Sunteți pe pagina 1din 15

BUN GUST 1 Era ct se poate de clar pentru oricine c toate acestea nu s-ar fi ntmplat familia nu ar fi fost fcut de ruine

e i lumea de pe Gammer nu ar fi fost ocat i ngrozit dac Chawker cel Mic nu ar fi fcut Marele Tur. Nu era propriu-zis ilegal s faci Marele Tur, dar, pe Gammer cel puin, faptul respectiv nu era ntru totul acceptat din punct de vedere social. Trebuie s recunoatem c Chawker cel Btrn fusese de la bun nceput mpotriv, dar mai apoi Doamna Chawker i luase partea celui mic i, uneori, nu te poi pune cu mamele. Chawker cel Mic era al doilea copil al ei (amndoi biei, dup cum se ntmplase s fie) i, cum alii nu mai putea s aib, nu era de mirare c inea la el ca la ochii din cap. Fiul ei cel mic vrusese s vad Celelalte Lumi de pe Orbit i promisese s nu stea mai mult de un an. Doamna jelise o vreme, lsndu-se prad unei cumplite lncezeli, apoi, n cele din urm, se tersese la ochi i avusese o discuie ntre patru ochi cu Chawker cel Btrn i Chawker cel Mic plecase. Acum se ntorsese, exact dup un an (era un tnr care se inea ntotdeauna de cuvnt; n plus, susinerea financiar din partea Btrnului ar fi ncetat chiar dac ar fi ntrziat o singur zi), i familia srbtorea evenimentul. Cel Btrn i pusese o cma nou, neagr i lucioas, dar nu se abinea s nu strmbe n permanen din nas a nencredere, i nici nu catadicsea s ntrebe oarece amnunte. Lumile Celelalte nu-l interesau nu-l interesau deloc cu felul lor primitiv de a mnca i cu obiceiurile lor ciudate (care nu erau cu nimic mai bune dect cele ale pmntenilor, despre care cei de pe Gammer nu aduceau niciodat vorba). Tenul i s-a ptat i i s-a murdrit, Chawker cel Mic! a zis Cel Btrn strngnd din buze. (Folosirea numelui ntreg i arta nemulumirea.) Tnrul a rs i pielea curat a feei sale oarecum nguste s-a ncreit. M-am ferit ct am putut de soare, Btrne al meu, dar cei de pe Lumile Celelalte nu ngduiau asta ntotdeauna. Doamna Chawker nu ngduia nici ea s se afirme aa ceva despre fiul su i, prin urmare, i-a luat aprarea, cu cldur n glas: Dar nu s-a ptat deloc, Btrne! A cptat doar o nuan mai cald. De la Soare, a mormit nemulumit Cel Btrn. Te pomeneti c s-o fi ocupat s i scurme prin mizeriile lor de-acolo. De lucrat pmntul, asta n-am fcut-o, Btrne al meu. E o munc grea. Din cnd n cnd, ns, am vizitat cuvele de ciuperci. Chawker cel Mare, mai n vrst dect Cel Mic cu trei ani, cu faa mai lat, mai mplinit la trup, dar n rest semnndu-i mult, oscila intre invidia c fratele su mai tnr vzuse Celelalte Lumi de pe Orbit i repulsia pe care acest gnd i-o provoca. Ai mncat din Baza lor, Cel Mic? a ntrebat el. A trebuit s mnnc ceva, a rspuns Chawker cel Mic. Bineneles, au fost i pachetele dumitale, Doamn a mea. O adevrat salvare... uneori. Presupun, a intervenit din nou Cel Btrn, dezgustat, c Baza era de nemncat pe acolo. Cine tie ce mizerii colcie n ea!

Nu-i chiar aa, Btrne al meu! Chawker cel Mic a fcut o pauz, ca i cum ar fi ncercat s aleag cuvintele, apoi a ridicat din umeri. Pi, cum s zic, pstreaz trupul i sufletul dimpreun. Ajungi s te obinuieti cu ea. Mai mult de-att nu voi spune... Dar, Doamn Btrn a mea, sunt att de fericit c am ajuns acas! Luminile sunt att de calde i de blnde! Dup cte vd, te-ai sturat de soare! a rnjit Cel Btrn. Ai inut ins mori s te duci. n fine, bine ai revenit n Lumea Interioar, cu lumina i cldura controlate de noi, ferit de strlucirea i dogoarea soarelui! Bine ai revenit n pntecul omenirii, cum spune proverbul! i totui, sunt fericit c am plecat, a mai spus tnrul. V dai seama, opt lumi diferite i ofer o perspectiv pe care altfel n-ai cum s-o dobndeti... i pe care ar fi fost mai bine s n-o ai, l-a mustrat Cel Btrn. Nu sunt chiar att de sigur de asta, a rspuns Chawker cel Mic, i pleoapa de sus de la ochiul drept i-a tremurat abia perceptibil cnd a privit spre Cel Mare. Acesta a strns din buze, dar nu a rostit nici un cuvnt. 2 A fost un adevrat osp. Toi s-au vzut nevoii s recunoasc asta, i n cele din urm chiar Chawker cel Mic, care fusese cel mai lacom la nceput, a fost primul care a mpins farfuria la o parte. N-avea de ales; altminteri, Doamna i-ar fi adus prob dup prob din ceea ce prea a fi o cmar fr fund. Doamn a mea, a vorbit el, plin de afeciune, limba mi este obosit. Nu mai pot s gust nimic. Nu mai guti? s-a artat mirat Doamna. Ce aiureli mai sunt i astea? La aa ceva te pricepi la fel de bine ca nsui Marele Btrn. Cnd aveai ase ani, erai deja un Degusttor; doar ne-ai dovedit-o de attea ori. Nu era condiment pe care s nu-l poi detecta, la vrsta cnd nici mcar nu puteai s le pronuni numele cum trebuie. Papilele gustative i pierd fineea cnd nu sunt folosite, a spus Chawker cel Btrn, posomort. Plimbatul prin Lumile Celelalte poate s strice omul de tot... Serios? Atunci hai s vedem, s-a roit Doamna. Cel Mic al meu, spune-i Btrnului tu cel plin de nencredere ce ai mncat! n ordinea n care le-ai servit? a ntrebat Chawker cel Mic. Exact. Demonstreaz-i c-i aduci aminte. Chawker cel Mic a nchis ochii i s-a ncruntat puin. Nu se poate spune c-i un test cinstit, a murmurat el. M-am bucurat att de mult de gusturi nct nu am stat s le analizez. n plus, a trecut atta vreme... Vezi, Doamn, vezi? a rnjit Cel Btrn. Gsete scuze ca s n-o fac! Dar o s ncerc, a adugat repede tnrul. n primul rnd, materialul de baz pentru tot ce am mbucat aici provine din cuvele de ciuperci ale Sectorului de Est, mai precis dintr-al treisprezecelea coridor dinluntrul lui, zic eu, doar dac nu cumva s-au produs mari schimbri n lipsa mea. Nu s-a schimbat nimic, aa c ai dreptate, a exclamat Doamna cu satisfacie. i a costat o avere, a adugat Cel Btrn. S-a ntors fiul risipitor, s-a bgat n vorb i Chawker cel Mare, adoptnd un ton cam acru, i trebuie s tiem ciuperca a mai gras, cum zice proverbul... Spune adaosurile, Cel Mic, cu condimente cu tot, dac poi!

