Sunteți pe pagina 1din 419

MEMORII JURNALE CORESPONDEN Coperta de Al.

Sathmary Casanova Giacomo MEMOIRES Librairie Gallimard, tome I (1958), tome II (1959), tome III (1960) complete http://www.freeinfosociety.com/media/pdf/4363.pdf

CASANOVA MEMORII
(PAGINI ALESE)

Traducere i note de RADU ALBALA Prefa de SILVIAN IOSIFESCU 1970

Cuprins Introducere Prefa (Din volumul nti) Cap. I Note despre familia mea Copilria. Cap. II Bunica vine s m dea n gazd la doctorul Gozzi Prima mea iubire Cap. III Betiina nebun ? Printele Mancia Vrsatul de vnt Plec din Padova Cap. IV Patriarhul Veneiei mi confer primele patru trepte ale demnitilor ecleziastice Fac cunotin cu senatorul Malipiero, cu Tereza Imer, cu nepoata preotului, cu doamna Orio, cu Nanette i Marton i cu Cavamachia Ajung predicator Aventur cu Lucia, la Paseano ntlnire la al treilea. Cap. V Noapte neplcut M ndrgostesc de cele dou surori i o uit pe Angela Bal la mine acas ; Giulieta umilit M ntorc la Paseano Lucia nefericit Furtun cu noroc. Cap. XXVIII Trec prin Ferrara unde am o pania cu haz Sosesc la Paris. Cap. XXIX Ucenicie la Paris Portrete denii Fel de fel. Cap. XXX Franuzeasca mea mi joac renghiuri, am succese, leg numeroase cunotine Ludovic al XV-lea Frate-meu sosete la Paris. Cap. XLVIII ntrevederea cu domnul de Bragadin Snt arestat din porunca inchizitorilor de stat. Cap. XLIX La Piombi Cutremur de pmnt. Cap. L ntmplri de tot felul Tovari mi pregtesc evadarea Mi se schimb temnia. Cap. LI Temniele subterane numite Puuri Rzbunarea lui Lorenzo Intra n legtur cu alt arestat, printele Balbi ; caracterul acestuia Pi-nuim s fugim mpreun, n ce fel Stratagema pe care o folosesc ca s fac s ajung la el esponfon-ul Izbnd mi vine un ticlos de tovar Portretul acestuia Cap. LII Trdarea lui Soraclaci Ce fac ca s-l smintesc Printele Balbi i sfrete cu bine lucrarea Ies din celul Cugetri intempestive ale contelui Asquino Clipa plecrii. Cap. LIII Ies din temni M aflu n primejdia de a-mi pierde viaa pe acoperi Ies din palatul ducal, m urc ntr-o barc i ajung pe uscat Primejdia n care m pune printele Balbi Stratagema pe care snt nevoit s-o folosesc spre a m despri deocamdat de el. (Din volumul al doilea) Cap. I Trag la cpetenia zbirilor, unde petrec o noapte nenttoare si-mi regsesc pe deplin puterile i sntatea Merg la biseric : ntlnire stingheritoare Mijlocul silnic pe care snt nevoit s-l folosesc pentru a dobndi ase echini Snt n afar de primejdie Sosesc la Munchen. Episod cu Balbi Plec ctre Paris Sosesc acolo Asasinarea lui Ludovic al XV-lea Cap. X Noi incidente J.-J. Rousseau . Cap. XI Snt luat la interogatoriu Ii dau trei sule de ludovici grefierului Moaa i Cast elba jac snt arestai Domnioara nate un biat i o silete pe maic-sa s-mi cear scuze Procesul meu e suspendat Domnioara pleac la Bruxelles i merge cu maic-sa la Veneia unde ajungep doamn din lumea mare Lucrtoarele mele

Doamna Baret Snt prdat, arestat i eliberat Plec spre Olanda Spiritul'' lui Helvetius. Cap. XIV Anul 1700 Madame Gardela Portretul ducelui de Wiirtemberg Prinzesc la Gardela ; urmrile acestui prinz ntilnirea nefericit Pierd la joc patru mii de ludovici Proces Izbutesc s fug Ajung la Zurich. Cap. XX Tinra teolog. Cap. XXI Domnul de Voltaire : convorbirile melc cu eminentul brbat O scen, Ia dnsul, n legtur cu Ariosto Ducele de Viliars. Cap. XXXVII Ce pesc la Augsburg cu numele meu. (Din volumul al treilea) Cap. VII Sosesc la Londra Lady Cornelis Sint prezentat la curte nchiriez o locuin mobilat Leg numeroase cunotine Morala englezilor. Cap. VIII Petrecerea de la doamna Cornelis O aventur la Ranelagh-house Curtezanele engleze nu-mi plac . Cap. X Charpillon. Cap. XI Charpillon i cumplitele urmri ale acestei cunotine. Cap. XII Urmarea celui precedent, dar mult mai ciudat. Cap. XIII Botarelli Scrisoare de la Pauline prin domnul de Saa Papagalul rzbuntor Pocchini Guerra, veneianul O regsesc pe Sara ; plnuiesc s-o iau de nevast i s plec cu ea n Elveia. Cap. XV Contele de Saint-Germain Wesel. Cap. XVI Vindecarea Daturi ciomgit de soldai Plec la Brunswick Re-degonda Brunswick Principele motenitor Ovreiul Stau cteva zile la Wolfenbuttel Biblioteca Berlinul Calzabigi i loteria de la Berlin Domnioara Belanger Cap. XVII Lordul Keith ntlnire cu regele Prusiei n grdina de la Sans-Souci Convorbirea mea cu monarhul Doamna Denis Cadeii pome ranieni Albert Plec la Mittau Snt minunat de bine ntmpinat la curte Plimbare gospodreasc Cap. XXIV O lettre de cachet m silete s plec n douzeci i patru de ore din Paris. Cap. XXV Plec din Paris Cltoria la Madrid Contele d'Aranda Principele della Cattolica Ducele de Lassada Mcngs Un bal Pichona Dona Ignazia. Cap. XXVI Iubirea mea cu dofia Ignazia. fata crpaciului-gentilom Snt ntemniat la Buen-Retiro ; triumf Un inchizitor de stat al republicii m recomand ambasadorului Veneiei. Cap. XLV Aventuri la Triest Ii fac o bun slujb tribunalului inchizitorilor de stat din Veneia Cltoria mea la Gorice i ntoarcerea la Triest O regsesc pe Irene ajuns actria i dibace la jocuri de noroc. Apendicele lui Lajorgue la ediia princeps.

INTRODUCERE

Tot mai frecvent se manifest dorina fireasc a criticii de a stabili noi puncte de vedere cu privire la cri i la figuri mult discutate. Se percepe n aceste eforturi de a redescoperi un obiect n aparen cunoscut un rspuns la exclamaia lui La Bruyere 3 Totul a fost spus". De aici i paradoxul cam facil de a cuta nenelei printre cei mai populari autori. E mai uor s califici dect s stabileti efectiv relaii inedite ntr-o oper asupra creia s-au oprit attea comentarii anterioare. S afirmi c Giacomo Casanova scriitorul este puin cunoscut i puin apreciat risc s treac drept o asemenea vntoare de nenelei. Totui, popularitatea larg a Memoriilor are surse adesea inavuabile. Opinia curent e ispitit s-1 treac pe aventurierul veneian printre pornografii cutai pe ascuns de frmn-trile erotice ale adolescenei i de nostalgiile btrneii. Acum o sut patruzeci de ani, cnd Memoriile au aprut n Frana, au cptat girul critic al lui Sainte-Beuve pe atunci debutant. N-au lipsit nici - ulterior aprecieri elogioase despre valoarea lor literar. Dar asemenea aprecieri au rmas sporadice n comparaie cu altele consacrate unor contemporani ai lui Casanova. A fost astfel valorificat pe lng Sade spirit mai complex i artist ntr-adevr mai rafinat un poligraf ca Restif de la Bretonne, ntru nimic mai cast dect aventurierul veneian, narator prolix i haotic. Opinia comun a continuat s identifice amintirile ca-sanoviene cu cteva aventuri erotice narate amnunit. I s-au consacrat multe ediii prescurtate care au reinut exclusiv latura picant i au omis sistematic tabloul policrom. Un Casanova sterilizat de reminiscene erotice e de neconceput. Dar bizareria situaiilor reale sau nscocite nu ferete acest aspect al memoriilor de monotonie. In alte condiii, se pot aplica paginilor dc amintiri erotice cteva aprecieri fcute despre un memorialist al secolului nostru care a strnit i el vlv l scandal, despre Frank Harris. Femeile lui Harris snt toate U fel; vorbesc toate acelai jargon ngrozitor; toate l ador pe Frank. Creeaz o pspimnttoare monotonie", a scris un critic englez contemporan. Asemntori printr-un grunte de mitomanie, aventurierul veneian din secolul al XVIII-lea i gazetarul irlandez de la sfritul secolului trecut difer pe toate planurile, ndrznelile erotice ale scrisului lui Harris au alur programatic, lupt precedndu-1 pe D. II. Lawrencc cu un puritanism pe care Giacomo Casanova nu l-ar fi putut nici mcar imagina. La Casanova educajfa clasic i uzul procedeelor retorice fac monotone descrierile erotice. Comentatorii casanovieni s-au artat iritai mai demult de comparaiile nobile, de coloanele, fron-toanele i frizele care invadeaz scrisul lui n cele mai nepotrivite momente, in contrast cu firescul cu care progreseaz obinuit naraiunea. S-ar spune c septuagenarul nu vrea s pr doar un btrn libidinos i caut s dea distincie evocrilor, in-florindu-le stilistic. De aici impresia justificat de descoperire pentru cel care ia contact prima oar cu textul integral al memoriilor. Autorul de faimoase texte picante" face loc evocatorului. Casanova nu are dimensiunea abisal a lui Saint-Simon. De altfel, comparaia justificat doar dc relativa lor apropiere n timp ar fi zadarnic, zonele n care se mic cei doi autori snt fr contact. Dar dac i lipsete a treia dimensiune, lumea evocat de Casanova are o prezen multicolor t plin de contraste.

Mai trebuie pomenite alte fapte care creeaz acestei scrieri o situaie special. Amestecul de adevr i de invenie e frecvent n memorialistic. La Casanova apare ns n proporie surprinztoare, pe fondul secolului n care Rousseau a practicat denudarea moral a ..confesiunilor", iar Saint-Simon a scris ptima, dar cu total sinceritate. Exegezele casanoviene, care au sporit ntr-un ritm surprinztor n secolul nostru, au putut constata inveniile i omisiunile sistematice. Se pune la ndoial autenticitatea cte unui ntreg capitol din memorii, cum este cltoria la Constantinopol sau existena vreunui personaj ca Enrichetta. In aceeai msur s-au constatat omisiuni voite, fapte ascunse sau modificate. Trebuie spus c verificrile minuioase ale comentatorilor nu umbresc veracitatea de ansamblu a textului, confirm cele mai multe fapte, detalii i nume. Dar raportul ntre exactitatea, uneori surprinztoare, a rememorrii i deformarea contient ascunde mecanisme interesante, creeaz zone obscure tn povestirea aceasta n aparen luminat egal i linitit. O alt serie de fapte constituie nc o bizarerie n istoria acestei cri. Manuscrisul original a fost pstrat sub cheie vreme de peste un secol de ctre un editor german Brockhaus. Ceea ce s-a editat a fost produsul interveniilor foarte active ale primului ngrijitor de ediie, francezul Laforgue. Textul original a aprut recent. Opiniile snt mprite. Exist chiar comentatori care prefer literar ediia lui Laforgue. n orice caz, popularitatea pe care au cunoscut-o pn astzi Memoriile se adreseaz rodului unei colaborri postume. E ultima i cea mai curioas aventuri a lui Casanova. Gu omisiunile i adugirile amintite, Memoriile nareaz existena lui Giacomo Casanova pn aproape de cincizeci de ani. Despre ultimii treisprezece ani ne vorbesc alte documente, u special paginile altui foarte spiritual memorialist al veacului, Prinul de Ligne. Grija cercettorilor a reconstituit i deceniul intermediar (17751787), culorile lui mai ntunecate, cu nceputul btrneii i cu cteva avataruri ntristtoare. Giacomo Casanova s-a nscut la Veneia, n 1725. Om al secolului su, el avea s-i proclame originea umil, dei a socotit o vreme cu cale s-i atribuie un nume i un titlu, s devin cavaler de Seingalt. Argumentul cu care i-a justificat acest drept e ns caracteristic : alfabetul aparine tuturor i oricine e liber s-1 combine pentru a-i alege numele. I s-a ntmplat lui Casanova s cocheteze i cu genealogiile. A fost ns descendentul unui menaj de actori i, n peregrinrile lui prin oraele europene, avea s-i rentlneasc mama care juca ntr-o trup italian stabilit in Germania. Ga ali muli aventurieri ai secolului n care Anatole France 1-a plasat pe neuitatul abate Jerome Goignard, a fost menit n copilrie carierei ecleziastice. A studiat la Padova teologia i dreptul. A pus atunci temelia unei solide culturi umaniste la care paginile autobiografiei sale se refer frecvent. ntre o aventur erotic i o partid de cri n care nfrunta cu dexteritate triori de profesie, Casanova se ntorcea frecvent spre preocuprile erudite scrierile filologice i istorice, traducerile din greac i latin. Vocaia ecleziastic s-a risipit din adolescen, fiind mascat de aceea mai real pentru aventurile de orice ieL Una dintre primele lui aventuri se soldeaz chiar cu nchiderea ntr-un fort din care a evadat. Au nceput

atunci peregrinrile pentru moment n oraele italiene. A fost o vreme secretarul unui cardinal din Roma. Rentors la Veneia, se angajeaz n armat, e trimis la Constaninopol. Dar se* pare c nu a ajuns mai departe de Corfu, dei memoriile vorbesc ndelung de aventurile lui orientale. A urmat o perioad de care aceleai memorii pomenesc cu regret, ca despre o decdere. Violonist dup cum ne spune cu totul nenzestrat n,orchestra unui teatru, Casanova ia parte Ia orgiile unei bande de tineri deucheai. Comparate cu ceea ce aveau s fie mai trziu activitile juctorului de profesie i ale simulatorului de practici magice, episoadele acestea nu par mai grave i tonul cu care vorbete despre ele memoralistul surprinde Se simte c snt socotite degradante fiind prea meschine. Adesea cinic, Casanova a avut orgoliul aventurierului de anvergur. Hazardul 1-a ajutat. L-a fcut s ntlneasc, s citige afeciunea i protecia unui patrician, senatorul Bragadino. Aceast protecie, devenit aproape grij patern, l-a sprijinit timp de cteva decenii. ncepe acum irul cltoriilor i aventurilor prin mai toate principalele orae europene. A ncerca, s le urmrim ar fi s rezumm palid paginile Istoriei vieii mele. Pn la epoca grav a arestrii de ctre Inchiziie, principalele evenimente din aceast perioad se petrec n cei cinci ani de peregrinri, ntre, 1750 i 1755, dintre care? doi ani de cltorie n Frana care avea s devin a doua lui patrie. (Memoriile au fost scrise n limba francez.) La Lyon a fost, se pare, primit n francmasonerie, ceea ce se acord cu libertatea de gndire a multor pasaje. n aceti ani, Casanova duce o existen caracteristic i pentru el i pentru secol. Pe lng vagabondrile care l-au fcut s cunoasc principalele ri europene (pn la ntoarcerea la Veneia n 1755 a a ajuns la Dresda, la Praga, la Viena), Casanova strbate peste tot mediile cele mai diverse, ajunge la curtea francez i n cele mai deocheate taverne. Cnd s-a rentors la Veneia, reputaia lui de libertin era bine stabilit. Exerciiile arlatano-magice care il cuceriser pe Bragadino l fceau i mai suspect n ochii inchiziiei veneiene E arestat i condamnat la cinci ani de nchisoare n faimoasa Piombi". Evadeaz n anul urmtor. Istoria acestei evadri a povestit-o apoi de nenumrate ori i a scris-o n 1788 (Istoria fugii mele din nchisoarea Piombi din Veneia" naraiune reluat n Memorii). Acest cabotinaj Casanova pretindea cteva ore pentru a nu lsa la o parte amnuntele i pentru a mima povestirea cum se cuvenea a accentuat nencrederea ctorva cercettori care au negat realitatea evadrii i au vorbit de o eliberare aranjat de ctre Bragadino. Se pare, totui, c verificrile de arhiv, fcute cu obinuita minuiozitate a studiilor casa-noviene, a confirmat veracitatea general a povestirii. Chiar dac unele detalii snt produsul imaginaiei fertile a aventurierului, evadarea din Piombi" face onoare energiei, curajului i ingeniozitii lui. Literar, aceast parte a memoriilor a influenat n mai multe rnduri scrieri notabile. Stendhal care admira Memoriile s-a inspirat din aceste pagini imaginnd fuga lui Fabrice del Dongo. Evadarea s-a soldat pentru Casanova cu aproape douzeci de ani de exil, Cnd l ntlneau prin oraele Europei, diplomaii veneieni l tratau adesea cu bunvoin, dar dreptul de a se rentoarce n patrie i-a fost acordat cu greutate i se pare cu preul unor servicii degradante.

Cei douzeci de ani alimenteaz cea mai mare parte din peripeiile Memoriilor, dei destule aventuri inavuabile au fost lsate la o parte. Giacomo continu peregrinrile orizontale i verticale, punctate de expulzri, de sptmni petrecute n nchisoare, de noi evadri. O datorie contractat la joc l reine prizonier ntr-un orel german. Evadarea e organizat cu iretenie i quiproquouri de comedie italian. In Spania e amestecat intr-o afacere bizar n care pretinde a fi avut un rol cavaleresc i inocent. La Viena e implicat ntr-o poveste mai puin strlucitoare, nchis iar, eliberat prin intervenii fcute la ministrul Kaunitz. Jocul, aventurile amoroase alterneaz cu misiuni semi-diplo-matice i cu ncercri comerciale. La Paris, unde a petrecut i n aceast perioad muli ani, comanditeaz un nego de stofe, capt concesia unei loterii, e nsrcinat cu o misiune secret n Olanda. Triete o vreme Ia Londra, ncearc s se stabileasc Ia curtea lui Frederic cel Mare, care i-ar fi propus s devin profesor ntr-un colegiu de tineri nobili. Propunerea i s-a prut prea puin atrgtoare dup ce a avut ocazia s constate c monarhul i mutruluia cu bastonul pe profesori. In Polonia e primit la curte, dar rnete grav ntr-un duel pe un favorit al regelui. In Rusia, de asemenea, e primit do Caterina a II-a. Se apropie de cincizeci de ani, a nceput s oboseasc. Este perioada n care se ntrerup memoriile.' Obine n 1774 dreptul de a se rentoarce la Veneia. Consacr in aceti ani mai mult vreme scrisului : lucrri istorice (Istoria tulburrilor din Polonia) i naraiuni cu pretext istoric (Anecdote veneiene de dragoste i rzboi din veacul ai XlV-lea). Scrie i libretul unei cantate, conduce o trupa de teatru, scoate o revist teatral : Mesagerul Thaliei. Evadatul de la Piombi, spiritul liber se pune o vreme n serviciul Inchiziiei denunnd pe librarii care rspndeau scrieri antireligioase. Nu se va putea bucura mult vreme de sprijinul oficial pe care-1 obinuse prin aceast njositoare activitate. Iri-taia strnit de un pamflet violent, ndreptat mpotriva unui patrician, l izgonete iar din Veneia. In 1785 aventurierul sexagenar e ncolit de lipsuri la Paris. Accept atunci propunerea contelui de Walstein-Wartenberg de" a deveni bibliotecar la castelul din Dux (Boemia). Acolo avea s-i petreac ultimii treisprezece ani de via, necruat de umiline. Slujba lui nu-1 deosebea prea mult de slugile din castel, alturi de care fostul oaspete al monarhilor trebuia s ia uneori masa. Dovedind o vivacitate nepotolit de vrstlh se rzboiete cu obrznicia intendenilor i a buctarilor, i afirm demnitatea. Scrie inamicului su, intendentul contelui Waldstein, unsprezece scrisori ale cror copii au fost gsite la Dux i care snt alctuite ca nite pamflete trufae. ..Dup ordinea fireasc a lucrurilor, i dai seama, scumpe domnule Faulkinher, c n-ar fi trebuit s existe niciodat raporturi ntre noi, n timpul ederii noastre a amndurora la castelul contelui Waldstein unde eu am funcia de bibliotecar, iar dumneata pe cea de intendent al bieilor de la buctrie..." *. Prinul de Ligne, unchiul lui Waldstein, ne-a lsat un portret al lui Casanova septuagenar, sub numele semnificativ de Aventuros. Alctuit din poante paradoxale, dup moda secolului, portretul acesta poate fi confruntat cu cel pe care implicit l traseaz memoriile casanoviene i Ar fi un brbat foarte frumos dac n-ar fi urt. E nalt, cldit ca un Hercule,

dar un ten de african, nite ochi vioi, cu adevrat plini de spirit, dar exprimind mereu susceptibilitate, nelinite, ranchiun, i dau o nfiare feroce... Doar lucrurile pe care pretinde c le tie nu le tie i regulile dansului, ale limbii franceze, ale bunului-gust, > Lettres M. Faulkinher, In Memoires de Jacques Casanova, Flam-marion, voi. VI, f.a., p. 449. 9 bunele maniere. Doar comediile lui nu snt comice ; doar lucrrile lui filozofice n-au filozofie, toate celelalte scrieri ale sale snt pline de idei filozofice..."1. Portretul alctuit din lumini i umbre i urmrind evidente simetrii, se ncheie elogios, mai n acord cu alte pagini in care prinul de Ligne i-a artat simpatia pentru Casanova : Imaginaia lui prodigioas, vioiciunea naiunii lui, cltoriile, toate profesiile pe care le-a practicat, fermitatea cu care ntmpin lipsa bunurilor morale i materiale fac din al un om rar, pe care e preios s-1 ntlneti, demn chiar de consideraie i de mult prietenie din partea puinelor persoane pe care le privete cu indulgen..." 2. Memoriile au fost scrise la Dux. Aici s-a stins Casanova n 1798. ..Pofta de mncare i scdea n fiecare zi, aa c a regretat prea, puin viaa serie De Ligne in alte pagini de amintiri. Dar a ncheiat-o n chip nobil n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, a primit mprtania cu gesturi largi i a rostit cteva sentine spunnd : Doamne ! i voi martori ai morii mele. Am trit ca un filozof i mor ca un cretin".3 Autobiografia unui astfel de personaj nu se poate reduce la descrierea erotic i nici la peripeia pitoreasc, ct de mare le-ar fi locul. Puni de trecere ntre document i literatura plsmuit uneori intenionat, alteori fr voie, scrierile autobiografice oscileaz ntre polul obiectiv i cel subiectiv. Devin la un capt relatare istoriografic, n care figura naratorului tinde s se estompeze, la cellalt reflecie i auto-analiz. Nuanele, formele de trecere snt nenumrate. In afar de puine exemple, eul i lumea snt amndou prezente. Dar cele dou atitudini relatarea de fapte i autocutarea se difereniaz nc din Renatere, epoca n care s-a ivit accepia modern a memorialisticii, producnd dou opere atit de deosebite ca Eseurile lui Montaigne i Viaa lui Cellim. Casanova nu se vrea i nu se pretinde un istoric care s relateze cu obiectivitate fapte neutre, uitndu-se pe sine. Generat de nostalgiile btrlneii care i retriete trecutul narndu-1, auto Ibidem. p. 473. * lbldem, p. 471. Ibidem, p. 471 9 biografia lui este destinat s-1 avantajeze pe narator, eu toate pasajele ei cinice. De aici i ntmplrile fardate, omise sau inventate. Dar, temperament prin excelen extravertit, Casanova nu are nici preocuparea nici rgazul de a se autoanaliza. Obinuina de a tri clipa s-a pstrat i la btrnee. Ne-o arat portretul desenat de Prinul de Ligne. La el, rememorate, ntmplrile se mbulzesc, devin o cltorie ntr-un secol al XVIII-lea puin cunoscut.

Cteva pagini din Craii de Curtea-Veche evoc din gesturi, i denumiri, cu arta de a lsa faptele s se piard n penumbr, un secol al XVIII-lea al eleganei i al vjeii aventuroase trite eu stil. Se percep in aceste fraze i cteva rezonane casanoviene sau din ali memorialiti ai aventurii. In srbtoare nentrerupt de zi i noapte, am petrecut, cum nu se mai petrecuse i nu se va mai petrece, ne-am nfruptat cu nesa din toate desftrile simurilor i ale minii. ndeplineam nsrcinri de tot soiul: ntovream pe Belle-Ile la Frankfurt pentru alegerea mpratului, plecam cu Riehelieu n petit la Dresda, tocmeam la Paris ^anze do Watteau pentru marele Frederic, duceam diamantiealele Eli-savetei Petrovna s le lefuiasc la Amsterdam, porunceam la Ma-iines horbote pentru Bruni i acestea toate nu pentru vnarea de avuie sau de mriri, ci numai din nevoia de a fi pururi n neastmpr, n micare."1 Evocare de fapte trite, memoriile lui Casanova nu au parfumul uor artificial al unei reconstituiri literare a trecutului, dar se desfoar sub semnul aceluiai neastmpr, aceleiai micri nentrerupte. Aceast autobiografie de aventurier are o arie social surprinztoare. In raport cu Saint-Simon, Casanova pretinde alte scri de valori. N-ar avea rost s cutm la Casanova viziunea inovatoare asupra omului pe care o ntlnim la aristocratul francez, uimitor scriitor fr voie. Dintr-un punct de vedere comparaia e ns licit pentru a reliefa un contrast. Ducele de Saint-Simon se ocup de o lume precis ngrdit social. E micul univers al curii lui Ludovic al XlV-lea i a Regentului. Iese rar i aluziv din aceast lume. Iluzia optic creat de artistul Saint-Simon transform profunzimea n perspectiv larg. Se creeaz impresia unei ntregi societi, dei rmnem mai tot timpul lng Matelu I. Caragiale, opere, Fundaia pentru literatur l art, 1938, p. 101102. 10 Versailles i Marly. La Casanova, povestitorul urc i coboar scrile saloanelor i ale tavernelor, trece de la curte la tripou. B la fel de sigur de sine pretutindeni. Nu exist alte pagini memorialistice n care secolul al XVIII-lea s retriasc din unghiuri att de felurile i cu atta diversitate de culori. Memoriile lui Goldoni, caracter integru i spirit aezat, cele ale altor aventurieri, cum a fost Lorenzo da Ponte, libretistul lui Mozart, par palide n comparaie. Aria e vast nu numai pentru c ea cuprinde cea mai mare parte a Europei strbtute la toate nivelurile. E vast'i prin preocuprile lui Casanova care rmne n cele mai nepotrivite mprejurri omul de cultur umanist, dornic de glorie literar, cu ambiii de filolog i de filozof. De altfel, amestecul de preocupri are efecte comice pe care memorialistul le strecoar uneori intenionat sau le creeaz cteodat involuntar, prin simple alturri baroce. La Geneva, Casanova o ntlnete pe teologa Hedwiga care-i strnete admiraia, i prin cunotinele solide de teologie i prin iscusina cazuistic. Reuete s o seduc i pe Hedwiga i pe verioara mai tnr a acesteia, Helene. (Cu mai multe prilejuri, adoptnd pentru circumstan un ton moralizator, Casanova a remarcat c seducia a dou prietene e mai uoar dect a fiecreia luat izolat, pentru c ingenuele se ncurajeaz una pe alta.) Cu un zmbet uor, Casanova ne povestete c teologa s-a dezbrcat cu un

citat pios ce arta c virtutea nu slluiete n haine. Admiraia lui pentru agilitatea intelectual i cunotinele sacre ale teologei e genuin, rostit pe acelai ton ca i admiraia pentru atributele ei trupeti. Dincolo de asemenea interferene omul de cultur e prezent, alturi de trior i de desfrnat. Relatarea ntlnirii cu Voltaire e de incontestabil interes, dei nu lipsesc intenii ruvoitoare, cci Casanova l-a detestat i a polemizat postum cu Voltaire. Documentul cultural i literar nu constituie latura principal a memoriilor, exist ns i le sporete interesul. Dup cum descrie lumea pestri a secolului n care intre aventurier, cavaler de industrie i arlatan nu exist diferene prea nete, tot astfel Casanova ptrunde n ncperile mai ascunse ale spiritului i ntregete fizionomia convenional a secolului. O face fr preocupri speciale de observator, cu a'Jt mai puin de analist, numai prin relatare agil. Secolul conversaiilor, al raionalismului elegant, al zmbetului sceptic care pune -n discuie toate e prezent n fiecare fraz a 19 acestui umanist eu ambiii filozofice. Gasanova nu s-a vrut ateu. A avut chiar ce-i drept, foarte rar perioade de criz mistic. O astfel de criz a ntrerupt chiar, n tineree, seducerea unei foarte naive rnci. (Exist ns dubii justificate asupra veracitii respectivelor pagini din Memorii care seamn cu Decameronul). In afara celor cteva momente mistice, aventurierul destinat n adolescen s fie preot, fostul secretar de cardinal, a rmas la un teism elegant. Cunotea prea bine moravurile feelor bisericeti din Italia sau Frana pentru a pstra veneraie religioas. Dar libertatea lui de gndire nu l-a dus la consecine extreme. S-a socotit chiar orgolios n stare s polemizeze cu Voltaire. A fcut-o probabil i pentru a cuceri bunvoina Inchiziiei. Chiar cu inconsecvene, gndirea lui Casanova aparine secolului al XVIII-lea. Lumea Memoriilor e cea a inteligenei critice. Casanova triete cu intensitate prezentul i inteligena lui nu se aplic la problemele mai grave ale existenei, nu are zbateri i neliniti metafizice, nu are nici profunzime. Dar e mereu treaz. Rezistena la prejudeci, analiza critic, agilitatea intelectual snt valori preuite ndeosebi. L-am vzut pe Giacomo elogiind la fel de nentat formele minuios detaliate ale teologei Hedwiga i subtilitatea raionamentelor ei. Orict ar fi de impregnate de acest scepticism elegant al secolului, Memoriile nu ngduie- iluzoria reducere a unei perioade la un singur mod de a gndi i la un singur tip uman. Din aceast cronic a ctorva decenii de peregrinri nu lipsesc fapte aflate la antipodul atitudinii lucide. Secolul filozofilor este i acela, al apariiei unor grupri de iniiai, al recrudescenelor magice. Pe aceast credulitate care alterneaz, uneori coexist cu paradoxul zmbitor, se bazeaz succesul arlatanilor cu alur de magicieni. Astfel a fost Gagliostro, popularizat de Alexandre Dumas, care afirma c a trit milenii i povestea cu degajare n saloane amintirile lui din antichitate. Astfel a fost contele de Saint-Germain pe care Gasanova l-a ntlnit n mai multe rnduri i l-a judecat cu severitate de confrate. Renvierea sectelor esoterice i a practicilor magice a fost exploatat i de Gasanova. Primul i cel mai important succes al su n acest sens l-a obinut n tineree, cnd l-a ntlnit pe Bragadino. Mai trziu, n Frana i n

Olanda, a practicat arla-tania profetic ori medical pentru a capta cte o bunvoin, pentru a-i nlesni cte o cucerire sau chiar cu mobile ce s-ar nscrie astzi n cadrul simplei escrocherii. Relaiile iui cu doamna 12 D'Urffi, aristocrat foarte bogat i cam nebun, au fost de fapt exploatarea bnoas a convingerii acesteia n posibilitatea rentineririi i a prelungirii vieii. Casanova a amestecat reminiscenele unor lecturi din cri de magie cu produsele inventivitii sale pentru a juca n faa prea credulei doamne D'Urfe diferite mascarade, unele surprinztor de grosolane, dar care se soldau cu bani i cu bijuterii. Ni le povestete n multe pagini amuzante i cinice. Colurile mai tenebroase din secolul luminilor snt pentru el mai ales un teren de vntoarc. Naraiunea lui Casanova o ndreptat spre lume. Dintre diferitele atitudini care pot orienta pe rnd sau amesteeindu-se activitatea memorialistic hotrrea trufa de a spune, ca Rousseau, adevrul despre sine, de a dezvlui un om in unicitatea lui, cutarea goethean a factorilor de formaie, autoaaalize la Casanova e atotslpnitoare voluptatea rememorrii. Dar evocnd n-tmplrile, orice memorialist, ori ct de puin ar fi nclinat spre autosondare, se portretizeaz. Portretul involuntar coincide pe alocuri, de cele mai multe ori difer savuros, de cel desenat cu grij. Pe lng imaginea caleidoscopic a secolului, pe fondul acestui secol, cele cteva mii de pagini ale memoriilor ne familiarizeaz cu Giacomo nsui. E cealalt surs de captaie a scrierii. Portretul rmne la suprafa fr a r.zui s surprind micarea unduioas i divers ori dimensiunea tragic dezvluite de capodoperele genului. nfptuit din ceea ce spune i din ceea ce caut s disimuleze naratorul, inchegndu-se treptat dfe-a lungul paginilor i anilor, portretul acesta are o remarcabil putere de via >i frgezime de culori. Casanova ctig simpatia durabil a cititorului. Nu o izbutete neaprat orice om care spune eu i pledeaz direct sau indirect pentru rolul pe care l-a jucat n via. Citind Memoriile de dincolo de mormnt ale Iui Chateaubiiand, l admirm pe artistul inovator, chiar cnd avem rezerve fa de rafinata lui retoric romantic. Chateaubriand, omul, ne irit prin teribilul lui orgoliu, prin gesturile lui studiate i prin atitudinile drapate. Orgoliul naiv al lui Casanova e mai puin suprtor. Vitalitatea lui pstrat intact i micnd povestirea fr oboseli i fr popasuri e cuceritoare. 12 Libertin i trior, Casanova posed cteva solide nsuiri morale. Generos, uman, e n stare de multe potlogrii mici i mari pe care i le cer mprejurrile, dar nu de meschinrii i de josnicii. Impulsiv i nenstare s calculeze consecinele unui gest, i apr demnitatea cu mijloace de duelist ncercat. Detaliile duelului cu Branicki confirmate de dqcumente arat curajul cu care Giacomo tia s spele o jignire. E demnitatea fiului de actri inspirat de egalitarismul secolului. La btrnee, la castelul lui Waldstein, a vorbit cu ostilitate de ideile Revoluiei franceze i de oamenii ei. n peregrinrile lui i-a inventat o identitate nobiliar. Numele, titlul, fceau parte, din recuzita lui profesional, ca i suspecta decoraie pintenul de aur" pe care o arbora, ca i bijuteriile purtate cu ostentaie' l frecvent

amanetate. Cavalerul de Seingalt e convins ns de artistocraia meritului, de dreptul lui de a frecventa pe picior de egalitate salonul ducal sau curtea. A secolului dei cobort la nivelul unui hedonism minor este i ecuaia pe care o stabilete ntre fericire i plcere. Fire puin problematic, el nu are alte melancolii dect acelea trezite de inevitabila decdere a btrneii. Singurul motiv cu virtui oarecum poetice ale acestei viguroase .i prea puin poetice naturi este cel horaian al scurgerii vremii, al oboselii i mpuinrii. E redus ns de cte ori apare la regretul pentru pierdutele bucurii trupeii. Ct de circumscris i-ar fi orizontul un erou memorialistic a crui povestire are o cuprindere mai larg nu poate fi epuizat din cteva linii, aa cum secolul n care a trit nu ncape ntr-o formul. Exist n povestirea lui Casanova cteva inconsecvene amuzante i cel puin un episod cu semnificaie -tragic. Amuzant e inuta moral pe care juctorul de profesie i amantul btrnei doamne D'Urfe, creia i fgduia rencarnri magice, o arboreaz n mai multe rnduri cu ingenuitate. Un mic arlatan ntlnit din ntmplare ri cere cu un aer complice s garanteze pentru el. Casanova refuz sec i ne mprtete indignarea fa de cutezana cu care asemenea ticloi se adreseaz oamenilor cinstii. Mai comic nc pentru c e evident sincera este revolta lui Casanova cnd valetul lui fuge cu o mare parte din bijuteriile obinute de la doamna D'Urfe, dei bijuteriile erau fructul unei arlatanii complicat regizate, iar indignatul narator nu fcuse altceva dect s joace strvechiul rol al pclitorului pclit; 13 Cu aJt prilej, tonurile cele mai opuse alterneaz cu aceeai ingenuitate. Dup descrierea amnunit obscen a unui nceput de seducere pe care l-a practicat in vorbitorul unei mnstiri par-Uenera fiind o feti Casanova trece fr sentimentul vreunei incongruene la consideraii morale i pedagogice. Vorbete de primejdiile pe care le implic viaa la mnstire pentru educaia fetelor, deplnge iluziile prinilor. Episodul cu Charpillon are o alt tonalitate. Ludroia seductorului obinuit s nving obstacolele prin prestigiu, printr-o tehnic verificat i foarte des prin bani, las loc unui sentiment de dezndejde. In pragul btrneii, Casanova ntlnete la Londra o mic curtezan francez pe care o cunoscuse mai nainte la Paris. Din capriciu, Charpillon, care avea s devin mai trziu amanta unui important om politic englez. l provoac mereu i i se refuz. Toat experiena lui Casanova nu-1 mpiedic s cedeze jocului rafinat al micii curtezane, s spere, s se umileasc, s o prseasc furios n mai multe rnduri i s revin. Jocul e mpins pn la marginea sinuciderii. Snt pagini care, fr a transforma tonul general al Memoriilor, le dau o alt deschidere. xVeneianul acesta de snge spaniol... a crui via seamn cu o comedie pe jumtate burlesc*, pe jumtate de dragoste, cu un carnaval din ara lui. ntrerupt de o captivitate atroce... ne povestete totul i chiar mai mult dect a fost: ni se dezvluie nud, fr mofturi- i *u destul voioie pentru un btrn ; epicurian ca Horaiu, sensualist pe fa, fr prea mult cinism, n oarecare msur cretin dup cum ne spune, n-a ncerca s explic cum..."

1 Portretul lui Sainte-Beuve e confirmat n liniile lui mari de textul Memoriilor. Capitolele din nchisoare i cele despre Charpillon, alte cteva detalii nu schimb esenial, dar mbogesc figura omului i intensific farmecul crii. SILVIAN IOSIFESCU * Salnte-Beuve, Premlers Lundls, II, Calmann-Levy, 1894, p. 212213.

PREFA ncep prin a-i declara celui ce m citete c, n tot ce am fptuit bun sau ru cit vreme am trit, snt ncredinat c am greit ori nu i c urmeaz aadar s m socot liber. nvtura stoicilor i a oricrei alte secte cu privire la puterea destinului e o nluc a nchipuirii, vecin cu ateismul. Iar eu nu snt doar monoteist, ci cretin ntrit de filozofie, care n-a stricat niciodat nimnui. Cred n existena unui Dumnezeu riematerial, autor i stpn al tuturor fermelor; i ceea ce-mi dovedete c niciodat nu m-am ndoit de el e c ntotdeauna m-am bizuit pe pronia lui, ndreptndu-mi spre el rugciunile n clipele de restrite i aflndu-mi ntotdeauna izbvirea. Dezndejdea ucide ; rugciunea o strpete, iar omul, cnd s-a rugat, dobndete ncredere i acioneaz. C-fc despre mijloacele pe care le folosete stpnul fiinelor pentru a nltura nenorocirile ce-i pndesc pe cei care-i implor ajutorul, e o cunotin mai presus de ceea ce e n stare s priceap omul care, n clipa cnd contempl neputina de a nelege pronia cereasc, se" vede mrginit s o adore. Ignorana devine singurul nostru expedient i adevraii fericii snt cei crora le e scump. Trebuie aadar s ne rugm Domnului i s fim ncredinai c am dobrtdit harul pe care i l-am cerut, chiar cnd mprejurrile par s ne arate contrariul. Iar starea trupeasc n care trebuie s se afle cel ce cat la Ziditor, ne-o indic un vers din Petrarca : Con le ginocchie della mente inchine* Omul e liber, dar nceteaz de a fi, dac nu erele in libertatea lui i cu cit i atribuim mai mult putere destinului, cu att se lipsete de aceea pe care Dumnezeu i-a druit-o nzestrndu-J cu judecat. Judecata e o frm de dumnezeire. Dac o folosim pentru a fi smerii#i drepi, nu putem s nu-i plcem celui oe ne-a druit-o. Dumnezeu nu nceteaz de a exista dect pentru cei care concep c neexistena lui e posibil ; aceast concepie va fi pentru dnii cea mai grea osnd. Dei e liber, omul nu trebuie s cread c e slobod s fac tot ce vrea, cci devine rob cnd, prins de vlmagul unei patimi, se las atras de aciune. Cu adevrat nelept e acela ce are putere s adaste cu fapta pn dup ce trece furtuna ; asemenea fiine snt ns rare. Cititorul va vedea n aceste Memorii c, deoarece n-am avut niciodat o int anume, singurul sistem pe care l-am folosit, dac sistem se poate numi, a fost s m las n voia vntului. Cte amrciuni n aceast independen fa de metod ! Izbnzile i nfrngerile, bunele i relele cte le-am trit mi-au artat, toate, c, pe lumea asta, att trupete cit i sufletete, binele purcede

ntotdeauna' din ru i rul din bine. Rtcirile mele vor arta cugettorilor cile contrarii sau i vor nva arta de a juca la dou nuni. Totul e s cutezi, cci puterea fr ncredere nu folosete la nimic. Mi s-a ntmplat adesea s-mi cuneze o bucurie dintr-o fapt nesbuit care ar fi trebuit s m duc n prpastie ; i tot dojenindu-m, ziceam bogdaproste. Mi s-a ntmplat de asemenea ca, dimpotriv, s m copleeasc o nenorocire n urma unei purtri cumptate i nelepte. M simeam atunci umilit; sigur ns pe dreptatea mea, mi aflan lesne mngierea. n ciuda fondului de excelent moralitate, rod firesc al principiilor divine sdite n inima mea, am fost toat * ngenuncheat sufletete (it.). Petrarca, In morte i Madonna Laura, Canz. VIII, 63. 15 viata victima, simurilor; mi-au plcut raznele, am trit necontenit n greeli, fr alt mngiere dect aceea de a cunoate c m aflu n greeal. Astfel nct trag ndejde, scumpe cititorule, c, departe de a gsi n istorisirea mea trsturile unei trufae sfruntri, nu vei gsi dect pe acelea care se potrivesc unei destinuiri depline, iar, n stilul povestirilor mele, nu vei gsi nici aerid unui penitent, nici constrngerea unuia care roete mrturisindu-i poznele. Snt nebunii de-ale tinereii ; vei vedea c rd de ele i, dac eti bun, vei rde nsui cu mine mpreun. Vei rde cnd vei vedea c adesea n-am ovit s nel pe cte un nuc, pe cte o lichea sau pe cte un prost, cnd am fost nevoit s-o fac. n ce privete femeile, snt nelri reciproce care nu intr la socoteal, cci cnd e vorba de dragoste, fiecare n parte e i neltor i nelat. Cu protii ns e cu totul altceva. M socotesc ntotdeauna fericit cnd mi amintesc de cte unul pe care l-am fcut s-mi cad n plas, cci snt obraznici i fuduli de nfrunt nsi deteptciunea. Pe ea o rzbuni cnd neli pe un prost, iar biruina merit osteneala, cci prostul poart zale i adesea nici nu tii pe unde s-1 iei. Socotesc, ntr-un cuvnt c a nela pe un prost e o fapt vrednic de un om de duh. Ceea ce mi-a strecurat n snge, de cnd snt, o nestins ur mpotriva neamului protilor e faptul c m simt eu nsumi prost de cte ori m aflu n mijlocul lor. Snt departe de a-i asemui eu cei numii nerozi; cci acetia din urm, nefiind cum snt dect pentru c au rmas necioplii, mi snt destul de dragi. Am gsit printre ei oameni ct se poate de cumsecade i care, in nerozia lor, au un fel de isteie, un bun-sim i o judecat dreapt care-i ndeprteaz mult de felul protilor. Snt nite ochi atini de cataract i care altminteri ar fi foarte frumoi. Cercetnd, scumpe cititorule, spiritul acestei prefee mi vei ghici lesne inta. Am scris-o fiindc doresc s m cunoti nainte de a m citi. Numai la cafenea i la circium stai de vorb cu necunoscui. Am scris viaa mea i nimeni nu poate s zic nimic : fac ns bine oare c o dau publicului, pe care nu-1 cunosc dect n prile lui cele mai rele ? Nu, tiu bine c fptuiesc 15 o nebunit-, dar de vreme ee simt nevoia s na ndeletnicesc cu ceva i s rid, de ce m-a opri s-o fac ? Expulit cllobero morbum bilemquc meraco1

Un om din vechime ne spune cu un ton profesoral : Dac n-ai fptuit lucruri vrednice de scris, mcar scrie lucruri vrednice de citit". Iat un principiu frumos ca On diamant cu cea mai curat sclipire, lefuit n Anglia, numai c mie nu mi se potrivete de loc, cci nu scriu nici roman, nici viaa unui om ilustru. Vrednic sau nu, viaa mea mi-e subiectul i subiectul mi-e viaa. Am trit fr s-mi dea n gnd vreodat c are s-mi vin pofta cndva s-o povestesc, aa c va avea, poate, un aspect interesant, pe care sigur nu l-ar fi avut dac a fi trit cu scopul ca la btrnee s-o scriu, ba mai mult nc, s-o tipresc. La vrsta de aptezeci i doi de ani, n 1797, cnd pot zice vixi, dei triesc nc, anevoie mi-a furi o mai plcut petrecere dect s stau la taifas despre mine nsumi i s dau astfel un bun prilej de rs alesei societi care m ascult, care mi-a artat ntotdeauna dovezi de prietenie i n mijlocul creia ntotdeauna m-am aflat. Pentru a scrie bine, n-am de ct s-mi nchipui c m vor citi ei : Quaecurnque dixi, si placuerint, dictrii auditor Ct despre profanii pe care, firete, n-am s-i pet mpiedica s m citeasc, mi-ajunge s tiu c nu pentru din-ii scriu. Amintindu-mi de plcerile de edinioar, le triesc nc o dat, m bucur a doua car de ele i rid de suferinele prin care am trecut i care acum nu m mai dor. Membru al universului, i vorbesc vzduhului i mi nchipui c mi dau descrcarea de gestiune, precum un maitre d'hotet 6tpnului su, nainte de a disprea. Ct despre ceea ce m ateapt n viitor, n-am vrut niciodat s m frmnt ca filozof, cci nu pot ti nimic ; iar ca un cretin ce m ' Boala din trup alungnd-o l fierea cu spnz curindu-i Boraiu, Epistole, II, 2, 137. 1 Toate pe" care le-am spus, dac v-au plcut, asculttorul ml le-a dictat, Marial, XIII. 16 aflu, cat s cred fr a judeca, i credina coa mai curat rmne mut pe deplin. tiu c am existat, fiindc am simit-o ; i de vreme ce cunotina aceasta mi-o d sentimentul, tiu tot astfel c nu voi mai exista cnd voi nceta s simt. Dac mi s-o ntmpla s mai simt ceva dup moarte, nu m voi mai ndoi de nimic ; voi zice, ns, nu, tuturor celor care vor veni s-mi spun c am murit. Trebuind s nceap prin ntmplarea cea mai ndeprtat pe care o in minte, povestirea mea va ncepe de la vrsta de opt ani i patru luni. Pn la vremea aceea, dac e adevrat c vivcre cogitare estn-am trit, am vegetat. Nealctuindu-se dect din comparaiile ce le face pentru examinarea raporturilor, gndirea omeneasc nu poate precede existena memoriei. In capul meu, organul ei specific nu s-a dezvoltat dect opt ani dup ce m-am nscut; atunci a nceput sufletul meu s fie susceptibil de impresiuni. Cum poate o substan nematerial, care nu poate nec tan-gere, nec tangi 2, primi impresiuni, e un lucru ce nu-i e dat omului s-1 explice. O filozofie consolatoare de acord cu religia pretinde c dependena sufletului fa de simuri i organe nu-i dect ntmpltoare i trectoare i c acesta va fi slobod i fericit dup ce moartea trupului l va fi eliberat de tiranica

dependen. Foarte frumos ; dar fr religie cine ne-ar garanta-o ? Neputndu-m, deci, prin propriile mele lumini, afla n sigurana deplin c snt nemuritor dect dup ce voi fi ncetat s triesc, mi se va ierta c nu m grbesc s ajung la cunoaterea acestui adevr ; cci o cunotin pe care trebuie s-o plteti cu viaa cost, pare-mi-se, pre scump. Pn atunci l ador pe Dumnezeu, interzicndu-mi orice fapt rea i-i ursc pe cei strmbi, fr totui s le fac vreun ru.- Mi-ajunge s m mpiedic de a le face bine, ncredinat c nu trebuie s hrnim erpi. Dator fiind s spun cte ceva i despre temperamentul i caracterul meu, cel mai blnd cititor al meu nu va fi nici cel mai puin cinstit, nici cel mai lipsit de minte. * 'A tri tnseamn a gfruii. (cic. Tuse.) * Nici atinge, nici fi atins (lat.). C3 Am avut rnd pe rnd toate temperamentele : flegmatic in copilrie, sangvin n tineree, coleric mai trziu, snt in sfrit acum melancolic i cred c nu m voi mai schimba. Fiindc mi-am potrivit hrana cu constituia, m-am bucurat ntotdeauna de o sntate deplin i fiindc am nvat de timpuriu c ceea ce te stric e ntotdeauna excesul, fie de hran, fie de abstinen, n-am avut niciodat alt medic dect pe mine nsumi. Trebuie s spun aici c am gsit excesul in minus mult mai primejdios dect cel in plus, cci, dac al doilea d indigestie, primul ucide. Astzi, la btrnee, trebuie, dei stomacul mi-e zdravn, s iau o singur mas pe zi ; ceea ce m despgubete ns de aceast privaiune e dulcele somn i uurina cu care-mi atern pe hrtie judecile, fr a avea nevoie de paradoxuri i sofisme, fcute mai curind ca s m amgeasc pe mine dect pe cititorii mei, cci nu m-a putea niciodat hotr s Ie dau bani calpi, dac i-a recunoate ca atare. Temperamentul sangvin m-a fcut foarte simitor la farmecele voluptii; eram mereu vioi i gata oricnd s trec de la o plcere la alt plcere ; totodat m pricepeam de minune s le i nscocesc. De aci mi-a venit fr ndoial nclinarea de a lega cunotine noi i marea nlesnire de a le rupe, dei,ntotdeauna cu temei i niciodat doar din uurin. Cusururile temperamentale nu se pot ndrepta, deoarece temperamentul nu e dependent de puterile noastre ; cu caracterul e altfel. Caracterul se alctuiete din minte i suflet; aa se face c el depinde de educaie i poate fi, deci, ndreptat i mbuntit. i las pe alii s hotrasc dac e bun sau ru ; aa cum e, mi-e ns zugrvit pe chip i oricine cunoate l poate lesne dibui. Numai acolo e caracterul un lucru ce se poate vedea cu ochii : acolo e sediul lui. S bgm de seam c oamenii cu chip oarecare i numrul lor e foarte mare n-au nici ceea ce se numete caracter, i s scoatem de aici regula c diversitatea chipurilor e egal cu aceea a caracterelor. Cnd am mrturisit c toat viaa am lucrat mai mult din ndemnul sentimentelor dect n urma unei judeci, mi s-a prut a mrturisi c purtarea mea a fost determinat mai mult de caracter dect de minte, de obicei n 21

-rzboi unul cu cealalt, iar eu, n necontenitele lor ciocniri, nu mi-am gsit niciodat destul minte pentru caracter sau destul caracter pentru minte. Dar ajunge att, cci dac e adevrat c Si brevis esse volo, obscurus fio1, socot c pot, fr a primejdui modestia, s pomenesc cu privire la mine frumoasele stihuri ale dragului meu Vir-giliu : Nec sum adeo injormis : nuper me in littore vidi Cum placidum ventis stare mare 2 Cultivarea plcerilor simurilor a fost ntotdeauna cea mai de seam ndeletnicire a mea : alta mai nsemnat n-am avut niciodat. Simind c snt nscut pentru sexul frumos, l-am ndrgit mereu i l-am fcut, pe ct mi-a stat n puteri, s m ndrgeasc. Am ndrgit de asemenea cu patim mncarea aleas i m-am nflcrat pentru tot ce mi-a strnit curiozitatea. Am avut prieteni care mi-au fcut bine, i fericirea de a fi n stare cu orice prilej s le art dovezi de recunotin. Am avut de asemenea dumani crnceni care m-au prigonit i pe care nu i-am nimicit fiindc nu mi-a stat n putere s-o fac. Nu i-a fi iertat niciodat, dac n-a fi uitat rul pe care mi l-au fcut. Cel care uit o jignire n-o iart, el uit ; cci iertarea purcede dintr-un sentiment eroic, dintr-un suflet nobil, dintr-un cuget generos, n vreme ce uitarea purcede din slbiciunea memoriei sau dintr-o nepsare prieten cu o inim panic, i adesea dintr-o nevoie de tihn i linite ; cci ura ucide pn la 'urm pe nefericitul care o hrnete. Cine m va numi rob al simurilor va grei, cci puterea acestora nu m-a fcut niciodat s-mi nesocotesc datoriile, cnd le-am avut. Din aceeai pricin, Homer n-ar fi putut fi niciodat categorisit beiv : Laudibus arguitur vini vinosus Homerus* 1 Dac vreau s fiu scurt, devin obscur (dup Horalu), Nu-s chiar aa de urt: n golf ra-oglindli adineauri, Mrii cnd vntul odihn i da. . . Virg. Egh II. SUS de vin nu-i era, dup ct l tot lauda Homer. Hor. Ep. I. Mi-au plcut bucatele cu savoare violent : macaroanele n foaie fcute de un buctar bun, napolitan, Olla podrida1 spanioieasc, codul de Terra-Nova vscos aa cum trebuie, vnatul cu iz care gonete i brnzeturile care ajung la desvrire atunci cnd micile fiine care iau natere n ele ncep a se vedea. Ct despre femei, am gsit ntotdeauna suav mirosul celor pe care le iubeam. Ce gusturi destrblate ! va zice cineva i ce ruine s recunoti c le ai i s nu roeti!" Asemenea critic m face s rid ; cci, mulumit gusturilor mele grosolane, m .socot mai fericit ca alii, de vreme ce ele m ajut s m bucur de un spor de plcere. Fericii aceia care, fr a pgubi pe nimeni, tiu s i-o dobndeasc i smintii aceia care-i nchipuie c Atotputernicului i pot fi pe plac durerile, chinurile i abstinenele pe care li le duc ei drept jertf i c nu-i snt dragi dect ciudatele fpturi care i le impun. Dumnezeu nu poate cere de la cei pe care i-a zidit dect exercitarea virtuilor a cror smn a pus-o n sufletul lor, i tot ce ne-a dat, ne-a dat cu scopul de a ne face fericii : amorul propriu, dorina de a fi ludai, sen-timentub emulaiei, puterea, curajul i un drept de care nimeni nu ne poate lipsi: acela de a ne curma zilele dac, dup o judecat dreapt ori strmb, avem nenorocul s tragem ncheierea c aa ne va fi mai bine. E

cea mai puternic dovad a libertii noastre morale pe care atta au combtut-o sofitii. Facultatea cu pricina e ins cumplit de mpotriva firii ; i pe drept cuvnt trebuie s-o proscrie orice religie. Un aa-zis liber-cugettor mi spunea deunzi c nu m pot numi filozof i s admit revelaia. Dar dac rv-o punem la ndoial n fizic, de ce n-am admite-o n religie ? E vorba numai de form. Mintea griete minii i nu urechilor. Principiile a tot ce cunoatem n-au putut fi dect revelate celor ce ni le-au comunicat de ctre mmele i supremul principiu ntru care toate se cuprind. Rndunica i albina care-i fac cuibul i stupul, furnica i pianjenul care i cldete muuroiul i i urzete pnza 1 Mncare specific spaniol, fcut cu diferite feluri de legume l carne. 2'i n-ar fi fcut niciodat nimic fr o revelaie prealabil i etern. Trebuie s credem sau c astfel stau lucrurile, sau c materia gndete. i, cum nu cutezm a da atta cinste materiei, e bine s ne mrginim la revelaie. Marele acela filozof care, dup ce a studiat natura, a crezut c poate suna din trmbia biruinei identifici"nd-o cu Dumnezeu, a murit prea devreme. Dac ar mai fi trit nc puin, ar fi mers mult prea departe i cltoria nu i-ar fi fost lung ; gsihdu-se n autorul lui, nu l-ar mai fi putut tgdui : in eo movemur et sumus '. L-ar fi gsit de neconceput i nu l-ar mai fi preocupat. Dumnezeu, marele principiu al tuturor principiilor, lipsit el nsui de orice principiu, ar putea s se conceap el nsui dac i-ar fi necesar s cunoasc, n acest scop, propriul su principiu ? , O, fericit ignoran! Spincza, virtuosul Spinoza, a murit nainte de a ajunge s-o stpneasc. Ar fi murit tiind i ndreptit s-i cear rsplata virtuilor, dac i-ar fi presupus sufletul nemuritor. E greit c pretenia de a fi rspltit nu se potrivete cu adevrata virtute i c o prihnete ; cci, dimpotriv, o slujete i o sprijin, omul fiind prea slab pentru a dori Virtutea doar ca s-i plac siei. 11 socotesc o fptur de basm pe acel Amfiaraus care vir bonus esse quam vicieri malebat Socotesc, n sfrit, c nu exist om cinstit pe lumea asta care s nu aib nici o pretenie ; i vreau s vorbesc despre a mea. Pretind prietenia, stima i recunotina cititorului: recunotina, dac lectura acestor memorii l nva cte ceva i i place ; stima, dac, judeendu-m pe dreptate, mi gsete mai multe nsuiri dect cusururi i prietenia de ndat ce m va afla vrednic de dnsa pentru felul deschis i pentru buna-credin cu care m las judecat fr nici o masc i aa cum snt. Cititorul va afla c am iubit ntotdeauna adevrul cu atta patim, nct adesea am nceput prin a mini cu scopul de a ajunge s-1 fac s-i intre n cap cte unuia care nu-i cunotea farmecul. El nu va trebui s se supere 1 Intru el ne micm i existm (lat.). * I! plcea mal mult s fie dect s par bun (lat.) 19 pe mine cnd mu va vedea golind punga prietenilor pentru a avea cu ce-mi stura o poft, cci prietenii acetia umblau dup nluci i amgindu-i c vor izbndi, ndjduiam la rndu-mi s-i tmduiesc dezamgindu-i. Ii

nelam ca s-i nelepesc i nu m socoteam vinovat, cci nu lucram din dragoste de argini. Foloseam pentru plcerile mele nite bani menii s dobndeasc bunuri de nedobindit prin nsi firea lor. M-a socoti vinovat dac a fi azi bogat ; n-am ns nici o avere, am risipit totul, ceea ce m mngie i m justific. Erau bani menii unor nebunii : nu le-am schimbat de loc menirea punndu-i s le slujeasc pe ale mele. Dac nu mi-a vedea mplinit ndejdea de a plcea, mrturisesc c m-a necji, nu destul ns spre a m cai < am scris, cci oricum ar fi, tot m voi fi distrat. Grunt plictiseai ! Numai o omisiune poate fi pricina c acei ce te-au alctuit nu te-au cuprins ntre chinurile iadului ! Trebuie totui s mrturisesc c nu-mi pot birui frica do fluierturi : o prea n firea omului ca s cutez eu a m luda c m las rece ; i gndul c, atunci cnd aceste Memorii vor aprea, eu voi fi mort, e departe de a m mngia. Nu m pot gndi dect cu groaz s contractez vreo obligaie cu moartea, pe care o ursc ; fericit-ne-fericit, viaa e singurul bun al omului i cei ce n-o iubesc nu snt vrednici de ea. Dac punem mai presus onoarea, e fiindc mielia o pngrete, iar dac, avnd de ales, se mtmpl citeodat s ne rpunem zilele, filozofia trebuie s tac. O moarte ! Crncen moarte ! Lege fatal pe care natura trebuie s-o blesteme, de vreme ce nu nzuieti dect <-o nimiceti. Spune Cicero c moartea ne libereaz de chinuri, marele acesta filozof nregistreaz ns cheltuiala fr s in seama de ctig. Nu-mi amintesc dac, n viemea cnd i scria Tusculanele, draga-i Tullia murise. Moartea e un monstru care gonete din marele teatru un, spectator atent nainte ca piesa care-1 intereseaz peste msur s se fi sfrit. De n-ar fi dect att i tot ar ajung;s ne fac s-o urm. Nu vei gsi n aceste Memorii toate aventurile mele ; am lsat deoparte pe cele care, punndu-i ntr-o lumin 20 urt, poate nu le-ar fi fost pe plac unora care au luat parte la ele. In ciuda acestei discreii, m vei gsi cteodat prea vorbre, ceea ce m necjete. Dac nainte de a muri voi fi mai nelept dect snt azi i voi gsi vreme, . voi pune totul pe foc ; acuma n-am curaj s-o fac. Dac pe alocuri vei gsi c zugrvesc anume scene de dragoste cu prea multe amnunte, nu m ocrii, dect dac m socotii un zugrav prost, cci nu putei dojeni un biet btrn c nu mai poate gusta o plcere dect amintindu-i. Virtutea, de altminteri^ poate s sar toate tablourile care o rnesc ; e un sfat care socotesc c snt dator s-1 dau aici. Cu att mai ru pentru cei care nu-mi vor citi prefaa ! Nu va fi vina mea, cci trebuie s tie oricine c o prefaa e. pentru o carte ceea ce e afiul pentru o pies de teatru : \ amndou trebuie citite. Aceste Memorii nu le-am scris pentru vrsta tinereii; oare,'.spre a se feri de prbuiri, trebuie s i-o petreac: n ignoran, ci, dimpotriv, pentru cei care, de mult ce au trit, au ajuns imuni la seducie i care, de atta stat n foc, au ajuns salamandre. Adevratele virtui nu snt dect obinuin, astfel nct ndrznesc a spune c adevraii virtuoi snt acei care le practic fr cea mai mic sforare. Acetia nici nu tiu ce e intolerana : pentru ei am scris. Am scris n francez, i nu n italian, pentru c limba francez e mai rspndit dect a mea, iar puritii care m vor dojeni c au gsit n stilul

meu ntorsturi din ara mea vor avea dreptate, dac acestea i mpiedic s citeasc limpede. Grecii l-au gustat pe Teofrast n ciuda frazelor lui din Eres, iar romanii pe Tit Liviu n ciuda graiului su patavin. Dac ce am scris e interesant, am dreptul, cred, la aceeai indulgen. De altfel, toat Italia l gust pe Algarotti, dei stilul lui e plin de galicisme. Un lucru vrednic de luat in seam e acela c, din toate limbile vii cte se afl n republica literelor, limba francez e singura ai crei fruntai au osndit-o s nu se mbogeasc pe socoteala altora, n vreme ce acelea, toate mai bogate n cuvinte ca dnsa, o prad, att de cuvinte,, ct i de ntorsturi, ori de cte ori neleg c prin aceste mprumuturi i pot spori frumuseea. Mai trebuie spus. 2?. c acei care o solicit cel mai mult snt i cei dinti care-i trmbieaz srcia, ca i cum astfel i-ar putea justifica furtiagurile. Se spune c orice expresie strin ar slui aceast limb, care a ajuns s stpneasc toate bogiile cu puin i sntem silii s recunoatem c snt numeroase ; ndrznesc ns a spune c judecata cu pricina e prtinitoare, cci, dei franceza e cea mai limpede i cea mai logic din toate limbile, ar fi o cutezan s afirmi c nu poate ajunge i mai departe dect a ajuns. V mai amintii c pe vremea lui Lulli toat lumea credea acelai lucru despre muzica lui : a venit Rameau i toiul s-a schimbat. Noul avnt pe care 1-a luat acest poopr l poate conduce pe ci nc nebnuite, i alte frumvsei, alte de-svriri pot da natere la alte mbinri i la alte nevoi. Principiul pe care mi l-am stabilit ndreptete digresiunile i comentariile pe care, poate prea adesea, le fac cu privire la feluritele mele isprvi: Nequidquam sapit qui sibi non sapit1. Pentru aceeai pricin, am simit ntotdeauna nevoia s m aud ludat de sufletele alese t Excitat auditor studium, laudataque virlus Crescit, ei immensum gloria calcar habet1 A fi desfurat bucuros aci mndra axiom : Nemo laeditur nisi a seipso 3, dac nu m-a fi temut s-i supr pe cei care, de cte ori le iese ceva pe dos, au obicei de strig: nu-i vina mea. Trebuie s le lsm aceast mic mngiere, cci fr aceast scpare ar ajunge s se urasc pe ei nii i ura de sine duce adesea la gndul de a-i lua viaa. Cit despre mine, mi place s recunosc ntotdeauna c eu snt cauza principala a tuturor bunelor i relelor care mi se ntmpl, i aa se face c m-am vzut ntotdeauna cu plcere n situaia de a fi propriul meu elev i totodat dator s-mi iubesc nvtorul. Cine nu se gust pe sine nu poate gusta nimic (lat.). Zelu-l aprinde auditorul, virtutea-i sporit de laud. Nou i stranic avnt gloria la rndu-i i d. Ov. Pont rv. Fiecare se vatm singur (lat.). CAPITOLUL I Note despre familia mea Copilria

Don Jacobo Casanova, nscut la Saragossa, capitala Aragonului, fecior de trup al lui don Francisco, o rpi din mnstire, n anul 1428, pe dona Anna Palafox, a doua zi dup ce fusese primit n cinul monahicesc. Era secretar al regelui don Alphonso. Fugi cu ea la Roma unde, dup un an de nchisoare, papa Martin al III-lea o desfcu pe Anna de legmnt i i cunun, la recomandarea lui don Juan Casanova, mareal al sfntului palat i unchiul lui don Jacobo. Toi copiii nscui din aceast cstorie se prpdir n fraged vrst, afar de don Juan care, n 1475, se nsura cu donna Eleonora Albini, cu care avu un fiu numit Marc-Antonio. In 1481, don Juan, care ucisese un ofier al regelui Neapolelui, fu silit-s prseasc Roma i fugi la Como cu soia i cu fiul lui ; plec ns de acolo s-i gseasc norocul i pieri n cltoria cu Cristofor Columb, n 1493. Marc-Antonio ajunse un bun poet n genul lui Marial i fu secretar al cardinalului Pompeo Colonna. Satira mpotriva lui Giulio de Medici pe care o citim n poemele sale silindu-1 s plece din Roma, se ntoarse la Como, unde se cstori cu Abondia Rezzonica. Ajuns pap sub numele de Clement al Vll-lea, acelai Giulio de Medici l iert i-1 aduse napoi la Roma mpreun cu soia lui. n 1526, Marc-Antonio muri de cium n oraul cucerit i prdat de imperiali : altminteri ar fi murit de foame, cci ostaii lui Carol al V-lea i luase tot ce avea. Petrus Valerianus vorbete destul despre dineul n cartea lui De infelicitate litteratorum. 22 Trei luni dup moartea sa, vduva lui aduse pe lume pe Giacomo Casanova, care muri foarte btrn n Frana, colonel n armata pe care o comanda Farnese mpotriva lui Henric, rege al Navarrei, ajuns apoi rege al Franei. Lsase la Parma un fecior care se nsura cu Tereza Coni, cu care l avu pe Giacomo care, n 1080, se cstori cu Anna Roii. Giacomo avu doi fii, pe Gian-Battista i pe Gaetano-Giuseppe-Giacomo. Plecat din Parma n 1712, despre cel mare nu s-a mai auzit nimic ; mezinul i prsi familia n 17.15, n vrst de nousprezece ani. E tot ce am gsit ntr-un capitular al tatei. Cele ce le voi povesti mai departe le-am aflat de la mama. Gaetano-Giuseppe-Giacomo i prsi familia, cucerit de farmecele unei actrie, pe nume Fragoletta, care juca roluri de subret. ndrgostit i neavnd din ce tri, se hotr s-i ctige viaa trgnd foloase de pe urma lui nsui. Se apuc de dans i, cinci ani mai trziu, juc teatru, fcndu-se remarcat mai curnd prin nra\urile sale dect prin talent. Fie din nestatornicie, fie din pricini de gelozie, o prsi pe Fragoletta i intr, la Veneia, ntr-o trup de comediani care juca la teatrul San-Samuele. Peste drum de casa lui locuia un cizmar, anume Geronimo Farusi, cu nevasta lui, Marzia, i cu Zanetta, singura lor copil, o frumusee desvrit, n vrst de aisprezece ani. Tnrul comediant se ndrgosti de fat, se pricepu s-o ctige i v s-o aduc s se lase rpit. Era singurul mijloc s-o fac s fie a lui, cci, comediant, Marzia nu i-ar fi dat-o niciodat i cu att mai puin Geronimo, n ochii cruia un comediant era o fiin mrav. Tinerii ndrgostii, narmai cu hrtiile trebuincioase, se nfiar patriarhului din Veneia, care i cunun. Marzia, mama Zanettei, fcu un

trboi nemaipomenit, iar taic-su muri de durere. Din aceast cstorie m-am nscut eu, dup nou luni, la 2 aprilie 1725. Anul urmtor, mama m ncredina maic-si, care o iertase de ndat ce aflase c tata i-a fgduit s n-o sileasc niciodat s apar pe scen. Fgduiala aceasta toi comedianii o fac fiicelor de burghezi cu cai-e se nsoar, dar de inut n-b in niciodat, fiindc nici uneia nu-i trece r 23 prin minte s-i ia de euvint. Mamei i-a prins de altminteri foarte bine c a nvat meteugul de comediant cci, cnd dup nou ani, a rmas vduv cu ase copii, fr acest mijloc n-ar fi avut cu ce-i crete. Aveam, deci, un an cnd tata m ls la Veneia ca s mearg s joace teatru la Londra. In acest mare ora se urc mama ntiia oar pe scen i tot acolo ddu natere, n 1727, fratelui meu Franeesco, vestitul pictor de btlii, -statornicit la Viena, unde i face meteugul din 1783. Spre sfritul anlui 1728, mama se ntoarse cu soul ei Ja Veneia i, de vreme ee ajunsese comediant, comediant a rmas. In 1730 aduse pe lume pe fratele meu Giovanni, care /nuri la Dresda ctre sfritul anului 1795, n slujba electorului, ca director al Academiei de pictur ; iar n minatorii trei ani mai avu nc dou fiice, din care una se prpdi de mic, iar cea de-a doua se mrit la Dresda, unde triete nc, n 1798. Am mai avut i un frate postum, care s-a fcut preot i care a murit la Roma acum cincisprezece ani. S venim acum la nceputul existenei mele ca fiin cugettoare. Organul memoriei mi s-a dezvoltat la nceputul lunii august 1733 : aveam pe atunci opt ani i patru luni. Nu-mi aduc aminte de nimic din ce mi s-a ntmplat nainte de vremea aceasta. Iat faptele. Stam n picioare n colul odii, plecat spre perete, cu capul n mini i cu ochii aintii la sngele care iroia pe podea i care-mi curgea din belug pe nas. Bunic-mea Marzia, al crei veniamin eram, veni la mine, m spl pe obraz cu ap rece i, fr s tie nimeni din cas, m sui ou dinsa ntr-o gondol i m duse la Murano, o insul foarte populat, aflat la numai o jumtate de leghe de Veneia. Coborrm din gondol i intrarm ntr-o cocioab unde aflarm o bab care edea pe o lai, cu un pisoi negru n brae i cu nc vreo cinci-ase n jurul ei. Era o vrjitoare. Btrnele inur ndelung sfat ntre ele i bnuiesc ea de mine era vorba. La sfritul acestei convorbiri duse n dialectul forlinez, vrjitoarea, care primise de la bunica un ducat de argint, deschise o lad, m lu n brae, m 3 Casanova Memorii 23 bg nuntru i m nchise acolo, spunndu-mi s nu-mi fie team, ceea ce ar fi fost ndeajuns s m nfricoeze, dac a fi avut ct de ct puin minte ; eram ns buimcit. M ghemuisem cuminte ntr-un col, cu batista la nas, cci nc sngeram, altminteri nepstor la tot trboiul pe care-1 auzeam de afar. Auzeam ba hohote de rs sau de plns, ba cntece, ba lovituri n lad ; toate acestea m lsau rece. M scoaser n sfrit din lad i sngele

se ncheg. Dup nenumrate mngieri, femeia aceea nemaipomenit m dezbrc, m bg n pat, aprinse nite leacuri, culese fumul ntr-un cearaf n care m nfur, rosti nite descntece, apoi m desfur i-mi ddu s mnnc cinci hapuri foarte plcute la gust. mi frec apoi tmplele i ceafa cu o unsoare care mirosea inenttor, dup care m mbrc. mi spuse c ncet-ncet am s scap de hemoragie, numai dac n-am s povestesc nimnui ce a fcut ea ca s m vindece i m amenin c am s-mi pierd, dimpotriv, sngele tot, i am s mor, dac am s cutez s dezvlui oricui n lume aceste taine. Dup ce m dscli astfel, m vesti c la noapte voi avea ca oaspe o fermectoare doamn i c fericirea mea n minile ei se afl, dac voi avea puterea s nu spun nimnui ce vizit am primit. Acestea fiind zise, plecarm i ne ntoarserm acas. Nu m-am culcat bine'i am i adormit, uitnd cu des-vrire de frumoasa ce urma s-mi fie oaspe ; trezindu-m ns dup cteva ceasuri, zrii, sau crezui c zresc cobo-rnd pe co o femeie minunat de frumoas, ntr-o elegant crinolin, nvemntat ntr-o stof superb, i pur-tnd pe cap o cunun de nestemate care mi se preau strlucitoare ca o flacr. Pind alene, maiestuos i domol, veni mi se aeze pe pat; scoase apoi dintr-un buzunare! cteva cutiue i mi le deert pe cretet, murmurlnd cteva vorbe. Dup ce-mi inu o lung cuvntare din care nu pricepui nimic, m srut i plec pe unde venise ; pe urm adormii la loc. Dimineaa, bunica veni s m mbrace, de ndat ce se apropie de pat, m opri s vorbesc, vestind u mi moartea dac voi scoate un singur cuvnt despre cele n-tmplate n ajun. Aceast hotrre, rostit de singura femeie care avea asupra mea o netirbit autoritate i care 24 m deprinsese s o ascult orbete, fu pricina c mi^am amintit de vedenie i c, pecetluind-o, am aezat-o n ungherul cel mai tainic al memoriei mele nscnde. De altminteri nu m simeam ispitit s povestesc nimnui cele ntmplate : nti fiindc nu credeam c le poate gsi cineva interesante, i pe urm fiindc n-a fi tiut cui s le povestesc, cci boala m fcuse posac i fr nici un haz : toi m socoteau trector pe aceast lume, iar prinii mei nu-mi vorbeau niciodat. Dup cltoria la Murano i vizita nocturn a znei mi-a mai curs nc snge pe nas,~dar n fiecare zi mai puin i treptat memoria mi se dezvolt. Am nvat s citesc n mai puin de o lun. Ai- fi desigur caraghios s punem pe seama acestor nzbitii vindecarea de boala care m chinuia; cred ns totodat c ar fi greit s le tgduiesc cu desvrire orice nrurire. Cit despre artarea criesei celei frumoase, am socotit-o ntotdeauna un vis, dac nu cumva o fi fost o mascarad pus la cale anume pentru mine ; leacurile celor mai grele boli nu se gsesc ns ntotdeauna la farmacie, n fiecare zi se petrece cte un fenomen care ne vdete ignorana i cred c de aceea se ntimpl att de rar s gsim un savant al crui cuget s fie cu desvrire slobod de orice eres. Fr ndoial c n-au existat niciodat vrjitori pe pmnt, dar nu e mai puin adevrat e puterea lor a existat ntotdeauna pentru cei pe care arlatanii au izbutit s-i fac s cread n ei. Somnio nocturnos lemures portrntaque Thessula vides*

Anume lucruri care la nceput nu existau decit in nchipuire devin reale i, deci, numeroase efecte puse pe seama credinei pot s nu fie ntotdeauna miraculoase, dei snt cu adevrat astfel pentru cei care ii atribuie credinei o putere fr margini. A doua ntmplare de care mi amintesc i care m privete s-a petrecut trei luni dup cltoria la Murano, ase sptmni nainte de moartea tatei. N-o nfiez ci-' 1 Vezi In somn duhuri de noapte, artri rrSjtle (dup noraiuX^ tltorului dect pentru a-i da seama de felul cum mi se dezvolta caracterul ntr-o zi, pe la jumtatea lui noiembrie, m aflam cu frate-meu, Francesco, mai tnr cu doi ani dect mine, n odaia tatei i-1 priveam cu mult luare-aminte nde-letnicindu-se cu lucrrile lui de optic. O bucat mare de cristal, rotund i lefuit n faete, mi atrase atenia. Pusei mna pe ea i, apropiindu-mi-o de ochi, rmsei ca vrjit vznd obiectele multiplicn-du-se. Cuprins deodat de pofta de a mi-o nsui i vzn-du-m neobservat, prinsei prilejul i mi-o strecurai n buzunar. Nu trecur nici cteva clipe i tata se ridic s ia cristalul ; negsindu-1, ne spuse c trebuie s-1 fi luat unul din noi doi. Frate-meu l ncredina c nici nu 1-a atins, iar eu, dei vinovat, spusei la fel ; tata ins, mergnd la sigur, ne amenin c ne caut i fgdui mincinosului o btaie cu cureaua. Dup ce m-am fcut c scotocesc dup cristal prin toate colurile odii, prinsei o clip prielnic i-1 strecurai cu dibcie n buzunarul hainei frine-meu. Inti mi-a prut ru, cci puteam s m fac c am gsit-o undeva ; dar fapta cea rea se svrise. Sastisit de cutrile noastre zadarnice, tata ne caut, gsete bulgraul fatal n buzunarul nevinovatului i-i aplic pedeapsa fgduit. Dup trei sau patru ani, am fost destul de prost s m laud chiar lui c i-am tras aceast mic pcleal; nu mi-a iertat-o de loc i n-a pierdut niciodat prilejul s se rzbune. La o spovedanie, mrturisind u-mi acest pcat cu toate mprejurrile lui, am dobndit o erudiie care mi-a fcut plcere. Duhovnicul meu, care era iezuit, imi spuse c, nu-mindu-m Giacomo, ntrisem, prin fapta cu pricina, tl-cul numelui meu, cci n limba ebraic, mi spuse el, Iacob nsemneaz uzurpator. De aceea Domnul i-a schimbat btrnului patriarh numele n Izrael, care nsemneaz vizionar : l nelase pe frate-su Esau. Dup ase sptmni de la aventura aceasta, tata fu lovit de un abces nluntrul capului, care-1 duse n opt zile la groap. Dup ce-i ddu pacientului leacuri opila-tive, doftorul Zambelli crezu c-i ndreapt greeala cu castoreum, care-1 fcu s moar n convulsiuni. Apostema 25 i plesni prin ureche un ceas dup moarte : dup ce-1 ucisese, plec de parc n-ar mai fi avut nimic de fcut n casa lui. Tata prsi lumea aceasta n floarea vrstei; n-avea nici treizeci i apte de ani ; lu ns cu dnsul n mormnt regretele publicului i cu deosebire pe cele ale nobilimii, care-1 recunotea ca pe un brbat mai presus de rangul lui, nu mai puin prin purtrile sale ct prin cunotinele de mecanic pe care le avea. Dou zile nainte de a muri tata, simindu-i sfritul aproape, dori s ne vad pe toi la cptiiul lui, de fa cu soia lui i cu domnii Grimani, nobili veneieni, ca s-i roage s fie protectorii notri.

Dup ce ne binecuvnt, o puse pe mama, scldat in lacrimi, s-i jure c nu ne va crete pe nici unul pentrii scen, pe care el nsui nu s-ar fi urcat niciodat, dac nu l-ar fi silit o patim nefericit. Mama jur i cei trei patricieni chezuir trinicia jurmntului. mprejurrile o ajutar s-i in fgduiala. Aflndu-se, n vremea aceea, nsrcinat n ase luni, mama fu scutit s ias n scen pn dup Pati. Tnr i frumoas cum era, i refuz pe toi ci o cerur n cstorie ; ncredinndu-se Proniei, ndjdui c va dovedi s ne creasc singur. Cel dinti socoti c trebuie s se ocupe de mine, nu pentru c m-ar fi iubit mai mult, ci din pricina bolii mele, care m adusese ntr-un .hal fr de hal. Slbnog, fr poft de mncare, nu eram n stare s m in de nimic i artam ca nuc. Fizicienii nu se nelegeau ntre dnii asupra pricinii bolii mele. Pierde ziceau ei dou livre de snge pe sptmn i abia are de toate vreo ai-sprezece-optsprezece. De unde, aadar, o sngerare att de abundent ?" Unul spunea c tot hilul mi se transform n snge ; altul susinea c, n plmnii mei, aerul pe care-1 respir il sporete, la fiecare respiraie, cu o anumit "cantitate, i c de aceea stau mereu cu gura deschis. E ceea ce am aflat ase ani mai trziu de la domnul Baffo, un bun prieten al rposatului tata. El l consult, la Padova, pe vestitul medic Macoppe, care-i ddu prerea n scris. Documentul, pe care l pstrez, spune c sngele nostru e un fluid elastic, a crui 26 grosime poate scdea i spori, niciodat ns i cantitatea, iar hemoragia mea nu poate avea alt cauz dect grosimea masei. Aceasta se uura n chip natural, spre a-i nlesni circulaia. Spunea c a fi murit de mult, dac natura, care vrea s triasc, nu s-ar fi ajutat singur. ncheia c, pricina acestei grosimi neputnd fi dect aerul pe care-1 respiram, trebuiau ori s mi-1 schimbe, ori s se pregteasc s m piard. i mai spunea c, dup el, neghiobia care mi se citea pe fa tot numai grosimii sngelui se datora. Domnul Baffo, aadar, geniu sublim, poet n cel mai lubric dintre genuri, mare ns i unic, fu pricina pentru care se hotr s fiu dat n gazd la Padova, i lui, deci, i datorez viaa. A murit douzeci de ani mai trziu, cel din urm cobortor dintr-o veche familie patriclan ; poemele lui ns, dei necuviincioase, i vor nemuri numele. Lucrnd ntru evlavie, inchizitorii de stat veneicni au lucrat pentru faima lui, cci prigonindu-i lucrrile manuscrise, le fcur s ajung preioase : ar fi trebuit s tie c spreta exolescunt'. De ndat ce oracolul profesorului Macoppe'fu ncuviinat, abatele Grimani i lu sarcina s-mi gseasc o gazd bun la Padova, prin mijlocirea unui chimist pe care-1 cunotea i care locuia n acel ora. Se numea Otfa-vini i era totodat i negustor de antichiti. n puine zile, gazda fu gsit, i la 2 aprilie 1734, zi n care mplineam nou ani, m duser la Padova, ntr-un burchiello, pe canalul La Brcnta. Ne mbarcarm la zece seara, nu-maidecit dup cin. Un burchiello poate fi socotit un fel de csu plutitoare. Are un salon mare, cu cte un iatac la fiecare capt, i ncperi pentru slujitori la pror i la pup : e un dreptunghi cu imperial, nconjurat de ferestre cu geamuri i

obloane. Cltoria dureaz opt ceasuri. M nsoeau abatele Grimani, domnul Baffo i mama : eu m-am culcat cu dnsa n sala cea mare, iar cei doi prieteni i-au petrecut noaptea ntr-unui din iatacuri. Trezindu-se n zori, mama deschise o fereastr care se afla n dreptul patului meu i * Cele nelvate in seam se prpdesc singure (lat.). 27 razele de soare, scldndu-mi obrazul, m fcur s deschid ochii. Patul era prea jos ca s pot vedea pmntul; pe fereastra aceea nu vedeam dect vrfurile copacilor care mrginesc apa. Barca plutea, dar cu o micare att de lin nct nici n-o simeam, astfel c arborii aceia care-mi fugeau pe dinaintea ochilor m uimir peste msur. A, micu drag, strigai, ce e asta ? Copacii umbl.. Chiar n clipa aceea intrar cei doi seniori i, vzindu-m aa mirat, m ntrebar ce gnd m muncete. Cum se face, rspunsei eu, c umbl copacii ? Rser amndoi; dar mama, oftnd, mi spuse cu mil n glas : Barca umbl, nu copacii. Hai, mbrac-te. Am priceput numaidect cauza fenomenului, mergnd nainte cu judecata mea fraged i lipsit de orice idei preconcepute. E aadar cu putin, i zisei, ca nici soarele s nu umble, ci, dimpotriv, noi s ne rotim de la apus spre rsrit. Auzind aceste cuvinte, buna mea micu se scutur ca de o prostie. Domnul Grimani mi deplnge neghiobia; ui uit i amrt, snt gata s izbucnesc n plns. Domnul Baffo fcu s-mi vin inima la loc. Se repezi la mine, m srut cu duioie i-mi spuse : Ai dreptate, biete ; soarele nu se mic, nu te sfii, judec ntotdeauna aa i las-i pe ceilali s rd. Mirat, mama l ntreb dac i-a pierdut minile de-mi d asemenea lecii : dar filozoful, fr mcar s-i rspund, mi schi mai departe o teorie pe nelesul judecii mele curate i simple. A fost cea dinii plcere adevrat pe care am gustat-o n viaa mea. Fr domnul Baffo, clipa aceea ar fi fost de ajuns s-mi slueasc gndirea, in care s-ar fi strecurat laitatea credulitii. Ignorana celorlali doi ar fi tocit de bun seam tiul unei nsuiri care nu tiu ct de departe m-a dus ; tiu n schimb c ei i numai ei i datorcv toat bucuria pe care o simt cnd privesc n mine nsumi. Ajunserm devreme la Padova, la Ottaviani, a crui soie m primi cu mult dulcea. Mai vzui vreo cinci-ase copii pe acolo, printre care o fat de opt ani, Mria, i una de apte, Rosa, frumoas ca un nger. Zece ani m mai trziu, Mria se mrit cu curtierul Colonda, iar peste ali civa ani pe Rosa o lu patricianul Piero Mar-cello, care avu de la dnsa un biat i dou fete, dintre care una se mrit cu domnul Piero Mocenigo, iar cealalt cu un nobil din familia Corraro, cstorie mai apoi anulat. Va trebui s vorbesc despre toi acetia, i de aceea i pomenesc aci. Ottaviani ne conduse nti la casa unde aveam s rmn n gazd. Era situat la cincizeci de pai de casa lui, ling Santa Mria in Vanzo, n parohia San Michele, la o btrn srboaic ; primul cat l inea cu chirie de la dnsa doamna Mida, soia unui colonel srb. mi deschiser n faa ei cufraul i-i ddur pe

seam toate cte erau nuntru ; dup care fur numrai ase echini, gzduirea mea pe ase luni nainte. Pentru bnii acetia, trebuia s m hrneasc, s m spele i s m in la coal. Ai mei o ascultar vitndu-se c e cam puin, apoi m mbriar i, poruncindu-mi s fac tot ce-mi spune ea, m lsar acolo. i aa s-au descotorosit de mine. ~ CAPITOLUL II Bunica vine s m dea n gazd la doctorul Gozzi Prima mea iubire Rmas singur cu dnsa, srboaic m duse n pod, unde mi art patul, n rnd cu alte patru, din care trei erau ale unor biei de seama mea, aflai tocmai la coal, iar al patrulea al unei slujnice pus s ne supravegheze spre a mpiedica obinuitele mici abateri colreti. Dup aceast vizit coborrm i m duse n gdin, unde mi spuse c m pot plimba pn la ceasul prnzului. Nu m simeam nici fericit, nici nefericit; nu ziceam nimic. N-aveam nici team, nici ndejde, nu m interesa nimic ; nu eram nici trist, nici vesel. Singurul lucru care m izbise era gazda, cci, dei n-aveam habar de ce e frumos sau urt, totui chipul ei, nfiarea, tonul i 28 vorbele, toate ale ei mi fceau sil. Trsturile ei brbteti m descumpneau de cte ori o priveam n fa ca s ascult ce-mi spune. Era voinic i nalt ca un zdra-hon ; avea pielea glbuie, prul negru, sprnceneie lungi i groase, iar brbia i era mpodobit de civa epi lungi; i, ca pentru a desvri portretul, nite sni scr-boi, pe jumtate dezgolii, care se revrsau pn aproape de bru ; s tot fi avut cincizeci de ani. Slujnica era o ranc zdravn care fcea totul, iar ceea ce numeau grdin era un ptrat de vreo treizeci-patruzeci de pai care, n afar de faptul c era verde, n-avea nimic plcut. . Ctre amiaz, vzui veninclu-mi cei trei tovari, care, de parc ne-am fi cunoscut de cnd lumea, mi spuser o sumedenie de lucruri, atribuindu-mi unele noiuni preliminare care mi lipseau. Nu le rspundeam nimic, dar asta nu-i tulbura i pn la sfrit fui silit s iau parte i eu la nevinovatele lor petreceri. Alergam, ne duceam n crc, ne dam peste cap i-i lsam cu drag inim s m nvee de toate, pn n clipa cnd ne chemar la prnz. M aezai la mas, dar, vznd dmaintea mea o lingur de lemn, o ddui dedparte, cernd tacmul meu de argint, la care ineam, fiindc era un dar de la bunica. Slujnica mi rspunse c stpna dorete ca toi s fim egali, i c trebuie s fac ca toat lumea, ceea ce i fcui, dei cam n sil ; i, de vreme ce am aflat c trebuie s fim egali, ncepui i eu s mnnc, ca ceilali, supa din strachin, fr a m plnge de iueala cu care nfulecau tovarii mei, dar nu i fr a m minuna c e ngduit. Dup sup, care fusese foarte rea, ni se ddu o bucic mic de morun afumat, pe urm un mr i cu asta masa se ncheie : eram n postul mare. N-aveam nici pahare, nici cni i burm cu toii din aceeai oal de pmnt, o butur groaznic, numit graspia i fcut din ap n care s-au fiert ciorchini de struguri, curai de boabe, n zilele urmtoare n-am but dect ap. Prnzul sta m uimi, fiindc nu tiam dac mi-este ngduit-s-1 gsesc ru.

Dup-mas, slujnica m duse la ce-a, la un preot tnr, doctorul Gozzi, cu care srboaic era neleas s-i plteasc patruzeci de parale pe lun, adic a unsprezecea parte dintr-un echin. 29 Fiind vorba s m nvee s scriu, m puse laolalt cu copiii de cinci i de ase ani, care nti ncepur s rd de mine. ntors la srboaic, mi se ddu masa de sear ; firete c era nc mai rea dect prnzul. Eram mirat c nu mi-e ngduit s m plng. M culcar ntr-un pat unde nite gjgnii de trei soiuri foarte cunoscute nu m lsar s nchid un ochi. Pe lng ele, guzganii care forfoteau n tot podul i-mi Mreau i-n pat mi ngheau sngele in vine de fric. Atunci am aflat ce e nefericirea i m-am deprins s-o rabd. Gjgniile care m sfiau mi micorau spaima pe care mi-o pricinuiau guzganii ; i, ca un fel de compensaie, spaima m fcea s rabd mai lesne mucturile. Dup urma luptei dintre cele dou suferine, sufletul c-tiga. Slujnica rmase tot timpul surd la strigtele mele. O dat cu zorile, m sculai din jalnicul meu aternut i, dup ce m plnsei puin fetei de toate necazurile cte le trsesem, i cerui o cma, fiindc la a mea i venea ru cnd te uitai; imi rspunse ns c rufele nu se schimb dect duminica i pufni n rs cnd o ameninai c m voi plnge stpnei. Pentru prima oar n viaa mea am plns atunci de inim rea i de furie auzindu-i pe tovarii mei cum m batjocoresc. Nefericiii duceau acelai trai ca i mine, numai c se nvaser ; cu asta am spus tot. Copleit de amrciune, dormii la coal toat dimineaa. Un coleg i spuse doctorului pricina, dar numai ca s m fac de rs. i totui, bunul preot, pe care, fr ndoial, Pronia mi-1 hrzise, m pofti la el n cancelarie, unde, dup ce auzi tot i se ncredina cu ochii lui c ce i-am povestit e adevrat, micat cnd vzu biata mea piele plin de bici, i trase repede mantaua, merse cu mine la gazd i-i art lestrigonei halul n care m aflam. Chipurile, mirat, femeia arunc toat vina pe slujnic. Preotul struind s-mi vad patul, fu silit s i-1 arate i rmsei la fel de uluit ca i el vznd ce murdare erau cearafurile n care-mi petrecusem ngrozitoarea noapte. Aruncnd mereu vina pe slujnic, blestemata de femeie ne ncredina c are s-o dea afar: aceasta ns intrnd tocmai pe u i neputnd rbda ocara, i 29 spuse n fa c vina e a ei i, descoperind paturile tovarilor mei, ne puturm ncredina c nu erau nici ei mai bine ngrijii ca mine. Minioas, proprietreasa i trase pe loc o palm ; slujnica ns, nevoind s rmn datoare, i-o ddu napoi i fugi. Doctorul m ls acolo i plec, spu-nndu-i c nu m va primi la coal pn nu voi fi la fel de curat ca i ceilali colari. A fost rndul meu s nghit un zavrac pe cinste, ncheiat cu ameninarea c la a doua plvrgeal ca asta m arunc afar. Nu nelegeam nimic ; abia fcusem ochi, nu cunoteam dect casa unde m nscusem i crescusem i unde domnea curenia i un cuviincios belug : m pomeneam dintr-o dat bruft uluit, ocrit, dei mi se prea cu neputin s fiu vinovat. n cele din urm, cotoroana mi zvrii n nas o cma i peste un ceas vzui o slujnic nou care schimb aternuturile, i prnzirm.

Dasclul meu prinse, o deosebit grij de nvtura mea. M aez la masa lui i, ca s-i dovedesc c nu-s nevrednic de aceast cinstire, m strduii din rsputeri s-mi nsuesc ct mai temeinic cunotinele : aa se face c ntr-o lun tiam s scriu att de bine, nct m trecu la gramatic. Viaa nou pe care o duceam, foamea de care eram silit s rabd, i mai presus de orice, fr ndoial, aerul Padovei, mi dobndir o sntate de care habar n-aveam pn atunci ; aceeai sntate ns m fcea s sufr mai greu de foame : eram de-a dreptul hmesit. Creteam v-znd cu ochi ; dormeam nou ceasuri un somn adine, netulburat de nici un vis dect c se fcea mereu c stam la o mas mbelugat unde m ndeletniceam cu potolirea slbaticei pofte de mncare ce m chinuia ; n fiecare diminea simeam ns cit snt de dureroase visurile amgitoare Foamea aceasta sfietoare m-ar fi doborit pn la urm, dac n-a fi luat hotrrea s apuc i s nfulec orice gsesc de-ale gurii, oriunde i ori de cte ori eram sigur c nu m vede nimeni. Nevoia te face iscusit Zrisem vreo cincizeci de scrumbii afumate ntr-un dulap n buctrie, pe care le-am nghiit pe toate, una cte una, ca i nite crnai atrnai n cmin i, ca s-o pot face fr s m vad nimeni, m sculam noaptea i-mi ddeam loviturile pe dibuite. Toate oule abia ouate pe care le puteam nha n curtea de psri ajunsese, ealde nc, hrana mea cea mai gustoas. M duceam s fur ca s mnnc pn i n buctria dasclului meu. Furioas c nu poate descoperi hoii, srboaic ddea afar slujnic dup slujnic. Cu toate acestea, prilejul de a fura nu mi se ivea ntr-una, aa c eram slab ca un schelet. n patru sau cinci luni ajunsesem att de departe, nct doctorul m desemn drept curion al colii. Sarcina mea era s examinez temele celor treizeci de colegi ai mei, s le corectez i s le comunic dasclului, cu cuvenitele epitete de blam sau de aprobare ; asprimea mea nu inu ns mult, cci leneii aflar lesne mijlocul de a m ndupleca. Cnd tema de latin le era plin de greeli, m ctigau cu cteva costie fripte, cu un pui i adesea mi ddeau chiar bani. Toate acestea mi strnir setea de ctig, sau mai curnd lcomia, cci nu m mai mulumeam s-i pun la bir numai pe cei ce nu nvau, ci refuzam s ncuviinez i lucrrile bune ale celor ce ncercau s scape de zeciu-iala pe care o ceream. Nemaiputnd rbda nedreptatea, m prr dasclului care, dovedindu-m mitarnic, m scoase din dregtorie. M-ar fi durut fr ndoial destul de tare aceast mazilire, dac soarta n-ar fi venit curnd dup aceea s pun soroc crudei mele mucenicii. Doctorul, care m iubea, m pofti ntr-o zi la el n cancelarie i, ntre patru ochi, m ntreb dac m-a nvoi la unele demersuri pe care mi le-ar sugera el ca s-o prsesc pe srbcaic i s intru n gazd la el. Aflnd c propunerea m ncnt, m puse s copiez trei scrisori, pe oare le trimise una abatelui Grimani, a doua prietenului meu Baffo i a treia dragei mele bunici. Cele ase luni se apropiau de sfrit i mama lipsea tocmai din Veneia, aa c nu era vreme de pierdut. n scrisorile mele, le artam pe larg tot ce ptimeam i-i vesteam c am s mor dac nu m scot de la srboaic spre a m da la dasclul meu, care e gata s m primeasc ; cerea ns doi echini pe lun.

n loc de rspuns, domnul Grimani l puse pe prietenul su Ottaviani s m certe c m-am lsat ademenit; domnul Baffo merse ns i-i vorbi bunicii, care nu tia 31 7370 carte, i intr-o scrisoare pe care mi-o trimise m vesti c n cteva zile voi fi mai fericit. ntr-adevr, peste opt zile, aceast minunat femeie, care m-a iubit ct a trit, sosi tocmai cnd ne aezasem la masa de prnz. Intr mpre-. un cu gazda i, cum o zrii, alergai i-i srii de gt, vr-snd iroaie de lacrimi care se amestecar nti cu ale ei. Cnd, aezndu-se, m lu in poal, simii c ncep s prind, la inim i, de fa cu srboaic, ii povestii unul cte unul toate necazurile prin care treceam : i artai lturile acer lea care mi se azvrleau ca de poman, o dusei s-mi vad patul. La urm o rugai s m ia s prnzesc cu dnsa, dup ce ase luni am murit de foame. Fr s se sfiiasc, srboaic o inea una i bun c pe-banii tia, ea mai mult nu poate da. Nu minea : dar cine o silea oare s o fac pe gazda ajungnd astfel clul unor copii pe care zgr-cenia i-i ncredina i care aveau nevoie de hran ? Foarte linitit, bunica o ntiina c m ia cu dnsa, i i spuse s-mi pun toate boarfele n cufr. nentat s-mi revd lacmul de argint, pusei mna pe el i-1 bgai repede in buzunar. Nespus era bucuria mea n vremea acestor pregtiri. ncercam pentru ntia dat puterea mulumirii care-1 silete pe cel care o resimte s ierte, i sufletul s uite toate neplcerile care au adus-o. Bunica m duse la hanul unde trsese i prnzirm ; ea ns nu mnc aproape nimic, atta era de uluit de halul de lcomie cu care nfulecam. ntr-acestea, doctorul Gozsa, dup care trimisese, sosi, iar nfiarea lui pleda pentru dinsul. Era un preot chipe, de douzeci i ase de ani, plinu, modest i smerit. ntr-un sfert de or eram pe deplin nelei. Draga mea bunic i numr douzeci i patru de echini nainte i lu cuvenitul nscris ; m inu ns trei zile pe lng dnsa ca s m mbraee n abate i ca s-mi fac o peruc, fiindc necurenia o sili s-mi taie prul. - La captul celor trei zile, dori s m rnduiasc ea nsi acas la doctor i s m dea n grija maie-si, care-i spuse nti s-mi trimit un pat sau s cumpere unul de pe-acolo ; spunndu-i ns doctorul c patul lui e destul de larg ca s dorm i eu ntr-insul, bunica se art foarte recunosctoare pentru buntatea pe care binevoia s-o aib; 4a pe urm merserm s o nsoim la burchiello care urma s-o duc napoi la Veneia. Familia doctorului Gozzi se alctuia din maic-sa, care avea un deosebit respect pentru el, cci, fiind de la ar, se socotea nevrednic s aib un fecior preot, ba mai mult nc, doctor : era urt, btrn i argoas ; din taic-su, cizmar, care muncea toat ziua i nu vorbea cu nimeni, nici mcar la mas. Bucuros de bun nsoire era numai n zilele de srbtoare, pe care i le petrecea ntotdeauna cu prietenii la circium, de unde se ntorcea la miezul nopii, beat de nu se mai inea pe picioare i cn-tnd din Tasso. n halul n care se afla, nu se putea omul hotr s se culce i devenea brutal dac ncercai s-1 sileti. Atta minte avea i atta judecat

ct i ddea Vinul, cci treaz nu era n stare s discute nici cea mai mrunt treab de familie ; iar nevast-sa spunea c nu l-ar fi luat niciodat, dac ai lui n-ar fi avut grij s-1 n-doape bine nainte de a merge la biseric. Doctorul Gozzi mai avea i o sor de treisprezece ani, Bettina : era frumoas, vesel i nfocat cititoare de romane. Taic-su i maic-sa o certau ntr-una fiindc se arta prea mult la fereastr, iar doctorul pentru patima ei de citit. Fata asta mi plcu de la nceput fr s tiu de ce i ea mi arunc pe nesimite n inim scnteile unei pasiuni care avea mai apoi s ajung pasiunea mea dominant. ase luni dup ce am intrat n casa lui, doctorul se pomeni fr nici un colar, cci fugise toi din pricin c ajunsesem unica int a dragostei lui. Aceasta l ndemn s ntemeieze un mic colegiu, lund civa tineri colari n gazd ; i trebuir ns doi ani pn s izbuteasc. n acest rstimp mi mprti tot ce tia, ceea ce, la drept vor-vind, nu era mare lucru ; era destul ns ca s-mi arate calea spre toate tiinele. M nv i s cnt la vioar, nvtur pe care am fost nevoit s-p ntrebuinez n folosul meu, intr-o mprejurare pe care cititorul o va afla la rndul povestirii. Bunul doctor Gozzi, care nu era filozof nici de doi bani, m puse s nv logica peripateticienilor i cosmografia vechiului sistem ptolemeic. de care eu rdeam necontenit, scondu-1 din srite cu unele ra 32 ionamcnte la care nu tia s rspund. Purtrile-i erau, de altminteri, fr cusur i, fr s fie habotnic, era ct se poate de riguros n ceea ce privete religia; totul era pentru el articol de credin, astfel nct nimic nu-ji prea anevoie de neles. Dup el, potopul nimicise lumea ntreag ; naintea acestei catastrofe oamenii triau o mie de ani i Dumnezeu sttea de vorb cu ei ; Noe i-a furit arca ntr-o sut de ani, iar Pmntul, plutind n vzduh, st neclintit n centrul universului, pe care Dumnezeu 1-a plmdit din nefiin. Cnd i spuneam i-i dovedeam c existena nefiinei e absurd, imi tia vorba i-mi spunea c snt un prost. i plceau un pat bun, un pahar de vin i cte o petrecere n familie. Nu-i plceau literaii, nici vorbele de duh, nici critica, de la care pn la hul nu-i dect un pas, i rdea de neghiobia celor ce-i pierd vremea citind ziarele care, dup dnsul, spun numai minciuni i poftoresc necontenit unul i acelai lucru. Spunea c nimic nu-i mai stingheritor dect nesigurana, ceea ce-I determina s osn-deasc judecata, fiindc zmislete ndoiala. Marea lui patim erau predicile ; avea de partea lui pentru aceasta chipul i glasul : aa se face c asculttorii lu erau numai i numai femei, crora le era ns duman pe fa, cci nici nu le privea n ochi cnd era silit s le vorbeasc. Pcatul crnii era, pentru dnsul, cel mai greu pcat i de aceea se supra cnd i spuneam c nu poate fi dect cel mai uor. Predicile i erau pline de citate din autori greci pe care le traducea n latinete. ntr-o zi, cnd am ndrznit s-i spun c ar trebui s le traduc n italienete, nu in latinete, cci femeile neleg la fel de puin latinete ca i grecete, se supr att de ru, nct dup aceea n-am mai cutezat niciodat s deschid vorba despre asta. Altminteri, m luda la prietenii lui ca pe un copil-minune, fiindc nvasem s citesc grecete singur, fr alt ajutor dect al gramaticii.

n postul mare din 1736, mama i scrise doctoridui c, fiind nevoit s fac n curnd o cltorie la Petersburg, ai' dori s m vad nainte de plecare i ca l roag s m aduc pentru trei-patru zile la Veneia. Poftirea aceasta l sili s gndeasc, deoarece nu vzuse niciodat Veneia 33 i nici- societatea aleas, i totui nu veia s par de loc ageamiu. Cnd furm gata de plecare din Padova, toat familia ne nsoi pn la burchiello. Mama l ntmpin cu cea mai nobil dezinvoltur ; era ns frumoas ca ziua i dasclul meu era foarte stn-jenit, nendrznind s-o priveasc n fa i fiind totui nevoit s vorbeasc cu dnsa : mama i ddu seama i gndi s petreac puin cnd s-ar ivi prilejul. Ct despre mine, atrasei luarea-aminte a ntregului clan, cci toi m tiau aproape idiot i se minunau vzndu-m att de dezgheat dup un rstimp de numai doi ani. Doctorul nu mai putea de bucurie vznd c lui i se pune pe seam tot meritul acestei metamorfoze. Cel dinii o izbi pe mama peruca mea blond, care nu se potrivea cu chipu-mi oache i cu att mai puin cu sprncenele i cu ochii'mei negri. ntrebat de ce m poart cu peruc, doctorul i rspunse c fr ea soru-sa.mai anevoie m ine curat. Rspunsul acesta naiv i fcu pe toi s izbucneasc n rs i ncepur toi s hohoteasc atunci cnd, ntrebat dac soru-sa e mritat, luai eu cuvntul i spusei n locul lui c Rettina e cea mai frumoas fat din mahala i c n-are dect paisprezece ani. Mama i spuse c-i va face un dar frumos soru-si, numai s-mi scoat peruca, iar doctorul fgdui c va^fi dup voia ei. Pe urm, mama chem un peruchier care-mi aduse o peruc potrivit cu culorile mele. Cum afar de doctorul meu toi se apucase de jucat cri, m dusei s-mi vd fraii n odaia bunicii. Francisco mi art nite desene de arhitectur, pe care m fcui c le gsesc bune ; Giovanni nu-mi art nimic i-1 gsii fr nici un haz. Ceilali erau nc foarte mici. La cin, doctorul, aezat lng mama, fu foarte stn-gaci. N-ar fi scos pesemne nici o vorb, dac un englez, un om de litere, nu l-ar fi agrit n latinete ; nu-1 nelese ns i rspunse fr trufie c nu tie englezete, ceea ce strni un hohot de rs. Domnul Baffo ne scoase din ncurctur spunndu-ne c englezii citesc i rostesc latina aa cum citesc i rostesc propria lor limb. La acestea, bgai de seam c englezii greesc, precum i noi am grei dac am ncerca s citim i s rostim limba lor dup regulile 33 statornicite pentru'limba latin. ncntat de judecata mea, englezul scrise numaidect urmtorul vechi distih i-mi ddu s-1 citesc : Dicite grammatici, cur mascula nomina cunnus, Et cur femineum mentula nomen habet1 Dup ce-1 citii cu glas tare, strigai : Asta da, mai zic i eu latineasc. Atta lucru tim i noi, zise mama, poftim ns de tradu. N-ajunge s traduc, fcui eu. E o ntrebare i doresc s-i rspund. i, dup ce m gndii o clip, scrisei urmtorul penta-metru : Disce quod a domino nomina servus habet 2 ' A fost prima mea vitejie literar i pot spune c n clipa aceea a czut n inima mea smna dragostei pentru gloria ce poate izvor din literatur, cci

aplauzele m suir pe culmile fericirii. Uluit, englezul spuse c nici un biat de unsprezece ani nu mai izbutise asemenea isprav, dup care m mbria de cteva ori i-mi drui ceasul lui. Curioas, mama il ntreb pe domnul Grimani ce nsemneaz aceste versuri; abatele ns nu pricepea mai mult dect ea, astfel nct o lmuri, la ureche, domnul Baffo. Mirat de cte tiu, se ridic, aduse un ceas de aur i i-1 oferi dasclului meu, care nu tia ce s spun i ce s fac spre a-i arta adnca recunotin, i arta tare caraghios. Ca s-1 scuteasc de crice cuvnt de mulumire, mama i nfi obrazul : era vorba de dou srutri, o fapt ct se poate de simpl i de nevinovat n societatea aleas ; bietul brbat sttea ns pe crbuni aprini i era att de descumpnit nct ar fi fost, cred, mai bucuros s moar dect s i le dea. Se trase ndrt plecndu-i capul i nu-1 mai tulbur nimeni pn cnd merserm s ne culcm. * Voi, crturarilor, spunei de ce masculin e mlngeacul, Numele sulei fiind ns de gen feminin (lat.). * Afl c dup stpn numele robul ii ta (lat.). Cnd rmaserm singuri in odaia noastr, i descarc sufletul. Inii spuse c e pcat c, la Padova, nu va putea rspmdi nici distihul, nici rspunsul meu. i de ce, m rog ? zisei. Fiindc e o neruinare. Da, dar e sublim Hai s ne culcm i gata cu vorba. Rspunsul tu e uimitor, fiindc n-ai nici de unde s cunoti materia, nici de unde s tii face versuri. Ct privete materia, teoretic o cunoteam, cci l citisem pe Meursius, ntr-ascuns, tocmai fiindc m oprise s-o fac ; avea ins dreptate s se mire c tiu s fac versuri, cci el nsui, care m nvase prozodia, nu fuse se niciodat n stare s fac vreunul. Ncmo dat quod non habet 1 e o axiom fals n domeniul moral. Cnd, dup patru zile, eram gata de plecare, mama mi ddu un pachet pentru Bettina, iar abatele Grimani mi" drui patru echini s-mi cumpr cri. Opt zile mai trziu, mama pleca spre Petersburg. ntori la Padova, bunul meu dascl nu ncet, vreme de trei sau patru luni, s-mi vorbeasc de mama ntr-una i n fiecare zi ; iar Bettina, care gsi n pachetul de la mama cinci coi de lustrin negru i dousprezece perechi de. mnui, m ndrgi n chip deosebit i mi ngriji att de bine prul, nct n mai puin de ase luni lepdai peruca. Venea s m pieptene n fiecare zi i adesea nainte de a m fi sculat, spunndu-mi c n-are vreme s atepte pn m mbrac. M spla pe obraz, pe gt, pe piept, mi druia dezmierdri copilreti i, credeam eu, nevinovate, dar care mi strneau furia mpotriva mea nsumi, pentru c fceau s mi se usuce buzele. Mai tnr dect dnsa cu trei ani, socoteam c nu m poate iubi cu gnd ru i astfel al meu m nciuda. Cnd, aezat pe patul meu, mi spunea c ri ngra i cuta s se ncredineze cu propriile ei mini, m tulbura adnc, dar n-o mpiedicam, de rc s nu-i dea seama c treaba asta nu m las rece ; r cnd mi spunea c am o piele plcut la pipit, gdiltura m silea s m dau ndrt, suprat pe mine c nu ndrz* Nimeni nu dfi ce nu are (lat.).

35 pese s-i fac la fel, dar nentat c ea nici nu-mi ghicete pofta. Dup ce m mbrcam, mi ddea cele mai dulci srutri, numindu-m copilul ei drag, dar orict doream s-i urmez pilda, n-aveam nc ndrzneala s-o fac. Mai trziu totui, cnd Bettina ncepu s-i bat joc de sfiala mea, mi luai inima-n dini i i le ntorsei i nc cu deasupra, oprindu-m ns de ndat, ori de cte ori m n cerca^dorina de a merge mai departe : ntorceam capul, fcndu-m c m uit dup ceva, i fata pleca. N-apuca s ias bine pe u i m cuprindea dezndejdea c nu mi-am ascultat pornirile fireti i, mirat c Bettina poate, fr nici o urmare, face cu mine tot ce fcea, n vreme ce eu numai foarte anevoie m puteam stpni s nu merg mai departe, mi fgduiam de fiecare dat s-mi schimb purtarea. Pe toamn, doctorul primi trei biei noi, din care unul, n vrst de cincisprezece ani, mi se pru, n mai puin de o lun, foarte apropiat de Bettina. Descoperirea aceasta mi-a pricinuit un sentiment pn atunci necunoscut i pe care abia dup civa ani l-am analizat. Nu era nici gelozie, nici indignare, ci un nobil dispre, care nu mi se prea c trebuie nbuit, cci Cor-diani, ignorant, neeioplit, lipsit de duh i de purtri alese, fecior de ran i att, nu se putea potrivi cu mine n nici o privin i numai pubertatea l aeza cumva naintea mea, nct nu mi se prea c are de ce s fie el cel ales : amorul meu propriu care tocmai se trezea la via imi optea c snt mai presus ca dnsul. Se ntea n mine un sentiment de mndrie, amestecat cu dispre pentru Bettina Pe care o iubeam fr s tiu. Ea l nelese dup felul cum i ntmpinam dezmierdrile cnd venea s m pieptene in pat : i respingeam minile i nu-i mai ntorceam srutrile. Jignit c, htrebndu-m, Lntr-o zi, de ce m port astfel, eu nu-i ddui nici un temei. mi spuse, ca i cum m-ar fi plns, c snt gelos pe Cordiani. nvinuirea aceasta mi se pru o njositoare defimare : i spusei c-1 socot pe Cordiani vrednic de dnsa precum nsi e vrednic de el. Plec zmbind ; zmislind ns singurul plan n stare s-o rzbune, nu mai avea ncotro i trebuia s m fac gelos. Totodat, neputndu-i atinge inta dect fcndu-m s tn ndrgostesc de ea, iat ee puse (a cale. Bl ntr-o diminea veni ia patul meu i-mi aduse o pereche de ciorapi albi pe care ea mi-i mpletise. Dup ce m pieptn, mi spuse c trebuie s mi-i ncerce, ca s vad dac mi vin bine i s tie cum s-mi fac alii. Doctorul tocmai slujea liturghia. n vreme ce m ncla cu ciorapii, mi spuse c nu mi-s pulpele curate i, fr s-mi mai cear voie, se puse pe loc s mi le spele. Mi-ar fi fost ruine s vad c mi-e ruine ; n-o mpiedicai, cci nu-mi ddeam seama ce va iei de aici. Aezat pe patul"meu, Bettina i mpinse prea departe rvna pentru curenie i aceast indiscreie imi pricinui o plcere att de intens nct nu se opri dect atunci cnd mai departe nu mai putea merge. Venindu-mi n fire, hotri s m recunosc vinovat i m simii dator s-i cer iertare. Nu se atepta la asta, i, dup ce chibzui o clip, mi spuse c vina e a ei, i c n-are s se mai intmple. i m prsi, lsindu-m cu gnd urile mele. Erau din cale-afar de crunte. Socoteam c am necinstit-o, c am nelat ncrederea familiei, c am pngrit sfintele legi ale ospeiei, c, n sfrit, am

svrit o cumplit nelegiuire de care nu m voi putea spla dect nsu-rndu-m cu Bettina, bineneles dac s-ar fi nvoit s ia de brbat un neruinat nevrednic de dnsa. Dup aceste gnduri urm o mhnire neagr, care sporea cu fiecare zi, cci Bettina ncetase cu desvrire s mai vin la patul meu. n primele opt zile, rezerva fetei mi se pru ntemeiat i mhnirea mea s-ar fi prefcut curnd ntr-o dragoste desvrit, dac purtarea ei fa de Cordiani nu mi-ar fi strecurat n inim otrava geloziei, dei cu el n-o credeam nicidecum n stare de frdelegea pe care o svrise cu mine. Chibzuind i ncredinndu-m oarecum c nu fr voie fcuse ce fcuse cu mine i c numai cina o mpiedic s mai vin, amorul meu propriu era mgulit, cci aveam astfel temei s o socot ndrgostit ; ntr-o cumpn ca aceea m hotri s-o ncurajez n scris. Scrisei o scrisoric, scurt, dar destul de cuprinztoare ca s-o liniteasc sufletete, fie c se socotea vinovat, fie c m bnuia de sentimente potrivnice celor pe care le dorea amorul ei propriu. Gseam scrisoarea o capodoper i mai mult dect ndestultoare ca s-o fac s m adore 5:; i s-1 dea deoparte pentru mine pe Cordiani, care mi se prea o fiin nevolnic s-o pun mcar o clip n cumpn ntre noi doi. Jumtate de or dup ce primi scrisoarea, mi rspunse prin viu grai c a doua zi diminea va veni iar, ca nainte, la mine n odaie, dar o ateptai n zadar. Eram la captul rbdrii ; dar care nu-mi fu mirarea cnd, la mas, m ntreb dac vreau s m mbrace n feti ca s mergem la un bal pe care, peste vreo cinci, ase zile, avea s-1 dea un vecin de-al nostru, medicul Olivo. Planul acesta i fcu pe toi s sar n sus de bucurie, aa c m nvoii i eu. Vedeam n mprejurarea cu pricina clipa prielnic pentru a ne explica, pentru a ne tlmci amndoi i a rennoda strnsa noastr prieteniei la adp'ost de orice surpriz izvornd din slbiciunea simurilor. Iat ns ce piedic se ivi in calea acestei petreceri, iscnd o adevrat tragi-comedie. Un na al doctorului Gozzi, btrn i bogat, care locuia ]a ar, crezndu-i, dup o boal lung, sfritul aproape, i trimise o trsur cu rugmintea ca, mpreun cu tai-c-su, s vin de ndat pn la dnsul, ca s-i stea la cpti lng patul de moarte i s se roage Domnului pentru sufletul lui. Btrnul cizmar deert nti un clondir, i mbrc apoi hainele de duminic i pomi la drum mpreun cu fiul su. Socotii prielnic mprejurarea i, ca s-o ntrebuinez n folosul meu, cum i aa mi se prea prea ndeprtat noaptea balului, i optii, la clipa potrivit, Bettinei c am s las deschis la odaie ua care d n coridor i c am s-o atept de ndat ce se vor fi culcat toi. mi rspunse c vine sigur. Dormea n catul de jos, ntr-un iatac desprit doar de un perete subire de cel al ttne-su ; doetorid lipsind, eu dormeam singur n odaia cea mare. Cei trei gzdai dormeau ntr-o ncpere lateral, nct n-aveam a m teme de nici o ncurctur. Eram ncntat c voi tri n sfrit clipa mult ateptat. Cum am intrat n odaie, am ncuiat ua cu cheia i am crpat-o pe aceea de la coridor, astfel nct Bettina s n-aib dect a o mpinge spre a pi nuntru ; pe uiin am stins lumina i am rmas mbrcat. Cnd citeti cte un roman, asemenea situaii par exagerate ; nu snt; ceea ce povestete Ariosto despre Roger

sa ateptnd-o pe Alcina e un frumos portret zugrvit dup natur. Pn la miezul nopii am ateptat destul de linitit ; vznd ns c se fac dou, trei, patru ceasuri de diminea i ea tot nu se ivete, sngele ncepu s-mi fiarb i m cuprinse mnia. Ningea cu fulgi mari, eu ns tremuram mai mult de furie dect de frig. Un ceas naintea zorilor, nemaiputndu-mi stpini nerbdarea, m hotri s cobor, descul ca s nu trezesc cinele, i s merg s m postez n capul scrii, la patru pai de ua Bettinei, care ar fi trebuit s fie descuiat, dac ea nu era nuntru. M apropii, o gsesc ncuiat i, cum nu se meuia dect pe dinuntru, mi nchipuii c Bettina a adormit. Era s bat, dar m-am rzgndit, de team ca zgomotul s nu strneasc cinele. De la ua aceasta pn la cea de la iatacul ei mai erau nc vreo zece, doisprezece pai. Copleit de amrciune i nenstare de nici o hotrire, m aezai pe prima treapt : dar nspre revrsatul zorilor, drdind eapn de frig i temndu-m s nu vin slujnica s m gseasc acolo i s m ia drept nebun, m-am hotrt s m ntorc n odaia mea. M ridic, dar chiar n clipa aceea aud zgomot din odaia Bettinei. Sigur c se va ivi n prag i ndejdea sporindu-mi puterile, m apropii de u ; se deschide, dar n loc s-o vd pe Bettina, l vd pe Cordiani care-mi trn-tete un picior n burt, att de zdravn nct m pomenii ct colo, ntins lat n zpad. Fr a se opr, Cordiani se duse i se ncuie n ncperea unde dormea cu cei doi Feltrini, tovarii lui. M ridicai numaidect, cu gndul s m rzbun pfc Bettina, pe care n clipa aceea nimic n-ar fi putut-o mntui de mnia mea. Gsesc ua ncuiat, trag cu piciorul n ea, cinele ncepe a ltra, m reped napoi pe scri i m ncui in odaia mea, unde m culc, ca s-mi vin n fire, sufletete i trupete, cci eram pe jumtate mort. _ nelat, njosit, btut, ajuns inta dispreului fericitului i biruitorului Cordiani, urzii vreme de trei ore cele mai crunte planuri de rzbunare. S-i otrvesc pe amn-dci mi se prea puin lucru n ceasul acela de groaz i nenoroc. l prsii ns pentru alt plan, pe ct de ciudat pe att de josnic, i anume s-o pornesc de ndat spre frate-su i s-i spun tot. N-aveam dect doisprezece ani 37 185891 . mintea mea nu dobndise nc recea nsuire de a lsa s se coac planurile de rzbunare eroic zmislite de aa-zisele sentimente ale onoarei ; abia ncepeam s uce-nicesc n treburi de soiul acesta. Aa suflet aveam cnd auzii deodat la u glasul spart al mamei Bettinei, care m ruga s cobor, cci fiic-sa trage s moar. Suprat c moare nainte de a-mi fi cunoscut rzbunarea, m scol numaidect i cobor. O vd n patul ttne-su, zvrcolindu-se ngrozitor, cu toat fa- milia n jurul ei. Jumtate dezbrcat, trupul i se ncovoia, se sucea de la dreapta la stnga, ddea alandala din mini i din picioare, puternicile-i scuturturi zdrnicind sforrile celor ce se strduiau s-o in. n faa acestei priveliti, plin nc de cele ntmplate n ajun, nu nelegeam nimic. Nu cunoteam nici firea omeneasc, nici iretlicurile, i m minunam cum de eram n stare s-mi pstrez sngele rece i s m stpnesc cnd

vedeam n faa mea pe cel pc care doream s-1 ucid, i pe cea pe care doream s-o dezonorez. Dup un ceas, Bettina aipi. n clipa aceea, sosir o moa i medicul Olivo. Cea dinti spuse c zvrcolirile Bettinei sint pricinuite de afeciuni isterice; medicul susinu contrariul i-fprescrise odihn i bi reci. Ct despre mine, rdcam n sine-mi de amndoi, tiind, sau creznd c tiu c boala fetei nu poate avea alt pricin dect ndeletnieirile-i din noaptea de ajun sau frica ce i-o fcuse ciocnirea mea cu Cordiani. Oricum, m hotrsc s-mi amn rzbunarea pn la sosirea frne-su, dei era departe de mine gndul c Bettina se preface, ceea ce mi se prea peste puterile ei. Nevoit s trec prin iatacul Bettinei spre a ajunge n odaia mea, m mbiar, de pe pat, buzunarele ei i bgai mna ntr-nsele. Ddui peste un rva i, cunoscnd scrisul lui Cordiani, l luai s-1 citesc linitit la mine n odaie, oocotii atunci c i-a pierdut minile ; judece oricine ce-am Pi-itut simi citind urmtoarele cuvinte : De vreme ce taic-tu e plecat, nu mai e nevoie s lai ca de obicei ua descuiat. Cnd m scol de la mas, vin s m duc la tine n iatac : m gseti acolo." Rmsei o clip buimac, dup care, adunndu-mi gn-ounle, izbucnii n rs i, nelegnd c am fost cu des 38 I vrire nelat, m socotii vindecat de dragoste. Cordiani mi se prea vrednic de iertare, iar Bettina vrednic de dispre. M fericeam c am primit o minunat lecie pentru cte zile voi avea. Mergeam chiar pn acolo nct socoteam c, dintre noi doi, pe dreptate 1-a ales Bettina pe el, care avea cincisprezece ani, i nu pe mine, care nu eram dect un copil. Dei nclinat s-1 iert pe Cordiani, piciorul pe care-1 cptasem de la el nu-mi da pace i nu conteneam s-1 ursc. La amiaz, pe cnd stam la mas n buctrie, cci prnzeam acolo din pricina frigului, se auzir iar ipetele Bettinei. Alergar toi la dnsa, afar de mine, care rmsei linitit i-mi sfirii masa, dup care m apucai de nvat. Seara, cnd venii la cin, zrii patul Bettinei n buctrie, ling cel al maic-si, dar m fcui c nu-1 vd, dup cum m fcui c n-aud nici tmblul care inu toat noaptea i nici zpceala de a doua zi dimineaa, cnd o apucar iar zvrcolelile. Seara, doctorul se ntoarse, mpreun cu taic-su. Cordiani, care se temea de rzbunarea mea, veni s m ntrebe ce gnduri am ; vzndu-m ns c m reped la dnsul cu briceagul deschis n mn, se grbi s-o tearg. Prsisem gndul de a-i istorisi doctorului ruinoasa poveste, cci asemenea plan nu mi se putea nzri dect ntr-un ceas de frmntare i mnie. A doua zi dimineaa, veni btrna i ne ntrerupse lecia pentru a-i spune doctorului, dup o lung introducere, c ea crede c a descoperit de unde se trage boala fiic-si, i anume c a deocheat-o o vrjitoare, pe care o i cunoate. Se poate, mmico, dar trebuie s fim siguri. Cine e vrjitoarea ? E slujnica cea btrn ; adineauri m-am ncredinat c ea e. In ce chip ?

Am proptit la ua de la odaia mea dou cozi 'de mtur aezate cruci, pe care, ca s intre, ar fi trebuit s le desfac ; cnd le-a vzut ns, a dat ndrt i s-a dus de-a intrat pe cealalt u. E limpede c, s nu fi fost vrjitoare, ar fi desfcut crucea. 39 Nu-i chiar aa limpede, micu drag. Trimite-o la e pe femeia aceea. De ce, i zise abatele cnd slujnica se nfi, n-a intrat azi-diminea n odaie pe ua pe care intri de obicei ? Nu neleg ce m ntrebai. N-ai vzut crucea sfntului Andrei pe u ? Ce fel de cruce e aceea ? Degeaba faci pe proasta, i zise btrna. Unde ai dormit joia trecut ? La nepoat-mea, care a nscut. Ba nicidecum. Ai fost la sabat, ca o vrjitoare ce eti, i i-ai fcut farmece fie-mii. Indignat, biata femeie o scuip n obraz ; btrna, nfuriat, fuge s pun mna pe un baston, ca s-i rup spinarea; abatele vrea s-o in pe maic-sa, dar e nevoit s alerge dup slujnic : aceasta se repezise valvrtej pe scri n jos, zbiernd i blestemnd, ca s adune vecinii ; o ajunge i izbutete pn la urm s-o liniteasc, dndu-i civa gologani. Dup aceast ntmplare, pe ct de hazlie, pe att de ruinoas, preotul se duse de-i puse odjdiile ca s-i citeasc soru-sii o molift i s vad dac ntr-adevr a intrat Necuratul ntr-insa. Eram cu desvrire prins de noutatea acestor taine. Aveam impresia c snt toi ori nebuni, ori dobitoci, cci m umfla rsul ncercnd s-mi nchipui demonii din trupul Bettinei. Cnd ne apropiarm de patul ei, prea c se nbu, iar rugciunile frine-su nu-i uurar respiraia. Sosind ntr-acestea medicul Olivo, l ntreb pe doctor dac e de prisos, iar acesta rspunzndu-i c nu, iac are credin, Olivo plec spunnd c la el credina se mrginete la minunile din Evanghelie. Puin mai pe urm, cnd doctorul intr la el n odaie i rmsei singur cu Bettina, m apropiai de dnsa i-i optii la ureche : Fii brbat, f-te bine i bizuie-te pe discreia mea. i ntoarse capul fr s-mi rspund, dar nu se mai zvrcoli toat ziua. Credeam c am tmduit-o ; -a doua zi ins boala i se sui la cap i ncepu s aiureze, rostind fr ici un ir cuvinte greceti i latineti, astfel nct nu se 6? mai ndoi nimeni c e cu adevrat stpnit de diavol. Maic-sa plec i se ntoarse curnd cu cel mai vestit exorcizator din Padova. Era un capucin foarte urt, cruia ii ziceau Prospero de Bovolenta. Cum l zri, Bettina izbucni n rs i-i arunc n obraz nite sudalme cumplite, care fur pe placul tuturor, cci doar diavolul putea avea cutezana s se poarte n felul acesta cu un capucin ; la rndul lui, ns, capucinul, au-zindu-se fcut analfabet i pislog i nesplat, ncepu s-o croiasc cu un crucifix ct toate zilele, zicnd c l bate pe Necuratul. Nu conteni dect ond o vzu c pune mna pe ala de noapte i c e ct p-aci s i-o arunce n cap.

