Sunteți pe pagina 1din 104

AGATHA CHRISTIE

PASAGER SPRE FRANKFURT


Passenger to Frankfurt Agatha Christie Mallowan 1970 Consilier editorial: dr. Gheorghe Sprineroiu Coperta: Miruna Luiza Sprineroiu Stilizare: Robert Daniel Vasile Drepturile exclusive de traducere i tiprire n limba romn n ntreaga lume aparin Casei de editur MULTI PRESS ISBN 973-9086-40-7 Traducerea: SIMINA SPRINEROIU, LIDIA GRDINARU Coordonatorul ediiei: CONSTANTIN TNASE

Numai n aceast formul grafic vei putea avea ntreaga creaie a reginei absolute a literaturii poliiste, aa cum a aprut ea n Colecia Christie, supervizat de autoare n timpul vieii sale. Vom pune, astfel, la dispoziia cititorilor notri cele 80 de volume ale Agathei Christie, traduse integral dup original.

Margaretei Guillaume Darul de a conduce, pe lng faptul de a fi o mare for creatoare, poate fi diabolic Jan Smuts

Introducere
Scriitorul vorbete: Prima ntrebare care i se pune, sau care ar dori s i se pun, unui scriitor la un interviu este: De unde i iei ideile? Eti foarte tentat s rspunzi: ntotdeauna merg la Harods sau, fr s stai pe gnduri, ncerc la Mark i Spencer. Pare s se fi nrdcinat prerea universal c exist o surs magic de idei pe care scriitorii au nvat s- o exploateze. Greu ar mai putea cineva s se ntoarc la perioada elisabetan, cnd Shakespeare ntreba: Spune-mi, imaginaia unde nflorete? n inim, n gnd se zmislete? Cum s-a ivit, cum se hrnete? Rspunde-mi, rspunde-mi. Tu spui pur i simplu cu trie: n capul meu. Firete c asta nu ajut nimnui. Dac reporterul i este simpatic, te ndupleci i mergi puin mai departe. Dac o anumit idee i se pare interesant i consideri c ai putea scoate ceva din ea, o ntorci pe toate prile, o rumegi bine, o dezvoli, ajungi s-o stpneti i, treptat, treptat, ncepi s-i dai form. Apoi, desigur, trebuie s ncepi s-o aterni pe hrtie. Dar nu e chiar att de amuzant e o munc grea. Sau, dac nu, o lai de- o parte la pstrare, ca s te foloseti de ea peste civa ani, probabil. A doua ntrebare sau, mai degrab, afirmaie ar putea fi urmtoarea: Presupun c personajele, n majoritatea lor, i le iei din realitate, nu? Negi cu indignare o astfel de presupunere absurd: Nu, e adevrat! Eu le creez! Sunt ale mele! Trebuie s fie personajele mele care fac ce vreau eu s fac sunt ce vreau eu s fie crora eu le dau via care, uneori, au propriile lor idei dar asta numai pentru c eu le-am fcut s devin reale! Prin urmare, ideile i personajele sunt create de scriitor dar acum intervine a treia necesitate cadrul. Primele dou provin din resurse interne, dar al treilea se afl n exterior trebuie s se afle acolo ateptnd existnd deja. Cadrul nu-l inventezi, pentru c exist. Este real! Ai fost, probabil, ntr-o croazier pe Nil i aminteti totul este exact cadrul pe care l vrei pentru romanul tu deosebit. Ai luat masa la Chelsea Cafe. Era un scandal o fat o trgea zdravn de pr pe o alt fat. Un nceput excelent pentru urmtoarea ta carte. Cltoreti cu Orient Expres. Ce decor amuzant pentru complotul la care te gndeti! Te duci la ceai la o prieten. Cum ajungi, fratele ei nchide cartea pe care o citea, o arunc alturi i spune: Nu-i rea, dar de ce naiba nu i- au cerut lui Evans? Aa c hotrti pe loc c una din crile tale trebuie s aib titlul: De ce nu i- au cerut lui Evans? nc nu tii cine va fi Evans. Nu conteaz. Evans va veni la timpul potrivit bine c ai titlul. Deci, ntr-un fel nu tu i inventezi cadrul. El se afl n afara ta, peste tot n jur, n realitate tu trebuie doar s ntinzi mna i s- l alegi. Un tren, un spital, un hotel din Londra, o plaj din Caraibe, un sat, o petrecere, un pension de fete.

Dar un lucru e necesar el trebuie s fie acolo, s existe. Oameni reali, locuri reale. Un loc anume, fixat n timp i spaiu. Dar cum s obii informaii complete despre un loc pe care nu l -ai vzut cu ochii ti, i despre care n- ai auzit cu urechile tale? Rspunsul este teribil de simplu. Aceste informaii i sunt oferite zilnic de pres, i sunt servite de-a gata n ziarul de diminea, sub titlul generic de tiri. Ia-le de pe prima pagin. Ce se mai ntmpl azi prin lume? Ce spune lumea, ce face, ce gndete? Ai n fa o oglind a Angliei anilor 1970. n fiecare zi, timp de o lun, citete prima pagina, ia- i notie, selecteaz tirile i clasific- le. n fiecare zi are loc o crim. O fat este strangulat. O femeie n vrst este atacat i jefuit de micile ei economii. Brbai sau tineri atac sau sunt atacai. Cldiri i cabine telefonice sparte i distruse. Trafic de stupefiante. Jafuri i violuri. Copii disprui i cadavre de copii ucii n apropiere de casele lor. Poate s fie asta Anglia? Aa s fie Anglia n realitate? Nu, ar putea spune cineva nu nc, dar ar putea fi! Teama trezete la realitate teama de ceea ce se poate ntmpla. Nu att datorit ntmplrilor reale, ct datorit posibilelor cauze din spatele lor. Unele tiute, altele netiute dar simite. i nu numai n Anglia. Pe celelalte pagini sunt paragrafe mai mici care ofer tiri din Europa, din Asia, din America tiri din ntreaga lume. Deturnrile avioane. Rpiri. Violen. Rzmerie Ur. Anarhie totul din ce n ce mai puternic. Totul pare s conduc la proslvirea distrugerii, la plcerea cruzimii. Ce nseamn toate astea? Din nou revine din trecut, din epoca elisabetan, ecoul unei fraze care vorbete despre via. este un basm Povestit de un tmpit, plin de rsunet i furie, Nesemnificnd nimic. i totui fiecare tie, din propria-i experien, ct buntate exist n lumea asta a noastr; binele fcut, buntatea inimii, actele caritabile, amabilitatea vecinului fa de vecin, actele de ntrajutorare fcute de biei i fete. Atunci pentru ce aceast atmosfer fantastic a tirilor cotidiene, a lucrurilor care se petrec care sunt fapte reale? Pentru a scrie un roman n acest an de graie 1970 trebuie s cazi la nelegere cu mediul n care trieti. Dac mediul este fantastic, atunci povestea ta trebuie s-i accepte cadrul. De asemenea, ea trebuie s fie o fantezie o extravagan. Naraiunea trebuie s includ ntmplrile fantastice din viaa de zi cu zi. Poate cineva s conceap o cauz fantastic? O campanie secret pentru putere? O dorin maniac de distrugere poate crea o lume nou? Poate face cineva un pas nainte i s ofere izbvirea prin nite mijloace fantastice, care sun imposibil? Nimic nu este imposibil; tiina ne- a nvat asta. Aceast poveste este n esen o fantezie. Nu pretinde s fie nimic mai mult. Dar majoritatea ntmplrilor care se petrec n ea se petrec, sau promit s se petreac, n lumea de azi. Nu este o poveste imposibil e doar una fantastic.

Cartea I - CLTORIE NTRERUPT


1. Pasager spre Frankfurt
Rugm s v legai centurile de siguran. Diveri pasageri ai avionului nu se grbir s se supun. Exista sentimentul general c nu se putea s fi ajuns deja la Geneva. Somnoroii bombneau i cscau. Cei mai muli dect somnoroi trebuir s fie trezii cu blndee de ctre o stewardes autoritar. Centurile de siguran, v rugm. Prin interfon se auzi un glas jos i autoritar. Acesta explic n german, francez i englez c n curnd avea s se fac simit un scurt interval de vreme nefavorabil. Sir Stafford Nye deschise la maxim gura, csc i se ntinse n scaun. Se visase pescuind fericit pe malul unui ru englezesc. Era un brbat de patruzeci i cinci de ani, de statur medie, cu un obraz neted i msliniu, fr barb. n mbrcminte i cam plcea s frizeze bizarul. Brbat dintr-o familie excelent, se simea complet n largul su permindu-i orice astfel de capriciu vestimentar. Dac acest lucru i fcea s tresar pe colegii si mai convenionali, faptul nu era dect o surs de plcere maliioas pentru el. Avea ceva din briganzii secolului al optsprezecelea. i plcea s fie remarcat. Mijlocul lui deosebit de a atrage atenia atunci cnd cltorea consta ntr-o pelerin de bandit pe care i-o cumprase cndva n Corsica. Era de-un albastru adnc, foarte ntunecat, cu o cptueal stacojie i un gen de glug atrnnd pe spate, pe care i-o putea trage peste cap atunci cnd dorea s evite privirile. Sir Stafford Nye constituise o dezamgire pentru cercurile diplomatice. Promovat din fraged tineree datorit talentului su pentru lucruri mree, euase cu desvrire n a-i mplini promisiunile de nceput. Un ciudat i diabolic sim al umorului punea stpnire pe el tocmai n momentul cnd s-ar fi cuvenit s fie mai serios. ntotdeauna n astfel de momente prefera s dea ascultare umorului su fin, ascuit, dect s se plictiseasc. Era o figur binecunoscut n viaa public, fr s fi ajuns vreodat o eminen. Se considera c, dei sclipitor de inteligent, Stafford Nye nu era i probabil nici n-avea s fie un om sigur, de ncredere. n acele momente de puternice frmntri politice i de relaii externe ncurcate, sigurana, mai ales atunci cnd era vorba de o persoan cu rang de ambasador, era preferabil inteligenei sclipitoare. Sir Stafford Nye era lsat la vatr, dei ocazional i se ncredinau misiuni care necesitau talent pentru intrigi, dar care nu erau prea importante sau de natur public. Adesea presa se referea la el ca fiind oaia neagr a diplomaiei. Dac sir Stafford Nye era sau nu dezamgit de propria-i carier, nimeni nu tia. Probabil nici chiar nsui sir Stafford Nye. Era un brbat destul de orgolios dar, totodat, un om cruia i plcea nespus s se lase n voia propriilor nclinaii spre pozne. Acum se ntorcea dintr-o anchet din Malaya. O gsise absolut lipsit de interes. Dup prerea lui, colegii si de comisie hotrser dinainte ce concluzii s trag. Vzuser, ascultaser, dar nimic nu le afectase prerea preconceput. Sir Stafford aruncase cteva paie pe foc, mai mult din plcerea de a ntrta lucrurile dect din convingere. n tot cazul, gndi el, asta mai nviorase atmosfera. i-ar fi dorit s fi existat mai multe posibiliti s fac treburi de genul sta. Colegii si din comisie fuseser tipi serioi i de ndejde, i deosebit de plicticoi. Chiar i binecunoscuta doamn Nathaniel Edge, singura femeie din comisie, renumit ca fiind dus cu sorcova, nu fcuse nici o trsnaie cnd fu vorba s se treac la fapte. Vzu, ascult i respect regula jocului. O cunoscuse mai nainte, cu ocazia unei probleme ce trebuise s fie rezolvat n capitala unei ri balcanice. Fusese una din situaiile n care sir Stafford Nye nu se putu abine s lanseze cteva sugestii interesante. Ziarul amator de scandal Inside News insinuase c prezena lui sir Stafford Nye n capitala balcanic era intim legat de probleme din Balcani i c misiunea lui era secret i de-o extrem delicatee. Un prieten amabil i trimisese lui Sir Stafford un exemplar al ziarului, cu relevantul pasaj puternic subliniat. Sir Stafford nu fu luat prin surprindere. l citi cu o ncntare rutcioas, l amuz s constate ct de ridicol se abtuser de la realitate jurnalitii n situaia respectiv. Prezena lui la Sofiagrad se datorase n exclusivitate unui interes nevinovat pentru florile

slbatice rare i insistenelor unei vechi prietene, lady Lucy Cleghorn, ce era neobosit n cutarea acestor timide rariti florale i care, n orice clip, s-ar fi crat pe o stnc sau ar fi srit cu voioie ntr-o mlatin la vederea vreunor floricele, a cror mrime era invers proporional cu denumirea lor latineasc. De zece zile un grup mic de entuziati i desfura cercetarea botanic pe pantele munilor, cnd lui sir Stafford i trecu prin minte cu regret c paragraful din ziar nu era adevrat. Era puin doar puin plictisit de flori rare i, cu tot ataamentul lui fa de draga Lucy, capacitatea ei de a se cra pe dealuri, n ciuda celor aizeci de ani ai ei, l depea, uneori l i enerva. Vedea ntruna chiar n faa lui turul acelor pantaloni de un albastru aprins, iar Lucy, dei n alte pri era destul de osoas, numai Cel de Sus tie, era hotrt prea lat n olduri ca s poarte pantaloni de catifea reiat albastru regal. Alta ar fi fost treaba s fi avut o mic afacere internaional, n care s-i vre coada, cu care s se joace n avion se fcu din nou auzit prin interfon vocea aceea metalic. Informa pasagerii c, din cauza ceii de la Geneva, avionul avea s fac o escal pe aeroportul din Frankfurt, iar de acolo i va continua zborul spre Londra. Pasagerii pentru Geneva aveau s fie transbordai la Frankfurt ct mai repede cu putin. Lui sir Stafford Nye i era indiferent. i nchipui c, dac i la Londra era cea, avionul avea s fie reorientat ctre Prestwick. Spera s nu se ntmple. Fusese la Prestwick de vreo dou ori, chiar prea destul. Viaa i cltoriile cu avionul erau din cale afar de plictisitoare, gndi el. Mcar dac mcar dac ce? Nu tia. n sala de ateptare a aeroportului din Frankfurt era zpueal, drept pentru care sir Stafford i desfcu pelerina i-i arunc laturile peste umeri, lsndu-i spectaculos s i se vad cptueala stacojie. Sorbea alene dintr-o halb de bere i asculta distrat anunuri fcute n difuzoare. Zborul 4387 decoleaz n direcia Moscova. Zborul 2381 pentru Egipt i Calcuta Cltorii pe tot globul! Ce romantic ar fi trebuit s fie! Dar atmosfera din sala de ateptare a unui aeroport avea ceva ce sugruma romantismul. Era prea nesat de oameni, prea plin de lucruri de cumprat, prea ticsit de scaune colorate la fel, prea saturat de plastic, prea plin de copii plngrei, ncerc s-i aminteasc cine spusese: A vrea s fi iubit neamul omenesc; A vrea s fi iubit chipul lui prostesc. Chesterton poate? Era adevrat, fr doar i poate. Pune alturi mai muli oameni i ei seamn att de dureros unul cu altul c aproape i se face ru. De ce nu apare acum o fa interesant?, gndi sir Stafford. Ce-ar mai conta! Se uit dumnos la dou tinere, splendid machiate, mbrcate n uniforma naional a rii lor Anglia, presupuse cu fuste mini tot mai scurte, apoi o alt tnr, chiar i mai bine machiat de fapt, foarte artoas care purta ceea ce i nchipui c se numete un costum mulat. Mersese cam departe cu moda, tnra asta. Nu-l prea interesau fetele drgue care artau toate la fel. I-ar fi plcut cineva care s fie mai altfel. Cineva se aez lng el, pe canapeaua acoperit cu piele artificial. Era o fat. Chipul ei i atrase pe loc atenia. Nu neaprat pentru c era diferit; de fapt, i se prea cunoscut. Era o persoan pe care o mai vzuse. Nu-i amintea unde i cnd, dar i era categoric familiar. Vrsta, douzeci i cinci sau douzeci i ase, i spuse. Un nas fin acvilin, un pr negru, stufos i greu, ajungnd pn la umeri. Avea n fa o revist, dar nu-i ddea nici o atenie. De fapt, se uita la el, ntr-un fel care prea aproape nerbdtor. Vorbi absolut pe neateptate. Avea un glas profund de contralto, aproape tot att de profund ca al unui brbat, i un foarte uor accent strin. Spuse: Pot s v vorbesc? El o studie o clip nainte de a-i rspunde. Nu nu era ce s-ar fi putut crede asta nu era o agare. Era altceva. Nu vd nici un motiv ca s n-o faci, rspunse. Se pare c avem timp de pierdut. Cea! spuse tnra. Cea la Geneva, cea la Londra, probabil. Peste tot, cea! Nu tiu ce

s fac. Nu trebuie s-i faci probleme, o liniti el. Te vor duce cu bine undeva. Sunt foarte eficieni, s tii. Unde mergi? Mergeam la Geneva. Ei bine, m atept s ajungi pn la urm acolo. Trebuie s ajung acolo acum. Dac pot ajunge la Geneva, va fi n ordine. Acolo m ateapt cineva. Pot fi n siguran. Siguran? Zmbi uor. Sigurana este un cuvnt tmpit, dar nu genul de cuvnt tmpit dup care se d n vnt lumea n ziua de azi. i totui, nseamn mult. Adic, pentru mine. tii, dac nu ajung la Geneva, dac trebuie s prsesc aici avionul, sau s merg cu el mai departe la Londra fr s am nimic aranjat, am s fiu ucis. Se uit ptrunztor la el. Presupun c nu m credei. M tem c nu. Este absolut adevrat. Se poate ntmpla. n fiecare zi sunt ucii oameni. Cine vrea s te omoare? Are importan? Pentru mine, nu. Ai crede dac ai vrea. Spun adevrul. Am nevoie de ajutor ca s ajung n siguran la Londra. i de ce m-ai ales pe mine s te ajut? Deoarece cred c tii cte ceva despre moarte. Dac ai cunoscut moartea, poate ai vzut-o cum lucreaz. O privi ptrunztor, apoi i mut privirea n alt parte. Mai exist i-un alt motiv? Da. Acesta. ntinse mna i atinse faldurile bogate ale pelerinei. Acesta. Pentru prima dat, interesul lui sir Stafford crescu. La ce te referi? E neobinuit aparte. Nu toat lumea o poart. Adevrat. E unul din capriciile mele, ca s zic aa. E un capriciu care mi-ar putea fi util. Adic? Am s v rog ceva. Probabil m vei refuza, dar s-ar putea i s nu m refuzai pentru c, dup prerea mea, suntei un om cruia i place s rite. Dup cum i eu sunt o femeie care risc. S auzim propunerea dumitale, spuse surznd sir Stafford. Vreau s-mi dai pelerina. Vreau paaportul dumneavoastr. Vreau i biletul dumneavoastr de avion. n aproximativ douzeci de minute va fi anunat zborul spre Londra. Avnd paaportul i pelerina dumneavoastr, am s ajung la Londra n siguran. Vrei s spui c ai s te dai drept eu? Fat drag! Tnra deschise poeta i scoase o oglinjoar ptrat. Uitai, spuse ea. Uitai-v la mine i apoi uitai-v la faa dumneavoastr. Se uit i vzu ceea ce i se nvrtise vag prin minte. Sora lui, Pamela, care murise cu vreo douzeci de ani n urm! El i Pamela semnaser foarte mult. Pamela avusese o fa uor masculin. Probabil c i faa lui fusese cndva, n tineree desigur, uor efeminat. Acelai nas acvilin, aceeai linie a sprncenelor, acelai zmbet uor ntr-o parte. Pamela fusese nalt, avusese un metru aptezeci; el avea un metru aptezeci i cinci. Se uit la tnra de lng el. Vrei s spui c semnm ca fizionomie, nu? Dar, fat drag, nimeni care m cunoate sau te cunoate pe dumneata nu s-ar lsa nelat. Firete c nu. Nu nelegei? Nici nu e nevoie. Eu cltoresc mbrcat n pantaloni largi. Dumneavoastr ai cltorit cu gluga tras pe ochi. Tot ce am de fcut este s-mi tai prul, s-l nfor ntr-un ziar i s-l arunc ntr-un co de gunoi de pe aici. Apoi mi pun pelerina dumneavoastr i v iau biletul de avion i paaportul. Dac n acest avion nu exist cineva care v

cunoate bine i presupun c nu exist, altfel v-ar fi vorbit am s ajung cu bine la Londra, dndu-m drept dumneavoastr. Arat paaportul i mi trag gluga astfel nct s nu se vad dect ochii, nasul i gura. Cnd avionul ajunge la destinaie, cobor fr probleme, cci nimeni nu va ti c am sosit cu el. Cobor i dispar n aglomeraia Londrei. i eu ce fac? ntreb surznd sir Stafford. V fac o propunere, dac avei tria s-o punei n practic. F-mi-o. mi plac propunerile. V ridicai i v ducei s cumprai o revist, un ziar sau o amintire de la standul cu suveniruri. V lsai pelerina aici, pe canapea. Cnd v ntoarcei, v aezai n alt parte s zicem, la captul canapelei de vizavi. Acolo vei avea n fa un pahar, chiar paharul sta. n el va fi un somnifer. Vei dormi linitit ntr-un col. i mai departe? Va prea ca i cum ai fost victima unui jaf. Cineva v-a pus un somnifer n butur i v-a furat portofelul. V declarai identitatea i spunei c vi s-a furat paaportul i restul. V va fi uor s dovedii cine suntei. Dumneata tii cine sunt? Vreau s spun, mi cunoti numele? Deocamdat, nu. nc nu v-am vzut paaportul. Habar n-am cine suntei. i totui spui c mi va fi uor s dovedesc cine sunt. M pricep la oameni. mi dau seama dac o persoan este important sau nu. Dumneavoastr suntei o persoan important. i de ce a face toate astea? Poate pentru a salva viaa unei fiine umane. Nu e o poveste cam prea colorat? Oh, ba da. E foarte uor s n-o crezi. Dumneavoastr o credei? O privi gnditor. tii ca cine vorbeti? Ca o spioan frumoas dintr-un roman poliist. Da, s-ar putea. Dar nu sunt frumoas. i nici spioan nu eti? A putea fi descris aa. Dein anumite informaii. Informaii pe care vreau s le pstrez n siguran. Va trebui s m credei pe cuvnt, sunt informaii care ar putea fi preioase pentru ara dumneavoastr. Nu crezi c eti cam absurd? Ba da, cred. Dac treaba asta ar fi scris, ar prea absurd. Multe lucruri adevrate par absurde, nu? O privi din nou. Semna mult cu Pamela. i glasul ei, cu toate c avea un accent strin, semna cu al Pamelei. Ceea ce i propusese era ridicol, absurd, de-a dreptul imposibil, i poate chiar periculos. Periculos pentru el. Din pcate, tocmai asta l atrgea. Ca curaj s-i propun aa ceva! Ce avea s ias din toat treaba asta? Fr ndoial, ar fi fost interesant de aflat. Eu cu ce m aleg din aceast poveste? Asta a vrea s tiu. Tnra l privi gnditoare. Distracie, spuse. Cu ceva ieit din banalul cotidian. Poate cu un antidot pentru plictiseal. Nu avem prea mult timp. Depinde de dumneavoastr. i ce se ntmpl cu paaportul dumitale? Trebuie s-mi cumpr o peruc, dac se vinde aa ceva pe aici? Trebuie s m dau drept femeie? Nu. Nu e vorba s facem schimb de locuri. Suntei drogat i jefuit, dar tot dumneavoastr rmnei. Hotri-v. Nu mai e vreme. Timpul trece repede. Trebuie s m ocup de deghizarea mea. Ai ctigat, spuse sir Stafford. Cnd i se ofer ceva ieit din comun, nu trebuie s refuzi. Am sperat s judecai aa, dar v-ai decis greu. Sir Stafford i scoase paaportul din buzunar i l strecur n buzunarul pelerinei pe care o purtase. Se ridic n picioare, csc, se uit n jur, se uit la ceas, i porni spre standul unde se vindeau diverse lucruri. Nu privi n urm. Cumpr uni roman ieftin i se uit la nite animale de

plu, cutnd un cadou potrivit pentru un copil. n cele din urm alese un ursule Panda. Se uit de jur mprejur i se ntoarse la locul unde sttuse devreme. Pelerina i fata dispruser. Pe masa din fa se afla un pahar plin pe jumtate cu bere. i-acum, trebuie s-mi asum riscul, i spuse. Lu paharul, l agit puin, i bu. Nu repede, ba chiar foarte ncet. Avea acelai gust de mai nainte. i-acum, s vedem, i zise. Travers sala i se duse ntr-un col retras, lng o familie glgioas, care discuta i rdea. Se aez, csc, i i puse capul pe sptarul canapelei. Se anun zborul spre Teheran. Muli pasageri se ridicar i se aezar la coada format la poarta cu numrul indicat. Cu toate astea, sala continua s fie plin. Sir Stafford deschise romanul cumprat. i era ntr-adevr foarte somn da, i era foarte somn Nu-i rmnea dect s caute cel mai bun loc n care s doarm undeva unde s poat rmne. Liniile Trans-Europene anunau decolarea zborului 309 spre Londra. Foarte muli pasageri se ridicar s dea curs apelului, ntre timp, i mai muli pasageri intraser n sala de ateptare, pentru alte zboruri. Urmar alte anunuri cu privire la ceaa de la Geneva i cu dificultile traficului aerian. Un brbat zvelt, de statur medie, purtnd o pelerin de un albastru nchis cu cptueal roie i gluga tras bine peste capul tuns foarte scurt, nu cu mult mai nengrijit dect majoritatea capetelor tinerilor din ziua de azi, travers ncperea i se aez la coada pentru zborul su. Art biletul i trecu prin poarta cu numrul 9. Urmar mai multe anunuri. Un avion al companiei Swissair cu destinaia Zurich, un avion al companiei BEA pentru Atena i Cipru Iar apoi, un anun de alt tip. Domnioara Daphne Theodofanous, pasager pentru Geneva, este rugat s se prezinte la pupitrul de zbor. Avionul pentru Geneva are ntrziere datorit ceii. Pasagerii vor cltori prin Atena. Aeronava este gata de plecare. Apoi alte anunuri adresate pasagerilor pentru Japonia, Africa de Sud, pe rute care traversau ntreg globul. Domnul Sidney Cook, pasager pentru Africa de Sud, era rugat s se prezinte la pupitrul de zbor unde l atepta un mesaj. Daphne Theodofanous era chemat din nou. Acesta este ultimul apel dinaintea decolrii zborului 309. ntr-un col al slii, o feti se uita la un brbat ntr-un costum de culoare nchis, care dormea dus cu capul sprijinit de sptarul rou al canapelei. n mn avea un ursule de plu. Fetia ntinse mna spre ursule. Mama i spuse: Nu pune mna, Joan! Bietul domn a adormit. Unde merge? Poate n Australia, ca noi. Are o feti ca mine? O fi avnd. Fetia oft i se uit din nou la ursule. Sir Stafford Nye dormea n continuare. Visa c ncerca s mpute un leopard. E un animal foarte periculos, i spunea el ghidului ce-l nsoea. Am auzit c e un animal foarte periculos. Nu poi avea ncredere ntr-un leopard. n acea clip, visul se schimb, cum se ntmpl de regul cu visele, i se vis lund ceaiul cu btrna sa mtu Matilda i ncercnd s-o fac s aud. Era mai surd ca niciodat! Nu auzise nici un anun, cu excepia primului, pentru domnioara Daphne Theodofanous. Mama fetiei spuse: Mereu m-am ntrebat ce se ntmpl cu pasagerii cutai. Aproape ntotdeauna, oricnd i oriunde mergi cu avionul, auzi despre cte cineva care e cutat. Cineva care nu poate fi gsit. Ori n-a auzit apelul, ori e n avion, ori ceva n genul sta. Mereu m ntreb cine sunt i ce fac de nu vin. mi nchipui c domnioara asta, Daphne nu-mai-tiu-cum, pur i simplu o s piard avionul. Ce vor face atunci cu ea? Nimeni nu putu s-i rspund, pentru c nimeni nu deinea informaiile corespunztoare.

10

2. Londra
Apartamentul lui sir Stafford era foarte drgu. Avea vederea spre Green Park. Sir Stafford opri filtrul de cafea i se duse s vad ce-i adusese pota de diminea. Nimic interesant, se prea. Sort scrisorile. Cteva note de plat, o chitan i scrisori cu tampile destul de neinteresante. Le strnse i le puse pe masa unde zcea deja corespondena adunat n ultimele dou zile. i zise c ar fi trebuit s se apuce de treab. Secretara lui avea s vin curnd. Se ntoarse n buctrie, i turn o cafea i reveni la birou. Lu cele cteva scrisori pe care le deschisese seara trecut, cnd sosise. i arunc privirea pe una din ele i o citi surznd. Unsprezece i jumtate, i spuse. O or foarte potrivit. Ar fi bine s revd lucrurile i s fiu pregtit pentru Chetwynd Cineva mpinse ceva n cutia potal. Sir Stafford iei n hol i lu ziarul de diminea. Erau foarte puine nouti. O criz politic, tiri de peste hotare care puteau fi nelinititoare, dar care dup prerea lui nu erau. Era doar excesul de zel al unui jurnalist care ncerca s fac lucrurile s par mai mult dect erau n realitate. Trebuia s le dai oamenilor ceva de citit. O fat fusese strangulat ntr-un parc. Mereu erau strangulate fete. Una pe zi, gndi el nepstor. Nici un copil rpit sau violat, n dimineaa asta. O surpriz plcut. i prji o felie de pine i i bu cafeaua. Mai trziu iei n strad i o lu prin parc spre Whitehall. Zmbea n sinea lui. Viaa i se prea frumoas n dimineaa asta. ncepu s se gndeasc la Chetwynd. Chetwynd era un prostnac cum rar gseti. Avea poz, un aspect plin de importan i o fire bnuitoare. i va face destul plcere s stea de vorb cu Chetwynd. Ajunse la Whitehalle cu o ntrziere de apte minute bune. Datora asta propriei importane, dac sttea s se compare cu Chetwynd. Intr n ncpere. Chetwynd sttea la un birou plin cu hrtii, avnd secretara alturi. Afia importana de rigoare, ca ntotdeauna cnd reuea. Salut, Nye, spuse Chetwynd, zmbind cu toat faa lui frumoas i impresionant. Bucuros de ntoarcere? Cum a fost n Malaya? Zpueal, rspunse Stafford Nye. Da. mi nchipui c e mereu aa. Te-ai referit la vreme, nu la politic, nu-i aa? Oh, numai la vreme. Sir Stafford accept igara oferit i se aez. Ai obinut vreun rezultat? ntreb Chetwynd. Nu prea. Nu-s ceea ce s-ar numi rezultate. Le-am trecut n raportul meu. O groaz de vorbrie, ca de obicei. Ce mai face Lazenby? E o pacoste, ca ntotdeauna. Nu se va schimba niciodat. Ar nsemna s sperm prea mult. N-am mai lucrat pn acum cu Bascombe. Poate fi foarte amuzant cnd vrea. Serios? Nu-l cunosc prea bine. Da. Cred c poate fi. n fine Ceva nou? Nu, nimic. Nimic care cred c te-ar interesa. N-ai menionat clar n scrisoare de ce vroiai s m vezi. Oh, doar s revedem cteva lucruri, atta tot. Cam tii ce. Vroiam s tiu dac ai adus ceva special. Orice care ar necesita s ne gseasc pregtii, m nelegi. Probleme interne. Orice de genul sta. Da, desigur. Ai venit cu avionul, nu? Am neles c ai avut o mic problem. Stafford Nye afi o expresie dinainte pregtit. Un aer uor ntristat, cu o urm slab de dezgust. Oh, ai auzit deja? O afacere nesuferit. Da, mi nchipui. E extraordinar cum reuesc ntotdeauna s ajung lucrurile n pres! spuse Stafford Nye. A i aprut deja un mic articol n ziarul de diminea. Presupun c ai fi preferat s nu apar, nu-i aa?

11

Ei bine, m face s par cam dobitoc, nu crezi? Trebuie s recunoti. i nc la vrsta mea! Ce s-a ntmplat exact? M ntrebam dac tirea din ziar nu a fost exagerat. Ei bine, au exploatat la maxim povestea. tii cum sunt ziaritii. A naibii de scitori. La Geneva era cea, aa c au fost nevoii s schimbe ruta. Apoi, la Frankfurt, a fost o ntrziere de dou ore. Atunci s-a ntmplat? Da. Mori de plictiseal pe aeroporturile astea. Vin avioane, pleac avioane Interfonul te nucete anunnd n continuu tot felul de zboruri. Zborul 302 pentru Hong Kong, zborul 109 pentru Irlanda, zboruri i iar zboruri. Lumea se ridic, pleac, iar tu rmi pe loc i cati. Ce anume s-a ntmplat? ntreb Chetwynd. Beam ceva, mai precis o bere Pilsner, i mi-am zis s-mi iau i ceva de citit. Citisem tot ce aveam la mine, aa c m-am dus la stand i am cumprat o mizerie de roman (o carte poliist, cred) i un animal de plu pentru o nepoic. Apoi m-am ntors, mi-am terminat berea, am deschis cartea i am adormit. neleg. Ai adormit. E ceva normal, nu? Probabil au anunat avionul meu, dar n-am auzit. De fapt, aveam cel mai bun motiv s nu aud. Oricnd sunt n stare s adorm pe un aeroport, dar n acelai timp sunt n stare s i aud un anun care m privete. De data asta nu l-am auzit. Cnd m-am trezit, sau am fost trezit, ia-o cum vrei, mi s-a dat o mic ngrijire medical. Se pare c cineva mi pusese un somnifer, Mickey Finn sau altul, n butur. Trebuie s-o fi fcut cnd eram la stand. O ntmplare destul de neobinuit, nu-i aa? ntreb Chetwynd. Ei bine, nu mi s-a mai ntmplat pn acum, i sper s nu se mai repete. Te face s te simi teribil de prost, s tii. Ca s nu mai vorbesc de mahmureal. M-au consultat un doctor i o infirmier, sau ce-o fi fost. Oricum, n-am pit ceva serios. Mi s-au furat portofelul, n care aveam nite bani, i paaportul. Firete, a fost penibil. Din fericire, nu aveam muli bani la mine. Cecurile de cltorie le aveam n buzunarul de la costum. ntotdeauna cnd i pierzi paaportul te confruni cu birocraia. n orice caz, mai aveam nite scrisori i alte chestii personale, aa c n-a fost prea greu s dovedesc cine sunt. Totul s-a rezolvat n timp util i mi-am continuat cltoria. Oricum, a fost foarte neplcut pentru tine, spuse Chetwynd. Vreau s spun, pentru un om cu poziia ta. Da. M pune ntr-o lumin cam proast, nu-i aa? Adic nu att de strlucitoare cum ar trebui s fie cea a unuia cu poziia mea. Ideea prea s l amuze. Ai aflat, se ntmpl des astfel de lucruri? Nu cred c e un fenomen general. mi nchipui c nu-i greu pentru un ho de buzunare, care vede un tip adormit, s-i strecoare mna n buzunarul lui i s-i umfle portofelul n sperana c va gsi ceva gras n el. E destul de penibil s-i pierzi paaportul. Da, acum va trebui s fac cerere pentru altul. mi nchipui c voi fi nevoit s dau o mulime de explicaii. Cum spuneam, toat treaba e a naibii de tmpit. i, ca s-o spun pe leau, Chetwynd, nu m pune ntr-o lumin prea favorabil, nu? Oh, biete, nu-i vina ta. Oricui i se poate ntmpla, absolut oricui. Eti foarte drgu c spui asta, rosti Stafford Nye, zmbindu-i plcut. S-mi fie nvtur de minte. Nu crezi c cineva vroia paaportul tu, n special? N-a crede. De ce s vrea paaportul meu? Poate doar dac ar fi vrut s m enerveze, ceea ce e puin probabil. Sau dac a fcut o pasiune pentru fotografia mea din paaport, lucru i mai puin probabil. Ai ntlnit vreo cunotin n unde spuneai c ai fost? n Frankfurt? Nu. Absolut pe nimeni. Ai vorbit cu cineva? Nu n mod special. I-am spus ceva unei grsane cumsecade care avea un copil pe care

12

ncerca s-l amuze. Venea din Wigan, parc. Mergea n Australia. De altcineva nu-mi amintesc. Eti sigur? A mai fost parc o femeie care vroia s tie ce s fac pentru a studia arheologia n Egipt. I-am spus c nu cunosc nimic despre asta, i c mai bine s-ar duce s ntrebe la Muzeul Britanic. i am mai schimbat cteva vorbe cu un brbat care era mpotriva viviseciei. l pasiona subiectul. Lumea consider ntotdeauna c s-ar putea afla ceva n spatele lucrurilor de felul sta. Ce fel de lucruri? Pi, lucruri ca cele ce i s-au ntmplat ie. Nu vd ce poate fi n spatele acestei poveti, spuse sir Stafford. Poate jurnalitii s inventeze ceva, se pricep att de bine la asta! n tot cazul, e o afacere tmpit. Pentru numele lui Dumnezeu, hai s-o lsm balt! Cred c acum cnd s-a scris n pres, toi prietenii vor ncepe s m ntrebe despre ea. Ce face btrnul Leyland? Ce mai pune la cale? Am auzit acolo, afar, cteva lucruri despre el. ntotdeauna Leyland vorbete niel cam mult. Timp de vreo zece minute cei doi discutar probleme de serviciu, apoi sir Stafford se ridic. Am o mulime de treburi n dimineaa asta, spuse el. Trebuie s cumpr cadouri pentru rude. Necazul e c dac te duci n Malaya, toi se ateapt s le aduci daruri exotice. Am s dau o rait prin Libertys. Au o mulime de lucruri drgue din Orient. Plec, salutnd vesel civa cunoscui ntlnii pe coridor. Dup plecarea sa, Chetwynd i telefon secretarei sale. ntreab-1 pe colonelul Munro dac poate veni pn la mine. Colonelul Munro sosi nsoit de un brbat nalt, de vrst mijlocie. Nu tiu dac-l cunoti pe Horsham, de la siguran, spuse el. Cred c ne-am cunoscut, spuse Chetwynd. Nye tocmai a plecat, nu-i aa? ntreb colonelul Munro. E ceva n povestea asta cu Frankfurtul? Vreau s spun, ceva care s-ar cuveni reinut. Se pare c nu, rspunse Chetwynd. E niel deranjat. Crede c asta l face s par dobitoc. Ceea ce i face, firete. Cel numit Horsham aprob din cap. Deci aa o ia? Ei bine, ncerc s pozeze. n tot cazul, dumneata tii, nu-i aa, c nu-i chiar dobitoc? Chetwynd ridic din umeri. Lucruri din astea se mai petrec, spuse el. tiu, spuse colonelul Munro, da, da, tiu. n orice caz ei bine, ntotdeauna am considerat c Nye e niel cam imprevizibil. C, n anumite privine, vederile lui ar putea s nu fie chiar ortodoxe. Nu exist nimic mpotriva lui, spuse cel numit Horsham. Absolut nimic, din cte cunoatem noi. Oh, n-am vrut s spun c ar fi, spuse Chetwynd. N-am vrut deloc s spun asta. Doar c e cum s spun? nu ia ntotdeauna lucrurile n serios. Domnul Horsham avea musta. Gsea c era folositor s ai musta. l ajuta s-i ascund zmbetul cnd nu se putea abine s nu zmbeasc. Nu e prost, spuse Munro. Are cap, s tii. Nu crezi c ei bine, nu crezi c toat povestea asta ar putea avea ceva ct de ct dubios? Din partea lui? Nu pare, Dumneata te-ai ocupat de asta, Horsham? N-am avut foarte mult timp. Dar din cte tim pn acum, totul e n regul. ns paaportul lui a fost folosit. Folosit? n ce fel? A trecut prin Heathrow. Vrei s spui c cineva s-a prezentat ca fiind sir Stafford Nye? Nu, nu, nu n attea cuvinte. N-am prea putea spera la asta. A trecut mpreun cu celelalte

13

paapoarte. tii, n-a existat nici o alarm. Bnuiesc c la acea vreme nici nu se trezise din dopaj, sau ce i s-o fi administrat. Era nc la Frankfurt. Dar cineva i-ar fi putut fura paaportul, dup care s se suie n avion i aa s ajung la Londra? ntreb Chetwynd. Da, aa se presupune, rspunse Munro. Fie cineva a luat un portofel, care avea n el bani i un paaport, fie cineva a vrut un paaport i i s-a prut convenabil s se dea drept sir Stafford Nye. Pe mas se afla o butur, a turnat ceva n ea, a ateptat ca omul s adoarm, i -a luat paaportul i treaba s-a rezolvat. Dar ei se uit la oameni i la paapoarte, spuse Chetwynd. Ar fi trebuit s vad c nu era cel care trebuie. Cu siguran a existat o oarecare asemnare, spuse Horsham. Dar cum nu s-a raportat nimeni absent, nu s-a dat o importan deosebit acelui paaport anume. O mulime de oameni ateptau s urce n avion. Un brbat a semnat n limite rezonabile cu poza din paaport. Asta-i tot. O scurt privire, i s-a napoiat paaportul, a trecut mai departe. Oricum, de regul se uit la strini, nu la britanici. Pr nchis, ochi albatri de nuan nchis, fr barb, un metru aptezeci sau ct o fi. Cam asta-i tot ce se urmrete. Nu era pe lista persoanelor indezirabile sau altceva de genul sta. tiu, tiu. Totui, dac cineva a vrut doar s-i terpeleasc portofelul pentru bani, n-ar fi folosit paaportul, nu-i aa? Era prea riscant. Da, spuse, Horsham. Asta-i partea interesant. Firete, facem investigaii, punem cteva ntrebri pe ici pe colo. Dar care-i prerea dumitale sincer? N-a vrea s m pronun nc, rspunse Horsham. E nevoie de ceva timp. Nu trebuie s grbim lucrurile. Toi sunt o ap i-un pmnt, spuse colonelul Munro dup ce Horsham prsi ncperea. Afurisiii tia de securiti nu i-ar spune o vorb nici s-i tai. Dac ei consider c au mirosit ceva, n-o vor recunoate n ruptul capului. E normal, pentru c s-ar putea s se nele. Era un punct de vedere tipic politic. Horsham e un tip valoros, spuse Munro. E foarte bine vzut de efi. E puin probabil s se nele.

