Sunteți pe pagina 1din 8

CUM S CITETI UN ARTICOL TIINIFIC DIN DOMENIUL PSIHOLOGIE SOCIALE? Christian H. JORDAN & Mark P.

ZANNA Cnd rsfoiesc pentru prima oar un articol tiinific, cei mai muli indivizi ncearc s-l citeasc n aceiai modalitate ca atunci cnd au de-a face cu un material literar. ncep prin a citi fiecare cuvnt pn la finalul materialului cnd, dei puin intrigai, rsufl uurai c au terminat. Aceast strategie de lectur nu este una rea, articolele tiinifice au o structur intern logic ce se preteaz la o astfel de strategie de lectur; exist, totui, modaliti mai eficiente care i permit studentului de la psihologie social s elimine elementele periferice ale materialului, s evite analizele statistice avansate care s-ar putea s nu i fie prea familiare i s se focalizeze pe ideea central a articolului. Articolele tiinifice reprezint o fereastr ctre studiile psihologiei sociale. Acestea ne ofer informaii despre modul n care psihologii sociali formuleaz ipoteze, creioneaz studii empirice, analizeaz observaiile pe care le fac i interpreteaz rezultatele obinute. Articolele tiinifice au, totodat, o funcie important n arhivarea informaiei: ele stocheaz volumul de informaii i cunotine specifice domeniului psihologiei sociale. Prin urmare, ofer posibilitatea cercettorilor de a avea acces la o serie de date anterioare pe baza crora acetia s-i poat construi /defini viitoarele direcii de cercetare evitnd, astfel, anumite arii ce au fost deja explorate ndeajuns. Este cunoscut faptul c o cercetare nu este pe deplin finalizat dac rezultatele acesteia nu sunt fcute cunoscute i altor colegi, studeni, persoane interesate. Articolele tiinifice reprezint o modalitate de a comunica rezultatele unor cercetri, motiv pentru care lectura lor poate fi interesant i incitant. Pentru cititorii nceptori, e posibil ca aceste articole s nu fie att de interesante ci, dimpotriv, s fie considerate ezoterice, ncrcate de un oarecare jargon i obscure datorit analizelor statistice pe care le ncorporeaz. Prin urmare, scopul acestui articol este de a oferi informaii privind modalitile de lectur a articolelor tiinifice care s le permit cititorilor o lectur structurat i organizat ntr-o manier plcut. Psihologii sociali studiaz multe teme fascinante precum discriminarea i prejudecata, cultura, persuasiunea, atracia interpersonal i dragostea, conformismul i obediena, agresivitatea i self-ul. Acestea sunt aspecte cu care ne confruntm n viaa cotidian i pe care ncercm s le nelegem. Psihologii sociali prezint observaii sistematice dar i idei importante cu privire la aceste teme n coninutul articolelor tiinifice. Considerm c ar fi pcat ca fascinaia i intriga acestor subiecte s se piard datorit ncercrilor de transpunere a coninutului n forma articolelor tiinifice. Aceste articole variaz ca form i coninut, incluznd rapoarte de cercetare, recenzii, articole tiinifice. Raportul de cercetare este definit ca o prezentare formal a unui studiu empiric i /sau teoretic original sau a mai multor studii. Recenzia reprezint o analiz critic a unei lucrri deja publicate ce se ncadreaz, de regul, n parametrii unei teorii tiinifice. Autorul unei recenzii sumarizeaz investigaiile anterioare ale unei teme, comenteaz progresele realizate n dezvoltarea acesteia i sugereaz direcii viitoare de investigaie. Un articol teoretic evalueaz, de asemenea, cercetri anterioare dar, se focalizeaz pe dezvoltarea teoriilor utilizate n explicarea rezultatelor empirice ale unor studii. Autorul poate prezenta o nou teorie ce explic un set de rezultate sau poate compara anumite teorii sugernd /evideniind superioritatea uneia dintre acesteia n raport cu celelalte n baza unor argumente tiinifice. Aceast lucrare este focalizat pe lectura raportului de cercetare (articolul empiric) din mai multe motive. n primul rnd, pentru c marea majoritate a publicaiilor din domeniul psihologiei sociale reprezint rapoarte de cercetare (articole empirice). n al doilea rnd, rezumatele prezentate n cadrul recenziilor i ideile rezultate din articolele teoretice sunt construite n baza rezultatelor obinute n rapoartele de cercetare (articole empirice). Pentru a nelege n profunzime modul n care se realizeaz cercetarea n domeniul psihologiei sociale este esenial o anumit fluen n lectura studiilor empirice. Mai mult, articolele teoretice raporteaz frecvent studii noi care pun n contradiciei diverse teorii sau testeaz predicii ce deriv din teorii

