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"hmcmktdfjmtttjt dos solados, i\\i lin com m m t, f w lkpijmiMti?, Este livro, ento, dedicado a voc, caro leitor, que foi chamado a fazer parte deste grande exrcito, a inserir-se nesta grande luta. Voc, soldado de Cristo, que encontra-se em meio a uma grande batalha e precisa reconhecer a voz do general e de todos os tipos de armas possveis a serem utilizadas neste combate. Que estas pginas possam servir em seu adestramento, tornando-o mais do que vencedor em Cristo Jesus Nosso Senhor.

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Apresentao............................................................ 9 Preparando-se para a Batalha................................. 13 As quatro armas do adestramento individual............................................ 13 Primeira arma................................................................ 75 Da desconfiana de ns mesmos............................ 15 Da confiana em Deus, a mais eficiente de todas as armas.................................................................... 16 Ainda o cuidado no uso das armas da desconfiana de si mesmo e da confiana em Deus.............................. 18 Efeitos da queda dos que confundiram a sua presuno com a desconfiana em si mesmos..................................................................... 19 Do adestramento no manejo das armas da desconfiana de ns mesmos e da confiana em Deus.............................................. 19 Terceiro orma................................................................ 21 Do exerccio da inteligncia e da vontade..................................................................... 21 Aperfeioamento do exerccio da inteligncia:

o discernime nto.............................................................................. 22 De outra precauo que a inteligncia deve tomar para ter discernimento claro......................................................................... 24 Do exerccio da vontade. Aqui o combatente se adestra dentro do combate. Finalidade deste livro.................................................................. 27 Do exerccio da vontade. Algumas considera es sobre o captulo anterior....................................................................... 30 Do Combate................................................................... 32 I - A luta das vontades

diversas que existem no homem......................................................... 32 S442c Scpoli, Lorenzo. 15301610 0 combate espiritual / Loureno Scpoli. - - Rio de Janeiro : Edies Louva de Deus, 1996. 152p. Traduo de: The Spiritual combat 1 .Bem e mal. 2.Guerra espiritual. I.Ttulo. ISBN: 85-337130-6 96-0189 CDU 233.7 C D U 2 3 4 . 9 "Direitos para lngua Portuguesa: COMUNIDADE EMANUEL Edies Louvo-o-Deus Rua Cortines Laxe, 2,4 e 6 Centro CEP 20090-020 Caixa Postal 941 CEP 20001-970 - Rio cie Janeiro - RJ Tel.: (021) 2633725 Fax:(021)233-7596 Brasil Copa Patrick Veloso Sabino

CIP -BRASIL CATALOGA O NA FONTE Sindicato Nacional dos Editores de Livros.RJ

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ndice

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I 2 Do modo de combater contrxa os apetites dos sentidos. Atos que a vontade deve fazer para adquirir os hbitos da virtude......................................35 3 Momento de perigo: o que devemos fazer quando a vontade superior parece vencida e completam ente sufocada pelos inimigos.........................39 modo de combater ................................................................................. 41 I Alguns conselhos a respeito do modo de combater e. especialmente, contra o que, e com que........41 4 - O soldado se deve apresentar ao campo de luta logo nas primeiras horas do dia.....................43 5 -Da ordem que se deve guardar no combate s nossas paixes viciosas............................44 6 -Como resistir presso das paixes ou dos impulsos .. 45 7 -Contra o vcio da carne...................................4 8 - A negligncia..................................................51 ;/< "'tonto espiritual.................................................55 9..................................................................................- A razo da existncia dos sentidos.......................55 10 - Como regrarmos os nossos sentidos, fazendo uso das coisas do mundo ........................................................................ 57. 11................................................................................O terceiro exerccio............................................61 Dos males da loquacidade e do modo ce pr freio lngua...................................................65 Como fugir das inquietaes do corao....................67 ; i;. > U v v; tos fazer quando somos feridos.... 70 t nu tnhas do demnio.......................................... 72 12................................................................................Contra os virtuosos e contra os pecadores........72 13................................................................................Contra os pecadores..........................................73 14 - Contra os que se querem livrar do pecado e no conseguem...........................................74 15................................................................................ Na estrada da perfeio.....................................76 16 - Quando tem em mira que deixemos o caminho das virtudes.....................................................78 VI Quando a virtude adquirida pode ser ocasio do runa...........................................................81 Do virtudes ...................................................................................... 86 I Como vencer as paixes viciosas e adquirir novas Otrtudes..........................................................86

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6' li Descrio no uso dos virtudes e busca de uma 17 s de coda vei Dos meios de progredir numa virtude o 18 do fortalece' Ia t - Na escalada das virtudes, parar 6 o mesmo que voltar atrs............................................93 19 - No se deve fugir das ocasies de adquirir as virtudes. Agarre a oportunidade. 20............................................................................ O tempo : agora................................................- Do amor s ocasies de exercitar a virtude.........96 21 - Como ocasies diversas nos serviro para exercitarmos uma mesma virtude........... 98 22 - Como cada viitude tem seu tempo, e dos sinais pelos quais conheceremos nossa virtude...99 Da pacincia...................................................................'9? Da tentao de indiscrio........................................... ......................................................................................^Do Juzo Temerrio............................................................ '0$ 23............................................................................ Da orao..............................................................- A Quarta arma.....................................................89
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24............................................................................- Da orao mental................................................. H'3 25............................................................................- Do modo de orar por meio da meditao............. 114 26............................................................................- De outra maneira de orar meditando................... 115 27 - Da orao por meio da meditao sobre a Virgem Maria............................................1 16 28 - Como devemos recorrer com f e confiana Virgem Maria............................................117 29 - Do modo de meditar e orar, pensando nos 30 Anjos e Santos............................................Sobre o modo de trazer nossos afetos, meditando sobre a paixo de Cristo........... 120 31 - Dos proveitos que tiraremos da meditao e imitao de Jesus crucificado.................. 124 Do santssimo sacramento da eucaristia..................... 127 Da comunho sacramentai...........................................'2fl Do amor que devemos broiar em ns antes de recebermos a sagrada Comunho......................... 730 Da Comunho Espiritual...............................................'36 Da Ao de Graas.....'7

( (m ntf'ff(<> Sii/it 119


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ti/tra

J oferecimento......................................................... 13 Da dvoo sensvel e da aridez............................ 747 Do 9xame de conscincia ......................................................................... 745 P. m o/nbu/e at a morte ........................................................................ 745 32 - Sobre a necessidade que temos de combater at a morte...................................................145 33............................................................................Da preparao para uma boa morte............... 146 34 - Da tentao contra a f, uma das quatro armas com que na hora da morte o inimigo nos assalta .................................................................... 147 35.............................................................................Do desespero 143 36.............................................................................Da vangloria 149 37 - Das iluses enganadoras e das falsas aparies O combate final.................... ] 50

Vpresentao

Loureno Scpoli foi um dos maiores diretores de conscincia do sculo XVI e sua obra alinha-se entre os grandes elsticos da orientao das almas, de que rica a cristandade catlica. Em suas tradues inglesa e portuguesa, o COMBATE ESPIRITUAL foi-se modernizando em linguagem e estilo (*) mas no na espiritualidade e na expresso dos seus conceitos, pois ustas guardam o seu frescor e pureza originais, que dispensam qualquer modernizao. As idias de Loureno Scpoli

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iT 1 (') NOTA - A modernizao da linguagem, no nosso idioma, inclui o uso coloquial deliberado dos pronomes possessivos, de forma a facilitar a compreenso do texto, evitando que o leitor, quando chamado de voc, se confunda com uma terceira pessoa. Por este motivo, em entendimento com os nossos itvisores . a Editora autorizou o emprego preferencial da terceira pessoa, mas mm exclusividade. Quando necessrio maior clareza, fluidez ou expressividade do texto, sero tambm utilizados os pronomes possessivos teu " tua. 0 IOIIO notar, todavia, que a modernizao da linguagem no se estende aos conceitos, onde guardada fidelidade terminologia do autor, evitando-se ao mximo o uso de palavras oriundas do lxico das cincias que, como Q psicologia e a sociologia, so posteriores poca em que viveu o Padre Loureno Scpoli. Foram mantidas as palavras do texto original, evitando substituies, mas acrescentando-se outras, quando necessrio para a compre-on5o do texto pelo leitor. Foi mantida, por exemplo, a palavra vicio no texto, nu (8, em algumas frases foram empregadas no seu lugar, as palavras defeito o deficincia, que lhe do o sentido atual. Da mesma forma as paixes, que rJovem ser entendidas como inclinaes ou atraes da vontade, por vezes, oriundas dos sentidos, ou seja, sensuais. Quando inevitvel o uso de palavras <lo uso recente, como por exemplo, mdia, dos veculos de comunicao oclal. foram estas comentadas em NOTAS no final do captulo.

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rtpresentam, hoje, o que h de mais moderno na abordagem do tema da guerra espiritual, que se vem travando nos nossos dias. em todas as partes do mundo, na forma de milhares de "guerrilhas". Para que no haja dvida sobre o tratamento que dado ao tema forte, de luta de combate, que o ttulo indica, a Apresentao, nas duas edies, inclui a transcrio de conhecidos trechos bblicos, alm das palavras do prprio autor, que aborda o tema em diversas ocasies com total clareza e objetividade. Abre, a edio inglesa, com a seguinte transcrio de Ma-lous 11,12: "Desde os dias de Joo Batista at agora, o Reino dos Cus sofre violncia, e violentos se apoderam dele". Sobre estas palavras, refere-se a Bblia de Jerusalm, em nota de rodap, "tirania dos poderes demonacos, ou dos seus partidrios terrestres, que pretendem conservar o domnio deste mundo e criar obstculos ao progresso do Reino de Deus". E o Padre Scpoli abre o captulo primeiro do seu livro com 2 Timteo 2,3-4: "Assume a tua parte de sofrimento como um bom soldado de Cristo Jesus. Ningum, engajando-se no exrcito, se deixa envolver pelas questes da vida civil, se quer dar satisfao quele que o arregimentou". Outras comprovaes de que o COMBATE ESPIRITUAL um livro dirigido a soldados envolvidos em constante batalha e no uma simples coletnea de conselhos s almas pias, so encontradas ainda nessa parte introdutria das duas edies. O livro oferecido pelo seu autor "Ao Supremo Capito e Gloriosssimo Triunfador Jesus Cristo, Filho de Maria, com as seguintes palavras: 'Vara o combate preciso um destemido chefe, que dirija a batalha e fortalea o nimo dos soldados, que lutam com maior ardor quando guiados por um general invencvel". E, para completar, a edio inglesa coloca, em seguida ao titulo e antes do prefcio, numa pgina exclusiva, a conhecida ARMADURA DE DEUS, da epstola aos Efsios que a seguir transcrita, para que fiquemos, desde j, sintonizados com o estilo deste livro de combate espiritual, onde somos todos soldados, chamados luta pelo nosso Comandante Supremo: \ \ i madura de Deus Por isso deveis vestir a armadura de Deus, para poderdes resistir no dia mau e sair firmes de todos os combates. Portanto, ponde-vos de p e cingi os vossos rins <m a verdade e revesti-vos da couraa da justia e ,:ai os vossos ps com a preparao do evangelho da paz, empunhando sempre o escudo da F, com o qual podereis extinguir os dardos inflamados do Maligno. E tomai o capacete da Salvao e a espada do Esprito, que a Palavra de Deus. "Estamos numa operao de guerra", diz o Padre Harold Cohen S.J., em pronunciamento feito na Conferncia Carismtica, de Nova Orleans, em 1991, recomendando-nos que oua-ms a So Paulo em Efsios, 6.10-12:

"Finalmente, sejam fortes no Senhor e na fora do seu poder. Revistam a armadura de Deus para que possam ser capazes de enfrentar as ciladas do demnio. Pois no estamos lutando contra homens de carne e sangue, mas <>ntra os principados, contra as potestades, contra os governantes deste mundo de trevas, contra as hostes de ospritos malignos espalhados pelos ares". O soldado se deve apresentar ao campo de luta logo nas primeiras horas do dia. "Quando voc se levantar", diz,, o Padre Loureno Scpoli, "a primeira coisa que os seus olhos devem ver voc mesmo, na arena da luta, com esta lei: ou o combato ou a morte eterna. Do teu lado direito estar o teu vitorioso general, Jesus Cristo, com muitos batalhes de anjos e santos e, particularmente, So Miguel Arcanjo. Do lado esquerdo, o Demnio com os seus iv.oclas, prontos para te vencer, excitando as tuas paixes, ins-tigando-te a ceder, para te darem a morte". que a batalha, de todos e de cada um, s acaba com a morte, e por esta razo, no podemos deixar de entrar na luta. Quem no combate ser logo aprisionado ou morto. E priso, nas mos do Prncipe da Morte, morte certa. laqui trouxemos para a frente, como um bom exemplo do estilo de Loureno Scpoli, e para concluirmos esta Introduo: "Alm disso, os nossos inimigos nos tm um dio sem trguas. Por isso no podemos esperar um instante de paz, pois mesmo aos que se fazem seus amigos, eles cruelmente os trucidam". Termina, porm, a citao com uma palavra de estmulo para todos ns: "No se assuste com a sua foro e o seu nmero, pois nesta batalha s vencido quem quer. Toda a fora dos inimigos pode ser neutralizada pelo nosso Comandante, por cuja honra combatemos. Ele no permitir que a luta supere as tuas foras, e; vir em teu auxlio te dar a vitria se combateres virilmente, confiando no seu poder e na sua bondade". Publicado em www.leiturascatolicas.com

Preparando-se para a Batalha \s quatro armas do adestramento individual Voc ir precisar de quatro armas segurssimas e muito necessrias para vencer nesta batalha espiritual, que a de uma nua e durssima luta contra voc mesmo. So as seguintes: a desconfiana de si mesmo, a confiana em Deus, o exerccio e a orao. Com a ajuda divina, algo diremos, sucintamente, sobre

estos assuntos, nos captulos subseqentes. Antes, porm, falemos um pouco mais sobre o teu adestra-monto, procurando abrir os teus olhos para alguns enganos que podem levar perdio. O engano mais freqente o da virtude. Muitos, sem peniulgam que ela consiste na austeridade de vida, no castigo < Ia carne, nas longas viglias, nos jejuns, e em outras penitncias *i fadigas corporais. Outras pessoas, mulheres, especialmente, pensam ter chegado grande perfeio quando rezam muito, ouvem muitas < is e longos ofcios, freqentam as igrejas e a Sagrada Comunho. Outros, ainda, e entre eles, certamente, muitos religiosos de vento, chegaram concluso de que a perfeio consiste na freqncia ao coro, no silncio, na solido e na disciplina. A verdade, porm, muito outra. Tais aes so, s vezes, meios de se adquirir o esprito e, II vozes, frutos do esprito. No se pode, porm dizer que somente nestas coisas consista a perfeio crist e o verdadeiro espirito.

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(r(oomo(<> Qb/H/dia Estas pessoas seguem com grande abnegao, e com sua cruz s costas, o Filho de Deus. freqentam os santos sacramentos, para glria de sua divina Majestade, para mais se unirem com Deus e para adquirirem novas foras contra o inimigo. Se, porm, pem todo o fundamento de sua virtude nas aes exteriores, estas aes, no por serem defeituosas, pois so santssimas, mas pelo defeito de quem as usa. sero s vezes, mais do que os prprios pecados, a causa de sua runa. Pois estas almas que apenas prestam ateno s suas aes, largam o corao s suas inclinaes naturais e ao demnio oculto. Este, reparando que j est aquela alma transviada, tora do caminho, deixa que ela continue deleitando-se naquele comportamento enganoso, e at mesmo a estimula, embalan-do-a com o pensamento das delcias do paraso. A alma logo se persuade de estar no coro dos anjos e de possuir Deus dentro de si. Estes esto em grave perigo de cair, porque tm o olhar interno obscurecido. com esse olhar que contemplam a sl mesmos e suas obras externas boas. atribuindo-se muitos graus de perfeio. E, com soberba, julgam os outros. A no ser um auxlio extraordinrio "de Deus, nada os converter. evidente que mais facilmente se converte e se entrega ao bem o pecador declarado e manifesto do que o pecador oculto que, enganado e enganadoramente. se apresenta coberto com o manto das virtudes aparentes. A vida espiritual no consiste nestas coisas, A virtude outra coisa no seno o conhecimento da Infinita bondade e grandeza de Deus, e da nossa Inclinao para o erro e para o mal. A virtude est no dio de ns meimoi de nossas faltas, tanto quanto no nosso amor a Deui na nossa confiana em Deus. A virtude est no s na sujeio a ele. mas por seu amor, no amor de todas as criaturas. O ponto mais alto da virtude consiste no dwapropflamento da nossa prpria vontade, entregandolhe o comando de nossa vida e das nossas aes, em acatamento total i luai divinas disposies. Por fim: querer e fazer tudo isto para glria de Deui. para seu agrado, e porque ele quer e merece ser amado e tervlda Esta a lei do amor. impressa pela mo de Deus nos coraes de seus servos queridos e fiis. Esta a negao de ns mesmos, que ele, como Pai e Criador amantssimo, nos pede, para o nosso bem. Este o jugo suave de que falava Jesus, a obedincia a que o nosso divino Redentor e Mestre nos chama, com sua voz e seu exemplo. Este o combate preliminar de adestramento para a grande batalha. Se voc aspira a uma vida em perfeita unio com Deus, devera comear pelo combate generoso contra as suas prprias vontades, grandes e pequenas. Com grande prontido de nimo desde o primeiro instante, necessrio que voc se aparelhe para este combate, onde s coroado o soldado valoroso. Este combate difcil, mais que nenhum outro, pois combatemos contra ns mesmos. Por maior, porm, que seja a batalha, mais gloriosa e mais cara aos olhos de Deus, ser a vitria. Conhecendo, assim,'um pouco melhor, o campo em que se travar esta primeira luta, vejamos, agora, as armas de que dispomos, nos captulos que se seguem. Primeira arma

Da desconfiana de ns mesmos Voc viu no captulo anterior que se voc cuidar de sufocar os seus apetites desordenados, os seus desejos e suas vontades, mesmo que muito pequenos, estar fazendo maior servio a Deus do que se voc se flagelar at o sangue, se jejuar, morificando-se mais do que o faziam os antigos eremitas, ou, at mesmo, se voc conseguir converter milhares de almas, porm guardando vivos e intactos alguns daqueles apetites e desejos no sufocados, claro que o Senhor aprecia e regozija-se mais com a converso das almas do que com a mortificao de uma pequenina vontade. Apesar disto, voc no deve querer nem levantar a mo para fazer qualquer outra coisa seno aquilo que o Senhor restritamente quer que voc faa. Ele mais se compraz que voc

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se canse em vencer as suas paixes e as suas vontades desordenadas do que em lhe servir praticando algum trabalho, por grande e necessrio que seja, guardando dentro da tua alma e viva dentro de ti, alguma paixo, voluntria e conscientemente. por isso que se faz to necessria a desconfiana de si mesmo, neste combate, pois sem ela voc no conseguir a desejada vitria, e no chegar sequer a vencer uma s das suas pequeninas paixes, Guarda bem isto na mente: ns presumimos muito de nossas prprias foras, porque somos inclinados pela nossa natureza corrompida, a uma falsa avaliao de ns mesmos. Nada somos, porm sempre queremos achar que somos muita coisa. Toda a virtude nos vem de Deus, que a fonte de todo o bem. Com ele, podemos ser tudo. Por ns mesmos, nenhuma coisa; nem sequer um bom pensamento podemos ter. Fsta presuno que nos leva a nos avaliarmos acima das nossas prprias foras um defeito muito difcil de ser reconhecido e admitido por quem se encontra em erro, e desagrada muito a Deus, que nos ama e quer em ns o conhecimento de que toda a graa e todos os nossos dons provm dele. Da confiana em Deus, a mais eficiente de todas as armas Como j dissemos, a desconfiana de ns mesmos muito necessria neste combate. No entretanto, ela, somente, no basta. Porque, se, alm disto, no pusermos toda a nossa confiana em Deus, esperando dele, e somente dele, os auxlios necessrios e a vitria, cedo nos poremos em fuga e seremos vencidos por nossos inimigos. De ns, devemos desconfiar muito, porque nada somos e, se lutamos somente com nossas foras, andaremos de queda em queda. Ajudados, porm, pelo Senhor, alcanaremos, certamente, todas as grandes vitrias. Para conseguir, entretanto, sua ajuda, devemos armar o nosso corao de uma viva confiana nele. De quatro modos conseguiremos esta confiana m Deus. Primeiro: pela orao, pedindo-a ao Senhor. Jf 0 'onitf(f<> < ( >\>/thi(ufff
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mem com desejos de a entrar, e a ceiar e derramar a os seus dons. Quem, ento, poder imaginar que, para o corao que o convida, insistentemente, a entrar, ele se venha a fazer de surdo? O terceiro modo de se adquiiii esta santa confiana em Deus est contido num nico pensamento sobre o qual devemos meditar: conta-nos o Evangelho muitos e muitos exemplos que demonstram que ningum que realmente confiou em Deus jamais deixou de ser atendido. O quarto modo servir ao mesmo tempo a um duplo efeito: o de conseguirmos alcanar a desejada confiana em Deus e, ao mesmo tempo, a desconfiana de ns mesmos. Voc dever agir da seguinte forma: quando voc desejar realizar alguma coisa, ou iniciar alguma batalha, ou ento voc sentir que precisa obter uma vitria sobre si mesmo, medite um pouco, antes de comear, sobre a sua fraqueza. Quando voc tiver uma noo clara da sua situao, sentindo a sua falta de poder, comece a pensar sobre o poder, a sabedoria e a bondade divina. Confie, ento, somente nele, e decida-se a agir e combater lucidamente e generosamente. Com estas armas e mais o reforo imprescindvel da orao, voc combater e trabalhar confiante na vitorie. E a vitria vir, certamente, e s no vir se voc tiver-se equivocado na obteno da confiana em Deus, conjugadamente com a desconfiana em si mesmo. O equvoco pode ocorrer, ainda que parea que no, pois a presuno que temos de ns mesmos to sutil e enganado47

ra que muito difcil separ-la da desconfiana que parecemos ter de ns mesmos e da confiana que julgamos depositar em Deus. Aprenda, portanto, a fugir dessa presuno, e a viver em uma completa e permanente desconfiana de si mesmo e, em contrapartida, crescente confiana em Deus. Basta, para isso, que voc tenha sempre em mente a avaliao da sua fraqueza humana perante a grandeza e a onipotncia de Deus, e que ambas estas consideraes antecedam sempre os teus atos. Ainda o cuidado no uso das armas da desconfiana de si mesmo e da confiana em Deus O soldado presunoso facilmente se engana, julgando ter-se habituado a desconfiar de si mesmo e a confiar em Deus. Voc notar o seu engano quando sofrer a primeira queda. Observe, com ateno, o sentimento que nascer na sua ' alma aps a queda: se voc sentir uma inquietao, como que uma tristeza e um desapontamento que leva ao desnimo e pode chegar desesperana, sinal certo de que voc estava confiando na sua pessoa, e no em Deus. Porque quem desconfia de si mesmo quase que totalmente e confia em Deus inteiramente, no se espanta nem se entristece com a queda. Sabe que o que ocorreu foi devido sua fraqueza e pouca confiana em Deus. Mais

Segundo: contemplando e considerando, com os olhos da f, como o Senhor onipotente e quo excelsa, superior e completa a sua infinita sabedoria. Para ele nada difcil ou impossvel. Ele a bondade sem medida, e est sempre disposto a nos dar, a cada hora e a cada momento, tudo aquilo que nossa vida espiritual necessita para a nossa vitria final. Basta que a ele recorramos com confiana, pois grande o seu desejo de que lhe pecamos tudo, como filhos que somos. Deus vem batendo, continuamente no corao do ho-

desconfiado de si, mais e mais confie, humildemente, em Deus. Sabe que foi ele mesmo que abriu ocasies para a sua queda, com os seus defeitos e desregramentos, e no se assusta, nem se inquieta. Sente um arrependimento sincero, mas calmo e pacfico, por ter contrariado o seu Comandante, e continua sua rota, perseguindo os inimigos, com energia e resoluo, at feri-los de morte. Eu gostaria de que estas cautelas fossem tomadas principalmente pelas pessoas dadas vida espiritual que, por serem mais profundas, se crem menos desprotegidas. Quando caem em algum defeito, recusam-se a aceitar a sua deficincia, e no podem nem querem se acalmar da ansiedade g Inquietude que nascem do amor prprio. O remdio nico que cura a reconH 0 <mtr//(& Stywutsf/
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ciiiao com o seu Comandante para confessar a sua falta e obter o perdo que nunc^lhe-sainegado. * ------------------------------.------ Efeitos da queda dos que confundiram a sua presuno com a desconfiana em si mesmos Ao constatar, pela queda, a existncia de suas faltas ou falhas, o combatente envolvido por um sentimento de tristeza que ele, ainda em erro, confunde corri arrependimento, que , este sim, o verdadeiro desejo de correo. Supe que a sua inquietao seja devida virtude, quando, na realidade, oriunda de uma oculta soberba e presuno, e efeito da ilusria confiana que tinha em si mesmo e em suas prprias foras. Vendo, pela queda, que era falho, fica espantado, como se tivesse ocorrido alguma coisa impossvel, e se inquieta contemplando os destroos das colunas em que se sustentava a sua confiana. Ao humiide isto no acontece, porque nada presume de s prprio e confia somente em Deus. E assim, se incorre em alguma cuipa, embora sinta grande arrependimento, no se inquieta, porque sabe, com a luz da verdade, que o ocorrido lhe sucedeu devido sua prpria fraqueza. Do adestramento no manejo das armas da desconfiana de ns mesmos e da confiana em Deus Destas duas virtudes nasce quase toda a fora de que necessitamos para vencermos os nossos inimigos. Mas no fcil o manejo destas duas armas que s conseguimos receber e utilizar com o auxlio divino. Nada dispensa este divino auxlio. Nem todos os dons naturais ou adquiridos, nem todas as graas recebidas, nem o conhecimento de toda a Escritura, nem uma longa existncia dedicada inteiramente ao servio de Deus. Se o seu corao no for ajudado com um especial auxlio, se a mo do Senhor no iniciar a obra, voc jamais conseguir cumprir a vontade divina, mesmo que voc pratique as 9

0 c(o<mtae aes boas que deve praticar, que voc vena as tentaes que deve vencer, que fuja dos perigos de que deve fugir, e que carregue as cruzes que a vontade de Deus lhe deu para carregar. Eis a razo pela quai ns temos que agarrar com crescente firmeza e determinao a arma que nos dada da desconfiana de ns mesmos. Durante toda a nossa vida, portanto, todos os dias, a todas as horas e, at mesmo, em todos os minutos devemos estar atentos e firmes na resoluo de jamais, de modo nenhum e em nenhuma hiptese, confiarmos em ns mesmos. Quanto segunda arma, a da confiana em Deus, basta que voc se lembre de que nada mais fcil para Deus do que vencer os inimigos, sejam eles poucos ou muitos, velhos e cheios de malcia ou novos e fracos. A confiana em Deus o que nos sustenta no combate. Uma alma pode estar cheia de pecados. Ter todos os defeitos do mundo, e praticar os maiores erros que se possa imaginar. Pode ter tentado, por todos os meios e todas as formas deixar o pecado e ter fracassado. Ter procurado levar vida correta e no ter conseguido nem um pontozinho de bem. E ter, pelo contrrio cado violentamente no mal. exatamente este soldado que, apesar de tudo, no pode se deixar perder a confiana em Deus, nem deixar as armas e os exerccios de adestramento espiritual. exatamente este o soldado que importa que combata. Que combata generosamente, que combata sempre mais. Pois preciso que se tenha em mente que nesta batalha espiritual nunca perde quem ainda combate e ainda confia em Deus. E o auxlio divino nunca falta, mesmo que os combatentes sejam, por vezes, feridos. Combater, isto tudo. Combater com confiana no auxlio divino. O remdio que cura os ferimentos eficaz para aqueles que procuram a Deus. E, quando menos esperam, seus inimigos estaro mortos. Terceira arma Do exerccio da inteligncia e da vontade Nesta batalha espiritual, no basta a confiana em Deus e a desconfiana de ns mesmos. Somente com estas duas armas voc no vencer. Muito pelo contrrio: voc ter muitas quedas. A que entra o exerccio. preciso exercitar a inteligncia e a vontade. Neste captulo e nos subseqentes, vamos examinar esta forma de adestramento do combatente pelo exerccio, com a finalidade de alcanar uma posio de combate que seja mais vantajosa, estrategicamente: a obteno de maior capacidade de discernir. O exerccio da vontade precedido pelo exerccio da inteligncia, que deve ser resguardada contra os fatores negativos que a obscurecem: de um lado, a ignorncia e do outro, a informao mundana, excessiva e desregrada, dos meios de comunicao. (") A ignorncia deixa a mente em trevas e impede que ela conhea a verdade, que o objeto prprio da inteligncia. Com o exerccio, devemos tornar a mente clara e lcida, para que possa ver e discernir bem. O discernimento cresce na proporo em que exercitado e, por este motivo, a sua aquisio pelo combatente um fator decisivo para a obteno da vitria final individual e coletiva. De dois modos poderemos alcanar este resultado: o primeiro, e o mais importante, a orao, que vem a ser a nossa quarta arma e, sem dvida, a mais poderosa de todas, como ser demonstrado mais adiante, nos captulos 44 a 50. C) NOTA - O papel da informao aqui adaptado aos meios mais modernos de comunicao do pensamento, englobados na palavra mdia. O problema da curiosidade que o autor considera distrao da mente, examinado, extensamente, no nono captulo. 0r(><miate ti/titiftttt/ O segundo modo de voc alcanar o discernimento atravs de um contnuo, leal e profundo exame de si mesmo. Este exame no nada fcil, pois requer critrios de julgamento completamente distanciados dos critrios mundanos. Para ver se somos bons ou maus, no ser levada em conta a aparncia boa ou m dos nossos atos, nem o juzo dos nossos sentidos, mas sim o juzo do Esprito Santo. Aquilo que a "cultura" mundana consagrou, deve ser repelido como sendo muito pouco aos olhos do Esprito Santo, pois este, sendo eterno, totalmente imune aos modismos da metia, e suas variaes, que so to superficiais como caprichosas. Aquilo que o mundo cego e corrompido ama, deseja e procura de todos os modos ser considerado claramente, por ns, pelo que so, isto : nada. Entenderemos., assim, que as honras e os prazeres da terra no so mais do que vaidades e aflies do esprito. E que as injrias e as infmias de que o mundo nos queira cobrir so a verdadeira glria. Que a verdadeira alegria, semelhana de Deus, est na magnanimidade do perdo dado aos inimigos, na caridade aos irmos e na superao das dificuldades que entravam a nossa marcha. Os juzos preciosos que o Esprito Santo nos ensina conduzem ao -discernimento mais rapidamente do que todos os cursos de estudos. Ele nos mostra que mais vale desprezar o mundo que possu-lo todo inteiro. Que mais vale o humilde conhecimento de ns mesmos do que todas as cincias. E que a vitria maior que iremos alcanar ser a de derrotar o assalto dos nossos prprios desejos e apetites. Por pequenos que sejam, venc-los merece maior louvor do que a conquista de cidades e fortalezas, a vitria, com armas na mo, contra exrcitos poderosos, fazer milagres e, at mesmo, ressuscitar os mortos. Aperfeioamento do exerccio da inteligncia: o discernimento A introspeco, que , mentalmente, uma Inspeco que fazemos do nosso interior, uma das maneiras de alcanar o 0 ( <Jin/<> >/titi(r'ff/ discernimento, a menos que este nos seja dado como graa, pois um dom. No custa nada que pecamos a Deus o dom do discernimento, atravs da orao. Muitos combatentes o tm conseguido, desta forma. Mas,, para alcan-lo, temos que disciplinar a mente, lim-pando-a dos seus obscurecimentos. Um desses obstculos ao bom discernimento, tanto nas coisas referentes a ns mesmos como em outros assuntos, faz-se presente, quando, logo primeira vista, somos tomados de simpatia ou de antipatia pela coisa com que lidamos. A inteligncia fica, ento, obscurecida e

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incapacitada de elaborar um conceito objetivo e isento sobre o objeto em questo. O combatente deve estar treinado para manter a mente e a vontade sempre livres, e superiores a qualquer afeto desordenado. S essa liberdade interior, que produto de constante exerccio, te permitir contemplar com a inteligncia qualquer objeto que lhe seja proposto, antes de que as tuas inclinaes te movam a desejar a coisa s porque ela te causa prazer, ou a rejeit-la, por ser contrria s tuas predilees. Assim, livre do obscurecimento das paixes, a inteligncia esclarecida poder conhecer a verdade, reconhecer o mal que se esconde sob um falso prazer, e ver o bem, coberto, s vezes, com uma aparncia do mal. Tenha guardado, portanto, este indicador do discernimento: se voc logo de incio, num impulso, se v inclinado a amar ou detestar alguma coisa, a mente no pode discernir bem. O afeto, positivo ou negativo, ofusca a lucidez da inteligncia, que no avaliar o objeto pelo que de fato ele . A sua opinio errnea voltando da inteligncia vontade ti reforar ainda mais aquele primeiro impulso do corao, aumentando o seu amor ou o seu dio, contra qualquer regra do t >om senso ou da razo. Se voc persistir na prtica desse "julgamento por impulso", adeus discernimento... Mais e mais ir-se- i >bscurecendo o julgamento por via de raciocnio, e logo teremos, talvez, um bom artista ou um bom diletante, mas nunca um i>om combatente.

De outra precauo que a inteligncia deve tomar para ter discernimento claro Outra coisa de que a inteligncia deve precaver-se a cu-riosidade.O Impulso investigador que a origem de toda a atividade cientfica, me das invenes e de toda a inovao, a curiosidade estimula as mentes adestradas, mas tambm leva perdio as mentes desprotegidas. OOBS. - Este captulo foi reescrito com a Insero ti- i atualizada e conceitos igualmente adaptados nossa poca. 0 c(}<}ma/i' &.l/ti(//?/<(/ i

de grande importncia para voc este conhecimento. Pois, em caso contrrio, estas duas potncias, que so a inteligncia e a vontade, to nobres e excelentes, viro, infelizmente, a caminhar nas trevas e no erro, e sempre em mais fortes trevas e sempre em maiores erros. O ciclo fatal do erro, descrito acima, partindo de uma opinio impulsiva, vai-se alargando e se reforando, para grande prazer do inimigo, que adora lutar contra adversrios enganados. Guarda-te pois, filha (e filho...) com toda a tua vigilncia, de qualquer afeto desordenado, seja por que causa for. Aps examinar bem o objeto, tenha o trabalho mental de apurar cuidadosamente aquilo que a coisa , com toda a luz da tua inteligncia e com o auxlio da graa, e da orao, para que venha em tua ajuda o grande professor que o Esprito Santo. Na luta contra o erro. o que deve estar sempre sujeito observao so as boas obras que voc tenha feito. Pois nestas, justamente por serem boas e agradveis a Deus, h mais perigo de engano e de tentao. Ali, a sua mente se encontra desavisada, e o discernimento, por uma aparente falta de necessidade de atuar, ausente. A qualquer falha, qualquer distrao, o que bom pode virar mau, e o que virtuoso, causa de queda. E j sabido que muitos periclitaram e foram ladeira abaixo no momento mesmo em que praticavam os exerccios mais louvveis pela sua correo e santidade.

O ponto de entrada da perdio o discernimento, quando este desorientado pela quantidade excessiva de informao e de conhecimentos que posta na mente sem qualquer filtragem ou antdoto neutralizador.C) A perdio, como a serpente, vem rastejando pelo cho, mas sobe pelas rvores e pelas nossas pernas. E nem sempre uma serpente grande. Pode multiplicar-se em centenas de cobrinhas procura de qualquer brecha para entrar. No menospreze o adversrio, confiando no teu discernimento. Ele capaz de julgar com igual eficincia todas as noes e conceitos que cheguem tua mente, mas, se aumentar o ritmo veloz da entrada de mais e mais informaes que crescem em volume e rapidez a cada novo dia da nossa existncia, chegar um momento em que voc no ter mais tempo e capacidade para discernir com a eficincia e a limpidez necessrias. Chegar um momento em que as serpentezinhas comeam a penetrar. Em pouco tempo a fortaleza da sua inteligncia estar toda minada pelo inimigo. E a ser o momento em que as portas e janelas comearo a ser abertas de dentro para fora para dar entrada enxurrada dos pensamentos viciosos, doentios e dissolventes. elaborados na cozinha do demnio com aquele cuidado que s ele tem. Porque, se enchermos a nossa inteligncia de pensamentos vos e nocivos torn-la-emos incapaz de apreender o que necessrio para a sua fortificao e adestramento. A ser o princpio da queda. No procure saber todos os dias e a cada instante, das notcias e das novidades do mundo, que te so servidas de forma planejada, como produtos de consumo, para atrair e orientar o teu interesse para os mais baratos, que so os mais rendosos. Nesse jogo, cada um est na sua, e ningum est ligando para a morte da tua alma. NOTA - O tratamento mais atualizado do lema da curiosidade implicaria numa longa investigao sobre o efeito dos meios de comunicao de mas-i. inclusive sobre o fenmeno da publicidade, onde a curiosidade utilizada i orno instrumento de captao da ateno para a venda de produtos. Ainda iue tenha variado, no tempo, o diagnstico, so perfeitamente atuais os re-lios indicados pelo autor, tendo sido guardada fidelidade ao texto original tocante aos seus conselhos e recomendaes.