Pi, a nceput Chawker cel Mic, primul strat a fost mult Diminea de Primvar, cu Frunze Proaspete pe deasupra, i un praf de Spara-Rmurea... Perfect adevrat! a exclamat din nou Doamna, zmbind fericit. Chawker cel Mic a continuat inndu-i mereu ochii nchii, pentru a-i aminti s descrie lista de bucate, punndu-i la ncercare cu deosebit plcere memoria gustativ, rsfoind parc pe ndelete aromele i consistenele probelor. A srit peste cea de-a opta, dar apoi s-a ntors la ea. Asta, a murmurat el, m nedumerete. Chawker cel Mare a rnjit. Nu i-ai dat seama deloc despre ce este vorba? Ba firete c mi-am dat seama. Intuiesc aproape n ntregime compoziia. A fost Miel Zburdalnic nu Miel Sltre. Zburdalnic, chiar dac btea un pic nspre Sltre. Haide, nu ncerca s faci lucrurile s par mai complicate dect sunt, l-a ntrerupt fratele cel mare. Asta e simplu. Ce-a mai fost? Izm-Verde dreas cu o vag urm de Izm-Amar, precum i un praf de Snge-Spumos... Dar a mai fost ceva pe care nu reuesc s-l recunosc. A fost bun? a ntrebat Chawker cel Mare. Bun? Azi nu e ziua potrivit pentru a m ntreba aa ceva. Toate sunt bune, toate sunt gustoase. Chiar i ceea ce nu pot s recunosc pare delicios. Se apropie de Gard-Viu-nflorit, dar e mai bun... Mai bun, zici? I-a btut pe umr Chawker cel Mare, ncntat. E-al meu! Ce vrei s spui cu "al tu"? s-a mirat Chawker cel Mic. Fiul meu care-a stat acas n-a pierdut vremea degeaba ct timp tu ai fost plecat! a intervenit Cel Btrn cu emfaz. A pus la punct un program de calculator care a proiectat trei, noi molecule aromatice biologic-compatibile, de un cert viitor. nsui Marele Btrn Tomasz i-a fcut loc pe limb pentru una din creaiile Celui Mare, chiar cea pe care tocmai ai gustat-o, Fiu Mic i Umblre, i a apreciat-o foarte mult. De fapt, nu a zis nimic, Btrne al meu, l-a corectat Ch awker cel Mare cu modestie. Expresia feei lui nu avea nevoie de cuvinte, a intervenit Doamna. Este ntr-adevr bun, a ncuviinat Chawker cel Mic, oarecum iritat c nu se mai afla n centrul discuiei. O s concurezi pentru Premii? Poate, cine tie..., a mormit Chawker cel Mare, strduindu-se s par indiferent. n tot cazul, nu cu aceasta am denumit-o Lumin Purpurie, c veni vorba ci cu alta, bnuiesc, mai potrivit pentru concurs. Chawker cel Mic a ridicat din sprncene. M-am gndit c... Ce anume? C sunt gata s-mi iau picioarele la spinare ca s-mi caut un loc de odihn i s nu m mai gndesc la nimic. Haide, Doamna mea, mai d-mi creaia Fratelui cel Mare i s vedem ce concluzii pot trage n privina structurii chimice a Luminii Purpurii... 3 Atmosfera de srbtoare din casa Chawker s-a ntins pe durata unei sptmni. Chawker cel Btrn era binecunoscut pe Gammer i se prea c jumtate din locuitorii lumii trecuser prin Sectorul lui, cu precdere pentru a-i potoli curiozitatea, cu alte cuvinte, pentru a vedea cu proprii lor ochi c Chawker cel Mic se ntorsese nevtmat. Cei mai muli fcuser remarci la adresa pielii lui, i mai multe tinere femei ntrebaser dac aveau voie s pun