3. Brbatul de la curtorie
Sir Stafford Nye se ntoarse n apartamentul su. Din buctrioar, o femeie masiv se repezi s-l ntmpine cu cuvinte de bun venit. Vd c v-ai ntors cu bine, domnule. Avioanele astea pctoase! Nu se tie niciodat. Foarte adevrat, doamn Worrit. Avionul a avut dou ore ntrziere. Sunt la fel ca mainile, nu-i aa? Adic, niciodat nu tii ce se stric la el. Doar c n aer e mai ngrijortor, ca s zic aa. Nu poi s tragi pe dreapta, nu-i acelai lucru, nu? Eu una n-a merge cu avionul nici s m pici cu cear. Dar bine c e bine. Am comandat cteva lucruri. Sper c-i n regul. Ou, unt, cafea, ceai Continu sa turuie cu limbuia unui ghid din Orientul Apropiat care arat palatul faraonului. Cred c toate sunt pe gustul dumneavoastr. Am comandat i mutar franuzesc. Nu Dijon, nu-i aa? ntotdeauna ncearc s-i vre pe gt Dijon. Nu tiu cine a fost el, dar sta-i Esther Dragon, cel care v place, nu? Perfect, eti o minune. Doamna Worrit pru ncntat. Se retrase iar n buctrie, iar sir Stafford puse mna pe clana uii de la dormitor, cu gndul s intre. Cred c am fcut bine c i-am dat hainele dumneavoastr domnului care a venit dup ele, nu-i aa, domnule? Nu mi-ai spus, nici nu mi-ai lsat vorb n privina asta. Ce haine? ntreb sir Stafford oprindu-se. Dou costume, aa a spus domnul care a venit dup ele. Twiss i Bonywork, cred c-i aceeai firm care a mai venit. Dac mi amintesc bine, cu spltoria White Swan am avut o mic

14

ceart. Dou costume? Ce costume? Pi, unul era cel cu care ai cltorit, domnule. Mi-am nchipuit c sta ar fi unul. n privina celuilalt nu eram prea sigur, dar era cel albastru n dungi, subire, despre care n-ai spus nimic cnd ai plecat. Trebuia curat i mai avea nevoie s fie cusut la maneta de la mneca dreapt, dar eu una n-am vrut s-mi iau rspunderea n lipsa dumneavoastr. Nu-mi place, rosti doamna Worrit cu un aer de cinste ntruchipat. Aadar tipul, cine-o fi fost el, a plecat cu costumele mele? Sper c n-am fcut ru, domnule. Doamna Worrit se ngrijor. Costumul n dungi nu conteaz. A spune c ai fcut foarte bine c l-ai dat. Dar cel cu care am venit acas, ei bine E niel cam subire pentru perioada asta a anului, s tii, domnule. A fost perfect pentru locurile alea n care ai fost, unde era cald. i avea nevoie s fie curat. A spus c ai sunat s vin s le ia. Aa a spus domnul care a venit dup ele. i a intrat n camera mea i le-a luat singur? Da, domnule. M-am gndit c aa e cel mai bine. Foarte interesant. Da, foarte interesant. Intr n dormitor i se uit n jur. Era curat i ordonat. Patul era fcut, se vedea mna doamnei Worrit, aparatul lui electric de ras era la locul lui, lucrurile de pe masa de toalet corect aranjate. Se duse la ifonier i se uit nuntru. Privi prin sertarele scrinului de pe peretele de lng fereastr. Totul era ordonat. Chiar mai ordonat dect ar fi trebuit. Despachetase cte ceva noaptea trecut, n grab. i aruncase lenjeria de corp i alte articole n sertarul corespunztor, dar nu le aranjase ordonat. Ar fi fcut-o azi sau mine. Nu ar fi ateptat ca doamna Worrit s-o fac n locul lui. i cerea doar s lase lucrurile aa cum le gsea. Apoi, cnd se ntorcea din strintate, ar fi avut timp s aranjeze i s rearanjeze. Aadar, cineva i aruncase privirea pe aici, scosese sertarele, se uitase repede, n fug, prin ele, pusese lucrurile la loc i, parial din cauza grabei, o fcuse mai ordonat dect ar fi fcut-o el nsui. O treab rapid i ngrijit, dup care plecase cu dou costume i o explicaie plauzibil. Un costum purtat constant de sir Stafford n cltorii, i altul din material subire, care putea fi luat n strintate i adus napoi acas. Dar de ce? Pentru c, i spuse sir Stafford gnditor, pentru c cineva cuta ceva. Dar ce? i cine? i iari de ce? Da, era interesant. Se aez ntr-un scaun i cuget la asta. La un moment dat ochii i czur pe masa de lng pat pe care sttea, cam ntr-o rn, ursuleul de catifea. n minte i venir nite gnduri. Se duse la telefon i form un numr. Dumneata eti, mtu Matilda? Aici Stafford. Ah, dragul meu biat, aadar te-ai ntors. M bucur mult. Am citit n ziar c ieri n Malaya a fost holer, cel puin cred c Malaya era. ntotdeauna ncurc locurile astea. Sper c vii curnd s m vezi. Nu te preface c eti ocupat. Nu poi s fii tot timpul ocupat. Aa ceva le accepi magnailor din industrie, care tot timpul ba fuzioneaz, ba preiau, niciodat n-am tiut ce nseamn cu adevrat asta. Pe vremuri nsemna c-i faci treaba cum trebuie, dar acum nsemn tot felul de lucruri care se leag concret de bomba atomic i de fabrici, spuse mtua Matilda cam btnd cmpii. i computerele astea cumplite care-i greesc cifrele, ca s nu mai spun ce form anapoda au. Zu, ne-au fcut viaa att de grea n ziua de azi! N-o s-i vin s crezi ce i-au fcut contului meu din banc. La fel i adresei mele potale. Ei bine, presupun c, am trit prea mult. Nici nu te gndi! E bine dac vin sptmna viitoare? Vino mine dac vrei. L-am invitat pe vicar la cin, dar pot s-i fac vnt uor. Oh, nu-i nevoie s faci asta. Ba e foarte nevoie. Este un om extrem de enervant i mai vrea i o org nou. Asta care e i face foarte bine treaba, aa cum e. Vreau s spun c necazul e cu organistul, nu cu orga. E un muzician absolut mizerabil. Vicarului i e mil de el, cci i-a pierdut mama la care inea foarte mult. Dar zu, faptul ca i iubeti mama nu te face s cni mai bine, nu-i aa? Vreau s spun, omul trebuie s vad lucrurile aa cum sunt.

15

Perfect adevrat. Am s vin totui sptmna viitoare mai am cteva lucruri de pus la punct. Ce face Sybil? Draga copil! Foarte obraznic, dar att de amuzant! I-am adus un ursule de plu. Foarte drgu din partea ta, drag. Sper s-i plac, spuse sir Stafford uitndu-se la jucrie i simind o uoar nelinite. n tot cazul, e foarte manierat, spuse mtua Matilda, ceea ce prea un rspuns cam ndoit i al crui neles sir Stafford nu-l prea pricepu. Mtua Matilda i suger s ia trenul sptmna urmtoare cnd avea s vin, atenionndu-l c, foarte des, trenurile nu mergeau, sau i schimbau rutele, i, n plus, i ordon s-i aduc brnz Camembert i o jumtate de stilton. Aici e imposibil s faci rost de ceva. Bcanul nostru un om att de cumsecade, att de ndatoritor i cu att bun gust la alegerea a ceea ce ne plcea tuturor s-a bgat din senin ntr-un supermarket, de ase ori mai mare, reconstruit n ntregime, couri i crucioare de srm pe care le cari dup tine i ncerci s le umpli cu lucruri pe care nu le vrei, i mame care mereu i pierd copiii i url i le apuc istericalele. Extrem de istovitor! Ei bine, am s te atept, biete drag. nchise. Telefonul sun imediat. Alo? Stafford? Aici Eric Pugh. Auzii c te-ai ntors din Malaya ce zici de o cin disear? M-ar ncnta. Bun Limpip Club opt i un sfert? Doamna Worrit intr gfind n camer n timp ce sir Stafford punea receptorul n furc. E jos un domn care vrea s v vad, domnule. Adic, cel puin, eu asta cred c e. Oricum, a spus c e sigur c nu avei nimic mpotriv. Cum l cheam? Horsham, domnule, ca pe locul la n drum spre Brighton. Horsham. Sir Stafford Nye era puin surprins. Iei din dormitor i cobor cteva trepte care duceau la o camer mare de zi de la parter. Doamna Worrit nu se nelase. Horsham era, artnd cum artase n urm cu o or i jumtate voinic, demn de ncredere, brbia despicat, obrajii rumeni, mustaa crunt i stufoas, i un aer general de imperturbabilitate. Sper c nu v deranjeaz, spuse el pe un ton agreabil, ridicndu-se. Ce s m deranjeze? ntreb sir Stafford Nye. S m revedei att de curnd. Dac v amintii, ne-am ntlnit pe culoar, n faa uii domnului Gordon Chetwynd. N-am nici o obiecie, spuse sir Stafford. mpinse n lungul mesei o cutie cu igri. Ia loc. S-a uitat ceva, a rmas ceva nespus? Un om foarte cumsecade, domnul Chetwynd, rosti Horsham. Cred c l-am linitit. Pe el i pe colonelul Munro. tii, erau un pic nelinitii n privina dumneavoastr. Serios? Sir Stafford Nye se aez i el. Zmbea, fuma i se uita gnditor la Henry Horsham. i unde mergem de aici? ntreb el. Tocmai m ntrebam dac a putea s v ntreb, fr s par deplasat, unde avei de gnd s mergei de aici? ncntat s-i spun. Am de gnd s merg la o mtu a mea, lady Matilda Cleckheaton. Dac vrei, i dau adresa ei. O tiu, spuse Henry Horsham. Cred c e o idee bun. O s se bucure c v-ai ntors cu bine. Putea s ias o treab urt, nu-i aa? Asta cred colonelul Munro i domnul Chetwynd? Ei bine, tii cum e, domnule. tii foarte bine. Domnii din acest departament sunt mereu n alert. Nu sunt siguri dac s aib sau nu ncredere n dumneavoastr. S aib ncredere n mine? rosti sir Stafford Nye cu un glas ofensat. Ce vrei s spui cu asta,

16

domnule Horsham? Domnul Horsham nu se tulbur. Se mulumi s rnjeasc. Vedei, avei reputaia de a nu lua lucrurile n serios. Oh! Credeam c vrei s spui c sunt un porumbel cltor sau c m-am dat cu partea advers. Ceva n genul sta. Nu, nu, domnule, ei cred doar c nu suntei serios. Cred c v place s facei cte o glum din cnd n cnd. Nu poi s treci prin via lundu-te tot timpul n serios pe tine sau pe ceilali, spuse dezaprobator sir Stafford. Nu. Dar, cum am mai spus, dumneavoastr v-ai asumat un risc cam mricel, nu-i aa? Cred c n-am nici cea mai mic idee despre ce vorbeti. Am s v spun. Uneori, domnule, lucrurile merg prost, i nu ntotdeauna merg prost din cauz c oamenii le fac s mearg prost. E mna Atotputernicului, sau a celuilalt domn, cel cu coad. Sir Stafford pru uor amuzat. Te referi la ceaa de la Geneva? Exact, domnule. La Geneva a fost cea i asta a dat peste cap planurile oamenilor. Cineva s-a vzut ntr-o ncurctur scrboas. Ia spune-mi i mie despre ce e vorba. Tare mi-ar plcea s tiu. Ei bine, cnd avionul dumneavoastr a prsit ieri Frankfurtul, lipsea o pasager. Dumneavoastr v buseri berea, i sforiai frumuel i confortabil ntr-un col. Pasagera n-a rspuns la apel, i a fost strigat din nou. n cele din urm, cum era i de ateptat, avionul a plecat fr ea. Ah! i ce se ntmplase cu ea? Ar fi interesant de tiut. n orice caz, paaportul dumneavoastr a ajuns la Heathrow, chiar dac dumneavoastr nu. i unde-i acum? Bnuiesc c l primesc. Nu. Nu cred. Ar fi cam prea repede. Foarte bun drogul la. Exact ce trebuia, a spune. V-a scos din joc, i n-a avut efecte secundare. Din moment ce se pare c tii tot despre toate, spune-mi ce s-ar fi ntmplat dac a fi refuzat s accept propunerea care poate voi spune doar poate mi-a fost fcut? E foarte posibil ca pentru Mary Ann s fi czut cortina. Mary Ann? Cine e Mary Ann? Domnioara Daphne Theodofanous. Parc am auzit strigndu-se numele sta E al pasagerei care lipsea? Da, sub numele sta cltorea. Noi i spunem Mary Ann. Cine e aa, de curiozitate? Pe linia ei este oarecum as. i care e linia ei? E de-a noastr sau de-a lor, dac tii cine sunt ei? Trebuie s recunosc c mi-e cam greu s m hotrsc cnd e vorba de asta. Da, nu-i uor, nu-i aa? Acum cnd cu chinezii i cu ruii i cu gloata destul de ciudat din spatele micrilor studeneti i cu noua Mafie i cu zpceala din America de Sud. i cu drguul cuib de oameni de afaceri care par s aib ceva amuzant n manet. Da, nu-i uor de spus. Mary Ann, rosti ngndurat sir Stafford. Mi se pare ciudat c i-ai dat numele sta cnd numele ei adevrat e Daphne Theodofanous. Ei bine, mama ei e grecoiac, tatl ei a fost englez, iar bunicul ei austriac. i ce s-ar fi ntmplat dac nu-i mprumutam un anumit articol de mbrcminte? Ar fi putut fi ucis. Ei, hai! Chiar serios? Eram ngrijorai n privina aeroportului Heathrow. n ultimul timp s-au petrecut anumite lucruri acolo lucruri care necesit nite explicaii. Dac avionul ar fi urmat ruta Geneva cum era planificat, totul ar fi fost n regul. Ea ar fi avut toat securitatea aranjat. Dar aa nu mai era timp

17

de aranjat ceva, iar n ziua de azi nu tii ntotdeauna cine e cine. Toat lumea face un joc dublu, sau triplu, sau cvadruplu. M sperii, spuse sir Stafford Nye. Dar ea e bine, nu? Asta vrei s-mi spui? Sper c e bine. N-am auzit s nu fie aa. Dac te poate ajuta cu ceva, afl c cineva a trecut pe aici azi diminea n timp ce eu eram plecat la Whitehall s discut cu amicii mei. A pretins c eu am telefonat la o curtorie, i a plecat cu costumul pe care l-am purtat ieri, i nc cu unul. Firete, se poate doar s-i fi picat cu tronc cellalt costum, sau poate are obiceiul s colecioneze diferite costume ale domnilor care s-au ntors recent din strintate. Sau ei bine, probabil ai dumneata un sau de adugat, nu? Se poate s fi cutat ceva. Da, aa cred i eu. Cineva cuta ceva. Am gsit totul aranjat frumos, cu grij, nu cum l lsasem eu. Bun, cuta ceva. Ce cuta? Personal, nu sunt sigur, spuse ncetior Horsham. Mi-a dori s fi fost. Se petrece ceva undeva. Frme din acest ceva rzbat la suprafa, tii, ca la un pachet prost fcut. Se vede cte ceva ici, se vede cte ceva colo. O clip crezi c o s se petreac la Festivalul de la Beirut, iar n momentul urmtor crezi c se va desfura ntr-o localitate din America de Sud, ca apoi s primeti o mic informaie din S.U.A. Exist nite afaceri urte care se coc n locuri diferite, punnd la cale ceva. Poate ceva politic, poate ceva total diferit de politic. Poate fi vorba de bani. l cunoatei pe domnul Robinson, nu-i aa? Sau, mai degrab, domnul Robinson v cunoate, parc aa a spus. Robinson? Sir Stafford Nye reflect. Robinson. Un nume englezesc drgu. Se uit la Horsham. O fa mare, galben? Gras? n general cu nasul n probleme financiare? i, de asemenea, de partea ngerilor? Asta vrei s mi spui? Nu tiu ce-i cu ngerii, rspunse Henry Horsham. Nu o dat ne-a scos din gleat n ara asta. Oamenii ca domnul Chetwynd nu se prea dau n vnt dup el. Consider c e prea scump, presupun. Domnul Chetwynd nclin s fie meschin. ine mori s fac economii acolo unde nu trebuie. Pe vremuri se spunea srac dar curat, spuse gnditor sir Stafford Nye. neleg c dumneata ai spune-o altfel. L-ai descris pe domnul Robinson al nostru ca scump dar cinstit. Sau s spunem cinstit dar scump? Oft. A dori s-mi poi spune n ntregime despre ce e vorba. Iat, se pare c sunt amestecat n ceva, i habar n-am n ce. Se uit ncurajator la Horsham, dar acesta cltin din cap. Nimeni dintre noi nu tie. Nu tie nimic precis. Ce s-o fi creznd c am ascuns aici, de vine cineva i cotrobie n sperana c o s-l gseasc? Sincer s fiu, n-am nici cea mai mic idee, sir Stafford. Pcat, pentru c nici eu nu am. Din cte tii, dumneavoastr nu avei nimic. Dar nu v-a dat nimeni ceva spre pstrare, sau s-l ducei undeva, sau s avei grij de el? Absolut nimic. Dac te referi la Mary Ann, ea a spus c vrea s-i salveze viaa, atta tot. i afar de cazul n care apare un anun n ziarele de sear, i-ai salvat via. Se pare c-i sfritul capitolului, nu-i aa? Pcat. Mi-ai strnit curiozitatea. Tare a vrea s tiu ce o s se ntmple mai departe. Voi toi prei foarte pesimiti. Sincer vorbind, suntem. n ara asta lucrurile merg ru. E de mirare, aadar, c suntem pesimiti? tiu ce vrei s spui. Uneori eu nsumi m ntreb

4. Cina cu Eric
Te superi, btrne, dac-i spun cev? ntreb Eric Pugh. Sir Stafford Nye se uit la el. l cunotea de foarte muli ani pe Eric Pugh. Nu erau prieteni apropiai. Btrnul Eric era un tip plicticos, sau cel puin aa considera sir Stafford. Pe de alt parte, ns, era credincios. i era genul de om care, dei nu era amuzant, avea talentul de-a cunoate multe lucruri. Oamenii i spuneau diferite chestii, iar el inea minte i stoca lucrurile auzite. Uneori era n

18

stare s vin cu o informaie foarte util. Te-ai ntors de la conferina din Malaya, nu-i aa? Da, rspunse sir Stafford. A aprut ceva deosebit? A fost exact ca de obicei. Oh! M ntrebam dac ei bine, tii tu ce vreau s spun. Dac nu s-a ntmplat ceva care s fi adus pisica printre porumbei. La conferin? Nu, totul a fost dureros de previzibil. Toi au spus exact ce te ateptai s spun, doar c, din nefericire, au lungit pelteaua mai mult dect i-ai fi imaginat c e posibil. Nu tiu de ce m duc la chestiile astea. Eric Pugh fcu dou sau trei remarci plicticoase cu privire la ce puneau ntr-adevr chinezii la cale. Nu cred c pun cu adevrat ceva la cale, spuse sir Stafford. Zvonurile obinuite, tii tu, despre bolile srmanului Mao, i cine comploteaz mpotriva lui i de ce. i ce se aude cu afacerea arabo-israelian? i asta se desfoar conform planului. Planul lor, adic. i, oricum, ce treab are asta cu Malaya? Nu m refeream n mod deosebit la Malaya. Ai o min cam ntunecat, spuse sir Stafford. De unde tristeea asta? Ei bine, tocmai m ntrebam dac nu ai s m ieri, nu-i aa? dac n-ai fcut ceva s-i feteleti blazonul cumva. Eu? ntreb sir Stafford, artnd extrem de surprins. Pi, tii cum eti, Staff. i place s bagi cteodat lumea n speriei. n ultimul timp m-am purtat impecabil. Ce-ai auzit despre mine? Am auzit c a fost o problem n legtur cu ceva ce s-a ntmplat n avion sau n drum spre cas. Zu? De la cine ai auzit? tii, m-am ntlnit cu btrnul Cartison. Un tip groaznic de plicticos. ntotdeauna i imagineaz lucruri care nu s-au ntmplat. Da, tiu. tiu c aa e. Dar el nu mi-a spus dect c unii sau alii Winterton, cel puin par s cread c pui la cale ceva. Pun la cale? A vrea eu!, spuse sir Stafford Nye. Undeva ia amploare un scandal de spionaj, i el e niel ngrijorat n privina anumitor oameni. Ce cred ei c sunt eu un al doilea Philby, sau ceva de genul sta? Uneori eti foarte necugetat n ceea ce spui n glumele pe care le faci despre anumite lucruri. Cteodat mi-e foarte greu s m abin. Toi aceti politicieni, diplomai i restul sunt al dracului de solemni. i face plcere s-i mai ai din cnd n cnd Ai un sim al umorului foarte deformat, biete. Vorbesc serios. Uneori m ngrijorezi. Vroiau s-i pun nite ntrebri cu privire la ce s-a ntmplat la ntoarcere, dar se pare c s-au gndit c ei bine, c probabil n-ai s le spui adevrul. Ah, aadar asta cred? Interesant. Cred c trebuie s a niel treaba asta. Nu face nimic pripit. Trebuie s m mai i amuz cteodat. Ascult, amice, doar nu vrei s-i distrugi cariera numai ca s-i satisfaci simul umorului. Ajung rapid la concluzia c nimic nu e att de plictisitor ca o carier. tiu, tiu. ntotdeauna eti nclinat s adopi punctul sta de vedere, i din pricina asta nu ai pn acum ce i s-ar cuveni. Nu-mi place s te vd fornd nota. M comport cu o sobrietate i o demnitate desvrite, te asigur, spuse sir Stafford Nye i adug: Fruntea sus, Eric! Eti un prieten bun, dar zu, nu m simt vinovat c m amuz i m joc. Eric cltin cu ndoial din cap.

19

Era o sear superb. Sir Stafford o lu spre cas prin Green Park. n Birdeage Walk, n timp ce traversa strada, o main trecu la civa centimetri de el. Sir Stafford era un om atletic. Dintr-un salt fu pe trotuar. Maina dispru n josul strzii. Sir Stafford intr la idei. O clip ar fi jurat c maina aceea ncercase deliberat s-l calce. Un gnd interesant. Mai nti i-a fost scotocit apartamentul, iar acum el personal ar fi putut fi trimis pe lumea cealalt. Probabil doar o coinciden. i totui, n cursul vieii sale, din care o parte i-o petrecuse n locuri i peisaje slbatice, nu o dat venise n contact cu pericolul. Cunotea atingerea i mirosul pericolului. l simea. l simea i acum. Cineva, undeva, l vna. Dar de ce? Din ce motiv? Din cte tia, nu se vrse sub nici o form n vreo ncurctur. Intr n apartament i aduna corespondena ce zcea pe podea. Nu era mare lucru. Cteva note de plat i un numr al revistei Lifeboat. Arunc notele de plat pe birou i desfcu nvelitoarea revistei. Ddu paginile fr prea mult interes, fiind nc absorbit de gndurile sale. Apoi degetele i se oprir brusc. Intre dou pagini era lipit ceva. Ceva prins cu band adeziv. Se uit cu atenie. Era paaportul care i se returna n modul sta absolut neobinuit. Desprinse banda i se uit la el. Ultima tampil era tampila de intrare pe aeroportul Heathrow din ziua precedent. Aadar, fata i folosise paaportul, ajungnd n siguran napoi, i alesese calea asta de a i-l napoia. Unde era ea acum? Tare ar fi vrut s tie. Se ntreb dac avea s-o revad vreodat. Cine era? Unde plecase i de ce? Era ca atunci cnd atepi actul al doilea al piesei. ntr-adevr, considera c primul act nu fusese cine tie ce. i poate nici nu fusese primul act. Asistase doar la un prolog de moda veche. O fat care dorise n mod caraghios s se deghizeze i s se dea ca fiind de gen masculin, care trecuse de controlul paapoartelor la Heathrow fr s strneasc nici o bnuial i care apoi dispruse prin acea poart n Londra. Nu, probabil nu avea s-o mai vad. Asta l supra. Dar de ce, gndi el de ce s vreau s-o revd? Nu era deosebit de atrgtoare; nu era nimic. Nu, asta nu era chiar adevrat. Era ceva sau cineva, altfel fr nici o putere de convingere deosebit, fr nici o stimulare sexual fi, fr nimic altceva dect rugmintea sincer de a o ajuta, nu l-ar fi fcut s fac ce vroia ea. O rugminte a unei fiine umane n faa altei fiine umane pentru c, sau aa lsase ea s se neleag, se pricepea la oameni i recunoscuse n el omul dispus s-i asume riscul de a ajuta alt fiin uman. Iar el i asumase riscul. Putea s i pun orice n paharul cu bere. Dac ea ar fi vrut-o, putea s fi fost gsit mort n sala de ateptare a aeroportului. Iar dac se pricepea la droguri, cum fr doar i poate se pricepea, moartea lui ar fi trecut ca un atac de cord datorat altitudinii sau presurizrii deficite, sau altor chestii de genul sta. Ei bine, de ce s se gndeasc la toat astea? Era puin probabil s-o revad, i era suprat. Da, era suprat, i nu-i plcea s fie suprat. Reflect cteva minute asupra problemei. Apoi scrise un anun, pentru a fi repetat de trei ori, n trei zile consecutive. Pasager spre Frankfurt. 3 Noiembrie. Rog luai legtura cu tovarul de cltorie spre Londra. Att i nimic mai mult. Ea o s ia legtura, sau n-o s-o ia. Dac anunul i va cdea sub ochi, va ti cine 1-a dat. Avusese paaportul lui, i tia numele. S-ar putea s-l caute. S-ar putea s aud de ea. Probabil nu. Dac nu, prologul ar rmne un prolog, acea pies slbu ntr-un act care i ntmpina pe spectatorii, ajuni prea devreme la teatru i i distra pn ncepea adevratul spectacol al serii. Sistemul era foarte practicat n vremurile de dinainte de rzboi. Dup toate probabilitile nu avea s mai aud de ea, iar unul din motive putea fi acela c ea ndeplinise ce avusese de ndeplinit la Londra i acum prsise din nou ara, zburnd spre Geneva, sau spre Orientul Mijlociu, sau spre Rusia, sau spre America de Sud, sau spre Statele Unite. Dar de ce am inclus America de Sud?, se ntreb sir Stafford. Trebuia s fie un motiv. Ea nu pomenise nimic de America de Sud. Nimeni nu pomenise de America de Sud. Adevrat, cu excepia lui Horsham. Dar chiar i Horsham menionase America de Sud printre alte meniuni. n ziua urmtoare, n timp ce se ntorcea ncetior spre cas dup ce dduse anunul, n lungul aleii care traversa St. James Park ochii i czur pe florile de toamn. La acea vreme crizantemele se mboau maiestuoase, cu corolele lor de aur i bronz. Mirosul lor ajungea slab pn la el, un miros ca de capr, aa i se pruse lui ntotdeauna, care i amintea de dealurile din Grecia. Trebuia s nu uite s stea cu ochii pe coloana anunurilor personale. Nu nc. Trebuia s treac cel puin dou sau

20

trei zile pn s apar anunul, i pn s primeasc vreun rspuns mai trecea ceva timp. Dac avea s existe vreun rspuns, nu trebuia s-l scape pentru c, n definitiv, era enervant s nu tii, s n-ai nici o idee despre toate astea. ncerc s-i aminteasc nu fata de la aeroport, ci chipul sorei sale Pamela. Era mult de cnd murise. O inea minte. Firete c o inea minte, dar nu prea reuea s-i aminteasc faa ei. l enerva c nu era n stare s-o fac. Se oprise tocmai cnd era pe punctul de a traversa strada. Nu era deloc trafic, n afara unei maini care dnuia uurel, cu aerul solemn al unei matroane plictisite. O main veche, gndi el. O limuzin Daimler, demodat. Ddu din umeri. De ce-o fi stnd aici ca prostul, pierdut n gnduri? Fcu un pas s traverseze i, pe neateptate, cu o vigoare surprinztoare, limuzina matroan acceler acceler cu o vitez uluitoare. Se repezi spre el cu atta rapiditate c abia apuc s fac un salt pe trotuarul cellalt. Maina dispru ca un fulger, dnd colul. Mi s fie! i zise sir Stafford, stau i m ntreb. Ar putea exista cineva care nu m place? Cineva care nu m scap din ochi i m urmrete cnd m ntorc spre cas, ateptnd o ocazie? Colonelul Pikeaway, cu tonajul revrsat n scaunul din cmrua din Bloomsbury unde sttea de la zece dimineaa pn la cinci dup-amiaza, cu o scurt pauz pentru mas, era nconjurat ca de obicei de un nor gros de fum de igar; aa cum edea, cu ochii nchii, doar un clipit ocazional demonstra c e treaz i nu doarme. Rareori i nla capul. Cineva spusese c arta ca rezultatul ncrucirii dintre un Buddha antic i o uria broasc albastr, i poate doar cu o tu sinistr luat de la un hipopotam de vreunul din strmoii si. Bzitul blnd al interfonului de pe birou l trezi. Clipi de trei ori i deschise ochii. ntinse o mn obosit i ridic receptorul. Da, spuse el. Se auzi glasul secretarei. A sosit ministrul i vrea s v vad. Care ministru? Sir George Packham. S-l aduc la dumneavoastr? Presupun c se atept s fie condus imediat. Subsecretarii sunt mai boi ca secretarii de stat. Minitrii tia au pretenia s fie introdui oricnd i s le cnte toat lumea n strun. Sir George Packham fu introdus. Tui i strnut. Majoritatea oamenilor o fcea. Ferestrele cmruei erau nchise ermetic. Colonelul Pickeaway se ls pe spate n scaun, acoperit tot de scrum de igar. Aerul era aproape irespirabil, iar n cercurile oficiale ncperea era cunoscut ca micul bordei. Ah, dragul meu coleg! rosti sir George, cu un aer vioi i vesel care nu se potrivea nicicum cu nfiarea sa ascetic i trist. A trecut mult de cnd nu ne-am vzut. Ia loc, dar ia loc, te rog. O igar? Sir George se cutremur uor. Nu, mulumesc mulumesc mult. Se uit insistent la fereastr. Colonelul Pikeaway nu lu n seam aluzia. Sir George i drese glasul i tui din nou nainte de a vorbi. cred c Horsham a venit la dumneata, nu? Da, a venit i i-a spus poezia, rspunse colonelul Pikeaway, nchiznd ncetior ochii iar. M gndeam c asta e cea mai bun cale. Adic, s vin la dumneata. Este extrem de important s nu se rspndeasc n tot locul. Ah, dar o vor face, nu-i aa? Poftim? O vor face. Nu tiu ct ct cunoti dumneata despre ultima afacere. Aici tim tot, spuse colonelul Pikeaway. Pentru asta suntem pui. Oh, da.,.. da, sigur. Despre sir S.N tii la cine m refer?. Recent pasager de la Frankfurt, rspunse colonelul Pikeaway.

21

O afacere absolut extraordinar. Absolut extraordinar. Stai i te ntrebi chiar c nu tii, nu poi s ncepi s-i imaginezi Colonelul Pikeaway asculta cu amabilitate. Ce ar trebui s crezi? continu sir George. Dumneata l cunoti personal? L-am ntlnit o dat sau de dou ori, spuse colonelul Pikeaway. Nu poi s nu te ntrebi Colonelul i nbui cu greu un cscat. Era cam plictisit de ntrebrile, cugetrile i nchipuirile lui sir George. Oricum avea o prere proast despre procesul gndirii lui sir George. Un om precaut, un om pe care te puteai baza c i conduce departamentul ntr-o manier precaut. Nu avea un intelect sclipitor. Poate c era mai bine aa, gndi colonelul Pikeaway. n tot cazul, cei care cuget i se ntreb i nu sunt prea fermi prezint o siguran rezonabil n locurile n care i-au pus Dumnezeu i alegtorii. Nu poi s uii ntrutotul deziluzia pe care am suferit-o n trecut, continu sir George. Colonelul Pikeaway zmbi amabil. Charleston, Conway i Courtland, spuse el. Absolut de ncredere, cercetai i aprobai. Toi ncepnd cu C, toi necinstii ct ncape. Uneori m ntreb dac putem avea ncredere n cineva, spuse nefericit sir George. E simplu, nu putei. S-l lum de pild pe Stafford Nye. De familie bun, familie excelent, i-am cunoscut pe tatl i pe bunicul lui. De multe ori n a treia generaie se produce o alunecare. Remarca nu-l ajut pe sir George. Nu pot s nu m ndoiesc vreau s spun, uneori chiar nu pare serios. Cnd eram tnr, am luat dou nepoate s vad castelele de la Loira, spuse pe neateptate colonelul Pikeaway. Un om pescuia pe mal. Aveam i eu undia la mine. El mi-a spus: Vous ntes pas un pcheur srieux? Vous avez des femmes avec vous. Vrei s spui c dumneata crezi c sir Stafford? Nu, nu, niciodat nu s-a prea ncurcat cu femeile. Problema lui e ironia. i place s ocheze lumea. Nu se poate abine s n-o lase cu gura cscat. Nu-i un lucru chiar bun, nu-i aa? De ce nu? E mult mai bine s-i plac s faci o glum bun dect s ai vreo afacere cu un trdtor. Mcar de-am simi c e cu adevrat serios. Dumneata ce spui care-i prerea dumitale personal? Colonelul Pikeaway zmbi amabil. n locul dumitale, nu mi-a face probleme, spuse el. Sir Stafford Nye mpinse n lturi ceaca de cafea. Lu ziarul, i arunc privirea asupra titlurilor, apoi se opri la pagina cu anunuri personale. Se fceau apte zile de cnd urmrea aceast pagin. Era dezamgit, dar nu surprins. De ce naiba s-ar fi ateptat s gseasc un rspuns? i cobor ncet privirea peste amalgamul de ciudenii care fcea ca pagina asta s-i par att de fascinant. Nici nu erau chiar att de personale. Mai mult de jumtate din anunuri erau oferte deghizate de vnzare sau cumprare. Probabil c ar fi trebuit s fie puse sub un alt titlu, dar ele fuseser inserate aici, considerndu-se c aa era mai probabil s atrag ochiul. Printre ele erau cteva de-a dreptul nostime. Tnr care refuz s munceasc din greu i cruia i-ar plcea o via uoar, ar fi bucuros s preia o slujb care s i se potriveasc. Fat dorete s cltoreasc n Cambodgia. Refuz s aib grij de copii. Arm de foc folosit la Waterloo. Atept oferte.

22

Hain de blan superb. Vnd urgent. Proprietara pleac n strintate. O cunoatei pe Jenny Capstan? Prjiturile ei sunt grozave. Poftii n Lizzard Street 14, S.W. 3. O clip, degetul lui sir Stafford Nye fcu un popas. Jenny Capstan. i plcea numele. Exista vreo Lizzard Street? Presupuse c da, dei el nu auzise niciodat de ea. Oft i degetul ncepu s-i coboare din nou n josul coloanei i aproape imediat se opri iari. Pasager spre Frankfurt, joi 11 Nov., Hungerford Bridge 7:20. Joi, 11 noiembrie. Asta era da, asta era azi. Sir Stafford Nye se las pe speteaza scaunului i mai bu o gur de cafea. Era emoionat, stimulat. Hungerford. Hungerford Bridge. Se ridic i se duse n chicinet. Doamna Worrit tia cartofi pentru prjit i i arunca ntr-un vas cu ap. i ridic privirea, uor surprins. Dorii ceva, domnule? Da. Dac i-ar spune cineva Hungerford Bridge, unde te-ai duce? Unde m-a duce? Doamna Worrit reflect. Adic, dac a vrea s m duc, nu? Poi s-o iei i aa. Pi, presupun c m-a duce la Hungerford Bridge, nu-i aa? Vrei s spui c te-ai duce la Hungerford din Berkshire? Unde e asta? ntreb doamna Worrit. La opt mile de Newbury. Am auzit de Newbury. Anul trecut, btrnul meu a pariat acolo pe un cal i a ctigat. Aadar te-ai duce la Hungerford din apropiere de Newbury? Nu, firete c nu m-a duce, spuse doamna Worrit. De ce s bat atta drum? M-a duce la Hungerford Bridge, se-nelege. Adic? Adic lng Charing Cross. tii unde este. Peste Tamisa. Da, spuse sir Stafford. Da, tiu foarte bine unde e. Mulumesc, doamn Worrit. i zise c parc dduse cu banul. Un anun ntr-un ziar de diminea din Londra nsemna Hungerford Railway Bridge din Londra. De aceea, era de presupus c la asta se referise cel care dduse anunul, dei sir Stafford Nye nu era prea sigur cine anume era cel care-l dduse. Din scurta lui experien cu ea, remarcase c fata avea idei originale. Nu era de ateptat s-i rspund normal. i totui, ce altceva se putea face? n plus, probabil c existau mai multe Hungerford i era posibil ca s aib i ele poduri, n diferite pri din Anglia. Dar astzi, ei bine, astzi avea s vad el ce i cum. Era o sear rece, vntoas, cu rafale de ploaie mrunt. Sir Stafford Nye i ridic gulerul trenciului i naint. Nu era prima dat cnd traversa Hungerford Bridge, dar niciodat nu i se pruse o plimbare pe care s-o faci de plcere. Dedesubt era fluviul, iar pe pod multe siluete grbite i croiau drum prin vnt ca i el. Trendurile lor se umflau ca nite paraute, plriile erau bine trase pe ochi, i la fiecare ghiceai dorina nerbdtoare de a ajunge acas ct mai repede i a lsa n urm vntul i ploaia. Era greu s recunoti pe cineva n mulimea grbit, gndi sir Stafford. apte douzeci. Nu era deloc un moment bun de ales pentru vreun gen de rendezvous. Poate era Hungerford Bridge din Berkshire. Oricum, prea foarte ciudat. Se strdui s nainteze. Pstra un pas regulat, nedepindu-i pe cei din faa sa, nembrncindu-i pe cei care veneau din direcia opus. Mergea destul de repede ca s nu fie depit de cei din spate, dei, dac doreau, l puteau depi. O glum, probabil, gndi sir Stafford. Numai c nu era o glum de-o lui, ci a altcuiva. i n plus n-ar fi zis c era genul ei de umor. Siluete grbite trecur din nou pe lng el,

23

mpingndu-l uor ntr-o parte. Din fa venea cu greu o femeie n fulgarin. Se ciocni de el, alunec, i czu n genunchi. O ajut s se ridice. Ai pit ceva? Nu, mulumesc. Se grbi mai departe, dar, n timp ce trecea pe lng el, mna ei ud, de care o inuse cnd o ridicase, i strecur ceva n palm, nchizndu-i pumnul. Apoi dispru n spatele lui, amestecndu-se n mulime. Stafford Nye i continu drumul. N-o putea ajunge din urm. Nici ea nu dorea s fie ajuns. Sir Stafford nainta strngnd cu putere ceva n mn. i astfel, dup un drum chinuit, ajunse la captul podului, n Surrey. Cteva minute mai trziu se afla ntr-o cafenea micu, comandnd o cafea. Era singur la mas. Abia atunci se uit la ce avea n mn. Era un plic foarte subire, dintr-un material impermeabil, parc muama. nuntru era un plic alb, ieftin. l deschise i pe acesta. Coninutul l mir. Era un bilet. Un bilet pentru Festival Hall, pentru seara urmtoare.

