Sunteți pe pagina 1din 10

Curs 1

INTRODUCERE N STUDIUL PSIHOLOGIEI SOCIALE 1 suport de curs


Cuprins:
Ce este psihologia social? Individul n context social. Definiia lui Allport (1935) Dimensiunile psihismului uman Focalizarea asupra studiului individului Focalizarea asupra studiului comportamentului social Categorii de entiti sociale Formele prezenei sociale Prezena real Prezena imaginar Prezena implicit Definiia lui Allport revzut i completat Raporturile psihologiei sociale cu alte tiine sociale Sociologia i psihologia social Antropologia i psihologia social
Jurnalism 2011-2012

Ce este psihologia social?


Individul n context social Psihologia social face parte din familia de discipline sau tiine psihologice i, prin urmare, are ceva n comun cu toate celelalte rude, avnd bineneles i o identitate particular, separat. Psihologia ca tiin se ocup cu studiul vieii psihice i a comportamentului individului, astfel nct toate ramurile psihologiei, inclusiv psihologia social, au acest obiect de studiu generic n comun. Particularitatea psihologiei sociale const n faptul c ea se ocup de studiul vieii psihice i a comportamentului individului aflat n context social sau, altfel spus, n situaii sociale. Individul se regsete n situaii sociale sau ntr-un context social ori de cte ori se afl n prezena altor persoane. Altfel spus, contextul social exist ori de cte ori individul este confruntat cu prezena altor persoane, indiferent dac este vorba de o singur persoan, un grup sau o mulime. Psihologul social pornete de la premisa conform creia ceilali exercit permanent o influen asupra individului, producnd modificri la nivelul psihismului i comportamentului acestuia. Mai mult dect att, psihologii sociali au demonstrat c influena celorlali asupra individului se produce chiar i n cazul n care nu exist interaciune sau prezena celorlali i interaciunea cu ei este doar imaginar. Una din cele mai cunoscute i clasice definiii ale psihologiei sociale este cea dat de Gordon Allport, care afirma c psihologia social este un domeniu al cunoaterii ce studiaz modul n care gndurile, sentimentele i comportamentele

Textul reprezint o selecie a suportului de curs din an univ. 2009-2010 elaborat de ctre conf. univ. dr. Dorin Nastas de la Facultatea de Psihologie i tiine ale Educaiei, Univ. Al.I. Cuza Iai.

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

individului sunt influenate de prezena actual, imaginar sau implicit a altora (Allport, 1935 / 1985). Pentru a nelege mai bine esena modului n care psihologia social abordeaz psihismul i comportamentul uman, s analizm cu atenie definiia propus de Gordon Allport. Dimensiunile psihismului uman Prima parte a definiiei cea care se refer la gndurile, sentimentele i comportamentele indivizilor ne focalizeaz atenia asupra dimensiunilor sau planurilor de manifestare a psihismului uman. n psihologie s-a ncetenit faptul c toate strile, procesele i structurile psihice pot fi grupate i analizat ca fiind manifestri cognitive, afective sau motivaionale. Orice manual de psihologie general aloc cte o seciune acestor dimensiuni. Din dimensiunea cognitiv a psihismului uman fac parte i sunt analizate atenia, senzaiile, percepiile, gndirea, limbajul, inteligena, memoria etc. Aceast parte a psihicului este preocupat de procesarea informaiei la nivelul sistemului psihic uman. Procesarea informaiei implic astfel de operaii precum selectarea, captarea, interpretarea, stocarea, activarea i folosirea informaiei (de exemplu, atenia este implicat n selectarea informaiei n timp ce memoria este orientat preponderent spre stocarea acesteia etc.). Deseori pentru a face trimitere la totalitatea strilor, structurilor i proceselor cognitive psihologii, inclusiv psihologii sociali, folosesc termenul de cogniie. Cnd informaia procesat este de natur social, se refera la cunoaterea i reflectarea lumii sociale i a individului aflat n interaciune cu ceilali, se folosete termenul de cogniie social. O serie de alte procese i stri psihice precum afectul, emoia, sentimentul, dispoziia fac parte din dimensiunea afectiv a vieii intrapsihice. Procesele i strile afective sunt reacii evaluative la ceea ce se ntmpl n interiorul i n exteriorul individului. Emoiile sociale sunt acele reacii evaluativ-afective care reflect dinamica prezenei, interaciunilor i relaiilor individului cu ceilali (de exemplu, invidia este o emoie social care nu poate aprea dect cu prilejul evalurii comparative a propriei persoane i a celuilalt cu privire la prezena sau absena unei caliti sau obiect). n cadrul celei de-a treia dimensiuni dimensiunea motivaional sunt analizate astfel de realiti psihice precum nevoile, trebuinele, motivele, impulsurile, dorinele, inteniile, scopurile. Motivele sunt considerate a fi izvorul sau motorul comportamentului (Fiske, 2004, p. 14), dar i un factor dinamic al ntregii viei psihice. Strile motivaionale pot fi nelese ca dezechilibrri ale homeostaziei ce apar la diferite niveluri ale fiinei: fiziologic, psihologic, social. n cazul motivelor sunt prezente tot timpul dou componente sau funcii: cea de energizare i cea de orientare. Astfel, strile motivaionale implic tot timpul creterea sau mobilizarea energiei psihice sau nervoase i, simultan, direcionarea acestei energii spre comportamente i sau procese psihice care pot satisface motivaia subiacent. La fel ca i n cazul celorlalte dimensiuni, psihologii sociali discut despre motivele sociale, motive care sunt legate de existena celorlali i care ne energizeaz pentru i ne orienteaz nspre interaciunea cu ceilali (de exemplu, cel mai important motiv social este motivul apartenenei sau asocierii sociale, motiv care ne face s cutm compania celorlali i s stabilim relaii interpersonale durabile). 2