mna pe obrazul lui, ca i cum uoara nuan de bronz ar fi fost un strat adugat ulterior, ce putea fi simit la pipit. Chawker cel Mic permisese s fie atins, arbornd un aer de mrinimie satisfcut, chiar dac Doamna nu se artase de acord cu aceste cereri obraznice. nsui Marele Btrn Tomasz coborse din sferele sale cereti i apruse n casa lor, la fel de dolofan pe ct i-ar fi putut permite s fie orice locuitor al Gammerului i nednd nici un semn c vrsta sau prul crunt i-ar fi diminuat talentele cu care l nzestrase natura. Era un Maestru Degusttor cum poate c pe Gammer nu se mai ntlnise pn atunci, n ciuda povetilor despre Marele Btrn Faldon, din urm cu o jumtate de veac. Nu exista ceva care, o dat ajuns pe limba lui Tomasz, s nu-i dezvluie toate secretele n faa lui. Chawker cel Mic, care era departe de a fi socotit un ins modest atunci cnd se punea problema afirmrii propriilor talente, nu se simea ruinat s recunoasc faptul c toate calitile sale nnscute, laolalt, nu atingeau nici pe departe valoarea experienei ilustrului personaj. Marele Btrn, care de aproape douzeci de ani prezida festivalul anual al Premiilor, graie inegalabilei sale iscusine, s-a interesat n amnunt despre Celelalte Lumi pe care nu apucase s le viziteze niciodat, lucru absolut firesc, de altfel. Pe tot parcursul ntlnirii s-a artat extrem de indulgent, ba chiar i-a zmbit Doamnei Chawker, ca i cum ar fi vrut s-o asigure de sprijinul lui. Nu-i cazul s v nelinitii, Doamn, a spus el. Tinerii din ziua de azi sunt foarte curioi. Pe vremea mea, eram foarte mulumii s avem grij de cilindrul nostru de treab, cum zice proverbul; ntre timp, ns, s-au schimbat multe, i o groaz de semeni de-ai notri pleac s fac Marele Tur, cum este denumit ndeobte. Poate c-i mai bine. Cunoaterea Celorlalte Lumi -frivole, arse de Soare, hulpave, lipsite de adevrate papile gustative care s le ofere bucurie l ajut pe om s-l aprecieze cum trebuie pe friorul cel mare, cum zice proverbul. Marele Btrn Tomasz era singurul gammerian pe care Chawker cel Mic l auzise vreodat referindu-se la planeta lor ca la "friorul cel mare", chiar dac aceast porecl era ntlnit destul de des pe videocasete. Gammer era cea de-a treia colonie nfiinat pe orbita Lunii, n zilele de pi onierat ale celui de-al douzeci i unulea secol, dar primele dou, Alter i Bayter, nu reuiser niciodat s devin viabile din punct de vedere ecologic. Chawker cel Mic i-a nceput relatarea cu precauie, dndu-i silina s nu fac vreo gaf. Cei din Lumile Celelalte n-au contenit a-mi spune ct de mult a nsemnat experiena lui Gammer pentru toate lumile nfiinate dup aceea. Toate au avut de nvat, spuneau ei, de la Gammer. Tomasz radia de satisfacie. Cu siguran, cu siguran... Bine spus! i totui, Mare Btrn, a continuat tnrul, cu extrem pruden, ntr-att de mare este iubirea de sine ce-i bntuie pe oamenii acelor locuri, nct se gsesc unii care s considere c au luat-o naintea lui Gammer. Marele Btrn Tomasz a pufnit pe nas (niciodat s nu respiri pe gur mai mult dect este nevoie, nu obosea el s-i sftuiasc pe ceilali, cci n caz contrar, limba Degusttorului devine mai puin simitoare) i l-a fixat pe Chawker cu ochii si adnci i albatri, care artau i mai albatri datorit sprncenelor albe ca neaua. Contient de faptul c nainta pe o ghea subire i c tatl su se uita urt la el, Chawker cel Mic a adugat cu voce joas: n ceea ce privete lucrurile pe care ei le preuiesc, m-a ncumeta s

afirm c nu sunt eu cel mai avizat s le judec... Ca i cum ne-ar interesa pe noi ce anume preuiesc ei! Spune-mi, ns, n peregrinrile tale ai dat peste vreo lume n care s se tie mai multe despre chimia alimentar dect tim noi? Nu! Cu siguran, nu, Mare Btrn! Din observaiile mele, reiese c nimeni nu se ocup cu asta. Toi se bizuie pe descoperirile noastre i nu le e ruine s-o recunoasc pe fa. Marele Btrn Tomasz a pufnit din nou nemulumit: Se pot bizui pe noi pentru a afla efectele primare i cele secundare a o sut de mii de molecule, urmnd ca n fiecare an s studiem, s definim i s analizm efectele a nc o mie. Se bizuie pe noi pentru a mbunti valorile dietetice ale elementelor chimice i ale vitaminelor, pn la ultimul amnunt. Dar mai ales, se bizuie pe noi pentru a revizui arta gustului, ducnd-o pn ia cea mai subtil i mai alambicat nuan final. Am sau n-am dreptate, tinere? Toi recunosc asta fr ezitare. i unde gseti calculatoare mai demne de ncredere i mai complexe dect ale noastre? Pentru domeniul nostru, nicieri. i cu ce Baz te-au servit? a ntrebat venerabilul brbat, adugnd apoi, cu un umor sarcastic: Sau se ateptau ca un tnr gammerian s nfulece ca slbaticii? Nu, Mare Btrn, aveau i ei Baz. Pe toate lumile pe care le-am vizitat exista cte o Baz; ct despre cele pe care nu le-am vizitat, mi s-a spus c i locuitorii de acolo aveau aa ceva. Pn i pe lumea unde Baza era considerat ca fiind bun mai ales pentru clasele inferioare... Tomasz s-a nroit de furie. Idioii! a bombnit el. Lumi diferite, obiceiuri diferite, s-a grbit Chawker cel Mic s prentmpine un eventual scandal. Dar chiar i acolo, Mare Btrn, Baza avea succes atunci cnd era nevoie de ceva care s fie ieftin i hrnitor. Iar Baza tot de la noi o iau. Cu toii au o specie de ciuperc adus de pe Gammer. Ce specie? A-5, a spus Chawker cel Mic, cu un aer oarecum spit. Este cea mai robust, susin ei, i cea care necesit o cantitate mic de energie. i cea mai grosolan, a completat Tomasz cu satisfacie. i ce compui aromatici folosesc? n principiu, folosesc foarte puine adaosuri... Tnrul a czut cteva clipe pe gnduri, apoi a adugat: Pe Kapper, ntr-un loc, am descoperit o arom la mod printre btinai, care... promitea. Dar calitile ei nu erau dezvoltate cum ar fi trebuit, iar cnd le-am oferit eantioane din cele cu care m nzestrase Doamna mea, au fost obligai s recunoasc c, n comparaie cu ale lor, erau precum este Gammer fa de o pietricic de meteorit. Aceast ntmplare nu mi-ai povestit-o, a spus Doamna Chawker care, pn atunci, nu se ncumetase s intervin cu comentarii ntr-o conversaie att de important. Celor de pe Lumile Celelalte le-au plcut specialitile mele, nu-i aa? Nu le-am dat de prea multe ori, a lmurit-o Cel Mic, zmbind. Am fost prea egoist ca s m lipsesc de ele, dar cnd am fcut-o, au tiut s le aprecieze la adevrata lor valoare, Doamn a mea. 4