5. Motiv wagnerian
Sir Stafford se tolni mai bine n fotoliu i ascult ciocnitul insistent al nibelungilor, cu care ncepuse programul. Dei i plcea creaia wagnerian, Siegfried nu era nicicum opera lui favorit dintre cele ce compuneau Inelul. Cele dou preferate erau Rheingold i Gtterdmmerung. Muzica tnrului Siegfried ascultnd cntecul psrilor l enervase ntotdeauna n loc s-l umple de satisfacie melodic. Poate s fi fost din cauz c n zilele tinereii fusese la un spectacol de oper n Mnchen susinut de un tenor magnific, din pcate de proporii supermagnifice, i era prea tnr ca s poat separa bucuria muzicii de imaginea caraghioas a unui tnr Siegfried de-o tineree mai mult ca ndoielnic. Vederea unui tenor supraponderal rostogolindu-se pe podea ntr-un acces copilresc l revoltase. n plus, nu era cine ti ce sensibil la ciripitul psrelelor i la murmurul izvoarelor. Nu, lui s-i dai n fiecare zi Fecioarele de pe Rin, dei la Mnchen chiar i Fecioarele de pe Rin din acea vreme fuseser de proporii considerabile. Dar asta conta mai puin. Purtat de susurul melodic al apei i de veselul cntec impersonal, nu se oprise asupra aprecierii vizuale a problemei. Din cnd n cnd se uita n jur, ca din ntmplare. i ocupase foarte devreme locul. Sala era plin, ca de obicei. Veni pauza. Sir Stafford se ridic i se uit n jur. Locul de lng el rmsese gol. Cineva care se presupunea c trebuia s ajung, nu ajunsese. Acesta s fi fost rspunsul, sau acel cineva ajunsese prea trziu i nu i se mai permisese accesul n sal, o practic nc n vigoare atunci cnd se asculta muzic wagnerian? Iei, fcu civa pai, bu o ceac de cafea, fum o igar, i se ntoarse cnd soneria anun nceperea urmtorului act. De data asta, n timp ce se apropia, vzu c locul de lng el era ocupat. Surescitarea i reveni imediat. i ocup i el locul. Da, era femeia din sala de ateptare a aeroportului din Frankfurt. Nu se uit la el; privea drept nainte. Linia profilului ei era clar i pur, cum i-o amintea. Tnra i ntoarse uor capul, i privirea ei trecu peste el, fr ns s-l recunoasc. nelese aluzia. Nerecunoaterea aceea spunea totul. Aceast ntlnire nu avea s fie recunoscut n caz de ceva. Becurile ncepur s pleasc. Femeia de lng el se ntoarse. Scuzai-m, pot s m uit pe programul dumneavoastr? M tem c al meu mi-a czut cnd am venit s-mi ocup locul. Desigur, spuse el. i ntinse programul i ea l lu, l deschise i studie repertoriul. Luminile plir mai mult. ncepu partea a doua a spectacolului, cu uvertura la Lohengrin. La sfritul uverturii, femeia i napoie programul cu cteva vorbe de mulumire. V mulumesc foarte mult. Ai fost foarte amabil. Urmtoarea bucat muzical fu Murmurul pdurii din Siegried. Consult i el programul. n acel moment, observ n josul paginii ceva scris uor. Nu ncerc s descifreze acum ce scria. Nici

24

n-ar fi avut destul lumin. Se mulumi s nchid programul i s-l in n mn. Era absolut sigur c nu avusese nimic scris acolo. Adic n programul lui. Probabil c ea avusese propriul ei program mpturit n poet, cu un mesaj deja scris, gata s i-l paseze. I se prea c acea atmosfer de discreie, de pericol, dinuia nc. Mai nti ntlnirea de pe Hungerford Bridge i plicul cu biletul ndesat n mna lui, iar acum femeia tcut care sttea lng el. i arunc de cteva ori privirea asupra ei, o privire rapid, neglijent, pe care i-o arunci strinului. care st lng tine. Femeia sttea tolnit n scaunul ei. Purta o rochie foarte decoltat de crpe- de- Chine negru, iar la gt avea un colier antic din metal rsucit. Prul negru era tuns scurt, lund forma capului. Nu se uit la el i nu-i ntoarse nici o privire. Sir Stafford se ntreb de ce. Era cineva la Festival Hall care o urmrea sau l urmrea? Cineva care vroia s vad dac se uitau unul la altul sau i vorbeau? Era de presupus c trebuie c era, sau cel puin, exista aceast posibilitate. Ea rspunsese apelului lui din ziar. S se mulumeasc i cu att. E drept, curiozitatea lui nu era nici pe departe satisfcut, dar cel puin tia c Daphne Theodofanous alias Mary Ann era aici, n Londra. Existau posibiliti viitoare ca s afle mai multe despre ceea ce se pusese n micare. Dar planul de btaie trebuia lsat pe seama ei. Trebuia s se lase condus de ea. Aa cum i se supusese pe aeroport aa avea s i se supun i acum, i hai s-o recunoasc viaa i devenise brusc mai interesant! Oricum, era ceva mai bun dect conferinele plictisitoare din viaa politic. Oare chiar ncercase o main s-l calce seara trecut? Considera c da. Dou atentate nu doar unul. Era destul de uor s-i nchipui c eti inta unui atac, oamenii conduc att de nesbuit n ziua de azi nct i puteai imagina uor o premeditare acolo unde, de fapt, nu era. i mpturi programul, fr s se mai uite nc o dat la el. Muzica ajunse la final. Femeia de lng el vorbi. Nu ntoarse capul, i nu pru s i se adreseze lui, dar vorbi tare, cu un mic suspin ntre cuvinte, ca i cum vorbea cu ea nsi, sau poate cu vecinul din partea cealalt. Tnrul Siegfried, spuse, i oft din nou. Programul se sfri cu marul din Die Meistersinger. Dup aplauzele entuziaste, lumea ncepu s-i prseasc locurile. Atept s vad dac i d vreo indicaie, dar ea nu-i ddu. i lu mantoul, iei din rndul de scaune i, cu un pas uor accelerat, se ndeprt i dispru n mulime. Stafford Nye ajunse la main i, suindu-se la volan, se ndrept spre cas. Ajuns aici, ntinse programul pe birou i l examin cu atenie, punndu-i mai nti cafeaua la fiert. Programul era dezamgitor, n cazul cel mai bun. nuntru nu prea s fie nici un mesaj. Doar pe o pagin, sub repertoriu, erau semnele fcute cu creionul pe care le observase vag. Dar nu erau cuvinte sau litere, nici mcar cifre. Preau doar nite note muzicale. Era ca i cum cineva ar fi scris o fraz muzical cu un creion ntructva nepotrivit. Lui sir Stafford i trecu o clip prin minte c s-ar putea s fie un mesaj secret ce urma s devin vizibil la cldur. Cu gingie i destul de ruinat de imaginaia-i melodramatic, l inu spre radiatorul electric, dar nu apru nimic. Oftnd, se ntoarse cu programul la masa de scris. Se simea pe drept furios. Toat aiureala asta, cu ntlnirea pe un pod btut de vnt i ploaie, i concertul ascultat lng o femeie creia l ardeau buzele s-i pun zeci de ntrebri ei bine, ca s ce? Care era sfritul? Cu ce se alesese? Cu nimic. Totui, ea venise. Dar de ce? Dac nu vroia s-i vorbeasc, s stabileasc alt aranjament cu el, de ce mai venise? Se uit fr rost prin cas i ddu cu ochii de raftul din bibliotec rezervat romanelor poliiste i lucrrilor de science fiction; cltin din cap. Ficiunea, gndi el, era mult superioar vieii reale. Cadavre, telefoane misterioase, spioane strine frumoase! Totui, se putea ca aceast doamn alunecoas s nu-i fi terminat treaba cu el. Data viitoare, i zise el, o s fac el aranjamentele aa cum vroia el. Jocul pe care-l juca ea, putea fi jucat i n doi. Mai bu o ceac de cafea i se duse la fereastr. Mai avea nc n mn programul. n timp ce se uit la strada de dedesubt, ochii i czur pe pagina deschis i ncepu s fredoneze n gnd, aproape incontient. Avea o bun ureche muzical i putea fredona foarte uor notele desenate. n timp ce le fredona, i sunar vag familiare. ncepu s fredoneze cu glas tare. Ce era? Tum, tum, tum tum ti-tum. Tum. Tum. Da, foarte cunoscut. ncepu s-i deschid scrisorile. Erau ct se poate de neinteresante. Dou invitaii, una de la Ambasada american, alta de la lady Arthelhampton, un spectacol de caritate la care avea s participe i Casa regal, fapt pentru care se sugera c cinci guinee nu era o sum exorbitant ca s-i procuri un bilet. Le arunc uurel la

25

o parte. Se ndoia foarte c ar fi dorit s accepte vreuna din ele. Se hotr ca, n loc s rmn n Londra, s plece fr ntrziere s-i vad mtua, aa cum promisese. inea mult la mtua Matilda, dei n-o vizita prea des. Locuia la ar, ntr-un apartament reamenajat n aripa unui mare conac n stil georgian, pe care l motenise de la bunicul lui. Avea o camer de zi mare, minunat proporionat, o sufragerie mic, oval, dou dormitoare pentru oaspei, un dormitor mare i confortabil pentru ea nsi, cu o baie adiacent, i o locuin adecvat pentru o nsoitoare rbdtoare cu care i mprea viaa de zi cu zi. Restul personalului casnic era bine nzestrat i adpostit. Stafford Nye inea mult la locul acela, unde i petrecuse pe vremuri vacanele. Acolo locuise cel mai n vrst dintre unchii lui, cu soia i cei doi copii. Da, pe vremea aceea fusese un loc frumos. Avuseser i bani, i personal suficient ca s-l ntrein. Pe atunci nu dduse prea mare atenie tablourilor de familie i picturilor din cas. Mostre supradimensionate de art victorian ocupau locul de onoare i dominau pereii, dar existau i ali maetri dintr-o perioad mai veche. Da, erau cteva tablouri foarte bune. Un Raeburn, dou tablouri de Lawrence, un Gainsborough, un Lely, i dou pnze cam dubioase de Van Dyk. Mai erau i dou tablouri de Turner. Unele fuseser vndute n perioadele de strmtoare financiar. nc i mai plcea, de cte ori se ducea n vizit acolo, s se plimbe prin cas i s studieze tablourile familiei. Mtua Matilda era o adevrat moar stricat, dar ntotdeauna se bucura de vizitele lui. inea la ea, era drept, dar nu prea tia de unde-i venise dorina brusc s-o viziteze acum. i ce anume i adusese n minte portretele de familie? S fi fost din cauz c acolo exista un portret al surorii sale Pamela, fcut de unul din pictorii de frunte n urm cu douzeci de ani? I-ar fi plcut s se uite mai ndeaproape la el. S vad ct de mare era asemnarea ntre strina care i tulburase viaa de-o manier de-a dreptul revolttoare i sora lui. Lu din noii programul i, oarecum iritat, ncepu s fredoneze notele desenate. Tum, tum, ti-tum Atunci i ddu seama c tia ce era. Era tema din Siegfried. Cornul lui Siegfried. Motivul tnrului Siegfried. Asta rostise ea la concert. Aparent nu lui, aparent nimnui. Dar fusese un mesaj care n-ar fi nsemnat nimic pentru cei din jur, ntruct prea s se refere la muzica ce tocmai se cnta. Iar tema fusese scris pe programul lui tot n termeni muzicali. Tnrul Siegfried. Trebuia s nsemne ceva. Ei bine, poate avea s se prind mai trziu. Tnrul Siegfried. Ce dracu nsemna asta? De ce i cum i cnd i ce? Caraghios! Attea cuvinte interogative! i ddu telefon mtuii Matilda. Dar desigur, Staffy drag, va fi o ncntare s te tiu aici! Ia trenul de patru jumtate. Merge nc, s tii, dar ajunge aici dup o or i jumtate. i pleac mai trziu din Paddington cinci i un sfert. mi nchipui c asta neleg ei prin mbuntirea reelei feroviare. Oprete n cteva dintre cele mai absurde gri de pe traseu. Perfect. La Kings Marston te va atepta Horace. Aadar, mai e nc acolo? Firete c mai e aici. Bnuiam. Horace, pe vremuri grjdar, apoi vizitiu, supravieuise ca ofer i se prea c nc supravieuia. Trebuie s aib pe puin optzeci de ani, i spuse zmbind sir Stafford.

6. Portretul unei doamne


Ari foarte bine aa bronzat, drag, spuse mtua Matilda cercetndu-l admirativ. Asta-i Malaya, presupun. n Malaya te-ai dus, parc. Sau n Siam sau Thailanda? Toate locurile astea i schimb numele i zu dac te mai descurci. Oricum, n-a fost Vietnam, nu-i aa? tii, nu-mi place deloc cum sun Vietnam. Toate sunt foarte ncurcate, Vietnamul de Nord i Vietnamul de Sud i Viet-Cong i Viet-care-o-mai fi i cellalt i toate vor s se bat ntre ele i nimeni nu vrea s se opreasc. Nu vor s mearg la Paris sau unde s-o ine treaba asta i s se aeze, la mas ca s discute ca oamenii de bun sim. Zu, drag, nu crezi c m-am tot gndit la asta i am gsit c ar fi o soluie foarte drgu s-ar putea face o mulime de terenuri de fotbal unde s se duc toi i s se bata ntre ei, dar cu arme mai puin mortale? Nu cu substana aia scrboas care ia foc, palm sau cum i s-o zice, tii tu. Doar s se pocneasc ntre ei, i s-i dea pumni, i tot tacmul. Le-ar plcea, tuturor le-ar plcea, i s-ar putea institui i o tax de intrare s vin lumea s se uite la ei cum se

26

bumbcesc. Am ajuns cu adevrat s cred c nu nelegem s le dm oamenilor lucrurile pe care chiar le vor. Cred c ideea dumitale e grozav, mtu Matilda, spuse sir Stafford srutndu-i obrazul rozaliu i zbrcit, plcut parfumat. Cum te mai simi? Pi, sunt btrn, rspunse lady Matilda Cleckheaton. Da, sunt btrn. Firete c tu nu tii ce nseamn s fii btrn. Dac nu-i una, e alta. Reumatism sau artrit sau niic astm scrboas, sau te doare n gt, sau i scrnteti o glezn. ntotdeauna e ceva, s tii. Nimic foarte important. Dar este. De ce ai venit s m vezi, drag? Francheea ntrebrii l lu prin surprindere pe sir Stafford. De obicei cnd m ntorc din strintate vin s te vd. Va trebui s vii un scaun mai aproape, spuse mtua Matilda. Sunt niel mai surd dect m-ai vzut ultima oar. Ari altfel De ce ari altfel? Pentru c sunt mai ars de soare. Dumneata ai spus-o. Prostii, nu m refer deloc la asta. S nu-mi spui c, n sfrit, e vorba de-o fat. O fat? Ei bine, ntotdeauna am considerat c s-ar putea s fie una ntr-o bun zi. Necazul e c ai prea mult sim al umorului. De ce ai crede asta? Pi, aa gndete lumea despre tine. Oh, ba da, o gndete. i mai spun c simul umorului i st n calea carierei. tii, tot timpul vii n contact cu oamenii ia, diplomai i politicieni. i cu toate partidele alea diferite. Zu, cred c e o prostie s ai prea multe partide. n primul rnd, groaznicii, nspimnttorii de laburiti. i ridic n vnt nasul conservator. Vai, cnd eram fat, nu exista aa ceva, un Partid Laburist. Nimeni n-ar fi tiut ce nseamn asta. Ar fi spus prostii!. Pcat c, ntr-adevr, n-au fost prostii. i, firete, mai sunt i liberalii, dar ei sunt teribil de tineri i neexperimentai. Apoi mai sunt torii, sau cum i spun din nou acum, conservatorii. i care-i problema cu conservatorii? ntreb sir Stafford, zmbind uor. Prea multe femei serioase. Le lipsete veselia, s tii. Oh, pi n ziua de azi nici un partid politic nu se d n vnt dup veselie. Chiar aa, spuse mtua Matilda. Or tocmai aici greeti tu. Tu vrei s mai nveseleti lucrurile, vrei puin veselie, i te amuzi pe seama oamenilor, i firete c lor nu le place. Ei spun la fel ca omul din povestea cu pescuitul: Ce nest pas un gargon srieux. Sir Stafford Nye rse. Ochii i se plimbau n jurul camerei. La ce te uii? ntreb mtua Matilda. La tablourile dumitale. Doar nu vrei s le vnd, nu-i aa? n ziua de azi toat lumea pare s-i vnd tablourile. l tii pe btrnul lord Grampion. i-a vndut Turnerii, precum i unii din strmoi. i Geoffrey Gouldman. Toi caii ia frumoi ai lui. De Stubbs, nu-i aa? Ceva n genul sta. Vai, ce preuri se pot obine! Dar eu nu vreau s-mi vnd tablourile, mi plac. Majoritatea celor din camera asta sunt cu adevrat valoroase c sunt ale strmoilor. tiu c n ziua de azi nimeni nu mai vrea strmoi, dar eu sunt de mod vechea. mi plac strmoii. Strmoii mei, adic. La ce te uii? Pamela? Da. M gndeam la ea zilele trecute. Uimitor ct de bine semnai. Adic, nu e ca i cum ai fi fost gemeni, dei se spune c gemenii de sexe diferite, chiar dac sunt gemeni, nu pot fi identificai dac tii ce vreau s spun. Aadar, Shakespeare trebuie s fi fcut o greeal n privina Violei i a lui Sebastian. Ei bine, surorile i fraii obinuii pot semna, nu-i aa? Tu i Pamela semnai foarte bine la prima vedere, vreau s spun. Nu i n alte privine? Nu crezi c semnm la caracter? Nu, ctui de puin. Asta-i partea amuzant. Dar, firete, tu i Pamela avei ceea ce numesc eu o fa de familie. Nu o fa Nye. M refer la faa Baldwen White. Sir Stafford Nye nu fusese niciodat n stare s o contrazic atunci cnd era vorba de o problem de genealogie. ntotdeauna am considerat c tu i Pamela v aruncai n partea Alexei, continu ea.

27

Cine a fost Alexa? Str-str cred c mai e o str-strbunica ta. Unguroaic. Contesa sau baroneas, sau aa ceva. Str-str-strbunicul tu s-a ndrgostit de ea cnd era la Viena, la ambasad. Da, unguroaic. Asta era. n plus, foarte sportiv. Sunt sportive, s tii, unguroaicele. Vna clare cu cini de vntoare, clrea grozav. E i ea n galeria familiei? E pe primul palier n captul scrilor, puin la dreapta. Trebuie s m duc s m uit la ea, cnd m duc la culcare. De ce nu te duci acum, i pe urm s vii napoi i s vorbim despre ea? M duc, dac vrei. i zmbi. Iei repede din camer i o lu pe scri. Da, avea ochiul ager, btrna Matilda. sta era chipul. sta era chipul pe care l vzuse i pe care i-l amintea. Nu pentru asemnarea lui cu el, nici chiar pentru asemnarea lui cu Pamela. O fat chipe adus acas de str-str-strbunicul lui ambasador. Avusese n jur de douzeci de ani pe atunci. Venise aici i fusese foarte elevat, i clrise magnific i dansase divin, i brbaii se ndrgostiser de ea. Dar, dup cum ntotdeauna se spusese, i fusese credincioas str-str-strbunicului, un membru foarte serios i sobru al serviciului diplomatic. Plecase cu el la ambasade n strintate i se ntorsese aici, i avusese copii trei sau patru, parc. Printr-unul din aceti copii i moteniser el i Pamela chipul, nasul, poziia capului. Se ntreb dac tnra care i pusese drogul n bere i l forase s-i mprumute pelerina i se descrisese ca fiind n pericol de moarte n-ar putea fi o verioar de-a cincea sau de-a asea nlturat, o descendent a femeii din tabloul la care se uita. Ei bine, era posibil. Probabil c erau de aceeai naionalitate. n orice caz, chipurile lor semnau foarte mult. Aceeai poziie dreapt, acelai profil, acelai nas subire, uor acvilin. i chiar i acelai aer. Se potrivete? ntreb lady Matilda cnd nepotul su reveni n salonul alb, cum obinuia ea s-l numeasc. Interesant chip, nu-i aa? Da, i foarte artos E mult mai bine s fii interesant dect artos. Dar n-ai fost n Ungaria sau Austria, nu? Nu aveai cum s ntlneti n Malaya pe cineva ca ea. N-ar fi stat la vreo mas fcndu-i mici nsemnri sau corectnd discursuri, sau altceva de genul sta. Din ct se povestete, era o fptur slbatic, nenfrnat. Maniere ncnttoare i tot tacmul, dar slbatic. Slbatic precum o pasre slbatic. Nu tia ce nseamn pericolul. De unde tii attea despre ea? Oh, recunosc c n-am fost contemporan cu ea. M-am nscut abia la civa ani dup moartea ei. Oricum, ntotdeauna m-a interesat persoana ei. Era o fire aventuroas, s tii. Foarte aventuroas. S-au spus despre ea poveti foarte ciudate, tot felul de lucruri n care a fost amestecat. i cum a reacionat la asta str-str-strbunicul meu? Presupun c l-au necjit de moarte. Dei se spune c i era devotat. Apropo, Staffy, ai citit vreodat Prizonierul Zendei? Prizonierul Zendei? mi sun foarte familiar. Firete c e familiar, e o carte. Da, mi dau seama c e o carte. mi nchipui c n-ai cum s tii de ea. Nu e de pe vremea ta. Cnd eram fat a fost cam primul lucru care ne-a deschis gustul romantismului. Nu cntreii pop sau Beatles-ii. Doar un roman de dragoste. Cnd eram tnr, nu ni se permitea s citim romane. Oricum, nu dimineaa. Le puteam citi doar dup-amiaza. Ce reguli ciudate! Ce e ru s citeti romane dimineaa i nu dup-amiaza? Ei bine, vezi tu, se presupunea c dimineaa fetele trebuiau s fac ceva util. S culeag flori ori s lustruiasc ramele de argint ale fotografiilor. Toate lucrurile pe care le fceam noi, fetele. Un pic de studiu cu guvernanta tot felul de lucruri de genul sta. Dup-amiaz ni se permitea s stm i s citim o carte, i de regul prima care ne ieea n cale era Prizonierul Zendei. O poveste foarte drgu i respectabil, nu-i aa? Parc mi amintesc ceva despre ea. Probabil am citit-o. Totul foarte pur, presupun. Nu prea sexy.

28

Categoric nu. Noi nu aveam cri sexy. Aveam cri romantice. Prizonierul Zendei era foarte romantic. De regul te ndrgosteai de erou, Rudolf Rassendyll. Parc i numele sta mi-l amintesc. Niel cam pompos, nu? Ei bine, nc mai cred c era un nume destul de romantic. Trebuie c aveam doisprezece ani. M-a fcut s m gndesc la cartea asta faptul c te-ai dus s te uii la tabloul la. Prinesa Flavia. Stafford Nye i zmbi. Ari tnr i rozalie i foarte sentimental, spuse el. Ei bine, chiar aa m simt. Fetele de azi nu simt asta. Ele lein din dragoste, sau se nmoaie cnd cineva zdrngne la chitar sau cnt cu glas tare, dar nu sunt sentimentale. Dar eu n-am fost ndrgostit de Rudolf Rassendyll. Eram ndrgostit de cellalt de dublura lui. Avea o dublur? Oh, da, un rege. Regele Ruritaniei. Ah, firete, acum tiu. Deci de aici provine cuvntul Ruritania, pe care-1 arunc toat lumea. Da, cred c am citit cartea. Regele Ruritaniei, iar Rudolf Rassendyll 1-a nlocuit pe rege i s-a ndrgostit de prinesa Flavia, cu care era regele oficial logodit. Lady Matilda mai scoase cteva oftaturi adnci. Da. Rudolf Rassendyll i motenise prul rou de la o strbunic, i undeva n carte se nclin n faa tabloului ei i spune ceva despre nu mai in minte numele contesa Amelia sau aa ceva, de la care a motenit el chipul. Aa c m-am uitat la tine i m-am gndit c eti Rudolf Rassendyll i c te-ai dus s te uii la tabloul cuiva care putea s-i fi fost strbunic i s vezi dac i amintete de cineva. Aadar, eti amestecat ntr-o idil, nu-i aa? Ce naiba te face s spui asta? Ei bine, n via nu sunt chiar att de multe tipare, s tii. Le recunoti pe msur ce apar. Este ca o carte despre tricotat. n jur de aizeci i cinci de modele. Cnd vezi un model, l recunoti. A spune c, n momentul de fa, modelul tu e o aventur romantic. Oft. Presupun, ns, c n-ai s-mi vorbeti despre asta. Nu e nimic de spus. ntotdeauna ai fost un mincinos desvrit. n fine, nu conteaz. Cndva ai s-o aduci la mine. Asta e tot ce-mi doresc nainte ca doctorii s reueasc s-mi vin de hac cu nc un soi de antibiotic pe care abia l-am descoperit. Nu tiu de ce spui ea i pe ea Serios? Ei bine, tiu c e o ea cnd dau peste o ea. Undeva n viaa ta e o ea care se eschiveaz. Ce m depete este cum ai gsit-o. n Malaya, la conferina din jurul mesei rotunde? Vreo secretar artoas din zestrea ambasadei? Fiica ambasadorului sau fiica ministrului? Nu, nici una nu pare s se potriveasc. Pe vapor, n drum spre cas? Nu, n ziua de azi nu mai foloseti vaporul. Avion, probabil. ncetior, ncetior te apropii, nu se putu abine s nu spun sir Stafford Nye. Ah! Vreo stewardes din avion? El cltin din cap. Bine. Pstreaz-i secretul. Am s descopr eu, s tii. ntotdeauna am avut un nas bun pentru lucrurile care te privesc. i pentru toate celelalte. Firete, sunt pe dinafar cnd e vorba de evenimentele din ziua de azi, dar din cnd n cnd m ntlnesc cu vechii mei prieteni i e foarte uor, s tii, s prind cte un indiciu sau dou de la ei. Oamenii sunt ngrijorai. Pretutindeni sunt ngrijorai. Vrei s spui c exist un soi de nemulumire general de suprare? Nu, nu m refeream deloc la asta. Vreau s spun c mahrii sunt ngrijorai. ngrozitorii notri guvernani sunt ngrijorai. Dragul i adormitul nostru Minister de Externe este ngrijorat. Se petrec lucruri care n-ar trebui s se petreac. Exist nelinite, agitaie. Agitaia studeneasc? Oh, agitaia studenilor e doar o floare dintr-un pom. nflorete oricum i n orice ar, sau aa pare. tii, am o fat care vine i-mi citete ziarele. Eu nu mai pot s le citesc ca lumea. Are o

29

voce plcut. mi aduce scrisorile i mi citete articolele din ziar i e o fat blnd, bun. mi citete lucrurile pe care vreau s le tiu, nu pe cele pe care crede ea c e potrivit s le tiu. Da, din cte mi-am dat seama, toat lumea e ngrijorat i asta, reine, mi-a confirmat-o ntr-o oarecare msur un foarte bun prieten al meu. Unul din vechii dumitale prieteni militari? E general maior, dac la asta te referi, trecut n rezerv cu muli ani n urm, dar nc n tem cu tot ce se petrece. Tinereea este ce s-ar putea numi vrful de suli a tuturor acestora. Dar nu asta e att de ngrijortor. Ei oricare ar fi aceti ei lucreaz prin tineri. Tinerii din toate rile. Tineri mboldii. Tineri care scandeaz sloganuri sloganuri ce sun incitant, dei nu ntotdeauna tii ce nseamn. Este att de uor s porneti o revoluie. Pentru tineri e ceva natural. Tinerii au fost ntotdeauna rebeli. Eti rebel, drmi, vrei ca lumea s fie altfel de cum e. Dar eti i orb. Tinerii sunt legai la ochi. Nu vd unde-i duc lucrurile. Ce se petrece mai departe? Ce se afl n faa lor? i cine e n spatele lor, mboldindu-i? Asta-i partea nspimnttoare n toat treaba asta. tii, cineva ine un morcov s fac mgarul s vin la el, i, n acelai timp, n spatele mgarului este cineva care l mboldete cu o nuia. Ai nite nchipuiri extraordinare. Nu-s doar nchipuiri, biete drag. Asta e ceea ce spunea lumea despre Hitler. Hitler i Tinerii hitleriti. Dar a fost o pregtire atent, de lung durat. A fost un rzboi care a elaborat totul n detaliu. A fost o coloan a cincea implantat n diferite ri, la ndemn pentru supermani. Supermanii urmau s fie, floarea naiunii germane. Asta gndeau i n asta credeau cu pasiune. S-ar putea ca acum altcineva s cread ceva asemntor. Este un crez pe care sunt gata s-l accepte dac li se ofer suficient de inteligent. Despre cine vorbeti? Te referi la chinezi sau la rui? Ce vrei s spui? Nu tiu. N-am nici cea mai mic ideea. Dar exist ceva undeva, i acest ceva se ndreapt n aceleai direcii. Iari un ablon, nelegi? ablon! Ruii? ndobitocii de comunism, a crede c sunt considerai demodai. Chinezii? Cred c i-au pierdut calea. Poate prea mult Mao. Nu tiu cine sunt cei care plnuiesc. Cum spuneam mai nainte, se pune problema de ce i unde i cnd i cine. Foarte interesant. Este att de nspimnttor c ntotdeauna renvie aceeai idee! Istoria se repet. Tnrul erou, supermanul de aur pe care toi trebuie s-l urmeze. Se opri, apoi spuse: Aceeai idee, s tii. Tnrul Siegfried.

7. Sfatul mtuii Matilda


Mtua Matilda se uit la el. Avea privirea ager i ptrunztoare. Stafford Nye observase asta nainte. O observ n special n acest moment. Aadar ai mai auzit termenul sta, spuse ea. neleg. Ce nseamn? Nu tii? i nl sprncenele. Merg la moarte cu crucea pe inim, spuse sir Stafford n limbajul infirmierelor. Da, aa spuneam noi cndva. Chiar nelegi ce spui? Nu cunosc nimic despre asta. Dar ai mai auzit termenul. Da. Mi l-a spus cineva. Cineva important? Ar putea fi. Presupun c ar putea fi. Ce nelegi prin cineva important? Ei bine, n ultimul timp ai luat parte la diferite misiuni guvernamentale, nu-i aa? Ai reprezentat ct de bine ai putut aceast srman, mizerabil ar, stnd la masa verde i discutnd, i nu m-a mira dac n-ai fcut-o mai bine dect muli alii. Nu tiu dac din treaba asta iese ceva. Probabil c nu, spuse Stafford Nye. n definitiv, cnd intri n astfel de lucruri nu eti optimist. i dai toat silina, l corect mtua Matilda. Un principiu foarte cretinesc. Ce nseamn toate astea, mtu Matilda?

30

Nu cred c tiu, rspunse mtua Matilda. Dumneata, foarte adesea, chiar tii cum stau lucrurile. Nu chiar. Culeg de ici, de colo, cte ceva. i? Mi-au mai rmas nite vechi prieteni, s tii. Prieteni care sunt la curent cu ce se petrece. Firete c cei mai muli dintre ei sunt fie practic surzi-bt sau pe jumtate orbi, ori niel plecai cu sorcova sau nu-s n stare s mearg drept. Dar ceva tot mai funcioneaz. S spunem, ceva aici, sus. i duse mna la frunte. Exist n jur mult panic i dezndejde. Mai mult dect de obicei. Asta e unul din lucrurile pe care le-am prins. Nu exist oare ntotdeauna? Ba da, ba da, dar asta e niel mai mult. S-ar putea spune c e ceva activ, nu pasiv. De mult timp, cum am observat eu din afar i tu, fr ndoial, din interior, am simit c lucrurile sunt n ncurctur. O ncurctur destul de urt. Dar acum am ajuns ntr-un punct n care considerm c poate s-ar putea face ceva n privina ncurcturii. Exist un element de pericol n ea. Se petrece ceva se coace ceva. Nu doar ntr-o singur ar. ntr-o grmad de ri. Ele i-au recrutat un serviciu al lor, propriu, iar pericolul const n aceea c e un serviciu de oameni tineri. Genul de oameni care doresc s mearg oriunde, s fac orice i, din nefericire, cred orice, i atta timp ct li se promite o anumit doz de drmat, spart, distrus, ei cred c aceast cauz trebuie s fie bun i c lumea va arta altfel. Nu sunt creativi, sta-i necazul sunt distructivi. Tinerii creatori scriu poezii, cri, probabil compun muzic, picteaz, exact cum au fcut-o ntotdeauna. Cu ei nu va fi nici o problem Dar o dat ce lumea a nvat s iubeasc distrugerea de dragul distrugerii, cpeteniile rului profit de ans. La cine te referi cnd spui ei? A vrea s fi tiut. Da, a vrea s fi tiut. Chiar foarte mult. Dac aud ceva util, am s-i spun. Atunci poi face ceva n privina asta. Din nefericire, eu n-am pe nimeni cruia s-i spun, adic cui s-i transmit. Da, nu poi transmite oricui. Nu poi avea ncredere n oameni. S nu transmii nici unuia dintre idioii ia din guvern, sau care au legtur cu guvernul, sau care sper s ajung la guvernare dup plecarea clicii de acum. Politicienii n-au timp s se uite la lumea n care triesc. Ei vd ara n care locuiesc ca pe-o vast platform electoral. Asta le ajunge deocamdat. Chiar fac lucruri despre care cred sincer c vor face treaba s mearg mai bine, sunt mirai c nu merge, i asta pentru c lucrurile fcute de ei nu-s ceea ce vor oamenii. i nu te poi abine s nu tragi concluzia c politicienii au sentimentul c au un soi de drept divin s mint pentru o cauz bun. Nu a trecut chiar att de mult de cnd domnul Baldwin fcea faimoasa lui remarc: Dac a fi spus adevrul, a fi pierdut alegerile. Prim-minitrii nc mai cred i mai gndesc aa. Slav Domnului c, din cnd n cnd, avem un om mare. Dar rar. Ei bine, ce propui c ar trebui fcut? mi ceri sfatul? Sfatul meu? tii ci ani am? Mergi pe nouzeci. Nu-s chiar att de btrn, spuse lady Matilda, uor ofensat. Aa art, biete drag? Nu, draga mea. Ari ca o drgu doamn de aizeci i ase de ani. Aa mai merge. Total neadevrat, dar merge. Dac prind ceva de la dragii mei amirali, sau chiar de la vreun general btrn sau, posibil, chiar i de la un mareal al aerului Ei aud multe, s tii, i nc mai sunt prieteni i se adun i stau de vorb. i uite aa se duce vorba. ntotdeauna a existat via de vie, i nc mai exist vi de vie, indiferent de ci ani au oamenii. Tnrul Siegfried. Ne trebuie un indiciu cu privire la ce nseamn. Nu tiu dac e o persoan, sau o parol, sau numele unui club, sau un nou Mesia, sau un cntre pop. Dar termenul ascunde ceva. De asemenea, este un motiv muzical. Mi-am cam uitat zilele wagneriene. Glasul ei btrn cri o melodie parial recognoscibil. Chemarea cornului lui Siegfried, nu-i aa? F-i o nregistrare, de ce nu-i faci? tii la ce m refer? Nu m refer la un disc pe care l pui la gramofon, m refer la chestiile alea pe care le folosesc colarii magnetofoane, parc. Foarte interesant. Da, ia-i un magnetofon i nregistreaz-te suflnd chemarea cornului lui Siegfried. Ai talent muzical, mereu ai avut. Sper c

31

reueti s faci asta, nu? Ei bine, se pare c e un foarte mic rol de jucat n salvarea lumii, dar a ndrzni s spun c a putea reui. i s ai chestia asta la ndemn. Pentru c, vezi tu btu n mas cu tocul de ochelari, ai putea s vrei s-i impresionezi cndva pe cei incoreci. i-ar putea fi util. Ei te-ar ntmpina cu braele deschise i atunci ai putea afla cte ceva. Categoric, ai idei, spuse cu admiraie sir Stafford. Ce altceva poi avea la vrsta mea? Nu poi s umbli. Nu prea te mai poi ntlni cu lumea. Nu poi s grdinreti. Tot ce poi este s stai pe scaun i s ai idei. Amintete-i asta peste vreo patruzeci de ani. Una din remarcile dumitale mi-au strnit interesul. Numai una? Cam puin fa de ce mult am vorbit. Care anume? Ai sugerat c i-a putea impresiona pe cei incoreci cu nregistrarea mea. Vorbeai serios? Pi, e un mijloc, nu-i aa? Oamenii coreci nu conteaz. Dar cei incoreci trebuie s afli cte ceva, nu? Trebuie s ptrunzi n miezul lucrurilor. Cam ca un ciocan-capcan mpotriva hoilor, spuse mtua Matilda gnditoare. Am avut cndva unul n aripa de est. A costat foarte mult s-l instalm cum trebuie. A spune c tot att va costa s ndrepi lumea. De fapt, mult mai mult, spuse Stafford Nye. Asta nu va conta. Oamenii n-au nimic mpotriv s cheltuiasc mult. Asta i impresioneaz. Numai cnd vrei s faci ceva drgu i economic nu vor plti. Suntem aceiai oameni, s tii. n ara asta, adic. Suntem aceiai oameni care am fost ntotdeauna. Ce vrei s spui cu asta? Suntem capabili s facem lucruri mari. Am fost buni s cldim un imperiu. N-am fost buni s-l pstrm n funciune, dar nu mai aveam nevoie de un imperiu. i am recunoscut-o. E prea greu s-l pstrezi. Robbie m-a fcut s neleg asta., Robbie? Numele suna vag familiar. Robbie Shoreham. Robert Shoreham. E un foarte vechi prieten de-al meu. Are partea stng paralizat de la mijloc n jos. Dar poate nc vorbi i are un aparat auditiv bunicel. Pe lng faptul c e unul dintre cei mai renumii fizicieni din lume, spuse Stafford Nye. Aadar, el e un alt prieten de-al dumitale. l cunosc de cnd era copil. Te surprinde c suntem prieteni, c avem multe n comun i c ne face plcere s discutm? Ei bine, n-a fi crezut c C avem despre ce vorbi? E drept c eu nu m-am priceput niciodat la matematic. Din fericire, cnd eram fat, nici mcar nu ncercai. Matematica era uoar pentru Robbie nc de pe cnd avea patru ani, parc. n ziua de azi se spune c asta e perfect natural. El are o mulime de lucruri despre care s vorbeasc. M plcea pentru c eram zpcit i-l fceam s rd. i, n plus, sunt o bun asculttoare. i zu, uneori spune nite lucruri foarte interesante.. mi nchipui, spuse sec Stafford Nye. Nu face pe superiorul. Molire s-a nsurat cu menajera lui i a fcut un mare succes din treaba asta dac de Molire e vorba, adic. Dac un brbat are creier cu carul, nu prea vrea s discute cu o femeie care i ea are creier din belug. Ar fi istovitor. Ar prefera o prostnac drgu care s-l fac s rd. Eu nu artam ru cnd eram tnr, spuse ncntat de sine mtua Matilda. tiu c n-am nici un merit academic. Nu sunt ctui de puin intelectual. Dar Robert ntotdeauna a spus c am o mare doz de bun sim, de inteligen. Eti o persoan delicioas, spuse sir Stafford Nye. mi place s vin s te vd i s plec amintindu-mi tot ce mi-ai spus. Am impresia c ai putea s-mi spui mult mai multe, dar e evident c n-ai s-o faci. Nu pn la momentul potrivit, dar in cont de interesele tale. Anun-m din cnd n cnd ce faci. Sptmna viitoare iei cina la ambasada american, nu-i aa? De unde tii? Am fost invitat. i am neles c ai acceptat.

32

Ei bine, face parte din ndatoririle mele. O privi curios. Cum reueti s fii att de bine informat? Oh, mi-a spus Milly. Milly? Milly Jean Cortman. Soia ambasadorului american. O fptur ct se poate de atrgtoare, s tii. Micu i tare artoas. Te referi la Mildred Cortman? A fost botezat Mildred, dar prefer s i se spun Milly Jean. Vorbeam cu ea la telefon despre nu tiu ce spectacol de caritate Ea e ceea ce obinuiam s numim o Venus de buzunar. O expresie ct se poate de drgu, spuse Stafford Nye.