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0 ( J ( <Jirtfn( e .>/titf/ffa / No comas, como o gluto, cada vez maior quantidade de massaroca informativa ou de lazer, de sabor artificial, que te metem pela boca adentro, mas sim como o gourme/que seleciona cada alimento que digere, conhecendo os diversos matizes de sabor, as qualidades nutritivas de cada um, e at mesmo a sua origem orgnica, na terra onde foram cultivados. E, no que concerne ao mundo espiritual, reduza a sua curiosidade ao mnimo essencial, o querigma, que o ncleo central de tudo: Jesus, Filho de Deus, o Cristo Crucificado, nos salvou na Cruz e, ressuscitado, o nosso Rei e Comandante, na construo do novo reino, a Civilizao do Amor. Todas as demais cogitaes que nos afastem da batalha em que estamos engajados s servem para desviar a nossa ateno da luta. Quando a serpente maligna v que a vontade dos que caminham na vida espiritual forte e inabalvel, tenta abater a inteligncia, a fim de tornar-se senhor da inteligncia e da vontade. Infunde, s vezes, aima, sentimentos elevados de interesse curioso pelas coisas sagradas, procurando atrair as pessoas mais cultas e inteligentes, que mais facilmente se envaidecem. E tudo para que, entretidos no gozo e na considerao daqueles pensamentos em que erradamente julgam contemplar a Deus. se esqueam de purificar a alma e de cuidar do conhecimento prprio e da sua preparao para a luta. Assim, colhidos nos laos da vaidade, tornam-se dolos da sua prpria inteligncia. Por isso, ateno para o alerta: qualquer outra novidade ou pergunta, ainda que disfarada de investigao Intelectual das coisas de Deus. lao do demnio para te prender e trucidar, utilizando a tua ingnua vaidade e tola soberba. Todas as idias dissolventes, que se aproveitam de um falso intelectualismo e de uma cultura *modernlzante" artificial, utilizamse da descomunicao do egosmo soberbo, que conduz idolatria do prprio juzo, para destrurem o discernimento, e cativar as almas ingnuas. Ftuas, crem elas que prescindem do conselho e dos ensinamentos dos outros, pois ] esto acostumadas a recorrer ao seu dolo: ao prprio Juzo. Rindo, o demnio deixa que se conduzam sozinhas, ao Inferno, pois j colocaram, cada uma, no seu pescoo, a sua prpria coleira. 181 8

No precisam ser levadas. Vo por si ss, enganadas pelas suas prprias iluses. Cristais, pirmides do Egito, pedrinhas mgicas, supersties, nmeros, astros, respirao, tudo serve para entrar no grande desfile das aimas sonmbulas, embriagadas pela sua prpria sabedoria, que vo descendo, suavemente, a ladeira, que as leva, para baixo, para baixo, l pra baixo... , certamente, uma coisa grave e muito difcil de ser remediada, pois a soberba da inteligncia muito mais perigosa do que a da vontade. Porque a soberba da vontade opera sob os olhos atentos da inteligncia, e esta sempre poder remediar o mal facilmente, obedecendo a quem tem autoridade. Mas quem tem a firme opinio de que seu parecer melhor do que o dos outros, por quem e como poder ser curado? Se a inteligncia, que o olho da alma, a quem cabe curar a chaga da soberba est enferma e cheia da mesma soberba, quem a curar? E se a luz tornar-se treva, o que far voc, quando sentir que os preceitos falham? O conselho , pois: ope-te to perigosa soberba, antes que ela tome posse de ti, inteiramente. Estanque a inundao dos conceitos malignos, cortando o fluxo da comunicao excessiva e perniciosa. E no confies no aparente "brilhantismo" da tua inteligncia; escuta o parecer dos outros, principalmente

daqueles que te querem bem. E, como So Paulo, mais do que pela tua v sabedoria, enamora-te pela loucura do amor de Deus, que te far mais sbio que Salomo. Do exerccio da vontade. Aqui o combatente se adestra dentro do combate. Finalidade deste livro Outro exerccio que voc precisa praticar e que tambm diz respeito inteligncia o de fazer com que a vontade no se torne escrava dos seus desejos. A vontade est sempre procurando escravizar-se a coisas terrenas, mundanas, s coisas carnais, por isso que tem de ser permanentemente observada, como se fosse o nosso campo de batalha na luta principal do nosso adestramento, que a luta contra ns mesmos.

Na procura do comportamento certo, encontramos um grande empecilho em nossa prpria natureza. Ela est de tal modo inclinada a si mesma que, em todas as coisas, mais ainda nas coisas boas e espirituais, procura a prpria comodidade e deleite, com que se vai entretendo e alimentando, sem suspeitar de que lhe possa ser de algum dano este alimento. por isso que, quando nos so apresentadas estas coisas * que amamos, logo as desejamos, no movidos por nenhum pensamento elevado, mas to-somente devido 19

alegria e contentamento que sentimos ao quer-las! Quanto melhor nos parecer a coisa desejada, maior ser o nosso engano. Neste apego irracional s coisas reside a nossa Indisciplina de combatentes, pois assim, no quer o nosso Comandante. Ele nos deseja o mximo bem, e sabe que a submisso a coisas escravizantes nos prejudica, porque nos atrasa o passo e nos desvia do rumo certo. Para nos guardarmos contra este lao que nos Impede de caminhar para a perfeio devemos adotar o seguinte estratagema: quando lhe aparecer alguma coisa que voc sabe que agradvel a Deus, antes de colocar sobre ela o seu desejo, levante o seu pensamento a Deus. procurando saber se dadivina vontade que voc queira aquela coisa. Em outras palavras: habilidosamente, envolva Deus no assunto. Distinguindo a sua vontade da divina, voc da por diante, se sentir mais seguro quanto ao acerto do desejo que teve. Voc no errar nunca! O sistema tambm funciona no sentido inverso: se voc quer fugir de uma coisa que lhe parece ser desagradvel a Deus, no a rejeite logo de cara. Volte os olhos da sua Inteligncia para a divina vontade, que certamente deseja que voc rejeite o mal. Mas a vontade

divina est mais concentrada em voc do que no problema, pois Deus quer que voc afaste o mal para content-lo. Entenda bem: Deus um amador insacivel, e a natureza est a todos os momentos dando oportunidades para voc dom-la, agradando a Deus. A maioria das pessoas, porm, no sabe tirar proveito desta situao que extremamente ( vantajo0 (r(Jiitfaf<> <(' i/ihifftaf sa. E a natureza, em vez de ser domada, vive, ao contrrio, estragando o nosso relacionamento com Deus. A inteligncia consiste em saber vencer as fraudes dessa sutil inimiga, que nos engana com iluses. Estas so muito variadas, mas, basicamente consistem num nico jogo: a natureza se procura sempre a si mesma, mas sempre o faz ocultamente, pois consegue esconder essa sua tendncia irreversvel, fazendo que a gente pense que est agindo com o fim de agradar a Deus, quando a verdade muito outra. Fugir deste engano a meta de todo este Combate Espiritual. a razo de ser de todo o nosso adestramento e nossa luta, porque o remdio prprio e intrnseco todo um esforo de purificao e de limpeza, na forma e da maneira preconizada por So Paulo Apstolo: despojor-se do homem velho e vestir-se do homem novo. Estamos falando da meta do Combate Espiritual, ou do amor 202 0

de Deus? Do exerccio da vontade como arma de luta, ou de um aperfeioamento que buscado pela criatura para agradar ao seu Criador? De qualquer forma que seja, o inimigo existe, e, portanto, o combate espiritual uma imposio da nossa prpria sobrevivncia, pois a batalha que travamos contra o Prncipe da Morte, o assassino-mor. J conhecemos, a esta altura, alguns dos laos de que ele se utiliza para nos caar, e urn deles fazer a gente confundir a nossa vontade imperfeita e no mais das vezes, errnea, como se fosse a vontade de Deus, e a nossa opinio, quase sempre egostica e falha, como se fosse a palavra

de Deus. Procurar conhecer a vontade de Deus , portanto, uma forma de impedir que a confundamos com a nossa. Mas no s isso. Teremos que vencer tambm a tendncia de indisciplina que consiste em fugir execuo da vontade divina. O nosso natural amor prprio, que est mais inclinado a si mesmo do que a Deus, nos faz, s vezes, inadvertidamente, mudar o i >bjeto das nossas aes e lhes dar outras finalidades. Quem trabalha movido por Deus e para agradar somente a ele. no preferir nunca uma coisa outra, pois a dese-ir unicamente, se o Senhor quiser que ele a tenha, e do

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modo e no tempo em que Deus o quiser. E. tendo-a ou no, estar contente e em paz, de uma ou de outra forma. Acontea o que acontecer, essa pessoa obteve o que tinha em mente, e conseguiu o seu fim, que outro no era seno contentar a Deus. V-se, assim, cada vez mais nitidamente, que a busca da vontade divina a soluo mais inteligente, alm de ser a mais conveniente. Procure dirigir as tuas aes a este fim perfeito. Se, examinando as disposies da sua alma, voc vai verificar que os seus objetivos so egosticos, no se preocupe, pois a vontade de Deus, naquele caso em particular, pode ser a de que voc atinja aqueles objetivos. Ningum pode avaliar perfeitamente quanta fora e virtude se adquire, se tiver sempre este motivo em suas aes. Porque uma coisa qualquer, por baixa e pequena que seja. mas feita com o fim de agradar e glorificar somente a Deus, vale Infinitamente mais do que muitos outros atos excelentes, feitos sem este motivo/ No comeo, no ser fcil para voc adquirir o hbito de agir em tudo com o fim de agradar somente a Deus, Voc ser auxiliado, porm, pelas tropas em que se alinhou, pois passou a ser um amigo muito ntimo do Comandante-emChefe. E, medida em que for praticando muitos atos de desejo divino, vai ficando cada vez mais 23

fcil e mais agradvel servir ao Criador, amando-o sobre todas as coisas. E compreender que tanto estamos falando aqui, da meta do Combate Espiritual como do amor de Deus. Do exerccio da vontade como arma de luta e do uso da vontade, finalmente dominada e adestrada, para uma coisa s: agradar ao nosso Pai que nos ama apaixonadamente, sem nenhum interesse, seno o de nos dar o seu amor. Do exerccio da vontade. Algumas consideraes sobre o captulo anterior Procurar em tudo o que fazemos o agrado de Deus como vimos, um ato de amor e de sabedoria, alm de vir a ser uma soluo de grande convenincia, pois o nosso Criador adora cuidar de ns. Com base nestes pensamentos, a vontade deve ser induzida a procurar contentar a Deus, valendo aqui que recordemos o quanto estamos unidos a ele, a fim de que a nossa vontade se incline cada vez mais na sua direo. Comecemos pelo princpio de tudo, que o ato da Criao. Antes de que pudssemos honr-lo e louv-lo, ele j nos amava, pois nos havia tirado do nada. Num ato de criao que, como ato de amor inigualvel, deu-nos existncia, modelan-donos iguais a si mesmo, e deixando em cada criatura uma partcula da sua divindade, da sua harmoniosa beleza, da sua 34

perfeio em todos cs sentidos, da sua bondade e generosidade, da sua fortaleza, da sua sabedoria, da sua justia e, sobretudo, do seu amor. Para redimir-nos de nossas tremendas falhas que se traduziam em gravssimos pecados e crimes, mandou terra no um anjo, mas o seu Fsilho Unignito. O preo do resgate de nossas almas no foi pago em ouro, prata ou diamantes, mas em sangue, arrancado em meio a terrveis dores e sofrimentos. Morreu por ns, em lenta e penosa agonia, nica retribuio que lhe deram os homens em troca de uma vida inteira dedicada a ensinar-nos como viver neste mundo. E agora continua, a toda hora, e em todos os minutos, a guardar-nos e resguardar-nos contra os nossos inimigos, internos e externos. Pela ao do Esprito Santo, continua

ensinando-nos a viver e a combater contra o Prncipe da Morte, que quer laar-nos com suas armadilhas para prendernos e nos estraalhar, como leo sanginrio e faminto de sangue que . e que nos circunda, pronto para o bote. Sendo o nosso Comandante, nesta batalha da Vida contra a Morte, Jesus Cristo combate junto conosco, ensinando-nos, odestrando-nos, dando-nos fora espiritual e alimentando-nos, no altar, com seu corpo e sangue. Tudo isto no o sinal inconfundvel do seu infinito amor? Ningum at hoje conseguiu entender como e por que uma 10 grande Majestade nos tem em to alta conta, a ns, rmezinhos miserveis, to cheios de falhas. S por isto, dever11 nos ter-lhe gratido eterna, independentemente de tudo aqui-

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0 ( tfomff/e tifi/tifatof Io que fez por ns e continua fazendo, em todos os minutos da nossa existncia. Que deveremos fazer para agradar ao Supremo Rei do Universo, por seu amor vigilante e por tudo o que fez e continua fazendo por ns? Tenha em mente que o nosso Criador, por tudo isto, merece infinitamente ser honrado e servido por todos ns e, particularmente, por voc, que seu filho querido, para quem esto abertas todas as portas do cu. Do Combate I - A luta das vontades diversas que existem no homem Poderamos dizer que existem em ns duas vontades, a da razo e a dos sentidos, a vontade racional, superior e a sensual, ou inferior, tambm chamada de apetite, carne, sentidos e paixes. A sensualidade no semente sexual, pois h sensualida-des sublimes na atrao pelos perfumes excitantes, pelas comidas e doces raros, pelo contacto com as sedas e os veludos e, para os argentrios, pela visto dos montes de ouro, prata, diamantes e pedras preciosas. Para proteger-nos do descontrole dos apetites sensuais existe a razo, e quando, somente com os sentidos, desejamos alguma coisa, no dizemos que a estamos querendo enquanto a vontade superior no se inclinar a quer-la. Toda a nossa batalha espiritual se concentra neste combate: a vontade racional, colocada no meio entre a vontade divina e a dos sentidos, solicitada por ambas e tentada a se sujeitar a uma delas. Voc ter que se decidir, se quer ser, realmente, um soldado combatente no campo de operaes de guerra contra os foras do Prncipe do Mal. A deciso exclusivamente sua, pois a sua liberdade de decidir total. Se quiser entregar-se vontade dos sentidos, no ser um combatente, e se quiser orientar-se pela vontade racional, ter que passar por muitas fadigas e desconfortos. mortificando-se \ >ara vencer os impulsos da vontade dos sentidos, das chama-i is paixes, dos apetites da carne, especialmente nos instantes iniciais do combate. Os golpes que a sua vontade superior : i sr da vontade divina e da sensual que esto sempre guer-oundo para conquist-la, so fortes e contundentes, e cau-$am sofrimento. Isto no acontece com aqueles que j esto habituados virtude ou ao vcio, e pensam em continuar na mesma vida. Os virtuosos, com toda a facilidade se curvam vontade divina, e os viciosos com 11 luior docilidade ainda atendem voz dos sentidos.O Mas muito difcil aceitar fazer violncia a si mesmo e suportar o sofrimento que sofrem todos aqueles que abandonam os grandes e os pequenos amores terrenos. Poucos so aqueles que chegam s mais altas esferas do seu aperfeioamento, porque depois de terem, com grande fadiga, v incido os grandes vcios, no mais se querem fazer violncia. E no agentam mais sofrer os sacrifcios e os esforos por que se possa, tendo ainda que resistir s infinitas vontadezinhas prprias, muito pequenas, mas que ainda preponderam em ns, e, s ve-D \ reconquistam o domnio do nosso corao. A vontade dos sentidos enganadora como a natureza, i '< irece-se com a divina, para nos iludir. Alguns, por exemplo julgam-se pessoas corretas, porque no invejam os bens dos outros, mas afeioam-se demasiado aos I rios bens, a ponto de praticarem verdadeira idolatria. Outros, observam os jejuns obrigatrios, mas no mortificam i' jula e comem mais do que o necessrio, procurando alimenJelicados. Vivem na continncia, mas no fogem de hbitos lhes do prazer e que acarretam grandes obstculos sua vida espiritual. natural que tenhamos convivncia social com muitas pes-s, algumas delas virtuosas, e outras que apresentam perigo de da. So estas ltimas as que menos se teme, enquanto que is outras muitas pessoas fogem por consider-las "caretas". NOTA - A palavra vcio aqui empregada no sentido de "o que o oposto i virtude", assim como a palavra vicioso para designar o oposto de virtuo33

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0 Wom/w/ >il/if-Mim/ Como resultado, pode ocorrer que pratiquemos atos bons e corretos, porm com frieza e pouca motivao, enquanto que tudo o que feito acompanhado de interesses e imperfeies ocultas, e de uma certa estima de ns mesmos, com o desejo de sermos apreciados pelo mundo. Os que assim fazem, no sabem que esto correndo o risco de cair nos erros antigos, pois sem saber, esto-se afastando da proteo divina, como soldados distrados que no cuidam de suas armas. Como conseqncia, o cultivo das verdadeiras virtudes vai sendo posto de lado pela diminuio do amor a elas, que uma forma do amor a Deus, o qual, dessa forma, tambm se enfraquece. Esquecemo-nos da nossa gratido ao Senhor por ternos livrado da tirania do demnio. E nos tornamos, assim, ingratos. Os engodos da natureza enganadora do pessoa uma falsa sensao de segurana, como que uma cegueira mental, pois voc v o perigo em que se encontra e, mesmo assim, persuade-se de que est seguro. Outro engano, muito perigoso, e bem pouco advertido, o que ocorre com aqueles que mais se amam a si mesmos, um amor que j enganador, pois no verdadeiro. Escolhem eles as coisas que mais condizem com o prprio gosto e deixam de lado outras que desagradam s suas inclinaes naturais e aos seus apetites sensuais, quando precisavam que, justamente contra estes apetites se voltasse todo o esforo da batalha. Melhor do que as facilidades, so os obstculos penosos que nos ensinam a lutar e a vencer. Por isto eu te exorto, filha dileta, e a todos os irmos combatentes, que procurem adestrar-se, aceitando as penas e os sacrifcios, pois s com elas e com eles podemos vencer, e nisto est tudo. E tanto mais facilmente e tanto mais perto estar a vitria quanto com mais vontade voc aceitar as dificuldades que a virtude apresenta aos principiantes. Porque se voc amar a dificuldade e o combate que leva vitria e virtude, cedo conquistar ambas as coisas. 0 r(oom6ale &bf4/Utf4M/, II - Do modo de combater contra os apetites dos sentidos. Atos que a vontade deve fazer para adquirir os hbitos da virtude a) Dos trs combates Voc j viu que a sua vontade racional, colocada no meio entre a vontade divina e a dos sentidos, solicitada por ambas e tentada a se sujeitar a uma delas. Cada qual deve vencer. Mas preciso que vena a vontade divina, e por este motivo voc tem que se exercitar permanentemente. Primeiro combate: Voc assaltado e combatido pelos apetites dos sentidos. Resiste valentemente. A sua vontade superior no atingida, e o assalto reprimido. Segundo combate: Vencido o primeiro combate, quando os apetites tiverem desaparecido, voc deve excitlos de novo, para reprimi-los melhor e com mais fora. Convida-os, depois, para um terceiro combate. Terceiro combate: Voc a j ir esforar-se para vencer as suas inclinaes. Nesta batalha no devem entrar os apetites sexuais, porque estes exigem uma estratgia especial, que examinaremos mais adiante. Voc deve atrair aqueles instintos e atraes mais desordenados, que atuam dentro de voc, para que voc mesmo consiga desprez-los. No princpio, eles te pem 3526

impaciente, porque sua tendncia a de crescer e conseguir que a vontade superior consinta com os teus desejos. Esta ser a mais dura das batalhas, tendo por objetivo obter o consentimento da tua vontade forte. Mas esta vencer no final, se por tua perseverana na luta, a batalha prosseguir at o fim, s terminando quando o inimigo se der por vencido. Preste, porm, muita ateno no inimigo, pois ele cheio de malcia. Quando ele v que nos opomos, com fora de vencedores, s nossas paixes, ele logo deixa de excitlas, com dois objetivos: l9 - o demnio sabe que se as paixes em vias de serem vencidas forem por ele estimuladas, ns podemos adquirir o hbito da virtude, contrria paixo derrotada. Ele ento age ao contrrio, reduzindo o nosso apetite para que pensemos iue o mrito da vitria totalmente nosso.

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0 r mnff(te {'.i/iitft/ra 2Q - em seguida, ele passa a atuar em outras reas, onde se desenvolve muito bem, a rea da vaidade, do orgulho e da soberba, fazendo que pensemos que ns, como soldados valentes, fomos capazes de vencer rapidamente os nossos inimigos. por este motivo que preciso empenhar um segundo combate depois que voc tenha resistido ao primeiro assalto. Os pensamentos que lhe causaram aquela impacincia frustrada devem ser chamados de novo memria, como fazem aqueles lutadores confiantes, que desafiam os seus inimigos para o corpo a corpo. Excitando em voc mesmo aqueles pensamentos que lhe causaram impacincia, de modo a que voc se sinta movido na sua parte sensitiva, voc reprimir com fora de vontade e esforo ainda maior do que antes, os apetites chamados a combate. Mas no basta esta segunda vitria. Lembre-se que o demnio uma fera insacivel, que no est a para lutar batalhas com voc. Ele esta a fim de estraalhar voc, como fazem os lees e os tigres. (") Tratando-se, portanto, de uma batalha de vida ou morte, a tua vitria bonita no valer nada se no destruir as paixes inimigas e os apetites esprios. E a destruio definitiva s ser absolutamente certa e segura quando voc sentir repugnncia por aquelas coisas que lhe atraiam. Repugnncia por aqueles movimentos dos sentidos, que acrescida de desprezo e, finalmente, dio e abomina-o. A, sim, s ento, que o demnio estar vencido, e ir rondar outras vtimas para matar e comer, mas longe de voc. No basta combatermos os nossos inimigos por ser nossa obrigao, ou porque com isso agradamos a Deus. preciso que os combatamos com todo o dio que possamos ter no nosso corao. Se no for assim, corremos srio perigo de sermos vencidos na prxima batalha. por isto que preciso um segundo e um terceiro combate, para que voc afaste de si, de uma vez por todas, esses apetites e paixes desordenados, e comece a construir sobre o ter(") NOTA - Sobre o Demnio, em perfeita consonncia com o pensamento atual da Igreja, expresso no Catecismo recentemente publicado (1993), veja a Nota ao Captulo 42 deste livro. m reno conquistado, aperfeioando a embelezando-a com os hbitos da virtude. sua alma e

38 Dos atos interiores Para comear, ser necessrio que voc pratique atos interiores contrrios s suas paixes desenfreadas de outrora. Um bom hbito para ser adquirido nessa fase de consolidao da vitria o da pacincia. Para consegui-lo, voc proceder da seguinte maneira: digamos que uma pessoa lhe provoque impacincia, por mostrar pouco apreo por voc. No basta que voc combata a impacincia at venc-la, na forma aqui sugerida. Voc ter que fazer um esforo maior, e mais difcil: o de aceitar e at mesmo receber bem o desprezo recebido. No deve, em hiptese alguma, pretender modificar a opinio da pessoa que o despreza, pois isto seria fazer exatamente o que o diabo quer. Para dobr-lo e bot-lo pra correr, tem que ficar comprovada a derrota dele, pois a verdadeira inteno dele no a de fazer que voc seja desprezado, e sim que voc sofro com o desprezo alheio. Quanto menos voc sofrer, mais derrotado ser o diabo e se voc no sofrer absolutamente nada, a derrota dele ser completa. A razo pela qual tais atos contrrios so necessrios para que nos aperfeioemos nas virtudes, que os outros atos, por muitos e fortes que sejam, no so suficientes para extirpar as razes dos nossos erros. Por isso, se no fizermos esforo quando somos desprezados, conforme o exemplo, no sentido de at chegar a gostar do desprezo, no poderemos nos livrar nunca daquela impacincia com que reagimos, devido inclinao que tm as pessoas para amar a sua reputao e o conceito dos < >utros sobre si. Se a raiz viciosa ficar viva, vai germinando e enfraquecendo a virtude, que pode chegar a ser totalmente sufocada. Se isto no acontecer, haver sempre o perigo de voc cair, em qualquer ocasio que se apresente. Sem esses atos contrrios, portanto, jamais poderemos ad< iuirir o verdadeiro hbito das virtudes. 39 Da freqncia dos atos conducentes virtude Os atos que a vontade deve fazer para adquirir os hbitos 37

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da virtude, devero ser to freqentes e numerosos que possam destruir o habito vicioso. O vcio, (no sentido de coisa errada e no de coisa compulsiva), pode chegar a tomar conta de um corao, o que ocorre, sempre, atravs de uma sucesso de atos. Dever, portanto, ser combatido, para que seja extirpado e, em seu lugar, tenhamos hbitos virtuosos. O combate exigir, tambm, uma sucesso de atos corretivos. Digo ainda mais. Para adquirir um hbito virtuoso, so necessrios atos bons em nmero superior aos atos ruins formadores do hbito vicioso. Por que razo? Porque os hbitos maus so ajudados por nossa natureza, que facilmente corruptvel. A luta deve ser freqente e contnua, mesmo que, em alguma ocasio lhe parea rida, e voc sinta que os atos virtuosos so praticados com uma certa frieza, como se estivessem sendo praticados contra a vontade. Se assim te parecer, no te incomodes, Siga em frente, praticando os atos porque, por fracos que fossem e no so seriam eles que te tornariam seguro na batalha e te levariam estrada da vitria. Outra coisa: cuide de combater no somente os desejos grandes, mas tambm os pequeninos apetites de qualquer paixo, porque estes abrem o caminho para os grandes, gerando-se, ento os hbitos viciosos. 29

Do pouco cuidado que tiveram em arrancar dos seus coraes as plantas daninhas destas vontadezinhas, aconteceu a muitos que depois de terem vencido os apetites maiores de uma paixo, foram assaltados e vencidos, quando menos esperavam, pelos mesmos inimigos que antes haviam derrotado. d) Concluso Filha e filho: Falo com grande clareza: se voc quer, mesmo vencer este combate espiritual, conseguir reformar e vencer a si mesmo, tomando a peito estes exerccios e conceitos de que lhe venho falando neste livrinho. Assegurolhe que em pouco tempo, voc avanar no caminho da virtude, deixando de ser vtima dos apetifes estimulados pelo demnio, para vir a ser um ente espiritual repleto do esprito divino, pois o Esprito j habita no teu interior. Mas se voc preferir agir de outra maneira, e enveredar por outros caminhos, ningum ir tolher a sua liberdade, que um bem a ser preservado, mas voc nunca ir adquirir a virtude e o esprito verdadeiro que est buscando. Pois, como j falei no primeiro captulo, a virtude no consiste nem nasce das coisas agradveis nossa natureza, mas daquelas que consistem no sacrifcio dos prazeres ilusrios que a nossa natureza comanda. Ento, renovado o homem, se assemelhar ao seu Crucificado e Criador. Ningum duvida de que assim, como os atos viciosos po39

dem chegar a dominar em ns devido a muitos e freqentes atos da vontade superior que cede aos apetites dos sentidos, assim tambm podemos chegar aos hbitos das virtudes, se praticarmos muitos e freqentes atos conducentes queles hbitos, conformes, sempre, divina vontade. Pois assim como nossa vontade jamais ser viciosa e terrena, a no ser quando ceder, tambm no estar ela unida a Deus e no ser virtuosa a no ser quando, com atos internos, atendermos voz da graa e praticarmos os atos externos que forem necessrios. III - Momento de perigo: o que devemos fazer quando a vontade superior parece vencida e completamente sufocada pelos inimigos s vezes ocorre, no meio da batalha um sentimento de desnimo e de impotncia diante do inimigo. Parece que nada podemos contra a vontade inferior e os apetites que continuam dominando, porque no sentimos em ns mesmos uma vontade eficaz contra eles. bom voc saber o seguinte, quando pensar na sua fraqueza: nesta batalha os resultados operam de uma forma diferente. Se voc no desistir do combate, ser vitorioso. O que conta voc resistir, no ceder, porque o inimigo est pouco ligando para a batalha: o que ele quer voc. ver voc derrotado, cado, ou parado, 3930

cansado de lutar. Entenda que a nossa vontade superior, da mesma forma como prescinde da vontade inferior para produzir os seus atos, (,((riomfaf<' i/iitifrfa/ assim tambm, enquanto ela no quiser, jamais poder se ver obrigada a dar-se por vencida, por mais asperamente que seja combatida. Ns subestimamos a fora da nossa vontade superior. Deus dotou-a dessa fora como parte e complemento da nossa total liberdade de decidir, que nosso maior dom e privilgio sobre todas as demais criaturas. Esta fora e liberdade so tamanhas que se todos os sentidos, juntamente com todos os demnios do mundo, se armassem contra elas, combatendo-as com toda a violncia, mesmo assim a vontade, com liberdade completa, poderia querer ou no querer tudo aquilo que quer ou no quer, por quanto tempo e do modo que quiser e com o intuito que lhe aprouver. E se estes inimigos te assaltarem alguma vez com uma violncia tamanha, que tua vontade no tenha fora para produzir algum ato contrrio, no desanimes, no atires as armas por rerra, mas serve-te, neste caso, da lngua e defende-te dizendo; 11 NO CONSINTO. NO QUERO!" Esta luta uma luta de disposio e de perseverana. Luta-se com o que se tem na mo, nem que seja somente a determinao de lutar. Atacado pelo inimigo, se voc no puder 39

eri-lo com a ponta da espada, fira-o com o coto da arma. <\jude a fraqueza da vontade com a fora da inteligncia, concentrando a ateno nos pontos principais a serem considerados. Fazendo esse exame, voc estimula a vontade e lhe d empo para criar nimo para enfrentar o inimigo. Por exemplo: Voc se sente, no meio de um trabalho qualquer, assaltado x>r uma onda de impacincia, que a sua vontade no pode ou io quer refrear. Veja como voc pode, nessa circunstncia, ortalecer a sua vontade, meditando sobre os seguintes pontos: Primeiro: Quem sabe, voc merece o mal por que est passando. Se for 3ssim, medite sobre a convenincia de que voc suporte paciente-nente a ferida que voc mesmo fez em si, com a sua prpria mo. Segundo: Se os seus aborrecimentos no so conseqncia de neihuma falta sua, faa um exame do seu passado prximo, para Vaieita/<> $.i/ttift(o/
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ver se no houve uma ou mais quedas anteriores, pelas quais a sua conscincia tenha que responder. No final das contas, talvez, no lugar da sua simples impacincia, o que deveria estar havendo remorso. Terceiro: Lembre-se que a sua capacidade de medir a intensidade dos crditos pelos atos juntos, e dbitos por falhas precria, e que somos mais 31

propensos, por natureza, a crer que temos muitos crditos e poucos dbitos. Quarto: No existe nenhum outro caminho para a salvao a no ser o da cruz. E ainda que houvesse um outro caminho, pela lei do amor que prende voc a Deus, voc no iria desejar receber um tratamento mais privilegiado do que o nosso modelo, que Jesus Cristo, e o de todos os Santos que sofreram por voc. Quinto: Se voc meditar sobre a vontade de Deus, ver que, pelo amor que tem a voc, ele gosta de v-lo lutando como um valente soldado, mesmo que seja em meio mortificao. Ele quer que o seu fiel e generoso guerreiro corresponda ao seu amor. Em qualquer circunstncia, tenha sempre por certo que tanto maior ser a alegria do Senhor quanto maiores forem as tuas tarefas, e que estas sero brilhantemente executadas. Quaisquer que sejam as dificuldades e obstculos, ele te ajudar a transpor, pois mesmo nas coisas mais desordenadas em si mesmas, o Senhor cumpre a sua divina vontade, pois tem seus planos perfeitssimos em tudo o que acontece, por desregrado que seja. Do modo de combater I - Alguns conselhos a respeito do modo de combater e, especialmente, contra o que, e com 39

que Voc viu que preciso combater a si mesmo para

vencer o prprio ego e ganhar a coroa de louros da virtude. Para alcanar com maior pressa e facilidade a vitria contra os Inimigos

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$r(f>&m4te > A/M/I voc dever, porm, combater com nimo todos os dias, particularmente o amor prprio. Neste combate, voc ter como aliados os desgostos e os desprezos que o mundo te possa dar,conforme j foi explicado nos captulos anteriores. (") Assim como tambm j foi dito que as vitiius nesta luta so difceis, raras, imperfeitas e, em muitas ocasies, passageiras. Voc j sabe, tambm, que o combate deve ser empenhado com grande fortaleza, e que esta no lhe ser negada, se for pedida a Deus. Por outro lado, a fora do inimigo enorme, e feroz o seu dio, que cresce ainda mais quando se prolonga a resistncia. Mas voc sabe que a vontade de Deus e o amor que ele nos dedica superam tudo, pois so infinitamente maiores do que tudo o que est no mundo. E muito mais poderosos so ainda, com o reforo dos anjos do cu e das oraes dos santos, que combatem do nosso lado. Pensando assim, entendemos facilmente por que motivos tantos e tantos jovens venceram o poder e a sabedoria do mundo,os assaltos da carne e toda a raivo do inferno. No capaz de causar preocupao, portanto, se algumas vezes a batalha parecer mais rdua e mais difcil, e que no ter mais fim, pois voc j deve saber que todo o poder e a fora dos nossos inimigos podem ser contidos nas mos do nosso divino Comandante. Ns 33 combatemos por sua honra e, se foi ele mesmo que nos chamou batalha e nos ama desmedidamente, no permitir que a luta seja forte demais para as tuas foras. Ele combater pessoalmente, por ti, a teu lado e te far vitorioso. E tanto maior ser a tua recompensa quanto mais tempo durar o combate, mesmo que dure toda a tua vida. A voc, o que compete fazer combater generosamente. E se voc for ferido, no largue as armas nem fuja, pois todos os recursos so aqui apresentados, indicando o que fazer nas piores circunstncias. (") NOTA Empregamos deliberadarnente o termo freudiano ego, desconhecido do autor, por mais adequar-se ao contexto. Feita a ressalva, por ser um emprego excepcional regra de fidelidade terminologia do texto original, aqui adotada. Finalmente, para que voc combata com valor, preciso for sempre em mente que esta luta fatal, e que no nos podemos furtar a ela, pois a sobrevivncia da nossa alma que est tm jogo. E que quem no combate, j est, desde logo, entregue ao Prncipe da Morte e seu bando de chacais, de quem or pasto e alimento. Cedo ser ferido e morto. . Inimigos de tal espcie e to cheios de dio e gana assassi-I t. de quem no se pode jamais esperar paz e trgua, tm que |*r guerreados com energia e sem cessar, at a vitria final, que )<'i nos est assegurada. W

I I - O soldado se deve apresentar ao campo de luta logo nas primeiras horas do dia Quando voc se levantar, a primeira coisa que os seus olhos (Jovem ver voc mesmo, na arena da luta, com esta lei: ou o < < >mbate ou a morte eterna. Na arena, estaro na sua frente, as suas inclinaes ms, \o as quais voc j combateu, om outras ocasies. Cias es-; i armadas para te ferirem e te darem a morte. Do teu lado to estar o teu vitorioso general comandante, Jesus Cristo, om muitos batalhes de anjos e santos e, particularmente, So Miguel Arcanjo. Do lado esquerdo, o Demnio, com os seus asseclas, prontos para te vencer, excitando as tuas paixes, ins-injundo-te a ceder, para te darem a morte. Voc, ento, imaginar que uma voz, como que a do seu anjo da guarda, esteja falando a voc desta forma: "Hoje deves combater contra estes e outros inimigos teus. oue o teu corao no tema. No desanimes. No cedas por !rnor ou por respeito, porque o Senhor nosso e teu General est H, junto de ti, com todos estes gloriosos batalhes. Todos com-I itero contra os teus inimigos, e no permitiro que te assal-tnm com demasiada ferocidade. Resiste, pois, mesmo que te-is que praticar violncias a ti mesmo e suportar as penas que i' locers, ao empunhar esta batalha. Grita, no ntimo do teu W34

< < jrao, e invoca o teu Senhor, implora o auxlio da sua Me Si mtssima e de todos os santos e assim, sem dvida, vencers.

