Sunteți pe pagina 1din 23

1

REFLEX SPONTAN

de Strugatki Arkadi & Strugatki Boris

Traducerea Ion Hobana

I.
URM se plictisea. De fapt plictiseala reacie la uniformitate i monotonie, nemulumirea de sine nsui, pierderea interesului pentru via nu este proprie dect omului i ctorva animale. Pentru a te plictisi trebuie s ai un sistem nervos perfect organizat. Trebuie s poi s gndeti sau, cel puin, s suferi. URM nu avea sistem nervos n sensul obinuit al acestui cuvnt. El nu putea s gndeasc i, nc mai puin, s sufere. Nu tia dect s perceap, s nregistreze i s acioneze. i totui fu cuprins de plictiseal. Dup plecarea Stpnului, n jurul lui nu mai rmsese nici un lucru demn de reinut. Or, acumularea de amintiri devenise scopul existenei sale. Era posedat de o curiozitate niciodat satisfcut, de o sete fr leac de a percepe i a nregistra ct mai mult. Toate faptele i fenomenele necunoscute erau bune pentru el, cu condiia ca poziia lor n timp i spaiu s fac din ele o surs de senzaii pentru cel puin unul dintre cele cincisprezece organe de sim ale sale. Cnd n preajma lui nu se aflau nici fapte, nici fenomene necunoscute, trebuia s le caute. Or, tot ceea ce se gsea mprejurul lui n acea clip i era cunoscut i rscunoscut, pn la cel mai mic amnunt, pn la cea mai subtil nuan. i amintea din primul moment al existenei sale de aceast vast ncpere ptrat cu pereii cenuii i aspri, de tavanul scund i de ua de fier. Aici domnea totdeauna acelai miros de metal ncins i de ulei izolant. De undeva de sus rzbtea un zgomot surd i nelmurit, pe care oamenii nu puteau s-l distrug dect cu ajutorul aparatelor, dar pe care URM l auzea foarte bine. Tuburile luminescente erau stinse, dar URM vedea perfect datorit luminii infraroii i impulsiunii radarurilor sale. Deci URM se plictisea i hotr s porneasc n cutarea unor impresii noi. De la plecarea Stpnului trecuse jumtate de ceas. i URM tia din experien c nu se va ntoarce curnd. Aceast ultim circumstan nu era lipsit de nsemntate. ntr-o zi, URM fcuse de capul su o mic plimbare prin ncpere. Stpnul l surprinsese i fcuse astfel nct, devorat de curiozitate, URM nu
3

mai putuse o vreme s se mite i nici mcar s-i roteasc antena radarului. URM se legn i nainta greoi. Podeaua de ciment rsun sub tlpile sale groase de cauciuc. URM se opri o clip s asculte i chiar se aplec. Dar n gama de sunete a vibraiilor cimentului nu era nici unul necunoscut i URM i relu mersul ctre peretele din fa. Se apropie, gata s-l ating. Peretele mirosea a beton umed i a fier ruginit. Nimic nou. Atunci URM fcu stngamprejur, zgriind peretele cu cotul su de oel, travers camera n diagonal i se opri n faa uii. Nu era chiar uor s-o deschid. O examin o clip, comparnd ceea ce vedea cu ceea ce tia dinainte. Apoi ntinse cletele zimat al minii sale stngi, apuc cu dibcie mnerul i-l ntoarse. Ua se deschise cu un scriit prelung. n sfrit, un lucru interesant. i timp de cteva minute URM deschise i nchise ua, cnd mai repede, cnd mai ncet, ascultnd i nregistrnd. Apoi trecu pragul i se pomeni n faa unei scri nguste i destul de nalte, cu trepte de piatr. URM numr instantaneu optsprezece pn la primul palier, care era luminat. tia ce sunt treptele i ncepu s le urce fr grab. De pe palier, o alt scar de lemn i cu zece trepte ducea mai sus. La dreapta se deschidea un coridor larg. Dup o clip de ezitare, URM o lu la dreapta. Nu tia de ce. Coridorul nu era mai interesant dect scara. E drept c aceasta era mult mai strmt. Era cald i coridorul era viu luminat de razele infraroii care izvorau din cilindrii suspendai chiar deasupra parchetului. URM nu vzuse niciodat calorifere, aa c cilindrii i atraser atenia. Se aplec i apuc unul dintre ei, cu amndoi cletii. Se auzi un trosnet sec, urmat de un zgomot de metal sfrmat i un nor des de aburi calzi ni spre plafon, strlucind ca o bucat de soare. O nitur de ap mproc picioarele lui URM. Fr s-i dea atenie, acesta ridic cilindrul la nlimea capului, l examin, desprinse din carapacea care-i acoperea pieptul tijele suple ale micromanipulatoarelor i studie cu atenie ruptura cilindrului. Apoi micromanipulatoarele i reluar locul, cilindrul czu pe parchet i URM plec, blcindu-se n bltoacele de ap. Cnd ajunse la captul coridorului, o inscripie roie se aprinse deasupra unei ui scunde. Atenie! Nu intrai fr costum de protecie!, citi URM. Cunotea sensul cuvntului Atenie!, dar tia, de asemenea, c el se adresa totdeauna oamenilor. N-avea deci de ce s-l ia n seam. ntinse braul i mpinse ua.
4