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

Dintre toate dimensiunile psihismului uman psihologii, inclusiv psihologii sociali, acord o atenie deosebit proceselor cognitive. Analiza cauzelor ateniei sporite acordate proceselor cognitive depete ns limitele acestui suport de curs. Dac e s revenim la definiia psihologiei sociale propus de Allport, se poate vedea c dimensiunea motivaional este n mod nejustificat omis. innd cont de cele expuse mai sus, prima parte a definiiei ar putea fi modificat astfel: psihologia social studiaz modul n care procesele i strile cognitive, afective i motivaionale ale unui individ la fel ca i comportamentul acestuia sunt influenate de prezen actual, imaginar sau implicit a altora. Focalizarea asupra studiului individului Din definiia propus mai sus este evident faptul c psihologia social se ocup de studiul psihismului individual. Dei la nceputurile evoluiei disciplinei au fost anumii autori care au insistat asupra faptului c psihologii sociali trebuie s investigheze psihismul de grup (group mind), nivelul cunoaterii tiinifice actuale nu recunoate prezena activitii psihice dect la nivelul organismului biologic considerat separat. Altfel spus, psihologul social, la fel ca oricare psiholog, este interesat de studiul psihismului individual. Focalizarea asupra studiul comportamentului social n definiia sa Allport indic, alturi de dimensiunile psihismului uman, i comportamentul. Precizarea expres a comportamentului este important i n acelai timp necesar: psihologii nu au acces direct la procesele cognitive, afective sau motivaionale din capul individului. Ei judec despre prezena i dinamica ipotetic a acestora indirect, n baza comportamentului. Altfel spus, am putea afirma c psihologii sociali studiaz, n mod direct i nemijlocit, comportamentul social al indivizilor. Categorii de entiti sociale Dei n definiia pe care o analizm nu se precizeaz expres acest lucru, este important s menionm c prezena altora sau prezena social comport trei forme, se poate realiza prin intermediul a trei categorii de entiti sociale: indivizi, grupuri sau mulimi. Altfel spus, putem fi influenai i suntem influenai atunci cnd interacionm cu o persoan, cu un grup sau n cazul n care ne aflm n mijlocul unei mulimi. Dac prezena social a unor indivizi nu necesit precizri suplimentare, este util s facem o distincie clar dintre un grup i o mulime. Att n cazul grupului ct i n cazul mulimii este vorba de prezena mai multor oameni. Ceea ce face diferena este prezena sau absena unui liant preexistent ntre ei. Persoanele ce fac parte dintrun grup au de regul o istorie comun: au interacionat anterior unii cu alii, se cunosc ntre ei, au dezvoltat norme de conduit specific, valori comune etc. Mulimea este ns o colecie de indivizi a cror singur legtur este doar n prezent: faptul c toi se regsesc mpreun aici i acum. Cnd vorbim de mulime nu e neaprat s ne imaginm o pia plin de oameni care particip, de exemplu, la un miting. Numrul persoanelor poate s fie i relativ mic: de exemplu, dac ai urcat 3