Se te sentes fraco ou despreparado, ou se teus inimigos so fortes e so muitos, lembra-te que maiores ainda so os socorros de quem te criou e te salvou, e no te esqueas de que o teu Deus muito mais forte, e que a vontade de teu Senhor, de te salvar maior do que a do Demnio, de te perder. Combate, ento, e no te desanime o que vais sofrer. A fadiga, a violncia contra as tuas inclinaes ms, a pena que sentirs devido aos maus hbitos adquiridos, tornam mais bela a vitria e te fazem possuidor do grande tesouro com que se compra o reino dos cus e se une a alma eternamente com o Senhor". Voc comear o combate com as armas da desconfiana de si mesmo, da confiana em Deus, do exerccio e da orao, examinadas neste livrinho, em diversos de seus captulos. Como foi aqui tambm dito, voc chamar batalha os seus inimigos e as inclinaes ms que tanto mal fazem a voc, e estar pronto para vencer estes vcios com os atos das virtudes que lhes so contrrias. Agradar, assim, ao Senhor que contempla a batalha, com toda a Igreja Triunfante. Relembro, tambm, a voc, que no se deve furtar ao W

combate, repetindo, para que se fixe bem na sua mente, que a necessidade de combater imprescindvel, porque quem foge vencido. Tambm preciso que voc no se esquea de que mesmo tendo uma vida pacfica, afastada dos combates de que trata este livro, e entregue vida mundana e s delcias da carne, estaria a sua vida cheia de contrariedades e, muitas vezes, voc ficaria com o corao numa angstia de morte. Finalmente, pense na loucura que seria se voc procurasse as delcias do mundo ao custo da sua alma e da sua personalidade, deixando de ser quem voc , vivendo cheio de angstias, de medos, de sustos e de pesadelos, culminando tudo isso com a morte eterna, s para fugir duma vida virtuosa, unida, no final, eternamente, ao nosso Deus, num prazer to bom e to gostoso que no se pode descrever. III - Da ordem que se deve guardar no combate s nossas paixes viciosas importante saber a ordem que se deve guardar no combate, para que no faamos como muitos, que combatem ao 0 f (o&ma4i &hfu\tf4m/ ucaso, sofrendo grande dano. Voc deve olhar dentro do seu corao e fazer um minucioso exame dos pensamentos que se agitam dentro da sua alma, 35

is paixes ms que a oprimem. Feito este levantamento do campo de batalha, tome as armas e entre, correndo, no combate contra as foras do nncipe do Mal, comeando pelo ataque frontal contra aque-pensamentos, vontades, inclinaes e paixes que conse-lu Identificar quando fez a anlise prvia da situao. Se acontecer que, ao entrar no campo de batalha, voc ioj( i assaltado por outros inimigos imprevistos, no h dvida de Que voc dever combater, prioritariamente, contra aquilo que de perto lhe faz guerra naquele momento. Cessado, entretanto, o combate, volte logo ao empreendimento principal. I V - Como resistir presso das paixes ou dos impulsos Em primeiro lugar, voc tem que estar com o nimo prepa-i< j( lo para receber o choque do impacto das injrias inesperadas, ou qualquer outra coisa que te contrarie, que te pegue de surpresa. A maneira de alcanar este grau de preparao adqui-i > hbito de prever e de receber muitas vezes estas contra-><lades, at chegar ao ponto de desej-las e esper-las. Se I 11 estiver com o nimo preparado, a expectativa do embati | >ssa a ser como uma luta desportiva que aperfeioa o ades-in imento, a forma fsica e o controle emocional. O modo de prever o seguinte: voc ter em conta as suas -s s diversas contrariedades, e W

depois os lugares em que o\t< is podero ocorrer, em funo das pessoas que compem o irculo de relacionamento. Assim preparado para absorver o choque de qualquer coi-i que sobrevenha, voc poder utilizar o seu estado de sobre-Ovlso para

se defender de alguma outra coisa adversa, mais ines-xxada e no prevista. Alm de j ter um "sistema de defesa", .tado de alerta, estar tambm mais fortalecido pelo pr-(> trabalho de preparao previamente desenvolvido.

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(' r (<-<jmfff<> .i/tniffff// Iniciando-se o combate, logo ao receber os primeiros golpes mortificantes ou, se no tanto, qualquer coisa penosa, eleve logo a mente a Deus, j estando ciente de que nada tem a temer, porque ele seu Pai amoroso e de total bondade, que s pode desejar o melhor para voc.Se ele que mandou aquela adversidade, voc s ter que ganhar. Suporta-a com pacincia e com amor ao nosso Criador. Se, a princpio, enquanto prevalecer em voc a paixo, voc sentir que no pode elevar a mente a Deus, vena todas as resistncias e dirija-se ao Pai, como se no tivesse nenhum obstculo.Ele receber a sua mensagem, no tenha dvida. Outra defesa preventiva contra as paixes malignas est no afastamento das ocasies donde procedem. Por exemplo: se voc constatar que o afeto que tem por alguma coisa est influindo demasiadamente no seu nimo a ponto de alter-lo, quando a coisa mortifica, o modo de livrar-se dessas situaes procurar livrar-se do afeto. Mas, se a alterao procede, no da coisa, mas da pessoa, cujas aes, por pequenas e insignificantes que sejam, enraivecem, o remdio ser outro: cuide de inclinar a sua vontade superior a amar aquela pessoa. Ela uma criatura tanto quanto voc, criada pela mesma mo divina, resgatada pelo mesmo divino sangue. Deus est ensejando a voc uma ocasio rara e preciosa de assemehar-se a ele, prodigalizando, como o faz o Senhor, um amor bendito e benigno para com todos. V - Contra o vcio da carne Contra este instinto, facilmente desvivel, e, por isso mesmo, potente gerador de problemas e sofrimentos quando nos leva por caminhos errneos, preciso combater de modo diverso daquele que empregamos ao combater as outras paixes. Cumpre dividir, assim, a luta: 40 antes da tentao; 41 durante a tentao; 42 depois da tentao. a) Antes da tentao, a batalha ser contra as causas que costumam produzir estas tentaes. 4G Primeiro: nesta fase, voc no deve afrontar a tentao, e, portanto, o combate se limitar a tticas de retirada, fugindo decididamente de qualquer ocasio ou pessoa que possa causar perigo.Se for inevitvel a presena ou o trato com a pessoa, que seja o mais curto possvel, guardando uma postura recatada e uma expresso sria. As palavras devem ser proferidas formalmente, e antes sejam speras que adocicadas. Se voc vem lidando com a pessoa h longos anos sem sentir os estmulos da carne, no se fie nisso. O instinto faz, s vezes, em uma hora, o que no fez em muitos anos. Como bom caador que , o diabo sabe esconder muito bem as suas armadilhas no meio da mata ou em campo aberto. E o jogo do sexo um dos seus prediletos, pelos males que pode causar. A degenerao das relaes tambm agrada muito a ele. A convivncia permanente e contnua de duas pessoas puras ou que sejam parentes sempre perigosa: por grande que seja a virtude da pessoa com quem tratamos, pouco a pouco se vai imiscuindo naquele trato imprudente um venenoso deleite dos sentidos, que cresce insensivelmente.O amor sensvel penetra, ento, para ofuscar a razo, e depois sempre mais e mais, at que as coisas perigosas sejam minimizadas e tratadas como se nada fossem: os olhares amorosos, as palavras ousadas de um para o outro, os gestos provocantes, a postura das mos, os sorrisos convidativos. Tudo vira hbito, e... abre-se a porteira que solta os cavalos galopantes das tentaes. Insisto: O remdio contra a mais fraca e incua das tentaes a fuga. Porque voc, note bem, como a palha molhada de virtude, encharcada de gua de boa vontade e boas intenes preferir, agora, morrer mil vezes a ofender a Deus. Mas, que adianta isto, se o fogo, com seu calor, vai evaporando a gua da boa vontade e, quando menos se pensar, queimar a palha? E o homem, sucumbido tentao, no guardar respeito nem a parentes nem a amigos, no temer a Deus, no olhar a honra, nem a vida, nem as penas todas do inferno. Foge, foge, antes de comear a queda, que te conduzir destruio e morte. Segundo: cuidado com o cio, que o ponto de partida ; >ara muitos maus atos.Esteja sempre vigilante, ocupando o tem47

2) Quanto retido e ao recato, o pensamento do autor est perfeitamente sintonizado com o da cincia mdica e antropolgica mais recentes. O Criador no faz nada sem razo: a pureza e a retido no uso dos sentidos condio essencial para a virtude e para a perfeio espiritual, para a sado fsica individual e coletiva e para o equilbrio emocional do homem e dos grupos sociais. 0<(o<imat<1 (i/ihiftfaf po com trabalhos que garantam a sua segurana, em vez de perd-la. O cio, nas terras de clima quente, pejado de sensualidade, e excita os castos. Terceiro: para os religiosos, importante cumprir com prontido as ordens dos seus superiores, no lhes opondo resistncia, ainda que paream injustas, humilhantes ou descabidas. Quarto: no faa juzos temerrios de ningum, principalmente a respeito de castidade. O demnio adora juzos temerrios, porque so pequenas usurpaes do direito de julgar, que pertence a Deus. Quando ferem reputaes, ele se refocila de alegria, porque, alm de fazerem o mal s pessoas atingidas, causam desunio e desordem. Se vs algum cair, compadece-te dele e no o desprezes. Pelo contrrio, pense nos perigos de queda que te cercam, humilha-te na conscincia do p que s, e procura sempre conhecer-te um pouco mais, para estares sempre mais prevenido, hoje, um pouco mais do que ontem e, amanh, um pouco mais do que hoje. Reza a Deus e, mais do que tudo, foge de tudo onde vejas sombra de perigo. Deus costuma corrigir aqueles que esto sempre dispostos a julgar os seus semelhantes e a desprezar os pecadores, permitindo que caiam no mesmo defeito, a fim de que se corrijam, sua prpria custa e adquiram horror soberba. E, se depois disto tudo, voc no mudar os seus pensamentos, muito ser de desconfiar do estado da sua alma. Quinto e ltimo: voc facilmente cair, se cometer o erro de entregar-se a uma complascncia consigo mesmo, persuadindo-se de que pelo fato de se sentir em altas esferas espirituais, atingiu ao ponto de superar todas as suas fraquezas e todos os seus inimigos. Pensar que est imune s tentaes e que os inimigos j no faro guerra. Por maior que seja o seu dio e horror a eles e quanto o mais desprez-los, mais vulnervel voc estar, e mais afastado do caminho certo, que justamente, o inverso. b) Durante a tentao, examine a sua origem, distinguindo entre os motivos extrnsecos e intrnsecos. Entendo por extrnsecos a curiosidade dos olhos e dos ouvidos, o exagerado cuidado na maneira de vestir, e as prticas e conversas que levam perdio pela via da sensualidade.O 0 c(oomae fr-i/tititua/ em Neste caso, o remdio a retido, o recato e o cuidado no querer nada que seja conducente ao

desregramento da sensualidade, em no ver nada que excite a esse desregramento e em no consentir que os sentidos se viciem, abrindo a porta licena total. Tambm a fuga, logo que pressentido o perigo, a melhor das defesas.C) Os motivos intrnsecos procedem de estmulos orgnicos ou psicolgicos, ou seja, da vivacidade do nosso corpo ou de pensamentos que temos, ou por causa de nossos maus hbitos ou por sugesto do demnio.( #) Para o corpo, a disciplina a mortificao, mais ou menos eficaz, na proporo da sua intensidade e dos meios utilizados: jejuns, penitncias, viglias, etc. Quanto aos pensamentos, venham donde vier, os remdios so os seguintes: ocupao, orao e meditao. A ocupao o melhor remdio contra o cio e seus efeitos nefastos. Ela ser tanto mais eficaz quanto corresponda normalidade do nosso comportamento rotineiro. A orao, de que so apresentados exemplos no final deste captulo, deve ser um pedido direto de ajuda dirigido ao Jesus crucificado. Quanto meditao a ser desenvolvida durante a tentao, matria que merece maior exame e anlise por ser sobremaneira enganadora.

3) O Catecismo da Igreja Catlica oferece sobre esta matria os seguintes ensinamentos: n 2338 - "A pessoa casta mantm a integridade das foras vitais e de amor depositadas nela. Esta integridade garante a unidade da pessoa e se ope a todo comportamento que venha a feri-la; no tolera nem a vida dupla nem a linguagem dupla". r? 2339 - "A castidade comporta uma aprendizagem do domnio de si. que uma pedagogia da liberdade humana. A alternativa clara: Ou o homem comanda suas paixes e obtm a paz, ou se deixa subjugar por elas e se torna infeliz" (Cf. Eclo 1,22). A dignidade do homem exige que ele possa agir de acordo com uma opo consciente e livre, isto , movido e levado por convico pessoal e no por fora de um impulso cego ou debaixo de mera coao externa". n 2341 - "A virtude da castidade deve ser comandada pela virtude cardeal da temperana, que tem em vista impregnar de razo as paixes e os apetites da sensibilidade humana". n 2342 - "O domnio de si mesmo um trabalho a longo prazo. Nunca deve ser considerado definitivamente adquirido. Supe um esforo a ser retomado em todas as idades da vida", n- 2349 - Da castidade segundo os estados de vida. n 2350 - Da casl idade dos noivos. n s 2351/2356 As ofensas castidade. n s 2357/2359 - Castidade e homossexualidade. 0c(o<yUmte ^hphitmd
2 s 5 e 2 2

1C) NOTAS -1) O tema da curiosidade examinado no Nono Captulo, que foi reescrito com a ressalva relativa insero de terminologia atualizada, valendo tambm para a sua complementao com alguns conceitos adaptados nossa poca. ali analisado o impacto dos meios de comunicao de massa sobre a formao do discernimento, efeito que se aplica, tambm ao tema deste captulo. A curiosidade dos olhos e dos ouvidos satisfeita, tendenciosamente, pelos meios de comunicao, que utilizam a sensualidade e a perverso dos sentidos como o seu melhor e mais eficaz instrumento de marketing num crculo vicioso de tentao e remunerao. 4.938

A sutileza do diabo conduz a tua mente a concentrar-se na condenao de uma coisa que m, com o objetivo de te fazer pensar demasiadamente e repetidas vezes na causa da tentao. Isto tem um propsito malicioso. Enquanto voc medita, condenando a vileza dessa atrao sensual, recordando os desgostos que lhe causa, as tristezas que se seguem constatao da fora dos instintos insaciveis e os perigos que eles acarretam sua sade e sua honra, voc corre o perigo de deleitar-se com a recordao da coisa maligna e de consentir no deleite. Por este motivo, a meditao no o remdio. Novamente, aqui, a soluo fugir. Fugir de quaisquer pensamentos, recordaes ou meditaes sobre a tua

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perdio, pois so pensamentos instigados pelo demnio. Se meditao houver, voc a far, tendo como tema e ncleo central a vida e a paixo de Cristo Crucificado, ressaltando a pureza e a castidade da sua vida e a sua resistncia a todas as tentaes. 0 r(9(Mri>a<l S/tfif/ria/ Mesmo durante esta forma de meditao, podem voltar sua mente, contrariando a sua vontade, os mesmos pensamentos que dantes lhe tentaram. Isto acontece com muitas pessoas. Se acontecer com voc, no se preocupe e no interrompa a sua meditao, fixando-a, mais atentamente, ainda, na pessoa de Jesus Cristo, e ignorando aqueles pensamentos, como se no existissem, pois at em imagin-los, h perigo. Diga, em prece: "Livra-me, Criador e Redentor meu, dos meus inimigos", e ele te livrar. Uma outra malcia, que como uma ramificao da anterior, consiste em encher voc de dvidas sobre se consentiu ou no na tentao, com duplo objetivo: causar inquietao com a sua prpria fraqueza, e fazer retornar mente aqueles pensamentos, para que voc caia em algum deleite. Nestas horas, grande a ajuda da confisso e do conselho espiritual. Abra a sua alma e obtenha a graa da reconciliao. A virtude da humildade atua, nestas horas, pois o castigo da soberba, capa diablica que feita precisamente para encobrir os demais vcios. c) Passada a tentao, o que restar a voc fazer, por mais seguro (ou segura) que voc pense estar, afastar da mente aqueles objetos que ocasionavam a tentao. At a, o demnio estar presente, iludindo, enganando, fazendo que, at mesmo por desejo de virtude, voc seja inclinado a voltar a pensar sobre o seu desvio. por isto que o combate tem de ser permanente. Porque uma das grandes fraudes da nossa natureza viciosa e um dos laos do nosso sagaz adversrio transformar-se em anjo de luz, para nos cobrir de trevas.

VI - A negligncia
Soldado negligente, cai nas mos do inimigo, se no perecer antes. Para que voc no se torne escravo (ou escrava) deste pecado, dever afastar-se de trs tentaes que so as que abrem o caminho para este tipo de perdio: a curiosidade, o apego demasiado aos bens e prazeres terrenos e as ocupaes inconvenientes, ou malignas. (*)

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(*) NOTA - Aplica-se, aqui, palavra curiosidade o mesmo sentido em que o tema analisado no NONO CAPTULO e na Nota n 1 ao CAPTULO 19. A curiosidade no era. na poca em que foi escrito este livro, em 1589, estimulada e at mesmo, orientada pelos meios de comunicao de massa, como ocorre nos dias atuais. Atrado, Inicialmente, pela curiosidade, com o uso das tcnicas publicitrias, o pblico submetido excitao dos apetites sensuais, e desviado para um continuado lazer. Estas horas demasiadas sem ocupao produzem a negligncia a que se refere o autor, no incio deste captulo. Da mesma forma assim estimulado o apego aos prazeres terrenos e aos hbitos malignos, num ataque conjunto s virtudes da alma, que pode ser classificado como demonaco, no sentido do combate espiritual de que trata este livro. A melhor forma de combate negligncia a prtica da disciplina: cumprir ordens com presteza e animao, mantendose em constante movimento. Ser pontual e diligente, evitando que os sentidos se habituem ociosidade, porque se isto ocorrer, voc ceder mais facilmente do que no princpio, pois j estar preso ao prazer provado. E, dessa forma, voc se ir habituando a chegar mais tarde no trabalho, encontrando justificativa para ir para asa mais cedo, considerando merecidas as horas de descanso e de lazer. Pouco a pouco, ir-se- formando o hbito da negligncia, que se tornar totalmente forte e tremendamente eficaz na destruio de todas as suas virtudes, enquanto voc continuar iludido e desavisado, pensando que o seu problema pequenino e de fcil soluo. S quando ocorrer uma
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falta grave, de conseqncias danosas, como, por exemplo, a perda de um emprego ou a execuo por dvidas, voc se dar conta dos estragos que a negligncia causou na sua alma. No incio, o nosso remorso pequeno, e totalmente Incuo: um sentimento de repugnncia por ns mesmos, que se traduzir, no campo da vontade, em meros propsitos e promessas de sermos mais solcitos e diligentes na prxima vez. Veja voc, portanto, que a negligncia tem o vasto alcance de atingir toda a nossa alma. Seu veneno infeccionar a vontade, fazendo-nos perder o gosto pelo trabalho e alcanar a inteligncia, obcecando-a de modo tal que no conseguir distinguir a inutilidade dos nossos vos propsitos de resistir tentao. No combate negligncia, no basta fazermos o que devemos fazer, a qualquer momento. O fator tempo tem a uma Importante implicao. preciso esperar a hora de realizar as coisas, o seu tempo prprio, para que o dever seja cumprido com toda a diligncia, com a mxima perfeio possvel. Sim, porque pode vir a ser uma finssima forma de neglign< ia fazer o trabalho antes do tempo. E, pior ainda, faz-lo apressadamente e sem cuidado, com os olhos fitos no descanso que I -oderemos desfrutar depois. O fato de ter sido efetuado no seu tempo certo acresce o valor do trabalho. Aos soldados novos, mais vulnerveis ao pecado da negligncia, estes erros acarre-i nu grande mal alma, porque no

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considerado, em favor do executante, o valor que tem uma obra boa, feita no seu tempo, Por isso, voc deve enfrentar com nimo resoluto a fadiga e t is dificuldades que o vcio da negligncia apresenta sempre < i< >s menos preparados, confiando na ajuda do seu Comandante, que est sempre presente, a seu lado. No se esquea de pedir, constantemente, a Deus, pois isto lhe d muita alegria. Uma s elevao da mente a ele, e uma s genuflexo em sua honra, vale mais que todos os tesouros do mundo. E sempre que no reforo de nossa alma, fazemos qualquer violncia a ns mesmos e s nossas paixes viciosas, na luta do combate, brigadas de anjos vm em nosso auxlio, trazendo do reino dos cus uma coroa de gloriosa vitria. Os diligentes vo, assim, acumulando graas para que suas ilt i ias subam, cada vez mais, para perto de Deus. So oportunida- los que vamos

perdendo, medida que, afundados na preguia, nada fazemos para conseguir vitrias sobre ns mesmos. Pode acontecer que voc, no incio da batalha, sinta que no tem energia para reagir vigorosamente contra a fadiga. Nessas ocasies, o que voc deve fazer lutar com as foras l iue tenha, e esconder dos outros as suas dificuldades, para que am menores do que dizem delas os negligentes. No se inquiete diante dos casos e das situaes mais dif-> < MS. s vezes, voc ter que praticar muitos e muitos atos para luistar uma virtude, desgastando-se com esforos grandes seguidos. Estando cansado, os inimigos parecero a voc mais ' i los do que so, na realidade. Tambm nesses casos, voc dei minimizar as dificuldades. Siga adiante na luta como se no e importncia aos obstculos, imaginando que por pou-

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(> '('<!i>ifa{<' tt/iiii/ua/ co tempo que voc estar sofrendo a fadiga do combate. E pense que est lutando contra um s inimigo, como se no restassem outros a serem vencidos. Deste modo, a sua negligncia comear a se enfraquecer, e a sua alma se ir dispondo a adquirir a virtude contrria. E tenha sempre, em tudo, uma total confiana no auxlio que Deus te dar, muito mais forte do que o poder dos inimigos. Esta frmula, que consiste em reduzir a imagem do tamanho da obra a realizar e do desafio a vencer, e seguir para a luta apoiado no auxilio de Deus, aplica-se a outras situaes. Veja o esforo a ser dispendido nas oraes mais longas. Se. de incio, elas te tomem uma hora e isto te parea pesado tua negligncia, comece a rezar considerando que a durao da orao no passar de 1/8 (um oitavo de hora, ou seja 7 minutos e meio). Voc notar que passou facilmente do primeiro oitavo ao segundo, sem sentir, e depois do segundo ao terceiro, e assim por diante. Mas. se no segundo ou nalgum outro oitavo de hora voc sentir que a dificuldade e o cansao esto fortes demais, deixe para depois a orao. No se esquea, porm, de retomar o exerccio, mais tarde, quando estiver descansado, e prestes a cair no cio. Este recurso, que divino, pela via do Esprito Santo, tambm se aplica aos trabalhos manuais e ao estudo dos alunos que tm de se preparar para provas escritas ou orais, ou em todos os casos, em que voc tiver que fazer muitas coisas que paream trabalhosas demais. Mesmo que a tua negligncia te aflija. ampliando o tamanho do trabalho na hora em que deves inici-lo, comece a luta corajosamente, dividindo o labor em tarefas parciais, a serem realizadas por etapas, e empreenda uma das tarefas, como se fosse a nica. Voc logo ver que chegou ao final do trabalho ou do estudo, enfim, da obra que tinha pela frente, com muito mais facilidade e muito mais rapidamente do que lhe parecera no incio e com menos fadiga. Esta a sensao de vitria que sentem os vencedores, que sabem onde est a verdadeira batalha e o verdadeiro desafio: em ns mesmos. Faa como eles, pois se voc deixar a negligncia tomar conta, viver sempre assustado pela fadiga que ir sentir sempre que tiver que exercitar a virtude, e apavorado pelas crescentes dificuldades e sacrifcios que adviro dos trabalhos futuros. Vivers S4 :< 'iripre ancioso, temendo os futuros assaltos d inimigo e receando a todo momento que algum te venha impor alguma coisa desagradvel. Sers infeliz. O vcio da negligncia um inimigo dissimulado, porque se confunde com os males menores e no violentos. Cuidado com ole! Pouco a pouco, com seu veneno escondido, ataca as primeiras e pequeninas razes que fariam crescer os hbitos das virtudes. E. pior ainda, fere tambm os hbitos j adquiridos. Como o cupim, vai roendo insensivelmente e consumindo os centros vitais da vida i 'ipiritual. um dos instrumentos queridos do demnio, pela sua dissimu-i< io, covardia e eficcia. Com ele, o Assassino arma o seu lao contra todos os homens, especialmente contra os mais piedosos. Vigia, portanto, reza, e pratica o bem, mas sempre de olhos bem abertos, e procurando manter-se em constante atividade, a fim de que os teus intervalos de descanso sejam verdadeiros, e no momentos de entrega suave sensao de torpor sensual que iracteriza a molcie, e a preguia corporal e espiritual. Use, portanto, saudavelmente, todos os teus minutos e segundos, de acordo com a vontade divina e como se fossem os ltimos momentos da tua vida. Concluo aconsehando a voc, fiho e fiha ornados, que procure alcanar aquele ponto de aperf eioomento da virtude da dilignda, em que seja considerado como perdido o dia em que, mesmo tendo trabalhado muito e intensamente, voc no tenha conseguido todas as vitrias que t sejava na luta contra as ms inclinaes, esmagando a vontade prpria, md orientada. Ou que no tenha cgradecd sufaentemente ao Senha itebenefaceoue he concedeu pessodmente.alm da dcfva cta sdva-("io, que nos deu a todos ns pelo sacrifcio da sua sagrada Paixo. Fortalecimento espiritual

I - A razo da existncia dos sentidos


Conhecidas as armas de que voc dispe para empreender o combate, o campo de batalha e os inimigos que ter de i ifrentar, as modalidades de combate e o modo de combater, J'J

tempo de que voc receba um reforo de munio espiritual, para aumentar a sua capacidade de luta. Este fortalecimento necessrio vem, naturalmente, da meditao sobre ns mesmos e sobre o valor que nos atribui o nosso Comandante, pois ns compartilhamos com ele esse valor, criados que fomos, sua imagem. preciso que entendamos bem o que significa para ns termos sido criados prpria imagem de Deus, a fim de que nos conheamos melhor, de corpo e alma. Comecemos pelos nossos sentidos exteriores que, como j foi visto, requerem contnuo cuidado e ateno. Para regrarmos bem os nossos sentidos, muito exerccio se faz necessrio. A nossa natureza corrompida combate, geralmente, sob o comando das foras inimigas, que a capturam numa ou noutra parte, quando no no todo. So generais inimigos encarregados das diversas frentes de batalha, os opePtes, que so impulsos livres, oriundos dos nossos sentidos, facilmente corrompveis, e fceis na traio. A natureza, que procura somente prazeres e contentamentos, presa fcil dos apetites. No podendo buscar o prazer por si mesma, a natureza serve-se dos sentidos, como se fossem soldados seus e seus instrumentos naturais. Alcanam estes, os objetos, e estampam suas imagens em nossa alma, imagens que so, sempre muito agradveis e deieito-sas. O prazer logo se segue e, sendo comum imaginao e parte carnal, o prazer se espalha por todos os sentimentos que sejam capazes de gozar deste deleite. A alma e o corpo passam a contagiar-se mutuamente, de maneira crescente, e, no final, tudo se corrompe. por isso que estas noes de fortalecimento espiritual so importantes para que voc possa combater melhor e com mais eficincia, ou seja, combater poro vencer, Voc tem que impedir que os $eus sentidos andem por onde queiram, e s sejam utilizados quando voc movido, exclusivamente, pelo desejo de deleitar-se no prazer. Vigie atentamente os seus sentidos. Use-os unicamente para bons propsitos, algum motivo vantajoso ou uma real necessidade, nunca por mero prazer. Se eles atuarem desordenadamente, sem rumo certo, isto poder, por vezes, passar despercebido; se transgredirem os parmetros fixados pela r j/o, confira imediatamente o que estiver acontecendo, e as-auma o controle. Os sentidos devem ser regulados de tal forma que, em vez de se prenderem aos objetos em busca do falso prazer, passem a acostumar-se a obter daqueles mesmos cbje-I iiandes ajudas para o aperfeioamento da alma. A alma, nto, estar capacitada a elevar-se do estgio do conhecimento das coisas terrenas para a contemplao da bondade iivina. Caber a voc impedir, com suas prprias foras, o enfra-i |t jocimento da sua vontade. Para conseguir bons resultados neste esforo, procure orientar as suas aes para uma finalidade nobre e que d bons frutos, abrindo as asas das tuas faculdades para os vos que te levaro sempre para nveis espirituais cada vv mais altos. Esta a anlise da situao. Vamos, agora, ao o que fazer, ao como fazer. A maneira de escapar do cerco dos sentidos consiste em >guir da capa de aparncia externa que reveste as cosas, 43 sua essncia de origem divina, que existe desde a criao, desde que passou a ser. Como conseguir fazer essa distino? Assim: quando algum objeto agradvel aos sentidos se apre-u i ita, no se deixe absorver pelos seus elementos materiais. Pen-.<>. primeiro, para que o objeto seja apreciado racionalmente Aa inteligncia. Se houver nele alguma coisa que agrade aos ."iitidos, lembre-se de que esta qualidade no provm da coi-i om si, mas de Deus. Com o uso da sua inteligncia, separe da < nlsa o esprito de Deus, que ali habita. Voc logo se dar conta <) que aquele objeto no possui, de si 5644 56

mesmo, nada daquilo < n io nele se v, pois nele tudo obra de Deus, que lhe d o ser, (1l )oleza, a bondade e todo o bem que ali existe. Satans no ousa entrar neste crculo, onde o Senhor exal-|i li lo, soberanamente, como o nico princpio de tantas e varia* u is perfeies. Estas perfeies, Deus as possui todas, em si mes ?m grau muito mais perfeito, pois tudo o que existe na cria-.o similares imperfeitos das divinas perfeies. Assim, quando voc estiver admirando as coisas mais no44 los, os olhos do esprito vero nelas a presena do Criador que

0 ( ('<.iufa/e jifuiftiaf lhes deu ser. Tua inteligncia permitir que reduzas a nada a criatura diante do Sumo Criador que ali se encontra. E teu corao dir palavras de amor como estas: " essncia divina que sustentas as nossas almas, quanto me alegro por seres o princpio infinito de todo o ser criado!" Do mesmo modo, contemplando as rvores, as flores e coisas semelhantes, voc ver nelas o esprito invisvel que no conseguimos ver com o sentido da viso, mas que sabemos que o vivificador de todas as coisas. Voc poder, ento, dizer: "Eis a verdadeira vida, de quem, em quem e por quem existem e crescem todas as coisas!" E, quando tu vires os animais, grandes e pequenos, mansos e ferozes, elevars a mente a Deus, que lhes d o movimento e os sentidos, e dirs: " movimentador primeiro de todas as coisas, que tudo moves e sois imvel! Quanto me alegro da tua estabilidade e firmeza!" Se a beleza das criaturas te encanta, distingue logo aquilo que vs daquilo que no vs, e considera como toda aquela exterioridade bela foi causada pelo Esprito invisvel: "Eis os rios que emanam da fonte incitada, eis as gotas do infinito mar de bondade. Como me alegro no ntimo do meu corao, pensando na eterna e imensa beleza, que origem e causa de toda a beleza!" Reparando na bondade, sabedoria, justia e noutras virtudes do teu prximo, faz a mesma distino e diz a teu Deus: " riqussimo tesouro de virtude, quanta felicidade me d a lembrana de que por ti e de ti unicamente derivam todos os bens, e tudo, comparado com tuas divinas perfeies, nada !" E quando moveres as mos para fazeres algo, recordate que Deus a causa primeira daquela operao e tu nada mais s que seu instrumento vivo. Comendo e bebendo, considera que Deus que d gosto s coisas. Se te agrada o odor de algum perfume, no se atenha meramente ao prazer do olfato, mas volte o seu pensamento ao Senhor que a causa daquele aroma agradvel, como se voc dissesse: "Faz, Senhor, com que assim como me alegra saber que procede de ti esta suavidade, assim tambm a minha alma, desprendida de qualquer prazer terreno, se eleve e tenha um odor que te seja agradvel". E quando voc ouve afguma dessas maravilhosas harmonias de sons e de cantos, a tua alma elevar-se- at Deus, nesta pequena orao, com que fechamos o captulo: "Quanto me alegro, Senhor e Deus meu, por tuas infinitas i>< afeies que dentro de ti, j so harmonias celestiais e que, Juntamente com os anjos formam um maravilhoso concerto em todas as criaturas". II - Como regrarmos os nossos sentidos, fazendo uso das coisas do mindo J mostrei a voc como podemos elevar a mente das coiensveis para Aquele que as criou, exerccio que tem por finalidade neutralizar o efeito da atuao dos sentidos desregrados. Vamos, agora, repetir o mesmo exerccio de elevao espiritual, passando das mesmas coisas meditao sobre o Criador sobre o seu Filho, o Verbo que se fez carne e viveu entre ns, ; >rito Santo, o Parclito, sempre ativo na nossa proteo e 'i dnamento, e a Igreja Triunfante dos Santos e dos Anjos, tendo M ffente a Pessoa Imaculada de Nossa Senhora e, aqui na terra, militante e peregrina, prosseguindo a misso que lhe deu o seu lador e cabea do seu Corpo Mstico, pelos Apstolos e os sucessores destes, e os fiis leigos, que somos ns. Para o nosso exerccio, que ser como um jogo de inteligncia e de imaginao, qualquer coisa da vasta natureza pode ser-vl de ponto de partida, pois o nosso pensamento nos conduzir tinpre ao ponto de chegada, que ser a nossa meta espiritual. No captulo anterior o nosso exerccio limitou-se a um nico to: o Deus Criador, causa primeira de tudo, que deu s coisas o r, a beleza e o bem, que constitui a sua substncia essencial. Do Criador, nossa meditao dirige-se, naturalmente, ao Pai, *mplando a grandeza e a imensidade da bondade divina, i ilo do seu amor infinito por toda a Criao. E logo nos vem nonte a prova deste amor, na pessoa do Filho, que veio terra, < 'I >aixando-se para viver no meio de ns, encarnando-se para fa > homem em tudo igual a ns, menos no pecado. E Deus Pai permitiu que as suas criaturas corrompidas pelo pucado hostilizassem aquele que tinha vindo ao mundo para