8. O cin la ambasad
n timp ce doamna Cortman venea spre el cu mna ntins, Stafford Nye i aminti expresia folosit de mtua sa. Milly Jean Cortman era o femeie ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani. Avea trsturi delicate, ochi mari, albastru-cenuii, un cap frumos modelat cu un pr vopsit ntr-o nuan albastr-cenuie, coafat, dichisit. Era foarte popular n Londra. Soul ei, Sam Cortman, era un brbat masiv, greoi, uor supraponderal. Era foarte mndru de soia lui. Personal, era unul din acei vorbitori leni, cu o vorbire destul de emfatic. Oamenii se pomeneau c atenia le-o lua din cnd n cnd razna cnd el explica pe larg un aspect care nu prea avea nevoie de explicaii. V-ai ntors din Malaya, nu, sir Stafford? Trebuie s fi fost foarte interesant s mergei acolo, dei n-ar prea fi perioada anului cea mai potrivit. Ne bucurm ca v-ai ntors. Ia s vedem. i cunoatei pe lady Aldborong i sir John, pe herr von Roken i frau von Roken. Domnul i doamna Staggenham. ntr-o msur mai mare sau mai mic, toat lumea i era cunoscut lui Stafford Nye. Doar pe neam i pe soia lui nu-i mai ntlnise, deoarece abia i preluaser misiunea. Staggenham era ministrul proteciei sociale. ntotdeauna fusese de prere c el i soia lui formau un cuplu interesant. i contesa Renata Zerkowski. Parc spunea c v-a mai ntlnit. Trebuie s fi trecut cam un an de atunci, spuse contesa. Cnd am fost ultima oar n Londra. i iat-o din nou pe ea, pasagera din Frankfurt. Stpn pe ea, degajat, minunat mbrcat n gri-albstriu, cu o garnitur de inil. Avea prul pieptnat ntr-o coafur nalt, i la gt o cruce cu rubine cu un model antic. Signora Gasparo, contele Reitner, domnul i doamna Arbuthnot. n total, cam douzeci i ase. La mas, Stafford Nye sttu ntre ntunecata doamn Staggenham i signora Gasparo. Renata Zerkowski sttea chiar vizavi. Un dineu la ambasad. Un dineu ca attea altele la care participase, ntrunind cam aceiai oaspei. Diveri membri ai corpului diplomatic, minitri de rang inferior, unu sau doi industriai, o stropeal de oameni de societate invitai pentru c erau buni consilieri, oameni fireti, plcui, dei unii din ei, gndi Stafford Nye, unul sau doi, se putea s fi fost altfel. Chiar n timp ce era angajat ntr-o conversaie susinut cu signora Gasparo, o persoan fermectoare, o interlocutoare vorbrea, cu o und de flirt n comportament, mintea i fugea n acelai loc n care i alunecau i ochii, dei acest al doilea lucru nu era prea evident. n timp ce privirea i rtcea n jurul mesei, n-ai fi zis c mintea lui trgea concluzii. Fusese invitat aici. De ce? Dintr-un motiv anume, sau din nici un motiv. Poate pentru c numele lui ajunsese automat pe lista pe care secretarele o verificau din cnd n cnd i-i bifau pe cei crora le venise rndul s-i fac datoria de a fi prezeni la astfel de dineuri. Sau poate fusese nevoie de un brbat n plus pentru o femeie n plus pentru a echilibra masa. ntotdeauna fusese solicitat cnd era vorba de o femeie n plus. Oh, da, ar fi spus o gazd aparinnd corpului diplomatic, Stafford Nye se va descurca de minune. l vom aeza lng madame Cutare, sau lng lady Cutric. Probabil acesta fusese motivul pentru care se trezise invitat. i totui, i punea ntrebri. tia din experien c existau i alte motive. De aceea, privirea lui, cu aerul ei nepstor amabil care

33

pare s priveasc n jur fr s caute ceva anume, era preocupat. Probabil c printre acei oaspei era cineva care dintr-un anumit motiv conta, era important. Cineva care fusese invitat nu de umplutur, dimpotriv, ceilali fuseser invitai s umple golul din jurul lui sau al ei. Cineva care conta. Se ntreba care din ei putea fi. Cortman tia, firete. Probabil i Lilly Jean. Cu nevestele nu tii niciodat. Unele erau diplomai mai buni dect soii lor. Pe unele te puteai baza pur i simplu datorit farmecului lor, a adaptabilitii lor, a bunvoinei de a plcea, a lipsei lor de curiozitate. Altele erau un dezastru n ceea ce i privea pe brbaii lor. Gazde care, dei poate aduseser bani i prestigiu n mariajul lor diplomatic, erau totui n stare n orice moment s spun sau s fac ce nu trebuia i s creeze o situaie penibil. Dac aa ceva trebuia prevenit, era nevoie de un invitat, sau doi, sau chiar trei, care s joace rolul a ceea ce se chema mpciuitori de profesie, specialiti n calmarea lucrurilor. S fi nsemnat dineul din seara asta altceva dect un eveniment social? Privirea lui rapid i atent fcuse deja nconjurul mesei alegnd cteva persoane asupra crora nu era nc pe deplin edificat. Un om de afaceri american. Plcut, nu sclipitor socialmente. Un profesor de la o universitate din vest. Un cuplu cstorit, soul neam, soia predominant, aproape agresiv, american. i foarte frumoas. Din punct de vedere sexual, extrem de atrgtoare, gndi sir Stafford. Era vreunul din ei important? Prin minte i pluteau iniiale. FBI. CIA. Poate c afaceristul era omul CIA, aflat aici cu un scop. Aa stteau lucrurile n ziua de azi. Nu ca pe vremuri. Cum dispruse formula? Marea putere te urmrete, puterea nevzut a statului tu, firete. Ei bine, s-a mers mai departe. Acum te urmrete vrul de peste ocean. i marea putere financiar din centrul Europei te urmrete. Cineva care prezint o problem diplomatic a fost invitat aici ca s-l urmreti tu pe el. Oh, da, n ziua de azi, n spatele lucrurilor se ascundeau multe. Dar era doar o alt formul, o alt mod? Putea, oare, s nsemne mai mult de att, ceva vital, ceva real? Cum ai putea vorbi despre evenimentele din Europa de azi? Piaa Comun. Ei bine, asta era ceva destul de cinstit, ceva care se ocupa cu comerul, cu economia i cu relaiile dintre ri. Ce se petrecea? Ce se petrecea n lumea mare i n culisele ei? Sir Stafford se tot ntreba. Unele lucruri le tia, unele le ghicea, iar despre unele, gndi el, nu tiu nimic i nimeni nu vrea s tiu ceva despre ele. Ochii i poposir pe femeia de peste drum de el. Brbia ridicat, gura schind un zmbet politicos. Ochii li se ntlnir. Ochii aceia nu-i spuneau nimic, zmbetul nu-i spunea nimic. Ce cuta ea aici? Era n elementul ei, se ncadra n decor, cunotea aceast lume. Da, aici era acas. Se gndi c putea afla fr dificultate cum figura ea n lumea diplomatic, dar oare asta i-ar fi spus care era adevratul ei loc? Tnra la ananghie din Frankfurt, care i se adresase pe neateptate, avea o fa ager, inteligent. Aceasta era adevrata femeie, sau sub masca asta se ascundea adevrata femeie? Era una din acele personaliti menite s joace un rol? i dac da, ce rol? Se putea ca aici s fie mai mult de dou personaliti. Se tot ntreba i vroia s afle. Faptul c fusese invitat i o ntlnise s fi fost oare pur coinciden? Milly Jean se ridic. Celelalte doamne se ridicar i ele. Atunci, ntr-un mod neateptat, se isc o rumoare. O zarv venind din afara casei. Strigte. ipete. Zgomotul unui geam spart. mpucturi. Sigur focuri de pistol. Signora Gasparo se ag de braul lui Stafford Nye. Iari! exclam ea. Dio! iari studenii tia cumplii. La fel e i 1a noi. De ce atac ambasadele? Se bat, se opun poliiei mrluiesc strignd chestii idioate, se culc de-a curmeziul strzilor. Si, si. i avem la Roma, la Milano. i gsim peste tot n Europa, ca o cium. De ce nu sunt tia niciodat mulumii? Ce vor? Stafford Nye i sorbi coniacul i ascult accentele apsate ale domnului Charles Staggenham devenit pontifical i didactic. Zarva se potolise. Se prea c poliia i mprtiase pe turbulenii ncini. Era una din acele ntmplri care odat ar fi fost considerate extraordinare i chiar alarmante, dar care acum era luate ca nite lucruri fireti. O for poliieneasc mai numeroas. Iat ce ne trebuie. Mai muli poliiti. Tipii tia de acum nu fac fa. Se spune c aa e peste tot. Vorbeam zilele trecute cu herr Lurwitz. i ei au

34

problemele lor, la fel i francezii. Mai puine sunt n rile scandinave. Ce vor cu toii doar s provoace necazuri? V spun, dac era dup mine Stafford Nye i mut mintea asupra altui subiect, n timp ce se prefcea n continuare atent la explicaiile lui Charles Staggenham despre ce-ar fi fcut dac ar fi fost, dup el, ceea ce era oricum foarte uor de anticipat. Strig tot timpul de Vietnam. Ce tiu ei despre Vietnam? Nici unul n-a fost acolo, nu-i aa? E puin probabil, spuse sir Stafford Nye. Ast sear, ceva mai devreme, cineva mi povestea c au avut o mulime de probleme n California. n universiti. Dac aveam o politic neleapt La un moment dat, brbaii li se alturar femeilor n salon. Stafford Nye, micndu-se cu acea graie degajat, cu aerul acela al lipsei complete de scop, pe care le gsea foarte folositoare, se aez lng o femeie guraliv cu prul auriu pe care o cunotea binior, i despre care avea garania c rar spunea ceva ce s merite a fi ascultat privitor la idei, dar care deinea cunotine excesive despre toate tovarele ei de sex feminin din cercul cunotinelor sale. Stafford Nye nu ntreb nimic direct, dar la un moment dat, fr ca doamna s-i dea seama c el era cel care ndruma subiectul conversaiei, auzi cteva remarci despre contesa Renata Zerkowki. Totui, arat foarte bine, nu? n ziua de azi nu vine prea des pe aici. n majoritatea timpului e la New York, sau n insula aia minunat. tii la care m refer. Nu Minorca. Una din Mediterana. Sora ei s-a mritat cu regele la al spunului, cel puin aa cred eu, c-i un rege al spunului. Nu cel grec. Suedez parc. Se scald n bani. i apoi, firete, i petrece o grmad de timp ntr-un castel din Dolomii sau lng Mnchen i e moart dup muzic. Spunea c v-a mai ntlnit, aa e? Da. Acum un an sau doi, parc. Oh, da, presupun c atunci cnd a mai fost n Anglia. Se spune c e amestecat n afacerea din Cehoslovacia. Sau problema din Polonia? Vai, e att de dificil, nu-i aa? Toate numele astea, adic. Au att de multe z-uri i k-uri. Sunt extrem de ciudate i greu de pronunat. E i foarte literat. tii, i face pe oameni s semneze petiii ca scriitorii s primeasc aici azil. Nu c cineva ar acorda prea mult atenie. Vreau s spun, la ce altceva se poate gndi omul n ziua de azi dect cum s fac s-i plteasc taxele? Libera circulaie mbuntete puin lucrurile, dar nu foarte mult. Adic, trebuie s faci rost de bani, nu-i aa, nainte s-i poi lua n strintate. Nu tiu cum reuete cineva s aib bani acum, dar sunt o grmad. Oh, da, sunt o grmad de bani pe aici. Se uit cu un aer satisfcut la mna ei strng pe care avea dou inele, unul cu diamant, altul cu rubin, ceea ce prea s probeze c o sum considerabil se cheltuise i pe ea. Seara se apropia de sfrit. Acum cunotea ceva mai mult despre pasagera din Frankfurt. tia c avea o faad, aa i se prea lui, o faad cu multe faete, dac se putea spune aa. O interesa muzica. Ei bine, o ntlnise la Festival Hall, nu-i aa? i plceau sporturile n aer liber. Avea rude bogate care stpneau insule n Mediterana. i susinea pe literai. De fapt, cineva cu relaii i care avea acces la sfera social. Aparent, nu foarte implicat n politic i totui, probabil discret, afiliat vreunui grup. Cineva care se mica dintr-un loc n altul, din ar n ar. Se mica printre bogtai, printre talente, n lumea literar. Cteva clipe se gndi la spionaj. Era rspunsul cel mai probabil. i totui, nu era pe deplin satisfcut de el. Dineul se ncheia. i veni, n sfrit, rndul s fie abordat de gazda sa. Milly Jean se pricepea foarte bine la asta. De secole tnjeam s stau de vorb cu dumneavoastr. Vroiam s aud despre Malaya. Sunt att de proast cnd e vorba de locurile astea din Asia! Le ncurc nfiortor. Spunei-mi, ce s-a ntmplat acolo? Ceva interesant, sau ceva cumplit de plictisitor? Sunt sigur c la asta putei ghici rspunsul. Ei bine, a zice c a fost foarte plictisitor. Dar, probabil, nu v este permis s spunei c aa a fost. Ba da, pot s-o gndesc i pot s-o spun. tii, n-a fost chiar genul meu. Atunci de ce v-ai dus? mi place la nebunie s cltoresc, s vd ri noi.

35

n multe privine suntei o persoan care intrig. Serios, toat viaa asta diplomatic e foarte plictisitoare, nu-i aa? N-ar trebui s-o spun. V-o spun numai dumneavoastr. Ochi foarte albatri. Albatri precum campanulele. Aa cum sttea, cu ochii uor mrii i sprncenele negre vag ncruntate, semna cu o frumoas pisic persan. Se ntreb cum era de fapt Milly Jean. Avea glasul moale i linititor, capul frumos modelat, profilul perfect, ca de medalie. Cum era n realitate? Deloc proast, gndi. O persoan care ar fi folosit la nevoie armele sociale, care ar fi vrjit dac aa dorea, care s-ar fi retras ntr-un nor enigmatic, dac i se prea necesar. Dac ar fi dorit ceva de la cineva, s-ar fi dat peste cap s obin. Remarc intensitatea cu care l privea acum. Vroia oare ceva de la el? Nu tia. Nu i se prea probabil. L-ai cunoscut pe domnul Staggenham? ntreb Milly Jean. Da, am stat de vorb n timpul mesei. Nu ne-am mai ntlnit pn azi. Se spune c e o persoan foarte important. Dup cum tii, e preedintele P.B.F. Toate astea ar trebui tiute, spuse Stafford Nye. P.B.F. i D.C.Y. L.Y.H. i toat lumea iniialelor. Groaznic, spuse Milly Jean. Groaznic. Toate iniialele astea, fr personaliti, fr oameni. Doar iniiale. Ce lume groaznic! La asta m gndesc uneori. Ce lume groaznic! Vreau s fie altfel cu totul, absolut cu totul altfel. Oare vorbea serios? Se gndi o clip i i spuse c, probabil, da. Interesant Grosvenor Square era linitea nsi. Pe trotuar mai erau nc cioburi de geam. Erau chiar i ou, roii flecite i fragmente de metal strlucitor. Dar deasupra, stelele erau panice. Main dup main trgea la ua ambasadei s adune oaspeii care plecau. n colurile scuarului se aflau poliiti, dar nu ostentativ. Totul era sub control. Unul dintre oaspei vorbi cu un poliist, apoi se ntoarse murmurnd: N-au fost prea multe arestri. Opt. Diminea vor fi n Bow Street. Cam acelai grup ca de obicei. Au fost aici Petronella, i Stephen cu gaca lui. n fine, ntr-o zi se vor plictisi. Locuii nu departe de aici, nu? auzi sir Stafford Nye un glas lng urechea sa. Un glas adnc, cu tonalitate de contralto. Pot s v las n drumul meu. Nu, nu, merg foarte bine pe jos. Nu fac dect zece minute. Nu va fi o problem pentru mine, v asigur, spuse contesa Zerkowski. Stau la St. Jamess Tower. St. Jamess Tower era unul din hotelurile noi. Suntei foarte amabil. i atepta o main mare, luxoas. oferul deschise portiera, contesa Renata urc, iar sir Stafford Nye o urm. Ea i ddu oferului adresa lui sir Stafford Nye. Maina porni. Aadar tii unde locuiesc, spuse Stafford Nye. De ce nu? Se ntreb ce putea s nsemne De ce nu? ntr-adevr, de ce nu, spuse. Cunoatei foarte multe, nu-i aa? Apoi adug, renunnd la pronumele de politee: A fost drgu din partea dumitale s-mi returnezi paaportul. M-am gndit c v-a putea salva de anumite inconveniente. Ar fi fost mai simplu s-l fi ars. Vi s-ar fi eliberat unul nou, presupun Presupui corect. Pelerina o vei gsi n sertarul de jos al scrinului. A fost pus acolo n noaptea asta. M-am gndit c poate procurarea alteia nu v-ar satisface, i chiar c n-ar fi posibil s gsii una la fel. Acum c a trecut prin anumite aventuri, va nsemna mai mult pentru mine. i-a servit scopul. Maina torcea n noapte. Contesa Zerkowski spuse: Da. i-a ndeplinit scopul, din moment ce m aflu aici vie. Sir Stafford Nye nu spuse nimic. Presupunea, pe drept sau nu, c ea ar fi vrut ca el s-i pun ntrebri, s insiste, s tie mai multe despre ce fcea, din ce bucluc scpase. Ar fi vrut ca el s se

36

arate curios, dar sir Stafford Nye nu avea de gnd s manifeste curiozitate. i fcea chiar plcere s nu se arate curios. i auzi rsul uor. i imagin, cu destul surprindere, c era un rs mulumit, un rs de satisfacie, nu iritat. V-ai distrat bine n seara asta? ntreb ea. O petrecere reuit, cred, dar Milly Jean ntotdeauna d petreceri reuite. Deci o cunoatei bine. O cunosc de dinainte s se fi mritat, din New York. O Venus de buzunar. l privi uor surprins. Aa i spunei? De fapt, nu. Expresia asta mi-a fost spus de o rud n vrst. Da, nu este o descriere pe care s-o auzi des n ziua de azi. Cred c i se potrivete foarte bine. Doar c Doar c ce? Venus e seductoare, nu-i aa? i, de asemenea, ambiioas. Crezi c Milly Jean Cortman e ambiioas? Oh, da. Asta mai presus de toate. i crezi c a fi soia ambasadorului la St. James nu-i destul de satisfctor? Nu, spuse contesa. Asta-i doar nceputul. Sir Stafford nu rspunse. Se uit pe fereastra mainii, ncepu s vorbeasc, apoi se opri. Observ privirea ei rapid, dar i ea rmase tcut. Abia cnd treceau pe un pod peste Tamisa, el vorbi: Aadar nu m lai acas, i nu te ntorci la St. Jamess Tower. Traversm Tamisa. Ne-am mai ntlnit o dat, traversnd un pod. Unde m duci? Avei ceva mpotriv? Cred c da. Da, vd c avei. Ei bine, firete c eti n ton cu moda. Deturnarea e la mod azi, nu-i aa? M-ai deturnat. De ce? Pentru c, la fel ca nainte, am nevoie de dumneavoastr. i alii au nevoie de dumneavoastr. Nu mai spune! Vd c nu v place. Mi-ar fi plcut mai mult s fi fost ntrebat. Dac v ntrebam, ai fi venit? Poate da, poate nu. mi pare ru. Mira-m-a. Cltoreau prin noapte n tcere. Nu era un drum singuratic de ar; se aflau pe o osea principal. Din cnd n cnd lumina farurilor cdea pe cte un indicator, astfel c Stafford Nye vedea foarte clar ce rut urmau. Treceau prin Surrey i prin primele zone locuite din Sussex. Din cnd n cnd avea impresia c o luau pe un drum lateral, care nu era ruta cea mai scurt, dar nici de asta nu putea fi sigur. Aproape c i ntreb nsoitoarea dac fceau asta pentru c s-ar fi putut s fie urmrii de la Londra. Dar era hotrt s-i duc tcerea pn la capt. Era la latitudinea ei s vorbeasc, s dea informaii. Chiar i cu plusul de informaii pe care-l obinuse, o gsea o fptur enigmatic. Cltoreau spre cine tie ce sat dup un dineu la Londra. Se aflau, de asta era foarte sigur, ntr-o main nchiriat, foarte scump. Totul era ceva planificat dinainte. i imagina c n curnd avea s afle ncotro mergeau. Doar dac nu se ndreptau spre coast. i asta era posibil, gndi. Vzu un indicator pe care era scris Haslemere. Acum ocoleau Godalming-ul. Totul deschis, pe fa. O suburbie bogat ntr-un peisaj grozav. Plcuri de copaci ncnttoare, locuine artoase. Luar cteva curbe, apoi maina ncetini. Prea c ajunseser la destinaie. Pori. Lng pori, o csu alb, a portarului. Dincolo de ea un drum cu rododendroni bine ntreinui de o parte i de alta.

37

Fcur o curb i traser n faa unei case. Stockbroker Tudor ngn n surdin sir Stafford Nye. nsoitoarea sa se ntoarse ntrebtoare spre el.. Doar un comentariu, spuse Stafford Nye. Nu m bga n seam. S neleg c am ajuns la destinaia aleas de dumneata? Nu prea admirai privelitea. Domeniul pare bine ntreinut, spuse Stafford Nye urmrind lumina farurilor. E nevoie de bani ca s ntreii cum se cuvine un loc ca sta. A spune c e confortabil s trieti ntr-o asemenea cas. E confortabil, dar nu frumoas. Cel care locuiete aici prefer confortul, nu frumuseea. Probabil n mod nelept. i totui, n unele privine, este un mare admirator al frumuseii, al anumitor tipuri de frumusee. Maina opri n sfrit n faa unei verande bine luminat. Sir Stafford cobor i ntinse mna s-i ajute nsoitoarea. oferul urcase treptele i apsa pe butonul soneriei. Cobornd, se uit ntrebtor la client. Mai avei nevoie de mine n noaptea asta? Nu. Asta-i tot, deocamdat. Vom telefona diminea. Noapte bun. Noapte bun, domnule. nuntru se auzir pai i ua se deschise. Sir Stafford se atepta la vreun soi de valet, dar n loc de asta vzu un zdrahon de servitoare. nalt, cu prul crunt, cu buzele strnse, extrem de competent i de ncredere. O achiziie valoroas, greu de gsit n ziua de azi. Devotat, n stare s fie fioroas. M tem c am ntrziat puin, spuse Renata. Stpnul e n bibliotec. A cerut ca dumneavoastr i domnul s fii condui la el cnd ajungei.

9. Casa din apropiere de Godalming


O lu n sus pe scara larg i cei doi o urmar. Da, gndi Stafford Nye, o cas foarte confortabil. Un tapet iacobin, o scar de stejar ct poate urt lucrat, dar cu trepte plcut de urcat. Tablouri drgu alese, dar fr nici o valoare artistic anume. O cas de om bogat, gndi. Un om, nu de prost gust, un om cu gusturi convenionale. Un covor gros i bun, de culoarea prunei. La primul etaj servitoarea jandarm merse la prima u. O deschise i le fcu loc s treac, dar nu anun nici un nume. Contesa intr prima, i sir Stafford Nye o urm. Auzi ua nchizndu-se fr zgomot n urma lui. n camer se aflau patru persoane. n spatele unui birou mare, acoperit n ntregime cu hrtii, documente, o hart desfcut i probabil i alte hrtii ce urmau a fi discutate, sttea un brbat masiv, gras, cu o fa galben. Era o fa pe care sir Stafford Nye o mai vzuse, dei pe moment nu-i putea atribui un nume. Era un om pe care l ntlnise doar ntmpltor, i totui ocazia fusese una important. Trebuia s tie, da, hotrt, trebuia s tie. Dar de ce de ce nu-i venea n minte numele? Cu un uor efort, silueta din spatele biroului se ridic i lu mna ntins a contesei. Ai ajuns, spuse el. Splendid. Da. Dai-mi voie s vi-l prezint pe sir Stafford Nye, dei cred c l cunoatei deja. Domnul Robinson. Desigur. n creierul lui sir Stafford Nye clipi ceva ca un blitz. Iar acel ceva i mai aduse n minte un nume Pikeaway. Nu putea spune c tia totul despre domnul Robinson. tia tot ce domnul Robinson permitea s se tie. Numele lui, din ct tia toat lumea, era Robinson, dei putea s fi fost orice nume de origine strin. Nimeni nu sugerase vreodat ceva de genul sta. Era uor s-l recunoti i dup nfiare. Fruntea nalt, ochii negri, melancolici, gura mare cu dini puternici i albi dini fali, probabil, dar, n tot cazul, dini de care s-ar fi putut spune, ca n Scufia Roie, ca s te mnnc mai bine, copil. i mai tia i ce reprezenta domnul Robinson. Acest lucru putea fi descris ntr-un singur

38

cuvnt. Domnul Robinson reprezenta Banii cu B mare. Banii sub toate aspectele lor. Bani internaionali, bani mondiali, finane particulare interne, operaiuni bancare, guverne strine, proiecte industriale. Reprezenta banii nu n felul n care i privea un om de rnd. Niciodat nu te gndeai la el ca la un om foarte bogat. Fr ndoial, era un om foarte bogat, dar nu asta era important. Era unul din cei ce manevrau banii, marele clan al bancherilor. Gusturile lui personale chiar puteau s fi fost simple, dar sir Stafford Nye se ndoia c erau. Modul de via al domnului Robinson era un nivel rezonabil de confort, chiar cu o tent de lux, dar nu mai mult. Aadar, n spatele acestei afaceri misterioase sttea puterea banilor. Am auzit de dumneavoastr chiar zilele trecute de la prietenul nostru Pikeaway, spuse domnul Robinson strngndu-i mna. Asta se potrivea, gndi Stafford Nye, pentru c acum i amintea c, n acea unic ocazie cnd el l mai ntlnise pe domnul Robinson, colonelul Pikeaway fusese de fa. Horsham, i aminti el, vorbise despre domnul Robinson. Aadar, s neleag c era o legtur ntre Mary Ann (sau contesa Zerkowski?), colonelul Pikeaway i domnul Robinson? Iar n spatele ei, undeva n stoc, o sum mare de bani. Privirea i se ndrept spre celelalte trei persoane din camer. Vroia s vad dac le cunotea i ce reprezentau, sau dac putea ghici. n dou cazuri nu trebui s ghiceasc. Brbatul care sttea n scaunul cu speteaz nalt de lng cmin, o siluet n vrst ncadrat de speteaza scaunului ca un tablou, era un chip care fusese bine cunoscut n ntreaga Anglie. nc mai era bine cunoscut, dei n ziua de azi rar mai putea fi vzut. Un brbat bolnav, invalid, care i fcea scurte, foarte scurte apariii, dar i atunci, se spunea, cu preul durerii fizice. Lordul Altamount. O fa subire, supt, un nas proeminent, pr crunt, cu un nceput de chelie n frunte i cznd spre spate ntr-o coam deas, crunt; urechi oarecum proeminente, pe care creatorii de desene animate le folosiser la vremea lor, i o privire adnc, ptrunztoare, care nu att observa ct sonda. Sonda ceea ce privea. n momentul acela l privea pe sir Stafford Nye. Strnse mna ntins de Stafford Nye. Nu m ridic, spuse lordul Altamount. Glasul i era slab, glasul unui btrn, un glas ca venind de departe. Nu-mi permite spatele. Tocmai te-ai ntors din Malaya, Stafford Nye, nu-i aa? Da. A meritat s te duci? M atept s crezi c nu i, probabil, ai dreptate. Totui, trebuie s avem aceste excrescene, aceste adausuri ornamentale pentru a mpodobi cel mai bun gen de minciuni diplomatice. M bucur c ai, venit, sau ai fost adus aici n noaptea asta. E opera lui Mary Ann, presupun? Aadar, aa o numea el, i zise Stafford Nye. Aa o numise i Horsham. Deci, fr ndoial, era n relaii bune cu ei. Ct despre Altamount, el reprezenta ce reprezenta el n ziua de azi? Reprezint Anglia, gndi Stafford Nye. nc mai reprezint Anglia, pn cnd va fi ngropat la Westminster Abbey sau n vreun mausoleu din ar, unde o alege. Este Anglia, i cunoate Anglia, i a spune c cunoate foarte bine valoarea fiecrui politician i guvern oficial, chiar dac n-a vorbit niciodat cu ei. Lordul Altamount spuse: Acesta este colegul nostru, sir James Kleek. Stafford Nye nu-1 cunotea pe Kleek. Nu credea s fi auzit mcar de el. Un tip agitat, nervos. Priviri ascuite, bnuitoare, care nu adstau mult ntr-un loc. Avea nerbdarea unui cine de vntoare care atepta comanda, gata s porneasc la primul semn din ochi al stpnului. Dar cine era stpnul lui? Altamount sau Robinson? Privirea lui Stafford Nye alunec spre al patrulea brbat. Se ridicase de pe scaunul de lng u, pe care sttuse. Musta stufoas, sprncene ridicate, atent, reinut, reuind ntr-un fel s rmn familiar i totui aproape necunoscut. Aadar, dumneata eti, spuse sir Stafford Nye. Ce mai faci, Horsham? Sunt ncntat s v vd aici, sir Stafford. O adunare foarte reprezentativ, gndi sir Stafford Nye. Renatei i se oferi un scaun nu departe de foc i de lordul Altamount. Ea ntinsese mna mna stng, observ el i lordul i-o lu n ale sale, i-o inu o clip, apoi i ddu drumul, spunnd:

39

Riti, copil; riti prea mult. Privindu-l, ea spuse: Dumneavoastr m-ai nvat asta, i e singura cale n via. Lordul Altamount i ntoarse capul spre sir Stafford Nye. Nu eu te-am nvat s-i alegi omul. n privina asta, din fire eti un geniu. Apoi, uitndu-se la Stafford Nye, spuse: O cunosc pe mtua dumitale. Sau e strmtu? Mtua Matilda, rspunse imediat Stafford Nye. Da. Ea e. Unul din tunurile de for victoriene. Trebuie s aib acum aproape nouzeci de ani. N-o vd prea des. Poate o dat sau de dou ori pe an! Dar de fiecare dat m izbete vitalitatea aia a ei care supravieuiete rezistenei corpului. Au un secret al lor n privina asta, aceste tumultoase victoriene, ca i unele edwardiene. Sir James Kleek spuse: S-i aduc ceva de but, Nye? Ce preferi? Gin i ap tonic, dac se poate. Contesa refuz cu o uoar micare din cap. James Kleek i aduse lui Nye butura i o puse pe mas n apropiere de domnul Robinson. Stafford Nye nu avea de gnd s vorbeasc primul. O clip, ochii negri din spatele biroului i pierdur melancolia. Un licr htru apru pe neateptate n ei. Vreo ntrebare? spuse. Prea multe, rspunse sir Stafford Nye. N-ar fi mai bine s am mai nti explicaia, i pe urm s pun ntrebrile? Aa dorii? Ar simplifica lucrurile. Ei bine, s ncepem cu cteva stri de fapt simple: Ai fost, sau poate n-ai fost, invitat s venii aici. Dac nu, faptul s-ar putea s v irite puin. ntotdeauna prefer s fie invitat, spuse contesa. Mi-a spus-o limpede. Normal, spuse domnul Robinson. Am fost deturnat, spuse Stafford Nye. Foarte modern, tiu. Vorbea pe un ton uor amuzat. Ceea ce, n mod sigur, v strnete o ntrebare, spuse domnul Robinson. Doar una mic, din patru litere. De ce? Chiar aa. De ce? V admir economia la vorbe. Acesta este un comitet privat un comitet de cercetare. O cercetare cu semnificaie mondial. Sun interesant, spuse Stafford Nye. E mai mult dect interesant. E aspru i imediat. n noaptea asta, n aceast camer sunt reprezentate patru moduri diferite de via, spuse lordul Altamount. Noi reprezentm diferite domenii. Eu m-am retras din participarea activ la treburile acestei ri, dar mai sunt nc o autoritate care este consultat. Am fost consultat i invitat s prezidez aceast deosebit cercetare, sau anchet, privitoare la ce se petrece n lume n acest an de graie, pentru c ceva se petrece. James are propria sa sarcin special. Este mna mea dreapt. De asemenea, purttorul nostru de cuvnt. Dac vrei, Jamie, explic-i lui sir Stafford despre ce e vorba n general. Stafford Nye avu impresia c omul-ogar tremur. n sfrit! prea s spun nerbdarea lui. n sfrit pot s-i dau drumul, pot vorbi! Se aplec uor n scaun. Dac n lume se ntmpl ceva, trebuie s caui cauzele. Semnele exterioare sunt ntotdeauna uor de vzut, dar pentru preedintele nostru se nclin spre lordul Altamount i pentru domnul Robinson i pentru domnul Horsham, cred, ele nu sunt importante. ntotdeauna a fost la fel. Ia o for a naturii, o mare cascad care i va da puterea turbinei. Ia descoperirea uraniului, i asta i va da la timpul potrivit o putere, o for nuclear la care nici nu s-a visat. Cnd ai gsit crbuni i minerale, ele i-au dat transport, putere, energie. Exist ntotdeauna fore n aciune care i dau anumite lucruri. Dar n spatele fiecrei din ele exist cineva care o controleaz. Trebuie s afli cine controleaz forele care, ncetior, ctig ascendent n practic fiecare ar din Europa, i pn ht departe, n prile Asiei. Mai puin, probabil, n Africa, dar sigur pe continentul

40

american, att n nord ct i n sud. Trebuie s ptrunzi n spatele lucrurilor care se petrec i s descoperi fora motrice care le pune n micare. Un lucru care face lucrurile s se petreac sunt banii. Ddu din cap spre domnul Robinson. Domnul Robinson cunoate despre bani tot ce se poate cunoate, presupun. E foarte simplu, spuse domnul Robinson. Exist n aciune mari micri de mase. n spatele lor trebuie s existe bani. Noi trebuie s descoperim de unde provin aceti bani. Cine i manevreaz? De unde i obin? Unde i trimit? De ce? E foarte adevrat ce spune James: tiu o grmad despre bani! Att ct poate ti cineva n ziua de azi. Apoi exist ceea ce se poate numi curente. Este un cuvnt foarte folosit n ziua de azi. Curente sau tendine exist nenumrate cuvinte pentru ele. Nu nseamn chiar acelai lucru, dar sunt n relaie unele cu celelalte. S spunem c apare o tendin spre rebeliune. S privim napoi, n istorie. O vom gsi aprnd iar i iar, repetndu-se ca un tabel periodic, repetnd un ablon. Nu este un lucru specific unei anumite ri. Dac se ivete ntr-o ar, se va ivi i n celelalte ri, ntr-o msur mai mare sau mai mic. Asta vrei s spunei, domnule? Se ntoarse pe jumtate spre lordul Altamount. Cam aa mi-ai expus mie problema. Da, explici foarte bine. Da, e un ablon, un ablon care apare i care pare inevitabil. l recunoti oriunde l gseti. A fost o perioad cnd gustul cruciadelor a mturat ri ntregi. Pe tot cuprinsul Europei oamenii se mbarcau n corbii i plecau s izbveasc inutul Sfnt. Totul foarte clar, un model perfect de comportare determinat. Dar de ce plecau? Asta este ceea ce e interesant n istorie. S nelegi de ce apar aceste dorine i abloane. Nu ntotdeauna rspunsul e materialist. O rebeliune poate fi cauzat de tot felul de lucruri dorina de libertate, libertatea de exprimare, libertatea religiei, iari o serie de abloane strns nlnuite. Asta fcea oamenii s emigreze spre alte ri, s ntemeieze noi religii foarte adesea la fel de tiranice ca cele pe care le abandonaser. Dar n toat treaba asta, dac priveti cu atenie, dac faci destule investigaii, poi vedea ce anume a determinat invazia acestor i a multor altora s-a folosim acelai cuvnt abloane. n unele privine este ca o boal viral. Virusul poate fi purtat prin ntreaga lume, pe mri, sus n muni. El merge i infecteaz, aparent fr a fi pus n micare. Dar chiar i-acum, nu poi fi sigur c asta este ntotdeauna foarte adevrat. Puteau s fi fost cauze. Cauze care au fcut ca lucrurile s se ntmple. Poi merge puin mai departe. Exist oameni. O persoan. zece persoane cteva sute de persoane care sunt capabile s pun n micare o cauz. Aa c lucrul dup care trebuie s te uii nu este procesul final. Sunt primii oameni care au pus n micare cauza. i ai pe cruciai, i ai pe fanaticii religioi, ai dorina de libertate, ai toate celelalte abloane, dar trebuie s mergi i mai napoi. Mai napoi spre un hinterland. n spatele rezultatelor materiale exist idei. Viziuni, visuri. Profetul Joel tia asta cnd a scris: Btrnii notri vor visa visuri, tinerii vor vedea viziuni. Dar dintre aceste dou viziuni, care e mai puternic? Visurile nu sunt distructive. Dar viziunile i pot deschide lumi noi i tot viziunile pot distruge lumile care deja exist James Kleek se ntoarse brusc spre lordul Altamount. Nu tiu dac are legtur, domnule, dar mi-ai spus cndva o poveste despre cineva de la ambasada din Berlin. O femeie. Ah, aceea? Da, la momentul acela mi s-a prut interesant. Da, are o legtur cu ceea ce discutm acum. O soie de ambasador istea, o femeie inteligent, bine educat. Dorea foarte mult s mearg s-l aud pe Fhrer vorbind. Firete, vorbesc despre perioada care a precedat rzboiul din 39. Era curioas s tie ce fcea oratorul de toat lumea era Este extraordinar, n-a fi crezut! Desigur, nu neleg foarte bine germana, dar i eu m-am lsat dus de val. Acum neleg de ce sunt att de nflcrai toi. Adic, ideile lui erau minunate i ddeau aripi. Spunea lucrurile astfel nct simeai c nu exista i un alt mod de a gndi, c dac doar unul l-ar fi urmat, lumea s-ar fi schimbat. Nu pot s explic cum trebuie. Am de gnd s scriu tot ce mi amintesc, i aa vei nelege mai bine efectul pe care 1-a avut discursul lui. I-am spus c e o idee bun. A doua zi a venit la mine i mi-a spus: Nu tiu dac vei crede. Am nceput s scriu lucrurile pe care le spusese Hitler, ce nsemnau ele dar a fost cumplit nu era absolut nimic de scris. N-am fost n stare s-mi

41

amintesc un singur lucru, o singur fraz stimulatoare sau incitant. Am scris cteva cuvinte, dar nu par s nsemne acelai lucru cnd sunt scrise. Sunt pur i simplu oh, sunt pur i simplu fr neles. Nu neleg. Asta i arat unul din marile pericole pe care omul nu ntotdeauna i le amintete, dar ele exist. Exist oameni capabili s comunice celorlali un entuziasm slbatic, un gen de viziune asupra vieii si a ntmplrilor. O fac ca i cum asta n-ar fi cuprins n ceea ce spun, nu sunt cuvintele pe care le auzi, nici mcar ideea descris. Este altceva. Este fora magnetic pe care foarte puini oameni o au de a porni ceva, de a produce o viziune. Probabil prin magnetismul lor personal, prin tonul vocii, probabil prin vreo emanaie puternic a crnii. Nu tiu, dar exist. Asemenea oameni au puterea. Marii dascli religioi aveau puterea, i tot aa i un spirit malefic are putere. Credina poate crea o anumit micare, poate face anumite lucruri, lucruri care vor avea ca rezultat un nou cer i un nou pmnt, iar oamenii vor crede acest lucru, se vor lupta pentru el, vor muri pentru el. Cobor glasul i spuse: Jan Smuts a exprimat toate acestea ntr-o singur fraz. El a spus: Darul de a conduce, pe lng faptul de a fi o mare for creatoare, poate fi diabolic. Sir Stafford Nye se mic n scaun. neleg ce vrei s spunei. E interesant. Probabil c ar putea fi i adevrat. Dar, firete, crezi c e o exagerare. Nu tiu dac asta cred. Lucrurile care sun exagerat foarte adesea nu-s deloc exagerate. Sunt doar lucruri pe care nu le-ai mai auzit sau la care nu te-ai gndit nainte. i de aceea i se par att de neobinuite i nu prea poi face nimic n privina lor, dect s le accepi. Apropo, pot s pun o ntrebare simpl? Ce se face n privina lor? Dac ai bnuiala c acest gen de lucruri se petrece, trebuie s descoperi ce-i cu ele, rspunse lordul Altamount. Trebuie s faci ca mangusta lui Kipling: s mergi i s descoperi. Descoper de unde provin banii, i de unde provin ideile, i de unde provine, dac pot spune aa, mainria. Cine dirijeaz mainria? Exist un ef al personalului, dup cum exist i un comandant ef. Asta e ceea ce ncercm noi s facem. Ne-ar plcea s vii s ne ajui. Era una din rarele ocazii din viaa lui cnd sir Stafford Nye era luat pe nepregtite. Indiferent ce simise n ocaziile precedente, reuise s ascund faptul. Dar de data asta era altfel. Se uit la cei patru brbai din ncpere. La domnul Robinson, cu faa lui galben i impasibil i gura care-i arta toi dinii; la sir James Kleek, pe care l considera un vorbitor oarecum obraznic, dar care evident i avea ntrebuinrile lui; cinele stpnului, l numi n gnd sir Stafford Nye. Se uit la lordul Altamount, cu capul ncadrat ca un tablou de speteaza scaunului. Camera nu era puternic luminat, astfel c, privindu-l, sir Stafford Nye avea imaginea unui sfnt din nia unei catedrale. Ascet. Secolul al paisprezecelea. Un mare om. Da, Altamount fusese unul din marii oameni ai trecutului. Stafford Nye nu avea nici o ndoial n privina asta, numai c acum era un om foarte btrn. De aici, presupuse el, necesitatea lui sir James Kleek. Se uit apoi la fptura enigmatic, detaat, care l adusese aici; contesa Renata Zerkowki, alias Mary Ann, alias Daphne Theodofanous. Faa ei nu-i spunea nimic. Nici mcar nu se uita la el. n sfrit, ochii lui poposir asupra domnului Henry Horsham de la securitate. Uor surprins, observ c Henry Horsham rnjea la el. Dar ia stai, spuse Stafford Nye lsnd balt limbajul formal i vorbind ca elevul de optsprezece ani care fusese o dat. Dar unde naiba intervin eu n treaba asta? Ce tiu eu? Foarte cinstit, nu m-am distins n nici un fel n profesia mea, s tii. La F.O. nu se prea gndesc la mine. Niciodat nu s-au gndit. tim asta, spuse lordul Altamount. Era rndul lui sir James Kleen s rnjeasc i o fcu. Probabil c tot rul e spre bine, remarc el i adug scuzndu-se, n timp ce lordul Altamount se ncrunta la el: mi pare ru, domnule. Acesta este un comitet de investigare, spuse domnul Robinson. Nu se pune problema ce ai fcut n trecut, sau care e prerea altora despre dumneavoastr. Ceea ce facem noi este s recrutm

42

un comitet care s investigheze. n acest moment nu suntem prea muli n acest comitet. V cerem s v alturai nou pentru c noi considerm c avei anumite caliti care pot ajuta ntr-o investigaie. Stafford Nye ntoarse capul spre omul securitii. Ce prere ai, Horsham? ntreb el. Nu pot crede c eti de acord cu asta. De ce nu? rspunse Horsham. Serios? i care sunt calitile mele, m rog? Ca s fiu foarte sincer, n-am ncredere n mine. Nu suntei un adorator orb, rspunse Horsham. Iat de ce. Suntei genul de om care citete impostura. Nu cntrii oamenii dup propria lor evaluare sau dup cum i evalueaz ceilali. Avei un sistem propriu de valori, dup care i judecai. Ce nest pas un gargon srieux. Cuvintele se nvrteau prin mintea lui sir Stafford Nye. Un ciudat motiv de a fi ales pentru o treab exact i dificil. Trebuie s v avertizez c principalul meu defect, unul care s-a observat n mod frecvent i care m-a costat cteva posturi bune, este, cred eu, bine cunoscut. A spune c sunt un tip nu suficient de serios pentru o sarcin ca asta. Credei sau nu, sta e unul din motivele pentru care v vor, spuse domnul Horsham. Am dreptate, nu? ntreb uitndu-se la lordul Altamount. Serviciul public! spuse lordul Altamount. D-mi voie s:i spun c foarte adesea unul dintre cele mai grave dezavantaje n viaa public este atunci cnd oamenii cu o funcie public se iau prea n serios pe ei nii. Noi considerm c dumneata nu. Oricum, aa crede Mary Ann. Sir Stafford Nye ntoarse capul. Aadar, iat, nu mai era contes. Redevenise Mary Ann. Dac nu te deranjeaz ntrebarea mea, cine eti de fapt? ntreb el. Adic, eti cu adevrat contes? Absolut. Geboren, cum spun germanii. Tatl meu era un om cu pedigree, bun sportiv, vntor grozav, i avea un castel foarte romantic, dar ntructva drpnat, n Bavaria. Mai exist nc. Dup cum st treaba, am legturi cu acea mare parte a lumii europene care nc mai d dovad de un puternic snobism n ceea ce privete originea. O contes srac i ponosit este poftit prima la mas, n timp ce un american bogat, cu o fabuloas avere n banc, este lsat s atepte. Ce e cu Daphne Theodofanous? Care e amestecul, sau rolul ei? Un nume folositor pentru paaport. Mama a fost grecoaic. i Mary Ann? Era primul zmbet pe care sir Stafford Nye l vedea pe faa ei. Ochii ei se ndreptar spre lordul Altamount, apoi spre domnul Robinson. Probabil pentru c sunt un fel de fat n cas bun la toate, care merge prin case, duce un lucru dintr-o ar n alta, mtur sub pre, face orice, merge oriunde, cur mizeria. Se uit iari la lordul Altamount: Am dreptate, unchiule Ned? Mare dreptate, draga mea. Pentru noi eti i vei fi mereu Mary Ann. Privitor la planul sta, duceai ceva? Vreau s spun, duceai ceva important dintr-o ar n alta? Da. Se tia c duceam. Dac nu mi-ai fi venit n ajutor, dac n-ai fi but berea aceea cu somnifer i nu mi-ai fi mprumutat pelerina ei bine, uneori se mai ntmpl i accidente. Acum n-a fi fost aici. Ce duceai sau n-am voie s ntreb? Exist lucruri pe care n-am s le tiu niciodat? Exist o mulime de lucruri pe care nu le vei ti niciodat. Exist o mulime de lucruri despre care nu v este permis s ntrebai. Dar la ntrebarea aceasta cred c pot s v rspund. Dac mi se permite. Se uit iar la lordul Altamount. Am ncredere n judecata ta, spuse lordul Altamount. Mergi nainte! D-i hapul, spuse ireverenios James Kleek. Domnul Horsham spuse: Presupun c trebuie s tii. Eu nu v-a fi spus, dar eu sunt omul securitii. D-i nainte,

