Sunteți pe pagina 1din 68

M I R C E A P O P E S C U

ENIGMA SGEII ALBASTRE


ENIGMA SGEII ALBASTRE
ENIGMA SGEII ALBASTRE
ENTGMA SGEII ALBASTRE
ENIGMA SGEII ALBASTRE

EDITURA

TINERETULUI

C o p e r t a de IONESCU

DUMITRU

Radu Balmu primise telefonul din partea redactorului-ef al sptmnalului ilustrat unde lucra tocmai se pregtea s se ntind pe admirabilul su divan-studio. Fr s mai aprind lumina, ridic receptorul aparatului telefonic. i ddu seama, dup timbrul rguit al inter locutorului, c avea s i se comunice o veste important. De-abia se ntorsese de la Timioara, dup trei zile de munc ncordat. Toat dup-amiaza muncise la articolul ce urma s apar n numrul viitor al revistei. n acest timp, Dorian, bunul su prieten de la laboratorul foto grafic, lucrase -i el la developarea clieelor, astfel c, la ora zece i jumtate, cnd terminaser lucrul, au respirat uurai, au but cte o cafea mic i s-au desprit cu sen timentul de mulumire al lucrului isprvit cu bine. De la redacie pn la el acas nu erau dect zece mi nute de mers pe jos. Cnd a ajuns, obosit, s-a dezbrcat cu cea mai mare iueal posibil, a fcut un du, a stins lu mina i... a sunat telefonul. Dup cum bnuia, redactorul-ef i-a comunicat o veste ntr-adevr neateptat. La ora apte dimineaa trebuia s plece la Viena. Toate amnuntele plecrii erau pregtite, inclusiv paaportul i biletul de avion. Dar Viena nu era dect o mic escal n drumul pe care-1 avea de parcurs. De acolo, urma s se

Cnd

urce n Sgeata alb.istr.i", avionul caic lega Delhi de Paris. Nu se tie prin ce mprejurare, redactorul ei aflase vestea c cele mai faimoase bijuterii din le /aurul prinului indian Sarasthri vor fi transportate la l'.\po/iia interna ional de la Paris cu acest avion. I numii bijuteriile erau de o valoare uria, Radu i nchipuia i a Silgeaia al bastr" era un fel de fortrea zburtoare, p.i/it.i de ce! puin o companie de soldai i una de poliiti i deu\ tivi. V nchipuii dezamgirea lui cnd, urendu-se n splendi dul avion, nu observ dect ase pasageri, stewardesa, c pitanul i pilotul secund. Aadar, nu erau, n total, dect zece oameni pe bordul Sgeii albastre". Instalat comod pe unul din fotolii, recapitula n minte ceea ce avea de fcut. La sosirea n capitala Franei tre buia s filmeze scena prelurii tezaurului de ctre delegaii Expoziiei internaionale, apoi, cu ajutorul unui permis special, pe care avea s-1 primeasc de la secretarul amba sadei romne, urma s nregistreze pe mica pelicul de ce luloid toate evenimentele prilejuite de deschiderea fai moasei expoziii. Radu tresri brusc din gndurile sale. Pe nesimite, stewardesa se apropiase de el i, ntr-un mod care l surprinse (n-ar fi putut spune c neplcut), i atinse uor mna. Buzele murmurar abia optit, pline de nfrigurare : Sntei narmat ? Apoi, schimbnd brusc tonul : Do rii s servii ceva ? Cteva clipe, Radu se uit uluit Ia ea. Era o fat drgl la, n jurul vrstei de douzeci de ani, cu prul att de

blond, cum i se pru c nu mai vzuse pn atunci n viaa lui, i cu ochii de un cprui att de nchis, c mai curnd preau negri. ntr-un cuvn, o nfiare mai mult dect plcut. Fiindc stewardesa atepta rspuns la cele dou ntre bri, Radu se hotr s-i rspund numai la una din tre ele : Eti amabil, domnioar, s-mi aduci o oranjad ? Stewardesa se uita de jur mprejur pe furi. Parc se temea s nu fie auzit de ceilali pasageri ai avionului. V aduc imediat, murmur ea. nainte de a ajunge n dreptul barului, unul dintre pa sageri i fcu semn s se apropie de el. Ai dorit ceva, domnule Van Blathers ? Iart-mi indiscreia, domnioar ! Cine e pasagerul cu care stteai adineauri de vorb ? Scuzai-m, domnule, dar grbit. Domnul ntre dou vrste, care rspunde Ia numele de Van Blathers, se adres atunci vecinei sale : Ce prere ai, draga mea Corine ? Corine ntoarse o privire plictisit i ridic din umeri : Nu neleg ce te intereseaz att tnrul acela ! Nu nelegi ? Nici eu nu neleg ce caut printre pasagerii Sgeii albastre". Mi se pare suspect, asta e ! conchise domnul Van Blathers, clipind des din ochi. 5 nu-1 cunosc. Nu l-am vzut niciodat n viaa mea. i stewardesa se ndeprt

Corine

nu ddu

nici o a t e n i e spuselor lui. E r a

preocu

p a t de cu totul Tedy !

altceva. acela nalt trage cu urechea la

Pasagerul

ceea ce rie face, Ung ?

vorbim. ca un butean. Nu-1 auzi c u m sfo

Crezi ? Doarme

Se preface, m u r m u r ascult-m el pe mine ! pe

Corine nencreztoare. Se De cte ori trece cineva urmrit

pre pe tot

ntredeschide,

furi,

ochii.

L-am

timpul. D e o d a t C o r i n e tresri b r u s c . C i n e v a se a p r o p i a s e d e pe nesimite-. crma legat, A ! M a i speriat, mele, adresat n domnule Redhome Corine, individ ! rspunse dar cel bine de ei

Scuzele i e r a ceva

domnioar reproul, dect un

scund,

mai

vrst

Van

Blathers.

Erai

att

preocupat, ton, nct hers. home. desa ? Ce nu

c o n t i n u el p e a c e l a i t o n m-ai observat Redhome cnd ? m-am

i n d i f e r e n t i apropiat. enervat Van

mono

doreti,

mormi

Blat

Trebuie L-ai

neaprat pe

s-i

vorbesc, care

ntrerupse cu

Red

vzut

individul

discuta

stewar

D a , cine e Tocmai timp, n

a s t a m n t r e b a m i e u . stewardesa ochii lui se rentoarse parc ar cu fi : Oranjada. cutat s-i Se ci

ntre uita

drept

Radu,

t e a s c n p r i v i r e i n u m a i s p u s e d e c t a t t

Fii atent ! Sntei n mare primejdie. Pn s-i rspund, dispruse de lng el.

*
Cpitanul avionului, Sanders, obinuse imediat legtura cu aeroportul din Lyon. Ateniune, aeroportul ! Ateniune, aeroportul ! Aici Sgeata albastr" ! Ateniune, Sgeata albastr" ! Ateniune, Sgeata albastr" ! Aici aeroportul din Lyon. Trec pe recepie. Te ascult, cpitane Sanders ! Aeroportul ! Aici Sanders, cpitanul Sgeii al bastre". Zburm deasupra Mont Blancului. nlimea avionului : cinci mii cinci sute de metri. Motoarele func ioneaz normal. Totul n ordine. n treizeci de minute aterizm. Nu trecuser dou minute de la aceast convorbire cnd crainica aeroportului din Lyon citi la microfon obinuitul anun : Avionul Sgeata albastr" sosete pe aeroport la orele 18,45. Repetm. Avionul Sgeata albastr"... Doi reporteri, narmai cu tradiionalele i nelipsitele aparate de filmat, i care moiser pn atunci pe o ban chet din sala de ateptare, tresrir imediat la auzul acestei veti. Ai auzit, Lucien ? ntreb cel mai tnr. Auzit ! rspunse laconic Lucien. Pregtete-i aparatul de fotograliat !
7

Pregtit, veni i cel i l e ,il doilea rspuns tot att de laconic ca i primul. Elf", unul, scriu un reportaj pe trei c o l o a n e cu aldine, se entuziasma tnrul. i doua trei (olografii. I'l senzaie. Ascult-m pe mine, Lucien ! iii atent CC titll) formidabil am gsit: Sgeata albastr", n drum spre Paris, ateri zeaz la Lyon. Fabulosul tezaur al prinului Sarasthri, aflat n safcul special al avionului, fotografiai de Boyer pentru Lyon soir". Ce spui ? Stranic, nu ? Stranic ! Georges era, fr ndoial, mult mai volubil dect cole gul su Lucien. Senzaie, domnule ! Senzaie ! Ascult ce-i spun cu ! Cnd spunea c sosete ? i patruzeci i cinci. Georges se ridicase de pe banchet i pornise spre ua, cnd vocea crainicei de la aeroport se fcu din nou auzit. De data asta vocea era puin tremurat, trdnd o oare care emoie :

(reorges

Ateniune ! Ateniune ! Avionul Sgeata albastr" nu mai aterizeaz pe aeroportul din Lyon. Persoanele in teresate se vor prezenta pentru lmuriri suplimentare la direciunea aeroportului. Ai auzit, prietene ? izbucni tumultuos Georges. Lucien se uit lung dup rotocolul de f u m albstrui, izvort din igara cu filtru. Auzit. Nemaipomenit I
8

Senzaie, rectific ironic Lucien. Nu tiu ce gseti de rs ! Am pierdut buntatea de articol, se indign Georges. i aveam un titlu colosal ! Ce prere ai ? n sfrit, Lucien se decise s vorbeasc mai mult dect o fcuse pn acum : Probabil c vor ateriza direct la Paris. Aa cum a fost stabilit iniial. Era riscant escala la Lyon, adug el dup un timp, continund cu ndrtnicie s urmreasc rotocoalele de fum ale igrii. n acest timp, radiotelegrafistul de serviciu al aeropor tului din Lyon lansa, plin de team, un apel desperat n eter : Allo ! Sgeata albastr" ! Sgeata albastr" ! De ce nu rspundei ? Ua cabinei radiotelegrafistului se deschise brusc i n prag apru domnul Favre, directorul general al aeroportu lui, n persoan. Cu un semn ndeprt persoanele care-1 nsoeau, nchise ua i se apropie de omul ce ncerca za darnic s obin legtura cu Sgeata albastr". Ei bine ? Nimic ? Nimic, domnule director. Nu pot s neleg ce S -a ntmplat. Zborul decurgea normal. Acum douzeci de minute am vorbit cu cpitanul Sanders. Nu mai neleg nimic. Directorul ridic ncruntat o sprincean.