nou dezvoltate i, pentru a putea verifica validitatea teoretic a unor coninuturi din cadrul acestor articole, e necesar o nelegere solid a rezultatelor evideniate de anumite studii empirice. n final, o mare parte din articolele empirice sunt scrise ntr-un format standard necunoscut cititorilor nceptori; formatul recenziilor sau articolelor teoretice este mai puin standardizat i mai apropiat de cel al manualelor colare cu care majoritatea cititorilor sunt, mai degrab, familiarizai. Acest lucru nu nseamn c recenziile i articolele teoretice sunt mai uor de lecturat i neles dect articolele empirice; diferena const n faptul c exist mai multe reguli i norme de tehnoredactare ale articolelor empirice i atunci este firesc ca i volumul de sugestii /sfaturi ce vine n sprijinul lecturrii lor s fie mai mare. ANATOMIA RAPOARTELOR DE CERCETARE (STUDIILOR EMPIRICE) Majoritatea articolelor empirice din psihologia social i din psihologie, n general, sunt scrise n conformitate cu formatul standard definit de A.P.A. (American Psychology Association). Acest lucru este deosebit de important pentru cercettorii dar i pentru cititori care vor s publice, deoarece le permite cercettorilor s-i prezinte ideile i rezultatele ntr-o modalitate sistematic i ofer cititorilor o strategie de a lectura i analiza aceste articole indiferent de coninutul lor specific, de a localiza cu uurin un anumit tip de informaie n structura articolului. Indiferent de raiunile care stau la baza lecturii, este necesar o nelegere amnunit a formatului n care sunt scrise articolele empirice. n continuare, vom discuta despre acest format oferind sugestii practice n legtur cu lectura lor, urmnd ca ulterior s analizm felul n care acest format reflect procesul de investigare tiinific i ilustreaz structura intern a acestor articolele empirice. TITLUL I ABSTRACTUL Dei nu poi judeca o carte dup coperta acesteia, poi afla multe informaii despre un articol empiric din titlul acestuia. Titlul prezint o afirmaie concis cu privire la aspectele teoretice investigate i /sau variabilele studiate. De exemplu, titlul urmtor: Trist i vinovat? Influena tririlor afective n explicarea conflictului n relaiile apropiate (Forgas, 1994, p. 56). Citind doar titlul acestui articol, putem deduce faptul c studiul investigheaz modalitatea n care starea emoional schimb modul n care oamenii i explic conflictul n relaiile apropiate. El sugereaz, totodat, faptul c atunci cnd se simt triti, oamenii resimt ntrun grad mai mare vinovia fa de conflictele din relaiile apropiate. Abstract-ul este o surs important de informaie pentru cititor, el reprezint o scurt sincop n articol care comaseaz informaii eseniale n aproximativ 150 de cuvinte; de asemenea, conine informaii despre aspectele ce au fost investigate, modalitile de investigare utilizate, principalele rezultate ale studiului i evideniaz implicaiile teoretice i practice ale acestor rezultate. Astfel, abstractul este un rezumat util al cercetrii ce schieaz nucleul central al cercetrii. Lectura atent a abstract-ului s-a dovedit util pentru cititor, deoarece l informeaz pe acesta despre coninutul articolului, oferindu-i un cadru general de organizare a informaiilor aferente. Titlul i abstract-ul unui articol empiric reprezint un fel de spot promotor (trailer) al unui film care urmeaz s ruleze pe marile ecrane. Spotul promotor al unui film subliniaz datele importante din scenariul filmului i ofer suficiente detalii pentru a-l determina pe spectator s vizioneze sau nu filmul respectiv. ntr-o manier similar, titlul i abstractul ne permite s hotrm dac merit sau nu s citim articolul respectiv. Ca i n cazul spotului promotor care nu ne prezint ntregul fir epic al filmului, titlul i abstract-ul unui articol nu sunt suficiente pentru a nelege pe deplin studiul empiric. INTRODUCEREA Un articol empiric are patru seciuni principale: introducerea, metoda, rezultatele i discuiile finale. Dei nu este subliniat n mod explicit, introducerea este cea care marcheaz nceputul unei cercetri. n aceast seciune, cercettorul descrie stadiul actual al cercetrii, prezint problema investigat i argumenteaz importana studierii problemei respective. n partea de introducere cercettorul face o trecere n revist a studiilor anterioare realizate i a teoriilor relevante pentru subiectul central al investigaiei, plasnd, astfel, cercetarea /studiul su ntr-un context tiinific clar definit i sugernd felul n care studiul su 2