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

ntr-un maxi-taxi, v vei afla n prezena unei mulimi, chiar dac sunt doar 2-3 cltori pe care nu-i cunoatei. Dac acel maxi-taxi face o legtur ntre dou orae i pe parcursul a ctorva ore toi cltorii comunic intens, anonimatul dispare i putem vorbi despre un grup incipient avnd i o micro-istorie a sa. Formele prezenei sociale Din definiia lui Allport reiese faptul c prezena social se poate realiza prin trei modaliti distincte: printr-o prezen actual, imaginar sau implicit. Prezena real Prezena actual (i se mai spune i prezen explicit sau real) se refer la situaiile n care o persoan, un grup sau o mulime sunt percepute imediat, nemijlocit, se afl n btaia simurilor noastre (de exemplu, o persoan cu care comunicai prin telefon estre prezent explicit pentru c o percepei n mod nemijlocit i direct folosind analizatorul auditiv). Faptul c o astfel de prezent v influeneaz este uor de neles. De exemplu, dac v-ai certat de diminea cu un prieten sau cu un printe, v putei aduce aminte c n acel moment starea afectiv vi s-a modificat cu tot apanajul: tonalitatea vocii s-a schimbat, la fel i ritmul btilor inimii etc. Iar dac n final ai nchis o u, starea afectiv i coordonarea muscular periclitat au produs o aciune care mai degrab poate fi apreciat ca trntitul uii. Prezena imaginar Prezena imaginar transfer interaciunea exclusiv n spaiul intrapsihic; cellalt nu este prezent fizic, dar, ca rezultat al unei prezene i interaciuni imaginare, produce efecte asupra vieii intrapsihice i comportamentului individului. De exemplu, este foarte posibil ca seara, nainte de a adormi, s reluai n spaiul imaginaiei cearta pe care ai avut-o cu un prieten sau un printe n timpul zilei sau s v imaginai cum vei comunica cu potenialul angajator n timpul interviului de mine. n ambele cazuri interlocutorul lipsete, nu este prezent real sau explicit, dar prezena lui n spaiul imaginaiei v este evident. Dac n astfel de momente de comunicare imaginar am msura unii din parametrii fiziologici ai corpului (conductibilitatea electrogalvanic a pielii, ritmul btilor inimii sau al respiraiei etc.), am constata c suntei la fel de emoionai precum n momentul unei comunicri reale. Psihologii sociali au demonstrat n repetate rnduri c prezena imaginar a celuilalt poate influena viaa intrapsihic i comportamentul individului, uneori la fel de puternic ca i n cazul prezenei actuale. Unii cercettori afirm chiar c omul nu este aproape niciodat singur, n solitudine absolut. Mark Baldwin i John Holmes (1987) consider c, chiar dac n preajma noastr nu se afl nici o persoan, individul se afl mai tot timpul n faa unor persoane invizibile, imaginare. Cine sunt acestea? Atunci cnd cunoatem alte persoane i interacionm mult timp cu ele, dezvoltm reprezentri mentale elaborate ale celorlali i le stocm n memoria noastr. Totalitatea acestor reprezentri mentale alctuiesc n mintea noastr o colecie de persoane imaginare crora le putem spune audien privat (Baldwin i Holmes, 1987). Ulterior, chiar dac persoanele n cauz nu se afl n preajma noastr, putem sa le facem s apar imaginar n mintea noastr evocndu-le din memorie. Evident, nu toate reprezentrile mentale ale tuturor persoanelor pe care le-am cunoscut vreodat sunt active tot timpul. Dar, de cele mai 4