n faa uii cabinetului meu sini adunai peste trei zeci de oameni care ateapt un rspuns. Nu tiu ce s le mai explic. Am ntiinat-o pe domnioara Prcnet s dea un anun evaziv. Am redactat personal anunul, din care s reias c avionul n-ar mai face escala la Lyon, ci ar ateriza direct la Paris. Ajunsesem s cred chiar eu n aceast minciun. Adineauri am luat legtura cu Parisul. Nici acolo nu se tie nimic. Sgeata albastr" a disprut, s-a evaporat... sau Dumnezeu mai tie ce s-o fi ntmplat cu ea. E ngrozitor ! ntr-adevr, domnule director, e ngrozitor ! Snt zece oameni pe bordul avionului. De data aceasta amndou sprncenele directorului ge neral se ridicar n semn de adnc nemulumire. Zece oameni ? M faci s rd ! Pe bordul avionului este o ncrctur mult mai preioas : tezaurul prinului Sarasthri. tii ct valoreaz ? Zece milioane de franci. Zece milioane ! Era pur i simplu transfigurat. Broboane de sudoare i nviuir tmplele. O avere colosal dispare n neant ! nelegi ? uier el ctre radiotelegrafist. Radiotelegrafistul se pare c nu avea nici un interes s-1 contrazic pe directorul su, de aceea murmur evaziv : neleg... domnule director general. Mai ncearc ! Poate c totui... Ei, dar nu ! Trebuie s gsim cu orice pre Sgeata albastr". Zece milioane... mai opti el, i simi c i se taie rsuflarea dac mai pome-

10

nete aceast cifr ce prea c-i danseaz n faa ochilor o saraband ndrcit. Am neles, domnule director general. i radiotele grafistul relu cu nfrigurare apelul ctre spaiul enig matic : Allo ! Sgeata albastr" ! Sgeata albastr" ! De ce nu rspundei ? Sgeata albastr" ! De ce nu rs pundei ? * Imediat dup convorbirea cpitanului Sanders cu aero portul din Lyon, zguduituri violente cuprinser masivul bolid albastru. Pasagerii ncepur s se agite. Ce se ntmpl, domnioar stewardes ? izbucni domnul Van Blathers. Ce nseamn asta ? Era vocea vdit speriat a Corinei. Stewardesa trecu pe lng pasageri i se opri n faa uii cabinei de comand a avionului : V rog s v pstrai calmul ! Sgeata albastr" va fi nevoit s aterizeze nainte de a ajunge la Lyon. Dar e o nebunie, domnioar ! protest enervat pa sagerul cel nalt, care se trezise evident din somn. Sntem deasupra Mont Blancului. Mcar dac am fi avut para ute ! i ce s faci cu ele, domnule ? interveni cel care se numea Redhome. S sari pe Mont Blanc ? Se isc o rumoare uor imaginabil ntr-o astfel de m prejurare.

V-am rugat s v pstrai calmul ! repet stewar desa. Din motive care ne snt absolut necunoscute, motoa rele nu mai funcioneaz normal. Pentru a evita o ca tastrof, cpitanul Sanders va ncerca, i v asigur c o va face din toate puterile sale, s aterizeze pe o pant mai puin nclinat a Mont Blancului. V rog nc o dat s fii calmi ! Nimeni s nu se mite de pe fotoliu. i blonda stewardes dispru n cabina de comand a avionului. Cpitanul Sanders avea experiena a douzeci de ani de zbor. Acas era ateptat de o soie admirabil i trei copii. Era de la sine neles c urma s lupte din toate puterile pentru a salva Sgeata albastr" i pasagerii ei de la un dezastru. Dup ce a ndeprtat-o pe stewardes din ca bina de comand, a comunicat pilotului secund hotrrea sa de a ncerca tot ce-i va sta n putin pentru a ateriza pe unul dintre rarele platouri ale Mont Blancului. Ne vom zdrobi de stnci, domnule cpitan, i-a re plicat pilotul. Voi ncerca aterizarea. Altceva nu mai avem de fcut. Motoarele funcioneaz tot mai slab. Tocmai de aceea trebuie s aterizm. n curnd nu vor mai funciona de loc. i cei doi experimentai piloi ncercar ceea ce prea aproape imposibil.

72

Nimeni nu ar fi putut s explice te s-a ntmplat sau mai bine spus cum au reuit cpitanul Sanders i secundul lui extraordinara performan a unei aterizri pe Mont Blanc. Din pcate, cei doi eroi nu au mai supravieuit, fiind singurii care i-au gsit moartea n aceast nemai pomenit de temerar ncercare. Cabina de comand s-a izbit de un perete stncos i cei doi piloi au fost zdrobii de carcasa metalic. Cu preul vieii lor, reuiser imposi bilul. Restul avionului era aproape intact, iar stewardesa i cei apte pasageri erau salvai. Opt oameni, com plet izolai de restul lumii, fr ap i fr lumin, pro iectai pe un platou singuratic... Radu se dezmetici primul dintre toi. O zri pe stewardes la doi pai de el leinat. Destup repede sticlua de coniac pe care o purta n buzu narul hainei. i fricion tmplele i fata, gemnd uor, se trezi ncet, ncet din lein. i ddu s bea o nghiitur de coniac. ntre timp, ceilali pasageri ncepur s-i revin din ocul pe care-1 suferiser. Se adunar cu toii n faa avionului. Dup ce Radu constat cu mult durere c moartea celor doi fusese fulgertoare, cut s stabileasc msurile imediate ce se puteau lua n situaia excepional n care se aflau. Domnul Van Blathers se plimba de cteva minute, agitat, prin faa micului grup. n cele din urm, se opri n faa lui Radu i exclam : Va trebui s ntreprindem ceva, firete ! Dar ce ?

13

Sntei cinci brbai. Suficieni pentru a elabora un plan de salvare. Cx despre noi, cele trei femei, vom cuta s nu v ncurcm cu nimic. Erau primele cuvinte pe care le rostea o femeie scund, ntre dou vrrste, pe care pn atunci aproape c nimeni nu o bgase n seam. Nu e aa, Sandra ? se adres ea stewardesei. Da, doamn Hutkins. Desigur. Atunci, pentru care motiv te smiorci att ? ntr-adevr, blonda stewardes, creia abia acum i aflau i ceilali numele, plngea necontenit din momentul cnd i revenise din lein. Bietul cpitan Sanders ! ngim ea. M gndesc tot timpul la el. Dac nu m izgonea din cabina de comand, eram i eu moart. Nu e timpul s plngem pe cei mori, interveni cu brutalitate individul nesuferit care rspundea la numele de Redhome. Mai bine s ne vedem de noi, de cei care am rmas n via. Am spus-o i o repet, declar cu emfaz Van Blat hers. Va trebui s ntreprindem ceva. Ei bine, profesiunea mea nu-mi permite s gndesc dect n bani sau n aur. Snt bijutierul Van Blathers-junior, motenitorul unei firme cu renume, posesor al unei averi considerabile. Se opri cteva clipe, msurndu-i pe ceilali cu privirea, pentru a citi pe chipurile lor efectul vorbelor sale, apoi continu :

14

Ofer zece mii cie franci celui care va gsi o soluie de a iei din aceast nenorocit situaie. Reuit glum, domnule, rspunse, fr ironie, Radu. Van Blathers l privi contrariat : Dar nu glumesc de loc, tinere. De ce oferta mea i se pare o glum reuit ? Pentru c am asemnat oferta dumneavoastr cu anecdota despre vnztorul de ngheat care a murit de sete. Nu cunosc anecdota, tinere, uier sever, printre dinii rari, Van Blathers. n schimb, v asigur pe toi c nici o clip nu m-am gndit s glumesc. Oferta mea este foarte serioas. Avei cuvntul lui Van Blathers-junior. Ei bine, i ce vom face cu cei zece mii de franci ai dumitale ? strui cu ncpnare Radu. Ne vom congela o dat cu ei n acest vrf de munte, care presupun c este inaccesibil. Domnilor, nu este momentul s ne certm, interveni n discuie pasagerul cel nalt. mi dai voie s m pre zint : doctorul Duncan. Nici nu trebuie s ne gndim la cei zece mii de franci oferii de domnul Van Blathers, continu el. Vieile noastre valoreaz infinit mai mult. Dar nici zece mii de frnei nu snt de lepdat, se amestec n vorb Redhome, pe a crui figur trecu un zmbet lacom. Eu am o propunere, continu directorul Duncan, fr a lua n seam vorbele lui Redhome. Sntem cinci br-

15

bai. Doi dintre noi, cei mai curajoi, vor pleca mine n zori pentru a gsi o eventual cale de acces pn la pri mul punct locuit. S-ar putea s ne aflm destul de aproape de vreun canton, de vreun refugiu, sau poate chiar de observatorul meteorologic. n acest timp, ceilali trei brbai vor face de paz cu schimbul. Vor trage la sori pentru a vedea care dintre noi va alctui echipa de salvare. Singurul dintre pasageri care nu scosese nici un cuvnt pn atunci, tipul usciv i nalt, i scutur calm pipa i dup ce tui uor, ca i cum ar fi vrut s-i dreag glasul, spuse : Nu este nevoie s mai tragem la sori. M ofer eu ! Numele meu este Bertram i consider c o singur per soan este suficient pentru aceast ntreprindere riscant. Voi pleca mine, iar dumneavoastr, domnilor, vei rmne de paz la bordul avionului, conform propunerii domnului doctor. Nu snt de acord cu propunerea dumitale, domnule Bertram. Un singur om nu ar avea suficiente anse s g seasc drumul, interveni n discuie Radu, cu gndul de a-1 nsoi pe Bertram n periculoasa dar necesara expediie. ns doctorul Duncan i-o lu nainte : Tnrul are dreptate ! Te voi nsoi, domnule Ber tram. Echipa de salvare o vom forma noi doi. Uscivul i rsucea nervos, ntre degete, pipa. Bine, doctore ! Dac ii att de mult s m nso eti, fie !