Au trecut mai multe zile pn cnd cei doi frai au reuit s gseasc o ocazie de a rmne singuri. Nu ai fost deloc pe Kee? a ntrebat Cel Mare pe un ton conspirativ. Ba da, a rspuns Chawker cel Mic, cobornd vocea. Am stat, ins, doar vreo dou zile. Preurile erau prea mari... Nu m ndoiesc c Celui Btrn nu i-ar place s aud nici de astea dou zile. Eu, unul, n-am de gnd s-i spun. Dar tu? Termin cu ntrebrile prosteti. Mai bine povestete-mi cum e acolo. Chawker Cel Mic i-a istorisit cu jumtate de gur ntmplri de pe Kee, oferindu-i anumite detalii, cuprins de stnjeneal, i a ncheiat zicnd: Treaba e, frate al meu Cel Mare, c lor nu li se pare un lucru greit. Ei nici mcar nu se gndesc la asta. Din aceast cauz, am ajuns s m ntreb dac nu cumva, de fapt, nu exist bine i ru. Lucrurile cu care eti deprins reprezint binele, iar toate celelalte pe care nu le cunoti sau de care nu vrei s ii seama reprezint rul. ncearc s-i explici asta Celui Btrn. Trebuie s recunoti c tot ce gndete el e bine, iar deprinderile lui fac parte, n mod sigur, din aceeai categorie a binelui... Ce importan are ce recunosc eu sau nu? Cel Btrn consider c tot binele i tot rul au fost puse pe hrtie de ctre ntemeietorii Gammerului i c totul se afl ntr-o carte din care nu exist dect un singur exemplar, aflat n posesia noastr, i c, drept urmare, toate Lumile Celelalte vor grei de-a pururi... Metaforic vorbind, desigur. i eu cred la fel, Cel Mare... metaforic vorbind. Totui, am fost teribil de tulburat cnd am constatat ct de calm privesc lucrurile cei din Celelalte Lumi. Am putut chiar... s-i vd nfulecnd. Un spasm de dezgust a brzdat faa Celui Mare. Ca animalele, vrei s spui? Problema e c nu artau a animale, atunci cnd mncau. I-ai privit cum omorau i disecau acea... acea... Nicidecum, s-a grbit Cel Mic s-l liniteasc. I-am vzut doar cnd era totul gata. Mncarea lor arta ca nite feluri de Baz i mirosea n acelai chip ca nite feluri de Baz. mi imaginez c avea gust de... Chawker cel Mare s-a strmbat, i chipul su a cptat o expresie de scrb total, ceea ce l-a ndemnat pe Cel Mic s se apere: Dar, la nceputurile istoriei, a fost nfulecatul, tii doar... Pe Pmnt, vreau s zic. i ar fi posibil ca atunci cnd Baza a fost pentru prima dat furit pe Gammer, s fi fost conceput n aa fel nct s imite gustul hranei primitive. Prefer s nu-mi nchipui aa ceva, a mrit Chawker cel Mare. Preferinele tale nu conteaz! nelege c nu-mi pas ce nfulec ei. Dac ar avea vreodat ansa s mnnce Baz adevrat nu specia A-5, ci ciuperca gras, cum zice proverbul i dac ar avea adaosuri sofisticate, iar nu cine tie ce gunoi primitiv, sunt sigur c ar ncepe s deprind i ei arta gustului i nu s-ar mai gndi niciodat s se ndoape n mod slbatic. Dac ar putea s mnnce ce am conceput eu, i tot ce voi concepe de acum ncolo... Chiar ai intenia de a concura pentru Premiu? I-a ntrebat Cel Mic. Chawker cel Mare a czut cteva clipe pe gnduri, apoi a rspuns: Cred c da, frate al meu. Voi participa la concurs, chiar dac nu voi ctiga, i pn la urm tot voi izbndi. Programul pe care l-am fcut e diferit...

Pe msur ce vorbea, Chawker cel Mare se entuziasma. Nu seamn cu nici un program de calculator pe care s-l fi vzut sau despre care s fi auzit vorbindu-se vreodat; n plus, ine cont c funcioneaz. Totul este s... Dintr-o dat, ns, fratele cel mare s-a ridicat de pe scaun i i-a ntrerupt discursul, cu un aer stnjenit: Sper c nu te superi c nu o s-i vorbesc despre el... Nu i-am povestit nimnui. Chawker cel Mic a ridicat din umeri. Ar fi o prostie s povesteti cuiva. Dac ntr-adevr ai un program bun, poi s devii bogat i celebru, tii foarte bine. Uit-te la Marele Btrn Tomasz. Cred c au trecut treizeci i cinci de ani de cnd a inventat Cntecul Coridorului, i nc nu i-a publicat formula. Da, dar se cam bnuie cum a ajuns la el. i, dup prerea mea, nici mcar nu e att de... Zicnd aceasta, Chawker cel Mare a cltinat ndoielnic din cap, prefernd s nu adauge ceva care s miroas a lez-majestate. Motivul pentru care te-am ntrebat dac ai de gnd s concurezi pentru Premiu..., a continuat Chawker cel Mic. Da? ... Este c m cam gndeam s particip i eu... Tu? Dar abia ai mplinit vrsta! Am douzeci i doi de ani. Te-ar supra aceast posibilitate? Nu ai suficiente cunotine, Fratele meu cel Mic. Ai lucrat vreodat la un calculator? Ce importan are? Calculatorul nu-i soluia. Serios? Dar care e? Papilele gustative. Venica ia-i-gust-pe-papil-i-mai-incearc-o-dat. tim cu toi poezia asta i pot i eu s sar peste axa zero dintr-o dat, cum zice proverbul. Dar eu vorbesc serios, Cel Mare! Calculatorul nu-i dect punctul de plecare. Pn la urm, toate ajung pe limb, indiferent de unde pleci. i bineneles c un Maestru Degusttor precum flcul nostru Cel Mic poate face totul... Chawker cel Mic nu era suficient de bronzat ca s nu se remarce faptul c se nroise la fa. Poate c nu Maestru Degusttor, dar n orice caz Degusttor, i tu tii asta! a mrit el. Chestia este c, fiind plecat de acas timp de un an, am ajuns s apreciez o Baz bun i s-mi dau seama ce se poate face cu ea. Am nvat destul... Uite cum stau lucrurile, Cel Mare: limba este tot ceea ce am, i a vrea s redobndesc banii pe care Cel Btrn i cu Doamna i-au cheltuit cu mine. Ai ceva de obiectat dac m nscriu i eu? i-e fric de concuren? Chawker cel Mare a adoptat o atitudine distant, uor dispreuitoare. Era mai nalt i mai solid dect fratele su i nu avea un aer prietenos. Nu mi-e fric de nici un fel de concuren. Dac vrei s te nscrii, treaba ta, Copil cel Mic! Dar s nu vii apoi la mine s te vaii, cnd vei fi fcut de ruine. i i spun ceva, Celui Btrn n-o s-i plac s ajungi ca aluatul fr gust, cum zice proverbul. Nimeni nu-i obligat s ctige de la bun nceput. Chiar dac nu obin premiul cel mare, pn la urm tot voi izbndi, cum zice proverbul tu. Rostind aceste cuvinte, Cel Mic s-a rsucit pe clcie i a plecat. Simea c avea un chef nebun s se certe cu cineva.