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0 ( (oom/mt e fh/riti ftraf nos salvar a todos, e o crucificassem. Para a salvao do homem, confiou esta misso a Jesus Cristo, que a cumpriu, valorosamente, at vitria final, no alto da cruz. O sacrifcio da Paixo ser a meta do nosso exerccio espiritual deste captulo. Os exemplos que sero apresentados a seguir podero ser completados e acrescidos por voc, utilizando a inteligncia, a memria, a imaginao e a inspirao. Faamos, pois, o nosso exerccio, partindo das imagens de coisas terrenas, para demonstrar que elas podem ser utilizadas para nos conduzir meditao sobre o amor de Deus, fortalecendo a nossa f e o nosso amor pelo Cristo Crucificado. Comecemos pelos objetos mais simples, que cumpriram um papel sinistro naquelas horas de suplcio de um homem inocente, tratado como o pior dos criminosos: as cordas com que o amarraram para ser supliciado, os chicotes que lhe cortaram a carne, o arbusto do espinheiro e os ramos com que fizeram a coroa de espinhos que lhe sangrou a fronte, o manto de prpura utilizado para o escrnio dos guardas, os insultos destes, no meio dos espancamentos, o cuspe da injria feita no seu prprio rosto, depois esbofeteado, os gritos da multido pedindo sua morte. Depois, a subida do Glgota, carregando a cruz, os ferimentos nos ombros, as quedas, as zombarias dos inimigos, os pregos, as batidas do martelo ao ser pregado na cruz, o letreiro infamante, a tremenda dor fsica e moral, a tristeza de ver a sua me e seus amigos queridos, a partilha das vestes, a disputa da tnica em jogo de sorte, o cumprimento das profecias, o sangue correndo das chagas, a esponja de vinagre, a entrega de sua me ao discpulo amado e a sua prpria entrega, final, ao Pai. Morto, a lanada no seu corpo, a gua e o sangue vertidos, a treva, as rochas tendidas, o terremoto, lanando superfcie os mortos enterrados, alguns deles ressuscitados, o vu do templo rompido de alto a baixo. Os atos mais corriqueiros da nossa vida cotidiana trazem memria aquele sacrifcio do nosso Salvador. As cordas so usadas para amarrar as pessoas que vo ser supliciadas ou mortas, como ele o foi. Mesmo imveis, os chicotes falam eloqentemente da violncia feita aos corpos humanos. A vista de um arbusto de espinheiro nos conduz quela hora terrvel de sofrimento fsico e moral da coroao, no meio da pancadaria, das cuspidas e dos esbofeteamentos. Toda vez que um inocente insultado e escarnecido, repete-se WW

pela milsima, pela milionsima vez, o pecado da multido enlouquecida, sedenta de sangue. A cruz... Nenhum artefato de madeira, rudimentar, duas traves cruzadas, pode dizer tanto: recordao do suplcio, a sntese de tudo o que aconteceu naquele dia, marco do incio de uma nova civilizao. Para ns, smbolo do amor do nosso Pai, que no nos deixou perecer no meio do nosso pecado, e mandou seu filho resgatar-nos pessoalmente, ensinando-nos a suportar a dor e o sofrimento at morte, pela causa da salvao. Smbolo da nossa Igreja. As batidas do martelo, batidas do corao de Jesus no horto, ao se aproximar a hora da Paixo. Batidas do nosso corao, sintonizado com o dele. Batidas das horas, nos relgios, dos sinos, ritmando a obra da construo do nosso reino... E quando voc estiver sofrendo dor fsica ou moral, pense na pequenez do seu sofrimento comparado com as angstias indescritveis que afligiram a alma e o corpo daquele homem. Medite sobre esta lista dos

sofrimentos de uma s pessoa, recebidos quase que todos de uma vez, porm separados, na seqncia do tempo, para aumentar a dor. Pense no dilogo do sofrimento dos olhares de me e filho; na partilha das vestes, cumprindo as profecias; na esponja com vinagre na vara de hissope; e, finalmente, pense no sangue vertido, que fecundou a terra e as almas, no sangue e gua de que aquele corpo virou fonte. Para concluir o exerccio, como bom aluno, medite voc sozinho sobre o final da lista. Depois da morte, a treva, as rochas tendidas, o terremoto, o vu do templo, e veja como as coisas terrenas esto impregnadas da presena divina. Foi isto que eu quis mostrar a voc, filho meu, e a voc, filha minha, neste captulo, para o seu fortalecimento espiritual. III - O terceiro exerccio rv Conforme foi dito no captulo precedente, o nosso exerccio de fortalecimento espiritual tem como meta alcanar a me

ditao sobre as idias mais elevadas, utilizando como ponto de partida imagens das coisas mais simples. No incio daquele captulo apresentamos as metas espirituais do nosso exerccio que j se havia iniciado nu captulo 2 1 , tendo como objeto a idia do Deus Criador, causa primeira de tudo. Em seqncia, dedicamos todo o captulo 22 ao sacrifcio da Paixo. E agora, concluindo o exerccio, vamos passar das coisas sensveis s coisas eternas, utilizando outros modos de meditar, para que tenhamos muitos e diversos alimentos, j que os gostos das almas so to diferentes entre si. Alm disto, sero teis no somente s pessoas simples, mas ainda aos de inteligncia elevada e mais avanados na vida do esprito, os quais nem sempre esto dispostos a especulaes mais altas e mais complexas do que as deste nosso simples jogo de Idias. Adapta-se, o nosso exerccio, igualmente, s mentes jovens, que anseiam entrar desde logo em combate, e aos mais sisudos, que se comprazem nos desafios do jogo intelectual. Comecemos, pois, tomando como ponto de partida as imagens seguintes: sol, cu, pssaros voando, me, cruz, construo, uma pessoa lendo, gorjeios dos pssaros, beleza das criaturas, passos de algum caminhando, um objeto que hoje te alegra, gua escorrendo, criana descala. O exerccio pode ser feito oralmente ou por escrito, por voc sozinho, ou em companhia de outra pessoa, ou em grupo. No h vencedor ou vencedores, porque todos chegaro s metas espirituais no final do exerccio. Veja voc agora um dos caminhos por onde a meditao pode conduzir. So inmeros os caminhos, uns mais longos, outros mais curtos, uns mais objetivos, outros mais elaborados. Faa o seu prprio roteiro. Voltando tua vista para o sol, lembra-te de que tua alma ainda mais lcida e brilhante, se est na graa do Senhor. MediC) NOTA - Texto adaptado ateno dos leitores leigos e mais jovens. Para maior fluidez do texto, preponderncia da sonoridade sobre a rigidez grfica, no uso alternado da 2- e Z- pessoa, no final do captulo. ta na beleza fulgurante de uma alma pura iluminada pelos ralos de sol do Esprito Santo. E veja que milagre admirvel este que se repete todos os dias: o sol envia seus raios atravs de milhes de quilmetros e os raios nos tocam, fisicamente, como se fossem as pontas dos dedos de uma pessoa viva. Assim o Esprito Santo, em sua ao diuturna por ns, para ns, sempre cuidando de ns, curando-nos o corpo, que ele alcana fisicamente, como o sol, e aquecendo com o seu calor a nossa alma, onde penetra para nos ensinar, estimular e alertar, como a luz do sol que vai vasculhar aqueles cantinhos obscuros onde os defeitos gostam de se esconder. Elevando ao cu os olhos do seu corpo, penetre com os de sua alma no celeste reino, fixando ali o pensamento, como se voc j tivesse chegado no seu futuro lar. No cu, est a Igreja Triunfante, com a multido dos Anjos, e todos os Santos, tendo frente, como pessoa de primeira grandeza, a Virgem Santa, me de Jesus, Nossa

Senhora. Tambm ao cu nos conduzem as coisas da beleza celestial que existem na terra, tudo o que a Arte verdadeira produz, e as que a natureza nos oferece de presente, como a alvorada, como o gorjeio dos pssaros, aos quais se juntam os nossos cantos de louvor ao nosso Criador, no cenrio das nuvens coloridas e do horizonte infinito. Alegra-nos a beleza das criaturas, mas temos por dever o de investigar se essa beleza tem origem na harmona que une todas as coisas eternas para elevar-nos ao cu, ou, ao contrrio, ali se esconde a serpente infernal, pronta para trazer-nos a perdio. Pense, ento, como ficar, depois de morto, o objeto que hoje nos alegra, como os restos da comida depois da festa, e logo voc perceber como precria a aparncia das coisas perecveis. Pssaros voando, tendo como fundo o azul do cu, so rumos desconhecidos, como os das luzes que riscam o cu noturno, que nos mostram a rapidez da nossa passagem pela terra. Passos de algum caminhando, nos fazem lembrar de Jesus em sua contnua peregrinao pelos montes e pelas plancies, levando ao povo as palavras do Pai. Tambm caminha, na terra, a Igreja peregrina, cumprindo a mesma misso dada aos Apstolos, at o dia em que se ir unir Igreja Triunfante. Estamos

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Menino concebido, agradecendo a Deus por nos t-lo enviado para nos salvar, num mpeto de amor, do seu amor por ns, que eterno. todos caminhando em direo nossa meta final, que o Novo Reino, o reino do Amor. A construo do Novo Reino, obra conjunta de toda a Igreja que rene ordenados e leigos, meta espiritual deste nosso exerccio, que alcanamos pela meditao, exerccio que pode partir das imagens mais simples da nossa vida cotidiana; a casa que se edifica, os tijolos que a compem, os operrios trabalhando, as paredes se erguendo, o teto e a festa da cumeeira, comemorando o final da obra. Conclumos, aqui, o exerccio que estamos fazendo nestes trs captulos de fortalecimento espiritual. Espero que voc tenha aprendido a defender-se das investidas dos sentidos pelo uso racional da mente dirigida meditao objetiva. E encerramos esta srie de trs captulos com uma meditao final. Esta a de que, na realidade, o nosso exerccio no se acaba nunca. No lhe apresentei estes modos de regrar os sentidos para que voc ficasse envolvido em exerccios. Foi s uma forma de adestrar voc, pois o que eu quero que a sua mente esteja voltada para as metas espirituais, e no para os meios que nos conduzem a elas. O que Deus quer de ns que venamos o combate, eliminando os nossos inimigos pela prtica dos atos correspondentes s virtudes que lhes so contrrias. Voc tem, agora, na mente, o esquema do jogo intelectual que lhe ir conduzir para as coisas do alto. gua escorrendo, tempo que se esvai; criana descala, nossa simplicidade; opresso, dor, melancolia, aceitao da vontade divina; Deus que nos ama; pensamento bom, agradecimento a ele; vacilao, ajuda do Esprito Santo; elogios, cuidado com a vangloria, est na hora de tomar a plula da humildade... Quando voc l, veja debaixo daquelas palavras o Senhor e receba-as como se estivessem saindo da sua prpria boca, A firme convico de que todos os bons pensamentos vm de Deus levaro voc a agradecer ao Pai da luz, sempre que a sua mente for iluminada. E assim, voc ir automatizando conscientemente os seus reflexos mentais at prescindir de exerccios que lhe protejam contra os reflexos dos sentidos, quase sempre enganosos. Para concluir, meu filho, ou minha filha, vou lhe dar algumas das mais gratas reflexes que alegram a nossa alma religiosa, por se referirem s pessoas mais queridas, que tanto nos amam. Quando te cair sob os olhos uma imagem da Virgem, volta teu corao quela rainha do paraso, louvando-a pela docili-dade com que sempre obedeceu vontade de seu Deus. Agradea-lhe, ainda, o ter dado luz, alimentado e nutrido com seu leite o Redentor do mundo, e os favores e auxlios que ela no cessa de te dispensar neste combate espiritual. As imagens dos santos, que faam voc recordar-se dos heris que lutam valorosamente e de todos aqueles que abriram para voc a estrada por onde caminha. Lembre-se que voc ser, como eles, coroado de perptua glria, Vendo uma igreja, grande ou pequena, seja uma capela ou uma catedral, pense que tua alma o templo de Deus que deves conservar, sempre puro e limpo. Na hora do Angelus, quando se escuta a Ave-Maria, alegre-se com ela pelas grandezas a que foi elevada sem nada perder da sua singular e profundssima humildade, adore junto com ela e o anjo Gabriel que anunciou, o divino Dos males da loquacidade e do modo de pr freio lngua A loquacidade a me da desafeio, ou seja, do afastamento de amigos, por perda de afeto, a arma da ignorncia e da insensatez, a porta da crtica descaridosa, o veculo das mentiras e o esfriamento da devoo. A lngua do homem precisa muito de regra e de freio, porque no h quem no esteja grandemente inclinado a falar e discorrer sobre as coisas que mais agradam aos sentidos, quando no a falar pelo mero prazer de ouvir-se e ver-se falando, sem maior preocupao com o contedo do discurso. E este o psitacismo, palavra que provm de um pssaro que fala, o papagaio. 0 $oma $.i/ihif((a devido a uma certa forma de soberba que, na maioria dos casos, somos levados a falar muito. Este mesmo orgulho nos leva a persuadirmos a ns mesmos de que sabemos muito, a nos comprazermos com as nossas opinies e a procurarmos que os outros as aceitem, para que tenhamos autoridade sobre eles, como se todos precisassem aprender de ns. Infelizmente, no podemos, aqui, com poucas palavras, falar do mal que provm das muitas palavras. Mas o fato que as muitas palavras do fora s paixes viciosas e estas, por sua vez, incitam, depois, lngua a que continue na sua loquacidade indiscreta. O comportamento aconselhvel este: com os que no te ouvem de boa vontade, no sejas longo, para no molest-los. Com os que gostam de te ouvir, sejas breve, para valorizar ainda mais o apreo deles pelo teu discurso, alm de evitares incorrer na imodstia, que coisa que no agrada a ningum. Por isto mesmo, fuja de falar com ardor e voz alta, porque ambas as coisas so odiosas, pois so indcio de presuno e vaidade. A no ser por uma necessidade especial, no fale da sua pessoa, dos seus atos e dos seus amigos ou parentes. Se parecer a voc que outros falam de si mesmos em demasia, esforce-se para no fazer mau juzo deles, mas no os imite, pois suas palavras so uma acusao do seu modo de ser e podem conduzi-los a situaes em que se sintam humilhados. Uma boa proteo para que no falemos mal das outras pessoas pensar o menos possvel sobre elas e sobre as coisas que lhes pertencem ou que eles faam. Se tiver que falar, que fales sempre bem deles. Mas o melhor, mesmo, ouvir, em vez de falar. Prestar ouvidos, quando outro fala, guardando tuas palavras bem guardadas no fundo do teu corao. De boa vontade, fale somente sobre Deus e seu amor por ns. Mas, mesmo assim, tenha sempre receio de poder, eventualmente, cometer algum erro. Mal cheguem aos seus ouvidos as vozes de outras pessoas, eleve o seu pensamento at o cu, onde habita o nosso Deus, e

pense na grandeza das coisas eternas comparada pequenez da nossa condio humana. Antes de falar sobre as coisas que entram em teu corao, pense, primeiro. Porque, mais tarde, voc desejar que no tivesse falado. Muitas coisas que hoje achamos ser bom que se diga, melhor seria que as

tivssemos deixado sepultadas no silncio. Voc poder vir a admitir este fato, quando pensar sobre o assunto, mais tarde, depois de passada a ocasio do primeiro raciocnio. O silncio, meu filho, uma grande fortaleza na batalha espiritual e garantia de vitria. E, em qualquer combate, o falastro um perdedor nato. No nosso combate, o silncio o amigo daquele que desconfia de si mesmo e confia em Deus. um auxilio maravilhoso no exerccio das virtudes, e s com o silncio podemos fazer orao contnua. preciso que voc faa exerccio dirio da virtude do silncio. Quanto mais necessrio que seja que voc se eduque a si mesmo nesta virtude, mais urgente que inicie a sua disciplina, oqui e ogora. Para que voc se acostume a calar-se, tenha sempre em mente os danos e perigos da loquacidade e os grandes benefcios do silncio. Faa crescer em voc o amor por esta virtude e para adquirir-lhe o hbito, cale-se mesmo naquelas ocasies em que no ficaria mal falar. Se isto no prejudicar nem a voc nem aos outros, cale-se. e faa disto uma norma de vida. E tanto quanto mais voc ame o silncio, odeie a tagareli-ce, esta filha da futilidade e irm da maledicncia e da intriga, causadoras de tantas lgrimas e desavenas. Para isso, ser-te- til fugir das conversaes vazias. Voc perder, sim, um pouco da companhia dos homens, mas ter a dos anjos, dos santos, e do prprio Deus, que, no silncio, dizem tudo. Finalmente, recorde-se da tarefa que tem em suas mos, para executar. E ao ver quanto ainda resta por fazer, voc no ter vontade para conversar em demasia... Como fugir das inquietaes do corao Se perdemos a paz do corao, tudo devemos fazer para fecuper-la. 0 %)<mdate b/u/Utua/ importante que voc saiba que, por disposio do nosso Pai e Criador, nenhum acontecimento deste munco razo de que percamos ou turbemos a paz do corao. Existem, naturalmente, outras formas de tristeza e de inquietao. Mas uma dor pacfica, como, por exemplo, a que acompanha o arrependimento pelas nossas faltas. Dp mesmo modo nos compadecemos, com piedoso afeto de solidria caridade, de outro qualquer pecador. Ao menos interiormente, podemos lamentar as suas culpas, como latnentamos as nossas, mas sem machucar a nossa alma. O que para os maus castigo, para os bons pode vir a ser ocasio de aperfeioamento da virtude. Assim devemos receber os grandes males, os aconlecimenlos graves, como as enfermidades, os ferimentos ou o falecimento de nossos companheiros, ou pestes, guerras, incndios e males semelhantes, que so intensos nossa natureza e, por isso, no aceitos pela nossa inteligncia. Mas devemos pensar, com sabedoria, que tudo aquilo que venha a contribuir para a nossa salvao, por via da graa, deve ser bem-vindo e at mesmo, desejado. Sabendo que Deus est conosco, atravessaremos todas as atribulaes com paz no corao e suportaremos, com a alma tranqila, todas as amarguras e contrariedades desta vida. Pai extremoso, a Deus desagrada toda inquietao nossa, porque esta vem, quase sempre, acompanhada de alguma imperfeio, e procede de alguma raiz de amor prprio. O cuidado que voc deve tomar o seguinte: mal voc perceba que alguma coisa comea a inquietar, no se demore a tomar armas para a defesa. O primeiro pensamento deve ser o de que aqueles males e muitos outros semelhantes, embora tenhcm aparncia de mal, no so verdadeiramente males, e deles se pode tirar valiosas

lies e seguro aperfeioamento. O segurdo pensamento o de que se Deus lhe envia estas coisas ou se permite que voc as sofra, com uma finalidade, que, sem dvida boa para voc, pois os seus propsitos so, sempre, justssimos e santssimos, de acordo com o bem essencial, que constitui a sua natureza divina. Se voc conseguir manter o nimo tranqilo e em paz, mesmo nos acontecimentos desagradveis, poder fazer muito bem. 0 r('Um%(mte (^litifrta/ De outro modo, tudo o que voc fizer ser sempre pouco, ou nada frutuoso. Alm disso, quem tem o corao inquieto est exposto a diversos golpes dos inimigos, e no poder, naquele estado, ver bem qual o verdadeiro caminho da virtude. A nossa paz interior desagrada sobremaneira ao nosso inimigo maior, que lhe tem dio, por saber que nela habita o esprito de Deus. Procura, ele, ento, desfazer aquilo que tanto o molesta, insinuando, com inspiraes amigas, novos desejos de aparncia virtuosa, que iro provocar futuras quedas, para, com isso, atingir a tranqilidade da nossa alma, e empurr-la para o abismo. Mas, o embuste pode ser reconhecido, no somente pelos sinais que j aprendemos a distinguir, como pela inquietao que traz ao nosso corao, que indcio da malcia de Satans. Para voc fugir do perigo, a defesa est no exame minucioso de cada novo desejo, comeando pela sentinela da ateno, que deve estar sempre alerta nas portas da nossa cidadela. Quando vier o desejo, no lhe abras a entrada do corao sem primeiro lev-lo o Deus, antes de que se tenha formado qualquer vontade. Pea a Deus, com insistncia, que te ilumine e te faa ver se o novo desejo vem dele ou do adversrio. Mesmo provado que o desejo vem de Deus, mortifique um pouco a tua vivacidade antes de atender-lhe. Essa mortifica-o agradar a Deus, que est sempre desejando que voc afaste de si os desejos maus, e s siga os bons, depois de haver reprimido os movimentos naturais. Este o caminho que lhe dar a paz e a calma, num. corao que ter fortaleza de rocha. Mas preciso conservar o corao em completo sossego, protegendo-o contra certos remorsos interiores que, em algumas das vezes, procedem do demnio, e se disfaram com acusaes de pretensas faltas para que paream vir de Deus. No podemos deixar que prosperem essas empulhaes do diabo, pois no se pode dar a menor guarida a quem nos quer matar. Temos que distinguir e eliminar todas as suas tentativas. Pelos frutos, sabemos de onde vm as acusaes. Se elas nos humilham, nos estimulam a fazer as obras certas e no afetam a nossa confiana em Deus, podemos reconhec-las como < -riundas do bem. Se, ao contrrio, nos confundem, diminuem a nossa confiana e nos tornam fracos, preguiosos e sem diligncia para a prtica do bem, voc pode ficar certo de que o remorso arte do Diabo, enganadora, para nos perder. Simplesmente no d ouvidos e siga em frente. Ficamos debilitados e vulnerveis quando submetidos a acontecimentos adversos. necessrio que cada um se defenda, e o primeiro passo que voc tem que dar examinar bem o caso para saber se os acontecimentos atingem alma ou ao amor prprio. Se forem contrrios ao teu amor prprio e tua vontade autnoma que so tropas inimigas, voc no deve considerar que os acontecimentos sejam adversos, e sim, pelo contrrio, consider-los favores

e graas do Altssimo Deus. Devem, portanto, ser recebidos com corao alegre. Se so contrrios ao esprito, nem por isso se deve perder a calma do corao. Este assunto ser examinado mais extensivamente no captulo seguinte. Uma outra garantia contra as inquietaes do corao es: tar assegurada a voc, se mantiver sempre elevada a mente para as coisas de Deus, recebendo da divina Providncia, de olhos fechados, tudo aquilo que ela lhe enviar, pois sero tesouros cujo valor s com o correr do tempo voc conseguir avaliar. Do que devemos fazer quando somos feridos Deus, que te ama, lastima as tuas quedas, mas exulta de alegria quando te v levantar-te valentemente, depois da queda, e empunhar a arma para voltar a combater. Por isto, no desanimes nem te inquietes quando fores ferido por teres cado devido fraqueza diante de alguma tentao. O que o Senhor gosta de ouvir : "Meu Deus, me perdoe, mas eu agi segundo o que sou; mas eu vou mudar, porque se continuar assim no se poder esperar de mim outra coisa seno quedas". Tendo-se arrependido, no perca a paz. Examine, sim, atenciosamente as falhas que originaram a queda, e despreze as paixes viciosas que a causaram. Dirija-se a Deus, novamente, agra('i c (ofj-mff/ft {h/iftrfiiff/ decendo a sua bondade e o seu amparo, sem os quais voc teria pecado muitas outras vezes. E, admirando-o, ame-o um pouco mais, por sua clemncia, pois, tendo sido ele o ofendido, estendeu a mo para evitar que voc casse novamente. A partir da, no se ponha a pensar se Deus te perdoou ou no, pois isto, sob a capa de diversos pretextos bons, nada seno soberba, inquietao da inteligncia, perda de tempo e engano do demnio. Abandonemo-nos livremente nas mos de Deus e continuemos na luta da vida, como se no tivssemos cado. Lembre-se do que foi dito no princpio deste captulo sobre a queda. Para Deus, o que importa o levantar-se depois. Mesmo que tornemos a cair uma, duas ou muitas vezes por dia. faamos sempre do mesmo modo, confiando em Deus e nos dirigindo a ele em orao. Arrependimento, esforo crescente para termos maior ccutela, e dio ao pecado. Este exerccio desagrada muito ao demnio, porque ele sabe que no leva nada de quem assim se comporta, e odeia ver que estamos dando grande alegria a Deus. E fica rosnan-do, todo confundido, ao se ver vencido por quem ele, antes, vencera. preciso que tenhamos muita ateno, nestes momentos, para as reaes do Porco. Ele vai procurar de diversas maneiras fraudulentas, obter que mudemos o nosso comportamento. Se ficarmos pouco vigilantes ou negligentes, ele consegue, pois no podemos alcanar com nossa imaginao todos os embustes e falsidades de que ele pode fazer uso. Uma delas a nossa intranqilidade de corao. Por causa disto, a tua reao dever ser sempre vigorosa. Quanto maiores as dificuldades encontradas, mais duras as mortificaes que temos que fazer a ns mesmos. E, mesmo que voc tenha cado uma nica vez, repita muitas vezes o exerccio de negar alguma coisa a si mesmo, para recuperar a paz, a tranqilidade de corao e a autoconfiana, Em posse destas armas, volte-se para o Senhor, pois a inquietao que voc sentiu, lembrando-se do pecado praticado, no causada pela ofensa a Deus, mas pelo dano sofrido. Tudo isto aumenta muito a nossa aproximao com Deus.

e frustra os planos do demnio, ferindo-o muito, pois o que ele no quer que voc recupere a paz. So golpes fortssimos dados contra o demnio a tua serena e contnua tranqilidade, obtida graas confiana crescente que devemos ter na bondade de Deus por crermos com uma f inabalvel na sua misericrdia. Devemos saber que Deus est sempre pronto a nos perdoar porque ele deseja, mesmo, faz-lo, por mais grave que seja a nossa culpa. Ele chama o pecador por diversas maneiras e, utilizando variados caminhos, para alcan-lo. Nessa unio com nosso Pai querido, o demnio se enfraquece muito em sua malignidade, em sua capacidade de fazer mal. E desaparecer de vez da nossa vida, quando a nossa unio com o Senhor for ainda mais completa, pela graa santificante. Com estas consideraes, voc conseguir manter em paz a sua mente quando voltar a pensar em sua queda. Depois, na confisso, a que devemos recorrer freqentemente, voc poder acusar todas as quedas que teve. Com uma contrio, arrependa-se das ofensas feitas a Deus, e exponha com sinceridade as tuas faltas, com firme propsito de no mais ofend-lo. Tua paz interior estar assim assegurada, para resistires s novas investidas do nosso inimigo. Das manhas do demnio

I - Contra os virtuosos e contra os pecadores


O demnio tem por meta a nossa perdio, e no combate contra todos de uma s maneira. Vamos aqui examinar os seus processos e estratagemas, mas, antes devemos saber um pouco sobre o estado em que se encontra o homem. < Alguns vivem na servido do pecado, sem nenhuma idia de se libertarem. < Outros querem libertar-se, mas no se animam a comear a luta. 0 c(omrt&rte (obfttikia/ < Outros pensam estar caminhando na estrada da virtude, mas dela se afastam. < Outros, enfim, depois de adquirirem a virtude, caem em grande perdio. Vamos discorrer sobre todos estes, separadamente, nos captulos subseqentes.

II - Contra os pecadores
Quando o demnio consegue reter algum homem na servido do pecado, s cuida de uma coisa: prend-lo cada vez mais, obcecando-o com a vida que leva, de maneira a mant-lo afastado de qualquer pensamento que pudesse lev-lo ao conhecimento e percepo de sua infelicssima vida. No somente procura o diabo impedir que ele tenha pensamentos e inspiraes que o induzam a trocar idias com outros, como prepara circunstncias e ocasies para fazer com que caia ainda mais no seu pecado, ou em outros maiores. E assim, tornando-se mais forte e cega a sua cegueira, o pecador vem a se precipitar e habituar sempre mais no pecado. ento que cai numa cegueira ainda maior e num maior pecado ainda, e assim vai vivendo neste crculo vicioso at a morte, se Deus no o socorre com uma graa especial. este o quadro da situao, e s Deus poder mud-lo vindo em seu auxlio, se voc encontrar-se nesta contingncia.

O Senhor te tirar das trevas para a luz se pedires, gritando do ntimo do teu corao: "Ajuda-me, Senhor, vem depressa socorrer-me! No me deixes nestas trevas do pecado!" Este pedido deve sei repetido, insistentemente. E lembre-se que voc, sendo batizado, tem toda a Igreja em seu auxlio. Procure o padre da sua parquia, pedindo-lhe a ajuda e o conselho de que voc necessitar para livrar-se do inimigo. E, antes mesmo de falar com ele, se voc no puder faz-lo imediatamente, dirija-se a Jesus com toda a sua alma e com o rosto curvado at ao cho e pea misericrdia. Implore tambm a intercesso de Nossa Senhora para que esteja ao seu lado, pois seu bondoso corao maternal dar a voc no s o auxlio como o alvio de que tambm estar necessitando. (/ ((n<mtSate ^/uiur/ Mas, faa isto com a mxima urgncia, pois da tua pronta ao depender a vitria, como vers no captulo seguinte. III - Contra os que se querem livrar do pecado e no conseguem Deus vir sempre em auxlio dos que reconhecem a sua vida m e querem sair dela. Mas, s vezes, os nossos propsitos no surtem efeito. preciso saber por que, a fim de mudarmos essa situao. O demnio tem em seu laboratrio infernal frmulas e esquemas especiais para lidar com os que querem escapar de suas garras. Uma das mais usadas o "depois... depois". "Cras... eras"... como grita o corvo. Os que querem fugir do assassino so por ele enganados e vencidos com esta simples artimanha: estimular a sua negligncia, fazendo com que queiram primeiro resolver e despachar este pu aquele negcio, para s depois cuidar, com maior sossego, da sua alma. Ou, ento, aos mais tolos, o simples adiamento: deixar para amanh o que podes fazer hoje, ou, melhor: agora. Este o lao simplssimo, elementar, que prende, at hoje, muita gente que se julga esperta, e que j conduziu milhes para o inferno. Tudo devido ao nosso descuido e negligncia, que no deixa ver que, em negcio como este, voc est jogando a salvao da sua alma e a honra de Deus. preciso abrir os olhos, e, vendo claramente a situao, agarrar-se logo a estas palavras poderosas: agora, agora mesmo] Amanh, por que? Hoje, hoje! Por que razo somente "cras"? Pense bem: seria por acaso alguma vitria sobre si mesmo deixar-se cair no precipcio para depois tentar sair dele? So enganos, nvoas de iluso, com que joga o demnio, que, como covarde que , gosta de divertir-se com os fracos a caminho do inferno, como faz o gato, brincando com os ratinhos aturdidos que tentam fugir correndo, para serem agarrados mais adiante, at morte nos dentes do felino. Para voc escapar deste engano do "depois" e do outro do crculo vicioso de que trata o captulo anterior, ou seja, em 0 (('<jm'a/e 6 ^tiu/rtfr/ ltima palavra, para vencer o inimigo e, com isto, salvar-se, o remdio simples: contrapor-se a ele. Fazer o que ele no quer, e isto : obedecer a Deus. Repito: o remdio a obedincia imediata aos pensamentos e inspiraes divinas. Ateno: digo

obedincia, e no propsito, porque este, muitas vezes, falha e porque freqentemente muitos so enganados nos seus propsitos. Com meras intenes, voc no se contrape ao demnio, poderoso e astucioso inimigo que est a fim de devorar voc, e, certamente o far, se voc no sair, resolutamente, do seu domnio. Por exemplo, como j muitas vezes dissemos, se os nossos propsitos no tm por fundamento a desconfiana de ns mesmos e a confiana em Deus, simplesmente no se concretizam, mas a nossa soberba no nos deixa ver isto, e da procede o nosso engano e cegueira. No crculo vicioso do pecado, este circula com a cegueira, girando numa dana infernal, estimulada pelo demnio que faz crescerem o pecado e a cegueira at a treva total, pois na treva que ele gosta de fuar e devorar as almas dos perdidos. J vimos nos captulos iniciais deste livro o poder da arma da desconfiana em ns mesmos como um antdoto contra a soberba, esta grande aliada do diabo. Ela est presente na maioria dos defeitos e das falhas de carter que nos conduzem ao pecado. Deus, em sua bondade, permite, s vezes, que caiamos para nos corrigirmos sozinhos. Por isso, a desconfiana em ns mesmos deve vir sempre acompanhada de uma forte confiana em Deus. Portanto, se voc quer que os seus propsitos sejam eficazes preciso, sobretudo, ter coragem. E voc ser corajoso (ou corajosa) quando tiver eliminado aquela nefasta confiana em si mesmo e, com humildade confiar somente em Deus. Por causa da confiana em Deus, aceitamos com prazer e alegria, a obedincia, pois sabemos que dela provm a salvao. E a obedincia gil e clere, ultrapassa e vence os nossos propsitos que tantas vezes se esvaziam antes de se concretizarem.

0 r tf<Jt/ f(fe &.>/l/ ttff(/ Uma outra razo pela qual so falhos os nossos propsitos a seguinte: quando nos movemos para levar adiante algum pr psito, olhamos para a beleza e o valor da virtude e esta, ent atrai a nossa vontade, por dbil e fraca que seja. Chegand porm a dificuldade, que sempre surge no caminho da virtud a vontade, por ser fraca e falha, desfalece e volta atrs. exatamente por isto que estamos aqui, estudando man ras de fortalecer a vontade. E j constatamos que, sobretu nos momentos de crise, a obedincia a Deus um instrumoi il essencial. E tambm que os obstculos e dificuldades que i frentamos so poderosos instrumentos de aperfeioamento piritual. Esforce-se, portanto, por amar o exerccio da conquista virtude, amando, igualmente as dificuldades que a conqusi da virtude traz consigo. s vezes com pouco, s vezes com m." to, vamos nutrindo a nossa vontade, ora pela luta e pelo es< o, ora pela abstinncia, para alcanarmos as virtudes. E lembra-te, filha (ou filho), de que tanto mais depressa capars do perigo e mais gloriosamente vencers a ti mesma a teus inimigos, quanto mais 53 generosamente abraares as dl culdades. Para concluir, examinemos outros motivos pelos quais propsitos no se concretizam, sendo, por isso, mais recome dvel a simples e direta obedincia a Deus. que, s vezes, nossos propsitos no tm em mira a virtude e a vontade di na, mas o interesse prprio. o que acontece, quando os pr psitos se fazem no tempo das delcias do esprito, ou ent nos momentos enquanto nos afligem muito as tribulaes. N sas ocasies dramticas, de crise, o nico alvio que parec existir o propsito de querer oferecer tudo a Deus e aos ex ccios da virtude. Ora, assim, no funciona. No tempo das delcias espirituais preciso que sejamos cautelosos e humildes, principalmente no tocante a promessas e votos. Se estes no tm em min i objetos virtuosos e sadios, os votos e promessas sero ineficazes. E na hora dos sofrimentos e tribulaes, os seus propsito-, teis e corretos sero no sentido de que voc tolere com pi i rncla a cruz, pois esta a vontade divina para a sua salvado. Nestes momentos o soldado enfrenta o peso maior do ombate, pois sabe que a vitria vir precisamente da sua .stncia. 77

Seja um nico o teu pedido, em perfeito acordo com o teu \ojo: que Deus te socorra, dando-te a fortaleza necessria para ue suportes toda a adversidade, sem manchar a honra e sem i<ixar que desfalea a virtude.

IV - Na estrada da perfeio
Aqui o demnio atua com o mximo da sua malcia, pois sabe < est lidando com pessoas virtuosas, que no so incautas nem preparadas como os pecadores cados. Pessoas que, de uma for-o de outra, trabalharam a sua alma e o seu esprito. Pessoas que iam os caminhos que conduzem perfeio e que se encontram < >tegidas pelas legies de anjos e pelos santos. A primeira carga do Prncipe das Trevas neste combate que ntra Deus, tendo a ns como campo de batalha, fazer m que concentremos a nossa ateno nos desejos e propsi-I referentes a outras virtudes.

Ele consegue o que pretendia, que era desviarmo-nos das .as prprias mazelas, estando continuamente feridos e sem uldar das nossas chagas. Na busca da perfeio, temos como inabalveis os nos-i propsitos e camos, sem querer, nas atitudes da soberbo. '-'<--'/ 0 primeiro sinal visvel que no suportamos a mnima coi-OU a menor palavra contrria. Voc consumir o seu tempo longas meditaes em que poder fazer o propsito de se-- - > exemplo daqueles que alcanaram o paraso, expondoas maiores dores e sofrimentos por amor de Deus. Se no for vldamente alertado, poder pensar que j alcanou o mes1 ]iau de virtude dos seus modelos. Para evitar esse engano, limite o seu combate somente con-. inimigos que fazem guerra direta a voc, de perto, pois que , realmente, o caminho da virtude. Concentre os topsitos unicamente neste combate.

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0 r (9<j<m /w/<> fbfwii taJ Mas no te aconselho a que empenhes batalha contra inimigos que nem mesmo sabes se te combatem, a no ser quando existam fortes indcios de que eles viro em breve te atacar. Se assim for, ser lcito que voc faa no s os seus propsitos, como todos os preparativos para a luta. Mesmo que voc se tenha exercitado nas virtudes por algum tempo e de maneira justa e correta, no julgue que estar garantido quanto ao cumprimento de todos os seus propsitos, Assuma uma atitude humilde quanto a este ponto e esteja sempre cauteloso em relao sua prpria pessoa. Confie no Senhor e recorra a ele freqentemente, pedindo-lhe que lhe d foras e o guarde dos perigos, particularmente o da presuno e o da confiana em si mesmo. E assim, embora voc no vena alguns defeitozinhos que o Senhor permite que voc mantenha como proteo contra a soberba, j poder pensar em novos propsitos, voltados para o alcance de nveis mais altos de perfeio. V - Quando tem em mira que deixemos o caminho das virtudes Como no captulo anterior, o demnio tem que exercitar todas as suas manhas, quando v que estamos no rumo certo do verdadeiro caminho das virtudes, pois sabe que est lidando com pessoas preparadas, que so combatentes no exrcito que lhe hostil, e s com a fraude e a falsidade conseguir venc-las. um autntico desafio para o rei da mentira. Esmera-se, ele, em confeccionar aparncias de desejos bons, que vai colocando em ns com o objetivo de obter que caiamos no vcio durante o prprio exerccio das virtudes. No hesita em utilizar-se, at mesmo, da doena e das diferentes enfermidades. Quando algum, por exemplo, est doente e vai suportando com pacincia, a enfermidade, o diabo sabe que, continuando assim, o doente adquirir o hbito da pacincia. Apresenta-lhe, ento, muitas boas obras, que o enfermo poderia fazer em outra ocasio. Procura tambm persuadir o doente de que se estivesse so melhor serviria a Deus, pois seria mais til aos outros e a si mesmo. Vai, assim, como um intrigante faz, ferindo a alma da vtima medida que crescem os desejos nela plantados e, por fim, a alma se desassossega por ver que no pode realizar os seus projetos, como desejava. E quanto maiores se tornam estes desejos, mais cresce a

inquietao. A, o inimigo, muito devagar vai transformando o desassossego em impacincia, e o doente se revolta contra a enfermidade, no por ser enfermidade, mas porque impede que ele realize aquelas obras boas que, ansiosamente, desejava pr em prtica, para fazer um bem maior. Depois de servir-se. assim, da alma do enfermo, que no se d conta de estar sendo pasto do diabo, este bicho mau tira da mente do infeliz a finalidade inicial que ele tinha em mente, que era o servio divino atravs de boas obras, e deixa-o abandonado no desejo exclusivo de simplesmente livrar-se da doena. E como isto no se realiza, torna-se o homem inquieto, impaciente e revoltado. E assim, sem notar, passa da virtude em que se exercitava, ao vcio contrrio. O modo de voc se defender desta manha do demnio estar atento para, quando esteja padecendo, no se entregar a qualquer desejo bom, antes de certificar-se de que no tenha sido

plantado, maliciosamente, pelo diabo. O esquema demonaco levar voc inquietao por no poder realizar o seu desejo bom. Com grande humildade, pacincia e resignao voc deve chegar, sozinho, concluso de que no realizaria, como havia pensado, os seus melhores desejos, devido instabilidade em que se encontra. Ou ento, num juzo ainda melhor, considera que Deus, com seus ocultos desgnios, ou devido s condies desfavorveis em que voc se encontra, no quer que voc siga aquele caminho. Ele pode, at mesmo, querer que voc consiga, antes, novos mritos pela via do servio, da abstinncia, e, at mesmo, do sofrimento, sob a sua doce e poderosa mo e seu direto cuidado. Por este motivo sempre conveniente que quando estejamos submetidos contingncia de circunstncias penosas nos entreguemos de corpo e alma ao comando divino, pedindo, mesmo, que o Esprito Santo atue diretamente em ns.