Dac Necuratul te-a jignit cu vorbele lui, i zise, ovete-1 cu ale tale, dobitocule, dar dac am fcut-o eu. afl, mojiciile, c ai a m i'especta, i ntinde-o. Il vzui pe doctorul Gozzi roind. Capucinul ns, neclintit n odjdiile Iui, ncepu s citeasc un nfricotor exorcism ; dup care il som pe demon s-i spun numele. M cheam Bettina. Nu se poate, sta e nume de fat botezat. Ii nchipui aadar c un demon trebuie s poarte numaidecit un nume brbtesc ? Afl, capucin ignorant, c demonul e un nger care nu trebuie s aib nici un sex. De vreme ce ns i nchipui c prin gura mea ii vorbete un demon, fgduiete-mi s-mi rspunzi adc-vrat i-i fgduiesc i eu s m supun rugciunilor tale. Da, i fgduiesc. Spune-mi, deci, te socoti-mai nvat dect mine1 Nu, dar m socot mai tare, in numele sfintei Treimi i n puterea sfntului meu har. Dac zici c eti mai tare, atunci oprete-m Se a-i spune cteva adevruri. Eti fudul de barba ta, o piepteni de zece ori pe zi i nu te-ai nvoi s-i tai juma tate dintr-nsa ca s m sileti s ies din st trup. Ta-ie-i-o, i m jur s ies de aci. Tat al spaimelor, nzeci-voi caznele tale. F-o, na, s te vd. i zicnd acestea, Bettina izbucni ntr-un asemenea hohot de rs, nct m fcu i pe mine s rd. Atunci capucinul se ntoarse ctre doctor i-i spuse c n-am credin de loc i c trebuie s-mi porunceasc s ies, ceea 40 ce i fcui, spunindu-i c a ghicit. N-ajunsescm nc afar cnd avui plcerea s-o vd pe Bettina, creia capucinul i dase mna ca s-o srute, scuipnd-o. Uimitoare fat, plin de talent, care-1 nfunda pa capucin fr ca nimeni s se mire, deoarece toi puneam rspunsurile pe seama diavolului. Nu pricepeam ce urmrete. Capucinul prinzi cu noi i turui n vremea mesei o sumedenie de nzbitii. Dup-mas intr iar n odaia Bettinei, ca s-o binecuvnteze ; ea ns, cum l zri, puse mna pe un clondir mare plin cu o soluie neagr pe car i-o trimisese farmacistul i i-o arunc n cap. Cordiani, care era chiar lng dnsul, i avu i el o parte foarte mbelugat, ceea ce-mi fcu o deosebit plcere. Bettina nu se nela profitnd de ocazie, de vreme ce toate cdeau n spinarea bietului drac. De bun seam carii nemulumit, Prospero i spuse doctorului la plecare c fiica lui e cu siguran stpnit de diavol, dar c trebuie s caute alt exorcist, deoarece asupra lui Domnul n-a voi* s pogoare harul de a o mntui. Dup ce plec monahul, Bettina petrecu ase ceasuri foarte linitite i ne uimi pe toi, seara, venind s cineze cu noi. i ncredina pe taic-su i pe maic-sa c se simte bine, vorbi cu frate-su; pe urm se ndrept ctre mine i-mi spuse c a doua zi are loc balul i c va veni diminea s m pieptene ca feti. i mulumii i i spusei c a fost foarte bolnav i c

trebuie s se crue. Se duse curnd la culcare, iar noi mai zbovirm la mas, nevorbind dect de dnsa. Cnd, ajuns in odaia mea, i pregtindu-m de culcare, mi luai scufia de noapte, gsii nuntru urmtorul rva : Ori vii cu mine la bal mbrcat n feti, ori te fac s vezi una de s-i vin s plngi". Ateptai s adoarm doctorul i-i scrisei fetei urmtorul rspuns : Nu merg la bal, fiindc snt hotrt s ocolesc orice mprejurare in care m-a afla singur cu dumneata. Cit despre jalnicul spectacol pe care mi-1 vesteti, te cred destul de istea ca s te ii de cuvnt; te rog s ai ns mil de inima mea, cci te iubesc ca pe o sor. Te-am iertat, draga mea Bettina, i vreau s,uitm totuL Iat un rva pe care vei fi nentat s-1 ai iar n mn. Vezi bine ce nesocotit ai fost lsndu-1 n buzunar, pe pat. Faptul c i-1 napoiez cat s te ncredineze de prietenia mea". CAPITOLUL III Bettina nebun? Printele Mantia Vrsatul de vint PZec din Padova. Bettina trebuie s fi fost pe culmile dezndejdii nemai-tiind cine a pus mna pe rvaul ei; linitind-o, i artam, deci, o mare dovad de prietenie; mntuind-o de un greu necaz, mrinimia mea i va fi pricinuit ns desigur un altul la fel de greu, cci acum m tia stpn pe taina ei. Rvaul lui Cordiani nu era de loc n doi peri; reieea limpede dintr-nsul c l primea la dnsa n fiecare noapte, iar povestea pe care poate o urzise ca s m in la respect devenea astfel zadarnic. Simeam toate acestea i, ca s-o linitesc pe ct mi sta n putere, m dusei diminea la patul ei i i ddui rvaul i rspunsul. Fata mi ctigase stima cu isteia ei; nu mai eram n stare s-o dispreuiesc. Nu vedeam ntr-nsa dect o fiin care s-a lsat cucerit de temperament. i plceau brbaii i nu era de plns dect n ce privete urmrile. Creznd c am neles cum stau cu adevrat lucrurile, m resemnasem, ca un biat nelept i nu ca un ndrgostit ciudos. Fa trebuia s roeasc, nu eu. Mai aveam doar o singur dorin, i anume s aflu dac cei doi Feltini, tovarii lui Cordiani, se mprtiser de asemenea din hatrurile ei. Toat ziua, Bettina ne art o foarte vesel fa. Seara se mbrc s mearg la bal; deodat ns, fie c era adevrat, fie c se prefcea, i veni ru i fu nevoit s se bage n pat, ceea ce i sperie pe toi. Eu ns, care tiam tot, m ateptam la alte i alte scene, mereu mai jalnice; cci m aezasem mai presus de dnsa i asta M gjflorul ei propriu n-o putea rbda. i totui, trebuie aici sa mrturisesc c, n ciuda acestei minunate lecii care mi-a precedat adolescena i care ar fi trebuit s-mi slujeasc drept pild pentru viitor, n-am ncetat toat viaa s fiu pclit de femei. Acum doisprezece ani, s nu fi fost ngerul meu pzitor, m-a fi nsurat la Viena cu o znatic de codan, de care m ndrgostisem. Azi, la aptezeci i doi de ani, m cred la adpost de asemenea nebunii, dar, vai ! tocmai asta m amrte. A doua zi toi ai casei erau tare mhnii, cci demonul care o stpnea pe Bettina i cuprinsese mintea. Doctorul mi spuse c mai mult ca sigur e

apucat, cci, nebun fiind, nu e de crezut c s-ar fi purtat aa urt cu printele Prospero ; i .se hotr s-o dea pe seama printelui Maneia. Era un faimos exorcist iacobin, adic dominican, cruia i mersese vestea c n-a dat gre cu nici o fat fermecat. Era duminic. Bettina prnzise bine i fusese nebun toat <ziua. Ctre miezul nopii, taic-su veni acas, cntnd ca de obicei din Tasso i beat de nu se putea ine pe picioare. Se apropie de patul Bettinei i, dup ce o srut cu duioie, i spuse : Nu eti nebun, fata tatii. Bettina i rspunse c nu e beat. Eti stpnit de diavol, fetia mea drag ? Da, tat, i dumneata eti singurul care m poi vindeca. ~ Foarte bine ! Hai s-o i fac. i zicnd acestea, cizmarul ncepe a gri ca un teolog ; rostete cugetri despre puterea credinei i a binecuvn-trii printeti. i leapd paltonul, pune o mn pe un crucifix, i cealalt pe cretetul fiic-si i ncepe a-i vorbi diavolului ntr-un chip att de hazliu, nct nsi ne-yast-sa, mereu tmp, posac i argoas, rdea de se Unea de burt. Cei doi actori erau singurii care nu rideau i seriozitatea lor tcea scena i mai nostim. O admiram P6 Bettina, cum de era n stare de acea deplin stpnire de sine, ea, gata oricnd s rd la orice fleac. Doctorul Gozzi ridea i el, dei ar fi vrut s vad sfrindu-se mai sepedo comedia, cci socotea c, btnd astfel cmpii, 42 taic-su hulea sfinenia exorcismului. Desigur ostenit, exorcistul merse n sfrit s se culce, zicnd c e ncredinat c diavolul i va da pace fiic-si toat noaptea. A doua zi, cnd s ne ridicm de la mas, iat c sosete i printele Mancia. Urmat de toi ai casei, doctorul il duse la patul soru-si. Eu, unul, tot uitndu-m la clugrul acesta, eram ca dus pe alt lume. Iat cum arta : Era nalt i maiestuos, n vrst de vreo treizeci de ani ; avea prul blai i ochii albatri. Trsturile chipului su erau cele ale lui Apolo din Belvedere, cu deosebirea c nu zugrveau nici biruina, nici ambiia. Uluitor de alb, era palid, dar paloarea lui prea fcut anume ca s-i scoat mai bine n eviden mrgeanul buzelor care, intredeschizndu-se, ddeau la iveal dou iruri de perle, Nu era nici slab, nici gras, iar tristeea ce i se citea pe chip sporea blndeea. Pea ncet, avea o nfiri sfielnic, amnunte care te fceau s-1 crezi ot se poale de modest in sufletul lui. Cnd am intrat, Bettina dormea, sau se fcea c doarme. Printele Mancia lu nti un sfetoc i o stropi cu ap sfinit : fata deschise ochii, l privi pe clugr i-i nchise numaidect la loc. Curnd dup aceea i-i deschise iari, l privi puin mai bine, se culc pe spate, i desfcu braele i, cu capul frumuel plecat ntr-o parte, se ls n voia unul somn cum prea s nu existe altul mai dulce. In picioare, exorcistul i scoase din buzunar molit-velnicul i etola, pe care i-o puse la gt, apoi o cutiu cu moate pe care o aez pe pieptul adormitei, i, ntocmai ca un sfnt, ne rug pe toi s ngenunchem i s-1 rugm pe Domnul s-i destinuie dac bolnava e apucat sau e atins de vreo boal natural. Aa n genunchi ne ls vreo jumtate de or,' vreme n care citi ntr-una, cu jumtate de glas. Bettina sta nemicat.

Ostenit, pesemne, de rolul pe care-1 juca, l pofti pe doctor s-i vorbeasc ntre patru ochi. Trecur n iatac, de unde ieir dup un sfert de ceas, atrai de un rsuntor hohot de rs al nebunei care, de ndat ce-i vzu intrnd, le ntoarse spatele. Printele Mancia zmbi, scufund o dat i nc o dat pmtuful n agheasmatar, ne aghesmui din belug pe toi i plec. 02 Doctorul ne spuse c se ntoarce a doua zi i c s-a ndatorat s-o dezlege n trei ceasuri, dac e apucat, dar c nu fgduiete nimic, dac e nebun. Maic-sa strig c e sigur c are s-o dezlege i ncepu s-i mulumeasc Domnului c i-a ajutat s vad un sfnt nainte de a muri A doua zi, nimic n-a fost mai frumos ca nbdile Bettinei. De diminea i ddu drumul pe nersuflate la "tele mai nstrunice nzdrvnii, cum nici un poet din lume n-ar putea s le nscoceasc i nu se opri nici cnd sosi ncnttorul exorcist; se desfat cu ele pre de vreun sfert de ceas ; dup care, mbrcndu-se cu toate odj-diiK', ne rug s ieim. l ascultarm numaidect i ua rmase descuiat ; dai- cui i psa ? Cine ar fi avut cutezana s intre nuntru ? Vreme de trei ceasuri ncheiate nu auzirm de dincolo dect cea mai adinc linite. La amiaz, clugrul ne chem i intrarm. Bettina era abtut i foarte linitit, iar exorcistul i strngea lucrurile. Plec spunnd c trage ndejde i-1 rug pe doctor s-i dea de veste. Bettina prinzi n pat, cin la mas i a doua zi fu cuminte ; iat ns o ntimplare care-mi ntri credina c nu e nici nebun, nici apucat. Era n ajun de Stretenie. Doctorul ne mprtea de obicei la parohie ; la spovedanie ne ducea ns la Snt' Augustino, biseric slujit de iacobinii din Padova. La !mas, ne spuse s ne pregtim pentru a doua zi, iar maic-sa lu i ea cuvntul i spuse : Ai- trebui s merge|i toi s v spovedii la printele Mancia, ca s dobndii de la acest sfnt iertarea de pcate ; eu nsmi m gndesc s m duc tot la el. Cordiani i cei doi Feltrini se nvoir ; eu tcui ; planul acesta nu-mi plcea, aa c nu zisei nici da, nici nu eram hotrt ns s-1 mpiedic. Credeam n taina care pecetluiete spovedania ; de una mincinoas nu eram n stare; tiind ns c snt slobod s-mi aleg duhovnicul, n-a fi fost niciodat att pe guguman nct s m duc s-i istorisesc printelui jMancia ce mi s-a ntmplat cu o fat, cci lesne ar fi ghicit c nu poate fi dect Bettina. Pe de alt parte, eram f>3 sigur c ii va spune Cordiani tot, i asta m necjea peste msur. A doua zi de diminea, Bettina veni s-mi aduc o pelerin scurt i mi ddu urmtorul rva : Dumnete-mi viaa, dar respect-mi onoarea i picul de linite la care rvnesc. Nici unul din voi nu trebuie s mearg mine la spovedanie la printele Mancia. Eti singurul care poi zdrnici planul i n-ai nevoie s-i spun eu cum s faci. Am s vd dac ai n adevr prietenie pentru mine." Nu pot spune ct mil mi-a fost de fata asta citin-du-i rvaul; i totui, iat ce i-am rspuns : neleg c, n ciuda tainei care pecetluiete spovedania, planul mamei dumitale te nelinitete ; dar nu neleg cum, spre a-1 zdrnici, te poi bizui pe mine mai curnd dect pe Cordiani, care 1-a

ncuviinat. Tot ce-i pot fgdui c c eu nu m voi duce ; asupra ibovnicului dumitale n-am ns nici o putere ; dumneata trebuie s-i vorbeti." Iat rspunsul pe care mi-1 ddu : N-am mai vorbit cu Cordiani din noaptea aceea nenorocit care mi-a adus nefericirea; i nici n-am s-i mai vorbesc, chiar dac, vorbindu-i, ar fi s-mi redobndesc fericirea pierdut Dumitale i numai dumitale vreau s-i datorez viaa i fericirea mea." Fata asta mi se prea mai ciudat dect toate cele ale cror minuni mi le nfiase romanele ce le citisem. Mi se prea c i bate joc de mine cu o nemaipomenit neruinare. Credeam c ncearc s m prind iar h mrejele ei i, dei nu-mi psa, m hotri s ndeplinesc fapta aceea mrinimoas pe care mi-o cerea i de care singur m credea n stare. Era sigur de izbnd : dar la ce coal nvase oare s cunoasc sufletul omenesc ? Citind romane ? Unele le snt, poate, multor mini fragede pricin de sminteal, dar cu siguran c citindu-le pe cele bune, tinerii deprind dintr-nsele purtrile frumoase i virtuile sociale. Hotrit aadar s-i art fetei toat bunvoina de care m credea n stare, alesei ceasul de dinainte de culcare; ca s-i spun doctorului c m silete cugetul s-1 rog s m scuteasc de a m spovedi printelui Mancia i c a dori, n aceast mprejurare, s nu fac altfel dect tovarii mei. Doctorulmi rspunse cu buntate c-mi nelege temeiurile i c ne va duce la Sant' Antonio, iar eu i srutai mna n semn de recunotin. A doua zi, dup ce toate se fcur dup planul Bettinei, o vzui aezndu-se la mas cu mulumirea ntiprit pe obraz. I Dup-amiaz fui nevoit, n vreme ce doctorul i dusese elevii la biseric, s m culc, din pricina unei rni la picior ; rmas singur, Bettina nu scp prilejul i veni la mine n odaie, aezindu-mi-se pe pat. M ateptam s-o vd ; sosise plcutul ceas al marii explicaii, astfel nct era un musafir pe care-1 primii cu bucurie. ncepu spunndu-mi c ndjduiete c nu snt suprat c s-a folosit de prilej ca s vin s-mi vorbeasc. Nu, i rspunsei eu, cci mi-1 creezi mie pe acela de a-i spune c, ceea ce simt pentru dumneata nefiind dect prietenie, poi fi sigur c pe viitor nu se va mai ntmpla s te tulbur. Aadar, Bettina, f tot ce pofteti, cci ca s m port altfel, ar trebui s fiu ndrgostit de dumneata i nu mai snt. Ai nbuit ntr-o singur clip smna frumoasei pasiuni ce-mi sdisei n inim. Cnd, dup ce am ndurat brutalitile lui Cordiani, m-am ntors n odaia mea, nti te-am urt; ura s-a schimbat curnd n dispre, simmnt care, linitindu-m, s-a prefcut ntr-o adnc nepsare, iar aceast nepsare s-a spulberat cnd am bgat de seam ct i e de vrednic mintea. Azi i snt prieten, i iert slbiciunile i, deprins s te preuiesc aa cum eti, am cptat pentru dumneata sentimentul celei mai neobinuite stime, datorit iste-iei dumitale. M-a pclit, dar nu-mi pas : exist, e uluitoare, dumnezeiasc, o admir, o iubesc, i socot c i datorez omagiul de a cultiva cea mai curat prietenie fa de aceea care o stpnete. mprtete-mi sentimentul : fii adevrat, sincer i dreapt. Isprvete cu toate neroziile, cci ai ctigat de la mine tot ce puteai etiga. Numai gndul la iubire m dezgust, cci n-a putea iubi dect ncredinat c snt, la rndu-mi singurul iubit. N-ai dect s pui prosteasca-mi gingie pe seama nevrstniciei ; lucrurile aa stau i altfel nu. Mi-ai scris c nu mai vorbeti

cu Cordiani; dac eu snt pricina acestei rupturi, mi pare ru } iar onoarea dumitale cere, cred, s cutai a v mpca; eu, unul, voi avea grij ca pe viitor s nu-1 rnai tulbur cu nimic. i mai ine seama c, dac l-ai adus s te iubeasc ademenindu-1 cu aceleai mijloace pe care le-ai folosit cu mine, svreti o ndoit greeal cci, dac te iubete, l^ai fcut poate nefericit. Tot ce mi-ai spus se ntemeiaz pe o idee neadevrat i pe aparene amgitoare. Nu-1 iubesc pe Cordiani i nu l-am iubit niciodat. Dimpotriv, l-am urt i-1 ursc nc, fiindc s-a fcut vrednic de ura mea, i ndjduiesc s te ncredinez c aa e, n ciuda aparenelor care m osndesc. Cit despre ademenire, te rog s m scuteti de aceast josnic nvinuire. Gindete-te c, dac nu m-ai fi ademenit dumneata nti, m-a fi ferit cu grij s svresc cu dumneata nite fapte de care m-am cit adnc, pentru pricini pe care nu le cunoti, dar pe care i le voi arta. Greeala pe care am fcut-o e grea numai fiindc n-am prevzut rul ce mi-1 va pricinui n mintea unui nerecunosctor care cuteaz s m nvinuiasc de ea Plngea : cele ce mi le spusese erau mgulitoare i preau esute n gherghef de adevr ; dar prea vzusem multe. Pe de alt parte, tiam ce-i poate mintea i gndul c vrea s se nale n ochii mei era cit se poate de firesc ; cci cum puteam s-mi nchipuiesc c acest demers nu izvora dect din amorul ei propriu prea greu rnit ca s ndure din parte-mi o biruin de care se simea att-de umilit ? Neclintit aadar n cugetul meu, i rspunsei c eu cred tot ce mi-a spus despre starea ei sufleteasc de dinainte de hirjoar.a care m-a fcut s o iubesc i c poate fi deci sigur c pe viitor am s-o scutesc de nvinuirea c m-a ademenit. Recunoate ns mai adugai c, dei nprasnic, a fost doar un foc de paie : cea dinii adiere i 1-a stins. Rtcit pentru o clip, virtutea a pus din nou stpnire asupra simurilor dumitale i e, ca atare, vrednic de toat lauda. Dumneata, care m adorai, ai ajuns dintr-o dat nepstoare La toate suferinele mele, dei m-am strduit din rsputeri s-i deschid ochii asupra lor. Mai rmne s aflu cum de putea s-i fie att de scump ast virtute, pe caic Cordiani o nruia n fiecare noapte. M Privindu-m atunci cu chipul pe care i-1 d sigurana biruinei, Bettina mi spuse : Iat-te ajuns acolo unde voiam. Vei afla in sfrit nite lucruri pe care nu i le puteam arta i pc care nu i le-am putut spune niciodat ; cci te-ai mpotrivit s vii la ntlnirea pe care nu i-o dasem dect ca s te fac s vezi adevrul. Cordiani urm ea mi-a fcut o declaraie de amor la opt zile dup ce a venit la noi. Voia s-i dau nvoirea s m cear tatei de ndat ce-i va sfii nvtura. I-am rspuns c nu-1 cunosc ndeajuns, c n-am nici o dorin de felul acesta i l-am rugat s nu-mi mai pomeneasc de asemenea planuri. Prea c s-a linitit ; curnd ns am vzut c m-am nelat, cci, rugndu-m intr-o zi s merg din cnd n cnd s-1 pieptn la el n odaie i rspunzndu-i eu c n-am vreme, mi ntoarse c dumneata ai mai mult noroc. Am rs de aceast nvinuire, cci toat lumea aici in cas l ia c eu te ngrijesc. Trecuse cincisprezece zile dup ce il respinsesem astfel, cnd mi s-a ntmplat s petrec cu dumneata ceasul acela de hrjoan care, firete, i-a strnit gnduri pe care pn atunci nu le aveai. Eu, una, eram foarte mulumit, cci te iubeam i, lasndu-m n veia dorinelor fireti, le

gustam fr s m tulbure nici o cin. Abia ateptam s te vd a doua zi, dar chiar in ziua aceea, dup cin, ntiul ceas al suferinelor mele sun. Cordiani mi strecur n min rvaul i scrisoarea aceasta, pe care de atunci am ascuns-o1 ntr-o gaur n zid, cu gndul s i le art. la locul i timpul potrivit. Ceea ce zicnd, Bettina mi ddu scrisoarea i rvaul : acesta din urm avea urmtorul cuprins : Las disear ntredeschis ua care d in curte i primete-m n iatac ; de unde nu, vezi cum te descurci miine cu doctorul, cruia i voi nmna originalul copiei aici alturate". Scrisoarea cuprindea urzeala unui josnic i turbat delator, i care putea ntr-adevr avea urmrile cele mai suprtoare. i spunea doctorului c in fiecare diminea, in vreme ce el e la liturghie, sor-sa ntreine cu mine legturi nelegiuite i ii fgduia amnunte care s nu-i mai ngduie nici o ndoial. Dup ce am chibzuit cum se cuvenea ntr-o asemenea mprejurare, adug Bettina, m-am hotrt s-1ascult pe acest monstru ; gata ns la orice, mi-am pus n buzunar pumnalul tatei i, crpnd ua, l ateptam n prag, nevoind s-1 las s intre, cci doar un perete subire desparte iatacul meu de cel al tatei i cel mai uor zgomot l-ar fi putut trezi. La ntia mea ntrebare despre pra mincinoas din scrisoarea pe care amenina c i-o d fratelui meu, Cordiani mi rspunse c nu e nicidecum mincinoas, fiindc a vzut el nsui cu ce ne-am ndeletnicit noi de diminea, printr-o gaur pe care a fcut-o n pod, drept deasupra patului dumitale, i unde merge s se aeze de ndat ce tie c intru la dumneata. ncheie spunndu-mi c va dezvlui totul fratelui meu i mamei, dac m mpotrivesc s-i druiesc i lui aceleai hatruri. Dup ce, n dreapta-mi mnie, l ncrcai cu cele mai grele ocri, zicndu-i mielnic iscoad i calomniator, cci n-a putut vedea altceva dect nite copilrii, sfrii spunn-du-i rspicat c zadarnic se mngie cu gndul c mi va smulge cu ameninri asemenea drglenii. ncepu atunci s-mi cear de o mie de ori iertare i s-mi demonstreze c doar asprimea mea 1-a mpins la asemenea ncercri, la care nu s-ar fi hotrt niciodat fr pasiunea pe care i-o strnisem i care-1 fcea nefericit. Recunoscu c scrisoarea e poate calomnioas i c a svrit o fapt mieleasc, incredinndu-m c niciodat nu va ncerca s dobndeasc cu de-a sila drglenii care nu vrea s se cuvin dect statornicei sale iubiri. M-am crezut atunci datoare s-i spun c poate am s-1 iubesc i eu cnd va i s-i fgduiesc c n-am s mai vin niciodat la patul dumitale cnd nu e doctorul acas. L-am fcut astfel s plece mulumit, fr a ndrzni s-mi cear mcar o srutare, fgduindu-i doar c poate vom mai vorbi din cnd n cnd n acelai loc. Cum plec, mersei s m culc, de/ndjduit c n-am s mai pot nici s te vd n lipsa fratelui meu, nici s te fac s afli de ce, din pricina urmrilor. Trei sptmni trecur astfel i mi-e cu neputin s vorbesc n cuvinte ct am suferit, cci dumneata struiai ntr-una, iar cu m vedeam mereu silit s te ocolesc. Ajunsesem chiar s-mi fie fric de ceasul cnd te voi ntini singur, cci eram sigur c n-am s m pot mpiedica s-i dezvlui pricina purtrii mele att de deosebite. i pe lng toate, mai eram i silit, o dat pe 6a

Sptmn, s m duc la poarta aleii ca s vorbesc cu ti-Slosul acela i s-i potolesc cu cuvinte nerbdarea. n ele din urm, nemaiputnd ndura, i vznd c nsui "umneata m amenini, am hotrit s-mi curm caznele, rind s-i dezvlui pricina toat i s las pe seama du-itale ndreptarea rului, i-am propus s m nsoeti bal mbrcat n feti, dei tiam bine c petrecerea ta nu-i va fi lui Cordiani pe plac : hotrrea mea era uat. tii cum mi s-a spulberat planul. Plecarea neprevzut a tatei i a fratelui meu v-a dat amndurora acelai gnd i cnd i-am fgduit c vin, nu primisem nc rvaul lui Cordiani. Nu-mi cerea o ntlnire, ci m ntiina doar c m ateapt la mine n iatac, aa c n-am vut rgaz nici s-i spun c am cuvnt s-1 opresc s intre ;lo, nici s te ntiinez e n-am s pot veni la dumneata lect dup miezul nopii, cum credeam s fac, cci gn-deam c dup vreun ceas de hrjoan am s-1 pot trimite nenorocitul acela la el n odaie. Mi-am greit ns socotelile, cci Cordiani croise un plan i am fost nevoit s-i ascult toat poliloghia. Nu mai isprvea tnguindu-se i zugrvindu-i neagra nefericire. Se pingea c nu vreau s-1 urmez n planul pe care 1-a pus la cale i pe care ar fi trebuit s-1 ncuviinez, dac l-a fi iubit. Zicea anume fug cu el n sptmna mare i s mergem amndoi la ?errara, la un unchi de-al lui, care ne-^ar fi primit i care -ar fi convins lesne i pe taic-su, spre a fi apoi fericii *te zile vom mai tri. ntmpinrile mele, rspunsurile ui, amnuntele, explicaiile privind nlturarea greut-'lor, ne luar toat noaptea. M durea sufletul gndin-u-m la dumneata, dar n-am a m mustra cu nimic, M nu s-a ntmplat nimic care s m fac nevrednic *e stima dumitale. Nu-i dect un singur chip s mi-o re-uzi, i anume s iei tot ce i-am spus drept un basm ; tunci ns te-ai amgi i ai fi nedrept. Dac m-a fi itut hotr la jertfe care nu se cuvin dect iubirii, l-a putut scoate pe nemernicul acela din iatac un ceas dup a intrat ; dar a fi ales mai curnd moartea dect acest ngrozitor expedient. De unde s fi ghicit c dumneata tai afar, n vnt i zpad ? Eram de plns amndoi, i u nc mai mult dect dumneata. Lumea zice c mi s-au "cut farmece i c snt apucat de diavol; eu una nu tiu nimic ; clar dac e aa, snt fiina cea mai nefericit jde pe lume. Bettina tcu, lacrimile i curgeau iroaie ; plngea eu sughiuri i ofta ntr-una. Eram adnc tulburat, dei mi ddeam prea bine seama c tot ce mi-a spus poate fi adevrat, dar nu e de crezut : Forse era ver, ma non perb credibile : A chi del senso suo fosse signore '; plngea ins, iar lacrimile ei cit se poate de adevrate mi rpeau facultatea de a m ndoi. Totui, le puneam pe seama puternicului amor-propriu ; cci pentru a m lsa nduplecat mi trebuia o convingere, iar pentru a convinge n-ajunge verosimilul, e nevoie de eviden. Nu puteam admite nici cumptarea lui Cordiani, nici rbdarea Bettinei, nici c au petrecut apte ceasuri stnd numai de vorb. i, totui, mi fcea oarecum plcere s iau drept argini suntori banii calpi pe care mi-i zor-nise. Dup ce i terse lacrimile, Bettina i pironi fru-moii-i ochi ntr-ai mei, creznd c va deslui ntr-nii semnele vdite ale biruinei ei ; o surprinsei ns, atin-gind un punct pe care, cu meteug, l ocolise n apologia ei. Retorica nu folosete tainele naturii dect aa cum fac pictorii, care se strduie s-o imite. Tot ce nfptuiesc mai frumos e fals.

Mintea ager a acestei tinere, nesubiat de carte, se bizuia pe avantajul de a fi socotit dreapt i nemeteugit ; o tia i se slujea de aceast cunotin n folosul ei ; eu ns m lmurisem prea bine ct e de dibace. Foarte frumos, i zisei, Bettina drag, m-a nduioat povestirea ta ; dar cum vrei s cred c erau neprefcute zvrcolelile acelea, nebunia aceea fr cusur a minii dumitale rtcite i toate semnele de ndrcire pe care prea cu potriveal le-ai dat n vileag n timpul exor* Era poate-adevrul, dar chiar de necrezut PSrea pentru oridne-i stpin j>c mintea tul. Ariosto, Orlando furioso, 1, 66. 48 ejsmelor, dei adineauri spuneai foarte cu judecat c a! ndoirii n aceast privin ? La aceste cuvinte, m privi int i rmase mut c^ ^eva clipe ; i plec apoi ochii n jos i ncepu iar s plng, icnind din cnd n cnd. p'' Vai, nenorocita de mine ! ncepeam s m simt eu stingherit, astfel nct o ntrebai ce pot face pentru dnsa. mi rspunse cu mhnire n glas c dac mie nu-mi optete inima nimic, ea nu tie ce s-mi cear. Credeam adug ea c pot redobndi asupra inimii dumitale unele drepturi pe care le pierdusem; cum vd ns, nu-i mai pas de mine. Poart-te mai departe la fel de crud, ia drept plsmuiri suferinele adevrate a cror pricin eti i pe care le sporeti acum. Ai ;ti te cieti prea trziu i cina n-are s te fac fericit. K i zicnd acestea, se fcu c pleac ; cum ns o credeam n stare de orice, m cuprinse frica i o chemai napoi ca s-i spun c singurul mijloc care-i rmne ca -mi recitige afeciunea e s lase s treac o lun fr /rcoliri i fr s fie nevoie s mai trimitem dup fru-~sul printe Mancia. Toate acestea, mi spuse ea, nu atrn de mine : ce vrei s spui cu epitetul frumos", pe care-1 dai )binului ? Nu cumva gndeti c... Ba nicidecum ; nu gindesc nimic : ar trebui s fiu los ca s gindesc la ceva ; am s-i spun doar c pre'lecia pe care demonii ce te stpnesc o arat exorcis-lor clugrului celui frumos n dauna celor ale scr-:ului capucin poate da natere la comentarii ce nu-s loc spre cinstea dumitale. i-apoi. n-ai dect s-i rin-ieti treburile cum pofteti. Bettina iei, i, peste un sfert de ceas, se ntoarser toi acas. Dup cin, slujnica mi spuse fr s-o intreb c, scu-t de friguri, Bettina a pus-o s-i duc patul n bu-trie, ling maic-sa, i s-a culcat. Puteau fi adevrate rigurile astea, dar eu m ndoiam. Eram ncredinat c niciodat n-are s se hotrasc s se nzdrveneasc. fiindc n felul acesta mi-ar fi pus la ndemn un prea puternic temei s o sc-eot mincinoas i n aa-zisa-i nevinovie fa de Cordiani. Grija de a-i cra patul lng cel al maic-si mi se prea, deci, tot o marghiolie. A doua zi, medicul Olivo i gsi o mare fierbineal care, cum i spuse doctorului, i va pricinui, poate, o oarecare enervare i o va face s vorbeasc ntr-aiurea ; toate se vor trage ns de la fierbineal, i nu de la demoni. Bettina aiura ntr-adevr toat ziua, dar doctorul, ncrezindu-se n medic, o ls pe maic-sa s vorbeasc i nu trimise dup iacobin.

Fierbineala crescu ntr-una i, a patra zi, vrsatul de vnt izbucni. Cordiani i cei doi Feltrini, care nu-1 avusese, fur de ndat ndeprtai ; cu mine lucrurile stteau dimpotriv, aa c rmsei pe loc. Pacostea asta o npdi ntr-atta, nct n ziua a asea bietei fetie nu i se mai vedea nici o bucic de piele pe tot trupul. Ochii i se nchiser i o crezurm pierdut cnd bgarm de seam c pn i gura i gtlejul i erau att de pline de bube, nct abia mai puteam s-i stre-curm cteva picturi de miere n esofag. Abia dac mai respira ; altminteri ai fi zis c e moart. Maic-sa nu se clintea de lng patul ei, iar eu mi adusei acolo masa de lucru i caietele, ceea ce toi gsir vrednic de toat lauda. Srmana fiin ajunsese groaznic la privit; capul i se umflase de dou ori ct era ; nasul nu i se mai vedea i ne temeam s nu-i piard ochii, chiar dac ar scpa. Ce m stnjenea mai mult, dei m strduiam s rabd, era mirosul ei de transpiraie. A noua zi veni preotul cu mprtania i cu sfntul mir ; pe urm spuse c o ncredineaz n mna Domnului, ntr-o aa trist mprejurare, convorbirea doctorului cu maic-sa m fcea s zmbesc. Biata femeie voia s tie dac demonul care o stpnete poate s-o mai mping, n olipele acelea, la fapte nesbuite i ce are s se aleag cu dnsul, dac fata moare ; fiindc zicea nu-1 socotea att de prost nct s struie a sllui ntr-un trup aa de dezgusttor, iar ceea ce dorea cu deosebire s afle era dac diavolul i poate nsui sufletul bietei ei copile. La toate aceste ntrebri, doctorul, teolog ubicvist, ddea nite rspunsuri care nu fceau dect s-i sporeasc maic-si nedumerirea. ntr-a zecea i a unsprezecea zi, Bettina se simi att jje ru, nct ne ateptam din clip n clip s-o pierdem. Boala ajunsese la apogeu ; duhnea ; nimeni nu putea rbda ; numai eu, ctrnit de cumplita stare n care se afla, nu m clinteam de lng dnsa. Un abis e sufletul omului, cci orict ar prea de necrezut, atunci, n halul acela ngrozitor, mi-a sdit Bettina n inim toat afeciunea pe care i-am artat-o dup ce s-a vindecat. n ziua a treisprezecea, fierbineala sczu i Bettina ncepu s se frmnte din pricina unei mncrimi insuportabile, pe care nici un leac n-ar fi linitit-o mai deplin dect aceste cuvinte pe care i le repetam ntr-una : Bettina, gndete-te c ai s te faci bine; dac ns ndrzneti s te scarpini, ai s rmi aa de slut, c n-are s te mai iubeasc nimeni. Desfid pe orice fizician din lume s gseasc mpotriva mncrimii o mai puternic frn pentru o fat care tie c a fost frumoas i care se vede n primejdia de a ajunge urt din vina ei, dac se scarpin. n cele din urm i deschise iar ochii ei frumoi, t schimbar aternutul i o duser n odaia ei ; trebui s rmn ns n pat pn la Pati. mi ddu i mie cteva couri, care mi-au lsat pe fa semne neterse ; ele m ridicar n schimb n cinstea ei, cci erau dovada ngrijirilor ce-i ddusem i recunoscu c snt singurul vrednic de afeciunea ei. Aa se face c m-a iubit mai apoi din toat inima, iar eu am iubit-o la fel de ^ilce, fr a culege niciodat floarea pe care soarta, ajutat de prejudeci, o pstra pentru nunt. Dar pentru ce jalnic nunt ! Doi ani mai trziu, Bettina se mrita cu un cizmar, Pigozzo, o pulama i un ticlos care i-a mneat banii i a fcut-o nefericit, pn ntr-atta, nct frate-su doctorul s-a vzut silit s-o ia de la soul ei i s-o in pe lng dnsul. Dup cincisprezece ani, bunul doctor,

ales arhipreot la San Giorgio della Vale, o lu cu dnsul acolo, unde, mergnd s-1 vd acum optsprezece ani, o gsii i pe Bettina, btrna i bolnav pe moarte. i ddu sufletul sub ochii mei, n 1776, douzeci i patru de bre dup >osrta mea. Voi vorbi de aceast moarte la locul su Cam la vremea aceea se napoie i mama de la Pe-tersburg, unde mprteasa Ana Ivanovna nu prea fcuse haz de comedia italian. Toat trupa se ntorsese n Italia, iar mama cltorise cu Carlino Bertinazzi, arlechin, care muri la Paris n anul 1783. Cum ajunse la Padova. i trimise doctorului Gozzi vorb c a sosit i acesta se grbi s m duc la hanul unde ea trsese. Prnzirm mpreun i nainte de desprire i drui doctorului o frumoas blan i-mi ddu pentru Bettina o frumoas piele de rs. ase luni mai trziu, m chem la Veneia, voind s m vad nainte de a pleca la Dresda, unde fusese angajat pe via in slujba electorului de Saxa, August al III-lea, regele Poloniei. l lua cu dnsa pe fratele meu Giovanni, care avea pe atunci opt ani i care plngea amarnic Ia plecare, mprejurare care m fcu s-1 socot tare ntng, cci plecarea aceasta n-avea nimic tragic ntr-nsa. E singurul din familie care i-a datorat totul mamei, dei nu era veniaminul ei. Mai petrecui apoi nc un an la Padova, urmnd dreptul ; fui numit doctor la vrst de aisprezece ani, pe temeiul tezei De testamentis n civil i Utrum hebraei possint construere novas synagogas2 n dreptul canonic. Vocaia mea era s studiez medicina i s-o practic, cci m simeam cu deosebire nclinat spre aceast profesie ; nu-mi ddu ns nimeni ascultare ; m vzui silit s studiez legile, de care mi-era sil. Ziceau toi c n-am s pot ajunge cineva dect ca avocat, ba mai ru nc, avocat bisericesc. Dac se gndeau bine, m lsau s m fac medic, breasl unde arlatania e i mai de folos dect. n avocatur. N-am ajuns nici avocat, nici medic aa a fost s fie. Poate asta e pricina pentru care n-am voit niciodat s m slujesc de avocai cnd am avut vreo daraver i nici s chem medici cnd am fost bolnav. Judecile aduc n sap de lemn familii mai multe dect cele pe care le ajut i cei care pier de mna medicilor E tot ce aflm despre Bettina n aceste Memorii, Dac le e ngduit evreilor s cldeasc noi sinagogi (lat.). 50 mi se par mai numeroi dect cei care se vindec; ceea cc dovedete, pare-mi-se, c lumea ar fi mult mai fericit i fr unii, i fr ceilali. Nevoit s merg singur la Universitate, creia i zic Bo, spre a asculta prelegerile profesorilor, trebuia s ies nensoit ; eram uluit, cci pn atunci nu tiusem ce inseamn s fii un om liber ; i, n dorina de a m bucura pe deplin de libertatea ce credeam c o am, n-am zbovit sa leg cele mai rele prietenii cu cei mai vestii studeni. Iar n stirpea asta cei mai vestii snt neaprat cei mai stricai, muieratici, ptimai de jacuri de noroc, edecuri de circium, beivani, dezmai, piaz-rea a cinstei fetelor, btui, necinstii i lipsii de orice norm de virtute. In tovria unor asemenea ini am nceput eu a cunoate lumea, studiind-o n marea carte a experienei. Bunele nvturi i folosul lor n viaa de toate zilele se pot asemui cu ctigul ce-i dobndim frunzrind cuprinsul unei cri, nainte de a o citi ; dup ce l-am citit, cunoatem doar subiectul. Astfel e i coala de moral pe care ne-o pun la ndemn predicile, normele i istorioarele cu care ne

copleesc cei ce ne cresc. Ascultm cu toat luarea-aminte tot ce ni se spune, dar cnd se ivete prilejul s folosim poveele ce ni s-au dat, ne-vine pofta s aflm dac lucrurile se vor petrece ntr-adevr aa cum ni s-a prezis ; ne lsm n voia lor i cina ne pedepsete. Ce ne despgubete oarecum, e c n clipele acelea ne credem atottiutori i stpni pe dreptul de a-i nva pe ceilali : dar cei pe care-i ndrumm fac ntocmai cum am fcut noi, de unde ncheierea c lumea rmne tot pe ioc sau c merge din ru n mai ru. In privilegiul ce mi-1 acordase doctorul Gozzi de a iei singur n ora, am aflat mai multe adevruri care pn atunci nu numai c nu le cunoteam, dar nici nu bnuiam mcar c exist. De ndat ce m zrir, cei mai aprigi tbrr pe mine s vad cte parale fac. Gsin-du-m cu desvrire ageamiu, se pornir s-mi dea nvtur, fcndu-m s nghit tot felul de gluti. M ademenir nti la joc i, dup ce-mi ctigar puinii bani pe care-i aveam, m puser s joc pe cuvnt i m invar s nvirt fel de fel de treburi necurate ca s pltesc; tot atunci am nvat ins i ce nseamn s ai 7j necazuri! Leciile acestea aspre mi-au fost totui de folos, cci m-au nvat s m feresc de neobrzaii care n fa te mgulesc i s nu m bizui nicidecum pe fgduinele linguitorilor. M-am deprins, de asemenea, cum s m port cu cei ce caut mereu glceav, oameni de a cror nsoire trebuie s fugi, ori s te afli n tot ceasul pe marginea prpastiei. Ct despre breslaele dra-gostelor uoare, n-am czut niciodat n mrejele lor, cci nici una nu mi se prea aa frumoas ca Bettina ; n-am tiut s m feresc ns la fel de bine de dorina aceea de glorie care purcede dintr-o brbie izvornd din dispreul pentru via. n vremea aceea, studenii de la Padova se bucurau de mari privilegii. Erau abuzuri ajunse lege prin prescripie : e caracterul primitiv al mai tuturor privilegiilor, care se deosebesc de prerogative. Fapt e c, spre a-i menine n vigoare privilegiile, studenii svreau adesea crime. Vinovaii nu erau pedepsii cu toat asprimea, pentru c raiunea de stat nu ngduia ca severitatea s fac s scad mulimea de studeni care, din toat Europa, se ndreptau spre aceast vestit Universitate. Linia crmuirii veneiene era s plteasc lefuri bogate unor dascli cu nume mare i s-i lase s triasc ct mai slobod pe cei ce veneau s-i asculte. Studenii n-aveau a da ascultare dect' unui colar-ef, numit sindic. Acesta era un gentilom strin, care trebuia s aib o oarecare stare i rspundea fa de crmuire de purtarea studenilor. Era dator s-i dea pe mna judecii cnd clcau legile, iar colarii se supuneau hotrrilor lui, deoarece, cnd aveau cit de ct dreptate, i apra ntotdeauna. Slujbailor de la monopoluri, bunoar, colarii nu le ngduiau s le cerceteze geamantanele, iar un zbir oarecare n-ar fi ndrznit niciodat s aresteze pe vreunul din ei. Purtau ct pofteau toate armele oprite i-i bteau joc nepedepsii de toate fetele pe care prinii nu se pricepeau s le pun la adpost de struinele lor; stricau adesea linitea ob-tei cu tmbluri de noapte ; era, ntr-un cuvnt, un tineret dezlnuit care n-avea alt dorin dect s-i fac toanele, s rd i s petreac, fr s-i pese de nimeni i de nimic. rvtr-una din zile, un zbir intr din ntmplare ntr-o cafenea unde erau doi studeni. Unul din ei i porunci s ias, zbirul se fcu c n-aude i atunci

studentul trase n el cu pistolul, dar nu nimeri. Mai bun inta, zbirul trase i el, l rni pe agresor i fugi. Ct ai clipi, studenii se adunar la Bo, se mprir n cete i ncepur s bat mahalalele dup zbiri pe care-i mcelreau, rzbunnd astfel jignirea ce li se adusese ; ntr-una din ncierri ns, doi studeni rmaser mori pe loc. Atunci se ntrunir toi studenii i fcur jurmnt s nu lase arma din mn pn cnd nu va pieri ultimul zbir din Padova. Crmuirea interveni i sindicul se leg s-i fac s lepede armele, cernd ns o satisfacie, cci greeala era a zbirilor. Cel care-1 rnise pe studentul din cafenea fu spnzurat i pacea se ncheie; n rstimpul celor opt zile de tulburri, colarii umblau ns n cete, patrulnd prin ora. Nevoind s par mai puin viteaz dect ceilali, l-am lsat pe doctor s vor--Ueasc i m-am luat i eu dup ei. narmat cu pistoale i cu o carabin, bteam strzile mpreun cu colegii mei i-mi aduc aminte ce necaz mi-era c n calea cetei mele nu ieea nici un zbir. Cnd lu sfrit acest rzboi, doctorul rise de mine, dar Bettina mi lud vitejia. Cu noul meu fel de via, nevoind s par mai puin bogat dect proaspeii mei prieteni, m-am lsat n voia unor cheltuieli care erau peste puterile mele. Am vndut sau am pus amanet tot ce aveam i am intrat n nite datorii pe care nu le puteam plti. Erau ntiele mele necazuri, cele mai dureroase pentru un tnr. Nemaitiind ce s fac, i scrisei bunicuei cerndu-i ajutor ; n loc ns s mi-1 trimit, veni ea nsi la Padova, la 1 octombrie 1739 i, dup ce-i mulumi doctorului i Bettinei pentru felul cum m-au ngrijit, m lu cu ea la Veneia. La plecare, doctorul, vrsind iroaie de lacrimi, mi drui ce avea el mai scump : moatele nu tiu crui sfnt, care ar fi i azi ale mele, dac n-ar fi fost montate n aur. Minunea pe care au svrit-o a fost aceea c m-au scos ntr-o zi dintr-o mare nevoie. De atunci, de cte ori m-am dus la Padova ca s-mi termin dreptul, am tras la bunul preot, mhnit ns ntotdeauna c o vd Pe Bettina lng bdranul acela care urma s o ia de nevast i care nu mi se prea fcut pentru ea. Mi-era necaz c o prejudecat, de care curnd apoi m-am dezbrat, m-a fcut s cru pentru dnsul o floare pe care a fi putut s-o culeg. Patriarhul Veneiei imi confer primele patru trepte ale demnitilor ecleziastice Fac cunotin cu senatorul Malipiero, cu Tereza Imer, cu nepoata preotului, cu doamna Orio, cu Nanette i Marton i cu Ca-vamacchia Ajung predicator 1 Aventur cu Lucia, la Paseano hiVine de la studii, de la Padcva'', iat formula cu care eram prezentat pretutindeni : de ndat ce era rostit; ncepeau s m iscodeasc n tcere cei de-o seam i de un rang cu mine, s m laude taii de familie i s m mngie femeile btrne, precum i altele care, nefiind b-trne, se fceau c snt, ca s m poat, fr necuviin, sruta. Preotul din San-Samuele, Tosello, m rndui n biserica lui i m nfi apoi monseniorului Correr, patriarhul Veneiei, care mi ddu tonsura i, dup patru luni, prin graie special, imi conferi primele patru trepte ale demnitilor ecleziastice. Bucuria i mulumirea bunicii erau fr margini. mi cutar nti dascli buni ca s-mi urmez studiile, iar domnul Baffo l alese pe abatele Schiavo care s m nvee s scriu curat italienete i

* Ca i n alte capitole, ntmplSrile nu se succed dup ordinea indicat de autor n titluri. CAPITOLUL tV ttlnire la al treilea. 53 mai ales limbajul poetic, pentru care aveam o deosebit nclinare. Eram cum nu se poate mai bine gzduit mpreun cu frate-meu Francesco, pe care-1 dduser s studieze arhitectura de scen. Sora mea i fratele meu mai mic locuiau cu bunicua ntr-o cas a ei n care voia s moar, fiindc acolo i murise i brbatul. Eu stteam acolo, unde se prpdise tata, locuin a crei chirie continua s-o plteasc mama : era o cas mare i bogat mobilat. Dei principalul meu ocrotitor ar fi trebuit s fie abatele Grimani. l vedeam totui foarte rar ; m legai ns foarte strns de domnul de Malipiero, cruia i fusesem prezentat de printele Tosello. Domnul acesta de Malipiero era un senator de aptezeci de ani, care, retras din viaa public, ducea, in palatul su, un trai fericit, cu mese mbelugate, nconjurat n fiecare sear de o societate alctuit din doamne care nici una nu-i irosise anii cei tineri i de brbai de duh care tiau tot ce se ntmpl n ora. Era holtei i, bogat ; din nefericire ns suferea de podagr i de trei, patru ori pe an avea nite atacuri att de puternice, nct i paralizau ba un picior, ba cellalt, ologindu-1 cu desvrire. Doar capul, plmnii i stomacul i fusese cruate de acest ru cumplit. Chipe, lingav i lacom, era om cu minte subire, stpn pe marea tiin a vieii, elocvent ca un veneian i a'vnd acea agerime care ti rmne unui senator care nu s-a retras dect dup ce *-a hrit patruzeci de ani cu treburile statului i care 4i-a ncetat a curteni femeile dect dup ce a avut douzeci de ibovnice i dup ce s-a vzut silit s recunoasc in sine nsui c nu mai poate nzui s plac nici uneia Dei aproape era, omul acesta nu arta de fel ca un olog cnd edea, cnd vorbea sau cnd se afla la mas. Nu nanca dect o dat pe zi i ntotdeauna singur, deoarec, *rb fiind i mnond foarte ncet, nu voia s se grbeasc n curtenie fa de comeseni i ar fi fost suprat s-i vad eptnd dup el. Gingia aceasta l pgubea de plcerea a stringe la ospeele sale civa meseni de bun nsoire nu-i plcea de fel minunatului su buctar. Intia oar, cnd preotul mi fcu cinstea s m pre-te excelenei sale, m-am mpotrivit cu trie pricinii ca-1 fcea s prnzeasc ntotdeauna singur, spunndu-i c n-are dect s pofteasc meseni care s mnnce fiecare ct doi. Unde s-i gsesc ? m ntreb el. Treaba e destul de ginga, rspunsei eu. Excelena voastr va trebui s-i pun la ncercare i, dup ce i vei gsi pe plac, nu v mai rmne dect s tii s-i pstrai, fr s le spunei de ce ; cci nici un om cu cretere aleas nu va primi s se spun n lume c n-are cinstea s stea la mas cu excelena voastr dect fiindc mnnc ct doi. Plecndu-se la argumentul meu, senatorul i spuse preotului s m aduc a doua zi la prnz i, vznd c fapta nu mi-e mai prejos ca vorba, m pofti s mnnc cu el n fiecare-zi.

Brbatul acesta, care renunase la tot, numai la el nsui nu, hrnea n inima lui, n ciuda vrstei i a poda-grei, un sentiment de dragoste. Iubea o fat, Tereza Imer, fiica unui comediant care locuia ntr-o cas vecin cu palatul i ale crei ferestre ddeau n dormitorul lui. Fata asta, care avea pe atunci aptesprezece ani, era frumoas, ciudat i cochet. Studia muzica, n scopul de a cnta mai trziu pe scen i, artndu-se ntr-una la fereastr, l scosese din mini pe btrn i-1 chinuia amarnic. In vremea aceasta, Tereza venea n fiecare zi s-1 viziteze, dar nsoit ntotdeauna de maic-sa, o btrna actri care se retrsese ca s-i caute mntuirea i care, bineneles, i croise cucernicul plan s mpleteasc nzuinele cereti cu lumetile nfptuiri. Mergea zilnic cu fiic-sa la liturghie, i o punea s se spovedeasc o dat pe sptmn ; n schimb o aducea n fiecare dup-amiaz la btrnul ndrgostit, a crui furie m nspimnta cnd fata se mpotrivea s-i dea un srut, sub cuvnt c a luat anafor diminea i c nu se poate hotr s-1 jigneasc pe Domnul, al crui trup mai slluiete, poate, ntr-nsa. Ce mai privelite pentru un tinr de cincisprezece ani, ci aveam atunci, singurul ngduit de btrn trist martor al acestor scene amoroase ! Nevrednica mam ncuviina din toat inima ndrtnicia fetei i ndrznea chiar s-1 repead pe btrn care, la rndul su, nu ndrznea s-i combat sentinele prea de tot sau de loc cretine i 54 care trebuia s se mpotriveasc ispitei de a-i azvrli cu ceva n cap. Astfel descumpnit, mnia lua locul poftei i, de ndat ee ieeau, i-o uura sehimbnd cu mine cugetri filozofice. Nevoit s-i rspund i netiind ce s-i spun, m-am gn-dit ntr-o zi s-1 ndemn la cstorie. M uimi peste msur rspunzndu-mi c ea nu vrea s se mrite, cci prinii se mpotrivesc. Fgduii-i dar o sum mare de bani, o situaie. Nu s-ar nvoi s svreasc un pcat de moarte nici pentru o coroan. Atunci cucerii-o cu puterea, sau gonii-o, n-o mai primii n cas. Nu snt n stare nici de una, nici de alta, cci mi lipsete i tria trupeasc, i cea sufleteasc. Ucidei-o. Aa se va ntmpla, dac nu mor eu naintea ei. Excelena voastr e ntr-adevr de plns. Te duci vreodat pe la ea ? Nu, cci s-ar putea s m ndrgostesc i asta m-ar face nefericit. Ai dreptate. Dup ce am fost martor la aceste scene i cinstit cu aceste dialoguri, am ajuns favoritul acestui senior. Eram primit la serile de vizite, unde veneau, cum spuneam, femei trecute i brbai de duh. mi spuse c in cercul acesta voi nva o tiin mult mai adnc dect filozofia lui Gassendi pe care o studiam pe atunci n locul celei a lui Aristotel, pe care el o lua n rs. mi ddu cteva nvminte de care mi art c trebuie neaprat s in seama, spre a putea intra ntr-o societate care nu va primi fr mirare un tnr de vrst mea. mi porunci s m 'eresc de a vorbi prea mult i mai ales s nu-mi dau niciodat cu prerea de'spre nimic, cci la vrst mea nu mi-era ngduit s arn preri.

Credincios acestor nvturi, i supus poruncilor, nu mi-au trebuit multe zile ca s-i dobndesc stima, ajungnd totodat ca toate doamnele care veneau acolo s m considere ca pe copilul casei. De aceea le plcea ca, privin-du-m ca pe un tnr abate oarecare, s le nsoesc cnd mergeau s-i vad fetele sau nepoatele la vorbitoarele fii mnstirilor unde se aflau in pension ; veneam la dnsele neanunat, la orice ceas ; m dojeneau cnd lsam s treac o sptmn fr s m art ; i cnd intram n apartamentele fetelor, le vedeam c fug ; cnd bgau de seam ns c nn-s dect eu, se ntorceau, iar ncrederea asta a lor mi se prea fermectoare. nainte de a prinzi, domnului Malipiero i plcea s m ntrebe n glum ce foloase trag de pe urma faptului c snt primit la nobilele doamne pe care le-am cunoscut la dnsul, spunindu-mi, nainte de a apuca s rspund, c erau cuminenia nsi i c toat lumea m-ar judeca ru dac a zice vreodat ceva mpotriva bunului nume de care se bucurau. In felul acesta. mi strecura neleapt deprindere a discreiei. \Tot la senatorul meu am fcut cunotin cu doamna Manzoni, soia unui notar public, despre care voi avea prilejul s mai vorbesc. Aceast Vrednic doamn, de care m-am legat foarte strins, mi-a dat cteva foarte cumini sfaturi i nvminte ; dac le-a fi folosit i le-a fi urmat, viaa nu mi-ar fi fost att de vijelioas, dar nici n-a socoti azi c merit s-o scriu. Attea frumoase relaii cu femei bine", cum li se spunea, mi strnir dorina s plac eu nsumi, cu ajutorul chipului meu i al straielor alese ; preotul ins se mpotrivi, ca i bunicua. Lundu-m ntr-o zi deoparte, mi spuse cu vorbe mieroase c n cinul n care am pit trebuie s cuget s-i plac Domnului cu sufletul, i nu lumii cu chipul. Nu-mi ncuviina nici pieptntura prea dichisit i nici mireasma prea ginga a pomadei pe care o foloseam. mi spuse c diavolul se strecoar n mine prin pr i c aveam s fiu afurisit dac voi urma s m dichisesc astfel, citndu-mi n sfrit aceste cuvinte ale unui sinod egumenie : Clericus qui nutrit comam, anethema sit K Ii rspunsei aduendu-i pild nu un muunache de abate, ci o sut, pe care nimeni nu-i ia drept afurisii, pe care toat lumea i las n pace i care, totui, i dau cu pudr de patru ori ct mine, care abia dac-mi dau un pic ; care folosesc pomad ambrat, dup care femeile se prpdesc, ' preotul care-i dichisete prui s fie afurisit (lat.). $n vreme ce pomda mea, mirosind a iasomie, imi atrage jaudele tuturor. i, n sfrit, i spusei c dac a fi vrut s triesc in necurenie, m-a fi fcut capucin, nu abate. Rspunsul meu 1-a nfuriat pesemne peste msur, cci peste vreo trei, patru zile, convingnd-o pe bunica s-1 lase s intre la mine n odaie nainte de a m fi trezit, veni tiptil la patul meu i, narmat cu nite foarfeci bine ascuite, mi retez fr mil, ca un pop ciufut i necrutor ce era, tot prul de pe frunte, de la o ureche la cealalt. Frate-meu Francesco, care se afla n odaia de alturi, l vzu i nu-i spuse nimic, ba fu chiar nentat, cci purta peruc i mi pizmuia frumuseea prului. Pizma a fost o via ntreag, mbinnd totui, nu neleg nici eu cum, pizma cu prietenia. Ca ale mele toate, i viciul lui trebuie s fi murit de btrinee.

Dup ce-i ndeplini frumoasa lucrare, preotul iei ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat ; trezindu-m ns curnd i pricepind, cu minile, toat mrvia acestei nemaipomenite execuii, mnia i indignarea mea depir orice margini. Ce planuri de rzbunare n-am zmislit, cnd, cu o oglind n mn, am vzut n ce hal m-a adus cutezana popii ! Fceam un asemenea trboi, nct bunica veni fuga s vad ce s-a ntmplat i, n vreme ce frate-meu rdea, blinda btrnic m ncredina c, s fi tiut ce gin-duri are preotul, nu l-ar fi lsat n ruptul capului s intre n odaie. Izbuti s m mai liniteasc puin, recunoscnd c fapta popei depete marginile ngduite unei pedepse. Setos de rzbunare, m mbrcai punnd la cale planurile cele mai crunte. Socoteam c am dreptul s m rzbun n chipul cel mai sngeros, chiar cu legea n mn. Cum eram n Carnaval, ieii mascat i m dusei la avocatul Carrara, pe care-1 cunoscusem la senator, ca s-mi spun el dac-1 pot da n judecat pe preot. mi art c nu de mult o familie ntreag a fost ruinat fiindc i s-au tiat unui srb mustile, mai puin lucru dect un ciuf ntreg, i c, dac vreau s fac mpotriva preotului o plngere de s-1 bage n speriei, n-am dect s-i dau dispoziie. Am spus da, rugind u-1 s-i arate, seara, domnului de Malipiero ce m mpiedic s merg la dnsul, cci era de la sine neles c pn nu-mi crete prul nu mai ies n lume. 56 Am plecat acas, unde am luat, cu frate-meu, o mas destul de srccioas, fa de cele de la btrnul senator. i lipsa bucatelor alese cu care m deprinsese excelena-sa nu era cea mai uoar din suferinele ce mi le cuna turbarea smintitului de preot care-mi era na. Plngeam de ciud, cu att mai mult cu ct mi ddeam seama c jignirea asta are ntr-nsa ceva comic, ceva care m face caraghios, amnunt care mi se prea mai njositor dect dac a fi fptuit o nelegiuire. M-am culcat devreme i, dup un somn stranic de vreo zece ore, care mi-a mai domolit focul, m-am deteptat mai puin mnios, dar nu mai puin hotrt s-1 dau pe preot n judecat. ncepusem s m mbrac ca s merg la avocatul meu s iau cunotin de plngere, cnd vd c intr pe u un coafor foarte priceput, pe care-1 cunoscusem la doamna Contarini. Omul mi spuse c 1-a trimis domnul de Malipiero, s-mi dreag cumva prul ca s pot iei, deoarece dorete s prnzesc cu el chiar azi. Cercet stricciunea i, ncepnd s rd, mi spuse c n-am dect s-1 las s fac ce tie, ca s m dichiseasc astfel nct s pot aprea n lume mai elegant ca nainte ; m pieptn, ntr-adevr, cu moul zburlit i rmsei destul de mulumit ca s m socot rzbunat. Uitnd ocara, trecui pe la avocat s-i spun s nu mai porneasc nici o urmrire i de acolo zburai la domnul de Malipiero, unde ntmplarea fcu s-1 ntlnesc chiar pe preot, cruia nu m putui stpni s nu-i arunc o privire ctui de puin prieteneasc. Nu vorbirm de loc despre treaba cu pricina, senatorului nu-i scp nimic, iar preotul plec, desigur cindu-se foarte, cci, aa dichisit, pieptntura m fcea acum cu adevrat vrednic de afurisenie. Dup ce plec nenduplecatul meu na, i destinuii domnului de Malipiero tot : i spusei rspicat c am de gnd s-mi caut alt biseric, fiindc refuz

cu hotrre s fac parte dintr-un a n fruntea creia st un om att de argos i n stare de asemenea samavolnicii. neleptul moneag mi ddu dreptate ; n felul acesta m aducea s fac tot ce voia el. Seara, toat adunarea, care aflase tot, m lud spunndu-mi c art cum nu se poate mai chipe. Eram n al noulea cer, cu att mai mult cu ct trecuse vreo cincisprezece zile de la ntmplare i domnul de Malipiero nici nu-mi pomenea s m ntorc la biseric. Singura care struia s m ntorc era bunica. Era ns linitea de dinainte de furtun, cci tocmai cnd mi psa mai puin, domnul de Malipiero mi ddu parc cu ceva n cap, spunndu-mi c s-a ivit prilejul s m ntorc i s dobndesc de la preot o deplin satisfacie. Ca preedinte al confreriei Sfintei Cuminicturi adug senatorul trebuie s aleg vorbitorul care s-i rosteasc panegiricul ntr-a patra duminic a acestei luni, care cade tocmai n ziua a doua de Crciun. Iar eu te voi propune pe tine ; snt sigur c nu va ndrzni s spun nu. Ce zici de un asemenea triumf ? Nu i se pare mre ? Propunerea aceasta m uimi peste msur, cci niciodat nu-mi dduse prin cap s fiu predicator i nici n-avusesem ndrzneala s m cred n stare de a scrie o predic i de a o rosti. Ii spusei c, desigur, glumete ; rs-punzndu-mi ns c vorbete ct se poate de serios, nu-i trebuir mai mult de cteva clipe ca s m ncredineze c snt nscut pentru a ajunge cel mai vestit predicator al secolului, de ndat ce voi fi mai gras, nsuire de care m aflam nc departe, fiind foarte slab pe vremea aceea. Nu m ndoiam nici de glasul meu, nici de gestic, iar ct privete compoziia, socoteam c mi st lesne n putere s alctuiesc o capodoper. Ii spusei domnului de Malipiero c snt gata i c abia atept s ajung acas s m apuc de treab ; c, fr a fi teolog, cunosc materia i voi spune cteva lucruri surprinztoare i noi. A doua zi, cnd l ntlnii, seniorul meu se grbi s-mi spun c preotul a fost ncntat de alegerea fcut i, mai mult nc, de voia bun cu care am primit eu aceast nsrcinare, dar c dorete s-i art panegiricul cnd va fi gata, cci materia innd de domeniul celei mai.nalte teologii, nu-mi poate ngdui s m urc n amvon fr a fi sigur c n-am s nir erezii. M-am nvoit i ntr-o spt-mn am ntocmit panegiriciul i l-am transcris pe curat. l mai pstrez nc i nu m pot mpiedica s spun c, in ciuda vrstei mele, l gsesc fr cusur. 57 Nu pot rosti in cuvinte bucuria bunicuei ; nu mai contenea s pling de fericire c nepotul ei a ajuns apostol. M puse s-i citesc lucrarea pe care o ascult rostindu-i rugciunea i o gsi foarte frumoas. Domnul de Malipiero, care nu m ascult murmurnd litanii, mi spuse c preotului n-are s-i plac. mi alesesem tema din Horaiu : Ploravare sui nori respondere favorem Speratum meritis ' Deplngeam rutatea i nerecunotina neamului omenesc, care i-a zdrnicit rscumprarea ce-i fusese hrzit de cugetul cel dumnezeiesc. Ar fi dorit s nu-mi fi luat textul dintr-un autor eretic, pe de alt parte era ns incintat c nu mi-am mpnat cuvntarea cu citate latineti. M dusei la preot s i-o citesc : nu-1 gsii ns acas i, ateptndu-1, intrai n vorb cu Angela, nepoata lui, de care m ndrgostii. Cosea la gherghef i,

aezndu-m ling dnsa, imi spuse c e dornic s m cunoasc i c ar fi tare bucuroas s-i istorisesc povestea moului pe care mi 1-a retezat preacinstitul ei unchi. Dragostea pentru Angela mi-a fost fatal, cci a fost pricina altor dou iubiri, care, la rndul lor, au adus dup ele multe altele, astfel nct pn la urm m-au silit s prsesc tagma preoeasc. Dar s nu ne grbim i s dm rnd povestirii. ntors acas, preotul m gsi cu nepoat-sa, fat de o seam cu mine, ceea ce nu mi se pru c-1 supr. i ddui cuvntarea, o citi i-mi spuse pe urm c e o foarte frumoas prelegere academic, dar nu e de loc potrivit pentru amvon. Am s-i dau eu un panegiric de-al meu, adug el, pe care nu-1 cunoate nimeni ; ai s-1 nvei pe dinafar i ii ngdui s spui c l-ai fcut dumneata. Mulumesc, preacucernice printe, dar eu l vreau pe al meu, ori nici unul. Oricum, pe acesta nu-I vei rosti n biserica mea ! Se plingeau c n-au gsit ateptata rsplat pentru faptele lor Hor. Ep. III, 9. Vorbii cu domnul de Malipiero ; pn atunci mi voi duce lucrarea la cenzur, apoi la monseniorul patriarh i, dac nimnui nu-i va plcea, o voi tipri. Stai binior, tinere ; patriarhul va fi de prerea mea. Seara, la domnul de Malipiero, povestii de fa cu toat lumea controversa mea cu preotul. Mi-au cerut s' le citesc panegiricul i toi ntr-un glas au spus c e foarte frumos. Imi ludar modestia de a nu fi citat pe nici unul din sfinii prini, pe care, la vrst mea, n-aveam de unde s-i cunosc ; femeile mai cu seam m socotir incint Lor fiindc nu pusesem nici o alt propoziiune latineasc afar de textul din Horaiu, care dei cam uuratic, spunea totui lucruri foarte bune. O nepoat de-a patriarhului, care era i ea acolo n seara aceea, mi fgdui s-i vorbeasc unchiului ei, la a crui judecat eram hotrit s ajung, dar domnul de Malipiero mi spuse s nu fac nici un pas pn nu stau de vorb a doua zi cu el. l ascultai. Mergnd la dnsul a doua zi diminea, trimise dup preot, care nu ntrzie s soseasc. tiind despre ce e vorba, ncepu s turuie i eu nu-1 ntrerupsei; cnd ajunse ns la captul obieciilor, l oprii, spunndu-i c din dou una : sau patriarhul va ncuviina lucrarea mea, pe care o voi rosti n faa lui cuvnt cu cuvnt, sau nu ; n primul caz o voi rosti i n biseric fr s rspunzi ntru nimic pentru dnsa, iar n al doilea, m dau btut. Nu te duce, mi spuse preotul, mirat c m vede att de neclintit, i-am s-1 ncuviinez. Nu-i cer dect s schimbi textul, cci Horaiu a fost un nelegiuit. Dar sfinia-ta de ce l citezi pe Seneca, pe Tertulian, pe Origene i pe Boctius ? Toi erau eretici i ca atare trebuie s i se par mai nelegiui ca Horaiu, care, la urma urmelor, n-avea cum s fie cretin. i, totui, nelegnd c i-ar face plcere domnului de Malipiero, m-am nvoit pn la urm s nlocuiesc textul meu cu cel pe care mi-1 ddea preotul,

dei nu se potrivea de loc cu coninutul; i, ca s am un cuvnt s-o vd pe nepoat-sa, i-am ncredinat panegiricul spunndu-i c vin a doua zi dup el. mpins de deertciune, i trimisei un exemplar i doctorului Gozzi, care ns ce om cumsecade m fcu s rid din toat inima, cci mi-1 napoie trimi-ndu-mi vorb c snt nebun i c, dac mi se va ngdui s-1 rostesc din amvon, m voi dezonora i pe mine, i pe cel ce m-a crescut. Prerea lui m ls rece i n ziua hotrt mi-am rostit panegiricul n biserica Sfintei Cuminecturi, naintea unor asculttori din cei mai alei. M-au aplaudat toi, simindu-se datori a-mi prevesti c snt sortit s ajung cel mai mare predicator al veacului meu, de vreme ce, la cincisprezece ani, nimeni n-a jucat aa bine un asemenea rol. Golind punga unde e obiceiul s se pun un clar pentru predicator, paracliserul gsi ntr-insa peste cincizeci de echini, precum i rvae de amor, care-i scandalizar pe habotnici. Un rva neisclit, al crui autor mi se prea c-1 ghicesc, m mpinse la un pas greit despre care cred c e mai bine s nu mai vorbesc. O recolt att de bogat, n strmtoarea de bani la care m aflam, m ndemn s m gndesc serios s m fac predicator i-i mprtii preotului hotrrea mea, cerndu-i s m sprijine. n felul acesta dobndii dreptul de a merge n fiecare zi la dnsul i nu lsai s-mi scape prilejul pentru a-mi ntei struinele pe lng Angela ; Angela era ns o fat cuminte ; dorea s o iubesc, dar mai dorea de asemenea s prsesc tagma preoeasc i s m nsor cu ea. Nu m puteam hotr, dei mi-era tare drag, i totui continuam s-o vd, ndjduind s-o fac s-i schimbe gndurilc. ntr-o zi, preotul, cruia pn la urm i plcuse primul meu panegiric, mi ddu s alctuiesc nc unul, pentru ziua de sfntul Iosif, poftindu-m s-1 rostesc la 19 martie 1741. L-am alctuit i bietul preot n-avea despre el dect cuvinte de entuziasm ; era ns scris c nu mi-e dat s predic dect o dat n via. Iat povestea cumplitei ntmplri, poveste adevrat i prea adevrat, pe care unii au cruzimea s-o gseasc hazlie. Tnr i plin de fumuri, cum eram, mi nchipuiam c n-am nevoie s-mi bat capul nvnd cuvntarea pe de rost : doar eu o alctuisem, ideile i planul le tiam i mi se prea cu neputin s le uit. S-ar fi putut s uit cutare sau cutare fraz, dar slobod eram s-o nlocuiesc cu alta avnd acelai neles ; i cum nu mi se ntmpla niciodat s nu mai tiu ce s spun cnd vorbeam naintea unor oameni de lume, nu credeam c mi se poate ntmpla s-mi pierd graiul naintea unor asculttori din care nu cunoteam pe n^ unul care s m intimideze ntr-atta nct s-mi pierd dintr-o dat judecata. Petreceam aadar ca de obicei, mulumindu-m s-mi recitesc seara i dimineaa lucrarea, spre a mi-o ntipri bine n memorie, de care n_avusesem pn atunci a m plnge. Sosi i 19 martie, zi n care, la patru ceasuri dup-amiaz, trebuia s m sui n amvon ; n starea sufleteasc ins n care m aflam, n-am avut puterea s m mpotrivesc plcerii de a prinzi cu contele de Mont-Real, care locuia la mine i care-1 poftise la mas pe patricianul Barozzi, care dup Pati avea s se nsoare cu fiic-sa.

M aflam nc la mas cu toat societatea aceea aleas, cnd un clugr veni i m vesti c snt ateptat la biseric. Cu burta plin i cu capul greu, plec, alerg la biseric i urc n amvon. Rostesc foarte bine exordiul, m opresc s rsuflu, rostesc primele fraze din naraiune i deodat nu mai tiu nici ce spun, nici ce ar trebui s spun i, ncercnd s merg cu tot dinadinsul mai departe, o iau razna Ce m-a zpcit cu desvrire a fost un murmur nedesluit care rzbea de jos, unde toi asculttorii se nelinitise bgnd de seam c mi-am pierdut firul. Ii vd pe civa prsind lcaul, mi se pare c-i aud pe alii rznd, i-mi pierd i capul, i ndejdea de a mai iei din ncurctur. N-a putea s spun dac m-am fcut c lein, sau dac am leinat cu adevrat, ce tiu ns e c m-am trntit pe podeaua amvonului, izbindu-m tare cu capul de perete ;' a fi dorit s mor. Doi clerici venir s m ridice i m duser la casa" parohial, unde, fr s suflu o vorb nimnui, mi luai mantaua i plria i m nchisei n odaie. Acolo mi-am pus nite straie scurte, cum poart abaii la ar i, dup ce mi-am strns lucrurile ntr-un cufr, am trecut pe la bunica, s-i cer ceva bani i am plecat la Padova, s-mi dau cel de-al treilea examen. Am ajuns acolo la miezul nopii i m-am dus s m culc la bunul doctor Gozzi, cruia nu Hi-am simit ispitit s-i mprtesc necazul ce-1 pisem. Am petrecut la Padova rstimpul trebuincios ca s m Pregtesc pentru doctoratul din anul urmtor i, dup Pati, m-am napoiat la Veneia, unde pania mea fusese dat uitrii ; nici pomeneal ns s m mai pun cineva 60 s predic, iar dac totui a mai existat cte un ndemn s-o fac, am avut puterea s rmn statornic n hotrrea de a nu m mai atinge de acest meteug. n ajun de nlare, domnul Manzoni m prezent unei tinere curtezane, care fcea pe atunci mare vlv n Veneia i pe care o numeau Cavamacchia \ fiindc taic-su inuse curtorie de haine. Numele acesta o umilea i struia, zadarnic ns, s i se spun Preati, care-i era numele de familie ; prietenii se mulumeau s-i spun, pe numele de botez, Giulieta. Pe domnioara asta o lansase marchizul de Sanvitali, un senior din Parma, care-i cumprase hatrurile cu o sut de mii de ducai. La Veneia toi vorbeau despre frumuseea ei i era o fapt de om de lume s-o vizitezi. Te socoteai fericit s-i vorbeti i mai mult nc s fii primit n cercul ei. Cum voi avea de mai multe ori prilejul s vorbesc despre dnsa de-a lungul acestei povestiri, nu-1 voi supra, cred, pe cititor, istorisin-du-i cte ceva din povestea ei. ntr-o zi, pe cnd n-avea dect paisprezece ani, taic-su o trimise la Marco Muazzo, un nobil veneian, s-i duc o hain pe care i-o curase. Gsind-o frumoas pe Giulieta, in ciuda zdrenelor n care era mbrcat, nobilul acesta se duce acas la taic-su mpreun cu un vestit avocat, Bastiano Uccelli, care, mai curnd mirat de spiritul romanios i de zburdlnicia ei, dect vrjit de frumuseea i de trupul ei cel zvelt, i lu o camer n ora, i puse profesor de muzic i o fcu ibovnica lui. n zilele trgului, Bastiano o scoase in lume, unde fata atrase asupra ei toate privirile i robi admiraia tuturor. Fcu progrese repezi n muzic i dup ase luni se socoti destul de

nvat spre a se angaja la un impresar teatral, caro o duse la Viena, unde ii ddu un rol de castrato 2 ntr-o oper de Metastasio. Avocatul se crezu atunci dator s-o prseasc ; o trecu unui ovrei bogat care, dup ce i drui cteva frumoase diamante, o prsi i el. 1 In traducere literar : terge pat. * Cntret castrat de copil pentru s-t pstra o voce de sopran () Ajuns la Viena, Giulieta se urc pe scen, undo frumuseea ei i ctig o admiraie de care mai mult dect firavu-i talent nu s-ar fi nvrednicit niciodat. Mulimea, sporit n fiecare sptmn, a adoratorilor care aduceau jertfe pe altarul idolului lor, prea ii trmbiau ns isprvile, astfel nct augusta Mria Tereza socoti de a ei datorie s nu ngduie acest nou cult n oraul ei de scaun i porunci ca frumoasa actri s prseasc Viena numai-dect. Contele Spada puse stpinire pe ea i o petrecu napoi la Veneia, de unde Giulieta plec la Roma, s cnte. Acolo se aprinse dup ea contele Sanvitali ; gsind-o ns o dat la dnsa n loj i Giulieta spunndu-i nu tiu ce necuviin, contesa i trase o palm zdravn i o fcu astfel s renune la teatru. Se ntoarse atunci la Veneia unde, mpodobit cu titlul de izgonit de la Viena, nu se putea s nu ajung cineva. Pentru soiul acesta de femei, titlul cu pricina ajunsese un fel de mod ; cci, dac voiai s dai o not rea unei cntree sau unei dansatoare, n-aveai dect s spui c n-au preuit-o destul la Viena ca s-o izgoneasc. Ibovnicul ei oficial fu nti Steffano Querini da Pa-pozze, dar n primvara anului 1740 marchizul de Sanvitali reintr pe cmpul de btaie i birui. i cine i s-ar fi putut mpotrivi ? nti i nti ii drui mndrei sale o sut de mii de ducai bani buni i, ca s nu se spun c e slab de nger i min spart, declar c suma aceasta nici n-ajunge ca s-o rzbune pentru palma primit de la ne-vast-sa ; jignire pe care, de altminteri, Giulieta n-a recu-noseut-o niciodat, cci i ddea seama c o asemenea irturisire ar fi umilit-o ; a preferat ntotdeauna s aduc mrinimiei ibovnicului ei. Avea dreptate : o palm cunoscut i-ar fi ntinat oarecum farmecele i socotea mai folositor pentru ea s se lase preuit la valoarea ' intrinsec. Era anul 1741 cnd domnul Manzoni m prezent aces-noi Frinee, ca pe un tnr abate care i croiete dru-iul n lume. O gsii nconjurat de vreo apte sau opt i de mna nti, care o nlau n slvile cerului. edea Jf Querini, tolnit lene pe o sofa. Cnd o vzui, r-Olsei uimit. mi spuse, msurndu-m din cap pn n picioare, de parc ar fi fost s m cumpere, i cu un ton de prines, c i pare bine de cunotin ; pe urm m pofti s m aez. mi luai atunci revana i ncepui s-o cercetez i eu ndeaproape i pe ndelete, treab cu att mai lesnicioas cu ct n micul salon ardeau cel puin douzeci de fclii. Giulieta avea optsprezece ani ; era uimitor de alb, dar bujorii din obraji, mrgeanul buzelor i negrea, rotunjimea fr cusur i subirimea sprncenelor mi se prur o lucrare a iscusinei mai mult dect a firii. Dinii, dou iraguri de perle, nu lsau s se vad c are gura cam mare ; de altminteri, fie c aa era felul ei, fie din obinuin, zmbea ntr-una. Acoperit cu un vl subire, pieptul te mbia la dezmierdri; eu ns nu-mi pierdui cumptul, n ciuda brrilor i a inelelor care-i acopereau degetele, gsii c are mna cam mare i cam crnoas i, dei i Ie ascundea cu mult

grij, un pantof care se zrea la poalele rochiei o pr i-mi fu de ajuns ca s bag de seam c picioarele i snt pc potriva nlimii, proporie care nu e frumoas i care nu le place nu numai chinezilor i spaniolilor, dar nici unui brl>at cu gust subire. O femeie nalt trebuie s aib piciorul mic, i rncluiala aceasta nu e de ieri, de alaltieri, de vreme ce aa era i gustul dumnealui Holofern care altminteri n-ar fi gsit-o ncnttoare pe dumneai Judita ; et sandalia eius rapuerunt oculos eus 1. Una peste alta, o gseam frumoas ; gndindu-m ns bine i cumpnindu-i frumuseea cu cei o sut de mii de ducai al cror pre fusese, bgai de seam nu fr uimire c m las rece i c nu m simt de loc ispitit s cheltui mcar un echin spre a rzbi la farmecele pc oare straiele ei mi le ascundeau. S tot fi stat eu acolo vreun sfert de or, cnd zgomotul apei lovite de vslele unei gondole l vesti pe risipitorul marchiz. Ne scularm n picioare i domnul Querini se grbi s se ridice i el de unde edea, nu fr a roi. Domnul de Sanvitali, un brbat umblat i care nu mai era n prima tineree, se aez lng dnsa, dar nu pe 1 i sandalele el vrjltu-l-au Iul ochii (lat.). 62 cofa, ceea ce o sili s se ntoarc. O vzusem doar din profil ; puteam acum s-o privesc bine i din faa. Dup ce, urmnd acestei prime vizite, mal fusei de vreo patru, cinci ori acolo, socotii c snt pe deplin lmurit cte parale face i, ntrebndu-m cineva ntr-o sear la domnul de Malipiero ce cred despre dnsa, rspunsei fa de toat lumea c Giulieta nu poate plcea dect unora a cror lcomie i-a cam tocit gustul, cci n-avea nici frumuseea aceea fireasc i fr meteug, nici lustrul iste-iei, nici cine tie ce talent, nici micri graioase, nsuiri pe care un brbat cumsecade e bucuros s le gseasc la o femeie. Judecata mea le plcu tuturor, dar domnul de Malipiero mi opti ndatoritor c portretul ce i-1 fcusem va ajunge cu siguran la urechile Giulietei, care va ncepe a m dumni. Ghicise. Mi se prea ciudat c fata asta nu-mi vorbea dect foarte rar i de cte ori m privea se slujea de o lorniet, sau strngea din pleoape, de parc ar fi vrut s m lipseasc de cinstea de a-i vedea ochii, fr tgduial foarte frumoi. Erau albatri, minunat de bine croii, puin bulbucai i daurii de un iris uluitor, din acelea pe care firea nu le druiete dect arareori celor tineri i care piere de obicei ctre patruzeci de ani, dup ce a svrit minuni. Marele Frederic 1-a pstrat pn la moarte. Portretul pe care i-1 fcusem la domnul de Malipiero ajunse la urechile Giulietei cu ajutorul guralivului controlor Saverio Constantini. Aflndu-m intr-o sear la dnsa mpreun cu domnul Manzoni, i spuse c un mare cunosctor i-a gsit nite cusururi care o fac posac ; se feri s spun ins ce cusururi anume. nelesei lesne c n mine bate i m pregtii de surghiun, pe care m ls s-1 atept nc un ceas ncheiat. Venind n cele din urm vorba de un concert al actorului Imer, unde fiic-sa Tereza avusese un strlucitor succes, m ntreb fr ocol ce gineri are domnul de Malipiero cu dnsa. Ii spusei c se lngnjete de educaia ei. Poate s-o fac, mi rspunse ea, cci e plin de duh ; vrea s tiu ns ce gnduri are cu domnia-ta ? Cele mai bune.

Am auzit c te gsete cam prostu. Se aflar, bineneles, destui care s rd de mine, iar eu, cam descumpnit i nemaitiind ce s rspund, lsgj nasul n jos i dup vreun sfert de ceas mi luai rmas bun, hotrt s nu-mi mai calce niciodat piciorul pe acolo, A doua zi la prnz, senatorul meu rse din toat inima cn<j i istorisii ntimplarea. Petrecui vara depnindu-mi dragostea cu Angela, La profesoara ei de broderie ; mpotrivirea ei m supra ins i dragostea ajunsese pentru mine un chin. Focos din fire mi trebuia o ibovnic aa ca Bettina, care s-mi ostoiasc dragostea fr a o stinge. Slluia nc in mine un soi de curie, astfel nct aveam pentru tnra Angela o adevrat evlavie. Priveam la dnsa ca la paladiul lui Cecrops. Necopt nc, eram sfios cu femeile i nerozia mea mergea att de departe, nct eram gelos pe soii lor. Angela mi spunea cu statornicie nu, fr ins a fi cochet : vpaia care ardea n mine pentru Angela m mistuia. nsufleitele cuvntri pe care i le ineam loveau mai eu rnd n inima celor dou surioare ale ei, care erau de fa, dect n ea, i dac privirile nu mi-ar fi fost robite de nenduplecata Angel, a fi bgat negreit de seam c o depeau i ca frumusee, i ca sensibilitate ; vrjit, n-aveam ns ochi dect pentru ea. La toate gingiile mele, rspundea c e gata s m ia de brbat, i socotea c mai departe n-am voie s merg ; iar cnd catadicsea s-mi spun c sufer la fel cu mine, 1 se prea c-mi face cel^ mai mare hatr. n aceast stare sufleteasc primii, pe la nceputul toamnei, o scrisoare de la contesa de Mont-ileal, care m poftea s merg s petrec cteva sptmni la o moie a ei, Pasiano. Avea s vin lume dalb, precum i fiica ei acum mritat la Veneia plin de duh i frumoas i cu un ochi att de frumos nct o despgubea de pierderea celuilalt. Primii poftirca i, gsind !a Pasiano veselie i voie-bun, nu-mi fu greu s le sporesc, uitnd pentru o vreme de cruzimea nenduplecatei mele Angela. Mi se dduse, la primul cat, o odaie frumoas cu fereastra la grdin , m simeam foarte bine ntr-nsa i nu-mi bteam capul s-mi cunosc vecinii. n cea dini diminea dup sosirea mea, i cnd abia m deteptasem, fermectoarea fptur care veni de-mi aduse cafeaua mi incint ochii. Era o fat foarte tinr, dezvoltat ns ca a domnioar d" vreo aptesprezece ani : i totui n-avea ' tnai mult de paisprezece. Pielea ei strlucitor de alb, pairul ca pana corbului, doi ochi negri limpezi i plini de foc, miele ntr-o plcut neornduial, singurele ei straie : 0 c'mu i o fust scurt, care lsa s se vad o pulp bine strunguit i cel mai frumos picioru din lume, toate acestea ntrunite mi-o nfiau ca pe o frumusee deosebit i desvrit. M uitam la ea cu toat luarea-atninte, iar ea zbovea cu privirea asupr-mi de parc ne-am fi cunoscut cie-o venicie. Ai dormit bine ? Foarte bine. Snt sigur c dumneata ai fcut patul. Cine eti ? Sint Lucia, fata portarului ; snt singur prini i am mplinit paisprezece ani. mi pare foarte bine c n-avei fecior ; am s v slujesc eu i snt sigur c vei fi pe deplin mulumit cie mine. ncepea bine ; nentat, m ridic n capul oaselor, iar ea m ajut s-mi pun halatul, spunndu-mi o mulime de vorbe pe care nu le nelegeam. ncep s sorb din cafea, tot att de descumpnit pe ct era ea de la largul ei i im-

presionat dc o frumusee care era cu neputin s te lase nepstor. Se aezase la picioarele patului, justifiendu-i aceast mic ndrzneal numai printr-un zmbet care spunea tot. mi sorbeam mai departe cafeaua, cnd intrar in odaie tatl i mama Luciei. Nici nu se mic de unde era i-i privea de parc ar fi fost mndr de locul pe care sade. Oamenii aceia cumsecade o dojenir cu blindee, imi centr iertare pentru ea i Lucia plec, s-i vad de treburi. De indat ce iei pe u, taic-su i maic-sa mi sjju-ser o sumedenie de vorbe curtenitoare i i ludar fata. E singura noastr odrasl, mi spuser ei, copila noastr drag, ndejdea btrneelor. Ne iubete, ne ascult * **"<' fric de Dumnezeu ; e sntoas tun, mai adugar i n-are dect un singur cusur. B|: Care ? 1 E prea tnr. - nenttor cusur, pe care, de altminteri, timpul l 'ndrepta. Nu mi-a trebuit mult ca s m ncredinez c aveam n faa ochilor cinstea nsi i adevrul, doi oameni de cas, drepi i pe deplin fericii. n vreme ce depanam aceste plcute cugetri, iat-o pe Lucia ntorcndu-se, vesel ca un piigoi, splat, mbrcat, pieptnat n felul ei, i frumos nclat ; mi face o reveren ca la ar i se duce de-i srut prinii, dup care se aaz pe genunchii gospodarului. O poftii s se aeze pe patul meu, mi rspunse ns c o asemenea cinste nu-i e ngduit cnd e mbrcat. Simplitatea i nevinovia cuprins in acest rspuns m incntar i m fcur s zmbesc. O cercetai spre a judeca dac, aa dichisit, e mai frumuic dect adineaori i trsei ncheierea c nu. ntr-un cuvnt, Lucia mi se prea mult mai presus nu numai de Angela, ci i de Bettina. Sosind brbierul, dreapta i cinstita familie iei, iar eu m mbrcai i m dusei la contes i la drgua ei fiic ; pctreeui o zi foarte vesel, aa cum se petrece ndeobte la ar cnd te afli ntr-o aleas tovrie. A doua zi diminea, cum m trezesc, sun, i Lucia se ivete, la fel de fireasc i de simpl ca n ajun, uluin-du-m cu judecile i cu felul ei de a fi. Totul strlucea ntr-nsa de lustrul nevinoviei i al lipsei de prihan. Cuminte, cinstit i de loc proast cum era, nu nelegeam cum ndrznete s vin aa fr mofturi la mine fr s-i fie team c iau foc. Desigur mi ziceam eu nedindu-le nici o nsemntate, nici nu se sinchisete de anumite hrjoneli" i cugetind astfel, m hotri s-o ncredinez c n-o nedreptesc. Nu m simeam vinovat nici fa de prinii ei, cci socoteam c le pas la fel de puin ca i ei ; nu m temeam nici c snt cel dinti care-i nflcreaz nevinovia i-i strecoar in suflet mo-liorta lumin a rului; i ca nici s m las n voia simurilor, nici s lucrez mpotriva lor, ncercai s m lmuresc, ntind cuteztor o mn i fata, parc fr s vrea, se d napoi, roete, veselia i piere de pe fa i, ntorcndu-i capul de parc ar fi cutat ceva, ateapt s-i treac tulburarea. Toate acestea se petrecuser n mai puin de un minut. Se apropie din nou, lsnd s se vad c-i e puin ruine c s-a artat oarecum rutcioas i team ca nu cumva s fi rstlmcit un gest care, n ce m privete, putea s nu fi fost vinovat sau necuviincios. ncepu curnd s rida iar, n felul ei neprefcut, i, lsndu-m s-i citesc ntr-o clip n suflet tot ce-am descris mai sus, m grbii s-o

linitesc; i, vznd c risc prea mult cu fapta, m hotri ca n dimineaa urmtoare s-o ndemn puin ]a vorb. A doua zi dimineaa, urmndu-mi planul, i ntorsei un cuvnt al ei i-i spusei c e cam rcoare i c i-ar fi mai cald dac s-ar afla lng mine. Nu v-a stingheri ? Nu ; m gndesc ns c, dac ar intra maic-ta, s-ar supra. Nu se gndete ea. la ru. Atunci vino. Dar i dai seama, Lucia, c e treab cu primejdie ? Bineneles. Sntei ns cuminte, ba mai mult dect atta, sntei abate. Vino, dar ncuie nti ua. Ba nu ; ar putea s spun... tiu eu ? Se strecur n sfrit lng mine necontenind s plvrgeasc, fr ns ca eu s ineleg nimic ; cci in aceast ciudat mprejurare, nevoind s-mi ascult poftele, eram ca de lemn. Era att de sigur pe ea fata asta, att de sincer sigur, nct o admiram i mi-ar fi fost ruine s-o dezamgesc, n cele din urm imi spuse c a sunat de ora cincisprezece i c, dac ar cobor btrnul conte Antonio i ne-ar gsi aa, ar face pe socoteala ei tot felul de glume neplcute. Pe omul sta, mi zise, de cte ori l vd, fug. i spunind acestea, m prsi i iei. Rmsei lipit locului, nuc i ncremenit, prad tulburrii ce-mi cuprinsese nu numai simurile, ci i gndu-rile. A doua zi, voind s stau linitit, o lsai s ad pe Pat, iar rspunsurile ei la ntrebrile cu care o iscodeam m ncredinar c pe bun dreptate e idolul cinstiilor ei prini i c libertatea ei de gndire, ca i purtrile-i slobode n-aveau alt izvor dect nevinovia i sufletu-i neprihnit. Naivitatea, vioiciunea i curiozitatea ei, precum i sfielnica rocat ce-i cuprindea chipul frumos cnd r-deam de cte o vorb mai nostim ce mi-o spunea, fr a avea ns nici un gnd viclean, toate acestea mi vdeau c e un nger care nu va ntrzia s cad victim celui dinii crai care va ncerca s-o destrbleze. M simeam destul de tare ca s n-am a m mustra cu nimic n ceea ce o privete. Numai gndul m fcea s tremur, iar mn-dria mea sta cheza, pentru cinstea Luciei, pe ling prinii ei care mi-o lsase pe seam, numai pe temeiul bunei preri ce o aveau despre ale melc purtri. M-a fi socotit singur un nemernic, dac a fi nelat ncrederea ce i-o pusese ei n mine. M-am hotrt aadar s m stpnese, i, mereu sigur de izbnd, am statornicit s lupt mpotriva mea, mulumit c nsi prezena ei mi rspltete strduinele. Nu cunoteam nc axioma : ,,la sfritul btliei se alege biruina". Plcndu-mi s stau de vorb cu ea, instinctul m ndemna s-i spun s vin mai devreme dimineaa, chiar s m trezeasc, dac dorm, i, adugai, ca s dau cuvintelor mele mai mult greutate, c m simt cu att mai bine cu ct dorm mai puin ; izbutii astfel s fac convorbirile noastre s in trei ore n loc de dou, fr ca acest iretlic s mpiedice totui ca, dup gustul meu, ceasul s zboare ca o clip. Maic-sa venea i ea cteodat n vreme ce stam de vorb i de cte ori o vedea eznd pe patul meu, nu-i mai spunea, sraca, nimic, admirndu-m pe mine ct snt cie bun c-i ngdui asemenea toane. Lucia o sruta de zeci de ori, iar cinstita femeie m ruga s-i dau fetei lecii de cuminenie i s-i

cizelez mintea ; iar dup ce pleca, Lucia nu se socotea mai slobod, ci se purta ntocmai ca nainte. Tovria acestui nger m fcea s sufr chinurile cele mai cumplite, dndu-mi totodat cele mai dulci desftri. La dou degete de buzele mele, obrajii ei mi strneau adesea dorina s-o nbu n srutri i simeam sngele clocotindu-mi cnd ca mi spunea c i-ar fi plcut s-mi fie sor. Aveam ns destul putere s m stpnesc i m feream de cea mai mic atingere, cci tiam prea bine c o singur srutare ar fi fost senteia care ar fi aruncat in aer tot ce cldisem pn atunci. Cnd pleca, eram uimit c am biruit iar, dar, mereu lacom de noi cununi de lauri, tnjeam dup ziua de mine pentru a ncepe de la capt dulcea i apriga btlie. Pe un tnr l fac obraznic poftele mrunte ; marile pasiuni l mistuie i-1 potolesc. Peste vreo zece, dousprezece zile ajunsesem la o rscruce : sau isprveam, sau fptuiam o mrvie ; m hotri pentru prima soluie, cu atit mai mult cu ct nimic nu m asigura de izbnda celei de-a doua, cci, prefcndu-se jn eroin de ndat ce a fi silit-o s se apere, i ua odii rrnnnd descuiat, Lucia m-ar fi fcut s-mi fie i ruine, i s m ciesc, i totul degeaba. Iar ca s isprvesc, nu tiam pe unde s apuc. n faa acestui boboc de fat, care, o dat cu ivirea zorilor, venea fugua, sprinten i des-culcioar, la patul meu s m ntrebe cum am dormit, mai-mai lipindu-se de mine i strecurndu-mi-se, ca s zic aa, in suflet, simeam c puterile m prsesc. n primejdia acelei clipe ntorceam capul, iar ea, eu glasul ei nevinovat, m dojenea c ei nu-i e fric i mie da, i cnd rspundeam ca un ntru c* se nal nchipuindu-i c poate s-mi fie fric de un copil, mi ntorcea c doi ani diferen nu nsemneaz nimic. Simeam c nu mai pot i c fiecare clip a vpaia care m mistuie ; luai deci hotrrea s o rog chiar pe ca s nu mai vin i hotrrea aceasta mi se pru sublim i mergind drept la int : ammnd-o ins pe a doua zi, petrecui o noapte anevoie de descris, bntuit de nluca Luciei i de gndul c mine aveam s-o vd pentru cea din urm oar. mi nchipuiam c planul meu va fi nu numai ncuviinat de Lucia, dar imi va dobndi i ntreaga ei stim, pentru cte zile ar mai avea de trit. A doua zi, abia rsrise zorile i, zglobie i strlucitoare, cu zimbetul fericirii fluturnciu-i pe frumoasele buze, cu pru-i frumos n cea mai fermectoare neornduial, iat-o i pe Lucia dnd fuga la patul meu, cu braele deschise ; deodat ns ncremeni locului, i mhnirea i tulburarea i erau zugrvite pe chip, cci m vzuse ct snt de palid, de tras la fa i de ctrnit. Ce-i cu dumneavoastr ? m ntreb ca nelinitit. N-am putut dormi toat noaptea. De ce ? Pentru c m-am hotrt s-i mprtesc un plan, trist pentru mine, dar care-mi va cuceri toat stima dumitale. Daca e fcut s v ctige stima mea, ar trebui ca, dimpotriv, s v nveseleasc. Spunei-mi ns, domnule aliate, de ce, dup ce ieri m-ai tutuit, mi vorbii azi ca unei domnioare ? Ce v-am fcut eu ? M duc dup cafea, i-o s-mi spunei tot, dup ce ai but-o : abia atept s v ascult. Pleac, se ntoarce, mi beau cafeaua i, vzndu-m tot ncruntat, se strdui s m nveseleasc, i se bucur c a izbutit s m fac s rid.

Dup ce strnse totul, nchise ua, fiindc trgea, i nevoind s piard nici un cuvnt din cele pe care aveam s i le spun, mi spuse cu nevinovie s-i fac un locor lng mine. M nvoii, fiindc nici nu mai aveam inim n mine. Dup ce i-ara descris cu amnunime starea n care m-au adus farmecele ei, i i-am zugrvit toate chinurile pe care le-am suferit spre a m mpotrivi aprigei dorine de -i dovedi dragostea mea, i artai c, nemaiputnd ndura caznele, m vd silit s o rog s nu mi se mai nfieze naintea ochilor. Gravitatea coninutului, adevrul suferinei, ca i dorina ce o aveam ca soluia mea s-i apar ca sublima strduin a unei desvrite iubiri, toate acestea m nzestrar cu o elocven de zile mari. Cu deosebire struii s-i vdesc ct mai limpede ce cumplite urmri ar putea avea o purtare potrivnic celei pe care o propuneam i ce nenorociri ar cdea pe capul nostru. La sfritul lungii mele cuvntri, Lucia, vzndu-mi ochii scldai n lacrimi, se descoperi ca s mi-i tearg, fr a se gndi c d astfel n vileag dou globuri a cror frumusee l-ar fi fcut s naufragieze pe cei mai priceput pilot. Dup o scen mut de cteva clipe, fermectoarea copil mi spuse cu tristee n glas c lacrimile mele o ndurereaz i c n-ar fi crezut niciodat c are s ajung s m fac s pling. Tot ce mi-ai spus, adug ea, mi dovedete ce mult m iubeti; nu neleg ns de ce te tulbur ntr-atta aceast iubire, care pe mine m incint. M izgoneti fiindc te temi de dragostea ce-mi pori ; i ce-ai face, m rog, dac m-ai ur ? Ce vin am eu c m-ai plcut ? Iar dac a te fi fcut s m iubeti e o frdelege, te ncredinez c am fptuit-o fr voia mea i, deci, nu m poi, ilOO pe dreptate, osndi. Nu-i pot ascunde totui c-mi pare bine c m iubeti. Ct despre primejdiile care-i pndesc pe cei ce se iubesc, i pe care eu prea bine le cunosc, volnici sntem s le ocolim ; i m mir c mie, o biat fat netiutoare, nu mi se pare greu, n vreme ce dumneata care, cum spune toat lumea, tii attea, eti att de nspimn-tat. Ce m uimete e c, nefiind o boal, dragostea te-a mbolnvit, iar pe mine m-a nrurit tocmai dimpotriv. S m nel eu oare i s fie altceva dect dragoste ceea ce simt pentru dumneata ? Ai vzut ce vesel eram de diminea ; ei bine, eram vesel fiindc toat noaptea te-am visat, dar asta nu m-a mpiedicat s dorm ; att c m-am trezit, de vreo cinci, ase ori, ca s m ncredinez dac e numai un vis, cci se fcea c snt lng dumneata, i cnd mi ddeam seama c da, adormeam repede la loc, ca s-mi urmez visul, i izbuteam. Ce zici, aveam de ce s fiu vesel azi-diminea ? Dragul meu abate, dac pentru dumneata dragostea e un chin, mi pare ru, dar e oare cu putin s te fi nscut pentru a nu iubi ? Am s fac tot ce-mi porunceti, dar, chiar dac asta i-ar aduce vindecarea, n-am s ncetez niciodat de a te iubi, fiindc n-a putea. Dac, totui, acesta i-e leacul, f tot ce poi i nu m mai iubi, cci mi-e mai drag s te vd trind fr s m iubeti, dect murind fiindc m-ai iubit prea mult. Vezi totui dac nu poi gsi alt ieire, cci aceea de care mi-ai vorbit m ndurereaz. Gndete-tc bine, s-ar putea s nu fie singura i s poi afla alta, mai

aiin chinuitoare. D-mi mcar o idee despre o cale mai esne de urmat i las' pe Lucia. Cuvntarea aceasta sincer, naiv i fireasc mi vdi cit de mai presus e elocvena fireasc de aceea a spiritului filozofic. O strnsei pentru ntia dat n brae pe aceast cereasc fptur, spunndu-i ; Da, scumpa mea Lucie, da, poi aduce 'bolii care m macin cea mai dulce alinare : las prad fierbinilor mele srutri zeiasca-i guri care m ncredineaz c m iubeti. Petrecurm astfel un ceas ncheiat, ntr-o ncnttoare tcere, nentrerupt dect de cuvintele rostite din cnd n cnd de Lucia : O, Doamne, e aievea sau visez ? Ii respectai ns mai departe nevinovia, i anunv-poate, tocmai fiindc mi se da toat i fr nici o mpotrivire. In cele din urm ns, mi se desprinse din brae i-mi spuse tulburat : Inima mea a nceput s cnte ; trebuie s plec. i se i ridic. Dup ce-i potrivi puin straiele, se aez, i maic-sa, care pic peste cteva clipe, m lud ce bine art i ce culori frumoase am ; apoi i spuse fiic-si s se duc s se mbrace spre a merge la liturghie. Peste un ceas, Lucia se ntoarse i-mi spuse c minunea pe care a svrit-o o face fericit i c se mndrete cu ea ; cci sntatea care mi se citete pe fa o ncredineaz mai temeinic de dragostea mea dect halul n care m-a gsit de diminea. Dac mimai eu te pot face pe deplin fericit, adug ea, iat-m. Cere-mi orice i n-am s-i spun nu. Cnd iei, mi ddui seama, ameit nc i nspimntat totodat, c m aflu pe marginea prpastiei i c numai o putere mai presus de fire m-ar putea mpiedica s m prbuesc ntr-insa. Am rmas la Pasiano toat luna septembrie, iar ultimele unsprezece nopi le-am petrecut n tihn i linite, stpn pe Lucia, care, sigur c maic-sa doarme, venea s-i petreac n braele mele ceasurile cele mai ncni-toare. In loc s mi-1 ostoiasc, mi nteea focul nfr-narea la care fcea tot ce-i sta n putere s m fac s renun. Nu putea gusta dulceaa fructului-oprit dect l-sndu-m s-1 culeg fr nici o oprelite, iar aciunea unui contact nentrerupt era prea puternic pentru ca o fecioar s-i poat rezista. Lucia fcu deci totul ca s m pcleasc,- spunndu-mi c m-am i nvrednicit de ultimele hatruri ; Bettina mi dduse ns prea bune lecii ca s nu tiu pe ce lume triesc ; i ajunsei la captul ederii mele la Pasiano fr a m fi lsat cu totul rpus de aa dulci ispite. Plecnd de la Pasiano, i fgduii s m ntorc la primvar. Ne luarm un rmas-bun pe ct de trist pe att de duios ; o lsam ntr-o stare de suflet care a fost de bun seam pricina nefericirii ei; nefericire de care peste douzeci de ani, n Olanda, am avut temei s m socotesc vinovat i de care m voi socoti vinovat toat viaa. Cteva zile dup ntorsul meu la Veneia, mi-am reluat toate obinuinele i struinele pe lng Angela, ndj-(shiind s ajung mcar pn unde ajunsesem cu Lucia. O team care astzi nu mi se mai pare c-mi st n fire, un fel de panic n care intram gndincu-m la urmrile care mi-ar fi putut strica viitorul, m mpiedica s m bucur de via. Nu tiu dac am fost vreodat un om pe deplin cinstit; tiu ns foarte bine c sentimentele care

m nsufleeau n tineree erau mult mai gingae dect cele pe care le-am dobndit trecnd prin via. O filozofie de calitate ndoielnic scade prea mult numrul aa-ziselor prejudeci. Cele dou surori care nvau cu Angela s coas la gherghef erau prietenele ei cele mai apropiate i-i mprteau toate tainele. Cind le-am cunoscut mai apoi, am aflat c osndeau asprimea pe care mi-o arta. Vzndu-!e intr-una cu Angela i tiind ce bune prietene snt, mi vrsm focul la ele i, plin de chipul nenduratei, nu m fuduleam s-mi nchipui c s-ar putea ndrgosti de mine codanele acelea ; mi se ntmpla ins adesea s le vorbesc cu toat patima ce m mistuia, ceea ce nu ndrzneam s fac cnd fiina pe care o ndrgeam era de fa. Adevrata iubire ndeamn ntotdeauna la o anumit rezerv ; te temi ca vorbele care izvorsc din nobila ta pasiune s nu fie luate drept basme i astfel, de fric s nu spun prea mult, ngrgostitul modest spune adesea prea puin. H Profesoara, o btrna bisericoas, pe care, la nceput, o lsa rece dragostea ce-i artam Angelei, se plictisi n cele din urm de prea desele mele vizite i-i vorbi preotului, unchiul mndrei. Acesta mi spuse cu bMndee ntr-o zi c ar trebui s merg mai rar pe acolo, cci struina mea ar putea fi luat n ru i pgubi astfel bunului nume al ne-poat-si. Rmsei ca trsnit auzind aceste vorbe, dar m stpnii ndeajuns ca s nu-i dau nimic de bnuit i m mrginii s-i spun c-i voi urma sfatul. ' _ Peste trei, patru zile m dusei la profesoara de broderie ca pentru a-i face o vizit, avnd ns grij s nu m Opresc de loc la fete ; gsii totui o cale de a-i strecura surorii mai mari un rva, care cuprindea un al doilea, pentru Angela, unde o ntiinam de pricina ce m silete s nu Biai vin pe acolo i nu uitam s-o rog s se gndeasc la un mijloc care s-mi druiasc fericirea de a-i mprti sentimentele mele. Cit despre Nanette, o rugam numai s-i dea prietenei ei rvaul, ntiinnd-o c le voi vedea a treia zi i c ndjduiam e vor gsi o cale de a-mi n-mna un rspuns. mi ndeplini desvrit rugmintea, cci cnd m ntorsei a treia zi, mi nmn un rva fr ca nimeni s bage de seam. Rvaul Nanettei cuprindea un altul, foarte scurt, de la Angela, creia nu-i plcea s scrie i care-mi spunea doar s fac tot ce-mi scrie prietena ei. Iat rvaul Nanettei, pe care l-am pstrat, ca pe toate cele pe care le reproduc n istorisirea mea : Snt, domnule abate, gata de orice pentru prietena mea. Vine la noi n toate zilele de srbtoare, ia masa de sear cu noi i rmne i la dormit. i sugerez o cale de a face cunotin cu doamna Orio, mtua noastr ; dac ns izbuteti s ptrunzi la ea, i spun dinainte c trebuie s ai mare grij s nu cumva s se vad c ii la Angela, cci mtuii noastre nu i-ar plcea s vii acolo numai ca s te vezi cu cineva care nu e de-ai ei. Iat deci ce te sftuiesc ; te voi ajuta i eu ct voi putea. Dei femeie de neam, doamna Orio nu e bogat, i dorete de aceea s fie nscris pe lista vduvelor nobile ocrotite de confraternitatea Sfintei Cuminecturi, al crei preedinte e demnul de Malipiero. Duminica trecut, Angela i-a spus cu ce ochi buni te vede acei senior i c cea mai sigur cale de a-i dobndi ncuviinarea e s te roage pe dumneata s i-o ceri. I-a spus prostia c eti ndrgostit de mine i c mergi la profesoara noastr numai ca s ai prilej s-mi vorbeti i c, aadar, mi va fi lesne s te fac s strui pentru dnsa. Mtua noastr rspunse c, fiind preot, nu-i nimic de temut, i c pot s-i scriu s treci pe la ea : am zis nu. Procurorul Rosa, care e sufletul mtuii

mele, era i el de fa la convorbire ; se grbi s-mi ncuviineze refuzul, spunnd c ea trebuie s-i scrie i nu eu, c trebuie s te roage s-i faci cinstea s treci pe la ea, pentru o treab care o privete, i c, dac e adevrat c m iubeti, nu se poate s nu vii. Atunci, mtua mea i-a scris rvaul pe care-1 vei gsi acas la dumneata. Dac vrei s-o vezi pe Angela la noi acas, amin pn duminic. Dac i dobndi pentru mtu-mea bunvoina domnului de " ipiero. ai s fii acolo n cac ca un copil de-al ei; ai m ieri ns dac am s m pcrt urt cu dumneata, cci -am spus c eu nu te iubesc. N-ai strica s-i faci puin rte mtu-mi, care are aizeci de ani; domnul Rosa Igre s fie gelos, i toi din cas te vor ndrgi. Eu una i s aduc astfel lucrurile, nct s poi vorbi cu Angela tre patru ochi : am s fac tot ce-mi st n putere s te credinez de prietenia mea. La revedere !" Planul mi se prea urzit cu mult dibcie, aa c a oua zi, duminic, cum primisem n ajun rvaul doam-i Orio, m-am dus, dup poftire, la dnsa. Am fost pri-'t cum nu se poate mai bine i doamna, stpna casei, p ce m rug s strui pentru dnsa, mi nmn toate "rtiile de care puteam avea nevoie spre a izbuti. Cu uit ndatorin, m artai gata s o slujesc i vorbii, ipurile, foarte puin cu Angela ; n schimb mi ndrep-i toat curtenia spre Nanette, rare se purta foarte ru mine. Cucerii, n sfrit, prietenia btrnului procuror a. care mi fu mai apoi foarte de folos. Prea mi sttea la inim izbnda cererii doamnei Orio, s nu m gindesc intr-una numai la dnsa ; aa se face , cunoscind influena Terezei Imer asupra ndrgostiri nostru senator i ncredinat c btrnul va fi n-tat i nu va pierde prilejul de a se arta drgu cu nsa, m-am hotrt s m duc s-o vd a doua zi i am trat la ea n odaie fr s m anun. O gsii singur cu edicul Dora, care, fcndu-se c nu se afl acolo dect puterea dregtoriei sale, se apuc de scris o reet, i lu isiil i pe urm plec. Dup cum se spunea, doctorul era ndrgostit de Teza ; domnul de Malipiero, care era gelos pe el, o oprise -l primeasc n cas, iar ea i fgduise s-1 asculte. ereza tia c eu cunosc toat povestea, aa c sosirea ea nu-i plcu de loc, cci desigur n-ar fi vrut ca btrnul afle ce puin i pas de fgduielile ce i le d. Socotii e clipa cea mai prielnic pentru a dobndi de la ea tot Pofteam. i spusei deci ce m aduce la ea i nu uitai s o n-inez c se poate bizui pe discreia mea i c n-a fi in stare s-i fac nici un ru. Artndu-se recunosctoare Tereza se grbi s m ncredineze c-i pare foarte bine' c are prilejul s m ndatoreze i, dup ce-mi ceru toate hrtiile doamnei pentru care struiam, imi art cele ale unei alte doamne pentru care se legase s vorbeasc i pe care mi fgdui s-o jertfeasc pentru cea pe care o spri. jineam, i se inu de cuvnt, cci nu trecur nici trei xile i avui n mn decretul, isclit de excelena-sa n calitate de preedinte al confreriei sracilor. Pn una-alta, doamna Orio a fost nscris pentru ajutorul caro se trgea la sori de dou ori pe an. Orfane, Nanette i sora ei Marton erau fiicele unei surori a doamnei Orio. Btfna doamn n-avea alt avere dect casa n care locuia, al crei prim cat l ddea cu chirie, i o pensie ce i-o slujea fratele ei, secretar al Consiliului celor Zece. Locuia singur cu fermectoarele-i nepoate, prima de aisprezece i a doua de cincisprezece ani.

Ca slujitori nu inea dect pe o btrna care, pentru un scud pe lun, se ducea n fiecare zi dup ap i-i fcea gospodria. Procurorul Roa era singurul ei prieten ; avea ca i dnsa aizeci de ani i nu atepta dect s rmn vduv ca s-o ia de nevast. Cele dou surori dormeau mpreun la al treilea cat, ntr-un pat lat, n care, n ajunurile de srbtoare, o adposteau i pe Angela. Cum m vzui n mn cu actul dorit de doamna Orio, m grbii s merg la profesoara de broderie, ca s-i pot strecura Nanettei un bilet, n care i mprteam fericita izbnd a demersurilor mele i o ntiinam c, a treia zi, care era srbtoare, aveam s vin s-i nmnez mtu--si decretul senatorului; nu uitam s strui cu trie s aduc astfel lucrurile nct s pot rmne ntre patru ochi cu criasa inimii mele. A treia zi, Nanette, care mi pndise sosirea, mi strecur cu dibcie un rva, spunnd s fac cumva s-1 citesc nainte de a pleca din cas. Intru i-i vd ling doamna Orio pe Angela, pe btrnul procuror i pe Marton. Grbit s-mi citesc rvaul, refuzai scaunul pe care fui poftit s ed, ii nmnai doamnei Orio actul prin care 71 gjobindea ceea ce dorise i nu-i cerui alt rsplat dect Sjeeea de a-i sruta mna, sub cuvnt c trebuie s plec 0umaidecit. Vai, dragul meu abate, mi spuse ea, poi i s m prui i nimeni n-are s zic nimic, de vreme ce am treizeci de aniori mai mult ca domnia ta. Ar fi putut s spun patruzeci i cinci, fr a grei. I O srutai de dou ori, ceea ce de bun seam i plcu, cci mi spuse s m duc s-i srut i nepoatele : ele ns 0 luar la fug i numai Angela mi nfrunt cutezana. Apoi vduva m pofti s ed. Mi-e cu neputin, doamn. Ei* Si de ce, m rog ? M... S neleg. Nanette, arat domnului abate. Vai, mtuico, nu eu,.te rog. Du-te tu, Marton. Mtuico, sor-mea mai mare nu te mai ascult ? Au dreptate domnioarele, zisei, am plecat, doamn. Ba nicidecum, domnule abate, nepoatele mele snt nite proaste cum nu se mai afl ; domnul Rosa o s fie aa bun... Bunul procuror m lu drgstos de mn i m duse la al treilea, unde m ls singur. Nemaistingherit de "Snmeni atunci, citii rvaul astfel ticluit : Mtua mea te va pofti la cin ; nu primi, Pleac de ndat ce ne aezm la ma- i Marton te va nsoi cu fclia pn la poart ; dumneata ns nu iei. Cnd se va fi nchis poarta, toi vor crede c ai plecat ; dumneata uie tiptil la al treilea i ateapt-ne. Vom urca i noi dup ce domnul Rosa va pleca i mtua noastr se va culca. Rmne ca Angela s-i druiasc, dac vrea, pn dimineaa, o ntrevedere n patru ochi pe care vi-o doresc mai fericit." Ce bucurie ! i ct i eram de recunosctor ntmplrii ^s&re m fcea s citesc rvaul chiar n locul unde trebuia s-o atept pe draga mea ! Sigur c voi nimeri fr ane-^n drumul de ntors, cobori la doamna Orio fericit animeni altul. CAPITOLUL V

Noapte neplcut M ndrgostesc de cele dou surori i o uit pe Angela Bal la mine acas; Giulieta umittt M ntorc la Paseano Lucia nefericit Furtun cu noroc. Cnd m-am ntors n salon, doamna Orio, dup ce-mi mulumi de o mie de ori, mi spuse c pe viitor m voi bucura de toate drepturile prietenilor casei ; pe urm petrecurm patru ceasuri rznd i glumind. Venind ceasul cinei, mi cerui att de convingtor iertare, nct doamna Orio fu silit s m cread. Marton lu atunci fclia s-mi lumineze drumul, dar mtua, creznd c favorita mea e Nanette, i porunci att de stranic s m petreac ea, nct fu nevoit s asculte. Cobor deci repede scara, deschise poarta, o tiinti cu zgomot i, stin-gnd lumina, se ntoarse, lsndu-m n ntuneric. M urc tiptil, intru n camera domnioarelor i, aezndu-m pe o canapea, atept s sune ceasul fericirii. Stteam acolo cam de vreun ceas, legnat de cele mai dulci visuri, cnd aud in sfirit nchizndu-se poarta i, peste cteva minute, le vd intrnd pe cele dou surori i pe scumpa mea Angela. N-aveam ochi dect pentru ea ; o strng la pieptul meu i i vorbesc fr oprire dou ceasuri. Bate miezul nopii : fetele m cineaz c n-am cinat, dar mila lor m supr ; le rspund c, scldat n fericire cum eram, nici o nevoie nu m putea stingheri. mi mai spun c m aflu ca la nchisoare, cci cheia de la intrare se gsete sub pern la mtua lor, care nu descuie poarta dect dimineaa, cnd pleac la prima liturghie. Le mrturisesc c m mir c asta li se pare o veste proast pentru mine; snt, dimpotriv, bucuros c am cinci ceasuri naintea mea i c snt sigur c le voi petrece cu aleasa inimii mele. Dup un ceas, Nanette ncepu s rid ; Angela voi s tie pricina i, spunndu-i-o la ureche, Marton ncepu s rda i ea. Pus pe gnduri, vreau i eu s tiu ce anume le stir-nete veselia, iar Nanette mi spune, chipurile, foc de suparat c nu mai au luminri i c n curnd vom rmne in bezn. Vestea asta nou m umple de bucurie ; mi-o ascund ns i le spun c-mi pare ru pentru ele. Le propun atunci s mearg s se culce i s doarm linitite, bizuindu-se pe respectul ce li1 port. Propunerea le fcu s rd. i ce-o s facem pe ntuneric ? p O s stm de vorb. Eram patru ; trecuse trei ceasuri de cnd vorbeam i eroul piesei eram eu. Amorul e mare poet : nu-i seac niciodat inspiraia ; dar dac nu nimerete i nu nimerete inta la care nzuie, ostenete i-i piere glasul. Draga mea Angel asculta : puin vorbrea ns, rspundea rar i i vdea mai curnd bunul-sim dect agerimea minii. Ca s-mi ubrezeasc argumentele, se mulumea din cnd n cnd s-mi arunce un proverb, aa cum lansau romanii catapulta. Se ddea ndrt, ori mi respingea, cu cea mai neplcut blndee, bietele miini, ori de cte ori amorul le chema s-mi vin ntr-ajutor. i totui, i dam nainte vitejete, i cu vorba, i cu miinile ; pierdeam ns orice ndejde cnd vedeam c argumentele mele, prea subtile, o buimcesc n loc s o conving i c, n loc s-i moaie inima, numai i-o zdruncin. Pe de alt parte, eram uluit, zrind pe chipurile celor dou surori semnele sgeilor pe care eu le trgeam n Angela. Cotul acesta metafizic mi se prea alturi de fire : ar fi trebuit s fie un unghi. Din nefericire, studiam

pe atunci geometria. Eram ntr-o asemenea stare nct, n ciuda anotimpului, curgeau apele de pe mine. n cele din urm, luminarea fiind ct p-aci s se sting, Nanette se scul s-o ia de acolo. La cea dinii ivire a ntunericului, braele mele se ridic, n chip firesc, ca s apuce obiectul de care avea nevoie starea mea sufleteasc ; negsind ns nimic, mi -vine s rid c Angela n-a lsat s-i scape clipa de adineauri ca s se pun la adpost. Un ceas ncheiat am stat i i-am nirat tot ce-mi optea dragostea mai vesel, mai ginga, ca s-o ncredinez s se ntoarc la locul ei. Mi se prea cu neputin s nu fi fost o glum. Toat hrjoana asta i spusei n cele din urm, Pierzndu-mi rbdarea ine prea mult ; e mpotriva firii, indc nu pot alerga dup dumneata i m mir c te aud rznd, fiindc la aa ciudat purtare nu pot s-mi n-, ehipui dect c de mine rzi. Vino, dar, de te aaz i, de vreme ce sint nevoit s-i vorbesc fr s te vd, mcar minile mele s m ncredineze c nu vorbesc n vzduh. Dac-i bai joc de mine, trebuie s nelegi c m jigneti, iar dragostea nu trebuie, cred, pus la o asemenea ncercare. Ei bine, fie. linitete-te : te ascult fr a pierde un cuvnt; nelege ns c ar fi necuviincios .s m aez Jng dumneata pe ntunericul sta. Atunci ce doreti, s stau aici pn n zorii zilei ? Trnteste-te pe pal i dormi. Te admir c i nchipui asemenea treab cu putin i potrivit cu jarul din mine. Hai, s ne facem c ne jucm de-a baba-oarba. i, ridiendu-m, incep s bjbi ncoace i ncolo, dar fr nici un folos. Cnd puneam mna pe cte una, era tot Nanette sau Marton care, din mndrie, i spuneau ndat numele, iar eu, ca un prost de don Quijote, ndat le dam drumul. Dragostea i prejudecile m mpiedicau s-mi dau seama ce caraghios era acest respect. Nu citisem nc anecdotele despre Ludovic al XlII-lea, regele Franei, pe Boecaecio ins l citisem. Orbeciam ntr-una ocrindu-i asprimea i artindu-i c pn la urm tot va trebuj s se dea prins, dar ea imi ntorcea c de bun seam i ei ii vine la fel de greu s m gseasc. Odaia nu era rnare i muream de ciud c nu pot s-o prind. Mai mult sastisit dect ostenit, m aezai i, vreme de un ceas, depanai povestea lui F.oger, cnd Angelica dispare, cu ajutorul ineluiui fermecat pe care, prea ncreztor, i-1 druise cavalerul : Cosi dlcendo. intorno alia fontana Brancolando n'andava corne cieco. O quante rolie abraccib Varia vana Sperando la donzella abbracciar seco.' > Zicnd astfel, se-nlouise la fntn, * Orbete bijbind. De ci te ori luat-a In brae el i..duhul, pe-a inimii stupind Creznd ctt-mbriat-o. Ariosto, Orlando furioso, XI, 9, no Angela nu auzise de Ariosto, Nanette ns l citise de cteva ori. ncepu s-o apere pe Angelica, nvinuindu-1 de credulitate pe Roger care, dac ar fi fost mai nelept, ' n-ar fi trebuit niciodat s-i ncredineze mndrei inelul. Nanette m nent ; eram ns prea crud nc spre a fi n stare s-mi fac un examen de contiin. mi mai rmsese doar un ceas, i n-aveam voie 6 m prind dimineaa, cci doamna Orio nici moart n-ar fi pierdut liturghia. mi petrecui deci acest ultim ceas vorbindu-i singur Angelei ca s-o hotrsc i apoi s-o conving c trebuie s vin s se aeze lng mine. M lua cu cald i cu frig ;

cum cititorul nu-i poate nchipui dac n-a trit nsui o asemenea panie. Dup ce am sfrit argumentele cele mai convingtoare, am trecut la rugmini i n cele din urm la lacrimi ; vznd c toate rmn fr nici un folos, simii cum m npdete acea 'nobil indignare care nnobileaz mnia. S nu fi fost ntunericul, a fi ajuns s iau la btaie monstrul acela cumplit care fusese n stare s m pun cinci ceasuri ncheiate la cele mai crunte cazne. i aruncai n fa toate vorbele de ocar pe care o dragoste dispreuit i le poate sugera unuia care -i-a ieit din mini. O copleii cu bles--teme nfiortoare ; i jurai c toat iubirea mea s-a prefcut n ur i o vestii, n sfrit, s se pzeasc de mine, cci a ucide-o de ndat ce mi-ar fi dat s-o vd. Ocrile.mele luar sfrit o dat cu ntunericul. Cnd, crpndu-se de ziu, se auzi zgomotul cheii celei mari n broasca porii pe care o descuia doamna Orio spre a Bferge s-i dobndeasc linitea sufleteasc cea spre 'fiin, m pregtii de plecare, lundu-mi mantaua i plria. Dar cum s zugrvesc uluirea ce m cuprinse cnd, l.ctnd pe furi la cele trei codane, le vzui scldate n lacrimi, mi prea ru, mi-era ruine, mi venea s-mi Icurm zilele ; i, aezndu-m la loc, cugetai ct fusesem de jbrutal, mustrindu-m c am fcut s plng aa trei gin-gae fpturi. Mi-era cu neputin s scot un cuvnt ; ^nima mi btea s se rup ; mi venir n ajutor lacri-|nile i m lsai cu voluptate n voia plnsului. Nanette peni s-mi spun c mtua ei nu va zbovi s se ntoarc, jar eu m -tersei la ochi, nu le mai aruncai nici mcar o lli piivire, plecai fr un cuvnt i m dusei de m bgai n pat, fr ns a putc-a dormi. A doua zi, la prinz, domnul de Malipiero vzndu-m cu totul schimbat, m ntreb ce am, iar eu, simind nevoia s-mi uurez sufletul, i spusei tot. neleptul btrn nu rse, dar judecile lui pline de bun-sim erau pentru mine un balsam. In ntmplarea mea, se vedea pe el cu cruda-i Terez. i totui, la mas, nu-i putu stpini rsul vzndu-m cum nfulec. Nu cinasem ; m felicit pentru robusta mea constituie. Hotrt s nu mai calc pe la doamna Orio, am susinut n zilele acelea o tez de metafizic n care spuneam c existena oricrei fiine despre care nu poi avea dect o idee abstract e arbitrar ; i aveam dreptate, dar nu le-a fost greu unora s-mi nfieze teza ca pe o erezie i m-am vzut osndit s-mi cnt palinodia. Peste cteva zile am plecat la Padova, unde am fost proclamat doctor utroque jure f. ntors la Veneia, primii de la domnul Rosa un rva n care m poftea din partea doamnei Orio s trec s o vd. Sigur c Angela n-are s fie acolo, m dusei chiar n seara aceea i, prin voioia lor, drguele de surori mi risipir ruinea de a m nfia naintea lor dup dou luni. Teza i doctoratul ddur temei scuzelor mele la doamna Orio, care nu se plngea dect c nu m mai duc pe acolo. Cnd s plec, Nanette mi nmin o scrisoare care cuprindea un rva al Angelei ; iat-1: Dac te ncumei s petreci cu mine nc o noapte, n-ai s ai a te plnge, cci te iubesc ; i doresc s aflu din gura dumitale : ai fi continuat oare s m iubeti dac m-a fi nvoit s m dezonorez ?"