nuntru nu lipseau lucrurile noi i interesante. URM se afla la intrarea unei sli vaste, pline cu obiecte de metal, de piatr i material plastic. n mijloc se nla o construcie cilindric de beton, acoperit n partea superioar cu o plac de fier sau de plumb. Nenumrate cabluri porneau din ea ctre pereii pe care se aflau mari panouri de marmur nesate cu mnere i cadrane lucitoare. Construcia de beton era mprejmuit cu un grilaj de aram. Tije strlucitoare, terminate cu cleti asemntori minilor lui URM, atrnau din tavan. Mergnd fr zgomot pe lespezile podelei, URM se apropie de grilaj i-i fcu nconjurul. Se opri o clip i-l nconjur din nou. Nu exista nici o trecere. Atunci URM ntinse piciorul i trecu fr greutate prin grilaj, lund cu el cteva sfrmturi agate de umeri. Se opri la doi pai de construcia de beton. Capul su rotund ca un glob se mica prudent la dreapta i la stnga. Scoicile de ebonit ale receptoarelor sale acustice se agitau n toate sensurile, antenele radarurilor tremurau. Acoperiul de plumb emitea raze infraroii, sesizabile chiar n aceast sal foarte nclzit. Dar de acolo pornea i o radiaie necunoscut. URM vedea foarte bine datorit aparatelor sale cu raze X i gama i i se pru c acoperiul era transparent i c dedesubtul lui se deschidea un pu strmt i fr capt, plin de o pulbere luminoas. Din adncurile memoriei sale, URM primi un ordin: Prsete imediat aceste locuri! Nu tia cnd i cine i dduse acest ordin. Fr ndoial c l cunotea venind pe lume, dup cum cunotea multe alte lucruri pe care nu le vzuse i nu le ncercase niciodat. Totui, nu se supuse. Curiozitatea fu mai puternic. Se aplec asupra construciei de beton, ntinse cletii i, cu un efort, ridic acoperiul de plumb. Un val de raze gama l orbi. Pe panourile de marmur se aprinser becuri roii i o siren ncepu s urle. Prin minile sale, devenite transparente, URM zri interiorul puului de beton; ls capacul i spuse cu o voce de bas rguit: Pericol! Gefahr! Danger! Ecoul se rostogoli prin sal i se stinse. URM fcu stngamprejur i se grbi spre ieire. ocul provocat de afluxul de particule radioactive nregistrat de aparatele sale de control l mpingea s prseasc sala. Desigur, nici cea mai penetrant radiaie, nici puternicele fluxuri de particule nu puteau s-i fac vreun ru. Ar fi putut chiar s poposeasc fr urmri n zona
5

activ a reactorului. Dar, crendu-l, stpnii lui l druiser cu reflexul de a ocoli ct mai pe departe sursele de radiaie intens. URM iei pe coridor, nchise cu grij ua n urma lui i, trecnd peste caloriferul pe care-l smulsese, ajunse din nou pe palier. Acolo zri imediat o persoan care cobora iute pe scara de lemn. Persoana era mult mai mic dect Stpnul. Purta veminte de culoare deschis, foarte largi, i prul de culoarea aurului i era extrem de lung. URM nu vzuse niciodat ceva asemntor. Aspir un pic de aer i simi mirosul cunoscut de liliac alb. Stpnul avea cteodat acelai miros, dar mai slab. Pe palier era semintuneric, n timp ce scara din spatele fetei era viu luminat. Fr s observe imediat silueta lui enorm, ea i auzi paii i se opri, ntrebnd enervat: Cine-i acolo? Tu eti Ivaev? Bun ziua, ce mai facei? spuse URM cu vocea lui rguit. Fata scoase un strigt. Ieind din ntuneric, o umbr imens nainta spre ea, o umbr cu un cap rotund i strlucitor, cu ochi mici de sticl, cu umeri cuirasai de o lrgime de necrezut i cu brae mari, articulate. URM puse piciorul pe prima treapt de lemn i fata ip din nou. Nu i se ntmplase niciodat ca un om s nu-i rspund la salut. Dar acest sunet straniu, ptrunztor i, fr ndoial, nearticulat, nu corespundea cu nici unul dintre rspunsurile standard cunoscute de URM. Interesat, el nainta cu hotrre ctre fata care se retrgea. Treptele de lemn scriau sub paii lui. napoi! strig fata. URM se opri i i nclin capul, ascultnd. napoi, monstrule! Cunotea cuvntul napoi. La aceast comand trebuia s se ntoarc i sa fac civa pai n direcia opus, pn la comanda Stop. Dar ordinele le ddea de obicei Stpnul i, pe deasupra, URM avea chef s-i continue cercetrile. Urc deci mai departe, pn ce ajunse la intrarea unei camere mici, foarte, luminoase. napoi! napoi! napoi! striga fata. Dar URM, cu toate c nainta mai ncet dect ar fi putut, nu se mai oprea. ncperea cu cele dou birouri, cu scaunele, plana de desen i dulapurile sale pline cu cri i dosare groase l interesa. n timp ce trgea sertarele, deschidea dosarele i citea cu voce tare explicaiile scrise ngrijit cu tu dedesubtul
6