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

multe ori, contient sau incontient, o parte din reprezentrile mentale ale celorlali sunt activate, iar individul ajunge s evolueze precum un actor n faa unui public aflat n semintuneric: mai muli spectatori din umbr, acea audien privat din mintea noast, stau cu ochii pe el. La fel ca i n cazul prezenei reale a celorlali i n faa audienei private, individul i ajusteaz comportamentul, aprecierile, atitudinile, replicile etc., adic este influenat de prezena imaginar a celorlali. Printre audiena privat din mintea noastr se disting reprezentrile acelor persoane care sunt deosebit de importante pentru noi, la opinia crora inem foarte mult, cu care am comunicat frecvent i pe o perioad relativ lung de timp. Acestea sunt reprezentrile mentale ale persoanelor semnificative sau de referin (termenul n englez significant others). Dac ar fi s continum analogia cu teatrul invocat mai sus, reprezentrile mentale ale persoanelor semnificative se afl n primele rnduri ale audienei private, cel mai aproape de scena unde evolueaz sinele individului. Anume acest public este cel mai adesea vizibil, este mai pretenios i anume de prezena acestora ine cont cel mai mult actorul social. Ar mai trebui adugat aici c printre reprezentrile persoanelor semnificative se pot afla att oameni reali ct i persoane fictive: personaje din cri sau producii televizate sau chiar personaje inventate de chiar individul n cauz. Ceea ce conteaz este liantul, semnificaia intim i intensitatea relaionrii, fie i doar simbolice. Nici oamenii care au servit drept figurani pentru reprezentrile mentale nu trebuie s fi ntreinut neaprat relaii interpersonale reale cu individul n cauz: conteaz alegerea fcut i angajarea n para-comunicare a celui din urm. De exemplu, un fan al Madonei poate ave o pararelaie intens cu reprezentarea mental a cntreei fr s fi avut n prealabil nici un fel de interaciune i comunicare real cu idolul su. Chiar sunt att de puternice n a ne influena reprezentrile mentale ale celorlali ce ne populeaz mintea noastr? Iat un exemplu elocvent al influenei subtile exercitate de audiena privat, mai ales de reprezentrile mentale ale persoanelor semnificative. Mark Baldwin i John Holmes au realizat un experiment n care au provocat n mod intenionat activarea unor reprezentri mentale ce fceau parte din audiena privat a subiecilor, urmrind apoi impactul acestora asupra opiniilor exprimate de acetia (Baldwin i Holmes, 1987; Experimentul 1). Mai nti ns s urmrim cum s-a derulat experimentul. Subiecilor li s-a comunicat c urmeaz s participe la o cercetare ce implic o serie de experiene de vizualizare n timpul crora ei vor fi rugai s-i imagineze ct mai detaliat i vivace posibil o serie de persoane, scene sau obiecte. La studiu au participat 40 de persoane, studente de la Universitatea din Waterloo (Canada) care se nscriseser pentru un curs introductiv de psihologie. O jumtate din studente au primit instruciuni scrise prin care erau invitate s se gndeasc la persoanele din campusul universitar pe care le cunoteau. Apoi trebuia s selecteze dou dintre acestea. Cealalt jumtate urma s se gndeasc la membrii cei mai vrstnici ai familiei i, la fel, s aleag dou persoane. Ulterior, toi participanii au fost rugai s se aeze ct mai comod, s nchid ochii i s se relaxeze, ncercnd s vizualizeze ct mai viu posibil imaginea persoanelor selectate anterior. Pentru ca exerciiul de vizualizare s fie ct mai reuit, participantele erau ajutate de vocea experimentatorului. Acesta le ghida imaginaia citind urmtoarele instruciunii:
Concentrai-v atenia asupra persoanei alese [...] Imaginai-v faa acelei persoane. ncercai s-i simii prezena [...] V putei aduce aminte un anume moment n care ai fost n preajma acelei persoane. Prezena ei devine tot mai puternic [...] ncercai s avei o imagine ct mai clar a acestei persoane. Putei remarca c distingei culoarea ochilor sau a prului, i auzii vocea [...] Imaginai-v c acea persoan e chiar aici, mpreun cu dumneavoastr [...] Acum

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

avei o imagine clar a acelei persoane. ncercai s apropiai aceast imagine mrind-o [...] Meninei aceast imagine mrit pentru cteva momente [...] Imaginai-v c vorbii cu acea persoan [...] ncercai s intensificai i s trii ct mai viu sentimentul prezenei acelei persoane [...]