43

Mary Ann. Pe scurt, duceam un certificat de natere. Atta tot. Mai mult nu v spun, i nu are rost s m mai ntrebai ceva. Stafford Nye privi circular adunarea. Perfect. M voi altura acestui comitet. M simt flatat c mi-ai cerut-o. Unde mergem de aici? Dumneavoastr i cu mine plecm de aici mine. Mergem pe continent. Poate ai auzit sau ai citit c are loc un festival muzical n Bavaria. E ceva foarte nou, care a luat fiin abia cu doi ani n urm. Are un frumos nume german care nseamn Compania Tinerilor Cntrei i este sprijinit de guvernele diferitelor ri. Este opus festivalurilor i spectacolelor tradiionale de la Bayreuth. Muzica n mare parte este modern compozitorii tineri au ansa s-i prezinte compoziiile. n timp ce unii l repudiaz cu ndrjire, alii sunt foarte ncntai de acest festival. Da, spuse Stafford Nye. Am citit despre el. Mergem s participm la el? Avem bilete rezervate pentru dou spectacole. Festivalul sta are vreo semnificaie deosebit ori investigaia noastr? Nu, spuse Renata. E mai mult de natur extraconvenional. Mergem acolo de ochii lumii, ca apoi, la timpul potrivit, s-l prsim pentru a face urmtorul pas. Stafford Nye privi n jur. Vreo instruciune? Primesc vreun ordin de plecare? Urmeaz s fiu instruit? Aceti termeni nu-s n intenia noastr. Dumneata pleci ntr-o cltorie de explorare. Pe drum, vei nva. Vei pleca aa cum eti, cunoscnd doar ce cunoti n prezent. Mergi ca un iubitor de muzic, ca un diplomat uor dezamgit care a sperat s obin n ara lui un post care nu i s-a dat. n rest, nu vei cunoate nimic. E mai sigur aa. Dar care este suma activitilor n prezent? Germania, Bavaria, Austria, Tirolul partea asta a lumii? E unul din centrele de interes. Nu e singurul? Nu chiar principalul. Exist i alte puncte pe glob, variind ca importan i interes. Ceea ce trebuie s descoperim e ct de important e fiecare. i nu tiu, sau nu mi se spune, nimic despre aceste celelalte centre? Doar la modul general. Unul din ele, credem noi cel mai important, i are sediul n America de Sud. Mai exist dou, unul cu sediile n Statele Unite ale Americii, unul n California, cellalt n Baltimore. Exist unul n Suedia, unul n Italia. n acesta din urm, lucrurile au devenit foarte active n ultimele ase luni. Portugalia i Spania au, de asemenea, centre mai mici. i Parisul, firete. Exist i alte puncte interesante, abia intrate n producie, ca s zic aa. nc nu sunt pe deplin dezvoltate. V referii la Malaya sau Vietnam? Nu. Toate astea i au rdcinile n trecut. A existat un bun strigt mobilizator pentru violen i indignarea studenilor i pentru multe altele. Trebuie s nelegi c ceea ce se promoveaz este creterea organizrii tinerilor de pretutindeni mpotriva modului de guvernare, mpotriva obiceiurilor printeti, foarte adesea mpotriva religiilor n care au fost crescui. Exist un insidios cult al toleranei, un cult tot mai sporit al violenei. Violena nu ca mijloc de a ctiga bani, ci violena de dragul violenei. Acest lucru este mai ales accentuat, iar pentru oamenii implicai motivele care duc la el sunt unul din lucrurile cele mai importante i cu o semnificaie maxim. Tolerana, asta-i important? Asta-i un mod de via, nu mai mult. Ea se preteaz la anumite abuzuri, dar nu nejustificat. Cum rmne cu drogurile? Cultul drogurilor a fost promovat i alimentat n mod deliberat. Pe calea asta s-au fcut sume imense de bani, dar acest lucru nu este activat n totalitate, sau aa credem noi, de motivul banului. Toi se uitar la domnul Robinson care cltin ncetior din cap. Nu, spuse el, aa pare. Exist oameni care sunt prini i adui n faa justiiei. Cei care

44

distribuie drogurile vor fi urmrii. Dar n spatele afacerii drogurilor se afl mai mult dect drogurile nsei. Drogurile sunt un mijloc, un mijloc diabolic de a face bani. Dar nu numai att. Dar cine Stafford Nye se opri. Cine i ce i de ce i unde? Asta e misiunea dumneavoastr, sir Stafford, spuse domnul Robinson. Asta e ceea ce trebuie s descoperii. Dumneavoastr i Mary Ann. Nu va fi uor, iar unul din cele mai grele lucruri din lume, nu uitai, este s-i pstrezi secretele. Stafford Nye privi cu interes faa galben i gras a domnului Robinson. Probabil chiar sta era secretul dominaiei domnului Robinson n lumea financiar. Secretul lui era c-i pstra secretul. Gura domnului Robinson zmbi din nou. Dinii mari strlucir. Cnd tii un lucru, eti foarte tentat s ari c-l tii, spuse el. Altfel spus, s vorbeti despre el. Nu pentru c vrei s dai informaii, nu pentru c eti pltit s dai informaii, ci pentru c vrei s ari ct de important eti. Da, doar din cauza asta, simpl. De fapt, totul n lumea asta este att de simplu, att de foarte simplu! Asta nu neleg oamenii. Contesa se ridic i sir Stafford Nye i urm exemplul. Sper s dormii bine i confortabil, spuse domnul Robinson. Casa asta este destul de confortabil, consider eu. Stafford Nye ngn c era foarte sigur de asta, i nu dup mult timp avea s se conving c avusese dreptate. i puse capul pe pern i adormi imediat.

45

CARTEA A II-A - CLTORIE SPRE SIGFRIED

10. Femeia din Schloss


Ieir din teatrul festivalului tineretului n aerul proaspt al nopii. Sub ei se afla un restaurant luminat. Pe coama dealului se afla altul, mai mic. Restaurantele variau uor ca pre, dei nici unul din ele nu era ieftin. Renata era ntr-o rochie de sear de catifea neagr, sir Stafford Nye era n inuta de gal cu cravat alb. Un auditoriu foarte distins, i murmur Stafford Nye nsoitoarei sale. S-au bgat o mulime de bani aici. n mare, un auditoriu tnr. N-ai crede c i-au putut permite. Oh, asta se poate aranja s-a aranjat. O subvenie pentru elita tinerilor? Aa ceva? Da. Se ndreptau spre restaurantul aflat pe coama dealului. i se d o or pentru mas. Aa e? Tehnic, o or. n realitate, o or i un sfert. Auditoriul acela, n majoritatea lui, aproape n totalitate a spune, este compus din adevrai iubitori de muzic. n majoritate, da. E important, s tii. Ce nelegi prin important? ntreb Stafford Nye. C entuziasmul trebuie s fie autentic. La ambele capete ale scrii. Mai exact, ce nelegi prin asta? Cei care practic i organizeaz violena trebuie s iubeasc violena, trebuie s-o vrea, trebuie s tnjeasc dup ea. Pecetea extazului n orice act de lovire, de rnire, de distrugere. Acelai lucru e cu muzica. Urechile trebuie s aprecieze n orice clip armonia i frumuseea. n acest joc nu poate fi nici o prefctorie. Poi dubla rolurile vrei s spui c poi combina violena cu iubirea de muzic sau iubirea de art? Nu e ntotdeauna uor, cred eu, dar da. Exist muli care pot, n fapt, e mai sigur dac nu trebuie s combine rolurile. E mai bine s rmn ct mai simplu, cum ar spune prietenul nostru Robinson? Las-i pe iubitorii de muzic s iubeasc muzica, iar pe cei care practica violena s iubeasc violena. Asta vrei s spui? Aa cred. mi place, foarte mult treaba asta. Cele dou zile petrecute aici, cele dou nopi de muzic de care ne-am bucurat. Nu mi-a plcut toat muzica pentru c, probabil, gusturile mele nu sunt suficient de moderne. Gsesc foarte interesant mbrcmintea. V referii la punerea n scen? Nu, vorbeam de auditoriu. Dumneata i cu mine, puritanii, demodaii. Dumneata n rochia dumitale de societate, eu cu cravata alb i frac cu coad. Nu e o inut confortabil, niciodat n-a fost. i apoi ceilali, mtsurile, catifelele, cmile cu volane ale brbailor, dantel veritabil, am observat i pluul i coafurile i luxul de avant-garde, luxul anilor 1800 sau, s-ar putea spune, al

46

epocii elisabetane sau al picturilor lui Van Dyck. Da, avei dreptate. Totui, nu sunt mai aproape de ce nseamn toate astea. N-am aflat nimic, n-am descoperit nimic. Nu trebuie sa fii nerbdtor. Acesta este un spectacol costisitor, susinut, cerut, impus de tineret i furnizat de De ctre cine? nc nu tim. O s tim. M bucur mult c eti sigur de asta. Intrar n restaurant i se aezar. Mncarea era bun, dar nicicum ornat pretenios sau luxuriant. O dat sau de dou ori fur abordai de o cunotin sau un prieten. Doi oameni care l recunoscur pe sir Stafford Nye i exprimar plcerea i surpriza de a-l vedea. Renata avea un cerc mai larg de cunotine, din moment ce cunotea mai muli strini femei bine mbrcate, civa brbai, n majoritate nemi sau austrieci, gndi sir Stafford Nye, civa americani. Cuvinte de complezen, nimic mai mult. De unde veneau, unde mergeau, critici sau admiraie fa de spectacolul muzical. Nimeni nu pierdea prea mult timp, ntruct pauza de mas nu era prea lung. Se ntoarser la locurile lor pentru cele dou oferte muzicale de final. Un poem simfonic Dezintegrarea n bucurie, de un tnr compozitor Solukonov, i apoi solemna grandoare a Marului din Meistersinger. Ieir din nou n noapte. Maina care era zilnic la dispoziia lor i atepta s-i duc la micul, dar selectul hotel la care stteau. Stafford Nye i spuse Renatei noapte bun. Coborndu-i glasul, ea spuse: Patru a. m. Fii gata. Apoi se duse direct n camera ei i nchise ua, iar el se ndrept spre a sa. O btaie uoar n ua lui se auzi exact cu trei minute nainte de ora patru dimineaa. Deschise ua, gata de plecare. Maina ateapt. Venii. Luar masa la un mic han montan. Vremea era bun, munii minunai. Din cnd n cnd, Stafford Nye se ntreba ce naiba cuta el aici. i nelegea din ce n ce mai puin tovara de cltorie. Ea vorbea puin. Se pomeni urmrindu-i profilul. Unde l ducea? Care era adevratul ei motiv? n cele din urm, n timp ce soarele aproape apunea, spuse: Unde mergem? Pot s ntreb? Da, putei ntreba. Dar nu-mi rspunzi. V-a putea rspunde. V-a putea spune multe, dar ar nsemna ele ceva? mi nchipui c dac ajungei acolo unde mergem fr s fii pregtit n prealabil de explicaiile pe care vi le-a da eu, prima dumneavoastr impresie va avea mai mult for i semnificaie. Se uit gnditor la ea. Purta un palton de tweed garnisit cu blan, o inut corect de cltorie, cu croial i de fabricaie strin. Mary Ann, rosti el gnditor. n glas se citea o uoar ntrebare. Nu, spuse ea, deocamdat nu. Ah! nc eti contesa Zerkowski. Deocamdat nc mai sunt contesa Zerkowski. Eti prin prile dumitale? Oarecum. Am crescut n aceast parte de lume. O bun parte din an, veneam de fiecare dat la un Schloss nu foarte departe de aici. El zmbi i spuse gnditor. Ce cuvnt drgu! Un Schloss1. Cu o aa rezonan!
1

Schloss castel tipic german (lb.germana).

47

Schlossele nu mai sunt att de solide n ziua de azi. Majoritatea sunt drpnate. Asta e ara lui Hitler, nu? Nu suntem departe, nu-i aa, de Berchtesgaden? Se ntinde ncolo, spre nord-est. Rudele dumitale, prietenii l acceptau pe Hitler, credeau n el? Probabil nu s-ar cuveni s ntreb aa ceva. Nu-1 puteau suferi nici pe el, nici tot ce reprezenta. Dar spuneau Heil Hitler. Se resemnaser fa de ce se ntmplase cu ara lor. Ce altceva puteau face? Ce altceva ar fi putut face cineva la ora aceea? Mergem ctre Dolomii, nu-i aa? Conteaz unde suntem, sau pe ce drum mergem? Pi, sta-i un voiaj de explorare, nu? Da, dar explorarea nu e geografic. Mergem s vedem o personalitate. M faci s m simt Stafford Nye i nl privirea spre munii semei care atingeau cerul. M simt ca i cum a merge s-l vizitez pe faimosul Btrn al Munilor. Stpnul Asasinilor, vrei s spunei, care i inea adepii sub influena drogurilor, astfel nct i ddeau cu drag inim viaa pentru el, astfel nct ucideau, tiind c i ei la rndul lor vor fi ucii, dar creznd c vor ajunge imediat n paradisul musulman femei frumoase, hai i visuri erotice perfect i venic fericit. Fcu o scurt pauz, apoi spuse: Vorbitori fascinani! Presupun c au existat n toate secolele. Oameni care te fac s crezi n ei, astfel nct eti gata s-i dai viaa pentru ei. Nu doar Asasinii. Au murit i cretinii. Sfinii martiri? Lordul Altamount? De ce spunei Lordul Altamount? Aa l-am vzut eu, pe neateptate, n seara aceea. Sculptat n piatr ntr-o catedral din secolul al treisprezecelea, probabil. S-ar putea ca unul din noi s trebuiasc s moar. Poate mai muli. El vru s spun ceva, dar ea l opri. Mai exist un lucru la care m gndesc uneori. Un verset din Noul Testament Luca, parc. Hristos la Cina Cea de Tain spunndu-le ucenicilor si: Voi suntei tovarii mei i prietenii mei, totui unul din voi este diavol. Tot aa, dup toate probabilitile, unul dintre noi e un diavol. Crezi c e posibil? Aproape sigur. Cineva n care avem ncredere i pe care l cunoatem, dar care se culc noaptea nu visnd la martiraj ci la treizeci de argini, i care se trezete cu senzaia lor n palm. Dragostea de bani? Ambiia e un cuvnt mai potrivit. Cum s recunoti un diavol? De unde s tii? Un diavol s-ar detaa n mulime, ar incita, i-ar face reclam, ar conduce. Rmase tcut o clip, apoi rosti cu un glas ngndurat: Cndva am avut o prieten n serviciul diplomatic, care mi-a povestit cum i spusese ea unei nemoaice ct de micat fusese la spectacolul de la Oberammergau: Dumneavoastr nu nelegei. Noi, germanii, nu avem nevoie de Iisus Hristos! Noi l avem pe Adolf Hitler al nostru. El e mai mre dect orice Iisus care a trit vreodat. Era o femeie cumsecade, de rnd. Dar asta simea ea. Hitler era un vorbitor care fascina. El vorbea i masele l ascultau i acceptau sadismul, camerele de gazare, schingiuirile Gestapoului. Se cutremur, apoi rosti cu glasul normal: n tot cazul, e ciudat ce ai spus adineaori. Ce anume? Despre Btrnul Munilor. Cpetenia Asasinilor. Vrei s spui c exist aici un Btrn al Munilor? Nu, nu un Btrn al Munilor, dar s-ar putea s fie o Btrn a Munilor. O Btrn a Munilor. Cum arat? Vei vedea n seara asta.

48

Ce facem n seara asta? Mergem n societate, rspunse Renata. Pare c a trecut mult de cnd erai Mary Ann. Va trebui sa ateptai pn vom face iar o cltorie cu avionul. Presupun c, s trieti n vrful lumii duneaz moralei. Vorbii din punct de vedere social? Nu. Geografic. Dac trieti ntr-un castel de pe piscul unui munte care domin lumea de sub tine, ei bine, asta te face s dispreuieti oamenii de rnd, nu-i aa? Tu eti cel din vrf, cel mre. Asta e ceea ce simea Hitler n Berchtesgaden, asta probabil simt muli oameni care escaladeaz munii i se uit de sus la semenii lor rmai n vale. Trebuie s avei grij disear, l avertiz Renata. O s fie o treab delicat. Ceva instruciuni? Suntei un nemulumit. Suntei mpotriva Instituiei, mpotriva lumii convenionale. Suntei un rebel secret. Putei s-o facei? Pot ncerca. Peisajul devenise mai slbatic. Maina lua curbe una dup alta, trecea prin sate de munte. Din cnd n cnd, jos n vale, la o distan incredibil, se zrea cte o turl de biseric. Unde mergem, Mary Ann? Spre Cuibul Vulturului. Drumul fcu o ultim curb i se afund n pdure. Stafford Nye zrea cnd i cnd un cerb sau alt animal. Tot cnd i cnd se zreau i brbai n jachete de piele i cu arme. Paznici, gndi Stafford Nye. i apoi, avur n sfrit privelitea unui enorm Schloss stnd pe o creast. O parte din el era ruinat, dar marea parte fusese restaurat. Era att masiv ct i magnific, dar mesajul pe care l coninea nu avea nimic nou. Reprezenta puterea trecut fora purtat prin anii ce se scurseser. Acesta a fost iniial Marele Ducat de Liechtenstolz. Schloosul a fost construit de Marele Duce Ludwing, n secolul al optsprezecelea, pe la 1790, spuse Renata. Cine locuiete acum acolo? Actualul Mare Duce? Nu. S-au dus cu toii. S-au stins. i-atunci, cine locuiete n el? Cineva care are puterea din ziua de azi. Bani? Da. Foarte muli. O s-l ntlnim pe domnul Robinson, ajuns dinainte n zbor ca s ne ntmpine? V pot asigura c ultima persoan pe care o vei ntlni aici va fi domnul Robinson. Pcat, spuse Stafford Nye. mi place domnul Robinson. E cu adevrat cineva, nu-i aa? Cine e de fapt ce naionalitate are? Nu cred s fi tiut vreodat cineva. Fiecare spune altceva. Unii spun c e turc, unii c e american, unii c e olandez, iar unii c e englez get-beget. Alii spun c mama lui era o sclav circasian, o mare duces rusoaic, o prines indian, i aa mai departe. Nimeni nu tie. Cineva mi-a spus c mama lui era o oarecare domnioar McLellan din Scoia. Dup prerea mea, i asta e posibil. Trseser sub un mare portic. Doi servitori n livrea coborau treptele. ntmpinar oaspeii cu plecciuni ostentative. Bagajul fu luat; aveau o mulime de bagaje la ei. La nceput, Stafford Nye se ntrebase de ce i se spusese s ia attea bagaje, dar acum ncepea s neleag c, din timp n timp, era nevoie de ele. Avea s fie nevoie i n seara asta, gndi el. Cteva mici ntrebri puse nsoitoarei sale care i confirmar c aa era. Se ntlnir nainte de cin, chemai de sunetul rezonant al unui gong. Trecnd prin hol, Stafford Nye o atept pe Renata s coboare scrile. n seara asta, Renata purta o rochie de sear sofisticat dintr-o catifea de un rou nchis, rubine la gt, iar pe cap o diadem cu rubine. Un servitor naint i i conduse. Deschiznd larg ua, anun: Grfin Zerkowski, sir Stafford Nye.

49

Iat-ne, i sper s ne prind rolul, i spuse Stafford Nye. Se uit satisfcut la butonii din safire i diamante de pe pieptul cmii. O clip mai trziu i inu respiraia cu un icnet uluit. Orice se atepta s vad, numai asta nu. Era o camer imens, n stil rococo, cu scaunele i sofalele acoperite cu cele mai fine brocarturi i catifele. Pe perei se aflau tablouri pe care nu le putu recunoate n totalitate pe loc, dar pe unele le remarc aproape imediat, pentru c era pasionat de pictur. Un Czanne, un Matisse, posibil un Renoir. Picturi de o inestimabil valoare. Stnd pe un scaun imens, ce prea s sugereze un tron, se afla o femeie enorm. O balen de femeie, gndi Stafford Nye, i chiar c nu exista cuvnt ca s-o descrie mai bine. O femeie mare, masiv, pieptoas, notnd n grsime. Brbii duble, triple, aproape cvadruple. Purta o rochie boas din satin orange. Pe cap avea o tiar ca o coroan, din pietre preioase. Minile care odihneau pe braele mbrcate n brocart erau de asemenea enorme. Mini mari, grase, cu degete mari, grase, fr form. Pe fiecare deget avea un inel, iar fiecare inel avea o piatr veritabil. Un rubin, un safir, un smarald, un diamant, o piatr de un verde pal pe care el n-o cunotea, o crisofras, probabil, o piatr galben, care dac nu era topaz era un diamant galben. Era oribil, gndi Stafford Nye. Se blcea n propria ei grsime. O mas imens, curgnd, de grsime alb i ncreit i inea loc de fa. Iar pe ea, asemeni stafidelor pe un uria chec, se aflau doi ochi mici, negri. Ochi foarte istei, privind lumea, evalund-o, evalundu-l pe el, neevalund-o pe Renata, i spuse Stafford Nye. Pe Renata o tia. Renata era aici la comand, era, programat. Cum vrei s-o iei. Renatei i se spusese s-l aduc pe el aici. Se ntreb de ce. Nu prea putea spune de ce, dar era sigur de asta. Acum se uit la el. l evalua, l trecea n revist. Era oare ceea ce i dorea ea? Era, da, putea s-o spun i aa, ceea ce comandase, clientul? Trebuie s m asigur c tiu ce vrea ea, gndi. Trebuie s-mi dau toat silina, altfel Altfel, i-o nchipui ridicnd o mn gras i inelat i spunnd unuia din valeii nali i musculoi: Luai-l i aruncai-l peste metereze. E caraghios, gndi Stafford Nye. Asemenea lucruri nu se mai ntmpl n ziua de azi. Unde m aflu? La ce mascarad, parad sau spectacol teatral iau parte? Eti foarte punctual, copil. Avea un glas astmatic, rguit, care avusese cndva o nuan de limpezime, poate chiar de frumusee. Toate dispruser acum. Renata naint i fcu o uoar reveren. Lu mna gras i depuse pe ea un srut de curtoazie. Dai-mi voie s vi-l prezint pe sir Stafford Nye. Grfin Charlotte von Waldsausen. Mna gras se ntinse spre el. Se aplec asupra ei dup moda strin. Apoi, femeia spuse ceva care l surprinse. O cunosc pe mtua dumitale. El pru nmrmurit i vzu imediat c asta o amuza, dar mai vzu i c se ateptase s-l surprind. Ea rse. Un rs ciudat, mulumit, deloc atractiv. S zicem c am cunoscut-o cndva. Sunt muli, foarte muli ani de cnd n-am mai vzut-o. Cnd eram fete, am fost mpreun n Elveia. Matilda. Lady Matilda Baldwen-White. Cu ce veste minunat voi pleca acas! spuse Stafford Nye. E mai btrn dect mine. E sntoas? Pentru vrsta ei, e foarte sntoas. Triete linitit, la ar. Are artrit, reumatism. Ah, da, toate bolile btrneii. Ar trebui s fac injecii cu procain. Aici, la altitudinea asta, doctorii fac aa. Sunt foarte bune. tie c m vizitezi? Cred c nu are nici cea mai mic idee. tie doar c am venit la festivalul sta al muzicii moderne. Care i-a plcut, sper? Oh, enorm. E o sal de oper grozav, nu-i aa? Una din cele mai grozave. Asta face ca cea veche din Bayreuth s par o biat coal. tii ct a costat construcia acestei opere? Menion o sum cu ase zerouri. Sir Stafford simi c i se taie rsuflarea, dar nu gsi c era nevoie s-o ascund. Femeia pru ncntat de efectul pe care l avuseser vorbele ei.

50

Cu bani, dac cunoti, dac ai abilitate, dac ai discernmnt, ce nu se poate face cu bani? Ei i dau tot ce e mai bun. Ultimele dou cuvinte le spusese cu o bucurie groas, cu un fel de plescit din buze, att neplcut dar i uor sinistru. Vd asta aici, spuse Stafford Nye uitndu-se n lungul pereilor. Te pasioneaz arta? Da, vd. Acolo, pe peretele estic, este cel mai frumos Czanne din lume. Unii spun c oh, i-am uitat numele pe moment, cel de la Metropolitan din New York este mai frumos. Nu e adevrat. Cele mai bune Matisse, cele mai bune Cezanne, cele mai bune dintre toate tablourile marii coli de art sunt aici. Aici, n cretetul munilor. E minunat. Absolut minunat. Fur aduse buturile. Sir Stafford observ c Btrna Munilor nu bu nimic. Era posibil s se fi temut s-i asume riscul problemelor cu tensiunea, avnd n vedere greutatea ei, gndi sir Stafford Nye. i unde ai cunoscut-o pe copila asta? ntreb dragonul montan. La ambasada american din Londra. Ah, da, aa am auzit i eu. i cum arat ah, i-am uitat numele ah, da, Milly Jean, motenitoarea noastr din sud? Atrgtoare, nu crezi? Absolut fermectoare. Are mare succes la Londra. i bietul plicticos Sam Cortman, ambasadorul Statelor Unite? E un brbat nelept, rspunse politicos Stafford Nye. Femeia chicoti. Ah, ai tact, nu:i aa? Ei bine, se descurc binior. Face ce i se spune, cum ar trebui s fac un bun politician. i e plcut s fii ambasador la Londra. A putut face asta pentru el Milly Jean. Ah, cu poeta aia a ei bine garnisit, ar putea s-l fac ambasador oriunde n lume. Tatl ei stpnete jumtate din petrolul din Texas, stpnete terenuri de golf, pmnt, tot. Un om grosolan, de o urenie unic Dar ea cum arat? O mic aristocrat blajin. Nu iptoare, nu bogat. Asta-i deteptciunea ei, nu-i aa? Uneori asta nu prezint nici o dificultate, rspunse sir Stafford Nye. i dumneata? Nu eti bogat? A dori s fi fost. Ministerul de externe din ziua de azi nu e, s zicem, foarte darnic? Oh, eu n-a lua-o aa n definitiv, intri n anumite case, cunoti oameni amuzani, vezi lumea, mai vezi cte ceva din ce se petrece. Ceva, da. Dar nu tot. Ar fi foarte greu. i-ai dorit vreodat s vezi ce cum s m exprim ce se petrece n culisele vieii? Cteodat ai o idee. i fcu vocea indiferent. Am auzit spunndu-se c asta i se potrivete, c ai uneori idei despre lucruri. Probabil nu idei convenionale? Au fost perioade cnd am fost fcut s m simt biatul ru al familiei, rspunse Stafford Nye rznd. Btrna Charlotte chicoti. Nu te deranjeaz s recunoti anumite lucruri din cnd n cnd, nu? De ce s m prefac? Lumea tie ntotdeauna ce ascunzi. Zdrahonul l privi. Ce doreti de la via, tinere? El ridic din umeri. Iari trebuia s joace dup ureche. Nimic, rspunse. Ei hai, hai, vrei s te cred? Da, m putei crede. Nu sunt ambiios. Par ambiios? Nu, trebuie s recunosc asta. Nu cer dect s m amuz, s triesc confortabil, s mnnc, s beau cu moderaie, s am

51

prieteni care s m distreze. Btrna se aplec. Clipi din ochi de trei sau patru ori. Apoi vorbi cu un glas destul de diferit. Era ca un uierat. Poi ur? Eti capabil de ur? S urti e o pierdere de timp. neleg. Pe chipul dumitale nu e nici o cut de nemulumire. Asta e foarte adevrat. n tot cazul, cred c eti gata s-o apuci pe o anumit potec ce te va duce ntr-un anumit loc, i vei merge pe ea zmbind, ca i cum nu i-ar psa, dar n final, dac gseti sfetnici, ajutoare potrivite, ai putea obine ceea ce vrei, dac eti n stare s urci. Cine n-ar vrea? spuse Stafford Nye i ddu ncetior din cap. Vedei prea multe. Mult prea multe. Valetul deschise o u. Cina e servit. Urm o adevrat ceremonie oficial, cu o not aproape regal. Uile din cellalt capt al ncperii fur deschise larg, lsnd s se vad o sufragerie strlucitor luminat, cu tavanul pictat i trei candelabre enorme. Dou femei ntre dou vrste se apropiar de grfin, ncadrnd-o. Purtau rochii de sear, aveau prul crunt adunat cu grij n vrful capului, i fiecare avea o bro cu diamante! n tot cazul, pentru sir Stafford Nye ele aduceau vag a paznice. Erau, gndi el, nu att grzi de corp, ct nsoitoare-infirmiere de nalt clas, nsrcinate cu sntatea, toaleta i alte detalii intime ale existenei lui grfin Charlotte. Dup plecciuni respectuoase, fiecare i strecur braul sub umrul i cotul femeii eznd. Cu uurina unei practici ndelungate, ajutat de efortul maxim pe care ea l putea face, o ridicar n picioare de-o manier demn. Acum vom merge la cin, spuse Charlotte. ncadrat de cele dou femei, o lu ntr-acolo. n picioare, prea chiar i mai mult o mas de jeleu tremurtor, totui rmnea formidabil. Nu-i puteai debarasa mintea de ea, doar ca de-o btrn gras. Era cineva, tia c e cineva, inteniona s fie cineva. Dup cele trei, urmau el i Renata. n timp ce intrau pe portalurile sufrageriei, se simi mai degrab ca ntr-o sal de banchet dect ca ntr-o sufragerie. Aici se afla o gard de corp. Tineri nali, blonzi, frumoi. Purtau un fel de uniforme. La intrarea btrnei, ca la un semn, i scoaser sbiile. Le ncruciar deasupra capului pentru a face un culoar, iar Charlotte, ctinel, ctinel, trecu prin culoar, eliberat de nsoitoarele sale i avansnd singur spre un vast scaun sculptat, cu ornamente aurii i sptarul mbrcat n brocart auriu, aflat n captul unei mese lungi. Era cam ca o procesiune de nunt, gndi Stafford Nye. Una militar, sau naval. n orice caz, sigur militar, strict militar dar fr mire. Toi tinerii aveau un super-fizic. Nici unul, i spuse el, nu avea mai mult de treizeci de ani. Artau bine, sntatea lor era evident. Nu zmbeau, erau complet serioi, erau cut un cuvnt pentru asta erau, da, druii. Poate nu att o procesiune militar, ct una religioas. Aprur servitorii, servitori de mod veche aparinnd, gndi el, Schloss-ului trecut, unei perioade de dinaintea rzboiului din 1939. Era ca o superproducie a unei piese istorice. Iar domnind peste toate, eznd n scaunul, sau tronul, sau cum vroiai s-i spui, din captul mesei, nu era o regin sau o mprteas, ci o btrn remarcabil n principal prin tonajul ei i prin extraordinara i puternica ei urenie. Cine era? Ce fcea aici? De ce? De ce toat aceast mascarad, de ce aceast gard de corp, o gard de corp pentru securitate, probabil? Venir i ali meseni. Se nclinar n faa monstruozitii de pe tron i i ocupar locurile. Purtau mbrcminte de sear, banal. Nu se fcu nici o prezentare. Stafford Nye i cntri cu experiena lui ndelungat de a cntri oameni. Tipuri diferite. Multe tipuri diferite. Oameni ai legii, era sigur. Civa avocai. Posibil civa contabili sau finaniti; unul sau doi ofieri de armat n haine civile. Erau de-ai casei, gndi, dar erau i cei care n vechiul sens feudal, erau pui n saramur. Mncarea sosi. Un imens cap de mistre n aspic, carne de cprioar, un erbet rcoritor de lmie, un magnific castel din produse de patiserie un super millefeuille ce prea incredibil de savuros.

52

Zdrahonul de femeie mnc mnc cu lcomie, flmnd, bucuroas c mnnc, savurnd mncarea. De afar veni un sunet nou. Sunetul motorului puternic al unei super-maini sport. Trecu prin faa ferestrelor ca o fulgerare alb. Garda din camer strig ntr-un glas. Un strigt puternic de Heil! Heil! Heil! Franz! Tinerii din gard se micar cu uurina manevrelor militare tiute pe dinafar. Toat lumea se ridic n picioare. Doar btrna rmase pe scaun nemicat, cu capul sus. Camera fu strbtut de o nou agitaie. Ceilali oaspei, sau membri ai casei, ce or fi fost ei, dispruse ntr-un mod care i aminti lui Stafford Nye de oprlele disprnd n crpturile unui perete. Bieii cu prul auriu formar o nou figur, sbiile lor zburar n aer, i salutar patroana, ea fcu un semn din cap, sbiile i luar locul n teac, iar ei, odat permisiunea dat, prsir mrluind camera. Ochii ei i urmrir, apoi merser la Renata i dup aceea la Stafford Nye. Ce zicei de ei? ntreb. Bieii mei, trupa mea tnr, copiii mei. Da, copiii mei. Sir Stafford, ai vreun cuvnt care s-i descrie? Cred c da. Magnifici. Vorbea ca i cu un cap ncoronat. Magnifici, doamn. Ah! i nclin capul. Zmbi, ncreiturile nmulindu-se pe toat faa. Asta o fcea s arate exact ca un crocodil. O femeie teribil, gndi el. O femeie teribil, imposibil, dramatic. Era real tot ce se ntmpla? Nu putea crede c era. Ce altceva putea fi dect o alt sal de teatru n care se ddea un spectacol? Ua se deschise din nou. Banda blond a tinerilor supermani intr n mar, ca i nainte. De data asta nu-i agitau sbiile; n schimb, cntau. Cntau cu glasuri neasemuit de frumoase. Dup muli ani de muzic pop, Stafford Nye simi o plcere incredibil. Erau voci antrenate. Nu ipete stridente. Instruite de maetri n arta cntului. Nu-i permiteau s-i chinuie corzile vocale. Poate c erau eroi ai unei lumi noi, dar ceea ce cntau nu era o muzic nou. Era o muzic pe care el o mai auzise. Un aranjament al Preislied-ului, trebuie s fi fost undeva o orchestr, gndi el, o orchestr ntr-o galerie de sus. Era un aranjament sau o adaptare a diferitelor teme wagneriene. Trecea de la Preislied la ecourile distante ale muzicii Rinului. Corpul de elit fcu din nou un cordon dublu, ateptnd intrarea cuiva. De data asta nu era btrna mprteas. Ea sttea pe estrada ei ateptndu-l pe acel cineva. i, n sfrit, el veni. La sosirea lui, muzica se schimb. Era acum acel motiv pe care deja Stafford Nye ajunsese s-l tie pe dinafar. Melodia tnrului Siegfried. Chemarea cornului lui Siegfried, nlndu-se n tinereea i triumful ei, n stpnirea unei lumi noi pe care tnrul Siegfried venea s-o cucereasc. Pe u, mrluind ntre irurile formate de cei care erau clar adepii si, intr unul dintre cei mai chipei tineri pe care i vzuse vreodat Stafford Nye. Pr auriu, ochi albatri, perfect proporionat, invocat ca de bagheta unui magician, el nainta ca dintr-o lume de mit. Mit, eroi, renviere, renatere toate la un loc. Frumuseea lui, robusteea lui, incredibila lui siguran de sine i arogana. Trecu prin cordonul dublu al grzii de corp pn ajunse n faa hidosului munte de femeie ce sttea pe tron; ngenunche ntr-un genunchi, i duse mna la buze, apoi, ridicndu-se, i arunc braul ntr-un salut i scoase un strigt pe care Stafford Nye l auzise de la ceilali: Heil! Germana lui nu era foarte clar, dar Stafford Nye crezu c distinge cuvintele: Heil pentru mreaa mam! Apoi frumosul erou se uit dintr-o parte n alta. n ochii si apru o uoar recunoatere, dei lipsit de interes, a Renatei, dar cnd privirea i se ntoarse la Stafford Nye, ea exprima un interes clar i evaluare. Atenie, gndi Stafford Nye. Atenie! Acum trebuia s-i joace rolul. Dar care naiba era acel rol? Ce cuta el aici? Ce trebuiau s fac el i fata? De ce veniser? Eroul vorbi. Aadar, avem oaspei! spuse el i adug surznd cu arogana unui tnr care tie c e infinit superior oricrei persoane din lume: Bun venit, oaspeilor, bun venit amndurora. Undeva n adncurile Schloss-ului, un clopot mare ncepu s bat. Sunetul lui nu avea nimic funebru, dar avea o not disciplinar senzaia de mnstire care

53

i cheam locatarii la sfnta slujb. Acum trebuie s dormim, spuse btrna Charlotte. S dormim. Ne vom ntlni mine diminea, la unsprezece. Se uit spre Renata i sir Stafford Nye. Vei fi condui n camerele voastre. Sper s dormii bine. Era o concediere regeasc. Stafford Nye vzu braul Renatei zburnd ntr-un salut fascist, dar el nu-i era adresat lui Charlotte, ci biatului cu pr de aur. I se pru c o aude spunnd: Heil Franz Joseph. i copie i el gestul i spuse: Heil! Charlotte le vorbi. V-ar plcea s v ncepei ziua de mine cu o plimbare clare prin pdure? Mai mult ca orice, spuse Stafford Nye. Dar tu, copil? Da, i mie. Foarte bine. Se va aranja. Noapte bun. M bucur c ai venit. Franz Joseph, d-mi braul. Vom merge n budoarul chinezesc. Avem multe de discutat, iar tu va trebui s pleci la timp mine diminea. Servitorii i escortar pe Renata i Stafford Nye pn la camerele lor. Nye ezit o clip n prag. Ar fi fost posibil s schimbe ntre ei cteva vorbe? Decise c nu. Att timp ct erau nconjurai de pereii castelului, era mai bine s fie ateni. Nu puteai ti fiecare camer putea avea cte un microfon. Mai devreme sau mai trziu, trebuia s pun ntrebri. Anumite lucruri i deteptau n minte o nou i sinistr nelegere. Era momit, ademenit n ceva. Dar n ce? i a cui lucrtur era? Dormitorul era frumos, totui apstor. Husele bogate din satin i catifea, unele dintre ele antice, ddeau un uor iz de putred, temperat de mirodenii. Se ntreb de cte ori mai sttuse Renata aici.

11. Tineri i ncnttori


Dup ce lu micul dejun ntr-o ncpere nu prea spaioas de la parter, Stafford Nye o gsi pe Renata ateptndu-l. Caii erau la u. Amndoi i aduseser costume de clrie. Se prea c totul, de ce putea fi nevoie, fusese anticipat cu inteligen. nclecar i o luar pe drumul de la castel n jos. Renata vorbi cu grjdarul aflat la o oarecare deprtare. M-a ntrebat dac am vrea s ne nsoeasc, dar i-am spus c nu. Cunosc foarte bine locurile. neleg. Ai mai fost aici? n ultimii ani, nu foarte des. Pe vremuri cunoteam foarte bine locul sta. El i arunc o privire ptrunztoare. Ea nu i-o ntoarse. n timp ce clrea lng ea, i observ profilul nasul subire, acvilin, capul purtat cu mndrie pe gtul zvelt. Clrea bine. n tot cazul, n dimineaa asta nu se simea n largul lui. Nu prea tia de ce Gndul i se ntoarse la sala de ateptare a aeroportului. Femeia care venise s se aeze lng el. Paharul de bere de pe mas Nimic din toate astea n-ar fi trebuit s se ntmple nici atunci, nici mai trziu. Un risc pe care i-l asumase. De ce, cnd toate astea trecuser demult, se simea acum nelinitit? O luar pe scurttur. O proprietate frumoas, copaci frumoi. n deprtare se zreau animale cu coarne. Un paradis pentru vntori, un paradis pentru vechiul mod de via, un paradis care coninea ce? Un arpe? Cum a fost la nceputul-nceputurilor un paradis i un arpe. Era singur cu Renata nu microfoane, nu perei cu urechi. Venise vremea s-i pun ntrebrile. Cine e ea? ntreb nerbdtor. Ce e ea? E simplu de rspuns. Att de simplu c e greu de crezut.