desenelor, fata se strecur n camera alturat, se ghemui ndrtul unui divan i puse mna pe telefon. URM o vedea, cci avea un receptor optic la ceaf, dar aceast mic fptur cu pr lung nu-l mai interesa. Clcnd peste hrtiile rspndite pe parchet, i continu excursia. n spatele lui, fata striga la telefon: Nikolai Petrovici! Nikolai Petrovici! Eu sunt, Galea! Nikolai Petrovici, URM a intrat n birou. URM al dumneavoastr! UrsulaRobert-Maria... Ai neles?... Nu tiu... L-am ntlnit cnd ieea din sala reactorului... Da, da, a fost n sala reactorului... Cum? Pe ct se pare, nu! URM nu ntrzie s-o asculte. Iei n salon i ncremeni ca lovit de trsnet. Antenele negre ale radarurilor sale se agitau n toate direciile. Era uluit. Ceva strlucitor i rece era suspendat pe peretele din fa. n razele infraroii, prea un ptrat cenuiu de neptruns, i n razele obinuite strlucea cu reflexe de argint. Dar nu asta l uluia pe URM. n ptratul straniu vedea un monstru negru, cu un cap rotund, mpnat cu antene care se agitau i nu reuea s priceap unde se afla aceast fiin. Telemetrul vizual l informase c pn la obiectul necunoscut sunt doisprezece metri i opt centimetri, dar radarul dezminise imediat aceast informaie, indicnd: Nu e nimic n afara unei suprafee verticale netede, care se afl la... ase metri i patru centimetri. URM nu mai vzuse niciodat ceva asemntor i niciodat radarul i receptorii vizuali nu-i furnizaser informaii att de contradictorii. De la nceput organismul su fusese astfel conceput nct simea nevoia s clarifice i s neleag tot ceea ce ntlnea. Aa c naint cu hotrre, notnd i nregistrnd ceea ce stabilea: Distana dat de telemetru este egal cu cea indicat de radar, nmulit cu doi.... Intr n oglinda care se sfrm n buci i, lovindu-se de perete, se opri. Era limpede c nu mai avea ce face aici. URM rci tencuiala, o mirosi, se ntoarse i, fr s dea atenie paznicului palid ca un mort care se agase de semnalul de alarm, se ndrept spre ieire. Afar ningea i vntul sufla n rafale. ntunecimi albe l nvluir.

II.
Cnd Nikolai Petrovici puse receptorul n furc, Piskunov ajunsese n antreu i se apucase s-i mbrace uba. Unde te duci? Acolo... Nu te grbi! Trebuie mai nti s hotrm ce-avem de fcut. Dac maina asta ncepe s zburde prin central. Centrala nc n-ar fi nimic, spuse Riabkin. Dar laboratoarele, depozitele... i dac vine aici, n ora? Nikolai Petrovici reflecta, concentrat. Piskunov, nerbdtor, srea de pe un picior pe altul, cu mna pe mnerul uii. Trebuie s alergm acolo cu toii, propuse timid Kostenko. S-l gsim... i... s-l imobilizm. Piskunov fcu o strmbtur i Riabkin, care rsucea cuierul cutndu-i haina, mormi: Uor de zis... De unde vrei s-l apuci? De fundul pantalonilor?... O greutate de jumtate de ton, trei sute de kilograme de for vie n fiecare pumn... Ai face mai bine s taci, Kostenko. Eti nou aici i nu tii nimic... Am gsit, spuse Nikolai Petrovici cu o voce hotrt. Eu am s telefonez la dormitor ca s-i chem pe stagiari. Tu, Riabkin, alearg la garaj... Pe naiba! E smbt i toi sunt la club... Du-te totui i gsete cel puin trei oferi. Trebuie s scoat buldozerele. De acord, Piskunov? Da, da, i mai ales repede! Numai c... Tu, Piskunov, te duci la institut. Caut s afli unde-i URM i telefoneaz imediat la garaj. Kostenko, du-te cu el. i mai iute, mai iute, tovari! Blestematul! Numai de n-ar trece dincolo de pori! mbrcndu-i hainele, ieir pe u cu toii odat. Riabkin alunec i-l lovi cu capul n spate pe Kostenko, care czu n patru labe. Nendemnaticule! i-ai pierdut ochelarii? Nu, merge...
8

Vntul mna rafalele de zpad cu furie, uiera printre fire i urla n dantelria de oel a stlpilor de nalt tensiune. Ferestrele vilei desenau dreptunghiuri de lumin de un galben murdar pe nmei. n rest, totul era cufundat n ntuneric. M duc, spuse Riabkin. Fii ateni, prieteni! Nu v primejduii inutil! Se mpiedic din nou, czu i timp de un minut se agit n zpad, njurnd furtuna asta blestemat, pe acest porc de URM i, n general, pe toi cei care aveau vreun amestec oarecare n aceast treab. Apoi uba sa de culoare deschis apru la poarta grdinii i el dispru n vrtejurile de zpad. Piskunov i Kostenko o apucar pe osea. Nu neleg, de ce buldozere? spuse Kostenko. Ai alt propunere? Nu-i vorba de asta... Pur i simplu nu neleg. Vrei s-l distrugei pe URM? Piskunov suspin: Vrem s-l oprim. i ridic poalele ubei i trecu peste un morman de zpad. Kostenko l urm nc nelmurit. n faa lor se ntindea un cmp nzpezit, dincolo de el un drum. De cealalt parte a drumului se afla centrala electric. Lund-o mai de-a dreptul, Piskunov intr pe un loc viran, unde n toamn fuseser puse temeliile unei noi cldiri. Kostenko l auzi bombnind, n timp ce se mpiedica de grmezile de crmizi ngheate i de fiarele armaturii. ncepea s fie greu de mers. Luminile institutului abia se mai zreau prin nvrtejirea de zpad. Ateapt..., spuse n sfrit Kostenko. Devine dificil... S ne odihnim un pic. Piskunov se ls pe vine lng el. ...Ce se ntmplase oare? l cunoteau pe URM mai bine dect oricine de la institut. Fiecare urub, fiecare electrod, fiecare bucic de sticl a acestui splendid mecanism trecuse prin minile sale. Credea c poate s prevad fiecare dintre micrile lui n orice mprejurare. i iat c-i prsise pivnia fr autorizaie i se plimba acum prin central. De ce? Comportarea lui URM e comandat de creierul su, un aparat extrem de complex i subtil, construit din spum de germaniu i de platin i din ferit. Mainile de calculat obinuite au cteva zeci de mii de celule, aceste organe elementare care
9