Iat i scrisoarea Nanettei, singura mai deteapt : Domnul Rosa fgduind s te aduc iar printre noi, pregtesc aceste rnduri pentru a te vesti c Angela e disperat c te-a pierdut. Noaptea ce-ai petrecut-o cu noi a fost, e adevrat, cumplit, dar nu cred c trebuia s te mping la hotrrea de a nu mai veni s o vezi mcar 1 In amndoxi drepturile (lat.). 75 pe doamna Orio. Dac nc o mai iubeti pe Angela, te sftuiesc s mai ncerci nc o noapte. i va arta, poate, dreptatea, iar dumneata vei rmne mulumit. Vino, deci. Adio !" mi plceau cele dou scrisori, cci mi artau calea de a m rzbuna pe Angela rmnnd de ghea la rugminile ei. M dusei dar la ele in cea dinti zi de srbtoare, cu dou sticle de vin de Cipru n buzunar i cu o limb afumat ; spre uimirea mea, cruda Angela ns lipsea. Aducnd vorba despre ea, Nanette mi spuse c dimineaa, la biseric, Angela i spusese c nu va putea veni dect la ceasul cinei. Bizuindu-m pe aceste cuvinte, nu primii poftirea doamnei Orio i, nainte de a se aeza la mas, plecai ca i data trecut i m furiai la locul tiut. Abia ateptam s nfptuiesc cele ce cugetasem, cci eram ncredinat c Angela, chiar dac s-ar fi hotrt s schimbe calimera, tot nu mi-ar fi druit dect foarte puin, n vreme ce eu voiam mai mult : m stpnea o, aprig dorin de rzbunare, i att. Peste trei sferturi de ceas, aud nchizndu-se poarta i curnd mi rsar naintea ochilor Nanette i Marton. Dar Angela unde e ? o ntreb pe Nanette. De bun scam c n-a putut nici s vin, nici s trimit vorb ; totui tia foarte bine c eti aici. i nchipuie c m-a pclit, i e adevrat c nu m ateptam la una ca asta. ncolo, o cunoti acum i dumneata, i bate joc de mine ; triumf. S-a slujit de dumneata ca s m fac s cad n la, i a ctigat: cci dac venea, mi-a fi btut eu joc de dnsa. Uite, d-mi voie, eu pe asta n-o mai cred. Crede, crede, frumoaso, i plcuta noapte ce-o vom petrece fr dnsa te va rsplti. nseamn c te vei pricepe, ca un brbat cuminte ce te afli, s iei lucrurile aa cum snt; te vei culca ns aici, iar noi vom merge s ne culcm pe canapea, n odaia de alturi. Nu v opresc, dar ar fi foarte urit din partea voastr s-o facei ; de altfel eu unul nici nu m culc. Cum ? Ai fi n stare s stai apte ceasuri singur cu noi dou ? Snt sigur c foarte curnd n-ai s mai ai ce Vorbi i ai s pici de somn. 75 Rmne de vzut. Pn atunci, iat aici ceva merinde. Sper c o s v ndurai i n-o s mai lsai s mninc singur. Pine avei ? Avem, i-o s ne ndurm ; o s cinm nc o dat. De dumneata ar trebui s fiu ndrgostit. Spune-mi, frumoas Nanette, dac te-a iubi cum o iubesc pe Angela, m-ai chinui ca ea ? Nu i se pare o ntrebare cam nelalocul ei ? O ntrebare cam neroad ? Tot ce pot s-i spun e c habar n-am.

Puser iute trei tacmuri, aduser pine, nite cacaval i ap de but, rznd de tot ce fceau, i ne apucarm de treab. Ciprul, cu care nu erau deprinse, li se urc la cap i erau fermector de vesele. M uitam la ele i m minunam cum de nu le bgasem n seam pn atunci. Dup mica noastr cin, care fu nenttoare, aezat la mijloc ntre ele, le ntrebai, apucndu-le cte o mnu pe care o duceam la buze, dac-mi snt prietene cu adevrat i dac ncuviineaz chipul odios n care se poart cu mine Angela. mi rspunser ntr-un glas c le-am fcut s plinea. ngduii-mi, adugai eu, s v iubesc ca un frate i mprtii-mi iubirea ca dou surori : hai s ne dm, cu inim curat, cte un zlog i. s ne jurm credin venic. Cea dinii srutare pe care le-o ddui nu izvora nici din vreun simmnt de dragoste i nici nu m gndeam s le duc n ispit, iar peste cteva zile m ncredinar c nici ele nu mi-1 ntorsese dect ca asemenea s m conving c mprtesc curatele mele sentimente freti ; srutrile acestea nevinovate se prefcur ns curnd n vpi i ncinser n noi un pojar care de bun seam ne ului peste msur, cci le curmarm peste cteva clipe, uitndu-ne unii la alii, de tot mirai i ct se poate de serioi. Se ridicase amndou, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, aa c rmsei singur cu gndurile mele. Nu era de mirare c focul pe care acele srutri l aprinsese n inima mea i care acum mi alerga prin vine m-a fcut s m ndrgostesc nprasnic de drglaele domnioare. Erau i una i cealalt mai frumoase dect Angela i, Nanette cu isteimea ei, iar Marton cu firea ei bEnd 76 i dreapt, eu mult mai presus de ea, amindou. M miram foarte c pin atunci nu le-am preuit cum se i u-"vine ; erau ns dou fete nobile i neprihnite i nu trebuia ca intmplarea care le dduse pe mina mea s le fie fatal. N-aveam trufia s cred c m iubesc ; mi puteam ns nchipui c srutrile mele au avut asupra lnr aceeai lucrare ca ale lor asupr-mi i judecind astfel, mi aprea limpede c, folosind vicleniile i rsuciturile a cror putere ele n-o cunoteau, lesne mi-ar fi fost ca, pin la captul lungii nopi ce ne atepta, s le nduplec s-mi druiasc unele hatruri care puteau avea urmri mai mult dect hotritoare. Gindul acesta m cutremur i fcui stranic legmnt s m opresc de a le pngri, nepunnd la ndoial dac voi avea sau nu puterea s-1 in. Cnd se ntoarser, sigurana i mulumirea li se citea pe chip i m grbii s-mi dau aceeai spoial, hotrt s m feresc de dogoarea srutrilor lor. Petrecurm o or vorbind despre Angola i le spusei c m simt hotrt s n-o mai vd, ncredinat fiind c nu m iubete. Ba te iubete, mi spuse dreapta Marton, snt sigur c te iubete ; dar dac n-ai de gnd s-o iei de nevast, ai face bine s-o rupi cu desvrire cu dnsa, fiindc e neclintit s nu-i druie nici mcar o srutare atita vreme ct n-o s fii barem logodii : trebuie aadar s te hotrti s-o prseti, ori s nu te atepi la nici o drglenie din partea ei. Judeci dumnezeiete : dar de unde eti aa sigur c m iubete ? Snt foarte sigur i, fiindc ne-am legat s fim ca fraii, pot s-i spun i de unde. Cnd se culc la noi, Angola m srut cu duioie numindu-m scumpul meu abate".

Auzind acestea, Nanette izbucni n rs i-i astup gura cu palma ; vorba ns pe care cu atta naivitate o scpase m zgudui n asemenea hal c abia m mai puteam stpni. Marton i spuse Nanettei c snt prea detept ca s nu tiu ce fac fetele cnd se culc laolalt. Bineneles, m grbii eu s rspund, toat lumea tie de aceste jocuri nevinovate i nu cred c o socoti, 77 drag Nanette, prea guraliv pe sora dumitale fiindc mi-a fcut aceast prieteneasc destinuire. Acum, ce s-a spus s-a spus : snt ins lucruri de care nu se vorbete. S tie Angela !... Ar muri de ciud ; Marton mi-a dat ns o dovad de prietenie pentru care-i voi fi recunosctor toat viaa. De altfel, pricina e hotrt : n-o pot suferi pe Angela i nici n-am s-i mai vorbesc. E un taler cu dou fee ; mi vrea numai pierzania. Dar dac te iubete, nu-i o greeal c te vrea de brbat. Aa e ; dar nu se gndete dect la ea ; cci cunoscnd cit sufr, s-ar mai purta astfel dac m-ar iubi pentru mine ? Pn una-alta, are destul fantezie ca s afle calea de a-i alina dorurile cu ppuica asta de Marton, care binevoiete s-i slujeasc drept so. --Auzind acestea, Nanette ncepu s rd n hohote ; eu ns, fr mcar s zmbesc, mi urmai vorba cu soru-sa pe' acelai fga, ludndu-i neprecupeit sinceritatea. Pn la urm i spusei c fr ndoial i Angela, la rndul su, i slujete de so ei ; mi rspunse rznd c ea i e so numai Nanettei, i Nanette fu nevoit s recunoasc. - i atunci, urmai eu, cum ii spune Nanette soului ei, n clipele-i de dulce sminteal ? Asta n-o tie nimeni. Aadar, Nanette, iubeti pe cineva ? Da, dar e taina mea i n-o spun nimnui. Reinerea aceasta m fcu s m gindesc c poate n jurul meu se ese taina cu pricina i c Nanette e rivala Angelei. Aceast convorbire de loc searbd fcu s-mi cam piar cheful s-mi pierd degeaba o noapte n tovria unor fete att de nurlii i plmdite parc anume pentru dragoste. mi pare foarte bine, le spusei, c n-am pentru voi dect sentimente prieteneti, cci altminteri m-a simi tare prost s fiu nevoit s petrec o noapte cu voi fr a ncerca s v dau i s i primesc dovezi de iubire ; cci sntei amndou frumoase coz i fcute spre a suci capul oricrui brbat cruia ii vei ngdui s v cunoasc mai temeinic. 77 Urmnd a vorbi astfel, m prefcui e mi-e somn. Be-gnd prima de seam, Nanette mi spuse : Haide, nu te mai chinui; suie-te n pat: noi o s mergem s ne culcm pe canapea n odaia de alturi. A fi, zisei, cel mai mare miel de pe lume, dac a face una ca asta. S stm de vorb i somnul o s-mi treac. Mi-e ns de voi. Culcai-v, iar eu, scumpele mele prietene, m duc n odaia cealalt. Dac v temei de mine, ncuiai-v ; ar fi ns o greeal, cci v iubesc cu inim de frate.

N-o s facem niciodat una ca asta, mi spuse Nanette ; las-te ins nduplecat i culc-te aici. Nu pot dormi mbrcat. Dezbrac-te ; o s ne uitm n alt parte. Nu asta m nspimnt ; dar n-a putea nici aipi tiindu-v silite s vegheai din pricina mea. O s ne culcm i noi, mi spuse Marton, dar fr s ne dezbrcm. Iat o nencredere care-mi jignete cinstea. Spune-mi, Nanette, m socoteti om de cuvnt ? Bineneles. Foarte bine, dar trebuie s mi-o dovedeti ; n acest scop, v rog s v culcai goae-golue dc-a dreapta i de-a stnga mea, bizui ndu-v pe cuvntul meu de cinste c nici n-am s v ating. De altfel, sntei dou mpotriva unuia singur : de ce v-ai teme ? Sntei doar slobode s ieii din pat, de ndat ce m-a obrznici. ntr-un cuvnt, dac nu v nvoii s-mi dai ast dovad de ncredere, nici cnd m vei vedea adormit, nu m culc de loc. i, tcnd, m fcui c adorm. inur cteva clipe sfat pe optite i pe urm Marton mi spuse s m duc s m culc, c vin i ele de ndat ce vor vedea c am adormit Nanette ntrindu-i fgduiala, m ntorsei cu spatele, m dezbrcai i, dup ce le ddui bun-seara, m culcai. Odat n pat, m fcui c dorm ; curnd ns somnul ma cuprinse cu adevrat i nu m deteptai deet cnd venir i ele s se culce. Atunci, ntorcndu-m pe partea cealalt ca unul care ncearc s adoarm la loc, statui nemicat pn cnd dobndii temei s le cred adormite ; i dac nu erau, nseamn c de bun-voia lor se prefceau, mi ntorsese spatele, iar lumina era stins : lucram deci la ntmplare i-mi adusei nchinciunile nti celei din dreapta, fr s tiu dac-i Nanette sau Marton. O gsii fcut ghem, nfurat n singurul vemnt pe care nu-1 lepdase. Ferindu-m de orice; repezeal i crundu-i sfiala, o adusei, treptat, s se dea btut, ncredinat c cel mai nelept lucru e s se fac mai departe c doarme i s m lase s-mi vd de drum. Curnd, cele ale firii lu-crnd ntr-nsa n nelegere cu mine, ajunsei la int, iar strdaniile mele, ncununate cu o deplin izbnd, mi nlturar orice putin de a m ndoi c dobndisem o trufanda pe care o prejudecat, poate, ne face s-o preuim mai scump dect se cuvine. Inontat c am gustat o plcere din care, atunci nti, m nfruptam pe sturate, mi prsesc uurel mndrua, spre a-i aduce celeilalte un nou i nflcrat plocon. O gsesc nemicat, culcat pe spate, plind c doarme somn adine i linitit. Umblnd uurel, ca i cum m-a fi temut s n-o trezesc, ncepui s-o dezmierd, ncredinndu-m c nu e mai nvat ca soru-sa ; iar cnd o anume micare fireasc m fcu s neleg c iubirea nu-mi respinge prinosul, m pregtii s mplinesc jertfa pn la capt. Lsindu-se atunci npristan dobort de vioiciunea simirii care o frminta, i parc ostenit cumva de rolul msluit pe care i-1 nsuise, m strnse tare n brae ntr-o clip ca aceea, fremtnd precum nsumi fremtam, pn cnd dragostea ne cufund sufletele ntr-una i aceeai voluptate. Erau semne dup care mi se pru c o recunosc pe Nanette-; i-o spusei. Da, eu snt, i m socot fericit, ca i soru-mea, dac ai s fii cinstit i statornic.

Pn la moarte, ngerailor, i cum tot ce s-a petrecut ntre noi izvorte din dragoste, s nu mai fie niciodat ntre noi vorba despre Angela. O rugai pe urm s se ridice s aprind luminrile ; ndatoritoare, ns, Marton se ridic ea numaidect i ne ls singuri. Cnd am vzut-o pe Nanette n braele mele, mbujorat de focul iubirii, i pe Marton lng noi, cu o luminare n mn i parc nvinuindu-ne din ochi de nerecunotina fiindc nici nu-i vorbeam, n vreme ce, lsn-du-se prima cucerit de dezmierdrile mele, ea o ncurajase pe sor-sa s fac la fel, mi-am neles pe deplin fericirea m i Hai s ne sculm, dragele mele, i s ne jurm prietenie venic. Odat sculai, fcurm laolalt unele abluiuni cave le fcur stranic s rd i ne zdrr iar focul; pe urm, mbrcai n vemintele vrstei de aur, sfrirm ce mai rmsese din cin. Dup ce ne spuserm o sumedenie dt; fleacuri pe care, n beia simurilor, numai iubirii ii 5 ngduit s le tlmceasc, ne culcarm la loc i dovezile de nflcrare ce unul altuia ni le ddeam fcur s treac o noapte din cele mai ncnttoare. Cea din urm dovad" de dragoste o primi din parte-mi Nanette, cci doamna Orio plec ia biseric, silindu-m s-mi grbesc plecarea, nu ns fr a le ncredina c au ters din inima mea orice urm de sentiment pentru Angela. Ajuns acas, m culcai i dormii somn dulce pn la amiaz. Domnul de Malipiero gsi c am chipul vesel i ochii obosii ; mi inui ns gura i-1 lsai s cread ce poftete fr s-i spun nimic. A treia zi m dusei a doamna Orio i, cum Angela nu era acolo, rmsei la cin i plecai mpreun cu domnul Rosa. n timp ce eram acolo, Nanette fcu ce fcu i-mi nmn o scrisoare i un pacheel. Pacheelul cuprindea o bucic de cear cu tiparul unei chei, iar rvaul mi spunea s dau cheia la fcut i s m slujesc de dnsa ca s vin s-mi petrec nopile acolo oricnd a dori-o. M mai vestea c Angela a dormit la ele n noaptea urmtoare i c, jucndu-se mpreun ca de obicei, a ghicit tot ce se ntmplase ; c ele au recunoscut, mustrnd-o c pricina ea fusese ; la care ea le ocrise cumplit, jurndu-se s nu-i mai calce piciorul pe-acolo, dar c lor nici nu le pas. Peste cteva zile, ntmplarea ne scp de Angela : chemat la Vicenza pentru doi ani, ca s picteze a fresco nite apartamente, taic-su o lu cu el. Lipsa ei m fcu netulburat stpn pe fermectoarele fetie, cu care-mi petreceam cel puin dou nopi pe sptmn, ptrunznd cu uurin acolo cu ajutorai cheii pe care m grbisem s mi-o fac. Eram pe la sfritul carnavalului, cnd domnul Man-zoni mi spuse c vestita Giulicta dorete s-mi vorbeasc i c-i pare foarte ru c nu m mai vede. Dornic s aflu ce are s-mi spun, m dusei cu dnsul la ea. Dup ce m primi foarte curtenitor, mi spuse c tie c am acas un salon ncptor i c ar dori s-i dau acolo un bal, pentru care va cheltui ea tot ce trebuie. M nvoii. mi nmn douzeci i patru de echini i-i trimise oamenii la mine, s-mi mpodobeasc salonul i odile cu policandre, mie nermnndu-mi dect s m ngrijesc de muzicani i de cin. Domnul de Sanvitali plecase, iar guvernul din Parma i dduse un econom. Pe seniorul acesta l-am revzut la Ver-sailles dup zece ani ; era decorat cu medaliile regek U, Cei mare scutier al fetei celei mai mari a lui Ludovic al

XV-lea, ducesa de Parma, care, ca toate principesele Franei, nu se putea obinui s stea n Italia. Balul fu i totul merse bine. Oaspeii fceau toi parte din gaca Giulietei, afar de doamna Orio, de nepoatele ei i de domnul Rosa, care se gseau ntr-o odaie alturat i pe care mi se ngduise s-i aduc, ca pe nite oameni fr nsemntate. Dup cin, in vreme ce se dansa menuetul, m ia mndra deoparte i-mi spune : Du-m la dumneata n odaie ; mi s-a nzrit ceva nostim : o s rdem. Odaia mea era la catul al doilea : o nsoii pn acolo. Cnd ajunserm, o vzui punnd zvorul la u : nu tiam ce s cred. Poftesc, mi spuse ea, s m mbraci din cap pn n picioare cu unul din costumele dumitale de abate, iar eu am s te mbrac cu rochia mea. Coborm pe urm astfel travestii i dansm mpreun. Hai, repede, prietene drag, s ncepem cu pieptntura. Sigur de succes i nentat de aceast aventur ca nealtele, i fac repede o cunun din prul ei cel lung i o las s m pieptene i pe mine. mi d cu rou, mi pune alunie ; o las s fac tot ce poftete, vdind u-mi mulumirea, iar ea mi druie, regete, o dulce srutare, cu nvoiala s nu m lcomesc la mai mult. Totul depinde numai de dumneata, frumoas Giulieta, i zisei eu, te vestesc ns de pe acum c te iubesc la nebunie. Pun pe pat o cma, o pelerin mic, chiloii cei lungi, ciorapi negri ntr-un cuvnt un costum ntreg. Se apropie i, lsnd s-i cad fusta, i pune cu ndemnare chiloii, care-i vin bine ; cnd s-i pun ns pantalonii, nU-i ncap : betelia e prea strimt i singurul leac e c Jrebuie descusut la spate, sau tiat, la nevoie. Gata s fac toat treaba, m aez la picioarele patului, iar ea se pune naintea mea, ntorcndu-mi spatele. Lucrez, dar ei i se pare c prea vreau s vd mult, c snt stngaci i c prea pun mna unde nu e nevoie ; i pierde rbdarea, m prsete, rupe i se chivernisete ea cum poate. O ajut pe urm s se ncale i-i pun cmaa ; rinduindu-i ns jaboul i guleraal, i se pare c prea iscodesc cu rttinile, cci avea pieptul cam srcu. M ocrte cum i vine la gur, m face destrblat : eu o las s vorbeasc. ineam s tie c nu m trage pe sfoar, pe de alt par Le, gncieam c o femeie care costase o sut de mii de ducai pltete osteneala s fie cercetat mai de aproape. Cnd fu in sfrit gata, mi veni rndul i mie. mi scot repede, cu toat mpotrivirea ei, pantalonii i iat-o silit s-mi pun o cma, pe urm o fust, ntr-un cuvnt s m mbrace. Deodat ins, cochet nevoie mare, se supr c nu ascund de loc urmrile destul de vdite ale farmecelor ei i nu vrea nici n ruptul capului s-mi fac hatrul" care jn-ar fi linitit ntr-o clip. Dau s-o srut; se mpotrivete ; mi pierd rbdarea i o fac martor fr voie a sorocului la care, strnit, ajusesem. Ceea ce vznd, m ocrte ; eu i art c n-are dreptate ; totul rmne zadarnic. Dei suprat, fu nevoit s m mbrace pn la capt. E limpede c o femeie cinstit care ar fi pornit ntr-o asemenea aventur, ar fi avut anume gnduri drgstoase i.n-ar fi dat napoi vzndu-i-le mprtite ; femeile de soiul Giulietei snt ns stpnite de un spirit de contradicie care le nvrjmete cu ele nsele. Altminteri s-a cam pclit

vznd c nu-s de loc sfios i uurina mea i Va prut o lips de respect. S-ar fi nvoit cu drag inim a m lase s-i fur o dezmierdare, dou, i att ; ar fi ndemnat s-i mgulesc ns prea din cale afar mindria. Gata deghizai, coborrm mpreun n salon, unde nde-rUflgile aplauze ne nveselir foarte curnd. Toi m cre-fl^au norocit cum nici pomeneal nu era s fiu ; nu rn su-*Pra ns de loc s-i las s-i nchipuie ce poftesc ; i neepui s dansez cu aa-zisul meu abate, pe care mi-era tare necaz c-I gsesc fermector. Giulieta fu atit de dru cu mine toat noaptea, nct, iund noile ei purtri drept un fel de cin, era ct p-aci s-mi par ru de ce-i fcusem : o clip de slbiciune care-i gsi pedeapsa. Dup contradans, toi cavalerii se socotir ndrituii s-i ia nasul la purtare cu zisul abate, aa c fcui i eu la fel cu fetele, care se temeau s nu se fac de rs m-potrivindu-se mngierilor mele. Domnul Querini fu destul de prost ca s vin s m ntrebe dac mi-am scos i pantalonii ; rspunzndu-i eu c-i ddusem Giulietei, se aez pleotit ntr-un col al salonului i nu voi nici s mai danseze. Cnd bgar de seam c port cma femeiasc, nu se mai ndoi nimeni c jertfa s-a svirit, afar de Marton i de Nanette, care nu-i nchipuir nici o clip c ie-am putut fi necredincios. Giulieta nelese c a fptuit o mare nzbtie ; rul era ns fcut i nu mai exista nici un leac. Puin mai pe urm cnd ne ntoarserm n odaie, creznd c s-a pocit i neisndu-m ea chiar de ghea, mi-am ngduit s-o srut i s-i iau mina ca s-i dovedesc c sint gata de lupt ; in aceeai clip ns, mi terse' o palm att de zdravn, nct era ct p-aci s-mi sar andra i s i-o ntorc. M dezbrac repede i nici nu m mai uit la ea ; face i ea la fel i coborm amindoi; totui, dei m ddusem din belug cu ap rece, oricine putea s vad pe obrazul meu semnul pe care-1 lsase laba ei n popasul fcut acolo. nainte de a pleca, m lu deoparte i-mi spuse ct se poate de tios i de limpede c dac am poft s fiu zvrlit pe fereastr, n-am dect s m art pe la ea, i c are s tocmeasc ucigai s m rpun, dac se obtete ce s-a ntmplat. Am avut grij s nu-i dau prilej nici pentru una, nici pentru cealalt ; totui n-am putut mpiedica s se afle c ne-am schimbat cmile. Nemaiartndu-m de loc pe la dnsa, toat lumea i nchipui c domnul Querini a silit-o s-i dea aceast satisfacie. Va vedea cititorul cum, dup ase ani, femeiuc asta ciudat a fost nevoita s se fac a fi uitat povestea cu pricina. Mi-am petrecut postul cel mare mprindu-m ntre 5|ngeraii mei, mereu mai fericit, i studiul fizicii experimentale ia mnstirea Santa Mria della Salute ; serile "eram la domnul de Malipiero, cu cei care se adunau acolo, 'pe Pati ns., ca s-mi in cuvntul dat contesei de Mont-fteal i nerbdtor s-o revd pe scumpa mea Lucia, m-am dus la Paseano. Am gsit acolo cu totul alt lume dect toamna trecut. Contele Daniel, fiul cel mare, se nsurase cu o contez Gozzi, i un fermier tnr i bogat, care se nsurase cu o fin a contesei celei btrne era i el primit mpreun cu nevasta i cu eumnat-sa. Cina mi se pru cam lung. Fusesem gzduit n aceeai odaie i abia ateptam s dau ochi cu Lucia, cu care aveam de gind s oi port acum altfel dect cu un copil. Nevznd-o la culcare, o ateptam negreit diminea, la deteptare ; cnd colo, n locul ei, ce-mi vd ochii ? O slujnic

btrn i gras. O ntreb de Lucia i de ai ei, mi rspunde ins n rdialect i nu neleg nimic. ngrijorat, rn ntreb ce s-a fcut cu Lucia. S fi descoperit cineva legtura noastr ? S fie bolnav ? S fi murit ? Tac, m mbrac i-mi fgduiesc s nu m las pn n-o gsesc. Dac au oprit-o s m vad, am s m rzbun ; am s gsesc eu cumva un mijloc s-i vorbesc i, :din rzbunare, am s fptuiesc cu dnsa ceea ce. mpotriva iubirii, oroarea m-a mpiedicat s fptuiesc." Aa cugetam cnd, cu o mutr trist, iat c se ivete portarul. l ntreb ice-i face nevasta, fata ; la cuvntul acesta ns i se umezesc ochii. A murit ? Doamne ! Mcar de-ar fi murit ! Ce-a fcut ? A fugit cu un fecior al domnului conte Daniel i nu mai tie nimeni ce s-a fcut. Sosete i nevast-sa, creia cuvintele lui i pun parc sare pe ran ; lein. Vzndu-m sincer prta la durerea *oi, portarul mi spune c nu-s nici opt zile de cnd s-a ntimplat nenorocirea. l cunosc pe Aigle, zic eu, e o lichea; vi-a cerut-o e nevast ? Nu, fiindc era sigur c nu i-am fi dat-o. M mir de Lucia. A ademenit-o i abia dup ce a fugit am bnuit adevrul; se ngrase peste msur. De mult se vedeau ? L-a cunoscut cam la o lun dup ce ai plecat dumneavoastr. Trebuie c i-a fcut farmece, cci Lucia era un copil nevinovat, o tii desigur prea bine i dumneavoastr. i nu tie nimeni unde snt ? Nimeni, i numai Dumnezeu tie unde are s-o aduc mielul acela. La fel de mhnit ca i oamenii tia cumsecade, plecai i m afundai n pdure, s-mi rumeg tristeea. Petrecui astfel dou ceasuri, cufundat n gnduri, care mai nelepte, care mai prosteti, ncepnd toate cu dac. Dac a fi sosit, cum a fi putut s-o fac, acum opt zile, gingaa Lucia mi-ar fi mrturisit totul, i-a fi mpiedicat nelegiuirea. Dac m-a fi purtat cu ea cum m-am purtat cu Nanette i Marton, n-a fi lsat-o, plecnd, intr-o stare de aare care a fost desigur cea dinti pricin a greelii ce-a fptuit-o i n-ar fi ajuns prada acelui nemernic. Dac nu m-ar fi cunoscut naintea feciorului, inima ei nc neprihnit nu l-ar fi ascultat. Eram zdrobit, cci m vedeam nevoit s recunosc c fusesem unealta mravului seductor. Lucrasem pentru el. E'l fior ch'incicl potea porini fra i dei Quel fior ch'intatlo io mi venia serbando Per non turbali, ohime ! l'animo casto, Ohime! per forza avranno colto, e guasto'. E sigur c, s fi cunoscut unde e, a fi plecat pe loc dup dnsa ; nu-i tia ns nimeni de urm. nainte de a afla de nenorocirea Luciei, m mndream, ba eram chiar fudul c m stpnisem ndestul ca s n-o prihnesc ; acum ns mi-era ruine i m ciam c n-o fcusem i mi fgduii cu strnicie ca pe viitor s fiu

' Si floarea eare-n ceruri la zel m-ar fi suit l floarea cea pe care atta am pzit-o, Ca s nu stric, val mie, un suflet de cletar, Au smuls-o, vai, cu sila, i-au pngrtt-o amar, Arlosto, Orlando furioso, VUI, 77. 83 ' pjai nelept n aceast privin. nchideam ochii i o zceam pe biata fat dobort de srcie sau chiar czut in morcil, blestemndu-m de cte ori i aduce aminte "de mine i urndu-m ca pe unul ce fusesem ntia pricin a nefericirii ei, i mai ales asta m ctrnea cumplit, ntmplarea aceasta nenorocit m ndemn s adopt un nou sistem, pe care, n urm, l-am mpins adesea prea departe. M dusei n grdin, unde m ntlnii cu toat lumea aceea vesel, care m primi att de drgu i-mi risipi att de bine gndurile negre, nct fusei la prnz cel mai plcut dintre meseni. Att de adnc mi-era mhnirea, nct trebuia ori s dau buzna nainte, cu ochii nchii, ori s plec. Cel mai puternic avnt mi-1 ddu nfiarea i mai cu seam caracterul, cu totul nou pentru mine, al tinerei cstorite. Sor-sa era frumuic ; ncepuse ns s-mi fie fric de ucenice : prea era de furc cu ele. Tnra nevast, deci, n vrst de nousprezece ani, atrgea luarea-aminte a tuturor cu fandoselile ei. Trncnea fr ncetare, se brezia cu o droaie de cugetri nvate pe dinafar, cu care-i umflase capul i pe care \e slujea cui voia i cui nu voia s-o asculte, era bisericoas evoie mare i att de ndrgostit de brbatu-su, nct nici nu-i ascundea ciuda ce-o prindea la mas cnd, aezat vizavi de sora ei, acesta ddea semne c fata i e tare pe plac cum s nu-i vin s rzi de o asemenea fiin ? Brbatu-su era un zevzec care i iubea poate foarte mult nevasta, dar care, din ighemonicon, socotea c trebuie "s se asate nepstor, i cruia de fudul ce era, i fcea ;plcere s-i dea pricini s-1 gelozeasc. La rndul ei, ne-vesti-si ii era fric s n-o ia lumea drept proast dac nu [ie vede. Societatea aleas o stingherea tocmai fiindc dorea s par fcut anume pentru a tri n mijlocul ei. Cnd eu niram baliverne, m asculta cu toat luarea-aminte i, ca s nu par mrginit, rdea i cnd trebuia, i cnd nu trebuia. Ciudeniile i stngciile ei, precum i ifosele ce i le ddea m ndemnar s-o cunosc mai ndeaproape, i m apucai s-i fac curte. M nvrteam ca un titirez n jurul ei, nu mai tiam ^ s fac ca s-o slujesc, i trgeam clopotele, astfel nct 83 curnd bgar de seam cu toii c pusesem ochii pf> ea I-o spuser pe fa soului ei, care fcnd pe viteazul i lua n zeflemea pe cei care-1 ntiinau c snt un potrivnic de temut. I-a rndul meu eram, pasmite, cel mai nensemnat dintre oameni, ba chiar m fceam c habar n-am de nimic. Cit despre el, jucndu-i cu statornicie jocul, rr-. strnea s-i giugiulesc nevasta, pe care, la rindu-i, n-o prindea de fel rolul de disinvolta. i fceam curte de vreo cinci, ase zile, cnd plimbn-du-m cu ea inir-o zi prin grdin, fu destul de neprevztoare ca s-mi destinuie ce o tulbur i s-mi spun ce tare greete soul ei dndu-i asemenea pricini. i rspunsei prietenete c pentru a-1 ndrepta, cei mai bun mijloc e s par a nu lua n seam c lui i fug ochii dup sor-sa i s se fac a se fi ndrgostit de mine ; i ca s o pornesc mai sigur pe fgaul ce i-1 artam, i spusei c planul meu e greu de mplinit, fiindc trebuie mult ascuime de minte pentru a

juca un joc att de mincinos. Nimerisem drept la int, cci m asigur c-1 va juca de minune : cu toat ncrederea ns pe care o arta, il juc att de ru, nct toat lumea bg de seam c e o urzeal a mea. Cnd rmineam numai cu dnsa pe aleile grdinii, i, sigur c nu no vede nimeni, ncercam s-o fac s-i intre ct mai bine in rol, ea alegea primejdiosul mijloc de a fugi, lsndu-m singur i ntorcindu-se la ceilali ; n felul acesta cnd m iveam i eu, toi m fceau vntor neiscusit. Nu pierdeam nici un prilej s-o dojenesc c fuge i s-i art c i nlesnete astfel soului ei s cread c el are dreptate. O ludam c e deteapt i m plngeam c e prea bine crescut ; i spuneam c vorbele i purtrile mele cu dnsa snt cele obinuite in societatea aleas i c stau mrturie pentru preul ce-1 pun pe istei a ei; dar cnd mi-era lumea mai drag, cam a unsprezecea sau a dousprezecea zi, m ddu gata spunndu-mi c, fiind preot, ar trebui s tiu c orice legtur de dragoste e pcat de moarte, c Dumnezeu vede tot i c ea nu vrea nici s-i piard sufletul, nici s fie nevoit s-i mrturiseasc unui duhovnic c a avut o asemenea rtcire nct a pctuit cu un preot. i ntmpinai c nu snt preot, dar m ls fr cuvnt ntrebndu-m dac ce urmresc eu e sau nu un 84 f'ocat : nu ndrzneam s tgduiesc i nelegeam c tre-Kgie s-o sfresc. Judecind, m linitii i la mas vzur cu toii c n purtarea mea e ceva schimbat, iar contele cel btrn, mucalit de felul lui, spunea cui voia s-1 aud c asta n-igeanin c treaba s-a fcut. Socoteam c lucrurile merg -bine i-i spusei i preacucernicei mele contese c aa cred? i lumea ; adevrul era c nu mai tiam ncotro s-o apuc ; jm veni ins n ajutor ntimplarea i iat care fu dezno-dmintul acestei trenii. De nlare, ne duserm cu toii la doamna Bergali, Ivestit n Parnasul italian. Trebuia s fim seara napoi ia Paseano, astfel c frumoasa mea moieri voi s se ;urce ntr-o trsur cu patru locuri n care se aflau soul Iii sora ei, n vreme ce eu rmineam singur ntr-o telegu pe toat frumuseea. Fcui trboi, ridiendu-m mpotriva picestei dovezi ele nencredere, iar ceilali i artar c ar 'Sviri o greeal i m-ar jigni. Veni i, spunindu-i eu s-o apuce pe scurttur, vizitiul se despri de celelalte tr-isuri, lund-o prin pdurea Cecchini. La plecare era senin, dar n mai puin de o jumtate de ceas se strni o furtun [idin acelea binecunoscute prin prile de miazzi, care sjdup ce par c au s spulbere cerul i pmnui, se potolesc precum au nceput, cerul se nsenineaz i aerul se rcorete, astfel nct mai mult fac bine dect stric. Vai, Doamne, strig moieri mea, ne prinde turtuna ! Aa mi se pare i mie, fac eu. Trsura e acoperit, dar ploaia tot are s-i strice rochia. Pcat. Rochia ca rochia, clar mie mi-e fric de tunet. Astup-i urechile. i fulgerul ? Vizitiu, trage undeva la adpost. Nu-s case, domnule, dect la o jumtate de leghe; Pn ajungem, trece furtuna. Trsurica i urmeaz linitit drumul, tun i fulger. Ii moieri mea tremur toat de fric. ncepe s plou ;cu gleata : mi scot mantaua ca s

ne acoperim genunchii P, n clipa aceea, ne orbete un trsnet care cade la o put de pai. Caii se ridic in dou picioare i biata mea ovar de drum clnne i drdie de spaim. Se arunc la pieptul meu, m strnge n brae. M aplec s rldic mantaua care czuse i, profitnd. do mprejurare, o dezgolesc. D s-i trag fusta peste genunchi, dar n aceeai clip bubuie iar i femeia ncremenete. Ca s-o acopr cu mantaua mea, o trag spre mine, iar trsura, smucindu-se, mi vine n ajutor i o arunc peste mine, n chipul cel mai fericit cu putin. Nu pierd vremea i, fcndu-m c-mi potrivesc ceasul n buztinar, m pregtesc de asalt. nele-gnd, ia rndul ei c, dac nu m oprete numaidect, nu mai scap, se zbate ; eu ns o in i i spun c, dac nu se face c a leinat, vizitiul poate oricnd s se ntoarc i s vad tot; lsndu-i dar ei plcerea de a m numi nelegiuit i dezmat i nu mai tiu cum, dobndii cea mai deplin izbind pe care a dobndit-o cndva un atlet. Turna mai departe cu gleata, vntul ne izbea tare n fa, iar ea, nevoit s rmin n aceeai poziie, mi spuse c i prpdesc onoarea, cci vizitiul poate vedea tot. l vd, rspund eu, nici nu se gndete s se ntoarc i chiar dac ar face-o, mantaua ne ferete de privirile lui ; ezi binior i f pe leinat, c eu nu te las de loc. Pare mpcat cu soarta i m ntreab cum de pot nfrunta trsnetul. Trsnetul m ascult, i zic eu. Ct p-aci s m cread, i piere frica i, simindu-mi extazul, m ntreab dac am sfrit. Zmbesc i-i rspund c nu, cci voiam s dobndesc i ncuviinarea ei pn a nu trece furtuna. ncuviineaz, ori dau deoparte mantaua. Ticiosule, care m-ai nenorocit pe toat viaa, acum eti mulumit ? Nu. Ce mai vrei ? Un potop de srutri. Vai mie, nefericita ! Na, poftim. Spune-mi c m-ai iertat i mrturisete c i-a plcut i dumitale. O tii prea bine ; fie, te-am iertat. Lsnd-o slobod atunci i dezmierdnd-o cumva, o rog s fac la fel ; mi mplinete rugmintea, zmbind. Spune-mi c m iubeti, i zic. Nu, fiindc eti un pgin i te ateapt focul Igheenei. I Se fcuse frumos i toate erau iar bune i la IocilI lor ; l srutai minile i-i spusei c poate fi sigur c 'vizitiul -n-a vzut nimic i c snt ncredinat c n ce privete trs-Inetul, i-am dat un leac de fric, un leac a crei tain n_o va dezvlui nimnui. mi rspunse c de una e sigur, c nici o femeie n-a mai luat asemenea leac. Ba cred i ntorsei eu c asemenea lucru s-a pptmplat ntr-o mie de ani de un milion de ori. Am s-i .spun chiar c m bizuiam pe asta cnd ne-am suit n tr-i 'sur, cci altfel nu mai vedeam cum s te birui. Mn-gie-te i fii ncredinat c ntr-o asemenea mprejurare nici o femeie fricoas n-ar fi fost n stare s se mpotriveasc. Cred, dar de azi nainte nu mai cltoresc dect cu soul meu. . Ru ai s faci, cci soul dumitale nu s-ar fi prU ceput s te aline ca mine.

i asta-i adevrat. Ciudate lucruri nva omul de Ia dumneata ; totui n-o s mai cltorim niciodat singuri amndoi. Tot plvrgind astfel, ajunserm la Paseano cu un ceas naintea celorlali. Coborrm, i cosnzeana mea se duse jde se ncuie in odaia ei, n vreme ce eu m cutam ia pung s-i dau un scud vizitiului. l vd c rde. De ce rzi ? il ntreb. ~ tii prea bine. Poftim, ia un ducat i ine-i gura.

CAPITOLUL. XXVIII Trec prin Ferrara unde am o panie cu haz Sosesc la Paris. La dousprezece ceasuri tocmai, gondola m las la podul de la Lago Oscuro, i iau numaidect o lectic spre a merge s prnzesc la Ferrara, unde trag la hanul San-Marco. Urcam, n urma unui fecior, cnd deodat un zvon de veselie care venea dintr-un salon m strnete s m duc s vd ce se ntmpla. Bag eu capul nuntru i vd vreo zece ini, brbai i femei, aezai n jurul unei mese mbelugate. Atta tot, i era s-mi caut de drum cnd un A, uite-1 !" rostit de un glas plcut de femeie m oprete locului i, n aceeai clip, femeia cu pricina se ridic de Ia mas, vine la mine cu braele deschise i m srut spunnd : Repede, punei un tacm lng al meu i ducei-i cufrul n cutare odaie. i, ctre un tnr care n vremea aceasta se apropiase de noi : Ei, i-am spus eu c sosete astzi sau mine ? M ia i m aaz lng dnsa, dup ce toi mesenii mi urar bun-venit, n picioare, n semn de cinstire. Scumpe veriorule, mi spune, trebuie s-i fie tare foame, i, zicnd acestea, m calc pe picior. i prezint pe viitorul meu so, i, iat, dumnealor snt socru-meu i soacr-mca. Ceilali toi snt prieteni de-ai casei. Dar cum se face, drag veriorule, c n-a venit i mama cu dumneata ? n sfrit, aveam i eu de scos un cuvnt. Mama dumitale, scump verioar, vine i ea cel mai tirziu n trei, patru zile. Mi se prea c n-o cunosc pe nzdrvana asta : privind-o ns bine, ncep s-mi amintesc de chipul ei : era Catinella. cunoscuta dnuitoare, cu care ns nu vorbisem niciodat. Am bgat repede de seam c-mi d s joc pe nepregtite un rol ntr-o pies alctuit de ea i c i sint trebuincios pentru deznodmnt. Nzdrvniile mi-au plcut ntotdeauna, i cum verioar era drgu, intrai bucuros n joc, sigur c m ateapt o bun rsplat. Trebuia s-mi joc bine rolul i mai ales s nu m dau n petic ; sub cuvnt aadar c mor de foame, i ddui tot rgazul s vorbeasc, pentru ca tignd cu urechea s pricep ce am de fcut i s m feresc de cine tie ce pozn, nelegnd ce urmresc i de ce snt att de puin vorbre, mi dovedi ct e de istea spunndu-i ba unuia, ba altuia, tot ce aveam eu nevoie s tiu. Aflai

deci c nunta nu se putea svri dect cnd sosete maic-sa, care trebuia s-i aduc rochiile i diamantele. Mai aflai de tjienea c snt compozitorul care merge la Torino s scrie Snuzica operei ce va s fie cntat la nunta ducelui de Savoia. Aceast din urm descoperire m bucura, cci n-Selegcam c nu voi ntmpina nici o greutate pentru a fcleca a doua zi, i rolul ncepu astfel s-mi plac. S nu ti fost rsplata pe care o ateptam, puteam oricnd s le spun verde tuturor c aa-zisa mea verioar e o nebun, dar, dei mergea pe treizeci de ani, Catineila era foarte drgu i vestit pentru lucrturile ei, pricini destule ca s m fac mldios ca o mnu. Aa-zisa soacr edea n faa mea, i, n semn de cin-fstire, mi umple un pahar pe care mi-1 nfieaz. Intrasem n rol : ntind mna s-1 iau. Ce avei, domnule ? m ntreab ea, vznd c o in puin ndoit. O, nimic, doamn, un fleac de entors, care are s treac singur. I Izbucnind n rs la aceste cuvinte, Catineila zise c-i pare ru fiindc astfel vor fi pgubii de a m auzi cinnd la clavecin. Mi se pare ciudat, verioar, c asta te face s rzi. Rid fiindc mi-aduc aminte cum mi-am scrntit i eu, chipurile, un picior acum doi ani, ca s nu dansez. Dup cafea, soacra, care cunotea de bun-soam ce 'e cade i ce nu, spuse c domnioara Catineila are fr ndoial a vorbi cu mine treburi de familie i c trebuie aadar s ne lase singuri : toi ieir. Cnd rmsei singur cu dnsa n odaia pe care hooaica mi-o pregtise lng a ei, Catineila se trnti pe o canapea i ncepu s rid cu lacrimi. Dei nu te cunosc dect dup nume, spuse ea, snt sigur pe dumneata ; ai face totui foarte bine s pleci mine. M aflu aici, urm ea, fr un sfan de dou luni. N-am dect vreo dou rochie i nite rufe pe care a fi fost nevoit s le vnd dac din fericire nu s-ar fi ndrgostit de mine feciorul hangiului. L-am lsat s cread c-1 iau de brbat i c-i aduc zestre douzeci de mii de scude in diamante pe care le am la Veneia i pe care trebuie s mi le aduc mama. Mama n-are nimic i nu tie nimic de 87 oal urzeala asta: aa c nici gnd n-are s plece din Veneia. Dar spune-mi, te rog, frumoasa mea nzdrvan ce deznodmnt va avea aceast fars ? Tare m tem s nu fie tragic. Nicidecum. Va fi comic i o s ridem cu toii. l\ atept din clip n clip pe contele de Ostein, fratele electorului de Maiena. Mi-a scris de la Frankfurt ; a plecat de acolo i trebuie s fi ajuns la Veneia ; vine s m ia ca s m duc la trgul de la Reggio, iar dac logodnicului meu i-ar da pofta s fac trboi, contele i-ar plti ce am cheltuit i i-ar rupe oasele ; dar eu nu vreau nici s-1 bat, nici s-i plteasc. nainte de a pleca, am s-i optesc dulce c m ntorc, i cu asta basta, fiindc numai fg-duiala c m mrit cu el la ntors i-1 va face fericit. Minunat ! Eti istea foc, atta c pentru a m nsura cu tine, eu n-am de gnd s atept pn te ntorci, nunta noastr va s se svireasc chiar acum, pe loc. Eti nebun ! Ateapt barem pn la noapte. Ba nicidecum, cci mi se i pare c aud trsura contelui. Dac nu e el, n-o s ne strice cu nimic pentru la noapte.

Aadar m iubeti ? La nebunie ! i ce dac ? Oricum, pentru piesa asta a ta, eti vrednic de adoraie. Ai dreptate ; nu-i dect un episod i e cu att mai idrgu cu ct e neprevzut. Mi-aduc nc aminte c l-am gsit nenttor. Pe sear venir toi s ne ia i fu vorba s ieim la plimbare. Ne pregteam, cnd se auzi zgomotul fcut de un echipaj de ase cai care tocmai intra n pot. Privind pe fereastr, Catinella le spuse tuturor c e un prin care vine anume pentru ea, c sigur aa e. Se rspndir care ncotro, iar mie mi ddu brnci n odaie i m ncuie acolo. Berlina se oprete intr-adevr naintea hanului i vd cobornd dintr-nsa un senior gras cit patru ca mine, purtat de subsuori de patru slujitori. Urc, intr la viitoarea" mireas i alt petrecere nu-mi rmne dect mulumirea de a fura i eu o stafid din cozonac, plcerea de a auzi tot ce spune i nlesnirea de a vedea, printr-o crptur, tot ce poate izbuti Catinella cu un asemenea mor 88 de carne. Pin la urm, distracia asta prosteasc cam plictisi, cci inu cinci ceasuri ncheiate, vreme care se giugiulir, pe urm strnser boarfele Catinellei, urm le ncrcar n berlin i, n sfrit, se puser s 'neze, deertnd, cu nite pahare uriae, nenumrate bulei de vin de Rin. La miezul nopii, contele de Ostein ilec aa cum a intrat, rpindu-i feciorului hangiului gin-aa int a dragostei sale. Cum n tot acest lung rstimp nu venise nimeni la ine, m ferii s strig. Mi-era fric s nu dea cineva peste ine, cci nu tiam ce prere ar avea contele neam dac ti c a fost ia discreia unui martor netiut de-a lungul uelor sale demonstraii amoroase, care nu fceau cinste nici unuia din cei doi actori i care-mi prilejuir "inci cugetri despre nefericirea omeneasc. Dup plecarea eroinei, zrindu-1 prin crptur pe bie-i\ mire pclit, l chemai s-mi deschid. Bietul rrlrti ii rspunse cu jale n glas c trebuie s sparg ua, iindc domnioara luase cheia cu sine. Il rugai s-o fac t mai curnd, cci muream de foame. De ndat ce m oaser de acolo, mi aduser de mncare i balotul mi 'nu de urt. mi spuse c domnioara s-a priceput s g-easc un moment n care s-1 ncredineze c n ase sp-"mni e napoi, c plngea pe cnd i da aceast ncredin-re i c 1-a srutat drgstos. Pltitu-i-a prinul chel-'ala ? A ! i s fi vrut, n-am fi primit noi. Logodnica ea s-ar fi simit jignit ; nici nd v putei nchipui ce flet ales are. Os spune tata de plecarea ei ? Tata se gindete ntotdeauna la ru : zice c nu se ntoarce, i mama zice mai curnd ca el dect ca mine. r dumneavoastr, signor maestro, ce zicei ? C dac aa i-a spus, se ntoarce negreit. Desigur, dac ar fi avut alte gnduri, nu m-ar fi credinat c se ntoarce. ntocmai : iat ce va s zic s judeci ca un nelept. Cina mea se alctuia din rmiele celei pe care buctarul contelui o pregtise pentru stpnul lui, i am but o sticl de vin stranic de Rin, pe care Catinella o terpelise ca s-1 ospteze pe viitorul ei so i pe care acesta socoti c n-o poate folosi mai bine dect osptndu-i viitorul verior. Dup cin, m suii n potalion

i plecai, n-credinndu-1 pe nefericitul abandonat c voi face tot ce voi putea ca s-o conving pe var-mea s se napoieze ct mai curnd. Am dat s pltesc ; n-a vrut s primeasc ns nimic nici n ruptul capului. Am ajuns la Bolonia un sfert de ceas dup Catineila i am tras ca i ea la acelai han unde am gsit prilejul s-i povestesc ce mi-a spus adoratorul ci. La Rcggio am ajuns naintea ei ; n-am apucat ns cu nici un chip s-i vorbesc, cci nu se dezlipea o clip de puternicul i neputinciosul ei senior. Cnd s-a spart trgul, unde nu mi s-a ntmplat nimic de seam, am plecat din Reggio cu prietenul meu Balletti i ne-am cius la Torino, pe care aveam chef s-1 vd, cci, atunci cnd am trecut ntia oar pe acolo cu Enrichetta, ne-am oprit doar ct s-au schimbat caii. Totul mi s-a prut deopotriv de frumos la Torino, oraul, curtea, teatrul i femeile, ncepnd cu ducesa de Savoia ; nu mi-arn putut stpni ns risul auzind ce stranic e poliia, cnd eu vedeam strzile pline de milogi. Poliia asta era totui cea mai nsemnat afacere a regelui, care era foarte detept, dup cum ne arat istoria ; mrturisesc ns c am fost destul de ntng ca s m mir de mutra lui caraghioas. Nu mai vzusem nici un rege n viaa mea i o idee fr nici o noirn m ndemna s cred c un rege trebuie s aib zugrvite pe chip o frumusee i o mreie cu totul deosebite. Ca un tnr republican nzestrat cu judecat, ce m aflam, ideea asta a mea nu era chiar de tot prosteasc, dar m-am dezbrat curnd de ea vzindu-1 pe regele acesta al Sardiniei, slut, cocoat i ciufut, nelipsit de ceva josnic nici n cele mai nensemnate gesturi : am neles limpede c poi fi rege fr a fi pe deplin om. I-am vzut pe scen pe Astrua i pe Gaffarelli, dou voci dumnezeieti, i am vzut-o dannd pe Geoffroi, pe care un dnuitor foarte cumsecade, Bodin, o lu chiar pe atunci de nevast. Grbit cum eram s ajung la Paris, unde se pregteau nite mndre serbri n cinstea naterii unui duce de Bour-gogne, cci doamna, soia delfinului, ajunsese la soroc, Balletti m convinse lesne s-mi scurtez ederea la Torino. 89 plecarm, i in cinci zile eram la Lyon, unde poposii vreo sptmn. Lyon e un ora foarte frumos, unde, pe vremea mea, nu erau nici trei, patru case de nobili n care s poat ptrunde un strin ; n schimb ns, snt sute de case de negustori, de fabricani, de misii, mult mai bogai dect fabricanii, iar lumea care vine acolo e ct se poate de cuviincios ntocmit, domnesc belugul, curtenia, nepre-fctoria i bunul-gust, fr nepeneala i proasta aceea trufie nelipsite n aproape toate casele nobilimii de provincie. E drept c stilul nu e chiar acela de la Paris ; te deprinzi ns cu el i trieti mai cu socoteal. Bogia, la Lyon, o alctuiesc bunul-gust i ieftintatca vieii, iar zeitatea creia oraul i datoreaz bunstarea e moda. Se schimb n fiecare an i cutare stof pe care gustul de azi a ridicat-o la treizeci, nu mai preuiete anul viitor dect douzeci sau cincisprezece ; lionezii o trimit atunci n strintate, unde are cutare, ca orice noutate. Lionezii i pltesc scump pe desenatorii cu gust ; aceasta e taina. Ieftintatea vine din concuren, mbelugat obrie de bogii i fiic a libertii. Un stat, deci, care vrea s aib un nego nfloritor, trebuie s-1 lase s se

desfoare n deplin libertate, veghind numai s pren-tmpine neltoria, pe care interesul particular adesea prost neles o poate urzi mpotriva interesului obtesc. Guvernul trebuie s in cumpna, iar cetenii s pun n talere ce poftesc. Am ntlnit-o la Lyon pe cea mai vestit curtezan din Veneia. Aproape toat lumea spunea c a doua ca ea nu s-a mai vzut : o chema Ancilla. Toi care o vedeau o doreau, iar ea, inim de aur, nu era n stare s resping pe nimeni, cci dac brbaii toi o iubeau unul cte unul, ea le rspundea iubindu-i pe toi deodat, citigul fiind la dnsa un el cu totul secundar. Veneia a avut ntotdeauna curtezane vestite mai mult prin frumuseea dect prin agerimea minii lor ; cele mai de seam erau, pe vremea mea, aceast Ancilla i nc una, Spina, amndou fete de gondolieri ; i una i cealalt au murit de tinere, rpuse de necumptrile unui meteug care li se prea un blazon de noblee. La douzeci i doi de ani, Ancilla se fcu dnuitoare, iar Spina dori s cnte. Un dnuitor vestit, Campioni, veneian, i ddu frumoasei Ancilla toat graia de care era n stare desvrirea ei trupeasc i o lu de nevast. Spina avu drept profesor un castrato care nu scoase din ea dect o cntrea de mna a doua i, talentul lipsindu-i, se vzu nevoit s-i caute, spre a tri, agonisit cu ajutorul propriei ei vistierii. Voi mai avea prilejul s vorbesc de Ancilla * nainte de moartea ei. In vremea aceea, se afla la Lyon mpreun cu soul ei ; se ntorceau din Anglia, unde culesese aplauze la teatrul din Hay-Market. La Lyon, dnuitoarea se oprise doar ca s se distreze i, de ndat ce se art, vzu aternndu-i-se la picioare cei mai strlucii tineri din ora, gata de orice numai ca s-i fie pe plac. Ziua, zaiafeturi ; seara, ospee ca n basme ; iar noaptea banc mare de faraon. Banca o inea un anume Giuseppe Marrati, acelai pe care-1 cunoscusem n otirea spaniol sub numele de don Bepe il Cadetto i care, dup civa ani, i lu numele de Afflisio i avu parte de un sfrit att de nenorocit. n cteva zile, banca aceasta ctig trei sute de mii de franci. ntr-un ora cu via de curte, o asemenea sum ar fi trecut nebgat n seam, aici ns, ntr-un trg curat negustoresc i industrial, i ridic n picioare pe toi prinii i pe toi copiii de familie, iar banda neagr a celor venii de peste muni se gndi s o ia din loc. Tot la Lyon, un preacinstit brbat, pe care l-am cunoscut la domnul de Rochebaron, mi nlesni favoarea de a fi primit s iau parte la sublimele fleacuri ale francmasoneriei. Cnd am sosit, peste cteva luni, la Paris, eram ucenic; acolo am ajuns frate i maestru. Rangul de maestru e fr ndofal cel mai nalt rang n francmasonerie, cci toate celelalte, care mi s-au hrzit mai apoi, nu-s dect plcute nscociri care, dei, pline de simboluri, nu aduc nimic peste dregtoria de maestru. Nimeni pe lume nu poate ajunge s tie tot, dar un om care se tie nzestrat i care-i d ct de ct seama de ce-i poate mintea, e dator s nzuiasc a cunoate ct Ova mai ntlni la Viena i la Murano. mai multe cu putin. Un tinr de neam, care vrea s cltoreasc i s cunoasc lumea, i ceea ce se numete lumea bun, care nu vrea s se pomeneasc la o adic mai prejos de cei deopotriv cu dnsul i s fie nlturat de la toate petrecerile lor, trebuie s se iniieze n ceea ce se

numete francmasonerie, de n-ar fi dect pentru a cunoate, mcar pe deasupra, ce e. Francmasoneria e o instituie de binefacere, n spatele creia, n anume momente i n anume locuri, s-au putut ese urzeli nelegiuite i potrivnice cinstitei rnduieli ; dar care e, Doamne ! aez-mntul de care nu s-a abuzat ? Nu s-au vzut iezuii care, la adpostul sfntului scut al credinei, au pus arma pa-ricid n mna unor orbii de entuziasm spre a lovi n regele lor ? Orice brbat care nu e chiar oricine pe lumea asta, a crui existen social e, adic, nsemnat prin ct preuiete, ct tie sau ct are, poate fi mason i muli chiar snt ; cum s-i nchipui c asemenea ntruniri, unde prtaii au fgduit s nu vorbeasc niciodat intra muros 1 nici de politic, nici de religie, nici de ocrmuire, unde nu tee dezbat dect simboluri, sau morale, sau copilreti ; cum s-i nchipui, zic, c aceste ntruniri, unde crmuirea poate s-i trimit iscoadele, pot fi att de primejdioase nct suveranii s le interzic i papii s se apuce s le excomunice ? Snt, de altfel, sgei care nimeresc alturea de int, iar papa, cu toat infailibilitatea lui, nu va mpiedica prigoana s-i hrzeasc francmasoneriei o nsemntate pe care, fr ea, n-ar fi dobndit-o, poate, niciodat. Misterul e n firea omului i tot ce se nfieaz cu un iz de mister strnete ntotdeauna curiozitatea i interesul, orict am fi altminteri de ncredinai c adesea sub vl nu se ascunde nimic. Pe scurt, sftuiesc pe orice tnr de neam care vrea s vad lumea s ncerce s intre la masoni ; l sftuiesc ns totodat s-i aleag cu grij loja, cci, chiar dac rii nu pot fptui nimic ntr-o loj, ei pot totui ptrunde acolo, i candidatul are a se feri de proasta nsoire. Brbaii care intr in francmasonerie numai ca s ajung a cunoate secretul ordinului snt n mare pri1 In incint (lat.). 91 mejdie s mbtrneasc la umbra mistriei fr s-i ating inta. i totui, exist un secret, dar e att de inviolabil nct n-a fost niciodat nici spus, nici mprtit nimnui! Cei care se opresc la suprafaa lucrurilor gindesc c secretul st n cuvinte, semne i acolade sau c, in sfrit dezlegarea suprem e n ultimul rang. Greeal. Cel care ghicete secretul francmasoneriei, cci nu-1 afli decit ghi-cindu-1, nu ajunge la aceast cunoatere dect prin frecventarea struitoare a lojei, prin gindire, judecat, comparaie i deducie. El nu i-1 mprtete nici celui mai bun prieten ntru masonerie, fiindc tie c, dac acesta nu 1-a ghicit singur, n-are s se priceap nici s trag folos din-tr-nsul numai fiindc i-a fost optit la ureche. Tace, i secretul rmne secret. Tot ce se petrece ntr-o loj trebuie s fie secret ; iar cei care, cu necinstit indiscreie, nu s-au dat nlturi s dezvluie ce se ntmpla acolo, n-au dezvluit de loc miezul ntrebrii ; nu-1 ptrunseser ; s-1 fi ptruns, cu siguran c n-ar fi dezvluit ceremoniile. Ceea ce simt astzi profanii, adic cei care nu snt masoni, e asemntor cu ce simeau odinioar aceia care nu erau primii la misterele ce se svreau la Eleusis n cinstea zeiei Cercs. Misterele eleusine interesau, ns, Grecia ntreag i oamenii cei mai rsrii din societatea de atunci nzuiau s le mprteasc ; n vreme ce francmasoneria, pe ling oameni de mare vaz,

adpostete o sumedenie de netrebnici de care orice societate ar trebui s se lepede, ca de unii care, sub raportul moralitii, nu-s decit drojdia omenirii. In misterele Cererei, s-a pstrat ndelung vreme un secret de neptruns, datorU evlaviei care le nsufleea. i-apoi, ce s dai n vileag ? Cele trei cuvinte pe care le spunea iniiailor ierofantul ; dar la ce bun? Am citit pe undeva c aceste trei cuvinte sacramentale i secrete ale tainelor eleusine nsemneaz : vegheai i nu facei fapte rele". Cuvintele sacramentale i secrete ale feluritelor ranguri masonice snt aproape tot att de nelegiuite. Iniierea dura nou zile ; ceremoniile erau mree i se desfurau naintea unor oameni tot unul i unul. Plu-tarh ne spune c Alcibiade a fost osndit la moarte i la confiscarea averii fiindc a cutezat s ia n rs, acas la dnsul, marile taine, eu Politic i Theodor, mpotriva Eumolpizilor. Era vorba s fie i afurisit de preoi si preoesc, afurisenia n-a mai fost ns rostit, fiindc o preoteas s-a mpotrivit zicnd : Snt preoteas ca s binecuvntez, nu ca s afurisesc !" Minunate cuvinte ! Adevrat lecie de moral i de nelepciune, pe care papa o dispreuiete, dar pe care o nva Evanghelia i o pro-povduiete Mntuitorul. Nimic nu are pre astzi, nimic nu e sfnt pentru o anume tagm de oameni fr nici un cptii. Botarelli tiprete ntr-o brour toate practicile masonilor ; zicem : e o lichea" i gata. O tiam dinainte. Un prin la Neapole i domnul Hamilton la el acas svr-esc minunea sfntului Ianuarie, i i bat desigur joc de ea, mpreun cu alii. n vremea aceasta, regele se face a nu ti c poart pe regescu-i piept un scuipat, cu aceast deviz de jur mprejurul chipului .sfntului Ianuarie : In sanguine foedus K Azi totul e nestatornic, nimic n-are nici o noim ; i totui, trebuie mers nainte, cci a ne opri pe loc ar nsemna s dm din lac n pu. Plecai din Lyon cu diligenta, eram n cinci zile la Paris. Balletti i vestise pe ai lui cnd pleac, aa c tiau cnd sosim. Eram opt n diligent i edeam toi foarte prost, cci era o goace mare i oval, unde nimeni nu apucase un col, de vereme ce aa ceva nu exista. S fi fost construit trsura asta ntr-o ar unde egalitatea e consfinit de lege, ziceam i eu c e o socoteal cu haz. Aa nu mi se prea dect o treab tare pidosnic ; eram ns n ar strin i-mi ineam gura. De altfel, italian fiind, m-ar fi iertat cineva s nu admir, mai cu seam n Frana, tot ce e franuzesc ? Trsur oval : m rog, dac aa e moda, m nchin, dar o i blestem, cci ciudatele hneli ale trsurii acionau asupra-mi ca tangajul unui vas pe o mare nfuriat. E drept c suspensia era foarte bun ; zdruncinturile m-ar fi suprat ns mai puin. Deoarece, mergnd foarte iute, se legna, i se dduse numele de gondol ; eu ns m pricepeam i nu-i gseam * Intru snge pacea (lat.). nici o asemnare eu gondolele veneiene minate de doi vLslai voinici care umbl atit de repede i att de lin. Drept urmare a acestor legnri," fui nevoit s dau afar tot ce aveam n stomac, i toi m socotir un tovar de drum tare neplcut ; de spus nu-mi spuse ns nimeni nici un cuvnt : eram n Frana, de, i printre francezi care tiu ce-i aceea politee. Se mulumir s-mi spun c am cinat

prea din belug ; iar ca s-mi ia aprarea, un abate parizian spuse c desigur snt cam slab de stomac. Se isc o discuie. Domnilor, zic eu sastisit, sntei deopotriv de greii ; am un stomac de fier i n-am cinat de loc. Auzind aceste cuvinte, un brbat ntre dou vrste mi spuse cu miere n glas c n-ar fi trebuit s m rostesc despre domnii acetia c greesc ; a fi putut zice c n-au dreptate, lund pild pe Cicero care, ntrebat de Ca-tilina i de ceilali rsculai, nu le-a spus romanilor : snt mori", ci au trit-. Nu-i totuna ? V rog s m iertai, una e, domnule, s fii i alta s nu fii politicos. i se avnt ntr-o lung disertaie despre politee, pe care o ncheie spunndu-mi zmbitor : Bag seama c domnul e italian. Ei bine, da, snt italian, dar n-ai vrea s fii att de drgu i s-mi spunei dup ce m-ai cunoscut ? O ! Ba da ! Dup atenia cu care mi-ai ascultat plvrgeala. Se puser toi pe rs, iar eu, pe care originalitatea lui m fermecase, i adusei cuvinte de laud. Er preceptorul unui biat de vreo doisprezece, treisprezece ani, care edea ling dnsul. Cit a inut cltoria, l-am pus s-mi dea lecii de politee franuzeasc i, cnd a fost s ne' desprim, m-a luat prietenete deoparte i mi-a spus c vrea s-mi fac un mic dar. Ce anume ? Lepdai i uitai, ca s zic aa, particula nu" pe care prea des o folosii i cind trebuie, i cnd nu trebuie. Nu" nu e un cuvnt franuzesc ; n locul acestei silabe nendatoritoare, spunei : Iertai-m". Nu" e o dezminire ; prsii-1, sau fii gata s tragei spada n tot ceasul i n toat clipa. V mulumesc, domnule ; mi-ai fcut un dar preios i v fgduiesc s nu mai spun nu" ct oi tri. Dou sptmni dup ce am sosit la Paris, mi se prea *c am ajuns cel mai pctos om din lume, cci nu mai conteneam s-mi cer iertri peste iertri. Intr-o sear, la teatru, gndeam chiar c-mi gsesc buclucul fiindc-mi cerusem iertare cnd nu se potrivea. Un tnr muunache," la parter, m calc pe picior, iar eu m grbii s-i spun i V rog s m iertai. Dumneavoastr s m iertai. Ba dumneavoastr, domnule. Ba dumneavoastr, domnule. Ei, domnule, hai s ne iertm unul pe altul i s ne mbrim. mbriarea puse capt nenelegerii. ntr-o zi, n timpul cltoriei, pe cnd adormisem de oboseal n incomoda gondol, simt c m scutur cineva tare de bra : Vai, domnule, privii la castelul acesta, mi zice vecinul. l vd, ce-i cu el ? Vai, domnule, nu vi se pare c e... Nu mi se pare nimic ; dar dumneavoastr cum vi se pare ? S nu fie la patruzeci de leghe de Paris, m-ar lsa rece. Dar aici ! Doamne, cine-ar crede-o, din toi gur-casc tia de compatrioi ai mei, c exist un castel att de frumos la patruzeci de leghe de capital ! Ce netiutor eti cnd n-ai cltorit !

Avei dreptate. Omul acesta era el nsui parizian i un gur-casc sadea, ca un gal de pe vremea lui Cezar. i totui, dac parizienii nu fac decrt s cate gura de dimineaa pn seara, fcnd haz de orice, un strin ca mine trebuie s fi fost mai gur-casc dect ei ! Deosebirea dintre ei i mine era c, deprins s vd lucrurile aa cum snt, eram uimit vzndu-le adesea sub o masc ce le prefcea Crea, n vreme ce pe ei i mir c-i lai s bnuie ceea ce se afl sub masc. Ce mi-a plcut mai mult cltorind spre Paris a fost drumul acela mre, nemuritoare lucrare a lui Ludovic al XV-lea, curenia i mesele gustoase de la hanuri, iueala cu care eti servit, paturile minunate, chipul modest al celei ce te slujete la mas, adesea cea mai desvrit fiic a gospodarului i care, cu nfiarea ei cuviincioas, cu inuta ei sfielnic, cu curenia i purtrile ei, l pune la locul lui pe cel mai spurcat dintre crai. Crui italian i face plcere s-i vad, n Italia, pe bieii de la ereiumi, cu mutrele i cu obrznicia lor ? Pe vremea mea, nu se pomenea, n Frana, s te ncarce la socoteal ; era cu adevrat patria strinilor. Aveai, e drept, neplcerea s vezi cteodat samavolnicii cumplite, s auzi de lettres de ea-chet1 i de altele ; era o tiranie regal. Acum domnete la francezi tirania poporului. S fie oare o domnie mai puin odioas ? Prnzirm la Fontainebleau, nume care vine de la Fon-tain-belle-eau 2 i, la dou leghe de Paris, zrirm o berlin care ne venea n ntmpinare. Cnd ajunse n dreptul nostru, prietenul meu Balletti strig s opreasc ; era maic-sa, care m primi ca pe un prieten ndelung ateptat. Era vestita comediant Silvia i, de ndat ce-i fui prezentat, mi spuse: Trag ndejde, domnule, c prietenul fiului meu ne va face plcerea s cineze cu noi ast-sear. Fcui o plecciune, primii i, urcndu-m la loc n gondol in vreme ce Balletti sta lng maic-sa n berlin, ne urmarm drumul. Sosit la Paris, gsii acolo un slujitor al Silviei cu o trsur de pia care m duse la gazd s-mi las lucrurile i pe urm plecarm la Balletti, la cincizeci de pai de locuina mea; Balletti m prezent lui taic-su, care se numea Mrio. Mrio i Silvia erau numele pe care le purtau domnul i doamna Balletti n comediile canevas:!, pe care le jucau, iar francezii obinuiau pe atunci s nu le zic ac* Ordin de arestare scris i sigilat, emis de regele Franei (tr.y. * Fintn cu ap frumoas (fr.). * Piese cu personaje fixe, in care actorii improvizau pe scheme data (comedia dell'arte). torilor italieni altfel dect pe numele pe care le purtau pe scen. Bun-ziua, domnule Arlechin'-, Bun-ziua, domnule Pantalone'-, astfel erau salutai cei ce ntruchipau respectivele personaje. CAPITOLUL XXIX Ucenicie la Paris Portrete Ciudenii Fel de fel.

Pentru a srbtori sosirea fiului ei, Silvia ddu n seara aceea un osp mre, la care pofti toate rudele, fericit prilej pentru mine de a-i cunoate. Domnul Balletti-tatl, nc n convalescen, nu veni. dar sora lui, mai n vrst dect el, era de fa. Cu numele ei de teatru. Flami-nia, era cunoscut n republica literelor prin cteva traduceri, ceea ce mi ddea ns mai puin dorina s-o cunosc mai ndeaproape dect povestea, tiut n toat Italia, cu cei trei oameni de litere n rstimpul ederii lor la Pari.s. Aceti trei crturari erau marchizul de Maffei, abatele Coni i Pierre-Jacques Martclli, nvrjmii, zice-se, din pricin c fiecare voia s fie el cel dinii n inima actriei ; i crturari fiind, se btur cu condeiele : Martelli scrise mpotriva lui Maffei o satir, n care l zugrvea cu anagrama Femia. i fusesem nfiat Flaminiei ca un candidat n republica literelor, ceea ce o fcu s se cread datoare a-mi vorbi : se nel ns, cci chipul, tonul, stilul, totul, pn i glasul ei mi se prur neplcute. Fr s mi-o spun pe fa, mi ddu s neleg c, vestit n lumea literelor, tie prea bine c st de vorb cu un nimeni. Vorbea ca de la catedr i era ncredinat c are drept s-o fac, cu cei aizeci i ceva de ani ai ei, mai cu seam naintea unui tinerel de douzeci i cinci de ani care nc nu mbogise cu nimic nici o bibliotec. Curtenitor, la rindul meu, i-am vorbit de abatele Coni i, plecnd nu mai tiu de la ce, am citat dou stihuri ale acestui autor att de adine. Cu blri-dee n glas, doamna m corect spunndu-mi c greit am rostit scevra, care nsemneaz desprit", n loc de sceura, i adug c nu trebuie s-mi par ru c am primit aceast nvtur n cea dinii zi a mea la Paris ; va fi n viaa mea o piatr de hotar. Am venit, doamn, s nv, nu s uit i ce-am nvat ; ngduii-mi s v spun c trebuie rostit scevra, cu v, i nu sceura, cu u, cci cuvntul acesta e o sincop din sceverra. E de vzut care din noi doi se nal. Dumneavoastr, doamn, dup Ariosto, care rimeaz scevra cu persevra, care ar suna ru lng sceura, care nu e un cuvnt italienesc. Se pregtea s-i susin mai departe prerea, dar soul ei, un btrn de optzeci i patru de ani, i spuse c n-are dreptate. Tcu, dar de atunci ncolo spuse cui voia s-o asculte c snt un impostor. Soul acestei doamne, Lodovico Riccoboni, zis Lelio, acelai care, n 1716, se aflase n fruntea trupei ducelui regent, era vrednic brbat. Fusese foarte chipe n tinereile lui i se bucura pe drept cuvnt de stima tuturor, atit pentru talentul, ct i pentru purtrile lui fr cusur. In vremea cinei, ntiia mea ndeletnicire fu s-o cercetez pe Silvia, care se bucura de o mare faim : o gsii mai presus de tot ce se spunea despre ea. In jur de cincizeci de ani, avea o turnur elegant, o nfiare plin de noblee, micri rotunde, era curtenitoare, vesel, subire la cuvnt, ndatoritoare fa de toat lumea, plin de duh i cu desvrire lipsit de trufie. Chipul ei era o enigm : cine-1 privea nu-i mai lua ochii de la el i rminea nen-tat ; i totui, dac o cercetai cu de-amnuntul, nu-i gseai nici o trstur cu adevrat frumoas ; nu se putea spune c e frumoas, nimeni ns nu s-ar fi ncumetat s spun c e urt. i totui, nu era una din acele femei nici urte, nici frumoase, cci avea un nu-tiu-ce deosebit care srea n ochi i cucerea. i atunci, cum era oare ?

Frumoas, dar dup nite legi necunoscute celor care, nesimindu-se atrai ctre dnsa de o putere de nenvins, care te silea s o iubeti, n-aveau ndrzneala s-o cerceteze si statornicia s ajung a e cunoate. Silvia a fost idolul ntregii Frane i pe talentul ei s-au igprijinit toate comediile pe care le-au scris pentru dnsa cei mai de seam autori, i cu deosebire Marivaux. Fr dnsa, aceste comedii n-ar fi rmas nemuritoare. Nu s-a mai aflat, de atunci, actri n stare s-o nlocuiasc, i ea s se afle una, ar trebui s ntruneasc toate gingaele unelte pe care le stpnea Silvia n anevoiosul meteug actoricesc : gestic, glas, minte, expresivitate, inut i o bun cunoatere a sufletului omenesc. Toate la dnsa erau fireti, iar meteugul care le aducea la desvrire rm-nea mereu ascuns. La nsuirile pe care le-am pomenit, Silvia mai aduga una care i ddea nc o strlucire, dei fr ea n-ar fi aprut mai puin sclipitoare pe cele dinti scene : viaa ei n-a avut nici o pat. I-a plcut s aib prieteni, ibovnici niciodat ; btndu-i joc de un privilegiu de care ar fi putut profita, dar care ar fi adus-o pe ea nsi s se dispreuiasc. Aceast purtare i-a ctigat numele de femeie vrednic de respect la o vrst cnd ar fi putut prea un nume de rs, ba chiar de ocar pentru toate femeile din breasla ei ; i numeroase doamne de cel mai nalt rang au cinstit-o mai mult cu prietenia dect cu ocrotirea lor. Pe Silvia n-a cutezat niciodat s-o fluiere capriciosul parter parizian, nici n rolurile care nu-i plceau, i toat lumea ncuviina c vestita actri e c femeie mult mai presus .de starea ei. Cum nu socotea c bunele-i purtri pot fi un merit al ei, cci tia c nu e cuminte dect fiindc mndria ci de femeie ctig de pe urma cumineniei, Silvia n-a fost niciodat fudul cu tovarele ei i nici nu s-a purtat cu fele de sus, dei acestora din urm, mulumite de,strlucirea ce le-o ddea talentul sau frumuseea, puin le psa |de celebritatea ce le-ar fi druit-o virtutea. Silvia le iubea pe toate i toate o iubeau : le recunotea deschis nsuirile, ludndu-le fr gnd ascuns ; toat lumea nelegea ns c. nu pgubete astfel nimic, deoarece, avnd mai mult talent decit ele i un nume fr pat, nu puteau s-i strice cu nimic. Natura i-a furat acestei neasemuite femei zece ani de Via, cci se mbolnvi de piept la virsta de aizeci de f&ni, zece ani dup ce am cunoscut-c. Clima Parisului le joac adesea asemenea renghiuri actrielor italiene. Am vzut-o jucnd, doi ani nainte de a muri, rolul Marianei n piesa lui Marivaux i, n ciuda vrstei i a bolii, iluzia era desvrit.'^Eram de fa cnd s-a prpdit, inndu-i fiica n brae i ndreptnd ctre dnsa cele de pe urm sfaturi, cinci minute nainte de a-i da sufletul. A fost rv mormntat cum se cuvine, la Saint-Sauveur, fr nici o mpotrivire a cucernicului preot, cci,, din contra, vrednicul pstor, departe de necretineasca intoleran a celor mai muli confrai ai si, spunea c meteugul ei de comediant n-a mpiedicat-o s fie cretin i c pmntul e maica noastr a tuturor, precum Isus Cristos a fost Min-tuitorul lumii ntregi. M vei ierta, iubite cititorule, c te-am fcut s iei parte la nmormntarea Silviei zece ani nainte de moartea ei, i asta fr s fi vrut s svresc vreo minune ; te voi scuti, n schimb, de aceast corvoad cnd voi ajunge cu povestirea la acel moment.

Scumpul ei odor, singura fat la prini, edea la mas lng dnsa. N-avea dect nou ani pe vremea aceea i, prins cu desvrire de maic-sa, nici n-am bgat-o n seam atunci : era o ndeletnicire pentru mai trziu. Dup cin, care se lungi pn trziu, am plecat la gazd, la doamna Quinson, unde m-am simit foarte bine. Cnd m deteptai, doamna aceasta Quinson veni s-mi spun c ateapt af3r un fecior care vrea s intre n slujb la mine. i dau drumul nuntru i vd un biat cam scun-dac ; nu-mi place treaba asta i i-o spun. Puina mea nlime, doamne, v chezuiete c n-am s v mbrac hainele ca s plec cu ele n vjial. Numele dumitale ? Care dorii. Poftim ? Te ntreb cum te cheam. Nu m cheam nicicum. Fiecare stpn la care slujesc m cheam cum poftete, i am avut peste cincizeci de nume n viaa mea. O s m numesc cum vei pofti. Dar, m rog, un nume de familie trebuie s ai. Familie n-am avut niciodat. Un nume aveam i eu n tineree, dar cie douzeci de ani de cnd snt la stpn i mi-1 schimb o dat cu fiecare, l-am uitat. Foarte bine, are s te cheme Esprit. Atta cinste m copleete, domnule. ine, du-te de-mi schimb un ludovic. Poftim mruniul, domnule. Te vd bogat. Sluga dumneavoastr. Unde pot ntreba de dumneata ? La biroul de plasare. i doamna Quinson poate, de altfel, s v dea informaii despre mine. M tie tot Parisul. Ajunge. Ii dau treizeci de sous pe zi, fr straie, dormi unde tii i te afli la porunca mea n fiecare diminea la apte ceasuri. Veni la mine Balletti i m pofti s iau n fiecare zi masa la dnii. Luai o trsur i intrai la Palais-Royal, l-sndu-1 afar pe Espiit. Dornic s cunosc acest loc att de ludat, l cercetam cu toat luarea-aminte. Vzui o grdin destul de frumoas, alei mrginite de copaci stufoi, havuzuri, cldiri care se nlau de jur mprejur, brbai muli i femei plimbindu-se, cte-o banc ici i colo, unde se vindeau ultimele brouri, parfumuri, scobitori i fel de fel de fleacuri. Mai vzui o sumedenie de jiluri de paie .care se nchiriau pe un sou, pe unii care, la umbr, citeau gazetele, fete i brbai care prnzeau singuri ori nsoii, biei de cafenea care urcau i coborau sprinten o scar ascuns sub un frunzi de carpeni. M aezai la o msu ; un osptar veni numaidect s m ntrebe ce poftesc. Cer o ocolat cu ap ; mi aduce una ngrozitoare, ntr-o superb ceac de argint aurit. Cer o cafea, dac e bun. Excelent, chiar eu am fcut-o ieri. Ieri ? Mulumesc. Am fcut-o cu un lapte excelent. Lapte ? Nu beau niciodat lapte. F-mi, te rog, o cafea cu ap. Cu ap ? Nu facem dect dup-amiaz. Nu dorii o bavarez stranic ? Sau o garaf de sirop de migdale ?

Da, de migdale, foarte bine. Mi se pare foarte bun butura asta i m hotrsc s-o folosesc de acum nainte n fiecare zi la micul dejun. l ntreb pe biat ce e nou. mi spune c doamna delfinului a nscut nc un prin. Un abate, care edea la o mas de alturi, i spuse Eti nebun,so prines a nscut. Se apropie al treilea : Vin de la Versailles, i doamna delfinului n-a nscut nici prin, nici prines. mi spune c ii par strin i rspunzndu-i eu c snt italian, ncepe s-mi vorbeasc de curte, de Paris, de spectacole i pn la urm se arat gata s m petreac peste tot. i mulumesc, m ridic i plec. yVbatele m nsoete i-mi spune cum o cheam pe fiecare din fetele care se plimbau pe acolo. Se ntlnete cu un tnr ; se srut i abatele mi-1 prezint ca pe un mare nvat in literatura italian. i vorbesc italienete ; mi rspunde cu duh ; mi vine s rid ns de felul cum se rostete i-i spun de ce. Gria ntocmai ca Boccaccio. Observaia mea i plcu ; l-am convins ns curnd c nu trebuie s vorbeasc astfel, dei limba btrnului Boccaccio e desvrit. n mai puin de un sfert de or eram prieteni, cci ne descoperisem aceleai gusturi. Era poet, poet eram i eu ; pe el l interesa literatura italian, pe mine cea francez ; am fcut schimb de adrese i ne-am fgduit s ne vizitm. Vd, ntr-un col al grdinii, o mulime de oameni adunai grmad, ncremenii cu ochii la cer. l ntreb pe noul meu prieten ce minune se ntmpla. Stau toi s pndeasc meridiana ; fiecare e cu ceasul n min ca s-1 potriveasc la dousprezece tocmai. Dar nu e, m rog, aceeai meridiana peste tot ? Ba da, dar cea de la Palais-Royal e cea mai exact. Izbucnesc n rs. De ce rdei ? Fiindc e cu neputin ca toate meridianele s nu fie la fel. Iat nite casc-gur desvrii. Se gndete o clip, pe urm ncepe i el s rd i-mi arat destule pricini pentru care te poi distra pe seama bunilor parizieni. Ieim de la Palais-Royal pe poarta cea mare i vd o mulime de oameni nghesuindu-se naintea unei prvlii cu firma La Civettc". Asta ce mai e ? Sigur c iar o s rdei. Toi oamenii tia cumsecade i ateapt rndul ca s-i umple tabacherele. Alt negustor de tutun nu e n ora ? Se gsete tutun peste tot, dar de trei sptmni nu ai vrea nimeni s cumpere dect de la Civette. E mai bun ca n alt parte ? E poate mai puin bun ; dar de cnd a introdus du-ia de Chartres moda asta, nu mai vrea nimeni alt tutun. i cum a fcut ducesa ca s-o introduc ? i-a oprit de vreo dou, trei ori echipajul n faa rvliei, ca s-i umple cutiua, i i-a spus tare tinerei

re i-o nmna c tutunul ei e cel mai bun din Paris. Mul-'mea de casc-gur, care ntotdeauna se ngrmdesc la "ortiera unui prin, chiar dac l-au vzut pn atunci de sut de ori, sau dac l tiu slut ca un maimuoi, au rentat n tot oraul cuvintele ducesei i att a fost destul ca s-i adune aici pe toi ci prizeaz tutun n Capital. Fe-eia asta are s fac avere, vinde tutun de peste o sut e scuzi pe zi. i ducesa habar n-are ce bine i-a fcut ? Dimpotriv, e o stratagem din partea ei. Ducesa ocrotete pe aceast tnr cstorit i, dorind s-i fac n bine ntr-un chip ct mai discret, s-a gndit la mijlocul cesta, care i-a izbutit de minune. Nici n-ai putea s crezi e oameni buni i de treab snt parizienii. Te afli n sin-ura ar din lume unde ajungi cineva dac ai minte n ap, fie c rosteti adevrul, fie c spui minciuni : n primi caz, te intimpin bucuros cei vrednici i mintoi; n.r-al doilea, stau gata s te rsplteasc protii ; cci prostia e caracteristic acestor locuri i ciudat lucru din rea mult minte purcede. Nu faci, deci, nici un paradox "unnd c francezul ar fi mai cuminte dac ar avea minte mai puin. Dei nu li se nal altare, zeii adorai pe aici iiSnt noutatea i moda. Dac se apuc un om s alerge, ncep toi s alerge dup el. i gloata nu se oprete pn nu se descoper c omul e nebun ; grea treab ns o aseme-iiea descoperire, cci avem o sumedenie de oameni nscui nebuni gata, i care trec totui drept cumini. Tutunul de la Civette nu e dect o palid pild pentru ct gloat poate strnge la un loc cea mai nensemnat mprejurare. Afln-du-se ntr-o zi la vntoare, regele se nimeri Ia portul Neuilly i-i -\ieni poft s bea un pahar de ratafia. Se oprete la poarta birtului i, dintr-o ntmplare cu totul fericit, se lovete ca bietul birta s aib o sticl Renceput. Dup ce bea un phrel, regelui i vine, aa, s mai cear unul, spunnd c n viaa lui n-a but un r'atafia att de delicios. A fost destul, ba chiar prea mult, pentru ca trscul negustoraului din Neuilly s fie socotit cel mai bun din Europa : o spusese regele. De atunci, lume peste lume, lume dalb, se ndeas n prvlia srmanului birta, care e azi un om cuprins i care i-a cldit la faa locului i o floas cas, pe care se poate citi inscripia : ex Uquidis solidum" 1 inscripie destul de caraghioas, la care a ostenit unul din cei patruzeci de nemuritori. Crui zeu trebuie s i se nchine birtaul ? Prostiei, uurinei i poftei de rs. Mi se pare, i ntmpinai eu, c felul acesta de a ncuviina sau de a aclama opiniile regelui, ale prinilor de snge etc, e mai curnd o dovad a dragostei poporului, care i ador, cci francezii merg pn la a crede c oamenii acetia nu snt supui greelii. E adevrat c tot ce se petrece pe la noi i face pe strini s cread c poporul i ador regele, dar cei dintre noi care gindesc i dau curnd seama c totul nu-i dect tinichea zornitoare, iar curtea nu intr la socoteal. Cnd vine regele la Paris, toat lumea strig : Triasc regele!", lundu-se dup cte un ntfle care a strigat primul, sau dup un agent de poliie care a dat semnalul n mulime ; e ns un strigt gratuit, un chiot de voioie sau citeodat un rcnet de spaim pe care regele nici nu se gndete s-1 ia n serios. E cam strmtorat la Paris i se simte mult mai bine la Versailles, in mijlocul celor douzeci i cinci de mii de oameni care l in la adpost de mnia aceluiai norod care, nclepit, ar putea pn la urm striga : Moarte regelui !" Ludovic al XlV-lea o tia prea bine i civa consilieri ai camerei

celei mai au pltit cu viaa cutezana de a fi vorbit despre ntrunirea acelor State generale pentru a cuta leacul relelor statului. Frana nu i-a iubit niciodat regii, n afar de Ludovic cel Sfnt, de Ludovic al XH-lea i de Henric al IV-lea cel Bun i Mare ; i nc, Din lichide solid (lat.). 100 dragostea norodului n-a fost n stare s-1 fereasc de jungherul 'blestematului neam al iezuiilor, vrjmai deopotriv noroadelor i regilor. Pe cnd se nzdrvenea dup boal, regele de astzi, un rege slab i pe care minitrii l duc de cpstru, a spus-o cinstit : ,,M mir de ce atta bucurie fiindc m nsntoesc, cci nu pot nelege de ce a fi att de iubit". Numeroi regi ar putea spune la fel, dac dragostea s-ar msura ntr-adevr dup binele fcut. Aceast naiv cugetare a monarhului a fost ridicat n slvi; un curtean filozof i-ar fi putut ns rspunde c l iubesc atta fiindc poart supranumele de Mult-iu-bitul" K Supranume sau porecl ; i-apoi, se gsesc pe Ia voi curteni filozofi ? Filozofi, nu ; snt noiuni care se exclud una pe alta, ca lumina i ntunericul; exist ns civa oameni de duh pe care ambiia i interesul i fac nrvai. Tot vorbind astfel, domnul Patu aa l chema pe noul meu cunoscut m petrecu pin la poarta locuinei Silviei, pe care m ferici c o cunosc, i ne desprirm. M prezent tuturor i-mi fcu cunotin cu fiecare n parte. M izbi numele de Crebillon 2. S-mi fie dat oare, domnule, s-mi vd visul mplinit ? Snt opt ani de cnd m-ai vrjit i de cnd doresc s v cunosc. Facei buntatea i m ascultai. i-i recit cea mai frumoas tirad din Zenobie i Ra-damiste, pe care o tradusesem n versuri albe. Silvia se topea de plcere vznfl ct se bucur, la cei optzeci de ani ai lui, Crebillon, auzindu-i opera rostit ntr-o limb pe care o stpnea pe deplin i pe care o ndrgea la fel ca pe limba lui matern. Recit i el aceeai scen n franuzete, subliniind cu ndatorin unele pasaje n care socotea c am nfrumuseat-o. Ii mulumii, fr a lua, firete, drept adevr ceea ce nu era dect o curtenie. Ne aezarm la mas i, ntrebat ce mi-a plcut la Paris, le povestii tot, afar de convorbirea cu Patu. 1 E vorba de Ludovic al XV-lea. Prosper Crebillon (16741742), poet dramatic francez, deosebit de preuit la vremea lui. Am spus foarte multe, pn cnd, bgnd de seam mai bine ca toi pe unde o apuc spre a cunoate ce e bun n poporul lui i ce nu, Crebillon mi vorbi astfel : Pentru prima zi, domnule, vd semne bune la dumneata, i snt ncredinat c vei ajunge n curnd departe. Povesteti frumos i vorbeti o franuzeasc pe care toat lumea o nelege ; tot ce spui nu e ns dect italieneasc dichisit franuzete. Izbuteti s-i faci pe toi s-i ciuleasc urechile la ce spui i, cu aceast noutate, le cucereti de dou ori luarea-aminte : am s-i spun chiar c jargonul pe care-1 foloseti are darul s-i ctige asculttorii, cci e nou i deosebit i te afli n ara unde se aduc

jertfe acestor dou zeiti. i totui, trebuie ca de mine, chiar, s-i dai toat silina de a-i nsui cum se cuvine limba noastr, cci n dou, trei luni, aceiai care azi te aplaud vor ncepe s rd de dumneata. V cred, domnule, i de asta m tem i eu ; de aceea, venind la Paris, primul meu gind a fost s-mi dau toat osteneala de a nva temeinic limba francez, dar cum s fac, domnule, s gsesc un dascl ? Snt un elev insuportabil, iscoditor, curios, pislog, nestul : chiar dac a gsi un dascl pe msura mea, nu-s destul de bogat ca s-1 pot plti. - Snt cincizeci de ani, domnule, de cnd caut un colar aa cum te-ai zugrvit ; am s-i pltesc eu dumitale ca s vii s iei nvtur de la mine. Locuiesc n Marais, pe strada Douze-Portes; am acas cei mai buni poei italieni, am s4 te pun s-i traduci n franuzete i n-ai s-mi pari niciodat nestul. Am primit cu bucurie, nemaitiind cum s-mi art recunotina ; cele cteva cuvinte pe care le-am rostit veneau ins din inim, ca i, de altfel, oferta lui. Crebillon era un uria ; avea ase picioare : era mai nalt ca mine cu trei chioape. Mnca zdravn i povestea frumos, fr s rd : i. se dusese vestea pentru vorbele lui de duh, i era un mesean ct se poate de plcut; i petrecea ns vremea acas la dnsul, ieea foarte rar, cci avea venic luleaua n gur i era nconjurat de douzeci de pisici cu care se juca aproape toat ziua. Avea o guvernant btrn, o buctreas i un slujitor. Guvernanta avea grij de tot, veghea s nu-i lipseasc nimic i nu-i ddea nici o socoteal de banii care erau toi la ea, cci \ el nu-i cerca niciodat nimic. La chip, Crebillon semna *cu un leu sau cu o pisic, ceea ce e totuna. Era cenzor regal i-mi spunea c asta l distreaz. Guvernanta i citea lucrrile care i se aduceau i se oprea din citit cnd socotea ea c pasajul trebuie cenzurat ; cteodat ns el era de alt prere i atunci controversele lor erau de tot hazul. Am auzit-o ntr-o zi pe guvernant trimindu-1 la plimbare pe unul, spunndu-i : Trecei sptmna viitoare, n-am avut nc vreme s v examinm manuscrisul". Vreme de un an ncheiat, am mers de trei ori pe sptmna la domnul Crebillon i am nvat de la dnsul toat franuzeasca pe care o tiu ; mi-a fost ns cu neputin s m dezbar de ntorsturile italieneti; le vd foarte bine cnd le ntlnesc la alii, la mine ns izvorsc singure din condei fr ca mcar s-mi dau seama. Snt _sigur c orice a face, n-am s ajung niciodat s le recunosc, precum niciodat n-am izbutit s neleg unde e pcatul ntru latinie de care e nvinuit Tit Liviu. Am alctuit o strof de opt versuri libere, cu nu mai tiu ce tem, i i-am artat-o lui Crebillon, rugndu-1 s o judece. Dup ce o citi cu luare-aminte, mi spuse : Cele opt versuri snt bune i ct se poate de corecte, ideca e frumoas i foarte poetic, limba desvrit i totui poezia e proast. De ce ? N-a putea s-i spun. i lipsete ceva. nchipu-iete-i c vezi un brbat pe care-1 gseti chipe, bine cldit, cu purtri alese, plin de duh, ntr-un cuvnt, de-svrit, oricit de aspru judector ai fi. Vine o femeie, l vede, l cerceteaz i pleac spunndu-i c brbatul sta nu-i place. Oare ce cusur i gsii, doamn ?" Nici unul, dar nu-mi place." Te ntorci, l cercetezi nc o dat i gseti c e nzestrat cu un glas ngeresc, care ns i tirbete

cumva din brbie i eti silit s ncuviinezi c bine a cluzit-o pe femeia aceea reacia ei spontan. Cu ajutorul acestei comparaii, Crebillon mi-a explicat un lucru aproape cu neputin de explicat, cci ntr-adevr numai gustul i sentimentul personal pot fi cheia unei judeci care nu se supune nici unei reguli. La mas vorbeam foarte mult de Ludovic al XlV-lea, printre ai crui curteni Crebillon s-a numrat cincisprezece ani n ir, i ne povestea despre el anecdote foarte interesante, pe care nimeni nu le cunotea. Ne ncredina, printre altele, c ambasadorii Siamului erau nite ginari pltii de doamna de Maintenon. Ne spuse c tragedia Cromicell n-a terminat-o, pentru c regele i-a spus ntr-o zi s nu-i toceasc pana pentru o lichea. Crebillon ne mai vorbi i despre Catilina, i ne spuse e o sosotete cea mai slab din toate piesele lui, dar c nici n-ar fi dorit-o bun dac n acest scop ar fi trebuit s-1 nfieze pe Cezar tnr, cci ar fi strnit rsul, precum Medeea, dac ar fi nfiat nainte de a-1 fi cunoscut peIason. Lud mult talentul lui Voltaire, nvinuindu-1 ns de hoie, cci, zicea, a furat de Ia el scena senatului. Adug, dndu-i ce-i al lui, c s-a nscut istoric i c e fcut s serie istorie, ca i cum ar scrie tragedii ; c ns o msluiete mpnnd-o cu tot felul de snoave, de basme i de anecdote, numai ca s-o fac mai atrgtoare la citit. Dup Crebillon, omul cu masca de fier 1 e o poveste : Ludovic al XlV-lea, zicea, i-a spus-o cu gura lui. n ziua aceea s-a jucat la teatrul italian Cenie, piesa 'doamnei de Grffigny. M-am dus devreme, ca s apuc un loc bun n amfiteatru. Doamnele mbrcate din cap pin n picioare n diamante, care intrau n lojile de rangul nti, nu m lsau nepstor i le cercetai cu luare-aminte. Purtam o hain frumoas, dar dup manetele largi i nasturii pn jos m cunoteau toi c snt strin, cci moda aceasta nu exista la Paris. Cscam i eu ochii i gura cum m pricepeam, cnd se apropie de mine un domn bogat mbrcat i gras ct trei ca mine, care m ntreab curtenitor dac snt strin. Rspunzndu-i eu c da, m ntreab cum mi se pare Parisul; i spun c mi se pare foarte fru Masque de Ier, pe adevratul su nume contele Antoine-Hercule Mattioli, a fost ntemniat la Bastilia (18981703), unde a i murit. Purta In realitate o masc de velur. In calitatea sa de secretar al ducelui de Mantua, 1-a trdat att pe acesta ct i pe Ludovic al XlV-lea, vnznd secrete de stat altor curi europene. mos. n clipa aceea, o doamn uria, muiat n nestemate, intr n loja de alturi. Volumul ei uria m ului, i-i spusei, ca un neghiob, domnului ele Kng mine : Cine-o mai fi i purcica aceea gras de colo ? E soia purcelului stuia gras de aici. Vai, domnule, v" cer de o mie de ori iertare. Grsunului meu ns nu-i psa de scuzele mele ; nu se suprase de loc i murea de rs. Aleas i fericit urmare a filozofiei pragmatice i fireti pe care cu atta noblee o practic francezii, pentru a se bucura de via sub nfiarea frivolitii ! Mie imi venea s intru n pmnt de ruine, i seniorul cel gras nu mai putea de rs. Pn la urm se ridic, iese clin amfiteatru i peste o clip l vd

intrnd n loj i vorbind cu nevast-sa. i furam cu coada ochiului, fr a cuteza s-i privesc, cnd, ce s vezi ! Cucoana ncepe s-i in isonul soului ei, prpdindu-se de rs. Veselia asta a lor m fcea s m simt i mai stingherit, astfel nct m hotri s plec, cnd m aud deodat strigat : Domnule ! Domnule ! Ar fi fost necuviincios s le ntorc spatele, aa c m ndreptai spre loja lor. El, ct se poate de serios i n chipul cel mai nobil cu putin, m rug s-1 iert c a rs atta i m pofti s cinez la dnsul chiar n seara aceea, i mulumii curtenitor i-1 rugai s m ierte c nu pot primi, cci eram poftit n alt parte. Struie, soia lui m mbie i ea ; ca s-i ncredinez c n-o fac ca s-i ocolesc, le spusei atunci c snt ateptat la Silvia. Fac eu cumva s nu se supere c nu mergi, m duc eu nsumi s-i spun. N-ar fi fost frumos s m mai mpotrivesc. Se ridic, iese i se ntoarce dup cteva ciipe, nsoit de prietenul meu Balletti, care-mi spune c maic-sa e nentat c leg aa alese cunotine i c m ateapt a doua zi la prnz. Prietenul meu mi mai spuse, lundu-m deoparte, c domnul acela e domnul de Beauchamp, administrator financiar general. De ndat ce czu cortina, i oferii mina doamnei, ne urcarm tustrei ntr-o superb caleaca i coborrm acas la ei. Am gsit acolo bogia, mai bine zis belugul, care domnete pretutindeni la Paris la oamenii de rangul acesta: societate nalt, conversaie strlucitoare, bucate alese i voie-bun la mas. Cnd ne-am ridicat de la mas se fcuse unu dup miezul nopii : caleaca doamnei m duse acas. Am gsit la -dnii u deschis tot timpul ct am stat la Paris i trebuie s mrturisesc c mi-a fost foarte de folos. Acei care spun c strinii se plictisesc la Paris ntiele cincisprezece zile au dreptate, cci ai nevoie de timp ca s-i faci legturi ; eu ns am avut norocul ca n douzeci i patru de ore s fiu primit cum nu se poate mai clduros de oamenii acetia i aadar m-am simit ele minune. A doua zi dimineaa, veni la mine Patu i-mi aduse n dar lucrarea lui n proz, elogiul marealului de Saxa. Am ieit amndoi i ne-am dus s ne plimbm la Tuileries, unde m prezent doamnei Boccage, care spuse o nostim vorb de duh antitetic n legtur cu marealul de Saxa : E ciudat, zise ea, cum nu sntem n stare s rostim un De profundis pentru omul sta care ne-a fcut de at-tea ori s cntm Te Deum. Ieind din Tuileries, Patu m duse la vestita actri de la oper, numit domnioara Le Fel, ndrgit de tot Parisul i membr a Academiei regale de muzic. Avea trei copilai nenttori, care zburdau prin cas. Ii ador, mi spuse ea. Snt vrednici de adoraia dumneavoastr, cci snt foarte frumoi, dei fiecare are cu totul alt expresie. Nici nu e de mirare ! Cel mare e fiul ducelui de An-neci, mijlociul al contelui de Egmont, iar mezinul odrasla lui Maisonrouge, care tocmai s-a nsurat cu domnioara Romainville. Vai, v rog s m iertai, credeam c le sntei mam la tustrei. Nu v-ai nelat : chiar le snt. i zicnd acestea, se uit la Patu i izbucnesc amndoi n rs, ceea ce nu m fcu s roesc, dar m fcu s neleg c am clcat n strchini. Eram nc nou pe aici i nedeprins s vd femeile uzurpnd privilegiile brbailor. i,

totui, domnioara Le Fel nu ncerca s te nfrunte ; era chiar plcut s stai de vorb cu dnsa, se afla ns, cum se spune, mai presus de prejudeci. S fi cunoscut mai bine nravurile vremii, a fi tiut c toate acestea intr n rnduiala lucrurilor i c marii seniori, earc-i mprtiau astfel pretutindeni nobila lor smn, i lsau copiii la mamele lor, crora le plteau cte' o pensie foarte frumuic. Prin urmare aceste doamne cu ct agoniseau mai muli, cu att triau mai mbelugat. Lipsa mea de experien cu privire la obiceiurile pariziene m fcu s svresc cteva gafe ngrozitoare, iar domnioara Le Fel i-ar fi rs cu siguran n nas oricui ar fi venit s-i spun c snt un om de duh, dup bdrnia aceea. ntr-alt zi, pe cnd m aflam la Lany, maestru de balet la Oper, vd cinci sau ase fete de vreo treisprezece ani, toate nsoite de mamele lor i avnd toate nfiarea aceea modest pe care o d o cretere aleas. Le spuneam cuvinte mgulitoare i ele mi rspundeau plecnd ochii. Plingndu-se una din ele c o doare capul, i oferii sticlua mea cu sruri, iar una din tovarele ei i spuse : Desigur ai dormit prost. A, de unde, ii rspunse frumoasa Agnes, cred c snt nsrcinat. Auzind un rspuns att de neateptat pentru mine din partea unei fete a crei virst i nfiare m fcuse s-o cred fecioar, i spusei : - Nu credeam c doamna e mritat. Se uit o clip la mine i apoi, ntorcndu-se ctre tovara ei, ncep amndou s rd pe ntrecute. mi crpa obrazul, mai mult de ruinea lor dect de a mea i prsii ncperea, hotrt s nu mai caut zadarnic virtutea la o tagm de femei unde aceasta e aa rar. A cuta sau a-i nchipui c poate exista mcar o urm de sfial la nimfele astea de culise, nseamn s fii prea din cale-afar de neghiob : se mndresc c nici nu tiu ce nseamn sfiala i rid de cei ce cred dimpotriv. Patu mi fcu cunotin cu toate fetele din Paris care erau ct de ct cunoscute. Iubea femeia, dar din nefericire pentru dnsul n-avea temperamentul meu i goana dup plceri l rpuse de timpuriu. S fi trit, l-ar fi ajuns poate din urm pe Voitaire ; plti ns, la treizeci de ani, naturii birul fatal de care nimeni nu scap. De la acest tnr nvat am aflat taina care le folosete unor tineri literai francezi spre a obine o deplin desvrire a prozei pe care o scriu, atunci cnd prilejul cere o proz ct mai frumoas cu putin, ca de pild la elogii, oraiuni funebre, panegirice, dedicaii etc. Tama aceasta i-am smuls-o aproape pe furi. Aflndu-m la ei ntr-o diminea, vzui pe masa lui nite foi volante pe care erau scrise versuri albe de cte dousprezece silabe. Citii cteva din ele i-i spusei c, dei snt frumoase, mai mult nu-mi plac dect mi plac. Snt aceleai idei ca n elogiul marealului de Saxa, dar i mrturisesc c proza mi place mai mult. Proza mea nu i-ar fi plcut, dac n-ar fi fost scris nti n versuri albe. i-ai dat atta osteneal cu totul pe degeaba. Nicidecum ; versurile albe nu-mi cer nici o osteneal. Le scriu ca pe proz.

Socoti aadar c proza se face mai frumoas cnd o copiezi dup propriile tale versuri ? Fr nici o ndoial. Se face mai frumoas i am astfel sigurana c proza mea nu va fi plin de acele jumti de vers care-i ies scriitorului din condei fr ca mcar s bage de seam. E un cusur acesta ? Mare i de neiertat. O proz n care miun versuri nedorite e mai rea dect o poezie prozaic. E adevrat c ntr-o oraiune funebr versurile parazitare uresc proza. Bineneles. Uite, de pild, Tacit, a crui Istorie ncepe cu Urbem Romam a principio reges habuere 1. E un hexametru latin, unul foarte prost, i pe care marele istoric desigur nu 1-a bgat de seam cnd i-a recitit lucrarea, cci sigur c i-ar fi dat o alt ntorstur. Dar proza italian n care gseti versuri nedorite nu e oare i ea vicioas ? Ba bine c nu. i am s-i mai spun c muli din aceia pe care-i d talentul afar din cas strecoar anume versuri n proza lor, socotind c astfel o fac mai sonor. Snt zorzoane pentru care pe drept ne nvinuii. Altminteri, snt ncredinat c eti singurul care-i dai aceast osteneal. 1 La nceput, Roma au stpnit-o regii (lat.). 105 Singurul ? Te asigur c nu. Toi cei crora, ca mie, versul alb nu le d nici o btaie de cap, folosesc acest mijloc atunci cnd pe urm i copiaz singuri proza. ntreaT I b-1 pe Crebillon, pe abatele de Voisenon pe Laharpe, pe cine pofteti, i au s-i spun ce-i spun eu. Voltaire a ntrebuinat cel dinti acest meteug n bucile lui scurte, a cror proz e fermectoare. Epistola ctre doamna du Chtelet bunoar sg nu m cir ii printre acestea ; e superb ; citete-o, dac gseti un singur hemistih, spune-mi c n-am avut dreptate. Curios, l-am ntrebat pe Crebillon ; mi-a spus acelai lucru, dar m-a ncredinat c el nu 1-a fcut niciodat. Patu abia atepta s m duc la Oper, ca s vacl ce impresie face asupra mea spectacolul, cci unui italian trebuia cu adevrat s i se par ceva cu totul deosebit. Se cnta o oper al crui titlu era Serbri veneiene, titlu interesant pentru mine. Mergem, pentru cei patruzeci de sous ai notri i ne instalm la parter, unde, dei stteai n picioare, gseai lume destul de aleas, cci spectacolul cu pricina era mica dambla a francezilor. Dup o uvertur simfonic, destul de frumoas n felul ei, executat de o orchestr excelent, cortina se ridic i vd un decer frumos nfind mica pia Sau-Marco vzut de pe insulia San Giorgio ; m izbete ns faptul c vd palatul dogelui n stnga i marea clopotni n dreapta mea ; adic tocmai pe dos. Greeala aceasta caraghioas i ruinoas pentru veacul n care trim mi str-nete rsul i Patu, cruia ii spusei de ce rid, a fost nevoit s fac ia fel. Muzica, dei frumoas dup gustul antic, m distra puin, fiindc era nou, pe urm ns m plictisi. Melopcea m ebosi curnd cu monotonia ei i cu strigtele care-te asurzeau cnd i-era lumea mai drag. La "rncezi, melopeca nlocuiete, zic ei, melopeea greac i recitativul nostru pe care nu-1 pot suferi, dar care le-ar plcea dac ne-ar nelege limba.

* Claude-Hcnri, abate de Voisenon (17081775), scriitor francez, prieten cu Voltaire. * Jean-Franqois de Laharpe (17391803), critic francez de orientare clasicizant. 106 Aciunea se petrecea ntr-o zi de carnaval, cnd vene-ienii se plimb, mascai, n piaa San-Marco. Erau nfiai pe scen cavaleri, mijlocitoare i fete care legau i dezlegau tot felul de intrigi ; costumele erau ciudate i false ; ntregul ns era nostim. Ce m fcu s rd cel mai tare, i era foarte de rs pentru un veneian, fu cnd l vzui ieind din culise pe doge nsoit de doisprezece consilieri, mbrcai toi n nite toge ciudate i ncepnd s danseze marea Passacaglie. Deodat parterul ncepu a bate din palme, la apariia unui dnuitor nalt i frumos, mascat i mpopoonat cu o uria peruc neagr care-i ajungea pn la mijloc i nvemntat cu o hain deschis n fa i care-i venea pn la clcie. E neasemuitul Dupres, mi spuse, cu un fel de evlavie, Patu. Auzisem vorbindu-se de el, aa c l privii cu toat luarea-aminte. l vd naintnd, elegant, cu pai cadenai i, o dat ajuns n avanscen, ridicndu-i ncetior braele rotunjite, micndu-i-le cu graie, ntinzndu-le, strn-gndu-le, micndu-i picioarele cu precizie i uurin, fcnd ciiva petits pas, bti cu jumtate de picior, o piruet, i pierind apoi ca un vnt. Totul nu durase mai mult de o jumtate de minut. Aplauzele, strigtele de bravo" izbucneau din toate prile ; eram nedumerit i-I ntrebai pe prietenul meu care e pricina acestei dezlnuiri de entuziasm. Aplauzele snt pentru graia lui Dupres i pentru dumnezeiasca armonie a micrilor lui. Are aizeci de ani i cei care l-au vzut acum patruzeci de ani l gsesc neschimbat. Cum ? Aa a dansat toat viaa ? Mai bine nu putea dansa, cci treapta pe caro 1-al vzut e perfeciunea nsi i mai presus de perfeciune tii tu s mai fie ceva ? Nimic, afar doar dac nu-i o perfeciune relativ. Aici e absolut. Dupres face mereu acelai lucru i n fiecare zi ni se pare c-1 vedem pentru prima oar. Att e de mare puterea frumosului i a calitii, a sublimului i a adevrului care ne ptrund sufletul. Dansul acesta e o armonie; e adevratul dans, de care habar n-avei n Italia. La finalul actului doi, iat-1 din nou pe Dupres, cu obrazul acoperit de o masc, dansnd pe o alt muzic, dar fcnd, dup mine, acelai lucru. nainteaz pn n marginea scenei i nmrmurete ntr-o poziie desvrit desenat. Patu m ntreab dac nu e ntr-adevr vrednic de admiraie ; recunosc c da. Deodat aud o sut de glasuri ridiendu-se de la parter : Doamne, Dumnezeule ! Crete ! Uite-1 cum crete 1 i prea cu adevrat un corp elastic care crete desfurndu-se. l fericii pe Patu spunndu-i c Dupres are, in tot ce face. o graie desvrit. Numaidect dup aceea, vd o dansatoare care, ca o furie, strbate scena fcnd un entrechat la dreapta, altul la sting, n toate sensurile, ridiendu-se ns cam puin i culegind totui ropote de aplauze. E vestita Camargo, mi spuse Patu. Te felicit, prietene, c ai sosit la vreme la Paris c s-o mai vezi, cci a mplinit dousprezece lustre.

Mrturisii atunci c dansul ei a fost minunat. E cea dinii dansatoare, prietene, care a ndrznit s sar la noi pe scen, cci pn la ea dansatoarele nu s-ifeau ; i ce e admirabil e c nu poart de loc chiloi. Poftim ? I-am vzut. Ce-ai vzut ? I-ai vzut pielea care, e adevrat, nu-i nici crin, nici trandafir. Domnioara Camargo spusei cu o mutr pocit nu-mi place ; l prefer pe Dupres. Un vechi admirator al ei mi spuse, din stnga, c, in tinereea ei, fcea le saut de basqite i chiar la gargouillade i c nu i-a vzut nimeni pulpele, niciodat, dei danseaz goal. Dar dac nu i-ai vzut pulpele niciodat, cum putei ti c nu poart tricou ? O ! Sint lucruri care se pot afla. Vd c domnul e strin. O ! cit despre asta, foarte strin. Ce mi-a plcut mai mult la Opera francez a fost iueala cu care, la un singur fluierat, se schimbau deodat toate decorurile ; treab de care n Italia nici nu s-a auzit. Mi s-a prut de asemenea ncnttor faptul c muzica ncepe cu o trstur de arcu ; dirijorul ns, cu bagheta lui pp care o bia ca un apucat de la dreapta la stnga, de parc ar fi trebuit, numai cu puterea braului, s trie dup sine toate instrumentele, mi fcu oarecum sil. Am mai admirat de asemenea tcerea din sal, lucru att de nou pentru un italian : cci, n Italia, e ntr-adevr o ruine glgia pe care o fac spectatorii, cnd actorii cnt ; i nu cunosc nimic mai caraghios dect linitea care-i urmeaz acestei gigii de ndat ce se ivesc dansatorii. Ii vine atunci a zice c toat mintea italienilor e n ochi. Pe de alt parte, nu exist ar n lume unde, dac te uii bine, s nu bagi de seam ceva nefiresc sau ciudat i asta fiindc poi s compari : btinaii nu pot vedea nimic. Pe scurt. Opera mi-a plcut : Comedia Francez ns m-a cucerit. Acolo francezii snt ntr-adevr n elementul lor ; jocul lor e miestru i nici un popor nu trebuie s le conteste laurii cu care, pe drept euvnt, subirimea minii i bunul-gust i ncununeaz. M duceam acolo n fiecare zi i, dei cteodat nu erau nici dou sute de spectatori, se ddeau piese vechi, desvrit jucate. Am vzut Mizantropul, Avarul, Tar-tuffe, Juctorul, Gloriosul i multe altele i, cu toate c le vzusem de multe ori, mi se prea de fiecare dat c atunci le vd nti. Am sosit la vreme la Paris ca s-1 vd pe Sarrazin, pe domnioarele Dangeville, Dumesnil, Gaussin, Clairon, Previlie i alte actrie care, retrase de pe scen, triau din pensii i-i mai fermecau nc pe toi cei pe care i priveau. Am cunoscut, printre alii, pe v< s-tita Le Vasseur. Mi-era drag s m vd cu ele i-mi povesteau fel de fel de anecdote, care de mare mai interesante. Erau ndeobte gata s-i sar n ajutor, orice le-ai fi cerut. M aflam ntr-o sear ntr-o loj cu domnioara Le Vasseur, pe cnd se juca o tragedie n care o fat foarte frumoas fcea un rol mut de preoteas. Ce frumoas e ! i zic eu. ntr-adevr, e fermectoare. E fata celui care 1-a jucat pe confident. E foarte plcut s o ntlneti n lume i fgduiete mult. A fi bucuros s-o cunosc.

Doamne, nu e greu de loc. Taic-su i maie-sa snt nite oameni foarte cumsecade i snt sigur c vor fi nentai s v poftii la ei la mas. Nu v vor stinperi cu nimic : vor merge s se culce i v vor lsa s stai n voie de vorb la mas cu fiica lor, ct vei dori. Sntei n Frana, domnule ; noi cei de pe aci tim s preuim viaa i ne strduim s profitm de ea. Iubim plcerile i ne socotim fericii cnd le putem crea. Felul acesta de a gndi e fermector, doamn, dar cu ce obraz vrei s m duc eu s m poftesc la mas la nite oameni cumsecade pe care nici nu-i cunosc i care n cunosc la fel de puin ? Doamne sfinte ! Ce tot vorbii ? Aici cunoatem pe toat lumea. Nu vedei cum m port cu dumneavoastr ? Dup spectacol, am s v prezint i, gata, v-ai cunoscut. Am s v rog s-mi facei aceast cinste alt dat. Cnd vei dori. CAPITOLUL XXX Franuzeasca mea mi joac renghiuri, am succese, leg numeroase cunotine Ludovic al XV-lea Frate-meu sosete la Paris. Toi artitii italieni din Paris doreau s dea cte un osp n cinstea mea, ca s-mi arate n ce strlucire triesc. Toi m-au osptat regete. Carlino Bertinazzi, care juca roiurile de Arlechin, actor ndrgit de tot Parisul, mi aminti c m-a vzut cu treisprezece ani n urm, la Padova, pe cnd se ntorcea cu maic-sa de la Petersburg. Ddu n cinstea mea o mas superb, la doamna de la. Caillerio, unde locuia. Doamna aceasta era ndrgostit de el. i spusei ce drgui snt cei patru copilai care zburdau primprejurul nostru. Soul, care era de fa, mi rspunse : Snt copiii domnului Carlino. Se poate, domnule ; pn una-alta dumneavoastr ducei ns de grij i, deoarece v poart numele, pe dumneavoastr trebuie s v cunoasc de tat. Da, aa ar fi drept ; Carlino e ns prea cinstit ca nu-i recunoasc, n ziua cnd voi dori eu s m dezbar de ei. tie foarte bine c snt ai lui i nevast-mea ar fl cea dinii care s-ar plinge dac ar tgdui-o. Omul acesta nu era ceea ce se numete un zevzec, departe de aa ceva, privea ns viaa ca un filozof i vorbea despre ea cu calm, ba chiar cu o anume mreie. Il iubea pe Carlino ca pe un prieten i situaiile de felul acesteia nu erau rare pe atunci la Paris printre oamenii dintr-o anume clas. Doi mari seniori, Boufflers i Luxembourg, i schimbaser ntre ei, ca doi prieteni buni, nevestele i amndoi aveau i copii cu ele. Odraslele lui Boufflers se numeau Luxembourg i odraslele lui Luxembourg purtau numele de Boufflers. Dintre ei, bieii au urmai care snt cunoscui i azi n Frana cu a.este nume. Bineneles c acei care cunoteau trenia rdeau, i aveau de ce ; iar pmintul se mica linitit mai departe potrivit acelorai legi ale gravitaiei. Cel mai bogat din artitii italieni era Pantalone, tatl Coralinei i al Camillei, cunoscut cmtar. inu- s m pofteasc i el la mas, i cele dou fete m ncntar. Cea dinti era ibovnica prinului de Monaco, feciorul ducelui de

Valentinois, care mai tria nc, iar Camilla l iubea pe contele de Melfort, favoritul ducesei de Chartres, ajuns pe atunci duces de Orleans, n urma morii socrului ei. Camilla era mai vioaie dect Coralina, care era ns mai frumoas. Am nceput s-i fac curte la ore nepotrivite, ca un brbat care nu nsemna mare lucru ; orele acelea snt ns i ale amantului oficial. M aflam aadar cteodat la dnsa chiar la ceasul cnd venea prinul s-o vad. La nceput, mi luam seara-bun i plecam ; pe urm ns m rugar s mai stau, cci de obicei prinii, cnd rmn ntre patru ochi cu ibovnicele lor, nu se pricep dect s se plictiseasc. Cinam mpreun, i rolul lor era s asculte, iar al meu s mnnc i s povestesc. M-am socotit dator s-1 curtenesc pe prin, care m ntmpin cu mult bun-voie \ ntr-o diminea ns, cum m vzu intrnd, mi spuse i A, mi pare foarte bine c te vd, fiindc i-am fgduit ducesei de Ruffe s i te aduc. Hai s mergem. Poftim. nc o duces. mi macin moara. Haidcm. Nc suim ntr-un diable, o trsuric la mod, i iat-ne la unsprezece diminea la zisa duces. Dac a vrea, cititorule, s-i zugrvesc un tablou fidel al acestei obscene cotoroane, te-ai nspimntet. nchipuiete-i aizeci de toamne ngrmdite pe un obraz tencuit n rou, un ten vineiu, un trup jigrit i descrnat, toat sluenia i vetejeala desfrului ntiprite pe aceast dezgusttoare artare, lenevos tolnit pe o sofa i care, vzndu-m, strig turbat de fericire : Vai, ce biat frumos ! Prinule, ce dulce eti c mi l-ai adus. Vino, ezi aici, f eciora. M-am supus fr crcnire, dar o miasm de mosc, care mi se pru c are un iz de hoit fu cit p-aci s m fac s lein. Nemernica de duces se sculase i-i arta la vedere un sin lucios, in stare s-1 nfricoeze pe cel mei vajnic viteaz. Prinul avea, chipurile, nite treburi, aa c plec, spunndu-mi c-mi trimite trsuric n cteva clipe. Cum se vede singur cu mine, scheletul cel tencuit i ntinde braele i, pn a apuca eu s m dumiresc, mi i lipete pe obraz buzele ci bloase, care m fac s m cutremur, iar una din mini i se rtcete cum nu se poate mai necuviincios. Ia s vedem zice puiorule, ct i-e de frumoas... M treceau fiorii ; rezist. Haidade, faci pe pruncul, zice vrednica urma a tMesalinei. Ce, aa ageamiu eti ? Nu doamn, dar... Dar ce ? Am... Ptiu ! scirbosule ! strig ea, dndu-mi drumul. Ce era s pesc ! Nu las s-mi scape momentul, mi iau plria-, i o rup la fug ; mi-era fric s nu m opreasc portarul s ies. Iau o trsur de pia i m duc s-i povestesc Cora-Knei aventura. Se prpdi de rs i ncuviin c prinul mi-a fcut una pe cinste. mi lud prezena de spirit cu care am nscocit piedica aceea ; dar nu-mi oferi prilejul de a-i dovedi c am pclit-o pe duces.

110 Trgeam, totui, ndejde i ziceam c nu rn socoate destul de ndrgostit. Peste vreo trei, patru zile, pe cnd cinam ntre patru ochi cu ea, attea i-am nirat i atta am ameninat-o c nu mai calc pe acolo, incit mi-a dat o fgduin pe a doua zi. Prinul, zise, se ntoarce de la Versailles abia poi-mine, aa c mine mergem la cresctoria de iepuri, prnzim ntre patru ochi, facem o vntoare de dihori, i ne ntoarcem mulumii la Paris. Stranic ! A doua zi, la zece dimineaa, ne suim ntr-o cabriolet i ajungem la barier. Cnd s-o trecem, vedem venind dimpotriv un vizitiu cu o livrea strin i-1 auzim pe cel din caleaca strignd : Oprete ! Oprete ! Era cavalerul de Wurtemberg care, fr a m cinsti mcar cu o privire, ncepe s-i spun vorbe dulci Cora-linei; apoi, scondu-i afar tet capul, i optete ceva la ureche. Ea i rspunde la fel ; pe urm mi spune lun-du-m de mn i zmbind : Am o treab foarte nsemnat cu seniorul acesta : du-te, scumpul meu, la cresctorie, prnzete, vneaz i treci mine p? la^mine. i zicnd acestea coboar, se urc n cealalt trsur i eu rmin ca nevasta lui Lot, nu ns nemicat. Dac te-ai gsit, cititorule, ntr-o asemenea situaie, i va fi lesne s-i nchipui ce mnie m-a cuprins ; dac n-ai pit niciodat una ca asta, cu att mai bine pentru tine, dar atunci zadarnic a ncerca s i-o povestesc, cci n-ai nelege nimic. Mi-era sil de cabriolet : srii jos i-i spusei vizitiului s se duc la dracul, i, lund cea dinti trsur de pia care-mi iei in cale, zburai drept la Patu, cruia ii povestii, spumegnd de furie, toat ptrania. In loc s m plng, sau.s-mi mprteasc nduful. Patu, mai nelept, mi spuse, rznd de aventura mea : A fi bucuros s mi se fi ntmplat mie o asemenea istorie ; acum eti sigur c la cea dinti ntlnire faci cu ea ce vrei. N-o mai vreau : prea o dispreuiesc. S-o fi dispreuit mai nainte. Acum, ce-a fost a fost: ca s te despgubeti, nu vrei s mergem s cinm la Hotel du Roule ? Pe legea mea, grozav idee ! Ifaidem ! Hotel du Roule era vestit la Paris i eu nc nu-1 cunoteam. Stpna casei l mobilase cu elegan i gzduia ntr-nsul vreo dousprezece, paisprezece nimfe alese, cu tot ce trebuie ca s se simt omul bine : o mas bun, un pat bun, curenie i singurtate n nite superbe boschete. Avea un buctar desvrit i nite vinuri delicioase. Se numea doamna Paris, nume de mprumut, firete, dar care i se potrivea de minune. Ocrotit de poliie, se afla destul de departe de Paris ca s fie sigur c toi cei care vin ca oaspei in slobodul ei aezmnt snt oameni mai presus de clasa mijlocie. nuntru totul mergea ca pe roate i toate desftrile i aveau tariful lor, care nu te obliga la cheltuieli nebuneti. Un prnz cu o nimf costa ase franci, o cin doisprezece i pentru nc o dat pe atila puteai s-i petreci toat noaptea cu ea. Mie casa mi s-a prut nc mai presus de ce se vorbea despre ea, i, oricum, mai interesant dect cresctoria de iepuri.