5 ntr-un trziu, lucrurile au intrat din nou n normal. Toi cunoscuii preau s se fi sturat de povetile despre Lumile Celelalte. Chawker cel Mic descrisese pentru a cincizecea oar animalele pe care le ntlnise i negase pentru a o suta oar c ar fi vzut vreunul dintre ele omort. Pictase cu ajutorul cuvintelor cmpurile de grne i ncercase s explice cam cum arta rsritul soarelui scnteind peste brbai i femei i cldiri i cmpuri, prin aerul ce devenea ncetul cu ncetul albastru i ceos n deprtare. Explicase pentru a dou suta oar c nu, nu semna deloc cu efectul rsritului de soare din ncperile de vizionare exterioar de pe Gammer (pe care, oricum, puin lume se mai obosea s le viziteze). i acum, c se terminase, parc i dorea s mai fie oprit pe coridoare i s fie ntrebat diferite amnunte. Nu-i mai displcea celebritatea. Sttea i derula microfilmul la care obosise s se tot uite i ncerca s nu se arate plictisit n faa Doamnei. Ce-i cu dumneata, Doamn a mea? a ntrebat el ntr-un trziu. Nu ai zmbit deloc astzi. Mama lui i-a ridicat privirea, gnditoare. Sufr cnd vd nenelegere ntre Cel Mare i Cel Mic. Ei, i dumneata... Chawker cel Mic s-a ridicat nervos de pe scaun i s-a dus la gura de ventilaie. Era zi cu iasomie, i mirosul i plcea. Ca ntotdeauna, s-a ntrebat n mod automat cum ar fi putut s-l mbunteasc. Era foarte slab, desigur; oricine tia c mirosurile puternice de flori scdeau sensibilitatea limbii. Nu mi se pare deloc greit, Doamn a mea, a spus el pe un ton voit calm, faptul c m-am nscris i eu la concurs. Este dreptul oricrui gammerian care a mplinit douzeci i unu de ani... Dar nu-i de bun gust s concurezi cu fratele tu! Bun gust! De ce nu? Concurez cu oricine. La fel i el. Problema confruntrii dintre noi constituie un detaliu minor. De ce nu i-ai spus c el concureaz cu mine? E cu trei ani mai mare dect tine, Fiul meu Cel Mic. i probabil c va ctiga, Doamn a mea. El are la dispoziie calculatorul. V-a rugat cumva Cel Mare s m convingei s renun? Nu, nu a fcut asta! Nu gndi aa ceva despre fratele tu... Doamna vorbea cu convingere, dar i ferea ochii de ai lui. Deci, dup cum mi dau seama, a reluat Chawker cel Mic, iubitul meu frate s-a gudurat pe lng dumneata i dumneata ai nvat s dai glas gndurilor lui, fr s fie nevoie s o mai fac i el. i toate astea din cauz c m-am calificat n turul preliminar, n pofida tuturor ateptrilor lui. Oricine se poate califica, s-a auzit dinspre u vocea lui Chawker cel Mare. Chawker cel Mic s-a rsucit pe clcie. Chiar aa? Atunci de ce te-a suprat asta? i de ce o sut de oameni nu au reuit s se califice? Ce hotrsc nite nepricepui cu gustul slab conteaz prea puin! Ateapt s ajungem n faa juriului... De vreme ce te-ai calificat i tu, Cel Mare, nu mai e nevoie s-mi spui ct de nesemnificativi sunt nite nepricepui cu gustul slab! Fiu al meu, nceteaz! a intervenit Doamna, pe un ton destul de tios.

Poate c ar fi cazul s ne aducem aminte c este un lucru foarte neobinuit s se califice att Cel Mare, ct i cel Mic aparinnd aceleiai uniti. Din respect fa de Doamn, cei doi frai s-au ferit s mai rup tcerea, dar privirile lor furioase spuneau totul. 6 Pe msur ce zilele treceau, Chawker cel Mic era tot mai absorbit de pregtirea eantionului final de Baz aromat, despre care papilele sale gustative i zona sa olfactiv ii spuneau c nu se putea compara cu nici unul dintre cele ce poposiser vreodat pe limbile gammerienilor. A vizitat personal cuvele de Baz, unde delicios de dulcile ciuperci i trgeau seva din dejeciile urt mirositoare i se multiplicau cu o vitez ieit din comun n condiii ideale meninute cu grij n douzeci i patru de tulpini principale, fiecare dintre ele cu soiurile ei. (n general, Maestrul Degusttor, dac gusta Baza nearomat ciuperca nealterat, cum se spunea -, putea s-i identifice sursa, mergnd pn la secia i coridorul respectiv. Nu numai o dat, Marele Btrn Tomasz afirmase n public c el putea indica nsi cuva i, uneori, pn i zona cuvei, dei nimeni nu-l pusese pn atunci la ncercare.) Chawker cel Mic nu pretindea c ar avea enorma experien a lui Tomasz; cu toate acestea, i-a pus la contribuie buzele i limba, plescind i ciugulind, pn cnd s-a hotrt n privina tulpinei i soiului pe care le dorea, cele care mergeau cel mai bine cu ingredientele pe care le amesteca n minte. Un bun Degusttor, spunea Marele Btrn Tomasz, era capabil s combine mental ingredientele i s guste amestecul doar n imaginaie. n cazul lui Tomasz, astea puteau fi, dup tiina tuturor, simple vorbe, dar Chawker cel Mic le luase n serios i era sigur c avea s reueasc. Pentru a face o treab serioas, nchiriase un spaiu la buctrii (alt cheltuial pentru srmanul Cel Btrn, dei el personal se descurca cu o sum mai mic dect cea cerut de Cel Mare). Totui, Chawker cel Mic nu s-a artat nemulumit cci, deoarece srea peste etapa cu calculatorul, nu avea nevoie de prea multe. Mainile de tocat, mixerele, cuptoarele, strecurtorile i restul ustensilelor de buctrie ocupau puin spaiu. Dar, mai ales, l bucura faptul c avea la dispoziie o hot excelent pentru mascarea i evacuarea mirosurilor. (Toat lumea cunotea povetile de groaz cu Degusttorii care fuseser dai de gol de o singur adulmecare a unui miros i apoi descoperiser c amestecul lor special ajunsese pe buzele tuturor, nainte de a fi fost prezentat juriului. S furi produsul altuia nu era deloc de bun gust, cum ar fi zis Doamna, dar asemenea incidente se ntlneau destul de des i nu exista un mijloc legal de a te apra de spioni.) Semnalul luminos a plpit dup un cod binecunoscut. Era Chawker cel Btrn. Chawker cel Mic a simit cum l zguduie acelai fior de vinovie ca n urm cu muli ani, cnd, copil fiind, terpelise nite probe de Baz pstrate pentru musafiri. Un moment, Btrn al meu! a strigat el. i, n mare grab, a dat drumul hotei la puterea maxim, a ncuiat dulapul, a mturat cu mna ingredientele de pe mas, apoi a ieit din ncpere, nchiznd repede ua n urma lui. Iart-m, Btrn al meu, s-a scuzat mezinul, ncercnd s par degajat, dar titlul de Degusttor e mai presus de toate... neleg, a mormit Cel Btrn cu rceal, cu toate c nrile lui