primesc, pstreaz i dau semnale. Creierul lui URM cuprindea aproape optsprezece milioane de celule logice, ale cror programe prevedeau reaciile la o multitudine de situaii, la diferitele variaii de mprejurri, ca i executarea unui numr uria de operaii. Ce putuse influena creierul lui URM, programul su? Radiaia motorului atomic? Nu, acesta era nconjurat de un puternic ecran protector de zirconiu, gadoliniu i oel cu bor. n mod practic, nici un neutron, nici o singur raz gama nu poate s strpung acest ecran. Atunci receptorii? Nu, ast sear nc erau n perfect stare. Explicaia comportrii lui URM trebuie deci cutat n nsui creierul lui. n program, un program nou i complicat, pe care l-a stabilit chiar el, Piskunov... Programul... Iat despre ce-i vorba! Piskunov se ridic ncet. E un reflex spontan! spuse el. Evident, e un reflex spontan! Idiotul de mine! Kostenko l privi speriat: Cum? N-am neles... Eu am neles! E de la sine... Dar cui i-ar fi dat prin cap? Totul mergea att de bine... Privete! strig deodat Kostenko. Scoase un Ah! i sri n picioare. Un fulger albastru tremurtor lumin cerul cenuiu nchis de deasupra institutului i, pe fondul acestei aurore, siluetele negre ale cldirilor se conturar foarte precise i, n acelai timp, aproape ireale n furtun. Linia luminoas care marca limita institutului tremur i se stinse. Transformatorul! spuse Piskunov cu voce nbuit. Substaia se afl exact n fata turnului reactorului. URM e acolo... S alergm! strig Kostenko. Se npustir. Vntul i rsturna, se cufundau n guri pline de zpad. Cdeau, se ridicau i cdeau din nou. Mai repede, mai repede! spunea Piskunov. Lacrimi smulse de vnt i de emoie i curgeau pe obraji, i ngheau pe gene, l mpiedicau s vad. l apuc pe Kostenko de mn i l tr dup el, continund s mormie: Mai repede! Mai repede! Fulgerul de deasupra institutului fusese observat i n ora. O siren url, ferestrele vilelor n care locuiau gardienii se luminar. Raza orbitoare a unui proiector mtur cmpul deschis, smulgnd din ntuneric dunele de zpad i pilonii liniei
10

de nalt tensiune. Apoi lunec pe zidul de piatr care nconjura institutul i se opri, n sfrit, asupra porilor lng care se agitau mici siluete negre. Cine-i... acolo? ntreb Kostenko, care se sufoca. Paznicii. Miliia, fr ndoial... Piskunov se opri, se frec la ochi i continu, cu vocea sugrumat: Porile... le-au nchis. Bravo! Deci... URM este nc acolo. Evident, fusese dat alarma. Acum nu unul, ci trei proiectoare scormoneau spaiul, de-a lungul zidurilor institutului. Vrtejuri de zpad dansau n lumina lor albastr. Printre urletele vntului se auzir strigte. Cineva njur. Apoi ncepur s uruie nite motoare i se auzi zgomot de enile; buldozerele uriae ieeau din garaj. Privete, Kostenko, spuse Piskunov. Privete cu atenie. Asistm la cea mai extraordinar vntoare din istoria uman. Privete atent, Kostenko! Kostenko i arunc o privire piezi i i se pru c faa inginerului e scldat n lacrimi. Poate c din pricina vntului... ntre timp, zgomotul enilelor se deplasase spre dreapta. Buldozerele ajunseser pe osea. Se distingeau luminile farurilor lor. Cinci contra unu, murmur Piskunov. N-are nici o ans. Brusc, se petrecu parc o schimbare de decor. Kostenko nu nelese imediat ce se schimbase. Furtuna urla mai departe, vrtejurile de zpad continuau s mture solul, motoarele buldozerelor uruiau mereu, inexorabile i amenintoare. Doar reflectoarele nu mai scotoceau cmpul. Se fixaser asupra porilor care erau acum larg deschise i n preajma crora nu se mai afla nimeni. Ce naiba se-ntmpl? spuse Kostenko. S fi... Piskunov nu-i isprvi fraza. mboldii de acelai elan, alergar spre institut. Erau la abia dou sute de pai de pori cnd Piskunov se lovi aproape de un om care alerga n sens invers, cu o puc n mn. nspimntat, omul url i sri ntr-o parte dar Piskunov l apuc de umr i-l opri. Ce e? Cellalt, nnebunit, voia s se elibereze, dar curnd i recapt sngele rece i scoase o njurtur.
11

El a scpat, spuse el. A scpat. A drmat porile i a fugit. Era gata s-l calce n picioare pe Makev. Eu alerg dup ntriri... ncotro a luat-o? Miliianul fcu un gest vag spre stnga: Parc pe-acolo... Pe osea... Atunci o s ntlneasc buldozerele. S mergem! Deodat, ivindu-se din vijelie, ceva enorm nainta spre ei. Lumini roii i verzi i fcur s clipeasc din ochi i o voce aspr pronun fr nici o intonaie: Bun ziua, ce mai facei? URM, oprete-te! strig Piskunov, cu o voce disperat. Kostenko l vzu pe miliian alergnd, pe Piskunov ridicnd braele i agitndu-i pumnii. Apoi silueta enorm, nconjurat de un nor de aburi, trecu prin fa lui, ridicnd sus picioarele i dispru n zpad.

