norodului meu; i, prin mijlocirea ei, a fcut s intre cina n inima mea.

i printele eherezadei fu atta de rscolit de bucurie, vznd i auzind acestea, nct czu leinat. i se nghesuir mprejurul lui, i l stropir cu ap de trandafiri, i l ajutar s-i vin n fire. Iar eherezada i Doniazada srir s-i srute mna. Iar el le binecuvnt. i petrecur mpreun o noapte luminat de bucurie i potopit de fericire. Iar sultanul ahriar se grbi s trimit soli sprinteni s-l cheme pe fratele su, ahzaman, sultanul de la Samarkand Al-Ajam. Iar sultanul ahzaman rspunse cu ascultare i cu

168 O mie // una de nopi supunere, i grbi s vin la fratele su mai mare, care i iei n ntmpinare, n fruntea unui alai mprtesc, n mijlocul n tregei ceti mpodobite i gtite, pe cnd n sukuri i pe ulie se ardeau tmie, camfor tare, aloe, mosc indienesc, nard i chihlimbar cenuiu, pe cnd locuitorii i zugrveau proaspt minile cu herinea i faa cu ofran, i pe cnd dairalele, naiurile, clarinetele, fluierele, timpanele i imbalele fceau vzduhul s rsune ca n zilele de mare srbtoare. i, dup mbririle bucuroase ale revederii, i pe cnd petrecerile i ospeele se ddeau peste tot pe cheltuiala vistie- riei, sultanul ahriar l lu deoparte pe fratele su, ahzaman, i i istorisi tot ce i se ntmplase, de -a lungul celor trei ani, cu eherezada, fata vizirului. i i spuse, pe scurt, tot ce nvase de la ea, i cte pilde, cte poveti frumoase, cte istorii, cte parimii, cte cronici, cte pozne, cte snoave, cte panii rpi- toare, cte minunii, cte stihuri i cte cntece auzise. i i spuse despre frumuseea ei, despre nelepciunea, despre harul ei de povestitoare, despre deteptciunea, despre neprihana, despre mila, despre dulceaa, despre cinstea, despre isteciunea, despre sfiiciunea i despre toate harurile trupului i ale minii cu cte o mpodobise Zmislitorul ei. i adug: i-acuma ea este soia mea legiuit, i mama copiilor mei. i-aa! Iar sultanul ahzaman se minun cu minunare mare i rmase uluit pn peste marginile uluirii. Pe urm i spuse sultanului ahriar:

O, fratele meu, dac-i aa, vreau i eu s m nsor. i am s-o iau de soie pe sora eherezadei, micua aceea pe care nu tiu cum o cheam. i vom fi astfel doi frai de-un snge cs- torii cu dou surori de-un snge. Pe urm adug: i aa, avnd de aci nainte dou soii de credin i cins- tite, ne vom uita necazul de odinioar. ntruct, n ceea ce privete acea npast de demult, ea m-a lovit mai nti pe mine; apoi, din pricina mea, te-a lovit i pe tine la rndu-i. i dac nu i-a fi dezvluit nenorocirea mea, nici tu nu ai fi tiut nimic despre a ta. Vai, o, fratele meu, de-a lungul acestor trei

A o mie i una noapte 169 ani din urm, starea mea a fost o stare tare rea. N-am putut s mai m bucur cu adevrat de nicio iubire. i, dup pilda ta, n fiecare noapte luam cte o fat fecioar, iar dimineaa puneam s fie omort, spre-a face s ispeasc neamul muieresc prpdul care ne lovise pe amndoi. Ci acuma vreau s-i urmez pilda pe care tot tu mi-o dai, i s m nsor cu cea de a doua fata a vizirului tu. Cnd auzi vorbele fratelui su, sultanul ahriar se nfior de bucurie, i se ridic pe clip pe dat, i se duse la soia sa, eherezada, i i povesti ceea ce se rostise ntre el i fratele su. i i dete astfel de tire c sultanul ahzaman se logodete din inim cu sora ei, Doniazada. Iar eherezada rspunse: O, doamne al vremilor, ne dm nvoiala, da numai dac fratele tu, sultanul ahzaman, primete s locuiasc de aci nainte cu noi. ntruct eu n-a putea s m despart, fie i mcar pentru un ceas, de surioara mea. Eu am crescut-o; i nici ea nu poate s m lase, cum nici eu nu pot s-o las. Aa c dac fratele tu primete nvoiala, sora mea, din chiar clipa aceasta, este roaba lui. Altminteri, o pstrm. Atunci, sultanul ahriar se duse la fratele su, s-i dea rs- punsul eherezadei. Iar sultanul de la Samarkand strig: Pe Allah! o, fratele meu, chiar aa era i gndul meu, ntruct nici eu

nu a mai putea s m despart de tine, nici mcar pentru un ceas! Ct despre scaunul de domnie de la Samarkand, Allah are s gseasc i are s trimit acolo pe cine-o vrea el. C, din partea mea, nu vreau s mai domnesc pe-acolo, i nu m mai duc de aici. Auzind vorbele acestea, sultanul ahriar nu mai avu mar- gini la bucuria lui i rspunse: Iact ce-mi doream! Preamrit fie Allah, o, fratele meu, carele, ntr-un sfrit, ne-a adunat iar, dup lunga desprire! i, atunci pe loc, trimiser dup cadiu i dup martori. i fu ntocmit senetul de cstorie dintre sultanul ahzaman i Doniazada, sora eherezadei. i cei doi frai se nsurar astfel cu cele dou surori.

170 O mie // una de nopi i-atunci, petrecerile i luminiile ajunser pn peste poate i, vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, toat cetatea mnc i bu i se veseli pe cheltuiala vistieriei. Ct despre cei doi frai i cele dou surori, apoi ei intrar la hammam i se scldar n ap de trandafiri, i n ap de flori de salcie mirositoare, i n ap nmiresmat cu mosc, i se arse la picioarele lor lemn de odagaci i de aloe. Iar eherezada o pieptn i i mpleti cosiele tinerei sale surori, i o mpistri cu mrgritare. Pe urm o mbrc ntr -o rochie de ahmara de demult, de pe vremile lui Khosroe, esut cu serasir din aur rou, i dichisit, tot n estura ei, cu chindi- seli care ntruchipau, n culorile lor fireti, dihnii bete i psri aiurite. i i puse la gt un gherdan ca din basme. i Doniazada se fcu astfel, sub degetele surorii sale, mai frumoas dect a fost vreodat soia lui Iskandar cel cu Dou Coarne. nct, cei doi sultani ieir din hammam i cnd ezur n jeurile lor domneti, alaiul miresei, alctuit din soiile emiri- lor i ale dregtorilor, se rndui n dou iruri nemicate, unul la dreapta i cellalt la stnga celor dou jeuri. Iar cele dou surori i fcur intrarea, sprijin indu-se una de alta, asemenea cu dou lune ntr-o noapte cu lun plin.

Atunci, venir naintea lor hanmele cele mai de neam din - tre hanmele de fa. i o luar pe Doniazada de mn i, dup ce i scoaser hainele pe care le purta, o mbrcar ntr-o rochie de tulpan, albastr ca marea, de rpea minile. i fu asemenea zugrvirii pe care i-a fcut-o poetul n stihurile acestea: n rochia-i albastr se ivete, Strlucitoare, fr de cusur, nct ai crede c s-a rupt deodat Din ceruri o bucat de azur. Mari, ochii ei sunt sbii zugrvite; Sub pleoape-i ard lumini vrjitoreti; tiubei de miere-s buzele-i ca focul; Obrajii-i strat de trandafiri domneti; Fptura-i toat e-o minune vie, Ca un boboc curat de iasomie.

A o mie i una noapte 171 Vzndu-i boiul ca un fir subire i oldurile mari legntoare, Ai zice c-i tulpina unui bambus n vrful unei dune mictoare. Iar sultanul ahzaman, soul ei, se ridic i cobor s-o vad, el cel dinti. i dup ce se minun de ea, mbrcat aa, se sui iari n jeul su. i acesta fu semnul schimbrii rochiei. Iar eherezada, ajutat de hanmele din alai, o mbrc pe sor-sa ntr-o rochie de mtase cais. Pe urm o srut i o puse s treac dinaintea jeului soului ei. i astfel, mai fermectoare dect n cea dinti rochie, era aidoma cu cea pe care a zugrvit-o poetul: De-arfi vreodat cumva s rsar n toiul unei nopi de iarn grea Lumina blnd-a unei luni de var N-ar strluci precum ivirea ta. Cosiele ce le-mpleteti la tmple

i pletele din prul tu de smoal Par c vestesc furtuni ce-au s se-ntmple, i-atuncea strig cuprins de ameeal: Tu-ntuneci zorii zilei totdeauna Cu-aripa nopii!" Ci rspunsul vine: Ba nicidecum! Ba nicidecum! Vezi bine: E doar un nor care ascunde luna." Iar sultanul ahzaman cobor s sa uite la Doniazada, proaspta mireas, i se minun privind-o din toate prile. i, dup ce se bucur astfel el cel dinti de vederea frumuseii sale, se urc s ad iari alturi de fratele su, ahriar. Iar eherezada, dup ce o srut pe surioara sa, i scoase rochia de cais i o mbrc ntr-o fermenea de catifea viinie, i o fcu astfel s semene cu ceea ce a spus poetul despre ea, n dou strofe:

172 O mie // una de nopi O, tu, cea numai nuri fi gingie, Te legni fericit i uoar, n fermeneaua ta cea viinie, Ca o gazel-n pajitea-fecioar; Iar pleoapele cnd le ridici sfie Cu negrele-i sgei ce ne omoar. Tu, stea a frumuseii, cnd rsri Se-aprind de slav cerul i pmntul. Plecarea ta aterne umbre mari i lumea-ntreag-i neagr ca mormntul. i iari eherezada i hanmele de fal o puser pe mireas s fac, ncet i cu pai msurai, nconjurul slii. i dup ce ahzaman o privi mult i se minun de ea, sora mai mare o mbrc ntr -o rochie de mtas nrmzie, dungat cu zu- grveli de sus pn jos. i o srut i o strnse la pieptul ei. Iar Doniazada fu ntocmai cea despre care poetul a spus:

Ea se ivete ca o lun plin n noaptea linitit i senin, Iar dulcea ei privire vrjitoare Ne lumineaz drumul ca un soare. Ci de m-apropiu ca s m-nclzesc La focul care-n ochii-i i-are vatra, M-mping departe dou strji cu lnci: Nprasnicii ei sni vrtoi ca piatra. Iar eherezada o plimb, cu pai agale, pe dinaintea celor doi sultani i pe dinaintea tuturor oaspetelor. Iar mirele veni s se uite la ea de aproape, i-apoi se ntoarse n jeul su, vrjit. Iar eherezada o srut ndelung, i schimb hainele i i puse o rochie de Mossul, chindisit cu zarafir i presrat cu mrgritare. i i rndui frumos cutele rochiei, i i ncinse fruntea cu o cunun uoar, n care fulgerau smaraldele. Iar Doniazada, ramura aceea de ban, camforata aceea, fcu

A o mie i una noapte 173 nconjurul slii, sprijinit de sora sa scump. i fu o descn - tare. Iar poetul n-a minit deloc cnd a spus despre ea: Nici frunza verde care nfoar Floarea de foc a rodiei nu este Fermectoare-atta ct aceste Veminte verzi ce le pori tu, fecioar! i te ntreb, vroind s tiu anume: Cum se numete haina de pe tine? Iar tu-mi rspunzi cu vorbe moi i line: Este cmaa mea, nu are nume. Strig dar: O, vrjitoarea ta cma, Ce ne rpete inim i minte, Am s-o numesc de-acuma nainte: Cmaa-cea-de-inimi-uciga!"

Pe urm eherezada o lu pe sor-sa pe dup mijloc i porni ncetior cu ea, printre cele dou iruri de oaspete i pe dinaintea celor doi sultani, nspre iatacurile din sarai. i o dezbrc, i o culc, i i dete sfaturile care erau de dat. Pe urm o srut plngnd, ntruct atunci era ntia dat cnd se desprea de ea pentru o noapte. Iar Doniazada plnse i ea la fel, srutnd-o ntruna pe sora ei. Ci cum urmau s se vad iari a doua zi, i potolir durerea, iar eherezada plec la iatacurile ei. i noaptea aceea fu, ca bucurie, ca fericire i ca albea, pentru cei doi frai i pentru cele dou surori, un adaos la cele o mie i una de nopi. i ea rmase ca nceput al unor vremuri noi pentru supuii sultanului ahriar. Iar n dimineaa acelei nopi binecuvntate, i cnd cei doi frai, la ieirea de la hammam, se ntlnir iari cu cele dou surori preafericite, i cnd astfel tuspatru se gsir iari lao- lalt, vizirul, tatl eherezadei i al Doniazadei, ceru ngduina s intre, i fii poftit numaidect. Iar ei se ridicar amndoi n cinstea lui; iar cele dou fete ale sale venir s-i srute mna. Iar

174 O mie // una de nopi el le ur via lung ginerilor si, i le ceru poruncile pentru ziua aceea. Ci ei i spuser: O, printe al nostru, am vrea ca de aci nainte tu s ai numai de dat porunci i niciodat de primit. Drept aceea, ne-am neles amndoi s te cftnim sultan la Samarkand Al-Ajam. Iar ahzaman spuse: Da, ntruct eu m-am lepdat de domnie. Iar ahriar i spuse fratelui su: Ci numai cu nvoiala, o, fratele meu, ca tu s m ajui la treburile mpriei mele, primind s mpri cu mine domnia, eu ocrmuind o zi, iar tu n cealalt zi, fiecare pe rnd. i ahzaman i dete fratelui su rspunsul cuvenit, rostind: Ascult i m supun!

Atunci, cele dou surori se aruncar la gtul vizirului, care le srut, i i srut pe cei trei copii ai eherezadei, i i lu de la toi bun -rmasuri nduioate. Pe urm plec nspre mp- ria lui, n fruntea unui saltanat mprtesc. i Allah i scrise bun pace, i l ajut s ajung far de suprare la Samarkand Al-Ajam. Iar locuitorii Samarkandului se bucurar de venirea lui. Iar el domni peste ei cu toat dreptatea, i ajunse un sultan mare printre sultani. i-aa cu el. Ci n ceea ce l privete pe sultanul ahriar, apoi acesta se grbi s-i cheme la el pe diecii cei mai ndemnatici din rile musulmane, i pe calemgii cei mai vestii, i le porunci s scrie tot ce i se ntmplase cu soia sa, eherezada, de la nceput pn la sfrit, far a sri peste niciun amnunt. Iar ei se aternur pe treab i scriser cu litere din aur treizeci de tomuri, niciunul mai mult, niciunul mai puin. i numir acest ir de minuni i de giuvaieruri: Cartea Celor O Mie i Una De Nopi. Pe urm, la porunca sultanului ahriar, fcur de pe ea o mulime de copii credincioase, pe care le mprtiar n cele patru unghiuri ale mpriei spre a sluji de nvtur din neam n neam.

A o mie i una noapte 175 Ct despre manuscriptul dinti, pe acela l puser n dulapul din aur al domniei, sub paza vizirului vistieriei. Iar sultanul ahriar i soia lui, sultana eherezada, mult-no- rocita aceea, i sultanul ahzaman cu soia lui, Doniazada, fermectoarea aceea, i cei trei coconi micui, copiii eherezadei, trir n huzururi i n fericiri, i n bucurii vreme de ani i ani, cu fiecare zi mai minunat dect cea de dinaintea ei, i cu nopi mai albe dect faa zilelor, pn la venirea celei Despritoare de cei dragi, Nruitoarea palatelor i Ziditoarea de morminte, Nenduplecata i Neabtuta! i acestea-s povetile minunate, numite O Mie i Una De Nopi cu toate cte sunt n ele lucruri nemaipomenite, nv- turi, minunii,

giuvaieruri, minuni i frumusei. Ci Allah este mai tiutor. i numai el poate s osebeasc dintre toate ceea ce este adevrat i ceea ce nu este adevrat. C el este Atoatetiutor! OR, MRIRE I SLAV, PN LA SFRITUL VREMURILOR, ACELUIA CARELE RMNE NEATINS N VENICIA SA, CARELE SCHIMB DUP BUNA SA VOIE NTMPLRILE, I CARELE NU CUNOATE SCHIMBARE, STPNUL VZUTELOR I NEVZUTELOR, SINGURUL VIU! I RUGCIUNEA, I PACEA, I CELE MAI ALESE BINECUVNTRI FIE ASUPRA ALESULUI DOMNULUI CEL MAI PRESUS DE TOATE AL CELOR DOU LUMI, STPNUL NOSTRU, MAHOMED, SULTANUL TRIMIILOR, GIUVAIERUL LUMILOR! LA EL ESTE NDEJDEA NOASTR NTR-UN FERICIT I PREAFERICIT SFRIT!

NOTA TRADUCTORULUI ntre textul arab de baz al celor O mie i una de nopi folosit de Mardrus (ediia egiptean de la Bulak) i cel folosit de M. A. Salie (a crui provenien nu ne este indicat), cu care am coroborat tlmcirea noastr, exist destul de multe deosebiri pe care nu le-am putut prezenta dect foarte parcimonios n notele de la subsolul paginilor ale reeditrii de fa. Sunt poveti ntregi care la M. A. Salie lipsesc. Dar i la Mardrus lipsesc, fa de textul lui M. A. Salie, multe poveti interesante. Am crezut de datoria noastr s-i oferim cititorului mcar cteva dintre aceste creaii ce nu figureaz n textul lui Mardrus. n primul rnd, e vorba de Povestea cu fiul de mprat i cu cei apte viziri, care reprezint varianta arab a celebrei poveti a filosofului Sindipa. Este vorba apoi de ase istorioare care completeaz ciclul Harun Al-Raid. La urm, prezentm ncheierea din varianta tradus de

M. A. Salie. Cititorul va putea astfel s remarce deosebirile de stil i de structur dintre cele dou variante. H.G.

ADDENDA

ajuns pn la mine, tot aa, c a fost n vremurile vechi i n trecutul veacurilor i al anilor un mp- rat dintre mpraii vremurilor, i care avea otime mult i strji, i se bucura de putere i de bogie, dar numai c ajunsese la un soroc lung de via, fr s aib i el bucuria unui copil de parte brbteasc. i, ngrijorat din pricina aeeasta i chemnd ajutorul Prorocului (miluiasc-l i fericeasc-l Allah!) dinaintea lui Allah Preamritul, s-a rugat Domnului, n numele prorocilor, al prietenilor i al mucenicilor robi ai lui, s-l miluie cu un copil de parte brbteasc, spre a-i lsa ca motenire puterea i a-i fi rcoare ochilor. i pe urm s-a sculat pe clip pe dat i, intrnd n iatacul n care slluia, a trimis dup fiica socrului su i s-a mpreunat cu ea, iar ea a rmas grea, cu ngduina lui Allah Preamritul. i a trecut aa o vreme, i i-a venit ceasul s-i ncheie sarcina, i a nscut un copil de parte brbteasc, al crui obraz era ca faa lunii n cea de a paisprezecea noapte a ei, i copilul a crescut pn a mplinit vrsta de cinci ani. i mpratul acela avea un nelept dintre nelepii cei iscusii, cu numele de as-Sindibad, i lui i l-a ncredinat mpratul pe copil. Iar cnd copilul a mplinit zece ani de via, neleptul a nceput s-l nvee nelepciunea i bun- purtarea, i a ajuns biatul, de nimenea nu se putea asemui pe vremurile acelea cu el, la cunotine, la bun-purtare i la deteptciune. i cnd a mplinit vrsta potrivit, POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI

O mie i una de nopi 179 mpratul i-a adus fiului su o mulime de viteji arabi, care s -l deprind cu drzia n lupte, iar el a ajuns un lupttor desvrit i-i rotea calul, i-l mpintena n toiul vlm- agului pe cmpul de btaie, i i-a ntrecut pe toi oamenii de pe vremurile lui i pe toi cei de o vrst cu el. i ntr-o bun zi neleptul acela s-a uitat la stele i a vzut la horoscopul tnrului c dac acesta, n rstimp de apte zile, va rosti vreun cuvnt, din cuvntul acela i se va trage pieirea. i s-a dus neleptul la mprat, tatl flcului, i i-a dat de tire despre toate, iar tatl biatului a ntrebat: Care ar fi hotrrea dreapt i alegerea chibzuit, o, neleptule? i neleptul a rspuns: O, mprate, hotrrea cea dreapt i dezlegarea, dup mine, ar fi s fie dus flcul ntr-un loc veselos, unde s asculte lutele nveselitoare, i s stea acolo pn vor trece cele apte zile. i mpratul a trimis dup o roab de-a lui (i care era cea mai ispitit dintre roabe) i i l-a ncredinat pe biat, i i-a spus: Ia-l pe stpnul tu n palat i ine-l la tine, iar el s nu ias din palat pn nu vor trece apte zile. i roaba l-a luat pe flcu din minile mpratului i l-a dus n palat. i palatul acela avea patruzeci de ncperi, i n fiecare dintre ele erau cte zece roabe, i fiecare roab avea cte o lut nveselitoare, i dac una dintre ele ncepea s cnte, palatul dnuia la sunetele ei. i n jurul palatului curgea un pru pe malurile cruia erau sdii fel de fel de pomi roditori i de flori. Iar biatul strlucea de frumuseea i de farmecele lui de nedescris. i a petrecut el o noapte acolo, i l -a vzut o roab (care era iubita tatlui su), i dragostea a ptruns n inima ei, iar

180 O mie // una de nopi ea n-a mai putut s se stpneasc i s-a repezit la biat, dar acesta a strigat:

De-o vrea Allah Preamritul, cnd am s-l vd pe tata am s-i povestesc tot, i tata are s te omoare! i roaba s-a dus la mprat i i s-a prbuit dinainte cu plnsete i suspine, iar mpratul a ntrebat-o: Ce ai pit, o, copilo? Ce face stpnul tu? Oare nu este cuminte? O, stpne, a rspuns fata, stpnul meu a ncercat s m ispiteasc i a vrut s m omoare, da eu nu m-am lsat i am fugit de el, i nu m mai ntorc niciodat la el sau n palat. i cnd tatl biatului a auzit vorbele acestea, a fost cuprins de mnie mare, i i-a chemat la el pe vizirii si i le-a poruncit s-l omoare pe flcu. i vizirii au nceput s-i spun unul altuia: mpratul struie n dorina de a-i omor feciorul, dar dac l va omor, atunci far ndoial c are s se ciasc dup uciderea lui, ntruct l are drag; cci f iul acesta l-a avut dup ce i pierduse orice ndejde. i pe urm are s se ntoarc asupra noastr s ne certe i are s ne zic: Pentru ce nu ai nchipuit vreun tertip ca s m oprii a-mi ucide fiul? i vizirii hotrr ntr-un gnd s dibceasc vreun iretlic cu care s-l opreasc pe mprat s-i omoare fiul. i pi nainte ntiul vizir i spuse: Am s v scap eu de mnia mpratului pe ziua de azi. i se ridic, i porni i, intrnd la mprat, se temeni ntre minile lui i ceru ngduin s vorbeasc. i cnd mpratul i ngdui, vizirul spuse: O, mprate, dac i-ar fi fost menit s ai o mie de fii, tot nu s-ar cdea s-i asculi sufletul, omorndu-l pe vreunul dintre ei pentru vorbele unei roabe, fie c ea griete adevrul, fie c minte. Poate c e vreo uneltire de-a ei mpotriva fiului tu.

O mie i una de nopi 181 Pi o fi ajuns pn la tine despre uneltirile muiereti? l-a ntrebat mpratul pe vizir. i vizirul i-a rspuns: Da!

Povestea ntiului vizir (Aici este inclus, aproape fr nicio deosebire, povestea intitulat Faiiruzi soia lui n varianta tradus de Mardrus, i care se gsete n volumul XIII al prezentei ediii, pag. 170. Dup care continu:) A ajuns pn la mine, tot aa, c un negustor care cltorea mult avea o soie frumoas, pe care o iubea i pe care o gelozea din prea mare dragoste. i negustorul a cumprat un papagal, i papagalul acela i da de tire stpnului su despre tot ce se ntmpla n lipsa lui de acas. i odat, *pe cnd negustorul se afla ntr-o cltorie, soia lui s-a nhitat cu un tnr, care a nceput s vin la ea, iar ea i s-a dat i s-a mpreunat cu el n lipsa soului. Iar cnd soul ei s-a napoiat din cltorie, papagalul i-a istorisit ce se ntmplase, i i-a spus: O, stpne al meu, un tnr turc a venit la soia ta n lipsa ta, i ea i-a artat cea mai aleas preuire. i insul acela s-a hotrt s-o omoare pe nevast-sa, i cnd soia lui a aflat despre aceasta, a spus: O, omule, teme-te de Allah i vino-i n fire! Oare pasrea are judecat i minte? Dac vrei s te dumiresc eu despre toate astea i s poi deosebi minciuna de adevr, du-te n noaptea asta i stai pe la vreunul dintre prietenii ti, iar mine diminea vino la papagal i ntreab-l, i ai s vezi dac este vreun adevr n ceea ce spune ori dac-i minciun. i omul s-a sculat i s-a dus la un prieten de-al lui, i a nnoptat la el. Iar soia lui, dup ce s-a lsat seara, s-a dus

182 O mie // una de nopi i a luat un preule de piele, a acoperit cu el co livia papagalului i a nceput s arunce cu ap peste preule, i s-l vnture cu evantaiul, i s apropie de papagal o fclie nchipuind strlucirea fulgerului, i s vjie dintr-o moric de mn, pn ce s-a fcut diminea. i cnd soul s-a ntors, femeia i-a spus: O, stpne, ia ntreab-l pe papagal! i negustorul s-a dus la papagal i a nceput s vor- beasc cu el, i s-l

ntrebe despre noaptea care trecuse, i papagalul a grit: O, stpne, da cine a putut s vad i s aud ceva noaptea trecut? De ce? a ntrebat negustorul. i pasrea a rspuns: O, stpne, din pricina triei ploii, a vntului, a tunetelor i a fulgerelor. Mini, a spus negustorul, n noaptea trecut nu a fost nimic din toate astea. Eu i-am povestit numai ceea ce am vzut, la ceea ce am fost martor i ceea ce am auzit, a rspuns papagalul. i negustorul a socotit c toate cte i le spusese papa- galul despre soia lui au fost minciuni, i a vrut s se mpace cu nevast-sa, dar ea i-a spus: Nu m mpac cu tine pn nu-l tai pe papagalul sta, care spune minciuni despre mine. i negustorul a tiat papagalul, i pe urm a trit un ir de zile cu soia lui, da odat l-a vzut pe tnrul turc cum ieea din casa lui i atunci a priceput c papagalul spusese adevrul i c nevast-sa minise, i s-a certat c tiase papagalul. i pe clip pe dat a intrat la nevast-sa i a omort-o, i s-a juruit c nu se va mai cstori cu nicio femeie ct o mai tri. Iar eu i -am istorisit toate astea, o, mprate, numai pentru ca s tii c mari sunt vicleugurile muierilor i c graba nate cina. i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul.

O mie i una de nopi 183 Iar a doua zi roaba a venit la el i a srutat pmntul dintre minile lui, i i-a spus: O, mprate, cum de m npstuieti i lai s aud mpraii despre tine c ai dat o porunc pe care pe urm a dobort -o vizirul tu? Supuenia fa de mprai st n ndeplinirea poruncilor lor, i toi i tiu dreptatea i neprtinirea. Aa c despgubete-m cu ceea ce mi se cuvine de la fiul tu. ntia poveste a roabei Cic un abagiu venise pe malul Tigrului ca s-i bat abaua, i cu el

venise i fiul su, care s-a bgat n ru s se scalde, cu ngduina ttne-su. i deodat, pe cnd nota, i-au obosit minile i a nceput s se scufunde, i, vznd aceasta, tatl lui a srit i s-a repezit ctre el. i cnd tatl l-a prins, copilul s-a agat de el, i s-au necat amndoi. Aa i tu, mprate: dac ai s fii ngduitor cu fiul tu i n-ai s m despgubeti pentru ceea ce mi-a fcut, mi-e team c avei s v necai amndoi. >> A ajuns pn la mine, tot aa, despre vicleugurile brbailor< (i roaba i istorisete mpratului snoava intitulat Alb i alb, n varianta tradus de Mardrus voi. VIII, pag. 87, n ediia noastr cu foarte mici deosebiri; dup care eherezada continu:) i mpratul a poruncit ca fiul lui s fie ucis. Dar a ieit n fa cel de al doilea vizir i a srutat pmntul dintre minile mpratului, i a spus: Nu te grbi s-l ucizi pe fiul tu: maic-sa nu l-a dobndit dect dup ce i pierduse orice ndejde, iar noi ne socotim c el are s fie comoara mpriei i pstrtorul bogiilor tale. ndur-te de el, o, mprate!

184 O mie // una de nopi Poate c va avea niscaiva dovezi pe care s le aduc. Dac te vei grbi s-l omori, ai s te cieti cum s-a cit un negustor. Pi cum a fost cu negustorul i care-i povestea lui? a ntrebat mpratul. i vizirul a spus: Povestea celui de al doilea vizir A ajuns pn la mine, o, mprate, c a fost odat un negustor tare scran la mncare i la butur. i odat, aflndu-se ntr-o ar strin, i pe cnd se preumbla prin trg, a vzut deodat o btrn cu dou lipii. Le vinzi? a ntrebat-o el pe btrn. i ea a rspuns: Da.

i negustorul a cumprat lipiile la un pre de nimic de la btrn. S -a dus cu ele la locuina lui i le-a mncat n aceeai zi, iar a doua zi diminea s-a ntors n acelai loc i iar a vzut-o pe btrn cu dou lipii. A cumprat de la ea i acele lipii, i tot aa a fcut vreme de douzeci de zile. Iar apoi btrna nu s-a mai ivit, i negustorul a nceput s-o caute, dar nu a cptat nicio tire despre ea, pn ce, trecnd pe o uli, deodat a vzut -o. i s-a oprit i i-a dat binee, i a ntrebat-o pentru ce nu s-a mai ivit i dac i s-au terminat lipiile. i cnd btrna i-a auzit vorbele, s-a codit s-i rspund, dar negustorul a cu- nat pe ea rugnd-o s-i spun ce i s-a ntmplat. i btrna i-a spus: O, stpne, ascult rspunsul meu. Pricina-i numai c eu am slujit la un om bolnav de rac la ira spinrii, i care avea un vraci care lua fain, amesteca fina cu unt topit i i-o lipea pe locul bolnav, o noapte ntreag, pn dimineaa. Iar eu luam fina aceea i frmntam din ea

O mie i una de nopi 185 dou lipii i le vindeam unuia ca tine ori altuia. Da omul acela a murit i mi s-au isprvit lipiile. i negustorul, cnd a auzit vorbele acestea, a strigat: ntr-adevr, ai lui Allah suntem i la El ne ntoar- cem, i nu este putere i trie dect la Allah Preamritul i Preaslvitul! i, de grea, s-a mbolnvit, i s-a cit, dar cinele nu i-au mai fost de niciun folos. A ajuns pn la mine, o, doamne, tot despre vicleu- gurile femeilor, c a fost cndva un ins, arma pe lng un mprat dintre mprai, i insul acela iubea o femeie. i i-a trimis odat slujitorul la ea cu un rva, aa cum fceau ntre ei, de obicei, i slujitorul s-a dat pe lng femeie i a nceput s uguiasc cu ea. i ea s-a plecat nspre el i l-a strns la piept, i sluga i-a cerut s-l lase, i femeia l-a ascultat. i pe cnd se petreceau acestea, deodat stpnul slujitorului a btut la u, i atunci femeia l-a luat pe slujitor i l-a bgat n pivni, i pe urm a deschis ua, i stpnul slujitorului a intrat cu paloul

n mn. i s-a aezat pe patul femeii, iar ea a venit la el i a nceput s glumeasc i s se hrjoneasc cu el, strn- gndu-l la piept i srutndu-l, i insul s-a ncins i s-a bucurat de femeie. i deodat a btut la u soul ei. Cine este? a ntrebat insul. i ea a rspuns: Soul meu. i insul a ntrebat: Ce s fac i cum s scap? Scoal-te, ia paloul, nfige-te n prag i ip la mine i ocrte-m! a spus femeia. Iar cnd va intr soul meu, iei i du-te n calea ta. i insul aa a fcut, i soul femeii a intrat i l-a vzut pe armaul mpratului cum sta cu paloul n mn i o certa i o amenina. Iar pe urm, la vederea soului,

186 O mie // una de nopi armaului i s-a fcut ruine i i-a bgat paloul n teac, i a ieit din cas. Ce pricin avea? a ntrebat-o omul pe soia sa. i aceea i-a rspuns: Binecuvntat fie ceasul cnd ai venit! Ai scpat un suflet drept-credincios de la moarte. Toat pricina-i numai aceea c edeam pe teras i torceam, i deodat a nvlit peste mine un tnr fugrit, cu minile pierdute, sugrumat de frica morii, iar insul acela, cu paloul tras, voia s -l ajung, fugrindu-l. i tnrul a czut dinaintea mea, srutndu-mi minile i picioarele, i a spus: O, stpn, scap-m de cel care vrea s m omoare nevinovat. i l-am ascuns n pivni la noi. i, vzndu-l pe insul acela cum intr cu paloul tras, am nceput s tgduiesc cnd a ntrebat de tnr, i insul a nceput s m ocrasc i s m amenine, precum ai vzut. Slav lui Allah, care te-a adus la mine! Nici nu mai tiam ce s fac. i nu se afla lng mine nimeni care s m scape. E foarte frumos ce ai fcut, o, femeie, i-a spus soul. Rsplata are s-i vie de la Allah, i miluiasc-te El pentru binefacerea ta!

Pe urm s-a dus la pivni i l-a chemat pe tnr, spunnd: Iei afar, nu i se va ntmpla niciun ru! i tnrul a ieit din pivni, speriat, dar soul femeii i-a spus: Linitete-i sufletul, nimic ru nu are s i se ntmple! i a nceput s-l cineze pe tnr pentru ceea ce pise, iar tnrul chema binecuvntrile asupra brbatului acela. i pe urm au ieit amndoi, i habar n-aveau ei de tertipul femeii. nct s tii, o, mprate, c acesta nu este dect unul dintre vicleugurile femeieti, i ferete-te s te bizui pe vorbele lor.