16

Se apropia noaptea. Fiecare cuta s-i aranjeze, pe ct era posibil, spaiul n care urma s doarm. Radu ar fi dorit s stea de vorb cu Sandra, s lmureasc miste rioasa comportare pe care o avusese fa de el din mo mentul cnd se urcase pe bordul Sgeii albastre". Dar stewardesa, care i amenajase la bordul avionului un pat comun cu doamna Hutkins, sttea de vorb cu aceasta. Radu, ntins pe bancheta ce urma s o mpart cu docto rul Duncan, nchisese ochii, lsnd impresia c a i ador mit. De fapt, trgea cu urechea la cele ce vorbeau. tia c era -un act de nepolitee, dar curiozitatea (poate profe sional) de a cunoate ct mai mult despre cei care i erau parteneri ai nemaipomenitei aventuri l fcu s svreasc acest act de indiscreie. Vom nghea de frig n pustietatea asta. i vom muri de foame, opti doamna Hutkins, oftnd zgomotos, dup care cut s se conving dac Radu dormea cu ade vrat sau numai se prefcea. Respiraia lui profund o liniti, aa c trecu imediat la un alt subiect mai puin banal, subiect care l fcu pe Radu s-i ncordeze i mai mult auzul. Ascult, Sandra ! Nu-mi place de loc figura indivi dului acela care s-a oferit s plece n cutarea drumului salvator. Vorbii de domnul Bertram ? E x a c t ! Cunoti, cumva, ce profesiune are ? E poliist, rspunse Sandra dup o njoar ezitare*
2 Enigma sgeii albastre

Doamna Hutkins pru foarte surprins : Eti sigur ? Cine i-a spus ? ! ! ! El ? Nu ! tiu de la cpitanul Sanders. i de unde cunotea cpitanul Sanders acest lucru ? Pentru c... Sandra avu o uoar ezitare. Pentru c tezaurul pe care l transporta Sgeata albastr" trebuia s fie pzit de cineva. Nu e aa, fetio ? Da, recunoscu surprins Sandra. Apoi, brusc, i reveni i cut s-o surprind, la rndul ei, pe doamna Hutkins : Dar dumneavoastr de unde tiai de... Nu e momentul s discutm asemenea lucruri, i-o retez doamna Hutkins. i ciudata convorbire lu sfrit aici. * La civa pai de avion, Corine i Van Blathers discu tau agitai. De ei se apropie cu pai repezi Redhome. Doamn, v-a fi foarte recunosctor dac ne-ai lsa singuri cteva minute. E o chestiune de afaceri pe care a vrea s-o discutm numai noi, brbaii. Gsesc c nu v-ai ales un moment prea potrivit pentru o asemenea discuie, domnule Redhome, i rs punse Corine. Totui se ndeprt, vdit furioas. Ascult, Redhome, izbucni nervos, ca de obicei. Van Blathers, Corine are perfect dreptate. Ce tie ea !... rnji Redhome. Ce vrei s spui ?

18

Gndete-te, Van Blathers ! Sntem la doi pai de o comoar uria ! Ei i ? Doar n-o s-o lsm aici, s rugineasc ? Van Blathers avea impresia c i aude btile inimii. Nu cum\a... te-ai gndit... i de ce nu ? i-o retez Redhome, n ai crui ochi se putea citi uor setea aurului. Nu... nu se poate aa ceva ! bigui Van Blathers. Cellalt rse batjocoritor : Trebuie s profitm de ntmplarea asta neprev zut. Neaprat ! i numaidect ! Vei fi asociatul meu. Asociat ?! l.u voi deschide saleul. Dumneata vei valorifica bijuteriile. Mie mi vei da numai zece mii de lire sterline. M mulumesc i cu att ! Gndete-te ! Vei fi unul dintre cei mai bogai oameni din lume ! Dar e o nebunie ! Cum vom iei de aici ? Mai nti s intrm n posesia tezaurului, apoi vom mai vedea noi... Ne trebuie cheia safeului. Momentul e foarte potrivit. Ceilali snt ocupai cu pregtirile pentru noapte. Ssst !... Ai nnebunit, Redhome ? Ai nnebunit? Tot ce-i posibil. Gndul c snt att de aproape de acest te/aur m scoate din srite ! Iar eu i repet s ncetezi ! Las pn mine. D-mi un rgaz s m gndesc. Vom discuta mine cu capul ceva mai limpede.

19

Bine, bine, consimi ursur. Redhome. Numai s nu fie prea trziu mine. Ce vrei s spui ? Nimic ! Noapte bun, domnule Van Blathers. * Doctorul Duncan se apropie de patul pe care Radu l improvizase ntre fotoliile avionului. Admirabil culcu ! Nu e aa ? Da, domnule doctor, rspunse Radu somnoros. Dup emoiile prin care trecuse simea c acum l toro pete somnul. Dar doctorul Duncan avea pesemne chef de vorb. De fapt, nici nu tiu care e numele dumitale. Radu ! Radu Balmu, preciza el. Snt reporter. Se lsase amurgul, aa c Radu n-ar fi putut preciza dac pe faa doctorului a fluturat pentru cteva clipe un zmbct straniu. Poate i se pruse. O s-mi permii s te tutuiesc ? Cu plcere. Spune-mi, Radule... cu ce ocazie cltoreai cu ,,S- . geata albastr" ? ntrebarea fusese pus pe un ton care voia s par indi ferent, totui Radu i ddu seama c doctorul era nerb dtor s afle rspunsul. n interes de serviciu, i rspunse el, i nu minea absolut de loc. Doctorul Duncan pru destul de mulumit de rspunsul laconic al lui Radu. Nu mai insist, i ur noapte bun i

20

se lungi alturi de el pe patul improvizat. Curnd nu i se mai auzi dect respiraia. O respiraie uoar, ca aceea a cuiva care doarme, aa cum se spune, iepurete, gata s tresar din somn la cel mai mic zgomot.

n acest timp, n spaiul care mai rmsese din fosta ca bin de comand a Sgeii albastre" avea. loc o discuie deosebit de bizar. Dumneata erai, domnule Bertram ? Ce caui aici ? Nu te supra, domnioar Sandra, dar acelai lucru a putea s te ntreb i eu, nu e aa ? Un fascicol de lumin, provenit de la lanterna de buzu nar a lui Bertram, ncadi chipul speriat al stewardesei. D-mi cheile de la safe ! Imediat... Nu erau la mine ! Erau la cpitanul Sanders. Pe faa poliistului flutur un zmbet batjocoritor. O domnioar att de delicat ca dumneata a avut curajul s scotoceasc buzunarele unui mort ? Pentru ce i trebuiau cheile ? A putea s tiu ? Snt singura membr a echipajului care am rmas n via. Am tot dreptul s port cheile safeului la mine. Care echipaj, domnioar ? n momentul de faa nu mai exist nici un echipaj. Sntem o mn de oameni aruncai de soart n vrtejul unei aventuri nenorocite. Cpitanul Sanders e mort. Cheile de la safeul n care e nchis tezaurul prinului trebuie s stea acum la mine. D-mi-le !

21

Imposibil, domnule ! Pentru cc ? Pentru c nu le mai gsesc. Spui adevrul ? E inutil s mini ! decretul cifrului nu-1 cunosc dect eu. tii prea bine lucrul acesta. D-mi cheile ! Cheile de la safe... nu mai snt n buzunarele cpi tanului. Nu neleg cum de s-au pierdut ! i totui a putea s jur c nu snt pierdute. Cheile au fost luate de altcineva naintea noastr. Cine ? Cine o fi furat cheile safeului ? Poliistul cercet struitor chipul palid al tinerei fete. Asta a vrea s aflu i eu...

*
Zorii zilei cuprinser pe neateptate muntele. Van Biathers fuma gnditor n afara avionului. Deodat tresri : lng el apruse fr veste, ca de obicei, Redhome. Bun dimineaa, domnule Van Blathers ! Bun dimineaa, Redhome. Ce se mai aude ? Cei doi, Bertram i Duncan, au plecat ? Da. nc nu se luminase bine de ziu cnd au pr sit platoul. Ei, te-ai gndit ? La ce ? Cum... la ce ? La tezaurul prinului, bineneles. Trebuie s profitm, c am rmas aici numai noi doi i femeile.

22

i tnrul acela unde e ? Mi-am luat toate msurile de precauie. L-am tri mis s stea de paz. Poate trece vreun avion n cutarea noastr sau... poate nu se mai ntoarce, rnji sinistru Redhome. i... ce vrei s faci ? Ce vrei s faci cu tezaurul n mijlocul acestei pustieti ? surse Van Blathers cu am rciune. Vom. mai scpa oare de aici vreodat ? S punem nti mna pe tezaur i apoi vom gsi noi o ieire. Cum ai s deschizi safeul ? Redhome privi batjocoritor pe Van Blathers : " Foarte simplu. Cu cheile pe care le-ai furat din buzunarul cpitanului Sanders. Van Blathers nu pru mirat de acuzaia pe care i-o adusese Redhome. i cifrul ? Te asigur c va fi o jucrie pentru mine. Dup ce vom fi n posesia tezaurului, ne facem bagajele i mine n zori disprem fr urme. i Corine ? Redhome ddu nepstor din umeri : Te privete. Trebuie s lucrm repede. Eu m ocup de safe. Dumneata ndeprteaz femeile de avion sub un pretext oarecare. i acum, d-mi cheile ! Van Blathers avu mai nti o uoar ezitare. Perspec tiva unei rapide i uriae mbogiri p u s e s e ns stpnire pe el.
2 3

M duc s le aduc ! Se ndeprt civa pai, apoi se ntoarse brusc spre Redhome i-1 preveni pe un ton amenintor : in s te avertizez c dac vei ncerca s m tragi cumva pe sfoar... Fii linitit ! Pe mine nu m intereseaz dect cele zece mii de lire pe care ai s mi le dai imediat ce vom scpa de aici. Cu bijuteriile nu ai dect s te descurci singur. Van Blathers se ndeprt mormind ceva neneles. Redhome se pregtea s cerceteze mprejurimile cnd, din apropiere, se ivi pe neateptate doamna Hutkins. Bun dimineaa, domnule Redhome ! Erai aici, doamn Hutkins ? nchipuie-i ! Credeam c dormii. Am avut insomnie toat noaptea. A ii preferat un pat bun n locul canapelei i un hotel de lux n locul Sgeii albastre". Regret c nu v pot oferi dect Mont Blancul n locul Parisului, spuse Redhome, pe un ton acru. i mulumesc pentru amabilitate, domnule Red home. Ochii doamnei Hutkins l priveau scruttor i ame nintor. A vrea s-i dau un sfat ! Nu te aventura n tre buri care nu te privesc. Nu neleg, fcu pe surprinsul Redhome.