aduce o serie de nouti i clarificri, un aport semnificativ pentru stadiul actual al cercetrii din domeniul su de interes. n continuare, pornind de la o serie de consideraii teoretice i practice generale, cercettorul descrie argumentele pentru alegerea temei i motivele ce l-au determinat s formuleze ipotezele pe care dorete s le testeze n cadrul studiului prezentat; de asemenea, descrie cum anume a ales /schiat strategia de cercetare (de ex.: de ce a ales experimentul ca metod sau studiul corelaional, etc.) Introducerea ncepe, de obicei, cu o serie de consideraii generale asupra problematicii investigate; este partea n care cercettorul ilustreaz importana temei studiate. Spre exemplu, dac cercettorul studiaz prejudecata, s-ar putea ca n aceast seciune a articolului s citeze nite statistici care evideniaz existena discriminrii sau s descrie anumite cazuri de discriminare; astfel de informaii subliniaz i reafirm importana practic i teoretic a temei abordate i, totodat, i permit cititorului s decid dac articolul de fa este sau nu de interes pentru el. Sugestia noastr este s citii cu atenie introducerea articolelor i s alegei cu grij informaiile pe care s v focalizai atenia i pe care s le reinei. Pentru a nelege mai bine un articol empiric, este necesar ca, mai nti, s nelegei care sunt ipotezele cercettorului, cum deriv acestea din teorie, observaii informale sau din intuiia cercettorului. n timpul n care citii introducerea, ncercai s rspundei la urmtoarele ntrebri: - Ce problem se studiaz i de ce? - Cum este legat acest studiu de cercetrile anterioare ale aceleai problematici? - Cum i-a formulat cercettorul ipotezele? - La ce ntrebri sper acesta s gseasc rspunsuri prin intermediul acestui studiu? METODA n seciunea metod cercettorul transform ipotezele ntr-un set de ntrebri specifice care pot fi testate i msurate; aici sunt introduse personajele importante ale studiului, subiecii /participanii, cu toate caracteristicile lor (gen, vrst, etc.) i care este numrul celor implicai n desfurarea studiului. Ulterior, sunt descrise materialele (de ex.: chestionare /echipamente speciale) utilizate pe parcursul studiului. n final, sunt descrise n ordine cronologic etapele cercetrii; deseori n partea de nceput a acestei seciuni se face o trecere n revist a design-ului cercetrii. Metoda este prezentat n detaliu n aa fel, nct s permit replicarea studiului i verificarea datelor obinute de ctre un alt cercettor. n mod normal, detaliile despre metod nu sunt strict necesare n nelegerea studiului aa c cititorului nu i este recomandat s iroseasc timpul memornd detalii de procedur ci, mai degrab, este invitat s observe felul n care au fost manipulate /msurate variabilele independente i msurate variabilele dependente. Msurarea corect a variabilelor nu este ntotdeauna o activitate uoar; multe dintre variabile nefiind direct observabile i necesitnd deducerea lor din comportamentul participailor la studiu. Fericirea, de exemplu, nu poate fi direct observat, prin urmare, cercettorii interesai de influenta fericirii asupra judecii oamenilor trebuie s deduc starea lor de fericire din comportamentului individului: a) ntrebndu-i n mod direct ct de fericii sunt i evalund, n funcie de rspunsul acestora, gradul de fericire resimit; b) studiind expresia facial a individului i identificnd acele semne /indicatori ce definesc starea de fericire cum ar fi zmbetul. Gndii-v la metodele folosite de cercettor n timp ce citii aceast seciune a articolului i evaluai msura n care ele reflect n mod adecvat conceptele pe care se presupune c le msoar. Dac vi se pare ciudat faptul c autorul a apelat la o anumit metod mai puin potrivit, analizai cu atenie justificrile oferite de acestea n sprijinul utilizrii metodei respective. De cele mai multe ori, partea de manipulare a variabilelor i operaionalizare a conceptelor reprezint partea cea mai interesant n cazul studiilor empirice din domeniul psihologiei sociale. Cu alte cuvinte, felul n care au fost obinute anumite rezultate e la fel de important i interesant ca i rezultatele n sine. Psihologii sociali ncearc n cadrul studiilor pe care le realizeaz s-i conving participanii /subiecii s se comporte