O mie i una de nopi 187 i mpratul s-a oprit s-i omoare fiul. Dar cnd a fost cea de a treia zi, a venit la mprat roaba aceea, a srutat pmntul dintre minile lui i a spus: O, mprate, despgubete-m de ceea ce mi se datoreaz de la fiul tu, i nu lua aminte la vorbele vizi- rilor ti. ntr-adevr, vizirii proti nu sunt buni de nimic, i tu s nu fii ca mpratul care s-a bizuit pe vorbele unui vizir prost dintre vizirii si. Pi cum a fost? a ntrebat mpratul, i roaba a spus: A doua poveste a roabei A ajuns pn la mine, o, norocitule mprate, druitule cu cuget drept, c un mprat dintre mprai avea un fiu, pe care l iubea i -l preuia cu mare preuire, i-l avea mai drag dect pe toi ceilali copii ai si. i-odat acest fiu i-a spus: O, tat, vreau s m duc la vntoare i la hituial. i mpratul a pus s i se dea fiului lui cele de tre - buin, i i-a poruncit unuia dintre vizirii si s plece cu el, ca s-l slujeasc i s-i ndeplineasc toate treburile n timpul cltoriei. i vizirul acela a ncherbuit tot ce -i trebuia biatului pentru cltorie, i a luat cu el slujitori, argai i slugi, i au purces la vntoare. i au ajuns la un pmnt acoperit cu verdea, cu iarb, puni i ap, i forfotind de belugul de slbticiuni. i fiul mpratului s-a apropiat de vizir i i-a artat de ce fel de vntoare avea chef. i au zbovit

pe pmntul acela cteva zile, i fiul mpratului tria cea mai bun i desftat via. Iar pe urm fiul mpratului le-a poruncit oamenilor lui s se ndeprteze. i deodat s-a ivit dinaintea lui o gazel, care se rtcise de soaele ei, i sufletul biatului a rvnit s prind acea gazel, i tare mult i dorea aceasta.

188 O mie // una de nopi Vreau s m iau dup aceast gazel, i-a spus el vizirului. i vizirul a grit: F cum ti s-a nzrit! i flcul s-a repezit dup gazel singur, desprindu-se de ceilali, i s-a inut dup ea toat ziua, pn s-a lsat noaptea. i gazela s-a crat pe un loc priporos, i s-a aternut noaptea peste biat, i el ar fi vrut s se ntoarc ndrt, dar nu tia ncotro s se ndrepte, i sta nuc. i a umblat clare pe calul lui pn s-a fcut diminea, far s gseasc vreo izbvire. i atunci, a pornit mai departe i a mers clare, nfricoat, flmnd i nsetat, i nu tia ncotro s-o ia, pn ce l-a prins miezul zilei i a nceput s-l bat aria. i deodat a ajuns la o cetate cu zidiri nalte i cu coloane care se nlau n sus, i cetatea aceea era pustie i nruit, i nimeni nu era acolo, afar de bufnie i ciori. i pe cnd fiul mpratului sta lng cetatea aceea minunndu -se de ruinele ei, deodat i-a aruncat privirea i a vzut sub un zid o fat care plngea. i fiul mp- ratului s-a apropiat de ea i a ntrebat-o: Cine eti? i fata a rspuns: Sunt fiica lui at-Temim, fiica lui at-Taiah, mpratul Pmntului Cenuiu. Am ieit ntr-o bun zi s-mi fac o treab i m-a rpit un ifrit din neamul ginnilor, i a zburat cu mine ntre cer i pmnt, i l-a lovit o stea de foc i s-a mistuit, iar eu m-am prbuit aici, i iact sunt trei zile de cnd rabd aici de foame i de sete. i cnd te-am vzut, mi-am dorit

s triesc. i fiul de mprat a simit c i se face mil de ea i a suit-o la spatele lui pe cal, i a spus: Linitete-i sufletul i rcorete-i ochii! Dac m va ntoarce Allah (slav i mrire lui!) la neamul i la casa mea, am s te trimit la prinii ti.

O mie i una de nopi 189 i fiul de mprat a pornit mai departe, cutnd ajutor, i fata, care edea la spatele lui, a spus: O, fiule de mprat, d-m jos ca s pot s-mi ndeplinesc nevoile dup stnca aceea. i fiul de mprat s-a oprit i a dat-o jos pe fat, i a stat s-o atepte, iar ea s-a dus dup stnc i pe urm a ieit avnd un chip nfricotor. i cnd fiul de mprat a vzut-o, i s-a zburlit prul pe trup, i i-au zburat minile, i s-a speriat de fat i de nfiarea n care se preschim- base. Iar fata a srit i s-a aezat pe cal dindrtul biatului, cu nfiarea ei nfricotoare, i i-a spus: O, fiule de mprat, pentru ce, precum vd, te-ai schimbat la chip? Mi-am adus aminte de ceva care m ngrijoreaz, a rspuns fiul de mprat. i fata a grit: Cheam n ajutor oastea tatlui tu i vitejii lui. Dar fiul de mprat a rspuns: Ce m ngrijoreaz pe mine nu se sperie de oti i nu-i pas de viteji. Ajut-te cu banii tatlui tu i cu comorile lui, a spus fata. i fiul mpratului a grit: Ce m ngrijoreaz nu se mulumete cu bani i cu comori. Voi mrturisii, a grit fata, c pentru voi este n cer un Dumnezeu, care vede i care nu se vede, i c el are putere asupra a toate cte sunt? Da, noi nu avem alt dumnezeu, afar de El, a rspuns fiul mpratului. i fata a spus: Roag-te lui, poate c are s te scape de mine. i fiul mpratului a ridicat privirile ctre cer i s-a rugat n inima lui, i a

strigat: Doamne al meu, te chem ntr-ajutor n pricina care m ngrijoreaz. i a artat cu

190 O mie // una de nopi mna ctre fat, i aceasta a czut la pmnt, arznd ca un crbune. i fiul de mprat l-a proslvit pe Allah i i-a mulumit, i de-aci a dat pinteni calului, iar Allah (slav i mrire lui!) i-a uurat cltoria i i-a artat drumul, pn ce a ajuns n ara lui i a intrat n mpria printelui su, dup ce i pierduse ndejdea de via. i toate s-au petrecut dup viclenia vizirului, care venise cu el anume ca s-l piard n timpul cltoriei, dar Allah Preamritul l-a scpat. i i-am povestit acestea, o, mprate, numai ca s tii c vizirii ticloi nu au cugete curate, i gndurile lor tainice nu sunt bune pentru mpraii lor. Aa c ia aminte la asemenea treburi. i mpratul i-a plecat urechea i a dat crezare vor- belor roabei, i a poruncit s fie ucis fiul su, dar a intrat cel de al treilea vizir i a spus: Am s v scap eu de rutatea mpratului pe ziua de azi. Iar pe urm acest vizir a intrat la mprat, a srutat pmntul dintre minile lui i a spus: O, mprate, eu i sunt sfetnic credincios i-i duc grija i ie, i mpriei tale, i am s-i glsuiesc un sfat cuminte: nu te grbi s-i omori copilul, rcoarea ochilor ti i rodul inimii tale. Se prea poate ca greeala lui s fi fost un lucru de nimic, pe care s-l fi ngroat dinaintea ta roaba aceasta. C a ajuns pn la mine c stenii din dou sate s-au zdrumicat unii pe alii din pricina unui strop de miere. Pi cum s-a ntmplat asta? a ntrebat mpratul. i vizirul a spus: Povestea celui de al treilea vizir Afl, o, mprate! A ajuns pn la mine c un vntor vna slbticiuni prin pustieti, i ntr-o bun zi a intrat ntr-o peter din munte i a gsit acolo o scorbur plin

O mie i una de nopi 191 cu miere de albine. i a luat din mierea aceea n burduful pe care l avea la el, i-a pus burduful n spinare i l-a adus n cetate, iar cu el avea i un cine de vntoare, i tare i era drag cinele acela. i vntorul s-a oprit dinaintea dughenii unui negustor de unt i i-a artat mierea. i stpnul dughenii a cumprat mierea i, deznodnd burduful, a scos-o de acolo ca s-o cerceteze. i din burduf s-a scurs o pictur de miere, i s-au strns mutele la ea, i la ele s-a repezit o pasre, iar vnztorul de unt avea o pisic, i pisica a srit asupra psrii, i a vzut-o cinele vntorului i a srit asupra ei i a omort-o, i negustorul a dat n cine i l-a omort, i vntorul a srit asupra negustorului i l-a omort. Iar cum negustorul de unt inea un sat, iar cum vntorul inea alt sat, i cnd stenii au auzit de cele ce se ntmplaser, i-au nfcat armele i straiele de lupt i s -au ridicat unii asupra altora cu mnie, i rndurile de lupttori au dat piept n piept, i pe dat ntre ei s-a vnturat paloul, pn au murit o sumedenie de oameni nimenea nu le tie socoata, fr numai Allah Preamritul! A ajuns pn la mine, o, mprate, n irul altor poveti despre vicleugurile muiereti, c soul unei femei i-a dat acesteia un dirhem ca s cumpere pe el orez. i femeia a luat dirhemul i s-a dus la vnztorul de orez. i acela i-a dat orez i a nceput s uguiasc cu ea i s-i fac cu ochiul, zicndu-i: Orezul nu e bun dect cu zahr, i, dac vrei s-l ai, intr colea la mine oleac. i femeia a intrat la el n dughean, i vnztorul de orez i-a spus robului su: Cntrete-i zahr de un dirhem! Dar pe urm i-a fcut un semn, i robul a luat basmaua femeii i, deertnd-o de orez, a pus n locul lui

192 O mie // una de nopi rn, iar n loc de zahr a pus nite pietre, i a legat basmaua i a pus-o lng femeie. i femeia a ieit de la negustor, i i-a luat

basmaua i s-a dus acas, gndind c n basma este zahr i orez. Iar cnd a ajuns acas, a pus basmaua dinaintea brbatului i acela a gsit n basma rna i pietrele. i cnd femeia a adus ceaunul, soul ei i-a spus: Oare ti-am zis c avem s zidim ceva, de ne-ai adus rn i pietre? i, vznd asta, femeia a priceput c robul vnztorului i -a btut joc de ea i i-a spus soului (iar ea venise cu ceaunul n mn): O, brbate, din pricina necazului care m-a nucit, m-am dus s aduc o sit i am adus un ceaun. i ce necaz te-a nucit? a ntrebat-o soul. i ea a spus: O, brbate, dirhemul pe care l aveam mi-a czut pe jos n trg i mi-a fost ruine s-l caut fa de toat lumea, dar nu mi-a venit uor c dirhemul se prpdise. i am strns rna de pe locul acela, unde a czut dirhemul, i gndeam s-o dau prin sit, i iact c m-am dus s aduc sita i am adus ceaunul. i s-a dus i a adus sita i, dndu-i-o brbatului a spus: Cerne tu, c ochiul tu e mai bun ca ochiul meu. i brbatul s-a apucat de cernut rna, pn ce faa i barba i s-au umplut de praf, dar nu i-a dat seama de ticloia soiei sale i de ceea ce s-a ntmplat din pricina ei. Iat, o, mprate, o pild de ticloie muiereasc. Ia aminte la vorbele lui Allah Preamritul: Chiar c mari sunt ticloiile voastre! i mai iact i alte spuse de-ale sale (slav i preamrire lui!): Chiar c ticloiile Satanei au fost mrunte! i cnd a auzit spusele vizirului, mpratul i-a mulu- mit i s-a mbunat, i s-a scuturat de zcia lui. i a

O mie i una de nopi 193 chibzuit la vorbele lui Allah procitite de vizir, i s-au aprins luminile

sfatului bun n cerurile judecii i ale cugetului su, i s-a lepdat de pornirea smintit de a-i ucide fiul. Dar cnd a fost cea de a patra zi, a intrat la mprat roaba i, srutnd pmntul dintre minile lui, a spus: O, norocitule sultan, druitule cu judecat dreapt, i-am nfiat jalba mea, dar tu m-ai obidit i ai pregetat s m despgubeti asupra prigonitorului meu, ntruct el este fiul tu i sngele inimii tale. Dar mpotriva lui are s m sprijine Allah (slav i mrire lui!), aa cum l-a sprijinit Allah pe fiul de mprat mpotriva vizirului i a tatlui su. Pi cum a fost? a ntrebat-o mpratul. i ea a spus: A treia poveste a roabei A ajuns pn la mine, o, mprate, c un mprat dintre mpraii care s-au dus avea un fiu, i nu mai avea ali copii. i cnd acest copil a ajuns la anii de nsurtoare, ttne-su l-a nsurat cu fiica altui mprat, i aceea era o fat mpodobit cu frumusee i gingie. Iar ea avea un vr care o peise, dar ea nu s-a nvoit a primi s se mrite cu el. i cnd el a aflat c domnia a primit s se mrite cu altul, l-a cuprins ciuda. i vrul fetei s-a chibzuit s trimit daruri la vizirul mpratului care i cstorise fiul cu fata aceea. i i-a trimis vizirului daruri mree, i i-a cerut s nchipuiasc vreun tertip cu care s-l momeasc pe fiul mpratului n vreo capcan care s-i fie pricin de pierzanie. i i-a trimis vorb vizirului: O, vizirule, sunt atta de nciudat pe fata unchiului meu, nct sunt mpins la atare lucru! i cnd darurile au ajuns la vizir, acesta

194 O mie // una de nopi i-a trimis vorb tnrului: Linitete-i sufletul i rcorete-i ochii: vei dobndi de la mine ceea ce doreti. Iar mpratul, tatl fetei, a trimis dup fiul mp- ratului, poftindu-l s vin n ara lui, ca s intre la fata sa. i cnd scrisoarea a ajuns la fiul mpratului, tatl lui i-a ngduit s se duc i l-a trimis cu el pe vizirul acela, care primise darurile. i a trimis cu ei

o mie de clrei, i daruri, i palanchine, i corturi, i chiocuri. i vizirul a plecat cu fiul mpratului, tinuindu-i ispita de a-l trage-n capcan, i clocind n inim viclenia mpotriva lui. i cnd au dat ntr-o pustietate, vizirul i-a amintit c acolo n muni se afl un izvor cu ap curgtoare, cu numele de Strlucitorul, i c fitecine ar bea din el, dac este brbat se va preschimba n femeie. i cnd vizirul i-a adus aminte de asta, le-a poruncit otenilor s popo- seasc nu departe de izvorul acela, iar el s-a sltat n a i i-a spus fiului mpratului: Nu vrei s vii cu mine s te uii la izvorul de ap de aici? i fiul mpratului a nclecat i a plecat cu vizirul tatlui su, i nu mai era nimeni cu ei. i de-aci au mers pn au ajuns la izvorul acela. i fiul mpratului a desclecat i s-a splat pe mini, i a but ap din izvor, i dintr-odat s-a preschimbat n femeie. i pricepnd aceasta, a nceput s geam i s plng, ct i-a pierdut simirile. i vizirul s-a dus lng el i a nceput s-l cineze de ceea ce pise, i s-i spun: Ce ai pit? i flcul i-a povestit, i cnd vizirul i-a auzit cuvintele, a nceput s se tnguiasc i s plng: Fereasc-te Allah Preamritul de o belea ca asta! Cum de te-a ajuns asemenea pacoste i te-a lovit o neno- rocire atta de mare, tocmai cnd cltoream bucuroi c vei intra la fata mpratului? a strigat vizirul. Acuma nici

O mie i una de nopi 195 nu mai tiu, oare s ne mai ducem la ea ori ba, i hotrrea ine de tine. Ce-mi porunceti, dar? ntoarce-te la tatl meu, a spus tnrul, i povestete-i ce am pit. Eu nu m mai clintesc de aici pn nu scap de beleaua asta, ori am s mor de jale. i fiul mpratului i-a scris tatlui su o scrisoare, ntiinndu-l de ceea ce i se ntmplase. i vizirul a luat scrisoarea i s -a ntors ndrt n cetatea mpratului, lsnd otenii i pe tnr, i cetele care i nsoeau, i n tain se

bucura de ceea ce pise fiul mpratului. i vizirul a intrat la mprat i l-a ntiinat de pania fiului su, i i-a nmnat scrisoarea. i mpratul s-a mohort pentru fiul su, cu mohorre mare. i pe urm a trimis la nvai i la cei ce cunoteau tainele, ca s-i lmureasc beleaua care se ntmplase cu fiul su, dar niciunul dintre ei nu i-a dat vreun rspuns. Iar vizirul i-a trimis vrului fetei vestea fericit despre ceea ce se ntmplase cu fiul mpratului. i cnd a ajuns la el scrisoarea, tnrul acela s-a bucurat stranic i a vrut s se nsoare cu fata unchiului su, i i-a trimis vizirului daruri scumpe i bani muli, i i-a mulumit cu mulu- mire mare. n ceea ce l privete pe fiul de mprat, d-apoi acela a rmas la izvor vreme de trei zile i trei nopi, nemncat i nebut, i i-a pus ndejdea pentru cele ce pise n Allah (slav i mrire lui!), cel care nu nal ndejdile nimnuia. i cnd a fost cea de a patra noapte, deodat s-a ivit dinainte-i un clre cu o coroan pe cap, cu un chip ca de fiu de mprat, iar clreul acela l -a ntrebat pe fiul mpratului: Cine te-a adus aici, o, tinere? i tnrul i-a istorisit ce-a pit, i i-a povestit c se ducea la soia lui, ca s intre la ea, i i-a mprtit, de ase- meni, c vizirul l adusese la acel izvor de ap, i c a but

196 O mie // una de nopi i s-a ntmplat cu el ceea ce s-a ntmplat. i cnd tnrul povestea, mereu l podidea plnsul, i a nceput s plng. i cnd i-a auzit spusele, clreului i s-a fcut mil de el i a spus: Vizirul acela al tatlui tu te-a bgat n buclucul acesta, ntruct de acest izvor nu tie niciun om, afar de un singur ins. Iar pe urm clreul l-a poftit s ncalece, i tnrul a nclecat, i clreul i-a spus: Hai cu mine la locuina mea, ai s-mi fii oaspete n noaptea asta. Spune-mi cine eti, ca s merg cu tine, a zis tnrul. i clreul i-a rspuns: Sunt fiul mpratului ginnilor, iar tu eti fiu de mprat peste oameni; linitete-i, dar, sufletul i rcorete-i ochii cu ceea ce i va alina necazurile

i amarul: pentru mine aceasta-i o nimica toat. i tnrul a plecat cu el de la nceputul zilei, i i-a prsit vitejii i otenii, i a mers cu el pn la miezul nopii, i atunci fiul mpratului ginnilor l -a ntrebat: Oare tu tii ct drum am strbtut n acest rstimp? Nu tiu, a rspuns tnrul. i fiul mpratului ginnilor i-a rspuns: Am strbtut un drum de un an pentru un clre spornic. i fiul de mprat s-a minunat i a ntrebat: Ce am s m fac i cum am s m ntorc la ai mei? i clreul a rspuns: Aceasta nu este treaba ta, este treaba mea. i cnd te vei tmdui de boala ta, te vei ntoarce la ai ti mai repede dect ai clipi din ochi, i aceasta pentru mine este o nimica toat. i tnrul, auzind de la ginn vorbele acestea, a zburat de bucurie i s-a gndit c asta-i ca-n vis. Slav celui Atotputernic, care l face fericit pe nefericit!", a strigat el,

O mie i una de nopi 197 bucurndu-se stranic. i de-aci au mers pn s-a fcut diminea. i deodat au vzut un pmnt nverzit i n- florit, cu pomi nali, psri cnttoare, grdini minunate i palate falnice. i fiul mpratului ginnilor a desclecat, i l-a ndemnat pe tnr s se grbeasc i, lundu-l de mn, a intrat cu el ntr-unui din palatele acelea, i fiul de mprat a vzut otime mult, i dregtori, i viteji. i a petrecut la fiul mpratului ginnilor ziua aceea, mncnd i bnd. Iar cnd a venit noaptea, fiul mpratului ginnilor s-a ridicat i a nclecat pe calul su, i fiul mpratului oamenilor a nclecat i el tot aa, i au ieit sub vlnicul nopii, grbind pasul, i au mers pn s-a fcut diminea. i deodat s-au pomenit pe un pmnt negru, pustiu, plin de stnci i pietre negre, asemenea unui col de iad, i fiul mpratului de oameni a ntrebat:

Cum se cheam pmntul acesta? i ginnul a rspuns: Se cheam Pmntul Negru i este al unui mprat dintre mpraii ginnilor, pe care l cheam Cel-cu-dou- aripi, i care nu poate s fie nclcat de niciunul dintre mprai, i niciunul dintre ei nu poate s calce pe el fr ngduina lui. Stai, aadar, pe loc pn ce i voi cere ng- duin. ) i tnrul s-a oprit, iar ginnul a pierit pentru o clipit, i s-a ntors la el. i de-aci au purces i au mers pn au ajuns la un izvor de ap, care izvora din munii negri. D-te jos! i-a spus ginnul tnrului, i tnrul a desclecat de pe cal. i atunci, ginnul i-a spus: Bea din izvorul acesta. i tnrul a but i, pe clip pe dat, a fost iar brbat ca mai nainte, prin puterea lui Allah Preamritul. i l-a ntrebat pe ginn: O, fratele meu, cum se numete izvorul acesta?

198 O mie // una de nopi Se numete Izvorul Femeilor, a rspuns ginnul, i orice femeie ar bea din el se preschimb n brbat. nct d slav lui Allah Preamritul, mulumindu-i pentru n- zdrvenire, i ncalec pe cal. i fiul de mprat a czut la pmnt, mulumindu-i lui Allah Preamritul, i au nclecat i au mers, grbind pasul, toat ziua, pn au ajuns n ara ginnilor. i tnrul a petrecut acolo noaptea n cea mai desftat via, i au mncat i au but pn ce a venit noaptea urmtoare. i pe urm fiul mpratului ginnilor i-a spus: Vrei s te ntorci la ai ti n noapea aceasta? Da, vreau! Chiar c aa se cade, a rspuns fiul de mprat. i atunci, fiul mpratului ginnilor l-a chemat pe unul dintre robii tatlui su, pe nume Radjiz, i i-a spus: Ia-l pe acest tnr de la mine, aburc-i-l pe umr i nu lsa s se lumineze de ziu pn a ajunge la socrul i la soia sa.

Ascult i m supun, cu dragoste i bucurie! a rspuns robul. Iar pe urm a pierit o clipit i s-a ntors n chip de ifrit, i cnd tnrul l-a vzut, i-au zburat minile i a rmas ncremenit. Nu i se va ntmpla nimic ru! i-a spus fiul mp- ratului ginnilor. ncalec pe cal i suie-te cu calul pe umrul lui. Nu, eu am s m sui, da calul am s-l las la tine, a rspuns tnrul. i pe urm a desclecat i s-a suit pe umrul robului, i fiul mpratului ginnilor i-a spus: nchide ochii! i el a nchis ochii, i robul a zburat cu el ntre pmnt i cer, i a zburat far popas, iar tnrul nu mai tia ce e cu el, i nu a trecut ultima treime din noapte, c tnrul

200 O mie // una de nopi s-a trezit pe acoperiul palatului socrului su. i cnd

a cobort pe acoperiul palatului, ifritul i-a spus: Coboar! i el a cobort. i ifritul a grit: Deschide ochii: iat palatul socrului tu i al fetei lui. i pe urm l-a lsat i s-a dus, i cnd s-a luminat de ziu i frica tnrului s-a potolit, a cobort de pe acoperiul palatului. i cnd l -a vzut pe tnr cum cobora de pe teras, socrul lui s-a ridicat s-l ntmpine, minunndu-se c-l vedea pe terasa palatului: tiam c oamenii intr pe u, dar tu cobor din cer, i-a spus el. i fiul mpratului i-a rspuns: Aa a vrut Allah, slav i preamrire lui! i mpratul s-a minunat de aceasta i s-a bucurat c fiul mpratului a scpat, iar cnd a rsrit soarele, socrul fiului de mprat a poruncit vizirului su s ornduiasc un osp falnic, i vizirul a ornduit ospul, i nunta s-a fcut precum se cuvenea. Iar pe urm fiul mpratului a intrat la soia sa i a stat la ea dou luni, i pe urm a plecat la cetatea tatlui su. Dar n ceea ce l privete pe vrul fetei, acela s-a pr- pdit de ciud i de zavistie, cnd fiul mpratului a intrat la ea. i Allah (slav i preamrire lui!) l-a ajutat pe fiul mpratului mpotriva lui i a vizirului tatlui su. i a ajuns la tatl lui cu soia, n cea mai bun stare i n fericire deplin, i tatl l -a ntmpinat cu otenii i cu vizirii si. i eu m rog lui Allah Preamritul s-i dea biruin asupra vizirilor ti, o, mprate, i m rog ie s m despgubeti cu ceea ce mi se cuvine de la fiul tu. i mpratul, auzind acestea de la roab, a poruncit s fie ucis fiul su. Iar aceasta se ntmpla n cea de a patra zi, i a intrat la mprat cel de al patrulea vizir i a srutat pmntul dintre minile lui, i a spus:

O mie i una de nopi 201 ntreasc-l i ocroteasc-l Allah pe mprat! O, mprate, mai zbovete cu treaba pe care ai hotrt-o, ntruct neleptul nu ia o hotrre far s cugete la urm- rile ei, i zice cel ce a ticluit zicalele: Aceluia care nu cuget la urmri, soarta nu-i este prielnic. A ajuns pn la mine o poveste

despre vicleugurile muiereti. i ce-a ajuns pn la tine? a ntrebat mpratul. i vizirul a rspuns: Povestea celui de al patrulea vizir A ajuns pn la mine, o, mprate, c a fost odat o femeie frumoas, minunat, strlucit i desvrit, care nu-i avea seamn. i au vzut-o nite tineri cilibii i s-au mptimit dup ea, i unul dintre ei a ndrgit-o cu dragoste mare. Dar femeia aceea s-a ferit de ruine i nu s-a lsat ispitit. i s-a ntmplat c soul ei a plecat odat ntr-o alt ar, i tnrul a nceput s-i scrie femeii, de mai multe ori, ci ea nu i-a rspuns. i tnrul s-a dus la o btrn care locuia pe aproape, i i s-a ploconit i a nceput s i se plng de dragostea care l-a rpus, i de patima lui pentru acea femeie, i s-i spun c vrea s se bucure de ea. M pun cheza pentru aceasta i n-are s-i fie de ru; am s te ajut s dobndeti ceea ce vrei, de-o vrea Allah Prea- mritul!, a spus baba. i, auzind vorbele acestea, tnrul i-a dat un dinar i s-a dus pe drumul lui. Iar cnd s-a fcut diminea, btrna s-a dus la femeie i a nndit prietenie i chelemet cu ea, i a nceput btrna s se abat pe la ea n fiecare zi, i prnzea cu ea, i cina, i lua de la ea mncare pentru copiii ei. i btrna uguia cu ea i o nveselea, pn i-a stricat felul de a fi i a ajuns de nu se mai putea lipsi de btrn nici mcar un ceas. i iact c btrna, ieind odat de la femeie, a luat cu ea nite pine, a uns-o cu grsime i cu ardei i, cteva

202 O mie // una de nopi zile n ir, i-a dat-o unei cele s-o mnnce, i ceaua a nceput s se in pas cu pas dup btrn, ispitit de mngieri i de mncare. i ntr-una din zile btrna a luat mai mult ardei i grsime i i-a dat celei s mnnce. i cnd ceaua a nfulecat tot, au nceput s -i lcrimeze ochii din pricina iuimii ardeiului, i ceaua venea plngnd dup btrn. Iar femeia s-a minunat ca de o minune i a ntrebat-o pe btrn: O, maic, de ce plnge ceaua asta?

O, fata mea, a rspuns btrna, povestea ei este de mirare. Ceaua asta a fost o femeie, tovrica i surata mea, i era pn peste poate ca frumusee, minunie, strlucire i desvrire, i s-a ispitit dup ea un tnr de pe ulia ei i s-a aprins dup ea cu o dragoste amarnic i cu patim. i i-a trimis el vorb de mai multe ori, ndj- duind c ea are s se nduplece i s se mileasc de el, ci ea s-a ndrtnicit, iar eu o povuiam i-i ziceam: O, fata mea, ascult-l n tot ce-i spune, fie-i mil de el i arat-te dulce cu el, ci ea nu a luat aminte la povaa mea. i cnd tnrul i-a pierdut rbdarea, s-a plns unui prieten de-al lui, i acela i-a fcut nite vrji i i-au preschimbat nfiarea omeneasc n nfiare de cine. i cnd a vzut ce a pit, n ce stare a ajuns i cum i s -a schimbat nfiarea (i nu s-a gsit nimenea s-i fie mil de ea, afar de mine), a venit la mine, n casa mea, i a nceput s se alinte pe lng mine i s-mi srute minile i picioarele, plngnd i scncind. i am cunoscut-o i i-am zis: De cte ori te-am sftuit, dar nu i-au fost de niciun folos sfaturile mele! i cnd am vzu t-o n starea aceasta, mi s-a fcut mil de ea i am lsat-o s stea la mine. i iact-o aa cum este, i ori de cte ori i aduce aminte de ce a fost ea altdat, i plnge de mil. i cnd a auzit spusele btrnei, femeia a fost cuprins de o fric mare i a strigat:

O mie i una de nopi 203 O, maic a mea, m jur pe Allah, m-ai speriat cu povestea asta! De ce i-e fric? a ntrebat btrna. i femeia a rspuns: Un tnr frumos s-a ndrgostit de mine i mi-a scris de mai multe ori, ci eu m-am ndrtnicit i-acuma mi-e fric s nu pesc i eu ce-a pit ceaua asta. Ia seama, o, fata mea, s nu te mpotriveti, c tare mi-e fric pentru tine, a grit btrna. Dac nu tii unde locuiete tnrul, spune-mi mie cum arat i am s i-l

aduc. Nu lsa nicio inim s se chinuiasc din pricina ta! i femeia i l-a zugrvit btrnei pe tnr, iar btrna se fcea c nu tie nimic i se prefcea c nu-l cunoate, i pe urm a spus: Am s m duc i am s ntreb de el. i ieind de la femeie, btrna s-a dus la tnr i i-a spus: Linitete-i sufletul: i-am descntat femeii basna. Mine dup-amiaz s m atepi la captul uliii pn ce voi veni. Am s te iau i avem s ne ducem la ea acas, i tu ai s te veseleti cu ea pn la sfritul zilei i toat noaptea. i tnrul s-a nvoioit cu bucurie mare, i i-a dat btrnei doi dinari i i-a spus: Cnd am s-mi stmpr patima, am s-i dau zece dinari. Iar btrna s-a ntors la femeie i i-a spus: L-am cunoscut i am vorbit cu el, i am vzut c e tare suprat pe tine i avea de gnd s-i fac ru, da eu l-am tot mbiat s vin mine pe la ceasul chemrii la rugciunea de amiaz. i femeia s-a bucurat cu bucurie mare i a strigat: O, micua mea, dac i se va liniti inima i va veni mine la amiaz, am s-ti dau zece dinari.

204 O mie // una de nopi Ai s afli de venirea lui numai de la mine, a rspuns btrna. i cnd a fost diminea, btrna a spus: Pregtete masa, dicbisete-te i mbrac-te cu ce ai tu mai scump, iar eu am s m duc i am s-l aduc la tine. i femeia s-a apucat s se dichiseasc i s gteasc de mas. Iar ct despre btrn, aceasta a ieit i s-a dus s-l atepte pe tnr, dar tnrul n-a venit. i btrna s-a tot nvrtit cutndu-l, dar nu i-a dat de urm. i-atunci, i-a zis n sinei: Ce s fac? Nu cumva mncarea pe care a pregtit-o i banii pe care mi i-a fgduit au s se prpdeasc degeaba? Ba n-am s las eu s mi se vntuiasc vicleugul, ci am s caut pe un altul i am s-l aduc la ea!

i pe cnd mergea ea aa pe ulii, a vzut deodat un tnr frumos, cu urmele drumeitului pe chip, i s-a dus la el i i s-a temenit, i l-a ntrebat: Nu vrei s mnnci i s bei, i o femeie care st gata pentru tine? Pi unde? a ntrebat omul. i btrna a rspuns: La mine, n casa mea. i omul s-a dus cu btrna, dar ea nu tia c el este soul femeii cu pricina. i, ajungnd acas, a btut la u, i femeia i-a deschis ua. i cnd btrna a intrat, femeia a dat fuga s se gteasc, s se mbrace i s se parfumeze. i femeia l-a dus pe brbat n odaia de oaspei, nciudat ru. Iar cnd femeia a intrat i a dat cu ochii de omul care edea lng btrn, s-a grbit s ticluiasc un vicleug i o neltorie, i pe clip pe dat a chibzuit ce s fac. i-a scos papucul din picior i i-a spus brbatului ei: Nu aa au fost legminteie dintre mine i tine! Cum de m neli aa i-mi faci asemenea lucruri? Cnd am aflat c te-ai ntors, te-am pus la ncercare cu ajutorul acestei btrne, i tu ai dat buzna la ceea ce i-am cerut s nu faci. Acuma vd eu bine care i sunt nravurile i cum i calci

O mie i una de nopi 205 legmntul care era ntre noi. C eu pn acuma te-am crezut cinstit, dar ochii mei te-au vzut cu btrna aceasta, i umbli la muieri stricate! i a nceput s-i dea cu papucul n cap, iar el fgduia totul i se jura c nu a nelat-o n viaa lui i c nu a fcut nimic din ce bnuiete ea. i nu mai contenea s se jure pe Allah Preamritul, iar femeia l lovea i plngea i ipa: Venii, o, musulmanilor! i el i astupa gura cu mna, iar ea l muca. i soul a nceput s se umileasc n faa ei, i-i sruta minile i picioarele, ci ea nu se ndura s-l ierte i nu nceta s-l loveasc cu mna dup ceafa. Iar pe urm i-a fcut semn btrnei ca s-o apuce de mn. i btrna a venit la ea i a nceput s-i srute minile i picioarele i, ntr-un sfrit, i-a

potolit. i cnd au ezut jos, brbatul a nceput s-i srute btrnei minile i s-i spun: Rsplteasc-te Allah Preamritul cu tot binele, c m-ai scpat din minile ei! Iar btrna se minuna de iretenia femeii i de prefctoria ei. Iat, o, mprate, o pild de prefctorie muiereasc, de iretenie i de marghioleal de-a lor. i, auzind toate acestea, mpratul a scos nvtur din povestea vizirului i s-a rzgndit s-i omoare fiul. Dar cnd a fost n cea de a cincea zi, a intrat la mprat roaba, innd n mn o cup cu otrav, i a nceput s cear ajutor i s se loveasc peste obraji i peste fa, i a spus: O, mprate, ori ai s te dovedeti drept cu mine i ai s m despgubeti de la fiul tu cu ceea ce mi datoreaz, ori am s beau aceast cup cu otrav i am s mor, i pcatul pentru moartea mea va rmne pn la Ziua nvierii. Vizirii ti m nvinuiesc de vicleuguri i de

206 O mie // una de nopi prefctorie, dar nu se afl pe lume oameni mai prefcui dect ei. Oare n-ai auzit, o, mprate, povestea cu giu- vaiergiul i roaba? Da ce-a fost cu ei, o, copilo? a ntrebat mpratul. i copila a spus: A patra poveste a roabei A ajuns pn la mine, o, norocitule mprate, c a fost cndva un giuvaiergiu dedat cu dragostea de femei i cu butul de vin. i odat s-a dus la un prieten de-al lui i, uitndu-se la un perete de-al casei acestuia, a vzut chipul zugrvit al unei feticane atta de strlucite, de minunate i de nurlii, cum nu mai vzuser niciodat cei vistori. i giuvaiergiul a stat s se tot uite la ea, minunndu-se de frumuseea acelui chip, i dragostea pentru icoana fetei i-a npdit inima, nct a dat n boal i-a ajuns de mai c pierise. i unul dintre prietenii lui a venit pe la el i, eznd jos lng el, a nceput s-l ntrebe ce are i dup ce plnge. i giuvaiergiul a spus:

O, fratele meu, toat boala mea i tot ce m-a prpdit, de la dragoste-i. M-am ndrgostit de o icoan zugrvit pe un perete din casa unui ortac de-al meu. i prietenul giuvaiergiului a nceput s-l dojeneasc i a spus: Asta-i din pricina puintiii tale de minte! Cum s te ndrgosteti de o icoan de pe un perete, care nu-i dect o nchipuire, care nu cuneaz nimic, nu vede i nu aude, nu cheam i nu alung? Zugrvitorul care a nfaiat-o n-a putut s-o fac dect dup chipul unei femei minunate, a spus giuvaiergiul. i prietenul lui a grit: Poate c acela care a zugrvit-o a nscocit-o din capul lui.