adulmecaser n jur, pre de o clip, ca i cum i-ar fi dorit s prind izul fugitiv. n ultimul timp, ns, ai dat foarte rar pe-acas, de uneori mi vine s cred c ai pornit din nou n vreo aventur nebuneasc prin spaiu. M-am vzut nevoit s vin aici ca s stau de vorb cu tine... Nu m-ai deranjat deloc, Btrn al meu! S mergem n sala de odihn. Sala de odihn se afla aproape i, din fericire, era goal. Cel Btrn a privit de jur-mprejur, prnd mulumit de faptul c nu-i deranja nimeni, ceea ce l-a fcut pe Cel Mic s ofteze neauzit. tia c l atepta o moral stranic. Cel Mic, a vorbit Btrnul ntr-un trziu, mi eti fiu i mi voi face datoria fa de tine. Cu toate acestea, nu sunt dator numai s-i pltesc cheltuielile i s am grij s porneti cu dreptul n via. Sunt obligat s-i fac i reprouri, atunci cnd vine vremea lor. Cine vrea Baz din cea bun nu trebuie s se opreasc doar la gunoaie mpuite, cum zice proverbul. Chawker i-a lsat ochii n jos. mpreun cu fratele su, se numra printre acei treizeci de tineri care se calificaser n faza final a concursului ce urma s aib loc cel mai trziu ntr-o sptmn, i circula zvonul c Chawker cel Mic obinuse un rezultat mai bun dect Chawker cel Mare. Btrne al meu, l-a ntrerupt el, oare o s-mi ceri s m strduiesc mai puin, de dragul fratelui meu? Tatl lui a clipit scurt, a nedumerire, i Chawker cel Mic i-a nchis repede gura. n mod clar, o luase ntr-o direcie greit. Nu i cer s faci mai puin dect eti n stare, ci mai mult! a bombnit Btrnul. Gndete-te numai la ruinea pe care ne-ai adus-o sptmna trecut, cnd te-ai purtat ca un neghiob n faa lui Stens cea Mare. Pe moment, lui Chawker cel Mic i veni greu s-i aminteasc despre ce era vorba. Nu se ntmplase absolut nimic cu Stens cea Mare o tnr prostu care, atunci cnd ii ieea n cale, provocndu-i la o discuie, reuea s-l plictiseasc de moarte. Stens cea Mare? Ruine? Cum aa? S nu-mi spui c nu-i aduci aminte toate prostiile pe care i le-ai ndrugat. Stens cea Mare a repetat totul Celui Btrn i Doamnei sale, care sunt buni prieteni ai familiei noastre, i acum se vorbete despre asta n tot Sectorul. Ce te-a apucat s critici obiceiurile de pe Gammer? Dar nu am fcut aa ceva! Ea m-a ntrebat despre Marele Tur, i eu i-am spus acelai lucru pe care l repetasem i celorlali... Nu ai afirmat tu c femeilor ar trebui s li se dea voie s mearg i ele n Marele Tur? Aha! Da, aha! Dar, Btrne al meu, singurele mele cuvinte au fost c dac o s fac i ea Marele Tur n-o s mai fie nevoie s pun attea ntrebri, i cnd s-a artat ocat de o asemenea sugestie, i-am spus c, dup prerea mea, cu ct gammerienii vor vedea mai mult din Lumile Celelalte, cu att va fi mai bine pentru noi toi. Eu zic c alctuim o societate prea nchis i, Btrne al meu, nu sunt primul care afirm asta. Da, am auzit c exist unii radicali care susin asemenea prostii, dar nu n Sectorul nostru i, cu siguran, nu n familia noastr. Avem o vechime mult mai mare dect Celelalte Lumi, suntem o societate mai stabil i mai cuviincioas i, n plus, nu avem problemele lor. Exist oare criminali printre oamenii notri? Exist oare corupie? Dar, Btrne al meu, toate aceste avantaje sunt pltite cu preul imobilitii i al unei mori-vii. Cu toii suntem att de constrni, att de