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Oc(rom(mte li/iiti/uaf No te deves impacientar no sofrimento, provenha ele donde quer que seja. As almas bem orientadas dificilmente se afastam de Deus. Por isso mesmo o diabo as cerca como animal faminto, lambendo os beios, e no poupa nenhuma de suas manhas e de seus laos e ardis para agarrlas. As horas de sofrimento so por ele utilizadas para penetrar nas nossas defesas abaladas. Entregar a Deus estes momentos como colocar um selo de proteo contra o demnio em todas as nossas portas e janelas. Para no te impacientares, use, vontade, de todos os meios lcitos que costumam empregar os servos de Deus. Mas, veja bem: no te utilizes deles com o intuito de livrar-se do sofrimento, pois no sabemos se Deus aprova que nos livremos deste modo. Se voc agir de outra maneira poder cair em muitos males, porque ficar desguarnecido de proteo contra as insdias do demnio e se impacientar facilmente, sempre que os acontecimentos no decorrerem ao sabor dos seus desejos. Ou ento, num nvel mais espiritual, a tua pacincia no ser perfeita, no ter de muito mrito, nem ser to cara a Deus. Mesmo estando na estrada da virtude, convm que sejas advertido mais uma vez de um oculto engano do nosso amor prprio: o de cobrir e defender os nossos defeitos. Ainda dentro do mesmo exemplo do enfermo: se ele for pouco paciente na doena, o seu amor prprio poder esconder a impacincia sob o vu de algum 588J 58

zelo por causa boa, dizendo que a sua ansiedade no verdadeira impacincia devido doena, mas um mero desgosto, razovel naquelas circunstncias. Do mesmo modo, o ambicioso que se acabrunha porque no obteve uma dignidade, no atribui a sua pena prpria soberba e vangloria, mas a outras causas. Muitos outros exemplos poderiam ser aqui trazidos dentro do mesmo tema da soberba, da vangloria e do amor prprio que so to comuns condio humana, como o a averso que sentimos s coisas que so contrrias nossa vontade. Mas aqueles que, como voc, j se encontram em plena estrada da virtude, no precisam aprender estas coisas que j 0 '(''<)))!{(! t<> &j/lt'if'tftff/ so do seu conhecimento. Precisam, sim, e muito, ser alertados para os perigos que se escondem nas pequeninas distraes e negligncias que podem enfraquecer as nossas defesas contra males que nascem dentro de ns mesmos. Nunca demais repetir que a proteo maior est na sempre necessria obedincia vontade de Deus, e na pacincia que nos d condio de suportarmos qualquer trabalho, provao e pena que so instrumentos do nosso aperfeioamento. VI - Quando a virtude adquirida pode ser ocasio de runa Meu filho, ou minha filha: Voc j me ouviu diversas vezes, amassando a alma do ente

humano, dizendo-lhe, como no Eclesiastes, que ele nada , para que fique alertado contra a soberba. Disse, e repito agora, pois no h nada mais triste de se ver do que a runa de uma virtude penosamente construda. Tenho dito: cuida de ter um verdadeiro e profunao conhecimento de ti mesmo, persuadindo-te de que nada s, nada sabes, nada podes e nada possuis, a no ser misrias e defeitos, nem outra coisa mereces que a condenao eterna. A astuta e maligna serpente posta-se nos desvos da estrada da virtude e da perfeio que te conduzir ao cu, para caar as almas que j se encontram num grau avanado de aperfeioamento, pois esta a caa que mais prazer lhe d.

Ela vem tentar voc com seus enganos, mesmo naquelas virtudes que voc j adquiriu, onde se sente mais seguro. Esfora-se para que elas mesmas sejam o motivo da tua queda, aproveitando a fraqueza, muito humana, que a de comprazer-se a pessoa das suas virtudes. Ela quer que voc se glorie com seus mritos e consigo mesmo, para que venha- a cair no vcio da soberba e da vangloria. Ao conseguir isso, ela ter a porta aberta para a conquista do resto. Firme-se, portanto, na posio de humildade e submisso a Deus, que a sua mais forte defesa. No te deixes mover em nada por algum pensamento, ou coisa que te suceda. Pois no tenha dvida de que, pessoas como voc, quando atacadas

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0 c $<wrdaf a M>hUfu d pelos inimigos do bem, esto sujeitas a todos os ardis, laos, iluses, mentiras, fraudes e enganos produzidos nos pores do inferno pelas mos inescrupulosas do maligno. Se voc atender ao mais bondoso dos seus apelos, aquele de aparncia mais pacfica e segura, estar ferido ou morto. Diante de to grande perigo, preciso que voc se exercite no fortalecimento da sua alma, buscando um crescente conhecimento da humildade da sua condio, da seguinte forma: sempre que voc pensar em si mesmo e sobre o que j fez ou produziu, considere somente aquilo que seja estritamente seu, e no o que provm de Deus e de sua graa. Faa, depois, um levantamento do que restou de voc mesmo. Pense, por exemplo, no tempo que existiu desde a Criao at o dia do seu nascimento. Voc ver como foi um puro nada em todo este abismo da eternidade, e que voc nada fez, nem havia nada que pudesse fazer para obter a sua existncia. E no tempo em que, devido unicamente Bondade divina, voc existe, que outra coisa descobre na sua pessoa seno um puro nada, se for deixado a Deus o que de Deus e se voc prescindir da Providncia com que, a cada segundo, ele lhe est conservando? 6088 60 Pois no h dvida alguma de que se Deus, por um instante sequer, se esquecesse de ti, imediatamente recairias no nada de onde te tirou sua mo onipotente. , portanto, muito claro que, por aquilo que voc por si mesmo, no h razo para ter-se em alta conta, nem para esperar que os outros lhe considerem valioso. Mesmo em relao s suas boas aes e agrado a Deus, voc teria condio de fazer qualquer coisa boa e meritria por si mesmo se a sua pessoa natural no fosse auxiliada por Deus? De outro lado, considere suas faltas passadas e, alm disso, os grandes pecados que voc teria cometido se Deus, com sua mo piedosa, no tivesse auxiliado. Com o correr dos dias e dos anos, com a repetio constante de atos maus, voc teria adquirido muitos hbitos de pecado, pois um vcio chama outro vcio, as suas iniqidades teriam alcanado um nmero infinito, e voc hoje, seria um outro pequeno Lcifer. Contas feitas, voc chegar concluso de que se no quer roubar da bondade de Deus, mas ficar sempre com o Senhor, voc deve ter-se em muito pouca conta. bvio que ao considerar estas coisas, o juzo que voc fizer de si mesmo deve ser justo,

pois de outra forma o levar ao engano, o que vale dizer, diretamente aos braos do Demnio. Com o conhecimento justo de si mesmo, voc fica superiormente situado em relao a quem quer que seja que, por cegueira, se julga ser algo. Tudo perder, no entanto, e ficar pior do que ele se, por algum instante, voc quiser que os homens lhe tenham em boa conta, e se voc desejar que lhe tratem como sabe que no merece. Creio que voc ter compreendido agora, por que motivo bato tanto nesta tecla, para que voc se faa agradvel a Deus e que os seus inimigos sejam afastados de vez, atravs do reconhecimento da tua veza, pequenez, malcia e insignificncia. Tendo compreendido a minha boa inteno e desejo da sua salvao, voc aceitar que eu lhe diga que preciso que voc despreze a si mesmo, que reconhea que merece todo o mal, que queira at mesmo ser desprezado pelos outros em vez de exaltado, que deteste as honrarias e as falsas medalhas

de humana confeco, que ame os ataques e os insultos da critica negativista, e que procure fazer, quando surgir a ocasio, todas aquelas coisas que os outros detestam fazer. Mas... cuidado, porque uma certa presuno e no bem conhecida soberba considerar como sem valor, ainda que sob bons pretextos, as opinies dos outros. uma fcil tentao da serpente das iluses considerarmos que o juzo dos outros nada vale, por ter sido ocasionado por nossa prpria iniciativa, visando o nosso rebaixamento , num exerccio espiritual semelhante queles que so sugeridos neste livrinho, para fortalecimento da alma. Se Deus fez que os outros vejam mritos em voc, no abandone a reputao justa e verdadeira que voc tem de si mesmo. Mas redobre a sua cautela em relao vaidade, o amor prprio, e o orgulho, que so caminhos certos que conduzem soberba. Pea, ento, ajuda a Deus, dizendo-lhe com o corao: "No acontea, Senhor, de eu vir a roubar tua honra e tuas

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graas. Como que este v mritos em mim e me tem por bom se somente so bons Deus e suas obras?" Fazendo assim, e dando ao Senhor o que dele, voc afastar de si os seus inimigos e adquirir disposies de alma para receber maiores dons e favores de Deus. E quando a lembrana das obras boas te puser em perigo de vaidade, olha-as, no como coisas tuas, mas de Deus. Deixe que o teu corao fale direto s tuas obras, como se dissesse: "no sei como esta realizao apareceu na minha mente, e ali comeou a se fazer, pois, eu no sou a sua origem. Foi Deus e sua graa, pela mo do Esprito Santo, que a criou, nutriu e conservou. Somente a ele reconheam como pai e somente a ele agradeamos e louvemos". Depois de haver realizado alguma coisa boa, voc vai sentir uma crescente vontade de aperfeio-la, ou de fazer uma outra ainda melhor. Este um dom que Deus d de presente a todos os realizadores. Nossos olhos nos dizem que somos capazes de fazer mais e melhor, pois todas as obras que fizemos jamais corresponderam aos dons e s graas que nos permitiram realiz-las e execut-las e que nos foram concedidas para que fizssemos a obra de Deus. Nossos olhos tambm nos dizem que o nosso trabalho foi imperfeito, por estar muito longe da pureza de intenes, do fervor, da f e da diligncia de que deveria estar acompanhado. Quem assim pensa, est imunizado contra a vangloria, pois uma grande verdade este pensamento: recebemos de Deus graas puras e perfeitas e, ao execut-las, as manchamos com nossas imperfeies. Compare as suas obras com as dos santos e outros servos de Deus cujo trabalho conhecido e louvado. Voc logo compreender com clareza que as suas realizaes, as maiores e as melhores, so pequenas e de pouco valor. E se voc quiser ir um pouco mais adiante, compare o que fez com a obra de Cristo, pensando no que ele realizou nos embates de sua vida dura e difcil e nos seus contnuos sofrimentos. Veja Jesus somente em sua natureza humana, e suas realizaes revelar-se-o perfeitas, carregadas das inspiraes do afeto e da pureza do amor. As nossas obras, cheias de imperfeio e vazias de amor, so pouco mais do que nada. E se, por fim, voc elevar a mente divindade, imensa Majestade do nosso Deus e pensar em tudo o que ele merece de voc, ver claramente que jamais voc poder ter vaidade das obras que fez. Ao contrrio, temos muitos motivos para nos envergonharmos da nossa antiga vaidade, plantada em feitos to pequenos, proporcionais s nossas pequenas qualidades, e dons de valor discutvel. Devemos aprender a nos abaixarmos, conhecendo que ns, e nossas obras, nada somos. Este o fundamento de todas as demais virtudes. No existamos, quando Deus nos criou do nada. Agora, que existimos, ele quer basear toda a edificao espiritual sobre o nosso conhecimento de que nada somos. Quanto mais nos aprofundarmos neste conhecimento, tanto mais alto ser o nosso edifcio. Quanto mais formos desentulhando do solo o lixo das nossas misrias, tanto mais pedras firmssimas a colocar o divino arquiteto para prosseguir na construo. Nesta obra, o desentulhamento to importante quanto construo. No pense que num dia voc desentulhar uma grande parte do lixo acumulado. Pois no se envergonhe de ter de si mesmo o seguinte conceito: se a criatura humana pudesse ter alguma coisa infinita, esta seria a sua vileza. E no se deprima com estes pensamentos, pois, se assim pensarmos, muito poderemos fazer, e conseguir. Sem estes pensamentos, pouco mais que nada

conseguiremos realizar, mesmo se fizermos as obras de todos os santos e sempre estivermos ocupados com Deus. feliz conhecimento, que nos torna felizes na terra e gloriosos no cu! luz que sai das trevas e torna brilhante e clara a alma! prazer no conhecido que rutila por entre nossas imundcies! nada, que, conhecido, torna-se senhor de tudo! Nunca me cansarei de falar a voc sobre isto: se voc quer louvar a Deus, acuse-se a si mesmo e procure ser acusado pelo; outros. Humilha-te com todos e perante todos, se queres exaltar ( 1 ( (''vtttfrte jc/thilffrr/ o Senhor na tua pessoa e exaltar-te no Senhor. Se voc quer encontr-lo, no se eleve, que ele se afastar. Abaixa-te, abaixa-te o quanto possas, que ele vir ao teu encontro e te abraar. E tanto melhor lhe acolher, tanto mais se unir a voc quanto mais voc se aviltar aos seus prprios olhos, e desejar que os outros te aviltem e te reputem como coisa abominvel. E, consigo mesmo, no seu foro intimo, onde no pode haver simulao, faa com que voc mesmo se considere indigno dos dons recebidos de Deus, que tanto sofreu por voc. Nem deixe de lhe render graas e de mostrar-se agradecido a quem agora est dando a voc a oportunidade de crescer aos olhos de Deus por lhe desprezar ou, se no tanto, s aceitar voc com m vontade, ou no o aceitar com boa vontade. E faa isso sem deixar que transparea. Depois de todo este esforo, ateno e cautelas, ainda haver risco de queda por astcias do demnio. Nossa ingenuidade, ignorncia e nossas ms inclinaes podem ainda prevalecer em ns, de modo que pensamentos de orgulho e vangloria no deixassem de nos sobreviver. A defesa final consistir em extrair deste mesmo fato oca- sio de nos humilharmos aos nossos olhos, pois teremos comprovado quo pouco aproveitamos na vida do esprito e no conhecimento leal de ns mesmos, pois no fomos capazes de nos livrar destas molstias enraizadas em nossa v soberba. E assim, do veneno tiraremos mel/e dos ferimentos, sade. Das virtudes I - Como vencer as paixes viciosas e adquirir novas virtudes Por mais que eu tenha falado da maneira de venceres a ti mesmo e te ornares com as virtudes, ainda algo me resta a dizer. Primeiro: no existem regras de tempo na luta pela conquista das virtudes. Evite mtodos espirituais jungidos aos dias da semana. Voc ver adiante por que motivo os pa0 Vvrihafe fci/iiiftta/ rmetros temporais no ajudam neste tipo de escalada. Portanto, nada de delimitar os dias da semana, um para cada virtude. A ordem a seguir deve ser a seguinte: guerrear as paixes que tm sempre feito mal a voc, e ainda lhe assaltam e continuam fazendo mal, e adquirir as virtudes contrrias queles vcios. As virtudes esto sempre encadeiadas entre si. Por isso, basta conseguir uma virtude para que facilmente e com poucos atos voc alcance logo todas as outras, pois ocasio para isso no faltar. Quem conseguiu plenamente o domnio de uma virtude j se encontra disposto 85

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favoravelmente para conquistar todas as demais.(") Segundo: no determinar o tempo para a conquista das virtudes, nem dias, nem semanas, nem anos. O combate tem que ser permanente, e, portanto, sem qualquer condicionamento de tempo. A regra : combata-se, sempre, como se agora tivssemos nascido. E com postura de soldados novos, batalhando como o exige a grandeza das perfeies que queremos atingir. Outro aspecto do fator tempo que deve ser considerado a desacelerao e a perda de impulso que, no nosso caso, tem efeitos negativos prejudiciais. No se pode parar um instante que seja. No caminho da virtude e da perfeio no existe pausa para descanso ou para tomar foras. Parar, nesta escalada, voltar atrs, e tornar-se mais fraco que antes. E a pausa pode ser enganosa, quando se pensa que, por ter atingido plenamente uma virtude, pode-se dar pouca importncia s pequenas faltas e s ocasies de obteno de novas virtudes. No perder a mnima ocasio de virtude outra regra decisiva, que deve ser diligenciada com o mximo ardor e solicitude. Como j foi dito nos captulos anteriores, preciso que voc aprenda a amar as ocorrncias que levam virtude, sabendo, desde j, que elas so, geralmente, desagradveis. Afinal, a batalha para a conquista da virtude uma batalha, no um convescote. E a principal razo pela qud voc deve receber bem as dificuldades e os desprazeres da luta que os atos que se praticam para superar as cficuldades, mais depressa, e com mais fortes razes, criam os hbitos. E a formao de hbitos virtuo-

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0 ('um fale {oi %/tru'/ir a/ sos a nossa meta. Por isso, voc deve agradecer, no seu ntimo queles que lhe oferecem, ocasionalmente a oportunidade de apefeioar-se. Mas, ateno: fuja, depressa, e a passos largos, daqueles que te poderiam levar tentao da carne. Terceiro: d preferncia s virtudes que voc pode adquirir mais rapidamente, empenhando nelas toda a sua diligncia e dedicao. Deixe para um pouco mais tarde, num prazo mais longo, aquelas que so adquiridas pouco a pouco e subindo de degrau em degrau, como, por exemplo, as da mortif cao. Seja particularmente prudente e discreto em tudo quanto possa trazer dano ao corpo: disciplinas, jejuns, viglias, promessas e coisas semelhantes, que podem abrir na alma brechas para a entrada do demnio, se contiverem, no seu exerccio, um pequenino grau de sensao de herosmo, onde se esconde o orgulho, a vaidade e o desejo de sobrepor-se aos outros. Melhor ser que te entregues s outras virtudes mais autnticas, por serem totalmente internas, como o amor a Deus, o desprezo do mundo e de si mesmo, o dio s paixes viciosas e ao pecado, a pacincia, a mansido, o amor para com todos, mesmo para com quem te ofende. Estas virudes todas, no preciso que sejam adquiridas pouco a pouco e de degrau em 8964 degrau. Esforce-se por praticar cada ato destas virtudes com o mximo grau de perfeio que voc puder. Quarto: concentre-se no esforo principal da luta pela conquista da virtude, o combate contra a paixo viciosa que se estiver apossando de voc. Que todo o teu pensamento, e todo o desejo de teu corao de outra coisa no se ocupem a no ser de vencerem aquela paixo e colocarem em seu lugar a virtude contrria. Tendo em O Nota - So virtudes teologais a f, a esperana e a caridade, e virtudes cardeais a prudncia, a justia, a fortaleza e a temperana. Quando o autor diz que as virtudes esto sempre encadeiadas entre s est-se referindo aos atributos virtuosos que, como elos de uma corrente, unem as virtudes umas s outras. A pacincia atributo dos justos e dos fortes. A sabedoria atributo da prudncia e da justia. Presidem sobre todas as demais, transmitindo-Ihes energia espiritual, a f, a esperana e a caridade. So as virtudes, no pensamento do autor, a contrapartida dos vcios, ou imperfeies. aqui muito referida a virtude da humildade, que se contrape ao vcio da soberba, a da diligncia, contrria negligncia. Como forma de combate a um defeito, o autor recomenda o cultivo da virtude que lhe oposta. mente este objetivo, e nenhum outro, desprezars o mundo, o cu e a terra. Esta luta ser todo o teu tesouro, e o fim de todas as 89

tuas aes ser o agrado de Deus. Na batalha, haver uma nica meta: derrotar e vencer aquela paixo predominante, e adquirir a virtude cai iliiia. Ao comer ou jeju-ar, ao trabalhar ou descansar, na viglia ou no sono, estando em casa ou fora, ocupando o tempo em atos de devoo ou de lazer, que a tua idia fixa seja a vitria. Quinto: seja inimigo declarado da comodidade e dos prazeres terrenos, mundanos ou carnais. A qualquer acontecimento, voc poder ser atrado pelos deleites, que so as razes dos vcios e vice-versa, pois uns estimulam os outros num ciclo permanente. Nossa tendncia para os deleites, acompanhando os rumos da natureza humana em sua permanente procura de prazer, tem que ser combatida severamente, ainda que ao custo de sermos hostis a ns mesmos. Quando ferimos essa tendncia pecaminosa para os deleites com o db s nossas fraquezas, os vcios perdem a fora. Mas, se voc quiser guerrear, de urn lado algum vcio e, de outro lado, atender a alguns deleites terrenos, mesmo que no

pecaminosos, mas de ligeira culpa somente, a guerra ser dura e a vitria h de ser sanguinolenta, incerta e rara. Por isso, voc ter sempre em mente esta sentena divina: "quem ama sua vida a perde e quem odeia a sua vida neste mundo guard-la- para a vida eterna." (Jo, 12,25) "Irmos, somos devedores no carne, para vivermos segundo a carne. Pois se viveres segundo a carne, morrereis, mas, se, pelo Esprito, fizerdes morrer as obras do corpo, vivereis" (Rm8,12). Sexto: advirto-lhe ainda, que muito bom seria e, talvez, mesmo necessrio que, antes de iniciar a luta, e cada combate, voc fizesse uma confisso geral, para que voc mas se se assegure de que estar na graa do Senhor, pois dele, somente, devemos esperar as graas e a atuao, do Esprito Santo em nosso auxlio. II - Descrio no uso das virtudes e busca de uma s de cada vez O verdadeiro soldado de Cristo busca a perfeio pela vitria contra os seus inimigos. Por isso, nunca julga que j fez o bastante.

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0$omf*te t.i/titiftraf Apesar disto, a discrio deve refrear os fervores de esprito a que alguns se do no princpio da luta e que cedo esquecem, esmorecendo em caminho. Alm do que eu j disse a respeito da moderao necessria nos exerccios externos, lembremo-nos, ainda, de que tambm as virtudes externas devem ser adquiridas pouco a pouco e por degraus. Cresceremos, assim, na virtude, e nela estaremos mais firmes. Nas adversidades, por exemplo, s aqueles j dotados com a virtude da pacincia, ainda que em seus graus inferiores, podem tentar a escalada, por estarem capacitados para enfrentar o sofrimento. A regra geral a de que naquelas ocasies, mais penosas, devemos nos limitar a uma postura defensiva. S depois de habilitados para enfrentar graus crescentes de sofrimento e de maldade, poderemos pensar em exerccios espirituais. No aconselho voc a que se dedique a muitas virtudes ao mesmo tempo. Cuide, agora, de uma s, e depois cuidar das outras. Assim, mais fcil e mais firmemente se formar na alma o hbito virtuoso. Agindo deste modo, a virtude em que nos estivermos exercitando, estar sempre viva na nossa memria e a inteligncia cuidar sempre de ir procurando novos modos de a adquirir e novas motivaes para nos estimular luta. A vontade, ento, com maior afeto se inclinar a ela, coisa que no faria, se se ocupasse de muitas coisas, dispersivamente. E h mais. Os atos de prtica de outras virtudes se tornaro menos difceis, para quem tiver adquirido o pleno domnio daquela a que se dedicou prioritariamente. Devido conformidade que as virtudes tm entre si, voc ir passando de uma outra pelos elos da corrente que elas formam umas com as outras. Um ato chamar e ajudar outro ato semelhante. E at mesmo essa semelhana produzir efeitos benficos, no seu impacto em nosso corao j predisposto para receber bem os novos atos, que viro a ser os precedentes de atos futuros. Podemos chamar a isto a projeo virtuosa do encadeamento das virtudes. Grande fora tm as razes que expus neste captulo, pois certo que quem se exercita bem em uma virtude aprende a 0 c$<irnfffe 6 piii/tra/ exercitar as outras. Quando uma cresce, crescem as outras, devido inseparvel unio que as virtudes tm entre si, pois so raios procedentes da mesma luz divina. III - Dos meios de progredir numa virtude e de fortalec-la Alm de tudo o que j foi dito sobre as virtudes voc deve saber que, para adquira-las, preciso ter alma grande e generosa, e vontade resoluta e forte. Nada conseguir quem tiver a alma pequena, seno iludir-se com as simulaes de virtude que o diabo sabe

to bem preparar para satisfazer queles que querem possuir virtudes somente para sobrepor-se s demais pessoas. Quanto alma forte e resoluta, qualidade essencial do soldado consciente, que sabe que ter de passar por contratempos e adversidades. Alm disto, importa que tenhamos inclinao para a prtica das virtudes, a fim de adquirirmos crescente afeio por elas. De nada adianta alcanar uma virtude para coroar-se com ela e ficar sentado num trono imaginrio. Pior do que isto, s ser no alcan-la e, assim mesmo, coroar-se e ficar tambm sentado de braos cruzados. O demnio gosta destes candidatos a seus futuros hspedes. Para termos inclinao prtica verdadeira da virtude, traduzida em atos meritrios e no meras palavras, devemos pensar sempre no quanto esta prtica agrada a Deus, e, principalmente, considerar como so nobres e excelentes as virtudes em si mesmas, e como nos so teis e necessrias, pois so o princpio e a meta final de toda a perfeio. Aconselho a voc que adote a seguinte prtica: faa cada manh o firme propsito de aproveitar de todas as ocasies que se apresentarem no resto do dia para exercitar-se numa s virtude, aquela em que voc decidiu fortalecer-se. E, durante o dia, faa, de vez em quando, um exame para ver se est cumprindo os seus propsitos. Aproveite para renovar, reforar ou rememorar os seus propsitos. No custa nada e no toma tempo. Em alguns segundos, voc pode fazer isto pela manh, pela tarde, e noite, antes de dormir. W

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Uma outra prtica que essencial, como ser examinada extensamente nos captulos 44 a 52, a da orao, Aplique virtude que estiver exercitando a prtica da orao, como ser sugerido neste captulo, um pouco mais adiante, e, se quiser, alguma meditao sobre a vida de Cristo e sobre os exemplos dos Santos que tanto nos ajudam a vencer as restries que sentimos devido nossa condio de mortais. Procuremos nos acostumar de tal modo aos atos virtuosos externos e internos, que venhamos a pratic-los com aquela prontido e facilidade com que antes fazamos tudo aquilo que agradava nossa natureza. Este tambm um outro bom exerccio: note e anote quantos atos bons e contrrios sua ndole ou aos seus hbitos antigos esto sendo praticados. Quanto mais atos e quanto mais estes forem contrrios nossa ndole ou hbitos antigos, mais depressa nossa alma alcanar o hbito bom. No tocante orao e meditao, maravilhosa fora nos dar o repetir, de viva voz ou na mente, do modo que melhor convier, as sagradas palavras da divina Escritura. Voc procurar aprender passagens do Evangelho a respeito daquela virtude sobre a qual esteja trabalhando, e memorizlas, repetindo-as seguidamente. Elas sero um precioso reforo na sua luta, quando, eventualmente, levantar-se a paixo oposta quela virtude. Vejamos alguns exemplos 9368

prticos. Se voc estiver particularmente interessado em desenvolver e fortalecer a virtude da pacincia, poder repetir os seguintes trechos: 45 "Filhos meus, suportai pacientemente a ira que sobre vs se abateu da parte de Deus" (Br 4,25); 46 "No final, a pacincia dos pobres no se frustrar" (SI 9,19); 47 "Melhor o homem paciente do que o heri, e o que senhor de si do que o conquistador de uma cidade" (Pr 16,32); 48 " pela pacincia que mantereis vossas vidas" (Lc 21,19); 49 "Corramos com pacincia para o certame que nos proposto" (Hb 12,1). Do mesmo modo, e com igual propsito poderemos rezar as seguintes jaculatrias: "Quando, Deus meu, meu corao se armar com o escudo da pacincia?"; < "Quando suportarei de nimo tranqilo qualquer contratempo, por meu Senhor e meu Deus?"; < "Meus sofrimentos me tornam semelhante ao meu Senhor Jesus, que eu amo tanto!"; < "Como possvel, meu Deus, que por tua glria eu no viva contente, mesmo nesta angstia?"; < "Feliz de mim, se no meio do fogo das tribulaes, for capaz de agentar sofrimentos ainda maiores!". Destas e de outras jaculatrias que sirvam ao nosso 93

progresso nas virtudes, ns podemos utilizar. E voc mesmo pode improvisar, seguindo o que lhe inspirar a sua devoo. Estas pequenas oraes tm o nome de "jaculatrias" porque so dardos (jocuus, em latim) que se lanam ao cu e tm grande fora para nos exercitarem na virtude e para chegarem at ao corao de Deus, se forem acompanhadas de duas coisas, como que de duas asas: uma que conheamos o prazer que damos a Deus, quando nos exercitamos nas virtudes; a outra termos um verdadeiro desejo de possuir as virtudes, com o nico fim de agradar divina Majestade. IV - Na escalada das virtudes, parar o mesmo que voltar atrs Marchar sempre, e sem parar. Entre as coisas mais necessrias para que voc adquira uma virtude, a disposio de marchar sem parar a mais decisiva. Para chegar ao fim que nos propusemos, preciso marchar sempre. Parar o mesmo que voltar atrs. A jornada espiritual diferente das caminhadas que o viajante faz aqui na Terra. Nestas, nada se perde quando se pra. O mesmo no ocorre na jornada espiritual, em que no h pausa sem prejuzo. Mais: o cansao do peregrino sempre cresce, quanto mais 69

caminha. Enquanto que, no caminho do esprito, maior vigor e fora se adquire, quanto mais se anda. Quando deixamos de praticar atos virtuosos, nossa virtude diminui. Devido inclinao dos apetites sensitivos para a satisfao dos prazeres, sem qualquer discernimento entre o bem e o mal geram-se em ns muitas paixes desordenadas que diminuem a nossa virtude, podendo, at mesmo, destru-la. Outros fatores exteriores tambm podem produzir o mesmo resultado. por este motivo que a luta no pode parar, alm do fato de que somos privados de muitas graas e dons que teramos recebido do Senhor, se tivssemos continuado combatendo. Prosseguindo a marcha sem interrupo, a parte inferior da nossa alma tende a arrefecer o seu ritmo com o prosseguimento dos exerccios virtuosos e vai-se cada vez mais debilitando. Com a parte superior ocorre exatamente o inverso: esta cada vez mais se firma e se fortifica com o prosseguimento da marcha. E assim, medida que se vai caminhando na estrada do bem, mais e mais vo diminuindo os sofrimentos que devemos suportar nesta marcha. E maior se vai tornando um certo gozo que, por interveno divina, se mistura aos sofrimentos. Continuando a escalada, sempre com maior agilidade e alegria na conquista das virtudes, chegaremos, finalmente, ao cume da montanha onde a alma, j 93

aperfeioada, trabalhar com muito maiores e melhores resultados, sem relutncias e com crescente jbilo e gosto. Sim, pois venceu e domou as paixes desregradas, desprezou todos os restos, de si mesmo, e vive contente no corao do Altssimo, onde descansa, suavemente, trabalhando. V - No se deve fugir das ocasies de adquirir as virtudes. Agarre a oportunidade. O tempo : agora. Vimos, no captulo 33, que no existem regras de tempo na luta para a conquista das virtudes, pois a recomendao uma s: caminhar sempre para a frente e nunca parar na marcha que vai ter perfeio. Pode ser que no cheguemos a esta meta suprema, que exigiria a perfeita realizao de todas as virtudes. Mas, com total segurana podemos saber que somos capazes de derrotar todos os vcios, ou seja, as imperfeies que so a contraparte de cada virtude. Chegamos, assim, ao ncleo central do nosso tema: se, em vez do tempo humanamente concebido, o nosso, aqui, a con0 C$ont/'atr ftttifna/ tinuidade de um caminhar sem parar na busca da virtude, tornase evidente que no podemos deixar passar nenhuma ocasio, nem a menor ou menos relevante que seja, para adquirirmos a virtude que se apresente. Erram, portanto, aqueles que fogem das coisas que lhes de9370

sagradam, ou que sejam contrrias ao seu gosto, pois so exatamente as que lhes poderiam servir, na conquista das virtudes, que a meta final da nossa batalha. Em vez de se afastarem, deveriam, pelo contrrio, agarrar estas oportunidades que se apresentam. Podemos dizer, portanto, que as virtudes tambm tm o seu tempo, um tempo divino, diferente do que humanamente convencionado. Este tempo se chama: agora. Um exemplo prtico nos ajudar a compreender melhor tudo isso. Se voc deseja adquirir, por exemplo, o hbito da pacincia, no deve procurar afastar-se das pessoas, aes e pensamentos que levam impacincia. Dentro desta mesma linha de raciocnio, seria um erro deixar de lado qualquer tarefa por ser ela desagradvel, ou enfadonha. Tratando, ou conversando com qualquer pessoa que lhe cause aborrecimento, voc deve ter a vontade sempre disposta a suportar tudo o que puder ocorrer de fastidioso ou irritante. No h outra maneira de se aprender a ter pacincia. O aprendizado comea portanto, na rea da vontade, preparando-a para receber e aceitar a contrariedade. Depois, o exerccio ir dando a voc crescente capacidade de ter pacincia. Do mesmo modo, se um trabalho lhe aborrece, no deixe de execut-lo, apesar de fazer voc sentir-se inquieto, ou se 93

voc soubesse que sossegaria se deixasse de lado aquele trabalho. Pense, tambm, que o motivo do aborrecimento pode ser porque o trabalho seja, de fato, enfadonho, mas tambm pode ser que a impacincia no seja derivada do trabalho propriamente dito mas, sim, da pessoa que o imps, o

que muda completamente o enfoque do problema. E, pior ainda, pode ser que a impacincia se manifeste, porque a tarefa a realizar te impede de fazer outra coisa que te agradaria mais. Se o que voc pretende que a alma fique isenta de paixes ou de defeitos, ten

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do virtudes em seu lugar, no deve fugir do que lhe contraria, e sim procurar ir ao encontro destas oportunidades, que se oferecem para a conquista da virtude. O mesmo lhe digo dos pensamentos desagradveis que, algumas vezes, molestam e perturbam a sua mente. Voc no deve afast-los completamente, pois com o incmodo que causam, ajudam a que voc se acostume a suportar as coisas adversas. As pessoas bem-intencionadas lhe ensinam a fugir dos incmodos e aborrecimentos que impacientam, sem saber que o que verdadeiramente nos interessa conseguir a virtude, e o instrumento para isto exatamente a vitria sobre aqueles incmodos e aborrecimentos. Todavia, o soldado principiante dever lutar com muita prudncia e destreza, com avanos e recuos tticos, conforme as ocasies e conforme a virtude e a energia que a alma vai adquirindo. Mas uma coisa certa: voc no deve voltar sempre as costas e fugir, deixando que se perca toda a ocasio de con-trariedade. Poderia, naquele momento, evitar uma queda, mas se arriscaria muito aos golpes da impacincia por no se ter armado antes, com o uso das virtudes contrrias. Uma cautela, porm, como j foi dito anteriormente: estes conselhos no se aplicam aos vcios e s paixes da carne. VI - Do amor s ocasies de exercitar a virtude As ocasies so meios necessrios para que adquiramos as virtudes, proporcionados por Deus, Por isso, quando voc pedir uma virtude, aproveite para pedir tambm a ocasio de adquiri-la. Pois Deus no dar a voc as virtudes de mo beijada: elas s sero suas se voc as conquistar. Se voc pretender obter a virtude sem a escalada, a sua orao ser intil, e, at mesmo, desrespeitosa a Deus, pois ele no d a pacincia sem as tribulaes, nem a humildade sem os desprezos, e assim por diante em todas as virtudes. Todas elas, s as conseguiremos por meio das ocasies que se apresentarem. , portanto, perfeitamente compreensvel que desejemos ardentemente que surjam as ocasies, e que as amemos pelo muito que nos ajudam. E tanto mais as amemos, quanto mais dificultosas sejam. Escute este conselho de combate que lhe dou especialmente, para seu uso: nas ocasies dificultosas, os nossos atos so sempre mais generosos e mais fortes. nas batalhas difceis que se destacam os grandes generais. E no nosso modesto combate, os nossos atos sero considerados mais nobres e mais valiosos na proporo das dificuldades que tenham sido vencidas, e dos obstculos que tenham sido ultrapassados. Se, como foi dito no captulo anterior, devemos aproveitar todas as oportunidades, por menores que sejam, o nosso amor s ocasies de exercitar a virtude tambm deve ser o mesmo, tanto para as grandes como para as pequenas ocasies. Por exemplo: uma nica palavra, ou

um olhar que nos mortifique. E, alm disso, h um outro ponto a ser considerado. o de que na vida, se apresentam muitas vezes mais as oportunidades para os atos menores, porm de grande valor pessoal, do que para os grandes feitos hericos. Com os atos, vamos nos exercitando, para quando tivermos de enfrentar os grandes desafios. Outra considerao, em que j toquei acima, lembrarnos de que tudo o que nos ocorre vem de Deus, para benefcio nosso, e para que da colhamos frutos. Os nossos mritos havero de ser conquistados por nosso prprio esforo. Como Pai e Criador, ele regozijar-se- com as nossas vitrias, e tanto mais quanto tenham sido alcanadas com nossas prprias mos. Estejamos certos, portanto, que o Senhor quer que suportemos de boa vontade qualquer incmodo, venha ele de nossos erros ou de faltas alheias. Quando o que sofremos for causado pelo erro, pela injustia ou pela maldade de outros homens, principalmente se eles tiverem sido beneficiados por ns, mais agradaremos ao nosso Deus. Pois estaremos dando uma demonstrao da nossa capacidade de represso do nosso orgulho e muito alegraremos o nosso Deus, se suportarmos de boa vontade aqueles sofrimentos, os grandes e os pequenos, cooperando com ele numa obra em que refulge, brilhantemente, a sua inefvel bondade e onipotncia.