O mie i una de nopi 207 Oricum ar fi fost s fie, eu mor din dragoste pentru ea, a spus giuvaiergiul. Dac se afl pe lume o fptur ase - mntoare cu aceast nchipuire, ndjduiesc c Allah Preamritul are s-mi lungeasc viaa pn cnd am s ajung s-o vd. i cnd au plecat cei de fa, au nceput s cerceteze cine a zugrvit-o pe femeia aceea i au aflat c cel care o zugrvise a plecat n alt ar. i i-au scris o scrisoare, cinindu-i-se de starea ortacului lor i ntrebndu-l despre zugrvitura aceea i de unde a izvodit-o: a scos-o, oare, din nchipuirea lui sau a vzut vreun chip asemenea ei pe lume. i zugrvitorul care o zugrvise le-a trimis urmtorul rspuns:, Am zugrvit acel chip dup tiparul unei fete, cntrea la un vizir, n cetatea Kamirului, pe meleagurile Indului." i cnd giuvaiergiul a aflat despre asta (iar el locuia n ara perilor), s-a pregtit i a plecat, ndreptndu-se ctre rile Indiei, i a ajuns n cetatea aceea, dup o cltorie lung. i, ajungnd n cetatea aceea i aezndu-se acolo, s-a dus odat la un boiangiu care locuia n cetatea aceea (iar boiangiul acela era un om htru, mintos i iste ) i l-a ntrebat despre mpratul lor i despre obiceiurile lui. Ct despre mpratul nostru, a spus boiangiul, d-apoi este un mprat drept, bun la inim, binefctor cu locui- torii din mpria lui, i mparte

dreptatea cinstit ntre supuii si, i dect numai pe vrjitori nu -i iubete el pe lume. Cnd i cade pe mn vreun vrjitor ori vreo vrji- toare, i arunc ntr-un pu din afara cetii i i las acolo nemncai, pn mor. Pe urm giuvaiergiul a nceput s-l ntrebe pe boiangiu despre viziri. i boiangiul i-a povestit despre viaa fiecrui vizir i despre obiceiurile fiecruia i, ntr-un sfrit, a venit vorba i despre fata aceea cntrea, i boiangiul a spus: Este la cutare vizir.

208 O mie // una de nopi i giuvaiergiul dup asta a ateptat cteva zile, pn a izbutit s nchipuiasc un iretlic. Pe urm, ntr-o noapte ploioas cu tunete i vnt mare, a ieit, lund cu el nite scule de sprgtor, i s-a dus la casa acelui vizir, stpnul fetei. A agat pe zid, cu nite crlige, o scar i s -a suit pe terasa palatului i, ajungnd acolo, s-a uitat n palat i a vzut un pat de marmur n care dormea o fat, asemn- toare cu luna cnd strlucete n cea de a paisprezecea noapte a ei. i s-a dus la ea i a stat jos la cptiul ei, i a tras nvelitoarea de pe ea, i deodat a bgat de seam c nvelitoarea era de zarafir i la capetele ei erau nite lumnri, i fiecare lumnare era nfipt ntr-un sfenic din aur rou, iar lumnrile erau din ambr. Iar sub perna fetei era o cutie de argint, n care se aflau toate giuvaie- rurile ei, i sipeelul edea nchis lng capul fetei. i giuvaiergiul a scos un cuit i a nepat -o pe fat n popone, pricinuindu-i o ran vdit. i fata a srit din somn speriat i nfricoat i, vzndu-l pe giuvaiergiu, i-a fost fric s ipe i a tcut, gndind c el vrea s-i fure odoarele. Ia sipeelul cu tot ce se afl n el, nu i-e de niciun folos s m omori, i m pun sub ocrotirea mrini- miei tale, a spus ea. i giuvaiergiul a luat sipeelul cu ceea ce se afla n el i s-a dus. Dar cnd s-a fcut diminea, i-a pus hainele cele mai scumpe i, lund cu sine cutia n care se aflau podoabele, s-a dus la oblduitorul cetii, a srutat pmntul dinain- tea lui i a spus: O, mprate, sunt un supus credincios al tu, i de batin sunt de pe

meleagurile Horasanului. Am venit aici ca s m statornicesc sub puternicia ta, ntruct s-a dus vestea despre buntatea i neprtinirea ta fa de supuii ti, i am jinduit s m aflu sub steagul tu. Am ajuns n cetatea aceasta asear i, gsind porile nchise, m-am culcat lng ele. i cnd eram ntre somn i trezie, deodat am vzut

O mie i una de nopi 209 patru femei, una dintre ele fiind clare pe o mtur, iar cealalt clare pe un tr, i am priceput, o, mprate, c erau nite vrjitoare care zburau nspre cetatea ta. i una dintre ele a venit la mine i m-a mpins cu piciorul, i m-a lovit cu o coad de vulpe, pe care o avea n mn. i m-a strnit ru. i m-a cuprins mnia din pricina lovi- turii, i am lovit-o i eu cu un cuit pe care l aveam la mine, i am nimerit-o drept n buc, atunci cnd tocmai da s se ntoarc s plece. i cnd am nepat-o, a luat-o la fug i a pierdut, iact, sipetul acesta cu tot ce se afl n el, i eu l-am luat i l-am deschis, i am vzut n el podoa- bele acestea scumpe. Ia-le, eu nu am trebuin de ele, ntruct eu sunt un ins sihstrit n muni i am izgonit cele pmnteti din inima mea, i m-am lepdat de bucuriile lumeti, i jinduiesc dup chipul lui Allah Preamritul. i a pus sipetul dinaintea mpratului i s-a dus. i dup ce el a ieit de la mprat, mpratul a deschis cutia i a scos toate odoarele de acolo, a nceput s le petreac prin mini i a gsit printre ele un gherdan pe care i-l druise cndva vizirului ce era stpnul fetei. i l-a chemat pe vizirul acela i, cnd vizirul s-a nfiat, i-a spus: Iact gherdanul pe care i l-am druit. i, vznd gherdanul, vizirul l-a cunoscut i i-a spus mpratului: Da, iar eu l-am druit unei roabe, cntree a mea. Adu-mi-o pe fata aceea numaidect! i-a spus vizi- rului mpratul. i vizirul a adus fata, i cnd fata s-a nfiat dinain- tea mpratului, mpratul a spus: Dezvelete-i bucile i vezi de este pe ele vreo ran sau nu. i vizirul i-a dezvelit fetei bucile i a vzut pe una o ran de cuit, i i -a

spus mpratului:

210 O mie // una de nopi Da, o, doamne, are o ran acolo. Asta-i vrjitoare, precum mi-a spus pustnicul acela, cu adevrat i fr de tgad! i-a spus vizirului mpratul. i pe urm a poruncit ca fata s fie aruncat n fntna vrjitorilor, i fata a fost aruncat n fntn chiar n ziua aceea. Iar cnd s-a lsat noaptea i giuvaiergiul a aflat c vicleugul lui izbutise, s-a dus la paznicul fntnii, aducnd n mn o pung n care erau o mie de dinari, i a stat jos la tifasuial cu paznicul pn a trecut o treime din noapte, i pe urm a nceput s i se mrturiseasc i i-a spus: Afl, o, fratele meu, c fata aceea este nevinovat n privina celor puse pe seama ei, i iaca eu am bgat-o n bucluc. i i-a povestit toat trenia, de la nceput pn la sfrit, i pe urm a spus: O, fratele meu, ia punga aceasta, n ea sunt o mie de dinari, i d -mi-o pe fat: am s m duc cu ea n ara mea. Dinarii acetia i vor fi mai de folos dect ntemniarea fetei; bucur -te de darul nostru, i noi amndoi avem s chemm asupra ta milele i ocrotirea lui Allah. i paznicul, auzind povestea giuvaiergiului, s-a mi- nunat pn peste poate de vicleugul lui i de cum a izbutit el, i a luat punga cu ceea ce se afla n ea, i i-a dat giuvaiergiului fata, cu nvoiala s nu mai zboveasc n cetatea aceea cu ea nici mcar un ceas. i giuvaiergiul a luat numaidect fata i a purces, zorind pasul, pn a ajuns n ara lui, dobndind ceea ce rvnise. Aa c vezi, o, mprate, care sunt vicleugurile brba- ilor i ticloia lor. Vizirii ti te opresc s m despgu - beti de ceea ce mi se datoreaz, dar mine avem s stm cu tine dinaintea Judectorului cel Drept i are s -mi dea el ceea ce mi se cuvine de la tine, o, mprate!

O mie i una de nopi 211 i mpratul, auzind vorbele roabei, a poruncit s fie ucis fiul su. i a intrat la el cel de al cincelea vizir i a srutat pmntul dintre minile lui, i a spus: O, mprate preamrite, zbovete i nu te pripi s-i omori fiul! Adesea, dup pripeal urmeaz cinele, i m tem c ai s te cieti cum s-a cit un ins care pe urm nu a mai rs n viaa lui. Pi cum a fost, o, vizirule? a ntrebat mpratul. i vizirul a spus: Povestea celui de al cincilea vizir A ajuns pn la mine, o, mprate, c a fost odat un ins dintre cei de neam ales i plini de blag, i avea bani, i slugi, i robi, i moii, i a murit, i s-a nfiat la mila lui Allah Preamritul, i a lsat un fiu micu. i cnd micuul a crescut, s-a pus pe mncat i pe but, i pe ascultat muzichii i cntece, i a-i dovedi drnicia, i a mprit i a risipit banii pe care i-i lsase ttne-su, nct bogia aceea toat s-a fituit. Iar cnd s-a fituit toat bogia aceea pe care i-o lsase ttne-su, i din care nu a mai rmas nimic, tnrul a nceput s vnd robii i slugile, i moiile, i a prpdit tot ce avea: i banii tatlui i tot, i a srcit de -a ajuns s trudeasc la rnd cu toi truditorii. i a dus-o el aa vreme de un an. i cnd, ntr-o bun zi, edea lng un zid ateptnd s vin careva s -l nimeasc, deodat s-a apropiat de el un ins cu nfiarea i cu mbrcmintea falnice, i i-a dat binee. i tnrul a ntrebat: O, uncheule, oare m-ai cunoscut cndva? Nu te-am cunoscut nicidecum, o, tinere, a rspuns insul, dar vd pe tine urmele belugului, mcar c acuma te afli n starea aceasta.

212 O mie // una de nopi O, uncheule, a rspuns tnrul, s-a mplinit judeul i tritea. Ai, oare, o, uncheule cu chip de lumin, vreo treab la care s m nimeti? O, copilul meu, a rspuns acela, a vrea s te ni- mesc pentru o treab

uoar. i la ce anume, o, uncheule? a ntrebat tnrul. i moneagul a spus: Suntem zece btrni ntr-o cas i nu avem pe ni- meni care s aib grij de noi. Avem pentru tine atta mncare i mbrcminte ct vrei, i, dac ne-ai sluji, ai cpta de la noi atta belug i atia bani ct s-i ajung, i poate c Allah i va da ndrt prin noi norocul. Ascult i m supun! a rspuns tnrul. i btrnul i-a spus: Am numai o nvoial s-i pun! i care i este nvoiala, o, uncheule? a ntrebat tnrul. i btrnul a spus: O, copilul meu, este ca tu s ne pstrezi tainele i tot ceea ce ai s vezi la noi, i cnd ai s ne vezi c pln- gem, s nu ne ntrebi de pricina plnsetelor noastre. Bine, o, uncheule, a rspuns tnrul. i atunci, btrnul i-a spus: O, copilul meu, hai cu mine, sub binecuvntarea lui Allah Preamritul! i tnrul a pornit dup btrn, i acela l-a dus la baie i l-a bgat acolo, i a dat jos de pe trupul lui murdria veche, iar pe urm btrnul a trimis un om, i acela a adus o hain frumoas de pnz, i btrnul l-a mbrcat cu ea pe tnr, i s-a dus cu el acas la soii lui. i cnd tnrul a intrat, s-a vzut ntr-o cas nalt zidit, cu nite pilatri voinici, mare, cu nite iatacuri ornduite unul fa cu altul, i cu nite sli, i n fiecare sal era cte un havuz cu ap, peste care ciripeau psrele, iar ferestrele ddeau din

O mie i una de nopi 213 toate prile ctre o grdin minunat, ce se afla tot n damul acela. i btrnul l-a dus pe tnr ntr-o ncpere, i tnrul a vzut c era mpodobit cu marmur de felurite culori, i cu tavanul zugrvit cu lazur i aur strlucitor, iar podeaua era acoperit cu chilimuri de mtase, i a gsit

acolo zece btrni care edeau unul dinaintea altuia, mbrcai n haine de jale, i plngeau i suspinau, i s-a minunat i a gndit s-l ntrebe pe btrn, dar i-a adus aminte de nvoial i i-a inut limba. i btrnul i-a nmnat tnrului un sipet n care erau treizeci de mii de dinari, i i-a spus: O, copilul meu, cheltuiete din acest sipet pentru noi i pentru tine atta ct trebuie, avnd ncrederea noas- tr, i nu uita ceea ce te-am sftuit. i tnrul a rspuns: Ascult i m supun. i a cheltuit pentru btrni banii, vreme de zile i de nopi, i pe urm unul dintre ei a murit, i tovarii lui l-au luat i l-au splat, i l-au nfaurat n giulgiu, i l-au nmormntat n grdina din spatele casei, i moartea n-a mai contenit s-i ia unul dup altul, pn a mai rmas numai btrnul acela care l tocmise, i nu se mai afla un al treilea cu ei, i au trit astfel civa ani, iar pe urm btrnul s-a mbolnvit. i cnd tnrul a pierdut ndejdea c btrnul va mai tri, s-a dus la el i i-a mrturisit durerea sa, iar pe urm a spus: O, uncheule, v-am slujit i nu v-am prsit, slu- jindu-v, nicio clipit, vreme de douzeci de ani, i v-am fost credincios i v-am slujit cu srg, ct am putut. Da, o, copilul meu, a rspuns btrnul, ne-ai slujit pn au murit aceti btrni i s-au nfiat dinaintea lui Allah Preamritul i Preaslvitul, i nimenea nu poate s ocoleasc moartea.

214 O mie // una de nopi O, stpne al meu, a grit tnrul, eti la un ceas greu i tare a vrea s m lmureti care este pricina plnsului vostru i a hohotelor voastre necurmate, i a mhnirii i a suspinelor. O, copilul meu, a rspuns btrnul, nu i este de nicio trebuin s afli; nu m sili s fac ceea ce nu pot. M-am rugat la Allah Preamritul s nu mai ispiteasc pe nimeni cu ispitirea mea, i, dac vrei s scapi de ceea ce ne-a prpdit pe noi, s nu deschizi, iat, ua aceea.

i i-a artat cu mna ua i l-a sftuit s nu o deschid, i a grit: Iar dac vrei s te ajung ceea ce ne-a ajuns pe noi, deschide-o: vei afla pricina celor ce ai vzut la noi, nct te vei ci, dar cina i va fi zadarnic. 7) > i pe urm boala btrnului s-a nrutit, i btrnul a murit, i tnrul l-a splat cu mna lui i l-a nfurat n giulgiu, i l-a ngropat lng soii lui. i tnrul a rmas pe mai departe n. Casa aceea, ncuiat cu toate cte se gseau acolo, da sta tot ngndurat i cugetnd la ceea ce se ntmplase cu btrnul. i, ntr-o zi, chibzuia la vorbele btrnului, care i lsase cu limb de moarte s nu deschid ua, i deodat i s-a nzrit s se uite la ea. i s-a sculat, i s-a dus, i a cutat pn ce a dat de o u mic, pe care un pianjen i esuse pnza, i la u erau patru lacte din oel; i cnd tnrul s -a uitat la ea, i-a adus aminte de ceea ce l prevestise btrnul, i a plecat de lng u. Ci sufletul l tot mboldea s deschid ua, i el s-a nfrnat apte zile, dar n a opta zi sufletul l-a biruit i tnrul a strigat: Numaidect am s deschid ua i am s m uit, orice-o fi s mi se trag din asta! De judeul lui Allah Preamritul i de ursitoare nimenea nu scap, i nimica nu are s se ntmple dac nu e dup vrerea lui Allah! i s-a sculat, i a deschis ua, dup ce a spart lactele.

O mie i una de nopi 215 i, deschiznd ua, a vzut o hrub ngust, i a intrat n hrub, i a mers vreme de trei ceasuri, i deodat a ieit pe malul unei ape curgtoare mari. i tnrul s-a minunat i a nceput s se preumble pe mal, holbndu-se i la dreapta, i la stnga, i deodat a vzut un vultur mare, care s-a cobort din vzduh i l-a nhat pe tnr n gheare, i a zburat cu el printre cer i pmnt, pn ce a poposit pe un ostrov din mijlocul mrii. i l-a slobozit pe tnr n ostrovul acela i s-a dus, iar tnrul a rmas acolo nuc, netiind ncotro s se ndrepte. i cnd, ntr-o zi, sta aa, deodat au strlucit pe mare pnzele unei corbii, ca o stelu pe cer, i gndurile tnrului s-au legat de corabia aceea,

i ndjduia c n ea va fi izbvirea lui. i a nceput s se uite la corabie, i aceasta s-a apropiat tare de el. i cnd corabia s-a apropiat, tnrul a vzut c era o luntre fcut din os de elefant i din lemn de abanos, cu vsle de santal i aloe, toat nvrstat cu dungi din aur strlucitor, i n ea edeau zece copile neprihnite, asemntoare cu nite lune. i, vzndu-l pe tnr, au srit din luntre, au nceput s-i srute minile i au spus: Tu eti mpratul-mire! Iar pe urm s-a apropiat de el o copil asemntoare cu soarele neacoperit pe un cer far nori, i care inea n mn o nfram de mtase, n care se aflau nite veminte mprteti i o coroan din aur mpodobit cu toate soiu- rile de rubine i safire, i, apropiindu-se, l-a mbrcat i l-a ncununat cu coroana. i copilele l-au purtat pe tnr pe brae pn la luntre, i tnrul a vzut n ea tot soiul de chilimuri din mtase de felurite culori, i au ntins pnzele i au purces pe valurile mrii. i, pomenindu-m aa, povestea tnrul mai apoi, am socotit c era un vis i habar n-aveam unde m duc ele, iar cnd am poposit la rm, am vzut c rmul era plin de oti, al cror numr nu-l tia nimeni, afar de Allah (slav

216 O mie // una de nopi i mrire lui!), i rzboinicii erau mbrcai n zale. i mi s-au adus cinci cai focoi, nuai cu ei din aur mpo- dobite cu tot soiul de mrgritare i de pietre scumpe. i am luat unul dintre ei i am nclecat, iar ceilali patru veneau dup mine. i cnd am nclecat, deasupra capului meu s-au mpreunat steagurile i flamurile; i au bubuit tobele; i au btut darabanele; i otenii s-au rnduit de-a dreapta i de-a stnga mea; dar eu mi tot ziceam: Visez ori sunt treaz? i am mers ntruna, nev e- nindu-mi s cred c sunt nconjurat de asemenea mreie, i gndind c acestea erau nite nzriri din vis, pn cnd ne-am apropiat de o pajite verde, unde se aflau nite palate, nite grdini, nite pomi, i canale, i flori, i psri care l preamreau pe Allah, unul, Biruitorul." i pe cnd se ntmplau toate acestea, deodat au ieit din palatele acelea i din grdini nite oteni asemenea unui uvoi cnd se revars, i au

umplut pajitea. i, apro- piindu-se de tnr, otenii s-au oprit. i din mijlocul lor a ieit mpratul, care numai el era clare, iar naintea lui mergeau pe jos civa curteni de-ai lui. Ajungnd lng tnr, mpratul acela a desclecat i, vznd c mpratul a desclecat, tnrul a desclecat i el, i i-au dat binee unul altuia cu cele mai alese plecciuni, iar pe urm au nclecat iari. i mpratul i-a spus tnrului: Poftete cu noi, eti oaspetele meu! i tnrul a pornit cu mpratul, tinuind cu el, iar alaiul s-a ornduit i a mers naintea lor pn la palatul mpratului. Iar pe urm s-au dat jos de pe cai i au intrat cu toii n palat, iar mna tnrului era n mna mp- ratului. i mpratul l-a poftit pe un je din aur i a stat jos lng el. i cnd mpratul i-a ridicat vlul de pe fa, s-a artat c era o copilandr asemntoare cu soarele neacoperit pe un cer fr nori: frumoas, minunat, strlucitoare i desvrit, falnic i marghiolit. i

O mie i una de nopi 217 tnrul s-a uitat i a vzut o fericire mare i o mulumire deplin, i a nceput s se mire de frumuseea feticanei i de nurii ei, iar ea i-a spus: Afl, o, mprate, c eu sunt mprteasa acestor pmnturi, i toi otenii pe care i-ai vzut i toi cei pe care i-ai ntlnit, fie clrei, fie pedestrai, sunt femei, i nu se afl brbai printre ele. Iar la noi, n ara aceasta, brbaii ar, seamn, secer i muncesc, lucreaz pmn- tul, zidesc ceti i au grij de trebuinele celor care se ndeletnicesc cu feluritele meteuguri; n ceea ce le privete pe femei, d-apoi ele sunt judectori i slujbai obteti, i oteni. i tnrul s-a minunat pn peste poate de toate acestea, i pe cnd ei vorbeau astfel, deodat a intrat vizirul i s-a vzut c acesta era o btrn crunt, cuviincioas, strlucit i falnic. Poftete pe judector i martorii! a spus mprteasa. i btrna s-a dus s-i aduc, iar mprteasa s-a ntors ctre tnr i a nceput s tifsuiasc cu el i s-l nve- seleasc, risipindu-i tristeea cu vorbe mngietoare. Iar pe urm s-a rsucit ctre el i l-a ntrebat:

Oare te nvoieti s-i fiu soie? i tnrul s-a sculat i a nceput s srute pmntul dintre minile mprtesei, dar ea nu i-a ngduit. Iar tnrul a spus: O, stpn, eu i sunt slug umil, care te va sluji! Ci mprteasa a grit: Oare tu nu vezi toate slugile acestea, i otenii, i bogiile, i comorile, i zahareaua pe care le-ai bgat de seam? Da, vd, a rspuns tnrul. i mprteasa a spus: Toate acestea stau dinainte-i, folosete-te de ele, dnd i druind, precum i-o fi placul.

218 O mie // una de nopi Iar pe urm a artat ctre o u ncuiat i a spus: F ce vrei cu toate, afar de ua aceea, iat-o; s n-o deschizi: cnd ai s-o deschizi, ai s te cieti, dar cina nu are s-i aduc nicio dobnd. i nici nu-i isprvise ea bine vorbele, c s-a i nfiat vizireasa, i cu ea judectoria i martorele, i cnd au venit (i toate erau btrne, cu nite plete ce le cdeau pe umeri, mndre i falnice ) i s-au rnduit dinaintea mp- rtesei, ea le-a poruncit s-i ncheie hrtia de cstorie, i i s-a dat tnrul ca so. i mprteasa a ornduit ospe- ele i a adunat otencele, i cnd au mncat i au but, tnrul a intrat la ea i a gsit -o neprihnit i fecioar. I-a luat fecioria i a slluit cu ea apte ani, n cea mai dulce, mai desftat, mai fericit i mai huzurit via. Dar odat, ntr-o bun zi, i-a adus aminte de ua ncuiat i i-a zis: Dac n dosul ei nu ar fi nite comori pricopsite, cu mult mai mult dect cele pe care le-am vzut, soia mea nu mi-ar fi cerut s n-o deschid! i s-a sculat, i a deschis ua, i deodat n dosul ei a dat de pasrea aceea care l luase de pe rmul mrii i l adusese pe ostrov. i cnd l -a vzut, pasrea a strigat: Nu se afl scpare pentru obrazul aceluia care niciodat nu se

stpnete! i, vznd pasrea i auzindu-i vorbele, tnrul a luat-o la fug, dar pasrea s-a inut dup el i, prinzndu-l, a zburat cu el printre cer i pmnt deprtare de un ceas, iar pe urm l-a lsat pe locul de unde l rpise i a pierit. Iar el a rmas pe loc, iar pe urm, venindu -i n mini, i-a adus aminte ct noroc vzuse mai nainte, ct flnicie, ct preuire i cum mergeau otenii naintea lui, iar el poruncea i poprea, i a nceput s plng i s suspine. i s-a tnguit pe rmul mrii, acolo unde l lsase pasrea, dou luni, i jinduia s se ntoarc la soie.

O mie i una de nopi 219 i, ntr-o noapte, cnd nu putea s doarm i cugeta cu jale, deodat s-a auzit un glas, al crui sunet l auzea, dar nu vedea cine griete, i glasul acela striga: Ce mari au fost desftrile! Nu au s se mai ntoarc, nu au s se mai ntoarc cele ce s-au dus! Sporete-i jalea! i, auzind acestea, tnrul a ncetat s mai trag n- dejde c o va mai dobndi vreodat pe mprteas i c se va mai ntoarce la fericirea aceea, pe care o cunoscuse. Iar pe urm a intrat n casa n care fuseser btrnii, i a priceput c i ei au pit ntocmai cum pise el, i c aceasta era pricina plnsului lor i a amarului, i i-a n- eles apoi. i pe tnr l-a npdit jalea i urtul, i a intrat n sala aceea, i tot plngea i suspina, nemaimbiindu-se nici s mnnce, nici s bea, i nici s se bucure de miresmele desfttoare, i nici s mai rd, i, ntr-un sfrit, a murit i a fost nmormntat lng btrnii aceia. Aa c s tii, o, mprate, c pripeala nu e de ludat i c ea nu duce dect la cin. Iact sfatul pe care i-l dau eu! i, auzind aceste cuvinte, mpratul le-a dat ascultare i s-a oprit s-i omoare fiul. Cnd ns a fost cea de a asea zi, a intrat la mprat roaba, innd n mn un jungher tras din teac, i a spus:

Afl, o, doamne al meu, c dac nu ai s-mi m- plineti jalba i nu ai s-i preacinsteti dreptatea i fala dinaintea celor care m-au obidit iar acetia sunt vizirii ti, care tot nscocesc c femeile se in de iretlicuri, vicleuguri i nelciuni i se reped s-mi vatme dreptatea i s-l mping pe mprat s se lepede de pricina mea. Ci iat c eu am s -ti dovedesc c brbaii sunt mai haini dect >> femeile, povestindu-i despre fiul unui mprat cnd a ajuns ntre patru ochi cu soia unui negustor. Pi ce s-a petrecut ntre el i ea? a ntrebat mpratul. i roaba a spus:

220 O mie // una de nopi A cincea poveste a roabei A ajuns pn la mine, o, norocitule mprate, c a fost odat un negustor tare zuliar, i care avea o soie frumoas i minunat. i de mare team pentru ea, i de zulie, nu slluia cu ea n cetate, ci i-a ridicat un palat afar din cetate, aezat departe de celelalte case, i l-a mpresurat cu ziduri, i l-a ntrit cu stlpi, i i-a pus nite pori de neptruns, ferecndu-le cu lacte grele. i cnd voia s plece, negustorul ncuia porile i lua cheile, i le aga la gt. i ntr-o bun zi negustorul era n cetate, iar fiul m- pratului de peste cetatea aceea ieise s se plimbe i s hoinreasc, i a vzut locul acela pustiu. i l-a msurat cu privirile ndelung, i dinaintea ochilor lui strlucea palatul acela, i fiul mpratului a vzut n el o femeie mbrcat falnic, care se ivise la una dintre ferestre. i cnd tnrul a vzut-o, i-a pierdut minile de frumuseea i de minunia ei, i a dat s intre la ea, dar aceasta era peste putin, i l -a chemat pe un slujitor dintre slugile lui i acela i-a adus o climar i nite hrtie, i fiul mpratului a scris, vorbind despre starea i despre dragostea lui i, nfignd hrtia n vrful unei sgei, a slobozit sgeata ctre palat. i sgeata a czut dinaintea femeii, pe cnd aceasta se preumbla prin grdin,

i femeia i-a spus uneia dintre roabele sale: Fugi degrab dup hrtia aceea i adu-mi-o! Iar ea se pricepea s citeasc scrisele i, citind hrtia, a neles c i vorbea fiul mpratului despre dragostea, aleanul i patima care l npdiser, i i-a scris un rspuns la scrisoarea lui, spunndu-i c n inima ei a ptruns o dragoste i mai mare dect dragostea tnrului. Iar pe urm a ieit la fereastr i l-a vzut pe fiul mpratului, i i-a aruncat rspunsul, i dorul de el i-a crescut, i fiul

O mie i una de nopi 221 mpratului, vznd-o, s-a apropiat de ferestrele palatului i a spus: Arunc-mi o sfoar, am s ag de ea cheia aceasta, iar tu ai s-o iei. i femeia i-a aruncat fiului mpratului o sfoar, i el a legat de ea cheia, iar pe urm s-a dus la vizirii lui i li s-a jeluit c e ndrgostit de femeia aceea i nu mai are putere s rabde fr ea. i ce mi porunceti s fac? a ntrebat unul dintre viziri. i fiul mpratului i-a spus: Vreau s m bagi ntr-un cufr i s-l duci n palatul acelui negustor. Pref-te c acel cufr este al tu, i eu am s capt ceea ce vreau de la femeia aceea, i am s petrec la ea cteva zile, iar pe urm ai s -i ceri cufrul ndrt. i vizirul a rspuns: Cu drag i cu bucurie! i fiul mpratului s-a dus acas i s-a culcat ntr-un cufr pe care l avea, iar vizirul a ncuiat cufrul i l-a dus n palatul negustorului. Iar negustorul, nfindu-se dinaintea vizirului, i-a srutat minile i a spus: Poate c stpnul nostru, vizirul, vrea s ne cear vreo slujb ori are vreo dorin pe care noi vom fi norocii s-o ndeplinim? Vreau de la tine, a spus vizirul, s pui cufrul acesta n locul care i este cel mai scump. i negustorul le-a spus hamalilor: Luati-l!

i cufrul a fost luat, iar negustorul l-a bgat n palat i l-a pus ntr-una din odile sale. Iar pe urm a plecat la treburile lui. i atunci, femeia aceea a venit la cufr i l-a descuiat cu cheia pe care o avea la ea, i din cufr a ieit tnrul, asemenea unei lune, i vzndu-l, femeia i-a pus odoarele

222 O mie // una de nopi ei cele mai frumoase, i l-a poftit n sala de oaspei, i s-au aezat la mncare i la butur apte zile, i de fiecare dat cnd se ntorcea soul ei, femeia l bga pe fiul mpratului n cufr i ncuia cufrul. Dar cnd a fost ntr-una din zile, mpratul a ntrebat de fiul su, i vizirul a dat fuga degrab la casa negustorului i i-a cerut ndrt cufrul, tocmai cnd negustorul venise acas mai devreme, la un ceas neobinuit, i a btut la u, i femeia l-a auzit i, lundu-l pe fiul mpratului, l-a bgat n cufr, dar, zpcindu-se, a uitat s-l ncuie. i cnd negustorul a venit cu hamalii, acetia au luat cufrul de capac, i cufrul s-a deschis, i s-au uitat n el, i deodat au vzut c acolo sta ntins fiul mpratului. i cnd negustorul l -a vzut i l-a cunoscut, a ieit la vizir i i-a spus: Du-te i ia-l pe fiul mpratului, niciunul dintre noi nu poate s-l ating. i vizirul a intrat i l-a luat, i pe urm au plecat toi. i cnd ei au plecat, negustorul s-a desprit de femeia aceea i a pus jurmnt c nu se va mai cstori niciodat. A ajuns pn la mine, tot aa, o, norocitule mprate, c un ins dintre oamenii nvai s-a dus odat n trg i a vzut o slug pentru care se fceau strigrile de vnzare. A cumprat sluga i a adus-o acas, i i-a spus soiei: Ai grij de el. i sluga a stat la el o vreme i, ntr-o zi, insul acela i-a spus soiei: Du-te mine n grdin s te preumbli, s hoinreti i s te veseleti. i femeia a rspuns: Cu drag i cu bucurie!

i cnd sluga a auzit acestea, a luat nite mncare pe care a pregtit -o chiar n noaptea aceea, i tot aa a pregtit nite butur, nite mezelicuri i nite fructe. Iar pe urm a ieit n grdin i a ascuns mncarea sub un pom, i

O mie i una de nopi 223 buturile sub alt pom, i tot aa fructele i mezelicurile le-a ascuns sub ali pomi, n calea soiei stpnului su. i cnd s-a fcut diminea, insul acela i-a poruncit slugii s mearg cu stpn-sa n grdin i a poruncit s ia cu el cele de trebuin, precum mncare, butur i poame. i femeia a ieit i a nclecat, i sluga a mers cu ea, pn au ajuns n grdina aceea. i cnd au ajuns acolo, a crit un corb, i sluga a strigat: Drept ai spus! i stpna lui a ntrebat: Oare ai neles ce a spus corbul? Da, o, stpna mea, a rspuns el. i stpna lui a ntrebat: Da ce a spus? O, stpna mea, a rspuns sluga, a spus: Sub pomul acela se afl nite mncare, poftii s-o mncai! Vd c tii graiul psrilor, a spus stpna lui. i sluga a rspuns: Da! i stpna lui s-a dus la pom i a vzut mncarea pregtit, i cnd a mncat, s-a minunat pn peste poate i a gndit c sluga chiar tie graiul psrilor. i, dup ce au mncat din mncarea aceea, au pornit s hoinreasc prin grdin, i a crit un corb, i sluga i-a spus: Adevr ai grit! Ce spune? a ntrebat-o pe slug stpna. i acela a rspuns: O, stpn, spune: Sub pomul de colo este o carafa cu ap

nmiresmat cu mosc, i nite vin vechi. i femeia s-a dus cu el i a gsit toate acestea, i minu- narea ei a sporit, i sluga a crescut n ochii ei. i a stat ea cu sluga i a but, iar dup ce au but, au nceput s se preumble prin grdin, i a crit un corb, i sluga a grit:

224 O mie // una de nopi Adevr ai grit! Ce spune corbul acela? a ntrebat-o stpna pe slug. i sluga a rspuns: Spune: Sub pomul de colo sunt nite poame i nite mezelicuri. i s-au dus la pom i au gsit poamele i mezelicurile, iar pe urm au pornit s hoinreasc prin grdin, i un corb a crit, iar sluga a luat o piatr i a aruncat cu ea dup corb. De ce dai cu piatra dup el, i ce-a zis? a ntrebat stpna. i sluga a rspuns: O, stpn, zice nite vorbe pe care nu pot s i le spun! Spune-le i nu te sfii de mine: ntre tine i mine nu st nimic! i-a rspuns stpna. i sluga a nceput s zic: Nu! Iar ea zicea: Spune! i l tot rug i, ntr-un sfrit, el a spus: Corbul mi-a zis: F cu stpna ta ceea ce face soul ei cu ea. i, auzind vorbele acestea, stpna lui s-a pus pe un rs, de s-a prbuit pe spate, i pe urm a strigat: Treaba nu e anevoioas, i nu pot s m mpotrivesc tie n asta! y i s-a dus la pom i a aternut sub el un pre, i a chemat sluga, ca s-i mplineasc dorina cu ea. i deodat s-a ivit dindrtul slugii stpnul, care se uita la el i a spus: Ei, biatule, ce e cu stpna ta de zace aici i plnge?