ngrdii... Ce pot s ne nvee Celelalte Lumi? Nu te-ai bucurat c te ntorci acas, n Sectoarele nchise i confortabile din Gammer, cu coridoarele lor sc ldate n lumina aurie a propriei noastre energii? Da... ai dreptate, numai c, vezi tu, exist attea lucruri pe Lumile Celelalte cu care a fi vrut tare mult s m obinuiesc... i cam care ar fi acelea, nebunul meu Fiu cel Mic? Chawker cel Mic i-a nghiit cuvintele. Apoi, dup o pauz, a murmurat: Ce rost are s fac simple afirmaii? Cnd voi putea demonstra c o anumit cale de pe una dintre Lumile Celelalte e mai bun dect cea de pe Gammer, voi veni i cu dovada. Pn atunci, e zadarnic s nirm vorbe goale... Ai trncnit deja prostete, fr cap i coad, Fiul meu cel Mic, de putem zice c aventura i-a fcut al naibii de ru... Dac i-a mai rmas cumva puin respect fa de mine, dup Marele Tur al tu, pe care Doamna i l-a obinut cu tot soiul de cuvinte dulci, mpotriva voinei mele, Gammer tie cum, sau dac pui la socoteal faptul c nc nu-i refuz nimic din ceea ce creditul meu i poate oferi, o s-i ii gura nchis de-acum ncolo. S nu crezi c m va mpiedica oarecine de a te trimite de la casa mea, dac ne faci de ruine. Atunci vei putea s-i continui Marele Tur, ct o ine Orbita i s nu-mi mai fii fiu! Precum i-e voia, Btrne al meu! a rostit Chawker cel Mic cu voce nceat. Pe viitor, de nu voi avea dovezi, nu voi mai scoate o vorb. i cum n-o s ai niciodat dovezi, a adugat Cel Btrn nverunat, o s fiu mulumit dac o s-i ii cuvntul. 7 Finalele anuale reprezentau cel mai mare prilej de srbtoare, cel mai important eveniment social, cea mai mare efervescen, din toate punctele de vedere, de pe tot parcursul anului. Toate cele treizeci de feluri de Baz rafinat aromatizate fuseser preparate. Fiecare dintre cei treizeci de arbitri urma s guste fiecare fel, la intervale ndeajuns de lungi pentru a-i lsa timp limbii s-i revin. Fenomenala festivitate avea s dureze toat ziua. i totui, din respect fa de cinste, gammerienii erau nevoii s recunoasc faptul c nu toi cei aproape o sut de ctigtori care luaser premiul cel mare i intraser n istoria lumii lor inventaser feluri de mncare demne de a ocupa un loc n Marea List de Bucate. Unele fuseser uitate, iar altele erau acum considerate mncruri obinuite. Pe de alt parte, cel puin dou dintre mncrurile favorite ale gammerienilor, combinaii servite n permanen n restaurante i preparate sistematic n case n ultimii douzeci de ani, nu figuraser printre primele trei ce dobndiser laurii n anii n care participaser la concurs. Catifeaua Neagr, a crei combinaie ciudat de ciocolat cald i flori de viin o fcuse s devin prjitura clasic, nici mcar nu ajunsese n final. Chawker cel Mic nu avea nici o ndoial n privina rezultatului. Era att de ncreztor, nct s-a pomenit c l ptea teribilul pericol de a se plictisi. A urmrit atent feele arbitrilor, ori de cte ori acetia luau un vrf de linguri din fiecare fel de mncare, punndu-i-l apoi pe limb. "Marii Judectori" i controlau cu grij expresiile ntiprite pe chipuri, strduindu-se s le pstreze neutre, ca nite mti de plumb, pentru a nu se da de gol n faa celorlali. Nici un arbitru autentic nu-i putea permite s afieze vreo expresie de uimire, sau

s lase s-i scape un oftat de plcere i cu att mai puin un fior de dezgust; se mulumeau doar s treac notele n cartelele de calculator pe care le purtau cu ei. Chawker cel Mic s-a ntrebat dac aveau s reueasc s-i stpneasc plcerea atunci cnd vor gusta din creaia lui. n ultima sptmn, amestecul su devenise perfect, atingnd o culme a splendorii gustului ce nu putea fi depit, nu putea... i numeri voturile? I-a ntrebat n oapt Chawker cel Mare. Chawker cel Mic a tresrit i s-a ntors rapid. Fratele su era mbrcat n purpur din cap pn n picioare i strlucea ca un soare. Haide, Cel Mare al meu, tii doar c-i doresc succes! a spus el prietenos. Sunt ct se poate de sincer. Vreau s iei pe cel mai bun loc... Locul doi, dac tu ctigi, nu-i aa? Ai refuza locul doi, dac a ctiga? N-ai cum s obii premiul cel mare! Am fcut o serie de cercetri. tiu care este tulpina ta de Baz, ii tiu i ingredientele... i tot timpul sta, ct te-ai jucat de-a detectivul, de preparatele tale te-ai mai ocupat? Nu-mi purta mie de grij! Nu mi-a luat mult s aflu c nu exist nici o posibilitate ca, din combinarea ingredientelor tale, s ias ceva valoros. Presupun c treaba asta ai verificat-o cu calculatorul... Da, aa e. Atunci stau i m ntreb cum de am ajuns n final... Poate c nu cunoti toate amnuntele despre ingredientele mele. Fii atent, Cel Mare, numrul de combinaii efective chiar numai ntre cteva ingrediente este astronomic, dac lum n considerare diferitele proporii posibile, precum i posibilele tratri nainte i dup amestecare, i ordinea amestecrii i... Nu am nevoie s-mi ii prelegeri, Cel Mic! Atunci tii c nu exist calculator care s fi fost programat s ating complexitatea unei limbi experimentate. Pe de alt parte, poi s adaugi unele ingrediente n cantiti att de mici nct s nu fie detectate nici mcar de limb, i totui asta s-i dea o arom care s reprezinte o schimbare clar. Asemenea trucuri te-au nvat tipii din Lumile Celelalte, putiule? Ba le-am nvat singur. i Chawker cel Mic s-a ndeprtat, nainte de a deveni nervos pn ntr-att nct s nceap s vorbeasc prea mult. 8 Nu exista nici o ndoial c anul acesta, la fel ca i n cei trecui, dup mrturia cronicilor, Marele Btrn Tomasz inea Comisia de Arbitrii n cuul limbii, cum zicea proverbul. Chawker cel Mic i-a plimbat privirile de la un capt la cellalt al lungii mese la care luaser loc toi arbitrii, n ordinea ntietii, avndu-l n centrul lor pe Tomasz. Datele fuseser introduse n calculator; acesta tocmai dduse rezultatul. Se lsase o tcere deplin n sala n care se aflau concurenii, prietenii i familiile lor, ateptnd gloria sau, cel puin, consolarea de a putea gusta din toate preparatele nscrise n concurs. Restul gammerienilor, probabil fr excepie, priveau la holo-video. La sfrit, aveau s se prepare cuptoare ntregi din aceste mncruri, pentru o sptmn de osp, fiindc, de cele mai multe ori, opinia general nu concorda ntotdeauna cu cea a arbitrilor, dei asta nu avea cum s influeneze