Instruciunile menionate anterior erau citite de dou ori pentru fiecare grup de participani, cte o dat pentru cele dou persoane-int selectate. Instruciunile erau citite cu o voce calm, cu pauze de 5 secunde n locurile marcate prin puncte ncadrate n paranteze ptrate (vezi textul de mai sus). Imediat dup finalizarea exerciiilor de vizualizare studentele erau ntrebate despre msura n care au reuit si imagineze persoanele selectate, ct de relevante i utile li s-au prut instruciunile ajuttoare etc. Dup ce discuia lua sfrit, se anuna c, dup o pauz ceva mai lung, va urma o nou serie de exerciii de imaginaie. n acelai timp participanii erau rugai s ajute n pauz un alt cercettor care avea nevoie de urgen de subieci pentru studiul su. Toi subiecii au czut de acord s-i ofere ajutor. Cel de-al doilea experimentator (de data aceasta o femeie) le explica participantelor c cercetarea ei urmrete s identifice factorii care fac ca un text s fie interesant, incitant i plcut. Ea le conducea pe participante ntr-un alt laborator i le oferea spre lectur i evaluare dou pasaje. Primul text era de umplutur, menit s camufleze scopul cercetrii. El avea ca subiect o tem neutr: coninea descrierea unei rezervaii naturale. Dup lectura pasajului, acesta era evaluat printr-un minichestionar. Urma textul reaciile la care erau importante pentru cercettori. Cel de-al doilea pasaj a fost selectat dintr-o revist pentru femei i prezenta o secven ce coninea relatarea unor fantezii sexuale pe care le avea o femeie cu privire la un brbat. Dup ce studentele aveau suficient timp pentru a citi cu atenie textul, ele erau rugate s completeze un chestionar de evaluare cu ntrebri similare celor pe care le completaser pentru primul pasaj. Folosind scale de tip Likert n apte trepte, participantele trebuiau s indice pe rnd n ce msur textul despre fanteziile sexuale ale femeii era bine scris, incitant, clar, plcut, amuzant i ct de calitativ li se prea. Trei dintre dimensiunile evaluative vizau propriu-zis calitatea textului, celelalte trei msurnd atitudinea fa de pasaj, reacia afectiv i plcerea resimit ca urmare a lecturii (incitarea, plcerea, amuzamentul). n ultima parte a chestionarului se regseau un ir de ntrebri care msurau ct de bine au fost memorate anumite detalii din text (ntrebri-camuflaj) printre care erau inserate i ntrebrile care msurau atitudinea participantelor fa de sexul premarital: dac este sau nu acceptabil, msura n care este de dorit s ai experiene sexuale nainte de cstorie, dac este pozitiv sau negativ. Ar mai fi de adugat faptul c lectura i evaluarea textelor se realiza astfel nct o parte dintre participante se aflau tot timpul n faa unor oglinzi, iar celelalte aveau n fa un perete. Aceast modificare a fost introdus pentru c plasarea indivizilor n faa oglinzilor favorizeaz o focalizare a ateniei pe propria lor persoan, producnd o cretere temporar a gradului de contientizare a sinelui. La rndul su, creterea contientizrii sinelui determin o mai bun evideniere a standardelor interne dup care ne ghidm n judecile i comportamentele noastre. Astfel, designul studiului era unul simplu factorial 2 x 2 (tipul audienei private: prieteni din campus vs. membrii vrstnici din familie x contientizarea sinelui: ridicat vs. normal). nainte de a anuna rezultatele, s recapitulm ce s-a ntmplat n acest experiment. Cercettorii au folosit exerciiile dirijate de imagistic mintal pentru a activa, pentru fiecare participant, doua persoane ce fac parte din audiena privat. 6