O, stpne, a rspuns sluga, a czut din pom i a murit, i nu i-a mai napoiat-o dect numai Allah (slav

O mie i una de nopi 225 i mrire lui!), i s-a ntins aici pentru o clipit ca s-i trag sufletul. i cnd femeia l-a vzut lng ea pe brbatu-su, s-a ridicat prefacndu-se bolnav i plngndu-se c are dureri, i icnind: Of, alele! Of, coasta! Venii ncoace, o, dragilor, eu n-o mai duc mult! i soul ei s-a pierdut cu firea i a chemat sluga, i i-a spus: Adu-i stpnei tale un cal i sui-o pe el! i cnd ea a nclecat, soul ei a apucat de o scar a eii, iar sluga de scara cealalt i soul i zicea femeii: Allah are s te scape i are s te tmduiasc! Iat, o, mprate, unul dintre vicleugurile brbailor i una dintre ticloiile lor; nct s nu te abat vizirii ti de la ceea ce eti dator, i s m despgubeti de ceea ce mi se cuvine! i roaba a nceput s plng i, cnd mpratul a vzut-o c plnge (iar ea i era cea mai drag dintre toate roabele), a dat porunc s fie ucis fiul lui. i a intrat la el cel de al aselea vizir i a srutat pmntul dintre minile lui, i a spus: Acopereasc-l Allah cu slav pe mprat! i sunt credincios i te povuiesc s zboveti n privina fiului tu, ntruct minciuna chiar c este ca fumul, iar adevrul ade pe stlpi tari. Lumina adevrului mprtie bezna minciunii, i s tii c vicleugurile femeilor sunt mari. C a zis Allah Preamritul n slvit lui Carte: ntr-adevr, mari sunt ticloiile voastre! A ajuns pn la mine o poveste despre o femeie care le-a ticluit mai marilor dintr-o mprie un iretlic cum nimenea nu mai ticluise un altul asemenea, pn atunci.

226 O mie // una de nopi

Pi cum a fost? a ntrebat mpratul. i vizirul a spus: Povestea celui de al aselea vizir (i vizirul povestete anecdota intitulat Viclenia muiereasc, n traducerea lui Mardrus, aflat n voi. IX, pag. 158, a ediiei prezente, apoi conchide:) Aa c vezi, o, doamne mprate al nostru, ce iretlic le-a ticluit acelor ini femeia aceea. (Dup care vizirul povestete anecdota intitulat Cele trei dorine, n traducerea lui Mardrus, aflat n voi. VIII, pag. 80, a ediiei prezente. Apoi continu:) i toate acestea, o, mprate, s-au ntmplat din pricina gndului smintit al femeii, i eu i le-am povestit ca s te ncredinezi c femeile sunt neroade i smucite la minte, i nu au n gndurile lor dect sminteli. nct s nu dai ascultare vorbelor lor i s nu-i omori fiul, sngele inimii tale. C ai s-i ntinezi pomenirea dup ce nu vei mai fi. i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul. Iar cnd a fost cea de a aptea zi, a venit roaba aceea i s-a nfiat la mprat, ipnd. i aprinsese un foc mare. i a fost adus la mprat inut de poalele rochiei. i mpratul a ntrebat-o: Pentru ce ai fcut asta? i ea a rspuns: Dac nu ai s-mi faci dreptate fa de fiul tu, am s m arunc n focul acesta. Am ajuns de mi-e sil de via i, nainte de a veni la tine, mi-am scris testamentul, mi-am mprit banii i m-am hotrt s mor, iar tu ai s te cieti cu toate cinele, cum s-a cit mpratul care a oropsit-o pe paznica de la baie.

O mie i una de nopi 227 Pi cum a fost? a ntrebat mpratul. i roaba a spus: Cea de a asea poveste a roabei

A ajuns pn la mine, o, mprate, c a fost odat o femeie, temtoare de Allah, cumptat i cucernic, i care venea adesea n palatul unui mprat, i venirea ei era socotit binecuvntat, i era ntmpinat de apropiaii mpratului cu mare cinstire. i odat a intrat n palat, ca de obicei, i a ezut lng soia mpratului, i soia mpratului i-a dat o salb care preuia o mie de dinari i a spus: O, fetio, ia salba asta i ine-o pn ies din baie, i s ai grij de ea. (Iar baia era n palat). i femeia a luat salba i s-a aciuat ntr-un ungher din iatacurile mprteti, ateptnd ca mprteasa s se duc la baia care se afla n locuina ei, i s se ntoarc. Iar pe urm a pus salba sub preul de rugciune i a nceput s se roage. i a venit n zbor o pasre i a luat salba, i a pus-o ntr-o crptur dintr-un col al palatului, cnd paznica plecase pentru nite nevoi. i femeia s-a ntors i nu tia de aceasta. i cnd soia mpratului a ieit de la baie, i-a cerut paznicei salba, dar paznica nu a mai gsit-o i a nceput s-o caute, i n-a aflat-o, i nu i-a mai dat de urm. i paznica a zis: M jur pe Allah, o, daic, nimeni n-a fost la mine, i, cnd am luat salba, am pus-o sub preuleul de rug- ciune, i nu tiu, poate c a vzut-o vreo slug i, prilejuin- du-se de nebgarea mea de seam, a luat-o, dar despre asta numai Allah Preamritul tie. i cnd a auzit acestea, mpratul i-a poruncit soiei sale s-o munceasc pe paznic prin foc i s-o bat amarnic. i mprteasa a nceput s-o munceasc cu toate muncile,

228 O mie // una de nopi dar femeia nu mrturisea nimic i nu nvinuia pe nimeni. i dup asta mpratul a poruncit s fie bgat la temni i priponit n lanuri, i a fost ntemniat. Iar pe urm, ntr -una din zile, mpratul edea n palatul su, ntre havuzuri, i soia lui sta lng el, i deodat privirile mpratului au czut asupra psrii care tocmai scotea salba aceea din crptura de la colul palatului. i mpratul a chemat o roab, i ea a prins pasrea i i-a luat salba. i atunci, mpratul a priceput c femeia-paznic a

fost obidit, i s-a cit de ceea ce fcuse cu ea. i a dat porunc s fie adus, i cnd ea s-a nfiat, a nceput s-o srute pe cretet, iar pe urm s-a apucat s plng i s-i cear iertare, i s se amrasc de ceea ce fcuse cu ea. i a poruncit s i se dea bani muli, dar femeia nu a vrut s -i ia, iar pe urm l-a iertat i a plecat, i s-a juruit c nu are s mai intre n nicio cas. i a hlduit prin muni i vi, i l-a slujit pe Allah Preamritul pn ce a murit. A ajuns pn la mine tot aa, o, mprate, n irul de povestiri despre ticloiile brbailor, c doi porumbei, so i soie, i -au strns n cuib pe iarn nite gru i nite orz, dar, cnd a venit vremea de var, boabele s -au uscat i s-au micorat. i soul i-a zis soiei: Tu ai dijmuit boabele! Dar ea i-a spus: Nu, m jur pe Allah, n-am dijmuit nimic! Dar el nu a crezut-o i a nceput s-o bat cu aripile i s-o loveasc cu ciocul pn a omort-o. Dar cnd a venit vremea rece, boabele s-au fcut iar aa cum fuseser, i soul a priceput c i-a omort soia pe nedrept i la mnie, i a nceput s se ciasc, atunci cnd cina nu i mai era de niciun folos. i s-a ntins alturi de soie, hohotind dup ea i plngnd, i amrn du-se, i n-a mai vrut nici s mnnce, nici s bea, i s-a mbolnvit i a bolit pn ce a murit.

O mie i una de nopi 229 A ajuns pn la mine tot aa, n irul de povestiri despre ticloiile brbailor asupra femeilor, o poveste i mai de minunare dect toate. Scoate ceea ce ai, a mormit mpratul. i roaba a spus: O, mprate, a fost odat o fat dintre fetele de mprai, care nu-i avea seamn pe vremurile ei, ca frumusee, gingie, ntocmire, potriveal, strlucire i vino-ncoace, i nimenea nu le zbura minile brbailor ca ea. i spunea: Nu am seamn pe vremurile mele. i toi fiii de mprai au peit-o, ci ea nu s-a nvoit s-l ia pe niciunul dintre ei, i numele ei era ad-Datma.

i zicea ea: Cu mine are s se nsoare numai acela care m va dovedi n focul luptei, al btliei i al nfruntrii, i dac cineva m va birui, m voi duce la el ca soa cu bucurie n inim, iar dac l voi birui eu, aceluia am s -i iau calul i armele, i am s-i scriu pe frunte: Acesta este cutare, dezrobitul. " i fiii de mprai veneau la ea de pe toate meleagurile mai ndeprtate ori mai apropiate, ci ea i biruia i i da de ocar, i i vduvea de arme, i i pecetluia cu fierul nroit. i a auzit de ea fiul unui mprat de-al perilor, pe nume Bahram, i a pornit ctre ea, strbtnd mult deprtare, i a luat cu el bani, cai i oameni, i bogii din bogiile mprteti. i a mers pn a ajuns la ea, iar cnd a ajuns, i-a trimis tatlui ei un dar strlucit, i mpratul i-a artat bunvoin i i-a dovedit cea mai aleas cinstire. i pe urm fiul de mprat i-a trimis vizirii s-i duc veste c el vrea s-i cear fata n cstorie, i tatl ei i-a trimis un sol i i-a spus: O, fiul meu, ct despre fiica mea, ad-Datma, apoi eu nu am putere asupra ei, ntruct a pus jurmnt c nu are s se mrite dect cu acela care o va birui pe cmpul de lupt.

230 O mie // una de nopi Am venit din cetatea mea cunoscnd aceast pricin, i-a rspuns fiul de mprat. i mpratul a spus: Mine te vei ntmpina cu ea. Iar cnd a fost a doua zi, tatl fetei a trimis la ea i i-a cerut ngduin s-o vad. i, cnd a auzit despre toate, fata s-a pregtit de btlie, i i-a pus platoa de btlie, i a ieit pe meidan, i fiul de mprat i-a ieit n ntmpinare i s-a hotrt s se nfrunte cu ea. i oamenii au auzit de asta i au venit din toate prile n chiar ziua aceea. i ad -Datma a ieit mbrcat, ncins i acoperit cu vlul, iar fiul de mprat a ntmpinat -o, fiind n cea mai bun stare, mbrcat cu cea mai stranic plato i cu cele mai

desvrite zale. i fiecare dintre ei s-a repezit asupra celuilalt, i i-au tot frmntat caii i s-au izbit vreme lung, i fata de mprat s-o dumirit c fiul de mprat era de o drzenie i o vitejie cum nu mai vzuse la alii. i s-a temut c fiul de mprat are s-o dea de ocar dinaintea celor de fa, i a priceput c, fr de ndoial, are s-o biruiasc, i s-a gndit s nchipuiasc un tertip i s-i ticluiasc un iretlic, i i-a descoperit chipul, i deodat s-a vdit c chipu-i strlucea mai luminos ca luna, i cnd fiul de mprat s-a uitat la ea, a rmas uluit, i puterile i-au sczut, i drzenia i s-a topit. Iar fata de mprat, vznd acestea, s-a repezit asupra lui i l-a prbuit din a, i fiul de mprat a fost n minile ei ca o vrabie n ghearele unui vultur, i nfiarea ei l-a nucit i nu mai pricepea ce e cu el. i fata i-a luat calul, i armele, i hainele, i l-a pecetluit cu fierul rou i i-a dat drumul. i cnd s-a trezit din nucire, fiul de mprat a zcut cteva zile, fr s se ating nici de mncare, nici de butur, i fr s mai doarm de amrciune, i dragostea pentru fat i-a npdit inima. i a trimis robii la tatl lui i i-a scris ntr-o scrisoare c nu poate s se ntoarc n

O mie i una de nopi 231 ara sa pn nu va dobndi ceea ce rvnete, ori altmin - teri va muri. i cnd scrisoarea a ajuns la tatl su, acela s-a mohort i a vrut s-i trimit fiului su nite viteji i nite oteni, dar vizirii lui l -au inut de la aceasta i l-au nduplecat s aib rbdare. Iar fiul de mprat, ca s-i mplineasc dorul, s-a folosit de un iretlic. S-a prefcut ntr-un btrn slbnog i a pornit ctre grdina fetei de mprat, acolo unde se ducea ea adesea, i l-a gsit pe grdinar i i-a spus: Sunt un strin de prin ri ndeprtate, i nc din tineree pn la ceasul de acum m pricep s lucrez bine pmntul i s ngrijesc pomii i florile, i nimenea nu tie asta ca mine. i, auzindu-i vorbele, grdinarul s-a bucurat pn peste poate i l-a dus n grdin i le-a spus slugilor s stea la poruncile lui. i fiul de mprat s -a apucat de treab i a nceput s ornduiasc pomii i s ngrijeasc de poame.

i ntr-o zi, pe cnd se petreceau toate acestea, deodat au intrat n grdin nite robi cu nite catri ncrcai cu chilimuri i cu farfuriuri, i cnd fiul de mprat a ntrebat ce pricin-i aduce, i s-a spus: Fata mpratului vrea s se preumble prin grdin. i fiul de mprat s-a dus i a luat nite podoabe i nite odoare din ara sa, pe care le avea la el, i, aducndu-le n grdin, a stat jos acolo i a ater- nut cteva dintre odoarele acelea dinainte-i i a nceput s tremure, chipurile, din pricina btrneii, a neputerii i a slbiciunii. Iar cnd a trecut un ceas, au venit nite roabe i nite eunuci, i n mijlocul lor pea mprtia, ca luna ntre stele, i s-au apropiat i au nceput s se preumble prin grdin, i s culeag poame, hoinrind, i l -au vzut pe insul care edea sub pom. i s-au apropiat de el (iar acesta era fiul de mprat) i s-au uitat la el, i deodat au vzut c era un moneag btrn, cruia i tremurau

O mie i una de nopi 233

minile i picioarele, iar dinaintea lui erau aternute podoabele i odoarele din odoarele mprteti. i vzndu-le, fetele s-au mirat i au nceput s-l ntrebe ce face cu podoabele acelea. i el a spus: Vreau s m nsor, pentru podoabele acestea, cu vreuna dintre voi. i fetele au nceput s rd de el i au spus: Cnd te vei nsura, ce ai de gnd s faci? i fiul de mprat a rspuns: Am s-o srut pe soia mea o dat i am s m despart de ea. i-o dau de soie pe fata aceasta, a spus mprtia. i fiul de mprat s-a ridicat, sprijinindu-se n toiag, tremurnd i mpleticindu-se i, dup ce a srutat-o pe fat, i-a dat podoabele i odoarele. i fata s-a bucurat, i toate au nceput s rd de fiul de mprat, i pe urm au plecat acas la ele. Iar cnd a fost a doua zi, fetele au intrat n grdin i au venit la fiul de mprat, i l-au vzut c edea tot acolo, i dinaintea lui erau deternute i mai multe podoabe i odoare dect ntia oar. i s -au aezat lng el i au ntrebat: O, moule, ce faci cu podoabele acestea? i fiul de mprat a rspuns: M voi nsura pentru ele cu vreuna dintre voi. Te nsor cu fata aceasta, a spus mprtia. i fiul de mprat s-a ridicat i a srutat-o pe fat, i i-a dat podoabele i odoarele, i toate au plecat acas la ele. i cnd fata de mprat a vzut podoabele i odoarele pe care fiul de mprat le-a dat fetelor, i-a zis n sinei: Eu am cele mai multe drepturi la acestea i nu am s pesc nimic ru din asta. i cnd a fost dimineaa, a ieit din locuina ei singur, lund o nfiare de roab dintre roabe i, pe furi, a venit la moneag i, ajungnd la el, a spus:

234 O mie // una de nopi

O, moule, eu sunt fata mpratului, vrei s te nsori cu mine? Cu drag i cu bucurie! a rspuns fiul de mprat. i a scos nite podoabe i nite odoare nc i mai alese ca soi i mai scumpe ca pre, i le-a druit fetei de mprat, i s-a ridicat ca s-o srute (iar ea se simea neprimejduit i linitit). i, apropiindu-se de ea, a nfacat-o stranic i a trntit-o la pmnt, i i-a spart fecioria i a ntrebat: Oare tu nu m cunoti? Cine eti? a ntrebat fata mpratului. i fiul de mprat a rspuns: Sunt Bahram, fiul mpratului persan. Mi-am schim- bat nfiarea i m-am desprit de ai mei i de ara mea de dragul tu. i fata s-a ridicat de sub el n tcere, far s-i dea niciun rspuns i far s-i spun nicio vorb, dup cele ce pise, i i zicea n sinei: Dac am s-l ucid, uciderea lui nu-mi va aduce niciun folos. Iar pe urm a cugetat i i-a zis: Nu mai am acuma nicio putin, dect s fug cu el n ara lui. i a strns bani i bogii, i a trimis un mesager la fiul mpratului, dndu -i de tire despre aceasta, pentru ca i el s se pregteasc i s -i strng banii. i s-au neles ca n cutare noapte s plece, i au nclecat pe caii cei mai buni i au purces sub vlul nopii, i nu se fcuse nc diminea cnd i strbtuser ri ndeprtate. i au mers ei aa pn ce au ajuns n ara perilor i s -au vzut lng cetatea tatlui flcului. i cnd tat-su a aflat despre aceasta, l-a ntmpinat cu otenii i cu vitejii lui i s -a bucurat pn peste poate. Iar pe urm, peste puine zile, a trimis la tatl tinerei ad-Datma nite daruri falnice i i-a scris o scrisoare n care i da de tire c fata lui se afl la el, i i-a cerut zestrea. i, cnd darurile au ajuns la tatl fetei, acela le -a primit, iar celor ce le aduseser le-a artat cea mai aleas cinstire, i s-a bucurat

O mie i una de nopi 235 stranic, iar pe urm a ornduit un osp i, chemnd judectorul i martorii, a scris hrtia de cununie dintre fata sa i fiul de mprat. I -a rspltit pe solii care aduseser scrisoarea de la mpratul persan i a trimis

zestrea fiicei sale, i fiul mpratului persan a rmas cu ea, pn ce i -a desprit moartea. Iat, aadar, o, mprate, care sunt vicleugurile br - bailor mpotriva femeilor! Nu am s m lipsesc de drep- tatea mea pn la moarte! i mpratul a poruncit s fie ucis fiu-su. Dar ndat a intrat la el cel de al aptelea vizir i, nfaindu-i-se, a srutat pmntul i a spus: O, mprate, mai zbovete pn ce am s-i mprtesc i sfatul meu. Acela care chibzuiete i cumpnete ajunge la mplinirea ndejdilor i dobndete ceea ce rvnete, dar acela care se pripete chivernisete cin. Eu am vzut cum s-a mbulzit femeia aceea, mboldindu-l pe mprat s se arunce n nelegiuire, dar robul pe care l-ai coperit cu milosteniile tale i este credincios. Eu tiu, o, mprate, despre vicleniile muiereti, ceea ce nu tie nimeni n afar de mine, i a ajuns pn la mine despre aceasta o poveste cu o btrn i cu un fiu de negustor. Pi cum a fost? a ntrebat mpratul. i vizirul a spus: Povestea celui de al aptelea vizir A ajuns pn la mine, o, mprate, c un negustor avea bani muli, dar i un fiu care i era drag. i, ntr-o zi, fiul i-a spus tatlui su: O, taic, poftesc a-i cere o poft cu care m-ai bucura.

236 O mie // una de nopi Da care-i aceea, o, copilul meu? Am s i-o dau, de-ar fi ea chiar i lumina ochilor mei, ca s rzbeti astfel la ceea ce vrei, i-a rspuns tatl. i fiul a spus: Vreau s-mi dai ceva bani, s m duc cu negustorii n ara Bagdadului, ca s vd i s m uit la palatele califilor. Mi le -au zugrvit copiii negustorilor i m-a cu- prins ispita de a m uita la ele. O, copile drag, cine are s ne fie stlpare, dac tu ai s te duci? a strigat tatl tnrului. Dar acela a grit:

i-am spus aceste cuvinte i mi-e cu neputin s nu m duc, cu nvoirea sau fr nvoirea ta. n sufletul meu s-a aprins un dor care nu are s-mi treac dect cnd am s ajung la Bagdad. i cnd tatl lui s-a ncredinat de aceasta, i-a strns nite mrfuri n pre de treizeci de mii de dinari i l-a lsat s plece cu nite negustori n care avea ncredere, i i-a nsrcinat pe negustori s-i poarte de grij. Iar pe urm tatl tnrului i-a luat rmas-bun de la el i s-a ntors acas, iar tnrul a mers cu tovarii si negustori pn a ajuns la Bagdad, slaul pcii. Iar cnd au ajuns la Bagdad, tnrul s-a dus n trg i i-a nchiriat o cas bun i frumoas, care i furase minile i i uluise privirile erau acolo psri ciripitoare, i iatacurile erau unul n faa altuia, i podeaua era pardosit cu marmur de felurite culori, iar tavanele erau mpodo - bite cu azur de la Madin. L-a ntrebat pe portar ct de mare este preul pentru cas: Ct pe lun? i portarul a rspuns: Zece dinari. i tnrul a ntrebat:

O mie i una de nopi 237 Spui adevrat sau i bai joc de mine? M jur pe Allah, a rspuns portarul, nu spun dect adevrul. Toi ci se aaz n casa asta nu stau aici mai mult de o sptmn ori dou. i din care pricin? a ntrebat tnrul. i portarul a spus: O, copilul meu, toi ci se aaz n aceast cas nu mai ies dect bolnavi sau mori. Casa asta a ajuns pentru toat lumea aa de vestit pentru atare poveste, nct nimeni nu mai are curaj s se aeze n ea, i chiria ei s -a tot micorat pe msur. Auzind acestea, tnrul s-a minunat pn peste poate i a rostit: Negreit c n casa asta trebuie s fie ceva, de se ntmpl asemenea boal i moarte! Dar pe urm s-a chibzuit n sinea lui i, chemnd ocrotirea lui Allah

mpotriva lui Satan cel btut cu pietre, i-a alungat din minte atare prepunere i s-a aezat n casa aceea. i a nceput s vnd i s cumpere, i au trecut cteva zile, iar el tot mai slluia n cas, i nu i se ntm - plase nimic din cele ce i spusese portarul. i cnd sta ntr-o zi la poarta casei, a trecut pe dinain- tea lui o btrn cu prul alb, asemntoare cu un arpe blat, i tot proslvea i cinstea numele lui Allah, dnd din drum pietrele i alte piedici. i btrna l -a vzut pe flcul care edea n poart, i a nceput s se uite la el minunndu -se, i tnrul i-a spus: O, femeie, m cunoti de undeva ori te nedumirete ceva la mine? i, auzind vorbele tnrului, btrna s-a apropiat re- pede de el i i-a dat binee, i l-a ntrebat: De ct vreme locuieti n casa asta? O, mtu, de dou luni, a rspuns tnrul. i btrna a grit:

238 O mie // una de nopi Iaca pentru ce m minunam. Nu te cunosc, o, copi- lul meu, i nici tu nu m cunoti, i nu m-a nedumerit nimic la tine, da m-am minunat pentru c toi ci au trit n casa asta, afar de tine, au ieit de acolo mori ori bolnavi. i m nedumirete, o, copilul meu, c i primej - duieti tinereea. Au tu ai urcat n vrful palatului i ai privit din balconul care se afl acolo? i pe urm btrna a plecat pe drumul ei, iar tnrul, cnd btrna s -a dus, a nceput s cugete la vorbele ei i i-a zis n sinei: Nu m-am urcat n vrful palatului i habar n-aveam c acolo ar fi un balcon! i pe urm, pe clip pe dat, a intrat n palat i a pornit s caute prin toate colurile i odile i, ntr-un sfrit, a dat ntr-un ungher de o ui n zvorul creia un pianjen i esuse pnza. i, vznd ua, tnrul i-a zis: Poate c pianjenul i-a esut pnza la ua asta numai pentru c n spatele ei se afl pieirea! i s-a bizuit pe vorba lui Allah Preamritul: Zi: Nu are s ne loveasc nimic, afar numai de ceea ce ne-a menit Allah! i, deschiznd ua, a nceput s suie pe o scar mic i,

ajungnd sus, a vzut balconul. i a stat jos s rsufle i s-a uitat mprejur, i a vzut o cldire miestrit i suliat, n partea ei de sus cu un balcon nalt, ce privea peste tot Bagdadul, i n balconul acela era o femeie ca o hurie. i aceasta i-a cucerit toat inima tnrului i i-a rpit minile i inima, lsnd n urm-i chinurile lui Aiub i jalea lui Iacub1. i dup ce a vzut-o i a cercetat-o bine, tnrul s-a gndit: Poate c lumea spune c nimeni nu a locuit n casa asta fr s se mbolnveasc ori s moar, tocmai din pricina acestei femei. O, dac a ti n ce mi st izbvirea, mi s-ar rtci minile! i a cobort de sus, Aiub i Iacub Iov i Iacob, cei din Biblie, despre care povestete i Coranul.

O mie i una de nopi 239 chibzuind ce s fac, i a stat n cas, dar nu mai avea linite. i a ieit i s-a aezat la poart, netiind ce s fac, i deodat a vzut c vine acea btrn, pomenindu-l i proslvindu-l pe drum pe Allah. i, vznd-o, tnrul s-a sculat n picioare i i-a urat btrnei bun pace i s-a temenit, i a spus: O, mtu, eram teafr i mulumit, pn m-ai sftuit s deschid ua aceea i s vd balconul i s-l deschid, i s m uit de sus i s vd ceea ce m-a nucit. i acuma socot c am s pier, i tiu c nu se afl niciun vraci pentru mine, n afar de tine. i, auzind vorbele tnrului, btrna a zmbit a rde i a spus: Nu are s i se ntmple nimica ru, de-o vrea Allah Preamritul! i cnd i-a spus aceste vorbe, tnrul a intrat n cas i a ieit aducnd n mini o sut de dinari, i a spus: Ia-i, o, mtu, i poart-te cu mine cum se poart stpnii cu robii. Vino-mi degrab ntr-ajutor dac am s mor, are s ti se cear socoteal la Ziua nvierii! t Cu drag i cu bucurie! a rspuns btrna. Vreau numai, o, copilul meu,

s-mi dai oleac de sprijin ca s rzbai la cele rvnite. i ce vrei, o, mtu? a ntrebat tnrul. i btrna a rspuns: Vreau s m sprijini i s te duci la trgul de mtsuri i s ntrebi de prvlia lui Abu-li-Fatha ibn Kaidama. i cnd au s i-o arate, s te aezi lng prvlia lui i s-i spui: D-mi nframa nvrstat cu aur, pe care o ai. Iar el nu are n prvlie o nfram mai bun ca aceea. Cumpr de la el nframa, la cel mai mare pre, i du-o acas la tine, iar eu am s vin mine la tine, de-o vrea Allah Preamritul.

240 O mie // una de nopi i pe urm btrna a plecat, iar tnrul i-a petrecut noaptea perpelindu-se ca pe jergaiul iadului. Dar cnd a fost diminea, i-a pus n sn o mie de dinari i s-a dus la trgul de mtsuri i a ntrebat unde este prvlia lui Abu-li-Fatha. i unul dintre negustori i-a artat-o i, ajungnd la Abu-li-Fatha, tnrul a vzut dinaintea ace- luia o mulime de slugi, de slujitori i de slujbai, i, dup chip, negustorul era om destoinic cu belug de avuii i, spre desvrirea fericirii lui, o avea pe femeia aceea, care nu -i avea seamn nici printre odraslele de mprai. i, vzndu-l pe Abu-li-Fatha, tnrul i-a dat binee, i ne- gustorul a rspuns la bineea lui i l-a poftit s ad, i tnrul a ezut jos lng el i a grit: O, negustorule, vreau de la tine o nfram aa i-aa, s-o cercetez oleac. i negustorul i-a poruncit unui rob s aduc din afundul prvliei teancul cu mtsuri. i cnd robul a adus teancul, Abu-li-Fatha l-a desfcut i a scos cteva nframe, i tnrul a rmas uluit de frumuseea lor. i a vzut i nframa aceea, i a cumprat-o de la negustor pe cincizeci de dinari i, bucuros, s-a dus cu ea acas. i deodat a venit btrna aceea i, vznd-o, tnrul s-a sculat n picioare dinaintea ei i i-a dat nframa. i btrna i-a spus:

Adu-mi un crbune din foc! i tnrul i-a adus crbunele, i btrna a pus un capt al nframei pe crbune i a ars-o pe margini, iar pe urm a mpturit nframa la loc ca mai nainte i, lund-o, s-a dus la casa lui Abu-li-Fatha i, cnd a ajuns acolo, a btut la poart. i cnd femeia aceea i-a auzit glasul, s-a ridicat i i-a deschis ua. Iar btrna era n prietenie cu mama acelei femei, i femeia o cunotea, ntruct era prieten cu maic-sa. Ce nevoie te aduce, o, mtu? a ntrebat femeia. Mama a plecat de la mine acas la ea.

O mie i una de nopi 241 O, fata mea, a rspuns btrna, tiu c mama ta nu e la tine, i am fost pe la ea, i am venit la tine numai pentru c m-am temut s nu treac ceasul de rugciune. Vreau s m nchin aci la tine, ntruct tiu c eti neprihnit i la tine n cas este neprihnire. i femeia i-a ngduit s intre n cas, i btrna, intrnd, s-a temenit i a chemat asupra ei binecuvntarea, iar pe urm a luat urciorul i a intrat n odaia de rug- ciune, i s-a splat i i-a svrit rugciunea n ungherul anume, iar dup aceea a venit la femeie i i-a spus: O, fata mea, cred c locul acela, n care m-am rugat, a fost clcat de slugi, c nu este curat. Caut-mi alt loc, unde s m rog. Am irosit rugciunea pe care am svrit-o mai nainte. i femeia a luat-o de mn i i-a spus: O, mtu, du-te i roag-te pe patul meu, unde st soul meu. i cnd a dus-o la pat, btrna a nceput s se roage i s-l strige pe Allah, i s se temeneasc, iar pe urm s-a prilejuit de nebgarea de seam a femeii i a bgat n- frama sub pern, n aa fel c femeia nu a vzut nimic. Iar dup ce i-a terminat rugciunea, btrna a chemat binecuvntarea asupra femeii i s-a ridicat i a plecat. Iar cnd a fost sfritul zilei, a venit negustorul, soul acelei femei, i a

ezut pe pat. i femeia i-a adus mncarea, i negustorul a mncat pe sturate, i s-a splat pe mini, iar pe urm s-a sprijinit cu coatele pe pern, i deodat a vzut c de sub pern ieea un col de nfram. i negustorul a tras nframa de sub pern i, uitndu-se lung Ia ea, a cunoscut-o. i a bnuit-o pe femeia lui de dezmare i a chemat-o, i a ntrebat: De unde ai nframa asta? i soia i s-a jurat cu potop de jurminte i a spus: Nu a fost la mine nimeni, n afar de tine.