12

III.
Dup ce nchise cu grij ua, ca totdeauna, URM fcu un pas i se opri. Spaiul nconjurtor era plin de sunete, de micri, de radiaii. Un foc bengalic de unde radio ilumina noaptea. n faa lui URM, la treisprezece metri cincizeci, se afla o cldire scund, cu ferestre mari zbrelite, ale crei ziduri radiau o strlucitoare lumin infraroie. Dintr-acolo se auzea un bzit puternic. Fulgii de zpad se roteau cu milioanele prin vzduh, i cei care se aezau pe URM se topeau i se evaporau imediat, ntr-att nclzise motorul atomic carapacea sa de oel. URM ntoarse capul i hotr c obiectul de studiu cel mai interesant era cldirea scund. Gsi intrarea imediat, dup crarea care ducea pn acolo. Edificiul era nconjurat de un rnd de brdui i URM ntrzie puin ca s frng un trunchi i s-l examineze. Apoi deschise ua i intr ntr-o ncpere strmt. Cei doi oameni aezai la mas srir n picioare, privindu-l nspimntai. URM nchise ua, ba chiar trase zvorul i se imobiliz n faa lor. Ce mai facei? spuse el. Tovarul Piskunov? ntreb unul dintre ei, nucit. Tovarul Piskunov e plecat, rspunse URM pe un ton indiferent. Ce s-i transmit? Oamenii nu-l interesau. Ceea ce-i reinea atenia era o fptur mic i proas, ghemuit ntr-un col. E cald, vie, are un miros ptrunztor, nu e om, hotr URM i spuse: Bun ziua, ce mai facei? Mr-r-r-r! rspunse fptura cu curajul disperrii, artndu-i dinii albi ascuii i se ghemui i mai mult, n colul su. Foarte absorbit de cine, URM rmsese absolut indiferent fa de miliieni, care profitaser de asta ca s se baricadeze ndrtul mesei i al dulapului i i scoteau n grab revolverele. Cu coada ntre picioare, cinele scheun i vru s fug. Dar URM era mult mai rapid dect el, mult mai rapid dect orice animal. Fr zgomot, cu iueala fulgerului, corpul su se ntoarse, braul i se alungi i prinse cinele. n aceeai clip
13

rsun o mpuctur; unul dintre miliieni i pierduse sngele rece. Lovind cuirasa care alctuia spatele lui URM, glonul scoase un sunet metalic, rico i se nfipse n perete. O bucat de tencuial czu pe podea. Sidorenko, nu trage! strig cellalt miliian. URM ls cinele care tremura tot i-i fix pe cei doi oameni palizi, dar hotri, care stteau n faa lui cu armele n mini. El adulmec curios aerul mbibat de mirosul necunoscut al pulberii fr fum. Cinele se refugiase ntre picioarele miliienilor, dar URM nu-l mai lu n seam. Se ntoarse i se ndrept ctre cealalt u, pe care se vedeau un craniu i dou tibii ncruciate, marcate de un fulger rou. Stupefiai, miliienii l vzur pipind ncuietoarea cu degetele sale ca nite cleti. Ua se deschise. Atunci venindu-i n fire, se npustir pe urmele lui: Stai! napoi! napoi! Se agau de oldurile lui blindate, uitnd totul pe lume, pierdui de groaz la gndul a ceea ce putea s fac monstrul de oel ptrunznd n central. Dar URM nici nu-i bg n seam. Eforturile lor n-aveau nici un efect. Era ca i cum ar fi vrut s opreasc un tractor din mers. Atunci, unul dintre ei, dndu-l nlturi pe cellalt, trase ntregul ncrctor cu eava revolverului lipit de capul robotului. Sala de umplu de zgomotul detunturilor. URM se cltin. Scoica de ebonit a receptorului su acustic drept zbur n ndri. Antena curb a radarului fu smuls i rmase atrnat de un fir. Buci de sticl sfrmat czur zngnind. URM nu fusese atacat niciodat pn atunci. El nu avea instinctul autoaprrii i, desigur, n-avea i nu putea s aib nici o experien de lupt mpotriva omului. Dar putea s confrunte faptele, s trag concluzii logice i s aleag o linie de conduit care s-i garanteze maximum de securitate. Toate aceste operaii mentale nu-i luar dect cteva fraciuni de secund. Apoi se rsuci i naint spre oameni, cu cletii si groaznici ntini amenintor. Miliienii se desprir. Unul se refugie ndrtul tabloului de distribuie, iar cellalt sri dup blindajul de otel masiv al celui mai apropiat transformator, ncrcndu-i n grab revolverul. Sidorenko! Fug n camera de gard, telefoneaz, d alarma! strig el.
14

Dar Sidorenko nu izbuti s ajung la u. URM se deplasa mult mai iute dect un om i, imediat ce miliianul ieea dindrtul tabloului, din doi pai era lng el. Atunci ncercar s ias n acelai timp. Zadarnic, URM alerga de la tablou la transformator cu viteza unui expres. n urma unei micri nendemnatice a robotului, tabloul se crpase n dou. Vntul sufla prin geamurile sparte de gloane. n cele din urm, acest joc l plictisi pe URM i el hotr s nu se mai ocupe de cei doi oameni. Se opri brusc n faa transformatorului i-i bg mna sub blindajul de protecie. Miliienii profitar de acest rgaz ca s neasc n camera de gard. n aceeai clip rsun un trosnet asurzitor i un fulger albastru umplu ncperea cu strlucirea sa orbitoare. Lumina se stinse. Un miros acru de metal ars, de fum, de lac topit se rspndi pretutindeni. Buimcii, miliienii nu neleser imediat ce se ntmplase. Apoi zgomotul unor pai grei rsun n camera n care se refugiaser, i o voce metalic spuse n ntuneric: Bun ziua, ce mai facei? Zvorul czu, ua scri, silueta coluroas a monstrului de metal apru o clip n prag i ua se nchise din nou. URM i continu cltoria n curtea institutului, nfundnduse n zpad i ridicndu-i picioarele mai sus ca de obicei. ntunecimea era att de mare nct organul su vizual n infrarou nu-i slujea n mod practic la nimic. Nu distingea dect un slab halou mprejurul pntecului i al picioarelor sale, pe care se topeau i se evaporau fulgii de zpad. Cteva siluete umane, uor fosforescente, se ivir printre cldiri. Dar URM nu le ddu nici o atenie. El mergea orientndu-se dup radar, cu toate c nu mai putea s evalueze distanele din pricina antenei smulse de gloane. l interesau luminile ndeprtate ale oraului care scnteiau prin neguri i pe care fasciculele albastre ale proiectoarelor le fceau i mai captivante. Merse pn lng zid, ezit i o lu la stnga. tia foarte bine c n ziduri exist totdeauna deschizturi. Curnd ajunse la una dintre ele. Erau nite pori mari de fier. i, mai ales, erau ncuiate. De dincolo se auzeau voci nelinitite i, printr-o crptur, ptrundea o raz de lumin de un albastru strlucitor. Bun ziua, spuse URM i mpinse porile care, bine nchise, nu cedar.
15