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

Pentru o parte dintre subieci audiena privat activat era compus din prieteni, iar pentru cealalt parte din membrii vrstnici ai familiei. La aproximativ zece minute, dup ce audiena privat a fost activat, studentele citeau i evaluau un pasaj ce coninea fanteziile erotice ale unei femei, exprimndu-i subsecvent atitudinile fa de sexul premarital. Analiza datelor obinute a pus n eviden faptul c cele dou grupuri de subieci au avut reacii afective diferite fa de textul ce descria fanteziile erotice ale unei femei. Astfel, studentelor care anterior avuseser o comunicare imaginar cu persoane tinere (condiia prieteni din campus) le-a plcut textul (M=4.82) semnificativ mai mult dect studentelor care discutaser n imaginar cu membrii mai vrstnici au familiei (M=4.02; F(1,36) = 4.46, p<.05). Explorarea statistic a efectului principal a tipului de audien privat a relevat c rezultatul semnificativ se datoreaz n special datelor obinute n cazul studentelor ce completau sarcina cu oglinda n fa (t(18) = 2.00; p = .03, one-tailed). Tot prezena unui grad mai ridicat de contientizare a sinelui a determinat i o corelaie pozitiv i puternic dintre reaciile afective fa de text i atitudinile fa de sexul premarital (r(18) = .61, p<.01). Chestionai n final, subiecii nu au fcut nici o legtur dintre discuia purtat n imaginar i reaciile afective sau opiniile exprimate fa de textul senzual. O singur participant a relatat faptul c, atunci cnd indica gradul de acord sau dezacord cu afirmaia eu cred c sexul premarital este dezirabil, s-a surprins asupra faptului c purta n imaginar o disput intens i neplcut cu mama sa asupra faptului care cifr de pe scal ar trebui s fie ncercuit! ns chiar i acea persoan nu a reuit s sesizeze legtura dintre cele dou sarcini din procedura experimental, considernd c acestea erau distincte. Pe scurt, atunci cnd studentele rspundeau la ntrebrile legate de pasajul senzual, era ca i cum o fceau n prezena prietenilor sau a celor mai n vrst membri ai familiei, fiind influenai de acea prezen n mod diferit, fr ai da ns seama c ea exist! Rezultatele au confirmat ipoteza cercettorilor: audiena privat ne poate influena atitudinile i opiniile exprimate i asta fr ca noi s fim contieni de acest lucru. Cu prilejul cunoaterii rezultatelor acestui studiu s nu uitm c adesea se poate ntmpla ca ceea ce noi susinem cu ardoare c fiind opiniile, atitudinile, preferinele noastre pot fi, de fapt, opiniile, atitudinile i preferinele audienei noastre private, a persoanelor care conteaz pentru noi foarte mult! Prezena implicit Prezena implicit face trimitere la faptul c n mod frecvent comportamentul individului este determinat de simpla idee abstract c ceilali exist i trebuie s inem cont de ei. n acest din urm caz se include orice manifestare de respectare a normelor sociale n absena oricrui control social i a oricrei prezene sociale (actuale sau imaginare). De exemplu, atunci cnd conducei maina i e o or trzie iar semafoarele nc mai funcioneaz, dac ajungei ntr-o intersecie i e rou, cel mai probabil v vei opri ateptnd culoarea verde. Chiar dac nu mai e nimeni n trafic, nici alte maini, nici pietoni i nici echipaje ale poliiei sau camere de supraveghere, majoritatea oamenilor au tendina s respecte normele care au fost stabilite de comun acord, conveniile sociale, n acest caz, normele de circulaie pe drumurile publice. Un excelent exemplu de respectare a unor norme n absena total a prezenei celorlali i a controlului social ni-l ofer scriitorul Daniel Defoe n romanul Robinson Crusoe. Rmas absolut singur, naufragiat pe o insul fr prezen 7