242 O mie // una de nopi i negustorul a tcut, temndu-se de ruine, i s-a gndit: Dac am s deschid aceast u, am s m fac de ocar n Bagdad (iar negustorul acela era prieten de inim cu califul, i nu-i rmnea dect s tac, i nu i-a mai spus femeii niciun cuvnt). Iar numele acelei femei era Mazia, i negustorul a chemat-o i i-a spus: A ajuns pn la mine c mama ta este bolnav de o boal de inim, i toate femeile sunt la ea i o plng. A trimis vorb s te duci la ea. i femeia a plecat la mama ei i, intrnd n cas, a gsit-o pe maic-sa sntoas. i a stat oleac, i deodat au venit nite hamali care i crau calabalcurile din casa negustorului, i i craser toate lucrurile ce fuseser n casa lui. i cnd a vzut aceasta, mama a ntrebat: O, fata mea, ce s-a ntmplat? Dar femeia s-a ascuns de ea, i mama ei a nceput s plng i s-a ntristat din pricina despririi fetei sale de brbatu-su. Iar peste cteva zile a venit la femeie, cnd era singur, acas, btrna aceea, i cu mhnire i-a dat binee i a n- trebat-o: Ce este cu tine, o, fata mea, o, dulceaa mea? Mi-ai tulburat gndurile. i a intrat la mama femeii i a ntrebat-o: O, sor drag, ce s-a ntmplat i ce-i cu povestea dintre fat i soul ei? A ajuns pn la mine c s-au des- prit; cu ce i-a greit de s-au strnit toate

astea? Poate c soul ei are s se ntoarc la ea dup binecu - vntarea ta, i-a spus femeii mama. nct, roag-te pentru ea, surioar: tu eti postitoare i veghezi n toate nopile. Iar pe urm fata, mama ei i btrna s-au strns n cas i au nceput s tifasuiasc, i btrna a spus: O, fata mea, nu te lsa jalei! De-o vrea Allah Preamritul, am s te mpac cu soul tu zilele astea!

O mie i una de nopi 243 i pe urm btrna s-a dus la tnrul acela i i-a spus: Pregtete o ncpere frumoas, am s i-o aduc pe femeia aceea n seara asta. i tnrul s-a sculat i a adus tot ce era de trebuin ca mncare i butur, i a stat s atepte, iar btrna s-a dus la mama fetei i i-a spus: O, surioara mea, e o nunt la noi, las-o pe fat s mearg cu mine, s se mai veseleasc i s-i mai treac amarul i grijile, iar pe urm i-o aduc ndrt aa cum era cnd am luat-o. i mama femeii s-a sculat i a mbrcat-o cu cele mai strlucite haine ale ei, mpodobind-o cu cele mai str- lucite podoabe i odoare. i femeia a plecat cu btrna, iar mama a mers cu ele pn la poart i o tot povuia pe btrn i i spunea: Ia seama s n-o zreasc vreo fptur de-a lui Allah Preamritul, c tu tii ce loc are soul ei la calif. Nu zbovi prea mult i ntoarce-te ct mai degrab. i btrna a luat femeia i s-a dus cu ea la casa tn- rului, iar femeia credea c este casa aceea unde era nunta. i cnd a intrat n cas i a pit n odaia de oaspei, tnrul i-a srit n ntmpinare i a mbriat-o, i a nceput s-i srute minile i picioarele, i copila era uluit de frumuseea tnrului, i-i prea ncperea aceea i toate cte se gseau n ea, i florile, i mncrurile, i buturile, ca ntr-un vis. i btrna vznd-o buimcit, i-a zis:

Numele lui Allah fie asupra-i, o, fata mea! Nu te teme, eu stau aici i nu am s te las singur nicio clipit. Tu te potriveti cu el, i el se potrivete cu tine. i femeia s-a aezat cu sfial, iar tnrul numaidect a nceput s uguiasc cu ea i a facut-o s rd i a nve- selit-o cu stihuri i cu poveti, pn ce pieptul ei s-a uurat i a cuprins-o voioia. i a nceput s mnnce i s bea, i cnd vinul i s-a prut desfttor, a luat luta i a nceput

244 O mie // una de nopi s cnte, i s-a plecat i s-a repezit la frumuseea tnrului. i, vznd aa, tnrul s-a mbtat far vin i i se prea c sufletu-i nu mai e nimic. i btrna a ieit de la ei. Iar n zori a venit la ei i le-a urat bun dimineaa, i a ntrebat-o pe femeie: Cum i-a fost noaptea, o, stpn? A fost bun, datorit minilor tale lungi i a iscusin - ii lor la codolcuri, a rspuns femeia. Iar btrna i-a spus: Scoal-te s mergem la mama ta. i cnd a auzit vorbele btrnei, tnrul i-a ntins o sut de dinari i a spus: Las-o la mine n noaptea asta. i btrna a plecat de la ei i s-a dus la mama femeii, i i-a spus: Fiica ta i dorete bun pace. Mama miresei a silit -o s se jure c va petrece noaptea asta la ea. O, sora mea, a zis mama femeii, ureaz-le bun pace la amndou. Dac fata e mulumit, nu e nicio suprare c are s nnopteze acolo, las-o s se veseleasc i s vin far grab, i nu mi-e fric pentru ea dect de vreun necaz din partea lui brbatu-su. i btrna i-a tors mamei femeii tertip dup tertip, pn s -au scurs astfel apte zile, i n fiecare zi cpta de la tnr cte o sut de dinari. Iar cnd au trecut zilele astea, mama femeii i-a spus btrnei:

S mi-o aduci pe fiic-mea chiar acum, numaidect, mi-e inima nnegurat din pricina ei! Vremea ct a lipsit s-a prelungit i nu mi se pare lucru curat! i btrna a ieit de la ea suprat foc de vorbele ei i, ajungnd la femeie, i-a luat mna n mna ei i au plecat de la tnr pe cnd acesta nc mai dormea n pat, ameit de vin. i s-a dus la mama femeii, i aceasta le-a primit vesel i prietenete, bucuroas pn peste poate, i a spus:

O mie i una de nopi 245 O, fata mea, mi era inima ngrijorat din pricina ta, i am cunat pe sora mea cu nite vorbe care au amrt-o. Scoal-te i srut-i minile i picioarele, c mi-a fost chiar ca o slujnic i mi-a mplinit toate dorinele, a spus femeia. Iar dac nu ai s faci cele ce i-am poruncit, nu mai sunt fiica ta, iar tu nu mi mai eti mam. i mama femeii s-a ridicat pe dat i s-a mpcat cu btrna. Iar tnrul, trezindu-se din ameeal, n-a mai gsit-o pe femeie, dar era bucuros i cu ceea ce dobndise cnd i ajunsese inta. i pe urm btrna a venit la tnr i s-a temenit, i l-a ntrebat: Ce zici de nndelile mele? Minunat le-ai nndit i le-ai mpletit, i le-ai tighelit, a grit tnrul. Iar btrna a spus: Hai s desclcim ceea ce am nclcit i s-o dm pe femeie ndrt soului ei, c numai noi am fost pricina despririi lor. Pi da eu ce s nndesc? a ntrebat tnrul. Tu s te duci la prvlia negustorului acela, a rspuns btrna, i s stai jos lng el i s te temeneti dinaintea lui, iar eu am s trec pe lng prvlie. i cnd ai s m vezi, s iei repede din prvlie, s m nfaci i s m zgli de hain i s m ocrti, i s m amenini i s-mi ceri nframa, i s-i spui negustorului: O, stpne, i mai aminteti de nframa aceea, pe care am cum- prat-o de la tine pe cincizeci de dinari? S-a ntmplat, o, stpne, c o roab a mea i-a pus-o i a ars-o la un col pe margine, i ea atunci i-a dat nframa aceea acestei btrne, ca ea s-o dea cuiva la crpit, i

btrna a luat-o i s-a dus, i din ziua aceea n-am mai vzut-o. Cu drag i cu bucurie! a rspuns tnrul.

246 O mie // una de nopi Iar pe urm, pe clip pe dat, s-a dus la prvlia negus- torului i a stat oleac la el, i deodat a vzut c btrna trecea pe lng prvlie, i avea n mini nite mtnii pe care le tot prefira. i cnd a vzut-o, tnrul a srit n picioare i, ieind din prvlie, a nhat-o pe btrn de hain i a nceput s-o suduiasc i s-o boscorodeasc, iar ea i rspundea blnd i zicea: O, fiul meu, i se iart! i oamenii din pia au nceput s se strng mpre- jurul lor i s ntrebe: Ce s-a ntmplat? i tnrul rspundea: O, oameni buni, am cumprat de la negustorul aces- ta o nfram de cincizeci de dinari, i o roab a mea a purtat-o vreme de un ceas, iar pe urm s-a apucat s-o afume i a srit o scnteie i a ars nframa la un col, i i-am dat-o acestei btrne s-o dea cuiva la crpit i apoi s ne-o aduc ndrt, i de-atunci n-am mai vzut-o nicio- dat. i btrna a strigat: Tnrul acesta spune adevrul! Da, am luat de la el nframa i am intrat cu ea ntr-una din casele pe unde m duc eu, de obicei, i am uitat-o pe undeva pe acolo i nu mai tiu unde este. Iar eu sunt femeie srac, i m -am temut de stpnul acelei nframe, i l-am tot ocolit! i n toat vremea asta, negustorul, soul acelei femei, a ascultat la vorbele lor, de la nceput pn la sfrit. i cnd a auzit povestea pe care o ticluiser btrna aceea viclean i tnrul, negustorul s-a ridicat n picioare i a strigat: Mare e Allah! Cer iertare de la Allah Preamritul pentru greelile mele i pentru c mi-am zticnit judecata! i l-a proslvit pe Allah care i dezvluise adevrul, iar pe urm s-a dus la btrn i a ntrebat-o:

O mie i una de nopi 247 Pe la noi prin cas vii? O, copilul meu, a rspuns btrna, vin i pe la tine, i pe la alii, dup miluial, da din ziua aceea nimenea nu mi-a dat vreo tire despre nfram. Da ai ntrebat pe cineva de la mine din cas despre ea? a urmat negustorul. i btrna a grit: O, stpne, am fost pe la tine i am ntrebat, i mi s-a spus: Negustorul s-a desprit de stpna casei. i am plecat, i-apoi n-am mai ntrebat pe nimeni pn n ziua de azi. i negustorul s-a ntors ctre tnr i i-a spus: D-i drumul acestei btrne, nframa este la mine. i a adus nframa din prvlie i a dat-o la crpit de fa cu cei ce se aflau acolo, iar pe urm s-a dus la soia lui i i-a dat ceva bani i a luat-o iari la el, dup ce i-a cerut ndelung iertciune de la ea i s-a rugat de ndurare de la Allah, i habar n-avea de ce ticluise btrna. Iact una dintre multele ticloii muiereti, o, m- prate! i pe urm vizirul a spus: A ajuns pn la mine, tot aa, o, mprate, c fiul unui mprat ieise singur cu sine nsui s se preumble, i a trecut pe lng o grdin nverzit, n care se aflau pomi, roade i psri, i scocuri de ap curgnd prin grdina aceea. i tnrului i-a plcut locul i a stat jos acolo i, scond nite poame uscate, pe care le avea la el, a nceput s le mnnce i, pe cnd sta el aa, deodat a vzut un fum mare, ce se ridica pn la cer. i fiul de mprat s -a speriat i s-a sculat i, crndu-se ntr-un pom, s-a ascuns acolo. i cnd s-a urcat n pom, fiul de mprat a vzut c din ru ieea un ifrit care purta pe cap o lad de

248 O mie // una de nopi marmur, iar lada era ncuiat cu un lact. i ifritul a pus jos n grdin lada i a deschis-o, i din lad a ieit o fat ca soarele

neacoperit pe un cer senin, i era din neam de oameni. i ifritul a aezat-o pe fat dinaintea lui i a nceput s se uite la ea, iar pe urm i -a pus capul pe genunchii ei i a adormit. i fata a luat capul ifritului i l-a sprijinit pe lad, iar pe urm s-a sculat i a nceput s se preumble, i privirile i-au czut pe copacul acela. i l-a vzut pe fiul de mprat i i-a fcut semn s coboare, dar fiul de mprat n-a vrut s coboare, i fata a nceput s-l mbie cu struin i a spus: Dac nu te dai jos, am s-l trezesc pe ifrit din somn i am s-i dau de tire despre tine, i el are s te omoare n chiar clipita aceea. i tnrul, de frica fetei, s-a dat jos, i cnd s-a dat jos, fata a nceput s-i srute minile i picioarele i s-l mbie ca el s-i mplineasc jindul, i tnrul s-a plecat la rug- minile ei i, cnd i-a mplinit rugmintea, fata i-a spus: D-mi inelul pe care l ai la deget. i tnrul i-a dat inelul, i ea l-a nfurat ntr-o nfram de mtase, iar n nframa aceea se aflau o sume- denie de inele mai mult de optzeci i fata a pus ntre ele inelul fiului de mprat. Ce faci cu inelele astea, pe care le-ai strns? a ntre- bat fiul de mprat. i fata i-a rspuns: Ifritul acesta m-a rpit din palatul tatlui meu i m-a aruncat n aceast lad i m-a ncuiat cu lactul. i i pune pe cap lada cu mine, oriunde s-ar duce, i anevoie poate s ndure o clipit fr mine, ntruct este amarnic de gelos i nu-mi ngduie ceea ce doresc eu. i cnd am vzut aa, am pus jurmnt c m voi prilejui de toi ci vor ajunge n preajma mea. Iar inelele acestea pe care

O mie i una de nopi 249 le-am strns sunt taman attea ci brbai am cunoscut, ntruct de la fiecare dintre cei ce m-au cunoscut iau un inel i l pun n aceast nfram. Caut-i de drum, a spus ea pe urm, iar eu am s-l atept pe altul, c ifritul nu se trezete curnd. i tnrului crior abia-i venea s cread acestea, i i-a vzut de drum,

pn a ajuns la locuina tatlui su, iar mpratul habar n-avea de ticloia pe care fata aceea o svrise asupra fiului su, dar ea nici nu se sinchisea de asta i nici nu-i psa de mprat. i cnd a auzit c inelul fiului su s-a pierdut, mpratul a poruncit ca tnrul s fie ucis, iar pe urm s-a sculat din jeul su i s-a dus la el n palat, i acolo vizirii i-au abtut gndul de la uciderea fiului su. i cnd a fost ntr-o noapte, mpratul a trimis dup viziri, chemndu-i, i ei au venit cu toii, i mp- ratul s-a ridicat n ntmpinarea lor i le-a mulumit pentru c i-au abtut gndul de mai nainte de la uciderea fiului su, i tnrul, de asemenea, le-a mulumit i a spus: Minunat a fost ceea ce ai fcut pentru ca tatl meu s-mi crue sufletul, i am s v rspltesc cu bine, de-o vrea Allah Preamritul. i pe urm tnrul le-a povestit vizirilor pricina pierderii inelului, i vizirii i-au urat via ndelungat i mare nlare, i au ieit din sala de primire. nct ia aminte, o, mprate, care sunt vicleugurile fe- meilor i ce fac ele cu brbaii. i mpratul s-a rzgndit s-i omoare fiul.

POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI (continuare) ar cnd a fost diminea, tatl criorului s-a aezat n jeul su, n cea de a opta zi, i a intrat la el fiul su, inndu-l de mn pe dasclul su, as-Sindibad, i a srutat pmntul dintre minile mpratului, iar pe urm ainceput s vorbeasc cu o limpezime desvrit, prea- mrind pe tatl su i pe vizirii lui, i pe mai-marii din mpria lui, i le-a mulumit i i-a preacinstit. Iar n sal erau de fa nvaii, emirii, otenii i oamenii de vaz, i toi cei de fa se minunau de limpezimea vorbirii criorului, de desvrirea ei i de iscusina lui strlucit de a vorbi. i cnd tatl criorului l-a auzit, s-a bucurat cu bucurie mare i tare, iar pe urm l-a chemat pe crior i l-a srutat ntre ochi, i l-a chemat pe dasclul lui, as-Sindibad, i l-a ntrebat pentru ce a tcut fiul su toate acele apte zile.

O, stpne, a rspuns dasclul, a fost bine c n-a vorbit. M-am temut s nu fie ucis n acest rstimp, i am aflat de primejdia asta, o, stpne, nc din ziua naterii lui, cnd i-am citit horoscopul care mi-a dezvluit toate acestea. Dar acum rul s-a deprtat de la el, spre bucuria mpratului. i mpratul s-a bucurat i i-a ntrebat pe vizirii si: Dac mi-a fi omort fiul, vina ar fi fost a mea, a roabei, ori a dasclului as-Sindibad? i cei de fa au tcut i nu au dat niciun rspuns, i as-Sindibad, dasclul tnrului, i-a zis criorului:

O mie // una de nopi 251 D tu rspunsul, o, copilul meu. i fiul mpratului a spus: Povestea cu o roab i cu nite lapte Am auzit c odat la casa unui negustor au poposit nite oaspei, i gazda a trimis o roab s cumpere pentru ei din trg nite lapte ntr -un urcior, i roaba a luat laptele n urcior i a pornit ndrt spre casa stpnului ei. i cnd mergea pe drum, a zburat peste ea un uliu care ducea n gheare un arpe pe care l nhase, i de la arpe a czut n urcior o pictur de venin, iar roaba habar n-a avut de aceasta. i cnd a ajuns acas, stpnul ei a luat laptele i a nceput s bea din el mpreun cu oaspeii si, i nici n -a apucat laptele s se nchege n pntecul lor, c au i murit cu toii. nct iact, o, mprate, a cui e vina n aceast mprejurare? i unul dintre cei de fa a spus: Vina e a celor care au but. Iar un altul a spus: Vina e a roabei, care a lsat urciorul deschis, far dop. i as-Sindibad, dasclul biatului, a grit: Da tu ce zici despre asta, o, copilul meu? Eu zic, a rspuns fiul mpratului, c oamenii ace - tia se nal: vina

nu e nici a roabei, nici a oaspeilor adunai acolo, ci numai c sorocul acelor oameni se ncheiase odat cu scrisa lor, i aa le fusese menit lor moartea, din pricina acelei ntmplri amarnice. i cnd cei de fa au auzit aceasta, s-au minunat pn peste poate i i-au ridicat glasurile, urndu-i de bine cri- orului, i i-au spus: O, doamne, ai dat un rspuns care nu-i are ase- mnare, iar tu eti un nvat printre oamenii vremurilor de-acum.

252 O mie // una de nopi 252 i, auzindu-i, fiul mpratului a grit: Nu sunt nvat, i chiar c btrnul cel orb, i co - pilul de trei ani, i copilul de cinci ani sunt mai nelepi dect mine. Povestete-ne istoria acestora trei care sunt mai nelepi dect tine, o, tinere! au spus cei ce se aflau de fat. i criorul a spus: Povestea cu negustorul i cu btrnul cel orb A ajuns pn la mine c tria odat un negustor cu muli bani, care cltorise mult prin toate rile. i l-a prins gndul s se duc ntr-o ar, i i-a ntrebat pe oamenii care fuseser pe acolo: Cu ce marfa se poate ctiga cel mai bine acolo? Cu lemnul de santal acela se vinde acolo cel mai scump, i s-a rspuns. i negustorul a cumprat pe toi banii lui lemn de santal i a plecat spre cetatea aceea. i cnd a ajuns acolo (iar vremea sosirii lui a fost pe la amurgit de ziu), a vzut deodat o btrn care mna nite berbeci i care, vzndu -l pe negustor, l-a ntrebat: Cine eti, bre omule? i negustorul a rspuns: Sunt un negustor strin. Ferete-te de locuitorii din cetatea aceasta, a spus btrna, c sunt nite vicleni i nite hoi, i l nal pe strin ca s-l prade i s-l despoaie de tot ce are. i, iaca, ti-am dat un sfat.

i btrna s-a dus. Iar cnd a fost dimineaa, pe negustor l-a ntmpinat un ins dintre locuitorii din cetate i i-a dat binee, i l-a ntrebat:

O mie // una de nopi 253 O, stpne, de unde vii? Vin din cutare cetate, a rspuns negustorul. i ceteanul l-a ntrebat: Da ce marf ai adus? Nite lemn de santal, a rspuns negustorul. Am auzit c are cutare la voi. A greit cel ce i-a dat un atare sfat, a zis ceteanul. C noi ardem sub cldri numai lemn de sta de santal, i la noi preul lui e ca al lemnelor de rnd. i cnd a auzit vorbele acelui ins, negustorul s-a mohort i s-a nciudat n sinei, i ba credea, ba nu credea totodat. i negustorul a tras la unul dintre hanurile din cetate i s-a apucat s fac foc sub o cldare cu santalul su, i ceteanul acela l-a vzut i l-a ntrebat: Nu vrei s vinzi santalul la pe ct i va dori sufletul n schimb? i-l vnd, a rspuns negustorul. i omul a crat tot santalul la el acas, iar vnztorul gndea s cear atia galbeni ct santal va lua cump- rtorul. Iar cnd a fost diminea, negustorul s-a dus s se preumble prin cetate, i s-a ntlnit cu un ins cu ochi albatri, i chior, un ins dintre locuitorii din cetate, care l-a nfcat i a spus: Tu mi-ai prpdit ochiul, i n-am s te iert pentru nimic n lume! i negustorul a nceput s tgduiasc i a strigat: Treaba asta n-o s-i mearg! i s-au strns mprejurul lor o mulime de oameni i au nceput s-l roage pe chior s-l psuiasc pn a doua zi, iar atunci negustorul are s-i

plteasc preul pentru ochi. i negustorul a pus un cheza pentru sine, i i-au dat drumul, i a plecat. Da i se rupsese o sanda, cnd l trse chiorul, i s-a oprit la maghernia unui papugiu i i-a dat sandaua, i i-a spus:

254 O mie // una de nopi 254 Crpete-mi-o, i vei dobndi de la mine ct s te mrturiseti mulumit. i a plecat, i deodat a vzut nite ini care edeau jos i jucau pe bani, i a stat i el jos lng ei, de ciud i de gnduri, i ei l -au poftit s joace, i el s-a apucat s joace cu ei. i l-au biruit i l-au ctigat, i l-au lsat s aleag: ori s bea marea, ori s le detearn toi banii. i negus- torul s-a ridicat i a spus: Psuii-m pn mine, i a plecat de la ei, ngrijorat de ceea ce fcuse, i habar n-avea care ar putea s-i fie scparea. i a stat jos undeva, s chibzuiasc, ngndurat i amrt, i deodat a trecut pe lng el btrna aceea. i s-a uitat la negustor i i-a zis: Nu cumva locuitorii din cetate te-au curat? Te vd ngndurat de ceea ce ai pit. i negustorul i-a istorisit toate cte le pise, de la nceput pn la sfrit. i btrna l-a ntrebat: Cine te-a dus cu santalul acela? Santalul la noi e preuit la zece dinari pe un ritl. Ci am s ticluiesc pentru tine un tertip cu care ndjduiesc s -i dobndeti mn- tuirea sufletului. Du-te la cutare poart: acolo ade un eic olog, dibaci, btrn, iscusit. Toi se duc la el i-l ntreab despre ceea ce vor s fac, i el i povuiete, spre folosul lor, ntruct este nentrecut la vicleuguri, fermectorii i tertipuri. E un dibaci, iar cei dibaci se strng noaptea la el. nct du-te la el i ascunde-te de potrivnicii ti, ca s-i auzi ce tinuiesc, da ei s nu te vad. El are s istoriseasc despre biruitori i biruii, i poate c vei auzi de la el vreun temei care s te scape de potrivnicii ti. i negustorul s-a dus de la ea n locul acela despre care i povestise, i s-a ascuns acolo, i l-a vzut pe eicul acela, i a stat jos n preajma lui. i cnd

s-a scurs mai puin de un ceas, s-au ivit la eic inii care aveau s se ntmpine cu

O mie // una de nopi 255 el i, nfindu-se dinainte-i, s-au temenit i i-au dat binee rnd pe rnd, i au stat jos mprejurul lui, i negustorul, vzndu-i, i-a zrit printre cei venii i pe cei patru potrivnici ai lui. i eicul i-a cinstit cu cte ceva, i ei au nfulecat, iar pe urm au nceput s-i povesteasc eicului ce a fcut fiecare dintre ei n ziua aceea, i insul cu santalul a ieit n fa i i-a istorisit eicului ce izbndise n ziua aceea: cum a cumprat pe nimic nite santal de la un ins i cum vnzarea se fcuse cu nvoiala de a i se da n schimb vnztorului ceea ce va voi. Potrivnicul tu te va ngenunchea, a spus eicul. Pi cum s m ngenuncheze? a ntrebat dibaciul. i eicul a rspuns: Dac i va spune: Vreau o msur ntreag de galbeni sau de argini, ai s-i dai? Dau, i tot voi fi n ctig, a rspuns dibaciul. Da, dar dac are s-i spun: Vreau o msur n- treag de purici, jumtate din ei brbtui, jumtate din ei femeiute, ce te vei face? a ntrebat eicul. i dibaciul a priceput c va fi biruit. i pe urm a ieit n fa chiorul i a spus: O, eicule, astzi am dat de un ins cu ochi albatri, dintr -o alt ar, i am strnit o glceav cu el, i l-am nfcat i i-am spus: Tu mi-ai prpdit ochiul!, i nu l-am mai slbit pn ce o mulime de oameni mi-au chezuit c insul are s se ntoarc mine la mine i are s m des- pgubeasc pentru ochiul meu. Dac va vrea s te ngenuncheze, acela chiar c te va ngenunchea, a spus eicul. Cum s m ngenuncheze? a ntrebat chiorul. i eicul a rspuns:

Are s-i spun: Scoate-i ochiul, i eu am s-mi scot un ochi, iar pe urm i vom cntri pe amndoi ochii; i dac ochiul meu va cntri ntocmai ct al tu, atunci ai

256 O mie // una de nopi 256 dreptate n ceea ce mrturiseti" i va trebui s-i plteti pentru ochiul lui, i tu vei rmne orb, iar el va vedea cu ochiul cellalt. i chiorul a priceput c negustorul l va birui pe acest temei. Iar apoi a ieit n fa papugiul i a spus: O, eicule, am vzut astzi un ins care mi-a dat o sandal i a spus: Crpete-mi-o! i l-am ntrebat: i, oare, nu ai s-mi plteti? i insul a spus: Crpete-mi sandala i vei cpta de la mine ct s te mrturiseti mulumit. Iar eu nu am s m mulumesc cu nimic, afar de toi banii lui. Dac va vrea s-i ia sandala i s nu-i dea nimic pentru ea, o va lua! a spus eicul. Pi cum aa? a ntrebat papugiul. i eicul a rspuns: Are s-i spun: Vrjmaii sultanului au fost biruii, potrivnicii lui nu mai au nicio putere, iar copiii lui i sprijinitorii lui sunt far de numr. Eti mulumit ori ba? i dac vei spune: Mulumit, el i va lua sandala i se va duce; iar dac vei spune Nu, el va lua sandala i te va plesni cu ea peste ochi i peste ceaf. i papugiul a priceput c va fi biruit. i apoi a ieit n fa insul care jucase cu negustor pe ce va hotr cti- gtorul i a spus: O, eicule, eu m-am ntlnit cu un ins i am jucat cu el, i l-am ctigat, i i-am spus: Dac vei bea aceast mare, mi atern dinainte-i toi banii mei, iar dac nu o vei bea, s-mi deterni tu banii ti. Dac va vrea s te biruiasc, te va birui negreit, a spus eicul. Pi cum? a ntrebat juctorul. i eicul a rspuns:

O mie // una de nopi 257 Are s-i spun: Ia gtul mrii n mn i d-mi-l, iar eu am s-o beau. i tu nu ai s poi, i el te va birui pe temeiul acesta. i negustorul, auzind toate astea, a aflat pe ce temeiuri s se sprijine fa de potrivnicii si. i pe urm toi au plecat de la eic, i negustorul a luat -o ctre locuina lui. i cnd a fost dimineaa, a venit la el insul cu care jucase pe butul mrii. i negustorul i-a spus: D-mi gtul mrii i am s-o beau. i juctorul n-a fost n stare, i negustorul l-a nge- nuncheat, i cel cu care se rmise a pltit cu o sut de dinari i a plecat. Iar pe urm a venit papugiul i a cerut plata cu care s fie mulumit, i negustorul i-a spus: Sultanul i-a biruit pe vrjmaii si, i-a nimicit pe toi potrivnicii, i copiii lui sunt o sumedenie. Eti mulumit ori ba? Da, mulumit, a rspuns papugiul, i negustorul i-a luat nclmintea pe degeaba i s-a dus. Iar apoi a venit la el chiorul i a cerut despgubirea pentru ochiul su, i negustorul i-a spus: Scoate-i ochiul, i am s-mi scot i eu un ochi, i s-i cntrim, i dac vor fi aidoma, nseamn c ai drep- tate i i vei primi despgubirea pentru ochiul tu. D-mi o psuire, a zis chiorul. i s-a nvoit cu negustorul pentru o sut de dinari i a plecat. Iar apoi a venit la negustor cel ce cumprase de la el santalul, i i-a spus: S-i dau preul pentru santalul tu. Ce-mi dai? a ntrebat negustorul. Ne-am neles c o msur de santal pe o msur de altceva, a rspuns acela. Dac vrei, primete o msur plin cu galbeni ori cu argini.

258 O mie // una de nopi 258

Nu vreau dect o msur plin cu purici, jumtate din ei de parte brbteasc, jumtate de parte femeiasc, a zis negustorul. i cumprtorul a rspuns: Nu pot s-i dau aa ceva! i negustorul l-a ngenuncheat, i cumprtorul s-a pltit cu o sut de dinari, napoind mai nti santalul negus- torului, i acela a vndut santalul cum a vrut, i a cptat banii pentru el i a plecat din cetatea aceea n ara lui. n privina copilului de trei ani, a spus fiul mpra- tului, cic a fost odat un ins desfrnat i iube de femei, care a auzit de o femeie frumoas i minunat, care locuia n alt cetate. i insul s-a dus n cetatea aceea n care tria femeia, i a luat cu el un dar, i i-a scris femeii o scrisoare n care i zugrvea ct de amarnic l muncete dorul i patima, i spunea c dragostea l-a mboldit s se mute n preajma ei i s se trag mai aproape de ea. i femeia i-a ngduit s vin la ea. i cnd insul acela a pit n casa ei i a intrat la ea, femeia s-a ridicat n picioare i l-a primit cu cinstire i preuire, i i-a srutat minile i l-a osptat cu un osp de bunturi i de buturi cum nu se poate mai bun. Iar femeia aceea avea un copil mic de trei ani. i ea l-a lsat pe copil i s-a ndeletnicit cu pregtirea mncrii. i brbatul i-a spus: Hai s ne culcm! i ea a rspuns: Copilul st i se uit la noi. E copil mic, nu pricepe nimic i nu tie s vorbeasc, a zis brbatul. i femeia a spus: Dac ai ti cum pricepe, n-ai vorbi aa. i cnd ncul a vzut c orezul era gata, a nceput s plng amarnic i mama lui l-a ntrebat:

O mie // una de nopi 259 De ce plngi, o, copilul meu?

Pune-mi nite orez i unge-mi-l cu unt, a spus co- pilul. i maic-sa i-a pus orezul i i l-a uns cu unt, i micuul a mncat, i iar a nceput s plng. De ce plngi, o, copilul meu? l-a ntrebat maic-sa. i copilul a spus: O, micu, pune-mi nite zahr pe el! i brbatul, nbufnndu-se, a strigat: Chiar c eti un copil ticlos! Iar copilul a rspuns: Nimeni nu e ticlos, n afar de tine, de vreme ce te-ai ostenit s vii dintr-o cetate n alta cu gndul la stricciuni. Iar ct despre mine, apoi eu am plns pentru c aveam un gunoi n ochi i l-am scos cu lacrimile, i pe urm am mncat orez cu unt i cu zahr i m-am sturat. Cine-i dar ticlos? i, auzind acestea, brbatul s-a ruinat de vorbele copilului. Iar pe urm i-a venit un ndemn de sus i, pe clip pe dat, a stat cuviincios i, fr s se ating n niciun fel de femeie, s-a ntors n cetatea lui i s-a cit pn la moarte. Povestea cu copilul i paznica Iar apoi fiul mpratului a spus: n ceea ce privete copilul de cinci ani, a ajuns pn la mine, o, mprate, c patru negustori s-au ntovrit, avnd fiecare cte o mie de dinari, i, mpreunndu-i banii, i-au pus ntr-o singur pung i au plecat s cumpere marf. i pe drum au vzut o grdin minunat i au intrat acolo, iar punga au lsat-o la paznica grdinii i, intrnd, s-au preumblat pe acolo i au nceput s mnnce i s bea, i s se veseleasc. i unul dintre ei a spus:

260 O mie // una de nopi 260 Am nite mirosne, hai s ne scldm n apa asta curgtoare i s ne nmiresmm! Are s ne trebuiasc un pieptene, a spus altul.

i altul a zis: Intreab-o pe paznic, poate c are ea vreun pieptene. i unul dintre negustori s-a dus la paznic i i-a spus: D-mi punga! i paznica a rspuns: Cnd o s venii toi, sau cnd tovarii ti o s -mi porunceasc, i-o dau (iar tovarii negustorului edeau locului acolo unde paznica i vedea i le auzea vorbele). Nu vrea s-mi dea, le-a strigat tovarilor si negus- torul. i aceia au strigat: D-i! i cnd paznica i-a auzit aa, i-a dat negustorului punga, i acela a luat-o i s-a crbnit. i dup ce au stat s-l atepte o vreme, negustorii s-au dus la paznic i au ntrebat-o: De ce nu vrei s ne dai un pieptene? i paznica a rspuns: N-a cerut dect punga, i i-am dat-o, dup cum mi-ai zis voi, i tovarul vostru a plecat de-aici i i-a vzut de drum. i, auzind spusele paznicei, negustorii au nceput s se plesneasc peste ochi i au nfacat-o pe paznic, i au spus: Nu i-am zis s dai dect un pieptene! Nu mi-a pomenit de niciun pieptene, a rspuns paz- nica. i negustorii au nhat-o i au prt-o la cadiu, i, ducndu-se la el, i-au nirat toat trenia, i cadiul a osndit-o pe paznic s dea ndrt punga i a numit-o datornic fa de prii ei. i paznica a ieit de acolo

O mie // una de nopi 261 tulburat, nici nemaivznd pe unde calc. i s -a ntlnit cu un copil de cinci ani. i cnd copilul acela a vzut-o atta de tulburat, a ntrebat-o: Ce-ai pit, o, micu? Ci ea nu i-a dat niciun rspuns i nici nu l-a luat n seam, c era micu ca

ani. i micuul i-a mai rostit ntrebarea nc o dat, i a doua, i a treia oar, i fe- meia a spus: Nite ini au venit la mine n grdin i au pus lng mine o pung cu o mie de dinari, i mi-au lsat vorb c s nu dau punga aceea niciunuia, dect atunci cnd vor fi de fa ei toi. Iar apoi s -au dus n grdin s se preumble i s se desfteze. i unul dintre ei a venit i mi-a spus: D-mi punga! i eu i-am spus: Cnd vor veni i to- varii ti. Am ngduina lor, a spus el. Ci nu m-am nvoit s-i dau punga, i atunci el le-a strigat tovarilor si: Nu vrea!, i ei mi-au strigat: D-i! i erau nu departe de mine, i i-am dat insului acela punga, i el a luat-o i s-a dus pe drumul lui. i tovarii lui l-au tot ateptat i au venit la mine i m-au ntrebat: De ce nu-i dai un pieptene?, i le-am rspuns: Nu mi-a pomenit de niciun pieptene, nu mi-a cerut dect punga. i m-au nhat i m-au dus la cadiu, i cadiul m-a osndit s dau ndrt punga. D-mi un dirhem s-mi cumpr nite dulciuri, i am s-i spun cum s scapi, a zis copilul. i femeia i-a dat un dirhem i l-a ntrebat: Ce ai de spus? ntoarce-te la cadiu, a rspuns micuul, i spune-i: Intre mine i ei a fost o nelegere, ca s dau ndrt pung a numai cu tuspatru de fa. i femeia s-a ntors la cadiu, a spus fiul mpratului, i i-a spus cele ce i spusese copilul. i cadiul a ntrebat: A fost ntre voi i ea aceast nelegere?