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pelos quais conheceremos nossa virtude Tambm estaremos cooperando com ele, ao proporcionar-lhe prazer de vero mel sair do fel: o de tirarmos do veneno pestfero da malcia e do pecado, precioso fruto de virtude e de bem. ' Mal o Senhor descobre, filha, (e filho meu) o nosso desejo vivo de assim trabalhar e dedicar-nos a to gloriosa empresa, ele nos apresenta o clice das tentaes fortes e de durssimas provas, afim de que nos exercitemos para enfrentar o produto da malcia do mundo, instilada pelas foras infernais. Esta a prova do soldado, este homem e esta mulher que vieram ao mundo leais a seu Pai e Criador e, assim, desejam se manter. Ns, que reconhecemos o seu amor e o bem que haveremos de lucrar, de olhos fechados, tudo devemos receber de boa vontade e beber at o fundo do clice com segurana e prontido, pois o remdio foi fabricado por mo que no pode errar e com substncias que tanto maior bem faro alma, quanto mais amargas sejam. VII - Como ocasies diversas nos serviro para exercitarmos uma mesma virtude J vimos como mais eficiente exercitar, durante algum tempo, uma s virtude. Vamos agora examinar mais a fundo o assunto. J sabemos que toda virtude requer exerccio e alimento. Por isso, devemos estar particularmente atentos para que aproveitemos bem cada ocasio que se apresente, mesmo que estas ocasies sejam muito diversas entre si. Poder acontecer que, vrias vezes por dia, ou mesmo por hora, faamos aes boas, mas, devido a elas, os outros murmuraro de ns. Ou ento, que nos neguem algum favor que pecamos, ou qualquer coisa pequenina. Ou que suspeitem de ns sem motivo, Ou que nos advenha alguma dor corporal. Ou que nos imponham algum trabalhinho incmodo. Ou que nos dem a comer alimentos mal preparados. Ou outras coisas mais importantes e mais duras de tolerar, coisas todas de que est cheia a miservel vida humana. Em todos estes casos, poderemos fazer muitos atos de virtude. Desejando, porm, guardar a regra de que falamos, isto , exercitar em todas as ocasies uma mesma virtude, mesmo assim, estaremos, nos exercitando em todas as virtudes. Vejamos um exemplo: se, no tempo em que nos advierem estes incmodos, estivermos exercitando a virtude da pacincia, o que faremos ser tudo suportar de boa vontade e de nimo alegre. Se o nosso exerccio for de humildade, reconheceremos que tudo merecemos devido aos nossos pecados. Se estivermos procurando ter o hbito da obedincia, cur-var-nos-emos prontamente potentssima vontade divina. Assim agindo, contentaremos ao Senhor, pois ele quer que seja assim. Se nos exercitamos na pobreza, ficaremos contentes de ser abandonados e privados de qualquer consolo, grande ou pequeno, deste mundo. Se estamos trabalhando para adquirir a virtude da caridade, faremos atos de amor ao prximo, que instrumento, dos melhores, para o reforo das virtudes, tantos so os agravos, desconsideraes e humilhaes de que nos cumulam, todos os dias. Deus, que muito nos ama, nos mandou ou permitiu aqueles incmodos, para exerccio e proveito espiritual nosso. Mas o proveito espiritual pode ser obtido, tambm, quando a ocasio para o exerccio da virtude seja uma s, porm demorada, como em caso de enfermidade ou de algum trabalho de longa durao. Da mesma forma, nesses casos poderemos praticar atos que conduzam ao engrandecimento daquelas virtudes, em que nos estejamos exercitando. VIII - Como cada virtude tem seu tempo, e dos sinais 99 73 No cabe a mim determinar o tempo, durante o qual se dovo continuar no exerccio do uma mesma virtude. E preciso ver o estado e a necessidade de cada um e o progresso que a alma est fazendo, no caminho da virtude. Disto julgar voc mesmo, e, se quiser, com o auxlio de um confessor, que tenha como seu conselheiro.

Mas, para s ter uma idia, posso dizer que se algum se esforasse verdadeiramente, com toda a solicitude e disposio de nimo, em poucas semanas alcanaria grande progresso. Um sinal de progresso na virtude, de acordo com o que foi dito sobre os males das pausas e interrupes a continuidade do seu exerccio, principalmente, se esta prosseguir sem alterao, mesmo naquelas fases de aridez ou, quando trevas e angstias envolvem a alma. Outro sinal altamente positivo o da fraqueza da resistncia oposta pela sensualidade quando atacada pelos atos virtuosos. Tanto mais se ter avanado quanto mais a sensualidade se tiver enfraquecido. Por isso, lcito dizerse que j se possui a virtude, quando se sente que a parte sensual e inferior no se agita, mesmo sob o assalto sbito e imprevisto dos sentidos. Do mesmo modo, podemos afirmar que tanto mais teremos aproveitado do nosso exerccio quanto maior for a nossa pronti: do, espontaneidade e alegria de esprito. Lembro-me, porm, de que nunca sabemos com certeza se adquirimos as virtudes, e venceremos verdadeiramente uma paixo nossa. Mesmo se desde muito tempo e depois de termos atravessado muitas batalhas no mais tenhamos sido atacados pela paixo, o demnio ainda pode, com sua astcia enganar-nos. E, como j foi examinado nos captulos iniciais deste livro, a soberba no nos permite ver que aquilo que nos parece virtude, no passa de vcio. Alm disto, se meditarmos sobre a perfeio a que Deus nos chama, seremos capazes de compreender que por mais que tenhamos progredido na virtude, a nossa luta espiritual mal est comeando. Voc, ento, minha filha (ou meu filho), como novel guerreira, ainda criana no combate espiritual, pois nasceste agora mesmo para combater, recomece sempre os exerccios, como se nada tivesse feito, ainda. Nesta fase inicial, a marcha para frente nas virtudes supera, em necessidade, tudo o mais. O nosso Pai, Deus, Senhor dos nossos coraes e seu nico juiz, pode fazer com que alguns conheam as prprias virtudes, conforme ele entenda que o conhecimento possa trazer humildade, ou orgulho. Como Pai bondoso, livra alguns do perigo ao mesmo tempo em que lana outros no meio da batalha para que tenham ocasio de crescerem na virtude. Devemos, porm, continuar com nimo total em nosso exerccio, ainda que Deus no nos tenha concedido o conhecimento de seu progresso, pois chegar o dia radioso e iluminado em que a alma ver o seu prprio andamento, quando aprouver ao Senhor. Da pacincia

Se voc est sofrendo com pacincia qualquer coisa penosa, cuidado! O demnio sabe que a pacincia, s vezes, desaparece de sbito, ou se esgota num s jato, e trabalha em voc para conseguir que voc se perca, num momento de irritao. Ou, ento, estimula o seu amor prprio para que voc tenha vontade de ver-se livre da amolao, o que meio caminho para a impacincia. Deste desejo, dois danos lhe adviriam: Primeiro: mesmo que naquele momento conseguisse vencer a impacincia, pouco a pouco ela viria se impondo, pois voc mesmo iria formando as disposies para isso. Segundo: sua pacincia se tornaria defeituosa, e isto prejudicaria todo o esforo de obteno da virtude de maneira crescente e cada vez mais firme. Muito podemos aprender sobre os caminhos de Deus, observando como operam as suas recompensas virtude da pacincia, por ser esta um instrumento de uso constante. Voc ver que a lio maior que ela nos ensina que devemos guardar nossos desejos para objetos restritos, e ter em vista como nico e verdadeiro propsito, o de cumprir a vontade divina. Assim orientando a nossa vontade, os nossos desejos sero sempre justos e corretos, e nossa alma, sejam quais forem as circunstncias, estar no somente quieta, mas contente. Sim, pois desejando sempre em consonncia com a vontade divina, tudo o que sobrevier estar de acordo com os teus desejos. Eis a razo pela qual conveniente para voc impedir que a sua pacincia se torne defeituosa, pois a recompensa de Deus

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0 c(oomfi<fa GfiM (fora/ para a virtude, e no para a hesitao, Mas, em compensao, se voc se tiver entregado decididamente divina bondade e aturado pacientemente o sofrimento, mesmo que este durasse menos de uma hora, o Senhor lhe haveria de recompensar por ter sido servido durante todo o tempo, mesmo que voc no tenha sido molestado. Pois, como j tive ocasio de dizer antes, Deus no est preocupado com os eventos, e sim com a tua pessoa, com as tuas reaes positivas, com o teu aperfeioamento, com a tua vitria no combate. Devemos suportar com pacincia aquela parte dos sofrimentos da qual no pudermos fugir, aps termos lanado mo dos meios lcitos para nos libertarmos, pois isto mostra que da vontade divina que os suportemos. Tambm para nos libertarmos devemos seguir as disposies da vontade divina. Foi Deus quem as facultou, para que delas nos servssemos, porque ele assim o quer, e no para que nos apegssemos a ns mesmos e desejssemos ficar livres do que no*s molesta. Conforme foi aqui visto, em muitos casos, o que nos aborrece, irrita, e, por vezes, nos faz sofrer, precisamente o instrumento que nos conduz virtude. por este motivo que, a soluo mais sensata e a mais habilidosa sempre aquela que corresponde ao desejo do nosso Pai. Da tentao de indiscrio Uma das caractersticas marcantes do demnio a de ser mau perdedor. Quando percebe que os nossos desejos so slidos e bem-estruturados, fica furioso em sua gana de nos conduzir perdio, e capaz de tudo, at de transfigurar-se em anjo de luz.(") Para o ilusionista muito fcil aproveitar-se da nvoa e da penumbra em que vivem as almas que vem encanto nas iluses. Quem j propenso ao clima de magia e encantamento dos tempos de criana, deslumbra-se comtudo aquilo que se esconde entre vus, e aparece e desaparece no lusco-fusco em que se confundem as luzes semi-apagadas dos fuigores das chamas que morrem, que mais escondem do que iluminam. Quando o inteligente demnio encontra na alma das suas vtimas as iluses j ali residindo, por si mesmas implantadas, j 0 C(o<wyifrste rb/if tem a seu dispor o palco ideal para o seu elenco de mentiras, vestidas com um nmero inesgotvel de fantasias e de disfarces, utilizadas para enganar ainda mais o enganado. A um ponto, difcil distinguir entre as fantasias da pessoa e as do demnio, e nem preciso que as distingamos, pois muitas pessoas so mais inclinadas a ver as tentaes como fraquezas da alma humana, sem a presena, necessria, da pessoa asquerosa do diabo. Assim , se assim lhes parece. O que importa conhecer as nossas prprias deficincias, e saber que estas so utilizadas pelas foras malignas para nos levar perdio. E tambm o que importa saber quem, quando difcil para o demnio colher vantagens com enganos claros, ele capaz de transfigurar-se at mesmo em anjo de luz. Como tambm capaz de fazer que uma alma bem orientada no caminho da virtude caia no precipcio, utilizando-se, para isso, de pensamentos espirituais, sentenas da Escritura e exemplos da vida dos santos. Cnico, aconselha-nos a castigarmos asperamente o corpo com disciplinas, abstinncias, cilcios e coisas semelhantes. Sua meta encher a vtima de soberba, por lhe parecer que conseguiu atingir altos nveis espirituais. Ou, ento, o fim do tentador ser que nos sobrevenha uma doena e, por causa disso, no mais nos possamos dedicar s nossas obras boas, ou ento que, enfermos, nos seja difcil o exerccio espiritual devido fadiga.

De uma forma ou outra, e ainda por um dos outros tantos ardis do diabo, somos induzidos a ir enfraquecendo a marcha no caminho das virtudes e a nos irmos entregando aos passatempos e deleites terrenos. Isto aconteceu a muitos. Deixaram-se iludir, seja pelas iluses do demnio, seja por suas prprias iluses (ou, quem sabe, por um demnio que rene em si todos os enganos e todas as fantasias, ao qual poderamos denominar de Iluso...) e seguiram, presunosamente os mpetos de um zelo anormal, destitudo de qualquer prudncia ou discrio, exagerando nos sinais externos da verdadeira vida espiritual, que , e deve ser, por tudo, discreta.

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Dentre tantos erros, o da indiscrio parece ser o menor, mas, nestes casos, a razo de tudo, atuando numa linha direta de quedas: indiscrio no trato das coisas ntimas da alma, imprudncia, no prevendo o risco de cair na tentao da presuno que conduz soberba. A queda no ocorrer, se forem ponderadas as razes que aqui apresentamos. As penitncias e mortificaes devem ser moderadas, segundo a qualidade e a natureza de cada pessoa. Sero exerccios por tudo louvveis, e muito proveitosos, se quem os praticar tiver condies corporais e humildade de esprito. Mas no, em caso contrrio. (") Nota - Acrescentamos algumas linhas, no incio do captulo, ao texto original com o propsito de familiarizar os leitores um pouco mais com o conceito do autor sobre o demnio, o qual expresso com coerncia nos demais captulos, e no uma imagem literria ou uma abstrao, mas um ser real. Este conceito sobre a "voz sedutora que se ope a Deus" est perfeitamente conforme com o posicionamento mais moderno da Igreja Catlica, em seu Catecismo recentemente publicado, do qual transcreveremos, abaixo, os itens 391, 395 e 2.851. Aquela "voz sedutora" que nos engana, no somente pelos ouvidos, mas por todos os nossos sentidos e pensamentos, uma criatura, uma pessoa, ainda que no humana, mas espiritual, e, por isso mesmo, dotada de poderes, que utiliza para enganar, seduzir, ludibriar e destruir o homem desavisado ou ingnuo, levando-o perdio e morte. As manhas, armadilhas, fantasias e iluses do demnio assemelham-se s da Maya enganadora da filosofia indu, iluses das quais podemos escapar facilmente com o uso da inteligncia, num abrir das nossas plpebras, como quem desperta de um sonho, mas que podem enredar e destruir aqueles que tm inclinao para criar, espontaneamente, as suas prprias iluses, facilitando o trabalho do diabo. Quanto aos nomes e atributos do Demnio de acordo com o pensamento da Igreja Catlica, transcreveremos a seguir os itens acima referidos do Catecismo: 391: "Por trs da opo de desobedincia dos nossos primeiros pais h uma voz sedutora, que se ope,a Deus e que, por inveja, os faz cair na morte. A Escritura e a Tradio da Igreja vem neste ser um anjo destronado chamado Satans ou Diabo". 395: "Contudo, o poder de Satans no infinito. Ele no passa de uma criatura, poderosa pelo fato de ser puro esprito, mas sempre criatura". 2.851: "Neste pedido Oivranos do mal, do Pai-nosso) o mal no uma abstrao, mas designa uma pessoa, Satans, o Maligno, o anjo que se ope a Deus". Para concluir a denominao e a definio do nosso Inimigo, feitas diretamente por Jesus Cristo segundo Joo 8,44: "Vs sois do diabo, vosso pai, e quereis realizar os desejos de vosso pai. Ele foi homicida desde o princpio e no permaneceu na verdade, porque nele no h verdade: quando ele mente, fala do que lhe prprio, porque mentiroso e pai da mentira". 404 A prudncia ensina queles que no podem seguir os santos, nesta aspereza de nossa vida, outras maneiras de imit-los, seguindo o exemplo da sua fora de vontade e do seu fervor na orao, desejando receber, por merecimento, as gloriosas coroas dos que verdadeiramente combateram ao lado do nosso Comandante Jesus Cristo. No ser com gestos visveis de zelo religioso, de efeito externo, que imitaro os santos, mas sim com seus J02

sentimentos mais ntimos de desprezo por si mesmos e pelas coisas do mundo, re-colhendo-se no pudor do silncio e da solido, ninhos de amor que Deus fez com suas prprias mos para o recato das nossas almas. Imitaro os santos, sendo humildes e mansos, suportando os males que o prximo lhes trouxer, como sempre traz, e fazendo o bem a todos, principalmente aos mais adversos e difceis. Todos estes atos agradam ao Senhor muito mais do que as penitncias. Se voc quiser penitenciar-se, faa-o, mas com discrio, para escapar ao orgulho da penitncia, pois este, te levar para baixo. Sob o pretexto de servir melhor a Deus. pessoas tidas como espirituais e, at mesmo, religiosas, do a si mesmas um tratamento extremamente cuidadoso na conservao da sade corporal. Na verdade, o que fazem instigar sem proveito algum, e, ao contrrio, com grave dano de ambos, o esprito e o corpo. Pois, com sua solicitude exagerada, tiram do corpo o equilbrio necessrio sade, e do esprito, a devoo. mais seguro e louvvel um modo de vida discreto, procedendo com moderao tanto nos atos exteriores como nos interiores. Na conquista da virtude, fuja da tentao da indiscrio, o que te digo. Do Juzo Temerrio Muitas pessoas no sabem o que juzo temerrio, ou no puseram suficiente ateno na gravidade desta falta. Por isso, julgamos conveniente esta informao prvia, para melhor compreenso do captulo. O juzo temerrio o passo inicial que antecede a maledi-cncia. , portanto, o meio-caminho percorrido para uma im405 0c<wtf4e S* putao caluniosa, se os fatos no forem verdadeiros. E, mesmo que sejam verdadeiros, a maledicncia pode ser movida por um sentimento de inveja, que tambm condenvel. Santo Agostinho via na inveja "o pecado diablico por excelncia." Diz So Gregrio Magno que "da inveja nascem o dio, a maledicncia, a calnia, a alegria causada pela desgraa do prximo e o desprazer causado por sua prosperidade." Estes so ingredientes do juzo temerrio, que d vazo maledicncia, praticada, por vezes, ingenuamente, na forma de "mexerico" social, mas, que, em outras ocasies, pode transformar-se em acusaes graves, chegando at calnia. Estas maneiras de proceder das pessoas em suas relaes umas com as outras denotam falta de caridade, ou seja, a negligncia do dever de amor ao prximo, que, por vezes, passa despercebida, por ingenuidade, ou falta de ateno. Mas a falta grave, pois no pode ter nenhum amor ao prximo quem o calunia, propagando fatos, juzos e conceitos que lhe so desfavorveis, e que contribuem para que venha a ser julgado, levianamente, pelos seus semelhantes. Peca, portanto, contra a virtude da caridade

quem assim procede, mesmo que no tenha sido movido, diabolicamente, pela inveja. Ver o leitor, na leitura deste captulo, a confirmao do que foi dito na Apresentao de abertura deste livro sobre os conceitos do autor, que dispensam qualquer modernizao. Para um cotejo do pensamento do Padre Loureno Scpoli sobre o juzo temerrio e matrias afins, com o pensamento, mais recente, do Catecismo da Igreja Catlica, recomenda-se a leitura dos pargrafos 2477 a 2480 do Catecismo. Do nosso amor nossa capacidade de avaliao do comportamento humano nasce um outro vcio, que grande dano nos causa: fazemos juzo temerrio do prximo e chegamos a desprez-lo, a humilh-lo, a t-lo por pessoa vil, quando no pior, classificando-o com adjetivaes desprimorosas. Este defeito tem origem na soberba, caracterstica que se faz muito presente nas pessoas humanas, e que muito agrada a Satans, pois abre muitas portas para ele entrar nas almas. Nascido da soberba, o juzo temerrio por ela fomentado e nutrido, com crescente prazer, pois sempre lhe retribui, aumente0 1
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que voc estivesse autorizado a faz-lo, no conseguiria formar um juzo reto enquanto estivesse agitado pelas paixes e pela inclinao de pensar mal dos outros, sem razo suficiente. Desta m inclinao se aproveitam as foras dissolventes das virtudes, para estimular o que errado. Contra este vcio s h um remdio eficaz: aconselho a voc que ocupe integralmente o seu pensamento com as necessidades do seu cora-

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tando e fortalecendo a sua fonte geradora. Cresce a soberba, e tambm o nosso orgulho e amor prprio. Vo crescendo estes defeitos morais, comprazendo-se a si mesmos, e, com isso, nos enganando e destruindo moralmente, sem que o percebamos. Pois, sem notar, insensivelmente, quanto mais desprezarmos o prximo tanto mais soberbos ficaremos, pois pensaremos que estamos longe daquelas imperfeies que julgamos ver nos outros. E o demnio, aps instigar em ns esta pssima disposio de nimo, permanece vigilante para que ns no percamos um s minuto da nossa ateno, vendo, examinando, e exagerando as faltas dos outros, sem termos tempo para cuidar das nossas prprias faltas. Todos os que esto mordidos pelo vcio do juzo temerrio ficam extremamente ativos e diligentes, quando o demnio se pe a imprimir em suas mentes os pequenos defeitos (quando no pode faz-lo com grandes) desta ou daquela pessoa. Sem saber, esses "julgadores" dos seus irmos esto a servio do diabo, pois fazem um importante trabalho de destruio da reputao, que tarefa auxiliar complementar da atividade demonaca. Mas, se o teu inimigo vigia para tua perda, filha minha (ou filho meu), cuida em no cair nos seus laos, no te prestando a praticares a maledicncia que ele quer. To logo percebas que ele est apontando alguma falha de teu prximo, deixe de pensar naquilo imediatamente. Pode ser que por tua prpria conta, ou por instigao do diabo, te venha um desejo de voltar a fazer juzo sobre aquela pessoa. No se deixe levar, mesmo que voc esteja gostando de apontar a falha, e diga a voc mesmo, severamente que no lhe compete julgar. E que, mesmo J02

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o. Voc logo ver que existe tanta coisa a fazer na sua prpria pessoa e para ela que no haver nem tempo nem vontade de meditar sobre os atos dos outros. Se voc atender convenientemente a este exerccio, livrar os olhos da alma das escamas que distorcem a sua viso espiritual, escamas que devem ser eliminadas, porque delas que procede este defeito pestilento. Quando voc pensa mal do seu prximo, esteja certo de que existe no teu corao qualquer raiz do mesmo mal. Por isso, quando lhe venha o desejo de julgar os outros por qualquer defeito, pense que voc mesmo o culpado e diga sua alma: "Como ousaria levantar a cabea para ver e julgar os defeitos dos outros, estando eu coberto destes mesmos defeitos, e de outros?" E assim, a arma com que feria o seu prximo e que se virava contra voc mesmo, transforme-a em remdio para os seus males e defeitos, virando-a, deliberadamente voc mesmo, contra si, O terceiro e mais eficaz de todos os remdios fazermos uma anlise ampla e rigorosa da nossa alma, para sabermos como estamos cumprindo o mandamento do amor ao prximo, pois o uso da caridade tudo corrigir. Se o erro do teu prximo claro e manifesto, descuipa-o, desde logo, e acredite que naquele irmo h outras virtudes ocultas e que o Senhor consente que ele tenha por algum tempo aquele defeito, a JJ

fim de que venha a ser o ponto de partida para a conquista de alguma virtude. Mas, o mais provvel que voc venha a descobrir, naquela auto-anlise prvia, que o seu juzo era temerrio. Somos propensos, por exemplo, a ver defeitos nas pessoas que esto sendo elogiadas por seus mritos ou por suas qualidades exteriores, principalmente a riqueza e a beleza fsica. As escamas que pousam sobre os olhos da nossa alma, so eficientssimas na distoro da nossa viso, para que s vejamos o lado negativo dos outros. No tivessem sido elas ali postas pelas prprias mos do demnio, precisamente para que praticssemos os pecados do juzo temerrio, da maledicncia e da calnia. Porm, se o pecado do teu prximo fora de dvida, por ser claro e manifesto e, alm disso, grave e indica corao obstinado, ponha-se a pensar nos juzos de Deus, e voc ver homens que foram primeiro grandes celerados e deram, depois, sinais de grande santidade. E outros que, de um grande estado de perfeio a que pareciam ter chegado, caram no mais miservel precipcio. Para concluir: tenha como coisa certa que, todo o bem e contentamento que sentimos a respeito do nosso prximo obra do Esprito Santo. E, em contrapartida, todo o desprezo e juzo temerrio vem do demnio, que cria e estimula a malcia. A regra mais recomendvel, portanto, a seguinte: se causou

alguma impresso em voc qualquer imperfeio de outrem, cuide logo de sanar o mal e buscar o corretivo do teu prprio defeito, arrancando depressa do teu corao todo o sentimento daninho que tenha sido nele produzido. Da orao*

I - A Quarta arma
Dissemos, no primeiro captulo deste livro que voc necessita de quatro armas para vencer neste combate espiritual, a saber: a desconfiana em si mesmo, a confiana em Deus, o exerccio e a orao, e, que a arma da orao , sem dvida, a mais poderosa de todas.

Aqui dizemos, como ponto de partida, que a quarta arma, a da orao, a mais importante de todas porque, com ela, voc pode conseguir de Deus, Nosso Senhor, no s os bens, as ddivas e as virtudes de que at aqui tratamos, mas todos os outros bens, ddivas, dons, carismas e virtudes, tudo, enfim, que possamos obter das mos de Deus. A orao, filha minha e filho meu, o instrumento com que voc vai obter da divina fonte de bondade e amor, todas as graas. Quanto mais rdua a batalha, quanto mais difcil se faa o combate, se voc souber servir-se bem da arma da orao, ser como se tivesse posto a sua espada nas mos de Deus

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C> Nota - Confirma-se, nesta srie de nove captulos sobre a Orao o que foi dito na Introduo deste livro sobre o vigor dos conceitos do autor, que dispensam modernizao. O pensamenlo mais recente da Igreja sobre esta matria encontra-se explanado nas Sees I e II da PARTE IV do Catecismo da Igreja Catlica, recentemente publicado, de onde extramos as seguinles referncias: n 2559: "A humildade o fundamento da orao". n 2565: " o corao que reza". n 2643: "A Eucaristia contm e exprime todas as formas de orao". n 2716: "As palavras na orao no so discursos, mas gravetos que alimentam o fogo do amor", n 2725: O combate espiritual da vida nova do cristo inseparvel do combate da orao". Outras referncias para consulta: n- 2560: Sto. Agostinho "Deus tem sede de que ns tenhamos sede dele". 2610/11 Orao de f; 2629: orao de splica; 2634: orao de interces-so; 2639: orao de louvor; 2709: orao mental; 2705: meditao; 2742: "Orai sem cessar"; 2746/51: A orao da hora de Jesus. 0 &ma4 fii/ttii/tta/
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para que combata e vena a batalha por voc. Esta a fora da orao. H, porm, sete pontos essenciais para o seu xito no uso da orao, aos quais voc dever estar afeito ao empunhar esta poderosssima arma: Primeiro: voc deve estar sempre imbudo de um verdadeiro desejo de servir, em tudo. Divina Majestade, da maneira, que mais lhe agradar. Mantenha aceso este desejo, considerando: < que Deus, devido sua admirabilssima excelncia, bondade, majestade, sabedoria, beleza e outras perfeies infinitas, excelsamente digno de ser servido e honrado; < que ele esteve durante trinta anos a teu servio direto, tratou e curou-te de tuas ftidas chagas envenenadas pelo pecado. E sarou-as, no com leo, vinho e tiras de pano, mas com lquido precioso que saiu de suas sacratssimas veias e com sua carne purssima, dilacerada pelos aoites, pelos espinhos e pelos pregos. Medite, alm disso, que servindo e honrando ao Senhor, voc assume a sua verdadeira e nobilssima posio de filho de Deus, e de senhor de si mesmo, superior a todos os embates da vida e ao demnio com todas as suas maldades. Segundo: a tua f e confiana devem ser suficientemente fortes. Voc deve ter viva f e confiana em que o Senhor lhe dar tudo aquilo que for necessrio para o seu servio. Esta santa confiana o vaso que a misericrdia divina enche com os tesouros de sua graa, que tanto maior e mais eficaz ser, quanto mais rica for a nossa orao. O Senhor no nos negar a sua graa, pois foi ele mesmo que nos ordenou que a pedssemos, e nos prometeu o envio do Esprito Santo, se o solicitssemos com f e perseverana. Terceiro: procure a vontade divina. preciso saber pedir. Acostuma-te a orar com a inteno de olhar no para a tua vontade, mas para a vontade divina. Voc no deve querer nunca mudar a vontade de Deus, porque esta sempre a que maior bem trar a voc. Deus quer muito que voc reze para obter aquilo que j te concedeu no seu corao. A tua inteno ser, assim, a de unir a vontade divina com a tua, e no a de fazer que a vontade 0 ( ('omfa/e S/iriif/iaf de Deus seja semelhante a que j havias por tua conta, determinado, pois esta falvel e erra muitas vezes. Basta que voc se lembre que a vontade humana escrava do amor prprio, e voc, em muitas ocasies, no sabe bem o que est pedindo. A vontade divina quer e merece ser seguida e obedecida por todos. Por isso, devemos pedir, sempre, coisas que sejam do divino agrado, pois este o roteiro mais seguro para o pedir. Quando voc tiver dvida e no souber se alguma coisa deve ou no deve ser pedida, pea ///

desta forma: somente voc a desejar, se o Senhor quer que a alcance. J quando voc souber ao certo que uma coisa do agrado de Deus, como por exemplo, qualquer uma das virtudes, pea com vigor e incondicionalmente, acrescentando, ainda, que o faz com o propsito de lhe agradar. Quarto: concordncia do pedido com a sua capacidade de honrar o seu compromisso. Pede coisas equivalentes aos teus mritos e, depois da orao, esfora-te para te tomares capaz da graa e da virtude que desejas. O exerccio da orao deve estar sempre acompanhado de vitrias sobre ns mesmos. Devemos ser humildes no pedir, mas no modestos, desde que nos esforcemos na proporo da a Itura do nosso pedido. Pois pedir uma virtude e no se esforar por adquiri-la seria tentar a Deus. Quinto: antes de voc pedir, agradea os benefcios que j recebeu anteriormente. Revele a sua gratido. Se o pedido foi

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para obter uma virtude que est faltando em meio crise, mostre que a contrariedade vem sendo suportada corajosamente, pois isto vir em teu benefcio. Agradea ao Senhor a ocasio que ele propiciou para o seu aperfeioamento. Sexto: use e abuse do amor do Pai pelo Filho e do amor de ambos por voc, ao pedir, se o seu pedido for justo. No faz mal se voc invocar a sua bondade e misericrdia, a louvar os mritos da vida e da Paixo de Jesus Cristo, relembrando a promessa que ele nos fez de atender ao que lhe pedssemos. Conclua com uma jaculatria, de que j te falei em captulo anterior, dirigida ao Pai ou ao Filho, pedindo pelos mritos de cada um, ou da Santssima Trindade, da Virgem Maria ou de outros santos, inclusive algum que seja de tua especial predileo. Todos os santos so poderosos junto de Deus, que muito os honra, pois, durante sua vida eles, honraram a divina Majestade. Stimo: perseverana. necessrio que voc tenha perseverana na orao, pois a perseverana humilde a nica maneira de vencer o Invencvel. Se a insistncia da viva do Evangelho fez com que a atendesse o juiz, que era um malvado (Lc, 18), como no ter fora a nossa insistncia para sensibilizar nosso Deus, que a plenitude de todo o Bem? Por isso, mesmo que o Senhor demore a te escutar ou d sinais de no querer atender a teus rogos, continua a orar e a ter firme confiana nele, pois ele a /// JJO

infinita superabundncia de todas as virtudes, que so necessrias para conceder as graas de que voc necessita. Ele pode estar querendo que voc insista, fortalecendo a virtude da perseverana. Para concluir: tenha a certeza de que voc obter tudo o que pedir por meio de orao, se esta no for imperfeita. Tudo o que voc pedir, e tudo que for til para voc. E quanto mais voc constatar que foi atendido, mais humilde deve se sentir, porque humilhando-se, com suas culpas, perante a piedade divina, o filho de Deus aumenta a sua confiana no Pai, e se esta se mantiver viva, tanto mais agradar ao Senhor quanto mais for combatida. Agradece-lhe, sempre, reconhecendo sua bondade, sabedoria e amor e manifestando a tua gratido, mesmo quando alguma coisa te seja negada. JJ2 E em qualquer acontecimento, se voc guardar no corao a humilde submisso divina providncia, sentir-se- sempre firme, e receber o melhor de todos os prmios, que o de uma plena alegria, preenchendo todos os espaos do seu corao. II - Da orao mental A orao mental uma elevao da mente a Deus, com um pedido, expresso ou tcito, de alguma coisa que se deseja. O pedido expresso quando, mentalmente, se pede graa, com

estas palavras: "Senhor Deus meu, concede-me esta graa, por tua honra". Ou, ento: "Senhor meu, penso que te agrada e para tua glria que te pea e alcance de ti esta graa. Realiza ento, em mim, o que te apraz". Quando voc estiver sofrendo combate de seus inimigos, rezar assim: "Vem depressa. Senhor, ajudar-me, para que eu no ceda aos inimigos". Ou: "Deus meu, refgio meu, fortaleza de minha alma, socorre-me depressa, para que eu no caia..." E, continuando a batalha, prossiga tambm neste modo de orar, resistindo sempre, virilmente, a quem te combate. Quando arrefecer a luta, volta-te para o teu Senhor, mostra-lhe o inimigo que te combateu e a tua fraqueza em resistir, e diz: "Eis, Senhor, a tua criatura, formada pelas mos de tua bon-

dade, e remida com teu sangue. Eis o teu inimigo que tenta afastar-me de ti. para me devorar. A ti, Senhor meu, eu recorro, somente em ti confio, porque s onipotente e bom, e vs a minha impotncia, e vs como logo cederei ao inimigo, se no for sustentado pelo teu auxlio. Ajuda-me, portanto, esperana minha e fortaleza de minha alma". Pedido tcito, ou virtual, aquele em que elevamos a mente a Deus, mostrando apenas a necessidade que temos, de alguma graa. Como, por exemplo, quando elevamos a mente a Deus e, em sua presena, reconhecemo-nos impotentes para nos defendermos do mal e fazermos o bem. E ento, acesos no desejo de o servir, contemplamos o Senhor, esperando, com f e humildade, o seu socorro. JJ3

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0((<kmtate S ^tr/u/naf Este conhecimento da prpria insuficincia e este desejo de servir a Deus so uma orao. Pois quem precisa, virtualmente est pedindo. E quanto mcis claro e sincero for este conhecimento e mais aceso o desejo e mais viva a f, tanto mais eficaz ser a orao que a alma estar fazendo. H, ainda, uma outra espcie de orao, mais restrita, e que fazemos com um simples olhar da mente a Deus, para que o Senhor nos socorra. Este olhar uma lembrana tcita da graa que antes havamos pedido. Aprenda bem esta espcie de orao e repita sempre o seu uso, pois a experincia mostrar a voc que ela uma pequena arma de grande eficcia, que voc poder ter mo facilmente, em qualquer ocasio e momento, e que tem um valor maior do que se supe.