54

Ei bine? Ea e petrolul. Cuprul. Minele de aur din Africa de Sud. Armamentul din Suedia. Depozitele de uraniu din nord. Progresul nuclear, imensele zcminte de cobalt. E toate acestea. i totui, nu auzisem de ea, nu-i tiam numele, nu tiam Nu vroia ca lumea s tie. Poi pstra secrete astfel de lucruri? Uor, dac ai destul cupru i petrol i depozite nucleare i armament i tot restul. Banii pot face reclam, i tot banii pot nchide gurile. Dar, cine e, de fapt? Bunicul ei era american. Avea n principal cile ferate, parc. Probabil i grosul afacerilor din Chicago din acea vreme. S-a nsurat cu o nemoaic. Cred c ai auzit de ea. Era botezat Belinda cea mare. Armament, vapoare, ntreaga bogie industrial a Europei. Ea era motenitoarea tatlui ei. Ei doi au acumulat o incredibil avere, spuse Stafford Nye. i, n felul acesta, putere. Asta vrei s-mi spui? Da. Charlotte n-a motenit doar lucruri, s tii. A fcut i bani. Motenise minte, a fost ea nsi un mare om de afaceri. Tot ce atingea se nmulea, se transforma n sume de bani incredibile, pe care le investea. Primea sfaturi, inea cont de prerea altora, dar n final ntotdeauna o inea pe-a ei. i ntotdeauna prospera. i sporea mereu averea astfel nct ajunsese prea fabuloas ca s fie crezut. Banii creaz bani. Da, neleg asta. Dac este alimentat, bogia trebuie s creasc. Dar ce vroia ea? Ce a obinut? Ai spus adineaori. Putere. i triete aici? Sau Viziteaz America i Suedia. Oh, da, face vizite, dar nu des. Ei aici i place s fie, n mijlocul plasei, ca un uria pianjen care controleaz toate firele. Firele finanelor. i alte fire. Cnd spui alte fire Artele. Muzica, pictura, literatura. Fiinele umane tinerele fiine umane. Da. Se poate vedea. Tablourile alea, o colecie formidabil. Exist galerii la etaj, n Schloss. Gseti acolo Rembrand i Giotto i Rafael, i mai gseti i casete cu bijuterii unele din cele mai splendide bijuterii din lume. i toate aparinnd unei singure femei, urt i grosier. E satisfcut? Nu nc, dar este pe cale de a fi. ncotro se ndreapt, ce vrea s fac? Iubete tineretul. Asta e modul ei de a deine puterea. S controleze tineretul. n momentul de fa lumea e plin de tineri rebeli. Aceast stare rebel a fost alimentat. Filozofie modern, gndire modern, scriitori i alii pe care i finaneaz i-i controleaz. Dar cum poate Se opri. Nu v pot spune, pentru c nu tiu. E o ramificaie enorm. ntr-un sens, ea st n spatele tuturor acestora, sprijin aciuni de caritate destul de ciudate, i susine pe filantropi i idealiti, d nenumrate burse studenilor, artitilor i scriitorilor. i totui spui c nu Nu, nu e nc totul terminat. Ceea ce s-a plnuit este o mare prefacere social. Se crede n ea, este noul rai i noul pmnt. Este ceea ce au promis de sute de ani conductorii. Ceea ce au promis religiile, susintorii diverilor Mesia, cei care au nceput s predea din nou legea, ca Buddha. Ceea ce au promis politicienii. n aa ceva au crezut Asasinii, i, din punctul lor de vedere, Btrnul Munilor le-a dat. Ea st i n spatele drogurilor? Da. Fr convingere, firete. Doar ca mijloc de a face oamenii s se plece n faa ei. De asemenea, e o cale de a distruge oamenii. Pe cei slabi. Pe cei pe care ea nu-i consider buni, dei cndva au promis. Personal, ea nu ia droguri se ine tare. Dar drogurile distrug oamenii mai uor i mai natural dect orice altceva.

55

i fora? Ce-i cu fora? Nu poi face doar cu propaganda. Nu, firete c nu. Propaganda e primul stadiu, iar n spatele ei se stivuiete un uria stoc de armament. Arme de care rile sunt private i apoi iau alt drum. Tancuri i puti i arme nucleare care pleac spre Africa i Mrile Sudului i America de Sud. O mare parte din planul sta se perfecioneaz n America de Sud. Se instruiesc armate ntregi de tineri i tinere E un comar! De unde tii toate astea, Renata? n parte, pentru c mi s-a spus, i n parte prin informaiile pentru care am fost instruit s le obin i s le transmit mai departe. Dar dumneata. Dumneata i ea? ntotdeauna n spatele unor uriae proiecte se afl i ceva tmpit. Rse brusc. Vedei, cndva a fost ndrgostit de bunicul meu. O poveste prosteasc. El tria prin prile astea. Avea un castel cam la o mil sau dou de aici. Era un om de geniu? Ctui de puin. Dar era un foarte bun sportiv. Chipe, dezinvolt, cu trecere la femei. i, din cauza asta, ntr-un fel e protectoarea mea. Eu sunt una din cohortele ei de sclave. i gsesc oameni. i duc ordinele n diferite pri ale lumii. Serios? Ce vrei s spunei? M ntrebam i eu. Nu se ntreba. Se uita la Renata i se gndea din nou la aeroport. Lucra pentru Renata, lucra cu Renata. l adusese la acest Schloss. Cine-i spusese s-l aduc aici? Uriaa, grotesca Charlotte din mijlocul pnzei ei de pianjen? n anumite cercuri diplomatice el avusese reputaia de a fi lipsit de nelepciune. Probabil putea s le fie util acestor oameni, dar util ntr-un fel mrunt i destul de umilitor. Brusc, ca ntr-o cea de semne de ntrebare, gndi: Renata??? Pe aeroportul din Frankfurt am riscat cu ea. Dar am avut dreptate. A inut. Nu mi s-a ntmplat nimic. Totui, gndi, cine e ea? Ce e ea? Nu tiu. Nu pot fi sigur. Nimeni din lume nu poate fi sigur de cineva. Absolut de nimeni. Probabil i s-a spus s pun mna pe mine. S m aib la degetul mic, aa c afacerea de la Frankfurt putea foarte bine s fi fost gndit cu cap. Se potrivea cu plcerea mea de a risca, i m fcea s am ncredere n ea. S facem un popas, spuse Renata. Caii au mers prea mult. Te-am ntrebat ce rol ai dumneata n toate astea. Primesc ordine. De la cine? Exist o opoziie. ntotdeauna exist o opoziie. Exist oameni care bnuiesc ce se petrece, de cine urmeaz s fie schimbat lumea, de la cine vin banii, bogia, armamentul, idealismul, trmbiarea puterii a ceea ce va s vin. i dumneata eti cu ei? Aa spun. Ce nelegi prin asta, Renata? Am spus: eu aa spun. Tnrul de asear Fanz Joseph? Asta e numele lui? E numele sub care este cunoscut. Dar are un alt nume, nu-i aa? Aa credei? Este tnrul Siegfried, nu? n felul acesta l-ai vzut? V-ai dat seama c asta era, c asta reprezint? Aa cred. Tineretul. Tineretul eroic. Tineretul arian, n partea asta a lumii trebuie s existe tineret arian. Aici mai struie nc acest punct de vedere. O ras superioar, supermenii. Ei trebuie s fie de descenden arian. Oh, da, asta dureaz de pe timpul lui Hitler. Nu s-a prea fcut pe fa, iar n unele pri ale

56

lumii nu s-a pus mare accent pe asta. Cum spuneam, America de Sud e o fortrea. i Peru i Africa de Sud. Ce face tnrul Siegfried? Ce face pe lng faptul c arat bine i c srut mna protectoarei sale? Oh, e un orator grozav. El vorbete, iar adepii lui l urmeaz pn la moarte. E adevrat? El o crede. Dar dumneata? Cred c a putea crede. Oratoria este ceva nspimnttor, s tii. E nspimnttor ce poate face un glas, ce pot face nite cuante, i nu cuvinte deosebit de convingtoare. Felul n care sunt spuse. Glasul lui rsun ca un clopot, femeile plng i ip i lein cnd el li se adreseaz Vei vedea i singur. Ai vzut garda de corp a lui Charlotte, costumat toat n ziua de azi oamenilor le place s se costumeze. i vezi i n alte pri ale lumii, unii cu prul lung i cu brbi, femeile n cmi albe de noapte, vaporoase, vorbind despre pace i frumusee, i lumea minunat care e lumea tinerilor i care va fi a lor dup ce se va fi distrus suficient din vechea lume. Originara ar a Tinerilor a fost n vestul Mrii Irlandei, nu-i aa? Era un loc foarte simplu, o ar a Tinerilor diferit de cea pe care o plnuim acum Era un trm al nisipurilor de argint, al soarelui i a cntecului purtat de valuri Dar acum vrem anarhie, vrem s drmm i s distrugem. Numai anarhia poate aduce profit celor care se afl n spatele tuturor acestora. Este nspimnttor, este i minunat din cauza violenei, a durerii i a suferinei aduse Aadar, aa vezi dumneata lumea de azi? Uneori. i eu ce urmeaz s fac? S mergei cu ghidul dumneavoastr. Eu sunt ghidul dumneavoastr. Asemeni lui Virgiliu i Dante, v voi duce n iad, v voi arta filmele sadice parial copiate dup vechiul SS, v voi arta cum sunt adulate cruzimea, durerea i violena. i v voi arta mreele vise ale paradisului de pace i frumusee. Nu vei ti care e care. Dar v vei hotr. Pot avea ncredere n dumneata, Renata? Asta vei alege dumneavoastr. Putei fugi de mine dac vrei, sau putei rmne cu mine s vedei noua lume noua lume care este n facere. Cartoane! rosti cu violen Stafford Nye. Ea l privi ntrebtor. Ca Alice n ara Minunilor. Cri de joc, cri de joc din carton ridicate n aer. Zburnd de jur mprejur. Regi i regine i valei. Tot felul de lucruri. Vrei sa spunei Ce vrei s spunei de fapt? Vreau s spun c nu e real. Este o prefctorie. Toat treaba asta afurisit este o prefctorie. ntr-un fel, da. Oameni costumai jucndu-i rolurile, punnd n scen un spectacol. M apropii de nelesul acestor lucruri? ntr-un sens, da, n alt sens, nu A mai vrea s tiu un lucru. De ce i-a ordonat marea Charlotte s m aduci la ea? Ce tia despre mine? Ce ntrebuinare s-a gndit s-mi dea? Nu prea tiu probabil un fel de eminen cenuie, lucrnd din umbr. Asta vi se potrivete destul de bine. Dar nu tie absolut nimic despre mine! Oh, asta! Renata izbucni ntr-o cascad de rs. E att de ridicol, zu iar i iar aceeai veche prostie. Nu te neleg, Renata. Nu, pentru c e att de simplu. Domnul Robinson ar fi neles. Vrei s fii amabil i s-mi explici despre ce vorbeti? E aceeai poveste veche. Nu e vorba de ceea ce suntei, ci pe cine cunoatei. Mtua

57

dumneavoastr Matilda i Charlotte au fcut coala mpreun Vrei de fapt s spui Au copilrit mpreun. O privi lung. Apoi i ddu capul pe spate i rse din toat inima.

12. Bufonul de curte


Prsir Schloss-ul la prnz, lundu-i la revedere de la gazda lor. Dup ce coborr serpentinele, lsnd n urm Schloss-ul, undeva sus, dup multe ore de mers ajunser n cele din urm la o fortrea din Dolomii un amfiteatru n muni unde se ineau ntruniri, concerte, mitinguri ale diverselor grupuri de tineri. Renata, ghidul lui, l adusese aici, i, de pe locul su de piatr goal, urmrise ce se petrecea i ascultase. nelese ceva mai bine ce i spuse ea n acea diminea. Aceast mare aduntur de oameni, animat ca toate adunrile de mase, fie c sunt convocate de un conductor evanghelist n Madison Square Garden din New York, sau n umbra unei biserici galeze, sau de un meci pe un stadion, sau o super demonstraie care atac ambasadele i poliia i universitile, aceast mare agitat l fcu s priceap ceva. Renata l adusese aici s-i arate semnificaia acelei singure sintagme: Tnrul Siegfried. Franz Joseph, dac sta era adevratul lui nume, se adresase mulimii. Glasul lui, nlndu-se, prvlindu-se, cu ciudata lui calitate incitant, cu atracia lui emoional, stpnise gloata mormind, aproape gemnd, format din tinere i tineri. Fiecare cuvnt pe care-l rostise pruse impregnat cu un neles evident, fusese incredibil de electrizant. Gloata rspunse ca o orchestr. Vocea lui fusese bagheta dirijorului. i totui, ce spusese biatul? Care fusese mesajul tnrului Siegfried? Nu-i mai amintea nici un cuvnt, dar tia c fusese emoionat, c promisese, c vibrase de entuziasm. Iar acum totul dispruse. Mulimea luase cu asalt platforma de piatr, strignd, aclamnd. Unele fete ipaser de entuziasm. Altele leinaser. Ce lume exist n ziua de azi, gndi. Nu se precupeea nimic pentru a strni emoie. Disciplin? Reinere? Nici una nu mai conta. Nimic nu mai conta n afar de a simi. Ce fel de lume putea iei din asta? se ntreb Stafford Nye. Ghidul lui i atinsese braul i se desprinseser din mulime. i gsiser maina, iar oferul, care se vedea c era bun cunosctor al locurilor, i duse la un han dintr-un orel de pe panta muntelui, unde li se rezervaser camere. La un moment dat prsir hanul i urcar pe o potec bine pietruit pn ajunser la un popas. Se aezar i rmaser tcui cteva clipe. Apoi Stafford Nye spuse din nou: Cartoane. Dup un timp, Renata ntreb: Ei bine? Ce anume? Ce credei despre ceea ce v-am artat pn acum? Nu sunt convins, rspunse Stafford Nye. Ea oft. Un oftat adnc, neateptat. Asta speram s spunei. Nimic din toate astea nu-i adevrat, nu? E un spectacol uria. Un spectacol pus n scen de un productor probabil un ntreg grup de productori. Femeia asta monstruoas pltete productorul, nchiriaz productorul. Ceea ce am vzut azi este eroul principal, starul. Ce credei despre el? Nici el nu e real, spuse Stafford Nye. E doar un actor. Un actor pe prima mn, superb. l surprinse un zgomot. Era Renata care rdea. Fata se ridic. Arta brusc emoionat, fericit i, n acelai timp, uor ironic. tiam, spuse ea. tiam c vei nelege. tiam c vei fi cu picioarele pe pmnt. ntotdeauna ai tiut totul despre tot cu ce v-ai confruntat n via, nu-i aa? Ai recunoscut mistificarea, ai tiut cine e n realitate. Nu e nevoie s mergei la Stratford i s vedei piesele lui Shakespeare ca s tii crui rol ai fost destinat regii i marii oameni trebuie s aib un bufon

58

bufonul regelui care i spune acestuia adevrul, i discut lucruri de bun sim i rde de toate lucrurile pe care alii le iau n serios. Aadar, asta sunt eu? Un bufon de curte? Nu v putei simi aa? Noi asta vrem. De asta avem nevoie. Ai spus Cartoane. Cri de joc din carton. Un splendid fals bine regizat. i ct dreptate avei! Dar oamenii cred l el. Ei gndesc c e ceva minunat, sau gndesc c e ceva diavolesc, sau c e teribil de important. Bine-neles c nu e doar c doar c trebuie gsit cum s artm oamenilor c toat treaba, absolut toat, e doar o prostie. Doar o prostie afurisit. Iat ce urmeaz s facem, dumneavoastr i cu mine. Crezi c n final vom demasca toate astea? Pare extrem de puin probabil, recunosc. Dar tii c o dat ce oamenilor li se arat c ceva nu este real, c e doar o imens pcleal Propui s predicm evanghelia bunului sim? Firete c nu. Nimeni n-ar sta s-o asculte, nu? Nu n momentul de fa. Nu. Va trebui s le dm dovezi fapte adevrul. Avem asemenea lucruri? Da e ceva ce am adus cu mine de la Frankfurt ceea ce m-ai ajutat s aduc cu bine n Anglia Nu neleg Nu nc Vei ti mai trziu. Deocamdat trebuie s jucm un rol. Suntem gata i dornici s fim ndoctrinai. Adorm tineretul. Suntem adepii i credincioii tnrului Siegfried. Dumneata poi s-o scoi la capt, nu m ndoiesc. n privina mea, nu sunt att de sigur. Niciodat n-am reuit s ador ceva. Bufonul regelui n-o face. El e marele demascator. Nimeni n-o s prea aprecieze asta n momentul de fa, nu? Firete c nu. Nu. Nu vei lsa s vi se vad latura asta. Exceptnd, firete, atunci cnd vorbii despre stpnii dumneavoastr, politicieni i diplomai, Ministerul de Externe i toate celelalte. Atunci putei fi amrt, maliios, muctor, uor crud. Totui, nu-mi vd rolul n cruciada lumii. E un rol foarte vechi, unul pe care toat lumea l nelege i l apreciaz. Pe linia asta vei merge. n trecut n-ai fost apreciat, dar tnrul Siegfried i tot ce reprezint el v va reda sperana rsplatei. Pentru c dumneavoastr i vei da toate informaiile secrete despre ara dumneavoastr pe care le vrea, el v va promite funcii cu putere n acea ar n vremurile bune ce vor s vin. Insinuezi c e o micare mondial. E adevrat? Bine-neles. Cam ca unul din uraganele acelea care au nume. Flora sau mica Annie. Ele apar din sud, sau din nord, sau din est sau din vest, dar apar din senin i distrug totul. Asta vrea fiecare. n Europa i Asia i America. Poate i n Africa, dei acolo nu va fi prea mult entuziasm. Oh, da, este o micare la scar mondiala. Condus de tineret i de puternica vitalitate a tineretului. Tinerii nu au cunotine i experien, ns au viziune i vitalitate, i sunt susinui de bani. Ruri i ruri de bani se vars n treaba asta. Exist prea mult materialism, aa c am cerut altceva i am obinut. Dar cum asta se bazeaz pe ur, nu poate duce nicieri. Nu poate mica pmntul. V aducei aminte c n 1919 toat lumea spunea c rspunsul la toate astea era Comunismul. Acea doctrin marxist trebuia s aduc raiul pe pmnt. Attea idei nobile pluteau n aer. Dar cu cine trebuiau s fie puse n practic ideile? n definitiv ntotdeauna exist aceleai fiine umane. Poi crea acum o a treia lume, sau aa crede fiecare, dar aceast a treia lume va avea aceiai oameni ca i prima lume sau a doua lume. Iar cnd aceiai oameni conduc lucrurile, ei le vor conduce n acelai fel. Nu trebuie dect s privim n urm n istorie. i mai pas cuiva n ziua de azi de istorie? Nu. Prefer mai degrab s priveasc nainte spre un viitor imprevizibil. Cndva, tiina urma s fie rspunsul la toate. Stafford Nye o ntrerupse: Vreau s tiu ceva.

59

Ce anume? Unde mergem n continuare? America de Sud. Posibil Pakistan sau India n drum. i trebuie n mod sigur s mergem n SUA. Acolo se petrec o mulime de lucruri foarte interesante. Mai ales n California n universiti? Sir Stafford oft. Ajungi s te plictiseti foarte tare de universiti. Se tot repet. Rmaser cteva clipe tcui. n lumina mpuinat, piscul muntelui se vedea uor nroit. Stafford Nye spuse pe un ton nostalgic: Dac am fi avut ceva mai mult muzic acum, n momentul sta, tii ce a fi comandat? Tot Wagner? Sau v-ai sturat de Wagner? Nu, ai dreptate tot Wagner. L-a asculta pe Hans Sachs stnd sub btrnul su pom i spunnd lumii: Nebuni, nebuni, toi nebuni Da e foarte expresiv. E frumoas i muzica. Dar noi nu suntem nebuni. Suntem sntoi la minte. Fantastic de sntoi, spuse Stafford Nye. Asta va fi partea cea grea. Vreau s te mai ntreb ceva. Ce? Probabil nu-mi vei spune. Dar trebuie s tiu. Ne vom alege cu ceva amuzant din toat nebunia asta? Are ceva amuzant? Firete c are. De ce nu? Nebuni, nebuni, toi nebuni dar ne va plcea foarte mult. Vom tri mult, Mary Ann? Probabil c nu. Asta-i spiritul. Sunt cu dumneata, tovara mea, ghidul meu. O s obinem o lume mai bun ca urmare a eforturilor noastre? N-a crede, dar s-ar putea sa fie mai blnd. E plin, n prezent, de crezuri fr blndee. Foarte bine, spuse Stafford Nye. Tot nainte!

60

Cartea a III-a - ACAS I PESTE HOTARE


13. Conferin la Paris
ntr-o camer din Paris se aflau cinci brbai. Era o camer care mai vzuse ntruniri istorice. Destul de multe. ntrunirea aceasta era n multe privine de un alt tip, totui nu mai puin istoric. Monsieur Grosjean prezida. Era un brbat ngrijorat care i ddea toat silina s se strecoare printre lucruri cu o uurin i o purtare fermectoare care adesea, n trecut, l ajutaser. n prezent, simea c nu-l mai ajutau prea mult. Signor Vitelli sosise cu o or mai nainte din Italia, cu avionul. Gesturile i erau febrile, purtarea dezechilibrat. E dincolo de tot ce i-ai fi putut imagina, spunea el. Studenii tia oare nu suferim cu toii? spuse monsieur Grosjean, Nu e vorba numai de studeni. E mai mult de att. Cu ce poi s-o compari? Un roi de albine. Un dezastru al naturii, intensificat. Intensificat dincolo de orice nchipuire. Mrluiesc. Au arme. Undeva au achiziionat avioane. i propun s ia n stpnire tot nordul Italjei. Dar asta-i o nebunie! Sunt nite copii nimic mai mult. i totui au bombe, explozibil. Doar n Milano numrul lor l depete pe al poliitilor. Ce putem face, v ntreb? i armata e n revolt. Spune c e cu les jeunes. Spune c singura salvare a omenirii e anarhia. Vorbesc despre ceva cruia i spun A Treia Lume, dar asta pur i simplu nu poate s se ntmple. Monsieur Grosjean oft. Anarhia e foarte popular n rndul tinerilor, spuse el. Credina n anarhie. tiu asta din perioada algerian, din toate necazurile cu care s-a confruntat ara noastr i imperiul nostru colonial. i ce putem face? Militarii? n final ei i sprijin pe studeni. Studenii, ah, studenii! spuse monsieur Poissonier. Era membru n guvernul francez pentru care cuvntul student era o anatem. Dac ar fi fost ntrebat, ar fi recunoscut c ar prefera gripa asiatic sau o epidemie de cium bubonic. n mintea lui, orice era preferabil activitii studenilor. O lume fr studeni! La asta visa uneori monsieur Poissonier. Ce vise frumoase! Pcat c nu se mplineau prea des. Ct despre magistrai, ce s-a ntmplat cu sistemul nostru juridic? spuse monsieur Grosjean. Cu autoritile judectoreti? Poliia da, ea e nc loial, dar judectorii ei nu vor pronuna sentine, nu asupra tinerilor care sunt adui n faa lor, tineri care au distrus proprietatea, proprietatea guvernului, proprietatea particular proprietate de orice fel. i de ce nu, ai vrea s tii? n ultimul timp am fcut cercetri. Prefectura mi-a sugerat anumite lucruri. E nevoie de o cretere a standardului de via a autoritilor judectoreti, spun cei de la prefectur, mai ales n zonele din provincie. Ei hai, hai, trebuie s avei grij ce propunei, spuse monsieur Poissonier. Ma foi, de ce a avea grij? Lucrurile trebuie date pe fa. Am mai avut fraude, fraude uriae, iar acum sunt n circulaie o grmad de bani. Bani despre care nu tim de unde provin, dar cei de la prefectur mi-au spus i eu o cred c ncep s aib o idee despre unde merg. Putem contempla cu minile n sn un stat corupt, subvenionat din surse din afar? La fel i n Italia, spuse signor Vitelii, i n Italia la fel. Ah, v-a putea spune nite lucruri! Da, v-a putea spune ce bnuim noi. Dar cine, cine corupe lumea noastr? Un grup de industriai, un grup de magnai? Cum se poate face aa ceva? Afacerea aceasta trebuie oprit, spuse monsieur Grosjean. Trebuie ntreprinse aciuni. Aciuni militare. Aciuni ale forelor aeriene. Aceti anarhiti, aceti pirai provin din toate clasele. Treaba asta trebuie curmat. Controlul cu gaz lacrimogen a avut destul succes, spuse cu ndoial monsieur Poissonier. Gazul lacrimogen nu e suficient, replic monsieur Grosjean. Acelai rezultat s-ar putea obine punnd studenii s cojeasc mormane de ceap. Lacrimile le-ar curge n valuri. E nevoie de mai mult. Monsieur Poissonier rosti cu glas ocat: Doar nu sugerai folosirea armelor nucleare?

61

Arme nucleare? Quel blague! Ce putem face cu armele nucleare? Ce s-ar alege de pmntul Franei, de aerul Franei, dac am folosi arme nucleare? Putem distruge Rusia, tiu asta. tiu i c Rusia ne poate distrugere noi. Doar nu sugerai c grupuri de studeni care mrluiesc i demonstreaz ar putea distruge forele autoritilor? Exact asta sugerez. Am fost avertizat n privina acestor lucruri. n privina stocrii de arme i a diferitelor substane chimice de rzboi i a multor altora. Am primit rapoarte de la unii din savanii notri de frunte. Secretele sunt cunoscute. Depozite secrete, arme de rzboi furate. Ce urmeaz s se mai ntmple? Asta v ntreb. Ce se va ntmpla mai departe? ntrebarea primi un rspuns neateptat i mai rapid dect se ateptase monsieur Grosjean. Ua se deschise i secretarul su se apropie de el cu o fa adnc ngrijorat. Monsieur Grosjean l privi nemulumit. N-am spus c nu vreau s fiu deranjat? Ba da, monsieur le president, dar e ceva deosebit Se aplec la urechea stpnului su. Marealul e aici. Cere s intre. Marealul? Vrei s spui Secretarul ddu cu putere din cap de cteva ori. Monsieur Poissonier se uit perplex la colegii si. Cere s intre. Nu va accepta un refuz. Ceilali doi brbai din camer se uitar mai nti la Grosjean, apoi la agitatul italian. N-ar fi mai bine dac? ncepu monsieur Cain, ministrul de interne. Se opri la dac, deoarece ua se deschise larg i n camer pi un brbat. Un om foarte binecunoscut. Un om al crui cuvnt fusese ani de zile n Frana nu doar legea, ci deasupra legii. A-l vedea n acest moment acolo, era o surpriz neplcut pentru cei din camer. M bucur s v vd, dragi colegi, spuse marealul. Am venit s v ajut. ara noastr e n pericol. Trebuie ntreprinse aciuni aciuni imediate! Am venit s m pun n serviciul vostru. mi asum toat responsabilitatea de a aciona n acest moment de criz. S-ar putea s fie periculos. tiu c este, dar onoarea e mai presus de pericol. Salvarea Franei e mai presus de pericol. Acum se ndreapt n mar ncoace. O hoard uria de studeni, de criminali care au fost eliberai din nchisoare, dintre care unii au comis crime de omucidere. Oameni care au incendiat. Strig nite nume. Cnt cntece. Strig numele dasclilor lor, ale filozofilor lor, ale celor care i-au condus pe poteca acestei insurecii. Ale celor care vor duce Frana la dezastru dac nu se face ceva. Voi stai aici, discutai, deplngei situaia. Trebuie fcut mai mult de att. Am chemat dou regimente. Am alertat forele aeriene, am trimis telegrame cifrate vecinilor notri aliai, prietenei mele din Germania, cci n criza de acum ea e aliata noastr! Rzmeria trebuie nbuit. Rebeliunea! Insurecia! Pericolul pentru brbai, pentru femei i copii, pentru proprietate. Merg acum s potolesc insurecia, s le vorbesc rzvrtiilor ca un tat, ca un conductor. Aceti studeni, aceti criminali chiar, sunt copii mei. Ei sunt tineretul Franei. Merg s le vorbesc despre asta. Or s m asculte, guvernul va fi revizuit, studiile lor vor fi reluate sub propriile lor auspicii. Bursele lor au fost insuficiente, viaa lor a fost despuiat de frumusee, de scop. Merg s le promit toate astea. Vorbesc n numele meu. Am s vorbesc i n numele vostru, n numele guvernului, voi v-ai dat toat silina, ai acionat ct de bine ai tiut. Dar acum e nevoie de o conducere mai puternic. E nevoie de conducerea mea. Acum plec. Am lista altor telegrame cifrate ce trebuie trimise. n locuri nefrecventate pot fi acionate substane nucleare preventive ntr-o form att de modificat nct s-ar putea s produc teroare n rndul gloatei, dar noi o s tim c nu exist nici un pericol real. M-am gndit la toate. Planul meu va merge. Venii, prietenii mei loiali, nsoii-m. Mareale, nu putem permite nu v putei primejdui viaa. Noi trebuie Nu vreau s aud nimic. mi mbriez soarta, destinul. Marealul pi spre u. Staff-ul meu e afar. Garda mea de corp, aleas pe sprncean. Merg acum s le vorbesc acestor tineri rebeli, acestei tinere flori a frumuseii i terorii, s le spun n ce const datoria lor. Dispru pe u cu grandoarea unui actor principal care i juca rolul preferat.

62

Bon dieu, chiar a vorbit serios! spune monsieur Poissonier. i va risca viaa, spuse signor Vitelli, Cine tie? E curajos, e un brbat foarte curajos. E o galanterie, da, dar ce o s se ntmple cu el? n starea de spirit n care sunt les jeunes acum, s-ar putea s l omoare. De pe buzele lui monsieur Poissonier scp un oftat de plcere. S-ar putea s fie adevrat, gndi el. Da, ar putea fi adevrat. Nimeni nu dorete asta, desigur, spuse prudent monsieur Grosjean. Monsieur Grosjean o dorea. O spera, dei pesimismu-i natural l duse cu gndul la faptul c foarte rar se ntmpl ca lucrurile s ias cum vrei tu. ntr-adevr, se confrunta cu o perspectiv mult mai cumplit. Era foarte posibil, i n tradiia aciunilor trecute ale marealului, ca ntr-un fel sau altul s reueasc s fac studenimea exaltat i nsetat de snge s-l asculte, s cread n promisiunile lui, i s insiste s-i redea puterea pe care o deinuse cndva. Era genul de lucruri care se mai ntmplaser o dat sau de dou ori n cariera marealului. Magnetismul lui personal i mai fcuse pe politicieni s cunoasc nfrngerea cnd se ateptaser mai puin. Trebuie s-l oprim, strig el. Da, da, spuse signor Vitelli, nu poate fi pierdut pentru omenire. Ajungi s te temi, spuse monsieur Poissonier. Are atia prieteni n Germania, attea contacte, i se tie ct de repede se mic nemii n probleme militare. S-ar putea s profite de ocazie. Bon dieu, bon dieu! exclam monsieur Grosjean, tergndu-i fruntea asudat. Ce ne facem? Ce putem face? Ce e zgomotul sta? Se aud puti, nu-i aa? Nu, nu, l liniti monsieur Poissonier. Ceea ce auzii sunt tvile de cafea de la bufet. A putea folosi un citat, spuse monsieur Grosjean, care era mare iubitor de dram. Un citat din Shakespeare: Nu vrea nimeni s m scape de acest preot turbulent, continu monsieur Poissonier. E din Becket. Un nebun ca marealul e mai ru dect un preot. Un preot ar fi mcar inofensiv, dei chiar sfinia sa Papa a primit chiar ieri o delegaie de studeni. I-a binecuvntat. I-a numit copiii lui. Un gest cretinesc, totui, spuse cu ndoial monsieur Coin. Nu poi merge prea departe nici chiar cu gesturile cretineti, spuse monsieur Grosjean.

14. Conferin la Londra


n cabinetul din Downing Street 10, domnul Cedric Lazenby, primul ministru, sttea n capul mesei i i privea cabinetul ntrunit fr nici o plcere evident. Expresia feei lui era ntunecat, ceea ce, ntr-un fel, i permitea o anumit uurare. ncepea s cread c doar n intimitatea ntrunirilor cabinetului su putea s-i relaxeze faa ntr-o expresie de nefericire, i putea abandona acea privire pe care o prezenta de obicei lumii, o privire neleapt i optimist care l slujise att de bine n diferitele momente de criz din viaa sa politic. Se uit la Gordon Chetwynd, care se ncrunta; la sir George Packham care era vizibil ngrijorat, gnditor ca de obicei; la imperturbabilitatea de militar a colonelului Munro; la marealul aerului, Kenwood, un om tcut care nu-i ddea osteneal s-i ascund profunda nencredere n politicieni. Mai era prezent i amiralul Blunt, un brbat masiv, formidabil, care tamburina masa cu degetele i atepta s-i vin rndul. Nu e bine de loc, spunea marealul aerului. Trebuie s recunoatem. Doar n ultima sptmn au fost deturnate patru avioane ale noastre. ndreptate spre Milano. Pasagerii ntori din drum i dui n alt parte. n Africa, de fapt. Aveau piloi care ateptau acolo. Negri. Puterea Neagr, spuse gnditor colonelul Munro. Sau Puterea Roie? suger Lazenby. Simt c toate problemele noastre ar putea veni de la ndoctrinarea ruseasc. Dac s-ar putea intra n contact cu ruii Chiar m gndesc la o vizit personal la vrf Oprii-v aici, domnule prim-ministru, spuse amiralul Blunt. Nu ncepei iar cu ruii. Tot ce vor ei n momentul de fa este s stea departe de toat mizeria asta. Ei n-au avut attea probleme cu studenii lor cte avem noi. Tot ce-i intereseaz e s stea cu ochii pe chinezi ca s vad ce mai

63

pun la cale. Eu chiar cred c influena personal Rmnei aici i vedei-v de ara dumneavoastr, spuse amiralul Blunt. N-ar fi fost mai bine s auzim s avem un raport corespunztor a ceea ce se ntmpl? ntreb Gordon Chetwynd cu ochii la colonelul Munro. Vrei fapte? Foarte bine. Toate sunt destul de nedigerabile. Presupun c vrei s tii nu att ce se ntmpl aici ct situaia general din lume? Chiar aa.. Ei bine, n Frana marealul e nc n spital. Are dou gloane n bra. n cercurile politice iadul continu. Mari ntinderi din ar sunt controlate de ceea ce ei numesc trupele Puterii Tineretului. Vrei s spunei c au arme? ntreb Gordon Chetwynd pe un ton ngrozit. Au a dracului de multe, rspunse colonelul. Nu tiu cu adevrat de unde le au. Exist anumite idei n privina asta. O mare cantitate de arme a fost trimis din Suedia spre Africa de Vest. Ce treab avem noi cu asta? spuse domnul Lazenby. Ce ne pas? Las-i s aib cte arme vor, acolo, n Africa de Vest. Pot s continue s se mpute ntre ei. Ei bine, din rapoartele serviciului nostru secret reiese c e ceva niel cam ciudat n treaba asta. Iat o list a armamentului care a fost trimis n Africa de Vest. Partea interesant e c au fost trimise acolo, dar de acolo au plecat din nou. Au fost acceptate, s-a semnat de primire, plata s-a fcut sau nu s-a fcut, dar n cinci zile au ieit din ar. Au fost retrimise n alt parte. i care-i ideea? Ideea pare s fie c niciodat n-au fost destinate Africii de Vest, rspunsese colonelul Munro. S-a pltit i au fost trimise n alt parte. E posibil s fi plecat din Africa n Orientul Apropiat. Spre Golful Persic, spre Grecia i spre Turcia. De asemenea, un lot de avioane a fost trimis n Egipt. Din Egipt au fost trimise n India, din India n Rusia. Credeam c au fost trimise din Rusia. iar din Rusia au plecat la Praga. Toat treaba e o nebunie. Nu neleg, spuse sir George. Te ntrebi Se pare c exist undeva o organizaie central care dirijeaz aprovizionarea cu diverse lucruri. Avioane, armament, bombe, att explozive ct i cele folosite n strategia microbian. Toate aceste transporturi iau direcii neateptate. Sunt livrate pe diferite rute ce strbat ara ctre punctele fierbini, i folosite de lideri i regimente dac vrei s le spunei aa ale Puterii Tinere. Majoritatea merg la liderii micrilor tinere de gheril, anarhiti profesioniti care predic anarhia. Vrei s spunei c ne confruntm cu ceva asemntor unui rzboi la scar mondial? Cedric Lazenby era ocat. Brbatul blnd cu chip de asiatic care sttea n captul ndeprtat al mesei, i care nu vorbise nc, i ridic faa cu zmbet de mongol i zise: Asta e ceea ce omul e forat s cread acum. Observaiile noastre ne spun Lazenby interveni. Trebuie s v oprii s mai observai. ONU nsui va prelua armele i va nbui toat treaba asta. Chipul linitit rmase nemicat Asta ar fi mpotriva principiilor noastre, spuse el. Colonelul Munro ridic glasul i i continu rezumatul. n unele pri din fiecare ar existe lupte. Asia de sud-est i-a declarat independena acum mult timp, exist patru, cinci diviziuni diferite de putere n America de Sud, Cuba, Peru, Guatemala i aa mai departe. Ct despre Statele Unite, tii c Washington-ul a fost practic mistuit, vestul este invadat de forele armate ale Puterii Tinere Chicago e sub legea marial. Ai aflat despre Sam Cortman? A fost mpucat noaptea trecut pe treptele ambasadei americane de aici. Trebuia s participe i el azi, aici, spuse Lazeiiby. Urma s ne expun punctul lui de vedere asupra situaiei. Nu cred c asta ne-ar fi ajutat prea mult, spuse colonelul Munro. Un tip foarte

64

cumsecade dar cam molu. Dar cine se afl n spatele tuturor acestora? ntreb iritat Lazenby. Ar putea fi ruii, firete Se uit plin de speran n jur. nc se mai visa zburnd spre Moscova. Colonelul Munro cltin din cap. M ndoiesc, spuse el. Un apel personal, zise Lazenby. Pe faa lui strlucea sperana. O sfer de influen complet nou. Chinezii? Nici chinezii, spuse colonelul Munro. Dar tii c n Germania are loc o puternic recrudescen a neo-fascismului. Doar nu credei c e posibil ca nemii Nu cred c neaprat ei se afl n spatele tuturor acestora, dar cnd spunei posibil da, cred c e posibil s se afle. Au mai fcut-o. Au pregtit lucrurile cu ani nainte, le-au plnuit, totul e gata, ateptnd cuvntul START. Buni planificatori, foarte buni. Staff-ul lucreaz excelent. i admir, s tii. Nu m pot abine s nu-i admir. Dar Germania prea att de panic i bine condus! Da, firete c e, pn la un punct. Dar dai-v seama, America de Sud e practic plin de nemi, de neofasciti, i au acolo o mare federaie a tineretului. i spun super-arieni, sau aa ceva. Mai exist nc o prticic din vechiul staff, svastici, i saluturi, i cineva care conduce treaba asta, numit Tnrul Wotan, sau Tnrul Siegfried, sau aa ceva. O grmad de prostii ariene. Se auzi o btaie n u i intr secretarul. Profesorul Eckstein e aici, domnule. Am face bine s-l primim, spuse Cedric Lazenby. n definitiv, dac exist cineva care s ne spun care sunt ultimele noastre cercetri cu privire la armament, el e acela. Am putea avea ceva n manet care s poat pune capt tuturor acestor prostii. Pe lng faptul ca era un cltor profesionist pe post de pacificator, domnul Lazenby avea o rezerv de optimism incurabil, rareori justificat de rezultate. Am putea rezolva cu o arm secret, spuse ncreztor marealul aerului. Profesorul Eckstein, considerat de muli savantul de vrf al Marii Britanii, era la prima vedere un om total neimportant. Era un omule cu o brbi de ap de mod veche i o tuse astmatic. Avea purtarea unui, om care se scuz n permanen c exist. Emise nite sunete precum ah, hrrumph, mrrh, i sufl nasul, tui din nou, i strnse timid mna celorlali, cnd le fu prezentat. Pe muli din ei i cunotea deja i i salut cu micri scurte i nervoase ale capului. Se aez pe scaunul artat i privi n jur vag. i duse mna la gur i ncepu s-i road unghiile. efii serviciilor sunt aici, spuse sir George Packham. Suntem nerbdtori s v aflm prerea n legtur cu ce se poate face. Oh, ce se poate face? spuse profesorul Eckstein. Urm o tcere. Lumea intr rapid ntr-o stare de anarhie, spuse sir George. Aa pare, nu? Cel puin, din ce am citit n ziare. Nu c a avea ncredere n ele. Jurnalitii scornesc o grmad de lucruri. Declaraiile lor nu sunt niciodat corecte. Am neles c n ultimul timp ai fcut nite descoperiri extrem de interesante, domnule profesor, spuse ncurajator Cedric Lazenby. Ah, da, am fcut. Am fcut. Profesorul Eckstein se mai nveseli puin. Am pus la punct o substan chimic foarte scrboas. O arm de lupt microbian, tii, o chestie biologic, un gaz care iese prin orificii ca i gazul normal, polueaz aerul i otrvete apa. Da, dac vrei, presupun c am putea omor o jumtate din populaia Angliei n trei zile. i frec minile. Asta vrei? Nu, nu. Oh, firete c nu. Domnul Lazenby era ngrozit. Ei bine, asta vreau s spun. Nu se pune problema c nu avem destule arme mortale. Avem prea multe. Tot ce avem este mortal. Dificultatea ar fi s pstrm pe toat lumea n via, inclusiv pe noi. Eh? tii, toi oamenii de la vrf. Pe noi, de exemplu. Chicoti subire, fericit. Dar noi nu asta vrem, insist domnul Lazenby. Nu e vorba de ceea ce vrei dumneavoastr. E vorba de ceea ce avem. Tot ce avem este

65

cumplit de letal. Dac vrei s-i curai de pe hart pe toi cei sub treizeci de ani, cred c o putei face. Reinei, ai cura totodat i o mulime din cei mai n vrst. E dificil s separi un lot de altul, s tii. Personal, a fi mpotriva soluiei astea. Avem nite cercettori tineri foarte buni. Cu intenii sngeroase, dar detepi. Ce se ntmpl cu lumea? ntreb pe neateptate Kenwood. Asta-i problema, spuse Eckstein. Nu tim. De pe poziia noastr nu tim, dei cunoatem multe despre orice altceva. Cunoatem cte ceva n plus despre lun, despre biologie, putem transplanta inimi, ficat; m atept ca n curnd s putem realiza i transplanturi de creier, dei nu tiu cum va funciona treaba asta. Ct despre ce se ntmpl acum, nu tim cine face asta. Cineva o face, s tii. E o chestie sprijinit de o nalt putere. Un grup puternic, dirijat din umbr de cteva creiere bune, istee. S-a mai ntmplat n aceast ar, sau n alta, din cnd n cnd la scar european. Dar acum se ntinde ceva mai departe, spre alte pri ale globului n emisfera sudic. M atept s coboare pn la cercul antarctic. Pru ncntat de diagnosticul su. Oameni ruvoitori Ei bine, s-ar putea spune i aa. Ruvoitori de dragul relei-voine sau ruvoitori de dragul banilor sau al puterii. E greu s ajungi la esena lucrurilor. Nici chiar cinii de paz nu tiu. Ei vor violen, le place violena. Nu le place lumea, nu le place atitudinea noastr materialist. Nu le plac o mulime din modurile noastre murdare de a face bani, nu le plac o mulime din sforile pe care le tragem. Nu le place s vad srcia. Vor o lume mai bun. Ei bine, probabil c ar putea face o lume mai bun. Dar problema e c dac iei ceva, trebuie s pui altceva n loc. Natura nu accept un vid. La naiba, e ca un transplant de inim. Scoi o inim, dar trebuie s pui alta n loc. Una care s funcioneze. Iar de inima asta te ocupi nainte de a o scoate pe cea care nu mai e bun. De fapt, cred c multe din lucrurile astea ar fi mai bine s fie lsate complet n pace, dar cred c nimeni nu m-ar asculta. i, oricum, nu e specialitatea mea. Un gaz? Suger colonelul Munro. Profesorul Eckstein se lumin. Oh, avem tot felul de gaze n stoc. Reinei, unele din ele sunt rezonabil inofensive. Preventivi blnzi, s spunem. Avem toate astea. Zmbi ca un negustor bine aprovizionat. Arme nucleare? Suger domnul Lazenby. Nu glumii cu asta! Doar nu vrei o Anglie radioactiv, sau un continent radioactiv, nu-i aa? Deci, nu ne putei ajuta, spuse colonelul Munro. Nu pn cnd cineva descoper ceva mai mult despre toate astea, spuse profesorul Eckstein. mi pare ru. Dar trebuie s v atrag atenia c majoritatea armelor la care lucrm n prezent sunt primejdioase. Cu adevrat primejdioase. Se uit nelinitit la ei, cum s-ar uita un unchi nervos la un grup de copii lsai s se joace cu chibriturile, gata n orice moment s dea foc casei. V mulumim, profesore Eckstein, spuse domnul Lazenby. Nu prea deosebit de mulumit. Profesorul, pricepnd c era concediat, zmbi spre fiecare i prsi camera. Domnul Lazenby abia atept ca ua s se nchid pentru a-i da fru liber simmintelor. Savanii tia sunt toi o ap i-un pmnt, spuse cu amrciune. N-au nici un folos practic. Nu vin cu nimic de bun sim. Tot ce fac e s disece atomul i apoi s ne spun nou s nu ne jucm cu el! Ca i cum n-am mai fi fcut-o, spuse dintr-o bucat amiralul Blunt. Ceea ce vrem noi e ceva simplu i domestic, ca un fel de strpire a buruienilor care Se opri brusc. Ce dracu? Da, amirale? l mbie politicos primul-ministru. Nimic mi-a amintit de ceva. Nu tiu ce Primul-ministru oft. Mai ateapt vreun savant la u? ntreb Gordon Chetwynd, uitndu-se cu speran la ceas. Cred c btrnul Pikeaway e aici, spuse Lazenby. Are un tablou sau un desen sau o hart, sau nu tiu ce, s ne arate.