262 O mie // una de nopi 262 Da, au rspuns negustorii. i cadiul a spus: Aducei-l la mine pe tovarul vostru i vei cpta punga. i paznica a scpat cu bine i nu a pit niciun necaz, i i-a vzut de drum. i cnd au auzit spusele tnrului mprat, i vizirii i toi ci erau de fa

la acea adunare i-au spus mpra- tului: O, doamne mprate al nostru, fiul tu i ntrece pe toi oamenii de pe vremile lui! i i-au urat de bine tnrului i mpratului. i m - pratul i-a strns fiul la piept, i l-a srutat ntre ochi, i l-a ntrebat ce a fost ntre el i roab. i criorul s-a jurat pe Allah Preamritul i pe Prorocul lui cel ales c ea l-a ademenit pe el. i mpratul a crezut vorbelor lui i a spus: i-o dau s-o judeci: dac vrei, omoar-o, ori fa cu ea ce vrei. Am s-o izgonesc din cetate, i-a spus tatlui su tnrul. i criorul cu tatl su au trit n cea mai huzurit i desftat via, pn ce a venit la ei Sfarmtoarea des- ftrilor i Sprgtoarea adunrilor, i iat sfritul de la ceea ce a ajuns pn la noi din povestea cu mp ratul, cu fiul su i roaba i cei apte viziri.

e povestete tot aa c atunci cnd Harun ar-Raid l-a rstignit pe Giafar barmacanul, a poruncit s fie rstignit i oricine s -ar apuca s-l plng pe Giafar sau ar ofta dup el. i oamenii se ineau de la acestea. i iact c un beduin, care locuia ntr -o pustietate ndeprtat, venea n fiecare an cu o casd la pomenitul Giafar aliBarmac, i acesta i da cte o mie de dinari ca rsplat pentru casda aceea, i beduinul i lua i pleca i cheltuia banii aceia pentru ai lui, pn la sfritul anului. i bedui- nul acela a venit, ca de obicei, la Giafar cu casda i a aflat c Giafar a fost rstignit. i beduinul s-a dus la locul unde fusese rstignit Giafar. Aezndu-i cmila n genunchi, s-a pus pe plns cu plnsete amarnice, i s-a mhnit cu mhnire mare, i a procitit casda i a adormit. i l-a vzut n vis pe Giafar barmacul, care i spunea: Te-ai ostenit i ai venit la noi i ne-ai gsit n starea n care ne vezi, dar du-te la Basra i caut-l printre negustorii din Basra pe un ins pe care l cheam aa i-aa, i spune-i: Giafar barmacanul i trimite plecciunile lui i-i spune: D-mi o mie de dinari dup semnul bobului. " i cnd s-a trezit din somn, beduinul s-a dus la Basra i l-a cutat pe negustorul acela i, gsindu-l, i-a mprtit cele ce-i spusese Giafar n vis, i

negustorul a nceput s plng atta ct era s se despreasc de viaa pmn- teasc, iar apoi i-a artat mult cinstire beduinului i l-a poftit s ad la el, i i-a fcut dulce ederea acolo. i POVESTEA CU GIAFAR BARMACANUL I CU VNZTORUL DE BOBI

264 O mie // una de nopi 264 beduinul a stat la el trei zile, n tihn deplin. i cnd a vrut s plece, negustorul i-a dat o mie cinci sute de dinari i i-a spus: O mie au fost lsai cu porunc s i se dea, iar cinci sute sunt de la mine, ca preuire fa de tine, i vei avea n fiecare an cte o mie de dinari. i, plecnd, beduinul i-a spus negustorului: n numele lui Allah, m rog ie, istorisete -mi po- vestea cu bobul, ca s-i tiu i eu dedesubtul. i negustorul i-a spus: Eu mi-am nceput viaa n srcie, i vindeam bobi fieri prin pieele de la Bagdad, ca s dovedesc s-mi duc zilele. i am ieit ntr-o zi rece i ploioas, i n-aveam pe mine nimic care s m apere de frig, i pe de-o parte drdiam de frigul amarnic, pe de alta eram ud leoarc de ploaie, i m aflam n starea aceea ticloas cnd se zburlete prul pe tine. Iar Giafar n ziua aceea edea n palatul lui, care da ctre pia, i lng e l erau alaiul i ciracii lui. i i-au c- zut privirile asupra mea, i i s-a fcut mil de starea mea, i a trimis la mine pe unul din oamenii lui, i acela m -a luat i m-a dus la Giafar. i, privindu-m, Giafar a spus: Vinde celor din alaiul meu bobii pe care i ai. i am nceput s msor bobii cu o msur pe care o aveam la mine, i toi cei care luau cte o msur de bobi mi-o umpleau cu glbiori, pn s-au isprvit toi bobii care-i aveam i nu mai rmsese n co nimic. i pe urm am strns aurul pe care l dobndisem, i Giafar m-a ntrebat: Oare i-au mai rmas civa bobi? i-am rspuns: Nu tiu! i am nceput s caut n

co, dar nu am mai gsit acolo nimic, dect numai un bob. i Giafar mi l-a luat i l-a despicat n dou jumti, i o jumtate a luat-o el, iar cealalt jumtate a dat-o uneia dintre iubitele lui i a ntrebat-o: Cu ct cumperi

O mie // una de nopi 265 jumtatea aceasta de bob?" Cu de dou ori pe-atta ci galbeni sunt aici", a spus ea. i nu mai tiam ce s cred i mi ziceam n sine-mi: Asta-i peste putin!" i pe cnd eu m minunam, roaba deodat a dat porunc uneia dintre fetele sale, i aceea a adus pe de dou ori atta aur ct aveam eu. i Giafar a spus: Eu am s cumpr cealalt jumtate pe care i-o iau cu pe de dou ori atta aur ct ai aici." Ia-i plata pentru bobii ti", mi-a spus apoi Giafar, i i-a poruncit uneia dintre slugile sale, i sluga a strns toi banii i i-a pus n coul meu, i eu i-am luat i am plecat. i pe urm am venit la Basra i am nceput s negustoresc cu banii pe care i aveam, i Allah mi-a spo- rit belugul, c de la Allah vin i slava, i milostenia. i dac am s -i dau n fiecare an cte o mie de dinari o parte din milostenia lui Giafar nu are s-mi fie a pagub. Vezi, aadar, care erau harurile lui Giafar, slav lui i viu, i mort, fie asupra-i milele lui Allah Preamritul!

e povestete tot aa c Harun ar-Raid l-a chemat pe unul dintre strjerii lui, care se numea Salih (i asta era pe vremea cnd ar-Raid se schimbase fa de barmaci). i cnd acela s-a nfiat, i-a spus: O, Salih, du-te la Mansur i spune-i: Se afl la tine o mie de mii de dirhemi din banii notri, i hotrrea mea cere s ni-i trimii ntr-o clipit! i i poruncesc, Salih, dac nu vei cpta banii acetia pn la rugciunea de sear, s-i despreti capul de trup i s mi-l aduci! i Salih a rspuns: Ascult i m supun! Iar apoi s-a dus la Mansur i i-a spus ceea ce i deternuse stpnul

drept-credincioilor. Sunt pierdut, m jur pe Allah! a spus atunci Mansur; c toate bunurile mele i ale celor asupra crora stpnete mna mea, de le-a vinde la cel mai scump pre, nu trec de o sut de mii. De unde s pot eu s iau, o, Salih, restul de nou sute de mii de dirhemi? Gsete-i vreun mijloc care s te scape repede, altminteri eti pierdut, eu nu pot s-i dau psuire nicio clipit peste sorocul pe care l -a hotrt califul, i nu am puterea s trec cu nimic peste ceea ce mi-a poruncit stpnul drept-credincioilor, a spus Salih. Aa c d zor cu mijlocul care s te mntuie, pn nu trece vremea! POVESTEA DESPRE MRINIMIA LUI IAHIAIBN HALID1

[Iahia ibn Halid (mort n anul 805) a fost fiul ntemeietorului dinastiei de viziri a barmakizilor.

O mie // una de nopi 267 O, Salih, a spus Mansur, m rog ie, du-m pn la mine acas, s-mi iau rmas-bun de la copii i de la ai mei, i s dau poveele mele celor apropiai. i m-am dus cu el acas la el, spunea Salih, i a nceput s-i ia rmas-bun de la ai lui, i s-au pornit bocetele n casa lui, i s-au strnit bocetele i ipetele, i rugile de ajutor ctre Allah Preamritul. i i-am spus lui Mansur: Mi-a venit n gnd c Allah are s-i trimit ajutorul lui prin minile barmacanilor. Hai cu mine acas la Iahia ibn Halid! i ne-am dus la Iahia ibn Halid, i Mansur i-a povestit necazul su, i Halid s-a mohort i i-a lsat o vreme capul spre pmnt, iar pe urm a ridicat capul i, che- mndu-l pe vistiernicul su, l-a ntrebat: Ci dirhemi avem n vistierie? Vreo cinci mii de dirhemi, a rspuns vistiernicul.

i Iahia a poruncit s-i fie adui toi, iar pe urm a tri- mis la fiul su, ali-Fadl, un sol cu o scrisoare cu urmtorul cuprins: Mi s-a prilejuit s pot cumpra o moie minunat, care n-are s rmn niciodat nerodnic; trimite-mi nite dirhemi. i ali-Fadl i-a trimis o mie de dirhemi, i apoi Iahia l-a trimis pe un alt ins la fiul su, Giafar, cu o scrisoare cu acest cuprins: Ni s-a ntmplat un lucru greu i ne trebuie nite dirhemi. i Giafar i-a trimis pe dat o mie de dirhemi. i Iahia a tot trimis oameni pe la barmacani, pn ce a strns de la ei pentru Mansur o sumedenie de bani, dar Salih i Mansur nu tiau despre asta. i Mansur i-a spus lui Iahia: O, stpne, m ag de poalele tale i tiu c numai de la tine voi cpta banii acetia, cum e n obiceiul mrinimiei tale. nct achit prpdul acesta al datoriei mele i fa-m dezrobitul tu. i Iahia i-a lsat ochii-n jos i a nceput s plng, i pe urm a strigat la un rob:

268 O mie // una de nopi 268 Hei, copile, stpnul drept-credincioilor i-a druit cndva roabei noastre, Damamir, un mrgritar de mare pre. Du-te la ea i spune-i s ne treac nou mrgritarul acela. i sluga s-a dus la roab i i-a adus lui Iahia mr- gritarul, i Iahia a spus: O, Salih, am cumprat de la nite negustori mrg- ritarul acesta pentru stpnul drept-credincioilor, pe dou sute de mii de dinari, iar stpnul drept-credin- cioilor l-a druit roabei noastre, Damamir, lutreasa, i cnd el are s vad la tine mrgritarul acesta, are s-l cunoasc i are s-i arate mult cinstire, i are s crue vr- sarea sngelui, pentru noi i din cinstire fa de noi. i acum banii ti au fost strni toi, o, Mansur. i i-am dus mrgritarul i banii lui ar-Raid, spunea Salih, i Mansur era cu mine. i cnd mergeam pe drum, deodat l-am auzit pe Mansur c rostea stihurile acestea ale unui poet:

Nu dragostea m-aduse-n casa lor, Ci spaima de-al sgeii crncen zbor. i am rmas uluit de firea urt, de josnicia i de ticloia, i de nemernicia lui din batin i din nscare, i l-am nfruntat i i-am zis: Nu se afl pe faa pmntului oameni mai buni dect barmacanii, i nu se afl nimeni mai ticlos i mai spurcat ca tine! Te-au rscumprat de la moarte i te-au scpat de la pieire, i s-au miluit de tine i te-au mntuit, iar tu nici nu le mulumeti, nici nu-i cinsteti, i nu te pori cum se poart un om volnic, ci rspunzi la bine- facerile lor cu asemenea vorbe! i pe urm m-am dus la ar-Raid i i-am istorisit aceast poveste, i i-am dat de tire despre toate cte se ntmplaser. i ar -Raid s-a minunat de mrinimia lui

O mie // una de nopi 269 Iahia i de drnicia i de filotimia lui, i de ticloia lui Mansur i de nemernicia lui, i a poruncit s i se dea nd - rt lui Iahia ibn Halid mrgritarul, i a spus: Tot ceea ce noi am druit, nu ni se cade s lum napoi! i Salih s-a ntors la Iahia ibn Halid i i-a povestit de Mansur i de purtarea lui ticloas, i Iahia a spus: O, Salih, omului, cnd e la necaz, i se vntuie i i se tulbur toate gndurile, i orice-ar veni de la el nu se cade s-i iei n nume de ru, ntruct nu purcede din inima lui. i s-a pornit s-i tot caute dezvinuiri lui Mansur. i Salih a nceput s plng: Nu e cu putin ca bolta rotitoare a cerurilor s mai fi zmislit pe lume oameni asemenea ie! Vai i vai! Cum se poate s fie ngropat n pmnt unul cu o fire cum e firea ta i a crui mrinimie este ca a ta? Iar Iahia a rostit stihurile acestea: Cnd ai prilej s faci un bine, s-lfaci numaidect i harnic! C nu oricnd i-e la-ndemn putina sfnt de-a fi darnic. Adesea, de nu-lfaci la ceasul prielnic, n zadar pe urm

Mai vrei s-l svreti, c vine grbit moartea i i-l curm.

e povestete tot aa c ntre Iahia ibn Halid i AbdAllah ibn Malic ali-Huzai era o dumnie tinuit, pe care ei nu o ddeau n vileag. Pricina vrajbei dintre ei era c stpnul drept -credincioilor, Harun ar-Raid, l iubea pe Abd-Allah ibn Malic cu o dragoste mare, i Iahia ibn Halid i fiii si spuneau c Abd-Allah l-ar fi vrjit pe stpnul drept-credincioilor. i aa a trecut mult vreme, i ura slluia n inimile lor. i iact c ar-Raid i-a dat n seam lui Abd-Allah ibn Malic aliHuzai ocrmuirea Armeniei i l-a trimis acolo. i cnd el s-a aezat n cetatea de scaun a Armeniei, a venit la el un ins dintre oamenii din Irak, i insul acela era mpodobit cu prisos de nvtur i cu ascuime de minte i cu isteciune, numai c i se topise tot ce avusese pe mn i i se isprviser gologanii i i se prpdise toat starea. i a ticluit o scrisoare n numele lui Iahia ibn Halid ctre Abd-Allah ibn Malic i s-a dus la el n Armenia i, ajungnd la ua lui Abd-Allah, i-a nmnat scrisoarea unuia dintre slujitorii de la palatul lui. i slujitorul a luat scrisoarea i i-a dus-o lui Abd-Allah ibn Malic ali-Huzai, i acesta a desfcut scrisoarea i a citit-o i, srutnd-o, a priceput c scrisoarea era plsmuit. i a poruncit s-i fie adus insul, i acela, nfaindu-se, a chemat asupra-i binecuvntarea lui Allah i l-a preamrit pe el i pe oamenii din preajma lui, i Abd-Allah ibn Malic l-a ntrebat: POVESTEA CU SCRISOAREA MSLUIT

O mie // una de nopi 271 Ce te-a ndemnat s nfruni greutile i deprtarea i s vii la mine cu o scrisoare msluit? Ci linitete-i sufletul, nu avem s-i amgim ndejdea!

Lungeasc-i Allah veleatul stpnului nostru, vizirul! A rspuns insul acela. Dac i cade cu greu venirea mea, atunci nu m ai aduce alte temeiuri ca s ne alungi. Pmn- tul lui Allah este larg, i cel nzestrat va tri ntotdeauna. Da scrisoarea pe care i-am adus-o de la Iahia ibn Halid este adevrat, nu este msluit. Am s-i scriu o scrisoare mputernicitului meu de la Bagdad i am s-i poruncesc s ntrebe ce e cu scrisoarea asta, pe care mi-ai adus-o, i dac se va dovedi cinstit i adevrat, i nu msluit, am s te numesc emir ntr-unui din pmnturile mele ori am s-i druiesc dou sute de mii de dirhemi, cu nite cai, nite cmile i nite haine de fal, dac vrei un dar. Dac ns scrisoarea este plsmuit, am s poruncesc s i se dea dou sute de ciomege i s i se rad barba. i pe urm Abd-Allah a poruncit ca insul s fie nchis ntr-o odaie i s i se aduc acolo toate cte i vor fi de trebuin, pn ce i se va lmuri pricina. Iar apoi i-a scris mputernicitului su de la Bagdad o scrisoare cu urm- torul cuprins:, A venit la mine un ins cu o scrisoare, i o ine ntruna c scrisoarea aceea este de la Iahia ibn Halid, da eu prepun c scrisoarea nu e bun. S nu zboveti n treaba asta: du-te numaidect i cerceteaz ce e cu scrisoarea, i grbete-te s-mi dai rspuns, ca noi s putem osebi minciuna de adevr." i cnd scrisoarea a ajuns la mputernicitul de la Bagdad, acela pe dat a srit n a i a dat fuga la Iahia ibn Halid. i l-a gsit stnd la mas cu nite oaspei i cu nite apropiai de ai lui, i s-a temenit i i-a nmnat scrisoarea, i Iahia ibn Halid a citit-o i i-a spus mputernicitului:

272 O mie // una de nopi 272 Vino la mine mine, am s-i dau rspunsul. i, dup plecarea mputernicitului, s-a ntors ctre oas- pei i i-a ntrebat: Cum s-l rspltesc pe acela care s-a dus ca de la mine cu o scrisoare plsmuit i i-a dat-o vrjmaului meu? i fiecare dintre oaspei i-a spus cuvntul, i toi s-au pornit s niruie vreun chip de schingiuire, dar Iahia le-a spus:

Greii, i sfaturile voastre sunt urmarea puintii minilor voastre i a srciei lor. Voi tii ct de aproape este de stpnul drept-credincioilor locul lui Abd-Allah, i v este cunoscut ct ciud i vrajb este ntre mine i el. Allah Preamritul l-a trimis pe insul acela ca mijlocitor pentru mpcarea noastr i l-a ndemnat la aceasta. El l-a trimis s sting n inimile noastre pojarul ciudei care tot sporete de douzeci de ani, i suprarea noastr are s se curme prin mijlocirea lui. Este de datoria mea s-l rspltesc pe insul acela, adeverind ceea ce a ticluit el, i curmndu-i necazurile, i am s-i scriu o scrisoare lui AbdAllah ibn Malic ali-Huzai cu gndul c el are s-i arate o i mai mare preuire i s-l ridice nc i mai sus i s-l preacinsteasc. i cnd au auzit acestea, oaspeii i-au urat lui Iahia mult bucurie i s-au minunat de mrinimia i de evghenia lui desvrit, iar el a cerut hrtie i climar, i cu mna lui i-a scris o scrisoare lui Abd-Allah ibn Malic, n care se spunea: n numele lui Allah cel Milostiv i Milosrdnic! Am primit scrisoarea de la tine alungeasc-i Allah viaa! i am citit-o, i m-am bucurat de buntatea ta, i m-am nvoioit c i merge bine i c eti pe deplin mulumit. Ai prepus c insul acela ales ar fi plsmuit scrisoarea de la mine i c nu i-ar fi adus niciun fel de rugminte de la mine, dar treaba nu st aa scrisoarea am scris-o chiar eu i nu

O mie // una de nopi 273 este plsmuit, i ndjduiesc, dup mrinimia, i bun- tatea, i firea ta minunat, c ai s ndeplineti visurile acelui om ales i vrednic, i ai s -i ari cinstirea cuvenit, i ai s-l ajui s-i mplineasc gndurile. Pecetluiete-l cu mila ta deplin i cu binefacerile tale darnice, i orice vei face pentru el va fi ca pentru mine, i pentru aceasta am s-i fiu mulumitor." i pe urm a scris adresa i a pecetluit scrisoarea, i i-a nmnat-o mputernicitului, iar mputernicitul a trimis-o lui Abd-Allah, i, cnd acela a

citit-o, s-a bucurat de cu- prinsul ei i l-a chemat pe insul acela, i i-a spus: Care i este mai pe plac dintre cele dou rspli pe care i le-am fgduit, pe aceea i-o voi mplini! Cea mai pe plac mi este darul, a rspuns insul. i Abd-Allah a poruncit s i se dea dou sute de mii de dirhemi i zece cai arbeti cinci cu cioltare de mtase i cinci cu ei mpodobite srbtorete i douzeci de legturi cu haine, i zece robi clri, i nite pietre scumpe, pe potriva acestora. Iar pe urm Abd-Allah l-a poftit i i-a artat bunvoina lui i l-a trimis la Bagdad n haine falnice i, ajungnd la Bagdad, insul acela s-a ndreptat spre porile casei lui Iahia ibn Halid, nainte de a se duce la ai si, i a cerut ngduina s intre la el. i strjerul de la poart s-a dus la Iahia i i-a spus: O, stpne al nostru, la poarta noastr se afl un ins luminat la chip i chipe la nfiare, cu purtare falnic i cu mulime de slugi, i vrea s intre la tine. i Iahia i-a ngduit s intre, i insul acela, intrnd, a srutat pmntul dintre minile lui, i Iahia l-a ntrebat: Cine eti? i insul a spus: O, stpne, sunt cel care murise de asuprirea vre- murilor i pe care tu l-ai nviat din mormntul necazurilor

274 O mie // una de nopi 274 i l-ai mutat n raiul cel rvnit. Sunt cel care a plsmuit scrisoarea i i-a dus-o lui Abd-Allah ibn Malic ali-Huzai. Cum s-a purtat el cu tine i ce i-a dat? a ntrebat Iahia. i insul a rspuns: Mi-a druit, prin minile tale, dup strluminata-i fire i dup buntatea-i atotcuprinztoare, dup nemr- ginita-i mrinimie, dup naltu-i cuget i larga-i mil, atta ct m-a mbogit i m-a cptuit, i m-a copleit. i am adus toate darurile lui, i toate se afl la porile tale, i

porunca se afl n puterea ta, i osnda se afl n minile tale! Purtarea ta fa de mine este mai minunat dect purtarea mea fa de tine, a rspuns Iahia. Mi-ai fcut un bine att de mare i mi-ai dat un ajutor att de strlucit, ct ai preschimbat vrajba care se ridica ntre mine i omul acela falnic n prietenie i dragoste. nct am s-i druiesc i eu tot attea cte i-a druit Abd-Allah ibn Malic. i pe urm a poruncit s i se dea tot atia bani i cai i legturi de haine cte i dduse Abd-Allah, i s-a ntors asupra acelui ins bunstarea pierdut, prin mreia sufle- telor celor doi emiri.

e povestete c stpnul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, avea un fiu care mplinise vrsta de aisprezece ani i care tria departe de lume, umblnd pe calea postirii i a cucerniciei. i se ducea n cimitir i zicea: Ari fost stpni ai lumii, dar iat c n-ai scpat i ai cobort n morminte. O, de-a putea s tiu numai ce ai spus i ce vi s-a spus! 1 i plngea cu plnsul celui nspimntat i ngrozit, i rostea vorbele celui care a spus: Ce trist e-al nsliei trist ornd i jalea bocitoarelor ipnd! i iact c tatl su tocmai trecea pe lng el cu un alai falnic, i era nconjurat de vizirii i de mai-marii din mprie i de locuitori din ara lui. i toi l-au vzut pe fiul stpnului drept-credincioilor, i purta pe el un caftan de dimie, iar pe cap o glug de dimie, i oamenii i z iceau unul altuia: Tnrul sta l-a fcut de ocar pe stpnul drept-credincioilor printre mprai. De-l doje- nea califul cum s-ar fi cuvenit, de bun seam c s-ar fi lepdat de purtrile astea. i stpnul drept-credincioilor le-a auzit vorbele i s-a dus s-i vorbeasc fiului su despre asta, i i-a zis: O, fiule drag, m faci de ocar cu ceea ce faci. POVESTEA CU PREASMERITUL COCON

1 Referire la cercetarea la care sunt supuse de ctre ngerii Munkar i Nakir dup credina musulman sufletele proaspeilor rposai.

276 O mie // una de nopi 276 Dar fiul su s-a uitat la el i nu i-a rspuns nimic. Iar pe urm i-a aruncat privirile ctre o pasre care sta pe turla unui palat, i a spus: O, pasre, i poruncesc, n numele celui care te-a zmislit, s cobor pe mna mea! i pasrea a cobort pe mna tnrului. i pe urm el i-a spus: ntoarce-te la locul tu! i pasrea s-a ntors la loc. Coboar pe mna stpnului drept-credincioilor!, i-a spus coconul, dar pasrea n-a vrut s se lase pe mna acestuia. i tnrul i-a spus tatlui su, stpnul drept-credin- cioilor: Tu m faci pe mine de ocar fa de prietenii lui Allah, cu dragostea ta pentru lumea de-aici, i m-am hotrt s m rup de tine, cu o asemenea desprire, nct s nu m mai ntorc la tine dect la cea din urm rsuflare. i apoi a cobort la Basra, i muncea acolo n rnd cu muncitorii, frmntnd huma, i agonisea n fiecare zi numai un dirhem i un danie2, i cu danicul se hrnea, iar cu dirhemul fcea pomeni. Spunea Abu-Amir ali-Basri: Mi se stricase un perete la cas, i m-am dus la tabra muncitorilor s caut un om care s dreag peretele. i privirea mi-a czut pe un tnr minunat de frumos, cu chipul luminos, i m-am dus la el i i-am dat binee i i-am spus: O, drguule, vrei s mergi s lucrezi ceva? Da, a rspuns el. i am spus: Haide la mine s zideti un perete. i tnrul a zis: Cu nite nvoieli pe care am a le pune. O, drguule, i care-s acele nvoieli?, am ntrebat eu. i tnrul a rspuns: Plata este un dirhem i Danie moned mrunt din aram, egal cu a asea parte dintr-un dirhem.

O mie // una de nopi 277 un danie, i cnd va striga muezinul, mi vei ngdui s m rog cu toat lumea." i am zis: Bine!" i l-am luat i m-am dus cu el acas, i el s-a apucat de lucru cu o rvn cum nu am mai vzut. i i-am adus aminte de masa de prnz. i el a zis: Nu!" i am priceput c postete, iar cnd a auzit chemarea la rugciune, mi-a spus: tii nvoiala!" i am rspuns: Da." i el, atunci, i-a desfcut brul i s-a apucat de splrile ndtinate, i i-a fcut splrile cu o grij cum n-am mai vzut, iar pe urm s-a dus s se nchine cu toat lumea, iar dup asta s-a ntors la lucru. Dar cnd a rsunat chemarea la rugciunea de sear, s-a splat i a plecat la rugciune, iar apoi s-a ntors la lucru, i eu i-am spus: O, drguule, s-a terminat ziua de lucru, muncitorii nu muncesc dect pn la rug- ciunea de sear." Dar el a grit: Slav lui Allah! Munca mea ine pn se las ntunericul." i nu a lsat lucrul pn noaptea. i i-am dat doi dirhemi i, vzndu-i, a ntrebat: Ce-i cu tia? i i-am rspuns: Sunt o parte din plata pentru munca ta harnic! Ci el mi-a dat dirhemii ndrt i a spus: Nu vreau niciun spor la ceea ce ne-am nvoit ntre noi. i am nceput s struiesc, ci n-am izbutit s-l ndu- plec, i i-am dat un dirhem i un danie, i a plecat. Cnd ns a fost diminea, m-am dus de cu vreme la tabra muncitorilor, dar nu l-am gsit, i am ntrebat de el i mi s-a spus: Nu vine aici dect smbta. i cnd a fost smbta urmtoare, m-am dus iari la locul acela i l-am gsit acolo, i i-am spus: n numele lui Allah! poftete la lucru! Iar el a zis: Cu nvoielile pe care le tii. Bine, am zis eu. i m-am dus cu el acas i am stat jos deoparte, i am nceput s m uit la el, fr ca el s m vad. i a luat oleac de hum i a ntins-o pe perete, i deodat pietrele au nceput s se aeze una peste alta. i am strigat: Aa-s prietenii lui Allah!

278

O mie // una de nopi 278 i tnrul a lucrat toat ziua cu srg, i a zidit n ziua aceea mai mult dect nainte, i, cnd a venit noaptea, i-am dat plata i el a luat-o i a plecat. Dar cnd a fost cea de a treia smbt, m-am dus la tabr i nu l-am gsit pe tnr, i am ntrebat de el, i mi s-a spus: Este bolnav i zace ntr-o coverc la cutare femeie. Iar femeia aceea era o btrn, vestit pentru cucernicia ei, i care avea o coverc fcut din trestie, la cimitir. i am pornit ctre coverc aceea i am intrat acolo, i deodat l-am vzut cum zcea pe pmnt i fr nimic sub el, i cu capul sprijinit pe o crmid, i cu chipul strlucind de lumin. i i-am dat binee, i el mi-a rspuns la binee, i atunci am stat jos la cptiul lui, plngndu-l c era tnr ca ani i strin i c se mbolnvise de trud, supunndu -se domnului su. Iar pe urm l-am ntrebat: Ai trebuin de ceva? i el a rspuns: Da. De ce anume?, am ntrebat eu. i tn- rul a spus: Mine s vii la mine n zori, i ai s m gseti mort; s m speli i s-mi sapi mormntul, i s nu spui nimic nimnuia despre aceasta, ci s m nfori cu caftanul acesta de pe mine, dar mai nti s-l cercetezi i s-l caui prin buzunare: s scoi ceea ce ai s gseti acolo i s iei tot, iar dup aceea s te rogi pentru mine i s m ngropi, apoi s te duci la Bagdad i s-l pndeti pe califul Harun ar-Raid cnd va iei, i s-i nmnezi ceea ce ai s gseti n buzunar la mine, i s-i duci nchinciunile mele. i pe urm i-a fcut mrturisirea de credin i l-a preamrit pe domnul su cu vorbele cele mai strlucite, i a rostit stihurile urmtoare: Du-i semnul de la acel care-ajunse la sfrit, Fr plat s i-l duci slvitului ar-Raid. Spune-i: Surghiunitu-ades s te vad a rvnit; Pe oriunde a umblat, dorul tu l-a nsoit.