ct mai natural i firesc posibil, controlnd /manipulnd n sensul acesta o serie de variabile din mediul lor nconjurtor pentru a evidenia, astfel, cauzele comportamentului acestora. Cteodat, cea mai important contribuie a acestor studii empirice este legat de prezentarea unor metode noi de investigaie i, n astfel de cazuri, metoda propus este discutat /prezentat n detaliu n seciunea Introducere. Participanii la studiile sociale sunt, n general, persoane inteligente, sensibile la ceea ce se ntmpl n jurul lor, motiv pentru care de multe ori cercettorii aleg s nu fac cunoscute obiectivele cercetrii participanilor implicai direct n desfurarea ei; dac li s-ar spune adevratele scopuri i obiective, ar exista riscul ca acetia s nu se comporte natural i firesc, denaturnd n felul acesta rezultatele. Astfel, cercettorul trebuie s fie de cele mai multe ori creativ, s prezinte argumente credibile care s se plieze pe procedurile /tehnicile utilizate fr a dezvlui scopurile studiului; acest aspect este cunoscut sub denumirea de povestea de camuflaj (cover-story) i este de cele mai multe ori un scenariu ndelung elaborat. n timp ce citii seciunea Metod, imaginai-v c suntei participant n cadrului studiului de fa i vedei dac instruciunile date participanilor sunt realiste, credibile i clare. Atunci cnd ne imaginm cum ar fi fost s participm la efectuarea studiului, ne este mai uor s reinem procedurile /tehnicile utilizate i s nelegem rezultatele obinute. Citind aceast seciune, ncercai s rspundei la urmtoarele ntrebri: - Cum au fost ipotezele transpuse n ntrebri testabile? - Cum au fost variabilele vizate manipulate /msurate? - Msurrile utilizate reflect n mod adecvat variabilele de interes, spre exemplu, autoraportarea veniturilor este o msurare adecvat a statutului social? Dac da, atunci de ce sau de ce nu? REZULTATE Seciunea Rezultate descrie felul n care datele colectate au fost analizate pentru a determina dac ele infirm sau confirm ipotezele iniiale ale studiului. n cadrul acestei seciuni, datele (observaiile comportamentale) sunt descrise i prezentate testele /analizele statistice; din aceast cauz, aceast seciune intimideaz n mod frecvent cititorul care nu are o baz solid n ceea ce privete statistica. Lectura unor analize statistice complicate i necunoscute poate fi adesea confuz i frustrant, ceea ce i determin pe marea majoritatea a studenilor s treac peste aceast seciune a articolului. V sftuim s nu facei acest lucru! Rezultatele empirice stau la baza fiecrei tiine i seciunea Rezultate este aceea n cadrul creia sunt prezentate ele; chiar i cei mai importani psihologi sociali au fost cndva nvcei i s-au confruntat cu acest gen de probleme! Dei spaiul este limitat n cadrul jurnalelor de psihologie social, cercettorii se strduiesc s realizeze o balan ntre nevoia de a fi clari i nevoia de a fi concii n prezentarea rezultatelor obinute. ntruna din crile de referin legate de modul n care trebuie scris un articol empiric, Bem (1987) oferea un sfat: Orict de tehnic i abstract ar fi articolul dvs., persoanele inteligente care nu sunt psihologi i nu au o experien n ceea ce privete statistica sau design-urile experimentale ar trebui s neleag n linii mari ce anume ai dorit s facei i de ce. Ei ar trebui s neleag n termeni generali ce anume s-a obinut(p. 74). n general, psihologii sociali ncearc s in cont de acest sfat n redactarea articolelor empirice. Majoritatea analizelor statistice prezentate n articolele empirice testeaz ipotezele specifice. Deseori, fiecare analiz prezentat este precedat de o reamintire a ipotezei testat. Dup prezentarea unei analize, cercettorii ofer explicaii /descrieri ale rezultatelor. Atunci cnd ipotezele testate prin intermediul analizelor statistice nu sunt n mod explicit evocate, este uor s deducem care a fost ipoteza testat, citind explicaiile /descrierile oferite de cercettor i revenind la seciunea Introducere pentru a ne reaminti care erau ipotezele formulate de autor. Chiar i dup prezentarea celor mai complexe analize statistice, cercettorul prezint o clarificare asupra a ceea ce rezultatele evoc n mod concret. Focalizai-v atenia asupra acestor descrieri i explicaii, asupra semnificaiilor conceptuale ale rezultatelor i, mai puin, asupra mecanismelor prin care ele au fost obinute (dect dac suntei interesai n mod deosebit de statistic).