Ne suim ntr-o trsur, i Patu i spuse vizitiului l La Chaillot ! Am neles, cucoane ! Dup un drum de vreo jumtate de ceas, se oprete n faa unei pori pe deasupra creia seria : Hotel du Roide. Poarta era ncuiat. Pe o porti iese un elveian cu nite musti stufoase, i ne msoar din cap pn n picioare. Ne gsete pesemne pe placul lui, ne deschide i intrm. O cucoan fr un ochi, de vreo cincizeci de ani, pe care se mai vedea ns c a fost o femeie frumoas la viaa ei, ne ntimpin i, dup ce ne salut curtenitor, ne ntreab dac am venit s cinm la dnsa. RspunzinduTi noi c da, ne duce ntr-o ncpere mare i frumoas, unde dm de paisprezece tinere, toate chipee i mbrcate n rochii de muselin. Cnd ne vzur intrnd, se ridicar i ne fcur o graioas reveren. Erau cam de-o vrst, blonde, brune sau atene : pentru toate gusturile. Le trecem n revist, spunnd cteva cuvinte fiecreia i ne oprim la dou din ele. Alesele sar n sus de bucurie, ne srut cu o voluptate pe care un nepriceput ar fi putut-o lua drept tandree i ne iau cu ele n grdin, ca s ateptm acolo s ne pofteasc la mas. Grdina era ntins i cu meteug alctuit spre a fi prielnic dragostei, sau desftrilor menite s-o reprezinte. Doamna Paris ne spuse : Poftii, domnilor, poftii i v bucurai de aerul bun i fii linitii din toate punctele de vedere ; casa mea e un templu al tihnei i al sntii. Mndra pe care mi-o alesesem aducea cumva cu Co-ralina, mprejurare care m fcea s-o gsesc ncnttoare. Dar tocmai cnd ne era lumea mai drag, ne poftir la cin. Bucatele au fost destul de bune i masa ne dduse alte gnduri noi, cnd chioara, cu ceasornicul n mn, veni s ne ntiineze c petrecerea noastr s-a sfrit. Plcerea era msurat cu ceasul. li suflai o vorb lui Patu, care, dup cteva consideraii filozofice, se ntoarse ctre guvernant : Dublm doza fcu el dublnd rsplata. Voia la dumneavoastr, domnilor. Urcm, mai alegem o dat i facem nc o plimbare. Acelai necaz ca adineauri, din pricina riguroasei exactiti a doamnei. Ei, cucoan, prea e de tot ! Hai, prietene, s urcm a treia oar, s purcedem la nc o alegere i s ne petrecem noaptea aici. Doamna Paris ncuviineaz planul nostru ? Eu nsmi nu l-a fi croit mai bine, domnilor ; planul dumneavoastr e rodul unei mini agere. Intrm n salon, alegem alte fete i toate rd de cele dinti care nu s-au priceput s ne cucereasc ; ca s se rzbune, acestea le spun c sntem nite moli. Cnd m-am uitat mai bine, am rmas eu nsumi uluit de alegerea ce-o fcusem. Luasem o adevrat Aspasie i-i mulumii norocului c prima i a doua oar n-am bgat-o de seam, cci avea acum s fie a mea paisprezece ceasuri n ir. Saint-Hilaire o chema pe frumoasa asta, aceeai care, sub acest nume, ajunse vestit n Anglia cu un lord care o lu cu el un an mai trziu. Jignit nti c n-am ales-o pe ea de la nceput, m privea cam de sus i cu dispre ; m-am grbit ns s-o fac s neleag c mprejurarea e cu att

mai prielnic, de vreme ce astfel va rmne vreme mai ndelungat cu mine. ncepu atunci s rd si se fcu fermectoare. Fata asta avea haz, tia carte i era foarte iscusit, avea, ntr-un cuvnt, tot ce-i trebuia ca s rzbeasc pe drumul ce-1 strbtea. La cin, Patu mi spuse n italienete c era ct p-aci s-o aleag el cnd am luat-o eu, iar a doua zi mi spuse c a dormit toat noaptea. Domnioara Saint-Hilaire fu foarte mulumit de mine, lucru cu care se lud la tovarele ei. Ea a fost pricina numeroaselor vizite pe care le-am fcut n urm la Hotel du Roule i tot ea le-a fost ntotdeauna elul : era fudul cum nu se mai poate c m-am statornicit la ea. Aceleai vizite mi stinser focul pentru Coralina. Un muzicant din Veneia, Guadagni, frumos, foarte priceput n meteugul lui i plin de duh, izbuti s-o cucereasc trei sptmni dup ce m certasem eu cu ea. Acest biat frumos, i care prea, numai, i foarte vnjos, i strni curiozitatea i fu pricina c prinul, care o prinse n fapt cu el, o prsi. Totui, Coralina se pricepu s-1 mbrobodeasc i n puin vreme se mpcar, att de deplin nct li se nscu i o odrasl. Era o fat, pe care prinul o numi Adelaida i o nzestra. Dup moartea ttne-su, ducele de Valentinois, prinul o prsi cu desvrire, c-storindu-se cu domnioara de Brignele, genovez, iar Coralina ajunse ibovnica contelui de la Marche, azi prinul Coni. Coralina nu mai triete, precum nici nu fecior pe care 1-a avut de la el i pe care prinul 1-a numit conte de Vaureal. Doamna delfinului nscu o prines care fu mpodobit cu titlul de Madame de France. n august se deschise la Luvru expoziia de tablouri pe care pictorii Academiei regale de pictur le nfiau publicului i, nevznd nici un tablou de btlie, m gndii s-1 chem pe frate-meu la Paris. Se afla la Veneia i avea talent n acest gen. Cum Parocel, singurul pictor de btlii din Frana, murise, mi-am nchipuit c Francesco va putea izbuti n ramura aceasta i face carier. Le-am scris, deci, domnului Grimani i fratelui meu, i i-am convins ; totui, el nu sosi la Paris dect la nceputul anului urmtor. Ahotnic de vntoare, Ludovic al XV-lea avea obicei s mearg s petreac n fiecare an cte ase sptmni la Fontainebleau. Era ntotdeauna napoi la Versailles pe la mijlocul lui noiembrie. Cltoria aceasta l costa, sau mai curnd costa Frana cinci milioane. Lua cu sine tot ee putea contribui la desftrile tuturor minitrilor strini i ale numeroilor si curteni, ll nsoeau comedianii francezi i italieni, precum i actorii i actriele de la Oper. n rstimpul celor ase sptmni, Fontainebleau era cu mult mai strlucit dect Versailles, i totui, Opera i teatrul francez i italian nu rmneau pustii la Paris, att erau de numeroi actorii care jucau n aceste spectacole. Tatl lui Balletti, care se nzdrvenise pe deplin, urma s plece i el, mpreun cu Silvia i cu toat familia. M poftir s-i nsoesc i s stau la dnii, ntr-o cas pe care o nchiriase. Ocazia era frumoas : oamenii mi-erau prieteni ; am socotit c nu se cuvine s spun nu, cci n-aveam s n-tlnesc alta mai bun de a cunoate toat curtea lui Ludovic al XV-lea i pe toi minitrii strini. M-am dus i m-am prezentat domnului de Morosini, azi procuror la San-Marco i pe atunci ambasador al republicii la Paris.

n cea dinti zi cnd avu loc un spectacol de oper, mi ngdui s-1 nsoesc ; era o bucat de Lulli. M aflam la parter, drept sub loja doamnei de Pompadour, pe care n-o cunoteam. n cea dinti scen, o vd pe vestita domnioar Le Maure intrnd n scen i strignd o dat att de tare i de neateptat, nct puteai s crezi c a nnebunit. Am rs atunci ncetior i fr nici un gnd ascuns, nenchipundu-mi c cineva poate s mi-o ia n nume de ru. Un cavaler al ordinului Saint-Esprit care se afla lng marchiz m ntreb foarte tios din ce ar snt. Ii rspunsei pe acelai ton ; Din Veneia. Am fost i eu pe acolo i am rs grozav la recitativele din operele dumneavoastr. Nu m ndoiesc, domnule, i snt sigur c nu v-a mpiedicat nimeni s rdei. ' I-o spusesem cam verde i doamna de Pompadour, izbucnind n rs, m ntreb dac snt cu adevrat din colul acela de lume. Din care col, m rog ? Din Veneia. Veneia, doamn, nu e un col, e un centru al lumii. Rspunsul acesta pru i mai ciudat decit cel dinti i iat-i pe toi cei din loj chibzuind dac Veneia e un col sau un centru. Socotir pesemne c am dreptate, cci nu m mai sgeta nimeni. Ascultai totui opera fr a rde ; eram ns rcit i-mi suflam ntr-una nasul. Acelai cavaler se ndrept din nou spre mine i-mi spuse c pesemne ferestrele de la odaia mea nu-s bine nchise. Domnul acesta, pe care nu-1 cunoteam, era marealul de Ri-chelieu. Ii rspunsei c se nal, cci ferestrele mele snt foarte bine astupute. n clipa aceea toi cei din loj pufnir n rs, iar eu rmsei mut, cci pricepeam unde am greit : trebuia s fi spus astupate 1. Dup o jumtate de or, domnul de Richelieu m ntreb care clin cele dou actrie mi se pare mai frumoas. Aceasta, domnule. Are picioare urte. Nu se vd, domnule, i-apoi, cnd e s cercetez frumuseea unei femei, primul lucru pe care-1 dau deoparte snt picioarele. Cuvintele acestea spuse la ntmplare i de a cror greutate nu-mi cldeam seama, m fcur interesant i le strnir tuturor celor din loj dorina s m cunoasc. Marealul afl cine snt de la domnul de Morosini, care-mi spuse din partea ducelui c i-ar face plcere s-1 curtenesc. Vorba mea de duh, spus din ntmplare, se rspndi pretutindeni, iar domnul mareal m ntmpin cu mult ndatorin. Dintre minitrii strini, mai strns m-am legat de lordul Keith, marealul Scoiei i ambasador al regelui Prusiei. Voi mai avea prilejul s vorbesc de dnsul. 1 In original : calfoulrees calfcutrees. Casanova adaug : Aceste eu" i u" snt un chin pentru cei mai muli strini. 113 A doua zi dup ce am sosit la Fontainebleau, m-am dus singur la curte, i l-am vzut pe frumosul rege Ludovic al XV-lea mergind la liturghie, mpreun cu toat casa regal i cu doamnele de la curte, a cror urenie m izbi precum m izbise frumuseea celor de la curtea din Torino. i totui,

printre attea slute, mi sri n ochi i o adevrat frumusee. ntreb cine-i doamna. E doamna de Brionne, mi rspunde un senior de lng mine, i e tot att de cuminte pe ct e de. frumoas, cci nu numai c nu exist pe seama ei nici o istorie, dar nici mcar nu le-a oferit brfitorilor cel mai nensemnat pretext s scorneasc vreuna. Poate a fost i nu s-a tiut. Ei, domnule, la curte se tie tot. Umblam de unul singur, nvrtindu-m prin apartamentele interioare, cnd vd deodat vreo zece femei, urte, care mai curnd alergau dect mergeau ; se ineau att de ru pe picioare, nct i se prea c se prvlesc nainte. Aflndu-se cineva lng mine, curiozitatea m mpinse s-1 ntreb de unde vin i de ce umbl aa. Vin do la regin, care va s cineze, i umbl aa ru fiindc au nite pantofi cu tocuri nalte de ase degete, ceea ce le silete s umble cu genunchii ndoii, ca s nu cad n nas. De ce nu poart tocuri mai joase ? Aa e moda. Prosteasc mod ! O iau la intmplare pe o galerie i-1 vd pe rege, care trecea sprijinindu-se cu toat lungimea braului pe umrul domnului d'Argenson l. ,,0, slugrnicie ! cugetai atunci ; cum poate suferi un om s poarte astfel un jug, i ct de mai presus de ceilali se poate socoti un om ca s-i ngduie o asemenea atitudine !" Ludovic al XV-lea avea cel mai frumos cap care s-a vzut vreodat i i-1 purta cu tot atta graie ct maiestate. Nici cel mai iscusit pictor n-a izbutit s redea acest > Marc-Pierre conte d'Argenson (16961764), consilier de stat i ministru de rzboi. 114 cap magnific n expresia ce-o avea cnd monarhul i-1 ntorcea cu bunvoin spre a privi pe cineva. Frumuseea i graia lui te sileau s-1 iubeti din prima clip. Mi-am zis, cnd l-am vzut, c am ntlnit maiestatea ideal care atta m izbise c n-o gsesc la regele Sardiniei ; i am fost sigur c doamna de Pompadour era ndrgostit de acest chip frumos cnd a ncercat s fac cunotin cu suveranul. Se poate s m fi nelat ; chipul lui Ludovic al XV-lea silea ns pe oricine l vedea s cread astfel. Ajung ntr-o sal superb, unde vd vreo zece curteni plimbndu-se i o mas de cel puin zece persoane, totui cu un singur tacim. Pentru cine e tacmul ? Pentru regin. Iat-o c sosete. O vd pe regina Franei, nefardat, simplu mbrcat, cu o scufie mare n cap, btrnicioas i cucernic. Cnd se apropie de mas, mulumi cu ndatorin celor dou micue care-i puser nainte o farfurie cu unt proaspt. Se aez i numaidect cei zece curteni se rnduir n semicerc la zece pai de mas : venii i eu lng dnii, ur-mnd pilda respectuoasei lor tceri. Maiestatea sa ncepe a mnca fr a se uita la nimeni, cu ochii pironii n farfurie. Prindu-i-se bune nite bucate ce i se slujise, lu nc o dat i

cercet din ochi cercul din faa ei, desigur ca s vad dac printre cei ce o urmresc nu e vreunul cruia s trebuiasc s-i dea socoteal pentru lcomia ei. Gsindu-1, zise : Domnule de Lowendahl ! La numele acesta, vd apropiindu-se un falnic brbat care, nclinndu-i capul, zise : Doamn ! Mi se pare c mncrica asta e o tocan de pui. i eu cred, doamn. Dup rspunsul acesta, rostit cu cea mai mare seriozitate, regina ncepu s mnnce mai departe, iar marealul se ntoarse, de-a-ndaratelea, la locul lui. Regina i sfri prnzul fr a mai scoate un cuvnt i se napoie n apartamentul ei aa precum venise. Cugetai c dac toate prnzu-rile reginei Franei seamn cu acesta, n-a rvni la cinstea de a-i fi comesean. Eram ncntat c l-am vzut cu ochii mei pe vestitul rzboinic cruia Berg-op-Zoom 1 fusese nevoit s i se nchine ; m durea ns c un asemenea brbat e silit s rspund la o ntrebare despre o tocni de pui cu tonul cu care un jude ar rosti o hotrre de moarte. ntmplarea cu pricina mi mbogea bagajul de anecdote, astfel incit, spre desftarea mesenilor, o povestii la Silvia, la o minunat cin care adunase n jurul ei fruntea celor de plcut nsoire. Peste cteva zile, pe cnd m gseam, la zece dimineaa, n mijlocul unui ir de curteni, spre a gusta din bucuria mereu proaspt de a-1 vedea pe rege trecind spre liturghie bucurie la care trebuie adugat aceea de a vedea dezgolii i pe de-a-ntregul sinii i umerii doamnelor de Frana, fiicele sale o zresc pe Cavamacchia, pe care o lsasem la Cesena, numindu-se doamna Querini. Mirarea mea n-a fost mai mic dect cea a ei cnd m vzu ntr-un loc ca acesta. Se afla la braul Marchizului de Saint-Simon, prim gentilom al casei prinului de Conde. Doamna Querini la Fontainebleau ? Dumneata aci ? Mi-aduc aminte de regina Elisabeth care a spus : Pauper ubique iacet -. - Comparaia, doamn, e foarte potrivit. Glumesc, prietene. Am venit aci ca s-1 vd pe rege, care nu m cunoate ; mine ns ambasadorul m va prezenta. Intr i ea n ir, la vreo cinci-ase pai de mine, pe partea unde urma s ias regele. Maiestatea sa intr, cu domnul de Richelieu lng el, i ct prin lornion la aa-zisa doamn Querini. Fr ndoial c n-o gsi pe placul lui, cci tot urmndu-i drumul, i spuse prietenului su aceste remarcabile cuvinte, pe care sigur c Giulieta le-a auzit : Am vzut i mai frumoase pe aici. Dup-amiaz, m dusei la ambasadorul Veneiei. l gsii la desert, n mijlocul unei strlucite adunri, avnd de-a dreapta lui pe doamna Querini, care-mi vorbi n chipul cel ' Ora din rile de Jos (Brabant), cucerit de francezi n 1747. Sracul se culc oriunde (lat.).

mai mgulitor i prietenesc, lucru ciudat la o zpcit ca ea, care n-avea nici un motiv s m iubeasc, cunoscnd prea bine c tiu ce-i poate pielea i c am fost n stare s-o rmn ; nelegndu-i ns jocul, m-am hotrt s-i art toat ndatorina, ba chiar, ca o nobil rzbunare, s-i vin. la ndemn cu tot ce-mi st n putin. Aducnd ea vorba de domnul Querini, ambasadorul l lud spunnd c a reparat o nedreptate lund-o de nevast. i eu adug el nici nu tiam. Snt totui mai bine de doi ani de atunci, zise Giulieta. ntr-adevr, fcui la rndul meu ; cci iat se mplinesc doi ani de cnd generalul Spada a prezentat-o cu numele i titlul de excelena sa doamna Querini ntregii nobilimi de la Cesena, unde aveam cinstea de a m afla. Nu m ndoiesc, zise ambasadorul privindu-m int, de vreme ce Querini nsui mi-a scris-o. Peste cteva clipe, pe cnd m gteam de plecare, ambasadorul, sub cuvnt c vrea s-mi mprteasc cuprinsul unor scrisori, m rug s trec puin cu dnsul n cabinetul lui, i acolo m ntreb ce se vorbete la Veneia despre aceast cstorie. Nimeni nu tie nimic, ba chiar se spune c primul nscut al familiei Querini urma s se nsoare cu o Grimani ; am s scriu ns aceast tire la Veneia. Care tire ? C Giulieta e cu adevrat Querini, de vreme ce excelena voastr o va prezenta ca atare lui Ludovic al XV-lea. Cine i-a spus ? Ea nsi. - S-ar putea s se fi rzgndit. i repetai atunci ce-i spusese regele despre ea domnului de Richelieu. ncep s ghicesc, zise excelena-sa, de ce nu mai ine Giulieta s-i fie prezentat. Am aflat mai pe urm c domnul de Saint-Quentin, ministru secret al dorinelor personale ale lui Ludovic, s-a dus dup liturghie s-i spun frumoasei veneiene c regele Franei are de bun-seam un gust destul de prost, deoarece n-a gsit-o mai frumoas dect multe alte doamne de la curte. Giulieta plec de la Fontainebleau a doua zi. Am vorbit la nceputul acestor Memorii despre frumuseea Giulietei : i avea nurii ei, dar prea i folosise des ca s nu fie cam ofilii la Fontainebleau. Am vzut-o din nou la ambasador, la Paris, i mi-a spus rznd c a glumit zicndu-i doamna Querini i c i-a face plcere numind-o pe viitor pe adevratul ei nume de contes Preati. M pofti s vin s-o vizitez la hotelul Luxembourg, unde locuia. M-am dus adesea, cci m distrau sforriile ei ; am avut ns minte destul s nu m amestec n ele. Petrecu patru luni la Paris i fu destul de iscusit ca s-1 scoat din mini pe domnul Zanchi, secretar al ambasadei Veneiei, un brbat ndatoritor, nobil i cultivat. n aa hal 1-a fcut s-o iubeasc, nct era gata s-o ia de nevast ; dintr-o toan de care poate n urm s-a cit, s-a purtat ns urt cu el i dobitocul a murit de suprare. Contelui de Kaunitz, ambasadorul Mariei-Tereza, nu i-a fost sil de ea, i nici contelui de Zinzendorf. Mijlocitorul acestor iubiri trectoare era un anume abate Guasco, pe care Plutus nu-1 copleise cu darurile sale i care, slut ca noaptea, nu se putea

bizui decit pe indatorinele lui spre a smulge cte un hatir. Brbatul ns pe care pusese ea ochii i pe care l-ar fi vrut de so era contele de Saint-Si-mon. i contele ar fi luat-o de nevast, dac ea nu i-ar fi dat adrese mincinoase cnd voi s culeag informaii despre obria ei. Familia Preati din Verona se lepd bineneles de dnsa i domnul de Saint-Simon care, n ciuda iubirii, nu-i pierduse bunul-sim, gsi puterea s-o prseasc. Ce mai, Parisul n-a fost un Eldorado pentru frumoasa mea compatriot, cci se vzu nevoit s-i lase i diamantele amanet. ntoars la Veneia, se mrit acolo cu feciorul aceluiai Uccelli, care, cu aisprezece ani n urm, o scosese din srcie. A murit acum zece ani. Urmam s merg s iau lecii de francez la btrnul meu prieten Crebillon ; i totui, n lume, vorbirea mea mpnat de italienisme m fcea adesea s rostesc tocmai contrariul a ceea ce gndeam ; ieeau ns ntotdeauna din aceste greeli nite ciudate nostimade, care se rspn-deau n tot trgul i partea bun era c jargonul pe care-1vorbeam nu m fcea s spun nerozii ; mi ctiga, dimpotriv, cele mai frumoase relaii. Mai multe cucoane din lumea bun m rugar s m duc s le nv italienete, ca s-i dobndeasc, spuneau ele, plcerea de a m nva franuzete : n schimbul acesta, cel ctigat eram eu. Doamna Preodot, una din colriele mele, m primi ntr-o zi stnd n pat, spunndu-mi c n-are chef de lecie, fiindc luase o doctorie n ajun. Traducnd atunci prostete 9 fraz italieneasc, o ntrebai cu tonul cel mai grijuliu I dac s-a descrcat cum trebuie. Vai, domnule, ce ntrebare ! Eti insuportabil ! Pun din nou aceeai ntrebare ; din nou sare n sus : S nu mai rosteti niciodat cuvntul acesta groaznic. Degeaba v suprai, e cuvntul cuvenit. Ba dimpotriv, domnule, ct se poate de necuvenit. ;*''Dar, n sfirit... Doreti o cafea ? Mulumesc, am trecut pe la o cafenea i am but-o. Tot acolo am mncat i doi savoiarzi. Doamne, Dumnezeule, ai mil de mine ! Ce mai | gustare de cpcun ! Cum ai fcut ? Cum v-am spus. Am intrat ntr-o cafenea i am | but-o, cu doi savoiarzi muiai ntr-nsa, cum fac n fie I care diminea. Ce stai s vorbeti ! Ai but cafeneaua toat, cu | mese cu tot, sau numai o ceac de cafea ? Cum o s beau ceaca ? Poftim, acum tot dumnealui vrea s aib dreptate ! i pe bieii savoiarzi, cum i-ai nghiit ? Muiai n cafea, cci nu erau mai mari decit acetia doi' pe care-i avei pe mas. i tia se numesc la dumneata savoiarzi ? Spune, . frate, biscuii. La noi n Italia le zice savoiarzi, fiindc n Savoia au fost nscocii, i n-am nici o vin dac v-ai gndit c |:am nghiit doi din comisionarii de la colul strzii, gliganii aceia pe care dumneavoastr la Paris i numii savoiarzi, dei ndeobte nici n-au pus vreodat piciorul n Savoia.

Iat intr i soul doamnei, i aceasta i red toat convorbirea noastr. Omul se distreaz mprtete, dar mi d mie dreptate. ntr-acestea, pic i nepoat-sa. Era o tnr de paisprezece ani, cuminte, modest i plin de duh. i ddusem vreo cinci, ase lecii ; limba i plcea i se silea cu mult srg, astfel nct ncepuse a o vorbi. Signore, mi zise ea, dorind s-mi spun ceva ndatoritor n italienete sono ncntata di chiedere notizie della vostra salute. V mulumesc, domnioar ; dar pentru a traduce suit ncntat spunei ho piacere i despre sntatea dumneavoastr se spune sulla vostra salute. Eu credeam, domnule, c se folosete della. Nu, domnioar, noi folosim sulla. Iat-i dar pe domnul i pe doamna prpdindu-se de rs, pe domnioara descumpnit i pe mine ncremenit i disperat de uriaa dobitocie ce-mi ieise din gur : napoi ns n-o mai puteam lua. Pusei mna pe o carte, fcnd pe supratul, n ndejdea c au s conteneasc din rs : n-au contenit o sptmn. Gugumnia asta a mea cu dou nelesuri fcu ocolul Parisului, astfel nct rmsei de poveste, situaie care nu ncet dect cnd ajunsei s ptrund mai bine tainele limbii. Crebillon rse cu poft de boacna pe care o fcusem i-mi spuse ca pe viitor s fiu mai cu bgare de seam. Dar de ce oare fiecare limb i are spiritul ei ? La urma urmelor, dac francezii rdeau pe socoteala greelilor ce le fceam vorbindu-le limba, le plteam i eu cu aceeai moned subliniind ridicolul unor expresii. Ce mai face, domnule ntrebai o dat pe cineva doamna, soia dumneavoastr ? Domnule, e o cinste pentru dnsa. Lsai-m, domnule, ce cinste poate fi aceea, cnd nu-i vorba dect de sntate ? n Bois de Boulogne vd un tnr ncurndu-i calul, pe care ns nu-1 tie stpni i care pin n cele din urm l trntete la pmnt. Opresc calul i sar n sprijinul ti-nrului, pe care-1 ajut s se ridice de jos^ V supr ceva, domnule ? O nu, v mulumesc, domnule ; dimpotriv ! 118 Cum naiba, dimpotriv ! Ce, v-a fcut plcere ? Atunci luai-o, domnule, de la nceput ! i cte alte asemenea vorbe n doi peri ! Dar acesta e spiritul limbii. M aflam ntr-o zi pentru ntia dat la doamna preedinte de N..., cnd iat c sosete nepotul ei, un maimuoi de toat splendoarea : gazda m prezint spunndu-i cum m cheam i de unde vin. Cum, domnule, sntei italian ? Pe legea mea, artai att de bine nct a fi pus rmag c sntei francez. Iar eu, domnule, cnd v-am vzut, era s pesc acelai lucru : puteam s jur c sntei italian. Odat prnzeam la lady Lambert, ntr-o numeroas i aleas adunare. Cineva bg de seam o cornalin pe care o purtam n deget, i pe care era gravat cu mult meteug chipul lui Ludovic al XV-lea. Inelul face ocolul mesei i toi gsesc asemnarea izbitoare. O tnr marchiz, care trecea drept o minte sclipitoare, m ntreb cu acrul cel mai serios din lume :

E o antichitate veritabil ? Piatra da, doamn, fr ndoial. Toat lumea rse, afar de gingaa istea, care habar n-avea de nimic. La desert, veni vorba de rinocerul care se putea vedea la blciul Saint-Germain pentru douzeci i patru de parale. Hai s-1 vedem, hai s-1 vedem.'- Ne urcm n trsur i iat-ne ajuni. Umblm ncoace i ncolo ca s-1 gsim. Eram singurul cavaler, ocroteam dou doamne n mulimea aceea i mintoasa de marchiz pea naintea noastr. La captul aleii unde ni se spusese c se gsete dobitocul, edea un om care primea gologanii. E drept c omul, mbrcat africnete, era oache la fa i uria ; avea totui chip omenesc, ba chiar foarte brbtesc, nct frumoasa marchiz ar fi trebuit s tie despre ce e vorba. Ea ns merge oblu la el i nici una, nici dou : Dumneavoastr sntei rinocerul, domnule ? Poftii, intrai, doamn, intrai. Noi ne necam de rs, iar marchiza, vznd dobitocul, se crezu datoare s-i cear iertare stpnului, ncredin-ndu-1 c n-a vzut rinocer n viaa ei i c prin urmare n-are de ce s fie jignit c s-a nelat. 119 Intr-o zi m aflam la Comedia italian n foaier, unde n antracte cei mai mari seniori vin s stea de vorb i s-i petreac cu actriele care ed acolo ateptndu-i rndul n rolurile ce le joac. edeam lng Camilla, sora Coralinei, pe care o fceam s rd, spunndu-i verzi i uscate. Un tnr consilier cruia pesemne nu-i plcea c o acaparez, se npusti, plin de el, asupr-mi, agndu-se de o prere ce mi-o rostisem despre o pies italieneasc i i ngdui s-i arate ciuda vorbindu-mi neamul de ru. i rspundeam n foi de vi trgnd cu coada ochiului la Camilla, care rdea, i la ceilali strni roat n jurul nostru, cscnd gura la btlia, care, purtat deocamdat numai cu armele vorbelor de duh, n-avea nimic neplcut. Ea pru ns a se ntei cnd muunache, aducnd vorba despre poliia oraului, spuse c de la o vreme e primejdios s umbli noaptea pe jos pe strzile Parisului. Luna trecut adug el s-au vzut n Place de Greve apte spnzurai, din care cinci erau italieni. E uluitor. Ba nu-i nimic uluitor, i ntorsei eu, cci un om cinstit se duce ntotdeauna ct mai departe de ara lui cnd vrea s se atrne n spnzurtoare ; i, ca dovad, anul trecut, au fost spnzurai ntre Neapole, Roma i Veneia aizeci de francezi. Astfel nct cinci ori doisprezece fac aizeci i, precum vedei, nu-i dect un troc. Rser toi, firete, de el, i frumosul consilier fu nevoit s plece cam cu coada-ntre picioare. Unuia din cei de fa cruia i plcuse replica mea se apropia de Camilla i o intreb la ureche cine snt. Astfel fcurm cunotin. Era domnul de Marigny, pe care eram ncntat s-1 cunosc, din pricina fratelui meu, pe care-1 ateptam de la o zi la alta. Domnul de Marigny era intendent general al aezmintelor regale i Academia de pictur de el atrna. i vorbii de el i-mi fgdui ndatoritor s-1 ocroteasc. Intrnd in vorb cu mine, un alt tnr senior m pofti pe la el : era ducele de Matalone.

i spusei c l-am vzut copil la Neapole cu opt ani n urm i c-i eram foarte ndatorat unchiului lui, don Lelio. Tnrul duce fu ncntat i astfel ne mprietenirm. 120 Frate-meu sosi la Paris n 1751 i veni s locuiasc mpreun cu mine la doamna Quinson. Se bucura de succes lucrnd pentru particulari ; cum ns gndul lui de cpetenie era s picteze un tablou pe care s-1 nfieze preuirii Academiei, l prezentai domnului de Marigny, care-1 ntmpin cu curtenie i-1 ncuraja fgduindu-i tot sprijinul. Se apuc aadar cu mult rvn de studiu. ncheindu-i ambasada, domnul de Morosini se napoie la Veneia, iar n locul lui veni domnul de Mocenigo. i eram recomandat de domnul de Bragadin i gsii la el u deschis, ca i frate-meu, pe care era dornic s-1 sprijine, ca pe un veneian i ca pe un tnr artist care ncearc s-i afirme talentul. Domnul de Mocenigo era o fire foarte blnd ; ii plcea jocul i pierdea mereu ; i plceau femeile i era nefericit fiindc nu tia cum s le ia. Doi ani dup sosirea lui la Paris, se ndrgosti de doamna de Colande i, neputnd-o aduce s-1 iubeasc i ea, i curm zilele. Doamna delfinului l aduse pe lume pe ducele de Bourgogne, i petrecerile care se desfurar cu acel prilej mi se par de necrezut azi cnd vd ce nverunat e aceeai naiune mpotriva regelui ei. Naiunea e setoas de libertate ; nobil rvn, cci omul nu e fcut s fie robul voinei altui om ; ce se va alege ns, la o naiune numeroas, mare, spiritual i uuratic, de aceast revoluie ? Vremea ne-o va arta. Ducele de Matalone mi fcu cunotin cu principii don Marc-Antonio i don Gian-Battista Borghese, romani, care hlduiau la Paris, unde triau fr pomp. Am avut prilejul s bag de seam c, atunci cnd erau prezeni la curtea Franei, principilor romani nu li se ddea dect titlul de marchiz. Acelai titlu de principe li se refuza i principilor rui prezentai la curte : li se zicea cneaz, iar lor le era totuna, de vreme ce cuvntul acesta nsemneaz principe. Curtea Franei a fost ntotdeauna stupid de meticuloas n ce privete titlurile. Erau, i snt nc, zgrcii cu simplul titlul de monsieur care altminteri se aude pe toate drumurile ; oricine n-avea un titlu era numit sieur. Am bgat de seam c episcopilor si, regele nu le ddea dect numele de abate, dei domnii acetia in foarte mult la titlurile lor. Se mai fcea de asemenea a nu-i cunoate nici un senior din regat cnd numele Iui nu era nscris printre cei ce-1 slujeau. i totui, semeia lui Ludovic al XV-lea era doar do-bndit prin educaie : ea nu-i sttea n fire. Cnd un ambasador i prezenta pe cte cineva, acesta se retrgea, sigur c regele 1-a vzut : att ns i nimic mai mult. Altminteri regele era foarte curtenitor, mai ales cu doamnele, chiar cu ibovnicele lui, de fa cu toat lumea. Oricine cuteza s le arate cea mai mic lips de respect era de ndat dizgraiat i nimeni ca dnsul nu stpnca mai bine regeasca virtute ce se numete prefctorie. tia s pstreze cu strnicie o tain i era ncntat cnd se credea sigur c numai el o cunoate. Cavalerul d'Eon e doar o slab pild ; cci numai regele tia i tiuse dintotdeauna c falsul cavaler e o femeie, iar toat tevatura acestuia cu

biroul afacerilor externe n-a fost dect o comedie pe caic regele a lsat-o s se desfoare pn la capt doar ca s petreac. Ludovic al XV-lea era mare n tot ce fcea i, dac linguirea nu l-ar fi silit s le dobndeasc, ar fi fost fr cusur. Dar cum s nu-i pierzi capul, cnd de diminea pn seara i se spune ntr-una c eti cel mai bun rege ? Or, n concepia ce i se insuflase, rege era ceva mult mai presus de simpla natur omeneasc, pentru ca s nu se cread ndreptit a se socoti un fel de zeu. Trist e soarta regilor ! Josnicia linguitorilor face fr ncetare tot ce trebuie ca s-i coboare sub condiia de om. Principesa dArdora nscu n vremea aceasta un prunc. Soul ei, care era ambasador al Neapolului, dori ca Ludovic al XV-lea s-i fie na, iar regele se nvoi. i drui finului su un regiment ; mamei, ns, nu-i plcea militria i nici nu voi s aud de el. Domnul mareal de Richelieu' mi-a spus c niciodat nu 1-a vzut pe rege rznd cu atta poft ca atunci cnd a aflat de acest nemaipomenit refuz. La ducesa de Fulvia am cunoscut-o pe domnioara Gaussin, zis i Lolotte. Era ibovnica lordului Albemarle, ambasadorul Angliei, brbat de duh, nobil i mrinimos, ntr-o sear i reproa prietenei lui c laud frumuseea stelelor ce lucesc pe bolt, cnd tie c ei nu i le poate drui. Dac milord Albemarle ar fi fost ministru n Frana cnd cu ruptura dintre Anglia i Frana, ar fi mpcat lucrurile i nefericitul rzboi de pe urma cruia Frana a pierdut toat Canada n-ar mai fi izbucnit. E nendoielnic c buna nelegere ntre dou state atrn cel mai adesea doar de minitrii respectivi, acreditai la curile aflate pe cale sau n primejdie de a se certa. Ct despre ibovnica nobilului lord, domnea fa de dnsa un singur sentiment. Avea toate nsuirile ca s-i devin soie, iar cele dinti familii din Frana n-au socotit c are neaprat nevoie de titlul de milady Albemarle pentru a o primi cu toat curtenia, i nici o doamn nu se simea jignit c o vede aezndu-se lng dnsa, dei tiau prea bine cu toii c alt titlu n-are dect acela de ibovnic a lordului. Din braele maic-si, trecuse, la vrsta de treisprezece ani, n cele ale lordului i purtarea i-a fost ntotdeauna fr cusur. A avut copii pe care lordul i-a recunoscut i a murit contes d'Herouville. Voi mai vorbi de dnsa, mai trziu. Am avut de asemenea prilejul s cunosc, la domnul de Mocenigo, o doamn veneian, vduv a cavalerului englez Wynne *, Venea de la Londra, mpreun cu copiii ei, i fusese silit s fac acest drum spre a le asigura motenirea rposatului ei so, ale crui drepturi le-ar fi pierdut dac nu mbria religia anglican. Se ntorcea la Veneia, mulumit de cltorie. Se afla cu dnsa i fiica ei cea mai mare, o tnr de vreo doisprezece ani care, n ciuda nevrstniciei, purta ntiprite pe frumosu-i chip toate trsturile desvririi. Triete astzi la Veneia, vduv a contelui de Rosenberg, mort la Veneia ca ambasador al mprtesei-regine Maria-Tereza. Strlucete n cetate prin cuminile-i purtri i prin toate virtuile sociale care o mpodobesc. Toi i gsesc un singur cusur, c nu e destul de avut ; ea ns nu-1 bag de scam dect fiindc nu poate face tot binele pe care l-ar dori. n capitolul urmtor, cititorul va vedea cum am avut o mic ncurctur cu justiia francez.

1 Pe Arma Gazini, vduva lui Richard Wynne, cititorul prezentei ediii o va nttni la p. 311 sub numele de domnioara X.C.V, CAPITOLUL XLVIII [...] ntrevederea cu domnul de Bra-gadin Snt arestat din porunca inchizitorilor de stat. Legturile mele eu aceti trei domni respectabili str-nise ntotdeauna uimire n ntreg oraul i, admis fiind c nu puteau fi fireti, reieea c trebuie s fie neaprat urmarea unor farmece. Cei trei domni erau virtuoi i din cale-afar de evlavioi ; eu unul numai evlavios nu eram i mai mare petrecre dect mine nu exista la Veneia. Virtutea spuneau unii poate fi ierttoare cu viciul, ea nu poate ns ncheia alian cu el." Dup prnz, domnul de Bragadin m duse la el in iatac impreun cu cei doi prieteni ai lui, care erau ori-cnd binevenii. mi spuse cu mult snge rece c, n loc s m gindesc cum s rzbun jignirea ce-o adusese Messer Grande casei n care locuiam, ar trebui s m gndcsc cum s m pun n siguran. Cufrul plin cu sare sau cu aur nu e, prietene, dect pretextul ; de cutat desigur c pe tine te cutau, i credeau c te vor gsi. De vreme ce te-a ajutat norocul i le-ai scpat, fugi : miine va fi poate prea trziu. Am fost eu nsumi opt luni inchizitor de stat i cunosc stilul capturilor pe care le poruncete tribunalul. Nu se sparge o u pentru o lad cu sare. E iari cu putin ca, tiin-du-te plecat, s fi ptruns la tine tocmai ca s-i dea rgaz s fugi. Crede-m, fiule, pleac, n clipa asta chiar, la Fusina i de acolo du-te ct mai degrab la Florena, unde vei rmne pn i voi scrie eu c te poi fr primejdie napoia. Dac n-ai bani, i dau eu pn una-alta o sut de echini. Pleac ; gndete-te c nelepciunea i poruncete s-o faci. Ii rspund orbete c, nesimindu-m vinovat cu nimic, nu m tem de tribunal i c, aadar, dei recunosc c sfatul lui e nelept, nu-1 pot urma. nfricoatul tribunal mi spuse el te poate gsi vinovat de frdelegi adevrate sau nchipuite, de care n-are a-i da socoteal. Cerceteaz-i i oracolul dac trebuie sau nu s-mi urmezi sfatul. M lipsii, cci tiam c e un caraghioslic ; ca s-mi colorez ns cumva refuzul, i spusei c nu-1 cercetez dect cnd m aflu n cumpn. In sfrit, ca un ultim argument, i artai c, plecnd, a arta c mi-e fric i mi-a recunoate astfel vinovia ; cci un nevinovat nu poate avea remucri i prin urmare nici fric nu-i poate fi. Dac sufletul acestui nfricoat tribunal, spusei, e tcerea, dup ce a pleca v va fi cu neputin s mai aflai dac am fcut bine sau ru fugind. Aceeai nelepciune care, dup excelena voastr, mi poruncete s plec, m va mpiedica s m ntorc. Trebuie oare s-mi iau rmas-bun pentru totdeauna de la tot ce mi-e drag ? Inii propuse atunci, ca o ultim soluie, s-mi petrec ziua i noaptea urmtoare la palat. Mi-e ruine i azi c i-am refuzat aceast plcere vrednicului btrn, cruia i datoram atta dragoste i atta recunotin ; cci palatul unui patrician e sfnt pentru arcaii care n-ar cuteza niciodat s-i calce pragul fr o porunc anume a tribunalului, care porunc nu se

d niciodat : a fi ocolit o mare nenorocire i l-a fi cruat pe vrednicul btrn de o dureroas suferin. Am fost micat vzndu-1 pe domnul de Bragadin c plnge i era ct p-aci s m las nduplecat de lacrimile lui i s fac un lucru fa de care rugminile-i i judecata nu ntlnise dect ncpnata mea mpotrivire. V rog din suflet, scutii-m, mi se sfie inima cnd v vd plngnd. Adunndu-i atunci toate puterile, sttu ctva pe gn-duri ; apoi, zmbind cu mult blndee, m srut zi-cndu-mi : Poate mi-e dat s nu te mai vd niciodat, prietene, dar fata viam inveniunt1. L-am srutat i eu cu mult cldur i am plecat, clar prevestirea lui s-a adeverit, cci nu l-am mai vzut i a * Soarta i gsete drumul (lat.). 189 murit dup unsprezece ani. M pomenii n strad fr nici o team ; griji multe mi fceau ns datoriile. N-am avut inim s m duc la Murano s-i iau lui M.-M. ultimii cinci sute de echini pe care s-i pltesc pe urm celui care-i ctigase de la mine n cursul nopii ; am socotit c e mai bine s merg s-1 rog s m psuiasc opt zile, i n-am fcut ru. Dup acest neplcut demers, m-am ntors acas, am mngiat-o pe gazd cu toate motivele pe care le-am putut gsi, am srutat-o pe fiic-sa i m-am culcat. Eram n 25 iulie 1755 i noaptea abia se lsase. A doua zi n zori iat-1 pe grozavul Messer Grande p-trunzndu-mi n odaie. M-am deteptat, l-am vzut i l-am auzit ntrebndu-m dac eu snt Giacomo Casanova : toate acestea s-au petrecut ca ntr-o clip. Da, eu snt Casanova, zic, iar el imi poruncete s m scol, s m mbrac, s-i predau tot ce posed scris de mine sau de alii i s-1 urmez. Din partea cui mi dai aceast porunc ? Din partea tribunalului. CAPITOLUL XLIX La Piombi Cutremur de pmint. Ce putere au oare anume cuvinte asupra sufletului omenesc i cine ar fi n stare s-i arate obria ? Pe mine care, nu mai departe dect n ajun, m fleam atta cu curajul meu, sprijinit pe nevinovie, cuvntul tribunal" m nmrmuri i nu-mi mai ls dect puterea material de a m supune n chip pasiv. Secretarul era deschis ; toate hrtiile mele se aflau pe o mas care-mi slujea de birou. Luai-le, i spusei solului grozavului tribunal, ar-tndu-i cu mna hrtiile care umpleau masa. ndes cu ele un sac, pe care-1 ddu unui zbir, i-mi spuse apoi c trebuie s-i predau i manuscrisele legate pe care desigur le am. i artai locul unde se aflau i asta mi deschise ochii. Am vzut limpede c am fost trdat de nevrednicul Manuzzi care, cum spusei, se strecurase la mine ca s-mi mijloceasc, chipurile, vnzarea acelor cri. Erau Clavicula lui Solomon, Zecorben, un Picatrix, o voluminoas nvtur despre ceasurile planetare, precum i conjuraiunile trebuincioase pentru a sta de vorb cu demonii de

toate clasele. Cei care cunoteau c am aceste cri m credeau un mare magician, ceea ce nu m supra, de loc. Messer Grande mi lu i crile pe care le aveam pe noptier, ca Petrarca, Ariosto, Horaiu, Filozoful militar, manuscris pe care mi-1 druise Matilda, Portarul clugrilor din ordinul sfntului Bruno precum i pe Aretino, pe care-1 denunase Manuzzi, cci Messer Grande mi-1 ceru i pe el Avea mutr de om cinstit iscoada : nsuire neaprat trebuincioas pentru meseria lui. Feciorul lui a ajuns om mare n Polonia, nsurndu-se cu o doamn Opeska, pe care a ucis-o, dup cte se zice, cci dovezi n-am ; i merg chiar att de departe cu milostenia cretin nct s nu cred, dei n stare s-o fac era. n vreme ce Messer Grande ddea iama astfel prin manuscrisele, prin crile i prin scrisorile mele, m mbrcam n chip automat, nici repede, nici ncet ; mi-am fcut tot dichisul, m-am brbierit, m-am pieptnat ; mi-am pus o cma cu horbote i o hain frumoas, toate acestea fr mcar s m gndesc, fr s scot un cuvnt i fr ca Messer Grande, care nu m pierdea o clip din ochi, s aib ceva de zis c m mbrac de parc a fi mers la un zaiafet. Ieind, am fost uimit vznd n anticamer vreo patruzeci de arcai ; mi se fcuse cinstea s fie crezui de trebuin ca s nu scap. n vreme ce, potrivit axiomei A^e Hercules quidem contra duos 1 doi ar fi fost de ajuns. E ciudat c la Londra, unde toi snt viteji, le ajunge un singur om pentru a aresta pe un altul, n vreme ce n scumpa mea patrie, care e plin de miei, e nevoie de treizeci. Poate pentru c mielului ajuns atacant trebuie s-i fie i mai fric dect mielului atacat, ceea ce poate face un viteaz de nimereal dintr-un miel de fiecare zi. Nici Hcrculc nu poate lupta cu do: ini (!at.). 124 Fapt e c se poate adesea vedea la Veneia un om singur luptnd cu douzeci de zbiri i scpndu-le, pn la urm, dup ce le-a muiat oasele. Mi-aduc aminte c, la Paris, am ajutat un prieten s scape din minile a patruzeci de curcani i c am pus pe fug toate secturile acelea. Messer Grande mi porunci s intru ntr-o gondol i se propi lng mine, cu o escort de patru oameni. Ajuni la el, mi oferi o cafea, pe care o refuzai, i m ncuie ntr-o odaie. Patru ceasuri am stat acolo i am dormit, trezindu-m din sfert n sfert de ceas pentru a m slobozi, fenomen neobinuit, cci nu sufeream nicidecum de strangurie, cldura era copleitoare i nici nu cinasem n ajun. Bgasem cndva de seam c surpriza pricinuit de o nedreptate are asupr-mi efectul unui puternic somnifer ; atunci am vzut c, pe treapta ei cea mai de sus, surpriza poate fi diuretic. Las aceast descoperire pe seama fizicienilor ; poate vreun savant va ajunge s-o pun n slujba alinrii omenirii. Mi-aduc aminte c acum ase ani, la Praga, am rs cu poft aflnd ca vreo cteva doamne foarte gingae, citind fuga mea de la Piombi, pe care la vremea aceea o publicasem, s-au scandalizat c am povestit aceast ntmplare i au socotit c a fi putut foaz-te bine s-o las deoparte. A fi lsat-o, poate, deoparte, vorbind cu o doamn, publicul ns nu e o femeie frumoas pe care s doreti s-o crui : elul meu e s-1 instruiesc. Altminteri nu vd nimic nelalocul lui n faptul pe care-1 consemnez, cci, brbat sau femeie, tot ce respir pe lumea asta,

i sntem robi, i dac e ceva care poate izbi pe unii cu nervii prea simitori, nu poate fi dect gndul, suprtor pentru amorul-propriu, c ne asemnm ntru , aceasta cu vacile i cu purceii. E de necrezut c, n vreme ce sufletul meu nspimn-tat ddea semne de slbiciune ce se manifestau prin amorirea facultii lui cugettoare, trupul, aflat ca ntr-un teasc, distila desigur o bun parte din fluidele care, prin-tr-o nentrerupt circulaie, alctuiesc motorul facultilor noastre cugettoare. i iat cum o surpriz puternic poate pricinui o moarte nprasnic i ne poate trimite n rai pe o cale mult prea scurt. Pe la trei ceasuri, cpetenia arcailor intr i-mi spuse c are porunc s m duc la Piombi. l urmez fr un cuvint. Coborm ntr-o gondol i, dup o mie de ocoluri prin canalele cele mici, intrm n Canal Grande i coborm cheiul nchisorilor. Urcm cteva scri i strbatem o punte nchis, care leag nchisorile cu palatul dogelui, pe deasupra canalului numit Rio di Palazzo. La captul acestei puni se afl o galerie, pe care o strbturm ; trecurm apoi printr-o ncpere, spre a intra ntr-alta, unde m nfi unui individ mbrcat ntr-o rob de patrician care, dup ce m msur din ochi, i spuse : E quello, mettetelo in deposito l. Omul acesta era secretarul inchizitorilor, prudentul Domenico Cavalli, cruia, pesemne, i fu ruine s vorbeasc veneiana fa cu mine, cci mi rosti sentina n limba toscan. Messer Grande m ddu atunci pe mna paznicului de la Piombi. care sttea acolo cu o uria legtur de chei i care, urmat de doi arcai, m puse s urc dou scri mici, la captul crora strbturm o galerie, apoi nc una, desprit de o u ncuiat, apoi nc una, la captul creia descuie o alt u, care ddea ntr-o chiimie mpuit, lung de ase stnjeni i larg de doi, prost luminat de o lucarn foarte nalt. Fundtura asta o luai drept temnia mea ; m nelasem ns, cci punnd mna pe o cheie uria, temnicerul descuie o u groas i ferecat, nalt de trei picioare i jumtate, cu o gaur rotund la mijloc, de ase degete diametru, i-mi porunci s intru nuntru, tocmai cnd cercetam din ochi o unealt de fier, zdravn fixat n trainicul zid. Unealta aceasta era n form de potcoav, groas de un deget, i cu un diametru de vreo cinci degete de la un capt la cellalt. M gndeam la ce poate sluji grozava unealt, cnd temnicerul mi spuse, zmbind : Bag de seam, domnule, c v-ar interesa s tii la ce-i bun asta ; pot s v lmuresc. Cnd excelenele lor poruncesc s fie cineva sugrumat, omul e aezat pe un scunel, cu spatele la zgrdia asta, aezndu-i-se capul astfel nct fierul s-i mpodobeasc jumtate din gt. O mpletitur de mtase, care i mpodobete cealalt ju El e, punei-l la popreal (it.). 125 mtate, trece prin gaura asta i cele dou capete se n-tilnesc pe axa unei vrtelnie, pe care snt fixate ; un om nvrtete roata pn cnd pacientul rposeaz ntru Domnul, cci, mulumesc lui Dumnezeu, duhovnicul nu-1 prsete pn hu-i d sufletul. E o treab foarte iscusit i gindesc, domnule, c domniei-tale i cade cinstea de a suci vrtelnia.

Nu-mi rspunse nimic i, fcndu-mi semn s intru, ceea ce fcui ndoindu-m din ale, m ncuie nuntru ; pe urm m ntreb prin gratiile gurii din u ce vreau s mnnc. La asta nu m-am gndit, i rspunsei. i plec, ricuind cu grij toate uile. Zdrobit i nucit, mi pun coatele pe prichiciul ferestrei cu gratii. Era un ptrat de dou picioare, pe care se ncruciau ase bare de fier groase de cte un deget, alctuind ase ptrele de cte cinci degete fiecare. Deschiderea asta ar fi lsat s intre destul lumin n temni, clac o grind ptrat, faurmaurul acoperiului, lat de optsprezece degete i ptrunznd n zid sub lucarna care venea piezi n faa mea, n-ar fi astupat toat lumina ce ptrundea n nfiortoarea magherni. Dnd ocol acestui trist lca, cu capul plecat, cci temnia nu era mai nalt de cinci picioare i jumtate, am bgat de seam, mai mult pe dibuite, c alctuia trei sferturi dintr-un ptrat de vreo doi stnjeni. Cel de-al patrulea sfert, alturat, care-i lipsea, era un fel de iatac, bun s adposteasc un pat; n-am gsit ns nici pat, nici mas i nici o mobil de nici un fel, afar de un hrdu al crui rost cititorul desigur l ghicete, i o sendur prins n zid, lat de un picior i aflat la patru picioare nlime de la podea. Acolo, pe sendura aceea, mi-am pus mantaua de tafta de mtase, frumoasa-mi hain pe care o nnoisem ntr-un ceas ru, precum i plria brodat eu dantel de Spania i mpodobit cu o falnic pan alb. Cldura era copleitoare i fr s vreau instinctul m-a mnat spre gratii, singurul loc unde m puteam cumva odihni sprijinindu-m n coate. Lucarna n-o puteam vedea, vedeam ns lumina care ptrundea n ogeac i nite obolani ngrozitor de mari care se plimbau ca la ei acas, cci dobitoaceie acestea nfiortoare, a cror vedere m cutremur, veneau fr nici o team pn sub gratiile mele. Privelitea aceea dezgusttoare m fcu s mping ct putui de repede oblonul care nchidea gaura cea rotund din mijlocul uii, cci vizita lor mi-ar fi ngheat sngele n vine. Czut ntr-o adnc visare, mi petrecui, cu coatele nemicate de pe prichici, opt ceasuri, neclintit i fr un cuvnt. Cnd btu ceasul douzeci i unu, ncepui s-mi vin n fire i s m nelinitesc cumva c nu vd ivindu-se pe nimeni care s-mi aduc de mncare, precum i niscai lucruri i mobile de care aveam nevoie pentru a m cuica. Socoteam c mcar un scaun i pine i ap ar fi trebuit s-mi aduc. Nu-mi era foame de loc : treaba asta ei ns n-aveau cum s-o tie, i niciodat nu-mi fusese gura att de uscat i de amar. Eram, totui, ncredinat c pn la sfritul zilei se va ivi cineva ; cnd auzii ns btnd ceasul douzeci i patru, mi ieii din srite i ncepui s izbesc cu pumnii i cu picioarele, blestemnd i nsoind cu zbierete tot acest zadarnic trboi pe care m strneau s-1 fac ciudatele mprejurri n care m gseam. Dup ce mi-am desfurat astfel mnia, mai bine de un ceas, ne-vznd pe nimeni, neartndu-mi-se nici cei mai mic semn c cineva mi-a putut auzi rcnetele, scufundat n bezn, am nchis ferstruica, de team s nu-mi sar obolanii nuntru i m-am trntit ct eram de lung pe podea. O att de crunt uitare mi se prea nefireasc i gndii n sinea mea c slbaticii inchizitori mi-au jurat pieirea. Cercetnd ce vin puteam avea pentru a merita o asemenea soart, nu ajunsei prea departe, cci lund rnd pe rnd i una cte una toate faptele mele, nu gsii nici una la care s m pot opii. Eram slobod n vorbe

i n purtri, mi plcea jocul i n-aveam ndeobte alt gnd dect s m bucur ct mai deplin de clipa cea fugar ; n nimic din toate acestea nu zream ns o crim mpotriva statului. Vzndu-m, totui, tratat, ca un criminal, furia i dezndejdea m fceau s rostesc, mpotriva samavolniciei care m asuprea, vorbe pe care pudoarea m ndeamn s-1 las pe cititor s le ghiceasc, dar pe care nu le pot repeta aici. Pn la urm ns, nervii pe care-i aveam, foamea care ncepea s se fac simit, setea care m mistuia i tria podelei pe care stam ntins nu putur mpiedica drepturile ce i le cerea tru-pu-mi sleit de vlag, i adormii. M bucuram de o constituie robust i ca atare aveam nevoie de somn ; la un brbat tnr i sntos, nevoia aceasta imperioas e mai presus de toate celelalte i mai ales de aceea somnul poate fi numit binefctorul omenirii. M trezi clopotul de miezul nopii. Amarnic- e deteptarea cnd te face s-i par ru dup nlucirile nefiinei ! Culcat pe partea sting, ntind, fr s m mic, mna dreapt, ca s-mi iau batista pe care-mi aminteam c am pus-o acolo. Bjbi, i nmrmuresc, Dumnezeule, dnd peste alt mn, rece ca gheaa ! M trec fiori din cap pn n picioare i mi se face prul mciuc. In viaa mea nu mi-a trecut asemenea spaim prin suflet i nici nu m-am crezut n stare s-o simt. Vreo trei sau patru minute am stat ca mort, nu numai nlemnit n nemicare, dar nenstare nici s gndesc. Venindu-mi cumva n fire, m mngiai cu gndul c mna pe care credeam c am atins-o n-a fost, poate, dect o plsmuire a nchipuirii mele tulburate i, n aceast ndejde, ntind nc o dat mna i dau iar de ea. Tremuram ca varga ; scot un rcnet din adncul rrunchilor i, dnd ncolo mna pe care o ineam, mi retrag, nfiorat, braul. Linitindu-m ncetul cu ncetul i socotindu-m n stare s judec, chibzuiesc c au pus lng mine un cadavru, n vreme ce dormeam : eram sigur c nu se afla acolo cnd m-am culcat. O fi, mi ziceam, trupul cine tie crui nenorocit pe care l-au sugrumat; vor, desigur, s-mi vesteasc astfel soarta care m ateapt i pe mine. Gndul acesta m scoate din srite i, trecnd de la spaim la turbare, ntind a treia oar braul spre mna aceea de ghea, o apuc strns, ca s m ncredinez de toat atrocitatea situaiei i, dnd s m ridic, m sprijin n cotul stng i bag de seam c m-am apucat singur de mna cealalt ! Zdrobit de greutatea trupului i de tria podelei care-mi slujea drept aternut, se rcise i amorise cu dsvrire. Dei destul de caraghioas, ntmplarea asta nu m nveseli de loc ; ea mi ddu, dimpotriv, gnduri din cele mai negre. nelegeam c m aflu ntr-un loo unde, dac neadevrul pare adevr, adevrul trebuie s par neadevr, unde mintea trebuie s-i piard jumtate din drepturile ei i unde, nnebunit, nchipuirea trebuie s nrobeasc judecata fie ndejdilor dearte, fie unei cumplite dezndejdi. M-am hotrt s iau bine seama la toate acestea, i, pentru prima oar n via, la vrsta de treizeci de ani, am chemat n ajutorul meu filozofia, a crei smn nu-mi lipsea din suflet, dar de care Ins n-avusesem nevoie s m folosesc. Socot c cei mai muli oameni mor fr s fi gndit vreodat, i asta nu fiindc le-ar lipsi mintea sau bunul-sim, ci fiindc zguduirea care s le produc ereciunea facultii cugettoare n-a fost niciodat iscat de vreo n-tmplare ca nealtele, potrivnic obinuinelor lor de fiecare zi.

Dup emoia prin care trecusem, nu mai putea fi vorba de somn ; i de ce m-a fi sculat, dac n picioare tot nu puteam sta ? Am fcut atunci singurul lucru cuminte n mprejurarea aceea : am rmas eznd. Am stat aa n capul oaselor pn la ceasurile opt; zorii unei zile noi ncepeau a miji ; soarele trebuia s rsar la nou, i ateptam cu nerbdare s vd ziua aceasta, cci o presimire ce mi se prea sigur m vestea c mi se va da drumul acas. Ardeam de dorul rzbunrii i nu mi-o ascundeam. M vedeam n fruntea unui norod gata s zdrobeasc ocir-muirea ce m asuprete : i mcelream fr mil pe toi aristocraii. Praful i pulberea se alegea de lumea ntreag. Aveam nfrigurarea delirului ; tiam de unde mi se trage nenorocirea i nchipuirea mea nimicea rul de la rdcin. Statorniceam iar dreptul firesc ce-1 au toi oamenii de a nu asculta dect de lege i de a nu fi judecai dect de semenii lor, n puterea legilor pe care le-au ncuviinat : ntr-un cuvnt, mi cldeam castele n Spania". Astfel e omul mistuit de patim : nici nu bnuiete c nu judecata l mn, ci cea mai crunt a lui vrjma : mnia. Am ateptat mai puin dect m pregtisem s atept: prim motiv de calm. La opt i jumtate, adnca linite ce domnea pe aceste meleaguri, infern al omenirii vii, fu destrmat de zgomotul iptor al zvoarelor din vestibulele coridoarelor care trebuiau strbtute pentru a ajunge pn la mine. Ai avut vreme s v gndii la ce ai dori s mn-cai ? mi strig cu glas rguit temnicerul prin ferestruic. i se pare o mare fericire cnd neobrzarea unei fiine mrave se arat doar n chip de batjocur ! i rspunsei c poftesc sup cu orez, rasol, friptur, piine, vin i ap. Am bgat de seam c mocofanul e mirat c n-aude jelaniile la care se atepta. Plec i se ntoarse dup un sfert de ceas ca s-mi spun c se mir c nu vreau un pat i mobilele de trebuin. Fiindc, adug el, dac v mingiiai cu gndul c ai fost adus aci pentru o singur noapte, v nelai. Adu-mi atunci tot ce crezi c trebuie. Unde s merg ? Ial o hrtie i un creion : scriei tot. li art n scris de unde s mearg s-mi aduc ciorapi, cmi, boarfe de tot felul, un pat, o mas, un scaun, apoi crile pe care mi le luase Messer Grande, hrtie, pene etc. Cind i citii toate acestea, cci mocofanul nu tia carte, mi zise : Tiai, domnule tiai, tiai crile, penele, oglinda, bricele, cci toate acestea sint fruct oprit aci ; pe urm dai-mi bani s v cumpr prinzul. Aveam trei echini ; i ddui unul, i iei. i petrecu un ceas pe coridoare, ocupat, cum am aflat mai pe urm, s slujeasc ali apte arestai inui n temnie deprtate una de alta, spre a mpiedica orice comunicare. Ctre amiaz, temnicerul se ivi din nou, nsoit de cinci arcai aflai in slujba prizonierilor statului. Descuie temnia ca s bage nuntru mobilele pe care le cerusem i prinzul. Imi aezar patul n iatac i mi puser pe o me-su i tacmul. alctuit dintr-o lingur de filde-, cumprat din banii mei : furculiele, cuitele i orice obiect tios erau oprite. Poruncii, mi spuse el, ce dorii s mncai mine, cci n-am voie s vin aci dect o dat pe zi, la rsritul soarelui. Ilustrisimul senior secretar mi-a poruncit s v spun c v va trimite crile care trebuie ; cele pe care le dorii dumneavoastr snt ns oprite.

129 Mulumete-i pentru hatirul ce mi 1-a fcut inchi-zndu-m singur. Voi face cum dorii ; greii ns lundu-1 astfel n btaie de joc. Nu-1 iau de fel n btaie de joc, fiindc snt convins c e mai bine s fii singur, dect mpreun cu nemernicii care trebuie s se afle pe aici. Cum nemernici, domnule ? A fi tare mhnit. Aici nu se afl dect oameni cinstii, care trebuie totui nlturai clin societate, pentru temeiuri pe care numai excelenele lor le cunosc. Ai fost nchis singur spre a fi mai aspru pedepsit, i mai vrei s spun c mulumii ? Asta n-o tiam. Avea dreptate dobitocul, cum n-am intirziat s neleg. Am cunoscut c un om nchis singur nu se poate apuca de nimic : c, singur ntr-un loc ntunecos, unde nu vede i nu poate vedea dect o dat pe zi dect pe acela ce-i aduce de mncare. unde nu poate umbla dect ndoit din ale, e fiina cea mai nefericit. i dorete i iadul, dac crede intr-nsul, numai s fie n tovrie. Att e* de imperios simmntul acesta, nct ajunsesem s mi-o doresc pe aceea a unui uciga, a unui bolnav et de scirbos, a unui urs. Singurtatea ndrtul gratiilor e cumplit : ca s-o nelegi trebuie ins s-o fi trit i aceast experien n-a dori-o nici dumanilor mei. Dac i s-ar da unui om de litere aflat n situaia mea, hirtie i cerneal, i s-ar alina nou zecimi din suferin : clii ns care m prigoneau erau departe de a se gindi cum s-mi ndulceasc viaa. Dup ce plec temnicerul, imi pusei masa n faa gurii, ca s m bucur de puin lumin, i m aezai s prnzesc : n-am putut inghii ins dect vreo dou linguri de sup. Cu stomacul gol de aproape patruzeci i opt de ore, nu era do mirare c eram bolnav. Mi-am petrecut ziua aezat in fotoliu, gonind de la mine minia, i ncer-cnd s m deprincTcu gindul c voi putea citi crile care mi se fcuse hatirul a-mi fi fgduite. N-am inchis ochii toat noaptea, din pricina nfiortoarei glgii pe care-o fceau obolanii i a zgomotului asurzitor al ceasornicului de la San-Marco, care parc era n odaie. Acest ndoit chin nu era nc cel mai grozav pe care eram nevoit s-1 rabd, i m ndoiesc foarte c cititorii i-1 pot cu adevrat 19!) nchipui pc cel de care vreau s vorbesc : pe trupul meu petreceau mii de purici. Insectele acelea mrunte mi su-geau sngele cu o nverunare i cu o lcomie de nespus : necontenitele lor picturi m fceau s m zvrcolesc, s tremur ca apucat, mi otrveau tot sngele. In zorii zilei, Lorenzo (aa l chema pe temnicer) sosi, i puse pe zbiri s-mi fac patul, s mture i s deretice, i unul dintr-nii mi nfi ap de splat. Voiam s ies pe coridor, Lorenzo mi spuse ns c nu-i ngduit. mi ddu dou cri groase pe care m oprii s le deschid, ne-fiind sigur c-mi voi stpni un prim gest de indignare pe care mi l-ar fi putut pricinui, i pe care iscoada l-ar fi raportat fr zbav stpnilor si. Plec, dup ce-mi ls mncarea i dou lmi tiate. Rmas singur, m-am grbit s mnnc supa pn nu se rcete ; pe urm m-am apropiat de lucarn cu o carte i am vzut cu bucurie c am s pot citi. Citesc titlul i vd : Cetatea'mistic, de sora Mria de Jesus numit din Agreda. N-auzisem de ea niciodat. A doua era a unui iezuit, anume Caravita. Ca toi ceilali asemenea lui, oarecele sta de biseric statornicea

o nou Adoraie a sfintei inimi a Domnului nostru Isus Cristos. Din toate prile care alctuiesc trupul omenesc al dumnezeiescului nostru mijlocitor, aceasta trebuie, dup autorul cu pricina, cu deosebire adorat : nstrunica idee a unui ignorant smintit, a crei citire m-a revoltat nc de la ntia pagin, cci inima nu mi se prea nicidecum mai vrednic de respect dect plmnii, sau stomacul, sau oricare alte mruntaie. Cetatea mistic mi se pru ceva mai interesant. Am citit tot ce poate zmisli sminteala i nchipuirea znatic a unei fecioare spaniole, scoas clin mini de habotnicie, melancolic, sihstrit i avnd duhovnici ignorani, farnici i bigoi. Toate nlucirile, toate plsmuirile, toate monstruoasele-i vedenii erau mpodobite cu numele de revelaii. ndrgostit de Sfnta Fecioar i prieten foarte apropiat a ei, primise porunc de la nsui Dumnezeu s scrie viaa sfintei lui mame : ndreptrile trebuincioase, pe care nimeni nu le putuse citi nicieri, i le dduse Sfintul Duh. Viaa Mriei o ncepea no din ziua naterii ei, ci cu aceea a neprihnitei ei zmisliri n pntecele maic-si 130 Ana. Sora aceasta, Mria din Agreda, era starea unei mnstiri de franciscane ntemeiat de ea nsi, la ea acas. Dup ce a povestit cu de-amnuntul tot ce a fcut sfnta-i eroin vreme de nou luni cte le-a petrecut in snul maic-si, ne arta c la vrsta de trei ani deretica prin cas, ajutat de nou sute de slujitori, toi ngeri trimii ei de Dumnezeu i pe care-i comanda nsi cpetenia lor Mihail, care pleca i venea de la ea la Dumnezeu i de la Dumnezeu la ea, spre a duce tirile ce i le ddeau unul celuilalt. Ceea ce te izbete n aceast carte e sigurana pe care o capt un cititor judicios c autorul, mai mult dect fanatic, e ncredinat c n-a nscocit nimic : nici o nscocire nu poate merge att de departe ; tot ce se spune acolo e spus cu bun-credin i cu deplin convingere. Snt vedeniile unei mini exaltate care, fr nici o umbr de trufie, beat de dumnezeire, crede cu adevrat c nu face dect s reveleze ceea ce i insufl Sfintui Duh. Cartea aceasta era tiprit cu ngduina preasfintei i preanfricoatei Inchiziii. Nu-mi veneam n fire de uluit ce eram ! Lucrarea cu pricina, departe de a trezi sau de a ntei n sufletul meu orice nfocare sau orice rvn religioas, m fcea s ncep a lua drept basme tot ee e n noi nclinare mistic sau chiar dogmatic. Spiritul acestei cri i al tuturor celor asemenea ei nu poate rmne fr urmri, cci un cititor bunoar cu o minte mai puin zdravn i mai receptiv la minuni ca a mea se afl, citindu-le, n primejdia de a ajunge un halucinat i un grafoman ca biata aceea fecioar. Nevoia de a nu sta degeaba m ndemn s-mi petrec o sptmn cu aceast capodoper de nucie, rod al unei mini exaltate. M feream cu grij s-i spun ceva temnicerului despre frumoasa lucrare, care ncepea ns s m obsedeze. De ndat ce m fura somnul mi ddeam seama de pacostea de care sora din Agreda mi molipsise mintea slbit de gndurile negre, de hrana proast, de lipsa de aer i de micare i de ngrozitoarea nesiguran privind soarta ce m atepta. Visele mele ciudate m fceau s rnd, cnd mi le aminteam, trezindu-m. S fi avut cu ce, le-a fi scris i poate c a fi

alctuit, n nchisoare, o lucrare mai nebuneasc decit aceea pe care cu atita iscusin mi-o alesese jupn Cavalli. Toate acestea m fcur s-mi dau seama ct se in-al aceia care atribuie minii omului o ct mai mic putere pozitiv : aceasta nu e decit relativ, iar omul care s-ar studia temeinic n-ar gsi ntr-insul dect slbiciune. Am neles c, dei se ntmpla rar ca oamenii s innebuneasr, lucrul e totui cu putin, cci judecata noastr e ca praful de puc : dei se aprinde foarte lesne, nu ia niciodat foc fr o scnteie. Cartea acelei spanioloaice are tot ce-i trebuie ca s sminteasc pe cineva ; pentru ca otrava s lucreze, cat ns neaprat s-1 izolezi, s-1 bagi la Piombi i s-1 lipseti de orice alt ndeletnicire. In luna noiembrie 1767, cltorind de la Pampeluna la Madrid, vizitiul meu, Andrea Capello, poposi de prinz ntr-un ora din Vechea Castilie. Mi s-a prut att de mo-hort i de urt, nct mi veni poft s-i aflu numele : Doamne ! ce-am mai rs cnd mi s-a spus c e Agreda ! Acestea snt va s zic, mi-am spus, meleagurile unde mintea acelei sfinte nebune a plodit faimoasa capadoper pe care, fr domnul Cavalli, n-a fi cunoscut-o niciodat !'; Un preot btrn, a crui deosebit stim am do-bndit-o de ndat ce l-am ntrebat despre acea fidel istoric a Maicii Domnului, mi-a artat chiar locul unde a scris ea i m-a ncredinat c tatl, mama, sora i ntreaga familie a preafericitei biografe au fost, toi, nite sfini. Mi-a spus, i era adevrat, c Spania solicit la Roma canonizarea ei. mpreun cu aceea a cucernicului Palafox. Poate c aceast Cetate mistic i-a druit printelui Ma-lagrida talentul trebuincios pentru a scrie Viaa Sfintei Ana, pe care tot Duhul Sfnt i-a dictat-o i lui ; nenorocitului de iezuit i s-a tras ns de aici martiriul : un temei mai mult pentru a-i hrzi trecerea n rndurile sfinilor, dac vreodat ngrozitoarea instituie nviaz i ajunge s stpneasc lumea ntreag, aa cum e elul tainic al ntemeierii ei. Dup vreo nou, zece zile, am rmas fr bani. Lorenzo mi ceru s-i dau. N-am de loc. De unde s m duc s iau ? De nicieri. Ce-i plcea mai puin la mine acestui om ignorant, lacom, palavragiu i iscoditor, era tcerea mea i laconismul. A doua zi mi spuse c tribunalul mi aloc cincizeci de parale pe zi, pe care-i va ncasa el, dar de caute mi va da socoteal o dat pe lun : economiile le va folosi cum voi pofti. S-mi aduci de dou oii pe sptmin Gazeta de Leida. Nu se poate ; nu e voie. aptezeci i cinci de livre pe lun erau mai mult dect mi trebuia, cci de mncat nu mai puteam mnca : n-buitoarea cldur i inaniia pricinuit de lipsa de hrana m mbolnvise. Eram n vremea caniculei : puterea razelor de soare care sgetau perpendicular pe temnia mea m ineau ca ntr-o etuv, n aa fel nct clin bietul meu trup curgeau sudorile de muiau podeaua, de-a dreapta i de-a stnga fotoliului pe care eram nevoit s ed gol-golu. Se mplineau cincisprezece zile de cnd lincezeam n iadul acela i nu avusesem nici o singur secreie alvin. La captul acestui rstimp aproape de necrezut, natura fiind nevoit s-i reia drumul, am crezut c mi-a sunat

ceasul de pe urm. Vinele hemoroidale mi se umflase in-tr-atta, nct apsarea lor mi pricinuia dureri ngrozitoare, de nesuportat. De la acele jalnice zile mi se- trage dezvoltarea acestei crunte infirmiti, de care n-am izbutit s ito vindec nici pn azi. ncerendu-m iar i iar, dei mai puin nprasnic, aceleai dureri m duc cu gndul la obria lor-i nu-i fac de locamintirea mai-plcut. Dac nu ne nva leacuri pentru a ne tmdui de toate bolile, fizica ne d in schimb mijloace sigure de a ciobndi mai multe dect poftim. Boala aceasta mi-a adus laude n Rusia, unde e att de preuit nct nu ndrzneam nici s m plng, cnd am fost pe acolo zece ani mai tirziu. Ceva la fel mi se ntmplase la Constantinopol, unde, avnd o dat o rinit i plngndu-m de ea unui lurc. i-am pricinuit reflecia c un cine de ghiaur e nevrednic de o asemenea fericire. In aceeai zi m-au apucat nite friguri cumplite i nu m-am dat jos din pat. Nu i-am spus lui Lorenzo nimic ; a treia zi ns, vznd c nici nu m-am atins de mncarea ce mi-o adusese, m ntreb cum m simt. Foarte bine. Nu se poate, domnule, fiindc nu mncai. Sntei bolnav i vei vedea acum mrinimia tribunalului, care v va trimite fr nici un ban un medic, un felcer i doctorii. Plec i se ntoarse peste trei ceasuri, fr nelipsite-le-i umbre, innd o fclie n mn i pind naintea unui ins plin de gravitate : era medicul. Eram n drdora frigurilor, care nu m slbise de trei zile. Se apropie de mine, mi puse cteva ntrebri. Ii spusei c eu cu duhovnicul i cu medicul nu vorbesc dect ntre patru ochi. Doctorul i spuse lui Lorenzo s ias, acest Argus ns mpotrivin-du-se, plec spunndu-mi c snt n primejdie de moarte. Era ceea ce mi doream, cci viaa, aa cum o triam, nu era pentru mine bunul cel mai de pre. Pe de alt parte, m ncerca un soi de mulumire gndindu-m c, aa, ne-nduraii mei prigonitori vor fi poate silii s cugete puin la neomenia ngrozitorului fel n care se purtau cu mine. Dup patru ceasuri, auzii din nou zgomot de zvoare i medicul intr, innd el nsui fclia. Lorenzo rmase afar. Czusem ntr-o toropeal att de adnc, nct mi aflam ntr-nsa o adevrat odihn. Natura cea binefctoare 1-a scutit pe omul bolnav de frmntri i griji. Eram ncntat c-1 vd pe mielul paznic afar la u, cci de cnd cu lmuririle ce mi le dase despre zgarda de fier mi-era sil de el. Mi-a fost destul un sfert de ceas ca s-i spun doctorului tot. Dac dorii, mi zise, s v facei sntos, trebuie s alungai gndurile negre. Scriei n sensul acesta o reet i ducei-o la in-.gurul spier care e n stare s-o execute. Domnul Cavalli e nepriceputul fizician care mi-a dat Inima lui Cristos i Cetatea mistic. Iat dou doctorii care se poate foarte bine s v fi dat frigurile i hemoroizii : n-am s v prsesc. Plec, dup ce-mi pregti cu mna lui o limonada subire, din care m sftui s beau foarte des. Mi-am petrecut noaptea tnjind i visnd fel de fel de nerozii mistice. A doua zi veni iar, cu un felcer care-mi lu snge. mi ls o doctorie pe care-mi spuse s-o iau seara i o sticl cu fiertur.

Am dobndit, mi zise, ngduina s v mut afar n pod, unde cldura e mai puin ucigtoare i aerul mai puin nbuitor ca aici. M lipsesc de asemenea hatr, cci mi-e sil de obolani, pe care dumneavoastr nu-i cunoatei i care sigur mi vor veni n pat. Ce porcrie ! I-am spus domnului Cavalli c era cit p-aci s v ucid cu crile lui : m-a nsrcinat s i le aduc napoi i s v dau pe Boetius. Iat-1. V rmn ndatorat; e mai bun. ca Seneca : are s-mi priasc. V las aici puin zeam de orz i un instrument foarte necesar : ncercai s v rcorii. M-a vzut de patru ori i m-a ajutat s trec greul : temperamentul meu a ndeplinit ce mai lipsea i mi-am recptat pofta de mncare. La nceputul lui septembrie, eram pe deplin inzdrvenit i nu mai sufeream cu adevrat dect-de zduf, de insecte i de plictiseal, cci nu puteam s-1 citesc ntr-una pe Boetius. ntr-o zi, Lorenzo mi spuse c mi-e ngduit s ies din celul i s m spl, ct mi se face patul i se mtur. Am folosit acest hatr pentru a m plimba n cele zece minute ct inea dereticatul i, cum m plimbam cu violen, obolanii, nspimntai, n-au ndrznit s se arate. Tot n ziua aceea, Lorenzo mi-a dat socoteala banilor i mi-a ieit dator cu treizeci de livre, pe care nu-mi era ngduit SFle bag n buzunar. I-am lsat lui banii, spunndu-i s pun s se citeasc molifte pentru mine, ncredinat c le va da cu totul alt folosin, iar el mi mulumi cu o bucurie care-mi dovedi c popa avea s fie chiar el. Am fcut la fel n fiecare lun i n-am vzut niciodat vreo chitan de la vreo fa bisericeasc. Bine a fcut Lorenzo c a slujit la circium liturghia : n felul acesta, banii i-au fost mcar cuiva de folos. Triam de pe o zi pe alta, mngindu-m n fiecare sear cu gndul c dimineaa mi vor da drumul ; fiecare zi dezamgindu-mi ns ateptarea, hotri n capul meu, srmanul, c sorocul va fi negreit nti octombrie, data la care ncepea domnia noilor inchizitori. Potrivit acestei frumoase socoteli, nchisoarea mea trebuia s in ct i actualii inchizitori i aceasta era i pricina pentru care nu-1 vzusem niciodat pe secretar, care altminteri ar fi venit cu siguran s m vad i s-mi ia interogatoriul, s m cerceteze i s m dovedeasc vinovat, i, In sfrit, s-mi vesteasc osnda. Toate acestea mi se preau dc netgduit, fiind ct se poate de fireti : argumentul era ns^ fals la Piombi, unde nimic nu se petrecea dup legile firii, mi nchipuiam c inchizitorii au recunoscut desigur nevinovia mea i nedreptatea lor i c nu m mai in nchis dect de form i ca s nu-i murdreasc numele cu o pat de nedreptate, de unde trgeam ncheierea c m vor elibera de ndat ce vor lepda sceptrul nemsuratei lor puteri. Eram att pe deplin linitit sufletete, nct m simeam n stare s-i iert i s uit ocara pe care mi-o adusese. Cum se poate, mi spuneam, ca domnii acetia s m lase aici pe seama urmailor lor, crora n-ar putea s lo comunice nimic n stare-s m duc la osnd ?" Mi se pru cu neputin s m fi osndit i s-mi fi scris sentina fr s mi-o aduc la cunotin, fr s-mi spun pricina. Dreptatea mea mi se prea de netgduit i judecam ca atare ; dar nu cu judecata trebuia s judec n faa unui tribunal care se deosebete de toate tribunalele din lume prin arbitrar i prin bunul plac. E de ajuns ca inchizitorii s porneasc urmrirea mpotriva unui om. pentru ca acesta s fie vinovat : i atunci, ce nevoie mai e s i se vorbeasc ? i

dac a fost osndit, ce nevoie mai e s i se aduc la cunotin hotrrea ? Consimmntul lui nu e necesar i ei socot c e mai bine s i se lase nefe^' rk-rtului ndejdea, cci, chiar dac i s-ar spune tot, n-ar rmne pentru asta nici un ceas mai puin in temni. neleptul nu d socoteal la nimeni despre treburile lui, i treaba tribunalului veneian nu-i dect s judece i s osindcasc. Vinovatul e o unealt care n-are nevoie s se amestece n treab pentru a ajuta la ndeplinirea ei : e un cui care, pentru a intra n zid, nu cere dect s fie izbit. Cunoteam n parte obiceiurile colosului sub ale crui picioare m aflam ; snt ns pe lume lucruri de care nu te poi mndri c le cunoti dect dup ce le-ai trit. Dac printre cititorii mei se afl vreunii crora aceste reguli li se par nedrepte, i iert, dar s-mi ngduie s le spun c, fiind un dat, ele devin necesare, cci un tribunal de soiul acesta n-ar putea vieui dect. n puterea lor. Cei care le menin n vigoare snt senatori alei dintre cei mai calificai i avnd reputaie de oameni virtuoi. La sfritul lui septembrie am fcut noapte alb i ardeam de nerbdare s vd mijind zorile, intr-atifca eram de sigur c n ziua aceea mi voi redobndi libertatea. Domnia nelegiuiilor care mi-o rpise luase sfrit ; ziua ns se ivi, Lorenzo veni ca de obicei i nu-mi vesti nimic nou. Vreo cinci-ase zile am fost ca turbat ; mi nchipuiam c, pentru pricini pe care-mi era cu neputin s le ghicesc, s-a hotrt s ramin ntemniat pe via. Gndul acesta cumplit mi stirni rsul, cci m simeam stpin a nu rmne rob decit foarte puin vreme, de ndat ce, cu primejdia vieii, voi fi luat hotrrea ca deteniunea mea s nceteze. tiam c voi izbuti s evadez ori s-mi pierd viaa, deliberata morte ferocior i. La nceputul lui noiembrie am nceput s urzesc ct se poate de serios planul de a iei cu puterea dintr-un loc unde eram inut cu sila, i gndul acesta a ajuns ideea mea unic. Am nceput s-mi frmnt creierii pentru a gsi un mijloc de a-mi executa planul i am nchipuit o sut, unul mai cuteztor dect cellalt; mereu ns cte un mijloc nou m fcea s-1 dau deoparte pe acela pe care tocmai l alesesem. n vremea acestei trudnice munci a nchipuirii mele, se petrecu o ntmplare ciudat, care m fcu s-mi dau seama de jalnica stare n care-mi ajunsese mintea. Eram n picioare n pod uitndu-m n sus spre lucarn, iar privirile-mi lunecau de asemenea spre grinda cea groas. Deodat vd grinda aceea groas nu cltinn-du-se, ci sucindu-se spre dreapta i, ntr-o micare n sens contrar, domoal ns i nentrerupt, aezndu-se apoi ndat iari la locul ei. Cum mi-am pierdut echilibrul, am neles c e o zguduitur de cutremur de pmnt. Lorenzo i zbirii lui, care tocmai ieise din temnia mea, spuser c au simit i ei o zguduitur. n asemenea stare sufleteasc m aflam, nct ntimplarea aceea mi pricinui o pornire de bucurie pe care o nchisei cu grij n sinea mea 1 Maidin de cnd s-a hotrt s moar Aoi: Od, l 37. 134 fr a sufla un cuvnt. Diip vreo patru-cinci secunde, zgu-duitura se repet i nu m ptitui mpiedica s nu strig : Un'altra, un'altra, gran Dio ! Ma piu

forte !" 1 Inspimn-tai de nite vorbe care li se preau hula unui nebun dezndjduit, arcaii fugir cu groaza n inimi. Dup plecarea lor, cugetnd asupra fiinei mele, am ajuns la ncheierea c printre toate cte se puteau n-tmpla, nu socoteam prbuirea palatului ducal potrivnic ghidului meu de a-mi redobndi libertatea: prbuin-du-se, uriaa cldire ar fi trebuit s m azvrle viu i nevtmat, prin urmare liber, n piaa San-Marco, unde n cel mai ru caz a fi fost zdrobit sub masa imens a d-rmturilor. n starea n care m aflam eu, i se pare c libertatea e totul i viaa nimic, sau foarte puin lucru, i adevrul e c ncepusem s nnebunesc de-a binelea. Cutremurul acesta de pmnt a fost o continuare a aceluia care, tot atunci, a nimicit i Lisabona. CAPITOLUL L Intmplri de tot felul Tovari mi pregtesc evadarea Mi se schimb temnia. - Pentru ca s poat nelege cititorul cum am fugit din-tr-un loc ca acela de la Piombi, trebuie s-1 fac s cunoasc cldirea. Piombi, temnia unde se nchideau criminalii de stat, nu e altceva dect podul palatului ducal, i de la plcile mari de plumb cu care e acoperit palatul i se trage temniei numele. Nu poi ptrunde ntr-nsa dect trccnd pe porile palatului, sau prin cldirea nchisorilor, sau, n sfrit, pe podul de care mai vorbii, numit Puntea suspinelor". Nu poi urca la aceast temni dect prin sala unde se reunesc inchizitorii de stat i numai secretarul nc una, hic una, Dumnezeule mare, dar mai puternica (lt). are cheia, pe care i-o ncredineaz temnicerului doar pentru scurtul rstimp care-i trebuie, dis-de-diminea, s-i fac slujba la prizonieri. Slujba aceasta se face n zorii zilei, cci mai trziu, forfotind ncoace i ncolo, arcaii ar fi prea mult vzui de toi care au de-a face cu cpeteniile Consiliului celor Zece ; ori, consiliul acesta se reunete zilnic ntr-o sal alturat numit Bussola i arcaii snt nevoii s-o strbat de cte ori trebuie s mearg la Piombi. Temniele acestea snt mprite sub acoperiurile celor dou laturi ale palatului : trei snt la apus, cea a mea numrndu-se printre ele, i patru la rsrit. Streain acoperiului dinspre apus d n curtea palatului; cealalt d perpendicular n canalul numit Rio di Paazzo. De partea aceea, celulele snt foarte luminoase i poi sta n picioare ntr-nsele, ceea ce nu se ntmpla n celula unde m aflam eu numit i trave, de la grinda uria care mi rpea lumina. Podeaua celulei mele era chiar deasupra tavanului slii inchizitorilor, unde acetia se reunesc de obicei numai noaptea, dup edina zilnic a Consiliului celor Zece, ai crui membri snt cteitroi. Cunoscnd temeinic cldirea i obiceiurile, aceleai, ale inchizitorilor, singurul mijloc de a fugi, singurul cel puin care mi se prea c are sori de izbnd, era s strpung podeaua temniei ; mi trebuiau ns scule, i asta era foarte anevoios ntr-un loc unde orice legtur cu cei de afar era oprit, unde nu se ngduiau nici vizite i nici vreun schimb de scrisori cu nimeni. Ca s cumpr pe un arca mi-ar fi trebuit bani muli, i bani n-aveam de

loc. Presupunnd c temnicerul i cei doi arcai s-ar fi nvoit s se lase sugrumai, cci alt arm dect miinile mele n-aveam, un al treilea arca sta ntotdeauna de paz la poarta galeriei, pe care o ncuia cu cheia i n-o deschidea dect dup ce camaradul care voia s ias i ddea parola. In ciuda tuturor piedicilor, alt gnd dect s fug n-aveam i cum n Boetius nu gseam nimic n privina asta, nu-1 mai citeam ; ncredinat, totui, c n-am s pot afla un mijloc dect cugetnd ntr-una, nu-mi ngduiam nici un siugur gnd strin de aceast preocupare. Am socotit ntotdeauna c clac un om i pune n cap s fac un anume lucru i dac urmrete cu tot dina136 (Unsul s-i ating inta, o atinge, in ciuda oricror greuti : omul acela va ajunge mare-vizir, pap, va rsturna o monarhie, cu condiia s-o ia de tnr i s aib mintea i struina care trebuie : cci un om ajuns la vrsta pe care norocul o dispreuiete nu mai rzbete nicieri, i fr ajutorul lui nu exist nici o ndejde. Ca s izbuteti n via, trebuie s te bizui pe noroc si s nu-i pese de nfrngeri ; e ns o socoteal politic din cele mai anevoioase. Pe la mijlocul lui noiembrie, Lorenzo mi spuse c n minile lui Messer Grande se afl un deinut i c noul secretar, anume Businello, i-a poruncit s-1 bage in cea mai rea celul i c, aadar, cu mint- are s-1 pun. M ncredina c, artndu-i el c privisem ca pe un liatir faptul c am fost nchis singur, a primit rspuns c de bunu-seam m-am mai nelepi t n cele patru luni de cind stm acolo. tirea aceasta nu m necji i mi fcu plcere s aud c s-a schimbat secretarul. Pedro Businello acesta era un om cumsecade, pe care-1 cunoscusem ia Paris, pe cnd cltorea spre Londra, ca rezident al republicii. n dup-amiaza aceleiai zile, auzii zngnind zvoarele i Lorenzo, urmat de doi arcai,'aduse pe un tnr cu obrazul scldat n lacrimi," i scoase ctuele, l nchise cu mine i plec fr s-i spun nici un cuvnt. Eram ntins pe pat, loc unde nu m putea vedea. M distra s-l privesc ct era de descumpnit. Avnd fericirea de a fi mai scund dect mine cu vreo apte, opt degete, putea sta 'u-ept n picioare i ncepu s-mi cerceteze fotoliul, pe care desigur l credea pus acolo pentru el. Arunendu-i privirea pe prichiciul gratiilor, il vede pe Boetius, l ia, l deschide i-1 azvrle cu un fel de ciud, fr ndoial pentru c, fiind n latinete, nu-i putea fi de nici un folos. Urmind s dea ocol celulei, o ia la stnga, bjbiie i rmne uimit cnd d de straie : se apropie de alcov i, ntinznd mina, m atinge i-mi cere respectuos iertare. l poftesc s ad i astfel am i fcut cunotin. Cine eti ? il intreb. M numesc Maggiorin i snt din Vicenza. Tata, vizitiu la familia Poggiana, m-a inut la coal pn la yrta de unsprezece ani ; pe urm am fost ucenic la un brbier vreme de cinei ani i am deprins temeinic meseria. Plecnd de acol, m-am bgat valet de camer la contele X ll slujeam de doi ani cnd singura lui fiic iei de la mnstire. Mi se ddu slujba s-i ngrijesc prul i ncet-incet m ndrgostii de ea, fcnd-o s-mi mprteasc patma ntru totul. Dup ce ne-am jurat de o sut de ori s fim venic mpreun i lsndu-ne amndoi in voia poruncitorului imbold de a ne vdi duioia, s-a ntmplat c legtura noastr a fost dat n vileag de

starea tinerei cofrtesv O slujnic a familiei, btrna i bisericoas, descoperi cea dinii taina noastr i starea ibovnicei mele i i spuse c o silete cugetul s-1 ntiineze pe taic-su ; tnra mea prietena izbuti totui s-i smulg fgduiala de a tcea, asigurnd-o c sptmna viitoare l va face s^afle totul, prin dohovnicul ei. i nsui o sum frumuic de bani i cteva diamante de la rposata maic-sa i urma s plecm chiar n noaptea aceea spre Milano. Ieri ns, dup masa de prnz, contele m chem i, dindu-mL o scrisoare, imi porunci s plec de ndat s-o dau n mina celui cruia ii e adresat, la Veneia. Att de blind i de linitit imi vorbi, incit n-a fi putut avea nici cea mai uoar bnuial despre soarta pe care mi-o pregtea. M-am dus s-mi pun mantaua i, n trecere, mi-am luat rmas bun de la soioara mea, ncredinnd-o c m ntorc curnd. Mai ptrunztoare decit mine i presimind parc nenorocirea ce m pnde, i se fcu ru. Am dat zor s ajun/ aici i m-am grbit s predau scrisoarea fatal. M-au lj sat s atept puin dup rspuns i, ndat ce l-am primii m-am dus la un birt s iau ceva n gur, cu gndul s plec numaidect s-mi ntlnesc femeia iubit ; cind s ies ns din birt, am fost arestat i dus la corpul de gard," unde am stat sub paz pn n clipa n care m-au adus ac' Cred, domnule, c am cuvnt s-o socotesc pe tn; contes soia mea. Te neli. Dar natura... Natura, cind n-asculi decit de ea, te face s svr-eti la prostii, de ajungi pn n temnia de la Piombi. M aflu aadar la Piombi ? Ca i mine. Bietul tnr ncepu s plng lacrimi amare. Era un biat tare frumuel, sincer, cinstit i ndrgostit la nebunie. Am iertat-o n sinea mea pe tnra contes i l-am judecat foarte aspru pe taic-su, contele, c n-a cruat-o pe fiic-sa de ispita unui biat tnr, chipe i plin de simire. Un cioban care bag lupul n stn n-are voie s se plng c-i piere turma. Plngea r%-una i- se jelea, dar nicidecum pe sine, ci numai i numai pe prietena lui. i nchipuia c temnicerul se va ntoarce s-i aduc un pat i ceva de mncare ; i artai ns c se nal i-i oferii din merindele mele. Era prea ctrnit ca s poat nghii ceva. Seara, i ddui salteaua mea, pe care dormi toat i noaptea, cci dei se vedea c e ct se poate de curel, L n-am vrut s-1 culc lng mine, de teama a cine tie ce visuri de ndrgostit. Nu-i ddea seama nici c a greit, nici c stpnu-su, contele, are neaprat nevoie s i se dea o osnd public, spre a salva cinstea fiic-si i a fa-- vmiliei sale. A doua zi, i aduser o saltea i un prnz de cincisprezece parale pe care tribunalul i-1 zviiea ca pe un hatr, sau din milostenie, cci cuvntul dreptate pare a-i fi strin acestei odioase instituii. Ii spusei temnicerului c prinzul meu are s ajung pentru amndoi i c poate s ia ce primete tnrul i s pun s i se citeasc nite molifte cum tie el. Se nvoi bucuros i, dup ce-1 ferici c se afl mpreun cu mine, ne spuse c ne putem plimba o jumtate de or prin pod. Plimbarea aceasta mi s-a prut cum nu se poate mai potrivit pentru planurile mele de evadare, pe care nu le-am putut nfptui dect dup unsprezece luni. In fundul acestui cuib de obolani, zrii o grmad ele troaee aruncate pe jos, de-a dreapta i de-a

sting a dou cufere mari, i n faa lor un maldr de hrtii cusute n caiete. Am luat vreo zece din ele, ca s m distrez citind u-le i am bgat de seam c snt dosare criminale, a Icror lectur se dovedi plin de haz, cci mi-era ngduit sa citesc nite lucruri care la vremea lor fuseser fr \ ndoial tot attea stranice taine. Am gsit acolo rspun-' suri tare ciudate la ntrebri pline de tlc despre ademenirea unor fecioare, curtenii mpinse prea departe de brbai aflai n slujba unor internate de fete, fapte ale unor duhovnici care abuzase de femeile venite la spovedanie, 138 dascli de coal dovedii de pederastie cu elevii lor, tutori care-i nelase pupilele : erau cazuri vechi de dou i de trei secole, iar stilul lor i nravurile ce le dezvluiau mi druir cteva ceasuri de desftare. Printre lucrurile care zceau pe jos am vzut un vas pentru jeratic, un cazan, un fra de foc, nite cleti, dou policandre vechi, oale de lut i chiar i o sering. Toate acestea m fcur s trag ncheierea c cine tie ce ilustru prizonier a do-bndit cndva nalta ngduin de a se folosi de ele. Cu deosebire mi atrase ns luarea-aminte un zvor mare, drept, gros ca pe deget i lung de un picior i jumtate. Nu m-am atins de nimic, cci mai trebuia vreme ca s-mi coc planul i s. m pot opri asupra unui lucru anume. ntr-o diminea, spre sfritul lunii, mi ridicar tovarul i Lorenzo mi spuse c a fost osndit la nchisoarea numit Cele patru. Aceste temnie se afl n incinta nchisorilor obinuite i in de inchizitorii de stat. Cei nchii acolo au privilegiul de a putea chema pe temnicer cnd au nevoie de el. Snt ntunecoase, dar exist o candel cu ulei care-i lumineaz : nu-i primejdie de foc, cci totul e n marmur. Am aflat mult vreme dup aceea c bietul Maggiorin a stat cinci ani acolo i, c, ieind, a fost trimis pe ali zece la Cerigo. Habar n-am dac a mai scpat de acolo. mi inuse bun tovrie : am neles-o de ndat ce a plecat, cci am czut iar la stenahorie. Din fericire, n-am fost lipsit de privilegiul jumtii de or de plimbare prin pod. M-am apucat s cercetez mai ndeaproape tot ce era acolo. Unul din cufere era plin de hrtie bun, de mucava, de pene netiate i de gheme de sfoar ; cellalt era btut in cuie. O bucat de marmur neagr, lustruit, groas de un deget, lung de ase i lat de trei, mi atrase privirea : am luat-o, fr s tiu nc ce aveam s fac cu ea i am ascuns-o la mine n celul%avnd grij s-o acopr cu cmile mele. Opt zile dup plecarea lui Maggiorin, Lorenzo mi spuse c, dup cte se pare, voi avea curnd un nou tovar. Omul acesta, care la urma urmelor nu era dect un palavragiu, ncepea s-i ias din srite vznd c nu-1 ntreb nimic. Doctoria l-ar fi silit s nu fie aa, dar unde se poate gsi o fiin de o mrvie perfect ? ,Exist, puine ns din fericire, i nu n clasele acestea de jos vei putea s le gseti. Aadar temnicerul meu, neputnd strluci printr-Q rezervat tcere, socoti c nu-1 ntreb niciodat nimic fiindc imi nchipui c nu tie nimic, ceea ce i rni mndria : dorind s-mi fac dovada c m nel, se apuc s fleci casc fr s-1 mai ntreb. Cred, domnule, c vei avea mai des musafiri, cci in fiecare din celelalte ase celule se afl cte doi ini care nu-s fcui s fi> trimii la Patru. Nepriinind nici un rspuns, relu dup cteva clipe

La Patru sint aruncai claie peste grmad tot-felul de oameni a cror osind, pe care ei n-o cunosc, e scris. Prizonierii care, ca dumneavoastr, sint ncredinai ngrijirii melc la Piombi, snt ini din cei mai alei i nu-s vinovai dect de frdelegi pe care nu le poate cunoale orice casc-gur. Dacei ai ti. domnule, ce fel de oameni .snt cei care v mprtesc soarta '. V-ai minuna, fiindc ,sc spune, e adevrat, c sntei un brbat inteligent: v - r<'t/ s mo iertai... tii prea bine c inteligena n-are nimic de-a.face cu tratamentul de aici... Cincizeci de parale pe zi, m nelegei, nu-i puin lucru... Un cetean primete trei lire, un gentilom patru i un conte strin opt: dac nici eu nu le-oi ti, care toate trec prin mina mea... .i aici ncepu s se laude singur, fcndu-i un portret alctuit numai din trsturi negative : Nu-s nici ho, nici vinztor. nici mincinos, nici apuctor, nici ru, nici grosolan ca acei de dinaintea mea i cnd beau un phrel mai mult, abia m fac mai bun. S m fi trimis tata la coal, a fi nvat s citese i s scriu i a fi poate astzi Messer Grande ; dar n-am nici o vin. 'Domnul Andrea Diedo m preuiete, i nevas-t-mea, care n-are dcdjt douzeci i patru de ani i care gtete n fiecare zi pentru dumneavoastr, se duce la el cnd vrea i el o primete fr nici o ceremonie, chiar dac e n pat, hatr pe care nu-1 face nici unui senator. V fgduiesc s v aduc aici pe toi nou-veniii, dar numai pentru cit puin vreme, cci de ndat ce a aflat din gura lor ceea ce voia s tie, secretarul i trimite la destinaia lor, fie la Patru, fie n vreo fortrea, fie n Rsrit ; dac sint strini, sint dui peste grani, cci guvernul nu-i nsuete dreptul de a lua hotrri privind pe supuii altui monarh, afar doar dac snt n slujba republicii. Clemena tribunalului e fr seamn, domnule, i nu e altul n lume care s-i rsfee ntr-atta prizonierii. Pare cumplit c nu-i voie de scris i de primit vizite ; e ns o prere prosteasc, fiindc a scrie i a primi musafiri e pierdere de vreme. O s-mi spunei c nu facei nimic, noi ns nu ne putem plnge de aa ceva. Cam astfel sun cea dinti cuvntare cu care m cinsti clul acela i trebuie s mrturisesc c m-a nveselit. Am neles c, s fi fost mai puin prost, omul acesta ar fi fost cu siguran mai ru. Am hotrt s trag folos de pe urma prostiei lui. A doua zi mi se aduse un nou comesean, pe care l tratar in primele douzeci i patru de ore aa cum l tratase i pe Maggiorin, ceea ce m fcu s neleg c trebuie s-mi cumpr nc o lingur de filde, cci n prima zi noul-venit neprimind nimic, eram nevoit s fac eu pe gazda. Noul meu tovar mi fcu o adinc plecciune, cci barba, care ajunsese, lung de patru degete, mi-era*n; i mai impuntoare dect statura. Lorenzo mi mprumuta destul de des o pereche de foarfeci, ca s-mi tai unghiile, dar i era oprit sub grea pedeaps s-mi ngduie s m ating de barb. Pricina n-o cunosc, dar pin la urm m-am deprins i cu barba, aa cum te cieprinzi cu orice. Noul-venit era un brbat la vreo cincizeci *de ani, cam de statura mea, puin adus din spate, slab, cu o gur mare i cu dinii stricai. Avea nite ochi mici, cenuii, umbrii de o pereche de sprncene stufoase', roii, care il fceau .s semene cu o cucuvea ; toate acestea erau scoase n eviden de o

peruc mic din pr de coad de cal, oare rs-pindea un miros foarte neplcut de untdelemn, precum i de o hain de pnz groas, cenuie. Primi poftirea mea la prnz, dar rmase nchis n sine nsui i nu scoase un cu-vint toat ziulica ; am tcut i eu asemenea, convins c nu va ntrzia s-i recapete darul vorbirii, ceea ce se i ntmpl a doua zi. I se aduse de diminea un pat care era al lui i un sac plin de rufe. Temnicerul l ntreb, precum m ntrebase i pe mine, ce dorete s mnnce la prnz i-i ceru bani de cheltuial. N-am nici un ban. Ce face ? Un bogtan ca dumneavoastr s n-aib bani ? Nici o para chioar. M rog ! Am s v aduc atunci biscuii soldeti i ap. Aa-i rnduiala. Plec i se napoie peste o clip cu o livr i jumtate de biscuii, o cof de ap, aez totul lng prizonier, i, ncuind ua, iei. Rmas singur cu iazma aceea, l aud oftnd, m prinde mila de el i rup tcerea : Nu mai oftai, domnule, vei prinzi cu mine. Mi se pare ns c ai fcut o mare greeal venind aici fr bani. Am bani, dai- s nu le spunei la vampirii tia. Iscusit idee, care v osndete la pine i ap. tii pricina pentru care ai fost nchis ? O tiu, domnule, i am s v-o spun i dumneavoastr, n cteva cuvinte. M numesc Sgualdo-Nobili. Tata a fost ran ; m-a dat s nv carte i, cnd a murit, mi-a lsat o csu i puin pmnt pe lng ea. Snt din Friul, la o zi de mers de la Udine. Un torent, anume Corno, aducnd dese pagube micii mele proprieti, m-am hotrt s-o vnd i s vin s m aez la Veneia, ceea ce am i fcu^aeum zece ani. Am luat pe ea opt mii de lire, bani buni i, tiind c n aceast fericit republic fiecare se bucur n toat cinstea de libertate, am gndit c am s pot ajunge Ia o oarecare bunstare folosindu-mi capitalul, i am nceput s dau bani cu mprumut pe amanet. Din toate ndeletnicirile am ales-o pe aceasta, fiindc eram sigur pe cumptarea mea, pe judecata mea i pe cunoaterea vieii. Am nchiriat o csu n cartierul Cannaregio, pe care am mobilat-o i unde, trind singur i foarte linitit, am agonisit, n doi ani, o mie de lire peste capital, dei, ca s triesc bine, cheltuisem dintr-nsul dou mii pentru nevoile mele. Urmnd tot astfel, m vedeam pornit pe drumul cel bun pentru a strnge cu vremea o avere frumuic ; ntr-o zi ns, mprumutndu-i unui ovrei doi echini pe cteva cri, am gsit printre ele una intitulat nelepciunea, de Charron. Atunci am neles ce fericire e s tii s citeti, cci cartea aceasta, domnule, pe care poate nu o cunoatei, face ea singur ct toate crile, cci cuprinde tot ce trebuie omul s tie. l cur de toate prejudecile dobndite n copilrie. Cu Charron, i iei rmas bun de la Infern i de la toate spaimele dearte ale unei viei viitoare : deschizi ochii, cunoti drumul fericirii, devii nelept. Facei-v rost de carte i rdei de protii care v vor spune c aceast comoar e oprit. Cuvntarea aceasta ciudat m ajut s neleg cu cine am de-a face. Ct despre Charron, l citisem, dar nu tiam c a fost tradus n italienete. Mare admirator al lui Mon-taigne, Charron s-a strduit s-i depeasc modelul, dar s-a strduit degeaba. A clasat n chip metodic cteva teme ale lui

Montaigne, sau subiectele care sint rspndite fr nici o rnduial la marele filozof ; preot ns i teolog, nu i-a furat osnda. Pe de alt parte, n-a prea fost nici foarte citit, n ciuda interzicerii crii, care ar fi trebuit s-i dea cutare. Prostul de italian care a tradus-o n-a tiut nici c traducerea cuvntului nelepciune, e sapienta. Charron a avut cutezana s-i intituleze cartea ca Solomon pe a sa ; nu e din partea lui p dovad de modestie. Tovarul meu urm astfel : Liberat de ctre Charron de toate scrupulele cte mai mi rmsese i de ideile greite de care att de anevoie te dezbari, mi-am sltat astfel negustoria, nct n ase ani m-am vzut stpn pe zece mii de echini. Nu trebuie s v mire, cci, n oraul acesta bogat, jocul, des-frul i trndveala i zpcete pe toi i le creeaz o nentrerupt nevoie de bani; ce risipesc nebunii adun cei nelepi. Cu trei ani n urm, un conte, pe nume Seriman, veni s m roage s primesc de la dnsul cinci sute de echini, s-i bag n negoul meu i s-i dau jumtate din ce aveam s ctig din aceast sum. Nu-mi ceru dect o simpl chitan, prin care m obligam s-i ntorc banii la cerere. Pup un an, i-am dat aptezeci i cinci de echini, ceea ce nsemna o dobnd de cincisprezece la sut ; mi ddu chitan pentru ei, dai' se art nemulumit. N-avea dreptate, cci mie banii nu-mi lipseau i nu-i folosisem pe ai lui pentru nego. n anul urmtor, fcui la fel, numai i numai din mrinimie ; ajunserm ns la vorbe de ocar i-mi ceru s-i napoiez cei cinci sute de echini. Bucuros i rspunsei cu am s scad ns dintr-nii o sut cincizeci pe care i-ai primit" Asta il nfurie i m som prin portrei s-i pltesc toat suma. Un avocat dibaci m apr i se pricepu s m fac s ctig doi ani. Acum trei luni. mi se vorbi de o mpcare, pe care am respins-o ; temindu-m ins de vreo samavolnicie, i-am vorbit abatelui Giustiniani, omul de afaceri al marchizului de Mon-talegro, ambasadorul Spaniei i, in schimbul unui mic ctig, mi nehirie o csu n Lista, unde eti la adpost de surprize. I-a fi ntors bucuros banii contelui Seriman, nelegeam s opresc ins dintr-nii o sut de echini, citi cheltuisem cu judecata. Acum opt zile venir la mine avocatul meu i cel al contelui ; le artai dou sute cincizeci de echini ntr-o pung i le spusei c snt gata s le-o dau, dar nici un ban mai mult. M prsir fr o vorb, plind foarte nemulumii amndoi, dar eu nu m-am sinchisit. Acum trei zile, abatele Giustiniani mi trimise vorb c ambasadorul a gsit cu cale s ngduie inchizitorilor de stat s trimit arcai la mine acas, s fac o percheziie. Treaba mi se prea cu neputin sub egida unui ambasador strin i, n loc s-mi iau msurile de prevedere obinuite n asemenea cazuri, mi pusei numai banii la loc sigur i ateptai, drz, vizita anunat. In zorii zilei veni la mine Messer Grande, mi ceru trei sute cincizeci de echini i rspunzindu-i c n-am un ban, m nha i iat-m-s aci. M cutremuram mai puin de faptul c m vedeam n tovria unui asemenea ticlos, ct de acela c m socotea deopotriv cu el, cci, dac m-ar fi preuit altfel, nu m-ar fi fericit cu acea lung poveste1, gindind fr ndoial c aveam s-o ncuviinez. Din toate nzbtiile pe care mi le-a turnat vreme de trei zile ct a stat la mine, vorbindu-mi fr rgaz de Charron, am neles ct adevr e in proverbul italian : Guardati da colui che nqn ha letto che un libru solo '. Citind cartea stricatului aceluia de preot, ajunsese ateu,

lucru cu care nu nceta s se fleasc. Dup-amiaz, Lorenzo veni s-i spun s coboare cu el, spre a vorbi cu secretarul. Se mbrc i, n grab, in loc de nclrile lui, le lu pe ale mele, fr ca eu s bag de * Ferthva de omul care n-a citit dect o singvr carte (it.). seam. Se ntoarse plngnd dup o jumtate de or l scoase din nclrile lui dou pungi n care avea trei sute cincizeci de echini i, cu temnicerul nainte, merse s i le duc secretarului. Dup cteva clipe se ntoarse i, lun-du-i mantaua, plec. Lorenzo mi spuse c i-au dat drumul. M gndii, i nu fr temei, c pentru a-1 face s-i recunoasc datoria i pentru a-1 sili s-o plteasc, secretarul 1-a ameninat, cu tortura, i dac n-ar fi folosit dect pentru a dobndi asemenea rezultate, eu, care o detest mpreun cu cel care a nscocit-o, a fi cel dinti care i-a trimbia folosul. In ziua de Anul nou 1756, am primit daruri. Lorenzo mi-a adus un halat de cas cptuit cu blan de vulpe, o ptur de mtase, Vtuit, i un sac din blan de urs, n care s-mi pun picioarele. mi mai spuse c secretarul m ntiineaz c voi avea ase echini pe lun i c voi putea cumpra cu ei crile pe care le doresc i primi gazeta, precum i c darul acesta mi vine de la domnul de Bragadin. i cerui un creion i scrisei pe un petic de hrtie :' Sint recunosctor mrinimiei tribunalului i virtuii domnului de Bragadin. Trebuie s se fi gsit cineva ntr-o situaie ca a mea ca s simt tot ce mi-a trezit n suflet aceast ntmplare. n cel dinti avnt al sentimentului, i iertai pe asupritorii mei i eram ct pe-aci s-mi prsesc i gn-durile de evadare, ntr-atta e omul de moale cnd l copleete i-1 ticloete nenorocul. Lorenzo mi spuse c domnui de Bragadin se nfiase la cei trei inchizitori, c le czuse n genunchi i, cu lacrimi n ochi, i rugase s se ndure i s ngduie s ajung pn la mine aceast dovad a dragostei lui statornice, clac mai eram nc printre cei vii ; i c, micai, inchizitorii n-au avut inima s-1 refuze. Scrisei pe loc titlurile lucrrilor pe care mi le doream. ntr-o bun diminea, pe cnd m plimbam prin pod. ochii mi se oprir pe drugul de care am mai vorbit, i nelesei c poate sluji foarte bine drept o arm de lupt i de aprare. Pusei mna pe el i, ascunzindu-1 sub halat, l luai cu mine n celul. Cum rmsei singur, luai bucata aceea de marmur neagr, de care am mai pomenit, i bgai de seam curnd c e foarte bun ca piatr de lefuit, cci frecnd ctva drugul cu piatra, vzui c am obinut o faet foarte neted. Prins de ndeletnicirea aceasta ca nealtele, cu totul nou pentru mine i care-mi fgduia stpnirea unei unelte cu desvrire oprit la Piombi; mboldit" poate de ambiia de a izbuti s fac o arm fr nici una din sculele trebuincioase, i strnit chiar de greuti, cci eram silit s frec drugul aproape n ntuneric, pe prichiciul ferestruicii, fr a putea fixa piatra altfel dect n mna sting i fr o pictur de ulei pentru a uda i muia fierul pe care voiam s-1 ascut, m-am hotrt s ncerc s duc pn la capt o munc att de anevoioas. Am folosit saliva n loc de ulei, am lucrat opt zile i am ascuit opt faete piramidale, a cror extremitate era un vrf perfect : faetele erau lungi de cte un deget i jumtate. Astfel ascuit, drugul meu era un stilet octangular att de bine proporionat, cum l-ai fi putut cere de la orice meter furar. Nu-i poate cineva nchipui ct cazn i ct trud am

ndurat, nici ce rbdare mi-a trebuit ca s duc pn la capt munca aceea anevoioas fr alt unealt dect o piatr mobil : a fost pentru mine un chin de un soi necunoscut nici unui tiran, de cnd lumea. Fcusem scurt la mna dreapt, de n-o mai puteam nici mica. Palma mi-era ca mortificat i toat numii o ran, n urma numeroaselor bici pe care mi le pricinuise asprimea i lungimea muncii. Ar fi greu de nchipuit ce dureri am rbdat ca s-o isprvesc. Mndru de opera mea, dei nc nici nu m gndisem cum aveam s-o folosesc, cea dinti grij a fost s-o ascund astfel nct s n-o poat descoperi nici cea mai amnunit percheziie. M-am gndit la o sumedenie de locuri, ndoielnice toate, i pn la urm mi-am aruncat privirile pe fotoliu, unde am izbutit s-o ascund astfel nct s nu trezeasc nici o bnuial. Astfel m ajuta Providena s pun la cale o evadare care avea s fie vrednic de admiraie, dac nu chiar prodigioas. Mrturisesc c m mndresc cu ea, dar m mndresc nu c mi-a izbutit, cci norocul a avut un cuvnt greu de spus, m mndresc c am socotit c treaba se poate face i c am avut curaj s m apuc de ea, n ciuda sorilor potrivnici care, zdrni-cindu-mi planul, mi-ar fi nrutit peste msur situaia i m-ar fi mpiedicat, poate pentru totdeauna, s m ntorc n libertate. Dup ce am chibzuit vreo trei-patru zile ce s ncep cu drugul meu ajuns esponton, gros ct un baston i lung de douzeci de degete, am tras ncheierea c cel mai simplu ar fi s fac o gaur n podea, sub pat. Eram sigur c odaia de sub celula mea nu putea fi dect aceea unde-1 vzusem pe domnul Cavalli; tiam c o deschideau n fiecare zi i nu m ndoiam c, atunci cnd gaura va fi gata, mi va fi lesne s cobor prin ea, cu ajutorul ^cearafurilor prefcute n funie i legate de piciorul patului. Ajuns acolo, a fi stat ascuns sub masa mare a tribunalului i diminea, cum s-ar fi deschis ua, a fi ieit i, nainte de a putea fi urmrit, m-a fi pus n siguran, M-am gndit c poate n odaia aceea se afl pus de straj un arca, dar a fi scpat repede de el cu esponton-ul. Podeaua s-ar fi putut s fie dubl, sau chiar tripl ; mare bucluc, cci cum s-i mpiedic pe arcai s mture vreme de dou luni ct ar fi putut ine lucrarea ? mpiedicndu-i, le-a fi deteptat bnuielile, cu att mai mult cu ct, pentru a alunga puricii, cerusem s se mture n fiecare zi, i nsi mtura le-ar fi dezvluit lucrarea. Trebuia gsit un mijloc de a nltura acest neajuns. Am nceput deci prin a-i opri s mai mture, fr s spun pentru ce. Peste opt zile, Lorenzo m ntreb care-i pricina. I-am spus c praful m stingherete pasmite, cci m face s tuesc tare i mi-ar putea cuna un accident fatal. Am s pun s stropeasc podeaua, domnule, mi spuse el. Ar fi i mai ru, domnule Lorenzo, cci umiditatea mi-ar putea pricinui o pletor. Am ctigat astfel o sptmn de rgaz, dar la captul acestui rstimp, mocofanul porunci s se mture. Puse de-mi crar patul n pod i, sub cuvnt c trebuie mturat mai cu temei, aprinse o candel. Cunoseui astfel c a mirosit ceva caraghiosul, dar avui destul dibcie ca s m fac c nu-mi pas i departe de a-mi prsi planul, m gndii cum s-1 ticluiesc mai bine. A doua zi de diminea m nepai la un deget, umplui de snge o batist ntreag i-1 ateptai pe Lorenzo n pat. Cum intr, i spusei c am

avut un acces de tuse att de nprasnic nct mi-am rupt vreun vas i astfel am pierdut tot sngele pe care-1 vede. Cheam-mi un medic. Medicul sosi, porunci s mi se ia snqo i-mi scrise reet. i spusei c pricina necazului e Lorenzo, care a inut cu tot dinadinsul s pun s se mture. l dojeni i, de parc l-a fi rugat anume, ne spuse c tocmai a murit un tnr din aceeai pricin i adug c nimic nu-i mai primejdios dect s nghii praf. Lorenzo se jur pe toi sfinii c n-a pus s se mture decit gndindu-se c-mi face un bine i fgdui c n-are s se mai ntimple. Eu mi ri-deam in pumni, cci mai bun slujb nu nii-ar fi fcut doctorul, nici s fi vorbit cu dnsa'.. Arcaii care se aflau acolo de fa erau n culmea bucuriei i fgduir stranic s nu mai mture dect celulele celor care aveau s-i nnebuneasc de cap sau s dea in ei. Dup ce plec medicul, Lorenzo mi ceiu iertare i m ncredina c toi ceilali prizonieri snt bine-sntoi, dei se mtur la ei n chip obinuit. Pricina e ins vrednic de luat n seam, i am s-i ntiinez, cci i socotesc pe toi ca pe copiii mei. Mi-a priit c rai s-a luat snge, cci n felul acesta am nceput s dorm mai bine i m-am tmduit de contrac-iiLe spasmodice care ncepuse s m ngrijoreze. mi crescuse pofta de mincare i m inzdrveneam pe zi ce trecea : dar vremea de a m apuca de lucru nc nu sosise : frigul era nc prea aspru i, dac ineam puin mai mult e.s-ponton-ul, mi nepeneau minile pe el. Lsprava mea ce rea mult pruden. Trebuia s m feresc de tot ce s-ar fi putut lesne prevedea. mi trebuia cutezan i curaj ca s nfrunt tot ce se putea prevedea i tot ce ntmplarea ar* fi putut aduce neprevzut. La mare nefericire se gsete un om cnd e silit s fac ce voiam s fac eu : el va njumti ns anevoinele i primejdia jucind totul pe-o carte. Nopile lungi de iarn m ntristau peste msur, cci eram silit s petrec in bezn nousprezece ceasuri ucigtoare, iar in zilele mohorte, care nu-s rare la Veneia, lumina care intra pe fereastr era prea slab ca s pot citi. N-aveam nimic altceva n cap, aa c, fr s vreau, ajungeam lot la gndul evadrii i o minte preocupat fr n 144 cotare de unul i acelai lucru ajunge lesne monoman. S fi avut mcar o prpdit de lamp de buctrie, i a fi fost fericit ; dar cum s fac- s ajung la aceast bucurie ? O, nobil prerogativ de a gndi ! Ce fericit am fost cnd mi s-a prut c am gsit mijlocul de a-mi dobindi aceast comoar ! Ca s furesc o asemenea lamp, mi trebuiau elementele care o alctuiesc : un vas, fitiluri, ulei, amnar, cremene, iasc i chibrituri. Vasul putea fi i o strachin, i o aveam pe aceea n care mi se prjeau oule n unt. Sub cuvnt c uleiul obinuit imi iace ru, ddui s-mi cumpere ulei de Lucea pentru salat ; macatul de bumbac putea s-mi aduc "fitiluri. Fcndu-m c m dor dinii, i spusei lui Lorenzo c mi trebuie o piatr ponce, neno-legind ins ce-i cer, ii spusei c o piatr de cremene ar fi la fel de bun dac ar ine-o o zi n oet, dup care, pus la msea, mi-ar alina durerile. Lorenzo mi spuse c oetul pe care-1 am eu e foarte bun, c pot s pun eu nsumi o piatr n el, i mi i arunc vreo trei sau patru pe care le scoase din buzunar. O cataram de oel tare pe care o aveam la cingtoare

urma s-mi in loc de amnar. Rm-nea s mai fac rost de pucioas i de iasc, i obiectele" acestea dou mi puser greu mintea la ncercare. Pn la urm, mi veni intr-ajutor norocul. Avusesem o form de pojar care, uscndu-se, mi lsas;-pe brae nite pete roii care din cnd n cnd imi ddeau mncrimi. Ii spun lui Lorenzo s-i cear medicului un leac i a doua zi mi aduse un rva pe care secretarul l citise, i n care medicul ordona : O zi de diet i patru uncii de ulei de -migdale, i pielea se va vindeca; sau o onciune cu pulbere de pucioas; acest topic e ns primejdios. Nu-mi pas de primejdie, ii spusei eu lui Lorenzo. Cumpr-mi aiifia aceea, sau adu-mi sulf, c am eu unt aici i am s-mi fac singur alifia : chibrituri ai ? d-mi cteva. Se ntmpla s aib chibrituri n buzunar ; mi le ddu. Ce puin lucru trebuie, cnd eti n suferin, pentru a-i gsi bucuria i mngierea ! n mprejurrile ns n care m aflam eu, chibriturile acestea nu erau de loc puin lucru ; erau o adevrat comoar. 145 Mi-am frmntat po urm cteva ceasuri mintea ca s gsesc un mijloc de a nlocui iasca, singurul element care-mi mai lipsea i nu tiam sub ce pretext s-o cer, cnd mi amintii c-i spusesem croitorului s pun iasc la sub-suorile hainei, pentru a mpiedica transpiraia s strica stofa. Nou-nou, haina era n faa mea i inima mi btea <:u putere ; croitorul putea s nu fi pus ns nimic stam n cumpn, ntre ndejde i team. N-aveam a face dect un pas spre a m lmuri ; pasul acesta era ns hotrtor i nu ndrzneam s-1 fac. M apropii n sfrit i, simin-du-m aproape nevrednic de atta har, cad n genunchi i-1 rog fierbinte pe Dumnezeu s nu-mi fi uitat croitorul porunca. Dup aceast clduroas rugciune, iau haina, i descos pinza i gsesc iasca ! Eram nebun de bucurie. Era firesc s-i mulumesc lui Dumnezeu, cci credina ntr-insul mi dduse curajul s caut iasca, i o fcui din toat inima. Puin mai trziu, gndind u-m la aceast rugciune de mulumire, m-am felicitat c am dat ascultare imboldului inimii mele recunosctoare, dar am rs cu mil gndindu-m ce nerod am fost cnd l-am implorat pe Atotputernicul s m fac s gsesc iasca. nainte de a fi ajuns la Piombi, n-a fi fcut rugciunea aceea caraghioas i n-a face-o nici astzi ; dar ntemniarea trupului te stric la minte. Roag-1 pe Dumnezeu s-i hrzeasc un sprijin firesc, dar nu-i cere s rstoarne cu minuni rnduielile firii. S nu fi pus croitorul iasca la subsuori, puteam fi sigur c n-aveam s-o gsesc, i s fi pus-o, m puteam bizui c nimic n-a fcut-o s piar de acolo. i atunci, ce treab aveam cu Atoatefetorul ? nelesul primei mele rugciuni se poate tlmci cu aceste cuvinte : Doamne, fie c a pus croitorul iasca la subsuori, fie c n-a pus-o, f ca eu s-o gsesc acolo''. Un teolog, i nu.numai unul singur, precum i numeroi oameni cumsecade mi-ar putea socoti cucernic rugciunea, cci li s-ar prea ntemeiat pe credin, i ar avea dreptate ; dar i eu am dreptate cnd o socot absurd, ba chiar hulitoare, cci a cere, de bun-credin, lui Dumnezeu un lucru care iese din statornicita rnduial fireasc, nseamn s voieti s-1 faci complice la patimile tale. A-i mulumi ns lui Dumnezeu c nu 1-a trdat

pe croitor inerea de minte nu mi s-a prut o fapt potrivnic unei sntoase filozofii. Avind toate elementele, am avut curnd i lampa. nchipuii-v mulumirea mea de a fi adus, ca s zic aa, lumin n ntuneric, i pe aceea, nu mai puin dulce, de a clca poruncile jpsnicilor mei asupritori ! Nu mai existau nopi pentru mine, dar nici -salat, cci, dei aceasta mi plcea mult, nevoia de a pstra uleiul pentru a m lumina cu el m fcu s-o jertfesc fr ovire. Am hotrt atunci s purced la anevoioasa ndeletnicire a guririi podelei n prima luni din post, cci n forfota din vremea carnavalului m temeam prea mult de vizite, i prevederile mele se vdir nelepte. n duminica lsatului de sec, pe la amiaz, aud zgomotul zvoarelor i l vd pe Lorenzo urmat de un burtos pe care-1 recunoscui a fi ovreiul Gabriel Schalon, cunoscut pentru dibcia sa de a le face tinerilor rost de bani fcndu-i s fac afaceri proaste 1. Ne cunoteam, astfel c firitiselile noastre fur pe msur. Tovria lui nu putea s-mi plac, dar nu m ntreba nimeni. i spuse lui Lorenzo s mearg la el acas i s-i aduc prinzul, un pat i tot ce-i trebuie ; temnicerul i rspunse ns c e vreme de vorbit i mine de treaba asta. Ovreiul sta era un zpcit, un palavragiu, un ignorant i un prost, dar numai nu n meseria lui. nti i nti m ferici c din toi pe el l-au ales ca s-mi in tovrie. Drept orice rspuns, i oferii jumtate din prinzul meu, pe care l respinse, spunnd c nu mnnc dect mn-care gtit ritual i c ateapt, ca s cineze mai bine acas. - Cnd ? Desear. Ai vzut doar c, atunci cnd i-am cerut patul, mi-a spus c vorbim mine. E deci limpede c n-o s am nevoie de el. Vi se pare cu putin s lase flmnd un om ca mine ? Cu mine au fcut la feL * In original ! ...de faira trouuer de Vargent aux jcunca gens. en teur Jaisant faire de mauvaises affaires". Spre deosebire de alte locuri, aici a-a tradus ntocmai, pentru a nvedera spontaneitatea de stil au torului. 146 M rog ; e totui > oarecare deosebire ntre noi ; i-apoi, ca s ne oprim aici, inchizitorii s-au nelat ares-tndu-m ; dau acum. snt sigur, din col in col ca s-i ndrepte; greeala. V vor crea, poate, o pensie ; cci cu un om de seam ca dumneavoastr trebuie s te pori cu mnui. Drept judecai : nu exist n toat bursa curtier mai priceput ca mine i cei cinci nelepi au tras destule foloase de pe urma sfaturilor mele. ntemniarea mea e o ntmplare ciudat, care ntmpltor v va fi fcut fericit. A, da ? i n ce fel, v rog ? N-are s treac nici o lun i am s v scot de aici. tiu cum i cui trebuie s-i vorbesc pentru asta. Al bi/ui, deci, pe dumneavoastr. Negreit.