O mie // una de nopi 279 Nu de sil a plecat, nici de ur ispitit Dreapta srutndu-i-o, lui ALlan s-a druit,

De s-a-nstrinat de voi, taic, nu-i de osndit: Sufletu-i era strin de al lumii drum smintit. Iar dup asta tnrul a nceput s-i cear iertare de la Allah i s trimit nchinciunile lui domnului celor cu- cernici, i a procitit cteva surale din Coran, i pe urm a rostit stihurile urmtoare: Printe scump, nu te-amgi-n huzururi! Nici viaa, nici huzurul nu-s de-a pururi. Cnd tii c unii-ndur soart rea, Vei fi-ntrebat de soarta lor cndva. Cnd vezi c-i duc pe umeri s-i ngroape, S tii: vei sta-n curnd cu ei aproape. Spunea Abu-Amir ali-Basri: i cnd tnrul i-a isprvit adiata i stihurile, am plecat de la el i m-am dus la mine acas. Dar cnd a fost diminea, m-am ntors la el de cu zori i am vzut c murise fie asupra-i milele lui Allah! i l-am splat i i-am cercetat punga, i am gsit n ea un rubin care preuia multe mii de dinari, i atunci mi-am zis n sinea mea: Jur pe Allah c acest tnr a fost pn peste fire de cumptat n viaa aceasta! Iar pe urm, dup ce l-am nmormntat, am plecat la Bagdad i m-am dus la palatul califului, i am stat s atept ieirea lui ar-Raid. i cnd a ieit i m-am ntlnit cu el pe drum, i-am nmnat rubinul. i cnd a vzut rubinul, ar-Raid s-a prbuit fr de simire. i slujitorii lui m-au nhat, dar, cnd ar-Raid s-a dezmeticit, le-a spus slujitorilor: Dai-i drumul i ducei-l cu toat cinstirea la palat. i slujitorii au fcut aa precum le poruncise el i, venind la palat, califul m-a chemat i m-a poftit n iatacurile sale,

280 O mie // una de nopi 280 i m-a ntrebat: Ce face stpnul acestui rubin? i eu am rspuns:, A murit." i i-am povestit califului cum a murit. i califul a nceput s plng i a strigat: Fiul meu a rspuns chemrii, iar tatl s-a nelat! Iar pe urm a strigat: O, cutareF

i a venit o femeie la el, i, vzndu-m, a vrut s plece ndrt, dar califul i-a spus: Vino ncoace, nu are s-i fac niciun ru. i femeia a intrat i s-a temenit, i califul i-a aruncat rubinul, i, vzndu-l, femeia a scos un ipt mare i s-a prbuit fr de simire, iar cnd s-a trezit din lein a spus: O, stpne al drept-credincioilor, ce a fcut Allah cu fiul meu?" Povestete-i despre el", a spus califul. i au nceput s-l sugrume lacrimile, iar eu i-am povestit femeii despre tnr, i ea s-a pornit s plng i a ngnat cu un glas slab: Ce dor mi e s te ntlnesc, o, rcoare a ochilor mei! O, de i-a fi dat de but, cnd n-avea cine s-i dea! O, de te-a fi alinat, cnd n-avea cine s te aline! i apoi au podidit-o lacrimile i a rostit stihurile urmtoare: Plngu-mi pe cel schivnicit, care singur-singurel, Fr nimeni a murit, far-un prieten lng el. Dup anii de noroc, dup rsul fericit, A plecat de lng noi, nimeni nu l-a mai zrit. Zilele care se duc tim ce-ascund n taina lor. Nimeni nu triete-n veci, moartea-i calea tuturor. C Allah i-a fost menit drumul sihstriei greu i departe mi l-a dus ca s-lplng dorul meu. N-am cum s te mai gsesc, moartea mi te-a rupt de noi Nu ne vom mai revedea doar la Ziua de Apoi. i eu am ntrebat: O, stpne al drept-credincioilor, oare a fost chiar fiul tu? i califul a rspuns: Da. Mai nainte ca eu s fi dobndit puterea, el umbla la nite nvai i slluia cu schivnicii, iar cnd am dobndit puterea, a nceput s se nstrineze i s se ndeprteze de

O mie // una de nopi 281 mine. i i-am spus mamei lui: Copilul acesta s-a druit lui Allah Preamritul, i nu tiu de n-o s-l ajung nenorocirile i de n-o avea de nfruntat lipsurile. D-i rubinul acesta s-l aib la el pentru vremi de restrite. i i-a dat rubinul, i l-a nduplecat pe fiu-su s-l ia, i el a ndeplinit rugmintea ei i l-a luat, iar pe urm s-a des- prit de lumea

noastr pmnteasc i s-a dus de la noi, i nu s-a mai ivit pn ce l-a ntlnit neprihnit i temtor de Dumnezeu pe Allah Preamritul i Preaslvitul." Haide s-mi ari mormntul lui!, mi-a zis pe urm califul. i am plecat cu el i am mers pn unde i-am artat mormntul. i califul s-a pornit s hohoteasc i s plng de s-a prbuit fr de simire, iar cnd s-a trezit, i-a cerut iertciune de la Allah i a strigat: ntr-adevr, ai lui Allah suntem i la El ne ntoarcem! i s-a rugat pentru linitea fiului su. i apoi mi-a cerut s-i rmn prieten. i am spus: O, stpne al drept-credincioilor, ntr-adevr n fiul tu am gsit cea mai nalt nvtur pentru mine. i am procitit stihurile acestea: Un sihastru-s, de-a tri i-n cetatea mea de ieri. Un sihastru-s, adpost n-am pe lume nicieri. Un sihastru-s, n-am prini, n-am nici frai i nici copii, i la nimeni, nicieri, un cmin nu-mi pot gsi. Caut pe la vreun mecet un ungher s locuiesc. Inima mea nicieri nu mai pot s-o odihnesc. Preamrit fie Allah, Domnul lumilor, cel care Duhu-n trupuri ne-a sdit, dup mila lui cea mare!

e povestete tot aa c stpnul drept-credincioilor, Harun ar-Raid, se preumbla odat mpreun cu Giafar barmacanul i deodat a vzut nite fete care i umpleau cofele la fntn. i califul s-a apropiat de ele, vrnd s bea ap, i deodat una dintre fete s-a ntors ctre el i a rostit stihurile acestea: Cnd toate dorm, ah, de-arpieri Din patul meu nluca ta, S-adorm i eu, iar cruntul foc Ce-mi arde-n piept s-lpot uita. Bolnavul de iubire, vai, Se zbate-n patul lui amar; Eu, cum m tii! Iubirea ta Ar stinge, oare, cruntu-mi jar? i stpnului drept-credincioilor i-a plcut frumu- seea fetei i vorba ei

dulce i a ntrebat-o: O, copil de neam ales, stihurile acestea sunt fcute de tine sau le -ai auzit de la alii? Da, sunt fcute de mine, a rspuns copila. i califul a grit: Dac ceea ce spui este adevrat, pstreaz-le tlcul i schimb-le rima. i fata a procitit: Cnd toate-adorm, ah, de-ar pieri Nluca ta din patul meu, S-adorm i eu, iar cruntul foc POVESTEA CU AR-RAID I COPILA

O mie // una de nopi 283 S-l uit, s nu mai ard mereu. Bolnavul de iubire, vai, Se zbate-n-patul lui de dor; Eu, cum m tii! Iubirea ta De ce nu vrea s vin-n zbor? i astea sunt tot de furat, a spus califul. i fata a zis: Nu, sunt fcute de mine. i atunci, califul a spus: Dac i acestea sunt fcute de tine, pstreaz-le tlcul i schimb-le rima. i fata a procitit: Cnd toate dorm, ah, de-arpieri Nluca ta din patu-mi gol, S-adorm i eu, iar focul crunt S nu-mi mai dea mereu ocol.

Bolnavul de iubire, vai, Pe pat de flcri zace-n chin; Eu, cum m tii! Iubirea ta, Cu ea suspin i m alin! i astea-s furate, a spus califul. i cnd fata a rspuns: Nu, sunt ale mele, califul a zis: Dac sunt ale tale, pstreaz-le tlcul i schimb-le rima. i fata a procitit: Cnd toate dorm, ah, de-ar pieri Nluca ta, s n-o mai vd, S-adorm i cu, iar focul crunt S nu-mi mai vin ndrt. Bolnavul de iubire, vai, Pe pat de lacrimi zace frnt; Eu, cum m tii! Iubirea ta Mi-o mai ntoarce-al sorii vnt?

284 O mie // una de nopi 284 A cui eti din tabra de aici? a ntrebat stpnul drept-credincioilor. i fata a rspuns: A aceluia al crui cort se afl chiar la mijlocul taberei, i ai crui stlpi sunt cei mai nali. i stpnul drept-credincioilor a priceput c fata este a celui mai mare din tabr. Dar tu din ce herghelegii te tragi? a ntrebat fata. i califul a spus: Din cei ai cror pomi sunt cei mai nali i cu poa- mele cele mai coapte. i fata a srutat pmntul i a spus: ntreasc-te Allah, o, stpne al drept-credincioilor! i i-a urat de bine i pe urm a plecat cu fetele de arabi. Am s m nsor cu ea negreit, i-a spus califul lui Giafar.

i Giafar s-a dus la tatl fetei i i-a spus: Stpnul drept-credincioilor o vrea pe copila ta. i tatl i-a rspuns: Cu drag i cu mndrie! Are s-i fie adus ca slujnic Mariei Sale stpnului nostru, ocrmuitorul drept-cre- dincioilor. i pe urm a gtit fata i a trimis-o la calif, i califul s-a nsurat cu ea i a intrat la ea, i i-a fost una dintre cele mai iubite soii, iar tatlui ei i-a druit destule bunuri ct s-l ridice printre arabi. Iar mai apoi tatl copilei s-a petrecut ntru mila lui Allah Preamritul, i vestea despre sfritul lui a ajuns la calif, i califul a intrat la soia sa trist, i cnd ea l -a vzut trist, s-a ridicat i, ducndu-se n odaia ei, i-a scos de pe ea toate hainele strlucite i i-a pus straie de doliu, i a nceput s plng. i au ntrebat-o: De ce plngi? i ea a spus:

O mie // una de nopi 285 A murit tatl meu. i oamenii s-au dus la calif i i-au povestit despre asta, i califul s-a sculat i s-a dus la soia sa i a ntrebat-o cine i-a povestit de asta. i ea a rspuns: Chipul tu, o, stpne al drept-credincioilor. Pi cum aa? a ntrebat califul. i ea a spus: De cnd m-ai adus la tine, nu te-am vzut aa dect acum, iar eu nu aveam pentru cine altul s m tem dect pentru tatl meu, din pricina btrneei lui. Capul tu s triasc, o, stpne al drept-credincioilor! i califului i s-au umplut ochii de lacrimi, i a nceput s-o mngie pe soia sa de pierderea tatlui ei, i ea a trit o vreme ntristat aa dup tatl ei, iar apoi s-a alinat lng calif, fie mila lui Allah asupra lor a tuturora!

e povestete tot aa c pe ocrmuitorul drept- credincioilor, Harun ar-Raid, l chinuia amarnic ntr-o noapte nesomnia. i s-a sculat din aternut i a nceput s se preumble din odaie n odaie, ci nu nceta s se zbuciume n suflet cu un zbucium mare, iar dimineaa a spus: S vin ali-Asman! i eunucul a ieit la strjerii de la u i le-a zis: Ocrmuitorul drept-credincioilor v spune: Dai fuga dup ali-Asman! i cnd ali-Asman s-a nfiat i cnd i-au spus despre aceasta stpnului drept-credincioilor, califul a poruncit s fie adus la el, l-a poftit s stea jos i i-a spus: Bine ai venit! Iar apoi a grit: O, Asman, vreau s-mi povesteti ce-ai auzit tu mai actrii din povetile cu femei i cu versuri de-ale lor! Ascult i m supun! a rspuns ali-Asman. Am auzit multe, dar nimic nu mi-a plcut atta de mult ct cele trei poezii pe care le-au procitit trei copile. Spune-mi povestea cu ele, a zis califul. i ali-Asman a nceput s istoriseasc povestea aceea i a spus: Afl, o, cpetenie a drept-credincioilor, c am locuit cndva la Basra, i m npdise odat aria, i am nceput s caut un loc unde s m odihnesc, dar nu gseam nimic. POVESTEA CU ALI-ASMAN I CU TREI COPILE

O mie // una de nopi 287 i mi-am rotit privirile i la dreapta, i la stnga, i deodat am zrit o trecere acoperit printre dou case, mturat i stropit, iar n acea trecere se gsea o lavi de lemn, iar deasupra ei era un geam deschis. i m -am aezat

pe lavi i am vrut s m ntind oleac, i am auzit un glas ginga de copil, care spunea: O, surioarelor, astzi ne-am adunat ca s ne veselim; hai s punem trei sute de dinari jos, i fiecare dintre noi s spunem cte un stih din vreo poezie, i aceea care va spune stihul cel mai ginga i mai frumos, ai aceleia s fie cei trei sute de dinari. i fetele au rspuns: Cu drag i cu bucurie! i a nceput cea mai mare, i stihul ei a fost aa: Cnd n vis mi s-a ivit, mi-a prut ca o minune. Dar aievea de-aprea ar fi fost cum n-a ti spune! i i-a spus stihul i cea mijlocie, i stihul ei a fost aa: Doar o dat mie-n vis chipu-i mi s-a nzrit, i: cmin, alin, suspin ale tale-s! i-am optit. i i-a spus stihul i cea mai mic, i stihul ei a fost aa: Eu i sufletul mi-l dau pentru cel care mereu Cu suflarea-i ca de mosc vine noaptea-n patul meu. Dac chipu-acesta o fi mpodobit cu frumusee, atunci pricina-i lmurit ntru totul! mi-am zis n sine-mi i, ridicndu-m de pe lavi, am dat s plec. i deodat s-a deschis ua i pe ea a ieit o copil, i a spus: Stai oleac, o, eicule! i m-am aezat pe lavi i am stat. i copila mi-a dat o hrtiu, i am vzut pe ea un scris pn peste poate de minunat, cu nite alife drepte, cu nite ha arcuite, i

288 O mie // una de nopi 288 cu nite ua rotunde1, iar cuprinsul biletului era aa: i dm de tire eicului lungeasc-i Allah viaa! c suntem trei fete surori, i ne-am adunat ca s ne veselim, i am pus jos trei sute de dinari, i ne-am neles c aceea dintre noi care va spune stihul cel mai ginga i mai frumos, ai aceleea vor fi cei trei sute de dinari. Te numim judector n aceast pricin: judec precum tii, i gata! O climar i hrtie! am spus eu. i fata a dat fuga i mi-a adus o climar argintat i nite calamuri aurite, i

am scris aceste stihuri: V voi spune ce i-au spus trei copile ntre ele, Intrecndu-se la stih ntr-un spor de tlcuri grele, Toate trei cu chip frumos ca lumina-n zi-nsorit i cu inimile-arznd ntr-a dragostei ispit, Singure-n crivatul lor (ochii adormii sub pleoape, Chipul celui drag din vis s le fie mai aproape j, Toate-apoi i-au stihuit dorul tnr de iubire, Stihuri gingae i dulci, rod al gndului subire. Spuse mndr, strlucind, cea dinti, cuteztoare, Dezvelind ntr-un surs dinii-i de mrgritare: E-o minune! am zis atunci cnd mi s-a ivit n vis. Ci aievea de-ar fi fost oare-atunci cum i-afi zis?" Dup ea, cu zmbet blnd, mijlocia i suspin Dragostea de care-n somn toat inima-i e plin: Mie doar o dat-n vis chipul drag mi s-a ivit, i: cmin, alin, suspin ale tale-s! am optit." Cea mai mic le-a rspuns cu un stih n care cnt Dorul cel nemrginit din iubirea cea mai sfnt: Eu i sufletul mi-l dau pentru cel care mereu, Cu suflarea-i ca de mosc, vine noaptea-n patul meu!" Cntrind ce-au stihuit, chibzuind cu luare-aminte, Fr prtinire-acum, judecndu-le cuminte, Dau cununa celei mici, care-n stihul ei adun Tot ce-i mai adevrat n iubire, i-o-ncunun! [Alif, ha, ua numele unor litere din scrierea arab.

O mie // una de nopi 289 i pe urm i-am dat copilei hrtia, spunea ali-Asman, i ea s-a ridicat i s-a ntors n cas, i am ascultat cum a nceput acolo dnuiala i btaia din palme, i s-a pornit nvierea din mori, i atunci mi-am zis n sine-mi: Nu mai am de ce s zbovesc pe aici! i, ridicndu-m de pe lavi, am dat s

plec, i deodat o copil a strigat: Stai oleac, o, Asman! i eu am ntrebat-o: Da cine i-a dezvluit c eu sunt ali-Asman? i ea a rspuns: O, taic, dac numele tu ne era netiut, stihurile tale nu ne erau netiute. i am stat jos, i deodat uile s-au deschis i a ieit prima fat, i avea n mini o farfurie cu poame i o far- furie cu dulciuri. i am mncat dulciurile i poamele, i i-am mulumit fetei pentru bunvoin, i am vrut s plec, i deodat una dintre fete a strigat: Stai oleac, o, Asman! i, ridicnd ochii ctre ea, am vzut o mn trandafirie ntr -o mnec galben, i m-am gndit c asta-i luna care strlucete dintre nori. i fata mi-a aruncat o pung n care erau trei sute de dinari, i a spus: Acetia sunt banii mei, i i-i druiesc pentru judeul tu. Dar pentru ce ai judecat n folosul celei mai mici? a ntrebat ocrmuitorul drept-credincioilor. i ali-Asman a spus: O, cpetenie a drept-credincioilor alungeasc-i Allah viaa! cea mai mare a spus: Eu am s m minunez, dac el mi va veni n vis la pat iar acesta-i un fapt ndoielnic i legat de vreo mprejurare: poate i s se ntmple, i poate i s nu se ntmple. Ct despre cea mijlocie, pe lng ea a trecut doar n vis umbra nchipuirii, i ea s-a i temenit dinaintea ei; ct despre stihul celei

290 O mie // una de nopi 290 mici, ea a spus n el c s-a culcat cu iubitul aa cum se culc oamenii aievea, i c i-a mirosit rsuflarea care este mai dulce ca moscul, i c l -ar rscumpra cu sufletul i cu tot ce are. Iar cu sufletul nu se rscumpr dect acela care i este mai drag dect orice pe lume. Ai strlucit, o, Asman! a strigat califul, i i-a druit i el trei sute de

dinari pentru povestea lui.

POVESTEA CU MPRATUL AHRIAR I CU AHRAZADA (ncheiere) ahrazada n vremea aceasta nscuse de la mprat trei copii de parte brbteasc, i cnd a isprvit povestea aceasta s-a ridicat n picioare i, srutnd pmntul, a spus: O, mprate al vremurilor, unul n veacuri i leaturi, eu sunt roaba ta, i iact c au i trecut o mie de nopi i o noapte de cnd i detern poveti despre oameni care au fost cndva i nvturile celor din vechime. Oare am eu vreun temei dinaintea nlimii Tale s pot a-mi mrturisi o dorin la Maria Ta? i mpratul i-a spus: Mturisete-o i se va mplini, o, ahrazada! i ea, atunci, a chemat ddaca i eunucii i le-a spus: Aducei-i pe copiii mei. i au dat fuga s-i aduc, i erau bieei, unul dintre ei mer- gea pe picioare, al doilea mergea de-a builea, iar al treilea sugea la sn. i cnd i-au adus, ahrazada i-a luat i i-a pus di- naintea mpratului i, srutnd pmntul, a spus: O, mprate al vremurilor, acetia sunt fiii ti i a dori de la tine s m slobozeti de la moarte pentru aceti copii. De-ai s m omori, copiii acetia vor rmne fr mam i nu vor gsi o femeie care s-i creasc precum se cuvine! i atunci, mpratul a nceput s plng i i-a luat pe copii la piept, i a spus: O, ahrazada, m jur pe Allah c te-am slobozit nc nainte de a se fi ivit copiii acetia, ntruct am vzut c eti neprihnit, curat, cinstit i temtoare de Dumnezeu. Binecuvntarea lui Allah fie asupra ta, a tatlui tu, a mamei

O mie // una de nopi 293 tale, a obriei i a neamurilor tale! Chem pe Allah ca martor c te -am izbvit de la tot ce ar putea s-i duneze! i ahrazada i-a srutat minile i picioarele mpratului i s-a bucurat cu bucurie mare, i a strigat: Alungeasc-i Allah viaa i sporeasc-i vredniciile i fala! i s-a rspndit n palatul mpratului bucuria, i a dat buzna n cetate, i noaptea aceea nu s-a mai socotit printre nopile viorii, i culoarea ei a fost mai alb ca lumina zilei. Iar n zori mpratul era fericit i doldora de buntate, i a trimis dup toi voinicii lui, i, cnd s -au nfiat, l-a rspltit pe vizirul su, tatl ahrazadei, cu nite odoare scumpe i falnice, i i-a spus: Miluiasc-te Allah c mi-ai dat de soie pe prea-aleasa ta fat, care a fost obria cinii mele pentru uciderea attor fete. Am vzut-o c e aleas, curat, neprihnit i nentinat, i Allah m-a druit de la ea cu trei fii. nct preamrit fie Allah pentru aceast binefacere mare! i apoi le-a druit odoare de fal tuturor vizirilor, emirilor i mai-marilor din mprie, i a poruncit s fie mpodobit cetatea vreme de treizeci de zile, nelsnd pe niciunul dintre locuitori s cheltuiasc vreun ban, dimpotriv, toate cheltu- ielile i risipele s-au fcut din vistieria mpratului. i cetatea a fost mpodobit cu podoabe minunate cum nu s-au mai pomenit vreodat, i au bubuit tobele, i au fluierat fluierele, i au nceput s cnte toi cntreii, i m- pratul le-a mprit daruri i pecheuri, i i-a miluit pe cere- tori i pe sraci, i i-a cuprins sub drnicia lui pe toi supuii i pe toi locuitorii din mprie. i a trit laolalt cu toi ai lui n huzur, bucurie i desftare i faceri de bine, pn ce a venit la ei Nruitoarea desftrilor i Sprgtoarea adunrilor, nct mrire Aceluia pe care nu-l nruiesc rostogolirile vre- murilor i nu-l ating niciun fel de schimbri, pe care un lucru nu-l face s uite de alt lucru i care numai el este desvrit. Rugciunea i pacea fie asupra imamului mreiei sale, singu- rul ales dintre fpturile sale, domnul nostru, Mahomed, stpnul tuturor oamenilor, cel prin care ne rugm la Allah pentru fericita mplinire a trudelor noastre.

GLOSAR

abagiu = (s.n.) cel ce lucreaz sau vinde aba (postav) [te.] acioaie = (s.f.) nume popular pentru diferite metale sau aliaje [dup it.] adamant = (s.n.) (pop.) diamant [i.] adiat = (s.f.) testament [din diat, ngr.] aferim = bravo! (i cu sens peiorativ, pentru fapte care merit dezaprobarea) agarlc = (s.n.) bagaj, calabalc [te.] agie = (s.f.) (nv.) prefectura poliiei [de la te. Ag] aiepta = (vb.) (reg.) a-i lua avnt; a arunca, a repezi cu putere [lat.] alagea = (s.f.) stofa de mtase vrgat [te.] alef (litera) = (s.n.) prima liter a alfabetului limbii arabe, se scrie ca o linie vertical subire alimnit = (adj.) (Olten.) ndrcit, drcos, afurisit aliveri = (s.n.) (fam.) bunul mers al afacerilor, vnzare, dever [te.] almee = (s.f.) dansatoare egiptean care-i nsoete dansul cu cn- tece (improvizate) [din fr.] alvia (unui ru) = albia rului aman = (interj.) (nv.) ndurare! iertare!; (s.n.) n expr.: a fi (sau a ajunge) la aman, a fi (sau a ajunge) la mare strmtoare; a lsa (pe cineva) la aman, a prsi (pe cineva) cnd are nevoie de ajutor [te.] antal = (s.n.) (Mold.) butie de aproape o sut de vedre, mai nainte, era numai de 50 de vedre anume = termen (anume) precis apriat = (adj.) (nv., adesea adv.) limpede, clar, lmurit; precis [te.] arman = (s.n.) (reg.) arie; rotocol, cerc la suprafaa unei ape [te.] arbalest = (s.f.) numele iniial al arbaletei arinie = (s.f.) pustie, loc nisipos arm/armuri = (s.n.) partea de sus a piciorului la animale

296 arma = (s.n.) (nv.) dregtor domnesc, nsrcinat cu paza tem- nielor, cu aplicarea pedepselor corporale, i cu aduce- rea la ndeplinire a pedepselor capitale asr = vreme a zilei [te.] astruca = (vb.) (nv.) (Bucovina) ngropa (se gsete i la Dosoftei) [lat.] bacal = (s.n.) negustor care vinde produse alimentare cu amnun - tul, bcan [te.]

bagdadie = (s.f.) (reg.) plafon, tavan [te.] bagea (c) = (s.f.) (reg.) deschiztur n form de ferestruic n acoperiul caselor rneti, al unei uri etc., prin care ptrunde lumina; lucarn [din bg.] bala = (s.n.) piatr scump, varietate de rubin rou-deschis balcz = (adj.) urt, slut; saiu ban (arborele) = (s.n.) banan, bananier, arborele ale crui fructe sunt bananele bang/banj = (s.n.) somnifer puternic, hai batie = (s.f.) fortificaie, n form de turn, fcut pe lng anurile unei tabere, de unde se trgea batojit = (adj.) slbnogit, istovit (de btrnee) bazistan = (s.n.) suk, bazar bjenie/bejenie = (s.f.) (Mold.) pribegie, fug pricinuit de urgia nvlirii dumanilor blcri = (vb.) a blci prin ap, prin noroi [comp. Rus.] bsdi = (vb.) (Trans.) a vorbi [srb.] bsni = (vb.) (nv.) a scorni basne, povestiri mincinoase belci = (adv.) (Olten.) numai n expr.: legat belci = legat strns, cobz bidiviu = (s.n.) cal tnr, iute i frumos [din te.] (bidivie, form feminin refcut de traductor dup masculin) blag = (s.f.) (reg.) bogie, avere [srb.] boboti = (vb.) a arde cu flacr mare boghet = (adj.) (Mold.) cucuiat, (despre gini) cu pene pe la urechi; prin analogie: umflat, gros bolbotine = (s.f.) buruieni care se fierb pentru psri, poame necoapte bolni = (s.f.) spital [i.]

297 boz, i = (s.n.) (nv.) divinitate pgn, zeu pgn, idol brnc = (s.f.) (reg; n limba literar numai n locuiuni i expresii) mn; partea de jos a picioarelor animalelor, lab [lat.] brum = (s.f.) cristale de zpad; (fig.) cantitate mic de un pic buici = (vb.) (reg.; despre plante i vite) a se dezvolta, a crete peste msur (n dauna rodului) bulbuca = (vb.) a (se) holba burnu (s) z = (s.n.) manta de ln cu glug pe care o poart arabii [te.]

brn = (s.f.) ornament care nconjur uile, ferestrele, faadele unei case (bru) [alb.] buhur = (s.n.) stofa de mtase [te.] butur = (s.f.) butuc, butean, buturug cafas = (s.n.) jaluzele, persiene de lemn colorat, la ferestrele unui harem; loc nchis cu grilaj de lemn, ntr-o biseric, rezer- vat femeilor [te.] cafelue = (s.f.) plant [Lupinus albu] calam (a) = (s.f.) (nv.) pan de scris [din lat., fr.] calem = (s.n.) cancelaria Divanului calemgiu = (s.n.) scriitor la calemul [cancelaria] Divanului; logoft al Divanului canur = (s.f.) fibrele sau firele de cnep, de n sau de ln, mai groase, ce rmn n dinii pieptenului dup drcire, sunt folosite ca bttur la pnza de sac [lat.] capan/capanuri = (s.n.) (nv.) magazie de aprovizionare [turcism] capite = (s.f.) (nv.) templu sau altar dedicat zeitilor antice [i.] carpen = (s.n.) copac cu lemn tare din care se fac jugurile catarg = (s.f.) galer, ambarcaie cavas/cavaz = (s.n.) jandarm, agent de poliie n Turcia [te.] cbni = (s.f.) (Ban.) zeghe, dulam [srb. Din te.] cdenie = (s.f.) cuviin; dup cdenie = dup cum se cuvine cftni = (vb.) a mbrca (pe cineva) cu caftan, a da rang cpti, cptie = (s. N) parte a patului sau a oricrui obiect, pe care se pune capul; (p. Ext.) pern sau alt obiect pe care se pune capul [lat.] crbni = (vb.) (fam.) a pleca repede, a o terge; (reg.) a cra

298 crjaliu = (s.n.) (nv.) ho, tlhar (care face parte dintr-o band) [te.] ceacr = (adj.) (despre ochii unei fiine), care au culori diferite; care sufer de strabism, saiu, zbanghiu ceaciri = (s.n., pl.) un fel de pantaloni largi sau alvari, de cele mai multe ori de culoare roie, prelungii prin tuzluci pn sub ndoitura genunchiului [te.] cealma = (s.f.) turban [te.] ceapcn = (s.n.) iret [te.] cecmegea = (s.f.) (turcism nv.) sertar de tejghea, unde se ineau banii [te.]

chehaia, chehaele = (s.f.) (nv.) intendentul sultanului [te.] chelemet (a lega) = a face afaceri cu cineva [te.] chenafa = (s.f.) plcint, sarailie [te.] chervan (a) = (s.n.) (nv.) car mare pentru transportul mrfurilor i al persoanelor; ir lung de trsuri sau de care [te.] chilim = (s.n.) covor (turcesc) cu dou fee, scoar nflorat [te.] chindiseli = (s.f.) broderii (din chindisi) chindisi = (vb.) a broda [ngr.] chinovar = (s.) minereu rou, foarte greu, combinaie natural de sulf cu mercur [rus provenind din ngr.] chip = (s.n.) fa chirate = (s.f.) carate n limba arab chisnovat = (adj.) pozna, glume chisnovtur = (s.f.) glum, cuvnt glume chitonag = (s.) (reg.) pistil obinut din past de gutui [dup fr.] celebiu/cilibiu = (adj.) distins, elegant, nobil cinabru = (s.) sulfur roie de mercur, minereu format din sulf i mercur [fr.] cinghel = (s.n.) crlig de care atrn mcelarul carnea [te.] cinie = (s.f.) (Bucov., Maram.) unealt [din pol.] cioltar = (s. N) (nv. i pop.) ptur (de postav) de obicei nflorat sau mpodobit cu diferite custuri, care se pune sub a [din te.] ciul = (adj.) (reg.; despre animale) care are urechile anormal de mici; care are urechile sfiate, rupte; cruia i lipsete o ure- che sau ambele urechi, un corn sau ambele coarne

299 ciump = (s.n.) (reg.) bucat rmas din ceva cruia i s-a tiat, i s-a retezat vrful ciurdar = (s.n.) pstor cizlar = (s.n.) intendent clironomie = (s.f.) (drept de -) motenire [ngr.] codan = (s.f.) adolescent colocasia = (s.f.) colocazia (Colocasia antiquorum) plant tropical cultivat pentru rizomul ei bogat n fecul colun = (s.n.) specie de mgar slbatic comnd = (s.n.) praznic, poman [lat. Vulg.] conci = (vb.) a poposi, a se odihni, a se opri copc = (s.f.) (reg.) sritur pe care o fac animalele cnd fug repede

[bg-l cornalin = (s.f.) agat semitransparent, de culoare roie nchis, din care se fac pecei, inele etc. [te.] coroi = (s.n.) nume dat mai multor specii de psri rpitoare mici, n special oimului [magh.] coropcar = (s.n.) vnztor ambulant care umbl cu coropca n spinare, boccegiu, mmular (rut.) costi = (adv.) aplecat pe-o latur, piezi covaci = (s.n.) fierar fsl.] covaliu = (s.n.) fierar covlie = (s.f.) fierrie coverc = (s.f.) coverg, coviltir [din bg.] criceal = (s.f.) insisten crisopraz = (s.n.) calcedonie de culoare verde [fi.] crivat = (s.n.) (reg.) pat [ngr.] cul = (s.f.) (nv.) turn, cupol, bolt; beci boltit, subteran [te.] culpe/culpa = (adj.) vinovat [lat.] curmei/curmete = (s.n.) nuia, funie din coaj de tei dabil = (s.f.) (nv.) impozit, dare, bir dahabia = (s.f.) barc [dahabieh n fr.] daic/dad = (s.f.) a, sor mai mare dairea = (s.f.) instrument muzical popular oriental de percuie, asemntor cu tamburina, format dintr -o tob de piele ntins pe un cerc de lemn, prevzut n interior cu discuri metalice, i folosit la marcarea ritmului [te.]

300 dalcauc/dalcavuc = (s.n.) (nv.) parazit, lingu, haimana; (reg.) btu; (depr.) agent electoral [te.] dam = (s.n.) cas mare boiereasc, palat; [Mold.: andrama, ur] dandan = (s.n.) [n limba persan col, dinte, zim] pete mitic, socotit a face parte dintre petii cu dini danie = (s.n.) moned mrunt de aram, egal cu a asea parte dintr-un dirham dard = (s.f.) un fel de suli alctuit dintr-o varg de lemn cu un fier ascuit la capt [pol.] dnnaie = (s.f.) (reg.) ciudenie, bazaconie; belea, npast druitor = (adj.) generos dulat = (adj.) (reg.) sleit de puteri, istovit, spetit, prpdit; (despre lucruri) stricat, ruinat dscli = (vb.) a nva, a sftui, a povui; (p. Ext.) a mustra, a dojeni drdor = (s.f.) (pop.) toi (n desfurarea unei aciuni); zor;

(expr.) a fi n drdora nsurtorii = a ine cu orice pre s se nsoare; belea, bucluc, necaz; spaim [bg.] drmon = (s.n.) ciur cu ochiuri mari pentru cernerea seminelor [ngr.] drval (vit de) = (s.f.) ntrebuinat la orice de-a orbielea (orbi) = (adv.) orbete decindea = (adv) de cealalt parte delele = (s.f.) [del dele] pricin, proces, jalb [rus] deliu = (s.n.) (nv.) soldat din garda domneasc (n epoca fanari- ot) [te.] dervi = (s.n.) clugr musulman [te.] diat = (s.n.) testament [ngr.] dibci = (vb.) a nimeri; a cuta cu struin; a dibui dichis = (s.n.) (pop. i fam.) obiecte mrunte, accesorii; (loc. Adv.) cu dichis (cu tot dichisul) = cu toate cele necesare, or- donat, cu rost; podoab, ornament dimerlie/dimirlie = (s.f.) (reg.) bani (pentru cereale) [te.] dirham = (s.n.) unitate monetar principal din Maroc [din fr.] divanit = (adj.) de divan [ngr.] dodei/dodi/dodeli = (vb.) a neliniti, a strmtora, a aduce suprare [vsl.] dos = (s.n.) partea de dindrt; expr.: a da dosul = a fugi, a o terge

301 dosad = (s.f.) chin, ntristare nespus; (Ban.) ocar, nfruntare [vsl.] dovedi = (vb.) a nvinge, a rzbi, a isprvi dricul nopii = (expr., fig.; pop.) miezul nopii drughinea = (s.f.) prjin scurt de care este legat gleata la fn- tn dubci = (vb.) a tbci (din rut.) dubcit (a) = (adj.) (pop.) tbcit [de la dubal tbceal] duhnos (duhnoas) = (adj.) mpuit, care rspndete un miros urt efrit = (s.n.) n mitologia arab, este denumirea unui ginn, n gene- ral, cam rutcios i prostnac erodiu = (s.n.) strc alb [vsl.] estimp = (adv.) (reg.) n acest an, n acest timp evghenie = (s.f.) noblee [ngr.] evghenit (a) = (adj.) nnobilat [ngr.)]

fanar = (s.n.) (nv.) felinar [ngr.] farfuriu = (s.n.) porelan de China [te.] Fatiha = (s.f.) primul capitol din Coran fart = (adj.) farnic, ipocrit furar = (s.n.) fierar felah = (s.n.) ran stabil din rile arabe ale Orientului Mijlociu i din nordul Africii [fr.] feleag, (rar) feleaguri = (s.n.) (reg.) fel de a fi; fire, caracter [din magh.] fereca = (vb.) a cptui sau a mbrca cu fier, a lega cu cercuri de fier; a mbrca (o scul preioas, o icoan etc.) cu plci de argint, de aur sau cu pietre scumpe; a lega cu fiare, a nctua feregea = (s.f.) vlul cu care i acopereau cadnele faa; manta larg pe care o purtau boierii peste anteriu [te.] fermenea = (s.f.) hain scurt fcut din stofa brodat cu fir sau cu mtase, uneori cptuit cu blan, pe care o purtau odinioar boierii peste anteriu; scurteic mblnit cu blan de oaie [te.] fiastru = (s.n.) fiu vitreg (lat.) finap = (s.n.) v. Jujuba

302 firid = (s.f.) adncitur de forma unei ferestre oarbe lsat ntr-un zid; (p. Ext.) deschiztur ngust ntr-un zid firitisi/hiritisi = (vb.) a felicita [ngr.] firosi = (vb.) a hrzi, a drui; p. Ext.: a irosi, a risipi; a se sfri, a nu mai rmne nimic [ngr.] fori = (vb., pop.) a sfori gagat = (s.n.) jais [germ.] glmoz/golomoz = (s.n.) cocolo; lucru fcut ghem; moloz; harababur gldu = (s.n.) groap plin cu ap, bltoac geomanie = (s.f.) pretins ghicire a viitorului prin citirea formelor pe care le iau nisipul, cenua sau pietrele pe care le m- prtie ghicitorul pe o tav gerid = (s.n.) un fel de b, n form de suli, cu care trgeau turcii la int [te.] ghelir = (s.n.) [turcism nv.] ctig obinut far munc gherdan = (s.n.) irag de mrgele, de mrgritare, de pietre scumpe sau de galbeni [te.] gherdap = (s.n.) loc ngust i stncos de pe cursul unei ape; loc de pe cursul unei ape cu cderi de ap periculoase pentru navigaie [te.] ghidici = (s.n.) ghidu, pozna [te.]

ghies = (s.n.) ghiont, lovitur, ndemn, mboldire ghiold = (s.n.) ghiont ghionder = (s.n.) prjin de msurat [te.] ghiviziu = (adj.) rou nchis [te.] ginn = (s.n.) n mitologia arab, duh, spirit giumbuluc = (s.n.) caraghioslc, ghiduie, (peior.) glum de prost gust giuvan = (s.n.) persoan plictisit de ateptare, trist gligan = (s.n.) porc slbatic, mistre [bg.] gloab = (s.f.) pedeaps n bani aplicat celor care se fceau vinovai de un delict, de o crim; amend, despgubire [vsl. J gogi = (vb.) a boli, a duce o boal pe picioare far s zac la pat gogonui/gogoloi = (s.n.) (Olten.) bulgre (cocolo) de pmnt (sau de zpad)

303 gubvie = (s.f.) lepr, sifilis; boal, lips de putere guleai = (s.n.) (Mold.) chef, petrecere [rus.] hainlc = (s.n.) trdare, rzvrtire [te.] hal = (s.f.) monstru, dihanie hammam = (s.) baie cald, cuvnt arabo-turc denumind un sta- biliment sau o ncpere de baie hanm (a) = (s.n., s.f.) turc (oaic) din aristocraia turc, nobil (a) [te.] haramin = (s.n.) ho de codru, tlhar [te.] har (e) a = (s.f.) ptur, cioltar care se aaz pe cal, sub a haznadar = (s.n.) vistiernicul sultanului hrtnit n (cutri) = deprins cu [magh.] hrzi = (vb.) a drui, a face un dar, a acorda un drept; a nchina, a dedica, a consacra [ngr.] hui/ui = (vb.) a vui, a rsuna hi = (vb.) (nv.) a (se) apleca ntr-o parte, a se strmba hr = (s.f.) (reg.) ceart, nenelegere (pentru lucruri mrunte); (loc. Adv.) de-a hra = cu dorina de a face cuiva un necaz [din hri] htru = (s.f. i n.) (reg.) mucalit, pozna hegira = (s.f.) este socotit a fi nceputul erei mahomedanilor, mar- cnd fuga lui Mahomed de la Mecca la Medina (16 iunie 622 d. Hr.); marcheaz i nceputul calendarului musul- man [fr.] hematit = (s.n.) oxid natural de fier foarte dur, de culoare roie sau brun, cu luciu semimetalic hennea = (s.f.) vopsea scoas dintr-un arbust din

Orientul Mijlociu huzmet = (s.n.) (nv.) dar, plocon; slujb, funcie, (p. Ext.): rang [te.] iamac = (s.) vlul cu care i acoper turcoaicele faa [te.] iatacuri = (s.n. Pl.) apartamente iertciune = (pop.) scuz imoie = (s.f.) murdrie [lat.] iminei = (s.n.) pantofi de mod turceasc purtai pe vremuri de boieri [te.]