De departe se auzea un zornit metalic. n spatele porilor se petreceau fr ndoial lucruri foarte interesante. URM mpinse mai tare, apoi se ddu napoi, ls capul pe spate i se npusti asupra porilor, lovindu-le cu pieptul su blindat. Vocile de dincolo tcur, apoi cineva strig pe un ton ovitor: napoi! Atenie, nu tragei asupra diavolului sta! Bun ziua, ce mai facei? spuse URM. i, lundu-i din nou avnt, se npusti nc o dat. Porile se prbuir, smulse din nile care se dovediser mai fragile dect broasca. URM trecu peste ele ca peste o punte, n timp ce miliienii se ddeau n lturi, i se pomeni n plin cmp, unde vijelia de zpad se dezlnuia cu furie. nainta, abia reuind s-i pstreze echilibrul pe pmntul arat i acoperit cu zpad mictoare. Deodat, solul se prbui sub paii lui i czu n zpad, care se evapora n contact cu metalul ncins. URM nu mai czuse niciodat. Totui se sprijini imediat n mini, braele i se alungir la maximum, genunchii i se ndoir i el se ridic. Odat n picioare, rmase o clip nemicat, cercetnd ceea ce se petrecea n jurul lui. n fa, luminile vilelor scnteiau n noapte, n stnga, foarte aproape, se agitau trei siluete umane Mai departe se auzea uruitul unor maini care naintau una dup alta ctre pori. Trecnd pe lng oameni, URM i salut, recunoscnd ntrunul dintre ei pe Stpn, cel care putea s-l priveze de posibilitatea de a se deplasa. URM i amintea foarte bine de asta, aa c grbi pasul. Stpnul rmase n urm i dispru n vrtejurile de zpad. URM ajunse pe osea i, imediat, o lumin strlucitoare l sclda din cap pn-n picioare. Montri metalici gigantici, purtnd n faa lor scuturi grele, veneau spre el. Se oprir, suflnd cu mnie. n picioare, la cinci pai de primul buldozer, URM i rotea capul de la stnga la dreapta, repetnd: Bun ziua, ce mai facei?

16

IV.
Nikolai Petrovici sri de pe buldozer. Speriat, oferul strig: ncotro, tovare inginer? n aceeai clip, Piskunov apru pe osea. Zburlit tot (i pierduse cciula de blan alergnd), cu minile nfundate n buzunarele ubei, el ocoli buldozerul i se opri n faa lui URM. ntre ei erau abia cinci pai. Asemenea unui turn, URM l domina pe inginer cu ntreaga lui statur. oldurile i strluceau n lumina farurilor, pntecele nconjurat de un nor de aburi i era umed. Capul su rotund, cu ochii mici de sticl ca scoicile receptoarelor acustice, cu nite urechi clpuge i cu antena radarului ridicat ca un corn, te ducea cu gndul la mtile stranii i caraghioase pe care bieii de la ar le fac din pepeni ca s sperie fetele. El i legna capul n caden i urmrea fiecare micare a lui Piskunov. URM, ascult-mi ordinele! URM rspunse: Sunt gata. Cineva izbucni ntr-un rs nervos. Piskunov fcu civa pai i puse mna lui nmnuat pe pieptul lui URM. Degetele i alunecar rapid pe cuiras, cutnd punctul esenial, ntreruptorul circuitului care lega creierul robotului cu sistemul de for i de micare. Atunci se petrecu un lucru neateptat pentru toi, n afar de Piskunov, care se temea de el mai mult ca de orice. Memoria lui URM pstrase asociaii, legnd acest gest al Stpnului de o brusc incapacitate de a se mica. Degetele lui Piskunov abia atinseser cheia, cnd robotul se ntoarse cu tot corpul dintr-o dat. Braul su de oel trecu pe deasupra capului lui Piskunov, care se feri n ultima clip. Fr s se grbeasc, URM fcu cale-ntoars. Nikolai Petrovici fu cel dinti care-i recapt sngele rece. Ei, biei! strig el. ncercuii-l cu buldozerele! Tiai-i drumul spre pori... Piskunov! Ei, Piskunov! Dar Piskunov nu-l asculta. n timp ce buldozerele naintau de ambele pri ale oselei, ridicnd nori de zpad, el alerga dup URM.
17