Dobitocul i licheaua asta se credea cineva. Voia s m informeze ce se spune despre mine n trg ; mi repeta ins numai neroziile altora de. teapa lui, astfel incit m plictisi i, ca s nu-1 mai aud, pusei mina pe o carte. Obraznic, mrlanul m rug s nu citesc, fiindc patima iui e s stea de vorb : nu vorbea ns deet de el. N-am ndrznit nici s-mi aprind lampa de fa cu dobitocul i, cnd ncepu a se nnopta, se hotr s primeasc pine i vin de Cipru : apoi fu nevoit s se acio-Ibk pe' mindirul meu, care ajunsese obinuitul pat ai tuturor nou-sosiilor. , A doua zi cpt un pat i merinde de acas. Dou luni am avut npasta asta pe cap, cci nainte de a-1 osncli la Patru, secretarul trebui s-i vorbeasc de cteva ori, spre a limpezi feluriteie-i potlogrii i spre a-1 sili s desfac numeroase contracte ilicite. mi mrturisi el nsui c a cumprat de la domnul Domenico Michele nite rente care nu puteau intra in proprietatea cumprtorului decit dup moartea tatlui vnztorului. E adevrat mi spuse el c s-a nvoit s piard cincizeci la sut n afacerea asta, dar trebuie inut seam c, dac vnztorul murea naintea tatlui, cumprtorul pierdea tot. Vznd n cefe din urm c nu mai scap de afurisitul sta de tovar, m-am hotrit s aprind iar lampa, dup ce l-am pus de mi-a fgduit c va pstra taina. Nu i-a inut fgduina decit atita cit a rmas cu mine : cci Lorenzo afl ; din fericire ns,"s-a fcut a nu bga de seam. Bdranul acela mi sttea cu adevrat pe cap, nti fiindc m mpiedica s-mi pregtesc evadarea, si apoi fiindc m mpiedica s citesc. Era pretenios, ignorant, plin de eresuri, ludros, timid i. cteodat, dezndjduit. Ar fi vrut s gem de durere ond frica l fcea s pling i o inea vina c ntemniarea are s-i strice numele II liniteam n privina asta cu o ironie pe care . n-o nelegea, spunindu-i c numele lui e de prea mult vreme prea bine cunoscut ca s n-aib a se teme de un nou insucces : o lua drept un compliment. Nu voia s admit c e lacom de argini, dar l-am silit ntr-o zi s-o fac, atunci cind, la ndemnul meu- mi-a mrturisit c, dac inchizitorii i-ar da o sut de echini pentru fiecare zi de temni, s-ar nvoi s-i triasc toat viaa la Piombi. Era talmudist, ca toi ovreii de azi, i ncerca s m fac s cred c e foarte nvat in religia lui i foarte legat de ea ; i-am smuls ns un zmbet de ncuviinare ntr-o zi cnd i-am spus c s-ar lepda de Moise dac papa s-ar nvoi s-1 ung cardinal. Fecior de rabin, cunotea foarte bine ceremonialul religiei sale ; dar, precum am bgat de seam la cei mai muli, socotea c esenialul n credin e disciplina. Peste msur de gras, ovreiul acesta i petrecea trei sferturi din via in pat i, cum sforia adesea ziua, se enerva c noaptea nu poate dormi, cu att mai mult cu ct m auzea pe mine dormind un somn adine. I se n-tmpl o dat s m detepte cind mi-era odihna mai dulce. Ce doreti ? i spusei, tresrind din somn. Prietene drag, nu pot dormi, ndur-te de mine, i hai s stm puin de vorb. S nu-mi zici mie prietene", fptur dezgusttoare ! Te cred c insomnia de care suferi e un adevrat chin, dar dac-i mai d vreodat prin gind s-mi rpeti singurul bun de care m biicur, m scol s te sirng de gt.

Aceste cuvinte le rostii cu un fel de turbare. Te rog, iart-m, i fii sigur c n-are s se mai ntmple. Se prea putea s nu-1 fi strns de gt ; sigur e ns c m-a adus s fiu cit pe-aci. Un om nchis care are"fericirea de a dormi un somn adine nceteaz, n tot acest rstimp, de a mai fi rob i, cit doarme, nu mai simte, nenorocitul, greutatea lanurilor. Un om nchis trebuie s-1 priveasc, deci, pe nesimitul eare-1 trezete ca pe un arca care vine s-i rpeasc libertatea pentru a-1 scufunda iar n ticloie, de vreme ce deteptarea l face s-i simt iar ntreaga nefericire. S adugm c de obicei un ntemniat care doarme viseaz c e liber, precum nenorocitul care moare de foame se vede, n vis, aezat la un osp mbelugat. M felicitam c n-am nceput lucrarea cea mare nainte de sosirea lui, cu att mai mult cu cit inea s se mture. Cnd le-a cerut-o ntia oar, arcaii-servani m-au fcut s rid, spunndu-i c asta m-ar ucide. Pn la urm a cerut cu tot dinadinsul s se mture, iar eu m-am ales cu att, c m-am prefcut bolnav : era n folosul meu 6 nu m art prea ndrtnic. n miercurea mare, Lorenzo ne vesti c dup-amiaz secretarul va veni s ne fac obinuita vizit de Pati, pentru a aduce linitea n sufletele celor care vor s se mprteasc, precum i pentru a afla clac n-au'nimic de spus mpotriva temnicerului. Aa c, domnilor, dac avei a v plnge de mine adug Lorenzo plngei-v. mbrcai-v complet, aa cere eticheta. i poruncii lui Lorenzo s-mi cheme a doua zi un duhovnic. M mbrcai din cap pin-n picioare, iar ovreiul mi urm pilda, nu fr a-i lua dinainte rmas-bun de la mine, att era de sigur c secretarul are s-i dea drumul de ndat ce-i va fi vorbit. Am o prevestire mi spuse el de soiul acelora care nu m-au nelat niciodat. Te felicit; pune ns i gazda la socoteal. Nu m nelese. Domnul secretar veni, ntr-adevr i, ndat ce se deschise ua celulei, ovreiul iei i i se arunc, n amn-doi genunchii, la picioare. N-am auzit decit jelaniile i ipetele lui, vreme de patru, cinci minute ; cci secretarul nu-i rspundea un cuvnt. Intr, i Lorenzo mi spuse s ies. Cu barba mea de opt luni, cu nite haine croite pentru crailc i pentru luna lui august, trebuie s fi artat tare nostim pe frigul acela. Drdiiam i asta nu-mi plcea de loc, fiindc m temeam ca secretarul s nu-i nchipuie c tremur de fric. Silit s m frng din ale ca s ies din gaura aceea, plecciunea era gata fcut i, ndrep-tndu-m, l privii cu un aer linitit, fr a simula vreo trufie nelalocul ei ; ateptai s-mi vorbeasc. Secretarul tcea i ei, astfel nct stam unul naintea celuilalt ca dou statui. Dup dou minute, vznd c nu-i spun nimic, domnul secretar ddu uor din cap i plec. M ntorsei n celul i, dezbrcndu-m n grab, m bgai n pat s m nclzesc. Ovreiul se miia c nu-i vorbisem secretarului nimic, dei tcerea mea spunea mult mai multe dect gemetele lui mieinice. Un prizonier ca mine nu trebuia s deschid gura naintea judectorului su dect pentru a rspunde la interogatorii.

n joia mare veni un iezuit s m spovedeasc, iar smbt un preot de la San Marco veni s-mi dea sfnta mprtanie. Prndu-i-se cam laconic spovedania mea. scumpul fiu al lui Ignaiu gsi de cuviin s m dojeneasc nainte de a-mi da dezlegarea. Te rogi lui Dumnezeu ? mi spuse el. De diminea pn seara i de seara pn diminea, cci, n situaia n care m gsesc, tot ce se petrece n mine, frmntrile mele, nelinitile, totul, chiar i rtcirile minii mele, nu poate fi dect rugciune n ochii dumnezeietii nelepciuni care singur vede n inima mea. Iezuitul zmbi i-mi rspunse cu nite cuvinte mai mult metafizice dect morale i care nu se potriveau de loc cu ale mele. De la noi ai nvat religia mi spuse el --practic-o, deci, ca noi, roag-te ca noi, i afl c nu vei iei de aici dect de praznicul sfntului al crui nume l pori. Dup aceste cuvinte mi ddu dezlegarea i m prsi. E de necrezut ce impresie puternic mi-a lsat omul acela; orice fceam, nu izbuteam s scap de ea. M apucai s iau la rind toi sfinii clin calendar. Iezuitul acela era duhovnicul domnului Flaminio Corner, vechi senator, pe atunci inchizitor de stat. Acest brbat de stat era un om de litere bine cunoscut, mare om politic, foarte cucernic, i autor al unor lucrri evlavioase i ascetice. Numele lui era fr pat. ''Aflasem acum c am s ies din nchisoare de praznicul sfintului meu proiector i puind s-mi nchipui c omul care mi-a spus-o o tie din izvor sigur, m bucurai c am un asemenea sfnt. D3r care-o fi ?" m-am ntrebat. Nici iezuitul n-ar fi tiut s-mi spun. Giacomo1 din Composteia, al crui nume l purtam, nu putea fi, cci chiar in ziua praznicului acestui sfnt venise Messer Grande s-mi sparg ua. Luai calendarul i uitndu-m care altul e mai pe aproape, l gsii pe sfntul Gheorghe, sfnt eu nume mare, dar la care nu m gindisem niciodat, l luai atunci n brae pe sfntul Marcu, al crui praznic cdea la douzeci i cinci ale lunii i cruia, ca veneian, puteam s-i cer ocrotirea. ncepui s m rog lui, dar zadarnic ; praznicul trecu i tot nchis rmsei, l luai atunci pe sfntul Iacob, fratele Mntuitorului, care cade nainte de sfntul Filip ; vzndu-m ins iar amgit, mi ndreptai dragostea spre sfntul Anton care, cum se spune la Padova. face cte treisprezece minuni pe zi. Pentru mine n-a fcut nici una. Am trecut astfel de la unul la altul i ncetul cu ncetul m-am deprins s nu mai ndjduiesc n ocrotirea sfinilor "dect aa cum ndjdu-ieti n orice lucru pe care-1 doreti, dar fr nici un temei de credin, i pn la urm n-am mai avut cu adevrat ncredere dect n sfntul meu Esponton i n puterea braelor mele. i totui, fgduina iezuitului ac adeveri, cci am ieit de ia Plombi de Toi Sfinii i e sigur c, dac unul era al meu, trebuie s fi fost i e! printre cei ce se prznuiesc n ziua aceea, de vreme ce se prznuiesc toi. ' Iacob. 149 Vreo cincisprezece zile dup Pati, m scpar de plicticosul meu de ovrei i bietul om, in loc s fie trimis acas, fu osndit pe doi ani la Patru ; cind iei de acolo, plec de se aez la Trieste, unde tri pn la sfiritul zilelor sale. De ndat ce m vzui singur, m apucai cu toat rvna de treab. Trebuia s-i dau zor, de team s nu-mi pice alt musafir la fel de plicticos care,

precum ovreiul, s in s se mture. Ddui nti patul deoparte i, dup ce aprinsei lampa, m trntii pe burt pe podea, cu espontou-vl n mn i ling mine cu un tergar n care s culeg achiile, pe msur ce scobesc scndura. Trebuia strpuns scndura, infigndu-mi iar i iar ntr-nsa vrful uneltei. La nceput, bucile pe care le smulgeam nu erau mai mari dect o boab de gru, curnd ns i sporir volumul. A Scndura era din lemn de zad, lat de aisprezece degete. ncepui s-o scobesc acolo unde se mpreuna cu alta i, cum nu exista nici un cui i nici o fierrie, lucrarea mergea strun. Dup ase ceasuri de munc, inundai tergarul i-1 pusei de-o parte, ca s-1 deert a doua zi ndrtul maldrelor de hrtii din pod. ndrile aveau un volum de vreo patru-cinci ori mai mare dect gaura de unde le scosesem. Curba s tot fi avut vreo treizeci de grade i diametrul ii vreo zece degeie. Pusei patul la loc i deertindu-mi, a doua zi, tergarul, m ncredinai c n-are s vad nimeni ndrile. A doua zi, dup ce strpunsei ntia scndura, care nu se vdi groas de dou degete, m vzui oprit de o a doua, pe care o socotii asemenea celei dinii. Bntuit de teama unor noi musafiri, mi ndoii sforrile i n trei spt-mni ddui gata cele trei scnduri care alctuiau podeaua, par n clipa aceea m crezui pierdut, cci m pomenii naintea unui strat de pietre de marmur, cunoscut la Veneia sub numele de terrazzo marmorin. E pardoseala obinuit n toate casele din Veneia, afar de cele ale sracilor, cci chiar marii seniori dau de-o parte cel mai frumos parchet pentru acest, terrar.ro. Cnd am vzut c drugul meu nu muc din masticul acela, am ncremenit. Intmplarea aceasta neprevzut era ct p-aci s m doboare i s-mi taie tot avntul. Mi-adusoi aminte atunci de Hannibal care, dup Tit-Liviu, ca s-i deschid drum n Alpi, a muiat nti stncile cu oet i pe urm le-a sf-rmat iovindu-le cu barda i cu alte unelte. Eu credeam c Hannibal izbutise n treaba asta nu aceto l, ci aceta, care n latineasca de Padova putea s fie foarte bine unul i acelai lucru cu ascia 2 : i-apoi cine poate pune mna-n foc pentru greelile unui copist ? Oricum ns, am turnat n gaur o sticl de oet tare pe care o aveam i, a doua zi, fie c lucrase oetul, fie c, nviorat de odihn, am muncit eu cu mai mult putere i rbdare, am vzut c voi birui i greutatea aceasta ; cci nu trebuiau sfrmate bucile de marmur, ci numai cu vrful uneltei zobit cimentul care le lega. Mi-am dat seama, de altfel, curnd, c anevoina cea mare era numai la suprafa. In patru zile tot mozaicul era zdrobit, fr ca vrful esponton-ului meu s fi pit nici cea mai mic zgrietur. Sub pardoseal, am gsit nc o scndura, pe care ns m ateptam s-o gsesc. Am socotit c trebuie s fie ultima, cea dinii adic de jos n sus, n construcia ale crei grinzi sprijineau plafonul. O atacai cu oarecare anevoina, cci gaura ajunsese adnc de zece degete i m-nuiam foarte greu esponton-ui. M ncredinam ntr-una milosrdiei dumnezeieti. Liber-cugettorii care zic c rugciunea nu-i bun de nimic nu tiu ce vorbesc, iar eu cunosc din experien c, dup ce m rugam lui Dumnezeu, m simeam ntotdeauna' mai puternic i att ajunge spre a-i dovedi folosul, fie c sporul de putere purcede nemijlocit de la Dumnezeu, fie c purcede numai din ncrederea ntr-insul. La 25 iunie, zi n care, numai in republica Veneiei, se prznuiete miraculoasa apariie a sfntului Marcu n chip de leu ntraripat n biserica

ducal, apariie care s-a produs, dup cum cred toi, spre sfritul secolului al Xl-ka i care a artat naltei nelepciuni a senatului acelui secol de lumin c e vreme s fie nlturat sfntul Teodor, n care nu mai aveau ncredere c-i va putea ajuta n dorinele lor de mrire i s fie pus n locu-i * Aceto cu oet. Ascia bard, tesl. 151 ucenicul sfntului Petru i al sfntului Pavel, sau al celui dinii numai, dup sfntul Eusebiu ; n ziua aceea, zic, pe la trei dup-amiaz, pe cind, despuiat i lac de ndueal, lucram trntit pe burt la desvrirea gurii, cu lampa aprins lng mine ca s-mi lumineze lucrul, aud cu ' spaim de moarte zgomotul iptor al zvorului i al uii de Ia ntiul coridor. Ce clip de groaz ! Sting lampa i, lsnd esponton-ul n gaur, arunc n ea tergarul cu ndri i m grbesc s pun iute la loc patul ct mai bine cu putin i m trntesc ca mort n el, n clipa n care se deschide ua celulei. Dou secunde mai devreme, Lorenzo ar fi dat peste mine. Era ct p-aci s m calce, dar l mpiedicai, scond un ipt dureros, care-1 fcu s dea napoi, strigncl : Doamne, v pling domnule, e aici o nbueal de cuptor. Sculai-v i mulumii-i lui Dumnezeu c v trimite un tovar att de minunat. Intrai, intrai, nli-mea-voastr ! i spuse el nefericitului care-1 urma. Fr a ine seama de goliciunea mea, mirlanul l bg nuntru pe naltul senior, care, vzndu-m n halul acela, ncerc s m ocoleasc, n vreme ce eu mi cutam, zadarnic, cmaa. Noul sosit se vedea desigur ptruns n Infern, cci strig : Unde m aflu? Unde m-ai adus? Dumnezeule . mare ! Ce cldur ! Ce putoare ! Cu cine m aflu ? Scond u-1 afar, Lorenzo m rug s-mi pun o cma i s ies o clip in pod. Adug, vorbindu-i noului arestat, c are porunc s mearg s-i aduc un pat i tot ce-i trebuie i c ne las n pod pn se ntoarce ; c, n vremea asta, celula se va aerisi de mirosul acela nesuferit, care nu-i dect de ulei. Ce uimit am fost cind l-am auzit spunnd cuvintele acestea din urm ! n grab, uitasem s tai mucul dup ce am stins lampa. Cum nu m ntreba nimic, socotii c Lorenzo tie tot, i numai nenorocitul acela de ovrei m putuse trda. Cum m mai fericeam c nu i-a putut spune mai mult ! n aceeai clip ns, simii topindu-mi-se sila ce- aveam n sufletul meu fa de Lorenzo. 220 Dup ce-mi pusei o cma i halatul de cas, ieii i-mi gsii noul tovar scriind cu un creion ce trebuia s-i aduc temnicerul. Cum ddu ochii cu mine, strig : A ! Iat-1 pe Casanova ! l cunoseui numaidect pe abatele Fenaroli, din Bresciano, brbat la vreo cincizeci de ani, drgu, bogat i ndrgit de toat lumea bun. M mbria, i cnd i spusei c m-a fi ateptat s ntlnesc sus acolo toat Veneia, numai pe el nu, nu-i putu stpni lacrimile, f-cndu-m s plng i eu de mil. De ndat ce ramaserm singuri; i spusei c atunci cnd are s i se aduc patul, am s-i ofer iatacul, dar c l rog s nu primeasc. L-am rugat, de

asemenea, s nu cear s se mture, spunndu-i c am s-i art mai trziu de ce: Dup ce-mi fgdui s pstreze cea mai deplin tain, mi spuse c se socotete fericit c l-au pus mpreun cu_mine. mi spuse c netiind nimeni pentru ce frdelege am fost bgat la Piombi, fiecare ncerca s-o ghiceasc. Unii ziceau c snt cpetenia unei noi secte ; -alii, c doamna Memmo i-a convins pe inchizitorii de stat c-i incit fiii la ateism ; alii ziceau, n sfrit, c Antonio Condulmer, inchizitor de stat, m-a nchis ca tulburtor al linitii publice, pentru c fluieram comediile abatelui Chiari i urzisem chiar planul s merg la Padova anume spre a-1 ucide. Toate aceste nvinuiri aveau un oarecare temei, care le ddea cumva o nfiare de adevr ; n realitate ns, erau, toate, pe deplin neadevrate. Religia nu m preocupa ndeajuns ca s-mi bat capul s ntemeiez una nou. Feciorii bunei doamne Memmo, foarte detepi amndoi, puteau mai curnd s ademeneasc ei pe alii dect s se lase ademenii, iar dumnealui Condulmer n-ar mai fi prididit dac ar fi stat s-i nchid pe toi care-1 fluierau pe abatele Chiari; iar n ce-1 privete pe abatele acela fost iezuit, l iertasem, cci binecunoscutul printe Origo, i el fost' iezuit, m nvase s m rzbun pe el vorbin-du-1 pete tot de bine, ceea ce i strnea pe asculttorii rutcioi s-1 atace n tot chipul ; astfel eram rzbunat fr s mic un deget. Pe sear i se aduse un pat bun, rufrie frumoas, parfumuri, o cin gustoas si vinuri alese. Abatele plti 152 obinuitul bir, adic nu mnc nimic : am cinat eu frumuel pentru amndoi. De ndat ce Lorenzo ne ddu seara bun, nchizn-du-ne pn a doua zi, m dusei s-mi dezgrop lampa, pe care o gsii goal, cci tergarul supsese tot uleiul. Am rs cu poft, cci nelegnd c mucul incandescent ar fi putut aprinde tergarul i strni un incendiu, mi nchipuiam ce trboi s-ar fi iscat i m veseleam foarte, li mprtii i tovarului meu gndurile mele i rse i el mpreun cu mine ; aprinzndu-mi pe urm la loc opaiul, am petrecut noaptea stnd de taifas. Iat povestea condamnrii lui : Ieri la trei dup-amiaz ne urcarm ntr-o gondol, doamna Alessandri, contele Maiiinengo i cu mine. Ne duceam la Padova, la oper, cu gnd ca apoi s ne ntoarcem aci. n actul al doilea, duhul meu ru m mpinse s intru o clip n sala de jocuri, unde avui nefericirea s-1 vd pe contele de Rosenberg, ambasadorul Vienei, fr masc, i lng el pe doamna Ruzzini, al crei so urmeaz s plece la Viena ca ambasador al republicii. M nchinai i unuia, i celeilalte i m pregteam s plec, cnd ambasadorul mi spuse cu voce tare : Eti un om fericit c i poi face curte unei cucoane atit de fermectoare. La ceasul de fa, personajul pe care l reprezint eu aci m face ca, n ara cea mai frumoas din lume, s m simt ca un rob la catarg. Spune-i, te rog, c legile care m mpiedic s-i vorbesc aici nu vor mai avea putere la Viena, unde o voi vedea la anul i atunci voi putea s port cu dnsa rzboi." Vznd c de ea e vorba, doamna Ruzzini m ntreb ce mi-a spus contele i-i repetai cuvnt cu cuvnt totul. Rspunde-i mi spuse ea - c primesc declaraia lui de rzboi i c vom vedea care din noi i va purta mai bine". Nu mi s-a prut c svresc o frdelege mprtjindu-i acest rspuns care nu era, de fapt, dect un compliment.

Dup spectacol, gustarm ceva uor i plecarm ; la miezul nopii eram acas. M pregteam s m culc, cnd un mesager mi aduse un rva n care mi se poruncea s m nfiez la ceasul unu la Bussola, senior Businello, secretarul Consiliului celor Zece avnd a-mi vorbi. Uimit de o asemenea porunc, care nu prevestete niciodat ceva bun i suparat c trebuie s-o ascult, m nfiai la ora i la locul hotrt, iar domnul sea-etar, fr mcar a m cinsti cu un cuvnt, porunci s fiu luat i bgat aici. Nu exista, firete, nimic mai puin nelegiuit dect greeala pe care o svrise domnul conte de Fenaroli, snt ns legi pe care le poi clca fr s vrei i care nu-i fac rnai puin vrednici de pedeaps pe cei ce le-au clcat, l fericii c i cunoate vina i-i spusei c dup ce-au s-1 in nchis opt zile, au s-i dea drumul, rugndu-1 s mearg s-i petreac ase luni la Bresciano. Nu cred mi spuse el c au s m in opt zile aici. Il lsai s cread cum voia el, dar prorocia mea se adeveri. M-am hotrt s-i in o tovrie plcut, ca s-i mai ndulcesc puin amarul pe care i-1 pricinuia ntemniarea i m pusei att de bine n locul lui, nct mi uitai cu desvrire de ale mele. A doua zi n zuri, Lorenzo aduse cafea i un co plin cu tot ce trebuie pentru un prnz zdravn. Abatele fu foarte uimit, cci nu pricepea c cineva i poate nchipui c se poate mnca la ora aceea. Ne lsar s ne plimbm o or prin pod, ne nchiser apoi la loc i cu asta isprvir cu noi pe ziua cu pricina. Puricii care ne cam chinuiau l fcur s m ntrebe de ce nu pun s mture. Mi-era cu neputin s-1 las s cread c pot s m simt bine n necurenia aceea, nici c pielea mea e mai groas ca a lui : i spusei totid, i artai totul. Se simi ngrozitor de prost c oarecum m-a silit s-i fac aceast nsemnat destinuire ; m ndemn s-i dau nainte cu toat rvna i s sfresc, dac se poate, deschiderea gurii n ziua aceea, cci voia s m ajyte s cobor i s trag apoi funia ndrt i nu voia, n ce-1 privete, s-i nruteasc situaia cu o evadare. i artai un fel de unealt cu care eram sigur c voi putea trage la mine cearafurile care-mi vor fi slujit de funie : era un beior legat, la un capt, de o sfoar lung. Cearafurile n-aveau s fie prinse de capra patului dect cu beiorul acesta i, sfoara atrnnd pn n podeaua odii inchizitorilor, a fi tras, de ndat ce a fi ajuns acolo, beiorul, i cearafurile ar fi czut. Se ncredina c treaba merge i m felicit, cu att mai mult cu ct msura aceasta de prevedere era neaprat trebuincioas, cci, dac cearafurile ar fi rmas atrnate, ar fi fost cel dinti semn care m-ar fi dat n vileag. Nobilul meu tovar se ncredina c eram nevoit s-mi ntrerup lucrul, cci aveam a m teme s nu fiu descoperit, trebuindu-mi mai multe zile pentru a sfri gaura care avea s-1 coste viaa pe. Lorenzo. S m fi fcut s dau ndrt gndul c-mi rscumpr libertatea cu preul unei asemenea fiine? A fi fcut la fel s fi tiut de bine c evadarea mea i cost viaa pe toi arcaii republicii i mai ales, cu siguran, pe toi inchizitorii. Poate chiar dragostea de patrie, cea mai sfnt din toate, precumpni n inima unui om pe care patria l asuprete ? Voioia mea nu-1 mpiedica pe tovarul meu s aib din cnd n cnd clipe de tristee. O iubea pe doamna Alessandri, cntreaa, care era soia sau ibovnica prietenului lui, Martinengo, i ar fi trebuit s fie fericit; dar cu ct e mai fericit un ndrgostit, cu att e mai nenorocit cnd e smuls de lng

aceea pe care o iubete. Gemea, vrsa lacrimi i hotra c e ndrgostit de o femeie care unete ntr-nsa toate virtuile. l plngeam i m feream ca. spre a-1 mngia, s-i spun c iubirea nu-i dect un fleac, mngiere deart pe care le-o ofer protii celor ndrgostii ; nici mcar nu-i adevrat c iubirea nu e dect un fleac. Cele opt zile pe care i le vestisem trecur destul de repede. Rmneam fr un tovar drag, dar nu mi-am pierdut vremea cu multe regrete : i regsea libertatea i att mi ajungea ca s fiu mulumit. M-am ferit s-i cer discreie : orice ndoial de-a mea n privina aceasta ar fi fost o jignire pentru sufietu-i ales. n cele opt zile ct a stat nchis cu mine, n-a mncat dect sup, fructe i vin de Canare : m-am osptat eu i pentru dnsul, i spre marea-i mulumire. La desprire, ne-am fcut cele mai dulci jurminte de prietenie. A doua zi, Lorenzo dndu-mi socoteal de bani, m vzui cu patru echini rest, i-1 nduioai spunndu-i c i-i druiesc nevesti-si. Nu i-am spus c snt chiria pentru lamp, dar slobod era s i-o nchipuie. Relundu-mi lucrul i urmndu-1 fr rgaz, l vzui sfrit la 23 august. Lungimea aceasta fu pricinuit de un accident foarte firesc. Scobind cea din urm scndura,mereu eu cea mai mare bgare de seam ca s-o subicz, ajuns la suprafa, pusei ochiul la o guric prin care ar fi trebuit s vd odaia inchizitorilor. O i vzui ntr-adevr, dar zrii totodat altyi i o suprafa perpendicular de vreo opt degete. Era lucrul de care cel mai mult m te&tusem, i anume una din grinzile care sprijineau plafonul, vl vzui, dar, nevoit s-mi ntind deschiderea de partea cealalt, cci grinda ar fi ngustat trecerea ntr-atita, incit, voinic cum sint, nu m-a fi putut niciodat strecura prin ea. O mrii deci cu nc un sfert, plutind ntre team i ndejde : cci s-ar fi putut ca spaiul dintre cele dou grinzi s fie prea mic. Dup ce o lrgii, o a doua guric mi ngdui s m ncredinez e Dumnezeu mi binecuvntase lucrarea. Astupai cu grij gurelele, ca s mpiedic s cad ceva in sal sau s se zreasc vreo raz a lmpii, care s m. dea n vileag i s m prpdeasc. Ceasul evadrii l-am hotrit pentru noaptea din ajunul Sfntului Augustin, cci tiam c, de praznicul acesta, se aduna marele consiliu i c, prin urmare, n-are s fie nimeni in Hussola, lipit de odaia pe care trebuia neaprat s-o strbat spre a fugi. Trebuia s fie pe 27 ; dar pe 23 la amiaz mi se n-timpl o nenorocire la care nc tremur cnd m gndesc, dei atiia ani despart ntmplarea aceea de ziua de azi. Chiar la miezul zilei, auzii zgomot de zvoare ; credeam c mor, cci o nprasnic btaie de inim, care zvcnea la vreo trei, patru degete sub acest organ, m fcu s m tem c mi-a sunat ceasul din urm. nnebunit, m arunc n fotoliu i atept. Ptrunznd n pod, Lorenzo i puse capul ntre gratii i-mi strig cu veselie in glas : V felicit, domnule, pentru vestea cea bun pe care v-o aduc. Creznd nti c e vorba de eliberare, cci alt veste bun nu-mi puteam nchipui, m cutremurai, cci nelegeam prea bine c descoperirea gurii mi-ar fi zdrnicit iertarea. Lorenzo intr i-mi spune s-1 urmez. Ateapt, s m imbrac.

Lsai, c n-avei decit s trecei din celula asta groaznic ntr-alta luminoas i nou-nou, de unde prin dou ferestre mari se vede jumtate din Veneia ; acolo putei sta i in picioare. Nu mai puteam, simeam c m prbuesc. D-mi puin oet i spusei i mergi de-i spune domnului secretar c-i mulumesc tribunalului de hatr i c l implor s m lase aici. M facei s rid, domnule, v-ai pierdut minile ? Vine omul s v scoat din iad i s v duc n rai i. dumneavoastr zicei nu ? Haide, haide, trebuie s ascultai ; sculai-v. V iau eu de bra i trimit s v aduc hainele i crile. Vznd c orice mpotrivire e zadarnic, m scol i m simt foarte uurat cnd l aud spunndu-i unui arca servant s-mi aduc fotoliul, cci espo?iton-ul avea s m urmeze, i ndejdea o dat cu dnsul. Grozav a fi dorit s iau cu mine i frumoasa mea gaur, inta attor strduine i ndejdi spulberate. Pot spune c ieind din acel cumplit lca de suferin, inima mi-a rmas, ntreag, acolo. Sprijinit pe umrul lui Lorenzo care, cu glumele lui prosteti, credea c m nveselete, strbtui dou coridoare strimte, i, dup ce cobori trei trepte, intrai ntr-o sal foarte luminoas, i, prin captul ei din stnga, m puse s trec, pe o u mic, ntr-un alt coridor lat de dou picioare i lung de vreo dousprezece, n colul cruia se afla noua mea celul. Avea o fereastr cu gratii, care ddea spre alte dou ferestre, tot cu gratii, de unde privirea zburda slobod pn la Lido. Nu-mi ardea s m bucur de toate acestea n ceasul acela de tristee. i totui, bgai de seam mai trziu c, prin fereastra aceea, venea, cnd era deschis, un vnt plcut i rcoros care domolea cldura nbuitoare, ceea ce era un adevrat balsam pentru nefericitul silit s-o ndure, mai cu seam vara. M va crede lesne cititorul c toate acestea le-am vzut mai tirziu. De ndat ce intrai n noua celul, Lorenzo mi aez acolo fotoliul i plec spunndu-mi c-mi trimite i celelalte lucruri. Stoicismul lui Zenon, ataraxia pironienilor i ofer judecii pilde din cele mai nemaipomenite. Unii i ridic n slvi, alii i batjocoresc, alii i admir, iar nelepii nu-i ncuviineaz dect cu numeroase rezerve. Eu unul gndesc c orice om chemat s judece dac un lucru e, moralmente, posibil sau imposibil, are dreptul s nu purcead dect de la el nsui, cci, de bun-credin fiind, nu poi admite o putere interioar al crei germene s nu-1 simi n tine. In mine, n privina aceasta, gsesc c, printr-o putere dobndit, printr-un studiu struitor, omul poate ajunge s se abin de a striga cnd l doare i s se mpotriveasc impulsului celei dinti clipe. Dar atta tot. Abstine i susine 1 l caracterizeaz pe adevratul filozof ; dar durerile fizice care-1 copleesc pe un bun stoic nu vor fi mai mici dect cele care-1 chinuie pe epieurean i necazurile vor fi mai amare pentru cel care le ascunde dect pentru cel care se uureaz cu adevrat jelindu-se. Acela care vrea s par nepstor fa de o ntmplare hotrtoare pentru soarta lui se preface numai, afar doar dac e tont sau nebim, iar cel care se flete cu o linite deplin minte, cu voia lui Socrate. l pot crede pe Zenon cnd mi spune .c a descoperit secretul de a mpiedica natura s pleasc, s roeasc, s rd, s plng.

Stam in fotoliu nemicat ca o statuie i ateptam furtuna, fr ns a m teme de ea. M abtea mai ales copleitoarea idee c toat truda, toate planurile cte le urzisem au fost degeaba ; i, totui, n-aveam dect prere de ru i nicidecum cine i m sileam, ca singur rnn-giere, s nu m gndesc de loc la viitor. nlndu-mi gindul spre Dumnezeu, nu m puteam mpiedica de a socoti noua nenorocire care m copleea drept o pedeaps de la nsui Dumnezeu, fiindc n-am fugit de ndat ce cile de fug mi-au stat la ndemn. Recunoteam c a fi putut fugi trei zile mai devreme i, totui, n-o puteam face dect socotind c e prea grea pedeapsa, cu att mai mult cu ct nu amnasem dect din pricini de prevedere, ceea ce mi se prea vrednic de rsplat ; cci dac m-a fi lsat biruit de nerbdare, a fi nfruntat orice primejdie. Pentru a nesocoti temeiul care m fcuse s-mi > lnfrneaz-te l struie (lat.). 156 amn pentru 27 august fuga, ar fi trebuit un soi de revelaie, i citirea Mriei din Agreda nu m smintise ndeajuns. CAPITOLUL LI Temniele subterane numite Puuri Rzbunarea lui Lorenzo Intru n legtur cu alt arestat, printele Balhi; caracterul acestuia Planuim s fugim mpreun, n ce fel Stratagema pe care o folosesc ca s fac s ajung laelesponto ?i-uZ Izbnd mi vine un ticlos de tovar; portretid acestuia. In aceast stare de spaim i de dezndejde m aflam cnd venir doi zbiri s-mi aduc patul. Ieir numaidect dup celelalte lucruri i se scurser mai bine de dou ceasuri fr s vd pe nimeni ntorendu-se, dei ua noii mele celule rmsese deschis. ntrzierea aceasta, care nu era de loc fireasc, zmislea in mintea mea o mulime de gnduri ; nu m puteam ns opri la nici unul. tiam numai c aveam a m teme de tot ce poate fi mai ru i sigurana aceasta m ndemna s m silesc ct pot pentru a-mi aduce mintea ntr-o stare de linite, capabil s reziste la toate necazurile care o ameninau. n afar de Piombi i de Patru, inchizitorii de stat mai au la ndemn nc nousprezece nchisori ngrozitoare, sub pmnt, n acelai palat duca], temnie cumplite, hrzite nefericiilor pe care vor s-i crue, dei frdelegile lor i fac vrednici de osnda l moarte. Toi judectorii supremi ciin lume au gndit ntotdeauna c le fac un mare hatr anumitor nelegiuii lsndu-le viaa, n vreme ce, prin faptele lor, ar fi meritat moartea ; adesea se substituie unei suferine de o clip situaia cea mai ngrozitoare, att de ngrozitoare nct fiecare clip a a acestei suferine, necontenit repetate, c mai rea dect moartea. Judecind lucrurile din punctul de vedere religios i filozofic, aceste comutri de pedepse nu pot fi socotite ca un hatir dect n msura n care nefericitul pe care-1 privesc le socoate astfel ; se ntmpl ns foarte rar ca vinovatul s fie ntrebat i atunci acest aa-zis hatir e o adevrat nedreptate.

Aceste temnie subterane seamn foarte bine cu nite morminte, li se zice ns Puurile, fiindc exist ntotdeauna dou picioare de ap care ptrunde din mare, prin acelai grtar prin care primesc o lumin puin ; grtarul acesta n-are dect un picior ptrat. Dac nu vrea s fac o baie de ap srat, nefericitul osindit s triasc n aceste cioace murdare e silit s ad toat ziua pe o capr, pe care se afl o saltea de paie i care-i slujete de cmar. Dimineaa i se d o cof de ap, o srcie de sup i o bucat de pine cazon, pe care trebuie s-o mnnce numaideet, dac nu vrea s-o lase prad uriailor obolani de mare care miun prin aceste locuri. De obicei, nenorociii trimii la Puuri sint osindii acolo pe via i exist muii care au ajuns pn la adinei btrnee. Un ticlos, care a murit n rstimpul cit am stat eu la Piombi, petrecuse treizeci i apte de ani n Puuri i avea patruzeci i patru cnd l-au bgat acolo. Convins c merita moartea, se poate s i se fi prut un hatr comutarea pedepsei, cci snt fiine care nu se tem dect de moarte. l chema Be-guelin. Francez din natere, slujise n calitate de cpitan n trupele republicii n vremea ultimului rzboi cu turcii, ri 171(3. Era sub ordinele marealului-conte de Schulem-bourg, acela care-1 sili pi marele vizir s despresoare Corintul. Beguelin acesta i slujea marealului de spion : se deghiza n turc i mergea astfel in tabra musulmanilor ; dar n vreme ce-1 slujea pe contele de Schulcmbourg, l slujea totodat i pe marele vizir ; dovedit de acest dublu spionaj, e sigur c i s-a fcut un hatr cnd a fost trimis s moar n Puuri. S-a plictisit firete acolo i i-a fost foame ; cu un caracter mrav, a repetat, poate, adesea : Dum i ita superest, bene est K ' Atita vreme eh mai esti In via e bine (lat.). 157 Am vzut Ia Spielberg, n Moravia, temnie mult mai ngrozitoare : clemena i aeza acolo pe criminalii osndii la moarte, i nici unul n-a rezistat mai mult de un an. Ce mai clemen ! In cele dou ucigtoare ceasuri de ateptare, prad celor mai negre gnduri, celor mai nenorocite perspective, nu se putea s nu-mi nchipui c voi fi zvrlit ntr-una din aceste gropi nfiortoare, unde nefericitul se hrnete cu nluci, unde e ros de temeri panice i nebuneti. St-pn pe toate cotloanele palatului, tribunalul putea foarte bine trimite n iad pe unul care ncercase s scape din purgatoriu. Aud, n sfirit, nite pai grbii i-1 vd curnd naintea mea pe Lorenzo, cu chipul schimonosit de furie, n-jurnd ca turbat de Dumnezeu i de toi sfinii.. ncepu prin a-mi porunci s-i dau securea i uneltele de care m-am slujit ca s guresc podeaua i s-i spun care din zbiri mi le-a procurat. Ii rspunsei fr s m clintesc i cu snge-rece c habar n-am despre ce vorbete. Auzind acest rspuns, d porunc s fiu cutat ; ridiendu-m ns cu toat drzenia, i ameninai pe ticloi i, dezbr-cndu-m n pielea goal, le spusei : Facei-v meseria, dar s nu care cumva s m ating vreunul. Cerceteaz ei saltelele, spintec mindirul, scotocesc pernele fotoliului : nu gsesc ins nimic. Nu vrei s-mi spunei unde snt uneltele cu care ai fcut gaura, se vor gsi ns mijlcace care s v fac s vorbii.

Dac e adevrat c am fcut pe undeva vreo gaur, am s spun c dumneata mi-ai procurat mijloacele i c i-am dat totul napoi. La auzul acestei ameninri, care le strni un zmbet de ncuviinare oamenilor care-1 nsoeau i pe care ii suprase pesemne cu vreo vorb urt, ddu din picior, i smulse prul din cap i iei ca apucat. Oamenii se ntoarser i-mi aduser toate lucrurile, afar de piatr i de lamp. nainte de a pleca din coridor i dup ce-mi ncuie celula, nchise cele dou ferestre duble prin care-mi venea puin aer. M pomenii atunci nchis ca ntr-un arc, Unde nu rzbtea nici o adiere de aer, de nicieri. i, to 158 tui, mprejurarea nu m mhni peste msur, cci mrturisesc c socoteam c am scpat ieftin. n ciuda duhului meseriei lui, nu-i ddu, din fericire, prin minte, s rstoarne fotoliul, i, stpn mai departe pe drugul meu, mulumii Proniei i socotii c mi-era nc ngduit s-1 privesc ca pe o unealt ce mi-o trimite soarta pentru a-mi aduce, mai devreme sau mai trziu, eliberarea. Petrecui noaptea fr a nchide un ochi, att din pricina cldurii, ct i a paniei prin care trecusem. n zorii zilei, Lorenzo veni i-mi aduse o poirc de vin i nite ap care nu se putea bea. Toate celelalte erau i ele pe msur : salat veted, carne mpuit i pine mai uscat ca un biscuit englezesc. Nu puse s se deretice i, cnd l rugai s deschid ferestrele, se fcu c nu m aude ; un arca ns, narmat cu o rang de fier, ncepu c ciocane peste tot, n perei, n podea i cu deosebit struin sub pat. Priveam nepstor, dar nu-mi scp c n plafon arcaul nu ciocnise de fel. Pe acolo, mi spusei, voi iei din acest iad. i totui, pentru ca acest plan s izbuteasc, era nevoie de unele lucrri care nu atrnau de mine, cci nu puteam face nimic care s nu se vad. Celula era nou-nou i cea mai mic zgrietur le-ar fi srit paznicilor n ochi. Am petrecut o zi ngrozitoare, cci era cald ca ntr-un cuptor i, pe deasupra, mi-a fost cu neputin s m ating mcar de merindele ce mi se adusese. Transpiraia i foamea m vlguise ntr-atta nct nu mai eram n stare nici s citesc, nici s m plimb. A doua zi, prnzul mi fu acelai ; mirosul mpuit al vielului pe care mi-1 aduse ticlosul m trsni. Ai primit porunc i spusei s m faci s mor de foame i de cldur ? ncuie celula i nu-mi rspunse nimic. A treia zi, acelai tratament. Cer hrtie i creion s-i scriu secretarului ; nici un rspuns. Dezndjduit, mnnc supa i apoi, muind o bucic de pine n puin vin de Cipru, iau hotrrea s-mi refac puterile pentru a fi n stare, a doua zi, s m rzbun pe Lorenzo, vrndu-i espontonul n beregat. Sfetnic mi-era mnia i alt cale mi se prea c n-am. Noaptea m liniti i, a doua zi, cnd se ivi clul, m mulumii s-i spun c am s-1 ucid de ndat ce-mi vor da drumul. Amenintarea mea i strni numai rsul, i plec tot fr s-i des-cleteze dinii. ncepeam s cred c se poart astfel din porunca secretarului, cruia desigur c-i spusese totul. Nu tiam ce s fac : luptam ntre rbdare i dezndejde ; mprejurarea era cumplit ; simeam c mor de foame. n sfrit, n cea de-a opta zi, cu un glas tuntor, cu turbarea n suflet i de fa cu arcaii, i poruncii, dndu-i nobila titulatur de clu nemernic, s-mi

dea socoteal de banii mei. mi rspunse scurt c o voi avea a doua zi. Atunci, vzndu-1 c e gata s plece, apucai hrdul i m fcui c m duc s-1 deert n coridor. Mi-o lu nainte i porunci unui arca s pun mna pe el, iar pentru a alunga, n vremea dezgusttoarei lucrri, duhoarea, deschise o fereastr, pe care o nchise de ndat ce treaba fu gata, i rmsei n aceeai mpuiciune, n ciuda protestelor mele. Socotind c dezgus-ttoarea, dar neaprat trebuincioasa slujb o datoram ocrilor pe care i le adusesem, m pregtii ca a doua zi s m port cu el i mai urt; de ndat ce se ivi, furia mi se domoli ns, cci, nainte de a-mi nfia socoteala, mi ddu un co cu lmi pe care mi-1 trimitea domnul de Bragadin, precum i o sticl mare de ap, care mi se pru bun, i un pui fript foarte ispititor ; afar de aceasta, unul din arcai deschise numaidect amndou ferestrele. Cnd mi nfi socoteala, nurmi aruncai ochii dect pe total, i-i spusei s-i dea nevesti-si restul, afar de un Jechin pe care-i poruncii s-1 dea arcailor care m slujeau mpreun cu dnsul. Aceast mrunt mrinimie i cuceri pe bieii oameni, care-mi mulumir clduros. Rmas anume singur cu mine, Lorenzo mi vorbi astfel : Mi-ai mai spus, domnule, c de la mine ai primit uneltele trebuincioase pentru a face gaura aceea uria : snt aadar lmurit; n-ai binevoit s-mi spunei ns cine v-a dat cele de trebuin ca s v facei o lamp ? Dumneata nsui. Ei, de rndul sta m-ai nfundat : nu credeam c a fi inteligent e totuna cu a sfrunta. Nu mint de loc. Dumneata mi-ai dat, cu mna du-mitale, tot ce mi-a trebuit : ulei, pietre, chibrituri ; restul-l aveam eu. Avei dreptate ; m putei ns tot aa lesne convinge c eu v-am procurat uneltele cu care ai fcut gaura ? Bineneles, fiindc n-am primit nimic dect de la dumneata. Vai mie ! Ce aud ! spunei-mi atunci, cum v-am dat securea ? Am s-i spun tot, i am s spun adevrul, dar numai de fa cu secretam:. Nu mai vreau s aflu nimic i cred pt ce spunei V rog s tcei ns din gur, gindii-v c snt un om srman i am copii. Se lu cu minile de cap i iei. M felicitai din toat inima c am gsit mijlocul s-1 fac s se team de mine pe netrebnicul acela, pe care era scris c aveam s-1 cost viaa. Mi-am dat seama c era spre nsui folosul lui s nu le dezvluie stpnilor si nimic din cele ntmplate. i poruncisem lui Lorenzo s-mi cumpere operele lui Maffei ; cheltuiala asta nu-i plcea, i nu ndrznea s mi-o spun. M ntreb ce nevoie mai am de cri, c i aa am destule. Le-am citit pe toate, i spusei, mi trebuie altele noi. V aduc eu cri cu mprumut de la cineva care se afl aici, dac v nvoii s-i mprumutai dintr-ale dumneavoastr. Astfel v vei crua banii. Or fi niscaiva romane, i nu-mi plac de loc. Snt cri de tiin ; i dac v nchipuii c sn-tei singura minte luminat care se afl aci, v nelai. Fie ; vom vedea. Iat aici o carte cu mprumut pentru mintea cea luminat ; adu-mi alta.

i ddusem Rationarium al lui Petau ; pesle patru minute mi aduse voiumul nti din Wolff. Destul de mulumit, i spusei c nu mai am nevoie de Maffei, ceea ce-i fcu mult plcere. Mai puin nentat c m voi desfta cu aceast nvat lucrare, dect c se ivete prilejul de a ncepe un schimb de scrisori cu cineva care s m poat ajuta n planul meu de fug, plan pe care-1 schiasem n mintea mea, deschisei cartea de ndat ce plec Lorenzo i mare-mi fu bucuria cnd citii pe o fil o glos la aceste cuvinte ale lui Seneca : Calamitosus est animus futuri anxius \ alctuit n ase versuri bine fcute. Alctuii i eu numaidect alte ase, i iat ce expedient am folasit ca s izbutesc s le scriu. mi lsasem s creasc unghia de la degetul mic, spre a m scobi cu ea n ureche ; era foarte lung ; i fcui, tind-o, un vrf ascuit i ntocmii astfel o pan. Cerneal n-aveam de fel i m gndeam s m nep ca s scriu cu snge, cnd m gndii c zeama de mure de care aveam mi-ar ine foarte bine loc de cerneal. Pe ling cele ase versuri, mai scrisei i catalogul crilor pe care le aveam i pusei totul chiar n coperta crii. E bine tiut c ndeobte n Italia crile snt legate n pergament i in aa fel nct, deschiznd-o, coperta alctuiete un buzunar. n dreptul titlului scrisei : Latet2. Eram nerbdtor s primesc un rspuns, astfel nct a doua zi, de ndat ce se ivi Loienzo, ii spusei c am citit cartea i c l rugam pe stpnul ei s-mi trimit alta. ntr-o clip aveam n mn volumul al doilea. Cum rmsei singur, deschisei cartea i gsii nuntru o foaie volant scris in latinete i cuprinznd urmtoarele cuvinte : Sintem doi in aceeai temni i ne face mare plcere s vedem c ignorana unui temnicer lacom de argini ne druiete un privilegiu nemaipomenit n aceste locuri. Eu, cel care v scriu, snt Marino Balbi, nobil veneian. mdular al cinului somascilor, iar tovarul meu e contele Andrea Asquino din Udin-, capitala Friulului. M nsrcineaz s v aduc la cunotin c toate crile cte le are, i a cror nsemnare o vei gsi la sfritul acestui volum, v stau la dispoziie ; v ntiinm ns, domnule, c trebuie s lum bine seama ca s-i ascundem lui Lorenzo micile noastre legturi." n mprejurrile n care ne aflam, nu era de mirare c am avut acelai gnd, i anume de a ne trimite unul altuia catalogul nensemnatei noastre biblioteci i de a alege pentru acest sfrit coperta crii : un asemenea gnd Punedea de-a dreptul din bunul-sim ; ciudat mi se prea Nefericit e sufletul celui pe care-l ngrijoreaz viitorul (lat.). * E ceva ascuns (lat.). 16* 160 ndemnul Ia bgare de seam scris pe o foaie volant. Prea cu neputin ca Lorenzo s nu deschid cartea ; ar fi vzut deci fila i, netiind s-o citeasc, ar fi pus-o n buzunar ca s-o dea cuiva care s-i spun ce cuprinde : totul ar fi fost dat n vileag nc din fa. Toate acestea m fcur s presupun c omul care-mi scrie e un zevzec fr pereche. Dup ce citii catalogul, scrisei cine snt, n ce fel am fost arestat, cum nu tiu nimic despre frdelegea pentru care snt pedepsit, precum i ndejdea ce-o aveam de a m vedea curnd liber. Balbi mi scrise pe urm o scrisoare pe aisprezece pagini. Contele Asquino nu-mi scrise de loc. Clugrul mi

nir povestea tuturor nenorocirilor sale. Erau patru an; de cnd sta nchis, i anume pentru c se bucurase de hatrurile a trei fete, care-i druise trei copii, pe care avusese naivitatea s-i boteze ca .pe ai lui. ntia oar, s-a ales doar cu o mustrare a maimarelui su ; a doua oar, l-au ameninat c va fi pedepsit ; a treia oar, n sfrit, l-au nchis. Stareul mnstirii lui i trimitea prnzul n fiecare diminea. mi spunea n scrisoarea lui c stareul i tribunalul snt nite tirani, cci n-au asupra contiinei lui nici o autoritate ; c, ncredinat c cei trei copii snt ai lui, a socotit, ca un om cinstit ce e, c n-are voie s-i pgubeasc de foloasele ce le puteau avea de pe urma numelui su. ncheia spunndu-mi c nu s-a putut fofila de a-i recunoate public capii, ca nu cumva gura hunii s-i pun pe seama altora, ceea ce ar fi stricat bu-nul-nume al celor trei cinstite fete de la care-i avea i c, pe de alt parte, n-a putut nbui vocea sngelui, care-i vorbea n sprijinul acestor fpturi nevinovate. Sfrea cu aceste cuvinte : Nu-i nici o primejdie ca stareul meu s cad n aceeai greeal, fiindc el nu-i n stare s fie duios decit cu elevii lui'". Era destul,ca s m lmuresc cu cine aveam de-a face. Era sucit, ptima, crcota, viclean, prost, nesbuit, nerecunosctor ; toate acestea se vdeau din ce scria : cci, dup ce-mi spunea ct ar fi de nefericit fr contele Asquino, care avea aptezeci de ani, cri i parale, umplea dou pagini vorbindu-mi-1 de ru, i zugrvindu-i cusururile i ciudeniile. n lume, nu i-a fi rspuns unui om cu asemenea caracter, la Fiombi, ns, trebuia s trag folos din orice. Gsii n copert un creion, pene i hrtie, ceea ce mi ddu putina s scriu n toat voia. mi mai spunea povestea tuturor celor nchii atunci la Piombi, precum i a acelora care se perindase n cei patru ani de cnd tria el acolo. mi spuse c Niccolo e arcaul care, pe ascuns, i cumpr tot ce poftete, care-i spune numele celor nchii i tot ce tie despre ei i, ca s m ncredineze, mi repet tot ce-i spusese despre gaura mea. mi spuse c am fost scos din celul ca s fie gzduit n locul meu patricianul Priuli i c dou ceasuri i-au trebuit lui Lorenzo ca s pun s se dreag stricciunea pe care o fcusem i c dduse porunc tmplarului, lctuului i arcailor s-i in gura, ameninndu-i cu moartea dac sufl vreun cuvnt. nc o zi, adugase arcaul, i Casanova ar fi fugit ntr-un chip iscusit, care l-ar fi dus pe Lorenzo la spnzurtoare ; cci, dei acesta a prut' foarte uimit vznd gaura, nu ncape nici o ndoial c el i-a procurat uneltele trebuincioase pentru nfptuirea unei lucrri att de anevoioase. Niccolo mi-a spus aduga corespondentul meu - - c domnul Braga-din i-a fgduit o mie de echini ca s v nlesneasc evadarea, dai" c, aflnd aceasta, Lorenzo trage ndejde s capete el rsplata, fr a nfrunta nici o primejdie, dobn-dindu-v eliberarea de la domnul Uiedo, prin soia lui. Nici un arca nu ndrznete s vorbeasc despre cele ntm-plate, de team ca nu cumva Lorenzo s scape i s se rzbune dndu-i afar din slujb," M ruga s-i povestesc totul in amnunt, s-i spun cum mi-am procurat uneltele, i s m bizui pe discreia lui. Nu m ndoiam c e dornic s afle totul, m ndoiam n schimb de discreia lui, cu att mai mult cu ct nsei ntrebrile sale l vdeau a fi din cale afar de indiscret. Gndii totui c e bine s m port cu el cu mnui, cci mi se prea anume fcut ca s ndeplineasc tot ce i-a fi poruncit ca s m ajute

s-mi rectig libertatea. M apucai s-i rspund, dar n mintea mea se isc o bnuial care m fcu s opresc scrisoarea. M-am gndit c s-ar putea ca schimbul acesta de scrisori s nu fie dect un iretlic al lui Lorenzo ca s ajung s afle cine mi-a procurat Uneltele i ce am fcut cu ele. Ca s-1 mulumesc fr a intra ou la ap, i scrisei c am fcut gaura cu un cuit mare pe care-1 aveam i pe care l-am pus pe prichiciul ferestrei clin coridor. n mai puin de trei zile, aceast mrturisire mincinoas mi-a linitit bnuielile, cci Lorenzo n-a cercetat nicidecum prichiciul, lucru pe care fr greeal l-ar fi fcut dac scrisoarea ar fi fost interceptat. Pe de alt parte, Balbi mi scrise c tie c puteam avea un asemenea cuit, cci Lorenzo i spusese c n-am fost cutat nainte de a fi ntemniat. Lorenzo nu primise porunc s-o fac i mprejurarea aceasta l-ar fi mntuit, poate, dac a fi apucat s fug, cci s-ar fi aprat zicncl c un om pe care i 1-a predat cpetenia arcailor se presupune a fi fost percheziionat. La lindul lui, Messer * Gramele ar fi spus c m-a vzut sculndu-m clin pat i c, deci, era sigur c nu snt narmat, i controversa aceasta i-ar fi putut scoate pe amndoi basma curat. Clugrul ncheia rugndu-m s-i trimit cuitul prin Niccolo, n care pot avea toat ncrederea. Uurina acestui clugr mi se prea c depete orice margini. i scrisei c n-am nici un chef s m dau pe mna lui Niccolo i c taina mea e din acelea care nu se pot ncredina hrtiei. Scrisorile lui, totui, m distrau. n-tr-una din ele, mi spuse de ce l in la Piombi pe contele Asquino, n ciuda halului de neputin n care se afla, cci era din cale afar de gras i, cum avusese un picior rupt care nu i se vindecase cum trebuie, aproape c nu se putea mica. mi spunea c acest conte, care nu era bogat, fcea la Udino meseria de avocat i c, n aceast calitate i apra pe rani n consiliul orenesc mpotriva nobilimii care, uzurpatoare din instinct, voia s le rpeasc dreptul de vot n adunrile provinciale. Preteniile ranilor tulburau linitea public i, ca s-i cumineasc prin dreptul celui mai tare, nobilii alergar la inchizitorii de stat, care i poruncir contelui avocat s-i prseasc clienii. Contele rspunse c l autoriz codul municipal s apere constituia i nu voi s asculte : inchizitorii l ridicar, cu tot codul, i de cinci ani respir aerul izbvitor de la Piombi. Avea ca i mine cincizeci de parale pe zi, dar putea face ce vrea cu banii. Clugrul, care n-avea niciodat o para chioar, l brfea foarte urt pe tovarul lui, care. zicea el, era zgrcit. mi mai spuse iari c n celula din partea cealalt a slii erau doi gentilomi din Saptc-Comune, nchii tot pentru neascultare, c unul din ei nnebunise i c l ineau legat ; n sfrit, mi arta c intr-alt celul se aflau doi notari. Nu-i mai bnuiam de fel, i iat cum judecai : Vreau s-mi ctig cu orice pre libertatea. Esponton-ul pe care-1 am e foarte bun, dar mi-e cu neputin s m slujesc de el, cci in fiecare diminea mi ciocnesc cu o rang toat celula, afar de tavan. Dac vreau s ies de aici, prin plafon va trebui, deci, s ies, dar ca s izbutesc, am nevoie de o gaur pe care, de jos n sus, n-am s-o pot face, cci nu e treab de o zi. Am nevoie de un ajutor : acesta va putea fugi mpreun cu mine. N-aveam de unde alege i gindul nu mi se putea opri dect asupra clugndui. Avea treizeci i opt de ani i, dei nu era chiabur la minte,

socotii c setea de libertate, aceast cea dinii nevoie omeneasc, ii va da destul dr-zenie spre a ndeplini tot ce-i voi arta eu s fac. Trebuia nti s m hotrsc s-i destinuiesc totul i pe urm s aflu o cale pe care unealta mea s ajung la el. Anevoioase lucruri amndou. l ntrebai nti dac dorete libertatea i dac se simte n stare s fac orice spre a i-o ctiga, mpreun cu mine. mi rspunse c tovarul lui i cu dinsul snt n stare de orice ca s-i rup lanurile ; aduga ns c nu merit s ne spargem capul cu planuri cu neputin de nfptuit. Umplu patru pagini mari cu piedicile care i se artau n bicisnica-i minte ; cci nu vedea nicieri, nefericitul, nici un fel de sori de izbnd. i rspunsei c de greutile generale nu-mi pas i c, ntocmindu-mi planul, nu m-am gindit dect la greutile de amnunt; c acestea vor fi biruite, i ncheiam dndu-i cuvntul meu de onoare c-1 voi elibera, dac fgduiete s ndeplineasc ntocmai tot ce-i voi da eu s fac. Mi-o fgdui. i artai c am un rsponton lung de douzeci de degete ; c, cu ajutorul acestei unelte, va strpunge celula lui pentrn a iei dintr-nsa, c pe urm va strpunge peretele care ne desparte, c prin aceast deschiztur va ajunge deasupra mea, c va sparge plafonul i c, dup aceea, m va ajuta s ies prin gaur. Cnd vom fi ajuns 163 acolo, dumneata i vei fi ncheiat lucrul i eu mi-1 voi ncepe pe al meu : v voi elibera, pe dumneata i pe contele Asquino". mi rspunse c degeaba m va scoate din celul, cci tot n nchisoare voi fi i c situaia noastr de atunci nu se va deosebi de cea ele acum decit prin spaiu, c vom fi n pod i att, care pod e nchis cu trei ui zdravene. O tiu prea bine, cucernice printe i rspunsei dar nu pe u vom fugi. Planul meu e fcut i snt sigur de izbnd. Nu-i cer dect s faci ntocmai ce-i spun eu i s nu-mi ridici nici o mpotrivire. Gndete-te numai la mijlocul cel mai potrivit ca s ajung ia dumneata unealta eliberrii noastre, fr ca n mintea celui care o va duce s se ite vreo bnuial. Pn atunci, pune pe temnicer s-i cumpere vreo patruzeci de icoane, destul de mari ca s umpli cu ele toi pereii celulei. Icoanele acestea nu-i vor da nimic de bnuit lui Lorenzo i-i vor sluji s astupi gaura pe care o vei face n plafon. i vor trebui cteva zile ca s isprveti gaura asta i Lorenzo nu va putea vedea diminea ce ai lucrat dumneata n ajun, de vreme ce totul va fi acoperit cu icoane. Dac m-ai ntreba de ce nu fac eu treaba asta, i-a rspunde c nu pot s-o fac, fiindc i aa paznicul m bnuiete i ai so-cqti, nendoios, c pricina e ntemeiat." Dei l ndemnasem s cugete la mijlocul cel mai potrivit ca s-i trimit esponton-ul, m strduiam fr ncetare s-1 gsesc eu nsumi, i mi-a venit o idee fericit, pe care n-am lsat-o s-mi scape. I-am spus lui Lorenzo s-mi cumpere o Biblie in folio care tocmai ieise de sub tipar ; era Vulgata i Septuaginta. Trgeam ndejde s-mi pot pune espo??ton-ul n cotorul crii aceleia mari i s i-o trimit astfel clugrului ; cnd o avui ns n mn, bgai de seam c unealta mea depete cu dou degete lungimea crii. Corespondentul meu mi scrisese c celula lui e gata cptuit cu icoane i eu i mprtisem ideea mea cu Biblia i necazul pe care mi-1 pricinuia

prea puina ei lungime. Fericit c poate arta i el ce minte strlucit are, fcu haz pe seama imaginaiei mele cam srcue i-mi spuse c n-am dect s-i trimit esponton-ul -nvelit n blana mea de vulpe. mi spunea c Lorenzo le-a vorbit de frumoasa mea blan i c domnul conte Asquino nu i-ar strni nici o bnuial cerndu-i s-o vad i dnsul, pentru a-i cumpra una la fel : N-avei dect mi spunea e\ _; s-o trimitei mpturit ; Lorenzo n-are s-o desptureasc". Eu eram sigur de contrariul, nti fiindc o blan e mai greu de dus cnd e mpturit dect cnd nu e; totui, ca s nu-i tai avntul i ca s-i art totodat c snt mai puin nerod ca el, i scrisei c n-are dect s trimit dup ea. A doua zi, Lorenzo mi-o ceru, i eu i-o ddui, dar fr drug ; dup un sfert de ceas mi-o aduse napoi spunndu-mi c li s-a prut foarte frumoas. Clugrul mi scrise o scrisoare plngrea, n care se mrturisea vinovat c m-a sftuit de ru, dar aduga c i eu am greit ascultndu-1. Dup prerea lui, esponton-ul se prpdise, cci Lorenzo adusese blana despturit. Dup o asemenea nenorocire, orice ndejde era spulberat. l mngiai artndu-i c nimic nu-i adevrat i-1 rugai ca pe viitor s dea sfaturi mai puin ndrznee. Trebuia fcut la un fel i luai hotrrea nestrmutat de a-mi trimite drugul sub ocrotirea Bibliei, folosind un mijloc ajuttor care s-1 mpiedice pe cel ce avea s-o duc s-1 descopere privind marginile uriaului volum. Iat ce am fcut. i spusei lui Lorenzo c vreau s prznuiesc zui de Sfntul Mihai cu macaroane cu brnz, dar c, dorind s-1 cinstesc pe cel care avea buntatea s-mi mprumute cri, vreau s-i ofer i lui o porie mare, pe care vreau s-o pregtesc eu nsumi. Lorenzo mi spuse c domnul acela poftete s citeasc hroaga asta mare care a costat trei echini. Treaba era ca i fcut. Prea bine i spusei am s i-o trimit cu macaroanele ; numai adu-mi dumneata cel mai mare taler pe care-1 ai n cas ; vreau s fac lucrurile cum se cuvine. mi fgdui s m slujeasc precum pofteam. nvelii esponton-ul n hrtie i-1 pusei n cotorul Bibliei, lund seama s-o depeasc deopotriv n amndou capetele. Aeznd peste Biblie un taler mare plin cu macaroane scldate n unt topit, eram sigur c Lorenzo n-avea s se uite la capetele ei, privirea rmnndu-i aintit pe marginile talerului, ca nu cumva s curg grsimea pe carte. i vestii totul printelui Balbi, sfrlindu-1 s bage de seam cum primete talerul i s aib mai ales grij s ia amndou lucrurile deodat i nicidecum unul dup altul. n ziua cu pricina, Lorenzo veni mai devreme ca de obicei, cu un castron plin cu macaroane fierbini i cu tot ce trebuia pentru a le drege cup rnduial. Am topit o bucat mare de unt i, dup ce am aezat macaroanele, am turnat unt peste ele pn la marginile talerului. Talerul era uria i depea cu mult mrimea crii peste care-1 pusesem. Toate acestea se petreceau n ua celulei mele, iar Lorenzo era afar. Cnd totul fu gata, ridicai cu bgare de seam Biblia i talerul, avind grij s o ntorc cu cotorul spre cel care Ie ducea i-i spusei lui Lorenzo s-i ntind braele i s-i desfac palmele ; s aib grij s nu verse cumva grsime peste carte i s mearg repede s duc totul la locul unde era ateptat.

ncredinndu-i preioasa povar, m uitam int n ochii lui i vzui cu mult bucurie c nu-i ridic privirile de la untul pe care se temea s nu-1 verse. mi spuse c ar fi mai bine s duc nti talerul, i s vin pe urm nc o dat s ia cartea ; i rspunsei ns c darul i-ar pierde din pre, i c trebuie s mearg totul mpreun. Se plnse atunci c am cam ntrecut msura i-mi spuse cu o mutr caraghioas c dac are s verse din unt, paguba-n-are s fie din vina lui. Cnd am vzut Biblia pe braele mrlanului, am fost sigur de izbnd, cci capetele esponton-uhn nu se zreau dect dac ar fi fcut o micare larg ntr-o parte, i nu vedeam nici o pricin care s-1 ndemne s-i ridice ochii de deasupra talerului pe care trebuia s se strduie s-1 in drept. Nu l-am pierdut din ochi pn nu l-am vzut pind pragul celulei clugrului care. suflndu-i nasul de trei ori, mi ddu semnul hotrt c ncrctura a ajuns cu bine, ceea ce, peste o clip, mi ntri i Lorenzo. Printele Balbi se apuc fr zbav de lucru i n opt zile izbuti s fac n plafon o gaur destul de mare, pe care o acoperea cu o icoan pe care o lipea cu miez de pine. La 8 octombrie, mi scrise c a lucrat toat noaptea la peretele care ne desprea i c n-a putut scoate dec o singur dal. Exagera anevoina de a desprinde crmizile legate cu un ciment foarte tare ; mi fgduia s struie ns, spunndu-mi totodat c n-o s izbutim dect s ne nrutim situaia. i rspunsei c snt sigur de contrariul, c trebuie s m cread i s struie. Nu eram. vai ! sigur de nimic ; trebuia s fac ns aa, ori s las totul balt. Voiam s ies din iadul n care m inea nchis cea mai cumplit samavolnicie : asta e tot ce tiam i alt gnd n-aveam decit s fac un pas nainte, i nc unul hotrt s ajung pn la izbnd ori s nu m opresc dect n faa unei piedici de netrecut. Citisem i nvasem n cartea cea mare a colii vieii c n faptele mree trebuie nu s stai s cntreti, ci s cutezi, fr a-i tgdui intmplrii stpnirca ce-o are peste tot ce fp-tuiete omul. S-i fi mprtit printelui Balbi aceste nalte taine ale filozofiei morale, ar fi zis c snt nebun. Nu i-a mers greu cu lucrul dect n prima noapte, cci pe msur ce lucra, i venea" mai uor, i piri la urm se pomeni c a desprins treizeci i ase de crmizi. Pe 1G octombrie, la ceasurile zece diminea, pe cind m ndeletniceam cu traducerea unei ode de Horaiu, auzii deasupra capului meu un tropit i trei bti scurte. Era semnul hotrt spre a ne ncredina c nu ne-am nelat. Lucr pn seara, i dimineaa mi scrise c, dac plafonul meu e numai din dou rnduri de scnduri, va fi gata cu treaba chiar n acea zi. M asigur c va bga de seam s fac gaura rotund, precum i recomandasem, i c nu va sparge podeaua. Aceast din urm prevedere era mai cu seam trebuincioas, cci cea mai slab urm de stricciune ne-ar fi dat n vileag. Sptura mi spunea el va fi astfel fcut, nct ntr-un sfert de or o pot termina". Hotrsem pentru peste trei zile clipa n care s ies, noaptea, din celul ca s nu m mai ntorc niciodat ; cci avnd un tovar, m simeam sigur c voi putea face n vreo trei, patru ceasuri o gaur n acoperiul mare al palatului ducal, s trec prin ea spre a m cra deasupra i s m folosesc, atunci, de toate mijloacele pe care mi le va pune la ndemn ntmplarea, spre a cobor pn la pmnt.

Mai era ns pn acolo, cci nenorocul meu mai avea nc multe piedici s-mi pun. n aceeai zi, era ntr-o luni, la dou ceasuri dup-amiaz, n vreme ce printele Balbi lucra, auzii deschizndu-se ua slii lipite de celula mea. Mi-a ngheat sngele n vine ; m-am inut ns cu firea i am btut de dou ori, semnul de alarm hotrt, la care printele Balbi trebuia s treac repede napoi prin gaura din zid, s intre la loc n celula lui i s pun totul n cea mai bun rnduial. n mai puin de un minut, Lorenzo mi descuie celula i-mi cere iertare c m pune n tovria unui mare ticlos. Era un brbat ntre patruzeci i cincizeci de ani, mrunt, slab, urt, prost mbrcat, n cap cu o peruc neagr i rotund i pe care arcaii l dezlegar n timp ce l cercetam. N-aveam nici o ndoial c o un nemernic, de vreme ce Lorenzo mi-1 vestea ca atare de fa cu el, fr ca aceste cuvinte s-i fac nici cald, nici rece. Tribunalul i rspunsei e stpn s fac ce poftete. Lorenzo porunci s i se aduc un mindir, i spuse c tribunalul i acord zece parale pe zi i ne ncuie apoi pe amndoi mpreun. Adnc mhnit de aceast ntorstur nepotrivit, l priveam pe ticlos, pe care nfiarea-i searbd l da n vileag. M gndeam cum s-1 fac s vorbeasc, dar ncepu chiar el, muiumindu-mi c am pus s i se dea un mindir. Dorind s-1 ctig, ii spusei c va mnea mpreun eu mine ; mi srut mna i m ntreb dac n felul acesta va mai cpta cele zece parale pe care i le ddea tribunalul, i spusei c da. La aceste cuvinte, se puse n genunchi i scond din buzunar un uria irag de mtnii, i roti ochii prin toate ungherele celulei. Ce caui ? V rog s m iertai, domnule ; caut o icoan a Sfintei Fecioare, cci eu snt cretin : mcar un mic crucifix s fi fost aici ! Fiindc niciodat n-am avut atta nevoie s cer ocrotirea sfntului Francisc din Assisi, al crui nume l port, nevrednicul de mine. M-am stpnit cu greu s nu rid ; nu din pricina evlaviei lui cretine, cci contiina i credina snt dou nsuiri pe care nu-i e. dat nimnui s le controleze, ci din pricina ntorsturii pe care o dduse dojanei sale. Mi se prea c rn-a luat drept evreu i, ca s-i art c greete, m-am grbit s-i dau Slujba .Sfintei Fecioare, al crei chip l srut i, dndu-mi-o napoi, mi spuse cu sfial n glas c taic-su, alguazil pe o galer, nu se ngrijise s-1 nvee carte. Snt adug el un devotat al sfntului rosariu, i ncepu s-mi povesteasc o mulime de minuni pe care le ascultai cu o rbdare ngereasc. , M rug s-i ngdui s-i rosteasc rugciunea privind la icoana Sfintei Fecioare. Cnd sfri, l ntrebai dac a prnzit : mi spuse c moare de foame. Ii ddui tot ce .aveam i mnc sau mai bine zis nfulec totul, mi bu tot vinul i, dup ce se mbat, ncepu s plng i apoi s turuie vrute i nevrute. Intrebndu-1 care e pricina nefericirii lui, iat ce-mi rspunse : Singura mea patim a fost ntotdeauna slvirea lui Dumnezeu i a acestei sfinte republici i ascultarea ntocmai a legilor ei. Lund necontenit seama la uneltirile ticloilor, a cror meserie e s nele lumea, s-i rpeasc stpnului lor drepturile i s lucreze ntr-ascuns, m-am strduit ntr-una s le dezvlui tainele-i i-am raportat cu credin lui Messer Grancle tot ce

am putut descoperi. E adevrat c am fost ntotdeauna pltit, dar banii'care mi s-au dat nu mi-au fcut niciodat atta plcere ct mulumirea pe care o simeam de a lucra ntru slava sfntului i preafericitului Marcu. Am rs ntotdeauna de prejudecata acelora care nvemnteaz meseria de spion cu un sentiment de ruine. Numele acesta nu sun ru dect la urechile acelora care nu iubesc ermuirea, cci spionul este prietenul binelui statului, biciul nelegiuiilor i un credincios supus al conductorului. Cnd a fost s-mi pun rvna la ncercare, sentimentul prieteniei, care poate avea o oarecare putere asupra altora, n-a avut asupra mea nici una, i mai puin nc ceea ce se numete recunotina. Am jurat de multe ori s tac, ca s-i smulg cuiva o tain nsemnat, pe care, cu sfinenie, am dezvluit-o numaidect. Puteam s-o fac linitit, cci duhovnicul meu, un sfnt iezuit, m-a ncredinat c pot dezvlui taina, nu numai fiindc nu avusesem de gnd s-o pstrez, ci i fiindc, atunci cnd e vorba de binele de obte, eti dezlegat de orice jurmnt. mi dau seama c, rob al rvnei mele, a fi nbuit vocea sngelui i a fi fost n stare s-1 vnd i pe tata. "Urmream de trei sptmni la Isola, o mic insul \ 167 banii i al 13 de 4 ncu! 1 mii Ii Parl II pric voajli Tatii mi-Friij adt s-o I facil bur buc potJH i toafli sig{ ter| pe ni|| de: Per] pe HI n e1 unde locuiam, o legtur deosebit ntre vreo patru sau cinci oameni de vaz din ora. tiam c snt nemulumii de crmuire, din pricina unei contrabande care fusese descoperit i confiscat i pe care cei mai de vaz dintre aceti domni trebuise s-o ispeasc n nchisoare. Primul capelan, nscut supus austriac, fcea parte din uneltire. Se adunau seara, ntr-o odaie a unui han, unde se afla un pat ; beau i vorbeau acolo ntre ei i pe urm plecau. Hotrt s descopr uneltirea ce-o puneau ia cale, mi-am luat inima n dini i m-am ascuns sub patul acela, ntr-o zi cnd am fost sigur c nimeni nu m-a vzut. Pe sear, oamenii mei sosesc i se aaz la vorb ;

spuneau, printre altele, c oraul Isola nu ine de jurisdicia Sfntului Marcu, ci de cea a principatului Trieste, cci nu poate fi nicidecum considerat ca o parte a Istriei veneiene. Capelanul i spuse cpeteniei uneltirii, un anume Pietro Paolo, c dac ar semna mpreun cu ceilali o hirtie, ar merge el nsui cu ea la ambasadorul imperial i c mprteasa nu numai c ar pune mna pe ora, dar le-ar da i o rsplat. Spuser toi c snt gata s-o fac, iar capelanul fgdui s aduc a doua zi hrtia i s plece numaidect ca s vin ncoace s i-o dea ambasadorului. Am hotrt s spulber mrava uneltire, dei unul din uneltitori mi-era cumtru, iar nrudirea aceasta spiritual l fcea s-mi fie mai sfnt dect dac mi-ar fi fost frate bun. Dup plecarea uneltitorilor, am avut vreme destul s m strecor de acolo i n-am socotit c e nevoie s m mai primejduiesc ascunzndu-m i a doua oar : descoperisem destul. Am plecat chiar n noaptea aceea pe un vas, i a doua zi, nainte de amiaz, eram aci. Am rugat pe cineva s-mi scrie numele celor ase rzvrtii i am venit i i-am dat pe mn secretarului tribunalului, po-vestindu-i tot ce auzisem. mi porunci s m duc a doua zi de diminea la Messer Grande, care mi va da un om ; m voi ntoarce cu el la Isola i i-1 voi arta pe capelan, care desigur nu va fi plecat nc. Dup asta adug ilustrul secretar nu mai ai ce s te amesteci." I-am ndeplinit porunca i, dup ce i l-am artat omului lui Messer Grande pe capelan, am plecat s-mi vd de treburi. Dup cin, eumtrul meu m chem s-1 rad, fiindc eu snt brbier, i, dup ce-mi fcui meseria, mi ddu un pahar minunat de refosco cu cteva felioare de crnat, i stturm prietenete mpreun la mas. Trezindu-mi-se atunci n suflet dragostea de cumtru, i luai mna i, plingnd din teat inima, l sftuii s rup legtura cu capelanul i mai ales s se fereasc de a semna hrtia tiut. mi spuse c n-are legturi mai strnse cu capelanul dect oricare altul i-mi jur c habar n-are de ce hrtie vorbesc. ncepui s rd, spunndu-i c am glumit r plecai, suprat foarte c, ascultnd de un imbold de duioie, am svrit o att de grea greeal. A doua zi, nu l-am mai vzut nici pe om, nici pe capelan i peste opt zile, venind ncoace, m-am dus s-1 vizitez pe Messer Grande care, fr mult vorb, m-a nchis, i iat-m-s cu dumneavoastr, cinstite stpne. Mulumesc sfntului Francisc c m aflu n tovria unui bun cretin, care e aci pentru pricini pe care nu-i treaba mea s le tiu, cci nu snt un om iscoditor. Numele meu e Soradaci, iar nevast-mea e nscut Legrenzi, fiica unui secretar al Consiliului celor Zece, care, dispreuind prejudecile, s-a mritat cu mine trecnd peste orice. Trebuie s fie disperat c nu tie ce s-a fcut cu mine ; trag ns ndejde s nu rmn nchis mai mulCde cteva zile, cci nu m pot afla aci dect pentru nlesnirea secretarului, care va fi poruncit s fiu arestat pentru a m putea cerceta mai n voie. M cutremuram vznd cu ce monstru am fost nsoit; dndu-mi seama ns c situaia mea e destul de ginga i c n-am voie s-1 supr, l-am plns i, ludndu-i patriotismul, i-am prevestit c n puine zile va fi liber. Peste cteva clipe adormi i m folosii de somnul lui pentru a-i istorisi totul printelui Balbi, artndu-i c sntem nevoii ne ntrerupem lucrul pn la ivirea unor mprejurri mai prielnice. A doua zi, i spusei lui Lorenzo s-mi cumpere un crucifix de lemn, o icoan a Sfintei Fecioare, chipul sfntului

Francisc i s-mi aduc deu sticle cu ap sfinit. Soradaci i ceru cele zece parale ale lui, iar Lorenzo i zvrli n scrb douzeci. i poruncii s-mi cumpere de patru ori mai mult vin, usturoi i sare, osp care-1 incinta pe odiosul meu tovar. Dup plecarea temnicerului, scosei cu bgare de seam scrisoarea pe care mi-o scria Balbi i n carc-i zugrvea spaima ce-l^cu-prinsese. Socotea c totul e pierdut i nu mai isprvea s arate ce fericire a czut pe capul nostru c Lorenzo 1-a pus pe Soradaci n celula mea. Cci dac ar fi venit spunea s-1 pun ntr-a noastr, nu m-ar fi gsit, i Puurile ne mncau, drept rsplat pentru ncercarea noastr.'' Povestirea lui Soradaci nu-mi lsa nici o ndoial c va fi dus la interogatoriu, cci mi se prea limpede c secretarul nu 1-a nchis dect. bnuindu-1 de calomnie. M ho-tri, deci, s-i ncredinez dou scrisori care, ajunse la destinaie, nu-mi puteau face nici bine, nici ru, dar care aveau s-mi fie prielnice dac, precum eram sigur, trdtorul avea s i lc dea secretarului, spre a-i dovedi ct i e de credincios. Dou ceasuri mi-au trebuit ca s scriu, cu creionul, aceste dou scrisori. A doua zi, Lorenzo mi aduse crucifixul, cele dou icoane i apa sfinit i, dup ce-mi hrnii bine pulamaua, i spusei c atept de la dinsul o slujb de care atrn fericirea mea. M bizui i spusei pe prietenia dumitale i pe inima dumitale viteaz : iat aici dou scrisori pe care te rog s le duci de ndat ce vei fi liber. Fericirea mea de credina dumitale atrn ; serisorile trebuie ns ascunse, cci dac te-ar gsi cineva ieind cu ele de aici, am fi pierdui amndoi. Trebuie s-mi juri pe acest crucifix i pe aceste sfinte icoane c n-ai s m vinzi. Snt gata, stpne, s jur tot ce dorii, i-apoi v snt prea ndatorat ca s v pot vinde. i d-i cu lacrimi, cu oftaturi i cu jelanii : era de-a dreptul nenorocit c poate fi bnuit c l-ar trda pe un om pentru care i-ar da viaa. tiam prea bine cum stau lucrurile, dar jucam teatru. Dup ce-i ddui, deci, o cma i o scufie, m descoperii ; stropind apoi celula cu ap sfinit i scldndu-1 i pe el din belug cu acelai lichid, l pusei s rosteasc un jurmnt nfricoat, legindu-1 cu nite blesteme fr nici o noim i care erau, astfel, i mai potrivite ea s-i vre spaima n suflet. Dup ce, n cadrul acestei caraghioase ceremonii, s-a legat s-mi duc scrisorile la adres, i le-am dat, A struit el nsui s i le coas n spatele vestei, ntre stof i cptueal : l lsai s fac precum dorea. Eram moralmente sigur c-i va da secretarului scrisorile cu cel dinti prilej, aa c folosisem toat iscusina de care eram n stare pentru ca stilul s nu-mi dea de gol iretlicul ; scrisorile nu-mi puteau aduce dect stima i, poate, indulgena tribunalului. Una era ctre domnul de Bragadin, cealalt ctre abatele Grimani ; le spuneam s nu-i fac griji despre soarta mea, cci aveam bune temeiuri s ndjduiesc c n curnd voi fi liber ; c atunci cnd voi iei vor gsi c pedeapsa aceasta mi-a fcut mai mult bine decit ru, cci nimeni n-avea mai mult ca mine n Veneia nevoie s se ndrepte. l rugam pe domnul de Bragadin s aib buntatea de a-mi trimite nite cizme mblnite pentru iarn, cci celula mea e destul de nalt ca s pot s stau n picioare i s m plimb. M-am ferit cu grij s-i dau lui Soradaci vreo bnuial c scrisorile snt att de nevinovate, ca nu cumva s-i vin

pofta de o fapt cinstit i s le duc, i eu nu asta voiam. Vei vedea, iubite cititorule, n capitolul urmtor, dac jurmintele aveau vreo putere asupra fiorosului suflet al groaznicului meu tovar ; am vzut ct adevr e n dictonul : In vino veritas l, Fptura aceea mr-av se zugrvise aa cum era n povestirea pe care am amintit-o mai sus.

CAPITOLUL LII Trdarea lui Soradaci Ce jac ca s-l smintesc Printele Balbi i sfreste cu bine lucrarea Ies din celul Cugetri intempestive ale contelui Asquino Clipa plecrii. Trecuse vreo dou, trei zile de cnd avea Soradaci scrisorile mele, cnd veni, ntr-o dup-amiaz, Lorenzo, s-1 duc la secretar. Lipsi cteva ceasuri, n aa fel nct * In vin e adevrul Cat.). ndjduiam s nu-1 mai vd ; spre marea mea tiimire, l aduser ns, pe sear, napoi. Cum iei Lorenzo, cumplitul meu tovar mi spuse c secretarul l bnuia c i-a dat de veste capelanului, cci preotul cu pricina nu se mai dusese de loc la ambasador i asupra lui nu se gsise nici o hrtie. Adug c, dup un lung interogatoriu, l pusese ntr-o carcer unde-1 lsase cteva ceasuri ; pe urm l legase iar, i aa legat l dusese din nou naintea secretarului, care dorea ca el s mrturiseasc precum c i-a spus cuiva, la Isola, c preotul n-are s se mai ntoarc niciodat acolo, dar c asemenea mrturisire el n-a putut face, de vreme ce n-a spus nimnui nimic. Ostenit, secretarul i-a sunat pe arcai, care l-au adus iar lng mine. Istorisirea aceasta m ptrunse de mhnire, cci vedeam limpede c nenorocitul avea s mai stea cu mine vreme ndelungat. Trebuind s-1 ntiinez pe printele Balbi de aceast blestemat de piedic, i-am scris noaptea i, nevoit s-o fac de mai multe ori, m-am obinuit s scriu destul de cite pe ntuneric. A doua zi, dorind s m ncredinez c bnuielile mele nu m-au nelat, i spusei spionului s-mi dea napoi scrisoarea pe care o scrisesem domnului de Bragadin, ca s mai pot aduga ceva. Vei putea adugai s-o coi pe urm la loc. E primejdios mi rspunse el cci ar putea s dea peste noi temnicerul i am fi pierdui. Nu-i nimic, d-mi napoi scrisorile.

Monstrul mi se arunc atunci la picioare i-mi jur c, nfindu-se a doua oar la secretar, 1-a cuprins un asemenea tremurici i a simit n spinare, chiar pe locul unde avea scrisorile mele, -o asemenea apsare, nct n-trebndu-1 secretarul ce 1-a apucat, n-a avut puterea s-i ascund adevrul ; c, atunci, secretarul a sunat, Lorenzo a intrat i, dezlegndu-1 i scondu-i vesta, i-a descusut cptueala i c,secretarul, dup ce a citit amndou scrisorile le-a pus ntr-un sertar la el n birou. Domnul secretar mi-a spus adug ticlosul c dac a fi dus scrisorile, s-ar fi aflat i asta m-ar fi costat viaa. M-am prefcut c-mi vine ru i, ascunzndu-mi obrazul n palme, czui n genunchi lng pat naintea icoanei Fecioarei, cerndu-i cu glas solemn s-mi ajute s m rzbun pe nemernicul care i-a clcat cel mai nfricoat jurmnt. M-am culcat pe urm in pat, cu faa la perete, i am avut tria s rmn aa toat ziua, fr s m clintesc, fr s scot nici un cuvinel, ca i cum nici n-a fi auzit tnguielile, gemetele i mrturisirile de cin ale ticlosului. Mi-am jucat de minune rolul ntr-o comedie al Crei plan l aveam, ntreg, n cap. Noaptea, i scrisei printelui Balbi s vin la ora nousprezece 1 tocmai, nici un minut mai devreme sau mai trziu, s-i urmeze lucrul, i s nu lucreze dect patru ceasuri, nici un minut mai mult. De aceast stranic punctualitate i spuneam atrn libertatea noastr ; n-ai a te teme de nimic." Eram n 25 octombrie i rstimpul n care trebuia s-mi ndeplinesc planul ori s-1 prsesc cu desvrire nu mai era departe. Inchizitorii de stat, mpreun cu secretarul, mergeau n toi anii s petreac ntiele trei zile de noiembrie ntr-un sat pe continent. Folosindu-se de lipsa stpnilor lui, Lorenzo se mbta fr greeal sear de sear i, dormind mai trziu ca de obicei, se ivea mai trziu la Piombi. Cunoscnd aceste amnunte, prevederea m ndemna s aleg pentru a fugi rstimpul cu pricina, ncredinat c evadarea mea nu se va descoperi dect trziu, spre amiaz. Un alt temei, care m fcu s iau aceast hotrre ntr-o vreme cnd nu m mai puteam ndoi de nemernicia tovarului meu, mi se pare destul de nsemnat ca s nu i-1 ascund cititorului. Cea mai mare uurare pe care-o poate avea un om aflat n suferin e ndejdea c scap curnd. Tnjete dup clipa cnd se va vedea la captul nenorocirii, i nchipuie c i-o apropie dcrind-o i ar face orice pe lume spre a cunoate ntocmai ceasul care-i va curma chinurile ; nimeni nu poate ns ti cind se va ntimpla un lucru care atrn de voina altcuiva, afar doar dac acesta nu i-a spus-o. i totui, ajungnd nerbdtor i slab, omul care sufer se pomenete fr s vrea predispus la eresuri. Dumnezeu, i spune el, trebuie s cunoasc ceasul sorocului suferinei mele; Dumnezeu poate ngdui ca * Ora 12 la amiaz. acest ceas s-mi fie dezvluit, ntr-un fel sau ntr-altul. Cnd a ajuns s judece astfel, omul nu mai ovie s-i ispiteasc ursita, oricare ar fi chipul pe_care i l-ar arta propria lui fantezie, i orict ar fi mai mult sau mai puin gata de a da crezare dezvluirilor oracolului pe care i-1 alege. Felul acesta de a gndi nu se deosebete prea mult de cel al majoritii celor care o cercetau pe Pitia, sau stejarii din pdurea Dodonei1 ; ai celor care nc n zilele noastre cerceteaz cabala sau se duc s-i caute dezlegarea

ntrebrilor care-i frmnt ntr-un verset din Biblie sau ntr-un vers de Virgiiiu, ceea ce a adus atita faim Vir-gilianelor" de care atia autori ne vorbesc ; sau, n sfrit, al celor care cred cu trie c-i gsesc limpezirea tuturor ndoielilor n felul cum le cad, la noroc sau cu vreo anume socoteal, nite biete cri de joc. ntr-aceast stare de cuget m aflam i eu ; dar, ne-tiind ce metod s folosesc pentru a sili destinul s-mi dezvluie cu ajutorul Bibliei soarta care m ateapt, adic ceasul cnd mi voi rectiga acest bun fr seamn pe lume, libertatea, m hotri s cercetez divinul poem Or-lando furioso al lui messer Lodovico Ariosto, pe care-1 citisem de o sut de ori, pe care-1 tiam pe dinafar i care nc i acolo sus m ncnta. Aveam o adevrat evlavie pentru geniul acestui mare poet i-1 socoteam mult mai potrivit ca Virgiiiu spre a-mi prezice fericirea. Cu acest gnd, scrisei o ntrebare pe care o adresai aa-zisei inteligene, cerndu-i s-mi rspund n care cnt al lui Ariosto se afl prezicerea zilei eliberrii mele. ntocmii pe urm o piramid rsturnat alctuit din numerele ce rezultau din cuvintele ntrebrii i, scznd numrul nou din fiecare pereche de cifre, gsii ca numr final nou. Stabilii atunci c prezicerea pe care o cutam se afl n cntul al noulea. Folosii aceeai metod spre a afla in ce vers i n ce stan anume se gsete oracolul i dobndii numrul apte pentru stan i numrul unu pentru vere. 1 Pdure n Epir, unde n antichitate oracolul folosea ca suprem mijloc de divinaie fonetul vntului printre stejarii sacri, creznd a deslui astfel oaptele lui Zeus. Iau poemul i, cu inima btndu-rmi, de parc a fi avut toat ncrederea n acest oracol, deschid cartea, i ntorc filele i gsesc : v Tra il fin d'ottobre e il capo di novembre. Limpezimea acestui vers i potriveala lui mi se prur att de minunate nct n-a spune c m-am ncrezut orbete n el ; m va ierta ns cititorul dac mi-am dat toate silinele ca s verific oracolul. Cu adevrat uimitor n mprejurarea aceasta e amnuntul c ntre sjritul lui octombrie i yiceputul lui noiembrie nu e dect clipa de la miezul nopii i c tocmai cnd btea clopotul miezul nopii de 31 octombrie am ieit i eu din celul, precum va vedea n curnd cititorul. Il rog, pe de alt parte ca, n ciuda acestei explicaii, s nu m socoteasc mai plin de eresuri dect pe oricare altul, cci s-ar nela. Povestesc ntmplarea fiindc e adevrat, fiindc c extraordinar i fiindc, dac n-a fi luat-o n seam, poate n-a fi scpat. Faptul acesta i nva pe toi cei care n-au ajuns nc s-o tie, c, fr preziceri, numeroase fapte remarcabile care s-au petrecut n-ar fi avut loc niciodat. Faptul i aduce prezicerii serviciul de a o verifica. Dac faptul nu se ntmpl, prezicerea e nul ; l trimit ns pe cititorul binevoitor la istoria general, unde va gsi numeroase evenimente care nu s-ar fi petrecut niciodat dac n-ar fi fost prezise. Rog s fiu iertat pentru aceast digresiune. Iat cum mi petrecui dimineaa, pn ctre prnz, ca s-i zdruncin mintea dobitocului aceluia prost i viclean, ca s-i smintesc puina judecat, ca s-1 nnebunesc, n sfrit, cu nite artri uluitoare i s-1 fac s nu-mi mai poat duna.

De ndat ce Lorenzo ne ls, i spusei lui Soradaci s vin s mnnce supa. Era culcat ticlosul i lui Lorenzo i spusese c e bolnav. N-ar fi ndrznit s vin la mine, dac nu l-a fi chemat. Se scul i, arunendu-mi-se, pe burt, la picioare, mi le'srut i-mi spuse plngnd cu lacrimi fierbini c, dac nu-1 iert, va muri chiar n ziua aceea, cci simte de pe acum urmrile blestemului rzbuntor al Sfintei Fecioare pe care o conjurasem mpotriv-i. Avea nite colici care-i sfiau mruntaiele i gura i era npdit de bube. Mi-o art i vzui c era plin de afte : nu tiu dac nu le avea i n ajun. Nu mi-am btut prea mult capul ca s vd dac vorbete sau nu adevrat ; interesul meu era s m prefac a-1 crede i s-i strecor n suflet ndejdea iertrii. nti i nti trebuia s-1 fac s mnnce i s bea. Avea poate de gnd s m nele vnz-torul ; fiind ns hotrt s-1 nel eu, rmnea de vzut care din noi va fi mai dibaci. mi pregtisem un atac pe care era greu s-1 apere. Aaz-te colea zic, lundu-mi un chip inspirat -i mnnc supa asta.; pe urm am s-i dau o veste fericit ; afl c Sfnta Fecioar din rosariu mi s-a artat n zori i mi-a poruncit s te iert. N-ai s mori i ai s iei de aici o dat cu mine. Nuc i stnd n genunchi, n lipsa unui scaun, mnc supa cu mine i pe urm se aez pe mindir, ca s m asculte. Iat cam ce i-am spus : Suferina pe care mi-a pricinuit-o groaznica ta trdare m-a fcut s nu dorm toat noaptea, cci scrisorile acelea ale mele m vor osndi s putrezesc n temnia asta. Singura mea mngiiere era, o mrturisesc, c vei muri aici, sub ochii mei, n mai puin de trei zile. Cu sufletul plin de acest simmnt, nevrednic de un cretin, cci Dumnezeu ne poruncete s iertm, osteneala m-a fcut s aipesc i n vreme ce dormeam acest somn binefctor, am avut o vedenie adevrat. Am vzut-o pe aceast sfnta Fecioar, pe Maica Domnului a crei icoan o priveti, am vzut-o aievea n faa mea, deschiznd gura i vorbindu-mi astfel: Soradaci este un credincios al rosariului meu i l ocrotesc ; voi s-1 ieri, ndeprtnd astfel blestemul pe care i 1-a abtut asupra capului su. Drept rsplat pentru mrinimoasa-i fapt voi porunci unui nger de-al meu s ia chip omenesc, s se pogoare din cer spre a sparge acoperiul temniei n care te afli i s te scoat afar, n cinci sau ase zile. ngerul acesta i va ncepe lucrarea astzi la ceasurile nousprezece tocmai, i va lucra pn la douzeci i trei i jumtate, cci trebuie s urce napoi la ceruri ct mai e ziu. Ieind, l vei lua cu tine pe Soradaci i vei avea grij de el, cu condiia s se lepede de meseria dc spion. i vei spune totul." i zicnd acestea, sfnta Fecioar a disprut i eu m-am trezit. Pstrndu-mi necontenit seriozitatea i tonul inspirat, priveam cu luare-aminte la chipul trdtorului, care prea nmrmurit. Luai atunci ceaslovul, stropii cu ap sfinit temnia toat, i ncepui s m fac c m rog lui Dumnezeu, srutnd din cnd n cnd icoana Fecioarei. Peste un ceas, dobitocul, care nu deschisese gura pn atunci, m ntreb nitam-nisam la ce or va cobori ngerul din cer i dac vom auzi zgomotul pe care-1 va face sprgnd temnia. Snt ncredinat c va sosi la ceasurile nousprezece, c-1 vom auzi lucrnd i c va pleca la ceasul pe care 1-a spus Sfnta Fecioar. i dac ai visat ?

Snt sigur c n-am visat. Te simi n stare s-mi juri c vei prsi meseria de spion ? n loc s-mi rspund, adormi i se trezi de-abia peste dou ceasuri, ca s m ntrebe dac poate amna jurmn-tul pe care i-1 ceream. l poi amna i zisei pn va ptrunde aici ngerul ca s m elibereze ; dar dac atunci nu te vei lepda cu jurmnt de meseria mrav din pricina creia te afli aici i care te va duce pn la urm la spnzurtoare, te las aici, cci aa e porunca Maicii Domnului, care va nceta s te mai ocroteasc. Cercetndu-1 cu luare-aminte, citii pe chipu-i slut mulumirea ce-o simea, cci era sigur c ngerul nu va veni. Avea aerul c m comptimete. Abia ateptam s bat ceasul hotrt : comedia asta m distra peste msur, cci eram sigur c la sosirea ngerului, mintea-i bicisnic va fi cuprins de ameeal. Eram ncredinat c lucrurile se vor petrece ntocmai, afar doar dac Lorenzo ar fi uitat s dea cartea, ceea ce era cu neputin. O or nainte de clipa hotrt, am poftit s prnzesc; am but numai ap, iar Soradaci a but tot vinul, i a mncat ca desert tot usturoiul pe care-1 aveam era dulcele care-i plcea cel mai mult i care i-a sporit i mai mult enervarea. n clipa n care auzii btnd ntia oar de ora nousprezece, m aruncai n genunchi, poruncindu-i cu glas nfricoat s fac la fel. M ascult, privindu-m cu ochi rtcii. Vine ngerul, i spusei cnd auzii zgomotul uor al trecerii prin zid i, trntindu-m pe burt, i dudui un pumn zdravn ca s-1 silesc s ia aceeai poziie. Zgomotul spargerii era puternic i trecuse un sfert de ceas de cnd stam rbdtor n aceeai stnjenitoare poziie, i, dac altfel ar fi fost lucrurile, a fi rs din toat inima vzndu-1 pe dobitoc ncremenit ; nu rdeam ns, cci nu-mi uitam gndul cel vrednic de laud de a-i scoate din mini pe dobitoc, sau mcar de a-i rtci cugetul. Sufletu-i nrit nu putea fi readus n circuitul omeniei dect np-dindu-1 de groaz. Cnd m ridicai, m pusei n genunchi, ngduindu-i s fac la fel, i vreme de trei ceasuri i jumtate l pusei s rosteasc iari i iari rosariul. Aipea din cnd n cnd, ostenit mai mult de poziia n care se afla dect de monotonia rugciunii ; nu m ntrerupse ns niciodat. Din cnd n cnd i lua inima n dini i arunca o privire furi spre plafon, dind din cap, cu chip uluit, ctre icoana Fecioarei, i toate astea erau caraghioase cum nu se mai afl. Cazi cu faa la pmnt i spusei cu glas solemn i cucernic totodat, cind auzii btnd de douzeci i trei i jumtate ngerul va s plece. Balbi cobor la loc n celula lui i nu mai auzirm nimic. M sculai i-1 privii int pe ticlos : vzui pe chipul lui tulburarea i groaza i rmsei ncintat. M distrai o clip vorbindu-i, ca s-1 vd cum judec. Vrsa iroaie de lacrimi i cuvintele lui n-aveau nici ir, nici noim. Vorbea de pcatele lui, de deosebita lui evlavie, de rvna lui pentru sfntul Marcu, de datoriile lui fa de republic i punea pe seama tuturor acestor merite harul cu care-1 nvrednicea Mria. Am fost nevoit s rabd cu un aer de reculegere o poveste lung despre minuniie svrite de rosariu, pe care i le povestise nevast-sa, al crei duhovnic era un tinr dominican. mi spunea c nu nelege ce am s pot face cu un ignorant ca el.

Vei rmne n slujba mea i vei avea tot ce i trebuie, fr s mai fii nevoit s faci primejdioasa meserie de spion. La Veneia ns nu vom mai putea rumne ? Firete c nu. ngerul ne va cluzi ntr-o ar care nu ine de sfntul Marcu. Eti gata s-mi juri c te lai de hda ta meserie ? i dac da, ai s juri i a doua oar strmb ? Dac voi jura, mi voi ine cu siguran jurmntul; nu ncape nici o ndoial ; mrturisii ns c, fr jurmntul meu strmb, sfnta Fecioar nu i-ar fi pogort asupr-v hainii. Necredina mea e pricina fericirii dumneavoastr ; trebuie deci s m iubii, s fii mulumit c 'v-am trdat. Pe Iuda l iubeti, care 1-a vndut pe 'Cristos ? Nu. Vezi aadar c oamenii i ursc pe vnztori i ador totodat Pronia care se pricepe s fac s neasc binele din ru. Pn acum n-ai fost dect un nemernic, ai pctuit naintea Iui Dumnezeu i a Maicii sale Neprihnite, i n-am s-i primesc jurmntul pn cnd nu-i ispeti pctui. Ce pcat am svrit ? Pcatul trufiei l-ai svrit, Soradaci, cnd ai cugetat c m-ai ndatorat dnd secretarului scrisorile mele. Cum l-a putea ispi ? Iat cum. Mine, cnd va veni Lorenzo, ai s rmi culcat pe mindirul tu, eu faa la perete i fr s te clinteti, fr mcar s-1 priveti pe Lorenzo. Dac-i vorbete, i rspunzi, fr s te uii la el, c n-ai putut, dormi i c ai nevoie de odihn. mi fgduieti s faci ntocmai ? V fgduiesc s fac ntru totul ce-mi spunei. Jur-te pe aceast sfnta icoan, repede. i fgduiesc, preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, c, venind Lorenzo, n-am s m uit la el i n-am s m mic de pe mindir. Iar eu, preasfint Fecioar, i jur, pe prdasfintele mruntaie ale sfntului tu fiu c, dac-1 vd pe Soradaci fcnd cea mai mic micare i uitndu-se la Lorenzo, m reped la el i-1 strng fr mil de gt, ntru cinstea i slava ta. _ M bizuiam tot att pe efectul ameninrii ct pe jurmntul lui. Dorind, totui s fiu cu desvrire sigur, l ntrebai dac n-are nimic mpotriva jurmntului ; i, dup o clip de gndire, mi rspunse c nu, i c-1 mulumea pe deplin. Foarte mulumit eu nsumi, i ddui s mnnce ; pe urm i poruncii s se culce, fiindc mi-era somn. Cum adormi, m aternui pe scris, vreme de dou ceasuri. Ii istorisii lui Balbi toat trenia i-i spusei c, dac a naintat ndeajuns cu lucrarea, nu mai are dect s vin pe acoperiul celulei mele, s sparg scndura i s ptrund nuntru, li artai c trebuie negreit s ieim n noaptea de 31 octombrie i c vom fi patru, socotindu-1 pe tovarul lui i pe al meu. Eram n 28. A doua zi, clugrul mi scrise e micul canal e gata i c nu mai trebuie s se suie pe acoperiul celulei mele dect ca s sparg ultimul strat, treab de patru minute. Soradaci i inu jurmntul, fcndu-se c doarme, iar Lorenzo nici nu-i vorbi. Nu l-am pierdut o clip din vedere i cred c l-a fi strns de gt dac mcar ar fi dat din cap ctre Lorenzo ; cci pentru a m vinde ar fi fost de ajuns s-i fac o dat cu ochiul.

Ceasurile cte au mai rmas din zi le-am nchinat unor cuvinte mree, unor fraze umflate pe care le rosteam ct mai solemn puteam ; i m topeam de plcere vzndu-1 cum se face mereu mai ptima. N-am uitat s chem, n sprijinul misticelor mele cuvntri, aburii vinului, dndu-i din cnd n cnd s trag pe gt cte o duc zdravn, i nu l-am lsat dect cnd l-am vzut c pic de somn i de beie. Dei cpna lui era strin de orice speculaii metafizice, i dei nu-i folosise niciodat judecata dect pentru a scorni iretlicuri de spion, necioplitul sta m puse o clip n ncurctur, ntrebndu-m cum se face c un nger are nevoie s munceasc atta ca s deschid o temni. Dup ce-mi ridicai ns privirea spre cer, sau mai bine zis spre plafonul tristei noastre celule, i spusei : Necunoscute le snt oamenilor muritori cile Domnului ; i apoi solul ceresc nu lucreaz ca un nger ce e, cci atunci i-ar fi fost de ajuns numai s sufle o dat ; lucreaz ca un om, ntru care fr ndoial s-a ntrupat, fiind noi nevrednici de chipu-i cel ceresc. i prevd, de altfel adugai ca un adevrat iezuit care tie s trag folos din orice c, spre a ne pedepsi pentru gndul tu cel ru care a mniat-o pe sfnta Fecioar, ngerul nici n-are s mai vin azi. Vai ie, nenorocitul ! Gndeti n-tr-una nu ca un om drept, cucernic i credincios, ci ca un viclean de pctos care i nchipuie c se tocmete cu Ivlesser Grande i cu zbirii lui. Voisem s-1 aduc la disperare ; izbutisem. ncepu s plng cu lacrimi fierbini i se neca sughind cnd auzi bthd ora nousprezece i nu auzi nici un zgomot al ngerului. Departe de a-1 liniti, ncercam s-i sporesc dezndejdea jelindu-m amarnic. A doua zi fu la fel de asculttor, cci ntrebndu-1 Lorenzo de sntate, i rspunse fr a-i ntoarce capul. Asemenea se purt n ziua urmtoare, pn cnd, n sfrit, l vzui, pentru cea din urm oar, pe Lorenzo n dimineaa zilei de 31 octombrie. i ddui cartea pentru Balbi i-i vesteam clugrului s vin la ora aptesprezece s sparg plafonul. Nu m mai temeam, acum, de nici o piedic, fiindc aflasem chiar de la Lorenzo c inchizitorii i secretarul erau de pe-acum plecai la ar. Nu-mi mai era fric de vreun tovar nou i nici nu mai aveam nevoie s m port cu mnui cu pulamaua aceea nemernic. E cu putin ca aceste memorii s cad n mna unor cititori dintr-aceia crora le place s despice firul n patru, care se aprind din te miri ce i care s-ar putea foarte bine s m blesteme c am abuzat de sfintele taine i mai ales c i-am bgat n cap dobitocului aceluia nrit c am vzut-o pe Maica Domnului : cum ns n-am poft s fiu mai blestemat ca oricare altul, cel puin n opinia oamenilor cinstii, a cror inteligen nu e mrginit de o prea meticuloas contiin, trebuie s fac aici un fel de apologie, pentru care i rog pe cititori s binevoiasc a m ierta. Scopul meu fiind de a-mi povesti evadarea, cu toate amnuntele ei, m-am socotit dator s nu las deoparte nimic din ce a ajutat la izbnda planului meu. Nu spun c m spovedesc, cci nu m simt apsat de nici o cin ; sht ns departe de a m mndri cu ce am fcut, cci n-am folosit dect n sil arlatania i, dac a fi avut de ales ntre mijlocul acesta i un altul mai puin josnic, mi se va face cinstea s fiu crezut c n-a fi ovit pe care s-1 aleg. De altfel, pentru a-mi rectiga libertatea, a faca astzi la fel, ba poate chiar mai mult dect att.

Firea m mboldea s-mi dobndesc libertatea i religia nu-mi putea porunci s rmn rob. N-aveam vreme de pierdut i trebuia s pun unui spion o piedic moral de a mi duna ntiinndu-1 pe Lorenzo c cineva sparge acoperiul celulei, or, mi-era cu att mai fric de el cu ct rn mai trdase o dat. Ce era s fac ? N-aveam dect dou ci, sau s fac ce am fcut, s nlnuiesc adic sufletul acestui netrebnic cu lanurile groazei, sau s-1 ucid sufocndu-1, cum ar fi fcut orice om curajos i cu judecat, dar mai crud decit mine. Mi-ar fi venit mult mai lesne i n-ar fi fost de loc primejdios, fiindc a fi spus c a murit de moarte bun i un om de teapa lui preuia desigur prea puin la Piombi ca s stea cineva s cerceteze dac am spus adevrul sau nu. Se va gsi oare un singur cititor n stare s cread c a fi fcut mai bine s-1 sugrum ? dac se va gsi vreunul, fie el i iezuit, i iezuit de bun-credin, ceea ce e cam anevoie, m rog s-1 lumineze Dumnezeu : credina lui nu va fi niciodat, a mea. Socot c mi-arn fcut datoria i biruina care mi-a ncununat isprava poate fi o dovad c Proniei nu i-a fost sil de mijloacele pe care le-am folosit spre a o dobndi. Ct despre jurmntul pe care l-am pus pe nemernic s-1 fac, nu era dect o vorb goal, ca unul care venea de la un om lipsit de contiin ; iar ct despre cel pe care i l-am fcut eu lui, s-i port necontenit de grij, m-a dezlegat nsui de el, i nu am a cerceta dac l-a fi inut, dei nu cred c a fi fcut o : i-a fost fric s m urmeze i s fug cu mine. Un om stricat e rar curajos. Pe de alt parte, puteam firete bnui c exaltarea lui avea s se topeasc la ivirea printelui Balbi care, nepreaartnd a nger, i-ar fi vdit limpede c l-am nelat. In felul acesta i-ar fi pierdut toat ncrederea n mine. In sfrit, ca s nchei, am s spun c un om are mult mai mult temei s jertfeasc totul pentru mntuirea lui dect au suveranii s jertfeasc cea mai mic prticic din statele lor pentru a se mntui pe dnii. Dup ce plec Lorenzo, i spusei lui Soradaci c la ora aptesprezece ngerul va veni s fac o gaur n acoperiul celulei noastre. Va avea cu el nite foarfeci, i ai s ne tai brbile, i mie, i ngerului. Un nger cu barb ? Da, ai s vezi. Dup operaia asta vom iei i vom merge s spargem acoperiul palatului i vom cobor n Piaa San-Marco, de unde vom pleca n Germania. Nu-mi rspunse nimic. Minc singur, cci mie mi-erau prea grele i inima, i sufletul pentru a putea mnca. Nici s dorm nu fusesem n stare. Eate ceasul hotrt : iat i ngerul. Soradaci voia s se arunce cu faa la pmnt, dar eu i spusei c nu e nevoie. In trei minute canalul era desfundat ; bucata de scndura mi se prbui la picioare i m pomenii cu printele Balbi n brae. Iat i spusei treaba dumitale s-a ncheiat. A mea ncepe. Ne srutarm i mi ddu esponton-ul i o pereche de foarfeci. i spusei lui Soradaci s ne taie brbile, dar nu m-am putut ine de rs vzndu-1 pe dobitoc cum se uit, cu gura cscat, la ngerul acela care aducea mai curnd cu un diavol. Nerbdtor s cunosc locurile, i spusei clugrului s stea cu Soradaci, cci nu voiam s-1 las singur, i ieii. Gaura din zid mi s-a prut cam ngust, dar pn la urm am trecut prin ea. Eram pe acoperiul celulei contelui, intrai nuntru i-1 mbriai din toat inima pe nobilul moneag.

Vedeam n faa mea un brbat de o statur cu totul nepotrivit pentru a nfrunta greutile ce ne ateptau, primejduindu-se la o fug ca aceea, pe un acoperi foarte povirnit, alctuit n ntregime clin plci de plumb. M ntreb care mi-e planul i-mi spuse c so-coate c m-am cam pripit. Nu vreau altceva ii spusei dect s fac nc un pas nainte i nc unul, pn voi gsi libertatea sau voi muri. Dac gndeti mi spuse el strr.gndu-mi mna s mergi s strpungi acoperiul i s caui, pe acoperi, uri drum pe care s poi cobor, nu vd cum ai s izbuteti, afar doar dac ai avea aripi ; eu n-am curaj s v nsoesc : rmn aici i m rog Domnului pentru voi. Ieii spre a cerceta acoperiul cel mare, apropiindu-m Pe ct puteam de marginile laterale ale podului. Ajung.md ntr-un loc unde puteam atinge partea de dedesubt a acoperiului n unghiul lui cel mai ascuit, m aezai ntre cpriorii, foarte numeroi n podurile tuturor palatelor mari. Pipii scndurile cu vrful drugului i m bucurai s vd c snt pe jumtate putrede. Cum le nepam cu esponton-ul tot ce atingeam se prefcea n pulbere. ncredinat c voi putea face o gaur destul de mare n mai puin de o or, m ntorsei n celul i petrecui patru ceasuri tind cearafuri, pturi, saltea i mindir pentru a face dintr-nsele funii. Am avut grij s fac nodurile cu mna mea i s m ncredinez c in ; cci un singur nod prost fcut ne^ar fi costat viaa. Pn la urm m vzui stpn pe o sut de brae de funie. Exist, n marile isprvi, amnunte hotrtoare, pe care un cpitan vrednic de izbnd nu le las n seama nimnui. Cnd funia fu gata, fcui un balot cu haina mea, cu mantaua de mtase, cu cteva cmi, ciorapi i batiste, i trecurm tustrei n celula contelui. Om de treab, contele l firitisi nti pe Soradaci c a avut fericirea de a fi fost pus cu mine mpreun i c se afl att de aproape de a-i rectiga libertatea. Mutra lui nuc mi strnea rsul. Nu m mai stpneam s-o fac, cci aruncasem masca de frnicie care m stingherise grozav de cnd m silise ticlosul s-o pun. l vedeam c tie bine c l-am nelat, numai c nu pricepea nimic, cci nu putea ghici cum de am avut asemenea legturi cu aa-zisul nger, nct s-1 fac s vin i s plece la anume ceasuri. l asculta cu luare-aminte pe conte care ne spunea c mergem la pieire i, ca un adevrat miel, rumega n mintea lui cum s scape de primejdioasa cltorie. i spusei clugrului s-i fac balotul, n vreme ce eu aveam s guresc podul. La .dou ceasuri de noapte, fr s fi avut nevoie de nici un ajutor, eram gata cu gaura : prefcusem n praf scndurile i sprtura era de dou ori mai larg dect trebuia. Ajunsesem la tabla de plumb, toat dintr-o bucat. Singur n-o puteam slta, cci era prins : clugrul m ajut, i, tot mpingnd cu esponton-ul ntre streain i tabl, izbutii s-o desprind ; cu umrul, pe urm, o n-doirm att ct trebuia ca deschiderea prin care s trecem s fie destul de mare. Scondu-mi atunci capul prin gaur, vzui cu durere lumina strlucitoare a lunii, aflat la nceputul primului ptrar. Era o ntorstur neprielnic, pe care trebuia s avem rbdare s-o biruim, ateptnd spre a iei miezul nopii, ceas n care luna avea s mearg s lumineze la antipozi. Pe o asemenea noapte minunat, toat lumea bun se plimba desigur n piaa San-Marco i nu m puteam arta pe acoperi ; prelungindu-se pn n pia, umbra ar fi atras toate privirile asupra noastr

i nemaipomenitul spectacol pe care l-am fi dat ar fi strnit desigur curiozitatea tuturor, i mai cu seam pe cea a lui Messer Grande i a zbirilor si, singurii paznici ai Veneiei, i frumosul nostru plan ar fi fost curnd nruit de cumplitele lor fapte. Luai atunci neclintita hotrre s nu ieim de acolo dect dup ce apune luna. Cutam sprijin la Dumnezeu, dar nu ceream nici o minune. Aflat n voia toanelor norocului, eram dator s le strunesc pe ct puteam i, dac ncercarea mea ddea gre, trebuia s m pun la adpost de nvinuirea de a fi fcut cel mai mic pas greit. Luna avea s apun la orele cinci i soarele s rsar la treisprezece i jumtate ; ne rmneau apte ceasuri de ntuneric deplin, n care puteam lucra i, dei treaba noastr era foarte anevoioas, n apte ceasuri trebuia s-i dm de capt. li spusei printelui Balbi c avem trei ceasuri de stat de vorb cu contele Asquino i s mearg nti s-1 vesteasc precum c am nevoie s-mi mprumute treizeci de echini, care aveau s-mi fie, poate, tot att de trebuincioi pe ct mi fusese esponton-ul spre a nfptui tot ce n-fptuisem. Fcu ce-1 rugasem i, peste patru minute, veni s-mi spun s m duc eu, cci contele voiete s-mi vorbeasc fr martori. Bietul btrn mi spuse nti cu blndee c spre a evada n-am nevoie de bani, c nici el n-are, c are o familie numeroas i c, dac m-a prpdi, banii acetia ar rmne pierdui ; adug n sfrit o sumedenie de fleacuri asemntoare spre a-i ascunde zgrcenia sau faptul c nu-i venea s se despart de bani. Rspunsul meu inu o jumtate de or. Argumente foarte trainice, dar care, de cnd lumea, n-au avut niciodat vreo putere, pentru c toate figurile oratorice i tocesc tiul izbindu-se de oelul celei mai indestructibile patimi. E mprejurarea n care nolenti baculusl, nu eram ns destul de crud spre a folosi violena mpotriva unui biet moneag. ncheiai spunndu-i c, dac vrea s fug cu noi, am s-1 duc pe umeri, ca Enea pe Anchise, dar c, dac vrea s rmn spre a-1 ruga pe Dumnezeu s ne cluzeasc, l ntiinez c rugciunea lui va fi fr temei, de vreme ce il va ruga pe Dumnezeu s ne ajute s izbutim ntr-o fapt la care el n-a vrut s ne dea nici cel mai obinuit sprijin. mi rspunse plngind cu lacrimi care m micar. M ntreb dac am ce face cu doi echini ; i rspunsei c nici aceia nu-mi stric. Mi-i ddu, rugndu-m s i-i na-poiez dac, dnd un ocol pe acoperi, am s socotesc c e mai nelept s intru la loc n celul. I-o fgduii, puin uimit c-i poate nchipui c a fi n stare s m hotrsc s m ntorc de unde am plecat. Nu m cunotea, iar eu eram sigur c mai degrab voi muri dect s m ntorc ntr-un loc de unde n-a mai fi ieit niciodat. mi chemai tovarii, i ne puserm tot calabalcul lng gaur. Imprii n dou pachete cele o sut de brae de funie pe care le pregtisem i petrecurm dou ceasuri tifsuind i amintindu-ne, nu fr plcere, anevoinele ncercrii noastre. Cea dinii [dovad] pe care mi-o ddu printele Balbi despre caracterul lui ales fu aceea c-mi spuse de zece ori c l-am minit ncredinindu-1 c am planul gata i c e sigur, n vreme ce nimic nu era adevrat, mi spunea fr ruine c, s fi tiut c aa stau lucrurile, nu m-ar fi scos din celul. Cu gravitatea celor aptezeci de ani ai si, contele mi spuse i el c cel mai bine ar fi s nu strui ntr-o isprav

cuteztoare, a crei izbnd e cu neputin i care e limpede c ne primejduiete viaa. Fiind avocat, iat pledoaria pe care o inu : eu ns ghiceam lesne c il nsufleeau cei doi echini pe care ar fi trebuit s i-i napoiez dac m-ar fi convins s rmn. Acoperiul e din plci de plumb i att de povrnit, nct nu v va ngdui nici s stai n picioare, darmite s umblai pe el. Acoperiul are opt lucarne, dar snt ' Nrvaului bifa (lat.). toate cu gratii de fier i c cu neputin s stai n picioare n faa lor, fiindc snt toate deprtate de margini. Funiile le luai degeaba, fiindc nu vei gsi de ce le lega, i chiar dac vei gsi, un om care coboar de att de sus nu poate nici s-i pstreze sigurana i nici s in calea pn jos. Unul din voi trei ar trebui, aadar, s-i lege de-a curmeziul, unul cte unul, pe ceilali doi i s-i coboare aa cum cobori o gleat sau o legtur de vreascuri ; iar cel care ar face aceast lucrare ar trebui s rmn i s intre la loc n celul. Care din voi trei se simte nclinat s svreasc aceast milostiv i primejdioas fapt ? i hai s zicem c unul din voi va avea eroismul s-o fac, spunei-mi pe ce parte vei cobor. De partea coloanelor, nspre pia, nu se poate, fiindc ai fi vzui ; de partea bisericii, cu neputin, fiindc v-ai pcSaeni ncercuii; iar de partea curii nici nu v gndii, fiindc le-ai pica in min acelor arsenalotti1, care patruleaz necontenit. Nu putei, deci, cobor dect de partea canalului i avei, m rog, acolo, o barc, o gondol, care v ateapt ? Nu, aa c va trebui s v aruncai n ap i s rzbii not pn la Santa-Apollonia, unde vei ajunge ntr-un hal fr de hal, netiind ncotro s-o apucai pentru a fugi mai departe. Gndii-v c plumbul e alunecos i c, dac se ntmpl s cdei n canal, v necai la sigur, mcar de-ai nota ca nite rechini, cci vei cdea de sus i apa nu-i adnc. Vei muri zdrobii, cci trei, patru picioare de ap nu alctuiesc un volum fluid destul de puternic pentru a anula greutatea unui corp care cade de att de sus. In sfrit, cel mai mic necaz ar fi s ajungei jos cu braele i picioarele rupte. Cuvntarea aceasta, foarte nepotrivit n mprejurarea cu pricina, m scotea din srite ; am avut totui tria s-o ascult cu o rbdare care nu-mi semna. nvinuirile clugrului, zvrlite aa, n obraz, m revoltau i m ispiteau s le resping cu toat asprimea ; mi ddeam seama ns c m aflu ntr-o poziie ginga i c a putea strica totul, fiindc tovarul meu era un miel, n stare s-mi 1 Gardienii Arsenalului i ai Marelui Consiliu al Republicii, narmai cu sbii i cu bastoane roii. rspund c nu e destul de disperat ca s nfrunte moartea i c, aadar, n-am dect s plec singur ; i singur nu-mi puteam nchipui s rzbesc: M stpnii aadar i, lun-du-i cu duhul blndeii, le spusei c snt sigur de izbnt, dei amnunte nu le pot da. neleapt judecat a domniei tale i spusei contelui Asquino m va ajuta s fiu cit se poate de socotit ; pe de alt parte, credina n Dumnezeu i n propriile mele puteri m va face s birui orice piedic. Din cnd n cnd ntindeam mna s m ncredinez c Soradaci e acolo, cci nu scotea nici o vorb. Rdeam gn-dindu-m ce putea s-i umble n cap,

acum c era sigur c l-am nelat. La patru i jumtate, i spusei s mearg s se uite n ce loc pe cer mai e luna. Ascult i se ntoarse spunndu-mi c ntr-un ceas i jumtate n-are s se mai vad, i c o cea foarte deas fcea desigur ca plumbul s fie foarte primejdios. E bine c ceaa nu-i ulei, i zisei. F-i un balot cu mantaua i cu o parte din funii, pe care trebuie s le m-prim n chip egal. Zicnd acestea, rmsei uluit simind cum omul acesta mi cade n genunchi, mi apuc minile, le srut i-mi spune plngnd c m roag din suflet s nu-1 duc la moarte. Snt sigur spunea c am s cad n canal, n-am s v pot fi de nici un folos. Lsai-m aci, vai mie, i toat noaptea am s m rog sfntului Francisc pentru dumneavoastr. Sntei slobod s ma i ucidei ; eu ns nu m pot nicidecum hotr s v urmez. Nu tia, dobitocul, c tocmai asta voiam i eu ! Ai dreptate i spusei rmi, dar cu condiia s te rogi sfntului Francisc ; i du-te nti i-mi adu toate crile, pe care doresc s i le las domnului conte. Ascult fr s crcneasc i desigur foarte bucuros. Crile mele fceau pe puin o sut de scude. Contele mi spuse c mi le va napoia cnd m voi ntoarce. Nu m mai vedei pe aici i rspunsei eu putei fi sigur. Crile v vor despgubi de cei doi echini pe care i-ai cheltuit. Ct despre sectura asta, snt ncntat c se teme s vin cu noi ; ne-ar ncurca i, pe de alt parte, e nevrednic, ticlosul, s mpart cu printele Balbi i cu mine cinstea unei att de frumoase evadri. Asta aa e, rspunse contele ; numai s nu fie, mine, fericit c n-a fcut-o. Ii cerui contelui pan, cerneal i hrtie ; avea de toate, dei nu era voie, cci legile i oprelitile nu nsemnau nimic pentru Lorenzo care, pentru un scud, l-ar fi vndut i pe Sfntul Marcu. Scrisei atunci alturata scrisoare, pe care i-o ddui lui Soradaci, i pe care n-o putui reciti, fiindc o scrisesem pe ntuneric. ncepui cu un motto sublimat, pe care l-am scris n latinete i pe care-1 voi reda n francez cu aceste cuvinte : Nu voi muri, voi tri i voi luda pre Domnul. Seniorii inchizitori de stat trebuie s fac totul pentru a ine cu fora un vinovat la Piombi; vinovatul, care, din fericire pentru el, nu e prizonier pe cuvnt, trebuie s fac, la rndu-i, tot ce-i st n putere pentru a-i do-bndi libertatea. Dreptul lor are ca temei justiia ; dreptul vinovatului e natura ; i precum nu i-au cerut, lui, consimmntul, atunci cnd l-au nchis, tot astfel n-are nici el ce face cu al lor spre a-i redobndi libertatea. Giacomo Casanova, care scrie aceste rnduri cu amrciunea n suflet, tie c poate avea nenorocul s fie prins nainte de a putea iei din stat i a se pune la adpost ntr-o ar ospitalier ; c se va afla atunci sub sabia celor de care se pregtete s fug ; dar, dac acest nenoroc i se ntmpl, face apel la omenia judectorilor si s nu-i nruteasc mai mult crunta soart de care ncearc s fug, pedepsindu-1 c s-a lsat biruit de ndemnul firii. Se roag ca, dac e prins, s i se dea napoi toate lucrurile care snt ale lui i pe care le las n celul ; dac are ns fericirea de a-i duce planul la capt, le druiete pe toate lui Francesco Soradaci, care

rmne nchis, fiindc i-a fost fric de primejdie : el nu pune, ca mine, libertatea naintea vieii. Casanova roag pe excelenele-lor s nu-i tgduiasc aceast nensemnat danie. Scris un ceas nainte de miezul nopii, fr lumin, n celula contelui Asquino, la 31 octombrie 1756." i pusei n vedere lui Soradaci ca scrisoarea aceasta s n-o dea lui Lorenzo, ci secretarului n mn, cci era nendoios c avea s-1 cheme, dac nu cumva avea s urce el nsui, ceea ce era i mai cu putin. Contele i spuse c scrisoarea mea nu poate s-i greeasc inta, dar c trebuie s-mi dea totul napoi, dac m ntorc. Nerodul i rspunse c ar dori s m revad, pentru a-mi dovedi c mi-ar napoia totul din toat inima. E ns vremea s plecm. Luna nu se mai vedea. i legai de gt printelui Balbi funiile de-un capt i balotul cu lucrurile pe cellalt umr. Fcui la fel i cu mine i, n veste amndd| cu plriile pe cap, merserm la deschiztur, E quindi uscimrno a rhnirar le stelle 1 CAPITOLUL LIII Ies din temni M aflu n primejdia de a-mi pierde viaa pe acoperi Ies din palatul ducal, m urc ntr-o barc i ajung pe uscat Primejdia n care m pune printele Balbi Stratagema pe care snt nevoit s-o folosesc spre a m despri deocamdat de el. Ieii eu cel dinti, i printele Balbi dup mine. Soradaci, care ne urmase pn la deschiderea din acoperi, primi porunca s pun placa de plumb la locul ei i s mearg pe urm s se roage sfntului Francisc. n genunchi i n patru labe, apucai zdravn esponton-ul i, ntinznd i i-opoi ieirm, stelele s le-admirm. Dante, Infernul. mna, l nfipsei piezi n lipitura dintre dou plci, astfel nct, apucnd cu patru degete marginea plcii pe care o ridicasem, izbutii s m nal pn n vxul acoperiului. Pentru a m urma, clugrul i pusese cele patru degete de la mina dreapt n cureaua pantalonilor mei. Aveam astfel soarta jalnic a dobitocului care i trage, i car, i asta pe un acoperi foarte povrnit, pe care o cea deas l fcea alunecos. La jumtatea acestui primejdios urcu, clugrul hm spuse s m opresc, fiindc i s-a desprins unul din baloturi, care trage ndejde s nu fi trecut peste streain. Mi-a venit nti s-i dau una cu piciorul i s-1 trimit ct colo cu balotul lui cu tot ; m-am stpnit ns, slav Domnului, ndeajuns ca s n-o fac ; ar fi fost prea grea pedeaps, i pentru el, i pentru mine, cci, singur, mi-ar fi fost cu neputin s izbutesc s scap. li ntrebai dac funiile le-a pierdut i, rspunzndu-mi el c e vorba de legturica lui cu boarfe, unde se afla un manuscris pe care-1 gsise n pod la Piombi i de la care atepta lucru mare, i spusei s aib rbdare, cci un pas napoi putea s strice tot. Bietul clugr oft i, tot agat de cureaua mea, ne crarm mai departe. Dup ce, cu mult trud, trecurm peste vreo cincisprezece, aisprezece plci, ajunserm pe creasta de sus, pe care m aezai comod clare, i

printele Balbi fcu la fel. Aveam n spate insulia San Giorgio Maggioro i, la dou sute de pai naintea noastr, erau numeroasele cupole ale bisericii San-Marco, care face parte din palatul ducal, cci San-Marco nu e, la drept vorbind, dect capela dogelui i nu exist monarh care s se poat mndri cu una mai frumoas. Cel dinti mi ddui jos povara i-1 poftii pe tovarul meu s-mi urmeze pilda. Cum-necum, i puse legtura de funii sub ezut, cnd s-i scoat ns plria, care-1 supra, fcu o micare greit i, rostogo-lindu-se din plac n plac se duse i ea binior dup celelalte catrafuse n canal. Tovarul meu era disperat. Rea prevestire strig el iat-m-s dintru nceput fr cma, fr plrie i fr un manuscris preios, care cuprindea istoria curioas i de nimeni cunoscut a tuturor serbrilor palatului republicii. Mai puin fioros n clipele acelea dect atunci cnd ne cram, i spusei linitit c cele dou accidente n-au ntr-nsele nimic extraordinar care s-i ngduie unei mini pline de eresuri s le numeasc prevestiri, c eu nu le socotesc astfel i c mie mi snt departe de a-mi tia avntul. Asta, dragul meu, e o nvtur de minte ca pe viitor s fii mai cu bgaie de seam i mai puin znatic, i ca s nelegi c Dumnezeu fr ndoial ne ocrotete, fiindc dac plria, n loc s cad la dreapta, cdea la stnga, eram pierdui, cci ar fi czut n curtea palatului, unde ar fi dat peste ea paznicii palatului, crora fr doar i poate le-ar fi vdit c trebuie s fie cineva pe acoperi : ar fi pus mna pe noi ct ai clipi. Dup ce petrecui cteva minute uitndu-m n stnga i n dreapta, i spusei clugrului s stea acolo nemicat pn m ntorc i o luai oblu nainte, numai cu esponton-ul n min i mergnd cu toat nlesnirea de-a-nclarele pe creasta acoperiului. Mi-a trebuit aproape un ceas s strbat ntreg acoperiul, umblnd ncoace i ncolo, cercetnd, lund aminte, zadarnic ns cci nu vedeam la nici o margine nimic de care s pot lega un capt de funie : o ncurcasem ru de tot. Nu m mai puteam gndi nici la canal, nici la curtea palatului, iar n partea de deasupra bisericii nu mi se artau naintea ochilor, ntre cupole, dect prpstii la captul crora nu se afla nici o deschiztur. Pentru a trece peste biseric, la Canonica 1, ar fi trebuit s urc nite povrniuri att de aspre, nct nu m simeam n stare s le dau de capt ; era firesc s nltur tot ce mi se prea cu neputin de nfptuit. mprejurarea n care m aflam cerea ndrzneal, dar fr cea mai mrunt nesbuin. Nici n etic nu exist, cred, cumpn mai grea dect aceea n care eram eu atunci. Trebuia totui fcut la un fel ca s ies de acolo, sau s m bag la loc n temni, de unde n-a mai fi ieit, poate, niciodat, sau s m arunc n canal. Intr-o alternativ ca * Cartier n Veneia, n apropiere de San-Marco. aceea, trebuia dat norocului ce era al lui i fcut un nceput, mi oprii ochii pe o lucarn dinspre canal, la a doua treime a pantei. Era destul de ndeprtat de locul de unde plecasem ca s-mi ngduie s cred c podul pe care-1 lumina nu era cel al ocolului temniei pe care o sprsesem. Nu putea lumina dect alt pod, locuit sau nu, pe deasupra vreunui apartament al palatului, ale crui ui le-a fi gsit, n chip firesc, deschise n zorii zilei.