304 inallah = (n arab) exclamaie de admiraie, care s-ar traduce prin: ah, Doamne! ipochimen = (s.n.) persoan, personaj [ngr.] ir = (s.n.) (pop.) alifie pe care o prepar femeile la ar din grsimi, plante [magh.] isnaf = (s.n.) breasl, corporaie; s.n. Bresla [te.] iuschiuzara = (adj.) (nv.) demn (a) de a fi iubit (a), drgua izvod = (s.n.) manuscris, nsemnare [vsl.] izvodi = (vb.) a crea, a da natere, a nscoci, a inventa mblti = (vb.) a bate grnele cu mblciul (unealt cu care se bat grnele ca s cad boabele) mpistri = (vb.) a mpodobi, a vopsi n diferite culori; a ncondeia ou; a broda, a nflori, a chindisi [vsl.] nburda = (vb.) a (se) rsturna ncpuit = (adj.) (reg.) care are de toate; care are tot ce-i trebuie, cptuit ncrca (a se -) (pe o corabie) = (vb.) a se mbarca nchelbra/ncherba/nchelba = (vb.) a njgheba nchipuit = (adj.) imaginar, imaginat; fals ncumeta = (vb.) a cuteza; (pop.) a (se) bizui [lat.] n dam = (loc. Adv.) n zadar [it. Indarno] nfurca = (vb.) a (se) certa, a (se) nciera ngerul Radwan = (s.pr.), cel care pzete comorile raiului ngurlui = (vb.) (Mold.) a se da n dragoste cu cineva nsileal = (s.f.) improvizaie nsovoni/nzovoni = (vb.) (pop.) a pune sovonul (vlul) pe capul miresei; (reg., nv.) a nvlui mortul n giulgiu nsulia/nsulii = (vb.) a strpunge violent (cu o suli) nvlura = (vb.) a mpresura, a cuprinde din toate prile, a npdi; (refl.) a se agita ca valurile nvscut = (adj.) (nv.) care este mbrcat,

acoperit, nfurat, n- velit nvrstat = (adj.) vrgat, n dungi; (p. Ext.) mpestriat, pestri jbiluri = (s.n. Pl.) legturi; lanuri jude = (s.n.) (nvechit i pop.) judecat [lat.]

305 jujuba = (s.f.) arbore fructifer meridional (Zizyphus jujuba) numit i finap sau gingifar Kaaba = (s.f.) casa sfnt de la Mecca kasid = gen de poezie kenefa/kenafa/chenefa = (s.f.) plcint, sarailie [te.] khateb = (s.n.) persoan care rostea predica laf/lafuri = (s.n. De obicei la pl.) palavre; taifas [te.] laie = (s.f.) (Mold.) ceat [Pol. Lala] leandra ghilitoare = ceata urltoare lefterie = (s.f.) (fam.) credit, ncredere [ngr.] legumi = (vb.) (reg.) a mnca sau a bea cte puin de ici de colo, far poft; a ciuguli lictar = (s.) magiun [lat.] lingvi = (vb.) abia a se atinge de mncare (de la lingav) Lot = cei din neamul lui Lot din Biblie erau vestii pentru pederastismul lor liubov = (s.) iubire, dragoste [vsl.] madea = (s.f.) melopee, melodie ritmic madem = (s.n.) min (de unde se scot metale); metal; pacfon [aliaj din aram i nichel, care imit argintul] [te.] madrassah = (s.) grup colar; profesor la acest grup colar Maghreb = (s.pr.) n limba arab nseamn Apusul, n special regiunea din nordul Africii, cuprinznd Marocul, Algeria, Tunisul i Tripoli maghrebin = (s.n.) locuitor al Maghrebului marghioli = (vb.) (reg., fam.) a face mofturi, a se sclifosi marmanziu = (adj.) purpuriu, vin rou maala = (s.f.) (nv.) tor, facl mascur = (s.n.) porc castrat i ngrat [lat.] matofi = (vb.) a (se) bacceli, a (se) veteji [din te. Matuf = babalc] matofit = (adj) (nv. i fam.) mbtrnit, ramolit mazdrac (e) = (s.n.) (nv. i reg.) lance sau suli lung; mciuc ghintuit [bg.] mazili = (vb.) a scoate din domnie sau din slujb (pe cineva) [din te.]

306 mdular = (s.n.) membru al unei societi, al unei corporaii mgdan = (s.n.) (reg.) mgdu, brbat mare la trup i cam ntng, vljgan mmular = (s.n.) (nv.) vnztor de mruniuri, de obicei ambu- lant, tolba, coropcar mtri = (vb.) (pop. i fam.) a ndeprta pe cineva a crui prezen este suprtoare; a alunga, a goni; a ucide mecet = (s.n.) (nv. i reg.) moschee mic; cimitir turcesc [te. Prin bg-l mehenghi = (adj.) iste, detept meher = (s.n.) dot nupial meremetisi = (vb.) (nv. i reg.) a repara; (fam.) a dichisi, a aranja [ngr.] mertic = (s.n.) msur veche pentru cereale; raie, porie de mn- care [magh.] meterhanea = (s.f.) (nv.) muzic turceasc n care predominau to- bele; p. Restr. Tob [te.] mihrab = altar ntr-o moschee, de forma unei nie, bogat orna- mentat i orientat spre Mecca [te.] mirodie = (s.f.) mirodenie [ngr.] mo = (s.n.) (Mold.) unchi motean = (s.n.) (nv. i reg.) motenitor mufluzlc/mofluzlc = (s.n.) faliment [te.] mumbair = (s.n.) slujba nsrcinat odinioar cu mplinirile de bani i cu executrile [te.] mursca/mursica = (vb.) (pop.) a muca (despre animale slbatice); a sfia cu dinii [lat.] musaip = (s.n.) nalt demnitar la curtea sultanului; intim, confi- dent, favorit al sultanului; (p. Ext.) consilier, sfetnic al domnitorului [din te.] muslim/moslim = (s.n.) musulman [franuzism din te. Miislim] muluitur = (s.f.) (reg.) linsoare (pe deasupra cu rtul, la porci) [de la mului, a muina] myrobolan = (s.n.) fructe exotice folosite n farmacie nafac = (s.f.) ce i se d cuiva pentru subzisten; cerin, nevoie nahlap = (s.n.) (reg.) val sau vrtej (mare) fcut de o ap curgtoare

307 naic = (s.f.) (reg.) termen de respect folosit la ar pentru o femeie mai n vrst, lele [ser.] naramz = (s.f.) (nv. i reg.) fructul naramzului varietate de por- tocal [ngr.] naramziu = (adj.) (nv. i reg.) portocaliu, rou deschis [te.] nard = (s.n.) nume dat mai multor plante erbacee originare din regiunea munilor Himalaya; (spec.) plant cu rdcin scurt i groas, fibroas i foarte aromat (Nardostachys iatamansi); esen parfumat extras din rdcina de nard [ngr.] naz/nazuri = (s.n.) (fam., pop.) capricii, mofturi, toane [te.] nazar = (s.n.) (nv.) favoare, hatr; expr.: a avea (pe cineva) la naz (a) r = a avea (pe cineva) n graie) nboi = (s.n.) revrsare de ape, potop; (vb.) a inunda, a potopi [srb.] nfram = (s.f.) bucat de pnz folosit ca basma, batist, tergar; (Mold.) broboad [te.] nhlap = (s.n.) topitur nhlapi = (s.) topitur fierbinte nimi = (vb.) (nv. i pop.) a nchiria, a angaja, a tocmi, a se bga slug [vsl.] npad = (s.f.) nvlire, incursiune [vsl.] nprstoc = (s.) (pop.) degetar; (fam.) epitet dat unui copil mic; (peior.) persoan mic de statur; (fig.) om neajutorat, neputincios npristan/neprestan = (adv.) nencetat; imediat [vsl.] nsrmb (a) = (adj.) ntng (a) nsrmb = (s.f.) prostie, neghiobie nvleg = (adj.) (reg.) ntng nzar = (s.n.) cerere, jalb [te.] nemotenie = (s.f.) (reg.) rudenie; rud, neam oblduin = (s.f.) (nv. i pop.), oblduire, protecie oblduitor = (adj.) (nv. i pop., adesea substantivat) care obl- duiete, guverneaz, conduce, crmuiete; protector oblici = (vb.) a observa, a zri oboroc = (s.n.) vas mare de form cilindric pentru pstrarea i transportarea cerealelor; expr.: a pune (sau a ascunde, a

308 ine) ceva sub oboroc (a ine ascuns, a ascunde de ochii lumii) [ucr.]; a

oboroci adevrul (a ascunde adevrul) obte = (ndeobte) de obicei odagaci = (s.n.) spunari, ciuin (plant erbacee); numele a doi ar- buti exotici, cu ramuri brune i proase, cu frunze ovale, a cror scoar aromatic se ntrebuineaz n medicin (Croton); prin ardere, scoara lor rspndete un miros plcut; (p. Ext.) substan aromatic, parfum extras din aceast scoar [te.] ogoi = (vb.) (pop.) a (se) liniti, a (se) potoli, a (se) domoli, a (se) calma [ser.] olm = (s.n.) (nv.) miros, mireasm olmaz/almaz = (s.n.) (nv.) denumire dat diamantului de culoare trandafirie [din ucr., rus.] opor = (s.f.) (Olten.) mpotrivire [bg.] ornd = (s.f.) soart, ursit, destin; obicei, datin [cf. Ucr. Orendar] orfaurit = (adj.) aurit (giuvaieruri -) ori (a-i veni n ori) = a-i veni n fire osrdnic = (adj.) (nv.) zelos, srguincios [i.] otac = (s.n.) (reg.) colib care servete ca adpost provizoriu pescari- lor, ciobanilor sau muncitorilor agricoli n timpul lucru- lui; odaie [te.] paie = (s.n.) soldat din garda sultanului [te.] pandor/pandur = (s.f.) instrument muzical cu coarde, asemn- tor cu luta, folosit n sec. XYI-XVII [fr.] parasanj = (s.n.) veche unitate de msur pentru lungime, egal cu 5,5 km parpalec = (s.n.) (reg.) epitet depreciativ dat unui om care nu merit nicio consideraie parigorisi = (vb.) (nv.) a consola [gr.] parimie = (s.f.) proverb, pild [gr.] pas = (s.n.) a avea (sau a da cuiva) pas, a avea (sau a da cuiva) posibilitatea, ngduina patriciu = (s.n.) titlu nobiliar instituit n Imperiul Roman de ctre m- pratul Constantin cel Mare; (p. Gener.) nobil, aristocrat

309 pstru = (s.n.) (nv. i reg.) persoan sau colectivitate care pstreaz ceva, (fam.) nchisoare; (n textul de fa, a ascunde ntr- un loc ferit) pcliit = (adj.) ursuz, nchis la inim, ctrnit, palid [comp. Pcl] prdalnic = (adj.) (pop. i fam.) afurisit, blestemat pean = (s.n.) (livr.) imn

cntat pentru implorarea unui zeu, de obi- cei Apollo [fr.] pehin = (s.n.) (reg.) jneapn pembe = (s.n., adj. Invar) (nv.) culoarea rou-deschis sau roz; (adj. Invar.) rou-deschis, trandafiriu [te.] pestref = (s.n.) preludiu, n muzica turceasc; (p. Ext.) compoziie de muzic uoar ce se cnta la petreceri [ngr.] pe = (s.), n expresia: ntr-un pe: pe o parte, ntr-o latur [te.] peche = (s.n.) dar ctre Poart, haraci, dar n genere, plocon [te.] pidosnic = (adj.) (pop.) care este ieit din comun; sucit, care face totul pe dos [din pe dos] plean = (s.n.) (nv. i pop.) prad (de rzboi), captur; jaf; ceat de oameni robii [i.] pleve/pleav = (s.f.) pojghi care acoper bobul de gru, secar, ovz plocad/poclad = (s.n. /s.f.) (reg.) estur de cas mioas, de obi- cei din ln nevopsit, ntrebuinat ca ptur sub aua calului, ca nvelitoare sau ca aternut plotog/potlog = (s.n.) bucat de piele veche i uscat; petic din piele cu care se crpete o nclminte [srb.] poame = (s.f., pl.) fructe po (d) ghiaz = (s.n.) (nv. i reg.) prdare fcut de o ceat de nvli- tori, incursiune n scopul de a jefui; ceat de jefuitori [magh.] pohfal = (s.f.) pomp, fast, triumf [vsl.] polisfetie = (s.f.) politee, maniere elegante, curtoazie polog = (s.n.) estur folosit ca perdea; (p. Ext.) baldachin [i., rus.] ponci = (adv.) a privi ponci: cruci, saiu; (fig.) cu ciud, cu dumnie portulac = (s.f.) (pop.) agurijoar, plant erbacee decorativ [lat.] posad = (s.f.) trectoare [ser.] potc = (s.f.) belea, suprare, pcat ce-l pate pe om [vsl.]

310 povar = (s.f.) ncrctur grea; (povar de roade cu fructe multe, ncrcat cu fructe) povod = (s.n.) (nv.) motiv, cauz, pricin [din rus., ser.] pravilnicesc = (adj.) legal prvalitea (vremilor) = rostogolirea, prbuirea

adus de vremurile grele [de la prvli] prepuelnic = (adj.) bnuitor priincios = (adj.) (pop.) profitabil, favorabil prileji = (vb.) a afla prilej, a profita primbl = (s.f.) balustrad la o scar, la un pod probozeal = (s.f.) (nv., reg. i fam.) mustrare, dojenire, ocrre probozi = (vb.) (Mold.) a ocri, a nfrunta, a mustra, a face de ruine prociti = (vb.) (nv.) a reciti; a mustra, a certa, a cicli [rus] rantie = (s.f.) (Mold.) hain lung i larg purtat mai ales de clugri i preoi, peste mbrcminte, ca o manta; (Maram.) scutec rascote = (s.f.) crengi uscate, vreascuri rasid = (s.f.) specie a liricii clasice turce i persane, asemntoare cu oda [din fr.] rate = (s.n.) han la drumul mare (rutean) rbuj = rboj rjghina = (vb.) a (se) desface, a (se) desprinde, a (se) dezlipi rvac = (s.n.) partea cea mai curat a mierii, care se scurge din fagurii expui la soare rzvedi = (vb.) a lmuri, a face s priceap [srb.] rmoc = (s.n.) brzdar (al plugului) reiz = (s.n.) cpitanul unei corbii reveneal = (s.f.) umezeal; (Olten.) adiere uoar [din reavn vsl.] rid = (s.n.) unitate de msur (pentru lemne) rocoit (a) = (adj.) rzvrtit (a) [apa rocoit] rokh/roc = (s.) pasre fabuloas, extrem de mare i de puternic, prezent n mai toate mitologiile populare orientale rost = (s.n.) sens, noim, raiune sadea = (adj. Invar, i adv.) far amestec, far podoab, curat, simplu [te.]

311 safi = (adj. i adv.) (nv. i reg.) curat, pur; adevrat; net [te.] saftian = (s.n.) piele subire i fin de capr (sau de oaie, de viel) din care se confecioneaz articole de marochinrie i de galanterie; [te.] salamalec = (s.n.) formul de salut la popoarele de religie maho- medan; temenea (care nsoete rostirea acestei for- mule) [din te.] salsabil = (s.) n mitologia arab, este un izvor de pe trmul raiului saltanat = (s.n.) alai, pomp same = (s.n.) casier, administrator financiar sangulie = (s.f.) (colan de ~) estur foarte fin santun/santon = (s.n.) (nv.,

rar) nebun venerat de arabi (pentru c ar fi comunicat direct cu Mahomed) [din fr. Santon] sardiu = (s.n.) piatr semipreioas transparent, de culoare roie sau brun [lat.] sastisi = (vb.) (grecism nv.) a (se) tulbura, a (se) zpci; a (se) plic- tisi, a (se) stura [ngr.] satara = (s.f.) dare grea impus samavolnic asupra cuiva satrap = (s.n.) titlul guvernatorilor de provincie la vechii peri; om despotic, arogant saul = (s.f.) parm subire cu care se ridic pavilioanele i se fac legturile mici la bord sftiele = (s.f.) marochin [fr.] svai, sevai = (conj.) fie, mcar, chiar (din s+va vrea) smcea = (s.f.) vrful cuitului; (p. Ext.) muchie ascuit [lat.] srmea = (s.f.) antimoniu [te.] scuie = (s.n.) scuna scrar = (s.n.) (pop. i fam.) om zgrcit; om de nimic seiz = (s.n.) (nv.) rnda, grjdar la curtea domneasc [din te.] selam (a) lc = (s.n.) (nv.) parte rezervat brbailor i musafirilor n casele turceti; ncperi destinate domnului i slugilor sale, precum i pentru recepii, n palatele domnilor romni [din te.] senet/sinet = (s.n.) act, document; zapis, hrisov; adeverin, chi- tan, poli serasir = (s.) brocart de aur [te.] serbezie = (s.f.) far gust, anost [de la serbezi]

312 sfarogit (a) = (adj.) (pop.) scorojit sfeti = (vb.) a (se) arta, a (se) da pe fa sfrunta = (vb.) (rar) nfrunta (cu ostentaie) [din it.] sicrin = (s.f.) lad silea (p) h, sileaf = (s.n.) bru lat cu care se ncing turcii, albanezii i n care nfig diferite arme [te.] sireap = (adj) (despre cai) iute, greu de stpnit, slbatic (reg.: sirep) [din siv.] smbra = (s.n.) cel ce face smbr (tovrie) cu altul; (Banat) cel ce are puine oi i le d altuia s le pzeasc i s le puneze mpreun cu altele slomni = (vb.) a ngima; (despre culori, lumin) a se distinge cu greutate, a miji smicea = (s.f.) ramur roditoare lung, subire, flexibil; (p. Gener.)

ramur, mldi rupt dintr-o plant, dintr-un arbore smreduit (a) = (adj.) contaminat (a), molipsit (a) snamen = (s.f.) om slab; iazm; om ieit din mini [comp. Srb.] sofia = (s.f.) mescioar rotund, cu picioare scurte, pe care se mnnc stnd mprejur pe divan, dup moda turceasc [te.] soitariu = (s.n.) mscrici al sultanului [te.] stamboal = (s.f.) (reg.) bani; coninutul unei banie; (loc. Adv.) cu stamboala = din belug, foarte mult [din te.] stanite = (s.f.) (Mold., Trans.) locul umbrit sau expus la btaia vn- tului, unde se odihnesc vitele la amiaz, n timpul cl- durii, vara [vsl.] staroste = (s.n.) conductor al unei bresle stpnie = (s.f.) sub stpnirea, sub dominaia cuiva stlpar = (adj.) (de la stlp); (fig.) persoan care constituie un spri- jin, un reazem, un ajutor de baz (pentru cineva) stebl = (s.f.) (pop.) tulpin, lujer, ramur; mnunchi [i.] stepen = (s.f.) treapt, rang, spi [vsl.] sterpiciune = (s.f.) [de la sterp] stiv = (s.f.) grmad de mrfuri aezate n magazia vaporului strmurare = (s.f.) nuia lung cu care se mboldesc boii strvesti = (vb.) a-i pune haine strine, a se travesti streghei = (vb.) covsi (strgheat s.f. = lapte prins) [lat.]

313 suleget = (adj.) subiratec, delicat, fin [lat.] sule = (s.n.) cuvnt arab nsemnnd pia, trg, bazar sumei = (vb.) [de la semei] a se fali, a deveni arogant; i de la sumete (a-i ridica mnecile sau poalele mbrcmintei) supuitor/supuitoare = (s.n. /s.f.) pezevenghi, pezevenghe, individ (a) care mijlocete coruperea, prostituarea fetelor sau fe- meilor supus = (adj.) a se da supus rugminilor: a se lsa nduplecat Sura = (s.f.) Coran surguei = (s.n.) pana (din pene de stru) mpodobit cu pene scumpe, purtat de sultani la turban sau la ilic [te.] suruclui = (vb.) (reg.) a apela, a recurge la ahmara/ahmarand = (s.f. /s.)

brocart amalagea = (s.f.) alagea de Damasc, esut din bumbac i mtase art = (s.n.) rnduial, datin, tradiie; rost, socoteal, tlc; (loc. Adv.) pe art (n ordine, pe rnd) [te.] od = (adj.) (Banat) ciudat, pozna ofrni = (vb.) (reg.) a se ofrni la fa, a prinde culoarea ofranu- lui, a se nglbeni [de la ofran] tacm = (s.n.) toate hamurile unui cal [te.] taini = (s.f.) groap spat n pmnt; ncpere subteran; hrub; (p. Ext.) loc ascuns; ascunztoare talm = (s.n.) nchinciune ceremonioas (dup obiceiul turcesc), temenea; maniere, apucturi [te.] tarhan = (s.n.) vab, denumirea a dou insecte: libarca i o insect mic, galben-rocat [ucr.] tbuie = (s.n.) (Mold.) sac cu merinde, scule [rus.] tgadnic = (adj.) (nv.) care tgduiete tgra = (vb.) a se atrna de cineva trie = (s.f.) iretenie trhaturi = (s.n.) unelte trebuincioase ciobanilor la stn i care, n migraiunile lor, se ncarc pe mgar tu = (s.n.) (nv.) abis [magh.] tbrci = (vb.) (reg.) a tr dup sine ceva greu tromelnic (a) = (adj.) (Olten.) lene (a), moleit

314 tromi = (vb.) a se codi, a-i fi lene, a trgna tearfa = (s.f.) (reg.) otreap, zdrean teleleu = (adv.) (Mold.) a umbla teleleu (Tnase): a umbla far rost, pierzndu-i vremea degeaba frus] telpiz = (adj) viclean, iret [te. i srb.] teptil = (adv.) travestit, deghizat [te.] tererem = (s.n.) tremolo, tril; podoab, zorzoan; ifos te (i) riac = (s.) un fel de lictar (magiun) preparat cu opiu, ntre- buinat odinioar ca leac pentru multe boli [te. Din gr.] terfelegioaic = (s.f.) adulter tesac = (s.f.) sabie scurt i lat; (p. Restr.) teac de sabie tiparoase = chiparoase (nv.) folosit de Brtescu Voineti trite = (s.f.) soart (bun sau rea) [vsl.] tulpan = (s.n.) estur de bumbac, de ln sau de mtase foarte subire i strvezie, muselin; basma de muselin tura = (s.f.) monogram a sultanului

otoman, care se aplica pe acte i pe monede, pentru a le autentifica; (p. Gener.) em- blem sau efigie; faa monedei pe care se afl o emblem turmalin = (s.f.) nume dat mai multor silicai naturali de sodiu, calciu, magneziu i aluminiu, cu bor, cristalizai i divers colorai, folosii ca pietre semipreioase sau n optic, radiotehnic etc. [fr.] tuie = (s.f.) o priz, o cantitate mic tuzluci = (s.n. Pl.) un fel de cizme de dimie, cu carmbii nali, cu talpa groas [te.] ala = a bate ala drumurile; a se zbengui, a alerga pe drumuri aramuri = (s.n.) ciucuri i mpletituri ce atrn n jurul unei broderii ugilit = (adj.) ofilit, scrbit, far chef, mohort, umilit, supus ulema, ulemale = (s.n.) membru al clerului musulman (care avea i atribuii de legiuitor) [te.] ulmi = (vb.) a adulmeca ungher = (s.n.) (reg.) col (mai ales de odaie) [lat.] urinic = (s.n.) (nv.) catifea

315 usn = (s.f.) (pop.) marginea de sus a unei oale sau a altui vas; buz, gur validea = (s.f.) titlu purtat de mama sultanului la turci [te.] valiu = (s.n.) (n Imperiul Otoman) guvernatorul unui vilaiet [te.] vlced (a) = (adj.) (reg.) vnt (a), livid (a), palid (a) vnjoli/vnzoli = (vb.) frmnta, agita [magh.] vnte (a) = (adj.) repede ca vntul vntui = (vb.) (despre vnt) a sufla cu putere, vijelios vnturar = (s.n.) (rar.) evantai vesteglui = (vb.) a recurge (la) vilaiet = (s.n.) diviziune teritorial n Turcia, provincie guvernat de un valiu (fr.) varvaric = (s.) doar n expresia: musta sau musti n varvaric; lungi i rsucite (dnd o nfiare de voinic) [probabil ngr. de barbar] vlvoare = (s.f.) vlvtaie; lumin incandescent vlnic = (s.n.) (Olten.) fot ncrcat de alesturi vlvoare = (s.f.) vlvtaie [lat.] vnte = (adj.) iute ca vntul veresie = (pop., fam.) (loc adv.: pe veresie) far a primi bani vesteglui = (vb.) a recurge (la) vec = (s.f.) coaj de copac circular din care se face marginea cir - cular a sitelor, cercul din jurul pietrelor de moar i a rnielor [din ucr.] vig = (s.n.) (pop.) val, sul, trmb (de pnz, de stofa) [magh.]

vileag = (s.) n public, de fa cu toi, naintea lumii [magh. vilag lume, aici cu sensul de n lumea fericirii; (loc. Adv.) a scoate n vileag a scoate sau a deveni cunoscut n faa tuturor vlavie = (s.f.) (nv.) vlag volnicie = (s.f.) libertate, slobozenie, (pi.) drepturi votri = (vb.) a mijloci coruperea, prostituarea fetelor i femeilor; a pei votrie = [s.f.] peeal votru = (s.n. i f.) codo, proxenet, peitor [i.] vuv = (s.f.) (reg.) dairea, tamburin

316 O mie // una de nopi 316 zabet = (s.n.) (turcism nv.) guvernator; (p. Ext) autoritate, stpnire [din te.] zahargiu = (s.n.) vnztor de zumaricale, de dulciuri zaherea = (s.f.) hran pentru oameni i animale [te.] zaheregiu = (s.n.) cel ce se ocup cu aprovizionarea [de la zaherea] zaif = (adj.) indispus [n turc zaif = slab, infirm] zaiflc = (s.n.) (nv.) indispoziie, slbiciune; vlguire [te.] zaimf = (s.n.) (rar) vl [din fr.] zamparalc = (s.n.) dezmare, desfrnare [te.] zarif = (adj.) frumos, elegant [te.] zarite = (s.f.) orizont, zare zamparagiu = (s.n.) derbedeu [te.] zarafir = (s.n.) (pop.) fir de aur; (p. Ext.) stofa care se ese cu un asemenea fir [te.] zarnacadea = (s.f.) (reg.) narcis [din te.] zarpa = (s.f.) (nv.) stofa scump de mtase, esut cu fir de aur i de argint, brocart [te.] zarpalatic = (adj. i s.n.) zpcit zavistios = (adj.) invidios, pizma, intrigant zavistui = (vb.) (nv.) a pizmui, a invidia; a bga intrigi [din i.] zbavnic = (adj.) (nv.) care ntrzie, zbovitor; ncet, greoi [i.] zca = (adj.) lene, trndav [siv.] zceal = (s.f.) rutate de om zca; pic, invidie [siv.] zloag = (s.f.) fie de hrtie, pnz, piele (folosit de obicei ca semn de carte) [rus.]

zluzal/zluzie = (s.f.) (Mold.) sminteal zpuc = (s.n.) (reg.) zpueal, nduf zticni = (vb.) (pop.) a tulbura; a mpiedica, a (se) stingheri, a (se) deranja zticneal = (s.f.) stinghereal; tulburare zveaz = (s.f.) perdea, testur care atrn ca o perdea pe perete [vsl.] zbantagiu = (s.n.) (la hammam) persoan nsrcinat cu luarea de snge zburatic/sburatec = (adj.) sprinten la fug; (fig.) uuratic, flutu- ratic

317 zburtui = (vb.) a zburtci, a reteza dintr-o lovitur, fcnd s cad, s se prbueasc zdrahon = (s.n.) (pop. i fam.) om bine legat, voinic zeberi = (vb.) (nv.) a sechestra, a lua cu fora; a confisca zebereal = (s.f.) (nv.) sechestrare, sechestru zerboa = (s.f.) gazel zgu = (s.n.) gaur, rp zinglu = (s.n.) zurglu, clopoel zimberec = (s.n.) (turcism nv.) arc de ceasornic; (p. Ext.) mainrie zmng (a) li = (vb.) mzgli znamie/snamie = (s.f.) iasm zori = (vb.) a (se) grbi zuliar (a) = (adj.) gelos, geloas [ngr.] zulie = (s.f.) (nv.) gelozie [ngr.] zulum = (s.n.) nedreptate; (Oltren.) tumult [te., nv.] zumaricale = (s.f.) prjituri, aluaturi [ngr.] zurb = (s.f.) rscoal; glgie, zarv [te.] zuvelcat = (adj.) suflecat, (despre obiecte de mbrcminte) ridicat, sumes zvidui = (vb.) (reg.) a se vindeca [ser.] zviduire = (s.f.) vindecare zvoan = (s.f.) zgomot, sunet [i.] yuzbaa = (s.n.) cpitan peste o sut de fustai care pzeau poarta curii domneti [turcete, Yiiz Bay din Yiiz = sut]

CUPRINS LUCARNELE NVTURII I ALE ISTORIEI< 5 Poetul Find i cele dou fete viteze ale sale, Ofaiirah-Soarele i Hozeilah-Luna 30 Dragostea domniei Fatimah cu poetul Muraki 34

Rzbunarea eicului Hojjr 39 Soii preluii de ctre soiile lor 45 Omar Despictorul 50 Cntreata Sallamah cea Albastr 62 Dalcavucul 68 Roaba Ursitei 71 Gherdanul belaliu 83 Isac din Mossul i cntecul cel nou 88 Cele dou dnuitoare 94 Cataiful cu fistic i dezlegarea buclucului pravilnicesc 99 Copila arab de la fntn 110 Ponoasele ndrtniciei 116 SFRITUL LUI GIAFAR I AL BARMAKIZILOR 123 DUIOASA POVESTE CU CRIORUL IASMIN I CU DOMNIA MIGDALA 146 NCHEIERE 165 NOTA TRADUCTORULUI 176 ADDENDA 177 POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI 178 Povestea ntiului vizir 181

ntia poveste a roabei 183 Povestea celui de al doilea vizir 184 A doua poveste a roabei 187 Povestea celui de al treilea vizir 190 A treia poveste a roabei 193 Povestea celui de al patrulea vizir 201 A patra poveste a roabei 206 Povestea celui de al cincilea vizir 211 A cincea poveste a roabei 220

Povestea celui de al aselea vizir 226 Cea de a asea poveste a roabei 227 Povestea celui de al aptelea vizir 235 POVESTEA CU FIUL DE MPRAT I CU CEI APTE VIZIRI (continuare) 250 Povestea cu o roab i cu nite lapte 251 Povestea cu negustorul i cu btrnul cel orb 252 Povestea cu copilul i paznica 259 POVESTEA CU GIAFAR BARMACANUL I CU VNZTORUL DE BOBI 263 POVESTEA DESPRE MRINIMIA LUI IAHIA IBN HALID 266 POVESTEA CU SCRISOAREA MSLUIT 270 POVESTEA CU PREASMERITUL COCON 275 POVESTEA CU AR-RAID I COPILA 282 POVESTEA CU ALI-ASMAN I CU TREI COPILE 286 POVESTEA CU MPRATUL AHRIAR I CU AHRAZADA (ncheiere) 291 GLOSAR 295