Stop, URM! strig cu o voce ascuit. Oprete-te, animalule! napoi! napoi! Abia mai putea s respire, URM mergea din ce n ce mai repede i distana dintre ei se mrea. n sfrit, Piskunov se opri, i bg minile-n buzunare i, cu capul vrt ntre umeri. l privi pe URM ndeprtndu-se. Nikolai Petrovici i Riabkin l ajunser din urm. Kostenko sosi ultimul. Chiar avea rost s fugi! spuse Nikolai Petrovici suprat. Piskunov pru s nu-l fi auzit. Nu se mai supune, murmur el. nelegi, Nikolai? Nu se mai supune. Un reflex spontan... E limpede ca apa de izvor. Nikolai Petrovici ddu din cap: i eu m-am gndit la fel. Ce poveste! exclam Riabkin. E ca i cum ai lsa trenurile s-i aleag ele nsele oraul i ruta. Ce-nseamn reflex spontan? ntreb timid Kostenko. Nimeni nu-i rspunse. Oricum, e magnific! spuse Nikolai Petrovici. i sufl nasul cu zgomot, bg batista n buzunar i relu: Nu se mai supune! Asta-i bun... S mergem! hotr Piskunov. ntre timp, buldozerele se desfuraser n semicerc i se apropiau de URM, care-i vedea de drum linitit. Unul dintre ele i iei n fa pe osea, altul venea din spate, iar celelalte trei se grbeau din laturi, dou din stnga i unul din dreapta. URM observase de mult c ncearc s-l nconjure dar, fr s le dea atenie, continu s nainteze pn ce lovi unul dintre ele cu pieptul, mpinse, buldozerul se mic puin i oferul apuc manetele de comand. URM se ddu napoi, i lu vnt i se arunc asupra mainii. Se auzi un zgomot de fiare care se ciocnesc, scond scntei. n aceeai clip, al doilea buldozer i lipi scutul de spatele lui URM, care se imobiliz, rotindu-i doar capul de jur mprejur. Asemenea unor erpi negri, micromanipulatoarele nir de sub carapacea care-i acoperea pieptul, pipir partea superioar a scutului i disprur din nou. Alte dou buldozere se apropiar din stnga i din dreapta, blocnd ultimele ieiri. URM era prizonier. Tovari ingineri! Tovare Piskunov! Ce facem acum? strig oferul primului buldozer. Tovarul Piskunov e plecat. Ce s-i transmit? spuse URM.
18

Ridic pumnul i lovi scutul de metal. Apoi rencepu. Lovea cu regularitate, ca un boxer la antrenament, nclinndu-se uor de fiecare dat. Jerbe de scntei izvorau de sub pumnii si enormi. Piskunov, Nikolai Petrovici, Riabkin i Kostenko sosir n goan. Trebuie s facem ceva, repede, spuse Riabkin nelinitit. O s se schilodeasc! Fr un cuvnt, Piskunov se urc pe enila buldozerului, dar Riabkin l apuc de poalele ubei i l trase napoi. Ce faci? l ntreb Piskunov iritat. Eti singurul care-l cunoate pe URM n cele mai mici amnunte, rspunse Riabkin. Dac te lovete... e o treab care poate dura luni de zile. Trebuie s ncerce altcineva. Are dreptate, l sprijini Nikolai Petrovici. Am s... Unul dintre muncitorii care-i nconjurau pe ingineri interveni: Alegei dintre noi! Suntem mai tineri, mai sprinteni. M duc eu, spuse Kostenko, cu un aer sumbru. Nikolai Petrovici le arunc o privire ironic: Cine dintre voi tie ce trebuie fcut? Tcur. Vedei? Numai eu tiu. Aa c dac mi se ntmpl... ceva... chemai-i pe asisteni. Nu-l lsai pe Piskunov s se apropie! i scoase uba i se urc pe buldozer. Piskunov ncerc s se smulg din strnsoarea lui Riabkin. Las-m, Riabkin! E o prostie! Eu nsumi trebuie s... Riabkin nu rspunse. Kostenko trecu de cealalt parte i-i ls mna greu pe umrul lui Piskunov, care se liniti, i, mucndu-i buzele, ncepu s-l urmreasc pe Nikolai Petrovici. URM continua s se zbat. Partea inferioar a trupului su era inut solid de buldozere, dar partea superioar era liber. Iute ca fulgerul, el se ntorcea dintr-o parte ntr-alta, lovind scuturile buldozerelor cu pumnii si de fier. Rotogoale de aburi urcau n jurul lui n ntuneric. Trei sute de kilograme de for vie n fiecare pumn, i aminti Kostenko. Cu dinii strni, ghemuit ntre buldozere la picioarele lui URM, Nikolai Petrovici atepta momentul favorabil. Zgomotul metalului lovit i rsuna dureros n urechi. tia c URM l observase. Din cnd n cnd, ochii de sticl se opreau asupra lui. ncetior, ncetior, murmura Nikolai Petrovici din vrful buzelor. ncetior, prietene! Nu lovi att de tare, prostule!
19

Deodat, un sunet nou se auzi sub lovituri. Ceva cedase. Era braul lui URM sau scutul unui buldozer? Nu se mai putea atepta. Nikolai Petrovici plonj sub pumnul lui URM i se lipi de trupul lui. i din nou URM i ului pe toi. Braele i czur. Zgomotul ncet. Se auzir din nou urletul furtunii pe cmp i uruitul motoarelor. Palid i scldat n sudoare, Nikolai Petrovici se ridic i ntinse mna ctre pieptul lui URM. Se auzi un pocnet sec. Luminile roii i verzi care strluceau pe umerii lui URM se stinser. S-a fcut! suspin Piskunov i nchise ochii. Imediat toat lumea ncepu s vorbeasc exagerat de tare, pretutindeni se auzir rsete i glume. oferii l ajutar pe Nikolai Petrovici s coboare. Piskunov l mbri. Acum, haidem la Institut, spuse el. Avem de lucru. Ne va trebui poate o sptmn, o lun... Dar e necesar s-l descotorosim pe URM de capriciile lui i s facem din el un adevrat instrument universal de lucru.