Eram ncredinat n sufletul meu c, dac ne-ar fi zrit slujitorii palatului, fie chiar cei ai familiei dogelui, s-ar fi grbit s ne nlesneasc fuga, n loc s ne dea pe mna justiiei inchizitoriale, chiar dac ne-ar fi cunoscut c sntem cei mai mari tlhari din republic, ntr-atta le era tuturor de hidoas Inchiziia. Cu aceste gnd uri n minte, trebuia s cercetez partea din fa a lucarnei i, alunecnd uurel n linie dreapt, ~m aflai curnd clare pe micul ei acoperi. Sprijinindu-m atunci cu minile de margini, mi ntinsei capul nainte i izbutii s vd i chiar s ating un mic grtar, n spatele cruia se afla o fereastr prevzut cu cteva ochiuri de geam montate n nite plcue de plumb. Fereastra nu-mi fcea griji, gratiile ns, dei subirele, mi se preau o greutate de netrecut cci socoteam c, fr o pil, nu le puteam da de hac, i altceva dect esponton-ul n-aveam. Eram tare ncurcat i ncepeam s-mi pierd curajul, cnd lucrul cel mai simplu i cel mai la ndemn mi oeli din nou, ca s zic aa, sufletul. Cititorule filozof, dac vrei s te pui o clip n locul meu, dac vrei s ptrunzi suferinele de care am avut parte vreme de cincisprezece luni, dac ii seama de primejdiile care m pndeau pe un acoperi de plumb unde a fi pltit cu viaa cel mai mic pas greit; dac te gn-deti, n sfrit, c aveam doar cteva ceasuri pentru a birui toate greutile care puteau spori cu fiecare pas i c, la o neizbnd, m puteam atepta, din partea unui tribunal samavolnic, la o ndoit asprim, mrturisirea pe care i-o voi face cu toat curenia adevrului nu m va putea njosi n sufletul tu, mai cu seam dac nu uii c e firesc ca din omul hruit de team i de nevoie s nu rmn dect jumtate din acela care e el, cnd hlduiete linitit i departe de orice tulburri. Clopotul de la San-Marco, care n clipa aceea sun mezul nopii, fu agentul care declana fenomenul care-mi izbi nelegerea i care, printr-o violent zguduitur, m scoase din dezorientarea care m copleea. Clopotul acela mi aminti c ziua care sta s nceap era ziua de Patruzeci de sfini, praznicul ocrotitorului meu, dac aveam vreunul, i prezicerea duhovnicului iezuit mi rsri iar n minte. Ceea ce m-a fcut s prind ns cu adevrat la inim i mi-a dat ap vie, ntremndu-m trupete, a fost, mrturisesc, oracolul pgn pe care-1 primisem de la dragul meu Ariosto : Tra il fin d'ottobre e il capo di novembre. Dac un mare necaz face o minte ubred s cad n doaga credinei, e aproape cu neputin ca eresurile s nu vin i ele s dea o mn de ajutor. Sunetul clopotului mi se prea un talisman vorbitor care m ndemna la fapt, fgduindu-mi biruina. ntins pe burt, cu capul plecat spre gratii, mi vr drugul n tocul n care erau prinse, hotrt s le scot cu totul. ntr-un sfert de ceas le ddui de capt; grtarul se afla, ntreg, n minile mele, i pu-nndu-1 lng lucarn, sprsei foarte lesne toat fereastra cu geamuri, n ciuda sngelui care-mi curgea dintr-o ran ce mi-o fcusem la mina sting. Cu ajutorul esponton-ului i urmnd metoda de la nceput, ajunsei napoi pe creasta acoperiului unde-mi lsasem tovarul. l gsii dezndjduit, mnios : m ocri cumplit c l-am lsat atta vreme acolo. M asigur c nu atepta dect s se fac apte ca s se ntoarc n temnia lui.

Ce-i nchipuiai despre mine ? Credeam c ai czut n vreo prpastie. i nu-i rosteti dect cu ocri bucuria ce desigur o ai de a m revedea ? Ce-ai fcut atta vreme ? Hai dup mine i ai s vezi. Lundu-mi baloturile, pornii spre lucarn. Ajuni naintea ei, i artai n amnunt printelui Balbi tot ce fcusem, cerndu-i s-mi dea o prere cam cum ar trebui s-o lum ca s ne strecurm i s ptrundem n pod. Treaba era uoar pentru unul din noi, care, cu ajutorul funiei, putea fi cobort de cellalt ; nu vedeam ns cum ar fi putut pe urm cobor al doilea, cci nu exista nici un loc de care s legm funia n pragul lucarnei. Strecurn-du-m i dndu-mi drumul, puteam s-mi rup minile i picioarele, cci nu cunoteam distana de la lucarn pn la podea. La aceast judecat cuminte rostit prietenete n vederea unui folos comun, mrlanul meu mi rspunse cu urmtoarele cuvinte : Coboar-m pn una-alta pe mine i, cnd voi fi jos, i va rmne rgaz destul ca s chibzuieti cum s m urmezi. Mrturisesc c, indignat, eram ct p-aci s-i nfig esponton-ul n piept. M opri ns un duh bun i nu su-flai o vorbuli de dojana pentru josnicia i egoismul lui. Desfcnd, dimpotriv, numaidect, balotul meu de funie, i-1 ncinsei zdravn subsuoar i, punndu-1 s se culce pe burt, cu picioarele n jos, l cobori pn pe acoperiul lucarnei. Cnd ajunse acolo, i spusei s se vre pn la mijloc n lucarn, sprijinindu-se n brae de pervazuri. Cnd treaba asta fu gata, m tri de-a lungul acoperiului cum fcusem i ntia oar i, de ndat ce m vzui pe acoperiul cel mic, m pusei pe burt i innd zdravn de funie, i spusei clugrului s-i dea drumul fr fric. Ajuns pe podeaua podului, dezleg funia i, trgnd-o la mine, aflai c nlimea era de cincizeci de picioare. Era prea mult pentru o sritur la nimereal. Ct despre clugr, sigur acum pe picioarele lui, dup ce vreme de dou ceasuri se aflase n frigurile spaimei pe un acoperi unde, mrturisesc, poziia nu era din cele mai tihnite, mi strig s-i arunc funia, c are el grij de ea ; nici nu m-am gndit, precum lesne se poate ghici, s urmez acest sfat prostesc. Nemaiavnd rbdare s atept s-mi vin o idee nou, m urcai din nou pe creasta acoperiului i indreptindu-mi privirea spre un loc de lng o cupol pe care nc nu-1 cercetasem, pornii ntr-acolo. Vzui o teras n chip de platform, acoperit cu plci de plumb, ling o lucarn nchis cu dou obloane. Se aflau acolo o cad plin cu ipsos diluat n ap, o mistrie i o scar care mi s-a prut destul de lung pentru a putea cobor pe ea pn n podul unde mi-era tovarul. Att mi-a fost de ajuns ca s m hotrsc. Petrecndu-mi funia pe dup ntia treapt, tri stnjenitoarea povar pn la lucarn. Trebuia deci bgat nuntru aceast mas greoaie, lung de dousprezece brae dintr-ale mele i anevoinele pe care le ntmpinai ca s-i dau de capt m fcur s m ciesc c m-am lipsit de ajutorul clugrului. mpinsesem scara astfel nct unul din capete atingea lucarna, iar cellalt depea cu o treime din lungimea ei streain. Dndu-mi atunci drumul pe acoperiul lucarnei, fri scara deoparte i, trgnd-o la mine, mi legai captul de funie de a opta treapt i pe urm o lsai s lunece iar pn

ajunse paralel cu lucarna. Acolo, m strduii s-o fac s intre n lucarn, dar mi fu cu neputin s-o bag mai adnc de a cincea treapt, cci captul oprindu-se n acoperiul interior al lucarnei, nici o putere din lume n-ar fi fcut-o s ptrund mai adnc, dect sprgnd ori acoperiul, ori scara. Alt leac nu era dect s-o salt din cellalt capt; nlturnd astfel piedica, nclinaia ar fi fcut scara s lunece datorit propriei ei greuti. A fi putut pune scara de-a curmeziul, s-mi leg funia de ea i s m cobor fr nici o primejdie ; scara ar fi rmas ns acolo i diminea i-ar fi vdit lui Lorenzo locul unde, poate, nc ne-am fi aflat. Nu voiam s risc s prpdesc, printr-o nesbuin, rodul attor cazne i primejdii i, pentru a terge orice urm, scara trebuia s intre, toat, nuntru. Neavnd pe nimeni care s m ajute, hotri s m duc eu nsumi pe streain ca s-o ridic i s-mi ating inta. Ceea ce i fcui, dar mfruntnd o asemenea primejdie nct, fr un fel de minune, a fi pltit aceast cutezan cu viaa. Am ndrznit s dau drumul scrii slbind funia, fr team c va cdea n canal, cci era ca agat de streain cu cea de-a treia treapt a sa. M propteam cu vrful picioarelor drept in streain de marmur, cci eram culcat pe burt. Din aceast poziie, am avut destul putere s salt scara cu o jumtate de picior i s-o mping nainte, i am avut mulumirea de a vedea c a intrat cu un picior n lucarn ; nelege cititorul c astfel greutatea i scdea simitor. Trebuia acum s-o fac s intre cu nc dou picioare, ri-dicnd-o tot pe att, cci pe urm eram sigur c, urcn-du-m la loc pe acoperiul lucarnei, a fi fcut-o s intre de tot, cu ajutorul funiei. Ca s-o pot slta ct trebuia, m ridicai n genunchi ; puterea de care avui ns nevoie spre a izbuti m fcu s alunec, astfel nct m pomenii deodat proiectat n afara acoperiului pn.la piept, sprijinit numai n coate. Cumplit clip, de care i astzi m cutremur i care e aproape de nenchipuit n toat grozvia ei. Firescul instinct de conservare m ndemn ca aproape fr s-mi dau seama s-mi folosesc toat puterea spre a m sprijini i a m opri n coaste i, aproape ca prin minune, a zice, izbutii. Eund seama s nu scap, izbutii s m salt, ajutn-du-m cu toat puterea antebraului, pn la ncheieturi i sprijinindu-m totodat n burt. N-aveam, din norocire, nici o grij pentru scar cci, n nefericita, sau mai curnd nefasta sforare care fusese ct p-aci s m coste att de scump, avusesem bucuria s-o fac s intre cu peste trei picioare nuntru, imobiliznd-o. Sprijinit pe streain numai i numai n ncheietura minilor i n prile inghinale, ntre vintre i pulpe, nelesei c, ridicndu-mi pulpa dreapt i izbutind s-mi pun pe streain un genunchi i pe urm pe cellalt, m-a afla cu totul n afara primejdiei ; dar nu eram nc la captul necazurilor. Sforarea pe care o fcui spre a izbuti mi pricinui o asemenea contraciune nervoas, nct un crcel deosebit de dureros mi paraliza aproape n ntregime toate membrele. Nu mi-am pierdut capul i am stat nemicat pn a trecut : tiam c mpotriva crceilor artificiali cel mai bun leac e imobilitatea ; l ncercasem adesea. Grozav clip ! Dup dou minute, relund treptat efortul, izbutii s-mi proptesc cu bine amndoi genunchii de streain i, dup ce-mi trsei puin sufletul, sltai uurel scara i o adusei n punctul unde era paralel cu lucarna. Cunoscnd destul de bine legile

echiUbrului i ale prghii-k>r, apucai iar esponton-ul i, urmnd s m car cum tiam, m nlai pn la lucarn i izbutii s bag cu uurin nuntru toat scara, al crei capt l primi n brae tovarul meu. Aruncai atunci n pod boarfele, funiile i ndrile rmase i cobori n pod, unde tovarul meu m ntmpin cu bucurie i avu grij s trag scara. inndu-ne de bra, ncepurm s cercetm locul acela ntunecos unde ne aflam : avea vreo treizeci de pai lungime pe vreo douzeci lime. La unul din capete, ddurm peste o u cu dou canaturi, alctuit din bare ele fier. Nu era semn bun ; punnd ns mna pe zvorul de la mijloc, acesta ced la apsare i ua se deschise. Ddurm nti ocolul acestei noi ncperi i, voind s-o strbatem, ne lovirm de o mas nconjurat de scaune fr sptar i de fotolii. Ne ntoarserm spre locul unde simeam c snt nite ferestre, descinserm una i, la lumina stelelor, nu zrirm dect prpstii ntre cupole. Nu m-am oprit nici o clip la gndul de a cobor : doream s tiu ncotro merg i nu recunoteam locul unde m aflu. nchisei la loc fereastra, ieirm din sal i -ne ntoarserm n locul unde ne lsasem calabalcul. Istovit cu desvrire, m trntii pe jos i, punndu-mi o legtur de funii sub cap, sleit cum eram de orice putere trupeasc i sufleteasc, simii cum m fur un dulce somn. M lsai att de supus n voia liii, nct s fi tiut de bine c trezin-du-m m ateapt moartea, i tot mi-ar fi fost cu neputin s m mpotrivesc ; i mi-aduc aminte foarte bine de fermectoarea plcere ce-o simeam dormind. Dormii vreme de trei ceasuri i jumtate. Strignd i scuturndu-m tare, abia m trezi clugrul. mi spuse c a btut de dousprezece i c nu nelege cum, n asemenea mprejurri, eu pot dormi. El nu nelegea, eu ns, da : nu voisem s dorm ; nu fcusem dect s m las biruit de trupu-mi vlguit i ncolit, ca s zic aa. Osteneala mea n-avea nimic uimitor : erau dou zile de cnd frmn-trile nu-mi ngduise s pun ceva n gur i nici s nchid un ochi, iar sforrile pe care le fcusem i care depeau aproape tot ce poate face un om ar fi fost de ajuns spre a istovi pe oricine de puteri. Pe de alt parte, somnul acesta binefctor m fcuse s-mi rectig puterile dinti i fui nentat vznd c ntunericul se destram de ajuns ca s pot aciona mai sigur i mai iute. Cum mi aruncai privirile n jur, strigai : Locul acesta nu e o temni ; trebuie s existe o ieire lesne de gsit. Ne ndreptarm atunci spre captul dimpotriv al porii de fier i, ntr-un cotlon foarte ngust, mi se pru c desluesc o u. Pipi i m opresc pn la urm cu degetele pe o gaur de broasc. mi nfig ntr-nsa esponton-ul, din cteva micri o deschid, i iat-ne ntr-o odaie mic, unde, pe o mas, gsesc o cheie. O ncerc la ua din fa i vd, rsucind-o, c era descuiat.^ spun clugrului s se duc dup lucruri i, punnd cheia la loc pe masa de unde o luasem, ieim i dm ntr-o galerie cu nite firide pline de acte. Era o arhiv. Descopr o scricic de piatr, cobor pe ea ; gsesc alta, o cobor i pe aceea i gsesc la capt o u cu geamuri, pe care o deschid, i iat-m ntr-o sal cunoscut : ne aflam n cancelaria ducal. Deschid o fereastr ; mi-ar fi lesne s cobor pe ea ; m-a fi pomenit ns n labirintul micilor curi care nconjoar biserica San-Marco. Doamne ferete de asemenea nebunie ! Vd pe un birou o unealt de fier, cu vrful rotund i cu mner de lemn, aceea de care se slujesc secretarii pentru a guri

pergamentul de care leag, cu o sfoar, peceile de plumb ; o iau. Deschid biroul i gsesc copia unei scrisori care-i vestete provcditorului insulei Corfu trimiterea a trei mii de echini pentru restaurarea vechii ceti. Caut echinii, nu-s. Numai Dumnezeu tie cu ce plcere a fi pus mna pe ei, i cum a mai fi rs de clugr dac m-ar fi nvinuit de furt ! A fi primit suma aceasta ca pe un dar al cerului ; m-a fi socotit deplin stpn pe ea cu singurul drept al cuceritorului. M duc la ua cancelariei, mi nfig esponton-ul n gaura cheii, dar dndu-mi seama n ma puin de un minut c-mi va fi cu neputin s-o sparg, m hotrsc s fac iute o gaur ntr-unui din cele dou canaturi. Am ales cu grij un loc unde scndura avea mai puine noduri i, apucndu-m numaidect de treab, dam ntr-una cu esponton-ul, sprgnd i despicnd cum m pricepeam mai bine. Clugrul, care m ajuta i el pe ct putea cu sula aceea groas pe care o luasem de pe mas, tremura la zgomotul rsuntor pe care-1 fceam cu esponton-ul de cte ori ncercam s-1 nfig n scndura ; zgomotul acesta se auzea desigur de departe : nelegeam c primejdia e mare, dar eram nevoit s-o nfrunt. ntr-o jumtate de or, gaura era destul de mare, spre norocul nostru, cci mi-ar fi fost greu s-o mai lrgesc fr ajutorul unui fierstru. Marginile gurii erau nfiortoare, cci erau nesate cu epi, numai buni s rup vemintele i s sfie carnea. Se afla la o nlime de cinci picioare. Punnd dedesubt dou scunele, unul lng altul, ne suirm pe ele i clugrul se vr n gaur, cu braele ncruciate i cu capul nainte ; i, apucndu-1 de pulpe, apoi de picioare, izbutii s-1 mping afar i; dei era ntuneric, n-aveam nici o team, cci cunoteam cldirea, Cnd l vzui afar pe tovarul meu, i aruncai lucruoa-rele noastre, afar de funii, pe care le lsai acolo i, punnd un al treilea scunel peste primele dou, m urcai pe el i, ajuns cu pulpele la marginea gurii, m bgai nuntru pn la vintre, dei foarte anevoie, cci gaura era foarte strimt ; i neavnd nici un punct de sprijin de care s m ag cu minile, nici pe cineva care s m mping cum l mpinsesem eu pe clugr, i spusei s m apuce de mijloc i s m trag la el fr a se opri, mcar de m-ar fi scos de acolo fcut buci. Ascult i avui tria s rabd durerea cumplit care m chinuia, cci epii mi sfiau coastele i pulpele i sngele curgea iroaie. De ndat ce m vzui cu bine afar, m grbii s-mi ridic de jos lucrurile i, cobornd dou scri, deschisei fr nici o greutate ua care d n aleea unde e ua cea mare a scrii regale i lng ea ua cabinetului lui savio alia scrittura l. Ua aceasta mare era ncuiat, ca i aceea de la Arhiv, i mi-a fost deajuns s m uit numai la ea ca * Prim grefier (it.). sg neleg c, fr o catapult ca s-o sparg sau o bomb ca s-o arunc n aer, mi-era cu neputin s-i fac ceva. In mina mea, drugul prea s-mi zic : Hic fines posuitnu mai ai ce face cu mine : poi s m arunci. Era unealta libertii mele, mi-era drag ; era vrednic de a fi atrnat n chip de ex-voto pe altarul Dezrobirii i al Libertii. Calm, resemnat i pe deplin linitit, m aezai, spu-nndu-i clugrului s fac la fel.

Lucrarea mea e gata, i spusei ; rmne acum' s-o duc la capt Dumnezeu cri norocul. Abbia chL regge il ciel cura del res O la fort tata se non tocea a lui. * Nu tiu dac mturtorilor palatului are s le dea prin gnd s vin aici astzi, n ziua de Patruzeci de sfini, sau mine, de ziua morilor. Dac intr cineva, fug cum vd c se deschide ua i dumneata te iei dup mine ] dac nu vine nimeni, nu m mic de aici, s tiu de bine c mor de foame. Cuvintele acestea l mniar grozav pe bietul om. M fcu nebun, disperat, ademenitor, neltor, mincinos. Il lsai s vorbeasc, fr s-mi pese. Intr-acestea, sun de ora treisprezece. De cnd m trezisem n pod, trecuse doar un ceas. Cel dinti lucru de care m-am ngrijit a fost s m schimb. Printele Balbi arta ca un rnoi, dar era teafr ; nu-1 vedea nimeni nici n zdrene, nici plin de snge : vesta de flanel roie nu-i era rupt i nici pantalonii de piele liliachie, n vreme ce, uitndu-te la mine, te apuca groaza i mila, plin de snge i flenduros cum eram. Smulgndu-mi ciorapii de pe genunchi, ni sngele din dou zdrelituri pe care mi le fcusem la streain, gaura din u mi sfiase vesta, cmaa, pantalonii, coapsele i pulpele : eram ngrozitor de julit peste tot. Rupnd cteva batiste, fcui din ele fei i m legai ct putui mai bine* Imbrcai haina cea bun, care pe o zi de iarn prea de1 Aici s-a pus hotar (lat,). * Acel ce-i domn n cer s-o duci mai departe. Ori ntlmplarea, dac nu e treaba lui cumua (It.). sigur destul de caraghioas, mi ndesai, de bine, de ru, peruca n pung, nclai o pereche de ciorapi albi, mi pusei, n lips de altceva, o cma cu horbot i nc dou la fel pe deasupra, mi umplui buzunarele cu batiste i ciorapi i aruncai ntr-un col tot ce mai rmsese. Aruncai frumoasa mea manta pe umerii clugrului care arta ca i cum ar fi furat-o, nenorocitul. Semnm, cred, destul de bine cu unul care, dup bal, a chefuit toat noaptea n nite locuri deocheate, de unde a ieit cam jumulit. Numai feile de la genunchi mi feteleau toat aceast anapoda elegan. Astfel mpodobit, n cap cu plria mea cu fir de aur spaniol i cu pan alb, deschisei fereastra. Cel dinti le sri in ochi chipul meu ctorva casc-gur care erau n curtea palatului i care, nepricepnd ce caut unul cu ase-meneajnutr aa devreme la acea fereastr, se duser s-i dea de tire celui care avea cheile locului. Portarul i nchipui c a ncuiat poate pe cineva nuntru n ajun, i, ducndu-se s-i ia cheile, sosi. mi prea ru c m-am artat la fereastr, netiind c de rndul acesta ntmpla-rea m slujise cum nu se putea mai bine ; edeam lng clugr, care m tot boscorodea, cnd mi sun la ureche un zngnit de chei. Emoionat, m ridic i, punndu-mi ochiul la o crptur aflat din fericire ntre dou blni n u, vd un brbat singur, cu peruc n cap, fr plrie, urcnd ncetior scara, cu un inel mare de chei n mn. i spusei foarte serios clugrului s nu sufle o vorb, s se in dup mine i s-mi calce pe urme. Apuc cu dreapta esponton-ul, ascunzndu-1 sub hain i m duc de m pun n locul de lng u de unde, de ndat ce s-ar fi deschis, a fi putut s ies i s-o tulesc pe scri n jos. M rugam lui Dumnezeu ca omul acela s nu arate

nici o mpotrivire ; cci altminteri a fi fost nevoit s-1 dau gata, i eram hotrt s-o fac. Ua se deschise i, vzndu-m n halul acela, bietul om ncremenete. Fr nici o ovial, fr nici un cuvnt, o zbughesc pe scri n jos, cu clugrul dup mine. Fr s par c fug, dar mergnd repede, o luai pe mreaa scar zis a Uriailor ; fcndu-m c nici nu-1 aud pe printele Balbi, care-mi striga intr-una: Haidem n biseric", mi urmai drumul. Ua bisericii era la nici douzeci de pai ; la Veneia, bisericile nu mai erau ns adpost pentru tlhari i nimeni nu se mai refugia n ele. Clugrul o tia, dar frica l fcuse s-i piard inerea de minte. Mai trziu mi spuse c l ndemnase s-mi dea ghes s intru n biseric un simmnt religios care l chema la picioarele altarelor. De ce nu te-ai dus singur ? N-ain vrut s te prsesc. Ar fi trebuit s spun : N-am vrut s rmn fr dumneata". Imunitatea pe care o cutam eu era dincolo de legile preaserenisimei republici i ctre ea pornisem : m i aflam ntr-nsa cu duhul, rmnea s-mi duc acolo ri trupul. O luai drept spre poarta regal a palatului ducal; i, fr s m uit la nimeni, ca nimeni s nu se uite la mine, strbat mica pia, merg la mal i intru n cea dinti gondol pe care o gsesc, spunndu-i tare de tot gondolierului aflat la pup : Voi s merg la Fusino, cheam iute nc un vsla. Era gata de plecare i, n vreme ce se dezleag gondola, m tolnesc pe perna din mijloc, iar clugrul se aaz pe banchet. Mutra ciudat a lui Balbi, fr plrie i cu o frumoas manta pe umeri, mbrcmintea mea chisnovat, totul m fcea desigur s trec drept un arlatan sau un astrolog. Dup ce trecurm de vam, gondolierii ncepur s spintece zdravn apele canalului Giudecca pe care trebuia s-1 strbai, de mergeai fie la Fusino, fie la Mestre, unde n adevr voiam s ajung. Cnd m vzui la jumtatea canalului, scosei afar capul i-i spusei barcagiului de la pup; Crezi c ajungem la Mestre pn la patru ? Dar, domnule, mi-ai spus c mergei la Fusino ! Eti nebun, la Mestre i-am spus. Al doilea barcagiu mi spuse c m nel i prostul meu de clugr, nsufleit de o prea-cretin rvn pentru adevr, nu nceta s repete i el c n-am dreptate. Aveam poft s-i trag una cu piciorul, ca s-1 pedepsesc c e att de tmpit ; cugetnd ns c nu-i detept cine vrea, ncepui s rd cu hohote, ncuviinnd c s-ar putea s m fi nelat, dar c eu la Mestre vreau s merg. Nu-mi rspunse nimeni nimic i, dup o clip, stpnul gondolei mi spuse e e gata s m duc i n Anglia, dac poftesc. Bravo ! Mergi la Mestre. Sntem acolo in trei sferturi de ceas, cci ne mn i vntul i curentul. Foarte mulumit, privesc napoi pe canal, care mi se pare mai frumos ca niciodat, mai ales c nici o barc nu venea dup noi. Dimineaa era minunat, aerul curat, razele rsritului strluceau, tinerii mei barcagii vsleau amndoi uor i puternic : gindindu-m la noaptea cumplit pe care o trecusem, la primejdiile din care scpasem, la locul unde fusesem ntemniat n ajun, la toate prielnicele urzeli ale ntmplrii, la libertatea de

care ncepeam s m bucur i pe care o vedeam, deplin, nainte, toate acestea m nduioar att de adnc nct, plin de recunotin fat de Dumnezeu, simii cum mi se topete sufletul i izbucnii n plins. Fermectorul meu tovar, care pn atunci nu deschisese gura dect ca s le dea dreptate gondolierilor, socoti c e dator s se osteneasc a m mingia. Se nela asupra pricinii lacrimilor mele i o lu in aa chip nct m fcu S trec cu adevrat de la plcuta-mi ntristare la un rs cu totul ciudat, care-1 arunc ntr-o greeal contrarie, cci rezu c am nnebunit. Srmanul clugr era, cum am mai spus-o, prost, i rutatea numai din prostie i se trgea. M gsisem n aspra nevoie de a trage folos de pe urma lui ; dar, dei fr s vrea, era ct p-aci s m piard. Mi-a fost cu neputin s-1 conving c le-am poruncit barcagiilor s mearg la Fusino cu gnd de a merge la Mestre : spunea c gndul acesta nu se putea s-mi fi venit dect pe Canal-Grande. Ajunserm la Mestre. Potalion n-am gsit, dar erau vizitii destui care umbl ndeajuns de bine i m nvoii cu unul din ei s m duc n cinci sferturi de ceas la Trevisi. n trei minute caii erau pui i, crezndu-1 pe printele Balbi n spate, m ntorsei s-i spun : Haidem sus" ; cnd colo, ia-1 de unde nu-i. i spusei unui biat de grajd s mearg s-1 caute, hotrt s-1 cert, chiar dac s-ar fi dus s-i vad de nevoile fireti ; cci ne gseam ntr-o mprejurare n care trebuia s ne nfrnm orice nevoie, orict de fireasc. Venir s-mi spun c nu-1 gsesc nicieri. Eram furios. mi veni In gnd s-1 las acolo i s plec J ar fi trebuit s-o fac, dar un simmnt de omenie m opri. Cobor, cercetez ; toi l-au vzut, dar nimeni nu tie s-mi spun nici unde e, nici unde ar putea fi. Strbat arcadele de pe strada mare i, venindu-mi aa ca din senin un gnd s bag capul pe fereastra unei cafenele, l vd, nenorocitul, stnd n picioare la tejghea, bnd o ocolat i trgndu-i clopotele unei fete. M vede, mi arat fata, spunndu-mi c e drgu i m ndeamn s iau o ceac de ocolat, spunindu-mi s i-o pltesc pe a lui, cci el n-are un ban. N-am poft, spun, stpnindu-mi indignarea i hai, d-i btaie. l strng totodat de bra att de tare nct se nglbeni de durere. Pltesc i plecm. Tremuram de mnie. Ajungem, ne suim n trsur ; nu fcusem ns nici zece pai cnd l recunoscui pe Balbi Tomasi, un locuitor din Mestre, un om cumsecade, dar despre care se spunea c se nvlr-tete pe lng Sfntul oficiu inchizitorial al republicii. M cunotea i, apropiindu-se, mi strig : Dumneavoastr aici, domnule ? ncntat s v vd. Aadar ai fugit ? cum ai fcut ? N-am fugit, domnule, mi s-a dat drumul. E cu neputin; abia asear am fost acas la domnul Grimani, i a fi aflat-o. Ii va fi mai lesne s ghiceti, cititorule, ce am simit n clipele acelea dect mi-ar fi mie s i-o descriu. M vedeam descoperit de un om pe care mi-1 nchipuiam pltit s m aresteze i care n acest scop n-avea dect s fac semn cu ochiul primului dintre zbiri, de care Mestre era plin. 11 rugai s vorbeasc mai ncet i, cobornd din trsur; l rugai s vin puin la o parte. l duc n spatele casei i, vznd c nu m vede nimeni i aflindu-m Ung un an dincolo de care se ntindea o cmpie ea, m narmez cu esponton-ul i-1 iau de gt. Ghicindu-mi gn-dul, se smucete, mi scap i

sare anul. Fr s se mai ntoarc, o ia numaidect la sntoasa drept nainte, min-Cnd pmntul. Cnd se ndeprt ceva, i ncetini puin fuga, ii ntoarse capul i-mi trimise bezele, n semn de urri de bun cltorie. Cnd nu-1 mai vzui, adusei mulumiri Domnului c, prin sprinteneala lui, omul acela m-a ferit s svresc un omor, cci era ct p-aci s-1 dau gata, i se pare c n-avea gnduri rele. Situaia mea era ngrozitoare ; eram singur, n rzboi fi cu toate puterile republicii. n cinstea prevederii, nici o jertf nu era prea scump i propria mea siguran mi prescria legea s nu cru nici un mijloc de a-mi ajunge inta. Ursuz ca unul care tocmai a scpat dintr-o grea ncercare, l fulgerai cu dispre pe mielul de clugr care vedea n ce primejdie ne bgase i m urcai la loc n trsur. M gndcam cum s scap de oprlanul acela, care nu ndrznea nici s deschid gura. Ajunserm la Trevisi fr s mai ntlnim pe nimeni i-i spusei cpitanului de pot s-mi pregteasc doi cai i o trsur pentru ora aptesprezece ; nu m gndeam s merg ns mai departe cu potalionul, nti fiindc n-aveam cu ce i apoi fiindc m temeam s nu fiu urmrit. Hangiul m ntreb dac nu vreau s mnnc : a fi avut mare nevoie s-o fac, ca s-mi in viaa, cci muream de foame ; mi-a fost ns fric s primesc, cci orice sfert de ceas pierdut putea s-mi fie fatal. M temeam s nu fiu prins i s-mi fie pe urm ruine toat viaa, cci n cmp deschis un om cuminte trebuie s nfrunte patru sute de mii de oameni : dac nu tie s se ascund, e un prost. Ieii pe poarta San-Tomaso ca i cum a fi mers la plimbare i, dup ce fcui o mil pe drumul mare, o luai prin artur, cu gndul s nu mai ies de acolo ct vreme voi fi nc n statele republicii. Cel mai drept ar fi fost s-o apuc prin Bassano ; o apucai ns pe ocolite, fiindc n-ar fi fost cu neputin s fiu ateptat la cel mai apropiat debueu, n vreme ce era mai puin de crezut c, pentru a iei din stat, am luat drumul prin Feltre care, pentru a ajunge n jurisdicia episcopului de Trente, era dramul cel mai lung. Dup ce am umblat trei ceasuri, m-am prbuit la p-mnt : nu mai puteam. Dac nu mbucam ceva, puteam s m gtesc de moarte. i spusei clugrului s pun lng mine mantaua i s mearg la o ferm pe care o vedeam, s fac rost, pe parale, de ceva merinde i s mi le aduc, i ddui banii trebuincioi. Plec spunndu-mi c m credea mai curajos. Nefericitul habar n-avea ce-i acela curaj, era ns mai voinic ca mine i nainte de a iei din temni i pusese desigur zdravn burta la cale. Buse apoi i ocolata, era slab, era clugr i prudena i onoarea nu-i frmntau sufletul pe socoteala trupului. Dei casa aceea nu era un han, buna fermier mi trimise, cu o ranc, un prnzior mbelugat, care nu m cost dect treizeci de parale veneicne. Dup ce-am mn-cat pe sturate, simind c e ct p-aci s m fure somnul, m grbii s-o iau la drum, tiind destul de bine ncotro. Dup pairu ceasuri de mers, m oprii n spatele unui ctun i aflai c snt la douzeci i patru de mile de Tre-visi. Eram spetit de oboseal, mi se umflaser gleznele i nclrile mi-erau rupte. Mai rmsese un singur ceas de zi. Intinzndu-m ntr-un tufi, l aezai pe printele Balbi lng mine i-i vorbii astfel :

Trebuie s mergem la Borgo di Valsugana, i spusei ; e cel clintii ora aflat dincolo dc hotarele republicii. Acolo vum fi la fel de siguri ca la Londra i ne vom putea odihni ; ca s ajungem, ns, trebuie s lum cteva msuri de care atrn totul, i cea dinti e s ne desprim. Dumneata ai s-o iei prin pdurea Montello, i eu peste munte ; dumneata pe drumul cel mai uor i mai scurt, eu pe cel mai lung i mai greu ; n sfrit, ai bani i eu n-am de loc. i druiesc mantaua pe care ai s-o schimbi pe o zeghe i o plrie, i toat lumea are s te ia drept un ran cci, clin fericire, aa ari. Iat tot ce mi-a rmas din cei doi echini pe care i-am luat de la contele Asquino : aptesprezece livre ; ia-le. Poimine sear vei fi la Borgo ; douzeci i patru de ore mai trziu ajung acolo i eu. Ateapt-m la ultimul han de pe mna sting i fii Sigur c ai s m Vezi sosind. n noaptea asta, am nevoie s dorm ntr-un pat bun i Pronia m va ajuta s-1 gsesc undeva ; am nevoie ns i de linite i, cu dumneata, lucrul acesta ar i cu neputin. Am ncredinarea c la ceasul .rota sin tem cutai peste tot i c semnalmentele noastre au fost att de bine artate, nct am fi arestai n cel clintii han n care am ndrzni s ne artm mpreun. Vezi in ce hal snt i ce neaprat nevoie am s m odihnesc zece ore. Aadar, la revedere ; du-te i las-m s m duc i eu singur n drumul meu : am s gsesc eu un culcu prin mprejurimi. M ateptam la tot ce mi-ai spus, mi rspunse Balbi ; n loc de orice rspuns am s-i amintesc ns ce mi-ai fgduit cnd m-am lsat nduplecat s sparg temnia n care te gseai. Mi-ai fgduit c nu ne vom mai despri ; nu trage, aadar, ndejde c te voi prsi : vom rmne mpreun, i la bine, i la ru. Vom gsi, pe banii notri, un culcu bun i nu vom merge pe la hanuri ; nu ne vor aresta. Eti aadar hotrt s nu urmezi sfatul cel bun pe care m-a ndemnat prevederea s i-1 dau? Da, foarte hotrt. O s vedem. M ridicai, nu fr sforri ; i luai msura trupului i msurai apoi pmntul ; scondu-mi pe urm esponton-ul din buzunar, m neovoiez i, aproape culcat pe partea sting, ncep a spa, cu cel mai desvrit snge-rece i fr a rspunde la nici una din ntrebrile pe care mi le punea. Dup un sfert de ceas de lucru, l privii cu ntristare i-i spusei c m simt dator, ca un bun cretin ce m aflu, s-i spun c ar trebui s-i gteasc sufletul de moarte. Fiindc am de gnd s te ngrop aci, mort sau viu i, dac eti mai tare, ai s m ngropi dumneata pe mine. Iat la ce acte de violen m mpinge prosteasca dumitale ncpnare. Mai poi, totui, fugi, cci n-am s alerg dup dumneata. Vznd c nu-mi rspunde, m apucai iar de lucru ; mrturisesc ns c m temeam ca dobitocul acela s nu m 6coat din rbdri, i eram hotrt s m descotorosesc de el. Pn n cele din urm, fie c-i era fric, fie c chib-zuise, se trnti lng mine. i artai vrful drugului : n-aveam ns a m teme de nimic. Voi face mi spuse tot ce doreti. II mbriai atunci i, dndu-i toi banii pe care-i aveam, i ntrii fgduiala de a veni dup el la Borgo.

194 Dei rmas fr o para chioar i nevoit s trec peste dou ape, m fericii c am izbutit s scap de tovria unui om cu un asemenea caracter, cci, singur, m simeam sigur c voi izbuti s trec hotarul scumpei mele republici. CAPITOLUL I1 Trag la cpetenia zbirilor, unde petrec o noapte incnttoare i-mi regsesc pe deplin puterile i sntatea Merg la biseric: ntlnire stingheritoare Mijlocul silnic pe care snt nevoit s-l folosesc pentru a do-bndi ase echini Snt n afar de primejdie Sosesc la Miinchen Episod cu Ealbi Plec ctre Paris Sosesc acolo Asasinarea lui Ludovic al XV-lea. Cum vzui c printele Balbi s-a ndeprtat binior, m ridicai i, z?rind destul de aproape un cioba^ care pzea cteva oi pe un deluor, m ndreptai ctre dnsul spre a dobndi cteva Lmuriri de care avem nevoie. Cum se numete, prietene, satul acesta ? Valdepiadene, domnule. Am rmas uimit, cci fcusem un drum mai lung dect crezusem. Il ntrebai pe urm de numele stpnilor celor cinci-ase case pe care le vedeam n jur i, din ntmplare, toate cele pe care le rosti erau ale unor ini pe care-i cunoteam, dar ale cror case nu le puteam tulbura dnd buzna nuntru. ntrebndu-1 i de stpnul unui palat care se vedea, mi spuse numele Grimani; capul familiei era in vremea aceea inchizitor de stat i se afla cu siguran 1 Voi. n Ed. de la Pleiade. acas atunci ; trebuia aadar neaprat s m feresc s m vad cineva. n sfirit, i pusei o ultim ntrebare, rugn-du-1 s-mi spun a cui e casa cea roie care se vedea n deprtare, iar el mi rspunse c e a zisului cpitan din sat, care era cpetenia zbirilor. Eram uimit la culme ; lundu-mi ns rmas-bun de la ciobanul cel cumsecade, ncepui s cobor aa, ntr-o doar, dealul, i nici azi n-am izbutit s pricep ce instinct m-a fcut s m ndrept tocmai spre casa aceea, de care ar fi trebuit s m ndeprteze deopotriv i judecata, i frica. Mergeam a ntr-acolo i pot spune cu temei de adevr c n-am fcut-o n urma unei hotrri incontiente. Dac e adevrat c avem cu toii o inteligen nevzut, un duh binefctor care ne mpinge spre fericire, aa cum i se ntmpla cte-odat lui Socrate, acestui duh trebuie s-i pun pe seam ndemnul fr putin de mpotrivire care m-a mnat n casa omului pe care cel mai mult ar fi trebuit s m tem s-i vd. Oricum, a fost fapta cea mai cuteztoare din viaa mea. Intrai fr nici o ovial, ba chiar cu aerul unuia cruia nu-i pas de nimic i, vznd n curte un copil care biciuia o sfrleaz, m apropiai de el ntrebindu-1 unde e taic-su. n loc de rspuns, copilul se duse s-o cheme pe maic-sa i peste cteva clipe vzui ivindu-se o femeie foarte frumoas, nsrcinat, care m ntreb ct se poate de curtenitor, ce doresc de la brbatu-su, adugind c-i pare ru c nu-i acas.

i mie i spusei eu mi pare la fel de ru c nu-i acas cumtrul, pe ct snt de ncntat s fac cunotin acum cu frumoasa lui soie. Cumtrul'1 ? Vorbesc aadar cu excelena sa domnul Vetturi ? Mi-a spus c ai avut buntatea s-i fgduii s fii naul copilului pe care-1 port n pntece. Snt ncntat s v cunosc i lui are s-i fie tare ciud c n-a fost acas. Trag ndejde c n-are s zboveasc, fiindc vreau s-i cer adpost pentru noaptea aceasta. n halul n care m vedei nu ndrznesc s m duc nicieri. Vei avea cel mai bun pat din cas i v voi pregti o cin minunat ; soul meu va veni s mulumeasc ex-celenei voastre pentru cinstea ce ne-o facei de ndat ce se va napoia. Nu-i nici un ceas de cnd a plecat cu toi oamenii lui i nu-1 atept nainte de trei sau patru zile. i de ce ntrzie, m rog, atta, cumtr drag ? Cum, nu tii c au evadat de la Piombi doi prizonieri ? Unul e patrician, iar cellalt un oarecare Casanova. Soul meu a primit o scrisoare de la Messer Grande n care-i poruncete s-i caute : dac d peste ei, i duce la Veneia ; dac nu, se ntoarce acas ; are s-i caute ns cel puin trei zile. mi pare ru c am czut prost, cumtr drag, n-a vrea s v stingheresc, cu att mai mult cu ct a dori s m culc numaidect. Intr-o clip va fi totul gata i mama mea v va sluji. Dar ce avei la genunchi ? Am czut, la o vntoarc n muni, m-am zdrelit ru de tot i am pierdut snge, ceea ce m-a istovit. O, bietul senior ! mama v va tmdui. O chem pe maic-sa i, dup ce-i spuse tot ce-mi trebuie, plec. Era frumoas nevasta arcaului, clar habar n-avea de meteugul lui, cci nimic n-arta mai mult a basm dect istoria pe care i-o spusesem. Clare cu ciorapi de mtase alb ! La vntoare n hain de tafta ! Fr manta, fr nici un slujitor ! Tare trebuie s fi rs de ea brbatu-su, cnd s-a ntors ; Dumnezeu s-o rsplteasc ns pentru inima ei bun i pentru sfnta-i naivitate ! Maic-sa m ngriji cu toat curtenia la care m-a fi putut atepta de la cineva din societatea cea mai aleas. Femeie vrednic de respect i fctoare de bine, mi vorbea ca o mam i, oblojindu-mi rnile, din fiule" nu m scotea. Numele acesta mi dezmierda auzul i a avut o parte nsemnat la vindecarea mea, prin plcutele simminte pe care le strnea n mine. S fi fost mai puin preocupat de starea n care m aflam, i-a fi rspltit ngrijirile cu mai limpezi semne de curtenie i recunotin ; locul ns unde m aflam i rolul pe care-1 jucam nu-mi lsau gndul slobod pentru altceva. Dup ce mi cercet genunchii i oldurile, blnda micu mi spuse cu glas drgstos c trebuie s m hotrsc s sufr un pic, dar c pot fi ncredinat c a doua zi voi fi vindecat. Trebuia numai s rabd nite tergare umezite pe rni i s stau ct mai linitit n pat, s nu m mic pn a doua zi. Am fgduit s rabd cuminte totul i s fac ntocmai precum zice ea. Mi s-a slujit o cin bun ; am mncat i am but cu poft ; pe urm am lsat-o s fac ce tie i am adormit n minile ei. M-a dezbrcat de bun seam ca pe un copil, cci trezindu-m nu-mi amintii de nimic : nu vorbeam i nici nu gndeam. Am mncat zdravn, e adevrat, dar n-am fcut-o dect

din nevoia de a-mi ndestula stomacul i de a m ntrema, iar cnd am adormit, m-am lsat biruit de o putere creia nu m puteam mpotrivi, cci trupul mi-era att de sleit de vlag, nct nu-mi mai ngduia s amestec nicicum judecata n ceea ce fptuiam. Cnd am cinat era ceasul unu noaptea (vreo ase seara), iar cnd m-am deteptat am auzit btnd treisprezece (ase dimineaa). Credeam c-i o vraj. Trezindu-m de-a binelea i venindu-mi n fire, mi scosei degrab tergarele i rmsei uluit de fericire vznd c toate juliturile s-au uscat i c nu m mai doare nimic. M pieptn, m mbrac n mai puin de cinci minute i, gsind ua odii deschis, cobor scara, strbat curtea i prsesc casa, fcndu-m c nici nu-i vd pe cei doi ini care stteau nfipi acolo i care nu puteau fi dect doi zbiri. M ndeprtai n grab de locul acela unde aflasem cea mai clduroas ntmpinare, cea mai neprefcut curtenie, cele mai mrinimoase ngrijiri, unde, mai mult dect atta, mi aflasem sntatea i-mi redobndisem puterile, i o fcui cu o cumplit strngere de inim, mpotriva creia nu puteam lupta, cugetnd la pericolul de care ca prin minune scpasem. Fr s vreau, tremuram i tremur nc i azi, dup atia ani, la gndul primejdiei n care cu atta nesbuin m bgasem. Eram uluit c am putut ptrunde n casa aceea, ba c am putut s i ies dintr-nsa. Mi se prea cu neputin s nu fiu urmrit. Am umblat cinci ceasuri prin codru i prin muni fr s ntlnesc dect vreo civa rani i fr s ntorc capul niciodat. Nu era nc amiaz cnd, tot umblnd aa, m opri n loc un zvon de clopot. M aflam pe o nlime ; privind dincotro venea zgomotul, vzui o. bisericu n vale i mult lume care intra s asculte liturghia : mi ddu n gnd s merg s-o ascult i eu ; sufletul meu era ncercat de nevoia de a-i arta recunotina pentru ocrotirea pe care se vedea cu ochii c Pronia mi-o druiete ; i, dei mie natura ntreag mi se nfieaz ca un templu vrednic de Atoatefctorul, obinuina m trgea la biseric. Cnd omul se afl la strmtoare, tot ce-i trece prin nchipuire i se pare o inspiraie divin. Era Ziua morilor. Cobor, intru n biseric i, spre marea mea uimire, i vd acolo pe domnul Marc-Antonio Grimani, nepotul inchizitorului de stat, cu doamna Mria Pisani, soia lui. N-au fost mai puin mirai ca mine. Le fcui o nchinciune, pe care mi-o ntoarser i, dup ce ascultai liturghia, ieii. Domnul Grimani veni, singur, dup mine. Se apropie puin i m opri, zicnd : Ce faci aici, Casanova ? i unde i-e tovarul ? I-am dat puinii bani pe care-i aveam ca s fug pe alt drum, iar eu, fr un gologan, ncerc s rzbesc pe aici. Dac excelena voastr ar binevoi s m ajute cu ceva, m-a descurca mai uor. Eu nu-i pot da nimic ; vei gsi ns n drumul domniei-tale sihastri care nu te vor lsa s mori de foame. Mai bine istorisete-mi cum ai izbutit s spargi temnia. Povestea ar fi interesant, dar lung ; pn atunci s-ar putea prea bine ca sihastrii s mnnce merindele care m-ar mpiedica s mor de foame. ncheind aceast zeflemitoare tirad, i fcui o plecciune pn la pmnt i-mi vzui de drum. Dei m aflam la mare ananghie, nemilostenia aceasta mi-a fcut plcere, mi pream mai gentilom dect excelena aceea care m trimitea s cer de poman la sihastri. Am auzit mai trziu la Paris c

nevast-sa, aflnd ntmplarea, 1-a ocrit, dojenindu-1 aspru pentru cruzimea ce mi-o artase. B nendoios c sentimentele de bunvoin i de mrinimie slluiesc mai adesea n sufletul femeilor dect ntr-al nostru. Mi-am urmat calea pn-n asfinit. Scrbit, istovit, i mort de foame, m-am oprit la o cas singuratic : arta destul de bine. Spun c vreau s vorbesc cu stpnul, portreasa mi rspunde c nu-i acas, c e dus la o nunt dincolo peste ru, c nu se ntoarce dect dup vreo dou zile, dar c, plecnd, a poruncit ca prietenii lui s fie ntmpinai cum se cuvine. Providen ! Noroc ! ntmplare ! Spunei-i cum vei pofti. Intru, mi se d o mas bun i un pat bun. Am bgat de seam, dup adresa ctorva scrisori, c m gsesc la domnul Rombenchi, consul al nu tiu crei naiuni. I-am scris o iscrisoare pe care i-am lsat-o, nchis. Dup ce am mncat bine i am dormit foarte bine, m-am sculat i, dup ce m-am dichisit n toat voia, am plecat, fr s-i pot lsa portresei nici un semn de recunotin i am trecut grla, plimbndu-m, fgduind s pltesc la ntors. Dup cinci ore de drum, am prnzit la o mnstire de capucini care mi s-au prut nite ini foarte folositori n asemenea mprejurri. Dup ce m-am osptat, am pornit-o iar, proaspt i voios, i am mers zdravn pn la ora douzeci i dou (vreo trei dup-amiaz). M oprii la o cas al crei stpn mi-era prieten ; de la un ran am aflat-o. Intru, ntreb dac stpnul e acas, mi se arat odaia n care sta singur, scriind ; fac un pas s-1 srut ; vzn-du-m n ce hal snt, se d napoi ngrozit i-mi spune s plec numaidect, artndu-mi nite pricini care de care mai ubrede i mai jignitoare. i art mprejurrile n care m aflu, nevoile care m mpresoar i-i cer aizeci de echini, n schimbul unui nscris al meu, care-1 garanta c domnul de Bragadin i-i va ntoarce. mi rspunde c nu m poate ajuta cu nimic, nici mcar un pahar de ap nu-mi poate .da, fiindc de cnd m-a vzut la el n cas, tremur de spaim ca urgia tribunalului s nu se reverse asupr-i. Era un brbat la aizeci de ani, curtier de meserie, i care-mi era foarte ndatorat. Hainul lui refuz avu asupr-mi o cu totul alt urmare dect cel al domnului Grimani. Fie mnia, fie ^indignarea, fie turbarea, fie dreptul raional sau cel natural, l apucai de guler i, sco-ndu-mi esponton-ul, l ameninai, strignd, c-1 ucid. Tremurnd tot, scoase o cheie din buzunar i-mi spuse artndu-mi un sertar c banii snt acolo i c n-am dect s iau ci poftesc : i spusei s-1 deschid el cu mna lui. Ascult, i, deschizndu-mi un sertar n care era aur, i poruncii s-mi numere ase echini. Mi-ai cerut aizeci. Da, cnd m ateptam s mi-i mprumute prietenia, dar cnd snt pus s i-i datorez doar silniciei, nu-mi trebuie mai mult de ase, pentru care nu-i dau nici un nscris. Ii vor fi ntori la Veneia, unde voi scrie ce m-ai nevoit s fac, fptur mielnic i nevrednic de a tri pe lume. Iart-m, ia tot, m rog dumitale. Nici un ban. M duc, i pe tine te sftuiesc s m lai s plec netulburat, fiindc altminteri m tem ca, disperat cum snt, s nu m ntorc s-i dau foc la cas. Am ieit i am fcut drum de dou ceasuri pn cnd noaptea i osteneala m-au silit s m opresc n casa unui plugar. Am mncat prost i am dormit pe paie. Diminea mi-am cumprat o redingot veche, am nchiriat un m-

gar pe care s clresc, i aproape de Feltre mi-am cumprat o pereche de cizme. In acest echipaj am strbtut andramaua pe care o numeau Scala. Era ocolo o straj care nu mi-a fcut nici mcar cinstea s m ntrebe cum m cheam, i i-am fost mulumitor, precum lesne m va crede cititorul. De acolo am luat o cru cu doi cai i curnd am ajuns la Borgo di Valsugano, unde l-am gsit pe printele Balbi la hanul pe care i-1 indicasem. S nu fi venit el la mine, nu l-a fi cunoscut. O redingot larg, o plrie cu borurile lsate, pus peste o tichie groas de bumbac, l deghizau de minune. mi mprti c toate acestea i le dduse un fermier n schimb pe mantaua mea, c a ajuns fr ncurcturi i c a mncat bine. mi spuse gingia c nici nu m atepta, fiindc nu credea c de bun-credin i-am fgduit s-1 ntlnesc. Poate c a fi fcut bine s nu-i fi nelat ateptrile. A doua zi mi-am petrecut-o n hanul acela unde, fr s m scol din pat, am scris peste douzeci de scrisori la Veneia, dintre care zece sau dousprezece aidoma, unde artam ce fusesem nevoit s fac pentru a dobndi cei ase echini. Clugrul scrise cteva scrisori neobrzate printelui Barbarigo, mai-marele su, frailor acestuia, patricienii, i cteva scrisori de amor slujnicelor care-i pricinuise nenorocirea. Eu mi scosei galoanele de la hain i mi vn-dui plria, lepdndu-m de un lux care nu se potrivea cu mprejurrile n care m aflam, cci prea srea n ochi. n ziua urmtoare dormii la Pergino, unde veni s m vad un tnr conte Dalberg care, nu tiu cum, aflase c sntem fugii de la nchisoarea de stat din Veneia. De la Pergino plecai la Trento i de acolo la Bolzano, unde, avnd nevoie de bani s m mbrac, s-mi cumpr rufe i s-mi urmez drumul, m nfiai unui btrn banei ier, Menz, i acesta mi ddu un om sigur pe care-1 trimisei la Veneia cu o scrisoare pentru domnul de Bragadin. Btrinul bancher m puse ntr-un han bun, unde mi-am petrecut stind in pat cele ase zile cte i-au trebuit trimisului s se ntoarc. Omul mi aduse o sut de echini i, dup ce-1 mbrcai pe tovarul meu, m ngrijii aij-derea i pentru mine. Nefericitul acela de Balbi mi ddea n fiecare zi noi temeiuri ca tovria lui s mi se par insuportabil. O inea una c fr el n-a fi scpat niciodat i c, potrivit fgduinei ce i-o dasem, i datoram jumtate din averea mea eventual. I se aprindeau cl-ciele dup toate slujnicele i, cum nici statul, nici mutra nu-1 ajutau s plac, era ntmpinat cu nite palme zdravene, pe care le ndura cu o pilduitoare rbdare, fr ns s-1 nvee minte nici pe douzeci i patru de ore. Toate acestea m distrau, dei m durea s m vd laolalt cu un om aa mrav la suflet. Am luat potalionul i n trei zile am sosit la Munchcn, unde am tras la hotelul La cerb. Am dat acolo peste doi tineri veneieni din familia Contarini, care se gseau de mai mult vreme la hotel, nsoii de un conte Pompei, veronez ; ei ins necunosendu-m i eu nemaiaflndu-m nevoit s-mi caut sihastri ca s pot vieui, nu m-am sinchisit s m duc s-mi fac nchinciunea. Altfel stteau lucrurile cu contesa Coronini, pe care o cunoscusem la Veneia, la mnstirea Santa Giustina, i care era foarte bine vzut la curte. Ilustra doamn, n vrst pe atunci de aptezeci de ani, m-a primit foarte bine i mi-a fgduit s-i vorbeasc electorului ca s-mi acorde drept de azil.

Se inu de cuvnt i a doua zi mi spuse c altea-sa n-are mpotriva mea nimic care s-1 mpiedice s-mi acorde azil n statele sale, dar c pentru Balbi nu poate exista siguran n Bavaria cci, n calitatea lui de somase fugar, putea fi revendicat de somascii din Munchen ; altea-sa nu vrea ncurcturi cu clugrii. Contesa m sftui, aadar, s-1 scot ct mai curnd din ora ca s mearg s se adposteasc aiurea i s se fereasc astfel de un renghi pe care cinstiii lui frai, clugrii, nu vor ntrzia s i-1 joace. Simindu-m dator n contiin s m ngrijesc de nepricopsitul acela, m dusei la duhovnicul electorului, spre g-i cere o recomandare pentru el ntr-un ora oarecare din Suedia. Duhovnicul cu pricina, iezuit, nu dezmini nobilele purtri ale frailor si ntru Loyola ; m primi cum nu se poate mai ru. mi spuse, cam din vrful buzelor, c la Miinchen m cunosc toi foarte bine. l ntrebai verde dac nelege s-mi dea aceast ntiinare ca pe d veste bun sau ca pe una proast ; nu-mi rspunse nimic i iei din odaie. Un alt preot mi spuse c a plecat s verifice o minune de care tot oraul vorbete. Ce minune, printe ? ntrebai eu. mprteasa, vduva lui Carol al VH-lea, al crei cadavru se afl nc n sal, expus privirilor publicului, aure picioarele calde, dei ea e moart. Poate c e ceva care i le nclzete. Putei merge niv s v ncredinai de miracol. Nu vezi n fiecare zi minuni i, lsnd s-mi scape un asemenea prilej, l-a fi pierdut pe acela de a m lmuri sau de a rde, i eram la fel de nsios de amndou. Dorind s m pot luda c am vzut o minune, i anume una de un soi cu att mai interesant pentru mine cu ct din nefericire picioarele mi-au fost ntotdeauna reci ca gheaa, alerg s vd pe augusta moart, care cu adevrat avea picioarele calde ; am vzut ns c lucrurile erau foarte simple, cci rposata maiestatea sa era ndreptat spre o s )b fierbinte, aflat foarte aproape. Un dansator care m cunotea, i pe care curiozitatea l atrsese aici laolalt cu gloata, se apropie de mine, m felicit pentru izbutita mea evadare i-mi spuse c tot oraul vorbete cu interes de ea. tirea mi plcu, cci nu e ru niciodat ca lumea s se intereseze de tine. Ucenicul Terpsihorei m pofti la prinz, ceea ce primii cu plcere. Se numea Michele de l'Agata, iar soia lui era frumoasa Gardela, pe care cu aisprezece ani n urm o cunoscusem la btrnul Malipiero, care m lovise cu bastonul fiindc m hrjoneam cu Tereza. Gardela, care ajunsese o vestit dansatoare i care era la fel de frumoas, fu nentat s m vad i s aud din gura mea povestirea anevoioasei mele evadri. Se interes de clugr i se art gata s-mi dea o scrisoare de recomandare pentru la Augsburg, ctre canonicul Bassi, bolonez, prieten cu ea i decan al consiliului din Saint-Maurice. Primii i pe loc o i scrise, ncredinndu-m c nu mai trebuie s-mi fac griji pentru clugr, cci decanul l va lua cu siguran asupra lui i c se va pricepe chiar s-1 mpace cu Veneia. Incntat c scap de el ntr-un chip att de onorabil, alerg la han, i povestesc ntmplarea i-i dau scrisoarea, fgduindu-i s nu-1 prsesc dac decanul nu l-ar primi bine. Gsindu-i o trsur bun, l pornesc a doua zi n zori: Dup patru zile, Balbi mi scrise c decanul 1-a primit cu toat cldura, c 1-a gzduit la el acas, c 1-a mbrcat n abate, c 1-a prezentat principelui episcop de Darmstadt i c, datorit lui, magistraii oraului i-au

acordat azil. Pe de alt parte, decanul i-a fgduit s-1 in la dnsul pn-i va dobndi de la Roma secularizarea i voia de a se ntoarce la Veneia ; cci de ndat ce nu va mai fi clugr, nu va mai fi nici vinovat n faa tribunalului inchizitorilor de stat. Printele Balbi i ncheia scrisoarea spunndu-mi s-i trimit vreo civa echini pentru mruntele lui plceri, cci el avea prea mult noblee sufleteasc pentru a-i cere bani decanului care, zicea nerecunosctorul, n-avea destul pentru a-i oferi singur. Nu i-am rspuns. Rmas singur i linitit, m-am gndit serios s-mi caut de sntate, cci toate cte le ptimisem mi dduse nite contraciuni nervoase care puteau s ia o ntorstur alarmant. M-am pus la regim i n trei sptmni eram pe deplin nzdrvenit. ntr-acestea, sosi de la Dresda doamna Riviere cu fiul ei i cu cele dou fiice ; se ducea la Paris s-o mrite pe cea mare. Feciorul dobndise bun nvtur i putea fi socotit un tnr desvrit. Fata cea mare, care urma s se mrite cu un comediant, mbina talentul la dans cu chipul cel mai frumos cu putin, cnta la clavecin ca un virtuoz, i avea lustrul lumii, laolalt cu cea mai dulce gingie i cu toate farmecele tinereii. Deosebit de drgui, tuspatru, se artar ncntai de revedere i doamna Riviere m fcu fericit venind n ntmpinarea propriei mele dorini i dndu-mi s neleg c le-ar face mult plcere s cltorim mpreun pn la Paris. Despre cheltuielile melc de drum nici nu m-au lsat s deschid gura ; a trebuit s primesc darul ntreg. Planul meu fiind s mers s m statornicesc la Paris, ntimplarea aceasta fericita m fcu s prevd c voi avea parte de noroc n cariera de aventurier n care aveam de gnd s m avnt in singurul ora din lume unde zeul cel orb i mparte hatrurile celor ce i se ncredineaz i se pricep s nu le iroseasc. Nu greesc de fel, precum cititorul va vedea la timpul i locul potrivit; darurile norocului au fost ns zadarnice, fiindc purtrile-mi nebuneti au risipit totul. Cele cincisprezece luni de la Piombi m-au ajutat s-rni cunosc toate metehnele sufleteti ; ar fi trebuit s rmn ns acolo un rstimp i mai ndelungat pentru a gsi i preceptele n stare s m tmduiasc de ele. Doamna Riviere m-ar fi luat bucuroas cu clinsa ; nu-i putea ns cu nici un chip amna plecarea, iar mie mi trebuia vreo sptmn, ca s atept s-mi vin de la "Veneia scrisori i bani. mi fgdui s m atepte o sptmn la Strasbourg i ne neleserm s merg s-i ntlnesc, dac-mi va fi cu putin, acolo. Plec din Munchea n 18 ale lunii decembrie. Dou zile dup plecarea ei, primii de la Veneia scrisoarea de schimb pe care o ateptam. M grbii s-mi pltesc datoriile i pornii dendat spre Augsburg, mai puin pentru a-1 vedea pe printele Balbi, ct pentru a avea prilejul s-1 cunosc pe bunul decan care m scpase de el. Ajunsei n oraul acela apte ore dup plecarea de la Miinchen i m dusei de ndat la mrinimoasa faa bisericeasc. Nu era acas, dar l gsii n schimb pe printele Balbi, mbrcat in abate, cu capul gol i prul lung, dat cu pudr alb,-ceea ce-i scotea altcumva n relief, i de Ioq spre folosul lui, pielea de culoarea castanei de India. Balbi nu mplinise patruzeci de ani, dar era urit, avind zugrvite pe chip josnicia, laitatea, obrznicia i frnicia ; pe deasupra mai avea i un glas i nite purtri fcute s resping orice bunvoin. L-am gsit bine gzduit, bine hrnit, bine mbrcat. L-am firitisit pentru soarta lui i i-am spus c e fericit, precum eu nsumi snt c i-am putut nlesni toate binefacerile de care se bucur, i ndejdea de a

ajunge n curnd preot de mir. Inima aceea hain, departe ns de a-mi mulumi, m nvinui c am fost dibaci i m-am descotorosit de dnsul i pn la urm mi spuse c, de vreme ce merg la Paris, n-am dect s-1 iau cu mine, cci la Augsburg se plictisete de moarte. i ce-ai voi s faci la Paris ? Dar dumneata ce vei face ? mi voi pune n lucrare iscusina. l eu pe a mea. Prin urmare n-ai nevoie de mine, poi zbura cu propriile dumitale aripi. Cei care m duc pe mine acolo m-ar izgoni, poate, dac m-ai nsoi dumneata. Mi-ai fgduit s nu m prseti. Se poate socoti cineva prsit cnd e lsat cu tot ce-i trebuie i cu un viitor asigurat ? Cu tot cc-i trebuie ! N-am un ban. Ce-i trebuie bani ? Ai mas bun, cas bun, haine, rufe, slujitori i tot ce urmeaz. i-apoi, dac ai nevoie de bani pentru micile dumitale berbantlcuri, de ce nu ceri de la fraii dumitale, clugrii ? S cer bani de la clugri ? Clugrii iau, nu dau. Cere de la prieteni. N-am. Eti de plns ; asta se ntimpl, cred, fiindc n-ai fost dumneata prieten cu nimeni, niciodat. Ai putea s mai slujeti cte o liturghie cu plat : e un mijloc bun de ctig. Nu snt cunoscut Ateapt s fii, i atunci ai s-i scoi paguba pentru timpul pierdut. Vorbe n vnt : vreo civa echini tot ai s-mi lai. N-am de prisos. Ateapt-1 pe decan, mine se ntoarce, poi s-i vorbeti i s-1 convingi s-mi mprumute ceva bani. Poi s-i i spui c am s i-i dau napoi. N-am s-1 atept de loc, cci plec chiar acum, i de altminteri chiar de-ar fi aici n clipa asta, n-a avea neobrzarea s-i spun s-i mai dea i bani, dup toate cte le-a fcut pentru dumneata omul sta mrinimos, care-i d prea bine seama c ai tot ce-i trebuie. Dup schimbul acesta acru de vorbe, l-am lsat i, lu-nd potalionul, am plecat foarte nemulumit c i-am nlesnlt o situaie att de fericit unui ticlos care era att de nevrednic de ea. In martie urmtor am primit de la nobilul i mrinimosul decan Bassi o scrisoare n care mi arta cum a fugit Balbi de la el cu una din slujnice, furndu-i o sum de bani, un ceas de aur i dousprezece tacmuri de argint; ncotro a luat-o nu tia. Ctre sfritul acelui an, am aflat la Paris c pungaul acela s-a dus de s-a oploit la Coire, capitala cantonului Grisons, unde a cerut s fie primit n biserica lui Calvin i recunoscut ca so legitim al doamnei care era cu el j cnd ins comunitatea a bgat de seam c proasptul convertit nu tie s fac nimic, l-au dat afar din snul bisericii calviniste. Cnd rebelul nostru a rmas fr bani, nevast-sa, slujnica, 1-a btut mr i 1-a prsit, iar el, nemaitiind ce s fac, a luat hotrrea disperat de a merge la Brescia, ora innd de republic, unde, prezentndu-se la guver-

nator, i spuse cum l cheam, cum a evadat i ct se clete i-1 rug fierbinte s-1 ia sub ocrotirea sa ca s-i do-bindeasc iertarea. Cea dinti urmare a ocrotirii acelui podesta 1 a fost c 1-a aruncat pe pocit la pucrie ; pe urm a scris tribunalului s-i spun ce s fac cu el. Tribunalul trimise porunc s fie adus la Veneia n lanuri printele Balbi i, cnd ajunse, Messer Grande l ddu pe mna tribunalului, care l bg la loc la Piombi. Nu-1 mai gsi acolo pe contele Asquino, pe care tribunalul, lund in seam vrsta lui naintat, l pusese la Patru, dou luni dup evadarea noastr. Dup vreo cinci sau ase ani am aflat c tribunalul dup ce 1-a inut pe nenorocitul de clugr doi ani la Piombi, 1-a trimis napoi la mnstirea lui, unde stareul, temndu-se de atingerea acestei oi rioase, 1-a surghiunit la mnstirea ordinului, lng Feltre, mnstire izolat, cldit pe o nlime, unde ns Balbi n-a rmas dect ase luni. Splnd putina, se duse la Roma s se arunce la picioarele papei Rezzonico, care il iert de pcate i l dezleg de jurmntul monahicesc. Ajuns preot de mir, 1 Potentat (it.). 202 Balbi se ntoarse la Veneia, unde tri n desfru i srcie. Muri ca un Diogene, mai puin duhul sinopeanului, n anul 1783. La Strasbourg m-am htlnit cu doamna Riviere i cu n-cnttoarea ei familie, care m ntmpin artndu-mi cea mai fi bucurie. Am tras la excelentul Hotel de l'Esprt i am petrecut cteva zile n oraul acela, n mijlocul voioiei i al celei mai cordiale nelegeri i pe urm am pornit spre oraul unic, spre universalul Paris, ntr-o excelent berlin, n care, spre a nveseli cltoria, mi-am luat ndatorirea s risipesc ct mai (multe vorbe de duh, de vreme ce din pung n-aveam a risipi nimic. Farmecele domnioarei Riviere m ncntau ; m sfiam ns i a fi crezut c nesocotesc toat stima i recunotin ce le datoram unei respectabile familii, dac a fi lsat s rzbat o singur privire drgstoas ori dac un singur cuvnt de-al meu ar fi lsat s se bnuie cumva sentimentul care m ncerca. Dei vrsta mea nu se cam potrivea cu asemenea lucru, m-am crezut dator s m mrginesc a juca un rol de printe, i n-am precupeit, fa de amabila familie, nici una din drgleniile cu putin ntr-o cltorie lung n care vrei s te ari vrednic de o nsoire plcut, de o berlin comod, de o mas aleas i de un pat excelent. Am ajuns la Paris n ziua de miercuri 5 ianuarie 1757 i am tras la prietenul meu Balletti, care m-a primit cu braele deschise, ncredinndu-m c, dei nu i-am scris, m atepta, cci evadarea mea silindu-m s plec ct mai departe de Veneia, era sigur c altundeva n-a fi putut alege s vieuiesc dect la Paris, unde mai petrecusem doi ani la rnd, cu toate desftrile ce i le poate oferi marele ora. O dat cu sosirea mea, o mare bucurie intr n toat casa lor. Nimeni nu m-a iubit vreodat mai sincer dect aceast interesant familie. Am mbriat cu cldur pe tat i pe mam, pe care i-am gsit neschimbai, ntocmai cum i lsasem n 1752 ; am fost ns de-a dreptul izbit vznd-o pe fiica lor, pe care o lsasem un copil i pe care o regseam mare i frumos dezvoltat. Domnioara Balletti avea cincisprezece ani, se fcuse frumoas, i maic-sa, care o crescuse cu grij, i dduse dasclii cei

mai buni i tot ce o mam plin de duh, de farmec i de nsuiri i poate drui unei fiice iubite i nzestrate cu cele mai alese nclinaii : virtute, faiinec i iscusite nsuiri, precum i acea art de a te purta n lume care, n orice tagm e, mpreun cu tactul i buna-cuviin, cea mai de seam nsuire. Dup ce mi-am gsit un apartament foarte aproape de aceast interesant familie, am luat o trsur de pia i m-am dus la Hotel de Bourbon, cu gndul de a m prezenta domnului abate de Bernis, care era pe atunci cap sau ministru al dcpartahientului afacerilor strine : aveam bune temeiuri s-mi pun ndejdea n ocrotirea acestui ministru. Sosesc, nu-i acolo : e la Versailles. La Paris mai mult ca oriunde aiurea trebuie s-o iei clin prip i, cum zice o vorb proast, dar neleapt, s bai fierul ct e cald. Nerbdtor s vd ce primire mi va face acest ngduitor ibovnic al frumoasei mele M.-M., merg Ia Pont-Royal, iau o cabriolet i ajung la Versailles la ase ceasuri i jumtate. Nenoroc ! Echipajele noastre se ncruciase pe drum, iar al meu, foarte puin artos, nu atrsese de loc privirile excelenei sale. Domnul de Bernis se napoiase la Paris cu contele de Cantillana, ambasadorul Neapolelui: m pregteam s fac cale ntoars. M urc n trsur, dar, cnd ajungem la gard, vd o mulime de lume zpcit i nnebunit, tl-zuindu-se ncoace i ncolo, i aud strigndu-se din toate prile : Regele a fost asasinat ! L-a asasinat pe rege !" nspimntat, vizitiul meu n-are alt gnd dect s-i urmeze drumul ; trsura e ns oprit, snt pus s cobor i bgat la corpul de gard, unde mai vd i pe alii, i n mai puin de trei minute eram peste douzeci de ini, toi foarte mirai c snt arestai, i toi deopotriv de vinovai ca mine. Stam acolo mohori i tcui i ne uitam unul la altul, fr a ndrzni s scoatem o vorb. Uimirea era zugrvit pe toate chipurile, cci, dei se tia nevinovat, fiecruia i era fric. N-am rmas prea mult n aceast neplcut situaie, cci peste cinci minute intr un ofier i, dup ce ne ceru curtenitor scuze, ne spuse c sntem liberi. Regele e rnit ne spuse el i a fost dus n apartamentul su. Asasinul, pe care nu-1 cunoate nimeni, a fost arestat. l cutm peste tot pe domnul de la Martiniere. M ntorsesem n trsura mea i eralm foarte bucuros c m vd acolo, cnd un tnr foarte bine mbrcat i cu un chip pe care era zugrvit darul convingerii se apropie i m rug struitor s-i acord un loc, pentru jumtate de pre : n ciuda tuturor legilor politeei, l-am refuzat. Poate c am fcut ru ; n orice alt mprejurare, a fi fost bucuros s-i ofer locul ; snt ns clipe n care prudena nu-i ngduie s fii politicos. Mi-au trebuit vreo trei ceasuri ca s fac drumul i n acest scurt rstimp m-au depit cel puin dou sute de curieri care clreau mnend pmntul. In fiecare minut vedeam altul i fiecare striga i rspndea n tot vzduhul tirea pe care o ducea. Cei dinii spuneau ce tiam i eu ; jpn la urm aflai c regelui i s-a luat snge, c rana nu c mortal, n sfrit c e o ran uoar i c maiestatea sa poate chiar s mearg la Trianon, dac-i vine pofta. narmat cu aceast minunat veste, m dusei la Silvia, unde-i gsii pe toi la mas, cci nu era nici unsprezece. - Vin de la Versailles, zic. Regele a fost asasinat ?

Nicidecum : e n stare s mearg la Trianon sau chiar la ciutria 1 imriei-sale dac are chef. Domnul de la Martiniere i-a luat snge i 1-a gsit foarte bine. Asasinul '-a fost arestat i va fi ars pe rug nenorocitul, jupuit de viu i sfrtecat n patru. Auzind aceast veste, pe care slujitorii Silviei se grbir s-o rspindeasc, o mulime de vecini veni s m aud; am fost nevoit s repet de zece ori acelai lucru, i datorit mie cartierul a petrecut o noapte linitit. In vremea aceea, parizienii i nchipuiau c i iubesc regele ; mai luminai, nu vor mai iubi astzi dect pe acel suveran care va dori cu adevrat fericirea naiunii i care nu va fi dect primul cetean al unui mare popor ; i astfel cetenii Franei ntregi, i nu numai cei ai Parisului i ai mahalalelor lui se' vor ntrece care mai de care s-1 iubeasc i s-i arate recunotina. Existena unor regi ca Ludovic al XV-lea a devenit cu neputin, i chiar dac s-ar mai gsi vreunul, oricare ar fi partidul interesat s-1 proslveasc, opinia public n-ar ntrzia s-i fac dreptate, iar nravurile lui Ciutria (parc-aux-cer/s") pavilion de petrecere al lui Ludovic al xv-lea. ' vorba de Robert Damiens i de tentativa lui de asasinat din 1757. ar fi nfierate nainte ca mormntul s-1 petreac pe trmul istoriei, pe care regii i brbaii de stat ar trebui s-o aib venic naintea ochilor. CAPITOLUL X Noi incidente J. - J. Rousseau [...} Trecuse o lun de cind era la mnstire domnioara de K.C.V. i nu mai vorbea nimeni de povestea aceasta l, pe care o socoteam ncheiat ; m nelam ns. n vremea aceasta petreceam, i bucuria de a cheltui cu mn spart m mpiedica s m gndesc la viitor. Abatele de Bernis, la care m duceam fr greeal o dat pe sptmn s-mi prezint omagiile, mi spuse ntr-o zi c l ntreab foarte des de mine inspectorul general i c ru fac c-1 neglijez. M sftui s-mi las de-o parte preteniile i s-i mprtesc mijlocul de care-i vorbisem pentru a spori veniturile statului. Sfaturile unui om cruia i datoram starea mea aveau prea mult greutate pentru mine ca s nu le urmez fr nici o mpotrivire. M dusei, deci, la inspector, i, ncrezndu-m n buna-i credin, i ddui proiectul meu. Ar fi fost s se promulge o lege n puterea creia orice motenire alta dect din tat n fiu s-i verse statului tot venitul ei pe un an. Orice donaie ntre vii nregistrat la notariat urma s fie supus aceleiai redevene. Mi se prea c e o lege care n-ar supra pe nimeni, cci motenitorul n-avea dect s-i nchipuie c a motenit un 1 Justinienne Wynne, fiica doamnei Wynne. Ajuns la Parlt, se tn drgostete de ea intendentul general La Popeliniere, dar familia lui se opune la cstorie, deoareee Justinienne era nsrcinat In urma legtu iilor pe care le ntreinuse la veneia cu patricianul Andrea Memmo. Dup un proces intentat unei moae care ncercase s-l provoace un avort, Justinienne s-a dus s nasc la o mnstire i a plecat de la Paris la Londra. Rolul jucat de Casanova In aceast Intrig rmne destul de tulbure. Vezi mal Jos, cap. XI. .

205 an mai trziu. Ministrul gndi la fel ca mine i, spunn-du-mi c proiectul meu nu ridic nici o dificultate, l puse n portofoliul lui secret si-lmi spuse c snt un om fcut. Peste opt zile fu nlocuit cu domnul de Silhouette i, cnd m nfiai noului ministru, acesta mi rspunse rece c atunci cnd o fi s promulge legea, are s-mi dea de veste. Legea a aprut n Frana dup doi ani i au rs toi de mine atunci cnd, artndu-m ca autor al ei, m hotri s cer recompensa ce mi se cuvenea.' Puin dup aceea, murind papa, se alese urma vene-ianul Rezzonico, care l fcu cardinal pe ocrotitorul meu Bernis, care din graia maiestii sate Ludovic al XV-lea fu surghiunit la Soissons dou zile dup ce a pjrimit bareta din regetile-i mini : iat prietenia regilor. Dizgraia ncnttorului meu abate m lsa fr ocrotitor ; aveam ns argini i mprejurarea aceasta m fcu s rabd cu destul resemnare nenorocirea. Domnul de Bernis, aflat n culmea gloriei, fiindc a nimicit tot ce a fcut cardinalul de Richelieu, fiindc, n nelegere cu prinul Kaunitz, s-a priceput s metamorfozeze strvechea ur a caselor de Austria i de Bourbon ntr-o fericit alian, care mntuia Italia de grozviile rzboiului al crui teatru ajungea de cte ori cele dou case aveau ceva de mprit ; fapt bun care pe dreptate i-a adus plria de cardinal, de la un pap care, n vremea tratatului, era episcop de Padova i, deci, n stare s-1 preuiasc ; acest nobil abate, mort acum un an la Roma, unde Pius al Vl-lea l stima n chip deosebit, fu surghiunit de la curte pentru c i-a spus regelui, care-i ceruse prerea, c nu crede c domnul prin de Soubise e omul potrivit pentru a comanda otirea. De ndat ce a aflat doamna Pompadour, i a aflat-o chiar de la rege, a avut destul putere ca s-i aduc dizgraia, ceea ce i-a nemulumit pe toi ; lumea se mngie ns curndcu cuplete piperate i noul cardinal fu fr zbav uitat. Aa-i firea acestui neam : vioi, plin de duh i ndatoritor, nu-1 mai dor nici nenorocirile lui, nici ale altora, de ndat ce ai descoperit lesnicioasa tain de a-1 face s rd. Pe vremea mea, autorii de epigrame i de cuplete care batjocoreau guvernul i (minitrii, sau chiar numai pe ibovniicele regelui, erau bgai la Bastilia ; ceea ce nu-i mpiedica ns pe oamenii de duh s nveseleasc mai departe societatea i erau unii care socoteau drept o cinste faptul de a fi prigonii pentru o vorb cu haz. Unul al crui nume l-am uitat, dar care voia s se fac cunoscut cu orice pre, i nsui urmtoarele versuri ale lui Crebillon-fiul i primi s ia gazd la Bastilia mai curnd dect s se lepede de ele. Crebillon, care nu era omul s-i tgduiasc lucrrile, i spuse ducelui de Choiseul c a fcut nite versuri ntocmai ca acelea, dar c se prea putea ca deinutul s fi fcut i el altele la fel cu ale lui. Vorba aceasta de duh strni rul i autorul lui Sofa nu pi nimic. Doamne ! Toate s-au schimbat; Joe d din cap c da (regele). Venus parte ia la sfat (doamna do Pompadour) Plutus e un crai sadea (domnul de Boulogne) Mercur n zale s-a-mbrcat (marealul de Richelicu) i Marte cnt-aleluia (ducele de Ciermont, abate de St. Germain-des-Pres.)

Strlucitul cardinal de Bernis petrecu zece ani n surghiun, procul negotiis 1, ns nu fericit, precum am aflat-o chiar de la dnsul, la Roma, dup cincisprezece ani. Zic unii c e mai plcut s fii ministru dect rege ; eu ns, caeteris paribus 2, socotesc prosteasc judecata aceasta cnd o cercetez, cum se cuvine, asupra mea nsumi. nseamn s te ntrebi dac independena preuiete mai mult sau mai puin dect contrariul ei. Intr-o crmuire despotic, cu un rege slab i netrebnic, care poart coroana numai pentru a acoperi cu ea un ministru atotputernic, se poate, la o adic ; pretutindeni aiurea e ns cu neputin. Cardinalul de Bernis nu fu rechemat la curte, cci nu s-a mai vzut ca Ludovic al XV-lea s recheme vreodat un ministru dizgraiat; la moartea lui Rezzonico trebui s mearg ns la Roma pentru a lua parte la conclav, i rmase toat viaa acolo ca ministru al Franei. 1 Departe de treburile publice (lat.). * La fel cu a!{ii (lat.). 206 In vremea aceea, doamna d'Urfe dorind s-1 cunoasc pe J.-J. Rousseau, ne duserm la Montmorency s-i facem o vizit, sub cuvnt c-i aducem s copieze nite note, treab pe care o fcea cum nu se poate mai bine. I se pltea ndoit dect oricrui alt copist, dar garanta desvrita execuie a lucrrii. Pe atunci, celebrul scriitor numai din asta tria. Gsirm un om cu purtri simple i modeste, cu o judecat dreapt, dar care nu se deosebea de ceilali nici ca nfiare, nici ca scnteiere a minii. Rousseau nu ni se pru a fi ceea ce se numete un om drgu, iar faptul c era departe de a stpni acea fermectoare curtenie a cercurilor alese, fu de ajuns ca doamna d'Urfe s-1 gseasc grosolan. Vzurm acolo pe femeia cu care tria i de care auzisem vorbindu-se ; abia dac i ridic ns ochii la noi. Plecnd, ciudeniile filozofului ne nveselir convorbirea. Voi nsemna aci vizita pe care i-a fcut-o prinul de Coni, tatl aceluia numit pe atunci conte de la Marche. ndatoritor, prinul se duce singur la Montmorency anume spre a petrece o dup amiaz plcut stnd de vorb cu filozoful care, la vremea aceea, ajunsese celebru. 11 gsete n parc, merge cu dnsul i-i spune c a venit pentru a avea plcerea de a lua masa cu el i a-i petrece toat ziua stnd de taifas. Altea voastr va mnca prost, i spuse Rousseau ; am s spun s mai pun ns un tacm. Filozoful pleac, merge s dea poruncile trebuincioase i se ntoarce la prin cu care se plimb vreme de dou, trei ceasuri. Cnd vine ceasul prnzului, l duce pe prin n salon, unde, vznd trei tacmuri, acesta i spune : - Pe cine ai mai poftit oare s prnzeasc cu noi ? Socoteam s fim ntre patru ochi. Al treilea, monseniore, i spuse Rousseau, e un alter ego al meu. E o fiin care nu mi-e nici nevast, nici ibovnic, nici slug, nici mam, nici fiic, i care e toate astea la un loc. Cred, dragul meu; cum am venit ns pentru a prinzi numai ca dumneata, nu voi prinzi cu acest alter-tu i te voi lsa la un loc cu toate astea ale dumitale. 206 Zicind acestea, prinul salut i plec. Rousseau nu ncerc s-1 opreasc.

Cam tot n vremea aceea am fost martorul cderii unei comedii franuzeti intitulat Fiica lui Aristide ; era de doamna de Graffigny, femeie plin de nsuiri, care muri de durere cinci zile dup ce-i czu piesa. Abatele de Voi-senon rmase nmrmurit, cci el avusese nenorocirea de a-i ndemna prietena s-i reprezinte piesa n public i unii I nuiau c pusese i el condeiul la ea, precum la Scrisori peruviene i la Cenie. Cam tot pe atunci, printr-o ciudat potriveal, mama lui Rezzonico muri, dimpotriv, de bucurie vzndu-i feciorul ajuns pap. Durerea i bucuria ucid mult mai multe femei dect brbai, ceea ce arat c, dac snt mult mai simitoare, femeile snt totodat i muii mai slabe de nger. CAPITOLUL XI Snt hiat la interogatoriu i aau trei sute de ludovici grefierului Moaa i Castelbajac snt arestai Domnioara nate un biat i o silete pe maic-sa s-mi cear scuze Procesul meu e suspendat Domnioara pleac la Bruxelles i merge cu maic-sa ra Veneia unde ajunge o doamn din lumea mare Lucrtoarele mele Doamna Barei Snt prdat, arestat i eliberat Plec spre Olanda Spiritul" lui Helvetius [...] A doua zi dup prima mea ntrevedere cu domnul de Sartine, m-am dus de diminea la doamna de Rumain. Treaba nesuferind ntrziere, mi-am ngduit s pun s-o trezeasc i, de ndat ce m-a putut primi, i-am spus totul PQ larg. I 213 Nu-i vreme de stat pe gnduri, drag Casanova mi spuse fermectoarea doamn trebuie s-i mrturisim totul domnului de Sartine i am s-i vorbesc negreit chiar astzi. Se aez n aceeai clip la pupitru i-i scrise magistratului penal cerndu-i o audien pentru ora trei dup-amiaz. Slujitorul se napoie n mai puin de un ceas, cu un rva care-i vestea c e ateptat. Ne-am neles s ne vedem din nou seara, cnd mi va spune ce a isprvit. La ceasurile cinci eram la ea ; n-am ateptat nici cteva clipe i s-a ntors acas. Am dat totul n vileag, mi spuse ea ; tie c domnioara e gata s nasc, tie c nu dumneata eti tatl odraslei, ceea ce te face s apari ct se poate de mrinimos. I-am spus c, de ndat ce se va uura i se va nzdrveni, domnioara se va napoia la maic-sa, fr s-i mrturiseasc ns pcatul i c pruncul va fi dus ntr-un loc sigur. N-ai a te teme de nimic i poi sta linitit; aciunea pornit trebuie s-i urmeze ns cursul, aa c vei fi citat pentru poimine la gref. Te sftuiesc s te duci ^-l vezi pe grefier sub un cuvnt oarecare i s gseti un mijloc s-i strecori ceva bani. Am fost citat i m-am nfiat. L-am vzut pe domnul de Sartine sedentem pro tribunali1. La sfritul edinei, mi spuse c e silit s ordone s m prezint personal n faa tribunalului la o dat ulterioar pn la care nu mi-e ngduit nici s lipsesc din Paris, nici s m nsor, fiindc puterea procesului penal suspend orice drept civil. I-am rspuns c nu voi face nici una, nici cealalt. Am recunoscut, la interogatoriu, c am fost n domino negru la balul Operei, n noaptea artat n actul de acuzaie, dar ncolo am tgduit totul. Ct

despre domnioara K.C.V., am spus c nici eu, nici altcineva dintre ai ei n-am bnuit vreodat c e nsrcinat. Calitatea mea de strin putea s fac s-i dea prin gnd lui Vauversin s cear s fiu arestat, sub cuvnt c s-ar putea s fug, aa c socotii prielnic prilejul de a-1 ctiga pe grefier de partea mea i m dusei s-1 vd. Dup ce Prezidnd tribunalul (lat.). 208 i-am mprtit temerile mele, i-am pus n min un fiie de trei sute de ludovici, pentru care m-am ferit s-i cer chitan, spunndu-i c snt pentru acoperirea cheltuielilor de judecat, n cazul c-mi vor cdea n seam. M sftui s cer cauiune de la moa, aciune pe care l-am nsrcinat pe mputernicitul meu s-o fac ; iat ns ce s-a ntmplat peste patru zile. M plimbam pe jos pe bulevardul du Temple, cnd veni la mine un comisionar, care-mi strecur un rva unde citii c cineva care se afla pe o alee la cincizeci de pai de acolo dorete s-mi vorbeasc. Asta mi zic eu e sau o aventur de dragoste, sau o provocare, hai s vedem". Opresc trsura care venea dup mine i m duc la locul cu pricina. Mi-ar fi anevoie s zugrvesc mirarea ce m-a cuprins cnd l-am vzut naintea mea pe ticlosul de Castclbajac. N-am mi spuse el cnd m zri a v spune dect dou vorbe. Ne aflm aici n siguran. Vin s v propun un mijloc sigur pentru a pune capt procesului i a v crua muli bani i multe tulburri. Moaa e ncredinat c dumneavoastr i nu altul ai fost la ea cu o doamn nsrcinat ; acum ns i pare ru c sntei nvinuit c ai rpit-o. Dai-i o sut de ludovici ; va merge s declare la gref c s-a nelat, i vei isprvi toat povestea. Nu-i vei plti aceast sum dect dup ce-i va face declaraia : cuvntul dumneavoastr ii ajunge. Venii cu mine s vorbim cu Vauversin, i snt sigur c v va convinge s facei ce v propun eu. tiu unde e ; haidem, ur-mai-m de departe. l ascultasem fr a scoale un cuvnt i eram nentat s vd ce lesne se dau potlogarii aceia pe fa. Haidem i spusei spionului din Gascogne con-du-m. Iese, i l urmez pn la al treilea cat al unei case din rue aux Ours, unde dm peste avocatul Vauversin. De ndat ce m vzu, intr fr nici un preambul n miezul lucrurilor. Moaa spuse el va veni cu un martor la dumneavoastr, anume ca s v spun n fa c dumneavoastr i-ai adus o femeie, rugnd-o s-i fac un avort, i nu v va recunoate. Va merge pe urm cu martorul la gref, unde va declara c s-a nelat, ceea ce-i va fi destul magistratului penal pentru a stinge orice urmrire. n felul acesta, sntei sigur c vei ctiga procesul cu mama i cu domnioara. Toate acestea prndu-mi-se destul de bine ticluite, i spusei c voi fi la Temple n fiecare zi pn la amiaz. Dar moaa are nevoie de o sut de ludovici. Va s zic sta e preul pe care-1 cere ca s jure strmb. M rog, treaba ei; fgduiesc s-i dau, i te poi bizui pe cuvntul meu, dar nu-i dau decit dup ce confuzia ei se va nregistra la gref. E bine, domnule, cu condiia s v nvoii s pltii nainte un sfert din sum, care mi se cuvine mie pentru cheltuieli i onorariu.

Snt gata s fac precum spunei, dac sntei de acord s-mi dai o chitan n regul. ovi o clip ; dar, dup o ndelungat frmntare, ahtiat dup bani, fcu precum doream i i numrai douzeci i cinci de ludovici. mi mulumi clduros i pn la urm mi spuse c, dei doamna X. C. V. e clienta lui, mi va da n tain sfaturile cele mai potrivite pentru a-i zdrnici toate demersurile. Ii mulumii din toat inima, de parc a fi vrut ntr-adevr s m folosesc de . oferta lui i am plecat, ca s-i scriu domnului de Sartine tot ce s-a intmplat. Peste trei zile, mi se spune c m caut o femeie i un brbat. Ies i, ndreptndu-m spre femeie, o ntreb ce poftete. A dori s vorbesc cu domnul Casanova, Eu snt. nseamn, domnule, c m-am nelat. V rog s m iertai. Tovarul ei zmbi i plecar amndoi. In aceeai zi, doamna contes de Rumain primi o scrisoare de la stare, care-i vestea c protejata ei a adus pe lume un prunc de toat frumuseea i c a rnduit s fie trimis ntr-un loc unde va fi ngrijit cum nu se poate mai bine. Ii spunea c domnioara nu va prsi mnstirea dect dup ase sptmni i c se va ntoarce la maic-sa narmat cu un certificat care o va pune la adpost de orice neplceri. Puin vreme dup aceea, moaa fu nchis i ncarcerat; Castelbajac trimis la Bicetre i Vauversin radiat din barou. Urmrirea pornit mpotriva mea de doamna X. C. V. continu pn se ntoarse fiica ei acas ; tiam ns c n-am de ce s-mi fac griji. Domnioara se ntoarse la casa ei din Bretagne spre sfritul lui august i-i art maic-si un certificat al stareei, care declara c a gzduit-o patru luni, vreme n care n-a ieit niciodat i n-a primit nici o vizit. Era adevrul adevrat ; starea mai spunea ns c domnioara se ntoarce acas fiindc nu mai are nimic de temut de pe urma struinelor lui La Popeliniere, i aici clugrita minea. Domnioara X. C. V. se pricepu s trag foloase de pe urma mulumirii maic-si c o revede neprihnit, spre a o face s-i arate ea nsi domnului de Sartine certificatul stareei, s declare c renun la orice urmrire mpotriva mea i c e gata s-mi dea orice satisfacie, spunndu-mi c m aflu ndreptit s cer despgubiri i c, spre a nu duna bunului ei nume, trebuie s nvluie ntreg trecutul n tcere. Maic-sa mi-a trimis o scrisoare ct se poate de satisfctoare, pe care am inregistrat-o fr zbav la gref, punnd astfel n toat regula capt blestematului meu de proces. I-am scris i eu la rndul meu spre a o felicita, dar n-am mai pus piciorul acolo, ca s m feresc de vreo scen neplcut, care ar fi putut iei dintr-o ntlnire cu Farsetti. La Paris, domnioara nu mai putea rmne, cci toat lumea i cunotea povestea, aa c Farsetti o duse la Bruxelles, mpreun cu Madeleine. Peste puin vreme, maic-sa se duse i ea la dinsa, i plecar la Veneia unde, dup trei ani, ajunse o doamn n rndul lumii. Cincisprezece ani mai apoi, cnd am revzut-o, era vduv i destul de fericit, i se bucura de mare cinste datorit rangului ei, datorit minii ei istee i virtuilor sociale ; n-am mai avut ns cu ea nici un fel de legtur.

Peste patru ani, cititorul va vedea cum l-am rentl-nit pe Castelbajac. Spre sfritul aceluiai an 1759, nainte de a pleca spre Olanda, am cheltuit cteva sute de franci spre a dobndi punerea n libertate a moaei. Duceam o via de prin, i lumea m-ar fi putut socoti fericit ; eram ns departe de a fi. Cheltuiam nebunete, zvrleam banii pe fereastr i eram att de darnic nct, fr s vreau, ntrezream tot felul de neplceri ntr-un viitor mai mult sau mai puin apropiat. Manufactura mea mi-ar fi ngduit s-o duc aa vreme ndelungat, dac necazurile rzboiului nu i-ar fi zgzuit vnzarea ; era cu neputin s nu sufr ns i eu de stmtorarea care cuprinsese de sus i pn jos toat Frana. Aveam n prvlie patru sute de buci de stof vopsit, dar nu era de crezut s le pot vinde nainte de a se face pace, i pacea aceasta att de dorit nefiind cu putin dect ntr-un viitor nc destul de ndeprtat, m amenina cumva prbuirea. Cu aceast team n suflet, i scrisei Estherei s-1 nduplece pe taic-su s-mi subscrie jumtate din capital, s-mi trimit un funcionar iste i s se prind tovar cu mine. Domnioara d'O. mi rspunse c, dac m nvoiesc s-mi mut manufactura n Olanda, taic-su e gata s ia totul pe seama lui i s-mi dea jumtate din ctig ; iubeam ins Parisul i am rmas nepstor la o att de avantajoas propunere. Am avut apoi de ce m ci. Casa din Petite-Pologne m inea parale destule, cheltuiala cea mai nsemnat ns, care m ducea de rp i pe care nimeni n-o tia, era aceea pe care o fceam cu lucrtoarele, cci pentru firea mea i pentru nclinarea mea spre variaie, douzeci de fetie, aproape toate drgue i fermectoare toate, cum snt pariziencele, erau o stnc de care, izbindu-se, virtutea mea pea n fiecare zi cte un naufragiu. Nu m lsa rece mai nici una i, cum n-aveam rbdare s m ngrijesc pe ndelete s le fac s-mi mprteasc sentimentele, trgeau foloase" de pe urma nerbdrii mele i-i vindeau hatrurile ct puteau mai scump. Pilda celei dinti ajunse lege pentru toate, care-mi cereau cas, mobil, bani, giuvaeruri, iar eu cunoteam prea puin preul banului pentru ca o sut de ludovici s poat fi o stavil n calea de a-mi dobndi mulumirea. Mi se nzrea cte o toan care nu m inea nici o sptmn, ba chiar adesea mi trecea n trei sau patru zile 210 i bineneles ultima sosit mi prea cea mai vrednic de luare-aminte. Cum mi puneam ochii pe cte una nou, nici nu le mai vedeam pe cele vechi, dar nu conteneam s m ngrijesc de nevoile lor, ceea ce m ducea departe. Doamna d'Urfe, care m credea bogat, nu m stingherea. G fceam fericit ajutnd-o cu oracolele mele la operaii-le-i magice, de care era pe zi ce trecea mai mptimit, dei experienele nu-i izbuteau niciodat. Manon Balletti m ndurera cu gelozia ei i cu dreptele-i mustrri. Nu nelegea, i avea dreptate, cum de puteam amna cstoria, dac ntr-adevr o iubeam. M nvinuia c o nel. Maic-sa se stinse, de nduf, n braele noastre. Zece minute nainte de a-i da sufletul, mi-o ncredina pe fiica ei i-i fgduii din toat inima s-o iau de nevast ; ursita ns, cum ntr-una se spune, s-a pus mereu mpotriv. Silvia mi sdise n inim cele mai clduroase simminte de prietenie ; o respectam ca pe o femeie deasupra tuturor, a crei inim binefctoare i ale crei purtri fr prihan erau vrednice de stima i

preuirea tuturor. Am rmas vreme de trei zile n snul familiei, mprtind din strfundurile inimii mhnirea tuturor celor care o alctuiau. Peste cteva zile, prietenul meu Tiretta i pierdu ibovnica, la captul unei lungi suferine. Patru zile nainte de a muri, simindu-i sfritul aproape i dorind s nchine Domnului cele ce oamenilor nu le mai putea oferi, i lu rmas bun de la ibovnicul ei, druindu-1 cu un inel de pre i cu o pung cu dou sute de ludovici. Tiretta i strnse catrafusele i veni la Petite-Pologne s-mi aduc trista veste. i gsii gazd n Temple i, dup o lun, n-cuviinndu-i chemarea de a se duce s-i caute norocul n Indii, i ddui o scrisoare de recomandare ctre d. d' O. la Amsterdam, care, n mai puin de cincisprezece zile, 11 numi diac pe un vas al societii care se ndrepta ctre Batavia. S se fi purtat cum trebuie, ar fi fcut avere ; se bg ns ntr-o rzmeri, fu silit s fug i ndur apoi cele mai aspre nevoi. De la un neam de-al lui am aflat c n 1788 era n Bengal, bogat, dar nenstare s-i realizeze averea ca s se ntoarc n patrie i s-i'sfr-easc zilele acolo. Mai ncolo, nu tiu ce s-a mai ales de el. La nceputul lui noiembrie, un stolnieel al ducelui d'Elbeuf veni la rnine la manufactur cu fata lui, s-i cumpere o rochie de mireas. Frumuseea ei m ului. Alese o bucat de satin lucios i chipu-i frumos se nsuflei de toat vpaia plcerii cnd vzu c taic-su se nvoiete la pre ; mare i fu ns necazul cnd l auzi pe vnztor spunndu-i ttne-su c nu poate tia din bucat i c trebuie s-o cumpere ntreag. Nu puteam ndura s-o vd cum sufer i, ca s nu fiu silit s fac pentru ea o excepie, m-am grbit s trec n birou. Ferice a fi fost s-mi fi dat prin gnd s ies din prvlie, cci muli bani a fi cruat ! Dar de cte bucurii, de cte desftri nu m-a fi lipsit ! n culmea dezndejdii, fermectoarea fat l roag pe director s-o conduc la mine, ceea ce acesta nu cuteaz a-i refuza. Intr ; dou lacrimi ct nuca i umpleau ochii, domolindu-i cumva focul din priviri. Dumneavoastr mi spuse ea nc din prag sntei destul de bogat, domnule, ca s putei cumpra toat bucata i s-mi cedai din ea de-o rochie care m va face fericit. M uitai la taic-su i vzui c-mi cere, parc, iertare pentru cutezana copilei. Spunei lucrurilor pe nume, domnioar, i asts-mi place. Dac de hatrul sta atrn fericirea dumneavoastr, vei avea rochia. mi sri de gt i m srut n chip de recunotin, n vreme ce soldoiul de tat-su se prpdea de rs. Srutrile ei desvreau vlul de vraj pe care-1 esuse n juru-mi. Dup ce plti rochia, taic-su mi spuse : Duminic o mrit pe znatica asta ; are s fie osp i petrecere i vom fi fericii dac ne vei face cinstea s venii la zaiafet. Numele meu e Gilbert i snt intendent al domnului duce d'Elbeuf. Ii fgduii s vin negreit, iar tnra logodnic sri n sus de bucurie, ntr-un fel care o fcu s-mi apar i mai nenttoare. M-am dus duminic la locul hotrt, dar n-am putut nici mnca, nici dansa. Frumoasa Gilberte m inea ntr-un soi de vraj, din care nu m-am putut dezrobi ct am stat n societatea aceea, cu al crei fel de a fi nu m-a fi putut mpca niciodat. Erau tot ofieri ai unor mari familii mpreun cu nevestele i fetele lor, oameni care maimureau purtrile alese ale stpnilor lor, purtri din care nu se lipea de ei dect ce era caraghios ; nu

cunoteam pe nimeni i nimeni nu tia cine snt eu ; m potriveam acolo ca nuca n perete. n adunri de soiul acesta, omul cel mai subire pare cel mai neghiob. Fiecare o firitisca pe mireas, ea le rspundea tuturor i rdeau adesea fr mcar s aud ce spun. Ntng, slbnog i posac, mirele era mndru de nevast-sa care, cu voioia ei, ntreinea toat societatea. Dei m ndrgostisem de soia lui, nu-l pizmuiam de loc, dimpotriv : mi fcea mil. Ghiceam c nu se nsoar decit n ndejdea de a-i mbunti soarta i-i i vedeam podoaba frontal pe care negreit avea s-o poarte, cu o femeie frumoas i plin de foc, el care era slut i care prea s nu cunoasc de loc ct preuiete o asemenea femeie. Mi se nzri s-o trag de limb pe tnra nevestic i mi ddu ea nsi prilejul s-o fac, venind s se aeze lng mine dup un contradans. mi mulumi nti pentru ceea ce fcusem pentru ea, i mi spuse ce rnuli au admirat-o pentru frumoasa rochie. Snt totui ncredinat c abia ateptai s-o scoatei fcui eu cci tiu ce nseamn dragostea i cunosc neastmprul pe care-1 pricinuiete. E nostim c toat lumea se ncpneaz sa m cread ndrgostit, cnd nu-s nici opt zile de cind l-am vzut ntia oar pe domnul Baret ; pn atunci nici nu tiam c triete pe lume. i de ce v mrit aa cu zorul, fr s v ngduie mcar rgazul s v cunoatei mai ndeaproape ? Aa le face tata pe toate, cu zorul. Soul dumneavoastr e bogat ? Nu, dar poate ajunge bogat, Deschidem poimine o prvlie de ciorapi de mtase, pe strada Saint-Honofe col cu Prouvaires. Trag ndejde, domnule, c v vei aproviziona de la noi ; v vom servi ca pe nimeni altul. Bizuii-v pe mine ; ba chiar v fgduiesc s v fac safteaua, mcar de-ar trebui s veghez toat noaptea acolo n prag ca s fiu eu primul. Vai, ce drgu sntei ! Domnule Baret, i spuse ea soului ei, care era la doi pai de noi domnul ne*-a fgduit s ne fac safteaua. Sntei ct se poate de ndatoritor, domnule spuse, apropiind u-se, soul are s ne aduc noroc, i vei fi mulumit de mine, fiindc ciorapii notri nu exist s se scmoeze. Mari, n zorii zilei, am stat i-am invrtit din dete n colul strzii Prouvaires, pn cind a venit o slujnic s deschid prvlia. Intru. Ce dorii ? m ntreab fata. S cumpr nite ciorapi. Stpnii nu s-au sculat nc, revenii mai trziu. Ba nu, atept pn se scoal. Uite i zic ntin-zndu-i zece franci du-te de-mi adu o cafea, am s-o beau aici. S m duc s v aduc o cafea, da' *ce, snt proast, s v las singur n prvlie ? i-e fric s nu fur ceva ? Ei, domnule, s-au mai vzut d-astea, i-apoi nici nu v cunosc. Ai dreptate ; totui rmn. Nu trecu mult i cobor i Baret, care o cert pe biata fat c nu i-a dat de veste numaidect. Du-te spune-i cucoanei s vin, i spuse el i totodat se grbi s desfac tot felul de pachete, ca s am de unde alege.

Erau acolo veste, ciorapi, pantaloni de tricot de mtase ; am rscolit tot, m-am uitat, dar nu m-am oprit Ia nimic, pn cnd am vzut-o cobornd pe nevast-sa, proaspt ca o frag, i strlucitor de alb. mi zmbi n chipul cel mai fermector, i ceru iertare c nu e mbrcat cum se cuvine i-mi mulumi c mi-am inut cuvntul. Mi-1 in ntotdeauna i spusei i mai ales cnd e vorba de o coni att de drgu ca dumneavoastr. Doamna Baret avea aptesprezece ani, era potrivit la stat i avea un mijlocel cum nu se poate mai bine fcut; i, fr a fi o frumusee desvrit, Rafael nsui n-ar fi putut nscoci sau nfptui ceva mai atrgtor, ceva mai n stare s-i nvpieze inima. Doi ochi vioi i cscai a mirare, nite pleoape lungi, care-i ddeau privirii un 213 u_tiu-ce de sfial i de voluptate, o guri mereu m-J\c]oDit cu un zimbet cit se poate de plcut, o dantur splendid, nite buze trandafirii, o strlucitoare albea, jnga^a luare-aminte cu care te asculta vorbind, un glas cu sunet de argint, o scprtoare glnicie, o vioiciune cam ndoielnic, lipsa ei de pretenii, sau mai curnd nensemnatul pre ce-1 punea pe farmecele ei, de a cror putere prea s n-aib habar, n sfrit, toat aceast negrit alctuire m scufunda, ca ntr-un fel de extaz, |n contemplarea acestei minunate capodopere a firii, peste care intmplarea sau cine tie ce josnic socoteal l fcuse stpn pe bietul Baret, pe care-1 vedeam stnd acolo, firav, palid, ubred i neavnd ochi dect pentru ciorapii lui, de care i psa mai mult dect de jucria cu care pe nedrept l druise cstoria, de vreme ce nu-i pricepea preul i nu-i gusta dulceaa. Am ales ciorapi i veste de douzeci i cinci de ludovici i i-am pltit fr s m tocmesc. Bucuria pe care o \ a zui zugrvit pe chipul frumoasei negustorese mi ddu bune ndejdi pentru izbnda dragostei mele, care mi se prea totui destul de ndoielnic, fiindc luna de miere nu e, pasmite, prielnic unei aventuri. i spusei apoi fetei c-i dau ase franci s-mi aduc trguiala n Pctite-Pologne i plecai. Duminica urmtoare, Baret veni el nsui s-mi aduc pachetul. i ddui ase franci ca s i-i dea fetei; mi rspunse ns c va fi foarte bucuros s-i pstreze pentru el. Mi s-a prut cam murdar lcomia asta, cu att mai mult cu ct o lipsea pe slujnica lui de un ctig cinstit, dup ce ctigasc el nsui destul de frumuel la cei douzeci i cinci de ludovici ; aveam ns nevoie s-1 pun de partea mea i numi prea ru c am gsit un mijloc att de lesnicios ca s-1 leg la ochi. Aadar, fgduindu-mi n sinea mea s-o despgubesc Pe fat, m-am purtat ct am putut mai frumos cu soul, Pre a-1 mldia cit mai bine. L-am poftit la mas i l-am ntrebat de ce n-a luat-o cu dnsul i pe nevast-sa. M-a rugat i ea destul, dar nu mi-am ngduit aceast ndrzneal, de team s nu v supr, ti 7~ i_ar " feut, dimpotriv, mult plcere, cci so-ua dumitale mi se pare fermectoare. Sntei prea ngduitor, domnule, e ns foarte tnr nc. Nu vd nimic ru ntr-asta, iar dac-i place s se plimbe, am s fiu ncntat ca data viitoare s-o iei cu dumneata. mi spuse c-i va face mult plcere i lui.

Cnd treceam n trsur pe dinaintea prvliei ei, i trimiteam bezele, clar nu m opream, cci nu mai aveam nevoie de ciorapi. De altminteri, m-a fi i plictisit cu toat aduntura aceea de flutur-vnt care-i ticseau la orice vreme dugheana. ncepea lumea s se intereseze de ea n ora ; se vorbea de dnsa la Palais Royal i eram foarte bucuros cnd auzeam spunndu-se c nu-i att de rezervat dect fiindc ateapt s-i pice un gugutiuc cu bani. Asemenea vorbe imi artau c nu se nfruptase nc nimeni dintr-nsa, i trgeam ndejde c gugutiu-cui acela a putea foarte bine s fiu eu... Peste cteva zile, zrindu-mi de departe trsura, mi fcu semn cu mna. Cobor, i brbatu-su, dup ce-mi cere de o mie de ori iertare, mi spune c ar dori s fiu primul care s vad nite pantaloni croii dup o mod nou i pe care tocmai i-a primit. Erau nite pantaloni pestrii i nici un brbat elegant i cu gust nu ieea dimineaa fr s se mpopooneze cu ei. Era o mod ciudat, dar foarte frumoas pentru un tinr bine fcut. Deoarece trebuiau s fie foarte pe corp, i spusei s-mi fac ase perechi i m artai gata s-i pltesc nainte. Am marf pentru toate msurile, mi spuse el. Urcai n odaia nevesti-mi i-ncercai. Clipa era preioas ; primii, mai cu seam cnd l auzii spunndu-i nevesti-si s vin s-mi ajute. Urc ; m urmeaz, i m apuc s m dezbrac, cerindu-i iertare c fac treaba asta de fa cu ea. Hai s zicem mi rspunde ea c snt acum valetul dumitale i .s ne facem c ndeplinesc slujba lui. N-am crezut c trebuie s fac mofturi i, lsndu-m n voia curteniei ei, mi-am desclat pantofii i i-am dat pantalonii, avnd grij s nu-mi scot, totui, i izmenele, ca s nu-i pun ruinea la prea grea cumpn. Ajuni aici, lu cteva perechi de pantaloni, mi-i ncerc, mi-i scoase, mi ncerc alii, totul n cea mai deplin bun-cuviin de amindou prile, cci m legasem s-o pstrez pn ]a sfritul acestui joc fermector, trgnd ndejde la ceva mai bun. Gsi c toate patru perechi mi vin de minune, i neavnd poft s-o contrazic, i ddui cei aisprezece ludovici ci mi ceru pe ei i-i spusei c m-a socoti fericit dac ar vrea s mi-i aduc ea nsi, ntr-o clip de rgaz. Cobor fudul nevoie mare s-i arate soului ei ce bine se pricepe s vnd ; o urmam de aproape, iar Baret mi spuse c duminica viitoare va avea cinstea ca, mpreun cu nevestica lui, s-mi aduc trguiala. Am s m bucur mult, domnule Baret, i spusei, mai cu seam dac vei rmne i la prnz. mi rspunse c are la ceasul dou o treab care nu sufer amnare i c nu-mi poate fgdui s vin dect dac-i ngdui s mearg s i-o ndeplineasc, ncredin-ndu-m c se va ntoarce pe la cinci, ca s-o ia pe nevast-sa. Nu-mi mai ncpeam n piele de bucurie! tiu ns s m stpnesc i-i rspunsei linitit c, dei treaba asta m pgubete de nsoirea lui, e slobod s fac precum poftete, cu att mai mult cu ct nu trebuie s ies nainte de orele ase. Abia ateptam duminica, iar perechea de burghezi se inu de cuvnt. Cum ajunser la mine, am dat porunc s se spun la toat lumea c nu-s acas toat ziua i, cum ardeam s vd ce are s se ntmple dup-amiaz, pusei de se sluji prnzul foarte devreme. Mncarea a fost gustoas i vinurile minunate. Omul nostru se ospta cu poft i nici paharul nu-1 ducea la

ureche, astfel nct curtenia m sili s-i amintesc c are o treab grabnic la ceasurile dou. ampania i druise o excelent dispoziie, i aa se face c avu fericitul gnd de-ai spune nevesti-si s nu-1 atepte, dac treburile l vor sili s zboveasc mai trziu dect ar dori ; la rndul meu, m grbii s adaug c o voi petrece eu nsumi cu trsura mea, dup ce vom face o plimbare pe bulevarde. mi mulumi i, mrturi-sindu-i cumva teama de a nu ntrzia la ntlnire, i nveselii inima spunndu-i c o birj tocmit cu ziua l ateapt la poart. Plec i rmsei n sfrit singur cu giuvaerul care eram sigur c pn la ase seara va fi al meu. De ndat ce auzii nchizndu-se poarta oea mare n urma blajinului so, i spusei nevesti-si : V felicit, doamn, c avei un so att de cumsecade, cci cu un brbat cu o asemenea fire nu se poate s nu fii fericit. E cam devreme s i-ostim cuvntul acesta ; pentru a fi ns fericit, trebuie s simi c eti i s te bucuri de linite sufleteasc. Soul meu are o sntate att de ubred, nct nu m pot socoti dect infirmiera lui , i-apoi mai snt i datoriile pe care le-a fcut ca s-i nfiripeze negustoria i care ne silesc s fim cit se poate de strini la pung. Am venit pe jos ca s crum douzeci i patru de parale. Citigul pe care ni-1 aduce prvlioara ne-ar ajunge, dac n-am avea datorii ; aa ins totul se duce pe dobnzi i nu vindem ct ar trebui. Avei, totui, muterii destui, cci de cte ori trec pe acolo, vd prvlia plin. Muteriii tia snt nite crai care vin numai s cate gura, s fac glume proaste i s-mi umfle capul cu bazaconii care-mi fac grea. N-au o para chioar i nu-i slbim din ochi ca nu care cumva s terpeleasc ceva. S fi vrut noi s le dm pe datorie, s-ar fi golit de cteva zile prvlia. Snt cit pot mai ciufut, doar-doar oi scpa de ei, dar degeaba. Au o drzenie care m descumpnete. Cnd e brbatu-meu acas, m trag n iatac, adesea ns lipsete i atunci snt nevoit s-i rabd; Pe de alt parte, criza de bani ne stnjenete vnzarea i totui lucrtorii trebuie pltii n fiecare smbt. Prevd c n cUrrid vom fi nevoii s le dm drumul, cci avem polie a cror scaden se apropie. Smbt trebuie s facem pli de ase sute de franci, i n-avem dect dou sute. n cele dinti zile de csnicie, m uimete strm-torarea asta. Tata cunotea doar ce are i ce n-are soul dumitale, i-apoi cu zestrea ce s-a fcut ? O bun parte din zestre s-a dus pe edecurile prvliei i pe datorii. Avem marf de trei ori mai mult dect sintem datori, dar cnd nu-i vnzare, capitalul e mort. M ntristeaz ce-mi spui, fiindc, dac nu se pune pace, vei ajunge din ru n mai ru ; cci nevoile vor crete o dat cu timpul. Da, fiindc dac soul meu se face bine, se poate sa avem i copii. Cum ? dar ce, sntatea l mpiedic s te fac . mam ? Nu e cu putin ! Nu cred s pot fi mam rmnnd fat mare ; e ns o treab de care nu-mi pas.

Nu-mi vine s cred. E cu putin ca un brbat, afar doar dac e n agonie, s fie bolnav lng dumneata ? Dar ce, e mort ? Mort nu e, dar nici semne de via nu d. Vorba asta de duh m fcu s rd i, tot ludind-o, o srutai, fr mare mpotrivire. Prima srutare fu ca o scnteie electric ; m aprinsesem; o luai de la capt nc o dat i nc o dat, pn o fcui blinda ca un mieluel. Am s te ajut, fermectoare prieten i spusei ca s-o ncurajez s te descurci smbt. i tot vorbindu-i astfel, o trsei uurel ntr-un iatac unde un divan de toat frumuseea alctuia un altar ct se poate de plcut pentru a svri o jertf de amor. Eram ncntat s-o vd att de supus la dezmierdrile i iscodirile mele, dar m uimi la culme atunci cnd, gata de a desvri ce ncepusem i dup ce ptrunsesem n inuta de rigoare ntre cele dou coloane, fcu o micare care m dezdrum astfel nct zdrnicea totul. Am crezut nti c nu-i dect o iretenie din acelea pe care adesea le obinuiete iubirea pentru a face mai dulce biruina, silindu-te s-o dobndeti prin doborrea unor piedici care sporesc plcerea; vznd ns c se ferete de-adevrat, i spusei cu dojana n glas : N-a fi crezut s m lovesc de o mpotrivire tocmai n clipa cnd credeam a-i citi n ochi c-mi mprteti arztoarele dorini. Ochii mei nu te-au nelat; ce-am s-i spun ns brbatului meu cnd m-o gsi altfel dect m-a zmislit Dumnezeu ? Nu se poate s te fi lsat nevtmat. i griesc adevrul prietene, i-i ngdui s te ncredinezi. N-^am voie s nstrinez un fruct care e al nunii, nainte de a-i fi dat lui s guste nti dintr-nsuL Aa e, dumnezeiasc fptur, aa e: pstreaz fructul pentru o gur nevrednic de a-i preui dulceaa. Te plng l te ader. Vino n braele mele, las-te n voia dragostei mele i nu te teme de nimic. .N-am s muc din fruct, dar pot s m desft cu coaja lui, fr a-1 vtma nicidecum. Petrecurm mpreun trei ceasuri amgindu-ne cu o mic de fermectoare nebunii, numai bune s ne ae focul, n ciuda noilor i noilor libaii pe care unul altuia ni le nchinarm. mi fgdui de o mie de ori c va fi toat a mea de ndat ce Baret va putea s cread c a fost toat a lui, ceea ce mi mai domoli ciuda ; i, dup ce o plimbai pe bulevarde, o petrecui pin la poart, unde o lsai punndu-i n palm un fiic de douzeci i cinci de ludovici. ndrgostit de ea cum mi se prea c nu mai fusesem niciodat, de nici o femeie, treceam de trei sau de patru ori pe zi pe dinaintea prvliei ei, cu preul unor destul de 'largi ocoluri, spre marea neplcere a vizitiului, care nu mai contenea s-mi spun c-mi omor caii. Eram fericit s-o vd pndincl clipa n care aveam s trec, cnd mi trimitea bezele ducindu-i Ia buze vrful frumoaselor oi degete. Eram nelei c-mi va face semn s cobor atunci cnd soul ei va fi biruit nevoia. Sosi n sfrit i ziua aceasta att de fierbinte dorit, att de nfrigurat ateptat. V-znd semnul, trag de cordon, iar ea, suindu-se pe scara trsurii, mi spune s merg s-o atept la ua bisericii Saint-Germain-rAuxerrois.