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

uman, Robinson i construiete existena dup normele i valorile societii care l-a creat. Dei ceilali nu mai exist i multe norme nu mai sunt necesare, prin faptul c Robinson le respect, accept influena distant a celorlali, a societii de origine. Definiia lui Allport revzut i completat innd cont de cele menionate anterior, putem rafina i rectifica definiia iniial propus de Gordon Allport n 1935. Astfel, am putea defini psihologia social ca fiind acea ramur a psihologiei ce se ocup cu studiul modului n care procesele, strile i structurile cognitive, afective i motivaionale ale unui individ la fel ca i comportamentul acestuia sunt influenate de prezen actual, imaginar sau implicit a unor persoane, grupuri sau mulimi. Varianta condensat a aceleiai definiii ar putea fi urmtoarea: psihologia social studiaz modul n care viaa psihic a individului i comportamentul acestuia sunt influenate de ceilali.

Raporturile psihologiei sociale cu alte tiine sociale


Paleta tiinelor sociale este foarte variat, aa nct vom examina doar acele discipline care, din punct de vedere al preocuprilor tematice i specificului demersului empiric, se situeaz cel mai aproape de psihologia social. Sociologia i psihologia social Sociologia este tiina care studiaz societatea i instituiile sociale (Brehm, Kassin & Fein, 1999). Ea se orienteaz spre studiul modului n care grupurile, organizaiile, categoriile sociale i societile se constituie, funcioneaz i se modific (Hogg & Vaughan, 1998, p. 4). Sociologia i psihologia social au o mulime de subiecte sau teme pe care le abordeaz simultan, dei n maniere diferite. Att psihologii sociali ct i sociologii sunt interesai de astfel de subiecte precum prejudecata, stereotipurile, violena, satisfacia marital, comportamentul consumatorului, atitudinile politice, aculturarea etc. Dei au foarte multe teme n comun, cele dou discipline le abordeaz n maniere diferite. Dac psihologia social se intereseaz n primul rnd de individ, de realitatea psihologic, sociologii sunt mai mult preocupai de studiul diferitor grupuri i categorii sociale, de realitatea sociologic. De exemplu, psihologii se pot interesa n ce msur asocierea unei vedete cinematografice sau sportive cu un anume produs determin schimbarea atitudinilor cumprtorilor fa de acel produs i, n subsecvent, creterea vnzrilor. Sociologii vor fi mai degrab interesai de analiza statutului socio-economic al cumprtorilor respectivului produs i vor face predicii asupra dinamicii vnzrilor n funcie de evoluia veniturilor obiective ale populaiei. O alt distincie ntre cele dou discipline se refer la tipul de variabile pe care le analizeaz cu precdere. Sociologii sunt centrai pe analiza impactului unor variabile societale sau sociostructurale. Astfel de variabile sunt cristalizate n maniera obiectiv de organizare a realitii sociale, sunt puternic obiectivate sau materializate n realitatea social. n exemplu menionat anterior, statutul socio8

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

economic reprezint un exemplu de variabil socio-structural. Psihologii sociali sunt mult mai ateni la impactul unor variabile cu o existen mai puin durabil, de variabilele situaionale. De exemplu, starea afectiv de moment (n cotidian i spunem dispoziie, bun sau proast) sau comportamentul pe care l are o alt persoan pot determina modificri situaionale n comportamentul individului. Distincia n tipul predominant de variabile considerate determin o deosebire ntre cele dou discipline i la nivelul metodologiei. Pentru c analizeaz impactul unor variabile uor alterabile, respectiv susceptibile de a fi manipulate, psihologii sociali folosesc n majoritatea cercetrilor realizate metoda experimental. Experimentul ca metod de culegere a datelor este folosit i n sociologie, ns mult mai puin. Pentru sociologii ce lucreaz cu variabile relativ stabile, metoda predilect rmne ancheta. Reieind din aceast distincie de orientare metodologic, am putea spune c psihologia social este mai mult orientat spre identificarea cauzalitii (orientare explicativ) n timp ce sociologia este preponderent orientat spre descrierea realitii sociale (orientare descriptiv). Cele dou discipline psihologia social i sociologia sunt n multe privine complementare, oferind o imagine mai clar a individului plasat n societate (perspectiva psihologiei sociale) i a societii reflectate la nivelul individului (perspectiva sociologic). Antropologia i psihologia social Antropologia se ocup de studiul diferitelor culturi i influenelor exercitate de acestea asupra vieii individului (Feldman, 1995). Comparativ cu sociologia, antropologia are o perspectiv i mai global asupra fenomenelor sociale. Antropologii se concentreaz asupra identificrii aspectelor universale specifice unei culturi fiind prea puin preocupai de individul propriu-zis: individul nu intereseaz dect ca purttor al unei culturi. O bun parte din cercetrile antropologice sunt dedicate descrierii sistematice a culturilor exotice regsite n comuniti sociale izolate. Psihologia social este i ea interesat de cultur ns ntr-o manier aparte: psihologul social este interesat de modul n care indivizii din diferite culturi reacioneaz la situaii sociale similare. De exemplu, psihologii sociali se pot ntreba dac indivizii din diferite culturi reacioneaz la fel confruntai cu o influen exercitat de o autoritate sau un grup. De asemenea, psihologii sociali se pot ntreba n ce mod cultura afecteaz anumite structuri intrapsihice pe care le analizeaz n mod frecvent (de exemplu, cum este construit eul sau sinele social n culturile considerate individualiste fa de culturile numite colectiviste). n ultimii ani interesul pentru studiul impactului culturii asupra fenomenelor psihosociale este tot mai mare, dezvoltndu-se chiar o subramur a psihologiei sociale psihologia social transcultural.