20

V.
Ce s-a petrecut deci cu URM? ntreb Kostenko. i ce este un reflex spontan? Rupt de oboseal, cu chipul tras dup aceast noapte alb i agitat, Nikolai Petrovici rspunse: Vezi tu, URM a fost construit la comanda Departamentului comunicaiilor interplanetare. Ceea ce-l deosebete de cele mai complexe maini cibernetice este faptul c a fost conceput s lucreze n condiii pe care nici programatorul cel mai genial nu le poate prevedea. De pild, cine poate ti care vor fi condiiile pe Venus? Poate c planeta e acoperit n ntregime de oceane sau de pustiu... poate c de jungl sau de lav arztoare. Nu e posibil s trimii acolo oameni. E prea periculos. Aa c vor fi trimii zeci de URM-i. Dar ce program s le impui?... Din pcate, nivelul actual al ciberneticii nu ne ngduie s-i nvm s gndeasc abstract... Adic? Ei bine... nchipuie-i c trimitem o main cibernetic s prospecteze un loc necunoscut: s constate natura terenului, s descopere existena mineralelor, a florei i faunei etc. Noi vrem s fac nconjurul locului respectiv, apoi s traverseze cercul astfel trasat prin mijloc, de la Nord la Sud. Dac tim c terenul e neted ca masa asta, maina cibernetic poate fi extrem de simpl: unul sau dou receptoare, o busol giroscopic i cteva relee. Zeci de mii de maini de felul acesta conduc actualmente tractoarele i secertoarele-legtoare automotoare pe cmpurile sovhozurilor. Pentru asta, repet, trebuie ca terenul s fie relativ neted i, cum se spune, fr capcane. Dar cum s facem dac nu-l cunoatem? Dac e plin de rpe, de ruri adnci, de mlatini? Robotul nostru risc s se sfrme, s se nece sau s se nnmoleasc... n vederea unor astfel de eventualiti, trebuie s-l nzestrm cu un creier mai complex, s-i furnizm un program mult mai amnunit. De pild, putem s-l deprindem pe robot s caute vadurile, s-i interzicem s se aventureze n locurile adnci sau s se apropie de marginea rpelor. Putem s-l nvm s evite obstacolele sau, dac e
21

posibil, s treac peste ele, utiliznd diverse dispozitive, cum ar fi puternicul sistem stabilizator al lui URM sau braele i picioarele sale... De asta l-am i nzestrat cu brae i picioare, cci roile sau enilele sunt departe de a face fa n toate cazurile. Toate sunt clare, spuse Kostenko nerbdtor. Ceea ce m intereseaz... Altceva, continu Nikolai Petrovici imperturbabil. S spunem c programul nostru prevede c dac robotul ntlnete un zid trebuie s-l ocoleasc. Dar n-am inut seama c pe teren poate fi un desi. Pentru robot va fi acelai lucru ca un zid i se va apuca s-l ocoleasc, de vreme ce ar fi putut foarte bine s treac prin el. neleg, spuse Kostenko. Sau, temndu-se s nu se nnmoleasc, l-am deprins s evite terenurile moi. i el evit arturile, nisipurile, turba care nu prezint nici o primejdie. Iat motivele pentru care trebuia sl nvm pe robot s acioneze n orice condiii, chiar cele mai extraordinare, chiar cele despre care n-avem cea mai mic idee. Maina noastr trebuia s dobndeasc noi caliti, s neleag c un desi poate s prezinte aceleai caracteristici ca un zid, fiind de fapt altceva, i c poate fi strbtut. C dac mlatina declaneaz semnalul teren moale, nu e totui singura n stare s produc acest efect. ntr-un cuvnt, robotul trebuia s se deprind s fac abstracie de relaiile logice particulare de genul teren moale-mlatin sau obstacol gros oprind lumina-zid. Dar cum s-l nvei asta?... Piskunov a propus atunci s crem o main care s-i stabileasc singur programul. Creierul lui URM a fost dotat cu un program care-l incit n primul rnd s umple celulele goale ale memoriei lui. Cu alte cuvinte, i-au inoculat lui URM pasiunea de a experimenta, de a cuta s afle lucruri noi. Acest program (pe care-l numim program intern) a fost aplicat pe programul principal i se afl n interaciune cu el. Piskunov socotea c URM, aflndu-se n faa unui factor nou, neprevzut, nu va da napoi, nu va trece nepstor, ci va cuta n cadrul posibilitilor oferite de programul principal s tie despre ce-i vorba i apoi va depi obstacolul, dac poate fi depit, sau va utiliza noile cunotine n folosul programului principal. nseamn c, fr ajutorul omului, URM trebuia s aleag linia de conduit cea mai
22

avantajoas n fiecare caz dat. La drept vorbind, noi credeam c teoretic e posibil, dar practic... Combinarea programului intern cu programul principal a zmislit mii de posibiliti noi i neprevzute n reacie la influenele exterioare. Piskunov le-a calificat drept reflexe spontane. Aceste mici programe ivite spontan au nbuit, dac se poate spune astfel, programul principal. Programul intern a devenit determinant i URM a nceput s se conduc el nsui. i ce-i de fcut? O s apucm pe alt drum, rspunse Nikolai Petrovici, ntinzndu-se i cscnd. O s perfecionm capacitile analitice ale creierului, sistemul de recepie... i reflexul spontan? Nimeni nu se intereseaz de el? i nc cum! Piskunov are de pe acum o idee. URM-ii vor fi totui cei dinti care vor pleca pe planetele necunoscute i vor prospecta adncurile submarine. Nu va fi nevoie s primejduim viei omeneti... Ia ascult, Kostenko, ce-ar fi s ne culcm? Ai s lucrezi cu noi i ai s tii totul, pe cuvntul meu!...

23