66

Despre ce e vorba? Nu tiu. Par s fie nite baloane, spuse vag domnul Lazenby. Baloane? De ce baloane? Habar n-am. Dar, mai bine ne-am uita. E i Horsham aici. El s-ar putea s aib ceva nou s ne spun, zise Chetwynd. Colonelul Pickeaway intr. Ducea un sul mare, care cu ajutorul lui Horsham fu desfcut i proptit n aa fel nct s fie vzut de toi cei care stteau n jurul mesei. Nu e chiar la scar, dar ofer o idee general, spuse colonelul Pikeaway. Ce reprezint, dac reprezint ceva? Baloane? ngn sir George. i veni o idee. E un gaz? Un gaz nou? Ar fi mai bine s explici dumneata, Horsham, spusfe Pikeaway. Dumneata cunoti ideea general. Eu cunosc doar ce mi s-a spus. Este o diagram aproximativ a unei asociaii de control al lumii. De ctre cine? De ctre grupuri care stpnesc sau controleaz sursele de putere materia prim a puterii.

i literele alfabetului? Reprezint o persoan sau un nume de cod pentru un grup special. Ele intersecteaz cercuri care la vremea asta acoper globul. Cercul acela marcat cu A reprezint armamentul. Cineva, sau un anume grup, are controlul armamentului. Toate tipurile de armament. Explozibili, mitraliere, puti. Pe tot globul armamentul este produs conform planului, livrat ostentativ rilor subdezvoltate, naiunilor napoiate care se afl n rzboi. Dar armamentul nu rmne acolo unde a fost trimis. El este redirijat aproape imediat. Forelor de gheril din America de Sud, revoltelor i btilor din SUA, depozitelor Puterii Negre, diverselor ri din Europa D reprezint drogurile. O reea de furnizori le dirijeaz spre anumite depozite. Tot soiul de droguri, de la varietile cele mai inofensive la cele mortale. Cartierele generale par s fie situate cel mai probabil n Levant, de unde trec prin Turcia, Parkistan, India i Asia Central. Scot bani din asta? Sume enorme. Dar e mai mult dect doar o asociaie de traficani. Treaba asta are o latur mai sinistr. E folosit pentru a-i termina pe cei slabi dintre tineri, s zicem, s-i nrobeasc total, s-i fac sclavi, astfel nct s nu poat tri sau munci pentru patronii lor fr o doz de droguri. Kenwood fluier. Urt spectacol, nu-i aa? Nu tii chiar deloc cine sunt aceti atori ai consumului de

67

droguri? Pe unii din ei, da, i tiu. Dar sunt plevuc. Nu adevraii coordonatori. Dup mintea noastr, cartierele centrale ale drogurilor sunt n Asia Centrala i n Levant. De acolo sunt livrate n anvelopele mainilor, n ciment, n beton, n tot felul de utilaje i produse industriale. Sunt livrate n toat lumea i trec drept bunuri de consum pn ajung la destinaie F reprezint finanele. Banii! n centrul afacerii steia e pnza pianjenului numit ban. Va trebui s mergei la domnul Robinson s v povesteasc despre bani. Conform unei note de aici, banii provin n mare msur din America, i mai exist un sediu, sau cartier general, n Bavaria. O uria rezerva exist n Africa de Sud, bazat pe aur i diamante. Unul din principalii controlori, dac m pot exprima aa, este o femeie foarte puternic i talentat. Acum e btrn trebuie s fie aproape n pragul morii, ca vrst. Dar e nc puternic i activ. Numele ei e Charlotte Krapp. Tatl ei stpnea marile fabrici Krapp din Germania. Ea nsi a fost un geniu al finanelor i a operat n Wall Street. Prin investiii a acumulat avere dup avere n toate prile lumii. Stpnete transporturi, stpnete instalaii, stpnete concerne industriale. Toate lucrurile astea. Triete ntr-un mare castel din Bavaria de acolo dirijeaz scurgerea banilor spre diferitele pri ale lumii S reprezint tiina, noile cunotine privind arma chimic i biologic. Diveri savani tineri au dezertat. Exist un nucleu al lor n Statele Unite, credem noi, dedicat cauzei anarhiei. S lupi pentru anarhie? E o contradicie de termeni. Poate exista aa ceva? Cnd eti tnr, crezi n anarhie. Vrei o lume nou i, pentru nceput, trebuie s-o drmi pe cea veche exact cum drmi o cas veche nainte de a construi una nou n locul ei. Dar dac nu tii ncotro te ndrepi, dac nu tii ncotro eti ademenit sau chiar mpins, cum va arta noua lume, i unde vor fi cei care cred n ea, atunci cnd o vor obine? Unii din ei sclavi, unii orbii de ur, unii de violen i sadism, ambele predicate i practicate. Unii din ei Dumnezeu s-i aib n paz nc idealiti, nc ncreztori, aa cum a fost poporul francez n timpul Revoluiei Franceze care credea c revoluia aceea avea s le aduc prosperitate, pace, fericire i mulumire. i ce facem noi legat de toate astea? Ce ne propunem s facem? ntreb amiralul Blunt. Ce facem? Tot ce putem. V asigur c facem tot ce putem. Avem n fiecare ar oameni care lucreaz pentru noi. Avem ageni, investigatori, oameni care culeg informaii i le aduc aici Ceea ce este foarte necesar, spuse colonelul Pikeaway. n primul rnd trebuie s tim s tim cine e cine, cine e cu noi i cine e mpotriva noastr. Dup aceea trebuie s vedem ce e de fcut, dac e ceva de fcut. Numele pe care l-am dat noi acestei diagrame este Cartelul. Iat o list cu ceea ce cunoatem despre liderii Cartelului. Cei cu un semn de ntrebare nseamn c le cunoatem doar numele sub care trec, sau pe care doar i bnuim c sunt cei pe care i vrem. CARTELUL F. Marea Charlotte Bavaria A. Eric Olafsson Suedia, Industria, Armament D. Spus a trece sub numele de Demetrios Smyrna, Droguri S. Dr. Sarolensky Colorado, SUA, Fizician-chimist. Doar bnuieli. J. O femeie. Trece sub numele codificat Juanita. Se spune c ar fi periculoas. Nu se cunoate nimic despre adevrata ei identitate.

15. Mtua Matilda face o cur


O cur, ceva? se hazard lady Matilda. O cur? repet dr. Donaldson. O clip pru ncurcat, pierzndu-i aerul medical atottiutor care, dup prerea lui lady Matilda, era un dezavantaj n plus pe lng acela de a avea un doctor mai tnr s-o ngrijeasc n locul specimenului btrn cu care fusese obinuit atia ani. Aa le spuneam pe vremuri, explic lady Matilda. tii, n tinereea mea, te duceai s faci o cur. Marienbad, Carlsbad, Baden-Baden, i tot restul. Chiar zilele trecute citeam n ziar despre locul sta nou. Foarte nou i modern. Se spunea c e conceput pe idei noi. Nu c m-a da n vnt dup ideile noi, dar nici nu mi-ar fi fric de ele. Adic, probabil c sunt aceleai lucruri preluate iar i iar. Apa cu gust de ou stricate i ultimul tip de diet, i mersul pe jos s-i iei cura, sau apa, sau

68

cum le-o mai fi spunnd acum, la o or de diminea destul de neconvenabil. i m atept s-i fac masaj sau ceva. Pe vremuri i puneau alge. Dar locul sta este undeva n muni. Bavaria ori Austria, sau aa ceva. Aa c mi nchipui c nu vor fi alge. Muchi los, probabil sun a cine. i probabil o ap mineral foarte plcut ca i cea sulfurat cu gust de ou, adic. Cldiri superbe, am neles. Singurul lucru nelinititor n ziua de azi e, se pare, c nu pun niciodat balustrade n vreo cldire modern. Trepte de marmur i tot tacmul, dar nimic de care s te agi. Cred c tiu la ce loc v referii, spuse dr. Donaldson. I s-a fcut mare publicitate n pres. Ei bine, tii cum e omul la vrsta mea. i place s ncerce lucruri noi. Cred c doar ca s se amuze. Nu c l-ar face s se simt mai sntos. Totui, n-ar fi o idee rea, nu crezi, doctore Donaldson? Dr. Donaldson se uit la ea. Nu era chiar att de tnr precum l etichetase n gnd lady Matilda. Se apropia de patruzeci de ani i era un brbat amabil i plin de tact, dornic s le fac pe plac pacienilor n vrst n msura n care ceea ce doreau ei nu prezenta un pericol real pentru sntatea lor. Sunt sigur c n-o s v fac deloc ru, spuse el. S-ar putea s fie o idee foarte bun. Firete, cltoria e un pic obositoare, dei n ziua de azi se ajunge repede i uor cu avionul. Repede, da. Uor, nu. Rampe i scri rulante, i urc i coboar din autobuze de la aeroport la avion, i zboar spre alt aeroport i de la aeroport la alt autobuz. tiu toate astea. Dar am neles c n aeroporturi poi avea scaune pe roi, crucioare. Firete. O idee excelent. Dac promitei c aa vei face i c nu v gndii s mergei pe jos n tot locul... tiu, tiu, l ntrerupse pacienta. neleg foarte bine. Eti un om foarte nelegtor. Omul are mndria lui, s tii, i dac te nvri chioptnd n baston sau sprijinit este pentru c nu vrei s pari absolut olog sau intuit la pat sau aa ceva. Ar fi fost mai simplu dac eram brbat, ngn ea. Adic, i poi lega piciorul cu un bandaj din acela enorm i s zici c ai gut. Vreau s spun c guta merge de minune la sexul masculin. Nimeni nu gndete nimic ru despre brbaii cu gut. Poate unii din vechii lor prieteni s se gndeasc c au but prea mult Porto, pentru c asta era ideea, dar eu cred c nu e deloc adevrat. Nu faci gut de la vinul de Porto. Da, un scaun cu rotile i a zbura spre Mnchen sau ceva asemntor. La cellalt capt i poi aranja s te ia o main. Desigur, o vei lua cu dumneavoastr i pe domnioara Leatheran. Pe Amy? Oh, bine-neles. Nu m-a putea descurca fr ea. n tot cazul, credei c n-o s-mi fac ru, nu? Cred c v va face numai bine. Eti un om cu adevrat drgu, doctore. Ochii lui lady Matilda rdeau n felul acela htru cu care era deja obinuit. Te gndeti c va fi amuzant pentru mine s merg ntr-un loc nou i s vd chipuri noi i, desigur, ai dreptate. Dar mi place s cred c m duc s m tratez, dei n-am nimic care s fie tratat. Cu excepia btrneii, firete. Din nefericire, btrneea nu se trateaz, ea merge nainte, nu-i aa? Problema este, chiar v vei distra? Ei bine, eu cred c da. Apropo, cnd facei ceva i obosii, oprii-v. Am s beau multe pahare de ap dac apa are gust de ou stricate. Nu c mi-ar plcea sau pentru c a crede sincer c-mi face vreun bine. Dar i d un fel de sentiment al chinului. Asta mi amintete de btrnele de pe vremuri din satul meu. Ele ntotdeauna vroiau un medicament puternic, colorat fie n negru sau purpuriu sau roz aprins i mirosind puternic a ment. Credeau c asta le fcea mult mai bine dect o pastilu drgu sau o sticl ce prea plin doar cu ap chioar, fr nici o culoare exotic. tii prea multe despre natura uman. Eti prea drgu. Apreciez asta. Amy! Da, lady Matilda? Adu-mi un atlas, te rog. Nu mai tiu pe unde e Bavaria. Stai s vd. Un atlas. Trebuie s fie unul n bibliotec. Unul vechi, de pe la 1920, cred. M ntreb dac nu avem altul puin mai modern.

69

Atlas, repet Amy, reflectnd adnc. Dac nu, cumpr unul nou i adu-l aici mine diminea. O s fie foarte dificil pentru c numele sunt diferite, rile sunt diferite, i n-am s tiu pe unde sunt. Dar m vei ajuta tu. Gsete-mi i o lup puternic, te rog. Am impresia c a czut ntre pat i perete zilele trecute cnd citeam n pat. Cerinele ei luar ceva timp s fie satisfcute, dar atlasul, lupa i atlasul cel vechi fur n cele din urm aduse i Amy, drgu cum era, se dovedi a fi de mare ajutor. Da, aici e. Se pare c nc se mai numete Monbrgge sau ceva n genul sta. E fie n Tirol, fie n Bavaria. Toate par s-i fi schimbat locul i s fi primit alte nume. Lady Matilda i plimb privirea prin dormitorul ei din Gasthaus. Era bine dotat. Era foarte scump. Combina confortul cu o aparen de austeritate care putea duce ocupanta s se identifice cu un curs ascetic de exerciii fizice, diet i, posibil, edine dureroase de masaj. Modul n care era mobilat prea interesant, i zise lady Matilda. Satisfcea toate gusturile. Pe un perete se gsea o inscripie de mn, cu litere gotice, prins ntr-o ram mare. Germana lui lady Matilda nu mai era tot att de bun ca n zilele adolescenei, dar i sugera ncnttoarea idee a ntoarcerii la tineree. Nu doar tinerii aveau n mini viitorul, dar i cei btrni erau frumuel ndoctrinai s cread c ei nii ar putea cunoate o a doua nflorire de aur. Lng pat era Biblia Gideon, la fel cum lady Matilda ntlnise de attea ori n cltoriile ei prin Statele Unite, n camerele de hotel. O lu, o deschise la ntmplare i i puse degetul pe un verset. l citi, ddu mulumit din cap, i fcu un scurt rezumat pe o foaie de nsemnri aflat pe masa de lng pat. n decursul vieii ei fcuse adesea asta, era modul ei de a obine ndrumarea divin. Am fost tnr, acum sunt btrn, totui nu i-am vzut pe cei drepi prsii. Cercet mai departe camera. Plasat la ndemn, dar nu prea ostentativ, se afla un Almanah de Gotha, modest situat pe raftul de jos al toaletei de lng pat. O carte nepreuit pentru cei ce doreau s se familiarizeze cu straturile nalte ale societii mergnd n urm cu cteva sute de ani i care mai erau nc observate i notate i verificate de cei aparinnd liniei aristocratice sau interesai de aceasta. Nu-i strica s-o citeasc. n apropierea biroului, lng soba de faian, se gseau brouri ale anumitor profei moderni ai lumii, ale cror crezuri erau studiate i mprtite de tinerii adepi rai n cretetul capului, cu veminte ciudate i inimi nerbdtoare. Marcuse, Guevara, Lvi-Strauss, Fanon. n cazul c avea s ntrein vreo conversaie cu tineretul de aur, ar fi fost bine s citeasc puin i din ele. n clipa aceea auzi o btaie timid n u. Ua se deschise uor i de dup ea apru chipul credincioasei Amy. Amy avea s arate peste zece ani exact ca o oaie, medit rapid lady Matilda. Deocamdat, gndi bucuroas lady Matilda, nc semna cu un miel foarte drgu, cu pr buclat, cu ochi blnzi i gnditori, n stare mai degrab s behie blnd dect s se ntunece. Sper c ai dormit bine. Da, draga mea, am dormit excelent. Mi-ai adus chestia aia? Amy tia ntotdeauna ce vroia s spun stpna ei. I-o nmn. Ah, foaia cu dieta mea. O parcurse, apoi spuse: Incredibil de neatrgtoare! Cum e apa asta pe care se presupune c trebuie s-o bei? Nu are un gust prea plcut. Nu, nici nu m ateptam s aib. Revino peste o jumtate de or. Am o scrisoare pe care vreau s-o pui la pot. Dnd la o parte tava cu micul dejun, se ndrept spre birou. Se gndi cteva clipe, apoi scrise scrisoarea. Ar trebui s-i ating scopul, murmur ea. Poftim? Ce ai spus, lady Matilda? i scriam vechii mele prietene de care i-am vorbit. Cea pe care spuneai c n-ai mai vzut-o de cincizeci sau aizeci de ani?

70

Lady Matila ddu din cap. Sper Vorbele lui Amy sunau tot mai slab. Vreau s spun eu a trecut atta timp. n ziua de azi oamenii au memoria scurt. Sper s-i aduc aminte de dumneavoastr i de toate. Firete c i va aminti. Oamenii pe care nu-i uii sunt oamenii pe care i-ai cunoscut cnd aveai ntre zece i douzeci de ani. Ei i rmn n minte pentru totdeauna. i aminteti ce plrii purtau, felul n care rdeau, greelile i calitile lor i totul despre ei. Pe nici unul pe care l-am ntlnit acum douzeci de ani, s zicem, nu-l mai in minte, fie c mi s-a vorbit de el, fie c l-am vzut. Oh, da, i va aminti de mine i totul despre Elveia. Uite scrisoarea i pune-o la pot. Eu trebuie s-mi fac nite teme. Lu Almanahul de Gotha, se ntoarse cu el n pat i studie serios cteva subiecte care se puteau dovedi utile. Unele relaii de familie i diferite alte nrudiri. Cine cu cine se cstorise, unde trise, ce nenorociri se abtuser asupra lor. Nu c persoana pe care o avea n minte s-ar fi gsit n Almanahul de Gotha. Dar ea locuia n aceast parte a lumii, venise n mod deliberat s locuiasc ntr-un Schloss care aparinuse iniial unei familii nobile, i ctigase respectul i adoraia mai ales a acelor de neam bun. Ea personal nu avea nici o pretenie de noblee, dup cum bine tia lady Matilda. Trebuie s-o fi fcut cu bani. Cu oceane de bani. Cu sume incredibile. Lady Matilda Cleckheaton nu avea absolut nici o ndoial c ea, fiica unui al optulea duce, avea s fie invitat la o festivitate de un anumit gen. Cafea, probabil, delicioase prjituri cu crem. Lady Matilda Cleckheaton i fcu intrarea n una din marile sli de recepie ale Schloss-ului. Fusese un drum de cinsprezece mile. Se mbrcase cu o anumit grij, dei oarecum dezaprobat de Amy. Amy rareori i oferea sfatul, dar era att de doritoare ca cea pe care o nsoea s reueasc n tot ce ntreprindea nct se aventurase de data asta n nite reprouri moderate. Nu credei c rochia roie e puin uzat, dac nelegei ce vreau s spun? Adic, doar sub bra i, ei bine, dou trei pete foarte lucioase tiu, draga mea, tiu. Este o rochie ponosit, totui e un model Patou. Este veche, dar a fost enorm de scump. Nu ncerc s art bogat sau extravagant. Sunt o membr scptat a unei familii aristocrate. Nu m ndoiesc c toi cei sub cincizeci de ani m-ar dispreui. Dar gazda mea triete i a trit un numr de ani ntr-o parte a lumii unde bogaii vor fi lsai s-i atepte prnzul n timp ce gazda va dori s-o atepte pe btrna ponosit cu descenden impecabil. Tradiiile de familii nu se pierd uor. Apropo, vezi c n cufrul meu e o earfa de pene. V punei o earfa de pene? Da. Una de stru. Vai, trebuie s fie tare veche. Este, dar a fost bine pstrat. Vezi tu, Charlotte va recunoate ce e. Va gndi c una din cele mai bune familii din Anglia a fost nevoit s-i poarte hainele vechi, pe care le-a pstrat cu grij ani de zile. i am s-mi pun i haina din piele de foc. E puin uzat, dar ce haina frumoas a fost la vremea ei! Amy veni cu ea ca o nsoitoare bine mbrcat, dar de-o elegan cuminte. Matilda Cleckheaton era pregtit pentru ceea ce vzu. O balen, dup cum i spusese Stafford. Un munte de carne revrsat, o btrn hidoas nconjurat de tablouri valornd o avere. Ridicndu-se cu o oarecare greutate de pe scaunul semnnd cu un tron care ar fi putut figura pe o scen reprezentnd palatul vreunui prin magnific din oricare veac de la Evul Mediu n jos, balena exclam: Matilda! Charlotte! Ah, dup atia ani! Ce ciudat pare! Schimbar cuvinte de salut i plcere, vorbind parial n german, parial n englez. Germana lui lady Matilda era uor stlcit. Charlotte vorbea o german excelent, o englez la fel de excelent, dei cu un puternic accent gutural, i, din cnd n cnd, cu un accent american. Era ntr-adevr, splendid hidoas, gndi lady Matilda. O clip simi o duioie datnd din trecut, dei n momentul urmtor reflect c Charlotte fusese o fat extrem de nesuferit. Nimeni nu o plcuse cu

71

adevrat, ea n nici un caz. Nu tia dac Charlotte o plcuse sau nu pe ea. Dar din cte i amintea, Charlotte i se bgase n mod sigur sub piele. Era posibil s se fi visat stnd ntr-un castel ducal din Anglia. Tatl lui lady Matilda, dei dintr-o ramur extrem de merituoas, fusese unul din cei mai sraci duci englezi. Averea lui fusese inut laolalt de soia bogat cu care se nsurase, pe care o tratase cu o curtoazie desvrit i care i fcuse o plcere din a-l teroriza ori de cte ori avea ocazia. Lady Matilda avusese norocul s-i fie fiic din a doua csnicie. Mama ei fusese o femeie extrem de agreabil i, de asemenea, o actri de succes, capabil s joace rolul unei ducese mai bine dect ar fi fcut-o o duces adevrat. i amintir de vremurile trecute, de chinurile la care le supuseser pe unele din profesoarele lor, de csniciile fericite sau nefericite ale unora dintre colegele lor de coal. Matilda fcu cteva meniuni la adresa anumitor aliane culese din paginile acelui Almanah de Gotha din camera ei, dar firete c pentru Elsa trebuie s fi fost un mariaj cumplit. Una din familia Bourbon de Parme, nu-i aa! Da, da, se tie la ce duce asta. O treab ct se poate de nefericit. Fu adus cafeaua, o cafea delicioas, platouri cu aluaturi millefeuille i delicioase prjituri cu crem. N-ar trebui s m ating de nimic, strig lady Matilda. Serios. Doctorul meu este extrem de sever. Mi-a spus c trebuie s-mi respect cu strictee cura ct timp sunt aici. Dar, n definitiv, astzi e srbtoare, nu-i aa? Srbtoarea renvierii tinereii. Asta e ceea ce m intereseaz att de mult. Nepotul meu care te-a vizitat nu de mult am uitat cine l-a adus aici, contesa,., ah, ncepe cu Z, nu-mi amintesc numele ei Contesa Renata Zerkowski Ah, sta era numele, da. O tnr foarte fermectoare. i ea 1-a adus n vizit la tine. Foarte drgu din partea ei. A fost att de impresionat! L-au impresionat frumoasele bunuri pe care le posezi, modul n care trieti i lucrurile minunate pe care le-a auzit despre tine. Cum ai o ntreag micare de oh, nu tiu care e termenul potrivit. O galaxie de tineret. Tineri de aur, frumoi. Roiesc n jurul tu. Te ador. Ce via minunat trebuie s trieti! Nu c eu a putea suporta o asemenea via. Eu trebuie s triesc foarte linitit. Artrit reumatismal. n plus, dificulti financiare. Dificulti de a pstra casa familiei. Ah, tii cum e n Anglia Ce probleme avem cu taxele. Da, mi amintesc de nepotul tu. Era agreabil, un tnr foarte agreabil. Am neles c lucreaz n diplomaie, aa e? Da. Dar tii, nu pot s nu m gndesc c talentele lui nu sunt recunoscute cum se cuvine. El nu spune prea multe. Nu se plnge, dar simte c e ei bine, simte c nu este apreciat cum ar trebui de cei care conduc n prezent. Canaille! exclam Marea Charlotte. Intelectuali fr nici un haz. Acum cincizeci de ani era altfel, dar azi promovarea lui e mpiedicat. i i mai spun, ca un secret, firete, c nu au ncredere n el. l suspecteaz c e de partea cum s-i spun? tendinelor revoluionare, rebele. i totui trebuie s-i dai seama c viitorul va fi al celui cu vederi avansate. Vrei s spui c nu e, cum spunei voi n Anglia, simpatizat de Instituie? Sst, nu trebuie s spunem astfel de lucruri. Cel puin, eu nu trebuie s spun. M intereseaz ceea ce spui, rosti Charlotte. Matilda Cleckheaton oft. Pune-o pe seama afeciunii unei btrne mtui, dac vrei. Staffy a fost ntotdeauna preferatul meu. Are minte i farmec. Cred c are i idei. El prevede viitorul, un viitor mult diferit fa de ceea ce trim n prezent. Vai, din punct de vedere politic, ara noastr este ntr-o stare foarte trist. Stafford pare s fie tare impresionat de ceea ce i-ai spus sau i-ai artat. Am neles c ai fcut att de multe pentru muzic. Nu pot dect s cred c ceea ce avem nevoie este idealul unei rase superioare. Trebuie i poate s fie o ras superioar, spuse Charlotte. Adolf Hitler a gndit corect. A fost un om fr nici o importan luat ca atare, dar caracterul lui a avut elemente artistice. i,

72

indiscutabil, avea fora conductorului. Ah, da. Un conductor, asta ne trebuie. n ultimul rzboi n-am avut aliai buni, draga mea. Dac Anglia i Germania ar fi fost alturi, dac ar fi avut aceleai idealuri, dou naiuni cu idealuri juste, gndete-te unde ar fi ajuns astzi ara ta i a mea. Totui, s-ar putea ca chiar i sta s fie un punct de vedere prea ngust. n unele privine, comunitii i ceilali ne-au dat o lecie. Proletari din toate rile unii-v! Dar asta nseamn s priveti prea jos. Muncitorii sunt doar materialul nostru. Corect este Conductori din toate rile, unii-v! Tineri cu darul conducerii, cu snge bun. Noi trebuie s pornim nu cu oameni ntre dou vrste care o tiu pe a lor, care se repet ca o plac stricat. Trebuie s cutm n masa studenilor tineri cu inimi curajoase, cu idei mree, dornici s nainteze, dornici s fie ucii dar s i ucid. S ucid fr nici o remucare pentru c este sigur c fr agresivitate, fr violen, fr atac, nu poate exista victorie. Cu destule opinteli reui s se ridice n picioare. Lady Matilda urm suita accentundu-i greutatea la mers, care nu era chiar att de mare precum o afia ea. Era n 1940 cnd tineretul hitlerist a intrat n al doilea stadiu al su. Cnd Himmler a obinut de la Hitler o cart. Carta faimosului SS. El a fost format pentru distrugerea popoarelor din est sclavii, sclavii desemnai ai lumii. El avea s deschid calea rasei stpne, rasa german. Atunci a luat fiin instrumentul executiv SS. Glasul i cobor puin, pstrnd o clip un fel de adoraie religioas. Lady Matilda fu ct pe ce s-i fac cruce din greeal. Ordinul Capului de Mort, spuse Marea Charlotte. Pi ncetior i penibil spre peretele pe care, nrmat n aur i strjuit de un craniu, atrna Ordinul Cap de Mort. Vezi, e cea mai iubit comoar a mea. Atrn aici, pe peretele meu. Tnra mea band de aur o salut cnd vine aici. Iar n arhiva noastr din castel exist pagini ntregi ale cronicii acestui ordin. Unele nu pot fi citite dect de cei cu stomacul rezistent, dar trebuie s nvei s accepi aceste lucruri. Camerele de gazare, celulele de tortur, procesele de la Nrnberg vorbesc cu venin de toate aceste lucruri. Dar a fost o tradiie mrea. ntrirea prin durere. Bieii au fost instruii de tineri, astfel nct s nu ezite, s nu dea bir cu fugiii sau s sufere de vreo slbiciune. Chiar Lenin, predicatorul doctrinei marxiste, a spus: Afar cu slbiciunea! Asta a fost una din primele lui reguli pentru crearea unui stat perfect. Dar noi am fost prea nguti. Am vrut s ne limitm mreul nostru vis numai la rasa stpn german. Dar exist i alte rase. i ele pot atinge darul de a stpni prin suferin i violen i prin practicarea anarhiei. Noi trebuie s drmm toate instituiile moi. S drmm formele de religie mai umile. Exist o religie a triei, vechea religie a poporului viking. i noi avem un lider care, dei tnr, cu zi ce trece devine tot mai puternic. Ce a spus un mare om cndva? Dai-mi uneltele i am s fac treaba. Ceva n genul sta. Liderul nostru are deja uneltele. Va avea i mai multe. Va avea avioane, bombe, armament chimic. Va avea oameni care s lupte. Va avea transportul, va avea nave i petrol. Va avea ce s-ar putea numi duhul lui Aladdin. Freci lampa i duhul apare. Totul e n minile tale. Mijloacele de producie, mijloacele de bogie i tnrul nostru lider, un lider att prin natere ct i prin caracter. El are toate astea. uier i tui. D-mi voie s te ajut. Lady Matilda o susinu pn se ntoarse la locul ei. Charlotte icni uor cnd se aez. E trist s fii btrn, dar am s-o duc destul de mult. Suficient ca s vd triumful unei lumi noi, o nou creaie. Asta este ceea ce vreau pentru nepotul tu. Voi avea grij de asta. Putere n propria lui ar, asta vrea el, nu-i aa? Ai fi gata s ncurajezi asta acolo? Am avut influen cndva. Dar acum Lady Matilda ddu din cap cu tristee. Toate astea s-au dus. Vor reveni, draga mea. Ai avut dreptate s vii la mine. Eu am o anumit influen. Este o cauz mrea, spuse lady Matilda. Oft i ngn. Tnrul Siegfried. Sper c v-a fcut plcere ntlnirea cu vechea dumneavoastr prieten, spuse Amy n timp ce se ntorceau la Gasthaus.

73

Dac ai fi auzit toate prostiile pe care le-am spus, nu i-ar fi venit s crezi, spuse lady Matilda Cleckheaton.

16. Pikeaway vorbete


Vetile din Frana sunt foarte proaste, spuse colonelul Pikeaway, ndeprtnd un nor de scrum de igar de pe hain. L-am auzit pe Winston Churchill spunnd asta n ultimul rzboi. Era un om care putea vorbi n cuvinte simple i era suficient. Treaba asta era foarte impresionant. Ne spunea ce aveam nevoie s tim. Ei bine, a trecut mult de atunci, dar o repet i eu azi. Vetile din Frana sunt foarte proaste. Tui, uier i i mai scutur nite scrum de pe hain. Vetile din Italia sunt foarte proaste, spuse el. mi nchipui c i vetile din Rusia ar putea fi foarte proaste dac le-ar lsa s transpire. Au i ei acolo o mulime de probleme. Grupuri de studeni ce mrluiesc pe strzi, vitrine sparte, ambasade atacate. Vetile din Egipt sunt foarte proaste. Vetile din Ierusalim sunt foarte proaste. Vetile din Siria sunt foarte proaste. Asta-i mai mult sau mai puin normal, aa c nu prea avem de ce s ne facem griji. Vetile din Argentina sunt ceea ce a numi ciudate. Chiar foarte ciudate. Argentina, Brazilia, Cuba, toate merg mn-n mn. i spun Federaia Statelor Tineretului de Aur, sau aa ceva. Au i o armat. Bine instruit, bine narmat, bine comandat. Au avioane, au bombe, i Dumnezeu tie ce mai au. i majoritatea lor tie ce s fac cu ele, ceea ce nrutete treaba. Se pare c au i o gloat care cnt. Cntece pop, melodii populare locale, i imnuri de lupt din trecut. Merg pe drum cam cum fcea pe vremuri Armata Salvrii nu-i nici o blasfemie, nu brfesc Armata Salvrii. ntotdeauna a fcut treab bun. Iar fetele drgue ca ppuile, cu bonetele lor. Continu: Am auzit c ceva pe linia asta se petrece n rile civilizate, ncepnd cu noi. Presupun c unii dintre noi mai pot fi nc numii civilizai, nu-i aa? mi amintesc c zilele trecute unul din politicienii notri spunea c am fi o naiune splendid, n principal pentru c am fi tolerani, am avea demonstraii, am sparge lucruri, am bate pe oricine dac n-am avea altceva mai bun de fcut, am scpa de spiritul nostru superior dovedind violen i de puritatea noastr moral scondu-ne majoritatea hainelor. Nu tiu la ce se gndea el cnd spunea asta politicienii rareori gndesc dar putea face ca lucrurile s sune firesc. De asta exist politicieni. Se opri i se uit la brbatul cu care discuta. Jalnic teribil de jalnic, spuse sir George Packham. Greu de crezut te ntrebi dac Astea-s toate vetile pe care le avei? ntreb direct. Nu-i destul? Suntei greu de mulumit. Anarhia mondial e pe drum asta am neles. nc mai ovie nu e stabil complet, dar e foarte aproape de asta, chiar foarte aproape. Dar trebuie ntreprinse aciuni mpotriva acestui lucru! Nu e aa de simplu precum credei. Gazul lacrimogen pune capt zarvei pentru un timp, dnd poliiei rgaz s respire. i normal c avem o mulime de arme biochimice i bombe nucleare i alte jucrioare nostime. Ce credei c s-ar ntmpla dac le-am folosi? O masacrare n mas a fetelor i bieilor care mrluiesc, i a gospodinelor care sunt pe la cumprturi, i a pensionarilor btrni care stau acas, i a unei bune pri a pompoilor notri politicieni c i-aa ne spun ei c nu ne-am priceput niciodat la asta, i, n plus, a dumneavoastr i a mea Ha ha! n tot cazul, dac doar vetile v intereseaz, am neles c dumneavoastr personal ai primit azi nite veti. Strict secret, din Germania, herr Heinrich Spiess n persoan. Cum naiba ai auzit? Trebuia s fie strict Noi aici tim totul, spuse colonelul Pikeaway folosind fraza preferat. De asta suntem pui aici. Am neles c a adus cu el i un doctor, adug. Da, un anume dr. Reichardt un savant de frunte, presupun Nu. Doctor medic. De glumei Oh, vai psihiatru? Probabil. Cei ce conduc balamucurile cam asta sunt n marea lor majoritate. Am avut ceva noroc c a fost adus aici, aa c poate i examineaz la cap pe tinerii notri nflcrai. Sunt ndopai

74

cu filozofie german, cu filozofia Puterii Negre, cu filozofia scriitorilor francezi decedai, i aa mai departe. S-ar putea s-l lase s examineze i unele capete luminate care prezideaz tribunalele noastre i care spun c trebuie s avem mare grij s nu aducem vreun prejudiciu ego-ului tinerilor, pentru c s-ar putea s trebuiasc s-i ctige existena. Am fi mult mai siguri dac ar fi trimii cu toii la Asistena Naional s le dea ea din ce s triasc, i apoi s se ntoarc n camerele lor, s nu fac nimic, i s se distreze citind i mai mult filozofie. Totui, eu sunt demodat. O tiu. Nu e nevoie s mi se spun. Trebuie s se in seama de noul mod de a gndi, spuse sir George Packham. Se consider, vreau s spun se sper ei bine, e att de greu de spus Trebuie s fie foarte suprtor pentru dumneavoastr faptul c gsii c e att de greu de spus. Sun telefonul. Colonelul Pikeaway ridic receptorul, ascult, apoi i-l ntinse lui sir George. Da? spuse sir George n receptor. Da? oh, da. Da. De acord. Cred Nu, nu nu Ministerul de Interne. l voi aduce pe Pikeaway. Oh, da, desigur. Da, da. i transmit. Da, i spun c inei neaprat s vin, dar s rein c ntlnirea noastr trebuie s fie strict particular. Deci nu putem lua maina mea, spuse Pikeaway. E mult prea cunoscut. Va veni s ne ia Henry Horsham cu Volkswagen-ul. Grozav. Foarte interesante toate astea, s tii. Nu credei? ntreb sir George i ezit. Ce s cred? Vroiam s spun doar c ei bine, eu adic, v-ar deranja dac v-a sugera o perie de haine? Oh, asta. Colonelul Pikeaway se lovi uor pe umr i un nor de scrum de igar l fcu pe sir George s se nece. Nanny! strig colonelul Pikeaway i btu cu pumnul n soneria de pe birou. La chemarea lui, cu repeziciunea duhului din lampa lui Aladin, apru o femeie ntre dou vrste cu o perie de haine. V rog, sir George, inei-v respiraia, spuse ea. S-ar putea s fie puin neccios. Sir George prefer s prseasc ncperea. n timp ce femeia l peria, colonelul Pikeaway tuea i se vita: A naibii pacoste sunt i oamenii tia. ntotdeauna vor s fii ca scos din cutie. N-a zice c artai chiar aa, domnule colonel. i tii c ministrul de interne sufer de astm. Ei bine, asta-i vina lui. N-a avut grij s ndeprteze cum se cuvine poluarea de pe strzile Londrei Haidei, sir George, s auzim ce are s ne spun prietenul nostru neam. Sun ca i cum ar fi ceva urgent.