n afar de testele statistice i de descrierea narativ a rezultatelor, seciunea Rezultate mai conine n mod normal o serie de grafice i tabele. Acestea sunt modaliti foarte eficiente de a sumariza datele; chiar dac nu stpnii bine statistica, observai atent aceste grafice i tabele, acordnd o atenie deosebit corelaiilor i mediilor prezentate n cadrul acestora. Cercettorii includ, de obicei, descrieri detaliate ale aspectelor pertinente coninute de aceste tabele i grafice. n timp ce citii aceste descrieri, verificai tabelele i graficele pentru a vedea msura n care datele prezentate de cercettori sunt reflectate cu acuratee. Dac ei afirm c au existat diferene semnificative ntre dou grupuri n ceea ce privete o anumit variabil dependent, observai cu atenie mediile celor dou grupuri prezentate n tabele i vedei dac ele corespund. Analizele statistice pot fi uneori eronate; cnd se ntmpl acest lucru, rezultatele sunt greu de interpretat, ceea ce nseamn c trebuie s avei un bagaj de cunotine solid n domeniul statisticii. Pentru a prentmpina astfel de situaii, jurnalele tiinifice realizeaz o serie de selecii i evaluri ale articolelor publicate cu ajutorul unor specialiti, motiv pentru care, dac nu avei cunotine suficiente de statistic, putei fi convins c analizele statistice prezentate n articolele tiinifice publicate n jurnale sunt de cele mai multe ori acurate. n timp ce citii seciunea Rezultate, ncercai s rspundei la urmtoarele ntrebri: - Cercettorii au oferit suficiente dovezi care s pun n eviden faptul c variabilele independente au fost n mod eficient manipulate? Spre exemplu, dac i-a propus s observe diferene comportamentale ntre participanii fericii i cei triti, cercettorul a demonstrat n final c, ntr-adevr unul dintre grupuri era mai fericit dect cellalt? - Care au fost principalele rezultate ale studiului? Ipotezele iniiale ale cercettorilor au fost confirmate de rezultate? Dac nu, citii seciunea discuii pentru a vedea modul n care cercettorii explic rezultatele obinute n final. DISCUII Seciunea Discuii ncepe n general cu o scurt descriere a principalelor rezultate obinute i o evaluare a msurii n care acestea confirm sau infirm ipotezele propuse iniial. n aceast seciune, cercettorii evalueaz implicaiile teoretice i practice ale rezultatelor studiului lucru care poate fi extrem de interesant mai ales atunci cnd se obin rezultate ce nu au fost prevzute n ipotezele iniiale de ctre cercettor. Dac v confruntai cu un astfel de caz, citii cu atenie explicaiile cercettorului n legtur cu rezultatele obinute i vedei n ce msur argumentele acestuia sunt plauzibile. Deseori, cercettorii raporteaz i diverse aspecte care i limiteaz interpretrile realizate de ei i propun n sensul acesta noi direcii de cercetare care s prentmpine aceste limite i s ofere o nelegere mai clar a problemei investigate. Unii cititori consider c este important i util pentru ei s citeasc primele cteva paragrafe ale acestei seciuni nainte de a citi orice altceva dintr-un articol empiric. Ca i abstract-ul, aceste prime paragrafe conin n mare parte ideile de baz ale articolului: care sunt ipotezele studiului, principalele rezultate, dac acestea au infirmat ipotezele formulate i modul n care aceste rezultate se leag de cercetri anterioare pe aceiai tem. Citind aceste informaii nainte de a ncepe lectura ntregului articol, ele pot ghida atenia cititorului determinndu-l s se focalizeze pe aspectele specifice necesare pentru a nelege pe deplin studiul respectiv. Descrierea rezultatelor, spre exemplu, ar putea alerta cititorul n legtur cu principalele variabile ce au fost studiate. Dac variabilele nu sunt prea clar definite n mintea cititorului, atunci el poate afla detalii despre ele n seciunea de introducere i apoi poate observa cum au fost msurate /manipulate n seciunea metod. Dup terminarea lecturii unui articol, poate fi util recitirea primelor paragrafe din discuii i a abstractului. Aa cum am mai precizat, aceste dou pasaje subliniaz n mod clar i precis ideile de baz ale studiului ajutnd cititorul n consolidarea nelegerii studiului dup lectura acestuia, oferindu-i, totodat, posibilitatea s autoverifice msura n care a neles pe deplin i n mod corect rezultatele. n timp ce citii seciunea discuii ncercai s rspundei la urmtoarele ntrebri: 5

Care sunt concluziile care pot fi deduse din acest studiu? Ce informaii noi utile n nelegerea unei probleme conine acest studiu? Ne ajut studiul s nelegem mai bine problema n cauz? Care sunt implicaiile practice i teoretice ale rezultatelor obinute? Rezultatele contrazic sau vin n confirmarea unor cercetri anterioare? Dac ele contrazic rezultatele anterioare, cum este explicat i argumentat acest aspect de ctre cercettor?