24

Te prefaci c nu nelegi, continu nendurtoare doamna Hutkins. i atrag atenia ct mai e timp. S-ar putea ca mai trziu s nu-i mai fie de nici un folos. Redhome i scrni dinii, furios. Voia s-i rspund, dar doamna Hutkins se ndeprtase repede. Din avion tocmai cobora Van Blathers. Obrajii i erau palizi i ntreaga nfiare i trda emoie i enervare. Redhome... Redhome... bigui el. Ce s-a ntmplat ? Redhome ! Cheile au disprut. Cum ? ! ! Glumeti sau i bai joc de mine ? i Nu, Redhome ! Pe cuvntul meu ! Corine a umblat ast-noapte n valiza mea i le-a furat. Nu cumva te-ai neles cu doamna Hutkins ? Cu doamna Hutkins ? Ce vorb e asta ? Pn ieri nici nu tiam de existena ei. Nu zu ? Te rog s m crezi ! Bijutierul prinului nu tie cine e doamna Hutkins! Iar cheile, pe care i le-a nsuit cu atta abilitate din buzunarul cpitanului Sanders, dispar subit peste noapte. Vrei s m prosteti, efule ? Am bnuit c o s-i schimbi planurile. Crezi c ai s pui mna, singur, pe tezaur ? Te neli! M amenini ? Poate ! i Redhome se ndeprt grbit i nervos, lsndu-1 pe Van Blathers prad unei neliniti evidente. 25

Radu sttea de veghe pe locul cel mai ridicat, o stnc teit, un fel de mic platform, scrutnd fr speran zarea. Nori plumburii nvluiser Mont Blancul. Era aproape imposibil s fie vzui de avioanele care ple caser, probabil, n cutarea lor. Deodat tresri din gndurile care l cuprinsescr. Stewardesa i fcuse, pe ne ateptate, apariia. Se aez lng el i timp de cteva clipe nu rosti absolut nici un cuvnt. Apoi, un fior i str btu trupul. Mi-e fric, opti Radu nu tia ce s-i fric acestei minunate n privirea ei ceva care i spuse. ea. rspund. De ce i de cine i era fete blonde cu ochi negri ? Are i inspir o deosebit ncredere",

Cine eti dumneata ? i ntrerupse ea gndurile. Un poliist sau un detectiv ? Nici una, nici alta ! Curiozitatea de a afla mai multe despre aceast fat l ndemna s spun adevrul. l ascult calm, i cnd Radu sfri tot ce avea de spus l privi drept n ochi, cutnd s citeasc parc n ei dac era sincer. Probabil c fusese mulumit de rezultatul investigaiei sale, deoarece, aproape imediat, un zmbet ginga nflori pe buzele ei. Apoi, molcom, ncepu s depene cte ceva din caierul vieii ei. Era italianc, nscut la Veneia, i dei era din oraul gondole'or, ajunsese stewardes. Lucra pe Sgeata albastr" de doi ani de zile. l iubea pe cpi-

26

tanul Sanders, care i fusese un al doilea tat. (Prinii ei muriser ntr-un accident de automobil.) Cpitanul Sanders inea i el foarte mult la Sandra i ar fi dorit s o logodeasc cu un nepot de-al su. Apoi i mrturisi c n afar de el i de poliistul Bertram nu avea ncredere n nici unul dintre pasagerii Sgeii albastre". i suspecta pe toi ; avea impresia c fiecare dintre ei urmrete s intre n posesia fabulosului tezaur. De aceea a i vrut s ia cheile de la safe. Dar cheile dispruser din buzunarul cpitanului Sanders. I se prea ciudat c nu le luase nici Bertram, poliistul angajat special de prinul indian pen tru paza safeului, i singurul care deinea de altfel secre tul cifrului. Radu se gndi imediat c socotelile prinului fuseser destul de bine ticluite atunci cnd ncredinase cheile cpitanului, iar cifrul, poliistului. n acest fel, paza tezaurului era mai sigur. Cu prere de ru fu ne voit s ntrerup interesanta povestire a Sandrei. Din locul unde se afla l zrise pe doctorul Duncan. Prea foarte agitat. Sandra bnuia c el i Bertram au gsit drumul salvator. Se repezir, n acelai timp cu ceilali, spre el. Doamna Hutkins i Van Blathers l i asaltaser cu ntrebrile : Ai gsit drumul ? Sntem salvai ? Vorbete, doctore ! De ce taci ? Duncan i nvlui pe toi ntr-o privire trist. Se cu notea c i vine greu s vorbeasc. n sfrit, dup cteva clipe de tcere, care li se prur secole, se hotr :
2 7

Din nefericire, v aduc numai veti proaste. Nu exist nici un drum pe care s putem iei de aici. Am cercetat toate mprejurimile mpreun cu Bertram. In zadar. Sntem complet izolai ! i Bertram unde e ? ntreb nerbdtor Radu. Doctorul Duncan i feri privirea. Era vdit emo ionat. O neatenie... a alunecat n prpastie i... E mort ! opti ngrozit doamna Hutkins. Din pcate... da ! n acel moment pe feele tuturor se oglindi senti mentul dezndejdii. ntr-adevr, pe platoul acela singu ratic, din masivul Mont Blanc, parc un tribunal nevzut le semnase sentina de condamnare la moarte.

Ediie special ! Ediie special ! Dispariia miste rioas a Sgeii albastre". Enigma de pe Mont Blanc. Ediie special ! Enigma Sgeii albastre". Micul vnztor de ziare din Lyon avea n acea zi o vnzare impresionant. De altfel, chiocurile presei fuse ser luate cu asalt. Ziarele apruser n trei ediii i totui tirajul se dovedise insuficient. Cei doi ziariti, Georges i Lucien, cu care am mai fcut cunotin pe aeroportul din Lyon, se plimbau agale n mprejurimile unui parc plin de nostalgiile toamnei. Ce spui, Lucien ? ntreb satisfcut Georges.

28

Ce era s fac ? Dac am pierdut articolul senzai onal cu reportajul despre tezaurul prinului, cel puin s am ntietate cu dispariia avionului cu tezaur cu t o t ! Cercetrile continu ? Toate elicopterele militare particip la operaiu nile de salvare. i ? S-a descoperit locul catastrofei ? Pn acum nimic. i dau cuvntul meu, c dac aflu ceva i spun i ie ! tii bine c nu snt egoist. Atunci s-i spun eu o noutate, i Lucien zmbi satisfcut. Iar, colega ? Iar mi-ai luat-o cu ceva nainte ? Te ascult ! tiai c Sgeata albastr" nu e cutat numai de elicoptere ? Noutatea" l dezamgi pe Georges. Asta tiam. Te referi la echipa de salvare terestr? tiu ! apte alpiniti ncercai vor porni mine n direcia uncie se presupune c a czut avionul. Nu-i nici o noutate. n schimb, nu tii cine conduce expediia ! ntr-adevr ! E un nume att de celebru ? Jean Renoir. Georges era mirat cu adevrat. Cel mai celebru alpinist al secolului nostru ! Ei da ! Asta e o noutate ! Snt sigur c va descoperi rmiele avionului. i poate, mai tii, chiar i tezaurul prinului.

29

Crezi c pasagerii Sgeii albastre" mai snt n via ? Lucien nu rspunse, dar n sinea lui era de acord cu Georges. Fr ndoial c Renoir i oamenii lui nu vor mai gsi dect nite frmituri din ceea ce fusese, pn nu de mult, unul din cele mai frumoase avioane din lumea ntreag. Ct despre pasagerii Sgeii albastre", nu mai ncpea discuie : i gsiser moartea printre stncile Mont Blancului.

Oare ne caut cineva ? Ce credei, doamn Hut kins ? Tot ce e posibil ! Afar doar de cazul cnd ne con sider mori i e foarte normal s gndeasc toat lumea aa. E greu s presupun cineva c un avion poate reui s aterizeze pe Mont Blanc, spuse trist Sandra. Bun dimineaa ! Corine se apropie de celelalte dou femei. Actria era fardat i dichisit, de parc peste cinci minute Sgeata albastr" urma s aterizeze la Lyon sau la Paris. Doamna Hutkins mormi ceva drept rspuns. Sandra nclin uor capul, fr a rosti nici un cuvnt. Nu l-ai vzut pe Tedy ? insist Corine, prefcndu-se c nu remarc rceala cu care fusese ntmpinat. Pe cine ? ! Pe domnul Van Blathers.

30

Nu ! ntreab-1 pe domnul Redhome, i suger, pe un ton acru, doamna Hutkins. Poate tie el. Redhome ? ! De data aceasta era rndul Corinei s se mire. Da, Redhome. Uite-1 ! Se plimb. Admir, proba bil, peisajul, i doamna Hutkins aps pe cuvinte inten ionat, insinuant. * Corine se apropie de Redhome, care se prefcea c scruteaz cu ncordare zarea. Se cunotea c n-are chef s stea de vorb cu ea. Totui o salut i o ntreb poli ticos, dar foarte rece, cum a dormit. M-am zbuciumat toat noaptea, se vait Corine. Am avut un comar ngrozitor. Spune-mi, nu l-ai vzut pe Tedy ? Nu ! Nu l-am mai vzut de asear, de cnd m-am dus s m culc, i aminti Redhome. Domnule Redhome ! Mi-e team s nu i se fi ntmplat ceva. Ce v face s credei asta ? Nu tiu. Parc am o presimire. Visul meu ngro zitor de asear. Visul ! ridic din umeri, dispreuitor, Redhome. Dar chiar n acel moment un ipt de groaz strbtu pn la ei pe platou. Ai auzit ? l ntreb speriat Corine. Da ! Un strigt ! O femeie ! Cred c este stewardesa, i ddu cu prerea el.

31

Redhoine nu se nelase ctui de puin. ntr-adevr, era Sandra, care acuma" alerga spre ei. Ce s-a ntmplat, domnioar ? ntreb aspru Redhome. Acolo ! i Sandra schi cu mna un gest n direcia Stncilor unde i alesese locurile de observaie. Acolo ! Dup stnca aceea... Cine ? ntreb Corine. Nu ! Nu se poate, adug ea, remarcnd paloarea evident a stewardesei. Ba da ! ! E dnsul, bigui aceasta. L-am recunos cut. E mort ! Corine scoase un ipt scurt i se prbui la picioarele Sandrei. A leinat ! url Redhome, ca scos din mini. Hei, doctore ! Doctore Duncan ! La auzul ipetelor Sandrei Radu se npusti ntr-un suflet spre platou. Ddu cu ochii de Corine leinat. Sandra plngea. Ce s-a ntmplat ? Redhome l privea ntr-un mod foarte ciudat. Se adre sase lui, singurul care prea capabil s-i dea un rspuns. De ce-1 cutai pe doctor ? E la postul de obser vaie. L-a gsit pe Van Blathers mort. Cine ? Domnioara, art Redhome pe Sandra. Unde ? Dup stnca aceea.
3 2

S mergem acolo! Dumneata, domnioar, adres Radu Sandrei, ai grij de biata femeie !

se

Radu i Redhome se apropiar n grab de stnc. Un spectacol ngrozitor li se nfi naintea ochilor. Van Blathers zcea cu faa la pmnt ntr-o balt de snge. Privete, tinere ! i art Redhome. A fost ucis prin surprindere. Credei ? putea nal... gula. Cu siguran. Iat-i haina ! E sfiat n s pariez c rana i-a fost provocat de Oh ! Dar uite ! Uite i arma cu care a Un cuit. Nu, tinere ! Un bisturiu chirurgical n Radu se uit, stupefiat, la el. spate. A un pum fost ucis. toat re

De unde pn unde un bisturiu chirurgical pe Mont Blanc ? Redhome schi un rnjet : Uii Un amnunt. Asasinul nu poate fi dect unul dintre noi. Iar printre noi se afl un medic. Duncan ! exclam Radu nmrmurit. Exact, aprob el. Eti perspicace, tinere. Snt cu rios s aflu dac acest bisturiu aparine doctorului Dun can sau nu ! Cred c eti de acord c trebuie s ntre prindem imediat cercetri pentru a-1 descoperi pe vinovat. S mergem la avion 1
*