Rezumatul cursului
Psihologia ca tiin este compus din mai multe ramuri sau discipline psihologice, printre care psihologia social ocup un rol important. Fiecare disciplin psihologic ncearc s pun n eviden psihismul i comportamentul uman dintr-o perspectiv aparte. Particularitatea inedit a psihologiei sociale const n faptul c ne

Curs: Introducere n studiul psihologiei sociale

arat i ne explic viaa psihic i comportamentul individului ca fiind, uneori subtil, altdat evident, dar aproape tot timpul inevitabil, influenate de prezena celorlali, de situaiile sociale. Prin nenumratele sale cercetri psihologii sociali demonstreaz c viaa intrapsihic a individului este aproape continuu influenat de ceilali pe toate cele trei dimensiuni: cognitiv, afectiv i motivaional. Prin urmare, marea majoritate a comportamentelor umane sunt mai degrab comportamente sociale determinate sau influenate de prezena celorlali, de variatele forme de interaciune interuman. Psihologia social afirm c ceilali (persoane, grupuri sau mulimi) prin prezena lor (real, imaginar sau implicit) n mintea individului particip nencetat la viaa intrapsihic a acestuia, influennd i geneza comportamentului. Cunoaterea psihologic actual afirm c nu exist o minte colectiv (la nivel de grup, naiune etc.), ns mintea fiecrui individ, fiind produsul vieii sociale, nu funcioneaz adecvat i eficient dect n interconexiune i interinfluenare cu minile altora, cu variatele situaii sociale. Pentru o mai bun nelegere a particularitilor sale distincte, psihologia social este bine s fie privit n raport cu cele mai apropiate discipline sociale. Pentru psihologia social conteaz mai mult dinamica situaiilor sociale aici i acum i msura influenei exercitate de acestea asupra individului. Sociologia disciplina social cea mai apropiat de psihologia social este concentrat pe studiul grupurilor i categoriilor sociale, folosete cu precdere ancheta pentru a culege datele tiinifice, date pe care le ancoreaz preponderent ntr-un demers descriptiv. n contrast, psihologia social este axat pe individ, folosete cu precdere experimentul ca metod de cercetare, iar datele astfel obinute servesc pentru fundamentarea unui demers explicativ. Antropologia studiaz diferitele culturi i influenele exercitate de acestea asupra vieii individului, modul n care el ajunge s fie structurat diferit ca urmare a impactului factorilor culturali. Psihologia social clasic consider c marea majoritate a oamenilor sunt mai mult influenai de caracteristicile situaiilor sociale dect de factori culturali. n ultimul timp ns psihologii sociali acord tot mai mult atenie modului n care oamenii ce provin din culturi radical diferite reacioneaz difereniat confruntai cu situaii sociale identice sau apropiate ca textur.

10