CTEVA IDEI DESPRE ARTICOLUL EMPIRIC AL UNOR STUDII MULTIPLE Pn la acest paragraf am definit articolul empiric descriind un singur studiu empiric. Se ntmpl uneori ca un articol s aib la baz mai multe studii ce abordeaz aceiai tem. Cnd ne confruntm cu astfel de cazuri, fiecare articol al fiecrui studiu prezentat va avea aceiai structur de baz prezentat anterior (introducere, metod, rezultate i discuii) cu singura diferen c, n unele situaii, seciunile de rezultate i discuii vor fi combinate. Aceste seciuni combinate conin n mare msur aceleai informaii pe care le-ar conine aceste seciuni separate. n unele cazuri, cercettorul prezint mai nti toate rezultatele obinute i apoi le discut n baza analizelor propuse, n timp ce n alte cazuri el prefer s prezinte rezultatele fiecrui studiu i apoi s menioneze discuiile pe baza rezultatelor obinute n fiecare studiu. n ambele cazuri, cititorul trebuie s se focalizeze pe aceleai informaii de care am vorbit anterior la seciunile rezultate i discuii luate separat. Articolele unor studii empirice multiple difer de cele ale unui singur studiu prin aceea c seciunile de introducere i de discuii cuprind informaii mult mai generale. Introducerea general care marcheaz nceputul articolului este similar n esen introducerii unui singur studiu; n ambele situaii autorul descrie problema investigat i semnificaia practic i teoretic a acesteia; de asemenea, acesta descrie modul n care i-a formulat ipotezele i cum cercetarea lui este ancorat n cercetri anterioare ale problemei. Prin opoziie, introducerile separate ale fiecrui studiu ce alctuiesc articolul empiric multiplu sunt de obicei mult mai scurte i focalizate pe aspecte particulare studiului pe care l reprezint. Astfel, de introduceri descriu metodele utilizate n studiul pe care l reprezint subliniind modul n care ele rspund unor ntrebri la care studiile anterioare (incluznd chiar i studii din acelai raport de cercetare) nu au gsit rspunsuri. Discuiile generale ale articolelor empirice cu studii multiple sunt similare celor care vizeaz un singur studiu ns, spre deosebire de acestea, prezint i informaii despre toate studiile ce alctuiesc articolul analizate mpreun. Seciunea discuii generale prezint n linii mari problematica studiat n cadrul studiilor luate n considerare, coninnd ideile de baz ale cercettorilor, felul n care acetia au formulat ipotezele generale i implicaiile teoretice i practice. Astfel, rezumatele ce marcheaz nceputul discuiilor generale dintr-un articol empiric cu studii multiple sunt similare rezumatelor ce marcheaz discuiile generale ale rapoartelor ce includ un singur studiu. Ambele rezumate prezint o imagine de ansamblu al studiului descris n articol i servesc ca modalitate de organizare i structurare a lecturii. RAPORTAREA UNUI CERCETRI SUB FORM NARATIV Un articol empiric ne spune povestea unui cercettor sau a unui grup de cercettori care au ncercat s investigheze o anumit problem. Astfel, orice articol are o structur narativ liniar ce cuprinde un nceput, un mijloc i o ncheiere. n lucrarea sa despre cum trebuie scris un articol empiric, Bem nota faptul c un raport de cercetare: are forma unei clepsidre. ncepe cu informaii foarte generale care devin din ce n ce mai specifice studiului prezentat dup care revine la consideraii generale schiate n baza rezultatelor specifice obinute (1987, p. 175). Acest format schieaz n mod general procesul de investigare tiinific n care cercettorii urmeaz anumii pai: (1) ncep cu o idee general din care i extrag nite ipoteze specifice formulate n baza unor rezultate empirice anterioare (introducerea); (2) traseaz un set de operaiuni specifice pentru a testa ipotezele (metoda);