e tudo isso para benefcio nosso. Contempla-o, depois, lembrando-te do seu vivo desejo de que cumpras o teu dever, e veja como o Filho, dirigindo o seu olhar para o Pai, tambm ora por voc, para que o Pai se digne de conceder-te a graa de suportares pacientemente a cruz que agora te mortifica. Que estas meditaes ajudem voc a adquirir a disciplina e a fortaleza que permitem ao soldado curvar muitas vezes a sua vontade, adquirindo condies para desejar tudo suportar com nimo paciente. Voltando o pensamento para o Pai Criador, agradealhe por ter mandado a este mundo, por pura bondade, o seu Filho Unig-nito para que sofresse tantos tormentos terrveis e orasse por voc. Pea-lhe, depois, a virtude da pacincia, por mrito das obras e rogos do seu Filho. IV - De outra maneira de orar meditando A meditao da Vida e Paixo de Jesus Cristo pode processar-se nos mais diversos ngulos e facetas. O mesmo exerccio desJJ4 0c(oQ'mtd< &^ihUmU crito no captulo anterior pode, assim, desdobrar-se em outros. Voc poder orar e meditar de outra maneira: depois de voc ter considerado atentamente as dores que o Senhor padeceu, a prontido de nimo com que tudo suportou, a grandeza de suas obras e a sua pacincia, voc passar a duas outras consideraes. Uma, sobre o seu mrito; outra sobre o contentamento e a glria do Pai Eterno como resultado da perfeita obedincia de seu Filho, O pedido da graa que voc deseja ser feito em seguida, em virtude destas duas coisas, cuja considerao voc apresentar Divina Majestade. Isto voc poder fazer meditando no somente sobre cada mistrio da Paixo do Senhor, mas sobre cada ato interior ou exterior que em cada mistrio ele praticava. V - Da orao por meio da medit ao sobre a Virge m Mari a A maneira de orar meditando, pode ter como tema a Vida e as virtudes de Nossa Senhora Virgem Maria. Primeiro, voc pensar no Eterno Pai Criador. Depois, no dulcssimo Jesus. E, por fim, na sua gloriosa Me. Meditando sobre Deus, voc levar duas coisas em considerao: primeiramente, os sentimentos de Deus em relao sagrada Me de seu Filho. No somente o seu prazer pelas virtudes da Virgem, em sua passagem

III - Do modo de orar por meio da meditao


A meditao da Vida e Paixo de Jesus Cristo um vaiiosssimo instrumento de elevao espiritual para ser utilizado nos momentos de orao. Quando voc for rezar, seja durante quinze minutos, meia hora, ou mais tempo, poder acrescentar alguns minutos daquela meditao, procurando sempre relacionar os fatos sobre os quais medita com as virtudes que queira adquirir. Por exemplo: se voc deseja reforar a virtude da pacincia, acrescente sua orao este fortssimo catalizador que a meditao sobre algum ponto preciso da vida e da Paixo de Jesus Cristo, como o o da Fiagelao. Faamos juntos o exerccio, pois, ao final, voc sentirse- reforado na sua capacidade de resistir ao sofrimento e humilhao, se no de forma to violenta, pelo menos com uma capacidade maior de ter pacincia no meio da adversidade: Primeiro: meditemos sobre a ordem de Pilatos, mentalizando a imagem de Jesus arrastado, entre gritos e zombarias ao local da fiagelao. Segundo: como lhe arrancaram a roupa, e posto, despido, como um criminoso, ao lado da coluna da fiagelao. 0 ((o<m%ade bfifaiwi Terceiro: como suas mos inocentes, que tanto bem fizeram aos seus semelhantes, foram amarradas na coluna com cordas molhadas, que lhe cortaram a pele dos pulsos. Quarto: como o seu corpo foi dilacerado pelos flagelos, chegando o seu sangue a molhar o cho. Quinto: os golpes, batendo num mesmo lugar, aumentavam a dor e esfolavam a carne que depois teria que suportar o peso da cruz. Ao meditar sobre cada um destes pontos acima descritos, procure vizualizar aqueles acontecimentos e, para adquirir as virtudes da fortaleza de nimo e da pacincia do autocontrole, aplique os sentidos num esforo para sentir, o mais vivamente possvel as angstias e as dores que o Senhor padeceu em cada parte de seu corpo e em todo o corpo ao mesmo tempo. Esta meditao abranger a Alma santssima daquele homem submetido a tremendo sacrifcio, e as virtudes que a compem, refletindo voc mais longamente sobre a pacincia e a mansido com que suportava tantas aflies,

pelo mundo, mas, tambm, elevando a tua mente para alm das coisas terrenas, quando considerares o que seja a mente de Deus e as delcias que ele sentia em si mesmo, pensando em Virgem Maria, antes de todo o tempo, antes, mesmo, da Criao. E pede, ento, que te seja dado gozares tudo aquilo em que pensas, e que ele te d graas e foras para destrures teus inimigos, particularmente aquele que agora te combate. Passando, depois, considerao das tantas e to singulares virtudes e aes da nossa Me Santssima, e apresentando a Deus a tua perspectiva de cada uma delas ou em seu conjunto, pea Infinita Bondade, em virtude dos mritos destas aes, tudo aquilo de que voc precisa. 446 0 (9< mt/ S<f s( S/ u^i fM f/
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Volte, depois, a sua mente para o Filho de Deus que durante nove meses habitou no corpo de Maria, uma virgem escolhida por Deus para ser a sua Me. Tente imaginar a profundidade daquele amor cheio de reverncia com que a

Virgem o adorou quando ele nasceu. Como ela o recebeu, reconhecendo-o como verdadeiro Homem e verdadeiro Deus, por ser Filho do Deus Criador de todas as coisas. Pense nos braos que o sustentaram, nos olhos piedosos que se compadeceram da sua origem to pobre e humilde, nos lbios que tiveram o privilgio de beij-lo, tantas vezes, nos momentos de tristeza e de alegria. No leite com que aquela pobre me o nutriu, para que crescesse forte, suportando as fadigas das longas caminhadas e das noites sem dormir, ensinando e orando at o nascer do sol. Rememore aquela vida de trabalhos e de angstias, por ela suportada at o dia da sua morte na cruz. Pelos mritos de todas estas aes, voc far ao divino Filho doce violncia, rogando-lhe que lhe escute. Volte, depois, o pensamento para a Santssima Virgem, lem-brando-lhe que ela foi eleita pela Providncia eterna nossa Me, me de graa e piedade e Advogada nossa. por isto que, depois de seu Filho bendito a ningum podemos recorrer que seja mais poderoso do que ela. Recorda-lhe, alm disso, esta verdade que cada vez mais se escreve e se testemunha a seu respeito: tantos tm sido os fatos miraculosos, conhecidos, que no

exagero dizer-se que ningum jamais a invocou com piedade e verdadeira f, que no fosse atendido. Finalmente, mencione os sofrimentos que seu nico Filho suportou, para a nossa Salvao. Voc far, ento, o seu pedido, para que ela obtenha de Deus a graa desejada a fim de que, para sua alegria e glria, as dores do Senhor dem em voc os frutos pelos quais ele as quis sofrer.

VI - Como devemos recorrer com f e confiana Virgem Maria Se voc quer recorrer com f e confiana Virgem Maria, poder conseguir o seu intento em todas as necessidades, se voc considerar o que agora vou dizer. 447

0 MotifwaM S/wuw/ Primeiro: Sabe-se, por experincia, que o recipiente onde havia algum mofo ou licor precioso, guarda o cheiro, mesmo quando j no haja mais licor ou mofo ali. E tanto mais tempo permanece o perfume quanto mais tempo o recipiente conteve a substncia que o originou. Mais longamente permanecer o odor se ficou no vaso alguma coisa do licor ou do mofo. E, no entanto, a fora de fixao do odor de uma e outra substncia, limitada. Assim, tambm, quem est junto de um grande fogo guarda calor por muito tempo, mesmo quando se tiver afastado do fogo. De que fogo de caridade, entretanto, de que misericrdia e piedade poderemos imaginar que estejam acesas as entranhas de Maria Santssima? Durante nove meses, ela teve no seu ventre o Filho de Deus. J o tinha de longo tempo, no seu corao, desde a visita do Anjo. O Filho de Deus, que a mesma caridade, misericrdia e piedade, no jade intensidade finita e limitada, mas de uma virtude infinita e sem limite algum. Pois, assim como ningum se aproxima de um grande fogo sem ser aquecido, assim, tambm, com muito maior razo, qualquer pessoa que de algo tiver necessidade, prontamente receber favores, auxlios e graas, se se aproximar, com f e humildade, do fogo de misericrdia, caridade e piedade que sempre arde no peito de Virgem Maria. E tanto mais assim ser, quanto mais vezes e com maior f se acorrer a Nossa Senhora. Segundo: Nenhuma criatura amou tanto a Jesus Cristo, nem foi to submissa sua vontade como sua Me Santssima. O prprio Filho de Deus, que dedicou toda a sua vida e sua prpria pessoa a ns, pobres pecadores, nos deu sua Me por nossa Me e advogada, a fim de que nos proteja e seja, depois dele, o instrumento de nossa salvao. Como poder faltar-nos ento, ou tornar-se rebelde vontade do Filho, esta Me e Advogada? Recorre, pois, filha ou filho com confiana, em todas as tuas necessidades, Me Santssima, Virgem Maria, porque esta confiana de grande valia e seu auxlio seguro, pois eia a me das graas e das misericrdias. VII - Do modo de meditar e orar, pensando nos Anjos e Santos Os Anjos do cu so soldados, como ns, que participam nos combates ao nosso lado e, nas grandes batalhas, ao lado do nosso General Comandante. Os Santos esto empenhados, como Deus Pai e Jesus Cristo, na nossa salvao, tendo frente a Intercessora, Protetora Sagrada, Virgem Maria, Nossa Senhora. Voc pode pedir e obter que os Anjos e Santos do cu lhe auxiliem nesta batalha, formulando dois pedidos: O primeiro, invocar diretamente ao nosso Pai Eterno o mrito das fadigas e penas que, por seu amor, os Santos sofreram na terra e o amor e os louvores com que ele exaltado por toda a Corte celeste. Pelo mrito de tudo isto, pea divina Majestade tudo o que te necessrio. O segundo pedido, ou maneira de pedir, que voc recorra diretamente a estes gloriosos Espritos, que gozam de grande perfeio e desejam, ansiosamente, a tua perfeio, para que sejas como eles. Pedirs o seu socorro contra os teus inimigos e tuas falhas, e lhes rogars que te auxiliem a corrigir todas as tuas imperfeies, aniquilando, ao longo do caminho da virtude, todas as manhas, mentiras e tentaes do demnio. Em tua orao, medite, tambm sobre as muitas graas que eles receberam e ainda recebem do Criador, pelo muito que os ama com Imenso amor, a cada um deles. Excita em ti uma viva alegria e um grande amor para com eles, como se fossem tuas as riquezas de dons que eles possuem. Como o Pai, eles so perdulrios de amor e de graas, que no guardam consigo, seno para d-las a ns. Porm, se voc estiver muito preocupado, tenso e assustado pela violncia dos ataques das foras inimigas, pea aos Anjos e Santos que lhe salvem desta contingncia, em que se encontra e que lhe defendam da morte. O remdio herico a que voc poder recorrer nestas ho-

0 ^'vui-ate ^/iitim ras de crise o apelo sistematizado a todas as legies, que ser desenvolvido da seguinte maneira: Em cada dia da semana, enquanto durar a crise, voc rezar para cada grupo que vir em seu auxlio, utilizando as oraes mais adequadas sua situao e s suas necessidades; Comeando no domingo, antes da missa, voc invocar os nove coros dos Anjos; na segunda-feira, sozinho, So Joo Batista, que vale por uma legio do exrcito celeste; na tera-feira, os Patriarcas e os Profetas; na quarta-feira, os Apstolos; na quinta-feira, a legio dos Mrtires; na sexta-feira, todos os Santos e os Pontfices; no sbado, as Santas. Mas, neste tratamento de choque, voc ter que no poupar esforos, no deixando de recorrer muitas vezes Virgem Maria, Rainha de Todos os Santos, ao seu anjo da guarda, a So Miguel Arcanjo e a todos os santos protetores que voc tiver. Pea todos os dias Virgem Maria e seu Filho, e ao Pai Celeste, que te concedam a grande graa de te darem como advogado e protetor a So Jos, esposo da Virgem. Tendo-o, recorra rapidamente a este Santo, com grande confiana e pea que o acolha debaixo da sua proteo. Muitos favores receberam todos aqueles que recorreram a ele, no somente nas necessidades espirituais, mas tambm nas temporais. Ele solcito protetor, principalmente, quando se trata de encaminhar pessoas devotas verdadeira orao e meditao. Deus ama os seus santos, porque estes lhe obedeceram e o honraram, enquanto viviam entre ns. Quanto, ento, no de crer que estime a So Jos, cujos pedidos lhe valham na proporo do seu amor a este Santo, a quem o prprio Deus quis submeter-se, tendo-o como pai? VIII - Sobre o modo de excitar nossos afetos, meditando sobre a paixo de Cristo Ensinei a voc," no captulo 46 deste livrinho, um mtodo para voc multiplicar em muito a eficcia da sua orao, acrescentando-lhe alguns minutos de meditao, enfocada em temas previamente escolhidos e relacionados com as virtudes que voc queira adquirir. Fizemos, inclusive, um exerccio de meditao sobre um ponto da Paixo de Cristo, o episdio da fiagelao de nosso Senhor pelos soldados de Pilatos, meditao que dirigimos virtude da pacincia. Vamos agora, nestes dois ltimos captulos da srie dedicada ao estudo da Orao, desenvolver melhor aquele mtodo de meditao, mantendo-nos sempre dentro do tema da Paixo de Cristo, cuja riqueza espiritual uma fonte inesgotvel. O que foi dantes exposto sobre a Paixo serve para se orar e meditar, quando se tem alguma coisa a pedir. Acrescento agora, o modo de excitarmos afetos em nosso corao por intermdio da meditao. Vamos repetir o mesmo exerccio anterior, procurando reconstituir mentalmente e em nossos sentidos as seguintes cenas: Primeiro: depois da fiagelao e da subida do Calvrio, os ver-dugos arrancam as vestes de Jesus que haviam colado sua carne flagelada, causando novas feridas, e ainda mais dolorosas. Segundo: tiram-lhe a coroa de espinhos que estava cravada na sua cabea, e cravam-na novamente, ferindo-o outra vez. Terceiro: a golpes de martelo cruelmente pregado, com cravos, na cruz. Quarto: seus membros sagrados no alcanaram os orifcios praticados na cruz para os cravos, e, ento, seu cprpo re-puxado com tanta fria que se poderiam contar os seus ossos, dolorosamente deslocados. Quinto: o Senhor fica pendente na cruz, unicamente sustentado pelos pregos que, devido ao peso do corpo, alargam suas chagas e reabrem as feridas com insuportvel sofrimento para o Senhor. Medite sobre todos estes pontos, tendo em mente a excelncia das qualidades do nosso Senhor, principalmente a sua infinita bondade. Mais e mais, voc ficar amando-o, pelo tanto que se permitiu sofrer por ns. Quanto maior se tornar este conhecimento, maior se tornar o amor.

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0c(o ameace {obhdttual Facilmente, voc se arrepender de ter tantas vezes cometido a ingratido de ofender o seu Deus, medida que for compreendendo a bondade e o amor infinitas que o Senhor demonstrou ter por voc. A tua esperana e confiana crescero na proporo do teu entendimento da grandeza de um Deus, que foi to maltratado e ferido devido s tuas iniqidades. Para reforar a tua confiana e avivar a tua esperana, basta que medites sobre o estado de destruio a que se reduziu um to grande Senhor, para pagar os nossos pecados, para nos livrar dos laos do demnio e de nossas culpas particulares, para tornar o Pai Eterno mais propcio aos homens, e para te infundir a confiana de recorreres a ele em todas as tuas necessidades. Quando o seu pensamento abarcar a plenitude dos fatos relacionados com a Salvao, voc sentir grande alegria, pois so frutos daquele sofrimento tudo o que conseguiu o nosso Salvador: ele apagou os pecados de todos, confundiu o Prncipe das Trevas, aplacou a ira do Pai, acabou com a morte e permitiu aos homens a entrada no cu. Mais ainda contribuir para a tua alegria a constatao do contentamento da Santssima Trindade, de Maria Virgem e de toda Igreja, militante e triunfante. Para fazer crescer em voc o dio aos seus prprios pecados, pense neles, enquanto estiver meditando sobre os sofrimentos da Paixo de Cristo, como se o Senhor no tivesse passado por

eles a no ser para infundir em voc o dio s ms inclinaes, principalmente quelas que mais fora tm sobre voc e, por isso mesmo, mais desagradam sua divina bondade. Para acender em voc una grande admirao, medite assim: que coisa mais poderia espantar a voc, e a qualquer pessoa, do que ver o Criador do Universo, que d vida a todas as coisas, ser perseguido e morto por aqueles que ele criou? Ver assim desrespeitada e aviltada a Majestade suprema? Ver condenada a prpria Justia eterna? Maculada a Beleza, que de Deus? Odiado o Amor, que a essncia do nosso Pai? Reduzida, aquela luz eterna e inacessvel, ao poder das trevas? A prpria glria e felicidade reputadas como vergonha e desonra, abismadas diante da extrema misria, a do Filho de Deus pregado na cruz do suplcio? 0 ( ('<rntfate f.ijuti/rra/ Para que voc alcance a verdadeira dimenso da magoa e da tristeza de quem se compadece do Senhor que sofre, medite no s nas suas penas exteriores, nas suas terrveis do'es fsicas; pense tambm naquelas, muito maiores, que lhe atormentavam a alma. Se a sensao das dores corporais do Senhor j foi suficiente para te causar aflio, como no se despedaaria o teu corao ao teres plena compreenso dos sofrimentos que feriram a alma de Jesus? Pense sobre isto: a alma de Cristo contemplava a essncia divina como hoje a v no cu. Ele

sabia que Deus infinitamente digno de toda honra e de toda a reverncia, e em seu amor pelo Criador e pelas criaturas, desejava que estas servissem a Deus com todas as suas foras, e virtudes. Vendo que ocorria justamente o contrrio, vendo as inumerveis culpas e os abominveis crimes do mundo, coisas que ofendiam e conspurcavam a divina Santidade, seu corao sofria dores infinitas. E tanto mais lhe machucavam estas dores quanto maior foi o seu amor e o seu desejo de que to alta Majestade fosse honrada e servida por todos. Nunca poderemos avaliar a grandeza deste amor e deste desejo. E, por isso, jamais chegaremos a saber quo acerba e grave foi a aflio interna do Senhor crucificado. Alm disto, ele amava todas as criaturas com um amor que indescritvel, e sofria por seus

pecados na proporo em que as amava, pois o pecado o separa das almas. E todo o pecado mortal que tinham cometido ou cometeriam os homens, que existiram e que existiro, separavam as almas dos pecadores, da alma de Jesus. E tantas vezes isto aconteceria quantas vezes os homens pecassem. A alma puro esprito, mais nobre e mais perfeito do que o corpo era mais capaz de sofrimentos do que o corpo. Por isso, esta sua separao dos pecadores mais dolorosa do que a separao dos membros do corpo quando se deslocam e saem do seu lugar natural. Se voc quiser prosseguir na sua meditao sobre os sofrimentos internos do nosso querido Jesus, pensemos, para mais nos compadecermos dele, nas grandes dores que sofreu, no somente pelos pecados cometidos, como tambm para que

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muitos pecados no fossem cometidos. Pois no h dvida de que tanto o perdo de uns como a proteo para que os outros no se cometessem, devemos aos preciosos sofrimentos do Senhor. Quando voc bem considerar e compreender, meu filho (ou minha filha) a causa de todas as dores que o nosso Crucificado, Redentor e Senhor padeceu, no ver outra que no o pecado. Por isso, a verdadeira e principal compaixo e o agradecimento que ele pede de ns e que, sem dvida alguma, lhe devemos, que odiemos, por seu amor, o pecado, e que combatamos generosamente contra todos os inimigos de Deus e contra nossas ms inclinaes. E assim, despojados do homem velho, nos vestiremos com o homem novo, ornando as nossas almas com as to desejadas virtudes. IX - Dos proveitos que tiraremos da meditao e imitao de Jesus crucificado Muitos proveitos nos adviro desta meditao santa. Um deles, ser que voc se arrepender de seus pecados passados. Voc se afligir, lembrando-se de que ainda existem dentro de voc aquelas paixes desregradas que crucificaram o nosso Senhor. O segundo proveito ser a reconciliao. Voc desejar pedir a Deus perdo das suas culpas, e que te d uma viso bem ntida de todas as tuas imperfeies, para que voc tenha dio delas. E pelo tanto que ele padeceu para a nossa redeno, voc o amar

muito mais, e com uma crescente disposio de lhe servir. Mas, lembre-se: sem esse dio santo, voc no poder realizar os seus melhores propsitos. O terceiro proveito ser que da em diante voc perseguir as suas ms inclinaes at matlas, por pequenas que sejam. Para isto, voc ir esforar-se enormemente para imitar as virtudes do Salvador, que sofreu tanto, no s para te salvar, redimindo os teus e os nossos pecados, mas tambm para te dar o exemplo, que voc se esforar por imitar. Vejamos, agora, uma outra nova maneira de meditar, que proponho a voc: se voc deseja adquirir, por exemplo, o hbito da pacincia, considere como pontos de imitao de Cristo os seguintes: Primeiro: aquilo que a alma de Cristo opera, apaixonada por Deus, Segundo: o que Deus opera com relao a Cristo. Terceiro: o que a alma de Cristo opera a respeito de si mesma e do seu sacratssimo corpo. Quarto: o que Cristo opera com respeito a ns. Quinto: o que ns devemos fazer para com Cristo. Primeiramente, ento, medite sobre como a alma de Cristo contempla a Essncia Divina e maravilha-se daquela infinita e incompreensvel grandeza, comparada com a qual todas as coisas so um puro nada. E, embora continue em sua glria, esta divindade suporta agora, na terra, tratamentos indignssimos, oferecendo tudo a Deus Pai. E tudo isso em proveito do homem,

de quem nada recebeu seno infidelidades e injrias. Segundo. Contempla o que Deus faz, a respeito da alma de Cristo: como quer e anima-se a que suporte por ns as bofetadas, os escarros, as blasfmias, os aoites, os espinhos e a cruz, e como mostra que ele se compraz em ver seu filho coberto de toda a sorte de oprbrios e aflies. Terceiro. Medite, depois, sobre a alma de Cristo, Sua inteligncia lucidssima, vendo quo grande era, em Deus, este prazer, e amando tanto sua Divina Majestade, alegremente se dispe a obedecer prontamente sua santssima vontade, quando convidado a sofrer por nosso

amor e para nosso exemplo. E quem poder penetrar dentro destes profundos desejos, de sua purssima e amorosssima alma, de sofrer por ns? Ela fica quase em um labirinto de desejos, procurando e no encontrando novas maneiras de sacrificar-se. E por isso, de boa mente, entrega-se todo inteiro, pondo seu inocentssimo corpo disposio daqueles homens inquos para que, como demnios do inferno, faam com ele o que quiserem. Quarto. Depois de tudo isto, contempla o teu Jesus que, voltando sobre ti os seus olhos piedosos, te diz: "Eis, filho, o estado em que me deixaram os teus desejos imoderados, porque

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(' ( (> J otn/'af<> t . J t i t i / f f f f / no te quiseste fazer um pouco de violncia. Eis quanto sofro. Mas peo-te, por todas as dores que padeo com alegria por ti, para te dar exemplo, que leves de boa mente tua cruz e qualquer outra que ou te envie, mesmo se eu te deixar nas mos de todos os teus perseguidores, por mais vis e cruis que sejam, contra teu corpo e tua honra. , se soubesses as consolaes que me darias nesse momentol... Mas tu podes avali-lo por estas feridas que, como se fossem douras eu quis sofrer, para ornar de preciosas virtudes tua pobre alma, que eu amo muito mais do que pensas. E se eu me reduzi a tal estado, por que razo, meu filho querido, no querers tu sofrer um pouco, para redimir os teus prprios pecados e satisfazer o teu corao, pondo um pouco de blsamo nestas chagas causadas pela tua impacincia, que me aflige mais amargamente do que a prpria chaga?" Quinto. Medite bem sobre a pessoa que assim te fala: o Rei da Glria, o Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro Homem. Considere a grandeza e a violncia dos seus tormentos e injrias recebidas, que encheriam de vergonha os mais infames ladres do mundo. Veja como ele suporta tantas ignomnias, no somente com pacincia e resignao, mas com alegria, que provm de sua f na vitria que vir por fim, E assim, como com um pouco de gua o fogo aumenta, assim tambm, com o aumento das dores, que eram pouca causa para a sua imensa caridade, mais cresciam os seus tormentos nas mos dos homens-demnios que o supliciavam e mais crescia a sua caridade. preciso que voc venha a compreender, pela via da meditao, como o Senhor, clementssimo, sofreu tudo isto, no em interesse prprio mas. como ele mesmo disse, pelo seu amor por voc e para que, a seu exemplo, voc se exercite na virtude da pacincia. O que ele deseja que, percebendo bem o que ele quer de voc, e a alegria que voc lhe dar, exercitando-se bem nesta virtude, queira ardentemente levar com pacincia e, at mesmo com alegria, para imitar e agradar ao seu Deus, a sua Cruz atual e qualquer outra que ele lhe envie. Pense nas ignomnias e angstias que ele sofreu, lembre-se da sua constncia, e envergonhe-se de que seus sofrimentos no sejam verdadeiras dores e infmias. E, apesar disto, que voc tenha somente uma sombra de pacincia, facilmente esgotvel. Ento no temas, e treme ante o pensamento de que o teu corao se negue, um dia, a sofrer por amor a Deus. Este Senhor crucificado, filha (ou filho), poder ser o modelo achado de todas as virtudes. o livro da vida e no somente age sobre a nossa inteligncia, inflamando-a com o exemplo. O mundo est cheio de livros e, no entanto, todos eles juntos no ensinaro to perfeitamente o modo de adquirir todas as virtudes. Alguns, filha, brilham muito, falando sobre a Paixo do Senhor e considerando a sua pacincia. Mostram-se, porm, impacientes nas adversidades que sobrevm, como se nada tivessem aprendido na orao. Estes so como os soldados do mundo, que prometem muita coisa, sob as bandeiras, antes da batalha; depois, quando aparece o inimigo, largam as armas e fogem. Que coisa ser to estulta e errada, como mirar, qual lcido espelho, as virtudes do Senhor, am-las e vener-las, e depois se esquecer de tudo, ou no se incomodar quando se apresenta a ocasio de imitar aquelas virtudes? Do santssimo sacramento da eucaristia J apresentei a voc, meu filho, (ou minha filha) as quatro armas de que necessita para vencer os seus inimigos. Ensinei-lhe, tambm, a usar estas armas. Mais uma, quero lhe propor agora: o Santssimo Sacramento da Eucaristia. Este sacramento est acima de todos os outros e, assim sendo, esta arma lambem a mais forte de todas. Nos captulos anteriores, vimos o valor dos mritos e da graa que nos mereceu o sangue de Cristo. Agora, esta ltima arma o prprio sangue e a prpria carne de Cristo, com sua alma e sua divindade. Usando as outras armas, voc combater com as virtudes de Cristo. Com esta, voc lutar ajudado pelo prprio Cristo. Pois quem come da carne de Cristo e bebe do sangue de Cristo, est com ele em si.

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Voc pode usar esta poderosssima arma, de duas maneiras: pela Comunho sacramentai a toda hora e todo o momento. Voc no deve deixar de^comungar^espiritualmente, quando isto lhe for permitido. Da comunho sacramentai Com diversos propsitos, podemos nos apresentar mesa da Comunho. Para conseguir os nossos fins, vrias coisas devemos fazer: umas antes da Comunho, outras durante a Comunho; e enfim, outras depois da Comunho. Antes da Comunho, seja qual for o fim pelo qual a queremos receber, necessrio que, com o sacramento da penitncia, nos purifiquemos das manchas do pecado mortal, se acaso cometemos algum, importa, ainda que, com todo o afeto de nosso corao, nos entreguemos a Jesus Cristo com todas as nossas foras e todas as nossas potncias. Mas no s a Jesus Cristo, pois devemos fazer tudo o que lhe agrada, j que, neste sacramento santssimo ele nos d o seu sangue e a sua aima com sua divindade e seus mritos. Pouca coisa ou quase nada o que oferecemos.Por isso, nosso desejo ser que tivssemos tudo aquilo que, atravs dos tempos, lhe ofereceram todas as criaturas humanas e celestes, para o podermos oferecer tambm Divina Majestade. Se voc quer receber o seu corpo, para que ele vena, em voc os seus inimigos, que so os mesmos dele, faa, na vspera do dia da Comunho, uma meditao concentrada no desejo que o Filho de Deus tem de que lhe d entrada no seu corao com este Santssimo Sacramento. O Senhor quer unir-se com voc a ajud-lo a vencer todas as paixes viciosas que voc tenha ou venha a ter. Este desejo de Deus um tesouro de grande valia que, infelizmente, a inteligncia humana no tem condies de apreender. Comecemos a corresponder, pelo menos, a este anseio do Senhor, colocando na mente estes dois pensamentos: l9 - o prazer inefvel que Deus tem de estar conosco, pois que nisto se delicia. 0 ( (>'<jntf<t/<> &;)////////<// 29 - o dio que ele tem ao pecado, que ele detesta por ser um obstculo sua unio conosco e, sobretudo, por ser o oposto das suas divinas perfeies. O demnio, pai do pecado e da mentira, assassinomor, fera sanguinolenta que nos espreita para nos estraalhar, o nosso inimigo, porm muito mais, o inimigo de Deus, em essncia. Um o sumo Bem, a luz pura, a infinita beleza, o objeto da justia e tem que odiar e abominar o Mal que a essncia do pecado que enche nossas almas de trevas e manchas intolerveis. To ardente este dio do Senhor ao pecado, que o escopo do Velho e do Novo Testamento e, particularmente, da Sacratssima Paixo do Filho a destruio do pecado. Dizem os mais doutos que, para anular em ns toda culpa, pequenina que seja, ele estaria pronto a se expor novamente a mil mortes, se necessrio. Por a voc pode ver, ainda que imperfeitamente, o grande desejo que o Senhor tem de entrar no seu corao e destruir os seus inimigos juntamente com os inimigos dele, que, via de regra, so os mesmos. Ora, se existe este desejo por parte de Deus, que que tem voc a fazer? Para incio, incitar em si mesmo, um vivo desejo de receblo com o mesmo intuito. A ocasio propcia para a Comunho eucarstica. Faa-se generoso e pleno de esperana, na vinda do J101

celeste general Comandante das tropas de combate s quais voc pertence. Antes de que ele venha, combata sem cessar o vcio que voc deve vencer, reprima-o a todo o instante com vontade firme, praticando, como voc aprendeu, os atos da virtude que se contrape quele defeito. Assim voc passar a tarde da vspera e a manh do dia em que ir receber a sagrada Comunho. Uns instantes antes de receber o Santssimo Sacramento, voc passar em revista, ligeiramente, as faltas que cometeu desde a ltima Comunho. Voc deixou-se cair naquelas faltas, como se Deus no tivesse sofrido tanto nos mistrios da Cruz. Voc caiu, porque levou mais em considerao os seus vis contentamentos do que a honra e a vontade de Deus. natural, ento, que voc sinta um santo temor, e que, envergonhado de si mesmo, se arrependa da sua ingratido e indignidade.

que quis, a mais bela e generosa de todas: sua imagem. Quarto: nenhuma obra ou mrito nosso precedeu o seu amor, ou levou-o a ter tal excesso de caridade para conosco. Esta ser a hora de lembrar-se de que o abismo incomensu-rvei da bondade do nosso Senhor compensa o abismo da tua ingratido e pouca f. Aproxima-te dele, portanto, confiante-mente, oferecendo-lhe o teu corao para que o Senhor tome inteira posse dele. Voc dar um lugar dignssimo e cada vez mais amplo na sua alma ao Senhor Deus, medida em que voc se for livrando dos afetos e paixes indignos de convivncia com a pureza, e substituindo-os pelas virtudes que tanto agrado lhe daro. Quanto s coisas terrenas, feche as portas da alma ao mundano corruptvel, para que no entre a ningum que no seja o nosso Senhor. Quando voc tiver comungado, retire-se para o silncio do seu corao. Adore com humildade e reverncia o Senhor, assim rezando: "Ests vendo, nico bem meu, como te ofendo facilmente e como so fortes minhas paixes, das quais no me posso livrar por minhas prprias foras. Mas esta batalha mais tua que minha. De ti espero a vitria, embora me seja ainda preciso combater". Depois, voltando-te para o Pai Eterno, oferece-lhe em ao ,de graas e para que alcances vitria, o seu bendito Filho, que te foi dado por ele e j tens no corao. Combata corajosamente contra as paixes que voc deseja eliminar, referidas nas suas oraes e espere de Deus confiantemen-te, a vitria, que certamente conseguir, mesmo que ela tarde um pouco, se tiver feito, de sua parte, tudo o que cabia fazer. Do amor que devemos excitar em ns antes de recebermos a sagrada Comunho O excelso sacramento da Eucaristia poder servir para que voc alcance um maior amor a Deus. O primeiro pensamento neste sentido deve dirigir-se, repetidas vezes, ao amor que ele demonstrou ter por voc. Na tarde da vspera do dia da Comunho, voc meditar na bondade que este grande e onipotente Senhor teve, deixando-se a si mesmo no Santssimo Sacramento do altar, para ser 0 c(<wnaM $hfw/ii44m4 seu alimento e soluo para as suas necessidades e carncias. Como se no fosse o bastante ter-te criado sua imagem e semelhana e ter-te enviado o seu Filho Unignito para que sofresse nesta terra por trinta e trs anos por tuas iniqidades e terminasse, para reunir os teus pecados, suportando terrveis sofrimentos e penosa morte na cruz. Considere bem, filho (ou filha minha), a incompreensvel excelncia deste amor, perfeitssimo e sem igual, seja qual for o ponto de vista do qual o examinares. Primeiro: se considerarmos o Tempo, Deus nos amou perfeitamente desde toda a eternidade. eterno no Amor tanto quanto o na Divindade, pois foi com este mesmo Amor que, desde toda a eternidade, estatuiu na sua mente dar aos homens, miraculosa e maravilhosamente, o seu Filho, em pessoa, diariamente, no Santssimo Sacramento. Diante desta constatao, rejubile-se no ntimo da sua alma, e diga, com alegria e reverenciai admirao: "Neste abismo de eternidade, a minha pequenez era to estimada e amada pelo grande Deus que ele pensava em mim e j cogitava, com sua infinita caridade em dar-me em alimento o seu prprio Filho!" Segundo: todos os outros amores, por grandes que sejam, tm algum fim, nem podem crescer sem medida. Mas o amor do nosso Deus infinito. Por isso, querendo satisfazer inteiramente o seu amor des-mesurado, nos deu o seu Filho, que igual a ele em majestade infinita, na substncia e na natureza. Tal o amor, qual o dom ofertado. E tal dom ofertado, qual o amor. E ambos so de grandeza tal que nenhuma inteligncia poder imaginar grandeza maior. Terceiro: no foi nenhuma necessidade ou fora que levou o Senhor a nos amar, seno a sua bondade natural e intrnseca.Somente esta o moveu a nos amar de tal maneira, e tanto. A bondade natural de quem Pai e Criador, o seu amor por aqueles que ele criou do nada e deu ser, na forma 3030