Din zece oameni, ci erau pe bordul Sgeii albastre" n urm cu mai puin de 48 de ore, acum se aflau, re-

33

unii ntr-un fel de tribunal, doar patru. Bertram i Van Blathers erau mori. Corine i D#amna Hutkins refu zaser pur i simplu s ia parte la ancheta pe care Red home sugerase s o efectueze n rndurile celor care supravieuiau. Sandra i explic lui Redhome c a depus toate insistenele, dar a fost n zadar. Amndou doam nele se opuseser categoric s fie anchetate i se refugiaser fiecare n cueta" ci. Doctorul Duncan se art enervat de purtarea doamnei Hutkins, pe care o calific drept ciudat. Ai dreptate, domnule doctor, confirm Redhome. Apoi, cu vocea lui batjocoritoare i insinuant, i puse brusc ntrebarea care l rodea nc de la descoperirea cadavrului lui Van Blathers : Ai putea s ne spui, doc tore, dac nu cumva acest bisturiu i aparine ? D-mi voie s-1 privesc mai de aproape, rspunse acesta cu mult calm. Poftim ! i Redhome i ntinse lui Duncan bistuDoctorul l examina cu mult atenie, apoi l restitui lui Redhome : Nu 1 Nu este al meu ! Cum ne poi dovedi acest lucru ? interveni Radu n discuie. Duncan i arunc o privire curioas, de parc acum l vedea pentru prima oar. Ai dreptate. Un om e gsit mort. Asasinat, dup cum presupunei, cu acest bisturiu chirurgical. ntre noi
nu

34

nu exist dect un medic. Eu 1 E normal ca bnuielile tuturor s se ndrepte mpotriva mea. Dar ce v face s credei, adug el, ntorcnd privirea ctre Redhome i Sandra, c acest bisturiu mi aparine ? Simplul fapt c snt medic ? Oare bisturiul nu poate s fie i al alt cuiva ? i ce dovedete c Van Blathers a fost asasinat cu bisturiul ? Poate c asasinul, vrnd s arunce bnu ielile asupra mea, 1-a lsat intenionat la locul crimei. La asta nu v-ai gndit ? Ne-ai inut o pledoarie demn de un avocat, recu noscu Redhome. Eti abil, doctore Duncan. ntr-adevr, este greu s dovedim c bisturiul i aparine. Atunci al cui e ? Al meu... murmur Sandra, pierit, i se fcu li vid la fa. Sandra ! ! Ce spui ? ! exclam, surprins, Radu. Sandra i reveni numaidect. Scutur buclele blonde i nfrunt mndr privirile sfredelitoare ale lui Redhome i Duncan : Al meu... e un fel de a spune. E al Sgeii al bastre". Observnd surpriza care se ntiprise pe figurile celorlali, se simi obligat s dea i o explicaie afir maiei ei : Avionul avea o trus medical bine aprovi zionat. i unde se gsete aceast trus ? interveni Duncan. Drept rspuns, Sandra se ndeprt civa pai i, de s u b una din banchetele avionului, scoase trusa la iveal. Bisturiul chirurgical lipsete.
3 5

Eti sigur c a existat n trus i un bisturiu chi rurgical ? interveni Radu. n ochii Sandrei luceau dou boabe de mrgritar. Din pcate, da. La cine snt cheile de la trus ? ntreb Redhome. Trebuiau s fie la mine. ns ultima oar, cnd am umblat la trus, le-am uitat... cel puin aa cred... Nu-mi mai amintesc... Dup cum ai vzut, trusa era descuiat, dar nici urm de chei. Cnd ai umblat ultima oar la trus ? i amin teti ? Desigur, domnule doctor. Atunci cnd domnul Red home mi-a cerut un calmant. i cnd s-a ntmplat asta ? ntreb Radu. Ieri diminea, rspunse Redhome n locul San drei. Am avut o discuie aprins cu cineva. M durea inima. Nu v speriai, domnule Redhome, insist Radu. Cu cine ai avut aceast discuie aprins" ? Nu cumva... Exact ! Cu Van Blathers. Era rndul lui Redhome s devin palid i s se ener veze. Dar s nu uitm, nu eu am fost cel care a desco perit crima, ci domnioara Sandra ! Ce vrei s insinuezi ? Nimic ! Absolut nimic ! Fii calm, tinere, fii calm ! btu Redhome n retragere.

36

Ne pierdem cu toii capul, conchise impuntor Duncan. ntr-adevr, ar trebui s fim cu toii mai calmi i s nu ne acuzm unii pe alii de o crim pe care poate n-a comis-o nici unul dintre noi. Dar e absurd ! Totui numai unul dintre noi pu tea s comit aceast crim. Unul dintre cei care sntem aici. Sau dintre cei care nu sntem. Ce vrei s mai spui, domnule Redhome ? Ai uitat c dou persoane au refuzat s discute despre aceast crim ? Doamna Hutkins nu poate fi bnuit, i ddu cu prerea Sandra. i de ce nu ? E destul de voinic pentru a putea omor un om, mai ales c Van Blathers a fost ucis prin surprindere. - Nu ! Nici eu nu pot crede c o femeie ar fi asa sinul. Vorbeti cu patim, tinere, i e explicabil acest lucru. Dumneata doreti, cu tot dinadinsul, ca bnuielile s cad pe un brbat. Pe mine sau pe doctorul Duncan. Ei bine ! De ce nu ai fi chiar dumneata asasinul ? Eu ? ! De ce nu ? Ar fi suficient un pumn de-al dumitale ca s omoare un om. Radu simea c i se urc sngele la cap. I-ar fi tras cu plcere lui Redhome pumnul despre care vorbea. Dar cut s-i stpneasc nervii. Ar fi fost o prostie dac
3 7

ar fi procedat astfel. n mod normal, bnuielile tuturor s-ar fi ndreptat asupra lui. Trebuia s rmn lucid, ct mai lucid. Se rcori imediat, rspunzndu-i : Nu eu am fost acela care a avut o discuie aprins ieri diminea cu Van Blathers, ci dumneata ! Domnilor, domnilor ! interveni mpciuitor Dun can. Ai nceput iar cearta ? Mai bine s ne ntrebm : care este mobilul acestei crime ? Pentru ce a fost asasi nat Van Blathers ? Cine avea interesul i ce anume a cutat s ia de la el ? Pentru c eu presupun c asasinul a avut un scop bine determinat. Dumneata, doctore, i se adres ironic Redhome, ai aptitudini serioase i pentru profesiunea de detectiv. Totui doctorul Duncan are dreptate, exclam Radu, care ncepuse s nu-1 mai poat suferi pe acest Redhome, venic ironic i gata de ceart cu ceilali. Un gnd tot mai struitor i fcea loc n mintea lui Radu. Redhome e asasinul lui Van Blathers. Pentru ce a comis aceast crim ?" se ntreb el. Atepta rspunsul din partea lui Duncan sau a lui Redhome, aa c tresrir cu toii cnd vocea ptrunztoare a doamnei Hut kins se fcu auzit n imediata lor apropiere : Cine ? Nu se poate ti ! Pentru ce ? Asta o tim cu toii, dar ne prefacem c nu tim, i vznd uimirea pe care o produsese apariia ci att de neateptat li se adres cu un aer sfidtor : Ce s-a ntmplat, domnilor ? M privii de parc ar fi aprut Van Blathers n faa dumneavoastr.

38

Eu nu m mir de loc, rspunse obraznic Redhome. Cunosc obiceiul dumitale de a trage cu urechea. i eu cunosc modul dumitale de a discuta cu o femeie. Eti incorigibil, domnule Redhome. Socotind c l pusese la punct suficient, se ntoarse ctre ceilali i le arunc o privire ptrunztoare. Aadar, consider c e momentul s ncetm jocul acesta stupid i s dm crile pe fa ! S nu ne mai prefacem c nu cunoatem motivul pentru care a fost ucis Van Blathers. Doar tim cu toii c Sgeata albastr" transporta, nchis ntr-un safe special, tezaurul prinului Sarasthri. Inutil s protestezi, tinere ! i dumneata, doctore Duncan ! tii tot att de bine ca i noi, ceilali. Un singur om dintre noi presu punem c ar fi cunoscut secretul cifrului de la safe : poliistul Bertram. Acum acest om, dup cum ne-a isto risit doctorul Duncan, a alunecat ntr-o prpastie, deci l putem considera mort. Oare mai cunoate cineva din tre noi secretul cifrului ? Avei dreptate, doamn Hutkins, interveni Radu n discuie. S-ar putea ca nu numai Bertram s fi cunos cut secretul cifrului, ci i altcineva. Dar, pentru a des chide safeul, acest altcineva are nevoie neaprat i de cheile lui. Sandra, urfde se gseau aceste chei n momentul cnd Sgeata albastr" a aterizat forat pe Mont Blanc ? La cpitanul Sanders. Eti sigur ? Absolut sigur.
3 9

Dar acum ? Cheile se mai afl n buzunarele lui Sanders ? Nu I Au disprut chiar n ziua accidentului. Cum, ai percheziionat buzunarele unui mort, dom nioar ? insinua doamna Hutkins. Aveam dreptul s-o fac. Eram singura supravieui toare din echipaj. Cpitanul Sanders nu avea secrete fa de mine. Totul mi se pare destul de logic, admise Radu n gnd. Dup accident singura membr a echipajului rmnc domnioara Sandra, i ea avea dreptul de a pstra cheile safeului. Dar cineva a fost mai iute dect ea. i acest cineva nu putea fi altul dect domnul Van Blathers." Dar dac le-a luat Van Blathers ? l ntrerupse din gndurile lui doamna Hutkins. Un bijutier, cu o avere respectabil, houl unor chei ? Da, domnule Redhome ! Pentru c aceste chei duc la o avere i mai respectabil", i continu deduciile Radu. E o presupunere ? ntrerupse Duncan. Dar nimeni nu-i rspunse. Fiecare se gndea la ciu data moarte a lui Van Blathers. Nu, domnule doctor. E aproape o certitudine. Cri minalul tie c aceste chei au fost furate de ctre Van Blathers. Le caut cu nfrigurare n geamantanul acestuia i nu le gsete. Atunci nu-i mai rmne dect o soluie. Cheile se afl chiar la Van Blathers I Pndete un mo ment favorabil i-1 njunghie mielete. Apoi l scotocete

40

prin buzunare i gsete cheile. Totui cine este asasinul ? Simplu de dedus : cel asupra cruia se gsesc, n acest moment, cheile de la safeul ce nchidp tezaurul prin ului." Presupunnd c logica dumitale este infailibil, domnule Redhome, spuse Duncan dup aceast tcere penibil, tot nu vom putea afla cine este asasinul. i apoi s-ar mai putea emite i alte ipoteze. De exemplu, asasi nul sau... iertai-m... de ce nu asasina... caut cheile i nu le gsete. Altcineva mai abil le sustrsese mai nainte din buzunarele lui Van Blathers. Sau poate chiar Van Blathers le ncredinase altcuiva, sau... cine tie cte ipo teze s-ar mai putea gsi ? Poate c singurul deintor al secretului cifrului era Bertram. Ori acesta e mort. La ce i-ar folosi altcuiva cheile ? Am spus i repet : sntem chiar att de siguri c numai Bertram cunotea secretul cifrului ? Despre chei nu tia numai cpitanul Sanders, ci i domnioara Sandra. i doamna Hutkins ! i domnul Redhome ! Ne nvrtim ntr-un cerc vicios. Jucm un joc periculos, doctore, atta tot. Dac presupunerea dumitale e real, i anume c asasinul nu a gsit cheile n buzunarele lui Van Blathers, ne putem atepta, n curnd, la o nou crim. De-abia atunci ne vom da seama la cine se aflau cheile n seara aceasta. S organizm o paz ! S veghem cu schimbul, propuse doamna Hutkins.