(3) analizeaz datele obinute prin intermediul acestor operaii i observ msura n care ele confirm ipotezele (rezultate); (4) exploreaz /analizeaz implicaiile teoretice i practice generale ale rezultatelor obinute i observ modul n care rezultatele acestea ajut la nelegerea mai clar a problemei studiate (discuii). Atunci cnd citii un articol empiric, pstrai n minte aceast structur liniar care v poate ajuta la nelegerea i parcurgerea cu mult mai mult uurin a articolului. Amintii-v c articolul empiric prezint o poveste i acest lucru v va ajuta s organizai informaia i s vi-o reamintii cu uurin. Prezentarea articolelor ca fiind adevrate poveti nu este doar o metafor util. Ele chiar sunt poveti, deoarece conin dou pri specifice povetilor: descrierea a ceea ce s-a ntmplat i apoi explicarea a ceea ce s-a ntmplat. Scopul psihologiei sociale nu este doar acela de a descrie anumite comportamente /fenomene ci, i acela de a explica aceste comportamente, de a explica ceea ce s-a ntmplat. Psihologia social este construit pe interfaa dinamic dintre descoperire i justificare, pe dialogul dintre observaia sistematic a relaiilor i explicaia ei teoretic. Dei rapoartele de cercetare prezint anumite rezultate noi bazate pe observaii sistematice, aceste rezultate sunt prezentate n scopul explicrii anumitor fenomene, soluionrii anumitor probleme. Rezultatele izolate sunt triviale, ns cele conectate prin intermediul unor teorii explicative fac parte din ceea ce numim tiin. Pentru a nelege ceea ce au de spus cercettorii, este nevoie s observm felul n care explicaiile lor se leag de rezultatele obinute. RESTUL POVETII n realitate nu exist ceea ce numim cercetare. Exist doar cutare, mai mult cutare, cutai n continuare! (Bowerin, 1988, p. 95). Odat ce ai citit un articol empiric, ai neles rezultatele obinute de ctre cercettor i explicaiile acestuia nu nseamn c povestea se termin aici. Exist mai mult dect o modalitate de interpretare a unui set de rezultate. Diferii cercettori explic deseori acelai set de rezultate n modaliti diferite. Exist un zvon legat de faptul c cercettorii i prezint studiile ntr-o manier ne-pasional a crei intenie este doar de a prezenta rezultatele i interpretrile lor cititorilor. n realitate, cercettorii nu vor doar s i informeze cititorii, ci i s i persuadeze (Sternberg, 1995); ei vor s i conving pe acetia c ideile lor sunt adevrate. Nu exist niciodat o singur modalitate de a explica un set de rezultate, cu siguran unele explicaii sunt mai bune dect altele, unele se pliaz mai bine pe datele analizate, sunt mai convingtoare. Ceea ce ncercm s evideniem aici este faptul c cercettorii sunt foarte pasionai de ideile lor i vor s i conving i cititorii de corectitudinea lor; depinde de acetia dac vor sau nu s le cumpere ideile. O comparaie ntre psihologii sociali i vnztorii ambulani evideniaz faptul c ambii ncearc s vnd ceva: ideile lor, bunurile lor - totul depinde de persoan: dac aceasta dorete sau nu s cumpere bunul oferit, asumndu-i consecinele negative ale deciziei luate. Dac te lai convins de un vnztor s cumperi un anumit produs, exist ntotdeauna posibilitatea s te alegi cu ceva care nu-i trebuie i nici nu-i folosete. Dup o experien sau mai multe de genul acesta, oamenii devin cinici i suspicioi fa de vnztorii ambulani sau produsele pe care acetia le vnd. Acest lucru este periculos, deoarece exist oricnd posibilitatea s subestimezi anumite produse bune i s le treci cu vederea. Prin analogie, atunci cnd devii critic n privina rezultatelor unor studii, exist posibilitatea s treci cu vederea unele idei bune, care te-ar putea ajuta s nelegi mai bine anumite comportamente ale indivizilor. Aceast discuie scoate n eviden o ntrebare esenial: ct de critic ar trebui s fie cititorul atunci cnd lectureaz un studiu? Acest lucru depinde n mare msur de scopul pentru care citete studiul cu pricina. Dac scopul este de a afla ce anume au descoperit sau cum i explic cercettorii un fapt particular, atunci nu e nevoie de o lectur prea critic a studiului. Dac scopul este de a utiliza studiul cu pricina n dezvoltarea /proiectarea unui nou plan de cercetare, atunci este evident necesitatea de a fi critic. Pe msur ce individul i dezvolt abilitile de nelegere i cunoatere a teoriilor psihologice i a metodelor de cercetare, el i dezvolt, de asemenea, i abilitatea de a fi critic n raport cu anumite cercetri la nivele 7