Arznd de dorina de a afla ce are s-mi spun i de a vedea pn unde ne va duce aceast ntlnire, mersei la locul hotrt i, dup un sfert de ceas o vzui sosind, cu frumosu-i cpor ascuns ntr-o glug. Se urc n trsura mea, mi spune c are de fcut cteva trguieli i m roag s-o duc la Palais Marehand. Aveam treburi i eu, i nc treburi destul de grabnice, cum s te mpotriveti ns celei pe care o adori ? i poruncesc vizitiului s mne n Place Dauphine i m pregtesc s-mi dezleg baierele pungii, fiindc mi spunea mie ceva c avea s cam dea iama ntr-nsa. ntr-adevr, cum ajunserm la Palais Marehand, ncepu s intre n toate prvliile, lsndu-se ademenit de cuvintele mgulitoare ale tuturor negustoreselor. Voia numai s vad toate giuvaerurile, toate zdrngnelele, toate flecuteele de ultima mod, care ct ai clipi i se nirau dinainte, n vreme ce, numit prines", i se spunea cu cele mai dulci cuvinte c cutare i cutare scul i-ar veni de minune. Baretia mea se uita la mine i-mi spunea c nu se poate s nu fiu de acord c e foarte drgu, i c i-ar face mult plcere s-o aib, dac n-ar fi aa scump. Iar eu, lsndu-m de bun-voie tras pe sfoar, umflam i mai -tare laudele negustoresei, o ncredinam c un lucru care-i place nu poate fi scump, i plteam. n vreme ce mndra mea alegea, topit de fericire, tot felul de fleacuri, iat i nenorocul c mi aduce n cale o ntmplare de pe urma creia, patru ani mai trziu, aveam s m gsesc ntr-o situaie ngrozitoare. Nentrerupt e nlnuirea mprejurrilor vieii ! Vd n stnga mea o ttnr domnioar de vreo doisprezece, treisprezece ani, cu un chip ct se poate de nostim, alturi de o bab slut, care se uita strmb la o pereche de cercei de stras pe care fata i inea n frumoasele-i mini, contemplndu-i, cu ochi plini de dorine ; prea ct se poate de mhnit c nu-i poate cumpra. O auzii spunndu-i c ar face-o fericit cerceii aceia, baba ins i-i smulge din mini i vrea s-o scoat afar, mpreun cu dnsa. frumoas domnioar i spune negustoroasa v dau alii mai ieftini, i aproape la fel de frumoi. Mititica ii rspunde ins c nici nu vrea s aud i d s ias, fcndu-i prinesei" mele o adnc plecciune Mgulit fr ndoial de aceast dovad de respect, prinesa- se apropie de ea, o numete domni", o srut, spunndu-i c e frumoas coz i o ntreb pe bab cine e. E domnioara de Boulainvilliers, nepoica mea. Cum putei fi, doamn, att de crud i spusei eu mtuii s-i refuzai fermectoarei dumneavoastr nepoate un giuvaer care ar face-o fericit ? ngduii-mi, doamn, s i-i ofer eu. i zicind acestea, ii pun cerceii n palm fetiei, a crei frunte roete n chipul cel mai plcut i care o privete pe mtu-sa cerndu-i oarc ncuviinarea. Primete-i, nepoat, de vreme ce domnul e att de 'drgu, i-i face un dar att de frumos, i srut-1 ca s-i mulumeti. Cerceii face negustoreasa nu cost dect trei ludovici.

Aici treaba ncepe s ia o ntorstur ca la teatru, cci baba, minioas, i spuse : . Cum poi s mini n halul sta ? Doar mi i-ai lsat la doi ludovici. V nelai, doamn, trei v-am cerut. Nu-i adevrat, i n-am s-i ngdui s-i bagi domnului mna n buzunar. Nepoat, pune jos cerceii; cucoana n-are decit s i-i in.. Pn aici toate bune i frumoase, baba stric ns totul spunndu-mi c, dac vreau s-i dau nepoatei ei cei trei v ludovici, are s mearg s-i cumpere din alt parte ali cercei de dou ori mai frumoi. Mie mi-era totuna, aa c pusei zmbind trei ludovici naintea domnioarei, care nu se ndura s lase din mn giuvaerul. Sprinten, negustoreasa nha banii, zicnd c trgul s-a ncheiat i c cei trei ludovici snt ai ei, iar cerceii ai domnioarei. Eti o escroac ! i strig, mnioas, baba. i dumneata o cod... btrn, i ntoarce negustoreasa. Ce, nu te cunosc eu ? Atras de rcnetele celor dou zgripuroaice, gloata ncepuse s se adune n faa prvliei. Vedeam c e gata-gata s se ntmple ceva neplcut, aa c o luai de bra pe mtu i o dusei binior afar. Mulumit c a do-bndit frumoii cercei pe care i-i dorea i psndu-i prea puin c m cost trei ludovici n loc de doi, nepoata o urm. O vom ntlni din nou, la timpul i locul potrivit. Dup ce m fcu s arunc pe fereastr vreo douzeci de ludovici, dup cre sracul brbatu-su ar fi plns mult mai amar dect mine, m urcai cu mndra mea n trsur i o dusei napoi la ua bisericii de unde o luasem. Pe drum, mi spuse c va veni s petreac vreo cinci, ase zile la Petite-Pologne i c soul ei m va ruga s fiu att de drgu s-i fac acest hatr. Cnd se va ntmpla asta ? Mine, dac dai pe la noi. Vino s cumperi cteva perechi de ciorapi; eu voi avea o migren i vei vorbi cu Baret. V putei nchipui c n-am zbovit s merg la amicul i, nevznd-o de loc pe doamna n prvlie, am ntrebat prietenete cum o duce cu sntatea. E bolnvioar i st n pat, mi spuse el. Are nevoie s mearg cteva zile la aer, la ar. Dac nu v-ai oprit nc asupra unui loc anume, v in la dispoziie un apartament la Petite-Pologne. mi rspunse printr-un zmbet de ncuviinare. M duc s-o rog s primeasc, pn atunci mpachetai-mi v rog o duzin de perechi de ciorapi. Urc i o gsesc n pat rzind, n ciuda migrenei aceleia de porunceal. Treaba s-a fcut i spusei vei fi ntiinat de ndat. ntr-adevr, soul ei suie cu ciorapii i o vestete c eu snt att de drgu s-i in gata o ncpere la mine acas. ireata mititic mi mulumete, ncredinndu-1 pe brbatu-su c aerul acela curat o va nzdrveni curnd. Nu v va lipsi nimic, doamn, vei binevoi numai s m iertai clac n-am s v pot ine de urt, din pricina treburilor. Domnul Baret va putea veni

s-i petreac noaptea cu dumneavoastr, i s plece destul Qe devreme ca s poat deschide prvlia. Dup clduroase mulumiri, Baret hotr s-o cheme pe sor-sa s vin s stea la el ct va locui nevast-sa la mine i plecai spunndu-le c ncepnd chiar din seara aceea voi da porunc s fie primii, dac nu voi fi acolo cnd vor sosi. A doua zi, ajunsei acas abia dup miezul nopii i buctreasa m ntiina c cei doi soi au cinat cu poft i s-au dus s se culce. Am vestit-o c voi prinzi n fiecare zi acas i am dat porunc s se spun la toat lumea ca snt plecat. A doua zi m-am sculat de diminea i, ntrebnd dac soul s-a trezit, mi s-a rspuns c a plecat n zori i c nu se va ntoarce nainte de cin. Doamna mai dormea. M-am gndit c de bun-seam pentru mine n-are s doarm i m-am dus s-i fac cea dinii vizit. Se deteptase ntr-adevr i, ca un preludiu la mai dulci desftri, i-am dat o mie de dulci srutri pe care mi le-a ntors cu deasupra. Am glumit amndoi pe seama amicului care venise s-mi ncredineze cu mna lui un giuvaer de care att de frumos aveam s m folosesc i ne-am socotit fericii c sntem slobozi de a ne jertfi unul altuia, rstimp de o sptmn ncheiat. Hai, sufleelule, scoal-te i trage ceva pe tine ; f-te gata, c ne ateapt o gustare la mine n odaie. Nu zbovi prea mult cu dichisitul; o rochi de diminea din pnz de bumbac, o boneic mpodobit cu horbot fin, o bsmlu de linou... dar ct de tare erau nfrumuseate aceste puine veminte de prospeimea i trandafirii din obrajii ei ! Mncarm destul de repede ; ne grbeam ; i cnd isprvirm, ncuiai ua i ne lsarm n voia fericirii. Mirat c o gsesc aa cum o lsasem ultima oar, i spusei c trgeam ndejde c... dar ea, nedndu-mi rgaz s-mi nchei fraza, mi spuse : Scumpule, Baret crede sau se face a cr-ede c i-a jmplinit slujba de brbat, dar nu-i adevrat i snt gata s ajung, cu ajutorul tu, ntr-o stare care s nu-i mi lase nici cea mai mic ndoial. - nseamn, ngeraule, c-i voi face o mare ndatorire, i te asigur c-1 voi ndatora cum se cuvine. Spunnd acestea, pii pragul templului i deschisei poarta ntr-un chip care sprgea orice mpotrivire. Un strigt uor, apoi cteva suspine m vestir c jertfa e deplin i ntr-adevr altarul lui Amor era necat n sngelc victimei. Dup o abluiune foarte de trebuin, sacrificatorul se nveruna iar asupra victiinei care, fr s se mai team acum de nimic, l strnea, i abia dup cea de-a patra jertf amnarm ntrecerea pe mai trziu. Ne fcurm o mie de jurminte de dragoste i de credin i fgduielile noastre erau poate i sincere, de vreme ce eram bei de fericire. Ne desprirm doar att ct s ne mbrcm ; pe urm, dup ce ddurm un ocol prin grdin, prnzirm ntre patru ochi, ncredinai c, la o mas bun, stropit cu vinuri alese, ne vom regsi puterile trebuincioase pentru a ne alina arztoarele dorini i a le adormi ntru cele mai dulci desftri. La desert, n vreme ce-i turnam ampania, o ntrebai cum a izbutit, cu un temperament att de focos, s se pstreze nevtmat pn n ziua aceea.

Dragostea i spusei eu ar fi putut culege mai degrab un fruct de care cstoria n-a tiut a se bucura. Ai aptesprezece ani i snt cel puin doi de cnd para s-a copt. Da, aa cred, dar n-am iubit niciodat, iat dezlegarea la toate ntrebrile. N-ai avut nici un curtezan drgu ? - M-au dorit muli, dar degeaba Inima mea rmnea mut. Tata a crezut poate dimpotriv cnd l-am rugat, acum o lun, s m mrite mai repede. N-ar fi de mirare ; dar dac nu iubeai, de ce l-ai zorit ? tiam c ducele d'Elbeuf nu va ntrzia s se ntoarc de ia ar i c dac m-ar fi gsit nc slobod, m-ar fi silit s m mrit cu un brbat pe care nu-1 pot suferi i care m voia cu tot dinadinsul* i cine e, m rog, brbatul de care i-e att de scrb ? Unul din ticloii de puti ai ducelui, un adevrat monstru care triete cu stpnu-su. Dai- ce, ducele are asemenea gusturi ? Bineneles. Are optzeci i patra de ani i i nchipuie c a devenit femeie ; pretinde c are nevoie de un so. Rdeam pe nfundate. Dar mcar e biat frumos, curtezanul sta ? Eu l gsesc ngrozitor, dar-toat lumea zice c e frumos. Fermectoarea doamn Baret petrecu opt zile la mine i n fiecare zi luam de citeVa ori de la capt o btlie n care eram mereu biruii i mereu biruitori. Am mai vzut femei frumoase i atrgtoare ca ea, dar ca ea de proaspete i de albe n-am vzut niciodat. Pielea ei era o catifea alctuit din petale de trandafir; rsuflarea ei avea o mireasm care le ddea srutrilor o deosebit gingie. Avea un piept ntocmit de minune i cele dou globuri care l ncununau, mpodobite cu dou perle de mrgean, aveau o trie de marmur. Mijlocul i era subirel, i linia rotund care l ncheia era de o desvrire n stare s nfrunte penelul celui mai iscusit pictor. Gseam n a o contempla o bucurie de nespus, i, in mijlocul fericixii mele, eram nefericit c nu pot face fa tuturor dorinelor pe care atitea farmece le deteptau n mine. Friza care ncununa coloanele era alctuit din mici crlioni de un aur palid i de o deosebit gingie, iar degetele mele zadarnic se strduiau s le dea alt linie dect cea care le era fireasc. Deprinsese ct se poate de lesne micrile acelea vioaie i graioase care ndoiesc plcerea ; natura, la dnsa, luase asupr-i toat aceast educaie i nu cred c alta mai desvrit se mai poate gsi. Vzurm sosind ziua plecrii ei cu aceeai sil amn-doi, i nu ne mngiiam de aceast nefericire dect cu ndejdea de a ne ntlni ct mai des cu putin. Trei zile dup ce s-a intors acas, mai ndrgostit ca oricnd, m-am dus la ea i i-am drait dou bancnote de cte cinci mii de franci fiecare. Brbatu-su o fi crezut ce-o fi poftit, dar s-a bucurat c i-a pjutut plti datoriile i c pleaca asta 1-a adus n stare s-i duc mai departe negoul i s atepte sfritul rzboiului. Ci brbai n-ar fi bucuroi s aib o femeie att de productiv ! La nceputul lunii noiembrie, am vndut aciuni de cincizeci de mii de franci unui anume Garnier, din rue du Mail, cedndu-i o treime din materialele imprimate pe care le aveam n prvlie, acceptnd un controlor ales de el i pltit n comun de societate. Trei zile dup semnarea contractului, am

ncasat banii; noaptea ns, medicul paznic al magazinului goli casa de bani i fugi. N-am crezut niciodat c furtul ar fi fost cu putin fr complicitatea pictorului. Era o pierdere dureroas, cci treburile prvliei ncepeau s se cam ncurce, i, colac peste pupz, Gar-nier, printr-o hrtie oficial pe care mi-o nmn prin portrei, m som s-i ntorc cei cincizeci de Imii de franci, i rspunsei c nu-i datorez nimic, cci controlorul lui i luase slujba n primire, contractul i vnzarea erau ncheiate n bun regul i, asociat fiind, avea a suferi paguba deopotriv cu mine. Deoarece struia, fui sftuit s m adresez judecii ; Gamier ns ncepu prin a declara contractul nul, nvinuindu-m indirect de a-mi fi nsuit, zicea el, suma de care m plngeam c am fost furat. I-a fi tras bucuros o mam de btaie, ca s-1 nv minte, dar era om btrn, i apoi asta n-ar fi ndreptat treburile. Am luat-o, deci, cu binisorul. Negustorul care-1 garanta pe medic nu mai fu de gsit nicieri : dduse faliment. Garnier puse sechestru pe tot ce era n prvlie, i puse sechestru, Sn numele regelui bitariior, la Petite Pologne, pe caii mei, pe trsurile mele i pe tot avutul meu. Cu attea boclucuri pe cap, le-am dat drumul lucrtoarelor ; cruam oricum o mare cheltuial ; le-am dat drumul i lucrtorilor i slujitorilor de la manufactur. R\mase numai pictorul ; nu avea nimic de cerut, cci ctigul lui i venea din vnzarea stofelor. Procuratorul meu era un om cinstit, lucru rar de gsit j avocatul ns, care m ncredina c procesul se apropie de sfrit, era o lichea La un moment dat, Garnier mi trimise o afurisit de somaie prin care eram condamnat s pltesc. I-o dusei numaidect avocatului, care fgdui s ueciare apel chiar n ziua aceea i care nu fcu nimic, n-suindu-i astfel toate cheltuielile pe care le fceam sau mi nchipuiam c le fac pentru a duce un proces pe care pe dreptate n-ar fi trebuit s-1 pierd. Se pricepur s rtceasc vreo dou citaii i, fr s am habar de nimic, m pomenii cu un ordin de arestare dat n lipsa mea. La opt diminea, m arestar, n strada Saint-Denis, n propria mea trsur. Cpetenia zbirilor se aez lng mine, un al doilea se puse lng vizitiu i un al treilea se urc n spate; n felul acesta l silir pe vizitiu s ia drumul spre Fort-VEveque. De ndat ce oamenii dreptii m ncredinar temnicerului, acesta mi spuse c dac pltesc cincizeci de mii de franci sau clac aduc o cauiune solid m pune numaidect n libertate. Nu mi-fi i rspunsei nici una, nici alta la n-demn. Vei rmne atunci n nchisoare. Dup ce m duse ntr-o ncpere destul de curic, i spusei temnicerului c n-am primit dect o singur citaie. Nu m mir mi rspunse el treaba asta se ri-tmpl foarte des ; e ns foarte anevoie s-o dovedeti. Adu-mi tot ce trebuie pentru scris i f-mi rost de un comisionar sigur. Scrisei avocatului, procuratorului, doamnei d'Urfe i tuturor prietenilor mei, ncheind cu frate-meu, care tocmai se nsurase. Procuratorul se nfi numaidect, dar avocatul se mulumi s-mi scrie, asigurndu-m c el a depus apelul i c arestarea mea fiind ilegal, puteam s-i fac pe potrivnicii mei s-o plteasc scump. ncheia ru-gndu-m s-1 las s fac ce tie i s am rbdare cteva zile.

Manon Balletti mi-1 trimise pe frate-su cu cerceii ei cu diamante. Doamna de Rumain mi-1 trimise pe avocatul ei, un om deosebit de cinstit, i-mi scrise un rva prietenesc, n care-mi spunea c, dac am nevoie de cinci sute de ludovici, mi-i va trimite a doua zi. Frate-meu nu-mi rspunse i nici nu veni s m vad. Ct despre scumpa mea doamn d'Urfe, mi trimise vorb c m ateapt la prnz. Mi-am nchipuit c a nnebunit, cci nu-mi venea s cred c vrea s-i bat joc de mine. La unsprezece, ncperea mea era plin de lume. Bietul Baret alergase cu lacrimi n ochi, oferindu-mi toat prvlia lui. Omul acesta cumsecade m mic adnc. n sfrit, mi se vestete o doamn venit cu birja. Atept, nu vine nimeni. Pierzndu-ani rbdarea, l chem pe portar, care-mi spune c a luat cteva lmuriri de la grefierul nchisorii i pe urm a plecat. Dup cum o zugrvi pe cucoana cu pricina, o ghicii lesne pe doamna d'Urfe. Sufeream cumplit vzndu-m lipsit de libertate. mi aminteam de Piombi i, dei situaia nu se putea nicidecum potrivi cu aceea de odinioar, eram nefericit, cci ntemniarea aceasta avea s-mi strice obrazul n tot Parisul. Aveam treizeci de mii de franci bani gata i bijuterii de nc de dou ori pe att, aa c a fi putut depune suma i iei fr zbav ; nu m puteam ns hotr la o asemenea jertf, n ciuda struitoarelor ndemnuri ale avocatului doamnei de Rumain, care voia ,s m conving s ies cu orice pre. N-avei dect s depunei jumtate din bani mi spunea omul acela cinstit eu voi consemna suma la gref i v fgduiesc ca n scurt vreme s dobndesc o hotrre care s v ngduie s-o retragei. Dezbteam aprig treaba asta, cnd temnicerul intr spunndu-mi foarte politicos : . Domnule, sntei liber, i o doamn v ateapt la poart, n trsura ei. l chem pe Le Duc, valetul meu, i-i poruncesc s mearg s vad cine e doamna. Se ntoarce : era doamna d'Urfe. mi iau frumuel rmas-bun de la toat lumea i, dup patru ore de foarte neplcut ntemniare, iat-m-s din nou liber, ntr-un falnic rdvan. Doamna d'Urfe m primi cu mult strlucire ; un magistrat cu toca n cap, care se afla cu ea n berlin, mi ceru iertare pentru ara lui, unde samavolnicii strigtoare la cer fac ca strinii s se vad adesea victima unor asemenea jigniri, i mulumii n puine cuvinte doamnei d'Urfe spunndu-i c m vd cu plcere datornicul ei, dar c foloasele de pe urma nobilei ei mrinimii le trage Garnier. mi rspunse cu un zmbet fermector c nu-i va fi aa lesne s-o fac i c vom mai vorbi despre asta la prinz. Struia s m duc fr zbav s m plimb la Tuileries i la Palais Royal, ca lumea s se ncredineze c zvonul c snt nchis e mincinos. Sfatul era bun : fcui precum dorea i-i fgduii s fiu la dou la ca. Dup ce m-am artat cu dinadinsul pe amndbu promenadele cele mai umblate din Paris, oricum acelea n care se bag de seam oamenii, cci pe bulevarde nu se vede dect gloata ; dup ce am petrecut vznd uimirea zugrvit pe chipurile ctorva pe care-i tiam c m cunosc, m-am dus s-i napoiez cerceii scumpei mele Manon care, zrindu-m, sri n sus de mirare i bucurie. i mulumii din toat inima pentru dovada de dragoste ce mi-o dduse i le spusei tuturor din familie c am fost arestat n urma unei capcane pentru care am s-1 fac s plteasc scump pe cel ce mi-a ntins-o. Le fgduii s-mi petrec seara cu dnii i m dusei la doalmna d'Urfe.

Cam sucit, precum o tii, buna doamn m fcu s rid spunndu-mi, de ndat ce m vzu, c i-a optit ei o psric la ureche c am pus s m aresteze anume ca s fac lumea s vorbeasc de mine, pentru pricini numai de mine tiute. ~ Cum am aflat c ai fost nchis, m-am dus la Fort-t Eveque i, de ndat ce am tiut de la grefier despre ce e vorba, am venit s iau nite obligaii Hotel de Viile i le-am depus drept cauiune. Dar dac nu poi ctiga procesul, Garnier va avea de furc cu mine pn s-i scoat banii din valorile pe care le-am consemnat. Ct despre dumneata, prietene, trebuie s ncepi prin a-i trimite avocatul n judecat penal, cci e limpede c nu i-a nregistrat apelul i c te-a nelat i te-a furat. O prsii pe sear, ncredinnd-o c n cteva zile i va putea retrage cauiunea, i m dusei pe rnd la The-tre-Francais i la Thetre-Italien, unde m plimbai prin foaier, astfel nct reapariia mea s fie deplin ; pe urm m dusei s cinez cu Manon Balletti, care nu mai putea de fericire c a gsit prilejul s-mi dea o dovad de iubire, iar eu o ncntai spunndu-i c m las pguba de manufactur, cci era ncredinat c seraiul acela e singura piedic n calea cstoriei noastre. Ziua urmtoare mi-am petrecut-o, toat, la doamna d'Urfe. nelegeam prea bine tot ce-i datorez, n vreme ce ea, cu inima ei de aur, i nchipuia c nimic nu m poate rsplti pentru oracolele cu al cror ajutor era ncredinat c nu poate svri niciodat vreo nesbuin. Nu pricepeam cum, cu o minte att de ascuit i cu o judecat att de sntoas n toate celelalte privine, putea avea asemenea rtciri. mi prea ru c nu pot s-i deschid ochii i-mi prea bine cnd m gndeam c de nevoie o nel i c n mare parte acestei neltorii i datorez toate ateniile cu care m nconjura. Arestarea mea m scrbi de Paris i-mi sdi n suflet o ur mpotriva proceselor care nu s-a stins nici azi. M vedeam prins ntr-un ndoit labirint de chichie judectoreti, i cu Garnier, i cu avocatul meu. Mi se prea c snt trt la cazne de cte ori eram silit s m duc s fac cereri, s-mi cheltui banii pe avocai i s prpdesc un timp preios, pe care nu-1 socoteam folosit cum se cuvine dect cutind desftri. n aceast zbuciumat stare sufleteasc, att de pfcin potrivit cu caracterul meu, luai neleapt hotrre dea m aterne zdravn pe fcut avere, astfel nct s nu-mi mai pese de voia ntmplrii i s fiu slobod s-mi rnduiesc desftrile dup pofta inimii. M-am hotrt nti s lichidez totul la Paris, s m duc a doua oar n Olanda i s-mi refac capitalul, pe care s-1 plasez n rent viager pe dou nume i s triesc apoi la adpost de orice nevoi. Cele dou nume ar fi fost s fie ai soiei mele i al meu ; soia mea ar fi fost s fie Manon Balletti i planul acesta, pe care i-1 mprtii, ar fi fcut-o fericit dac, precum ndjduia, a fi nceput prin a m nsura cu ea. Am renunat nti la Petite-Pologne, care nu trebuia s-mi rmn dect pn la sfritul anului; am retras apoi de la coala- militar optzeci de mii de franci, cauiunea pentru biroul meu de loterie din strada Saint-Denis. Scpai astfel de caraghioasa slujb de casier de loterie i-i druii biroul funcionarului meu, dup ce-1 nsurai : l fcui fericit. Cauiunea o depuse un prieten al nevesti-si; e un lucru destul de obinuit.

Nevoind s-o las pe doamna d'Urfe ncurcat ntr-un proces caraghios cu Garnier, m dusei la Versailles s-1 rog pe abatele de la Viile, bunul su prieten, s-1 ndemne la o mpcare. Abatele se nvoi cu att mai bucuros cu ct nelegea c prietenul lui n-are dreptate i, peste cteva zile, mi scrise s merg la Garnier, ncredinndu-m c-1 voi gsi gata de mpcare. Garnier se afla la Rueil; m dusei la dnsul. Avea, nn departe de satul acela, o csu care-1 inuse patru sute de mii de franci : o proprietate frumuic pentru un om care agonisise avere n furnituri de alimente n vremea ultimului rzboi. Omul se sclda n belug ; dar la aptezeci de ani se prpdea, nenorocitul, dup femei, i neputina l mpiedica s fie fericit. Il gsii nconjurat de trei tinere domnioare, frumoase i de cas bun, dup cum am aflat-o mai apoi; erau srace ns i numai singur srcia le putea sili s fie drgue i s ndure dezgusttoarele intimiti cu craiul acela btrn. Am rmas la prnz i am avut prilejul ca dedesubtul acelei umilini pe care i-o dau ntotdeauna lipsurile, s ntrezresc ct erau de modeste. Dup-mas, Garnier se culc i-mi Js mie grija de a le ine de urt acelor tinere i nostime domnioare, pe care bucuros le-a fi smuls din nefericirea n care se aflau, dac a fi putut. Cnd s-a trezit, am trecut amndoi ntr-un iatac, spre a sta de vorb despre daravera noastr. L-am gsit la nceput pretenios i ndrtnic ; cnd i-am spus ns c m pregtesc ca n cteva zile s plec din Paris i cnd vzu c nu m poate opri, nelese c, dac rmne s se judece cu doamna d'Urfe, aceasta poate trgna procesul ct vrea ea, fcndu-1 chiar s-1 piard pn la sfrit. Czu pe gnduri i m pofti s-mi petrec noaptea la el. A doua zi, dup gustarea de diminea, mi spuse : M-am hotrt; vreau douzeci i cinci de mii de franci, sau m judec pn n pnzele albe. i rspunsei c va gsi banii la notarul doamnei d'Urfe, i c-i va putea ncasa de ndat ce va dispune liberarea cauiunii de la Fort-FEveque. N-am izbutit s-o conving.pe doamna d'Urfe c bine am fcut c am ajuns la o mpcare dect spunndu-i c oracolul meu mi cerea s nu prsesc Parisul dect dup ce-tai rnduiesc toate treburile, ca s nu m poat nimeni nvinui c am plecat pentru a scpa de urmrirea unor datornici pe care nu i-a fi putut mulumi. Dup vreo dou, trei zile, m-am dus s-mi iau rmas bun de la domnul de Choiseul, care-mi fgdui s-i scrie domnului d'Affry s-mi stea ntr-ajutor n toate negu-rile, dac pot nlesni un mprumut cu cinci la sut, fie pentru Statele generale, fie pentru o societate particular. Poi asigura pe toat lumea mi spuse el c n iarna asta se pune pace, i-i fgduiesc c nu voi ngdui s fii pgubit de drepturile dumitale cnd te vei ntoarce n Frana. Domnul de Choiseul m nela, fiindc tia bine c nu se va ncheia pacea ; n-aveam ns nici un plan anume i m ciam destul c am avut prea mult ncredere n domnul de Boulogne, ca s mic mcar un deget pentru guvern, afar doar dac a fi avut un ctig nendoios i nentrziat. Mi-am vndut caii, trsurile, mobilele, m-am pus che-za pentru frate-meu care fusese nevoit s fac unele datorii pe care era sigur c le va putea plti

n scurt vreme, cci avea pe evalet mai multe tablouri ateptate cu nerbdare de civa bogai seniori care i le poruncise. Incheindu-mi n sfrit toate pregtirile, plecai din Paris cu o sut de mii de franci n polie solide i cu nc o dat pe atta n giuvaeruri. Eram singur n potalion : Le r>uc umbla nainte clare, cci i plcea mai bine, caraghiosului, s se hne n a dect s ad pe capr. Le Duc acesta era un spaniol de optsprezece ani, foarte iste la minte, care mi-era drag mai cu seam pentru c m pieptna ca nimeni altul ; nu-1 lipseam de o plcere pe care i-o puteam oferi fr prea mult cheltuial. n afar de el, mai aveam un bun lacheu elveian, pe care-1 foloseam de curier. Era 1 decembrie 1759 : era destul de frig, dar eram narmat mpotriva asprimii lui. Bine nchis, trsura mi ngduia s citesc n voie i luai lucrarea despre Spirit a lui Helveius, pe care n-avusesem nc rgazul s-o citesc. Dup ce am citit-o, am fost mai mirat de zarva pe care a fcut-o dect de prostia parlamentului care o condamnase; cci aceast nalt instan judectoreasc se afla sub nrurirea bisericii i a curii i, pus la cale de una i de cealalt, fcuse tot ce trebuie ca s-1 distrug pe Helvetius, un om foarte drgu i, sigur, mai de spirit dect cartea lui. N-am gsit nimic nou, nici n partea istoric privitoare la moravurile naiunilor, unde nu-s dect fleacuri, nici n morala care atrn de judecat. Lucruri spuse i rs-spuse, de veacuri ncoace, i Blaise Pascal spusese mult mai mult, dar o spusese mai bine i cu mai mult ngrijire. Voind s rmn mai departe n Frana, Helvetius fu nevoit s se retracteze. ntre cinstea lui i a sistemului lui, adic a nsui spiritului su i traiul dulce pe care l ducea, l alese pe acesta din urm. Soia lui avea suflet mai mare dect dnsul, cci ar fi fost gata s vnd tot ce aveau i s se refugieze n Olanda, mai bine dect s ndure pngrirea unei palinodii. Helvetius ar fi urmat, poate, gndul ales al consoartei sale, dac ar fi putut prevedea c neneleasa-i retractare i va preface cartea ntr-o neltorie ; cci retractarea lui aprea ca o mrturisire c i-a scris fr convingere lucrarea, c? n"a Pus n ea dect vorbe de clac i c toate judecile lui nu-s dect nite sofisme. Pe de alt Parte numeroase mini luminate n-au ateptat acea ntristtoare palinodie ca s judece precum se cuvine jalnicul sau sistem. Alta acum ! Fiindc, n tot ce face, omul e ne-din i Propriului su interes, reiese c nici una laptele noastre nu ne poate aduce nici cinste, nici 225 necinste ? Un tlhar i un om cumsecade ar putea fi cn-trii n acelai talger. Dac un sistem att de dezolant n-ar fi absurd, adevrul n-ar fi dect o amgire i, dac ar fi adevrat, societatea ar trebui s-1 proscrie, cci n-ar putea supravieui corupiei care ar fi inevitabila lui consecin ; cu att mai vrtos trebuie s-1 spulbere atta vreme ct totul i vdete monstruoasa sluenie. I s-ar fi putut demonstra lui Helvetius c e neadevrat c, n tot ce facem, interesul e singurul nostru el, i c e numai lucrul pe care trebuie cu precdere s-1 cercetm. Ar fi fost ciudat s nu admit existena virtuii, el care o practica att de strlucit ! S fie cu putin s nu se fi socotit nicicnd drept un om de onoare, el care-i punea pecetea cinstei pe toate faptele sale ? Ar avea haz ca numai sentimentul modestiei s-1 fi strnit s-i publice lucrarea ! Dar nsui faptul acesta ar fi spulberat adevrul sistemului ce-1

propovduia. i, chiar dac aa e, fcut-a oare bine ajungnd s fie dispreuit, de team s nu fie nvinuit de trufie ? Modestia nu-i o virtute dect atunci cnd e fireasc ; dac e farnic sau pus n lucrare numai n urma unei educaii anume, e hidoas. N-am cunoscut niciodat pe nimeni care s fie cu adevrat att de modest ca celebrul d'Alembert. CAPITOLUL XIV Anul 1760 Madame Gardela Portretul ducelui de Wilrtemberg Primesc la Gardela ; urmrile acestui prnz Intlnirea nefericit Pierd la joc patru mii de ludovici Proces Izbutesc s fug Ajung la Ziirich [...] Curtea ducelui de Wtirtemberg era, n vremea aceea, cea mai strlucit din Europa. nsemnatele subsidii pe care i le pltea Frana pentru un corp de oaste de zece mii de oameni, .pe care prinul l ntreinea la ordinele acelei puteri, ii ddeau mijloacele trebuincioase de a evrli banii pe lux i desfru. Corpul de oaste era foarte falnic : n tot rzboiul n-a strlucit ns dect prin greelile pe care le-a fcut. Ducelui i plcea tot ce era grandios ; cldiri superbe, echipaje de vntoare, un grajd mre, toane de tot felul ; sume uriae l costau ns mai ales lefurile mari, i, mai _iult dect orice, teatrul i ibovnicele. ntreinea o trup francez de comedie, o trup italian de oper seria i buffa i douzeci de dansatori italieni, i fiecare din ei fusese prim balerin ntr-unui din marile teatre din Italia. Coregraf i maestru de balet era Noverre, care folosea c-teodat pn la o sut de figurani. Un mainist dibaci i cei mai buni pictori decoratori lucrau pe ntrecute i cheltuind din gros spre a-i face pe spectatori s cread c se afl n plin magie. Toate dansatoarele erau frumoase i toate se ludau c l-au desftat, mcar o dat, pe monsenior, cu farmecele lor. Cea mai de seam dintre ele era o veneianc, fata unui gondolier, Gardela. Era cea pe care o crescuse pentru teatru, pltindu-i un profesor de dans, senatorul Malipiero, de care cititorii i amintesc ca de cel dinti care "mi-a dat o bun educaie. O gsisem la Miinchen, dup evadarea mea de la Piombi, mritat cu Michele de 1'Agata. Gsind-o pe plac, ducele o ceru de la soul ei, care se socoti bucuros s i-o poat ceda ; dup un an ns, stul de farmecele ei, ducele o scoase la pensie, cu titlul de Madame. Cinstea aceasta strni pizma tuturor celorlalte dansatoare, cci fiecare din ele se socotea destul de bine pregtit pentru a ajunge ea ibovnic oficial, cu att mai mult cu ct Gardela n-avea dect rangul i leafa. Trgeau, toate, tot felul de sfori ca s-i ia locul, dar veneianc stpnea cu miestrie arta de a cuceri i nici o uneltire n-o putuse dobor. Departe de a-1 dojeni pentru necontenitele-! trdri, se socotea fericit c ducele i d pace in ce privete distraciile. Cea mai mare bucurie a ei era eind cte o dansatoare care atepta s-i cad batista venea s-i cear ocrotirea. O ntmpina clduros, i ddea sfaturi i o ndemna s fac astfel nct s-i plac prinului. La rndul lui, gsind c ngduina favoritei e minunat i foarte comod, prinul se credea dator s-i arate recunotina. Ii aducea, de fa cu lumea, toate cinstirile cuvenite unei principese. Nu mi-a trebuit mult ca s bag de seam c marea patim a prinului era s fac s se vorbeasc de el. Ar fi urmat bucuros pilda lui Erostrat, dac i s-ar

fi prut c e bine s-o fac, spre_a-i nemuri cumva numele. Ar fi dorit s se spun despre el n lume c nici un principe nu e mai ager la minte dect el, mai plin de gust, mai iscusit n a nscoci plceri noi, mai bun crmuitor ; rivnea, n sfrit, s fie socotit un al doilea Hercule n muncile lui Bacus i Amor, fr ins ca ceasurile nchinate desftrilor s duneze ntru nimic grijii pentru toate ale cr-muirii. Dizgraia fr mil pe slujitorul care nu izbutea s-1 trezeasc dup trei, patru ore de somn, de care avea, ca tot omul, nevoie ; i ngduia s foloseasc ns orice mijloc spre a-1 sili s ias din pat. S-a ntmplat c, dup ce i-a dat s nghit o brdac de cafea, slujitorul a fost nevoit s-1 arunce ntr-o baie de ap rece, unde vrnd-nevrnd, alteea-sa trebuia s so trezeasc, dac n-avea poft s se nece. De ndat ce se mbrca, ducele i aduna minitrii i expedia treburile curente ; pe urm primea n audien pe primul venit care i se nfia. Nimic nu era, de altfel, mai caraghios dect audienele acestea pe care le ddea bieilor supui. Erau adesea nite rnoi, nite cirpaci de ultima teap, i bietul om nduea i i sprgea pieptul ncerend s se neleag cu ei, dar nu ntotdeauna izbutea ; cci plecau adesea fnspimntai, dezndjduii i mnioi. Ct despre rncuele mai chipee, le cerceta plngerile ntre patru ochi i, dei de obicei nu le ddea nimic, plecau mngiate. Subsidiile pe care regele Franei era destul de prost s le plteasc pentru o slujb fr nici un folos nu-i ajungeau pentru nebunetile-i cheltuieli. i ncrca supuii cu biruri i corvoade, pn ntr-acolo nct poporul acela rbdtor, nemaiputndu-i ndestula cerinele, se plnse la Camera din Wetzlar, care-1 sili s-i schimbe sistemul. Nebunia lui era aceea de a voi s crmuiasc dup pilda regelui Prusiei, care se prpdea de ris pe socoteala ducelui, numindu-l maimuica lui. Se nsurase cu fiica mar-grafului de Baireuth, principesa cea mai frumoas i cea mai desvrit din toat Germania. Nu se afla la Stutt-gart cnd am fost eu acolo : se adpostise pe lng taic-su, n urma unei cumplite jigniri ce i-o adusese un so nevrednic de dnsa. Greit s-a spus c principesa a fugit de la soul ei fiindc n-a mai putut indura s-o tot nele. Dup ce am prnzit singur la mine n odaie, m-am dichisit i m-am dus la spectacolul de oper, pe care ducele l oferea fr nici o plat publicului n frumosul teatru pe care-1 cldise. Principele era n faa orchestrei, nconjurat de strlucita-i curte. M-am dus i m-am aezat ntr-o loj de rangul nti, singur i foarte mulumit c pot asculta netulburat de nimeni o bucat a celebrului Jommcli, care era n slujba ducelui. Necunoscind obiceiurile de la toate curile mrunte ale Germaniei, mi s-a n-timplat s aplaud un solo cntat dumnezeiete de un castrato al crui nume l-am uitat ; peste o clip, intr un ins n loja mea i-mi spuse ceva pe un ton necuviincios, la care n-am putut rspunde ciect Nicht verstand, nu neleg". Plec, i, curnd, vzui intrnd un ofier care, ntr-o bun franuzeasc, mi spuse c, deoarece suveranul se afl n sal, nu-i voie de aplaudat. Prea bine, domnule, am s vin altdat cnd n-o fi suveranul n sal, cci mie dac mi place o arie, mi-e cu neputin s nu-mi rostesc plcerea aplaudnd.

Dup acest rspuns, mi chem trsura ; cnd s m urc ns, acelai ofier vine s-mi spun c ducele vrea s-mi vorbeasc. l urmez n cercul curtenilor. Sntei aadar domnul Casanova ? Da, monseniore. De unde venii ? Din Colonia. Sntei prima oar la Stuttgart ? Da, monseniore. Avei de gnd s stai mult ? voaIT3Vre0 Cinci' ase 7lc' dac-mi ngduie altea Bucuros, ct poftii, i v este ngduit s aplaudai ct v place. Am s m folosesc de ngduin, monseniore. Bine. M aezai pe o banchet i toat lumea privea cu luare-aminte la jocul actorilor. La un moment dat, un actor cnt o arie, ducele aplaud i toi curtenii cei cu urechi lungi fcur ca monseniorul ; eu unul gsii destul de slab cntarea i statui linitit : fiecare cu gustul lui. Dup balet, ducele se urc n loja favoritei, i srut mna i plec. Un ofier care se afla lng mine i care nu tia c o cunosc pe Gardela imi spuse c e Madame i c, fiindc avusesem cinstea de a-i vorbi principelui, o pot dobndi i pe aceea de a merge s-i srut ei mna n loj. Grozav mi venea s rd, dar m-am stpnit i nu tiu ce toan neneleas i necugetat m mpinse s-i rspund c m pot lipsi, fiindc mi-e rud. Abia mi-a scpat vorba din gur i mi-a venit s-mi muc limba, cci minciuna asta nedibace nu putea s-mi fac dect ru ; era ns scris c, la Stultgart, aveam s fac numai prostii mai mari dect mine. Ofierul, pe care rspunsul meu prea s-1 fi uimit, m salut i se duse n loja favoritei s-o ntiineze c snt acolo. ntorcndu-i capul spre mine, Gardela ir.i fcu semn cu evantaiul i m grbii s rspund la chemarea ei, rznd n sine-mi de rolul prostesc pe care aveam s-1 joc, Cum intrai, mi ntinse graios mna, pe care i-o srutai zicndu-i verioar. I-ai spus ducelui c-mi eti vr ? Nu, fcui eu. Ei bine rspunse ea am s-i spun eu, i te poftesc pentru mine la prnz. Plec, iar eu m dusei s vizitez pe dansatoarele care se dezbrcau. Anna Binetti, una din cele mai vechi cunotine ale mele, fu n culmea bucuriei cnd m vzu i m pofti s mnnc la dnsa n fiecare zi. Kurz, buTi violonist, cu care fusesem mpreun n orchestra din San-Samuele, mi-o prezent pe fiica lui, o fat foarte frumoas, zicndu-mi cu glas de stpn : Asta nu-i fcut pentru ochii frumoi ai ducelui ; n-are s fie a lui niciodat. Bietul om nu era prooroc, cci fata a fost, puin vreme dup aceea, a prinului, i 1-a iubit, I-a druit doi oconi fr ca acest zlog de dragoste s poat stvili nestatornicia alteei sale. Fermectoarea fptur avea, cu toate acestea, tot ce-i trebuia pentru a cuceri un brbat, cci unea cu cea mai

desvrit frumusee o gingie plin de vino-ncoa, o isteime fireasc foarte lefuit i o buntate, o blndee care o fceau drag tuturor. Ducele era ns' blazat i nu gsea plcere dect n nestatornicie. Dup tnra Kurz, o vzui pe mica Vulcani, pe care o cunoscusem la Dresda i care m uimi prezentndu-mi-1 pc soul ei, care-mi sri de gt. Era Balletti, fratele necredincioasei mele, tnr plin de talent pe care-1 iubeam nespus. Eram n mijlocul tuturor acestor cunotine, cnd sosi ofierul la care fcusem nebunia s m dau drept rud a Gardelei i se apuc s istoriseasc povestea. Dup ce l ascult, Anna Binetti i spuse : Domnule, e o minciun. Dar, draga mea i spusei eu nu poi ti mai multe dect mine n privina asta. Nu-mi rspunse dect printr-un hohot de rs ; Kurz ns, lund cuvntul, spuse cu foarte mult haz : Gardela nefiind dect o fiic de gondolier, ca i ea, Anna Binetti socotete, pe bun dreptate, c dac tot era vorba de o verioar, puteai s-o fi ales pe dnsa. A doua zi luai un prnz voios la favorit, dei mi spuse c nc nu 1-a vzut pe duce i c nu tie cum a luat gluma, pe care maic-sa o gsete foarte nelalocul ei. Nscut n srcie, mama aceasta a ei era fudul nevoie mare c fiic-sa se bucur de cinstea de a fi ibovnica unui principe i nrudirea cu mine i se prea o pat. Avu ndrzneala s-mi spun c nici unul din prinii ei n-a fost comediant, fr s cugete c, dac socotea att de nevrednic de cinste aceast breasl, era mult mai ruinos s cobori la ea dect s urci. Ar fi trebuit s-mi fie mil de trufia ei, nefiind ns prea rbdtor de felul meu, i ntorsei rugnd-o s-mi spun dac sora ei mai triete, ntrebare la care rspunse cu o strmbtur, i att. Sora aceasta era o oarb gras, miloae la un pod la Veneia, Dup ce mi-am petrecut cu mult voioie ziua ntreag cu favorita, care era cea mai veche cunotin a mea de acest fel, o lsai, fgduindu-i s vin s prnzesc cu ea a doua zi ; cnd s ies, portarul mi puse ins n vedere s nu mai calc pe acolo, i nu voi s-mi spun din partea cui mi transmite aceast ginga porunc. nelesei atunci c mai bine ar fi fost s-mi in gura, cci lovitura nu putea veni dect la mam, sau, tiu eu, i de la fiic, creia i rnisem poate mndria ; era destul de bun comediant ca s-i fi ascuns cum trebuie pica. Eram nemulumit de mine ; plecai cam ntors ; eram umilit vzndu-m bruftuluit de o stricat de actri, n vreme ce, purtndu-m mai bine, puteam fi primit n cea mai aleas societate. S nu-i fi fgduit Annei Binetti s prnzesc a doua zi cu dnsa, a fi luat pe loc potalionul i a fi scpat astfel de toate neplcerile cte m mai ateptau n nefericitul acela de ora. Locuia la ministrul Vienei, care era ibovnicul ei, i partea din cas unde tria avea zidul lipit de zidul oraului. Amnuntul acesta e bine s fie cunoscut, precum se va vedea. Prnzii ntre patru ochi cu drgua mea com-patriot i, dac n clipele acelea m-a fi simit n stare s m ndrgostesc, a fi regsit toat gingia cu care o iubisem cindva, cci se inea foarte bine i dobndise mult graie i acel lustru pe care i-1 d buna nsoire.

Solul vienez era drgu, mrinimos i ngduitor ; ct despre soul ei, era o sectur nevrednic de ea i care n-o vedea niciodat. Petrecui cu dnsa o zi nenttoare, rscolind amintiri de demult i, cum nimic nu m mai inea la Wiirtemberg, hotri s plec a treia zi, cci i fgduisem Luizei Toscani i fiic-si s merg a doua zi cu ele la Luisburg. La cinci dimineaa trebuia s plecm : iat ns ce mi s-a ntmplat. Ieind de la Anna, m oprir foarte curtenitor trei ofieri pe care-i cunoscusem la cafenea si fcurm mpreun o mic plimbare. Mergem mi spuser'ei s petrecem cu cteva fetie fr mofturi ; ne-ar face plcere s ne nsoii. Nu tiu boab nemete, domnilor le rspunsei eu i dac a primi, m-a plictisi. Asta e mi ntoarser dumnealor c doamnele nricina snt italience, e tocmai ce v trebuie. Mi-era grozav de sil s merg cu ei ; mpins ns de duhul meu cel ru s nu fac, n oraul acela blestemat, dect prostii peste prostii, mai de voie, mai de nevoie, m lsai dus. Intrm n ora i m trag dup ei la al treilea cat al unei case cu nfiare deocheat, unde dau, ntr-o odaie mai mult dect srccioas, peste amndou aa-zisele nepoate ale lui Pocchini. Peste o clip intr i el i mi sare cu obrznicie de gt, numindu-m cel mai bun prieten al lui. Nepoatele lui m copleesc cu dezmierdrile, ntrind astfel c ne cunoatem de cnd lumea. Le las n voia lor i tac din gur. Ofierii se puser pe chiolhan ; nu le urmai pilda, dar reinerea mea nu-i stingheri de loc. V'znd n ce loc deocheat m-am lsat trt, mi-am dat seama ce tare am greit, dar un fel de fals ruine m mpiedic s m scol i s plec. Am fcut ru, dar mi-am fgduit s fiu mai cuminte alt dat. Curnd se sluji un fel de cin de birt prost ; n-am mncat nimic, dar, ca s nu fiu nepoliticos, bui dou sau trei phrele de vin unguresc. Dup cin, care nu inu mult, aduser cri de joc, unul din ofieri d un banc de faraon, pontez i pierd cincizeci sau aizeci de ludovici, ci aveam la mine. Simeam c m-am mbtat, capul mi vjia ; voii s m opresc i s plec ; dar niciodat n-am fost aa de neneles de slab ca in ziua aceea, fie dintr-o fals ruine, fie din pricina buturii prefcute pe care mi-o dduse. Nobilii mei ofieri, mhnii pasmite c am pierdut, doreau neaprat s m refac i m silir s dau un banc de o sut de ludovici, n fise, pe care mi le i nu-mrar. M las nduplecat, pierd. Mai dau un banc, pierd iar. Cu mintea ncins, cu aburii beiei clocotind tot mai tare, i orbit de ciud, ridicai iar i iar banca, pierznd intr-una pn cnd, la miezul nopii, preacinstiii mei pungai, pierindu-le grija s nu m supere, spuser c nu mai vor s joace. Adunar ce s-a scris i iei c am pierdut aproape cinci sute de mii de franci. Eram att de beat, fr s mai fi but nici o pictur, nct trebuir s trimit dup o lectic spre a m duee la han. Dezbrcn-du-m, slujitorul mi spuse c-mi lipsesc i ceasurile, i tabachera de aur. Nu uita i spusei s m trezeti la patru diminea. i m culcai, dormind ct se poate de linitit. Imbrcndu-m diminea, gsii n buzunar vreo sut de ludovici, ceea ce m uimi foarte tare, cci mi trecuse ameeala i-mi aduceam foarte bine aminte c nu-i aveam n ajun ; avnd ns n cap numai vesela plimbare care

m atepta, amnai s m gndesc mai trziu la acest incident i la uriaa pierdere din ajun. Plec s m ntlnesc cu Luiza Toscani i o pornim la Luisburg, unde luarm un prnz minunat, n vremea cruia am fost att de vesel, nct comesenii mei n-ar fi putut niciodat ghici nenorocirea care czuse pe capul meu. ntors acas, spaniolul meu mi spuse c n casa unde-mi petrecusem seara nu tie nimeni nimic despre ceasurile i tabachera mea i c au venit s m vad trei ofieri care, negsindu-m, i-au poruncit s m ntiineze c vor veni s prinzeasc cu mine a doua zi. i venir. Domnilor le spusei cnd intrar la mine am pierdut o sum pe care n-o pot plti i pe care sigur c n-a fi pierdut-o dac jiu m mbtm de otrava pe care mi-ai turnat-o n vinul acela unguresc. M-ai dus ntr-o cas mrav unde mi s-au furat n chip ruinos scule de pre, de peste trei sute de ludovici. N-am s m plng la nimeni, fiindc trebuie s ndur o pedeaps pentru nebunia ce mi-a cuprins mintea. S fi bgat de seam, nu mi se ntmpla nimic. Protestar cu nverunare i-mi vorbir de rolul pe care obrazul i onoarea i-ar sili s-1 joace. Toate cuvintele lor rmaser zadarnice, cci eram de mult hotrt s nu pltesc nimic. n vreme ce ne sfdeam i ncepusem a ne nfuria, sosir Balletti, Luiza Toscani i Anna Binetti, care auzir tot. Poruncii s se slujeasc prnzul pentru toat lumea i, dup-mas, prietenii mei plecar. Gnd ramaserm iar singuri, una din cele trei pula-niale mi fcu urmtoarea propunere : _ Sntem prea cinstii, domnule, pentru a abuza de avantajul pe care ni-1 dau mprejurrile. Ai pit un necaz, dar asta i se poate ntmpla oricui i nu dorim altceva dect s gsim o cale de mpcare. Ne declarm mulumii cu toate hainele dumneavoastr, cu giuvaeru-rile, cu diamantele, cu armele i cu trsura, pe care le vom prelui i, dac astfel nu se acoper suma ce ne-o datorai, primim polie pentru rest, i rmnem prieteni. Nu doresc nicidecum, domnilor, prietenia unor ini care m jupoaie i nu v pot plti n nici un chip. Auzind acestea, trecur la ameninri. Domnilor - le spusei cu cel mai desvirit snge rece nu m nspimnt ameninrile dumneavoastr i nu vd dect dou ci pe care s v dobndii plata : una e calea judecii i cred c a gsi lesne atunci un avocat care s m apere ; a doua ar fi s v pltesc cu trupul meu, cu toat cinstea, cuvenit, cu toat discreia, fiecrma n parte i cu spada n mn. mi rspunser, precum m ateptam, c-mi vor face cinstea s m ucid, dac pofteam, dup ce-i voi fi pltit. Plecar njurnd i ncredinndu-m c aveam s m ciesc. Peste cteva clipe ieii spre a merge la Luiza Toscani, unde mi-am petrecut ziua ntr-o voioie care, n mprejurarea n care m aflam, era vecin cu nebunia. O puneam, totui, pe seama puterii farmecelor fiicei ei i pe seama nevoii de veselie pe care o simea sufletul meu ca de o doftorie ntritoare.

i totui, nu fiica, ci mama, care fusese de fa la izbucnirea de mnie a celor trei tlhari, mi art cea dinii ea trebuie negreit s-mi iau msuri de aprare mpotriva planurilor lor viclene, dndu-i n judecat. - Dac-i lai s-o ia ei nainte mi spuse ea i vor spori sorii de izbnd, dei dreptatea e a dumitale. ~n. vreme ce m lsam cu fiica ei n voia unor dulci desftri, trimise dup un avocat care, dup ce auzi despre ce c vorba, mi spuse c cel mai drept mijloc e s-i momesc totul suveranului, ct mai curnd cu putin. Ei v-au dus n locul acela deocheat ; ei v-au dat s& bei un vin prefcut care v-a tulburat mintea ; ei v-au silit s jucai, n ciuda oprelitilor prinului, cci jocul e Cu strnicie oprit; n societatea lor vi s-au furat giuva-erurile, dup ce v-au fcut s pierdei o sum uria. Czui e grav i ducele e interesat s v dea satisfacie, cci o asemenea capcan, pus la cale de nite ofieri aflai n slujba lui, e n stare s-1 dezonoreze n faa ntregii Europe. Mi-era oarecum s fac acest demers, cci, dei era uri desfrnat fr ruine, n-avem chef s-i povestesc ducelui poznele mele. Totui, strns de nevoie i dup o maturi chibzuin, m-am hotrt s merg s-1 vd a doua zi. Ducele mi spuneam acord audien primului venit, de ce nu m-ar primi i pe mine ca pe oricare locuitor ?" Socotii, deci, c nu era nevoie s-i mai scriu, i o pornii pre curte 5 la douzeci de pai ns de poarta castelului, i ntlnesc pe cei trei domni, care mi strig n chip necuviincios c ar trebui s m gndesc s-i pltesc, c de unde nu, mi arat ei. ncerc s-mi urmez drumul fr a le rspunde, cnd m simt apucat tare de braul stng. O fireasc pornire de aprare m fcu s-mi duc dreapta la spad, i s-o scot mi-riios din teac. D fuga ofierul de gard, m plng c domnii aceia m-au atacat i c vor s m mpiedice s merg s-i vorbesc prinului. ntrebat, santinela declar, de fa cu o mulime de oameni, c n-am tras sabia dect ca s m apr i ofierul hotrte c nimeni nU m poate opri s urc. Ptrund fr nici o mpiedicare pn la cea din. urm anticamer. M adresez ambelanului, cer audien : m ncredineaz c voi fi primit. Dup o clip ns, mgarul care m apucase de bra vine i-i spune ceva n nemete Ofierului cu slujb de ambelan. I-a spus tot ce a poftit, fr s-1 pot contrazice, i firete c nu n folosul med |-a vorbit. De altminteri, era foarte cu putin ca Sambe-* lanul-ofier s fac i el parte din gac i ajungeam astfel de la Caiafa la Pilat. Trecu un ceas fr s pot rzbi la prin i ofierul, dup ce lipsi o clip, se n|0arse, ei re m ncredinase c suveranul m va primi, s-ml Cn c pot pleca acas, c ducele tie tot i c fr nici fndoial mi se va face dreptate. Am neles numaidecit ca n-am sa dobindesc nimic i, nlecnd, m gndeam cum s fac s ies din ncurctur, dnd m ntlnii cu Binetti, care cunotea mprejurrile si m pofti s prnzesc la el, ncredinndu-m c solul Viene m va lua sub ocrotirea lui i c astfel voi fi aprat de noile samavolnicii care, n ciuda asigurrilor ofierului din anticamer, m ateapt din partea acelor pezevenghi. Primesc poftirea, i fermectoarea lui soie, Inimoas cum

nu se mai poate, nu pierdu nici o clip i merse de-i spuse tot solului, ibovnicul ei. Diplomatul veni cu dnsa i, dup ce m puse s-i povestesc in amnunt ptrania, mi spuse c ducele nu tie cu siguran nimic. - Artai pe scurt n scris cum ai fost ademenit n aceast capcan ; am s fac s ajung hrtia n minile prinului i nu m ndoiesc c vi se va face dreptate. M aezai la msua de scris a Annei i, ncheindu-mi povestirea mea adevrat, i-o ddui, deschis, solului, care m ncredina c n mai puin de un ceas ducele va cunoate daravera. In vremea prnzului, compatrioata mea m ncredina din nou cu trie c ibovnicul ei m va ocroti i ne petrecurm ziua ndeajuns de voioi ; pe sear ns, spaniolul veni s m ntiineze c, dac m ntorc la han, am s fiu arestat : Fiindc mi spuse omul - a intrat n odaia dumneavoastr un ofier care, negsindu-v, s-a pus la poarta dinspre strad i are, n capul de jos al scrii, doi ostai la porunca lui. Anna Binetti mi spuse : " N-ai s te ntorci acas ; ai s dormi aici, unde n-ai a te. teme ele nici o jignire. Trimite dup tot ce-i trebuie, i s vedem ce-o mai fi. Ii poruncii deci spaniolului s mearg i s-mi adue lucrurile de care aveam nevoie. La miezul nopii veni solul ; nc nu ne culcasem, i u asi (f, draga lui a fcut ru adposlindu-m. M ncredin c jalba mea a ajuns la suveran ; vreme de trei zile ns ct am stal la ei n cas, n-am mai auzit pome-. nindu-se de ea. A patra zi, pe cnd m sftuiam cu toat lumea ce trebuie s fac, solul primi de la ministrul de stat o scrisoare n care acesta l ruga, din partea suveranului, s m pofteasc s plec din casa lui, avnd eu o pricin de descurcat cu civa ofieri ai alteei sale i inind seama c, gzdu-indu-m la dnsul, mpiedic justiia s-i urmeze cursul. Solul mi ddu scrisoarea, n care citii c ministrul i fgduia c se va face deplin dreptate. N-aveam ncotro, trebuia s m hotrsc s m ntorc la han ; Anna era ns att de furioas nct l ocr pe sol, care se mrgini s rd, spunndu-mi e nu m poate gzdui mpotriva voinei suveranului. Avea dreptate, cci nu eram supus al mpratului. M ntorsei la han, unde nu vzui pe. nimeni; dup ce prnzii ns i pe cnd m gndeam s m duc s m ntlnesc cu avocatul meu, sosete un portrel cu o citaie pe care mi-o tlmci hangiul i care m poftea s m nfiez de ndat la nu tiu care notar, nsrcinat s-mi primeasc declaraia. M dusei cu portrelul la omul acela care scria n nemete tot ce-i spuneam eu in latinete. Cnd sfri, mi spuse s isclesc, li artai c nu pot semna un nscris pe care nu-1 pot nici citi, nici nelege. Strui, dar rmsei neclintit. Se nfurie, spunndu-mi c nu se cade s pun la ndoial bunacredin a unui notar, i rspunsei linitit c nu-i pun de loc la ndoial bunacredin, dar c aa e cuminte s fac- i c, de vreme ce eu nu neleg ce a scris, mi se pare foarte firesc ca i el s se poat lipsi de isclitura mea. l prsii i m dusei la avocat, care mi spuse c bine am fcut i-mi fgdui s vin a doua zi la mine s-i dau procura.

i atunci mi zise i voi lua n mn procesul. Mngiat de omul acesta care-mi inspira ncredere, m ntorsei la han i, dup ce cinai bine, m culcai i dormii ct se poate de linitit. Cind m trezii ns, spaniolul mi vesti pe un ofier, care, intrnd ndat dup dnsul, mi spuse, rostindu-se ntr-o bun franuzeasc, s nu m uimeasc faptul c m aflu arestat n odaia mea, cci 234 ... , strin, e firesc ca partea advers s se asigure c nu nainte' de ncheierea procesului. mi ceru cuviincios bia Pe care' cu mare prere de ru, fui nevoit s i-o dau Era un d31" de la doamna d'Urfe, o splendid lucrtur n oel, care fcea pe puin cincizeci de ludovici. i scrisei avocatului meu un rva n care-1 ntiinam de cele ntmplate ; veni s m vad i m ncredina c , n cteva zile voi fi liber. Silit s rmn acas, mi ntiinai prietenii i primii n vizit numeroi dansatori i dansatoare, singurii oameni cumsecade pe care i-am cunoscut n nefericitul acela de Stuttgart, unde mai bine ar fi fost s nu-mi calce niciodat piciorul. Aa cum stteau lucrurile, nu m putea nimeni pizmui : otrvit cu un pahar de vin, triat, p-dat, jignit, m vedeam i lipsit de iibertate, dator s pltesc o sut de mii de franci, pe care pentru a-i mplini a fi trebuit s-mi dau i cmaa de pe mine, de vreme ce nimeni nu tia ce am n pung. Trimisesem o scrisoare la Madame Gardela, fr izbnd ns, cci nu primii nici un rspuns. Anna, Luiza Toscani i Balletti, care prnzeau ori cinau la mi^e, erau singura mea mngiere. Cei trei pezevenghi venise s m vad unul cte unul, ndemnn-du-m s le dau bani fi s tie ceildi doi i fgduin-du-mi, fiecare n parte, s m scoat din ncurctur. S-ar fi mulumit fiecare cu trei, patru sute de ludovici, dar chiar dac i-a fi dat unuia din ei, n-a fi avut nici o siguran c ceilali doi s-ar fi depistat. N a fi fcut dect s le ntemeiez preteniile i s ajung din ru n mai ru. Le spusei c m plictisesc i c le-a fi recunosctor dac m-ar scuti s-i mai vd. ntr-a cincea zi de cnd eram arestat, ducele plec la f rankfurt i n aceeai zi veni Anna Binetti s-mi spun, am partea ibovnicului ei, c ducele le-a fgduit oferi-lar s nu se amestece n treaba asta i c m vede astfel primejduit de o judecat samavolnic. M sftuia aadar ca jertfindu-mi hainele, giuvaerurile i diamantele, s mcerc s scap de bucluc i s iau o chitan de la potrivnicii mei. Anna Binetti, femeie cu coala vieii, nu-i ncuviina sfatul i mie mi plcea i mai puin dect ei; fgduise ns s mi-1 transmit. Aveam giuvaeruri i dantele de peste o sut de mii de franci, dar nu m puteam hotr s le jertfesc. La aceast grea cumpn m aflam, cnd intr avocatul. Iat ce-mi spuse: Domnule, tot ce am ifcut n-a dus la nimic. Exist mpotriva dumneavoastr o gac, gaca pare s aib sprijin de sus i e n stare s nbue dreptatea. E de a mea datorie s v ntiinez c, dac nu gsii un mijloc s v mpcai cu escrocii aceia, sntei pierdut, Hotrrea judectorului de poliie, alt escroc i el, va fi absolut sumar, cci fiind strin nu trebuie s v ateptai s beneficiai de procedura obinuit. Ar trebui n acest scop s depunei o cauiune. S-au priceput s-i fac rost de martori

care s declare c sntei juctor de meserie, c dumneavoastr i-ai ademenit pe cei trei ofieri la compatriotul dumneavoastr Pocchini, c nu-i adevrat c v-au mbtat i c nu v-ai pierdut nici ceasurile, nici tabachera, cci susin c toate acestea se vor gsi n cufe-rele dumneavoastr, cnd se va face inventarul lucrurilor. Ateptai-v ca treaba aceasta s se ntmple mine sau poimine i mai cu seam nu punei la ndoial c tot ce v spun e adevrul adevrat : v-ai ci prea trziu. Vor veni aici, v vor goli cuferele, sipetul i buzunarele ; vor inventaria totul i n aceeai zi vor scoate totul la licitaie. Dac produsul licitaiei va depi datoria, prisosul va sluji pentru plata cheltuielilor de judecat i de rmas n-are s v rmn mai nimic ; dac suma nu va putea acoperi totul, datoria, cheltuielile de procedur, de investire a sentinei, de licitaie, v vor nrola, domnule, ca soldat prost n trupele alteei sale serenisime. L-am auzit pe ofierul care v e cel mai nsemnat creditor spunnd c se vor pune la socoteal i cei patru ludovici care vi se cuvin pentru angajare i c ducele va fi foarte mulumit s aib ca recrut un aa chipe brbat. Nici n-am bgat de seam cnd a plecat avocatul, n-tr-atta m nmrmurise cuvintele lui. M aflam ntr-un asemenea orgasm, nct mi se prea c, n mai puin de Un ceas, toate fluidele caut o ieire spre a-i prsi loculu s ajung osta al unui prinior ca ducele acela care u' tria dect de pe urma mravului trafic de carne vi$ pe care l fcea, dup pilda Electorului de Hesse ! Eu, s ajung s fiu jupuit de nite escroci i ameninat cu o ho-tarre samavolnic ! Nu, asemenea lucru n-avea s se n- tmple. S ncercm deocamdat s ctigm timp. Cel dinti i scrisei celui mai nsemnat creditor c" m-am hotrt s cad la o mpcare dreapt ; dar c doresc s fie toi trei de fa la notar, cu martori, ca s l se autentifice desistarea i s pot pleca. Socoteam c e cu neputin ca mcar unul din ei s nu fie de gard a doua zi, ceea ce m fcea s ctig cel puin douzeci i patru de ore. Pn atunci, trgeam ndejde sa pot gsi un mijloc de a iei din ncurctur. i scrisei apoi preedintelui poliiei, numindu-l excelen" i monseniore" i cerndu-i puternica lui ocrotire. Ii spuneam c, deoarece m-am hotrt s-mi vnd lucrurile pentru a opri procesul cu care vor s m copleeasc, l rog s suspende procedura, ale crei cheltuieli n-ar face dect s m nfunde i mai ru. l mai rugam de asemenea s-mi trimit un om cinstit care s-mi prelu-iasc lucrurile la adevrata lor valoare, de ndat ce voi fi ajuns la o nelegere cu creditorii mei, ofierii pe lng care il rugam s pun un cuvnt bun. O dat ncheiate scrisorile, l trimisei pe spaniol s le duc la adresele lor. Ofierul cruia i scrisesem i care pretindea c are de luat de la mine dou mii de ludovici veni dup prnz s m vad. Eram n pat i-i spusei c mi se pare c am friguri. M lu pe coarda sentimental i, fie c juca sau nu teatru, mi fcu plcere. mi spuse c tocmai a vorbit cu preedintele poliiei, care-i dduse s-mi citeasc scrisoarea. -~ Ai luat - - adug cea mai neleapt hotrre nvoindu-v la o mpcare ; n-avei ns nevoie s fim tustrei la un loc. Voi avea o mputernicire de la ceilali oi i va fi destul pentru notar.

Snt destul de amrit, domnule i spusei ca s m lipsii i de mulumirea de a v vedea pe toi trei mpreun ; nu cred c putei spune nu. M rog, fie precum dorii ; dac ns v grbii, v spun de pe acum c nu v vom putea face pe plac nainte de luni, cci fiecare din noi e de gard n urmtoarele pa tru zile. mi pare ru, dar am s atept pn luni. Dai-mi cuvntul de onoare c suspendai pn atunci orice aciune procedural. Vi-1 dau i-mi ntinse mna v putei bizui pe el. La rndul meu v rog i eu s-mi facei o plcere mi place trsura dumneavoastr ; v rog s mi-o cedai cu preul cu care ai pltit-o. Bucuros. Binevoii s chemai hangiul i s-i spunei, de fa cu mine, c trsura e a mea. Il- chem sus pe hangiu i fac precum dorea pungaul; hangiul i spuse c va avea trsura dup ce l voi plti pe ei, dup care i ntoarse spatele i iei. Snt sigur c o voi avea, spuse rznd ofierul. M mbria pe urm i plec. ntrevederea aceasta mi fcusese atta plcere, nct m simeam pe jumtate nzdrvenit. Patru zile n fa i Un noroc chior, nu alta ! Peste cteva ceasuri, un brbat artos, care vorbea bine italienete, veni s-mi spun din partea efului poliiei c lunea viitoare creditorii mei vor fi ntrunii i c el nsui va avea sarcina s-mi preluiasc lucrurile. M sftui s stipulez n actul de mpcare c lucrurile nu se vor vinde la licitaie i c toi creditorii mei vor lua de bun preul statornicit de el. mi fgdui c n-avea s-mi par ru dac-i voi urma sfatul. 1 Dup ce i spusei c i el va fi mulumit de mine, m sculai rugndu-1 s fie drgu s-mi cerceteze cuferele i sipetul cu giuvaeruri. Se uit la toate i-mi spuse c numai dantelele fac douzeci de mii de franci. Avei, domnule adug lucruri de peste o sut de mii de franci; v dau ns cuvntul meu, fr team de a mi-1 clca fa de potrivnicii dumneavoastr, s le optesc ofierilor n tain contrariul. ncercai, aadar, s-i convingei s se mulumeasc cu jumtate diu ce le datorai, i vei pleca astfel cu jumtate din lucruri. ___ Dac aa se ntmpl, v fgduiesc cincizeci de ludovici; pn atunci, poftim ase arvun. _ i primesc cu recunotin i v rog s v bizuii pe devotamentul meu. Tot oraul tie ce pulamale snt creditorii dumneavoastr i o tie la fel de bine i ducele ; are ns temeiurile lui s nchid ochii la hoiile lor. Rsufiai i nu m mai gndii dect cum s-mi folosesc mai bine timpul spre a-mi asigura fuga, cu toate lucrurile, mai puin biata trsur. Uor nu era, dar nu m aflam la Piombi i amintirea marii mele evadri mi oe-lea inima. Cei dinti i poftii la cin pe Luiza Toscani, pe Balletti i pe dansatorul Binetti, cci aveam nevoie de oameni care s nu se team de mnia celor trei lichele i pe a cror prietenie s m pot bizui. Dup ce am cinat bine, le-am artat ntocmai comesenilor mei cum st treaba, precum i hotrrea ce o luasem de a fugi fr a m lipsi de nici unul din lucruri.

i acum le zisei prieteni, spunei-mi ce prere avei. Dup o clip de tcere, Binetti mi spune c, dac a izbuti s ies din han i s vin la el, a putea cobor pe una din ferestrele casei lui i c, odat ajuns la pmnt, m-a gsi n afar de ora, la o sut de pai de drumul mare, de unde a putea lua potalionul i iei din statul ducelui nainte de zori. La aceste cuvinte, Balletti se scoal, descinde fereastra i gsete c nu m pot primejdui s ies pe acolo, din pricina acoperiului de scnduri al unei prvlii. M uit i eu i, vznd c are dreptate, i spun c gsesc eu alt cale de a iei din han, dar c ce m ncurc snt lucrurile. Luiza Toscani mi spune atunci: Trebuie s lai cuferele, pe care e cu neputin s le cari fr a fi vzut, i s-i trimii toate lucrurile la mine Iau pe seama mea s fac s ajung tot ce mi-ai ncredinat n locul unde te vei opri. Duc eu totul sub rochie, n mai multe rnduri, ncepnd chiar de ast sear. Planul i se pru bun lui Balletti care-mi spuse c va veni i nevast-s, ca s grbim trimiterea. Ne oprim la planul acesta i-i fgduiesc lui Binetti s fiu la el n noaptea de duminic spre luni la dousprezece tocmai, mcar de ar trebui s njunghii santinela care-mi sttea necontenit la u ziua, dar care noaptea pleca, dup ce m ncuia cu cheia, i nu se ntorcea dect diminea. Balletti mi fgdui un slujitor credincios i m asigur c voi gsi pe drumul mare o trsur de pot cu cai buni i n care vor fi lucrurile mele, n alte cufere. Spre a nu pierde timpul, Luiza Toscani ncepu s se ncarce, legn-du-i dou haine sub rochie. n zilele urmtoare, cele trei femei i cei doi prieteni ai mei m slujir att de bine, nct smbt la miezul nopii cuferele i trusa de cltorie erau goale ; giuvaerurile le pstrai, spre a le duce cu mine n buzunare. Duminic, Luiza Toscani veni s-mi aduc cheile de la cele dou cufere in care mi mpachetase cu grij toate lucrurile, i Balletti veni i el s m ntiineze c a fcut tot ce trebuie pentru ca o trsur bun, nsoit de slujitorul lui, s m atepte pe drumul mare ndat dup miezul nopii. Mulumit de toate acestea, iat cum fcui ca s ies din han. Ostaid care m pzea sttea ntr-o micu anticamer prin care se plimba, fr s intre niciodat ia mine, dect dac-1 chemam i, de ndat ce m tia n pat, ncuia ua i pleca pn a doua zi diminea. Obinuia, de asemeni, s cineze la o msu aezat ntr-un col al anticamerei, cu ce-i trimiteam eu din ce-mi rmnea. Potrivit acestor obiceiuri, pe care le cercetasem cu luare aminte, i poruncii spaniolului urmtoarele : Dup cin. n loc s m culc, voi sta gata de a iei din odaie i voi iei de ndat ce nu voi mai vedea lumi';' afar : voi avea grij ca i iumina mea s fie astfel aezat nct s nu-mi reflecte umbra sau s arunce vreo raz ctre u. Odat ieit, voi ajunge fr nici o greutate la scar, i cu asta basta. M voi duce la Binetti i de la el voi iei din ora i voi merge la Fiirstenberg, unde te atept. Nimeni n-are s te poat mpiedica mine sau poi-mine sa pleci. Aadar, de ndat ce m vezi gata mbrcat n odaie, ceea ce se va ntmpla in vremea cinei santinelei, stingi luminarea de pe mas ; i va fi lesne s-o faci, mucrind-o. O iei numaidect ca s-o aprinzi la loc, iar n clipa in care tu intri, eu ies, ocrotit de ntuneric. Cnd socoti c am ieit din anticamer, te ntorci la osta cu luminarea aprins i l ajui s-i goleasc ncetior sticiua. Eu voi fi atunci n siguran i, cnd i vei spune c m-am

culcat, va intra, mi va spune noapte-bun, va ncuia, i va pune cheia n buzunar i va pleca mpreun cu tine. Nu cred s vin s-mi vorbeasc, dac ai s-i spui c m-am culcat. Totui, fiindc era cu putin s-i vin pofta s intre s m vad, am avut grij s pun pe pern un cap cu o peruc mpodobit, cu o scufie de noapte cu panglic i am ridicat plapuma astfel nct s amgeasc, de departe, privirea. Totul a mers ca pe sfoar, precum am aflat-o pe urm de la spaniolul meu. n vreme ce acesta bea cu paznicul meu, eu m mbrcasem cu blana, mi pusesem la cingtoare cuitul de vntoare, cci sabie nu mai aveam, i dou pistoale ncrcate n buzunar. De ndat ce ntunericul m vesti c Le Duc a stins candela, ieii tiptil i ajunsei la scar fr s se aud nici cel mai mic scrit. De acolo a fost lesne mai departe, cci scara ddea n alee i poarta de la intrare era ntotdeauna deschis pn dup miezul nopii. O iau grbind pasul nainte pe strad i la dousprezece fr un sfert intru la Binetti, unde femeia m ar tepta la fereastr. Cnd ajunsei n odaia din care trebuia pornit evadarea, nu mai stturm pe gnduri ; i aruncai blana pe fereastr lui Balletti, care era n an, Bgat in noroi pn peste glezne i, ncingndu-m cu o funie zdravn, o srutai pe Anna i pe micua Balletti care, cu ajutorul funiei, petrecute n jurul unei mobile rotunde, m lsar jos, domol cum nu se mai poate. Balletti m Primi n brae, tiai funia, i, dup ce-mi mbrcai iar olana, l urmai pe scumpul meu Balletti. Infruntnd mocirla n care ne nfundam pn la genunchi i strbtnd cu mult trud tufiurile, ajunserm n cele din urm la drumul mare, foarte ostenii, dei nu era, n linie dreapt, mai departe de patru sute de pai de cas. Puin mai ncolo, la poarta unei crciumioare, gsirm trsura n care se afla slujitorul lui Balletti. Cobor s ne spun c vizitiul a intrat n circium s bea o bere i s-i aprind luleaua. l rspltii pe credinciosul slujitor i, dup ce-i luai locul i-1 mbriai pe stpnu-su, i rugai s plece, spunndu-le ca mai departe s lase totul n grija mea. Era n 2 aprilie 1760, ziua mea de natere, zi nsemnat n istoria vieii mele, cci nici una n-a trecut fr o n-tmplare fericit sau nefericit. Eram de vreo dou, trei minute n trsur, cnd vizitiul veni s m ntrebe dac mai ateptm mult. Credea c vorbete cu acelai pe care-1 lsase n trsur i nu m-am grbit nc s-i art c se nal. D-i drumul i spusei i mn tare la Tiibin-gen, fr s mai schimbi caii la Waldenbuch. Fcu ntocmai i merserm ntins ; grozav mi veni s rd ns la Tubingen de mutra pe care o fcu vzn-du-m. Valetul lui Balletti era tnr i mrunt, eu eram nalt i om n toat firea. Csc ochii i-mi spuse c el cu alt domn a plecat. Erai beat, i spusei punndu-i n palm un baci, de patru ori mai mare dect era el deprins s primeasc i bietul biat nu mai sufl un cuvnt. Cine n-a bgat de seam c cel mai adesea mijlocul de a avea dreptate e s nu te uii la bani ? Plecai numaidect mai departe, fr s m opresc pn la Fiirstenberg, unde eram n deplin siguran. Nu luasem nimic pe drum i muream de foame cnd am ajuns la han. Poruncii o cin bun i pe urm m culcai i dormii somn lin. Cnd m trezii, spusei s mi se aduc hrtie i le scrisei celor trei pulamale o

scrisoare n trei exemplare. Le fgduiam s-i atept vreme de trei zile acolo unde eram i-i provocam cu cea mai mare asprime la duel, jurnd pe onoarea mea c voi face s afle toat lumea ce lai snt, dac refuz s vin s se msoare cu mine. i scrisei pe urm Luizei Toscani, lui Balletti i fermectoarei ibovnice a solului vienez, dndu-le n grij pe Le Duc i mulumindu-le pentru ajutorul lor prietenesc. Cele. trei pulaihale nu venir ; cele dou fete ale hangiului ns, foarte frumuele i una, i cealalt, m fcur s-mi petice in chipul cel mai plcut cele trei zile de ateptare. A patra zi, spre amiaz, vzui cu plcere sosindu-mi credinciosul spaniol, clrind pe dulate i cu cufrul pe a. Domnule mi spuse el toat lumea tie la Stuttgart c sintei aici i tare mi-e team c cei trei ofieri, prea miei ca s primeasc s se bat n duel, s nu tocmeasc pe cineva s v ucid. Dac ai fi cuminte, ai pleca numaidect spre Elveia. Nu prea ai inim n tine, biete, i spusei; nu te teme pentru mine i mai bine povestete-mi ce s-a ntmplat dup ce am plecat. De ndat ce ai plecat, am fcut, domnule, precum mi-ai spus ; l-am ajutat pe bietul biat s-i goleasc sticlua, treab pe care ar fi dovedit-o foarte bine i singur ; i-am spus pe urm c v-ai culcat, a ncuiat ua ca de obicei i s-a dus strngndu-mi mna. Dup ce a plecat, am mers s m culc. A doua zi, ntrul era la nou ceasuri n post i la zece sosir ofierii care, cnd le spusei c mai dormii, plecar poruncindu-mi s-i chem de la cafeneaua de peste drum de ndat ce v vei trezi. Urndu-li-se s tot atepte, se ntoarser la amiaz i-i poruncir ostaului s deschid ua. Am petrecut atunci de minune, cu toat primejdia n care m aflam nconjurat de cei trei pungai. Intr i, vznd capul cu peruc pe care-1 cred al dumneavoastr, se aprop.ie i v spun curtenitor bun dimineaa. Neprimind nici un rspuns, unul dintr-nii merge s v scuture i momia se rostogolete pe podea. Izbucnesc ntr-un hohot de rs, pe care "p-1?1 1-am Put"t stpni vzndu-i ce trsnii au rmas. Hizi, ai, ticloiile ? Spune unde i-e stpnul!" i i nsoir aceste mnioase cuvinte cu vreo dou lovituri de baston. Nefiind eu omul care s rabde asemenea purtri, le spusei njurnd c, dac nu nceteaz, am s fiu nevoit s m apr i c nu-s paznicul stpnului meu : n-au dect s ntrebe santinela. Cercetat, santinela se jur pe__toi sfinii c n-ai putut iei dect pe fereastr, dar, dei o spunea sus i tare, chemar un caporal i bietul om fu bgat, nevinovat, la pucrie. La zarva care se iscase n odaie, se urc hangiul, deschise cuferele, i, gsndu-le goale, spuse c se va despgubi ndeajuns cu trsura dumneavoastr i-i .rspunse doar cu un zmbet ofierului care pi-etindea c i-ai cedat-o lui. Intr-acestea, sosi un ofier superior, care hotr c numai pe fereastr ai fi putut fugi i porunci ca aadar santinelei s i se dea drumul numaidect; atunci ns i dezlnuir mpotriva mea samavolniciile ; cci neputndu-mi stpni rsul i ners-punznd, la toate ntrebrile lor, dect cu Habar n-am*, domnii aceia i ngduir s m bage la nchisoare, spunndu-mi c au s m in acolo pn mrturisesc unde v aflai dumneavoastr, sau, de unde nu,. mcar lucrurile dumneavoastr. A doua zi, unul dintr-nii veni la nchisoare s-mi spun c dac m

ncpnez s tac voi fi negreit trimis la catarg. Pe legea mea de spaniol le zisei eu nu tiu nimic, i chiar dac a ti nu vei scoate niciodat de la mine o asemenea mrturisire, cci nimeni nu poate sili o slug cinstit s-i vnd stpnul.* Auzind acestea, ticlosul i porunci temnicerului s m bat cu cureaua pe urm mi ddur drumul. mi cam sfrteeaso spinarea ; mndru ns c mi-am fcut datoria i c m-am ales numai cu att, m-am dus s m culc la han, unde am fost bine primit. A doua zi, tot Stuttgartul tia ? sntei aici i c i-ai chemat la duel pe cei trei pungai ; toi spuneau ns c nu vor fi att de nebuni nct s rspund. Totui, doamna Balletti v roag din suflet s plecai de aici, fiindc oamenii tia ar putea s pun pe cineva s v ucid. Hangiul i-a vndut trsura i cuferele dumneavoastr solului vienez, care v-a ajutat, zice-se, s fugii pe ferestrele apartamentului n care locuiete ibovnica lui. Cit despre mine, am ajuns aci fr nici o mpiedicare. Trei ceasuri dup sosirea lui Le Duc, am luat potalionul, am plecat la Schaffhausen i de acolo la Ziirich cu cai de chirie, cci n Elveia nu exist pot, i trsei la LEpee, un han fr cusur. CAPITOLUL XX /.../ Tnra teolog A doua zi de diminea, m-am dus la bancherul Tron-chin, care avea toi banii mei. Dup ce mi-a verificat contul, mi-a dat o scrisoare de credit pentru Marsilia, Genova, Florena i Roma ; numerar n-am luat dect dousprezece mii de franci. Nu-mi mai rmneau dect cincizeci de mii de scude, adic trei sute de mii de franci francezi ; cu ei puteam ns ajunge departe. Cum mi-am depus scrisorile, m-am ntors la Balances, nerbdtor s-1 vd pe domnul de Voltaire. Il gsii pe tovarul meu de cltorie la mine n odaie. M pofti la prnz, spunndu-mi c va mnca mpreun cu noi i domnul Villars Chandieu care, dup-mas, m va duce la domnul de Voltaire, unde snt ateptat de cteva zile. l urmai pe curtenitorul domn i aflai la dnsul o nsoire aleas i pe tnra teolog, creia unchiu-su i ddu prilejul s vorbeasc abia la desert. Am s repet ct mai ntocmai cuvintele acestei tinere. Ce-ai fcut astzi diminea, drag nepoat ? L-am citit pe sfntul Augustin, pe care l-am gsit absurd ; cred c-1 pot spulbera n cteva cuvinte. Despre ce e vorba ? Despre Maica Domnului. Ce spune sfntul Augustin despre ea ? Un lucru care poate i-a scpat, unchiule drag. Spune c Fecioara Mria 1-a zmislit pe Cristos prin urechi. i nu l-ai crezut f Nu, firete, i anume pentru trei pricini foarte temeinice. nti pentru c, nefiind materie, Dumnezeu n-ar fi avut nevoie de nici o gaur spre a intra sau a iei; apoi pentru c trompele auzului nu comunic pe nici unde cu locul unde slluiete un ft n pntecele maic-si i, n sfrit, dac l-ar fi

zmislit prin urechi, Mria ar fi trebuit s-1 i nasc tot prin acelai canal. Ar fi foarte bine pentru catolici, cci atunci ar avea dreptate s-o socoteasc fecioar naintea zmislirii, n timpul sarcinii i dup natere. Eram uluit, ca de altminteri toi mesenii. Spiritul divin al teologiei tie s se ridice deasupra oricrei senzaii carnale i, dup cele ce le auzisem, trebuia ori s-i recunoatem acest privilegiu, ori s-o lum pe tnra teolog drept o stricat. nvata nepoat nu se sfii s abuzeze de acest privilegiu, cci m ntreb care-i prerea mea Dac a fi teolog i dac mi-a ngdui s cercetez cu judecata minunile, s-ar putea, domnioar, s fiu de aceeai prere cu dumneavoastr ; cum ns lucrurile stau cu totul altfel, m mrginesc s v admir pe dumneavoastr i s-1 condamn pe sfntul Augustin c a ncercat s analizeze taina Bunei Vestiri. Sigur e c dac Fecioara ar fi fost surd, sfntul Augustin ar fi spus o prostie evident, cci ntruparea ar fi fost cu neputin, deoarece, cele trei perechi de nervi auditivi neavnd nici o comunicare cu mitra, nu,s-ar nelege cum s-au putut petrece lucrurile ; ntruparea, domnioar, e ns o minune. mi ntoarse foarte drgu c rspunsul meu m vdete a fi mai mare teolog dect dnsa i unchiu-su mi mulumi c i-am dat nepoatei o lecie. Mai vorbirm cu e i despre altele, dar nu strluci de loc. Subiectul ei era Noul Testament. Voi mai avea prilej s vorbesc despre aceast tnra cnd m voi ntoarce la Geneva. Dup prnz ne duserm la Voltaire, care, cnd intrarm noi, tocmai se ridica de la mas. Era nconjurat, ca de nite curteni, de numeroi seniori i doamne, ceea ce ddu prezentrii mele un aer solemn; cu eminentul brbat n-aveam s trag ns cine tie ce foloase de pe urma acestei solemniti. CAPITOLUL XXI Domnul de Voltaire; convorbirile mele cu eminentul brbat O scen, la dnsul, n legtur cu Ariosto Ducele de Villars, [...] Iat, domnule de Voltaire i spusei cea mai frumoas clip din viaa mea. De douzeci de ani snt discipolul dumneavoastr i inima mi salt de bucurie v-zndu-mi magistrul. Cinstete-m, domnule, nc douzeci de ani i f-gduiete-mi s-mi aduci, atunci, i cuvenitul onorariu. Bucuros, numai s-mi fgduii c m ateptai. Aceast vorb de duh a lui Voltaire strni hohotele de rs ale tuturor ; aa-i rnduiala, cci oamenii acetia care rid snt fcui s-i in mereu treji pe unii, n paguba celorlali, i cei care-i au pe oamenii care rd de partea lor snt sigur ctigtori : asta e sforria n societatea aleas. Eram, de altfel, pregtit; m ateptam la una ca asta i trgeam ndejde s m pot plti. ntr-acestea, i se prezentar doi englezi nou-sosi. Domnii snt englezi zise Voltaire mi-ar plcea i mie s fiu englez. Mie complimentul mi se pru fr int i nelalocul lui, cci nsemna s-i sileti pe domnii aceia ca, din curtenie, s-i rspund c ar vrea i ei s fie francezi, iar dac n-aveau chef s mint, i-ar fi ncurcat s spun adevrul.

Cred c unui om de onoare i este ngduit ca, dac e de ales, s-i pun propriul lui neam mai presus de oricare altul. Peste o clip, Voltaire mi vorbi iar, spunndu-mi c, de vreme ce snt veneian, trebuie s-I cunosc pe contele Algarotti. i cunosc, dar nu ca veneian, cci printre iubiii mei compatrioi, apte din opt habar n-au c exist. - Ar fi trebuit s spun ca om de litere. l cunosc fiindc am petrecut cu dnsul dou luni la Padova, acum apte ani, i ce am remarcat n mod deosebit la dnsul a fost admiraia pe care o arta pentru domnul de Voltaire. E mgulitor pentru mine, dar el n-are nevoie s admire pe nimeni spre a fi vrednic de stima tuturor. Dac n-ar fi nceput admirind, Algarotti n-ar fi ajuns niciodat cineva. Admirndu-1 pe Newton, a fost n stare s le fac pe doamne s vorbeasc despre lumin. i a izbutit ? Nu aa bine ca domnul de Fontcnelle n a sa Pluralitate a lumilor; totui, se poate spune c a izbutit. Adevrat. Dac-1 vezi la Bolonia, te rog s-i spui c-i atept scrisorile despre Rusia. Le poate trimite la Milano, la bancherul meu, Bianchi, care le va face s ajung la mine. Dac-1 vd, i spun. negreit. Am auzit c italienii nu snt mulumii de limba lui Cred i eu ; n tot ce a scris, italieneasca lui e plin de galicisme. Are un stil jalnic. Dar oare ntorsturile franuzeti nu v nfrumuseeaz limba ? O fac de necitit, la fel cum ar fi o franuzeasc mpnat cu italienete i nemete, mcar de-ar scrie-o nsui domnul de Voltaire. Ai dreptate ; trebuie scris ntr-o limb curat, oricare ar fi ea. Tit-Liviu a fost criticat: s-a spus c latineasca lui aduce a patavin. Cind am nceput eu s-mi nsuesc aceast limb, abatele Lazzarini mi-a spus c i place mai mult Tit-Liviu dect Salustiu. Abatele Lazzarini,, autorul tragediei Ulisse il gio-ine 1 ? Dumneata trebuie s fi fost foarte tnr pe atunci, i eu tare a fi vrut s-1 cunosc. n schimb l-am cunoscut foarte bine pe abatele Coni, care a fost prieten eu Newton i ale crui patru tragedii cuprind toat istoria Romei. L-am cunescut i eu i l-am admirat. Eram tnr, ceea ce ns m bucura cnd eram primit printre oameni Vlise cel 'rnr (lt.), att de deosebii. Mi se pare c a fost ieri, dei au trecut ani muli, i acum n faa dumneavoastr, inferioritatea mea nu m umilete ; a dori s fiu un fel de prslea al ntregii seminii omeneti. Ai fi fr ndoial mai fericit dect ca decan al ei. pot s te ntreb crui gen de literatur i te-ai dedicat. ? Nici unuia ; poate mai trziu. Pn atunci, citesc ct pot i-mi place s studiez, cltorind, oamenii. E un bun mijloc de a-i cunoate, numai c e cam mare cartea. Ajungi mai lesne la int citind Istorie.

Da, dac n-ar spune minciuni. Nu eti sigur pe fapte, e plictisitoare, i m distreaz s studiez lumea strbaind-o. Horaiu, pe care-1 tiu pe dinafar, mi-e iti-nerariul i-1 gsesc pretutindeni. i Algarotti l tie pe de rost pe Horaiu din scoar n scoar. i place desigur poezia. E marea mea patim. Ai fcut multe sonete ? Vreo zece sau dousprezece caro-mi plac i vreo dou, trei mii pe care cred c nici nu le-am recitit. In Italia bntuie furia sonetului. Da, m rog, dac furie se poate numi nzuina de a-i da unei cugetri o msur armonioas, care s-o scoat n eviden. Sonetul e anevoios fiindc nu ngduie nici s-i lungeti, nici s-i scurtezi cugetarea pentru a mplini cele paisprezece versuri. E patul lui Procust i de aceea avei aa puir.e bune. Ct despre noi, n-avem nici unul, dar vina e a limbii. i a spiritului francez, cci dumneavoastr v nchipuii c o cugetare dilatat i pierde toat tria i strlucirea. i dumneata eti de alt prere ? Iertai-m. S ne mrginim la cugetri. Pentru in sonet n-ajunge, bunoar, o vorb de duh, care, n italieneteca i n franuzete, ine de epigram. Ce poet italian i place mai mult ? Ariosto ; dar n-a putea spune c-mi plar e mai mult w'ct ceilali, fiindc nu-mi place dect eL Dar i cunoti totui i pe ceilali ? Cred c i-arn citit pe toi, dar toi plesc naintea lui Ariosto. Atunci cnd, acum cincisprezece ani, am citit toate lucrurile rele pe Care le-ai rostit despre el, am spus c o s v schimbai prerea dup ce o s-1 citii. Ii mulumesc c i-ai nchipuit c nu-1 citisem. l citisem, dar eram tnr, cunoteam numai pe deasupra limba dumneavoastr i, influenat de nvaii italieni care-1 adorau pe Tasso, am avut nefericirea s public o judecat pe care o credeam a mea, cnd ea nu era dect ecoul prejudecii celor care m influenase. l ador pe Ariosto al dumneavoastr. Uf, rsuflu, domnule de Voltaire. Dar, v rog din suflet, de ce nu excomunicai lucrarea unde ai batjocorit un asemenea om de seam ? La ce bun ! Toate crile mele snt excomunicate ; am s-i dau ns o bun dovad c mi-am schimbat prerea. Am rmas ncremenit. Omul acesta mare se apuc s recite pe dinafar cele dou pasaje ntinse din chitul al treizeci i patrulea i al treizeci i cincilea, unde divinul poet povestete convorbirea lui Astolfo cu sfntul apostol Ioan, i anume fr a sri un singur vers, fr a svri cea mai mic greeal de prozodie. mi vdi pe urm de ce e frumos i o fcu cu agerimea care-i era proprie i cu geniala exactitate a unui om deosebit. Zadarnic ai fi cutat ceva mai bun la cei mai pricepui glosatori italieni. Il ascultam cu toat luarea-aminte, cu rsuflarea tiat, doar-doar l-oi prinde pe undeva cu o greeal : degeaba. M ntorsei spre lumea care era acolo spunndu-le c

snt cu desvrire uluit i c am s fac ca toat Italia s afle dreapta mea admiraie. Iar eu, domnule urm marele om voi face s afle toat Europa de satisfacia pe care i-o datorez celui mai mare geniu pe care 1-a rodit vreodat. Venic nestul de laude, pe care le merita n attea privine, Voltaire mi ddu a doua zi, n traducerea lui, stana pe care AriGsto o ncepe cu acest vers : Quindi avvien: che tra principi e signori,.. Iat-o: Cezarii l papii acum se-mpcar, O venic pace pe Biblie jurar ; Dar vrajba-ntre nii-o vedei i-i aa : De-aceea s-au strns, spre a se-nela. Acordu-i farnic i strmb jurmntul E una n inimi i-i altul cuvntul. Strnindu-i mnia, iau cerul de martor. i banul le e preaputernicul tartor. La sfritul recitrii, care-i aduse domnului de Voltaire aplauzele tuturor celor de fa, dei nici unul nu tia italienete, doamna Denis, nepoata lui, m ntreb dac so-cot c pasajul pe care 1-a recitat unchiu-su e unul din cele mai frumoase din marele poet. Da, doamn, dar nu cel mai frumos. Cred i eu, altminteri n-ar fi fost apoteozat senior Lodovico. A fost trecut n rndul sfinilor ? Nu tiam. La acesie cuvinte, cei care rd, cu Voltaire n frunte, se ddur toi de partea doamnei Denis. Toat lumea r-dea, afar de mine, care eram ct se poate de serios. Iritat, Voltaire m ntreb de ce nu rd i eu la fel cu toi. Socoteti mi spuse el c i s-a spus divinul" pentru alt pasaj, mai uman ? Da, firete. i care e acel pasaj ? Ultimele treizeci i ase de stane din cntul al douzeci i treilea, unde poetul descrie n amnunt cum i pierde minile Rolando. De cnd lumea, n-a tiut nimeni cum i pierde cineva minile, afar de Ariosto care i le-a pierdut pe ale lui spre sfritul vieii. Stanele acestea i fac prul mciuc, domnule de Voltaire, i snt sigur c v-au cutremurat i pe dumneavoastr. Da, mi le amintesc, abia atept s le recitesc. Domnul va fi, poate, att de drgu, s ni le recite, zise doamna Denis furindu-1 pe unchiu-su cu coada ochiului. Bucuros, doamn i spusei - - dac avei buntatea s m ascultai. i-ai clat, aadar, osteneala s le nvei pe de rost ? 1 Spunei mai bine c mi-am fcut plcerea de a le nva, cci n-a fost nici o osteneal pentru mine. De cnd aveam aisprezece ani, n-a trecut an n care s nu-1 citesc de dou sau de trei ori pe Ariosto ; e marea mea patim, i mi s-a cuibrit n memorie fr s-mi dau cea mai mic osteneal. l tiu in ntregime pe de rost, afar de lungile genealogii i de tiradele istorice care i obosesc mintea fr a-i cuceri inima. Numai Horaiu i-a mai ntiprit toate versurile n sufletul meu, n ciuda ntorsturilor adesea prozaice din epistole, care snt mult mai prejos de ale lui Boileau.

Boileau e adesea prea admirativ, domnule de Casanova ; Horaiu, fie, m farmec i pe mine, dar ct despre Ariosto, patruzeci de cinturi lungi, e cam mult. Snt cincizeci i unu, domnule de Voltaire. Marele om rmase mut, dar doamna Denis era acolo Hai zise hai s auzim acele cutremurtoare treizeci i ase de stane, pentru care i s-a spus divinul Ariosto. ncepui de ndat, cu un ton linitit, dar nu declamin-du-le cu monotonia aceea pe care i-au insuit-o italienii i de care pe bun dreptate ne nvinuiesc francezii. Francezii ar fi cei mai buni declamatori dac nu i-ar stingheri rima, cci din toate popoarele ei simt cel mai bine ce rostesc. N-au nici tonul ptima i monoton al compatrioilor mei, nici tonul sentimental i excesiv al germanilor, nici maniera obositoare a englezilor : ii dau fiecrei perioade tonul i sunetul de glas care i se potrivete, dar revenirea obligat a acelorai sunete i face s piard o parte din aceste avantaje. Am recitat frumoasele versuri ale lui Ariosto ca pe o proz frumoas i cadenat, pe care am nsufleit-o cu sunetul glasului meu, cu micarea ochilor i mldundu-mi intonaia potrivit sentimentului pe care voiam s-1 transmit celor-ce m ascultau. Se vedea, se simea c-mi stpnesc cu greu lacrimile i tuturor le sta plnsul n gt; cnd ajunsei ns la stana : Poiche allargare il freno al dolor puote, Che resta sola senza altrui rispetto, Giu dagli occhi rigando per le gote Sparge un fiume de lacrime sul petto m podidir lacrimile, astfel nct toi asculttorii ncepur s plng cu hohote. Domnul de Voltaire i doamna Denis mi srir de gt, dar mbririle lor nu-mi putur curma vorba, cci, nainte de a-i pierde minile, Orlando trebuia s bage de seam c se afl n patul unde odinioar Angelica fusese n braele preafericitului Medor i trebuia s ajung la stana urmtoare. Dup un ton jalnic i lugubru, fcui glasul s-mi rsune de groaza pe care in chip firesc o zmislete nebunia cu care uriaa lui putere l face s pustiasc totul n jur, asemenea unei furtuni cumplite, sau unei erupii vulcanice nsoite de un cutremur. Cnd am ncheiat, am primit cu un chip ntristat felicitrile tuturor. Voltaire exclam Am spus-o ntotdeauna : taina de a-i face pe alii s plng e s plngi tu nsui . trebuie ns lacrimi adevrate i pentru asta o nevoie ca sufletul s fie adnc micat, i mulumesc, domnule, adug el imbrindu-m, i i fgduiesc ca mine s recit i eu aceleai stane i s pling ntocmai ca dumneata. Se inu de cuvnt. E de mirare spuse doamna Denis c aspra Rom nu 1-a pus niciodat la index pe entreul lui Orlando. Dimpotriv zise Voltaire - Leon al X-lea a luat-o el nainte, excomunicnd pe oricine ar ndrzni s-1 osndeasc. Cele dou mari familii d'Este i de Medici erau interesate s-1 sprijine. Fr aceast ocrotire, e cu putin ea versul n care Constantin i druiete Roma lui Sives' Fr ae team, doar singur ea cu necazul. Poate durerii /*iu slobod s-i dea. Tsnrndu- i din ochi, brzdlndu-i obrazul, Vn fluviu de lacrimi pe p(>pr ii <6d*a (It.)

tru, vers unde poetul zise puzza forte 1 s fi fost singur de ajuns pentru a pune tot poemul sub interdicie. Cred zisei eu c versul care a strnit cea mai mare zarv e cei n care Ariosto pune la ndoial renvierea i sfritul lumii. Vorbind despre sihastrul care voia s-1 mpiedice pe Rodomonte s-o rpeasc pe Isabella, vduva lui Zerbino, Ariosto adugai l zugrvete pe african care, sastisit de predicile lui, pune mna pe el i-1 zvrle att de departe, nct merge de se zdrobete de o stnc, i rmne mort acolo, ca i cum ar fi dormit, n aa fel che al novissimo di forse fia desto 2. Acest forse, pe care poetul nu 1-a pus, poate, acolo, dect ca pe o podoab de retoric, sau ca pe o umplutur ca s nu rmn versul chiop, i-a strnit pe muli i, fr ndoial, l-ar fi fcut stranic s rid, dac ar fi avut vreme de o asemenea treab. E pcat spuse doamna Denis c Ariosto n-a fost mai cumptat cu soiul acesta de hiperbole. Taci, nepoat, snt toate pline de duh i de miez. Snt nite alunie pe care un bun-gust desvrit le-a presrat prin toat lucrarea. Mai tifsuirm despre o sumedenie de lucruri, toate din domeniul literaturii i pn la urm veni vorba despre VEcossaise, pe care o jucasem la Soleure. tiau tot. Domnul de Voltaire mi spuse c, dac a vrea s vin s joc la el, i-ar scrie domnului de Chavigny s-o pofteasc pe Lindana s vin s joace cu mine i c rolul lui Monrose l-ar face el. mi cerui iertare, spunnd c doamna de... e la Basel, unde trebuie s plec eu nsumi a doua zi. La aceste cuvinte, protest cu nverunare, mi ridic toat lumea n cap i, n cele din urm mi spuse c vizita mea ar fi pentru el o jignire dac nu i-a jertfi mcar o sp-tmn mplinit. Pute Tu (it.). nct se va detepta, poate, la Judecata de apoi (it.). 378 Domnule ii spusei' n-am venit la Geneva dect pentru cinstea de a v vedea ; acum c am dobndit acest hatr, nu mai am ce face aici. - Ai venit ca s-mi vorbeti sau ca s-i vorbesc eu ? Ca s v vorbesc, firete, dar mai mult nc pentru ca s-mi vorbii dumneavoastr. mp** Rmi aadar cel puin trei zile ; vino s prnzeti n fiecare zi cu mine, i vom sta de vorb. Poftirea era att de struitoare i att de mgulitoare nct ar fi fost urit s-o refuz. Am primit-o deci, i pe urm m-am retras s scriu. Nu era nici un sfert de or de cnd m ntorsesem, cnd unul din sindicii oraului, un brbat foarte drgu, pe care n-am s-1 numesc i pe care-1 cunoscusem la domnul de Voltaire, veni s m roage s-i ngdui s cineze cu mine. Am fost de fa - mi spuse el la controversa dumneavoastr cu acest om eminent i nici n-am deschis gura ; doresc ns din suflet s-mi petrec un ceas cu dumneavoastr ntre patru ochi. ndatoritor de felul lui, sttu dou ceasuri cu mine, fr s vorbim o clip despre literatur ; n-avea ns nevoie de ea ca s-mi plac, fiindc era un

discipol al lui Epicur i Socrate i ne petrecurm seara cu istorioare subiri, rznd cu poft i povestindu-ne desftrile de tot felul ce se puteau gsi la Geneva. nainte de a pleca, m pofti pentru a doua zi la cin, nci*edinndu-m c n-aveam s ne plictisim. V atept, i spusei. Prea bine, dar nu mai spunei la nimeni de petrecerea noastr. i fgduii. A doua zi diminea, veni la mine tnrul Fox nsoit de cei doi englezi pe care-i vzusem la domnul de Voltaire. M mbiar la o partid de cincisprezece, primii i, dup ce pierdui vreo cincizeci de ludovici, m ridicai i merserm s hoinrim prin ora pn la ceasul prnzului. La Deliees ddurm peste ducele de Villars ; venise sa-1 vad doctorul Tronchin, care de zece ani i prelungea artificial viaa. Am fost tcut in timpul mesei, la desert ins, domnul de Voltaire, care tia c n-am de ce s fiu mulumit de crmuirea veneian, m ispiti s vorbesc despre ea ; i dezamgii ns ateptrile, cci ncercai s-i demonstrez c nu exist nici o ar n lume unde s te poi bucura de o mai desvrit libertate. Da mi spuse el dar numai dac te resemnezi s faci pe mutul. i, vznd c nu-mi place subiectul acesta, m lu de bra i m duse n grdin, spunndu-mi c o opera lui. La captul aleii principale curgea un frumos pru. - Iat mi spuse el trimit Ronul n Frana E o expediie care nu v cere mare cheltuial. Zmbi cu blndee i mi art pe urm frumoasa strad Geneve i La Dent-Blanche, vrful cel mai nalt din Alpi. Aducnd iari vorba apoi despre literatura italian, ncepu s bat cmpii, cu mult duh i cu mult erudiie, dar ncheind ntotdeauna cu o judecat greit. mi vorbi de Homer, de Danie, de Petrarca i toat lumea tie ce prere avea el despre aceste geniale personaliti ; i-a fcut ns siei un ru punndu-i prerile pe hrtie. M mulumii s-i spun c dac toi oamenii acetia mari n-ar fi fost vrednici de stima tuturor celor care-i studiaz, de mult ar fi cobort de pe nlimile unde ncuviinarea veacurilor i-a aezat. Ducele de Villars i vestitul medic venir i ei dup noi. nalt, bine legat, chipe, curtenitor, vorbind frumos fr s fie palavragiu, nvat fizician, om de duh, discipol al lui Boerhaave care-i era deosebit de drag, lipsit de jargonul, de arlatania i de trufia tovarilor lui de facultate, doctorul m nent. Practica lui medical se bizuia pe un anume tratament i, pentru a-1 prescrie, trebuia s tie mult carte. Am fost ncredinat, dei *mi vine greu s cred, c a vindecat un pulmonar de o boal ascuns cu laptele unei mgrie creia ii administrase cu ajutorul a patru hamali vnjoi treizeci de freciuni zdravene cu mercur. Ct despre Villars, m ispiti s-1 cercetez cu mult luare-aminte, dar ntr-un fel cu totul contrariu decit pe Tronehin. Privindu-i chipul i inuta, mi se prea c vd o femeie de vreo aptezeci de ani mbrcat brbtete, slab, descrnat, ereznd c mai poate plcea i care va fi fost frumoas n tinereele ei. Avea obrajii vinei, tencuii cu suliruan, buzele date cu crmz, sprincenele vopsite n negru, dini fali, o peruc uria care rspndea un

pu-rnic miros de mosc i, la cheotoare, un mnunchi de flori re-i ajungea pn la brbie. Fcea nite gesturi alinte i vorbea att de ncet nct adesea abia l auzeai ce pune. Altminteri foarte curtenitor, afabil, cu purtri alese in acelea de pe vremea regenei. Era ntru-totul o fptur caraghioas la culme. Mi s-a spus c n vremea tinereii i a brbiei ii plcuse sexul frumos dar c, atunci cind n-a mai fost bun de nimic, a luat modesta hotrre 'e a deveni femeie i c-i inea, eu leaf, patru puti frumuei, care aveau pe rnd dezgusttoarea fericire de a-i nclzi, noaptea, btrnele ciolane. Villars era guvernatorul Provenei i avea spinarea roas de cancer. Dup rnduiala firii, ar fi trebuit s fie mort i ngropat de vreo zece ani ; dar, cu tratamentul lui, Tronchin l inea n via, hrnindu-i rnile cu felii de carne de viel. Fr aceast hran, cancerul ar fi murit, luind cu sine leul ducelui. Iai ce nseamn s tiieti n chip artificial. Il nsoii pe domnul de Voltaire n dormitor, unde i schimb peruca i i puse alt scufie, cci purta necontenit scufie, pentru a se feri de rcelile la care era foarte predispus. Vzui pe o mas Summa sfntului Toma i, printre ali poei italieni, Secchia rapita a lui Tassoni. Iat mi spuse Voltaire singurul poem tragicomic pe care l are Italia. Tassoni a fost clugr, o minte luminat i un poet nvat i plin de talent. Poet ca poet,^ie, dar nvat nu; cci, rznd de sistemul lui Copernic a spus c, cu ajutorul lui, nu s-ar putea stabili nici teoria lunaiilor, nici cea a eclipselor. Unde a spus prostia asta ? ; In cuvntrile lui academice. Nu le am, dar mi le voi procura. Puse mna pe o pan, ca s-i fac o nsemnare despre Ssta i mi spuse : . Dar pe Petrarca Tassoni 1-a criticat cu mult agerime. " Da, ns n felul acesta i-a necinstit i gustul, i. pana, la fel ca Muratori. Iat-1. N-ai s spui c erudiia lui nu e uria. Est ubi peccatl. Voltaire deschise o u, i vzui o sumedenie de teancuri groase de hrtii. Aici mi spuse el e corespondena mea. Uite ! Am rspuns la aproape cincizeci de mii de scrisori. Ai pstrat copii ? Dup cele mai multe. Am un valet pltit anume pentru treaba asta. Cunosc muli librari care ar da parale frumoase ca s intre n stpinirea acestei comori. O fi, dar pzete-te de librari cnd vei voi s publici ceva ; snt nite pirai mai nspimnttori dect cei din Maroc. Nu voi avea a face cu aceti domni dect cnd voi fi btrn. Ii vor fi atunci plaga btrneelor. n legtur cu aceasta, i-am citat un vers macaronic din Merlino Coccai. Ce-i asta ? E un vers dintr-un celebru poem n douzeci i patru de cnturi. Celebru ? Da, i mai mult nc, pe bun dreptate ; ca .s-1 preuieti trebuie s cunoti ns dialectul mntovan. Eu am s-1 neleg, dac mi-1 poi procura. Voi avea cinstea s vi-1 ofer mine.

M vei ndatora peste msur. Venir s ne ia de acolo i petrecurm, n mijlocul lumii, dou ceasuri, vorbind despre iot felul de lucruri. Voltaire ddu la iveal tot ce putea mintea lui sclipitoare i fecund, fermecndu-ne pe toi, n ciuda nepturilor lui care nu-i cruau nici pe cei care erau de fa ; se pricepea ns ca nimeni altul s-i arunce sgeile astfel nct s nu rneasc. Cnd i nsoea ironia cu un zmbet * Tocmai aici pctuiete (lat.). fermector, nu se putea ca cei ce rid s nu fie de partea luiinea cas mare i se minca bine la poetul acesta, mprejurare foarte rar la confraii lui ntru Apollo, care rar se bucur, ca dnsul, i de hatrurile lui Plutus. Avea pe atunci aizeci i ase de ani i o sut douzeci de mii de livre venit. S-a spus n chip rutcios c eminentul brbat a fcut avere pclindu-i librarii ; adevrul e c din acest punct de vedere, n-a fost mai favorizat ca oricare alt scriitor i c, departe de a-i nela librarii, a fost el adesea nelat de dinii. Trebuie lsai deoparte fraii Cramer, pe care i-a mbogit. Voltaire s-a priceput s string bani altfel dect cu pana i, cum era lacom de glorie, i ceda adesea lucrrile cu singura condiie s fie tiprite i difuzate. n scurtul rstimp ct am stat pe lng dnsul, am fost martow.il unei asemenea mrinimii : i drui Prinesa din Babilon, o povestire. ncnttoare pe care o scrisese n trei zile. CAPITOLUL XXXVII Ce pesc la Augsburg cu numele meu /.../ Osteneala i excesele, ntr-o vreme cnd nc nu m nzdrvenisem pe deplin, m scufundase thtr-un somn adnc. Abia m trezisem, cnd mi veni o citaie s m nfiez la primrie, naintea burgmaistrului de serviciu. M-am mbrcat repede ca s plec ntr-acolo, cci ardeam de nerbdare s vd ce vor de la mine. tiam c n-am a ni teme de nimic. Cnd ajunsei naintea lui, magistratul mi vorbi n nemete, dar eu fcui pe surdul, i nu chiar pe degeaba, cci abia nvasem cteva cuvinte cu care s m descurc. Aflnd c nu cunosc limba, mi vorbi n latinete, dar nu ntr-o latin ciceronian, ci ntr-una pedant, aa cum o gseti ndeobte n universitile din Germania. De ce purtai m ntreb el un nume fals ? Numele meu nu e fals de loc. ncredinai-v n-trebnd de el pe bancherul Carii, care mi-a numrat cincizeci de mii de florini. tiu, cunosc, dar v numii Casanova, i nu Seingalt de ce v luai acest nume ? mi iau acest nume, sau mai bine-zis mi l-am luat, fiindc e al meu. mi aparine cu atta dreptate, nct dac cineva ar cuteza s-1 poarte, i l-a contesta pe toate cile i cu toate mijloacele. Ia uite ! i cum a ajuns s v aparin ? Fiindc eu mi l-am fcut; ceea ce nu m mpiedic s fiu ns totodat i Casanova. Ori fma, ori alta, domnule. Nu putei purta dou nume1 deodat.

Spaniolii i portughezii poart adesea i o jumtate de duzin de nume. Dar dumneavoastr nu sntei nici portughez, nici spaniol ; sntei italian i, la urma urmelor, cum poate cineva s-i fac singur numele ? E cel mai lesnicios lucru din lume i cei mai simplu, Lmurii-m i pe mine. Alfabetul e proprietatea tuturor ; n-o poate nimeni tgdui. Am luat opt litere i le-am aezat astfel nct s dea numele de Seingalt. Numele astfel alctuit mi-a plcut i mi l-am luat ca s m chem aa, fiind deplin ncredinat c, deoarece nu 1-a mai purtat nimeni naintea mea, n-are rumeni dreptul s mi-1 tgduiasc, i cu att mai puin s-1 poarte fr ncuviinarea mea. E o idee foarte ciudat i o sprijinii pe o judecat puin temeinic, dar foarte amgitoare, cci numele dumneavoastr nu poate fi altul dect cel al latului dumneavoastr. Socot c greii ; cci numele pe care niv l pur-i din tat n fiu n-a existat nici el de iend lumea ; va fi t i el scornit cndva de unul din strmoii dumnca-oastr, care nu 1-a primit de la tatl lui, chiar dac v-ai umi Adam. Aa e, domnule burgmaistor ? Snt silit s-o recunosc ; e ins un lucru nou pentru Iat c greii iari. Departe de a fi o noutate, e lucru ct se poate de vechi, i v fgduiesc s v *ue mine un pomelnic de nume nscocite de-nite oameni foarte cumsecade aflai nc n via i care se bucur tihn de ele, fr ca s-i dea nimnui prin gnd s-i 'teze la primrie ca s dea socoteal cuiva, dect doar dac se leapd ei nii de ele dup bunul lor plac i spre paguba obteasc. Recunoatei ns c exist legi mpotriva numelor false ? - Da, a numelor false ; dar v spun nc o dat c nu exist nici un nume mai adevrat dect al meu. Al dumneavoastr, pe care, fr a-1 cunoate, l respect, nu te fi mai adevrat dect al meu, cci este cu putin s nu fii fiul aceluia pe care-1 socotii c v e tat. Zmbi, se ridic i m petrecu pn la u, spunndu-mi c se va informa despre mine la domnul Carii. Trebuia tocmai s m duc i eu acolo ; i m dusei de lat. Povestea l fcu s rd. mi spuse c burgmais-"rul era catolic, om cinstit, bogat i cam nerod ; una peste alta, o plmad pe care puteai s-o modelezi cum vrei. A doua zi dimineaa, domnul Carii veni s prnzeasc cu mine i m pofti s cinez cu el chiar la burgmaistorul cu pricina. L-am vzut ieri mi spuse i ntr-o lung convorbire pe care am avut-o amindoi, atta i-am despicat firul de pr n patru n ce privete numele, nct acum e cu desvrire de prerea dumneavoastr. CAPITOLUL VII1 Sosesc la Londra Lady Cornelis Snt prezentat la curte. nchiriez o locuin mobilat Leg numeroase cunotine Morala englezilor. Cum am ajuns la Calais, mi-am gaiat trsura la hotelul du Bras-d'or i am nchiriat un vas care s fie gata la porunca mea la ceasul pe care-1 voi dori.

Nu era liber dect unul singur, i un al doilea pentru public, cu ase franci de persoan. Pltii ase guinee arvun, avnd grij s iau chitan n regul, cci tiam c de la Calais ncolo ncepi s nu mai ai n nici o daraver dreptate dac nu i-o poi dovedi n scris. Pn a nu se porni refluxul, Clairmont puse s mi se mbarce tot calabalcul i poruncii s se slujeasc cina. Atrgndu-mi luarea-aminte ca* n Anglia ludovicii nu merg, hangiul se art gata s mi-i schimbe pe guinee, ceea ce primii ; am rmas ns foarte uimit vznd c-mi d tot attea monezi de aur englezeti cte franuzeti i ddeam eu. Am vrut s-1 fac s primeasc diferena, care e de patru la sut ; o refuz ns, spunnd c nici el n-o pltete cnd i dau englezii guinee pentru ludovici. Nu tiu dac el ctiga la afacerea asta ; eu ns nu pierdeam. Micuul d'Aranda, cruia trebuie s-i dau napoi m-runtu-i nume de Trenti, se resemnase ; era linitit, dar mndru c mi-a dovedit cumva iscusina lui clrind pe duate. Tocmai ne aezasem la mas, mulumii unul de cellalt, cnd auzii la u zvon de cuvinte englezeti i hangiul intr s-mi spun despre ce era vorba. E curierul ducelui de Bedford, ambasadorul Angliei, care-i vestete stpnul i care se ceart cu cpitanul de vas. Pretinde c el 1-a afretat n scris i susine Voi. m Ed. de la PliMade. 381 c patronul nu mai avea dreptul s-1 dea altcuiva. Acesta gUsine c n-a primit nici o scrisoare i nimeni nu-1 poate convinge de contrariul. Foarte mulumit c am nchiriat i am arvunit vasul, m-am dus s m culc. In zorii zilei, gazda veni s-mi spun -c a sosit la miezul nopii ambasadorul i c feciorul lui cere s-mi vorbeasc. Dndu-i eu drumul nuntru, mi art c lordul, stpnul lui, e foarte grbit s se ntoarc la Londra i c l-a ndatora mult cedndu-i vasul. Fr a m osteni s scot un singur cuvnt, luai pana i scrisei urmtoarele rnduri : M yl or dul duce ponte dispune de tot vasul meu, afar de locul care-mi trebuie pentru mine, pentru nc doi ini, i pentru micul meu bagaj. Snt bucuros s nu pierd prilejul de a-i veni la ndemn ambasadorului Angliei." Purttorul scrisorii se ntoarse s-mi mulumeasc din partea ducelui, spunndu-mi ns c stpnul lui nu poate primi dect dac pltete. Spune-i c e cu neputin, fiindc s-a pltit. V va ntoarce cele ase guinee. Spune-i stpinului dumitale c poate face cu vasul ce poftete, fr a plti i altminteri nu, cci nu revnd marfa pe care o cumpr. Peste o jumtate de or ducele se anun i-mi spuse cu noblee c am dreptate, dar e i el are dreptate s zic nu. Este o cale de mijloc adug el primii-o i nu v voi rmne mai puin ndatorat. Care e aceea, milord ? S pltim pe din dou. - Dorina de a v fi pe plac m mpiedic s zic nu, milord ; y voi rmne ns eu ndatorat pentru cinstea pe care binevoii a mi-o face. Vom pleca de

ndat ce vei porunci, cci mi pot rndui treburile dup ale nlimii voastre. trei -prsi dndu~mi mna i, cnd plec, gsii pe scrin sean ^p66' PS C3re le Pusese acol fr ca eu s baS 3e sefui13'tte un ceas. i ntorsei vizita i-i trimisei vorb U1 ecnipajului s-1 mbarce pe ambasador i bagaJele lui i s se nvoiasc singur cu ofierii lui, treaba asta nemaiprivinclu-m pe mine. Nu ne-au trebuit mai mult de dou ceasuri i jumtate pentru a strbate Canalul Mnecii ; vntul btea tare clar ajunserm cu bine. Punnd piciorul pe pmntul Angliei,-strinul trebuie s se narmeze cu mult resemnare. Vameii au fost cusurgii, jignitori, indiscrei, ba chiar neobrzai; cum ns ducele ambasador nu spunea nimic, eram firete silit s-i urmez pilda ; i de altfel, la ce mi-ar fi folosit s m mpotrivesc sau s bombnesc ? nchis ntre marginile drepturilor pe care i le dau legile, nengduindu-i dect ce nu-i oprit de legi, englezul e tios, ncpnat i grosolan ; iar slujbaii nu se pot, n nici o privin, potrivi cu francezii care cunosc meteugul de a-i exercita curtenitor i cu discreie drepturile. n Anglia, totul e ca niciunde aiurea n Europa ; p-' mntui nsui are alt culoare i apa Tamisei are un gust pe care nu-1 gseti n nici un alt ru : totul, n Albion, are un ce deosebit : petii, vitele cornute, caii, brbaii i femeile, toate poart o pecete pe care numai acolo o gseti. Nu-i de mirare c nici felul de trai nu seamn de loc cu cei al altor neamuri i cu att mai puin buctria. Ct despre trstura cea mai de seam a acestor trufai insulari, e mndria naional care-i face s se socoteasc mult mai presus de toate celelalte popoare. Trebuie s recunoatem ns c e un cusur pe care-1 au deopotriv toate neamurile : fiecare se crede a fi el cel dinti i abia cine vine al doilea e anevoie de hotrt. Cel dinti mi-au atras luarea-aminte curenia ce domnete pretutindeni, frumuseea satelor i belugul holdelor, hrana consistent, frumuseea drumurilor, a trsurilor de pot, ieftintatea cltoriilor cu trsura, uurina de a le plti cu un petic de hrtie, iueala cailor de ham, dei nu merg niciodat dect la trap, n sfrit felul cum snt cldite oraele, de la Dover i pn la Londra, ca de pild Cnterbury i Rochester, care ar putea fi desenate ca nite uriae intestine, cci snt nesfrit de lungi i n-au lime aproape de loc. Ajuni la Londra -pe sear, ne duserm s tragem la doamna Cornelis, nume pe care i-1 luase Tereza, nevasta pliantului Imer i apoi a dansatorului Pompeati, eare-i curmase zilele la Viena tindu-i burta cu briciul. Aceast doamn Pompeati care, n Olanda, i luase* urnele de Trenti. l purta, la Londra, pe cel al lui Cor-nelius Rigerboos, ibovnicul ei, de care am mai vorbit n Memoriile mele i pe care a fcut ce a fcut i 1-a adus la sap de lemn. Doamna Cornelis locuia n Soho Square, aproape peste drum de rezidentul Veneiei. Ajuns la ea, fcui precum mi spusese n ultima scrisoare. l lsai pe fiul ei n trsur i, anunndu-m, credeam c am s-o vd zburnd s m ntmpine ; un portar mi spuse ns s atept i, peste: dou minute, un fecior n mare livrea veni s-mi dea un1 rva n care doamna Cornelis

mi spunea s mergs trag1 n casa unde avea s m cluzeasc slujitorul. mi ascunsei necazul, cci mi se prea o purtare cam ciudat; poate i avea ns i ea cuvintele ei. Ajuni la casa cu pricina, o cucoan gras, doamna Raucourt, i doi feciori ne ntmplnar sau mai bine-zis l ntmpinar pe tnrul meu tovar ; cci cucoana l mbria pe micuul Cornelis, ii ur bun sosit i se fcu c nici nu bag de seam c snt i eu pe lume. Dezlegar cuferele, ie urcar sus i ntrebnd care e al lui Cornelis, doamna Raucourt l trimise ntr-un apartament frumos de trei odi i-i spuse, ai'tndu-i apartamentul i pe cei doi feciori : Aceti doi feciori i apartamentul snt ai dumnea-* voastr, ca i mine, supusa dumneavoastr slug. Ct despre mine, Clairmont veni s-mi spun c mi-a dus cuferele ntr-o odaie care ddea n apartamentul lui Cornelis. Urcai s-o vd i nelesei dintr-o ochire c snt tratat pur i simplu ca un mrunt subaltern. Eram ct p-aci s izbucnesc, dar, minune mare, m stpnii, i nu spusei nici un cuvnt. Odaia dumitale unde e ? il ntrebai pe Clairmont. . ' Sus. i trebuie s-o mpart cu unul din cei doi o-Pulani pe care i-ai vzut. Cunoscndu-m, cinstita slug rmase uimit de linitea cu care-i spusei : ~ Du-i cufrul acolo. Pe ale dumneavoastr s le desfac ? Nu, las, vedem noi mine. Purtnd aceeai masc, intrai n odaia celui pe care fr ndoial l luau drept stpnul meu i care, cu o mutr ntng, de obosit i uimit ce era, o asculta pe doamna Raucourt care, foarte ndatoritoare, i mpuia capul cu amnunte despre uriaa avere a maic-si, despre afacerile ei nfloritoare, despre creditul nemrginit pe care-1 are, despre casa splendid care a cldit-o, despre cei treizeci i trei de slujitori ai ei, cei doi secretari, cei ase cai i csua de la ar. Ce mai face sor-mea, Sofia ? ntreb putiul. Sofia o cheam ? Noi nu-i spunem dect miss Cornelis. E o frumusee, o minune ; cnt la prima citire la mai multe instrumente, danseaz ca Terpsihora, vorbete la fel de bine englezete, franuzete i italienete ; ntr-un cuvnt, e un copil cum nu s-a mai vzut. Are guvernanta ei i jupneasa ei i e pcat c e cam scund pentru cei opt ani ai ei. Avea zece ; cum ns coana Raucourt vorbea fr a m cinsti mcar cu o privire, mi pstrai pentru mine observaia. Domniorul Cornelis, care avea mare nevoie de odihn, ntreb la ce or se cineaz. Nu nainte de zece spuse hrca fiindc doamna Cornelis nu e niciodat liber pn atunci. Are ntr-una treab cu avocatul ei, din pricina unui mare proces cu sir Frederic Fermer. Chibzuind c, fr s-o ntreb, mare lucru n-aveam s aflu din plvrgeala coanei Raucourt, mi luai plria i bastonul i plecai s m plimb n oraul acela uria, fr alt int dect, aceea de a nu m rtci. Erau ceasurile apte i, peste un sfert de ceas, vznd mult lume ntr-o cafenea, intrai i eu. Era cafeneaua cea mai deocheat din Londra, unde se aduna toat drojdia derbedeilor italieni care trecuse Mneca. tiam de ea nc de la Lyon i eram foarte hotrt s nu pun piciorul pe acolo.

ntmplarea, care i bag ns adesea coada i ne face s o lum la stnga cnd vrem s o lum la dreapta,mi juc i renghiul acesta, fr s am habar. N-am mai clcat pe acolo. M aezasem mai la o parte i cerusem o limonada, cnd veni lng mine un necunoscut, ca s citeasc mai la lumin o gazet care vzui c e tiprit n italienete. narmat cu un creion, omul tergea anumite litere i scotea, pe margine, corectura ; ceea ce m fcu s presupun c e ion autor. Neavnd ce face, trgeam cu coada ochiului i vzui c ndreapt cuvntul ancora, punnd un h n margine, ca i cum ar fi vrut s-1 tipreasc anchora. Aceast barbarie m scoase din srite i-i spusei c de patru secole se scrie ancora fr h. Aa e, mi spuse el, dar eu l citez pe Boccaccio i cnd citezi trebuie s-o faci ntocmai. V cer iertare c v-am jignit, domnule, bag de seam c sntei un om de litere. Dintre cei mai mruni. Numele meu e Martinelli. Atunci sntei dintre cei mai nsemnai i nicidecum dintre cei mruni. V cunosc dup nume i, dac nu m nel, sntei neam cu Calzabigi, care mi-a vorbit de dumneavoastr. V-am citit cteva satire. Pot ndrzni s ntreb cu cine am cinstea de a vorbi ? Numele meu e Seingalt. Ai terminat ediia Decameronului ? Lucrez nc la ea i ncerc s sporesc numrul pre-numeranilor. Dac dorii, punei-m, v rog, i pe mine. : E o mare cinste. mi ddu un bilet i, vznd e-i numai de o guinee, i luai patru i m ridicai apoi s plec, spunindu-i c trag ndejde s-1 revd la aceeai cafenea, al crei nume il rugai s mi-1 spun. Mi-1 spuse, mirat c nu-1 tiu. i aratai c nu-i nimic de mirare, fiindc snt prima oar la Londra i n-am sosit dect de un ceas. O s v fie greu s v ntoarcei acas mi spuse el ngduii-mi s v nsoesc. Cum ieirm, mi spuse c ntmplarea m-a adus la cafeneaua d'Orange, cea mai deocheat din Londra. Vd c dumneavoastr intrai. - Eu pot intra, escortat de versul lui luvenai : Cantabil racuns coram latrone viator1! Mie pungaii n-au ce s-mi fac ; ii cunosc, m cunosc, nu ne vorbim niciodat. Sntei desigur de mult la Londra. De cinci ani. Cunoatei mult lume ? Da, dar nu-1 curtenesc dect pe lordul Spencer; m ndeletnicesc cu literatura, triesc singur, ctig puin, dar m ntind ct mi-e plapuma. Locuiesc ntr-o camer mobilat, am dousprezece cmi i hainele de pe mine. Atta am i m socotesc fericit. Nec ttltra deos lacesso* Omul acesta, care se rostea n cea mai curat toscan, mi plcu, mai ales pentru aerul lui cinstit. Tot mergind mpreun, l ntrebai ce ar trebui s fac ca s gsesc o locuin bun. Aflind ce doresc, cum vreau s triesc i ct vreme am de gnd s

stau la Londra, m sftui s iau o cas ntreag, mobilat i cu tot ce trebuie, de la buctrie pn la dormitor i sufragerie. Vei primi un inventar de toate lucrurile i, de ndat ce vei avea un cheza, vei fi stpn ca la dumneavoastr acas, locuind ca un englez i neascultnd decit de legi. Ceea ce-mi spunei e foarte pe placul meu, numai artai-mi o asemenea cas. Nu e greu. Intr ntr-o prvlie, o roag pe stpn s-i mprumute un Advertiser, scoate de acolo citeva adrese i-mi spune : Iat ce ne trebuie. Erau felurite adrese. Cea mai apropiat de locul unde ne aflam era n Pall-Mail ; merserm acolo. O femeie btrn veni s ne des Lefter, clnta-va drumeu-ntlnit cu tilharul. nv. Lat. X, 22 Nu-i sci pe zel cu mal mult (lat.). chid poarta i ne art parterul i trei etaje ; fiecare etaj avea cte dou camere la faad, closet, care la Londra e de la sine neles, i cte dou paturi. Totul strlucea de curenie in casa aceea, lenjeria, mobilele, covoarele, oglinzile, porelanurile, pn la sonerii i ia clanele de la ui. Un dulap mare cuprindea toat lenjeria trebuincioas, n-tr-altul se gseau argintria i mai multe servicii de porelan i de faian. Buctria era alctuit dintr-o bogat baterie, strlucitoare i n cea mai desvrit stare. ntr-un cuvnt, nimic nu lipsea din casa aceea pentru con-fortable-ul unei familii nstrite. Preul era de douzeci de guinee pe sptmn i, fr s m tocmesc, lucru altminteri destul de zadarnic la Londra, i spusei lui Marti-nelli c iau casa numaidecit, spre a intra ntr-nsa cnd voi dori eu. De ndat ce compatriotul meu i tlmci cuvintele mele, btrna mi spuse, prin el, c dac vreau s-o pstrez ca housekeeper L n-am nevoie de cauiune i c va fi destul s pltesc n fiecare sptmn nainte. Rspunsei c o pstrez, dar cu condiia s ia o slujnic pe care s-o pltesc eu i care va fi cu desvrire la porunca ei, dar care s tie negreit, n afar de englezete, i franuzete sau italienete. mi fgdui c va gsi chiar miine ce vreau eu, i pltii pe loc pe patru sptmini nainte. mi ddu pentru bani chitan pe numele de cavalerul dj Seingalt. Alt nume n-am purtat la Londra. i astfel mi-am gsit, n mai puin de dou ceasuri, o locuin dup pofta inimii ntr-un ora despre care se spune c e un haos, mai cu seam pentru un strin. La Londra totul e ns uor pentru cine are bani i nu se uit ta cheltuial. Eram nentat c am dobindit putina de a prsi de ndat o cas unde fusesem att de ru primit i unde aveam dreptul s ndjduiesc c voi fi, dimpotriv, Primit cum nu se poate mai bine ; i de asemenea i de intmplarea care m fcuse s-1 ntlnesc pe Martinelli, despre care, de ase ani, aveam o foarte bun prere. Cnd m ntorsei la doamna Cornelis, nc o ateptau, ei trecuse de zece i domnul fiul, ci dormea ntins pe ' ngrijitoare (engl.).

canapeaua lui. Orict m jignise femeia aceasta, o ateptam cu nerbdare, hotrt s-mi in ns cumptul. Curind trei lovituri puternice (aa cum bat stpnii) o vestir pe doamna Cornelis, sosit n lectic, i o auzii ur-cnd zgomotos scara. Intr, se arat bucuroas c m vede dar nu se apropie de mine ca s m dezmierde precum m ateptam. Alergnd la fiu-su, lucru foarte firesc, si-1 aaz n poal, l acoper cu srutri ; adormit, copilul rspunde ns destul de rece la dezmierdrile ei. E foarte obosit i spusei i eu la fel ; iar pentru nite oameni care au nevoie de odihn, te-ai lsat cam mult ateptat. Ateptam s vd dac mi rspunde i ce mi rspunde, cnd ni se vesti c masa e gata. Ridicndu-se atunci, mi fcu cinstea s se spnzure de braul meu, pentru a merge s cinm ntr-o ncpere pe care nc n-o vzusem. Erau patru tacmuri ; porunci s se scoat unul i nu m putui stpni s ntreb pentru cine fusese pus. Era pentru fiica mea, dar am lsat-o acas, fiindc de ndat ce a aflat c ai sosit cu fratele ei, a ntrebat ce mai faci. i ai pedepsit-o pentru asta ? Firete, fiindc socot c ar fi trebuit s ntrebe nti de fratele ei, i pe urm de dumneata. Nu crezi c am dreptate ? Sraca Sofia ! O plng. Recunotina are mai mult putere asupra sufletului ei dect vocea sngelui. Aici nu e vorba de sentimente, e vorba s-i deprinzi pe tineri s gndeasc aa cum se cuvine. Cum se cuvine nu e ntotdeauna cum s-ar cuveni. Doamna Cornelis i spuse fiului ei c se strduie s-1 lase bogat cnd o muri ea i c m-a silit s-1 a.iuc napoi acas fiindc e destul de vrstnic ca s-o ajute i s mpart cu dnsa grijile n casa pe care o ine. i care ar fi, mam, grijile pe care ar trebui s le mpart ? Dau cte dousprezece mese pe an i dousprezece baluri pentru nobilime i alte dousprezece pentru burghezie, cu dou guinee de cap i vin adesea cinci i chiar ase sute de ini. Se trec bani muli i singur cum snt e cu neputin s nu m fure unul i altul, cci nu oot fi 256 eodat pretutindeni. Acum c eti aici, ai s supraveghezi totul scumpul meu fiu, ai s ii toate cheile i casa de bani' ai s faci pli, ai s primeti chitane i ai s strbai 'ncperile ca s vezi dac e lumea mulumit ; ntr-un cuvnt, ai s fii brbat la cas. _. i crezi, mmico, c am s le pot face pe toate ? Da, fiindc ai s nvei. ._ Mi se pare destul de greu. _ Unul din secretarii mei va veni s locuiasc mpreun cu tine i-i va explica tot. Vreme de un an de zile altceva n-ai s faci dect s nvei limba englez i s iei parte la adunri, ca s te ajut s cunoti tot ce e mai de soi n Londra. ncetul cu ncetul ai s ajungi englez. Mie mi-ar plcea s rmn francez. Prejudeci, fiule, ai s te lepezi de ele i toat lumea are s vorbeasc de domnul Cornelis. Cornelis ?