41

Ar nsemna s nu mai dormim nici unul de acum nainte. Dect s dormim somnul de veci, e preferabil. Redhome, care pn atunci nu mai scosese nici un cuvnt, mormi nciudat : N-are dect s nu doarm cel asupra cruia snt cheile. E singurul care se poate teme de asasin. Asasinul e deci printre noi ? ntreb, cu spaim, Sandra. Numai dac nu cumva a czut din cer dup ce s-a prbuit Sgeata albastr", i rspunse Radu, sau... dar nu mai continu gndul care i ncolise n acel moment n minte.

*
l simea pe doctorul Duncan rsucindu-se nervos pe canapea. Nu dormi, doctore ? Nu, Radule ! M tot gndesc : cine ar putea fi asa sinul ? Ai vzut-o pe Corine ? i e tare team de cnd a rmas singur. - Sau poate are alt motiv s-i fie fric. Dac cheile de la safe se afl asupra ei ? Ar nsemna c e n primejdie. Tot ce se poate ! n slrit, poate c totul nu e dect rodul imaginaiei noastre halucinante, amplificat de situaia n care ne gsim. Mai bine hai s ne culcm ! Cine tie ce ne mai ateapt ? Noapte bun ! Noapte bun, domnule doctor !

42

Sandra! Da, doamn Hutkins ! Nu dormeai ? Nu ! Ai auzit ?

Ce?
Un zgomot! Mi s-a prut i mie. Ah I Blestematul sta de ntuneric ! De-abia atept s se lumineze de ziu. i totui ar fi mai bine s ne culcm. Mcar pentru cteva ore. Ne vom reface, ct de ct, nervii. Avei dreptate, doamn ! Noapte bun". Noapte bun, draga mea 1 De mine am s-1 ur mresc mai atent pe acest Redhome. Mi-e tare-nesuferit.

*
Cineva striga desperat dup ajutor. Radu sri imediat n picioare i se ciocni de doctorul Duncan. i e! auzise strigtele. Ce este ? Cine a strigat ?
m

Nu tiu 1 Am impresia c strigtele veneau de acolo, i rspunse Duncan, i i art spre captul avio nului. Se ndreptar n partea de unde li se pruse c veneau strigtele. Le gsir pe cele trei femei strnse laolalt, privind ngrozite spre ceva. Prin ferestruicile avionului se strecurau timide zorile. n curmd aflar

43

pricina groazei lor. ntins n culcuul su, Redhome dor mea un somn din care nu avea s se mai trezeasc nici odat. Cei doi reporteri, Georges i Lucien, se plimbau alene pe bulevard. N-am mai scris un rnd despre Sgeata albastr", se lamenta Georges. Ce nouti mai ai, Lucien ? Cei apte alpiniti au format dou echipe. Echipa condus de Renoir cerceteaz un spaiu nu prea deprtat de observatorul astronomic. De aici a aflat c avionul a trecut n dreptul observatorului la orele 18,23. i amin teti, n seara aceea ne aflam la aeroport n ateptarea Sgeii albastre" ? 1 Desigur. Legtura prin radio ntre avion i aeroport s-a ntrerupt la orele 18 i 25 de minute. Ceea ce nseamn c accidentul s-a petrecut n acest interval de cinci minute I Exact. Acest amnunt uureaz enorm cercetrile echipei de salvare. Se cunotea direcia avionului i se tia i cu ce vitez zbura. n consecin, printr-o simpl operaiune matematic s-a stabilit c Sgeata albastr" a parcurs n jur de 30 de kilometri de la observator, n direcia Lyon. n zorii zilei de mine pornesc n direc ia poriunii cuprins ntre observator i ipoteticul punct de cdere al avionului treizeci de patrule militare. Pariez

44

cu tine, dragul meu Georges, c n cel mult trei zile vor fi gsite rmiele Sgeii albastre" i eventual ale pasagerilor ei.

*
Radu recunotea, n sinea lui, c era oarecum dez orientat. Intrat fr voie ntr-o aventur neateptat, scpase ntr-un mod i mai neateptat dintr-o catastrof aerian. Dar de-abia i revenise din spaima prin care trecuse i iat c dou crime ngrbzitoare i un accident rpiser viaa a trei dintre pasagerii Sgeii albastre". Cine mai rmsese n via ? Doamna Hutkins, Corine, Sandra, doctorul Duncan i cu el. Aadar, unul dintre ei era asasinul. Bineneles c Radu se scotea din cauz, tiindu-se complet nevinovat. Dar ceilali ? Nici pe Sandra nu o credea capabil de o asemenea mrvie. S fi fost Corine ? Ea i cunotea cel mai bine pe Van Blathers i Redhome. Oare avea suficient for s ucid doi brbai n toat firea ? Dar amndoi fuseser luai prin surprindere. i cheile de la safe se aflau la Van Blathers. Dar doamna Hutkins ? i comportarea ei era ciudat. n definitiv, i doctorul Duncan putea fi bnuit. Van Blathers a fost ucis cu un bisturiu chirurgical. Dar poliistul Bertram alunecat n prpastie ? Singurul mar tor al accidentului a fost tot acest doctor. Radu se hotr s descopere neaprat enigma Sgeii albastre". Dar iat c acum se nnopteaz... O nou noapte pe Mont Blanc ? Se ndrept spre avion enervat pe el nsui, dar decis

45

ca n zorii zilei urmtoare s plece. Ii gsi adunai la olalt n dormitorul" doamnei Hutkins i al Sandrei. Hotrt s-i pun planul n aplicare, Radu o apuc de mn pe Sandra : S plecm ! S plecm imediat ! Interveni din nou doamna Hutkins : A... nu ! Nu, tinere, m opun categoric I Pentru ce, doamn Hutkins ? i dai seama ct prin aceast plecare bnuielile se vor ndrepta asupra dumitale i a domnioarei ? Bnuieli ? Ale cui ? Ale dumneavoastr ? Am mai rmas cinci persoane. Unul dintre noi este asasinul. Asasinul, care, aa dup cum am stabilit, urmrete s intre n posesia cheilor de la safe, chei care probabil se aflau la Redhome. i ? Ce vrei s spunei cu asta ? Ceea ce ai auzit. Doamn Hutkins, strig Radu plin de indignare. Dar ea nu l ls s mai vorbeasc i continu foarte calm i cu o energie n glas, pe care nu i-o bnuise : Am mai putea presupune c domnioara Sandra i e complice, c ai luat cheile de la Redhome i c cifrul safeului e cunoscut de amntioi. Cum putei crede aa ceva ? De ce n-ar fi aa ? n definitiv, domnioar, cpi tanul Sanders i ncredinase secretul cheilor. De ce n-ai fi aflat de la Bertram i secretul cifrului ? V jur c nu-1 tiam.

46

Ei bine, doamn Hutkins. Presupunnd c eu snt asasinul, iar Sandra complicea mea, presupunnd c acum sntem i n posesia cheilor i c am cunoate i secretul citi ului, pentru ce s plecm n necunoscut, lsnd te zaurul neatins ? De unde tim c nu ai umblat la el ? l ntreb Corine, dar ntrebarea rmase fr rspuns. Duncan se ridic i el de pe banchet, se apropie de Radu i i puse mna pe umr ocrotitor : Las nervii, prietene ! Unde vrei s pleci la ora asta ? Nu vezi c ncepe s se ntunece ? nc o noapte pe bordul Sgeii albastre" ? Eu, unul, a vrea s m culc. Vii cu mine ? Nu, domnule doctor. n noaptea asta voi veghea. Mi-e sete... gemu Corine. Sandra i reaminti c fusese stewardes : Mai avem cinci cutii cu bere. Dorii un pahar ? Crezi c-mi va astmpra setea Desigur. O aduc imediat. Stai, Sandra ! Te nsoesc. Poate ai i un revolver la ndemn, tinere 1 Nu, doamn Hutkins. Am n schimb doi pumni puternici cu care nu i-a dori asasinului s fac cunotin. Nu uita c ucide prin surprindere, i atrase aten ia Duncan. Eu, unul, nu m voi lsa dobort.

47

O nsoi pe stewardes nspre cmara cu alimente. Orbecia prin ntuneric. Deodat Sandra se opri brusc, li cuprinse minile ntr-ale ei. M crezi c snt nevinovat ? opti ea. Da, rspunse Radu fr nici un fel de ezitare. i mulumesc ! Simi pe mn picurile lacrimilor ei. Cnd s-au ntors cu cutia de bere, Corine vorbea cu aceeai voce haluci nat : S-a ntunecat de-a binelea. Parc am fi la o edin de spiritism. Lipsete masa, glumi Duncan, dar Corine nu-1 lu n seam i continu : Noaptea e favorabil crimelor. Cui i vine rndul n noaptea asta ? Dac nu vom fi omori, vom muri de foame i de sete. Ce gnduri negre v-au prins iar, doamn Corine ? ncerc s o liniteasc doctorul. Am adus berea. Unde sntei, doamn Corine ? Aici 1 Sandra se ndrept spre locul de unde venea vocea Corinei. Poftii paharul, i i ntinse unul din cele dou pahare de metal pe care le adusese din cmar. Dumnea voastr bei, doamn Hutkins ? Cred c nu mi-ar strica o nghiitur. Doctorul Duncan se oferi s toarne berea n pahare.

48

Stranic bere ! spuse doamna Hutkins. Nu gseti, doamn Corine ? Nu simi cum te nvioreaz ? ntr-adevr. Are un gust minunat. M facei curios, exclam doctorul, dar n acelai timp cutia metalic pe care o inea n mn se rsturn c u zgomot pe podeaua avionului. Ce s-a ntmplat ? Mi-a scpat, mormi el furios. Pcat de buntate de bere. i pot oferi paharul meu, doctore. Mai are bere n el. Nu ! Mulumesc, doamn Hutkins. Am o propunere, adug doamna Hutkins. S stm c u toii aici. n felul acesta ucigaului i va fi greu s mai fac o victim. Credei c pericolul va fi mai mic ? o ntreb doctorul, dar nu mai primi nici un rspuns. Radu era enervat la culme. Nici o raz de lumin nu strbtea de afar. De ce i aleseser acest loc, cel mai ntunecos din tot avionul, tocmai n ultima noapte pe care mai aveau de gnd s-o petreac pe Mont Blanc ? Un nou zgomot l trezi din gndurile lui amare. Ce s-a ntmplat ? A czut un pahar, murmur Sandra. Al dumitale, doamn Hutkins ? Nu, rspunse aceasta dup o scurt ezitare. Poate cel al doamnei Corine.