diferite ale acesteia. Jacob Cohen spunea: o cercetare de succes nu este aceea care ofer explicaii exhaustive n privina unor aspecte particulare, ci se mrginete la a oferi o serie de asumpii teoretice (1990, p. 1311). Astfel, un cititor de studii empirice trebuie s menin un echilibru ntre a critica i a accepta cu prea mult uurin ceea ce citete. n timp ce citii un articol, ncercai mcar la nceput s nu fii prea nencreztori; ncercai s nelegei povestea cercettorului, faptele i rezultatele studiului i, mai ales, explicaiile oferite de cercettor pentru acestea; devenii critic numai dup ce considerai c ai neles foarte bine ceea ce vrea s spun autorul. Articolele empirice nu au doar funcia de arhivare a informaiei, documentare a cercetrilor, ci i funcia de stimulare; ele i pot stimula pe ali cercettori n vederea investigrii unor aspecte particulare, sau folosirii unor metode, teorii noi. Elliot Aronson, un psiholog social eminent, vorbea despre aceast funcie de stimulare atunci cnd, la publicarea unui articol, afirma gndindu-se la colegii lui: sper c se vor uita la el, vor fi stimulai /provocai, i va supra, iar apoi vor ncerca s l fac mai bine... acesta este cel mai incitant aspect al tiinei, progreseaz pe msur ce unii ncearc s i depeasc pe alii(1995, p.5). tiina reprezint o ntreprindere cumulativ i fiecare studiu se sedimenteaz pe ceea ce a fost nainte. Din aceast perspectiv articolele tiinifice fac ca psihologia social s fie n permanent micare /dezvoltare. Un studiu poate inspira o nou cercetare n modaliti diferite, l poate determina pe cercettor: a) s ncerce o testare mai acurat a ipotezelor iniiale, ncercnd s dezvolte alternative de explicare a rezultatelor; b) s depeasc limitele rezultatelor obinute iniial; c) s caute noi posibiliti de aplicabilitate ale acestora sau domenii n care acestea nu pot fi aplicate; d) s testeze implicaiile rezultatelor, avansnd investigaiile asupra unui anumit fenomen; e) s aplice rezultatele obinute sau o nou metodologie la alte arii de investigaie; f) s testeze rezultatele n contextul unei probleme reale din cadrul societii n ideea gsirii unor soluii. Toate aceste posibiliti pot fi dezvoltri interesante ale proiectului de cercetare iniial i pot reprezenta punct de plecare pentru multe alte cercetri. Problema care poate aprea atunci cnd devenim prea critici prea devreme n lectura unui articol /studiu este legat de limitarea propriilor posibiliti de dezvoltare a studiului la simpla replicare a aceluiai studiu. Cteodat, acest lucru este dezirabil, mai ales, n stadiile iniiale de investigare ale unor anumite fenomene, aspecte particulare, cnd rezultatele sunt neateptate, ns, simpla replicare a unor studii fr a aduce nimic nou nu ajut n dezvoltarea i extinderea nelegerii comportamentului uman. Dei noul studiu ar putea fi mai bun, el nu va fi niciodat perfect i lipsit de eventuale critici, motiv pentru care cercettorii trebuie s fie capabili s decid asupra necesitii de a desfura alte tipuri de investigaii (cele menionate anterior) n baza studiului iniial n msura n care ele ar avansa ntr-un fel sau altul nelegerea fenomenului studiat. Cnd psihologii sociali pregtesc un articol empiric n vederea publicrii, ei fac acest lucru deoarece consider c posed o anumit informaie important despre comportamentul social care trebuie comunicat i mprtit cu ceilali. Mare parte din studiile trimise ctre publicare sunt respinse, de aceea studiile care sunt, n final, publicate - nu sunt considerate a fi pertinente doar de ctre cei care le propun, ci i de editorii i redactorii care le evalueaz n vederea publicrii. Cteodat, ca i cititor i vei forma o alt prere, ns noi i recomandm ca mcar la nceput s oferi puin credit psihologilor sociali a cror studii le vei lectura, ncearc s observi ce anume i incit, s le nelegi povestea i s vezi unde te poate duce povestea lor. Tem pentru reflecie: a) Identificai i citii un articol tiinific a crui tema abordat v intereseaz. b) Realizai un scurt rezumat care s cuprind informaii relevante (conform formatului A.P.A.) c) Propunei noi direcii pentru continuarea cercetrii