Da, sta i-e numele. Mi se pare cam ciudat. Am s i1 scriu ca s nu-1 uii. Creznd c scumpu-i fiu glumete, doamna Cornelis m privi puin mirat i-i spuse s mearg s se culce, ceea ce el se grbi s fac. Rmai singuri, mi spuse c fiul ei i se pare prost crescut i prea mrunt pentru anii lui. M tem adug ea s nu trebuiasc s ncepem cam trziu s-i dm o alt cretere. Ce-a nvat n ase ani ? Ar fi putut s nvee multe, cci a fost la cel mai bun pensionat din Paris, dar n-a nvat dect ce a vrut el i ce a vrut nu-i mare lucru : s cnte din flaut, s clreasc, s mnuiasc armele, s danseze bine menuetul, sa-i schimbe n fiecare zi rufele, s rspund cuviincios, sa se prezinte cu elegan, s povesteasc frumos tot felul de fleacuri i s se mbrace cu gust. Asta-i tot ce tie. Cum n-a vrut s-i dea niciodat nici o silin, n-are nici urm de pricopseal : abia dac tie s scrie, fr ortografie, cele Patru operaiuni aritmetice nu le cunoate cum trebuie i Prea puin i pas dac Anglia e o insul n Europa. Ial aadar ase ani ntrebuinai cu folos. Sau ase ani pierdui, dac pofteti ; are s-i mai piard ns i muli alii de acum nainte. Fiic-mea are s rd de el. Pe ea ns am crescut-o eu. Are s se ruineze cnd o vedea-o, la opt ani ai ei, ce nvat e. N-are s-o vad niciodat la opt ani, dac mai tiu eu s socotesc ; fiindc are zece. Asta o tiu eu mai bine. Cunoate geografie, istorie limbi strine, muzic ; judec cu mult chibzuial i se poart cu un discernmnt mult mai presus de vrsta ei. Toate doamnele se bat pentru ea. O in toat ziua la o coal de desen i vdete pentru aceast art o deosebit nzestrare ; vine acas abia seara. Duminica prinzete la mine i dac ai s-mi faci plcerea s vii i dumneata duminic la prnz, ai s vezi c n-am umflat lucrurile. Era ntr-o luni. N-am zis nimic, dar mi s-a prut ciudat c nu m crede nerbdtor s-o vd i c nu m poftete s-mi mplinesc aceast plcere venind s cinez a doua zi cu ca. Ai sosit la vreme mi spuse ea ca s vezi ultima petrecere pe care o dau anul acesta pentru noeilimc, care in dou, trei sptmni, va goli oraul spre a merge s-i petreac toat vara la ar. Bilet nu-i pot da, cci nu pot da bilete dect nobililor, vei putea ins veni, stnd pe ling mine, ca prieten, vei vedea lotul. Dac m ntreab cineva cine eti, am s spun c l-ai oblduit pe fiul meu la Paris i c mi l-ai adus acas. E prea mare cinstea. Stturm de vorb pn la dou noaptea i mi povesti n amnunt procesul pe care-i avea cu domnul Fermer. Casa pretindea el pe care ea i-a cldit-o e a lui, fiindc el a dat banii. n fapt, avea dreptate, dar potrivit codului englez,, n-avea dreptate, cci lucrtorii, materialele, arhitecii i pltise ea ; ea dduse i primise chitane, pentru ea i n numele ei personal. Casa era, deci, a ei, i Fermer nu putea zice nu ; susinea ns c el i-a procurat mijloacele trebuincioase i aici era punctul ginga al pricinii, cci ea l nfrunta cerndu-i s arate mcar o singur chitan. E adevrat

mrturisea prea cinstita femeie c mi-ai dat de mai multe ori cite o mie de guinee 258 Heodat, era ins o mrinimie a dumitale, ca prieten ce-TTtl erai ; i mrinimia aceasta nu-i de loc de mirare la un englez bogat, de vreme ce ne iubeam i triam laolalt.* ^Procesul acesta, n care doamna Cornelis ctigase de oatru ori n doi ani i pe care Fermer l redeschidea necontenit, n puterea procedurii engleze, o inuse multe parale i, n vremea cnd vorbeam noi despre el, ajunsese la ultima instan de recurs, dar hotrrea mai putea ntrzia i cincisprezece ani. Procesul acesta mi spuse prea cinstita Cornelis > i stric obrazul lui Fermer. Ua, neleg prea bine, dar socoteti c dumitale i-1 drege '? Da, aa socotesc, i cu toat bunacredin Asta neleg mai greu. Am s-i explic. Mai vorbim noi i altdat. Trei ceasuri am stat de vorb i femeia asta nu m-a ntrebat o dat cum o duc cu sntatea, dac snt mulumit de gzduire, dac socotesc s zbovesc mai mult la Londra, dac snt mulumit ele felul cum mi merg treburile, nimic, n sfrit, n legtur cu fiina mea, i mi spuse numai, rznd, i cam hodoronc-tronc, dar nu fr gnd anume, c n-are niciodat un gologan. Ii intr n cas peste optzeci de mii de lire sterline pe an, dar cheltuielile snt uriae i are datorii. M rzbunai pentru nepsarea ei nespunndu-i nimic cu privire la mine ; altminteri eram curel mbrcat, dar simplu, fr nici un diamant i fr nici o scul de pre. Am plecat s m culc, jignit, dar nu suprat, cci la urma urmelor mi prea foarte bine c am descoperit ce inim neagr are. Aa se face c, dei ardeam de nerbdare s-mi vd fiica, m-am hotrt s nu ncerc nimic pentru a-mi mplini aceast plcere nainte de duminic. A doua zi de diminea i spusei lui Clairmont s-mi ncarce tet calabalcul ntr-o trsur i cnd totul fu gata ma dusei la tnrul Cornelis care era nc n pat, i-i spusei Ca m mut n Pall-Mall, dndu-i i adresa. ~ Cum ! Nu rmi cu mine ? 258 Nu, fiindc maic-ta a uitat s m gzduiasc i s m primeasc. Ai dreptate. Vreau s m ntorc la Paris. S nu cumva s faci o asemenea prostie. Gndete-te c aici eti acas i c la Paris poate n-ai s mai gseti adpost. La revedere, pe duminic. n puin vreme eram instalat n noua mea locuin i ieii ca s m duc la domnul Zuccato, rezidentul Veneiei, i nmnai scrisoarea domnului Morosmi ; o citi i-mi spuse rece c-i pare bine de cunotin. Rugndu-1 s m prezinte la curte, prostul acela obraznic nu-mi rspunse dect printr-un rnjet n care a fi gsit, fr mult osteneal, un iz de dispre. Era i asta tot o arogan aristocratic, i, ntorcndu-i cu aceeai trufie, m nclinai cu rceal i nici nu mai cleai pe la dnsul. Plecnd de la Zuccato, m dusei la lordul de Egremont, dar gsindu-1 bolnav, i lsai scrisoarea pe care o aduceam. Lordul acesta muri peste

cteva zile, n aa fel nct amndou scrisorile domnului Morosini nu-mi folosir ia nimic ; n-a fost ns vina acelui senior. Vom vedea ce succes a avut micul lui rva. Ducndu-m pe urm la domnul conte de Guerchy, ambasadorul Franei, cu o scrisoare de la domnul marchiz de Chauvelin, fui intmpinat eu mult cldur. Seniorul aceia m pofti pentru a doua zi la cin i-mi spuse c, dac doresc, m va prezenta la curte duminica urmtoare, dup slujb. La mas la ambasador l-am cunoscut pe cavalerul d'Eon, secretar de ambasad, care a fcut pe urm s vorbeasc toat Europa de el. Cavalerul acesta d'Eon era o femeie frumoas care, nainte de a intra n diplomaie, fusese avocat i cpitan de dragoni ; l sluji pe Ludovic al XV-lca ca un osta viteaz, i ca un desvrit negociator, n ciuda agerimii sale de diplomat si a purtrilor brbteti, am cunoscut ntr-un sfert de ceas femeia ; cci avea un glas prea limpede pentru un glas de castrato i forme prea rotunde pentru un brbat, fr s mai pun la socoteal lipsa brbii, cusur care poate fi din ntimpiare al oricrui brbat altminteri foarte bine cldit. nc din primele zile, m nfiai la toi bancherii n manile crora aveam pe puin trei sute de mii de franci. Primir toi poliele pe care le aveam asupra mea i, 39G oentru a cinsti cum se cuvine scrisorile domnilor Tourton si Baur, mi oferir, toi, deosebitele lor servicii. Nu m-am folosit de ele. Am fost la teatru la Covent Garden i la Drury Lane, fr s m cunoasc nimeni i fr s-mi piar prea mult, cci nu tiam boab englezete. M-am dus i am prinzit n toate crciumile mai scuturate i mai deocheate, pentru a m deprinde cu moravurile acestor insulari att de mari i att de mici. Dimineaa m duceam la Burs, unde legam noi cunotine. Acolo mi ddu un negustor cruia i vorbisem un negru care tia englezete, franuzete i italienete, i de a crui fidelitate m ncredina. Tot el mi ddu un foarte bun buctar englez care vorbea franuzete i care intr n slujba mea cu toat familia lui. Am dorit de asemenea, n cea dinti sptmn, s cunosc locurile vesele unde un brbat nstrit merge s cineze, s se culce i s fac baie cu o curvuli mai curic, seminie destul de numeroas la Londra. E o falnic destrblare care nu cost dect ase guinee. Cu economie, poi micora cheltuiala la o sut de franci : economia care stric plcerea n-a fost ns niciodat pe gustul meu. Duminic m mbrcai cu straie bogate i elegante i m dusei pe ia unsprezece la curte, unde l ntiinii pe contele de Guerchy, precum ne nelesesem. M prezent lui George al III-lea, care mi vorbi, dar atit de ncet, nct nenelegnd nimic, nu-i putui rspunde dect cu o plecciune. Vorbi regina i pentru el i fui nentat vzndu-1 printre curteni pe neghiobul de rezident al scumpei mele republici. Cnd domnul de Guerchy mi rosti numele de cavaler de Seingalt, vzui cum i se lungete obrazul de mirare, cci, n scrisoarea lui, domnul procurator Morosmi nu pomenise alt nume dect Casanova. Intrebndu-m din ce loc snt din Frana i aflind rspunsul meu c snt veneian, regina se uit la rezidentul Veneiei care, prin-tr-o plecciune, art c nu tgduiete nimic. Maiesta-ea-sa m ntreb atunci dac i cunosc pe ambasadorii are au venit s-1 felicite pe rege ; i rspunsei c i cu-osc chiar foarte bine i c, n cele trei zile pe care

le-am Petrecut prietenete mpreun la Lyon, domnul Morosini rW3 , scrisori pentru lordul de Egremont l pentru domnul Zuccato. 260 Tare m-a fcut s rd domnul Querini mi spuse maiestatea-sa cnd mi-a spus c snt un drcuor. A vrut s spun, doamn, c maiestatea voastr e age r la minte ca un spiridu. Grozav a fi vrut s m ntrebe regina de ce nu m-a prezentat rezidentul Veneiei, cci mi sttea pe limb un rspuns care i-ar fi stricat opt zile somnul seniorului Zuccato, i eu a fi dormit cu att mai linitit, cci a te rzbuna, nc pe un prost fudul, e o desftare dumnezeiasc ; convorbirea nu fu ns alta dect e ntotdeauna la curte : un mnunchi de nimicuri. De la curte, m urcai la loc n lectica mea i cei doi bipezi m duser n Soho Square la dumneaei doamna Cornelis, unde eram poftit ia prnz. Dac un brbat n costum de curte ar ndrzni s umble pe jos pe strale Londrei, gloata l-ar umple de noroi de sus i pn jos i 5fe?rt/emera-ii i-ar rde n nas. Bune-rele, obiceiurile trebuie respectate, cci fiecare e i vrednic de respect i caraghios totodat. Ajuns la doamna Cornelis, snt poftit sus mpreun cu Jarbe, negrul meu, i, dup ce strbat vreo dousprezece ncperi mari i frumoase, intru ntr-un salon unde se afla stpna casei cu dou doamne i doi domni englezi. M primi curtenitor i prietenete ca pe unul de-ai casei i, dup ce porunci s mi se dea un fotoliu lng dnsa, urm s vorbeasc n englezete, far a-mi rosti numele i fr a-mi spune cu cine m aflu mpreun. Veni un mmtre d'hotel i o ntiina c masa e gata, i dnsa porunci s fie poftii jos copiii. Inima mea ardea de dorul acestei clipe, aa c, atunci cnd o vzui pe Sofia ivindu-se, alergai micat spre dnsa ; pus ins la cale de maic-sa, fata se d un pas napoi, face o adnc reveren i mi spune cteva vorbe drgue nvate pe de rost. Am fost destul de discret s nu-i rspund, ca s n-o pun n ncurctur, dar mi se rupea inima. Doamna Cornelis l prezent atunci pe fiul ei, spu-nndu-le celor de fa c i l-am adus acas dup ce m-am ngrijit vreme de ase ani de educaia lui. Rosti aceste cuvinte n franuzete i vzui cu plcere c toat lumea nelege aceast limb. 260 jsje aezarm la mas : doamna Cornelis ntre cel noi copii ai ei,i eu n faa ei, ntre cele dou englezoaice, clin care una, dei femeie, cum se zice, n toat firea, mi plcu de la nceput fiindc era foarte drgu i plin de voie-bun. Cu ea legai vorb cnd vzui c stpna casei nu-mi spune nici un cuvnt decit din ntmplare i c Sofia, ca-rc-i rotea peste tot ochii ei frumoi, nu i-i oprea niciodat pe mine. mi semna, bucic rupt. Era limpede yT nu se purta astfel cu mine dect fiindc aa o silise maic-sa s fac, i comedia aceasta mi se prea pe cit de caraghioas pe att de neobrzat. Mi-era ciud i-mi prea ru c mi-e ciud : nu voiam s las s se vad nimic i ncepui atunci s glumesc pe seama unor obiceiuri pe care le observam n Anglia, avnd ns grij s nu las s strbat nici o sgeat critic, din acelea care rnesc ntotdeauna mndria naional, cnd pornesc de la un strin. Voiam s-i fac s rd i s le placa nsoirea mea i am

izbutit ; nelsnd ns nici o clip deoparte grija rzbunrii, nu-i vorbii niciodat doamnei Cornelis ; nici nu m uitam ia ea. Dup ce admir frumuseea dantelelor mele, vecina mea m ntreb ce e nou pe la curte. Pentru mine totul a fost nou, doamn, cci am vzut-o astzi pentru prima oar. Pe rege l-ai vzut ? m ntreb sir Joscph Cornelis. Fiule i spuse maic-sa asemenea ntrebri nu se pr.n niciodat. De ce, mmico ? P'iindc s-ar putea ca domnului s nu-i plac ntrebarea. Ba dimpotriv, doamn, mi place foarte mult. Snt ase ani de cnd l-am deprins pe fiul dumneavoastr s ntrebe ntr-una. fiindc numai aa poate nva ceva. Cine nu ntreab rmne prost. Nimerisem drept la int ; doamna Cornelis ls nasul io jos i nu mai spuse nimic. i tot nu mi-ai spus fcu iar piciul dac l-ai vzut sau nu pe rege. Da, prietene, i-am vzut i pe rege i pe regin i maiestile lor mi-au fcut cinstea s-mi vorbeasc. 261 Cine v-a prezentat ? Ambasadorul Franei. Foarte bine, zise maic-sa ; vei mrturisi ns c ntrebarea asta nu mai trebuia s-o pun. Unui strin, nu ; mie ns, care-i snt prieten, da. Vedei bine c rspunsul pe care m-a silit s i-1 dau mi face cinste. Dac n-a fi vrut s se tie c am fost la curte, n-a fi venit s prnzesc aici astfel mbrcat. Prea bine, i dac tot v place s fii astfel cercetat cu ntrebri, spunei-mi i mie de ce v-a prezentat ambasadorul Franei i nu rezidentul Veneiei. Fiindc rezidentul Veneiei n-a vrut i a avut dreptate, tiind c am ceva de mprit cu guvernul lui. Ajunsesem la desert i biata Sofia nu suflase un cuvinte!. Copila mea - i spuse maic-sa spune-i ceva domnului de Seingalt. Nu pot, mmico. Roag-1, dac vrei, pe domnul de Seingalt s-mi vorbeasc, i am s-i rspund cum am s m pricep mai bine. Ei bine, drag Sofia, spune-mi ce nvei acum. Desenul i, dac dorii, am s v art cteva lucrri. Am s le vd pe toate, cu cea mai mare plcere, dar spune-mi te rog cu ce crezi c m-ai suprat, de pari aa vinovat ? Eu, domnule ? cred c nu v-am suprat cu nimic. - i eu cred la fel, frumoas copil ; dar mi vorbeti ntr-una fr s mi te uii n ochi i mi-am nchipuit c te ruinezi de ceva. Nu cumva i-e ruine c ai ochi att de frumoi ? i mai i roeti ' Ce greeal ai fcut oare ? O punei n ncurctur, mi spuse maic-sa. Rs-punde-i, scumpa mea, c n-ai a te dojeni pentru nici o greeal, dar c din respect i sfial nu te holbezi la cei cu care vorbeti. Dar dac sfiala adugai eu o face pe o tnra s stea cu ochii plecai, buna-cuviin i poruncete s i-i ridice din cnd n cnd.

Nu rspunse nimeni la ntmpinarea mea, care era o mustrare pentru pedanta Cornelis ; dup o clip de tcere 262 e ridicarm ns de la mas, i fetia se duse i-mi aduse desenele. # r . . ^, _. Nu vreau sa vad nimic, Solia, daca nu te uii la ,iun__ jjaj j spuse maic-sa uit-te la domnul. O ascult cu o iueal de fulger i vzui cei mai frumoi ochi ce se pot nchipui. _. Te-am recunoscut dintr-o dat, draga mea Sofia, dar dumneata i mai aminteti s m fi vzut ? _ Da, domnule, dei snt de atunci ase ani, v-am recunoscut de ndat ce v-am vzut. _ i cum ai izbutit, fr mcar s te uii la mine ? Dac ai ti, ngeraule, ce necuviincios e s nu te uii n fata celui cu care. vorbeti ! Cine i-a dat oare o nvtur att de greit ? Mititica privi ctre maic-sa, care se ndreptase spre fereastr i-i citii n ochi de unde-i venea lecia. M simeam ndeajuns de rzbunat i, vznd c i englezii snt lmurii, m-am apucat s-i cercetez desenele, s-o laud pentru cutare amnunt i s-o felicit pentru talentul ei. O fericii c are o mam care-i asigur o att de frumoas cretere. Complimentul acesta piezi o fcu pe maic-sa s se umfle n pene i micua mea Sofia, foarte mulumit c a scpat de constrngere, nu nceta s m priveasc, cu o expresie de duioie copilreasc de-a dreptul fermectoare. Avea ntiprite pe chip toate trsturile unui suflet ales i mi se rupea inima c un asemenea nger trebuie s triasc ascultnd de o mam nebun. Sofia se aez la clavecin, cnt cu mult simire i, lund apoi o chitar, cnt cteva arii intaliene, cu un gust prea desvrit pentru vrsta ei : dovedea o precocitate de simire care ar fi avut nevoie de o cluz mai priceput dect pe una ca mai^-sa. Dup ce sfri de cntat i fu aplaudat de toi cei de fa, maic-sa dori ca fata s danseze un menuet cu frate-sau, cre-1 nvase la Paris, dar care-1 dansa foarte prost, caci n-avea nici o inut. Sor-sa i fcu acest compliment i, srutndu-1 ca pentru a-i alina arsura, m pofti sa dansez cu ea, ceea ce fcui fr s m las prea mult ugat. Gsind c danseaz minunat, i era adevrat, mai-a-sa i spuse s-mi ngduie s-o srut. Veni la mine i, 26 262 aezncVo n poale, o acoperii cu srutri, iar ce le fcea mai dulci decit se poate rosti in cuvinte era c mi le ntorcea cu cea mai cald duioie. Aflat n toane bune, maic-sa ridea din toat inima, dar Sofia, de parc ar fi avut o mustrare de cuget, m prsi i se duse s-o ntrebe pe maic-sa clac nu e suprat. O srutare o ncredina de contrariul. Dup cin i cafea, care fu slujit ca n Frana, doamna Cornelis mi art un salon splendid pe care-1 construise i unde putea da un osp de patru sute de persoane, e-znd fiecare la largul su, la o singur mas n chip de potcoav. mi spuse, i-mi fu lesne s-o cred, c n toat Londra, ct e ea de mare, nu exist nici un salon de asemenea dimensiuni.

Era cea din urm petrecere de dinainte de nchiderea Parlamentului care urma s aib loc peste patru, cinci zile. O slujeau vreo douzeci de fete, toate ndeajuns de frumuele, i vreo doisprezece feciori n mare livrea. Toate secturile astea m fur, mi spuse ea ; dar nu m pot lipsi de ei. Mi-ar trebui un brbat iste i harnic care s supravegheze totul mpreun cu mine i pe care s-1 doar de binele meu : atunci aduga ea a face cu siguran avere n civa ani, cci englezii nu tiu socoti cnd e vorba de plceri. i ciorii s-i gseasc i brbatul, i averea i o lsai, ludndu-i inima viteaz. Plecai de la ea i m dusei n pai cui Saint James, s-o vizitez pe milady Harrington, pentru care aveam, cum am mai spus, o scrisoare. Doamna aceasta locuia n incinta curii, pricin pentru care venea lume la dnsa n fiecare duminic. Acolo, jocul de cri era ngduit, parcul afln-du-se n jurisdicia regelui. Pretutindeni aiurea, duminica, nu ndrznete nimeni nici s joace cri, nici s cnte. Numeroasele iscoade care mpinzesc strzile acelei capitale ascult ce soi de zgomot strbate din saloane i, dac ajung la ncheierea c se joac undeva cri sau c se cnt, se pitesc cum pot i, de ndat ce vd deschizn-du-se poarta, se strecoar nuntru i-i nha pe toi rii-cretini care cuteaz s spurce duminica distrndu-se ntr-un chip care pretutindeni aiurea e cit se poate de nevinovat ; n schimb ns, englezul e slobod s cinsteasc 263 ncpedepsit sfnta duminic prin nenumratele crciumi sau bordeie din ora. Urcai la lady Harrington i, dup ce fcui s-i ajung scrisoarea ce-o aveam, m pofti nuntru. O gsii n mijlocul a vreo treizeci de ini, brbai i femei, dar mi fu lesne s-o desluesc dup expresia de gazd pe care i-o lu de ndat ce m vzu intrnd. Dup ce-mi fcui plecciunea, mi spuse c m-a vzut la regin i c, fr a m cunoate, dorise s m vad i la ea. Stturm de vorb vreo trei sferturi de ceas, numai despre fleacuri i nimicuri, n jurul unor ntrebri din acelea fr nici o int care i se pun unui cltor. Avea patruzeci de ani doamna aceea, dar era nc frumoas. Era vestit la Londra pentru creditul de care se bucura i pentru drnicia ei. mi fcu cunotin cu soul ei i cu cele patru fete mari, toate fermectoare. M ntreb de ce am venit la Londra ntr-o vreme cnd toat lumea prsete oraul spre a pleca la ar. Ii spusei c, ne-ctind. de obicei, dect la ce-mi vine mie bine, a fi ncurcat s-i rspund deocamdat ; dar c socotesc s stau un an, i c, deci, aminat nu nseamn pierdut. li plcu pesemne rspunsul meu, cci era foarte englezoaic prin firea ei independent i-mi oferi cu mult ndatorin s-mi vin la ndemin cu tot ce-i va sta n putere. Pn una-alta adug ea primul lucru pe care-1 vei face va fi s vedei, joi, toat nobilimea adunat n Soho Square, la doamna Cornelis. V pot da un bilet. E pentru bal i cin : cost dou guinee. I le dau, i i ia napoi biletul ca s scrie pe el : Achitat. Harrington'-. Era neaprat nevoie de aceast formalitate, doamn ? Bineneles, altminteri vi s-ar fi cerut s pltii la intrare.

M ferii s-i spun c tocmai din Soho Square vin. n vreme ce punea la cale un ivhist, lady Harrington ma ntreb dac am scrisori ctre ceva doamne. _ Am una, cumva mai ciudat, i socotesc s-o n-minez mine. Scrisoarea aceasta nu-i altceva dect chiar Portretul doamnei. 26" 264 I] avei la dumneavoastr ? Da, milady. A putea ^-1 vd ? x Nimic mai lesne. Poftim. E ducesa de Northumberland. Hai s i-1 dm. Bucuros. Ateptai numai puin s se ncheie rober i-ul. Lord Percy mi dduse portretul spunndu-mi c-mi va sluji drept mijlocitor i scrisoare de" recomandare pentru a ajunge la maic-sa. Scump duces i spuse lady Harrington iat o scrisoare de recomandare pe care domnul are sarcina s v-o nmneze. A, da ! E domnul de Seingalt. Mi-a scris fiul meu. Snt ncntat s v vd, domnule cavaler, i ndjduiesc c vei veni pe la mine. Primesc de trei ori pe sptmn. mi ngduie milady s vin s-i nmnez acas preioasa scrisoare ? Cu plcere. Avei dreptate. Am jucat un ivhist la miz foarte mic i am pierdut cincisprezece guinee, pe care le-am pltit pe loc. Cu prilejul acesta, lady Harrington m lu deoparte i-mi ddu o lecie pe care o cred vrednic de a fi nsemnat aci. Ai pierdut mi spuse ea i ai pltit cu aur. mi nchipui c n-avei la dumnevoastr bilete de banc. V rog s m iertai, milady, am bilete de cte cincizeci i de cte o sut de lire sterline. Trebuia s schimbai unul, sau s pltii alt dat, cci la noi a plti n bani de metal e o lips de consideraie, care i se iart unui strin, desigur necunosctor al obiceiurilor noastre. Facei ns astfel nct s nu se mai ntmple. Ai vzut c doamna a zmbit. Da, cine e ? E lady Coventry, sora ducesei de Hamilton. - Trebuie s-mi cer iertare ? A, nu, nicidecum ; nu-i o asemenea jignire. De altminteri, a fost poate mirat, dar nu i jignit, cci ctig astfel cincisprezece ilingi. * Partid, la jocul de whist (engl.). 264 Aceast mic pozn, adevrat lecie pentru un provincial, m durea, fiindc lady Coventry era o brunet patim, fermector de frumoas. M mngiai ns destul de lesne. Fcui tot n ziua aceea cunotin cu lordul Hervey, acela care cucerise Havana, un om ndatoritor i plin de duh. Se nsurase cu raiss Chudleigh, dar anulase cstoria. Aceast vestit Chudleigh era domnioar de onoare a btrnei principese de Galles i ajunse pe urm duces de Kingston. Nemaipomenitele ei aventuri fiind foarte cunoscute, voi vorbi despre dnsa la

locul su. M ntorsei acas destul de mulumit de felul cum mi-am petrecut ziua. A doua zi, ncepui s iau masa de prnz acas i rmsei foarte mulumit de buctarul meu englez, cci afar de mncrurile ndrgite de englezi pe care mi le slujea n fiecare zi, cunotea bine buctria francez i gtea fr cusur gin ndopat, friptur mpnat, cotlete i rasol i gustoasa sup franuzeasc mai ales, care ar fi singur de ajuns pentru a-i furi Franei gloria naional, dac neamul acesta n-ar fi adunat atta glorie din attea puncte de vedere. Ea plete ns, din pcate,, din pricina multelor cusururi care ntunec prea tare tabloul. Masa i casa nu-mi ajungeau ca s fiu fericit. Eram singur, i cititorii mai tiu c firea nu m-a plmdit de loc din aluat de sihastru. N-aveam nici ibovnic, nici un prieten voios ; i, la Londra, pe un om cumsecade poi s-1 pofteti s mnnee cu tine la birt, unde i pltete partea, aa e obiceiul, dar nu la tine acas. Am fost poftit intr-o zi n parcul Saint-James de un mezin al ducelui de Beaufort, s mncm stridii i s bem ampanie. Am primit i, ajuns la birt, porunci stridii i o sticl de ampanie ; am but ins nc una i m-a pus s-o pltesc pe din dou eu el. Acestea snt moravurile dincolo de Mneca ! mi r-deau n nas cind le spuneam c mnnc acas fiindc la birturi n-au sup. Eti bolnav ? m ntreba cte unul. Supa e mncare de om bolnav." Englezul e nti i nti carnivor ; pine nu mnnc aproape de loc i se crede oarte cumptat fiindc nu cheltuie pe sup i pe desert, eea ce m-a fcut s spun c prnzul englezesc n-are nici aP, nici coad. Supa e socotit ca o mare cheltuial, fiindc nici slugile n-ar mnca o carne din care s-a fiert zeama. Ei zic c rasolul nu-i bun decit pentru cini. Adevrul e c vaca srat cu care l nlocuiesc e foarte gustoas. Nu e ns la fel i cu berea, cu care mi-a fost cu neputin s m nv, cci mi s-a prut din cale-afar de amar. Pe de alt parte, m-au dezgustat mai tare de bere i minunatele vinuri franuzeti pe cure mi le vindea negustorul meu ; erau foarte curate, dar foarte scumpe. Era o sptmn de cnd locuiam n casa aceea frumoas i nu-1 vzusem niciodat la mine pe Martinelli ; veni luni diminea i-1 poftii la prnz. mi spuse c se duce la Muzeu, unde va zbovi pn la orele dou i-mi veni pofta s merg i eu s vd vestitul cabinet care-i face Angliei atta cinste. L-am cunoscut acolo pe doctorul Maty, pe care mai trziu aveam s-1 preuiesc n chip deosebit. Voi vorbi despre el la timpul potrivit. La prnz, Martinelli mi inu foarte bun tovrie, cci era nvat i cunotea adnc obiceiurile englezeti pe care trebuia i eu s le cunosc, dac voiam s m simt bine n ara aceea. Cum pusesem la inim nepolitcea ce-o svr-isem pltind cu bani buni de aur o sum pe care ar fi trebuit s-o pltesc n hrtie, mi fcu un savant raionament despre creditul unei naiuni, demonstrndu-mi c e un semn sigur de nflorire naional ; cci preferina englezilor pentru hrtie, fa de aur, dovedete ce deplin ncredere au n banca lor ; ncredere orbeasc poate, dar care e un izvor de bogie. E adevrat c ncrederea aceasta poate fi spulberat de uurina cu care ermuirea i poate spori, abu-znd, artificiala bogie ; i dac aceasta s-ar ntmpla vreodat, lucru foarte cu putin n cazul unui rzboi nefericit sau al oricrui alt eveniment, un crah ar fi inevitabil i nimeni nu i-ar putea socoti urmrile.

Dup ce am vorbit ndelung despre politic, obiceiuri i literatur, subiecte n care Martinelli strlucea, ne duserm la teatrul din Drury Lane, unde avui parte de o mostr a obiceiurilor cam aspre ale insularilor. Din nu tiu ce n-tmplare, de care nu-mi mai amintesc, trupa nu putea juca n ziua aceea piesa anunat, i publicul fcu trboi. Garrick, vestitul comediant, care fu nmormntat douzeci de ani mai trziu la Westminster, iei zadarnic la ramp pentru a-i liniti : fu silit s se retrag. Nu tiu ce ieit 266 clin mini strig atunci : Ajutor ! Fugii !" Regele, regina, toat lumea se grbi s prseasc teatrul, i, n mai puin de un ceas, totul fu fcut praf, afar de ziduri, pe care nu le putea dobor turbarea unei gloate care pustiia astfel totul numai din plcerea de a-i exercita puterea. Dup. aceast isprav, pe care nici un om al crmuirii nu ncerc s o stvileasc, mnioii se duser s se ghif-tuiasc cu bere i cu rachiu de ienupr. n vreo cincisprezece zile, sala fu refcut i piesa pus pe afi, iar la ridicarea cortinei artndu-se Garrick spre a cere indulgena publicului, un glas de la parter strig : n genunchi !" O mie de glasuri repetar atunci n genunchi !" i acest Roscius al Angliei, care preuia de o sut de ori mai mult decit toi smintiii care zbierau, fu silit s ndoaie genunchii i s cear iertare n poziia aceea umilitoare. Se auzi atunci un tunet de aplauze i totul se sfri. Aa e poporul englez, i mai ales poporul londonez, i batjocorete fr mil pe rege, pe regin, pe principi, cnd i vecie n public, unde, de aceea, ei nu se arat niciodat dect la marile ceremonii, cnd sute de ageni de poliie vegheaz la pstrarea ordinii publice. Pe cnd m plimbam ntr-o zi, singur, n parcul Saint-James, l zrii pe sir Auguste Hervey, pe care-1 cunoscusem ; vorbea cu un ins pe care-1 prsi spre a veni la mine. Curios, l ntrebai cine e acel gentleman pe care 1-a prsit. E fratele lordului Ferrers mi spuse el cruia acum vreo dou luni i s-a tiat capul fiindc a ucis pe unul din oamenii lui. i-i vorbii ? De ce nu ? Moartea rudei sale nu 1-a dezonorat ? S-1 dezonoreze ? Glumii ! Nici fratele lui nu e dezonorat. A clcat legea, clar a pltit cu viaa i clin clipa aceea societatea nu mai are nici o pretenie, el nu-i mai este dator cu nimic. E un om de onoare, care a jucat tare i a pierdut : asta-i tot. Nu cunosc, n constituia noastr, nici o pedeaps care s dezonoreze : ar fi samavolnic, i n-am rbda-o. Mi-este ngduit s calc orice lege care m stingherete, dac snt gata s ndur pedeapsa cuvenit. E Puin ciudat, nu zic nu, dar e un lucru cu care ne mndrim, 266 cci sntem slobozi s alegem. Nu-1 socotim dezonorat dect pe criminalul care, spre a scpa de pedeaps, svrete mi-elii sau mrvii nevrednice de un gentleman. De pild ? S-1 roage pe rege s-1 graieze, s cear iertare poporului, sau alte asemenea fapte. i dac ncearc s evadeze ?

Nu, fiindc a evada e un act de curaj ; omul nu face altceva dect s calce mai departe legea i cu att mai ru pentru lege dac hu-i destul de dibace i nu tie s se fac ascultat. Bgai bine de seam c, pentru a evada, n-ai nevoie dect de puterea ta trupeasc ori sufleteasc. Dumneavoastr nu v-ai dezonorat, ci dimpotriv, fugind de samavolnicia magistrailor, evadarea dumneavoastr de la Piombi e un act de virtute. n cazul acesta, omul lupt cu moartea cu preul trupului su : o nfrunt fugind. Vir fu-giens denuo pugnabit 1. i despre tlharii la dumul mare ce credei ? - Snt nite ticloi pe care ii ursc, fiindc snt stn-jenitori pentru societate ; i plng ns cnd m gndesc c, cu meseria lor, i pndete la tot pasul spinzurtoarea. Ai ieit, ntr-o trsur, ca s te duci la un prieten, la trei sau patm mile de Londra. Un brbat sprinten i hotrt sare pe scara trsurii i, n mn cu un pistol pe care i1 pune n piept, i cere punga : ce faci ? Dac a avea un pistol n mn, i-a zbura creierii; dac nu, i-a da punga, numindu-l uciga nemernic. V-ai nela i ntr-un fel, i ntr-altul. Dac l-ai ucide, v-ar spnzura oamenii legii, cci n-avei dreptul s atentai la viaa unui englez, i dac l-ai numi cum ai spus, v-ar spune c nu-i un uciga nemernic, fiindc, ata-cindu-v din fa, v-a lsat s alegei. i aici vi s-ar dovedi c fapta lui e mrinimoas, cci putea s v ucid. Ai putea, dindu-i punga, s-1 nvinuii c face o meserie urt i el v va rspunde c avei dreptate, c va ndeprta de la sine, pe ct va putea, spinzurtoarea, pe care o socotete inevitabil. V va mulumi pe urm i v va sftui s nu mai ieii niciodat din Londra nensoit de un fecior Brbatul care Juge va lupta iar (lat.), 267 c'are, cci atunci nici un ho nu va mai ndrzni s v atace. Noi, englezii, care tim c n ara noastr aceast drojdie exist, avem dou pungi : una mic pentru mprejurarea n care s-ar ivi un ho i a doua pentru nevoile noastre. Ce s rspunzi la asemenea cuvinte, ntemeiate pe obiceiurile naionale? Mi s-au prut ntemeiate. Anglia e o mare bogat, dar semnat cu stnci. Cei care, din interes sau curiozitate, se avint pe ea, trebuie s-i ia msuri de prevedere. Lecia lui sir Auguste Hervey mi fcu mare plcere. Trecnd de la una la alta, cum se ntmpl ntotdeauna cnd vorbeti, cum se spune, degeaba i fiindc n-ai alt treab, sir Auguste plnse soarta unui nefericit de englez care, dup ce a furat aptezeci de mii de lire sterline ia burs, a fugit n Frana, unde se credea la adpost, i a fost apoi spnzurat la Londra. Cum se poate una ca asta ? i zisei eu. Regele mi spuse el a cerut la ducele de Ni/ernais extrdarea omului, i Ludovic al XV-lea i-a acordat-o, ca s-i ctige priina Angliei n legtur cu cteva ticole ale tratatului de pace. E o josnicie nevrednic de un rege, cci a clcat n felul acesta dreptul ginilor. E ievrat c a fcut-o n fiina unui ticlos, dar fapta rmne fapt. - Anglia i-a recuperat desigur n felul acesta cele ptezeci de mii de lire sterline ?

Nici un iling. Cum asta ? Fiindc n-au gsit o guinee la el. Dup cte se pare, "-a lsat mica comoar nevesti-si care triete foarte la largul ei i care se va putea remrita, cci e, nc, tnar i frumoas. M mir c nu s-au legat i de ea. Nici pomeneal. Ce puteau s-i fac ? S fi mrturisit c soul ei i-a lsat banii furai ar fi fost greu de crezut. Legea mpotriva hoilor prevede ca hoii s fie spnzurai, dar nu zice nimic despre lucrul furat, care se Presupune c a disprut. i apoi, dac s-ar face deosebire intre houl care a restituit lucrul furat i cel care 1-a nstrinat, ar trebui fcute dou legi, statornicite dou pe, depse i apoi urmrite nuanele circumstanelor i nuanele restituirilor. Ar fi un adevrat labirint n care te-a rtci. Noi englezii socotim c nu trebuie date dou pedepse pentru o singur fapt ; pedeapsa cu spinzurtoarea ni se pare destul de grea ca s o mai nsprim i cu pedeapsa restituirii lucrului furat, afar doar dac e lichid i dac poate fi cerut anume de pguba. Proprietar a devenit houl, printr-o samavolnicie, e adevrat, dar samavolnicia nu-1 mpiedic s fie proprietar real i sipin de fapt, cci poate face ce vrea cu lucrul furat. n felul acesta, fiecare trebuie s-i pzeasc cu grij avutul, cci dac se las furat, rmne pguba, fiindc tie c restituirea e aproape cu neputin. Eu i-am luat Spaniei Havana. E un furt svrit cu sila i pe fa, i lucrul furat va fi restituit, cci n-am putut bga Cuba n pung, aa cum am bgat, pentru folosul guvernului, n pung patruzeci de milioane de piatri, despre care nici mcar nu se pomenete. Iat ce nseamn s vorbeti ca un filozof i ca un credincios supus al rii tale. Urmind s vorbim despre lucruri care de care mai interesante, merserm la ducesa de Northumberland, unde fcui cunotin cu (ac/j7rTtochefort, al crei so tocmai fusese numit ambasador n Spania. Doamna aceasta era una din cele trei doamne de vaz pe seama crora cronica galant le ddea n fiecare zi smn de vorb trn-davilor din marele ora. n ajunul petrecerii din Soho Square, Martinelli prinzi cu mine i-mi vorbi despre doamna Cornelis i despre datoriile n care era nglodat i care o sileau s nu ias din cas dect duminica, singura zi privilegiat cnd creditorii n-au nici un drept asupra debitorilor lor. Cheltuiala nemsurat pe care o face fr nici un rost mi spuse a adus-o ntr-o asemenea strimtoare, nct n curnd vreme are s i se nfunde. E datoare de patru ori mai mult dect are, chiar cu cas cu tot, care rmne oricum o avere ndoielnic, de vreme ce c nc n litigiu. Situaia ei nu m mhnea dect pentru copii, cci ea nu mi se prea vrednic de o soart mai bun. CAPITOLUL VIII Petrecerea de la doamna Cornelis O aventur la Ranelagh-house Curtezanele engleze nu-mi plac [...]

M-am dus la petrecere i secretarul ele la u mi-a primit biletul i mi-a nscris numele. De ndat ce m zri, doamna Cornelis veni la mine i-mi spuse c e ncntat s m vad acolo intrat cu bilet i c era sigur c riu voi lipsi. _ Nu era lucru greu de ghicit i spusei eu cci o dat ce ai tiut c am fost primit la curte, trebuia s-i nchipui c nu dou guinee aveau s m mpiedice s vin. .mi pare ru pentru vechea noastr prietenie c nu i le-am nminat dumitale, cci puteai s nelegi c n-a fi primit, niciodat mult prea modestul rol pe care mi-1 rezervasei. Aceste cteva cuvinte, rostite nu fr puin ironie, o cam pusese n ncurctur pe doamna Cornelis, cnd i veni n ajutor milady Harrington, principala ei protectoare. Am, drag Cornelis, s-i dau o grmad de guinee, printre care i pe ale domnului de Seingalt, pe care am bnuit c-1 cunoti. i totui, n-am ndrznit s i-o spun, adug ea, arunendu-mi o privire ireat. De ce, milady ? E lung vreme de cnd am cinstea s-o cunosc pe doamna Cornelis. Cred zise ea rznd i v felicit pe amndoi. mi nchipui, cavalere, c o cunoti i pe drgua rniss Sofia. E limpede, milady, cine cunoate pe mam trebuie s cunoasc i pe fiic. Da, da. Sofia era lng dnsa i dup ce o srut drgstos, nilady mi spuse : Dac te iubeti pe dumneata, trebuie s-o iubeti i Pe dnsa, cci e icoana dumitale. Una din nenumratele toane ale firii. Da, dar de rndul acesta a fost o toana cu tlc. i spunind acestea, milady o lu pe Sofia de mn i sprijinindu-se de braul meu, ne cluzi n mijlocul lumii' unde fui nevoit s ascult cu toat rbdarea o sumedenie de ntrebri pe care i le puneau cei care nc nu m vzuse. Iat-1 dar pe soul doamnei Cornelis ! A sosit desigur domnul Cornelis ? A, iat-1 fr ndoial pe domnul Cornelis. Nu, nu, nu, le spunea curioilor lady Harrington. ntrebrile acestea m cam plictiseau, cci nu izvorau dect clin aceea c mititica i purta pe obraz obiria i toat lumea ghicea c i-s tat. A fi vrut ca milady s-i dea drumul fetiei, dar jocul o distra prea mult ca s-mi fac plcerea aceasta. Stai pe lng mine mi spuse ea dac vrei s cunoti pe toat lumea. Se aez, m puse s m aez lng dnsa i o inu i pe mititic alturi. Venind s-o curteneasc i maic-sa i cercetnd-o toi cu aceleai ntrebri cu care atta m plictisise pe mine, i lu inima n dini i spuse verde c snt cel mar bun, cel mai vechi prieten al ei, i c nu ntmpltor se minuneaz lumea ce tare seamn fiic-sa cu mine. Rser cu toii i spuser c nu e nici o minune, c e ceva foarte firesc. Ca s schimbe vorba, doamna Cornelis spuse c micua Sofia a nvat menuetul i c-1 danseaz fr cusur.

Hai, zise lady Harrington, hai, cheam un violonist, ca s-o admirm pe frumoasa virtuoz. Ne aflam ntr-una din odi i balul nc nu ncepuse, aa c, de ndat ce sosi violonistul, dorind ca mititica s-i cucereasc pe toi, o luai i dansarm un menuet, spre marea mulumire a tuturor celor care fcuse roat n jurul nostru. * Balul ncepu i inu toat noaptea fr ntrerupere, cci mergeau la mas pe rnd i ntr-una : era o adevrat risip, vrednic de o cas de prin. Am fcut cunotin cu toat nobilimea i cu toat familia regal, cci erau acolo toi, afar de maiestile-lor i de principele de Walles. Doamna Cornelis primise peste o mie dou sute de guinee, 270 r cheltuiala era uria, fr socoteal i fr nici ana in msurile care trebuie luate ca s nu te fure toi. Se ostenea s-i prezinte feciorul ia toat lumea, bietul biat rata ns de parc l-ar fi dus la tiere i nu tia s fac ltceva dect nite adinei reverene, care n Anglia par o tngcie fr nici un rost. Mi se rupea inima de el. ntors acas, am stat toat ziua n pat i a doua zi --am dus s prnzesc la Star Tavern unde mi se spusese se gsesc fetele cele mai frumoase i mai alese din ondra. De la lord Pembroke aveam aceast tire : era 3lo un oaspe obinuit. Ajungnd la birt, cer s mi se ~a un separeu i stpnul, vzind c nu tiu englezete, 'ne s-mi in de urt, vorbindu-mi franuzete, vegheaz capt tot ce am poftit, i m uimete cu purtrile lui 'ese, grave i ct se poate de cuviincioase, astfel nct nici -am ndrznit s-i spun c doresc s prnzesc cu o en-iezoaic drgu. I-am spus la sfrit, foarte cu sfial i oarte pe ocolite, c nu tiu dac lordul Pembroke m-a ciit spunndu-mi c la el se pot gsi cele mai frumoase ete din Londra. Nu v-a pclit de loc, domnule, i, dac dorii, pu-ei avea una dup pofta inimii. Cu gndul acesta am venit. Strig, vine un biat foarte curel i-i poruncete -mi aduc o fat, la fel cum i-ar fi spus s-mi aduc o iel de ampanie. Biatul iese i peste cteva minute vd trnd o fat zidit ca un zdrahpn. Nu m mpac, domnule zic cu felul cum arat ita asta. Dai un iling pentru comisionar i trimitei-o na-oi. La Londra, domnule, nu se umbl cu mofturi. Asemenea vorbe mi plceau, astfel nct poruncii s dea un iling i s mi se aduc alta mai drgu. Veni lta, mai rea ca cea dinti i o trimisei la plimbare, la fel a pe alte zece care venir dup ea, nemtat s vd c azurile mele l distreaz pe jupnul care mi inea mai eparte tovrie. - Nu mai vreau nici o fat zic nu mai vreau de-t o mas bun. Snt sigur c patronul i-a btut joc de mine ca s le fac plcere comisionarilor. 270 Se prea poate, domnule, i asta se ntmpl adesea cind nu li se d numele i adresa fetei dorite. Seara, pe cnd m plimbam prin parcul Saint James mi amintii c e ziua lui Ranelagh i, dorind s cunosc locul acesta, luai o trsur i, singur, nensoit de nici un slujitor, m dusei acolo cu gndul s petrec pn la miezul nopii i s-mi gsesc vreo frumoas care s-mi plac.

Rotonda lui Ranelagh mi-a plcut ; am cerut ceai i am dansat cteva menuete ; n-am ntlnit ns nici o cunotin i, dei am gsit mai multe fete i femei foarte drgue, n-am ndrznit s intru n vorb cu nici una, aa, nitam-nisam. Sastisit, m-am hotrt s plec ; era aproape dousprezece i m dusei la poart, gndind c trsura de pia, pe care nici n-o pltisem, m ateapt ; cnd colo, ia-o de unde nu-i. Nu mai tiam ce s fac. O femeie foarte frumoas, care sta n poart ateptndu-i trsura, vzu n ce ncurctur m aflu i-mi spuse n franuzete c, clac nu locuiesc departe de White Hali, m duce pn acas. i mulumesc i, spunndu-i unde locuiesc, primesc cu recunotin. i vine trsura, un lacheu deschide portiera i, sprijinindu-se de braul meu, femeia urc, m poftete s m aez lng ea i poruncete s mne la mine acas. De indat ce m vzui n trsur, m strdui; s-mi art recunotina i, spunndu-mi numele, mi rostii prerea de ru c n-am intlnit-o ia ultima petrecere din Soho Square. Nu eram n Londra mi spuse ea abia azi m-am ntors de la Bath. M fericesc pentru norocul de a o fi ntlnit, i acopr minile cu srutri, ndrznesc s-o srut i pe obraz, i, neintimpinnd, n loc de orice mpotrivire, dect blndee i un zimbet drgla, mi lipesc buzele de ale ei, i sim-indu-m neles, m avint i i dau curnd dovada cea mai gritoare a vpii ce o aprinsese n mine. Mgulindu-m cu gndul c nici ei nu i-a fost sil de mine, cci prea o gsisem dulce i blnd, o rugai fierbinte s-mi spun unde s vin s-o gsesc pentru ca, att ct aveam de gnd s mai stau la Londra, s-i fiu neclintit i credincios curtean ; ea ns mi rspunse : 271 Ne mai vedem nci, i pune-i straj gurii. Ii jurai c aa voi face i nu mai strnii. nc o clip, trsura se oprete, i srut mnua i iat-m-s ajuns acas, pe deplin mulumit de zmbitoarea fa pe care mi-o artase norocul. Trecur dou sptmni fr s-o mai vd, cnd, n sfrit, m ntlnii din nou cu dnsa ntr-o cas unde lady Harrington mi spusese s m duc i s m recomand n numele ei. Era la lady Betty Germain, o vestit virstnic doamn. Nu era acas, dar fui poftit s-o atept n salon. Caro nu-mi fu plcuta uimire, cnd o vzui, eznd i citind o gazet, pe frumoasa mea nsoitoare de la Ranelagh. mi trsni n minte s-o rog s m prezinte ea. Vin la dnsa i, ntrebnd-o clac ar dori s aib bunvoina s m recomande, mi rspunde politicos c n-o poate face, deoarece n-are cinstea s m cunoasc. V-am spus numele meu, doamn, oare nu v mai amintii de mine ? Ba-mi amintesc foarte bine, dar o mic nebunie nu e o datorie de recunotin. Ciudat rspuns care m ls cu gura cscat. i lu gazeta citind-o linitit mai departe i nu-mi mai spuse nici o vorb pn cnd sosi lady Germain. Frumoasa filozoaf sttu vreme de dou ceasuri cu noi la taifas, da parc nu m-ar fi cunoscut n viaa ei, vor-bindu-mi ns cu toat curtenia ori de cte ori o ntorstur prielnic mi ngduia s-i spun un cuvnt. Era o lady de foarte mare neam i care se bucura de bun nume la Londra._ Aflindu-m ntr-o zi la Martinelli, ntia oar cnd i eram musafir, il ntrebai cine este fata aceea tnra i frumoas care mi trimite bezele din casa de

peste drum i spre plcuta mea uimire, aflai c era o dansatoare, anume doamna Binetti. Nu erau nici patru ani de cnd, la Stutt-gart. mi dduse marele ajutor de care, poate, i mai amintete cititorul. N-o tiam la Londra. mi luai rmas bun de la Martinelli ca s m duc la ea, cu att mai mult nerbdare cu ct, dup cum mi spusese prietenul meu,' nu locuia cu soul ei, dei trebuiau s danseze amncloi la teatrul din Haymarket. 41S M primi cu braele deschise, spunndu-mi c m-a recunoscut de ndat ce m-a vzut. M mir, scumpul meu decan, s te vd la Londra. M numea decan fiindc eram cea mai veche cunotin a ei. Nici eu, draga mea, nu tiam c eti aici i nu te-am putut vedea dansnd, fiindc am ajuns dup ce s-a nchis Opera. Cum se face c nu locuieti cu soul dumitale ? Fiindc joac, pierde, i-mi ia toi banii. i-apoi, dac locuiete cu soul ei, o femeie ca mine i irosete orice ndejde s-i mai calce pragul cte un ndrgostit bogat; n vreme ce, trind singur, i poate primi fr nici o piedic toi prietenii. Cine ar avea s se team de Binetti ? Nu l-am tiut niciodat nici gelos, nici damblagiu. Nu-i altfel nici azi ; afl ns, scumpul meu decan, c exist n Anglia o lege n puterea creia soul l poate bga la pucrie pe ibovnicul nevesti-si, dac-1 gsete n flagrant delict cu ea. Nu-i trebuie dect doi martori. Ajunge chiar s-1 gseasc eznd pe aceiai pat cu ea, lucru pe care singur soul e socotit n drept a-1 face. Ibovnicul cu pricina e osndit s-i plteasc soului care i-a dat n vileag neruinarea jumtate din tot avutul lui. Mai muli englezi bogai au czut astfel n capcan i aa se face c nu mai merge nici unul la femei mritate, mai cu seam la italience. Aadar, departe de a te plnge de ea, ndatorina asta pe care i-o face brbatul tu nu poate dect s-i plac, cci bucurndu-te n voie de toat libertatea, poi primi pe cine pofteti i stringe o avere frumoas. Stai, prietene drag, c nc nu tii tot. Cum bnuiete c am primit un dar de la unul care a fost pe la mine, i o afl numaideet de la iscoadele lui, vine noaptea n lectic i m amenin c m arunc n strad dac nu-i dau toi banii pe care-i am. Nu-1 cunoti pe nemernicul sta. Am plecat de la ea, srcua, dndu-i adresa mea i poftind-o s vin s cineze la mine cnd dorete, vestin-du-m ns din ajun. A fost nc o lecie pe care am primit-o n ce privete vizitele la doamne. Exist n Anglia foarte bune legi, ele snt ns astfel fcute nct ndeobte 272 se poate prea lesne abuza de ele. Fiind legai cu jurmnt s le mplineasc ntocmai, juraii le tlmcesc pe cele mai multe, care nu snt destul de limpede redactate, cu totul anapoda dect era n intenia legiuitorului i-i pun astfel n cea mai cumplit ncurctur pe judectori. i aa se ntmpl c snt silii s fac ntr-una legi noi i noi glose pentru a le explica pe cele vechi. Vzndu-m la fereastr, milord Pembroke veni la mine i, dup ce mi cercet casa i buctria, unde buctarul era n plin desfurare, mi fcu cinstea s-mi spun c nu exist nici un lord, afar de cei care locuiesc

statornic la Londra, care ndrzneasc s in o cas att de bine rnduit cu tot dichisul ca a mea. Fcnd o mic socoteal, mi spuse c, dac a dori s primesc prieteni i s-i poftesc la cin, mi-ar trebui trei sute de lire sterline pe lun. Nu poi tri aici, Seingalt,.fr a gzdui o fat frumoas i cei care te tiu c eti holtei te vor luda, cci i vei gsi cu ea o siguran i vei crua multe parale. Dumneavoastr gzduii vreuna, milord ? Nu, cci am nefericirea de a m dezgusta de orice femeie dup o singur zi. V trebuie aadar zilnic alta ? Da, i fr s am o cas att de frumoas ca a dumitale, cheltuiesc de patru ori mai mult. ine seama c snt holtei i triesc la Londra ca un strin, lund toate mesele n ora. M mir c mnnci singur. Nu vorbesc-englezete ; mi place supa i mi plac vinurile bune ; e destul ca s fug de birturile dumneavoastr. neleg foarte bine ; cu gusturile dumitale franuzeti. Nu putei spune c snt rele. Nu pot spune decit c nu snt, cci, dei bun englez, m mpac destul de bine cu traiul parizian. Izbucni ntr-un hohot de rs cnd i spusei c la Star Tavern am trimis la plimbare vreo douzeci de fete fiindc nu mi-a fost nici una pe plac i c pricina dezamgirii mele a fost el. Nu i-am spus dup care anume trimit eu, i ru am fcut. fac fericit, fiindc e sigur c brbatul ei i-ar vinde sufletul diavolului ca s ghiceasc unde a prnzit. Femeia asta mi plcea nc i, dei avea pe atunci treizeci i cinci de ani, nimeni nu i-ar fi dat mai mult de douzeci i cinci. Era o fiin plin de graie, din toate punctele de vedere. Gura, puin cam mare, i era mpodobit de dou iraguri de perle din cel mai frumos email i buzeie ei aveau prospeimea unei petale de trandafir. Un obraz fraged i curat, nite ochi de o negrit strlucire i o frunte pe care nevinovia n-ar fi fost de fel nelalocul ei ; toat aceast mperechere i adunare ddea un cpor cu adevrat fermector. Mai adugai un piept de-svrit aezat, nici prea bogat, nici prea srac, i o nesmintit voie-bun i vei nelege lesne c un brbat mai mofturos chiar dect mine ar fi putut s-o gseasc ncn-ttoare. Nu venise nici de o jumtate de or, cnd intr lordul Pembroke. Vzndu-se, rmaser amndoi cu gura cscat i aflai de la lord c era ndrgostit de ea de ase luni, c i scrisese nite scrisori pline de foc, clar c ea nici nu le bgase n seam. Nici n-am vrut s aud de el mi spuse ea fiindc e cel mai mare crai din toat Anglia ; i p pcat adug fiindc e seniorul cel mai drgu. Lmurirea aceasta fu urmat de o mie de srutri i vzui c se mpcau. Ne osptarm mprtete cu bucate franuzeti i Pembroke mi jurc de un an n-a mai mncat o mas atit de bun. Te plng mi spuse el c n-ai n fiecare zi cu cine minca. Anna fiind pofticioas i tot att de lacom ca englezul, ne ridicarm de la mas voioi i gata s trecem de la cultul lui Comus la cel al lui Cypris ;

mndra noastr era ns destul de meter ca s-i dea englezului doar cteva srutri i atit. mi trecui vremea frunzrind nite cri pe care le cumprasem n ajun i-i lsai astfel s se opteasc n tain ct au dorit; ca nu cumva ns s mi se pofteasc mpreun la prnz pentru ntr-alt zi, m grbii s le spun c trag ndejde s m mai nvredniceasc ntmplarea de o asemenea srbtoare. La ase, dup ce m-au prsit musafirii, m-am mbrcat s merg la Vaux-Hall, unde am dat peste Malingan, un ofier francez pentru care mi deschisesem punga la Aix-la-Chapelle i cruia, spunindu-mi el c are s-mi vorbeasc, i ddui adresa mea. Tot acolo l gsii pe unul, anume cavalerul Goudar, cunoscut ca un cal breaz, care-mi vorbi de joc i de femei. Malingan mi prezent un ins ca pe un om preios care mi-ar putea fi de mare folos la. Londra. Era un brbat la vreo patruzeci de ani, cu un chip grecesc, i care se numea Frederic, feciorul rposatului Teodor, pretins rege al Corsicii care, n urm cu paisprezece ani ieise din nchisoare, unde l inuse ase sau apte ani ncheiai nite datornici neomenoi. Mai bine a fi fcut s nu m fi dus ia Vaux-Hall n ziua aceea. Intrarea la Vaux-Hall costa pe jumtate.ct la Ranelagh i cu toate acestea puteai gsi acolo desftrile cele mai felurite, o mas bun, muzic, promenade ntunecoase i nsingurate, alei mpodobite cu mii de lampioane i tot aeolo gseai adunate laolalt cele mai vestite mn-dre ale Londrei, de la teapa cea mai de sus pn la cea mai de jos. n mijlocul tuturor acestor plceri, m plictiseam, fiindc aveam o mas bun i o cas ncinttoare pe care nu le mpream cu nici o prieten care s m fac s le ndrgesc. i totui, m aflam la Londra de ase sptmni. Una ca asta nu mi se mai ntimplase niciodat, i lucrul mi se prea mie nsumi de neneles. Casa mea prea fcut anume pentru a adposti cum se cuvine o prieten ; i, cum nu-mi lipsea virtutea statorniciei, era singurul lucru care-mi trebuia ca s fiu fericit. Dar cum s gsesc la Londra o femeie care s-mi plac i care, ca fire, s semene cumva cu cele pe care atta le iubisem ? Vzusem pn acum vreo cincizeci de feticare pe care toat lumea le socotea frumoase i care mie nu mi s-au prut nici mcar vrednice de luat n seam. Cum nu m gndeam dect la asta, mi veni o idee ciudat, la care m oprii. O chemai pe btrna housekeeper (femeie de serviciu) i-i spusei, prin mijlocirea fetei care ne slujea de tlmaci, c doresc s dau cu chirie al doilea sau al treilea cat i c, dei snt stpn pe el, doresc s-i druiesc o jumtate de guinee pe sptmn ; i pe loc ii poruncii s lipeasc pe fereastr urmtorul anun : De nchiriat ieftin catul al doilea sau al treilea, unei domnioare singure i libere, care s vorbeasc englezete i franuzete i care s nu primeasc nici o vizit, nici ziua, nici noaptea". Cnd fata i tlmci anunul, btrna englezoaic, femeie trecut prin ciur i prin drmon, ncepu s rd cu asemenea Sughiuri, nct credeam c are s se nece. De ce rzi aa tare, cocoan drag ? Cum s nu rzi de un asemenea anun ?

Socoteti desigur c n-o s vin nimeni s nchirieze apartamentul ? Ba bine c nu ! N-am s mai scap de muterii din zori i pn n sear. Am s i-i las ns lui Fanny pe cap. Binevoii numai s-mi spunei ce s cer. Preul voi s-1 fac eu nsumi stnd de vorb cu domnioara. Nu cred c vor veni chiar att de multe fete, cci vreau ca domnioara s fie tnra, s vorbeasc en-gleete i franuzete, i s fie i fat cinstit ; fiindc nu trebuie s primeasc n ruptul capului nici o vizit, nici pe taic-su sau pe maic-sa, dac are. Se vor nghesui oricum o mulime de oameni la noi la poart ca s citeasc anunul. Cu att mai bine. Ciudenia nu stric nimic. Precum bine spusese btrna, de ndat ce se lipi anunul, toi se opreau s-1 citeasc i, dup ce-1 comentau n fel i chip, se ndeprtau rznd. Chiar a doua zi, Jarbe harapul mi vesti c anunul meu a fost tiprit cuvnt cu cuvnt n Saint James' Chronicle, cu un comentariu nostim. Pusei s mi se aduc foaia cu pricina i Fanny mi-o tlmci astfel : Stpnul catului al doilea i al treilea este de bun seam i stpnul primului. Trebuie s fie un brbat de gust i care nu dispreuiete plcerea, cci i dorete desigur o chiria singur i liber ; i, cum fata nu va avea voie s primeasc nici o vizit, va trebui vrnd-ne-vrnd s mearg el s-i in de urt." i aduga : Ce e de temut, e ca proprietarul s nu se' pcleasc la trgul acesta ; cci s-ar putea ca tnra s nu nchirieze casa dect ca s vin s doarm, .i poate nici asta dect din cnd n cnd ; pe de alt parte, fata cea tnra i drgu s-ar putea mpotrivi, dac poftete, s primeasc vizita proprietarului." Glosa aceasta, foarte bine chibzuit, mi-a plcut, cci mi-a atras atenia s m feresc de vreo surpriz. Iat de ce snt ncnttoare ziarele englezeti. Se plvrgete slobod n ele despre tot ce se ntmpl i au talentul s fac interesant" toate fleacurile. Ferice de popoarele care pot spune i scrie tot ce poftesc. Lordul Pembroke veni cel dinti s-mi laude nscocirea, i apoi i Martinelli ; acesta ins se temea s nu m dea de rp, cci, spunea el, la Londra snt destule feticane iscusite care ar putea foarte bine s vin anume spre a-mi suci capul. Vom vedea i ntorsei eu care pe care. Dac voi iei eu cel pclit, lumea va avea dreptate s-i bat ndoit' joc de mine ; cci am fost prevenit s m apr. CAPITOLUL X /.../ Charpillon Peste cteva minute, vzui intrnd o femeie n vrst cu o fat tnra. Ofierul m prezent, spunndu-le c snt domnul cavaler de Seingalt, de care adesea le vorbise. Fcnd pe mirata, tnra spuse c a cunoscut pe un domn Casanova, care-mi semna grozav. i rspunsei c m cheam i aa, dar c n-am fericirea s-mi amintesc de dnsa. 423

M numeam pe atunci Augspurgher, astzi ns m numesc Charpillqn ; nu m-ai vzut i nu mi-ai vorbit dect o singur dat, aa c nu e greu s m fi uitat, cu att mai muit cu ct n-aveam dect treisprezece ani pe atunci. Puin mai pe urm am venit la Londra cu mama i cu mtuile mele i iat snt patru ani de cnd ne aflm aici. - Dar unde am avut, domnioar, plcerea de a v vorbi ? La Paris. i n ce loc, m rog ? La Palais Marehand. Erai cu o coni fermectoare, i mi-ai druit aceti cercei (mi-i art la pantofi) ; apoi, ndemnat de mtua mea, mi-ai fcut cinstea s m srutai. mi amintii atunci mprejurarea i cititorii mai tiu poate c eram pe vremea aceea cu frumoasa Baret, negus-toreasa de ciorapi. mi amintesc acum foarte bine de dumneavoastr, domnioar i spusei dar n-o recunosc pe doamna, mtua dumneavoastr. Aceasta de aici e sora aceleia care era atunci cu mine ; dar, dac vei avea buntatea s venii s luai ceaiul la noi, o vei vedea. Unde locuii, domnioar ? Locuim n Danemark street, Soho. Am s v art n scris mgulitorul compliment pe care mi l-ai fcut. CAPITOLUL XI Charpillon i cumplitele urmri ale acestei cunotine Numele de Charpillon mi aminti c am pentru ea o scrisoare. mi scosei portofelul i, artndu-i-o, i spusei c ai est mic rva avea s ne ntreasc cunotina. Cum! Strig ea, un bilet ue la scumpul meu ambasador, de la domnul procurator Morosini ! Ce plcere ! i sntei de trei luni la Londra, domnule, i nu v-ai gndit s-mi nmnai mai degrab acest zlog de amintire ? Mrturisesc c snt foarte vinovat, domnioar; dar rvaul n-are adres i apoi, domnul Morosini nu arta cine tie ce grab... Mulumesc ntmplrii care-mi ngduie s-mi mplinesc astzi aceast datorie. Venii dar s prnzii mine la noi. Cu neputin ! I-am fgduit lordului Pembroke s-1 atept cu masa. Vei fi singuri ? Aa cred. Era vorba s prinzim ntre patru ochi. Foarte bine. Voi veni i eu cu mtua( Unde locuii ? - Iat adresa mea, domnioar, i-mi vei face mare plcere. O lu i, citind-o, rmsei uimit vznd-o c zmbete. Dumneavoastr sntei, aadar spuse ea italianul care a pus anunul acela de care a rs tot oraul ? Eu nsumi. Am auzit c v-a costat cam scump gluma aceasta. Dimpotriv, i datorez una din cele mai dragi amintiri. Acum ns, cnd aceea de care se leag nu mai e, trebuie s fii tare nefericit.

Aa e ; exist ns suferine att de dulci nct nu te-ai nvoi s te lepezi de ele. N-o cunoate nimeni, dumneavoastr ns tii cu siguran cine e. Da. i facei din asta o tain ? Firete, i mai curnd a muri dect s-o dezvlui. Intrebai-o pe mtua dac n-am vrut s vin s nchiriez o odaie ; nu m-a lsat ns mama. Ce nevoie aveai dumneavoastr de o locuin att de ieftin ? Nici una, simeam ns nevoia s rd i s-j pedepsesc pe cuteztorul autor al unui asemenea anun, i cum m-ai fi pedepsit ? Fcndu-v s v ndrgostii de mine i chinuin-du-v pe urm ngrozitor. Ce-a mai fi rs ! V credei aadar n stare s aducei pe oricine poftii s se ndrgosteasc de dumneavoastr, urzind ticlosul plan de a v face clul celui care s-a nchinat farmecelor dumneavoastr astfel precum li se cuvine i pe care dumneavoastr l-ai solicitat ? Un asemenea plan e vrednic de un monstru i. din nefericire pentru brbai, nu artai de loc a monstru. Totui, v snt recunosctor pentru inima deschis cu care mi-ai vorbit i voi trage folos pzindu-m. Ar trebui s v silii s nu m vedei ; altminteri, orice osteneal e de prisos. Cum n tot timpul dialogului acestuia, Charpillon nu ncet s zmbeasc, l luai drept o glum i aa era i firesc ; nu m putui ns mpiedica s nu admir la dnsa o anume cleteptciune care, mbinat cu frumuseea ei, o fcea desigur s-i vin foarte lesne s nrobeasc un brbat. Oricum, ziua in care am cunoscut-o pe femeia aceea a fost pentru mine o zi nefast, precum cititorii i vor da singuri seama. Era pe la sfritul lui septembrie 1763 cnd am fcut cunotin cu Charpillon si din ziua aceea am nceput s mor. Dac perpendiculara urcuului e egal cu linia cobo-rrii, i altfel nu poate fi, pare-mi-se c astzi, nti noiembrie 1797, m mai pot bizui pe patru ani de via, care se vor scurge destul de repede, potrivit axiomei motus in ine iH'locior 1. Charpillon, pe care toat Londra a cunoscuf-o i care, cred, mai triete; nc, era una din acele frumusei creia anevoie i poi descoperi cel mai mic cusur fizic. Prul ei, de un frumos castaniu-deschis, era uimitor de lung i de bogat ; ochii ei, albatri, erau totodat i galei, cum snt toi ochii albatri, i focoi ca nite ochi de andaluz ; pielea, uor trandafirie, era de o albea strlucitoare, iar talia, nalt, fgduia s ajung, la douzeci de ani, zvelteea Paulinei. Pieptul i era poate puin cam mic, clar desvrit alctuit; avea minile grsue i albe, puin mai mari dect ar fi fost firesc ; avea n schimb un picioru mititel i umbletul acela mobil i graios care d atta far' Spre sjirit micarea se iuete (lat.). 42C mec chiar i unei femei oarecare. Chipu-i blnd i luminos^ pe care era ntiprit nevinovia prea s vesteasc gingia aceea de simire i sensibilitatea aceea minunat care snt, ntotdeauna, armele de nebiruit ale

sexului frumos. Numai aici pe obrazul ei i plcuse firii s mint. Ar fi trebuit mai curnd s spun adevrul aici i s mint pretutindeni aiurea. Sirena aceasta mi premeditase nenorocirea, nainte chiar de a m cunoate i mi-o i spuse, ca s-i sporeasc triumful. . Plecai de la Malingan nu ca un brbat focos i ptima de sexul frumos, care trebuie s se simt fericit c a cunoscut o frumusee deosebit, peste care poate ndjdui c va ajunge stpn, spre deplina mulumire a dorinelor sale ; ci uluit c icoana Paulinei, pe care o aveam nencetat naintea ochilor i care mi rsrea imperios n minte ori de cte ori vedeam o femeie a crei frumusee mi tulbura cit de ct simurile, uluit zic, c aceast icoan era nenstare s zdrniceasc puterea uneia ca Charpillon, pe care nu m puteam mpiedica s-o dispreuiesc. M mpcai cu mine nsumi, nchipuindu-mi c n-am fost descumpnit dect de puternicul magnet al noului i de mprejurri i cu ndejdea c dezamgirea va veni curnd. Nu mi se va mai prea neasemuit de ndat ce va fi fost a mea, treab care nu poate ntrzi." Aci, scumpe cititorule, te-ai putea crede ndreptit s m nvinuieti de trufie : dar cum s mi-o nchipui nzu-roas ? Se poftise singur la prnz la mine : fusese, toat, a domnului procurator Morosini, care nu cred c a tnjit mult dup ea, cci nu era el omul acela i care de bun seam o pltise, cci nu era nici tnr i nici un brbat frumos care s nnebuneasc o femeie. Fr a m mguli voind s-i plac, aveam bani i zgrcit nu eram, aveam deci, cuvnt s-mi nchipui c nu mi se va putea mpotrivi. Pembroke se mprietenise cu mine de cnd cu fapta bun ce o svrisem cu Schwerin, nerevendicnd jumtatea de bani a generalului. mi spusese c vom pune la cale o plimbare afar din ora, undeva unde s petrecem o zi plcut. Aa se face c, vznd a doua zi patru tac-muri, m ntreb cine snt ceilali doi meseni. Fu foarte uimit cnd afl c e vorba de Charpillon i de mtua ei i c fata se poftise ea nsi de ndat ce auzise c va prinzi singur cu mine. Hooaica asta mi spuse lordul - mi strnise o poft nprasnic s-o folosesc cteva clipe, cnd ntr-o sear, ntlnind-o la Vaux-Hall cu mtu-sa, i spusei c-i dau douzeci de guinee dac vrea s se plimbe cu mine pe aleea cea ntunecoas. Primi, dar cu condiia s-i dau banii nainte, ceea ce avui slbiciunea s fac. M nsoi pe alee, dar, de ndat ce fcurm civa pai, fugi de la braul meu i nu mai putui s-o ntlnesc toat noaptea. Trebuia s-o plesneti de fa cu toi. A fi strnit zarv n jurul meu, i-apoi tot de mine ar fi rs lumea. Am preferat s dispreuiesc i fata, i suma pe care mi-a terpelit-o. Eti ndrgostit de ea ? Nu, dar m zcirte cum te-a zdrt i pe dumneata. Pzete-te, cci va face tot ce poate ca s-i cazi n palm. Intr i, ctui de puin ncurcat, i vorbete lordului, i spune cele mai drglae lucruri din lume i pare s nici nu bage de seam c snt i eu pe-acolo. Rde, glumete, istorisete otia pe care i-a fcut-o la Vaux-Hall i-1 ceart c n-a fost destul de viteaz i a prsit-o, din pricina unei zburdlnicii care, dimpotriv, ar fi trebuit s-1 strneasc s-o doreasc i mai mult.

A doua oar ii spuse ea nu-i mai scap. Te cred, frumoaso, fiindc a doua oar sigur nu te mai pltesc nainte. Pltesc ! Ptiu ! Urt cuvnt i care nu-i face cinste. i dumitale desigur i face ? E un lucru de care nu se vorbete niciodat. Lord Pembroke i lud isteia i se mrgini s rd de toate obrzniciile pe care i le spunea, jignit c i rspundea ntr-una de parc i-ar fi fost lene s deschid gura. Curnd dup mas plec, punndu-m s-i fgduiesc c voi veni s prinzesc cu ea a treia zi. mi petrecui ziua urmtoare cu ndatoritorul lord, care m ajut s cunosc acel bagno 1 englezesc, petrecere foarte scump i pe care n-am s m opresc s-o descriu, fiindc o cunosc toi cei care au avut chef s cheltuie ase guinee pentru a-i ctiga aceast desftare. Am avut, la petre-, cerea aceea, dou surori foarte drglae, numite surorile Garrick. n ziua hotrt m dusei, mnat de steaua mea cea rea, la Charpillon. Mi-o prezent pe maic-sa de care, dei btrna, slbnogit i bolnav, mi adusei totui aminte. n 1759, un genovez, anume Bolomay, m convinsese s-i vnd nite giuvaeruri de ase mii de franci, iar ea mi dduse dou polie trase de ea i de cele dou surori ale ei asupra zisului Bolomay : se numeau pe atunci Augs-purgher. Genovezul ddu faliment nainte de scaden, iar cele trei surori pierir fr urm. V putei nchipui uimirea mea de a le ntlni acum n Anglia i mai ales de a le fi recomandat de Charpillon care, necunoscnd matra-pazlcui maic-si i al celor dou mtui, nici nu le spusese mcar c Seingalt e unul i acelai cu Casanova, cruia ele i terpelise ase mii de franci. Am plcerea, doamn, s-mi amintesc de dumneavoastr, iat cele dinti cuvinte pe care i le-am spus. i eu mi amintesc, domnule, de dumneavoastr ; pungaul de Bolomay... Lsai-1, doamn, i-om vorbi alt dat despre asta. Vd c sntei bolnav. Era s mor ; acum ns mi-e puin mai bine. Fiica mea nu v-a prezentat cu numele dumneavoastr. V cer iertare, chiar numele meu vi 1-a spus. M numesc Seingalt la fel ca i Casanova, nume pe care-1 purtam la Paris n vremea cnd am cunoscut-o pe domnioara, fr s tiu c e fiica dumneavoastr. n clipa aceea, mama mare, care se numea Augspur-gher ca i fiic-sa, intr cu cele dou mtui ; i peste un sfert de ceas sosir trei brbai, dintre care unul era cavalerul Goudar, pe care-1 cunoscusem la Paris. Pe ceilali doi nu-i cunoteam i-mi fur prezentai Rostaing i Caumon. > Baie (it.). Erau trei prieteni ai casei, trei pulamale a cror slujb era s ademeneasc muteriii, ajutindu-se astfel unii pe ceilali. Astfel era mr.ava cas n care intrasem, i dei i-am vzut din prima clip cte parale fac, n-am iuat-o la sntoasa i nici nu mi-am fgduit s nu mai calc pe acolo. Exist fascinaii de neneles ! Mi-am nchipuit desigur c,

pzind u-m, nu pot pi nimic, i, cum alt gnd n-aveam dect s innod o legtur cu fata, am socetit c mi ceilali n-au nimic de-a face cu ce urmresc eu. La mas am cntat i eu n cor cu ci, ba chiar am dat i tonul ; i tachinam, m tachinau i eram sigur c voi ajunge fr trud la int. Singurul lucru care nu mi-a plcut a fost rugmintea pe care mi-a fcut-o Charpillon, dup ce i-a cerut iertare pentru srcia mesei, s-i poftesc pe toi la mine la cin, intr-o zi anume pe care s-o hotrsc eu. Neputnd da ndrt, o rugai fr ocol s-o hotrasc ea nsi, ceea ce i fcu, dup ce se consult cu vrednicii-i sfetnici. Dup cafea, jucarm patru robere de whist; am pierdut i, la dousprezece, am plecat plictisit, nemulumit de mine nsumi, nu ns i ndreptat, cci fluturatica aceea mi fcuse vrji. Avui totui puterea s las s treac dou zile fr s-o vd. Intr-a treia, care era ziua ce-o hotrse pentru blestemata ei de cin, o vd intrnd la nou diminea mpreun cu mtu-sa. Am venit mi spune cu glasul cel mai ademenitor s iau gustarea de diminea cu dumneata i s-i vorbesc despre o afacere. Acum, sau dup gustare ? Dup, cci trebuie s fim singuri. Gustarm ceva, i apoi, mtua trecnd n alt odaie, Charpillon mi spuse, dup ce mi art situaia familiei ei, c ar iei din ncurctur dac mtu-sa ar avea o sut de guinee. i cum ar face ? Ar fabrica balsamul de via lung a crui tain o cunoate i sigur ar strnge avere. i-mi amnuni, ndatoritoare, minunatele nsuiri ale acestui balsam, mi vorbi despre cutarea pe care de bun 430 scam ar avca-o ntr-un ora ca Londra, precum i despre foloasele pe care le-a trage eu nsumi, cci aveam s fiu, firete, prta la tot ctigul. Mai adug c, de altfel, maic-sa i mtuile s-ar ndatora n scris s-mi ntoarc suta de guinee n ase ani. i dau un rspuns hotrt dup cin. Recurgind atunci la toate mingierile i la cutezana unui brbat ndrgostit care dorete s ating apogeul desftrii, fac strdanii zadarnice i n-ajung la nimic, dei izbutisem s-o ntind pe larga sofa. Mldie ca un arpe i dedat la jocul n foi de vi, Charpillon mi scap din mini i fuge, rznd, la mtu-sa. O urmez i, silit s rd ca ea, mi ntinde mina, spunndu-mi : < La revedere ! Pe disear. Rmas singur, aceast prim scen mi se pru ct se poate de fireasc i nu vzui ntr-nsa nici o prevestire rea, mai ales cnd m gndeam la cele o sut de guinee de care avea nevoie i pe care mi le ceruse. nelegeam prea bine c de la una ca ea nu puteam ndjdui nimic fr a cheltui banii cu pricina ; n-aveam de gnd, deci, s m tocmesc, dar trebuia ca i ea, la rndul ei, s tie c nu-i va avea dac struie s fac pe mironosia. Atrn de mine s rnduiesc astfel lucrurile nct s nu ies pclit.

Seara, musafirii sosir i domnioara m mbie s dau un mic banc, pn e gata masa : izbucnind ns ntr-un hohot de rs, la care nu se atepta, spusei nu. S facem mcar un whist, mi spuse ea. Dup cte mi se pare i ntorsei eu nu eti de loc grbit s afli rspunsul la treaba cu pricina. A, fiindc veni vorba ! Te-ai hotrt, cred ? Da, vino. M urm n ncperea alturat i, dup ce o aezai pe sofa, i spusei c cele o sut de guinee i stau la dispoziie. i vei da mtuii, cci domnii aceia i-ar putea nchipui c i-am dobndit fcndu-i cine tie ce ruinoase concesii. Nu te ndoi de asta. Dup ce-i ddui aceast ncredinare, voii s-o iau n brae, iar ncercrile mele rmaser din nou zadarnice i incetai cnd mi spuse : 431 N-ai s capei niciodat nimic de la mine, nici cu bani, nici cu sila ; poi ndjdui, ns, totul de la prietenia mea, atunci cnd ntre patru ochi te voi gsi blnd ca un mieluel. M ntorsei n salon, i simind o umoare drceasc cir-culndu-mi n toate vinele, spre a o ascunde, m bgai i eu n whist-ul pe care-1 rnduise n vreme ce noi lipseam. Ct despre ea, era de o veselie scprtoare, dar m plictisea. La cin edea n dreapta mea i m sci n glum cu o mie de zburdlnicii, care m-ar fi urcat ntr-al aptelea cer dac nu m-ar fi respins de dou ori n aceeai zi. Dup cin, pe cnd se pregteau de plecare, m lu deoparte i mi spuse c, dac vreau s dau cele o sut de guinee. i spune mtu-si s treac n ncperea alturat. Trebuie s stm s scriem i asta ar cere timp ; s-o lsm pe alt dat. Vrei s hotrti ceasul ? Scond o pung plin cu aur i artndu-i-o, i spusei : Ceasul va veni cind i vei porunci dumneata s vin. Dup ce plecar dezgusttorii mei musafiri, cugetai c tnra intrigant i-a pus ochii pe mine ca s m fac s ajung caraghiosul ei i s-mi ia banii, fr s-mi dea nimic n schimb, i hotri s m las pguba. Lupta aceasta m umilea i totui m simeam viu atras de frumuseea fetei, n vreme ce, altminteri, totul la dnsa mi displcea. Simeam c am nevoie s m distrez i s-mi schimb gindurile, indreptndu-mi spre alte eluri disponibilitile sufleteti. In acest scop, m dusei a doua zi s-mi vd fiica, narmat cu un uria coule de cofeturi. O dat cu mine se ivi n mijlocul tinerei cete i bucuria, cci Sofia era fericit c le poate oferi bomboane tovarelor ei, care le primeau cu expresia aceea de mulumire att de lesnicioas la vrsta lor i cu acea prieteneasc recunotin care pare s rosteasc att de lmurit : Ne vine i nou rndul !" Ziua aceasta mi se pru ncnttoare i mersei acolo de cteva ori la rnd. Le duceam tot felul de fleacuri i flecutee, care le ncntau. Milady m copleea cu politeea, iar fiica mea, care nu-mi mai zicea dect tticule scump,

432 m ncredina n fiecare zi mai deplin c n mine bate pentru dnsa inima duioas a unui printe. n mai puin de trei sptmni, m fericeam c am uitat-o pe Charpillon, niocuind-o cu o dragoste nevinovat, dei una din tovarele fiicei mele mi plcea prea mult ca s m lase rece. n starea aceasta m aflam cnd, ntr-o diminea la ora opt, o vzui intrnd la mine pe mtua cea mai dras a lui Charpillon, care-mi spuse c nepoat-sa i toat familia snt foarte amrte c nu m-au mai vzut de cnd cu cina de la mine i mai cu seam ea, pe care nepoat-sa o lsase s trag ndejde c o voi ajuta s fac balsamul vieii. E adevrat, doamn, c v-a fi dat o sut de guinee, dac nepoata dumneavoastr s-ar fi purtat cu mine prietenete, ea ns a fost mai aspr dect ar fi fost pn i o vestal i tii bine c nu e de loc o vestal. Dai-mi voie s rd. trengrit asta mic e cam nebunatic i zpcit, mnca-o-ar tusica, i nu se druiete dect atunci cnd e sigur c e iubit. Mi-a povestit tot. V iubete, dar se teme ca dragostea dumneavoastr s nu fie numai aa, o toan. E n pat acum din pricina unei rceli zdravene i crede c are i puin febr. Venii s-o vedei : snt ncredinat c n-o s plecai nemulumit. Cuvntarea aceasta amgitoare i dinainte pregtit, care ar fi trebuit s-mi fac doar sil, trezi n mine cea mai nprasnic poft. ncepui s rd mpreun cu btrna, i n cele din urm o ntrebai la ce ceas ar trebui s m duc ca s fiu sigur c o gsesc n pat. Venii chiar acum i ciocnii numai o dat. Ducei-v i m ateptai. M mndream c snt gata s-mi ating inta i c am tiut s m feresc de capcan ; cci tlmcindu-m cu mtua i avnd-o de partea mea, nu m mai ndoiam de nimic. Trag pe mine o redingot i n mai puin de un sfert de ceas bat n chipul hotrt la poarta lui Charpillon. Mtuica vine tiptil, mi deschide i mi spune : Revenii peste o jumtate de ceas, cci i s-a prescris o baie i tocmai s-a bgat n cad. nc o josnic neltorie. Sntei o mincinoas, la fel ca ea, care e o nemernic de intrigant. 433 Sntei aspru i nedrept; dar dac-mi fgduii c vei fi cuminte, v duc la al treilea cat, unde face baie. N-are dect s zic ce-o vrea, dar mcar vei fi dumneavoastr ncredinat c nu v-am nelat. Dac aa e cum spunei, haidem. Urc, i eu uurel dup ea ; deschide o u i m mpinge ntr-o odaie, nchiznd ua n urma mea. Charpillon era ntr-o cad mare, cu capul ntors spre u i, fcndu-se a crede, afurisita, c e mtu-sa, mi spune, fr a face nici o micare : Tuic, d-mi, te rog, prosoapele. Se afla aezat cum nu se poate mai ispititor i, cada nefiind dect pe jumtate plin, m puteam bucura de toate farmecele unui trup vrednic de

Venus, fr ca apa care-1 acoperea ca un vl subire s poat ascunde nimic privirilor mele lacome. De ndat ce m zri, scoase un ipt, se fcu ghem i-mi spuse cu prefcut mnie : Pleac de-aici ! Degeaba ipi, frumoaso, c nu m pcleti. Pleac ! Ba nu, las-m s-mi vin n fire. i-am spus s pleci. - Nu ; dar stai linitit i nu te teme de nici o silnicie ; prea i-ar prinde bine. Mtua mi-o va plti, te asigur. Cum ai s vrei, eu ins o voi sprijini. Nu te ating, dar desfoar-te. Cum adic s m desfor ? Da, aaz-te cum erai cnd am intrat. - A, nu i nu. Pleac. i-am mai spus c nu plec i c n-ai a te teme cu nimic... pentru fecioria dumitale. Eti un monstru. Atunci, pentru a se strnge mai tare, mi nfi privirilor un tablou mai fermector dect cel dinii i, fcndu-se c m ia cu duhul blndeii : Te rog, prietene, du-te ; am s-i fiu recunosc- -toare mai trziu. Vznd ns c nu ctig nimic, i c, nevoind s-o ating de loc, ncepusem s sting focul pe care mi-1 aprinsese n simiri, se ntoarse cu spatele, spre a m mpiedica s gndesc c gsete vreo plcere vzndu-m i gndul acesta s-mi sporeasc, cumva, brutala desftare. Toate acestea le tiam, dar trebuia s-mi redobndesc judecata i eram silit s m aplec pentru a-mi potoli simurile a cror vpaie m stpnea. Pe de alt parte, n-am fost de foj suprat vzind la ce sfrit m-a adus simpla amgire, cci mulumirea aceasta brutal mi dovedi c rul nu e adnc, de vreme ce nu ine dect de mulumirea animal. Mtua intr cnd tocmai sfream i ieii fr a scoate un cuvnt, mulumit c nu simt altceva dect dispre pentru o fire alctuit numai din socoteli bneti, fr nici o frm de sentiment. Mtua veni dup mine la poart i, ntrebndu-m dac snt mulumit, m pofti s intru n salona. Da i spusei snt foarte mulumit, i anume c v-am cunoscut bine pe amndou. Iat rsplata. i zicnd acestea, scosei o bancnot de o sut de guinee pe care fcui prostia s i-o arunc, spunndu-i c poate s-i fac balsamul cu ea i c nici nu-mi pas de nscrisurile ei, tiind prea bine cte parale fac. N-am avut puterea s plec fr a-i da nimic, cum ar fi trebuit, i iscusita co-doa avea nasul destul de ascuit ca s m miroas. Ajuns acas, cercetai amnunit ntmplarea i simin-du-m biruitor, ncercai un sentiment de bucurie i de mulumire. Regsindu-mi astfel ntreaga voie bun. m-am socotit sigur c n-am s mai calc niciodat n casa aceea de neamuri proaste. Erau apte, cu cele dou slujnice ; i nevoia de a tri i fcuse s-i nsueasc sistemul de a nu se da n lturi de la nici un mijloc ; i cnd, n sfaturile lor, se vedeau nevoite s foloseasc brbai, li

se desti-nuiau celor trei pramatii pe care le-am numit i care, la rndul lor, n-ar fi putut tri fr ele. Nemaiavnd alt gnd dect s m distrez, i btnd n acest scop, locurile unde-mi puteam gsi desftrile, o ntlnii, peste vreo cinci, ase zile pe pungoaic la Vaux-Hall, cu mtu-sa i cu Goudar. O ocolii nti, dar veni ea la mine dojenindu-m, cu o mutrioar de siren, pentru urta-mi purtare, li rspunsei aspru ; fcndu-se ns a nu bga de seam, intr ntr-un boschet poftindu-m s beau cu dnsa o ceac de ceai. Nu vreau ceai, i rspunsei, a dori mai curnd s cinez. Atunci primesc s cinez cu dumneata i nici dumneata n-ai s zici nu, dac nu mai pstrezi suprare. Poruncesc s se pun patru tacmuri i iat-ne aezai mpreun la mas de parc am fi fost cei mai buni prieteni. Vorbele dulci pe care mi le spunea, veselia, nurii ei, rennodar farmecul, i butura moleindu-mi sufletul i-am propus s facem o plimbare pe aleile ntunecate ndjduind, i spusei, c nu se va purta cu mine cum s-a purtat cu lord Pembroke. mi rspunse cu blndee i cu o prelnic sinceritate, de care era ct p-aci s m las pciit, c dorete s fie n ntregime a mea, dar pe lumin, i cu condiia, totodat, s aib mulumirea de a m vedea n fiecare zi la ea, ca pe un adevrat prieten al casei. i-o fgduiesc, dar vino i d-mi deocamdat o mic mostr de duioie. Nu, nici n ruptul capului. M ridicai s pltesc nota, ieii apoi fr a-i spune un cuvnt, i mpotrivindu-m s-o petrec. M ntorsei acas puin ameit i m culcai. Cea dinti senzaie, trezindu-m diminea, a fost aceea de fericire c nu m-a luat de cuvnt, att de tare simeam, instinctiv, c trebuie s rup orice legtur ntre fiina asta i mine. Simeam c influena ce-o are asupr-mi e de nebiruit i c singurul mijloc de a m pzi s nu ajung iar caraghiosul ei era s fug struitor de dnsa, sau, vznd-o, s renun categoric de a m mai bucura de farmecele-i viclene. A doua condiie prndu-mi-se cu neputin de ndeplinit, hotri s m in neclintit de cea dinti ; nemernica i jurase ns s-mi nruie toate planurile. Calea pe care a ales-o ca s-i ajung elul trebuie s fi fost rezultatul unui sfat inut cu toat gaca. Cteva zile dup cina de la Vaux-Hall, veni la mine Goudar i nti m lud pentru neleapt hotrre ce o luasem de a nu mai merge pe la Augspurgheri. Fiindc mi spuse el mergnd mai departe pe acolo, v-ai fi ndrgostit pn peste urechi de fat, care v-ar fi adus n cele din urm n sap de lemn. M crezi aadar tare prost ? S-o fi gsit ndatoritoare, m-ar fi gsit recunosctor, dar fr a depi, n dovezile ce i le-a fi dat, puterile mele, i s-o fi gsit nenduplecat, n loc s fie caraghioas, a fi putut face n fiecare zi ceea ce am i fcut, fr a ajunge pentru atta lucru n sap de lemu.J. V felicit, asta dovedete c sntei bine oelit i sntei aadar stranic hotrt s n-o mai vedei ? Foarte hotrt. Nu sntei, aadar, ndrgostit de ea ?

Eram, dar am nvat s nu mai fiu, i n cteva zile am s-o uit cu desvrire. Mai alaltieri cnd am ntlnit-o cu dumneata la Vaux-Hall nici nu m mai gndeam la ea. Asta dovedete c nu sntei vindecat. Fii sigur c leacul mpotriva dragostei nu e s fugi de fiina iubit, cind trieti n aceiai ora cu ea : e prea lesne s-o ntlneti i praful de puc se aprinde repede. - Cunoti dumneata alt leac mai bun ? Bineneles, acela de a-i mplini pofta. Se prea poate ca Charpillon s nu v iubeasc ; sntei ns bogat i ea n-are nimic. Ar fi fost a dumneavoastr pentru o anume sum de bani i v-ai fi vindecat ntr-un chip mai plcut cnd ai fi vzut c e nevrednic s-i rmnei credincios ; cci, ce mai, o tii cine e. A fi folosit bucuros acest leac, dac n-a fi vzut limpede ce plan are. L-ai fi destrmat, cu ajutorul unei bune nvoieli. N-ar fi trebuit niciodat s pltii nainte. tiu tot. - Ce poi ti dumneata ? C v ine o sut de guinee i c n-ai cptat nici mcar o srutare. Or, scumpe domn, pe banii tia ai fi avut-o n pat, n toat voia dumneavoastr. Se laud c v-a pclit, aa ager cum v credei. - I-am fcut o milostenie mtui-si. - Da, ca s-i fac balsamul vieii ; vei fi ns de acord c, fr nepoat, mtua n-ar fi primit nimic. Snt ; dar spune-mi, ce te face s-mi spui astzi asemenea cuvinte, dumneata care faci parte din gaca lor ? Nimic altceva, v jur, dect un simmnt de prietenie pentru dumneavoastr ; i fiindc m socotii c fac parte din gaca lor, am s v art c v nelai,- povestindu-v ntmplarea care m-a adus s-o cunosc pe fat, pe maic-sa, pe bunic-sa i pe cele dou mtui Acum un an i jumtate urm el m aflam la Vaux-Hall, cnd l vzui pe domnul Morosini, procuratorul Veneiei, plimbindu-se de unul singur. Tocmai sosise s-1 felicite, n numele republicii sale, pe rege pentru urcarea pe tron. Vzndu-1 pe acest senior ncntat i nemaidezlipindu-i ochii de ia frumoasele Londrei, mi ddu prin cap s m duc la el i s-i spun c toate nimfele acestea snt la porunca lui i c n-are dect s-i arunce batista celei pe care-i va plcea lui s-o aleag. Cuvintele acestea strnin-du-i rsul, i spusei c nu glumesc i atunci, artndu-mi pe una cu ochiul, m ntreb dac i aceea poate fi la porunca lui. N-o tiam, aa c i spusei s-i urmeze plimbarea, cci ii aduc curnd rspunsul. N-aveam vreme de pierdut i, cunoscnd dup nfiare c nu unei vestale trebuia s-i vorbesc, m apropii de fat i de nsoitoarea ei i i spun c ambasadorul o place i c, dac vrea s-1 primeasc, i-1 aduc. Mtua mi spuse c un senior cu un asemenea rang nu-i poate face nepoatei ei dect o deosebit cinste. Le luai adresa i, pe cnd m ndreptam spre ambasador, ntlnii un cunoscut, mare priceptor la soiul acesta de marf ; i artndu-i adresa pe care o aveam in mn, aflai de la el c e vorba de Charpillon. i era ea ? Ea nsi. Prietenul meu mi spuse c e o tnra elveian, care n-a ajuns nc chiar pe pia, dar care curnd va ajunge, cci are o liot ntreag n spinare. M ntorsei la veneian i vestindu-i c treaba s-a fcut, l ntrebai la ce or i convine s-1 prezint a doua zi, n-tiinndu-1 c, avnd mam i

dou mtui, fata nu-I va primi singur. Nu m supr de loc mi spuse ambasadorul dimpotriv, mi pare bine c nu e o trf pentru toat lumea.'1 mi ddu ntlnire pentru a doua zi i ne desprirm. Dup ce le-am artat cucoanelor ora la care avea s vin seniorul i cum s se poarte cu el, fendu-se c nu tiu, adic, cine e, m ntorsei acas. A doua zi m dusei la domnul Morosini i, lund o birj, l dusei tiptil la acele femei, unde petrecurm un ceas n toat buna-cuviin, fr s se fi fcut nici o propunere ; pe urm plecarm. n drum, ambasadorul mi spuse c dorete s aib fata n condiiile pe care mi le va da a doua zi n scris, la reedina lui, i altcum nu. Condiiile erau ca domnioara s mearg s locuiasc singur o csu mobilat, care n-o va costa nimic, i unde nu va primi pe nimeni. Excelena sa avea s-i dea cincizeci de guinee pe lun i va plti cina de cte ori va avea chef s-i petreac noaptea cu ea. M nsrcina s-i gsesc o cas, dac se primesc condiiile. Mama trebuia s semneze contractul. Ambasadorul se grbea i n trei zile trgui era ncheiat ; cerui ns un nscris prin care mama se ndatora s-mi dea mie fata pentru o noapte, de ndat ce va fi plecat ambasadorul : se tia c nu va rmne la Londra dect un an. Goudar scoase din buzunar nscrisul cu pricina i mi-1 art ; l citii o dat i nc o dat cu uimire i cu plcere deopotriv. Urm apoi astfel : Dup ce plec ambasadorul, rmnnd slobod, Charpillon i nir pe lordul Baltimore, pe lordul Gros-venor, pe ministrul Portugaliei, pe domnul Saa, i pe muli alii, dar n-a avut nici un ibovnic oficial. Strui la maic-sa s-mi dea noaptea ce mi se cuvenea, potrivit fgduielii, degeaba ; i bate joc de mine, iar fata, creia nu-i plac, mi rde n nas cnd ii vorbesc de asta. Nu pot s-o trimit la nchisoare, fiindc e nc minor, dar ntr-o bun zi am s-o bag la pucrie pe maic-sa i atunci s vedei ce-o s mai rd Londra. Acum tii ce caut pe la femeile acelea i v nelai dac v nchipuii c iau parte la sfatul lor. Cu toate acestea, v pot ncredina c se gndesc cum s v bage n cof, i vor izbuti, dac nu v vei pzi bine. Spune-i mamei c mai am o sut de guinee la dispoziia ei, dac-mi poate asigura o singur noapte cu fiica ci. Vorbii serios ? Ct se poate de serios, dar neleg s nu pltesc dect dup operaie. Numai aa vei izbuti s nu fii pclit. V fac cu plcere acest serviciu. O oprii la mas pe pramatia asta, care n felul de via pe care-1 duceam eu la Londra nu putea s-mi fie dect de folos. tia tot, i-mi povesti o sumedenie de anecdote galante pe care le ascultai cu plcere. Dei uns cu toate alifiile, Goudar nu era prost altminteri. Era autorul mai multor lucrri care, dei rele, dovedeau c nu-i lipsit de minte. i scria pe atunci Spionul chinez i ntocmea n fiecare zi cte cinci sau ase scrisori, prin cafenelele un-de-1 mna ntmplarea. i ntocmii i eu cteva, care-i fcur mult plcere. Va vedea cititorul n ce hal l-am gsit la Neapole civa ani mai trziu. Chiar a doua zi, n clipa cnd m ateptam mai puin, o vzui ivindu-se pe Charpillon care, cu o mutr serioas, mutr pe care, la alta dect ea, ai fi putut-o lua drept modest, mi spuse :

N-am venit s m poftesc la gustare ; poftesc doar o lmurire i v-o prezint pe miss Lorenzi. O salutai, pe ea i pe tovara ei, pe urm i spusei : - Ce lmurire dorii, domnioar ? La aceste cuvinte, miss Lorenzi, pe care o vedeam pentru ntia oar i care era ca nelipsitul satir din tablourile ce o nfieaz pe Venus, socoti c e bine s ne lase singuri, i-i spusei harapului c nu-s acas pentru nimeni. Pentru ca nsoitoarea nimfei s nu se plictiseasc, poruncii s i se slujeasc o gustare. E adevrat, domnule mi spuse Charpillon, c l-ai nsrcinat pe cavalerul Goudar s-i spun mamei c-i dai o sut de guinee ca s-mi petrec o noapte cu dumneavoastr ? Nu ca s petrecei o noapte cu mine, ci dup ce o vei fi petrecut. E limpede ? Lsai gluma. Nu-i vorba de tocmeal ; e vorba numai s tim dac v nchipuii c avei dreptul s m insultai i dac socotii c jignirile nu m dor. Dac v socotii jignit, m-a nvoi, poate, s zic c-mi pare ru ; dar nu m ateptam, mrturisesc, s v credei ndreptit s-rni cerei socoteal. Goudar face parte din prietenii dumneavoastr apropiai i nu e cea dinti propunere de acest fel pe care v-o face cavalerul. Nu puteam s v vorbesc de-a dreptul, cci tiu ct m pot bizui pe dumneavoastr, de vreme de nu triumfai dect neinndu-v de cuvnt. Trec peste cuvintele puin mgulitoare pe care mi le spunei, dar v amintesc numai c v-am spus c nu m vei avea niciodat nici cu sila, nici pe bani, ci numai cnd v vei purta astfel nct s m ndrgostesc de dumneavoastr. Dovedii-mi c nu mi-am inut cuvntul. Dumneavoastr nu vi l-ai inut, nti cnd ai nvlit peste mine n baie i ieri cnd m-ai cerut de la mama ca s v potolii cu mine poftele dumneavoastr slbatice. Asemenea vorb numai cu un nemernic ca Goudar ai fi putut-o trimite. Goudar, nemernic ! E cel mai bun prieten al dumitale. tii c te iubete i c nu i 1-a adus pe ambasador dect n ndejdea c vei fi a lui. nscrisul pe care-1 are la mn dovedete c n-ai dreptate. Eti datornica lui ; pltete-i nti i pe urm zi-i nemernic, dac te poi socoti nevinovat de pe alte poziii dect ale lui. Nu plnge, fiindc ii cunosc izvorul lacrimilor i nu e din acelea care se mrturisesc cu mndrie. E murdar. Nu-1 cunoti : afl c te iubesc i c-mi vine foarte greu s vd cum te pori cu mine. Dac m iubeti, nu te-ai priceput de loc s mi-o ari. Precum nici dumneata ca s-mi dovedeti ct m stimezi. Ai nceput cu mine de parc a fi fost ultima trf i ieri m-ai tratat ca pe un dobitoc lipsit de orice voin, ca pe roaba ticloas a mamei. Mi se pare c puin s fi tiut s te pori, i mi te-ai fi adresat mie, i nu cum ai fcut-o, ci n scris : n-ai fi avut nevoie de un miel de mijlocitor ; i-a fi rspuns la fel, i nu te-ai fi temut c te nel. S zicem c i-a fi scris, ce mi-ai fi rspuns ? Ia seama ce deschis i vorbesc. i-a fi fgduit tot, fr a pomeni de cele o sut de guinee, cu condiia s-mi faci nti curte vreme de dou sptmni, venind s m vezi acas la mine fr s ceri nici attica. Am fi rs, am fi trit

ca n familie, am fi mers seara la teatru, la plimbare, i a fi ajuns nebun dup dumneata. M-ai fi avut atunci aa cum ai fi fost vrednic s m ai, nu dintr-un hatir oarecare, ci din dragoste. Nu-mi pot stpni uimirea c un brbat ea dumneata se poate mulumi ea o femeie pe care o iubete s i se dea aa, fcndu-i un hatr, sau numai pentru bani. Nu i se pare umilitor pentru amndoi ? Mi-e ruine s m gndesc, i poi s m crezi, c numai hatruri am fcut pn acum. Vai mie ! i totui m simt nscut pentru a iubi i o clip am crezut c dumneata eti brbatul pe care steaua mea norocoas 1-a adus in Anglia ca s-mi aminteasc ce nseamn fericirea de a tri un sentiment adevrat. i mi-ai sporit, dimpotriv, nenorocirea ! Eti cel dinti brbat care m vede pingnd. Mi-ai adus nefericirea i n cas, cci mama nu va avea niciodat banii pe care te-ai artat gata s i-i dai, s tiu de bine c pentru asta n-ar trebui dect s te srut. mi pare ru c te-am necjit, dei am fcut-o fr s vreau ; nu vd ns nici un leac. Vino la noi, iat leacul, i pstreaz-i banii de care mi-e sil. Dac m iubeti, vino s m cucereti ca un ndrgostit cuminte i nu ca un slbatic : te voi ajuta s-o faci, fiindc acum nu te mai poi ndoi c te iubesc. Cuvintarea aceasta mi se pru prea venit clin inim ca s ascund vreo capcan. M-am lsat prins i i-am fgduit s fac precum poftete, dar numai att ct a hotrt ea : vreme de dou sptmni. i ntri fgduina innoind-o i fruntea i se nsenin iar. Charpillon era o actri desvrit, nnscut. Se ridic s plece i, cerndu-i eu o srutare ca zlog al mpcrii noastre, mi rspunse cu un zmbet n care tia s pun tot farmecul c nu trebuie s ncepem prin a ne clca nvoiala. Se duse lsndu-m ndrgostit, i deci plin de cin pentru felul cum m purtasem cu ea. Dac, n loc s vin s m mustre prin viu grai, sirena asta mi-ar fi trimis n scris teoria ei, de bun seam c tot basmul m-ar fi lsat rece ; cci ntr-o scrisoare nu i-a fi vzut nici lacrimile, nici trsturile-i vrjite, nici privirile care pledau att de clduros n faa unui judector dinainte corupt de patim. Le prevzuse fr ndoial pe toate, cci femeia e att de sigur minat de instincte nct, n treburile de inim, simpla inspiraie a sentimentului o nva, ntr-un minut, mai mult dect am nva noi o via ntreag. Chiar din aceeai sear, mi ncepui irul de vizite i, din felul cum eram mtrnpinat, mi nchipuiam c vd triumfndu-mi eroismul. Quel che l'uom vede, amor gli f invisibile, E l'invisibil f veder amor 1 Dou sptmni trecur fr ca mcar s-i iau mna ca s i-o srut i nu intram o dat n cas fr a aduce un dar scump, al crui pre l nzecea prin graiile ei pline de vraj i recunotina-i ce prea fr de margini, n afar de aceasta, pentru a-mi scurta cumva timpul, n fiecare zi cte o plimbare n mprejurimile Londrei sau un spectacol nu lipseau din program. Pot socoti c aceste dou sptmni de nebunie m-au costat pe puin patru sute de guinee. Sosind ultima zi, o ntrebai, maic-sa fiind i ea de fa, dac dorete s ne petrecem noaptea la ca sau la mine. Maic-sa spuse c vom hotr dup cin. Nu crtii de loc, nevoind s-i spun c la mine cina ar fi fost mai aleas,

mai gustoas, i, deci, mai potrivit cu felul de btlie pentru care m pregteam. Dup ce cinarm, mama ei m lu deoparte, mi spuse s plec cu toat lumea i pe urm s m ntorc. Dei r-deam pe sub musti de aceast tain fr nici un rost, fcui ntocmai i, cnd m ntorsei, m pomenii n salona cu mama i cu fata i un pat aternut pe jos. Dei dichisul acesta nu prea era pe gustul meu. eram destul de ndrgostit ca s m mulumesc cu el i m socotii n sfrit n afar de primejdia oricrei dezamgiri ; rmsei totui foarte uimit cnd, urndu-mi noapte bun, mama m ntreb dac nu vreau s pltesc nainte cele o sut de guinee. Ptiu ! strig fata i mama iei. Ne ncuiarm. Era clipa cnd dragostea mea, att de ndelung zgzuit, mpotriva obiceiului meu, avea s-i dea n sfrit Toate ce le vezi cu ochii, amorul i le face nevzuta i nevzutele te face-amorul s le vezi (it). fru liber. M apropii, deci, cu braele deschise ; dar ea se fofileaz, cu blndee, e adevrat, de dezmierdrile mele, rugndu-m s merg s m culc eu nti, n vreme ce ea avea s se gteasc a m urma. Resemnat, fcui precum voia, m dezbrcai i m dusei s m culc, arznd de dragoste. O vd cu ncntare dezbrcndu-se ; dar, cnd sfiri, stinse luminrile. Pln-gndu-m de treaba asta, mi spuse c nu poate dormi cu lumin. n clipa aceea, tiind prea bine c ruinea n-are nimic de-a face cu aceast toan, ncepui s bnuiesc piedicile pe care mi le-ar putea pune spre a-mi aa plcerea ; resemnat ns pe deplin, m mgulii c le voi birui. De ndat ce simt c s-a culcat, m apropii de ea ca s-o strng n brae ; o gsesc ins fcut ghem i acoperit cu o cma lung, cu braele ncruciate i cu capul proptit n piept. n poziia aceea, degeaba m rog, degeaba m supr, degeaba ocrsc ; m lsa s vorbesc fr s scoat un cuvinte 1. Am crezut nti c jocul acesta e o glum, dar m-am ncredinat curind c nu e glum de fel i mi-am aprut mie nsumi caraghios, prost i miel, cu att mai mult cu ct m njosisem pentru o scrbavnic de trf. ntr-o asemenea mprejurare, dragostea se preface lesne n ur. O apucai ca pe un balot, o rostogolii, o lovii, zadarnic ; rezista i nu scotea un cuvnt. Vznd c puterea cea mare i st n cma, fcui ce fcui i i-o sf-iai pn mai jos de ezut, dar s-o despoi de tot nu izbutii. Furia crescnd n mine o dat cu piedicile, minile mi se fcur gheare i n-o cruai de cele mai neomeneti violene ; n-ajunsei ns la nimic. M hotri s-i dau drumul cnd, simindu-i gtul sub mna mea, m trecu ispita s-o sugrum. Crunt noapte, jalnic noapte, n care-i vorbii monstrului pe toate glasurile : blndee, mnie, judecat, dojeni, ameninri, furie, dezndejde, rugmini, lacrimi, josnicii i sudlmi cumplite. Rmase mpietrit trei ceasuri ncheiate, fr s-mi rspund mcar o dat, fr s ias din poziia aceea suprtoare, n ciuda violenelor pe care o fceam s le ndure.

La trei dimineaa, simindu-mi capul n flcri, trupul mnjit, dobort, sufletul ticloit, luai hotrrea s m mbrac pe dibuite. Gsind pe urm deschis ua salonaului i poarta ncuiat, fcui glgie i o slujnic veni s-mi deschid. M ntorsei acas i m culcai ; strnit, ns, natura mi refuza odihna de care aveam nevoie. Bui o ceac de ocolat dar nu fui n stare s-o mistui i curnd cteva frisoane mi vestir o febr care nu se potoli dect diminea, lsndu-m olog de mini i de picioare. Silit s rmn cteva zile in pat, tiam bine c n curnd am s m nzdrvenesc pe deplin ; ceea ce mi rs-pndea ns ca un balsam n vine era sigurana c n sfrit m-am tmduit de nebunia mea, de vreme ce nici un gnd de rzbunare nu-mi ncolea n minte. Ruinea m fcuse s-mi fie sil de mine nsumi. nc din dimineaa n care m apucase frigurile, i poruncisem slujitorului s spun la toat lumea c nu snt acas, s nu-mi anune pe nimeni i s pun n secretar toate scrisorile care ar veni, nevoind s tiu de nimic nainte de a m fi nsntoit pe deplin. A patra zi, simindu-m bine, i spusei harapului s-mi dea scrisorile. Una era de la Paulina, care-mi scria de la Madrid c i-a salvat viaa Clairmont pe cnd trecea un ru i c, fiind sigur c nu mai gsete un slujitor ca el, s-a hotrt s-1 pstreze pn la Lisabona, de unde mi-1 va trimite pe mare. Mi-a prut foarte bine atunci c a luat aceast hotrre; ea i-a fost ns fatal credinciosului Clairmont i, indirect, i mie. Am aflat dup patru luni c vasul pe care s-a mbarcat a naufragiat i, nemairevzn-du-1, nu m-am ndoit c buna i cinstita slug a pierit n valuri. Printre scrisorile de la Londra, am gsit dou de la nemernica mam a nemernicei de Charpillon i una de la ea nsi. n cea dinti, scris chiar n dimineaa de dup noaptea aceea de groaz, mama, netiind c snt bolnav, mi spunea c fiic-sa e n pat scuturat de friguri i plin de vnti de pe urma loviturilor primite de la mine, fapt care o silea s m dea n judecat. n cealalt, scris a doua zi, mi spunea c a aflat c snt bolnav ca i fiica ei i c-i pare ru, cci fiica ei i-a mrturisit c am, poate,cuvnt s m plng de ea, dar e se va ndrepta fa de mine la prima noastr ntrevedere. Scrisoarea de la Charpillon era scris a doua zi i-mi spunea c i recunoate deschis greeala, c se mir c n-am ucis-o cnd am apucat-o de gt i-mi jur c nu mi s-ar fi mpotrivit, cci astfel i era datoria n cumplita cumpn n care se gsea. Aduga c, sigur fiind c snt hotrt s nu mai calc pc-a ea, m implor s-o primesc la mine o singur dat, trebuind neaprat s-mi mprteasc un un lucru care m va interesa i pe care nu mi-1 poate arta dect prin viu grai. ntr-un rva pe care mi-1 scrisese chiar n dimineaa aceea, Goudar mi spunea c are a-mi vorbi i c va trece pe la amiaz. Ddui porunc s fie primit. Omul acesta ciudat m uimi la nceput povestindu-mi n amnunt tot ce pisem cu Charpillon. mi spuse c a aflat toat scena de la mam, creia fiic-sa i-o povestise. Charpillon mi spuse el n-a avut friguri, trupul i e ns plin de vnti, semne nendoielnice ale loviturilor pe care le-a primit : marea prere de ru a btrnei codoae e ns c n-a pus mna pe suta de galbeni pe care sigur i-ai fi dat nainte, dac fata ar fi vrut.

I-ar fi avut diminea i spusei eu dac n-ar fi fost nrva. I-a fgduit cu jurmnt maicii-si s fie aa, i nu tragei ndejde s fie a dumneavoastr fr nvoirea btrnei. i de ce, m rog, nu se nvoiete ? Fiindc susine c, de ndat ce v vei face pofta cu ea, o vei prsi. S-ar putea, dar n-a fi prsit-o nainte de a o coplei cu daruri, pe cnd acum iat c tot prsit e, dar fr s poat ndjdui nimic. Sntei pe deplin hotrt s v inei de cuvnt ? Foarte hotrt. E judecata cea mai neleapt i v ncuviinez din toat inima ; totui, vreau s v art ceva care v va uimi. Vin ndat. Se ntoarse urmat de un hamal care-mi urc n odaie un fotoliu mbrcat cu o hus. De ndat ce ramaserm singuri, 446 Goudar descoperi fotoliul i m ntreb dac vreau s-1 cumpr. Ce vrei s fac cu el ? Nici mcar nu e o mobil frumoas. i, totui, se cere pe el o sut de guinee. N-a da nici trei. Fotoliul acesta are cinci arcuri care sar toate deodat, cum se aaz cineva pe el. Declanarea lor e fulgertoare. Dou din ele apuc braele i le in foarte strns ; alte dou nha genunchii i silesc coapsele s se deprteze ct se poate, iar al cincilea salt ezutul, n aa fel nct persoana de pe fotoliu e silit s stea arcuit. ncheindu-i descrierea, Goudas se aez n chipul cel mai firesc i, arcurile srind, l vzui n poziia unei femei care st s nasc. Aezai-o aici mi spuse pe frumoasa Charpillon, i gata treaba. Nu m putui tnpiedica s rd de nscocirea asta, care mi se prea inscusit i drceasc totodat ; totui mi-era sil s m folosesc de un asemenea mijloc. Nu-1 cumpr i zisei dar f-mi plcerea i la-smi-1 pn mine. Nici mcar un ceas,cci stpnul lui m ateapt la o sut de pai de aici. Du-te atunci i d-i-1 napoi i ntoarce-te s prnzim. mi art ce trebuie s fac ca s-1 scot de acolo, puse apoi husa pe fotoliu, l chem sus pe hamal i plec. Efectul acestui mecanism era fr gre i nu zgrcenia m-a mpiedicat s-1 cumpr. Am spus-o, nscocirea mi se prea drceasc i-mi fcuse sil din prima clip ; pe de alt parte ns, gndindu-m puin, chibzuii c m putea duce i la spnzurtoare ntr-o ar unde judectorii judec mai mult moralitatea delictului dect delictul n sine. De altimin-teri, nu m-a fi putut niciodat cu snge rece hotr s-o birui cu sila pe Charpillon, i mai puin nc punnd n lucrare acest aparat nfiortor, aparat care ar fi fcut-o s moar de fric. La prnz, i spusei lui Goudar c Charpillon mi-a scris ca s-mi cear o ntrevedere la mine acas i c a fi vrut s pstrez fotoliul ca s-i art c a fi putut s fac ce vreau cu ea, dac a fi dorit. i artai scrisoarea i m sftui s primesc, fie i numai aa, ca s vd despre ce e vorba. Nemboldindu-m zorul s-o revd pe fptura aceea cu petele pe care le avea pe obraz i pe piept, pete pe care negreit mi le-ar fi artat ca s m nduioeze i s m fac s roesc de brutalitatea mea, lsai s treac opt

sau zece zile fr a m hotr s-o primesc, vreme n care Goudar venea n fiecare zi s m informeze despre ncheierile trase de soborul aelor acelora care se legase cu jurmnt s nu triasc dect din ginrii. Aflai de la dnsul c bunica era o bernez care-i luase numele de Augspurgher fr nici un drept, nefiind dect ibovnica unui cetean cumsecade pe care-1 chema aa i de la care a avut patru fete ; mama lui Charpillon era mezina i, cum fusese destul de frumuic i de destrblat, cr-muirea o surghiunise, mpreun cu maic-sa i surorile ei. Se aezase, toate, nti n Franche-Comte unde trise vn-znd balsamul de via lung. Acolo veni pe lume Charpillon, iar maic-sa o pune pe seama unui conte de Boulain-Villiers. Fata asta fcndu-se frumoas, maic-sa chibzui c o ateapt o carier strlucit la Paris i merse de se aez acolo ; peste patru ani ns, vznd c negoul cu balsamul de via lung nu-i ajunge pentru a tri i c Charpillon, prea tnra nc, nu gsete pe nimeni care s vrea s-o ntrein, c, pe de alt parte, o amenina nchisoarea pentru datoriile pe care le fcuse, se hotr, dup sfatul lui Ros-taing, pe atunci ibovnicul ei, s plece la Londra. Goudar mi art i matrapazlcurile pe care le fcea familia aceea pentru a tri ; pe atunci m interesau, dar pe cititor nu-1 pot interesa ; mi va fi recunosctor, cred, s-1 scutesc. Neavnd nimic de fcut, ntr-o ar a crei limb n-o cunoteam, m socoteam aproape fericit c-mi vine la nde-mn Goudar, care m ajut s cunosc cele mai vestite curtezane din Londra, i mai ales pe celebra Kitty Fischer, care nu imai strnea, pe atunci, atta vlv. mi prezent, de asemenea, ntr-o berrie unde beam o sticlu de strong-beer 1, oricum mai bun dect vinul, o slujnicu de aispre Bere tare (engl.). 448 zece ani, o ad