49

ntunericul acesta ncepe s devin deosebit de enervant, exclam furios doctorul. Mi-e team, i opti Sandra. Radule, nu tiu de ce, dar mi-e team ! Radu ncerc s-i aprind bricheta, fr s reueasc. Nu mai avea un strop de benzin. Atunci i aminti c doctorul era posesorul unei mici lanterne. l rug s o aduc. Numai s funcioneze. Bateria era pe sfrite. Doamna Hutkins prinsese gust de vorb : Tare a mai fi but nc un pahar ! Dar dumneata, doamn Corine ? De ce nu rspunzi ? Ai adormit ? Au dobort-o, probabil, emoiile. A fost att de agitat astzi... Sandra nu-i isprvi refleciile, fiindc doctorul Dun can se ntoarse surprinztor de repede. - De-abia mai lumineaz, v-am spus eu. Totui, de ct nimic... Ar fi mai bine s o stingi. Poate ne va folosi mai trziu. Cine tie ? Nu, se rug Sandra, e mai bine aa. Chiar dac e numai un fascicol de lumin. Radu o auzi pe doamna Hutkins scond un strigt nbuit : Doctore ! Lumineaz, te rog, aici ! S n-o trezii pe doamna Corine ! Doarme ! Fia ngust de lumin strbtu timid ntunericul i se opri n faa actriei.
5 0

ti Mi se pare ciudat felul acesta de a dorini cu ochii jpeschii, remarc Radu. O bnuial groaznic l fulger. Se repezi spre femeia care sttea nemicat pe canapea, cu ochii holbai. i zgli zadarnic umerii. Berea ! strig doamna Hutkins. Berea a fost otr vit ! lira cuprins de o furie fr margini. Cine a mai fcut i mrvia asta ? S v ia dracul pe toi ! i, brusc, scoase din poet un revolver pe care l ainti asupra celorlali. tiu s-1 mnuiesc la perfecie, spuse ea amenin toare. Oricare dintre voi ar fi asasinul lui Van Blathers i al lui Redhome, i al lui Corine, cu mine n-o s-i mearg. S nu stingi cumva lanterna, doctore, c trag ! Las lanterna pe podeaua avionului s lumineze pn la ziua. Iar mine plecm de aici orice s-ar ntmpla. Ce Caui, doctore ? Ce ai ridicat de jos ? Paharul doamnei Corine. Ct regret c nu-1 putem da la analiz ! Dar chiar i aa, n semintunericul n care ne aflm, mi permit s constat c pe marginea pa harului se zrete o urm suspect. Asasinul a abandonat ideea de a mai omor cu Cuitul. A trecut acum la otrav, iar mine cine tie ce ne mai ateapt, spuse Radu i se ntoarse amenintor spre doamna Hutkins : Dumneata erai aezat cea mai aproape de doamna Corine. Poate c n poeta dumitale se gsea alturi de revolver i o mic fiol cu otrav !

51

Dac nu ncetezi, tinere, s tii c un glonte i este rezervat. i apoi, dac mi amintesc bine, dumneata i Sandra ai servit berea 1 Nu e adevrat ! Dumneata ai propus s bem ceva. i doctorul a ajutat-o pe Sandra s serveasc berea I Eti nebun, prietene ! Sntei nebuni cu toii! Deabia atept s plecai de aici. M-am sturat de voi I Sandra izbucni ntr-un hohot de plns nervos : Mi-e fric ! Se ghemui pe canapea i dup un timp adormi suspinnd prin somn, ca un copil. Radu nu nchise ochii toat noaptea. Ct de fericit era mai nainte cu cteva zile ! Nu i-ar fi nchipuit niciodat c ar putea trece printr-o astfel de aventur. Totul semna cu un comar i totui era o trist i crud realitate. Ce mult i dorea s fie acum acas, ntre prie teni, n redacia sptmnalului ilustrat sau n aparta mentul lui att de drag ! Biruit de oboseal, adormi spre ziu i vis c era la Bucureti.

*
Vnztorii de ziare mpnzir strzile. Ediie special ! Jean Renoir a comunicat prin radio ! Snt sperane ca Sgeata albastr" s fie des coperit ! Ediie special 1 ntr-adevr, vestitul alpinist, eful echipelor de sal vare, comunicase prin radio comandamentului c cerce trile se apropie de sfrit. Din ntreaga zon de 30 de

52

kilometri nu mai rmsese dect o poriune de circa doi kilometri. Toate echipele ncercuiscr aceast zon. Dei vremea era nefavorabil, descoperirea rmielor Sgeii albastre" era, dup prerea lui Renoir, o chestiune Oe cel mult 24 de ore.

Dimineaa un vnt puternic i rafale de zpad nv lui r platoul unde se aflau. Cu toate acestea, Sandra era decis s plece mpreun cu Radu. Ce vreme urt ! exclam ea deodat. i-e fric s plecm ? Orice s-ar ntmpla, aici nu mai rmn. Nici eu ! Radule, murmur ea dup o scurt ezitare. Nu e a a c... Se ntrerupse, muendu-i nervoas buzele. Ce anume, Sandra ? Mi-e greu s continui, ar fi absurd. Nu te neleg. Am ajuns s nu m mai neleg nici eu. Trecem prin momente ngrozitoare. i jur c snt nevinovat. Ce vorbe snt astea, Sandra ? Eu nu te-am bnuit n i c i o clip. Tu poate c nu. Dar ceilali ? Radu simea c Sandra vrea s-i destinuiasc, totui, cu totul altceva. i mprti aceast impresie i ea recu noscu c avea dreptate.

53

Un gnd absurd... un gnd ngrozitor mi-a trecut prin minte... Ma bnuieti ? Spune sincer ! Snt o nebun. Dar cum i poate trece prin minte aa ceva ? Totul e posibil. Gndete-te ! N-am mai rmas de ct patru. i unul dintre noi e asasinul. Oricare dintre noi poate fi bnuit. Sandra ! Tu ai febr. Delirezi! Se poate. Mi-e o sete cumplit. Trebuie s bei ceva. A mai rmas bere. S-i aduc ? Nu, nu ! l implor ea. Era convins acum c avea febr. Ochii i luceau straniu. Moartea ne pndete la orice pas. Amintete-i cum a murit doamna Corine 1
v

Pe Radu l cuprinse un sentiment de amrciune. San dra, blonda stewardes, pe care o cunotea de att de puin timp, dar pentru care nutrea o sincer simpatie, ajunsese s-1 bnuiasc chiar i pe el. E drept c numai el tia ct era de nevinovat i ct de departe era de cri mele care se fptuiser din lcomia i poftele unui cri minal sau ale mai multora. Totui nu i-ar fi nchipuit c Sandra pstrase n sufletul ei o ndoial i fa de el, ndoial pe care i-o exprim acum direct, ntr-un acces de sinceritate desvrit, cauzat desigur de starea febril n care se gsea, li spuse cu mult tristee n glas : i-e team i de mine, Sandra ?

54

Drept rspuns, ea izbucni n plns. Era, probabil, la Captul puterilor. Iart-m ! Snt o proast. Adu-mi o cutie cu bere 1 I e rog ! * Doamna Hutkins i doctorul Duncan se supravegheau reciproc. i-e frig, doamn Hutkins ? nchipuiete-i, doctore Duncan. Sntem nedormii i ncmncai. Dar mai mult de ct atta este teama. Teama aceasta care se strecoar ca 0 umbr i ne nghea inimile. Se aplec peste msu, gchind un surs cinic : Oare cui i vine rndul ? A prefera s-i vin dumitale, rspunse doamna 1 futkins netulburat, agitnd n mn revolverul. A vrea s am ocazia s-i dovedesc ct de bine tiu s m folosesc de revolver. Nici nu m ndoiesc, spuse Duncan. Credei c nu v-am recunoscut din prima clip ? Dac pentru unii din tre noi ai trecut drept o femeie oarecare, plin de toane i de capricii, eu nu m nel. V cunosc cine sntei. Jos masca, doamn Hutkins ! Cred c nu mai e cazul s con tinuai jocul. Ai perfect dreptate, domnule Duncan ! Nu m sinchisesc de fel c m-ai recunoscut, dei mi apare foarte ciudat acest fapt. Numai unul singur dintre pasagerii Sgeii albastre" cunotea adevrata mea identitate i acesta e mort de mult. Cum de ai aflat ?
5 5

Abilitate profesional ! S fini serioi, domnule Duncan. Doar n-ai s pre tinzi acum c eti doctor psihiatru ? De fapt, a putea s-i rspund cu aceeai moned. Nu vreau s rmn da toare fa de dumneata. De ce s vorbim de doctorul Duncan", cnd aa ceva nici nu exist ? Aadar, sntem chit. Sus inimile, Duncan ! Radu dorea s prseasc avionul pentru a cerceta mprejurimile. Un gnd i struia n minte i voia s-1 verifice. Dac era aa... enigma Sgeii albastre" era ca i dezlegat. Dou lucruri l puneau ns n ncurctur : starea febril a Sandrei i faptul c tezaurul rmnea n voia soartei, fr nici un fel de aprare. Era hotrt s triasc, s scape din acest comar, s se ntoarc acas, departe de aceste locuri unde moartea pndea la fiecare pas, unde goana dup bogie dusese la crime ngrozitoare. Evenimentele ce urmeaz avur darul s confirme bnuielile lui Radu, mai nainte ca el s se fi decis s porneasc cercetrile. O mpuctur n interio rul avionului fcu s vibreze carcasa acestuia. Se npusti spre locul unde se aflau doamna Elutkins i doctorul Duncan. i gsi luptndu-se ntre ci. Din ure chea dreapt a lui Duncan o dr de snge se prelingea pn la brbie. Totui Hutkins nu mai era narmat, i brbatul era gata s se npusteasc asupra ei. i ddu un pumn lui Duncan drept n fa. Acesta holb ochii
5 6

Iprc cl, surprins de atacul neateptat i se prbui pe podeaua avionului. I'.ra primul pumn pe care Radu l ddea cuiva n viaa lui, dar Duncan i pierdu cuno tina i se ntinse ct era de lung, ntocmai unui boxer
c u t K.O.