0 ( (roitifafe t f i f / f f f f f r r / Foi somente por sua liberdade que Ele se deu inteiramente a ns, indignssimas criaturas suas. Quinto: se voc pensar na pureza deste amor ver que ele em nada se parece com os amores mundanos, onde sempre entra algum interesse. De nada servem ao Senhor os nossos bens, pois ele gloriosssimo e felicssimo em si mesmo, sen ns. Por isso que foi inefvel a sua bondade, pois tudo fez. no para o seu, mas para o nosso proveito. Pense nisto, e diga consigo mesmo: "Por que to sublime Senhor foi pr o seu corao em uma to baixa criatura? Que desejas de mim, Rei da Glria? Que esperas de mim, que sou p da terra? Teu grande amor por mim me faz ver claramente, na luz de tua ardente caridade, que te deste a mim em alimento, para que eu me converta inteiramente em ti. No porque tenhas necessidade de mim, mas para que. vivendo tu em mim e eu em ti. nesta amorosa unio, eu me transforme em ti, e a vileza de meu corao terreno faa, com o teu corao, um s corao". Com seu amor onipotente, ele no quer de ti outra coisa que cobrir-te com o seu amor, tirando do teu corao todo o apego pelas coisas criadas e depois, tirando-te a ti mesmo de

l, pois tambm s criatura. Vendo-se to amado e querido por Deus, voc ter uma alegre surpresa e, na sua felicidade, ter o desejo de oferecer-se por inteiro a Deus, para que daqui por diante somente o amor e o agrado divino ~e movam a inteligncia, a vontade, a memria e os sentidos. Nada neste mundo pode produzir estes efeitos em voc, a no ser a Santa Comunho. Receba-a, portanto, com alegria e com a dignidade devida a to importante acontecimento. Abra o corao s santas graas sacramentais de que voc ser portador, Voc poder embelezar o ato com as seguintes oraes jaculatrias: " alimento celeste, quando chegar o dia em que, abrazado unicamente no fogo do amor a Deus, poderei retribuir, oferecendo o meu amor e a minha alma ao meu Criador?" 0 c (oomfUe S/t < po vivo, quando viverei somente por ti e de ti? Quando isto acontecer, vida minha, vida sublime, feliz e eterna?" < " man celeste, quando vir a hora em que, sentindo nuseas de qualquer outro alimento terreno, somente querer-te-ei a ti, somente de ti me alimentarei? Quando vir esta hora, quando, nico bem meu?" < "Ah, Senhor meu, amoroso e onipotente, livra este msero corao de qualquer apego terreno e de qualquer

paixo viciosa! Orna-o com tuas santas virtudes e com o hbito de tudo fazer unicamente para te agradar. Assim sendo, poderei abrirte meu corao e te convidarei, te farei doce violncia para que entres. E ento. Senhor, poder, sem resistncia de minha parte, fazer em mim aquilo que sempre desejaste". Voc poder exercitar-se nestes santos afetos na tarde da vspera e na manh do dia da Comunho. Nesso dia, ao avizinhar-se a hora da Eucaristia, avolume o seu pensamento dirigido excelsa grandeza, beleza e bondade daquele que vais receber. o Filho de Deus, de majestade incomparvel e incompreensvel, diante do qual treme o cu e a terra. o Santo dos Santos, o espelho da Eternidade, sem mancha, de pureza infinita, com a qual no h criatura

comparvel, por no existir criatura sem pecado. aquele que, sendo imaculado, aceitou fazer-se verme da terra por amor a voc, para ser flagelado, pisoteado, cuspido, trado, atormentado e crucificado pela malcia e iniqidade do mundo. Deus que tu vais receber, o mesmo Deus que tem em suas mos a vida e a morte de todo o Universo! E voc, que vai receber esta graa e esta grande honra, o que ? Por voc mesmo, nada. Por teus pecados e por tua malcia, um frgil idiota, capaz de ser confundido e enganado por todos os demnios do inferno. E que, quando cado em tentao, torna-se, pelo pecado, inferior a qualquer vilssima e imunda criatura irracional. Em paga das honras e benefcios de que ele lhe cumula desde que o criou sua prpria imagem, voc s retribuiu com

0 %i(miat<> $b/ifaitrm/l negligncias e caprichos, desprezando um Senhor to bom, magnnimo e generoso, que verteu seu sangue por voc. Apesar disto tudo, ele, com seu amor paternal e, mais do que este amor, o de quem criou voc do nada, j o perdoou, na sua caridade perptua e imutvel bondade, e agora convida voc sua divina mesa. Mais do que te convida, te obriga comunho com ele, ameaando-te com a morte eterna. Ele no te fecha a porta, mesmo que, pelos teus atos, mereas que te volte as costas. Somente uma coisa ele pede de voc: que voc se arrependa de o ter ofendido, desprezando-o, e que voc tenha um grande dio ao pecado, tanto aos grandes como aos pequenos. Atendido com um arrependimento sincero e sincero desejo de corrigir as suas deficincias, ele pede que o ajudes a desenvolver as tuas virtudes, entregando-te, documente, em todas as circunstncias, sua vontade, e obedecendo-a. Finalmente, para que estejas pronto para participar no santo banquete da Eucaristia, ele te pede que tenhas f no per-o, com firme esperana de que ele te perdoar, te apagar todos os pecados, e te livrar de todos os inimigos. chegado o momento do Maravilhoso Encontro. O da alegria, no cu, dos Santos e dos Anjos, que te acompanham em todos os transes do teu combate, orando pelo teu bem. O do ente desprezvel derrotado, rangendo os dentes de despeito pela alma que o venceu, Confortado pelo Amor dos que te amam, voc ir receber a hstia sagrada, dizendo: < "Senhor, eu no sou digno de te receber por te ter ofendido gravemente tantas vezes e por no me arrepender, quando devo, destas ofensas". < "Senhor, eu no sou digno de te receber porque ainda no vive em mim suficiente dio e repelncia pelos meus pecados veniais" < "Senhor, eu no sou digno de te receber porque ainda no me entreguei sinceramente totalidade do teu amor, da tua vontade e da tua obedincia". < "Ah, Senhor meu, onipotente e infinitamente bom! Em virtude de tua bondade e de tua palavra, faz-me digno, Amor 0 '{'oj/i/mte &b/if/Mr,a/ meu, de te receber com esta f!" Depois de voc ter comungado, recolhido dentro do teu corao, pense em todas as coisas criadas, e fale assim, ou de maneira semelhante , ao Senhor: < " Altssimo Rei do Cu, por que razo entraste no peito desta criatura miservel, torpe e cega?" E ele te responder: < "Porque te amava". Voc ser induzido a perguntar: " Amor Eterno, doce Amor, que coisa queres e mim?" E ele responder: < "Somente amor." (") Nem outra coisa desejo que arda no altar do teu corao e m teus sacrifcios, em tuas oblaes, em tuas obras. Basta o fogo da caridade, cujas chamas ardentes consumiro os fulgo-res impuros da paixo e faro arder em teu corao um fogo suavssimo que muito me agrada. Isto eu sempre desejei: que a tua alma seja toda minha, para que eu seja totalmente dela. Mas, para que isto acontea, preciso que tenhas a resignao do despojamento que tanto me agrada ver nos meus filhos queridos, e que estejas libertado das cadeias do amor a ti mesmo e do apego vaidoso tua vontade e s tuas prprias determinaes. Saiba, ento, que eu desejo que os meus filhos

morram para o mundo, para que possam viver para mim. Para este fim foi que na cruz o meu peito foi aberto, para que o meu corao seja todo de vocs, e meu o teu corao. Minha a tua alma e tua a minha alma. Teu o meu Esprito e meu o teu Esprito. Num esbanjamento de amor, igualei-me a voc, sendo o meu preo incomensurvel. e ofereo, agora, o amor do teu Deus em troca do teu amor, que bem menor do que o meu. Compra-me, portanto, alma querida, da forma como te ofereo. Dar-me-ei inteiramente a voc, nada desejando, seno que voc faa o mesmo. Nada queiras, nada penses, nada procures a no se o que j tens. O teu nada, perdido no abismo da minha infinitude, nela se transformar.

Tuas fraquezas, tua infirmeza, tuas hesitaes, desaparecero, Estars plenamente feliz em mim, e eu estarei contente. Consubstanciada a Comunho, voc oferecer ao Pai o seu Filho amado em ao de Graas e, tambm, em atendimento aos pedidos que voc queira dirigir a Deus naquela ocasio que bem propcia para tanto. Poder tambm oferecer por toda a Igreja, seus Santos, seus Anjos e toda a Hierarquia, por todos os teus, por outras pessoas em particular e pelas almas do Purgatrio. Estes pedidos sero feitos com o oferecimento, ao Pai, do seu Filho Homem, em memria e em unio com aquela oferta que o Salvador fez, pendente da cruz, ao Pai Eterno. E do mesmo modo, voc poder oferecer todos os sacrifcios que se fazem, naquele dia, na Santa Igreja. Da Comunho Espiritual No sacramento da Eucaristia, apenas poderemos receber uma vez, no mesmo ato, o Corpo do Senhor. A comunho espiritual, voc pode faz-la a qualquer hora, a cada instante, pois ningum pode impedi-la a no ser a negligncia ou o esquecimento. Conforme as circunstncias, esta comunho pode vir a ser, s vezes, mais agradvel a Deus, e mais frutuosa do que muitas comunhes sacramentais, devido a defeitos daqueles que as recebem. Sempre que voc se apresentar para esta comunho, encontrar o Fiiho de Deus, que o alimentar espiritualmente, com muita alegria, com suas prprias mos. Como preparao, volte a mente para ele, e pea-lhe em orao, que te d boa disposio espiritual para o encontro. Faa um rpido exame das suas faltas, de memria, arre-pendendo-se daquelas que constituam pecado ou ofensa a Deus, e pea-lhe, com muita humildade e f, que se digne de vir at sua pobre alma, dando-lhe novas graas e fortificando-a contra os inimigos. 0 c(<mi<a4> S/t/i-e/tta/ Ou, ento, se voc no se considerar suficientemente preparado para receber o Senhor, faa desde logo um forte combate contra as paixes e pecados que ainda restam, querendo tomar conta da sua alma.Ao mortificar algum apetite ou praticar qualquer ato de virtude, tenha por nico propsito preparar melhor o seu corao para o Senhor, o que muito lhe contentar, pois, isto que ele est permanentemente desejando que voc faa. Volte-se para ele, chame-o, pea-lhe que venha ao seu corao, trazendo-lhe novas graas para lhe sarar e lhe livrar dos inimigos, a fim de que venha ele a ser, afinal,

o nico possuidor do seu corao. Trazendo mente a lembrana da sua ltima comunho, pea ardentemente: "Quando, Senhor meu, te receberei outra vez? Quando?" Voc pode querer preparar-se e comungar espiritualmente de maneira mais digna, aplicando todas as mortificaes, atos de virtude e obras boas que tenha praticado, pela inteno de habilitar-se para a Comunho espiritual. Quem recebe o Santssimo Sacramento do altar, readquire as virtudes perdidas, sua alma retoma a beleza de antes e rece(") NOTA - Conforme assinalado nas pginas finais do captulo, aps a pergunta feita a Deus "que coisa queres de mim?", cumpre registrar uma pequena alterao feita no texto original do autor, com base na traduo inglesa, adaptando-o ao pblico em geral, ao qual dirigida esta edio. Contudo, a beleza da resposta quela pergunta, que parece ter sido dirigida a Deus por uma novia, devido referncia s "vestes nupciais" feita em outro captulo, ser aqui reproduzida, a seguir, com a fidelidade devida: "E ele responder": "Somente o amor. Nem outra coisa desejo que arda no altar do teu corao e em teus sacrifcios e em todas as tuas obras. Basta o fogo do meu amor, que consumir todo outro amor e toda a tua vontade prpria e far arder em teu corao fogo que me ser suavssimo. Isso eu o peo e sempre pedirei, porque quero ser todo teu e quero que sejas toda minha. Isto. porm, no acontecer, enquanto no tiveres aquela resignao que tanto me agrada e enquanto no estiveres livre do amor de ti mesma, do teu prprio parecer e de toda a tua vontade e apego reputao. Quero que tenhas dio a ti mesma, para eu te dar o meu amor. Quero o teu corao, para que ele se una com o meu, pois foi para este fim que, na cruz, me abriram o peito. E quero que sejas toda minha, para que eu seja todo teu.Vs que sou de um preo incomparvel e, no entanto, por minha bondade, fao-me do mesmo valor que tu! Compra-me, portanto, alma dileta, dando-te toda a mim". 136 Diga-lhe, ento: "No me foi concedido. Senhor, que te recebesse be os frutos e mritos hoje, Peo-te, ento, da paixo do prprio que venhas a mim Fiiho de Deus. Penespiritualmente, para sando sobre isto, que eu, perdoado de considera, de manh, minhas faltas, a cada a felicidade da alma hora e todo o dia, que se alimenta com adquira novas foras o sagrado po, e contra os inimigos, quanto agrada a principalmente este Deus que frutifiquem que tanto combato, em ns as graas para poder dar prazer que ele nos infunde ao meu Pai, dizendocom a Comunho. lhe que o venci". Esforce-se, ento, Da Ao de Graas para que fique aceso em sua alma um Temos obrigao grande desejo de de agradecer a Deus receb-lo, para lhe por qualquer vitria dar contentamento. que alcancemos e

por todos os benefcios, particulares ou comuns, que recebamos de sua mo piedosa. E para agradecer de maneira justa e completa, devemos considerar o fim que o Senhor tem em mente ao nos conceder suas graas. Com este pensamento, poderemos entender o modo pelo qual o Senhor quer que lhe agradeamos. Em tudo. Deus considera, em primeiro lugar, os seus filhos, as suas criaturas e o amor, que as criaturas lhe tributaro. Ao agradecer pela graa recebida, pense com que poder, sabedoria e bondade Deus a concedeu a voc, que mereceu o seu amor. E, olhando para dentro de si mesmo, veja com os olhos da sabedoria que em realidade, nada existe em voc e, partindo de voc, que possa merecer qualquer prmio, pois o que voc tem, e em abundncia, so culpas, defeitos e ingratides. Ponha-se em postura de profunda humildade e diga ao Senhor: "Como te dignaste, Senhor, olhar para um verme to desprezvel, concedendo-me tantas graas? Seja teu nome bendito, nos sculos dos sculos!"

E, finalmente, compreendendo no fundo da tua conscincia que, com o benefcio que te fez, ele quer que o ames e es3S cute sempre mais, inflama-te de amor para com um Senhor to amoroso, e faz crescer na tua vontade o desejo sincero de servir a Deus, obedecendolhe sempre. De acrscimo, faa-lhe um pequeno oferecimento, na forma que lhe ensinarei no captulo seguinte.

Para que o oferecimento de si mesmo seja agradvel a Deus, duas coisas so necessrias: o desapego de tudo, e a unio do seu oferecimento com o que Cristo fez ao Pai. O Filho de Deus, enquanto viveu entre ns, oferecia permanentemente ao Pai Celeste no somente suas obras e sua pessoa, mas tambm as nossas obras e as nossas pessoas. Nossos oferecimentos devem ser feitos em unio com os de Cristo. Quanto ao desapego que devemos ter pelas coisas do mundo, faa uma anlise geral, para ver se a sua vontade tem

apego a qualquer coisa. E veja, se esse afeto est ligado a alguma virtude ou se puramente gratuito. Se for um afeto sem qualquer mrito, trata logo de te livrares dele, Recorra a Deus para que, com o seu auxlio, voc possa oferecer-se divina Majestade livre de qualquer apego terreno. Mas, veja bem, pois este ponto muito importante: se voc oferecer-se a Deus com a alma cheia de apego s coisas que fo: ram criadas, no estar oferecendo coisa sua, mas dos outros. Porque ns pertencemos s coisas a que estivermos apegados. Voc no ser totalmente dono de si mesmo, pois ter

outros donos. Se oferecermos o que no possumos, desagradamos o Senhor, pois parece que o estamos enganando. por este motivo que, muitas vezes, nossos oferecimentos e oblaes a Deus no operam, por serem vazios e sem fruto, razo pela qual podemos cair, pouco depois, em vrias falhas e pecados. Enquanto estamos apegados s coisas, podemos nos oferecer a Deus, unicamente, tendo em vista que a sua bondade nos auxilie a preparar-nos para que, no futuro, possamos nos oferecer plenamente, numa ddiva perfeita Divina Majestade. 489

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E deveremos agir, assim, muitas vezes e com grande amor, at conseguirmos fazer a ddiva correta de ns mesmos. Seja, portanto, o teu oferecimento feito sem qualquer apego tua vontade prpria. No tenhas em mira nem os bens terrenos nem os bens celestes, mas to somente a vontade e a Providncia Divina. A ela, voc deve submeter-se inteiramente, fazendo de si um holocausto permanente. Desprezando todas as coisas criadas, pense assim: "Eis que ponho em tuas mos. Senhor e Criador meu, todas e cada uma de minhas vontades. Faz de mim o que te apraz, na vida e na morte, cepois da morte, no tempo e na eternidade". Voc saber claramente se diz estas palavras com sinceridade, quando algo adverso acontecer a voc. A sua fora ser, porm, muito grande se voc tiver falado lealmente, pois voc passar do plano terreno e material para o de Deus, e voc ser de Deus e Deus ser seu. O Senhor sempre daqueles que desprezam as coisas criadas e a si mesmos, e tudo sacrificam por seu amor Divina Majestade. Voc v, ento, meu filho (ou minha filha), um modo poderosssimo de vencer os seus inimigos: se voc fizer esse oferecimento, unir-se- de tal forma com Deus que voc ser dele e ele inteiramente seu. E que inimigo, que poder, J109

ter fora ento, sobre voc? Quando voc quiser oferecer algum ato seu ao Senhor, como jejuns, oraes, atos de pacincia e outras coisas boas, relembre primeiro o oferecimento que Cristo fazia ao Pai, de seus jejuns, oraes e outras obras. Se voc, assim pensando, aumentar a sua confiana no valor e na virtude destas ddivas de Cristo, oferecer tambm com crescente confiana as suas obras. Se voc quiser oferecer a Deus, por suas culpas, as aes de Cristo, poder agir da seguinte maneira: Examine, primeiramente, os seus pecados, e se voc sentir que no pode por si mesmo, sozinho, satisfazer Justia Divina, recorrer a Vida e Paixo de Jesus, pensando em algumas de suas aes: nos seus atos de amor e de coragem, nos seus esforos e fadigas, nos seus sofrimentos, no seu derramamento de sangue. Era para aplacar a ira do Pai contra os homens pecadores, inclusive voc, que ele oferecia suas obras, sua paixo e o seu sangue, como que dizendo: "Eis, Pai Eterno, que tenho satisfeito, segundo tua vontade, a tua infinita justia, pelos pecados deste homem. Que tua. Divina Majestade o perdoe e o receba no nmero dos teus eleitos". Tambm podes fazer a Deus um oferecimento idntico, su-plicando-lhe que, em virtude dos mritos do seu Filho,

perdoe os teus pecados. E o teu oferecimento pode repetir-se, contendo, em cada ocasio, uma meditao sobre os vrios mistrios da vida de Nosso Senhor, concentrando o teu pensamento em cada ato de cada episdio da vida de Cristo, todos eles to ricos em ensinamentos. E este oferecimento, voc poder faz-lo no somente pela sua pessoa como tambm pelos outros. Da devoo sensvel e da aridez A devoo sensvel ocasionada ou pela natureza, ou pelo demnio, ou pela graa. pelos seus frutos que voc pode ver qual a sua origem. Se ela no induz a uma vida melhor, seguramente no provm da graa divina, que sempre produz o bem, e nunca o mal. Ser, portanto, oriunda da netureza, ou do demnio, pois, como j vimos nos captulos anteriores, o demnio se infiltra

na natureza com relativa facilidade, produzindo prazer. Tanto mais quanto mais voc se apegar quela sensao, tanta maior doura e estima de si mesmo voc sentir. Quando voc sentir estes prazeres espirituais, no perca tempo, investigando sobre a sua causa, nem os aceite desde logo, nem comece a reduzir-se espiritualmente, mas pelo contrrio, assuma uma posio firme, cuidando, com grande diligncia, de livrar o teu corao de qualquer apego a este sentimento, mesmo no plano espiritual. A maneira mais eficaz de repelir aquilo que no sabemos se de Deus, concentrarmos todo o nosso pensamento e vontade em Deus e seu agrado. Se assim voc fizer, aquele gozo, mesmo que fosse da natureza ou do demnio se transformar em graa. De qual maneira, a aridez pode provir destas trs causas: 1) do demnio, para amolecer o corao, enfraquecen-

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do-o, e depois lev-lo s diverses e gozos do mundo, abandonando os trabalhos espirituais; 50 pode vir a aridez de ns mesmos, devido s nossas culpas, ao nosso apego s coisas terrenas e por causa de nossas negligncias; 51 da graa, vir para que percamos qualquer apego ao mundo, como ocorreu com muitos santos, e abandonemos qualquer ocupao que no tenha Deus como fim. Ou ento, para que saibamos que tudo nos vem de Deus. Ou, para que estimemos mais, para o futuro, os dons divinos e sejamos mais humildes e cautos em os guardar. Ou para que nos unamos mais estritamente com sua divina Majestade, renunciemos totalmente a ns mesmos, mesmo durante o gozo espiritual, de modo que este gozo no divida o nosso corao, que o Senhor quer inteiramente para si. Ou, finalmente, porque o Senhor se alegra ao nos ver combatendo para nosso bem e para o bem de todos, com todas as nossas foras, ajudadas pelas suas graas. Portanto, se voc sentir-se dentro de um momento de aridez, examine a razo por que perdeu a devoo sensvel. Descobrindo o motivo, combata-o, no para recuperar o gozo sensvel, pois este lhe vir como graa, mas para afastar de si o que daninho e que desagrada a Deus. Pode ser que voc no descubra a causa da aridez.

No se preocupe, pois estando voltado para Deus, o cumprimento da vontade divina substituir em sua alma a devoo sensvel. O importante que voc no se descuide, durante a aridez, de seus exerccios espirituais. Continue a praticlos, ainda que exijam mais esforo, por mais infrutuosos e inspidos que paream. Dispe-te a beber de boa vontade o clice de amargura, que a amorosa vontade de Deus te apresenta. Ateno: s vezes, a aridez vem acompanhada de obscurecimento da mente, to forte que a pessoa no sabe para onde se voltar, nem que rumo tomar. No se incomode com isto, e limite-se a carregar a sua cruz, contente em seu sofrimento, com sua coragem e disposio de soldado, e toda a firmeza e tenacidade que de um soldado se requer. Oculta o teu sofrimento a qualquer criatura, exceto na confisso, que ajudar muito, nesta contingncia. E comungando, orando ou fazendo outro exerccio, voc no deve faz-lo com o fim de se livrar da cruz que estiver carregando. O propsito deve ser o de alcanar crescentes foras para mais exaltar esta cruz, para a maior glria do Crucificado. Se, devido s circunstncias e confuso que voc tenha na mente, voc sentir que no censegue meditar da maneira que costuma fazer, faa-o de qualquer

modo, da melhor forma que puder. Aquilo que a gente no possa conseguir com a inteligncia, esforce-se para conseguir com a vontade e com as palavras, falando consigo mesma, interiormente, e com o Senhor. Logo voc ver os efeitos maravilhosos da atuao do Esprito Santo, e o seu corao tomar alento e fora. E voc poder dizer assim: * Quare trisfis es onima mea et quore conturbas me? Spero in Deo, quoniom odhuc confiatebor'///, solutare vulius mel et Deus meus. Ut quid. Domine, recessisti longe? Dispicis in opportunitate, in tribuiatione, non me derelinquas usque quaque". Recordando-sc aqueles ensinamentos que Deus ministrou a Sara, mulher de Tobias, no tempo da tributao sirva-se, voc tambm, daquelas palavras, dizendo: "Deus meu, todos os que te servem, sabem que se forem afligidos em sua vida pelas tributaes, sero premiados; se pela opresso,

sero libertados e se castigados pela tua justia, podem esperar a tua misericrdia. Porque no te comprazes com a nossa perdio. Tu envias a paz aps a tempestade, e a alegria aps o lamento. Deus de Israel, seja o teu nome bendito atravs dos sculos(Tb 3). Recorde-se tambm do Cristo que, no Horto e na Cruz foi abandonado pelo Pai, na sua parte humana, mas, como Homem, cumpriu o seu sacrifcio at o fim. Suporte, voc, portanto, a sua cruz e diga de todo o seu corao: "seja feita a vossa vontade". Se voc assim agir, esteja certo de que as chamas do seu sacrifcio elevar-se-o at ao cu, e a sua devoo ser redmente piedosa. Como j expliquei, a verdadeira devoo uma viva e firme disposio da vontade, que gera o desejo sincero de seguir a Cristo com a cruz s costas, por qualquer caminho que ele queira. A verdadeira devoo que plena e livre de iluses a que te permite querer

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a Deus somente por ele mesmo, deixando de lado as douras de Deus pela prpria pessoa de Deus. Se muitas pessoas, especialmente as mulheres, olhassem o proveito que podem tirar, no da devoo sensvel, mas desta devoo verdadeira, no se deixariam enganar por si mesmas e pelo demnio, nem se lamentariam inutilmente, e tambm ingratamente, de um tamanho bem que lhes faz o Senhor. E cuidariam, com maior fervor, de servir Divina Majestade, que tudo dispe e permite, para glria sua e para nosso bem. Quanto a este ponto, tambm, muitas vezes as mulheres se enganam: guardam-se, com temor e prudncia, das ocasies de pecado, mas, se so molestadas por pensamentos maus, horrveis, mesmo s vezes, por imagens brutalmente chocantes, angustiam-se, perdem o nimo e pensam que Deus as abandonou e que esto longe de Deus. No se conseguem persuadir de que o esprito divino pode habitar em mentes onde se agitam tais pensamentos involuntrios. E ficam abatidas, quase se desesperam, e deixando todo o exerccio bom, j no vem mais o rumo para a frente e querem voltar para o Egito, esquecidas de Cana. No compreendem a graa recebida de Deus, que lhes permitiu que fossem assaltadas por aquelas f4

tentaes. Nem percebem que o Senhor assim disps, a fim de que elas melhor se pudessem conhecer a si mesmas e, devido necessidade de auxlio que haveriam de sentir, recorressem a ele. E por isso. aqueles lamentos so uma verdadeira ingratido, ainda que no compreendida por elas, que no percebem que dever-seiam mostrar agradecidos perante a infinita bondade. O que voc dever fazer, se isto suceder a voc algum dia, procurar conhecer bem a sua inclinao perversa. Deus quer para o seu bem, que voc saiba, conscientemente, que as suas tendncias ms esto sempre prontas para fazer qualquer mal. Ele quer tambm que voc saiba que sem o seu socorro, logo cair no abismo. Tenha, portanto, total e serena confiana. Ele vir ajud-lo, far voc ver o perigo onde hoje no v, e lhe livrar, se voc pedir. E por ele ser assim, que ns devemos render-lhe muitas graas, todos os dias. Concluindo: desde que nos coloquemos imediatamente, sob o amparo de Deus, estes pensamentos maus combatemse melhor com 444 uma tolerncia paciente e com um desprezo imediato do que com uma ansiosa resistncia. Do exame de conscincia

No exame de conscincia voc deve examinar trs coisas: as faltas daquele dia, suas causas, e a diligncia com que as devem combater e como se deve conquistar as virtudes contrrias. A respeito das faltas que ocasionam quedas, voc j foi instrudo como deve lutar, nos captulos iniciais deste livro. Quanto s ocasies de queda, voc cuidar de fugir delas. Para isto, e para que voc adquira as virtudes, fortificar a sua vontade com a confiana em Deus, com a orao, com muitos atos contra aquele vcio e com muitos desejos ardentes da virtude contrria. Mas, como j foi aqui alertado: no confie nas vitrias que voc j conseguiu e nas boas obras que voc j efetuou. Voc no deve considerar muito estes atos virtuosos, devido ao grande perigo que voc corre de cair no pecado da soberba, pelo caminho da vaidade e da vangloria. Deixa os teus mritos nas mos de Deus como se fossem de Deus as tuas obras, e volta

depressa o teu pensamento para o muito que ainda resta a fazer. Quanto ao de graas pelos dons e favores que o Senhor fez a voc naquele dia, reconhea-o como o autor de todo o Bem e agradea a ele de ter livrado voc dos inimigos manifestos e ocultos que tinha, e por haver dado a voc os pensamentos bons e as ocasies de virtude de que necessitava. Agradea-lhe, enfim, por todos os benefcios que lhe proporcionou, sem que voc percebesse. Do combate at a morte I - sobre a necessidade que temos de combater at a morte Uma das coisas mais necessrias neste combate a perseverana. Devemos mortificar continuamente as nossas paixes, 445

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irremediveis. que nunca morrem, como ervas daninhas que sempre germinam de novo. A batalha s acaba com a morte, e, assim, no podemos nunca nos furtar peleja. Quem no combate, ser logo aprisionado ou morto. Alm disso, nossos inimigos nos votam um dio sem trguas. Por isso, no podemos esperar um s instante de paz, ou descansar a ateno, pois mesmo os que se fazem seus amigos, eles cruelmente os trucidam. Mas no te assustes com a sua fora e o seu nmero, pois, nesta batalha, s vencido quem o quer. Toda a fora dos inimigos est nas mos do nosso Comandante, por cuja honra combatemos. Ele no permitir que a luta supere tuas foras, e vir em teu auxlio e mais poderoso do que todos os adversrios te dar a vitria, se combateres virilmente e confiares, no em ti, mas em seu poder e bondade. E mesmo que o Senhor tardasse a lhe conceder a vitria, nem por isso, voc deveria desanimar. O seguinte pensamento confortar voc: o que Deus quer, como seu Pai e Criador, que voc se mostre um fiel e corajoso combatente. Se voc fizer isto, todas as coisas que lhe molestarem, sejam quais forem elas e, por mais que paream pr em perigo a sua vitria, todas elas se convertero, em benefcio e vantagem para voc. Siga, portanto, filho, o seu celeste general que, por amor a voc veio ao mundo e deu-se a uma morte ignominiosa. Seja diligente nesta grande batalha, e cuide da total destruio de todos os seus inimigos, pois um somente que voc deixasse vivo, seria como uma lana fincada no nosso corpo, que impediria que voc alcanasse uma to gloriosa vitria. II - Da preparao para uma boa morte Embora nossa vida inteira seja uma contnua guerra, a principal batalha ocorre no momento de nossa passagem para a outra vida. Se algum cair nesta peleja final, no se lavantar mais. O que voc deve fazer, a fim de estar preparado para esta hora, combater virilmente durante o tempo que lhe concedido. Quem lutou bem, durante sua vida, pelo hbito bom j adquirido, facilmente obter vitrias na hora da morte. Alm disso, a morte um tema sobre o qual voc deve pensar seriamente. Assim, voc temer menos quando ela chegar, e a inteligncia estar lcida e pronta para a batalha. Os homens do mundo geralmente fogem deste pensamento, para no interromperem o gozo das coisas terrenas. Esto voluntariamente apegados a elas e se afligiriam ao pensar que deveriam deix-las algum dia. E assim, em vez de diminuir, vai sempre crescendo o seu amor s coisas terrenas. Por isso, lhes de grande sofrimento separar-se desta vida e das coisas da terra. E mais sofrem aqueles que mais gozam delas. Como preparao, voc poder imaginar-se morte, estando sozinho e sem o auxlio de ningum. Voc procurar pensar nas coisas que lhe podero incomodar, naquela contingncia. E, em seguida, nos remdios necessrios para superar aquela situao, sobre os quais falarei nos prximos captulos. Este combate s se tem uma vez, e, por isso, preciso cuidar muito em no cometer erros, que seriam f46 III - Da tentao contra a f, uma das quatro armas com que na hora da morte o inimigo nos assalta So quatro as principais e mais perigosas armas com que os inimigos investem contra ns, na hora da morte: a tentao contra a f, o desespero, a vangloria e a transfigurao do demnio em anjo de luz. Quanto ao primeiro assalto, se o inimigo te comea a tentar com seus falsos argumentos, retira-te logo da inteligncia para a vontade, dizendo: "Fora daqui, Satans, pai da mentira! No te quero ouvir! Creio em tudo o que cr a santa Igreja!" E no te ponhas a pensar muito sobre a f, porque estes pensamentos, por bons que te paream, podem ter sido suscitados pelo demnio, para comear a luta. Mas se no for possvel afastar da mente estas consideraes, tenha cuidado em no ceder a nenhum raciocnio, a nenhuma aparente autoridade da Escritura, que o inimigo alegue.

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Tudo o que ele disser estar errado, ou mal citado, ou mal interpretado, embora parecesse que aqueles raciocnios fossem claros e evidentes. Se a astuta serpente perguntasse a voc, que coisa cr a Igreja, no responda, e vendo as suas manhas e como lhe quer confundir, faa um vivo e ostensivo ato de f, qualquer, como, por exemplo, o sinal da cruz. E responda-lhe, dizendo que a Igreja cr na verdade. Se o demnio retorquir: "e qual esta verdade? "Voc responder, tranqilamente, encerrando o papo: " aquilo em que ela cr". Ser esta a hora de voc voltar o seu corao para o Crucificado e pedir: "Deus meu, Criador e Salvador meu, vem depressa me socorrer e no te afastes de mim. para que no me afaste da tua santa f. Nasci nesta f, por tua graa e faz com que, por tua glria, nela eu termine esta vida mortal".

produz a humildade, o arrependimento e a confiana. Quando essas lembranas inquietam, produzem desnimo e parecem pecados atuais e verdadeiros, voc j sabe: so produtos do demnio para lhe perder, pois ele produz pecados falsos suficientes para que voc j esteja condenado e no tenha mais remisso. Como, neste caso, trata-se de uma tentao do demnio, voc tem que repelir, rapidamente, a tentao e entregar-se, com humilde confiana, ao protetor nosso Pai, que nos criou e nos quer ver brilhando como luzes eternas. No h dvida de que voc deve arrepender-se sempre que lhe vier memria algum pecado praticado. Mas, voc ms pedira perdo ao Senhor sem perder, nunca, a confiana que tem nos mritos da Paixo. Vou ainda mais longe: se no desespero da tentao parecer a voc que, o prprio Deus'lhe diz que voc no de suas ovelhas, mesmo assim, voc no deve perder a confiana nele. Responder assim, humildemente: "Tens muita razo em me condenares por meus pecados. Senhor meu. Mas tenho muita confiana em tua piedade e confio em que haver de me perdoar. Por isso, peo-te que salves esta mesquinha criatura tua, condenada pela sua prpria malcia; mas, redimida pelo Redentor meu, eu quero me

IV - Do desespero
Uma artimanha com que o perverso demnio nos procura abater assustar-nos com a idia da morte pela lembrana de nossas culpas, para que caiamos em desespero. A forma de quebrar esta artimanha, lembre-se bem, a seguinte: a lembrana dos pecados vem da graa, para o nosso bem. Por conseguinte, sendo de Deus, no nos faz mal, s nos ajuda, porque f4

salvar e, confiante em tua imensa misericrdia, entregome, toda inteira, em tuas mos. Faz de mim o que te agradar, porque s o meu nico Senhor. E mesmo se me ferisses de morte, ainda assim, eu guardaria viva a esperana em ti.

V - Da vangloria
O terceiro assalto o da vangloria ou presuno, que pode pr tudo a perder no final da jornada. Por isso, ateno, muita ateno, para que voc nco se deixe levar pela menor complacncia para consigo mesmo ou seus atos. O teu agrado deve estar voltado, nesta poca, para a pessoa e as belas obras do nosso Senhor, sua misericrdia, sua Vida e sua Paixo. Para fugir a qualquer

resqucio de vangloria, avilte-se, diminua-se sempre aos seus prprios olhos, como se voc fosse e quisesse ser a ltima das criaturas, e reconhea a Deus como causa nica de todo o bem que voc fez em sua vida. Pea o seu auxlio, mas no o espere por teus mritos, por numerosos que sejam, e por maiores que tenham sido as tuas vitrias nas batalhas que venceste. E conserve sempre na alma um santo respeito e temor, confessando com sinceridade que todos os teus recursos nada seriam, se Deus no te amparasse com a sua fora. Somente nesta fora voc tem que confiar. Se voc seguir estas advertncias especiais, os inimigos no podero prevalecer contra voc. O caminho que M9

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0 ^oomtite SfM/ifMfit te conduz a Jerusalm celeste est bem aberto, e aberto ficar para a tua caminhada final. VI - Das iluses enganadoras e das falsas aparies O combate final mais violentas e mais capazes de exercer domnio sobre ns. Com esta preparao derradeira, voc ter assegurada e facilitada a sua vitria naquela hora decisiva, em que se ferir o ltimo combate, cujo resultado final ser por toda a Eternidade.

O seu obstinado inimigo no quer soltar os dentes que tem cravados em voc, como estes insetos repelentes que se prendem na nossa pele at serem mortos. Voc j sabe que ele combater at o fim, e que poder chegar ao extremo de utilizar-se de falsas aparies e at mesmo transfigurar-se em anjo de luz. Quando isto acontecer, firme-se bem na atitude humilde que voc j aprendeu e ..certamente, adotou como norma permanente de vida e diga-lhe corajosamente: "Vai-te, infeliz, para as tuas trevas, porque eu sei que no mereo vises. De nada, preciso a no ser da misericrdia do meu Jesus e da proteo da Santa Virgem Maria e dos Santos!" E se razes fortssimas e quase evidentes te dessem a crer que aquelas aparies provinham do cu, mesmo assim, s h uma coisa a fazer, resolutamente: repeti-las, para longe de ti. No h nenhum motivo para que voc sinta temor de desagradar ao Senhor, porque se a viso for celeste. Deus saber fazer que, como aconteceu com tantos outros de que nos conta a Escritura, voc acabe entendendo que est nas mos dele, e no do diabo. Pois quem d a graa aos homens no a tirar unicamente, porque o homem agiu com humildade, por no se considerar merecedor daquela graa. Alm disso, voc j sabe, agora, e est alertado de que estas so as armas mais comuns de que o inimigo se utiliza contra ns, neste ltimo passo. V exercitando as tuas foras, nos pontos onde o inimigo provavelmente atacar.

Antes, porm, que se aproxime a hora do ltimo combate, devemos aproveitar o tempo que ainda temos disponvel para combater os ltimos resqucios de todas as paixes, que to bem conhecemos, e para nos armarmos bem, contra as

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Este livro foi publicado fio ms de maio do ano de 1D96, pela Edies Louva-a-Deus, Localizada na ruaCortines haxe n2, 4 e 6 - Centro CEP 20090020 - Cidade do Rio de Janeiro - RJ - Brasil Tel: (021) 263 - 3725 / Fax: (021) 233 - 7596

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