mprirea premiilor. Nu mi amintesc vreo decernare de premii la care s fi pus att de puin la ndoial hotrrea calculatorului, sau noi s fi fost intru totul de acord, i-a nceput cuvntarea Tomasz. Cei prezeni n marea sal au nclinat din cap, i-au zmbit unii altora i iau aruncat priviri de satisfacie. "Par sinceri, i-a zis Chawker cel Mic, ca i cum ar avea un cuvnt de spus n faa Marelui Btrn. Pesemne c eu sunt fericitul ales..." Anul acesta, a continuat Tomasz, am avut privilegiul s gust un fel de mncare mai rafinat, mai ispititor, mai de ambrozie dect tot ce am gustat vreodat, martore fiindu-mi vrsta i experiena mea. Acesta este cel mai bun i, trebuie s mrturisesc, nu-mi pot nchipui cum ar putea fi perfecionat. Apoi, ridicnd mna n care inea Cartelele de Calculator, a declamat: Marele Premiu este acordat n unanimitate. Calculatorul a fost folosit doar pentru determinarea ordinii celorlali. Ctigtorul este... (pauz de efect, i apoi anunul magic, surprinzndu-i pe toi, cu excepia celui n cauz)... Chawker cel Mic, pentru preparatul su intitulat Scufia de Zpad a Muntelui... Tinere, vino aici! Chawker cel Mic s-a apropiat de Marele Btrn pentru a primi premiul n bani, strngerile de mini, ovaiile, iar ceilali concureni au fost ntiinai ce numr obinuser pe list. Chawker cel Mare era pe locul cinci. Dup o vreme, Marele Btrn Tomasz l-a abordat pe Chawker cel Mic, lundu-i de bra. Ei, Chawker cel Mic, azi e o zi minunat pentru tine i pentru noi toi. Nu am exagerat, crede-m! Felul tu de mncare a fost cel mai bun pe care am pus vreodat limba... i totui, curiozitatea i uimirea mea rmn treze. i-am identificat toate ingredientele, dar n-am descoperit calea prin care combinarea lor a fost n stare s produc ceea ce a produs. Nu ai vrea s-mi mprteti secretul tu? N-o s m supr dac o s m refuzi, dar n cazul unei realizri att de covritoare venind din partea cuiva att de tnr, a... O s v spun, Mare Btrn. De fapt, am de gnd s vorbesc n faa tuturor. I-am promis Celui Btrn al meu c nu voi spune nimic pn nu voi avea dovada. Dumneavoastr mi-ai furnizat-o. Cum? a ntrebat Tomasz, nedumerit. Ce fel de dovad? De fapt, ideea acestui fel de mncare mi-a venit pe Lumea Kapper, motiv pentru care l-am denumit Scufia de Zpad a Muntelui, n semn de omagiu. Am folosit ingrediente obinuite, Mare Btrn, alese toate cu grij, n afar de unul singur. Presupun c ai identificat Zbucnetul-Grdinii... ntr-adevr, numai c exist o uoar modificare, cred eu, pe care nu am cercetat-o. Dar ce influen a avut Lumea Cealalt, de care vorbeai, n treburile acestea? A avut, Mare Btrn, pentru c nu era Zbucnetul-Grdinii, n tot cazul, nu produsul chimic. Am folosit un amestec complicat n locul lui, un amestec de a crui natur nu pot fi sigur intru totul. Tomasz s-a ncruntat, cu o expresie de ru augur: Cu alte cuvinte, vrei s spui c nu mai poi face nc o dat acest preparat? Ba da, l mai pot face, fii sigur de asta, Mare Btrn! Ingredientul la care m refer este usturoiul. sta nu-i dect termenul vulgar pentru Zbucnetul-Muntelui! s-a roit la

el Tomasz. Nu Zbucnetul-Muntelui! Acesta este un simplu amestec chimic. Eu vorbesc de bulbul unei plante. Marele Btrn Tomasz a holbat ochii mari i a cscat gura de uimire. Nici un amestec nu poate nlocui complexitatea unui produs natural, viu, Mare Btrn! a continuat Cel Mic, plin de entuziasm. Pe Kapper am selecionat o varietate deosebit de delicat pe care o folosesc la Baza lor. Cei de acolo, ns, o utilizeaz incorect, fr a-i aprecia n nici un fel potenialitatea. Mi-am dat seama imediat c un gammerian poate s-o fac infinit mai bine, aa nct am adus cu mine un numr de bulbi i i-am folosit ct se poate de avantajos. Ai afirmat c a fost cel mai bun fel de mncare din Baz pe care l-ai pus vreodat pe limb, i dac exist cumva alt dovad mai puternic dect asta n ceea ce privete nevoia de deschidere a societii noastre, atunci... Dar cuvintele i s-au stins pe buze, i Chawker cel Mic i-a ntrerupt tirada, privindu-l alarmat pe Tomasz. Acesta se retrgea cu iueal din faa lui i bolborosea incoerent: A crescut... din mizerie... din praf... am mncat... Marele Btrn se ludase adesea c avea un stomac att de zdravn nct nu vomase niciodat, nici mcar n copilrie. Totodat acesta era un fapt cert nimeni nu vomase vreodat n marea Sal de Decizii... Venise ins vremea ca Marele Btrn s stabileasc un precedent n ambele cazuri. 10 Chawker cel Mic nu i recptase calmul. Era i greu s redevin calm, ntro asemenea situaie. Dac Chawker cel Btrn l condamnase la exil, atunci urma s-i fac pe voie. Nu avea s se mai ntoarc niciodat pe Gammer. Cel Btrn nu venise s-l vad la plecare. Nici Cel Mare, bineneles. Nu conta; oricum, Chawker cel Mic i jurase n sinea lui c se va descurca i fr ajutorul lor, chiar de-ar fi fost nevoie s se angajeze buctar pe Kapper. Doamna era ns acolo singura persoan de pe tot terenul de decolare care venise s-l vad plecnd; singura care ndrznise s-l accepte n postura de nimeni, n care ajunsese. Tremura i arta jalnic, iar pe Chawker cel Mic l-a apucat dorina disperat de a se justifica: Doamn a mea, a exclamat el, ntr-o izbucnire de auto-comptimire, nu e cinstit! A fost cel mai bun fel de mncare preparat vreodat pe Gammer. Marele Btrn n persoan a spus asta, el, cu propria lui gur. Cel mai bun! Dac avea bulb rzuit n compoziie, asta nu nseamn c mncarea era rea; nseamn c bulbul era bun. Nu pricepi?... Nu nelegi c asta ne demonstreaz faptul c trebuie s devenim o societate deschis, c trebuie s nvm de la alii, dar i s-i nvm pe alii, dac nu vrem s ne stingem? Platforma s-a cltinat, fiind pe cale de a porni n sus, spre nav. Doamna l privea cu tristee, ca i cum ar fi tiut c nu avea s-l mai vad niciodat. Chawker cel Mic a nceput s se nale, stnd aplecat peste balustrad. Ce ru am fcut, Doamn a mea? a mai strigat el. i ea i-a rspuns cu voce nceat, ncrcat de durere: Nu nelegi, Cel Mic al meu, c ceea ce ai fcut nu a fost de... Zngnitul sasului a acoperit ultimele ei dou cuvinte, i Chawker cel Mic a intrat n nav, lsnd pe vecie n urma lui imaginea Gammerului.