MJr Ce s-a ntmplat, doamn Hutkins ? K- A vrut s-mi smulg revolverul din mn. A vrut H m omoare. Am tras. Eram n legitim aprare. mi Bare ru c nu l-am ucis pe acest t i c l o s . | Unde e revolverul ? E acolo ! i art ea spre podeaua avionului. A z u t sub bancheta aceea. Dar nu-mi mai poate folosi la nimic. Nu aveam dect un singur glonte i n-am reuit dect sa-i zgrii urechea. Duncan i reveni din lein. Ai s mi-o plteti ! gfi el. Apoi se ntoarse cBrc doamna Hutkins : Acum snt lmurit. Asasinul nu poate fi dect cel la care se afl cheile n momentul de lata. Minciun sfruntat, scrni ea. Ai vrut s m ucizi ca s scapi i de mine, aa cum ['i-ai ucis pe ceilali care i stteau n cale. Apoi urma [l t e rfuieti i cu aceti doi tineri. N u c adevrat 1 Ba da. Din seara trecut eti n posesia rvnitelor chei. Nici asta nu e adevrat ? Doamna Hutkins l fulger cu privirea. De ce nu rspunzi ? Controleaz-i poeta, tinere I
5 7

Ar fi inutil s v obosii. Cheile de la safeul tezau rului se gsesc n poeta mea. Cum ? ! izbucni Radu plin de mnie. Cine i spune c dac se gsesc n posesia mea snt vinovat i de crimele comise ? Acest ticlos minte cu neruinare. El este asasinul ! n acel moment un strigt de groaz al Sandrei l fcu pe Radu s se npusteasc spre cellalt capt al avionului. O gsi tremurnd toat, cu ochii holbai spre una din ferestruicile avionului. Era el ! Era el ! L-am vzut! Era el ! Stai linitit. Pe cine ai vzut ? Pe... nu-i aa ? i i opti la ureche un nume care o fcu pe Sandra s tresar de spaim. Da, da. El... el... murmur Sandra. S fugim ! E narmat! O s ne omoare. Din direcia cealalt a avionului rsun un ipt sfietor. l vzu pe doctorul Duncan apropiindu-se. n mna dreapt luceau cheile de la safe. Doamna Hutkins a srit la mine s m omoare, i explic el, rznd prostete. Am lovit-o. Dar n-am omort-o. E numai leinat. Radu se ndrept plin de furie spre Duncan : Tu eti asasinul. Acum nu mai e nici o ndoial. Duncan se opri la civa pai de el, nehotrt. De-abia acum i ddu seama c nu era narmat i cum mai f cuse cunotina pumnului lui Radu se temea s l n frunte direct. Acesta se apropia amenintor de el. Dun-

58

cin ncremenise. Ridic pumnul, dar n acel moment Radu au/i o voce care nu-i era necunoscut : Nici o micare n plus, tinere. Minile sus amndoi ! Duncan, fii amabil i azvrle-mi cheile de la safe ! Mai snt zece minute pn la cderea nopii. Timp sufi cient pentru a-1 goli de ntregul lui coninut. Pn atunci, facei-v n linite, toi trei, rugciunea ! V ateapt, n ultima cltorie, cei care au plecat naintea voastr. I Pe faa lui Duncan se ivi o paloare neobinuit : i Cred c glumeti ! tii bine doar cum ne-am n eles ! Fleacuri, Duncan ! Am glumit cu tine, atta tot. D e i , recunosc, trebuie s-i mulumesc. Pentru acest lu cru, i acord, drept recompens, exact cinci minute ca s.i ne povesteti ce s-a ntmplat din momentul cnd am alunecat n prpastie. Bertram ! Poliistul Bertram, murmura Radu. Aa dar, bnuielile mele s-au confirmat. I Da, tinere. Poliistul" Bertram n carne i oase. S nu i nchipui cumva c stai de vorb cu o stafie ! Snt xiiai viu ca oriend. Radu l auzi cum ridic cheile, apoi zgomotul deschi derii uii safeului i, n sfrit, exclamaia lui de bucurie i de surpriz. Frumoas prad ! spuse el. Pcat c n-o putei ve dea i voi, dar n-am ce s mai fac. Dac v ntoarcei... Nu-i mai urm ameninarea. Era preocupat s go leasc safeul de preiosul lui coninut. n acest timp Radu 59

se gndea c minutele se scurgeau i c ticlosul nu va ezita s-i pun planul n aplicare. Nu ! Nu voia s fie omort de aceast lepdtur a societii, de acela care avea pe contiin attea suflete. Dar ce s fac ? Vocea lui Bertram i ntrerupse pentru cteva momente irul gndurilor : Hei, Duncan, nu te lsa prea mult rugat! Fii ne legtor ! Uite, am s fac eu nceputul. Aadar, prinul Sarasthri angajeaz pe poliistul Bertram s pzeasc ce lebrul su tezaur. Dar poliistul nu mai ajunge s se pre zinte n faa prinului, deoarece m-am substituit lui. i astfel am nceput s joc, chiar de la plecarea avionului, rolul celui care avea s pzeasc tezaurul. Bunul meu amic, supranumit i doctorul", de profesiune sprgtor i criminal, cu un cazier deosebit de bogat, a fost ales de mine drept colaborator pentru realizarea celei mai perfecte lovituri pe care a conceput-o cineva vreodat : furtul tezaurului prinului Sarasthri. Lovitura urma s se petreac la Lyon, cu prilejul escalei Sgeii albastre". Dar, pe neateptate, avionul este silit s aterizeze pe Mont Blanc. Van Blathers, atras de bogia tezaurului i ndemnat de Redhome, dorea s pun mna. pe tezaur. In ceea ce o privete pe doamna Hutkins, am aflat la timp, att eu, ct i Duncan, adevrata ei personalitate. Prinul procedase destul de inteligent, trebuie s-o recu nosc, mi ncredinase secretul cifrului, dar cheile le-a predat cpitanului Sanders. n plus, a angajat un detec6 0

li\ c a i c sa ne supravegheze att pc mine, ct i pe cpi tanul Sanders : doamna Hutkins. Ucigaule ! izbucni Radu. Acum toate bnuielile inele s-au eoni irmat. Nu te agita, tinere ! Nu uita c snt narmat, iar tu eti cu minile goale. i apoi eu n-am ucis pe nimeni pn acum. De asta snt convins. Dac vrei, i pot continua i eu la fel de bine, ca Duncan, povestioara dumitale. De acord. Dar repede, fiindc m grbesc ! Snt curios s aflu ce poate scorni un gazetar atunci cnd vrea sa I ac pe detectivul. Un lucru e precis : i trebuiau cheile de la safe. La nceput ai bnuit c au ncput pe mna stewardesei. Apoi i-ai dat seama c i le nsuise altcineva. Dar cine ? Ce e drept, pentru un moment te interesa dac exista o posibilitate de ieire din vguna aceasta. Atunci ai hotrt s dispari, iar pe Duncan l-ai lsat s se ocupe de gsirea cheilor. Aa e ? Foarte exact. M uimeti, tinere, cu perspicacitatea dumitale. Pcat c nu-i va mai folosi la nimic. Printr-o fericit mprejurare, am sosit tocmai la timp, pentru a lua tezaurul i a v ndeprta definitiv pe toi. Dar mi-ai promis... bigui Duncan. . nceteaz vicrelile, Duncan ! Mai avei doar cteva minute de trit. Continu, tinere. Te ascult.

Redhome 1-a ucis pe Van Blathers. Interesant ! Este adevrat, Duncan ?

61

Da. Duncan tia acum la cine se gseau cheile, conti nu Radu, n timp ce- n mintea lui cuta cu febrilitate o ieire din situaia tragic n care se afla. L-a nlturat atunci pe Redhome. Dar cheile le furase Corine, care l bnuia pe Redhome, ca asasin al lui Van Blathers. i atunci, Duncan, ai ucis-o i pe Corine ? Da. Am otrvit-o. Dar blestemata aceea de detectiv mi-o luase nainte. Nu tiu cum a reuit s ia cheile de la Corine. Am ncercat s-o omor, dar n-am izbutit. i mulumesc nc o dat, Duncan ! Ai fcut treab bun ! Ai curat terenul i acum am reuit s operez n linite. Iar pe dumneata, tinere, te felicit nc o dat pen tru calitile dumitale nebnuite de detectiv amator. Con cluziile dumitale au fost nespus de logice. Dar acum, ajunge cu vorbria. V avertizez nc o dat s nu n cercai s v micai. Mai am exact trei gloane n re volver. Pentru fiecare cte unul. Duncan, nu mica ! Ai s mi-o plteti, Bertram. ine ! Cine ! Duncan se ntoarse fulgertor. Bertram aps pe tr gaciul revolverului. Radu auzi detuntura, apoi gea mtul lui Duncan i i ddu seama c era singurul mo ment de care mai putea profita pentru a salva viaa sa i a celor dou femei. Se ntoarse fulgertor. Duncan tocmai se prbuea pe podea. Distana dintre el i falsul Bertram era de cel mult cinci metri. Criminalul aps din nou pe trgaci, dar Radu se azvrli ntr-o parte i glonul trecu la civa centimetri de el. Dac ticlosul

62

nu minisc, nu mai avea dect un singur glonte. Radu sesiz intenia acestuia de a trage drept n inima sa i se azvrli la prnnt n clipa cnd cel de al treilea glon pornise din eava revolverului su. Contul se opri undeva n peretele din spatele lui. Cellalt nu atept ca s se Ridice de la prnnt i se npusti pe ua avionului, innd n mna stng valiza care coninea tezaurul pentru care se comiseser attea crime. Radu se repezi pe urmele lui. Alerga mai repede dect acest ticlos cruia i se auzea respiraia uiertoare din ce n ce mai aproape. Radu sunse ncordat pumnii. Din civa pai l ajunse. n acest moment cellalt se ntoarse s pareze lovitura, dar se mpiedic de o piatr, alunec i valiza i zbur din min spre prpastie. Cutnd s o prind, i pierdu echi librul. Radu l mai vzu btnd desperat aerul cu bra ele i cu un urlet se prbui cu valiz cu tot n pr pastie. De data asta falsul Bertram murise cu adevrat. La orizont o dr roietic strluci o clip i apoi ntu nericul nvlui platoul. Datorit lui Jean Renoir i echi pei sale avea s fie ultima noapte pe care Radu, Sandra i doamna Hutkins o mai petreceau pe Mont Blanc.

Redactor responsabil : IORDANA URECHE Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 03.12.1966. Bun de tipar 30.01.1067. Aprut 1567. Comanda nr. 02. Tiraj S0140. Hirtie ziar sul de 50 glm" 700X1000/32. Coli edi toriale 2,43. Coli de tipar 2. A. T. 17802. C.Z. pentru bibliotecile mici 8R94 Tiparul executai; sub comanda nr. 60.795 la Com binatul Poligrafic Casa Scnteli"- plata S c n teil nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia

EDITURA TINERETULUI

Lei 1,50