17. Herr Heinrich Spiess


Herr Heinrich Spiess era un om ngrijorat. Nu cuta s-o ascund. Recunotea fi c situaia despre care ajunseser s discute aceti cinci brbai era una grav. n acelai timp, aducea cu el acea senzaie linititoare care fusese principalul su dar n confruntarea cu recentele dificulti din viaa politic din Germania. Era un om cu picioarele pe pmnt, un om care gndea, un om care putea aduce bun sim oricrei ntruniri la care participa. Nu ddea nici un semn c ar fi un om sclipitor, fapt care prin sine nsui era un lucru linititor. Politicienii sclipitori fuseser rspunztori pentru aproape dou treimi din starea naional de criz din mai multe ri. Cealalt treime fusese determinat de acei politicieni care nu erau n stare s ascund faptul c, dei alei n mod corespunztor de guverne democratice, fuseser incapabili s-i ascund extrem de slaba putere de judecat, lipsa de bun sim i, de fapt, lipsa oricrei caliti ce inea de minte. Aceast vizit nu e n nici un sens o vizit oficial, nelegei, spuse cancelarul. Da, foarte bine. Dein o anume informaie pe care m-am gndit c este esenial s v-o mprtesc. Ea arunc o lumin destul de interesant asupra anumitor ntmplri care ne-au nedumerit i ntristat

75

totodat. Acesta este dr.Reichardt. Fur fcute prezentrile. Dr. Reichardt era un brbat solid i plcut ca nfiare, care avea obiceiul ca din cnd n cnd s spun Ach, aa. Dr. Reichard este la conducerea unui mare stabiliment din apropiere de Karlsruhe. Acolo trateaz pacieni cu boli mintale. Cred c nu greesc dac spun c tratai acolo ntre cinci i ase sute de pacieni, nu-i aa? Ah, aa, spuse dr. Reichardt. neleg c avei acolo diverse forme de boli mintale, da? Ah, aa. Am acolo diverse forme de boli mintale, totui pe mine m intereseaz i tratez o anumit problem mintal. O lu pe nemete i, la un moment dat, her Spiess oferi o scurt traducere pentru cazul n care colegii si englezi n-ar fi neles despre ce era vorba. Fu un lucru att necesar ct i plin de tact. Doi din ei nelegeau parial, unul hotrt nu, iar ceilali doi erau de-a dreptul nedumerii. Dr. Reichardt a nregistrat mari succese n tratarea a ceea ce eu, ca om al legii, o descriu ca megalomanie. Credina c eti altceva dect eti. Impresia c eti mai important dect eti. Ideea c dac ai mania persecuiei Ah, nu! l ntrerupse dr. Reichardt. Mania persecuiei, nu, asta chiar n-o tratez. n clinica mea nu exist mania persecuiei. Nu n cadrul grupului care m intereseaz n mod special. Dimpotriv, ei triesc cu iluzia cu care triesc pentru c doresc s fie fericii. i sunt fericii, i eu pot s-i menin fericii. Dar, vedei dumneavoastr, dac i vindec, nu vor mai fi fericii. Aa c trebuie s gsesc un tratament care s le redea sntatea mintal, i totui s fie la fel de fericii ca acum. Noi numim aceast stare aparte a minii Pronun un cuvnt lung, cu o cumplit rezonan german, format din cel puin opt silabe. Pentru ca s le fie mai uor prietenilor notri englezi, voi folosi totui termenul de megalomanie, dei tiu c nu se mai folosete azi, spuse cam repede herr Spiess. Aadar, dr. Reichardt, avei n clinica dumneavoastr ase sute de pacieni. Iar ntr-o perioad, la care urmeaz s m refer, am avut opt sute. Opt sute! A fost interesant foarte interesant. Avei asemenea persoane pentru a ncepe cu nceputul l avem pe Dumnezeu cel Atotputernic, explic dr. Reichardt. nelegei? Domnul Lazenby arta uor nuc. Oh da da. Foarte interesant, nu m ndoiesc. Desigur, exist doi sau trei tineri care se cred Iisus Hristos. Dar asta nu e ceva att de rspndit ca Atotputernicul. i apoi sunt ceilali. n perioada la care am s m refer am avut douzeci i patru de Adolf Hitler. Trebuie s nelegei c asta se ntmpla pe vremea cnd Hitler tria. Da, douzeci i patru sau douzeci i cinci de Adolf Hitler i consult carneelul scos din buzunar. Mi-am fcut cteva nsemnri aici. Da, cincisprezece Napoleoni. Napoleon e ntotdeauna simpatizat; zece Mussolini; cinci rencarnri ale lui Julius Caesar; i multe alte cazuri, foarte ciudate i foarte interesante. Dar nu vreau s v plictisesc cu asta. Nefiind specialiti n medicin, nu v-ar interesa. Am s trec la incidentul care ne intereseaz. Dr. Reichardt o lu din nou pe nemete dar mai pe scurt, iar herr Spiess continu s traduc. ntr-o zi a venit la el o oficialitate din guvern. La vremea aceea era considerat un om important de ctre guvernul de la conducere asta se ntmpla n timpul rzboiului, reinei. l vom numi deocamdat Martin B. Vei ti la cine m refer. El i-a adus cu sine eful. De fapt, 1-a adus cu el ei bine, de ce s-o mai dm cotit, l-a adus pe nsui Fhrer-ul. Ah, aa, spuse dr. Reichardt, Era o mare onoare, nelegei, c a venit n inspecie, continu herr Spiess relatarea doctorului, de data asta la persoana nti. A fost amabil, mein Fhrer. Mi-a spus c auzise numai lucruri bune despre succesele mele. Mi-a spus c n ultimul timp existau nite probleme. Cazuri din cadrul armatei. Erau unii care se credeau Napoleon, alii mareali ai lui Napoleon care uneori, m nelegei, se comportau corespunztor i ddeau comenzi militare care provocau ncurcturi de

76

ordin militar. A fi fost fericit s-i dau nite sfaturi profesionale care i-ar fi putut fi de folos, dar Martin B., care l nsoea, mi-a spus ca nu era nevoie. Oricum, marele nostru Fhrer nu vroia s-i bat capul cu asemenea detalii. Martin B. mi-a spus c, fr ndoial, ar fi fost mai bine dac oamenii cu calificare medical i ceva experien ca neurologi ar veni s se consulte cu mine. Ce vroia el de fapt era ei bine vroia s se uite pe-acolo, i curnd am descoperit ce l interesa s vad. N-ar fi trebuit s m surprind. Oh, nu, pentru c, vedei dumneavoastr, era un simptom pe care l recunoti. Zbuciumul vieii ncepea deja s-i pun amprenta pe Fhrer. Presupun c la vremea aceea ncepea el nsui s se cread Atotputernicul Dumnezeu, spuse pe neateptate colonelul Pikeaway i chicoti. Dr. Reichardt pru ocat. Continu: Mi-a cerut s-i spun anumite lucruri. Mi-a spus c Martin B. i spusese c, de fapt, aveam muli pacieni care se credeau Adolf Hitler. I-am explicat c nu era ceva neobinuit, c datorit respectului i veneraiei fa de Hitler era absolut normal s doreasc s fie ca el, sfrind la un moment dat s se identifice cu el. Eram puin nelinitit cnd am spus asta, dar am fost ncntat s descopr c ddea semne de mare satisfacie. Sunt mulumit s-o spun, el a luat aceast dorin de identificare cu persoana lui, dorin pasionat, ca pe un compliment. Apoi m-a ntrebat dac s-ar putea ntlni cu un numr reprezentativ de persoane suferind de aceast deosebit afeciune. Ne-am consultat puin. Martin B. prea ndoit, dar m-a luat de o parte i m-a asigurat c herr Hitler dorea cu adevrat s aib aceast experien. Singurul lucru care l preocupa era ca herr Hitler ei bine, pe scurt, ca pe herr Hitler s nu-l pndeasc nici o primejdie. Dac unul din aceti aa-zii Hitleri era nclinat s devin violent sau periculos L-am asigurat c nu are de ce s-i fac griji. Am propus s selecionez un grup din cei mai blnzi Hitleri ai notri i s-i adun ca s-i cunoasc. Herr B. a inut s-mi spun c Fhrer-ul era foarte nerbdtor s se amestece printre ei i s le pun ntrebri fr ca eu sa fiu prezent. Pacienii nu s-ar fi comportat firesc, spunea el, dac ar fi vzut c eful spitalului era de fa, i dac tot nu era nici un pericol L-am asigurat c nu era nici un pericol. I-am spus c a fi fost bucuros, totui, dac ar sta i el prin preajm. Totul s-a aranjat. Le-am trimis vorb Fhrerilor s se adune ntr-o camer pentru a se ntlni cu un oaspete foarte distins care era nerbdtor s schimbe cu ei impresii Ah, aa. Martin B. i Fhrerul au fost introdui n acea camer. M-am retras, nchiznd ua, i am stat la taclale cu cei doi aghiotani care l nsoiser. Le-am spus c Fhrerul prea ntr-o stare deosebit de agitat. Fr ndoial, avusese multe probleme n ultimul timp. Trebuie s spun c asta era cu foarte puin nainte de sfritul rzboiului cnd lucrurile, s-o spunem cinstit, stteau foarte prost. Fhrerul nsui, mi-au spus ei, fusese foarte abtut n ultimul timp, dar era convins c putea asigura victoria dac staff-ul lui i accepta prompt ideile i aciona n baza lor. Presupun c Fhrerul era la aceea vreme vreau s spun nu ncape ndoial c era ntr-o stare Sir George Packham ezit. Nu e nevoie s insistm pe aspectul sta, spuse herr Spiess. Nu mai era deloc el nsui. Trebuise s i se ia puterea de decizie n mai multe privine. Dar cu siguran cunoatei toate astea din cercetrile pe care le-ai fcut n ara noastr. Se tie c la procesul de la Nrnberg Nu e nevoie s ne referim la procesul de la Nrnberg, spuse cu hotrre domnul Lazenby. Toate astea au rmas n urm. Acum privim nainte spre un mre viitor n Piaa Comun cu ajutorul guvernului dumneavoastr, cu guvernul lui monsieur Grosjean i cu ali colegi europeni ai dumneavoastr. Trecutul e trecut. Chiar aa, spuse herr Spiess. Iar ceea ce discutm noi acum este de domeniul trecutului. Discutm despre trecut. Martin B. i herr Hitler au rmas foarte puin n camera aceea. Au ieit dup apte minute. Herr B. s-a exprimat n faa doctorului Reichardt ca fiind foarte satisfcut de experiena avut. Maina i atepta, i au plecat n mare grab. Se ls tcerea. i pe urm? ntreb colonelul Pikeaway. S-a ntmplat ceva? Sau deja se ntmplase? Comportarea unuia din Hitlerii notri era neobinuit, spuse dr. Reichardt. Era un om care semna deosebit de bine cu herr Hitler, ceea ce i dduse ntotdeauna o ncredere aparte l el nsui,

77

n faptul c era Hitler. Acum insista cu i mai mult nflcrare c era Fhrerul, c trebuie s plece imediat la Berlin, c trebuie s prezideze un consiliu al Statului Major. De fapt, purtarea lui nu mai avea nici urm din uoara ameliorare pe care o dovedise anterior starea lui. Nu mai era deloc el nsui, iar eu nu nelegeam ce era cu schimbarea asta att de brusc. Chiar m-am simit uurat cnd, dup dou zile, rudele lui l-au luat acas s-i continue tratamentul acolo. i dumneavoastr l-ai lsat s plece, spuse herr Spiess. Normal c l-am lsat s plece. Aveau cu ei un doctor responsabil, era un pacient voluntar, nu adus cu fora, prin urmare era n drepturile lui. Aa c a plecat. Nu vd ncepu sir Geroge Packham. Herr Spiess are o teorie Nu e o teorie, spuse Spiess. Ceea ce v spun e un fapt. Ruii l-au ascuns, noi l-am ascuns. Au fost o mulime de probe i mrturii. Hitler, Fhrerul nostru, a rmas cu consimmntul lui n azil n ziua aceea, iar un brbat care semna foarte bine cu el a plecat cu Martin B. Corpul aceluia a fost cel gsit n bunker. N-am s-o iau pe ocolite. Nu e nevoie s intrm n detalii inutile. Trebuie s cunoatem tot adevrul, spuse Lazenby. Adevratul Fhrer a fost scos printr-un tunel subteran pregtit dinainte i dus n Argentina unde a mai trit civa ani. Acolo a avut un fiu de la o frumoas arian de familie bun. Unii spun c era englezoaic. Starea mintal a lui Hitler s-a nrutit, i a murit nebun, crezndu-se la comanda armatelor lui. Era singurul plan prin care putea s fug din Germania. L-a acceptat. i vrei s spunei c n toi anii tia n-a transpirat nimic, nu s-a tiut nimic? Au existat zvonuri, ntotdeauna exist zvonuri. Dac v amintii, s-a spus i despre o fiic a arului din Rusia c a scpat de masacrul n care i-a pierit toat familia. Dar asta a fost George Packham se opri. Fals, absolut fals. Un grup de oameni au spus c era fals, alii au zis c era adevrat, i unii i alii o cunoscuser. Unii au spus c Anastasia era chiar Anastasia, alii c Anastasia, marea duces a Rusiei nu era dect o ranc. Care poveste era adevrat? Zvonuri! Cu ct merg mai departe, cu att sunt mai puin crezute, cu excepia celor cu mini romantice, care continu s le cread. Au fost destul de multe zvonuri c Hitler nu era mort, c tria. Nu exist nimeni care s fi spus vreodat cu certitudine c i-a fost examinat cadavrul. Aa au declarat ruii. Totui, n-au adus nici o dovad. Chiar vrei s spunei Dr. Reichardt, dumneavoastr susinei aceast poveste fantastic? Ah! exclam dr. Reichardt. Dumneavoastr m ntrebai, dar eu v-am spus partea mea. Cel care a venit la sanatoriul meu a fost n mod cert Martin B. Martin B. a fost cel care 1-a adus pe Fhrer. Martin B. a fost cel care 1-a tratat ca pe Fhrer, care a vorbit cu el cu deferena cu care se vorbete unui Fhrer. Ct despre mine, eu am trit deja cu cteva sute de Fhreri, Napoleoni i Julius Caesar. Trebuie s nelegei c Hitlerii care triau n sanatoriul meu artau la fel, puteau s fie, aproape toi puteau s fie Adolf Hitler. Nu s-ar fi putut crede cu pasiunea, cu vehemena cu care se credeau Hitler, dac n-ar fi avut la baz o asemnare care ajutat de machiaj, de mbrcminte, i fcea s-i joace foarte bine rolul. Nu m mai ntlnisem niciodat personal cu herr Adolf Hitler. i vedeai pozele n ziare, tiai n mare cum arat marele geniu, dar tiai numai imaginea care dorea el s fie vzut. Martin B., omul cel mai n msur s tie, a spus c era Fhrerul, c venise cu Fhrerul. Nu, n-am avut nici un dubiu. Am executat ordinele. Herr Hitler a dorit s intre singur n camer i s se ntlneasc cu cum s le spun? copiile lui la indigo. A intrat. A ieit. Cel care a ieit era el sau una din sosiile lui? A fost luat n mare grab de Martin B. i dus departe, n timp ce adevratul Hitler putea s fi rmas acolo i s se distreze jucndu-i rolul, tiind c doar aa, i numai aa, putea reui s evadeze din ara care n orice clip ar fi putut fi cotropit. Deja avea mintea tulburat, afectat de mnia i suprarea c ordinele absolut fantastice pe care le ddea nu erau ascultate de cei din comandamentul su. Se poate s fi simit deja c nu mai era comandantul suprem. Dar mai avea nc o mn de oameni loiali care aveau un plan ca s-l scoat din ar, din Europa, s-l duc pe un alt continent unde i-ar fi putut aduna n jurul lui pe tinerii adepi ai nazismului, cei care credeau cu atta patim n el. Zvastica avea s fie din nou la loc de cinste acolo. i-a jucat rolul. L-a savurat, fr ndoial. Dar aa ceva era pe msura unui om a crui minte o luase deja razna. Avea s le arate el celorlali c putea juca mai bine ca ei rolul lui Adolf Hitler. Doctorii,

78

surorile, puteau s remarce o uoar schimbare n comportamentul unui pacient, dar nu era ceva neobinuit. Aa ceva se ntmpl mereu cnd ai de-a face cu Napoleoni, cu zeci de Julius Caesar, i muli alii. n unele zile, cum ar spune un om al legii, sunt mai nebuni dect de obicei. Este singurul mod n care pot pune problema. Aa c acum e la latitudinea lui herr Spiess s se pronune. Fantastic! spuse ministrul de interne. Da, fantastic, spuse rbdtor herr Spiess, dar lucrurile fantastice se pot ntmpla, s tii. n istorie, n viaa real, indiferent ct de fantastice ar prea. i nimeni n-a bnuit, nimeni n-a tiut? Totul a fost bine plnuit. Bine plnuit, bine gndit. Calea, traseul evadrii era gata, detaliile exacte nu sunt bine cunoscute, dar se poate face o recapitulare destul de bun a ceea ce s-a ntmplat cu adevrat. Din cercetrile privind perioada aceea, unele din persoanele implicate, care sub diferite deghizri au trecut drept altele, n-au trit ct ar fi putut s triasc. Pentru c ar fi putut trda secretul, ori c ar fi putut vorbi prea mult? A avut grij de asta SS-ul. Recompense bogate, premii, promisiuni de funcii nalte n viitor i pe urm moartea e o soluie mult mai simpl. Iar SS-ul era obinuit cu moartea. tia cum s-o provoace, cum s scape de cadavre. Oh, da, toate astea au fost cercetate, domnilor. Puin cte puin adevrul a ieit la iveal. Este absolut sigur c Adolf Hitler a ajuns n Argentina. Se spune c a avut loc o cununie, c s-a nscut un copil. Copilul a fost marcat pe picior cu semnul zvasticii, chiar dup natere. Am stat de vorb cu ageni de ncredere care au vzut piciorul cu zvastica n America de Sud. Copilul a fost crescut acolo, a fost pzit cu grij, aprat, pregtit pregtit ca un Dalai Lama pentru mreul lui destin. Asta a fost scopul pentru care s-a ntreinut fanatismul tinerilor, un scop mai mre dect ideea cu care porniser tinerii fanatici. Nu era doar renvierea nazismului, a unei noi rase superioare. Mai erau multe alte lucruri. Era ideea de a uni tineretul multor altor naiuni, rasa superioar a tinerilor din aproape toate rile Europei, de a-i face s iubeasc anarhia, s vrea s distrug vechea lume, lumea materialist, era ideea de a aduna acest tineret ntr-o nou i mare band de ucigai, canalizai mai nti pe distrugere i apoi pe preluarea puterii. Iar acum aveau i un lider. Un lider cu snge albastru, un lider care, dei nu semna deloc la aspect cu tatl su mort, era ba nu, este un tnr nordic cu prul blond, semnnd probabil cu mama lui. Un biat pe care ntreaga lume putea s-l accepte. Nemii i austriecii n primul rnd, pentru c sta era marele obiect al credinei lor, al muzicii lor, Tnrul Siegfried. Aa c a crescut ca Tnrul Siegfried care avea s-i conduc pe toi, care avea s-i duc n inutul fgduit. Nu n ara fgduinei a evreilor, pe care i dispreuiau, unde i-a dus Moise adepii. Evreii erau mori sub pmnt, ucii sau omori n camerele de gazare. Acesta urma s fie un inut al lor propriu, un trm ctigat prin propriul lor curaj. rile din Europa urmau s se adune laolalt cu rile din America de Sud, Ele aveau deja vrfurile lor de lance, anarhitii lor, profeii lor, i aveau Guevara i Castro ai lor, gherilele, adepii, un antrenament ndelungat n cruzime i tortur i violen i moarte, i dup asta o via glorioas. Libertate. Conductori ai Statului Lumii Noi. Cuceritorii alei. Prostii absurde, spuse domnul Lazenby. O dat ce acestui lucru i se pune capt, toat treaba va muri. Toate astea sunt absolut ridicole. Ce pot s fac? Glasul lui Cedric Lazenby suna crcota. Herr Spiess cltin din cap. Am s v rspund ei nu tiu. Nu tiu ncotro se ndreapt. Nu tiu ce se va alege de ei. Vrei s spunei c nu ei sunt adevraii conductori? Ei sunt tinerii eroi care mrluiesc i i croiesc drum spre glorie, urcnd treptele violenei, ale durerii, ale urii. Acum au adepi nu doar n America de Sud i Europa. Cultul s-a extins spre nord. i n Statele Unite exist tineri care mrluiesc, care urmeaz stindardul Tnrului Siegfried. Ei sunt nvai s ucid, s le plac durerea, li se predau legile Capului de Mort, legile lui Himmler. Vedei dumneavoastr, sunt antrenai, sunt ndoctrinai n secret. Ei nu tiu pentru ce sunt antrenai. Dar noi tim, cel puin unii dintre noi. Dar dumneavoastr, cei din ara asta? Patru sau cinci dintre noi, probabil, spuse colonelul Pikeaway. n Rusia se tie, n America a nceput s se tie. Se tie c exist adepi ai Tnrului Erou,

79

Siegfried, luat din legendele nordice, i c liderul este un tnr Siegfried. C asta este noua lor religie. Religia biatului glorios, triumful tineretului de aur. n el au renscut vechii zei nordici Dar asta, desigur, nu este adevrul simplu, prozaic, continu herr Spiess cobornd glasul la un ton normal. n spate exist cteva personaliti puternice. Oameni ri cu mintea ascuit ca briciul. Un finanist de prim clas, un mare industria, cineva care controleaz minele, petrolul, depozitele de uraniu, care are savani de frunte. Ei, acest comitet, nu par ieii din comun sau deosebit de interesani, i totui dein controlul. Ei controleaz sursele de putere i, prin anumite mijloace ale lor, i controleaz pe tinerii care ucid i pe tinerii care sunt sclavi. Sclavii i-i procur prin controlul drogurilor. n fiecare ar au sclavi care, puin cte puin, trec de la drogurile uoare la cele puternice, i care devin apoi complet dependeni de oameni pe care nici mcar nu-i cunosc, dar crora i-au vndut sufletul i trupul. Nevoia de un anumit drog, o nevoie imperioas, i face sclavi, iar la timpul potrivit aceti sclavi se dovedesc a nu mai fi buni de nimic din cauza dependenei lor de droguri. Tot ce vor putea face va fi s zac n apatie visnd visuri dulci, sau vor fi lsai s moar, sau chiar ajutai s moar. Eu nu vor moteni acel regat n care cred. Li se prezint n mod deliberat religii ciudate. Zeii deghizai ai vremurilor de odinioar. Presupun c i tolerana fa de sex joac un rol, nu? Sexul se poate distruge pe sine. n vechea Rom, brbaii care peau pe calea viciului, care se suprasaturau de sex pn cnd se sturau i se plictiseau de sex, adesea se lepdau de toate i plecau n pustiu i se fceau pustnici ca Sfntul Simeon Stilites. Sexul se va epuiza pe sine. Asta e o treab care ine deocamdat, dar care nu te stpnete aa cum te stpnesc drogurile. Drogurile i sadismul i dorina de putere i ura. Plcerea de a cauza durere de dragul durerii. Sunt nvai s le plac rul. O dat ce plcerea de a face ru pune stpnire pe tine, nu mai poi da napoi. Dragul meu cancelar zu c nu pot s v cred adic, ei bine vreau s spun c dac exist asemenea tendine, trebuie s li se pun capt prin msuri ferme. Adic nu se poate continua starea de nepsare fa de lucrurile astea. Trebuie adoptat o poziie ferm o poziie ferm. Taci, George. Domnul Lazenby i scoase pipa, se uit la ea, apoi o bg din nou n buzunar. Cred c cel mai bun plan ar fi s m duc n Rusia. Am neles c ei bine, c faptele astea sunt cunoscute n Rusia. Se cunosc suficient, spuse herr Spiess. Ct vor recunoate c tiu, asta e greu de spus. Nu e deloc uor s-i faci pe rui s vorbeasc deschis. Au propriile lor probleme la grania cu chinezii. Probabil nu cred c lucrurile au ajuns att de departe cum credem noi. Ar putea fi misiunea mea special. n locul dumitale, Cedric, a sta aici. Vocea linitit a lordului Altamount venea dinspre scaunul n care sttea destul de istovit. Avem nevoie de dumneata aici, continu el cu un glas n care se citea o autoritate blajin. Dumneata eti capul guvernului nostru, trebuie s rmi aici. Avem agenii notri instruii, emisarii notri calificai pentru misiuni externe. Ageni? ntreab cu ndoial sir George. Ce pot face n acest stadiu agenii? Trebuie s avem un raport de la Ah, Horsham, aici erai nu te-am observat. Spune-ne, ce ageni ai? i ce ar putea s fac? Avem civa ageni foarte buni, spuse linitit Henry Horsham. Ageni care v aduc informaii. i herr Spiess v-a adus informaii. Informaii pe care agenii lui le-au obinut pentru el. Necazul e c ntotdeauna a fost aa, nu trebuie dect s citii despre ultimul rzboi, nimeni nu dorete s cread vetile aduse de ageni. Desigur Inteligena Nimeni nu vrea s accepte ca agenii sunt inteligeni. Dar sunt, s tii. Sunt foarte bine instruii, iar rapoartele lor, n nou cazuri din zece, sunt adevrate. Atunci ce se ntmpl? Cei de sus refuz s le cread, nu vor s le cread, ba merg mai departe i refuz s acioneze n baza lor n vreun fel. Zu, dragul meu Horsham, nu pot Horsham se ntoarse spre neam.

80

Chiar i n ara dumneavoastr, domnule, nu s-a ntmplat aa? Nu s-au adus rapoarte adevrate care n-au fost bgate n seam? Oamenii nu vor s tie, dac adevrul e greu de digerat. Trebuie s recunosc c e posibil i chiar se ntmpl nu foarte des, de asta v asigur Dar uneori, da, se ntmpl. Domnul Lazenby i fcu din nou de lucru cu pipa. S nu ne certm pe tema informaiilor. Se pune problema s acionm pe baza informaiilor pe care le avem. Nu e doar o criz naional e o criz internaional. Trebuie luate decizii la nivel nalt, trebuie s acionm. Munro, poliia trebuie sprijinit de armat, trebuie puse n micare msuri militare. Herr Spiess, dumneavoastr ai fost ntotdeauna o mare naiune militroas rebeliunile trebuie nbuite de fore armate nainte de a le scpa din mn. Sunt sigur c suntei de acord cu aceast politic.. Politica, da. Dar aceste insurecii sunt deja scpate din mn, ca s folosesc termenii dumneavoastr. Au unelte, puti, tunuri, explozibil, grenade, bombe, arme chimice i alte gaze Dar cu armele noastre nucleare doar s-i ameninm cu armamentul nuclear i Nu e vorba doar de colari. Aceast armat a tineretului are de partea ei oameni de tiin tineri biologi, chimiti, fizicieni. S porneti sau s atragi Europa ntr-un rzboi nuclear Herr Spiess cltin din cap. Deja au avut o tentativ de otrvire a apei la Cologne Tifoid. ntreaga situaie e incredibil! Cedric Lazenby se uit cu speran n jur. Chetwynd Munro Blunt? ntructva spre surpriza domnului Lazenby, amiralul Blunt fu singurul care rspunse. Nu tiu ce treab are amiralitatea nu e chiar porumbelul nostru. Te-a sftui, Cedric, dac vrei s faci cel mai bun lucru pentru dumneata, s-i iei pipa i o provizie mare de tutun, i s pleci ct mai departe de bombardamentul nuclear la care te gndeti Du-te i instaleaz-te n Antarctica sau undeva unde radioactivitii i va lua mult timp s te ajung. Dup cum tii, profesorul Eckstein ne-a avertizat, i el tie ce spune.

18. Post scriptumul lui Pikeaway


n acest punct, ntrunirea se sparse. Se formar dou grupuri distincte. Cancelarul german, primul ministru, sir George Packham, Gordon Chetwynd i dr. Reichard plecar s ia masa n Downing Street. Amiralul Blunt, colonelul Munro, colonelul Pikeaway i Henry Horsham rmaser s comenteze cu mai mult libertate dect i-ar fi permis n prezena VIP-urilor. Primele remarci fur ntructva dezlnate. Slav Domnului c l-au luat cu ei pe George Packham, spuse colonelul Pikeaway. ngrijorare, fial, mirare, presupunere asta m drm uneori. Ar fi trebuit s pleci cu ei, amirale, spuse colonelul Munro. Nu-i vd n stare pe Gordon Chetwynd sau pe George Packhame s-1 opreasc pe Cedric al nostru de la o cltorie de consultaii la vrf cu ruii, cu chinezii, cu etiopienii, cu argentinienii sau cu oricare alii, dup cum i se nzare. Am alte zmee de nlat, spuse ursuz amiralul. Trebuie s plec la ar s vd o veche prieten. Se uit cu o oarecare curiozitate la colonelul Pikeaway. Afacerea cu Hitler chiar te-a surprins, Pikeaway? Colonelul Pikeaway cltin din cap. Nu chiar. tiam totul despre zvonurile legate de apariia lui Adolf al nostru n America de Sud i despre fluturarea zvasticii acolo. Exist cincizeci la sut anse ca treaba s fie adevrat. Oricine ar fi fost tipul, nebun, actor impostor sau omul adevrat, a mierlit-o curnd. i asta a fost o poveste scrboas el n-a fost o comoar pentru suporterii lui. Al cui cadavru era n bunker rmne un subiect bun de discuie, spuse Blunt. Niciodat nu s-a fcut o identificare clar. Au avut ruii grij de asta. Se ridic, ddu din cap spre ceilali, i se ndrept spre u. Munro spuse gnditor: Presupun c dr. Reichardt cunoate adevrul dei a fost evaziv. Ce zicei de cancelar? Un om raional, mormi amiralul ntorcnd capul din prag. i conducea ara cum vroia el,

81

cnd aceast afacere cu tineretul a nceput s fac fie rilor civilizate. Pcat! Se uit ptrunztor la colonelul Munro. Ce-i cu minunea cu pr auriu? Fiul lui Hitler? Se cunoate totul despre el? Nu avem de ce s ne facem griji, spuse pe neateptate colonelul Pikeaway. Amiralul ddu drumul clanei, se ntoarse i se aez. Curat tmpenie, spuse colonelul Pikeaway. Hitler n-a avut nici un fiu. Nu poi fi sigur. Suntem siguri. Franz Joseph, Tnrul Siegfried, liderul idolatrizat, este o gogori, un impostor de rnd. Este fiul unui tmplar argentinian, un blond artos, un cntre mrunt de la opera german, care i-a motenit nfiarea i vocea de la mama sa. A fost ales cu grij pentru rolul pe care urma s-l joace, dichisit pentru imaginea de vedet. La nceputul tinereii a fost actor profesionist a fost marcat pe picior cu zvastic, o poveste menit s-l mbrace ntr-un vl de romantism. A fost tratat ca un consacrat Dalai Lama. i ai dovada acestui lucru? Documentaie complet, rnji colonelul Pikeaway. ntocmit de unul din cei mai buni ageni ai mei. Declaraii sub jurmnt, fotografii, declaraii semnate, inclusiv una de la mama lui, i dovada medical cu privire la vrsta cicatricei, copia certificatului de natere al lui Karl Aquileros i dovada semnat a identitii lui cu aa numitul Franz Joseph. Un ntreg sac de trucuri. Agenta mea, cci e o ea, a plecat la timp cu toate documentele. Erau pe urmele ei, i poate ar fi pus mna pe ea dac n-ar fi avut un pic de noroc la Frankfurt. i unde sunt acum aceste documente? La loc sigur. Ateapt momentul potrivit pentru demascarea spectaculoas a acestui impostor de prim clas. Guvernul tie de asta? Primul ministru? Niciodat nu le spun politicienilor tot ce tiu, dect dac n-am ncotro, sau pn nu sunt foarte sigur c vor face ceea ce trebuie. Eti un drac mpieliat, Pikeaway, spuse colonelul Munro. Cineva trebuie s fie, spuse cu tristee colonelul Pikeaway.

19. Sir Stafford Nye are oaspei


Sir Stafford Nye i ntreinea oaspeii. Erau oaspei pe care nu-i cunoscuse n prealabil, cu excepia unuia pe care l cunotea binior din vedere. Erau tineri artoi, serioi i inteligeni, sau aa ar fi zis el. Aveau prul pieptnat cu grij, hainele bine croite, dei cu o not plcut de demodat. Uitndu-se la ei, Stafford Nye nu putea nega c i plcea nfiarea lor. n acelai timp, se ntreba ce vroiau de la el. Cel pe care l cunotea era fiul unui rege al petrolului. Un altul, de cnd prsise universitatea, se interesa de politic. Avea un unchi care stpnea un lan de restaurante. Cel de al treilea era un tnr cu sprncene zburlite, ncruntat, i pentru care continua suspiciune prea s fie a dou natur. E foarte amabil din partea dumneavoastr c ne-ai permis s venim, sir Stafford, spuse cel ce prea liderul blond al celor trei. Avea un glas plcut. Se numea Clifford Bent. Acesta este Roderick Ketelly, iar acesta este Jim Brewster. Pe toi ne nelinitete viitorul. Pot s m exprim aa? Presupun c rspunsul la asta este, care nu ne nelinitete pe toi? spuse sir Stafford Nye. Nu ne place cum merg lucrurile, spuse Clifford Bent. Rebeliune, anarhie, toate astea. Ei bine, ca filozofie e n ordine. Cinstit, cred c putem spune c trecem cu toii printr-o faz a ei, dar unii chiar ntrec msura. Noi vrem ca oamenii s poat s-i urmeze carierele academice fr s fie ntrerupi. Vrem suficiente demonstraii, dar nu demonstraii de huliganism i violen. Vrem demonstraii inteligente. i ceea ce vrem, foarte cinstit, e un nou partid politic. Jim Brewster, aici de fa, a dat o atenie serioas tuturor ideilor noi i planurilor referitoare la problemele uniunii comerciale. Au ncercat s-i nchid gura i s-l conving s renune, dar el continu s vorbeasc, nu-i aa, Jim?

82

Nite proti cu capete ptrate, majoritatea din ei, spuse Jim Brewster. Vrem o politic serioas i de bun sim pentru tineret, o metod de guvernare mai economic. Vrem ca prin educaie s se obin alte idei, dar nimic fantastic sau eronat. i o s vrem, dac vom ctiga locuri i dac vom fi n stare s formm un guvern, i nu vd de ce n-am fi, o s vrem s punem n aplicare aceste idei. n micarea noastr sunt o mulime de oameni. Noi reprezentm tineretul tot aa de bine ca i ceilali, s tii, ca i cei violeni. Noi reprezentm moderaia i intenionm s avem o guvernare raional, cu un numr redus de membri n parlament. Cutm oameni care sunt deja n politic, indiferent ce convingeri personale au, dar pe care noi s-i considerm oameni cu scaun la cap. Am venit aici s vedem dac elurile noastre v intereseaz. n momentul de fa suntem ntr-o stare de flux, dar am ajuns pn acolo nct tim ce oameni vrem. A putea spune c nu-i vrem pe cei pe care i avem n prezent, i nu-i vrem pe cei care ar putea fi pui n loc. Ct privete al treilea partid, se pare c a murit n curs, dei existau acolo civa oameni buni care sufer acum din cauza faptului c sunt n minoritate, dar cred c ei ar mbria modul nostru de a gndi. Vrem interesul dumneavoastr. Vrem pe cineva care s neleag i s promoveze o politic extern adecvat, de succes. Restul lumii este ntr-o ncurctur mai mare dect cea n care suntem noi acum. Washingtonul e la pmnt. Europa are continuu aciuni militare, demonstraii, drmri de aeroporturi. Ei bine, nu e nevoie s v fac un rezumat al ultimelor ase luni, dar scopul nostru nu e att s punem Europa pe picioare, ct s punem din nou Anglia pe picioare. Ne trebuie oameni potrivii care s-o fac. Vrem tineri, muli tineri; i avem muli tineri care nu sunt revoluionari, nu sunt anarhiti, care vor vrea s ncerce s conduc ara n mod profitabil. i vrem i nite oameni mai n vrst nu m refer la cei de aizeci de ani, ci la cei de patruzeci, cincizeci de ani i am venit la dumneavoastr pentru c, ei bine, am auzit nite lucruri despre dumneavoastr. tim destule despre dumneavoastr i suntei genul de om pe care l vrem. Credei c suntei nelepi? ntreb sir Stafford. Ei bine, noi credem c suntem. Al doilea tnr rse uor. Sperm c aici vei fi de acord cu noi. Nu sunt sigur c sunt. Vorbii foarte liber n aceast camer. Este camera dumneavoastr de zi. Da, e apartamentul meu i camera mea de zi. Dar ceea ce spunei, de fapt ceea ce ai putea continua s spunei, s-ar putea s fie nenelept. M refer att la voi ct i la mine. Oh! Cred c neleg ncotro batei. mi oferii ceva. Un mod de via, o carier nou, i propunei sfrmarea anumitor legturi. Propunei o form de nclcare a loialitii. Nu v propunem s deviai spre o alt ar, dac la asta v referii. Nu, nu, nu e o invitaie n Rusia, sau n China, sau n alte locuri menionate n trecut, dar cred c e o invitaie legat de nite interese strine. M-am ntors de curnd din strintate. O cltorie foarte interesant. Am petrecut ultimele trei sptmni n America de Sud. A vrea s v spun ceva. De cnd m-am ntors n Anglia am fost contient c sunt urmrit. Urmrit? Nu credei c e doar o impresie? Nu, nu cred c e o impresie. Sunt lucruri pe care am nvat s le observ de-a lungul carierei mele. Am fost n unele pri ale lumii ndeprtate i s-o spunem? interesante. Ai venit la mine s-mi aflai prerea n legtur cu o propunere. Ar fi fost mai sigur, totui, dac ne-am fi ntlnit n alt parte. Se ridic, deschise ua de la baie i ls robinetele s curg. Cu ani n urm am vzut n filme c dac vrei s-i maschezi conversaia ntr-o camer n care sunt ascunse microfoane deschizi robinetele. Nu m ndoiesc c sunt cam de mod veche i c n prezent exist metode mai bune ca s rezolvi treaba asta. n orice caz, probabil c acum am putea vorbi un pic mai clar, dei chiar i aa cred c ar trebui s avem grij. America de Sud este un continent foarte interesant. Federaia Statelor Sud-Americane include Cuba, Argentina, Brazilia, Peru i alte cteva ri nu foarte aezate, dar pe cale de a deveni. Da, un continent foarte interesant. i care e prerea dumneavoastr despre tema noastr? ntreb bnuitorul Jim Brewster. Ce

83

avei de spus? Am s continui s fiu grijuliu, spuse sir Stafford. Vei avea mai mult ncredere n mine dac n-a vorbi n mod imprudent. Dar cred c asta se poate face foarte bine dup ce nchid apa n baie. nchide-o, Jim, spuse Cliff Bent. Jim rnji brusc i se supuse. Stafford Nye deschise un sertar de la mas i scoase un mic aparat de nregistrat. Nu-i un nregistrator prea rodat, spuse el. l puse la buze i ncepu s fredoneze. Jim Brewster reveni i bombni: Ce-i asta? Ne pregtim de concert? Taci, spuse Cliff Bent. Ignorantule, nu tii nimic despre muzic. Stafford Nye zmbi. neleg c mprteti preferina mea pentru muzica lui Wagner, spuse el. Am fost anul sta la Festivalul Tineretului i mi-au plcut foarte mult concertele de acolo. Repet melodia. Nu-i o melodie pe care s-o tiu, spuse Jim Brewster. S-ar putea s fie Internaionala, sau Drapelul Rou, sau Dumnezeu s-1 salveze pe rege, sau Yankee Doodle, sau Steagul nstelat. Ce dracu e? E un motiv dintr-o oper, spuse Ketelly. i taci din gur. tim tot ce vrem s tim. Chemarea cornului unui tnr erou, spuse Stafford Nye. i ridic mna ntr-un gest rapid, gestul n trecut nsemnase Heil Hitler. ngn foarte uor: Noul Siegfried. Toi trei se ridicar. Avei mare dreptate, spuse Clifford Bent. Cred c trebuie s fim cu toii foarte ateni. Stafford Nye ddu mna cu ei. Ne bucurm s tim c vei fi cu noi. Unul din lucrurile de care va avea nevoie ara asta n viitor ntr-un viitor mre, sper va fi un ministru de externe de prim clas. Ieir din camer. Stafford Nye i urmri prin ua uor ntredeschis cum intr n lift i coboar. Zmbi ciudat, nchise ua, se uit la ceasul de pe perete i se aez ntr-un scaun s atepte Mintea i se ntoarse la ziua cnd, cu o sptmn n urm, el i Mary Ann plecau spre destinaii diferite de pe aeroportul Kennedy. Stteau acolo, fiecruia din ei fiindu-i greu s vorbeasc. Stafford Nye rupsese primul tcerea. Crezi c ne vom mai ntlni? M ntreb Exist vreun motiv pentru care nu ne-am rentlni? Toate motivele, a zice. Ea l privi, apoi i mut repede privirea. ntlnirile astea trebuie s aib loc. Fac parte din slujb. Slujba! ntotdeauna te gndeti la slujb, nu? Aa trebuie s fie. Dumneata eti profesionist. Eu sunt amator. Eti Se opri. Ce eti? Cine eti? Nu tiu cu adevrat, nu-i aa? Nu. Se uit la ea. i zise c pe faa ei se putea citi tristeea. Ceva semnnd aproape cu durerea. Aadar, eu trebuie m ntreb Crezi c s-ar cuveni s am ncredere n dumneata, nu? Nu. sta e unul din lucrurile pe care l-am nvat, viaa m-a nvat. Nu poi avea ncredere n nimeni. S inei minte asta. Deci, asta e lumea dumitale? O lume a nencrederii, a fricii, a pericolului? Doresc s rmn n via. Sunt n via. tiu. i vreau ca i dumneavoastr s rmnei n via. Am avut ncredere n dumneata n Frankfurt

84

Ai riscat. A fost un risc care a meritat. tii asta la fel de bine ca mine. Vrei s spunei pentru c Pentru c am fost mpreun. Iar acum Prieteniei noastre i-a fost dat s nceap pe un aeroport i s sfreasc pe altul? Unde pleci? Ca s faci ce? S fac ce trebuie s fac. n Baltimore, n Texas, n Washington. S fac ce mi s-a spus s fac. i eu? Mie nu mi s-a spus nimic. Am s m ntorc la Londra i ce fac acolo? Ateptai. Ce s atept? Avansurile care, aproape n mod cert, v vor fi fcute. i ce va urma s fac atunci? Ea i zmbi cu acel zmbet brusc i mecheresc pe care l cunotea att de bine. S jucai dup ureche. Vei ti mai bine ca nimeni altul cum s-o facei. V vor plcea oamenii care v vor aborda. Vor fi bine alei. Este important, foarte important c tim cine sunt. Au anunat zborul meu, trebuie s plec. La revedere, Mary Ann. Auf Wiedersehen. n apartamentul din Londra sun telefonul. Exact la momentul potrivit, gndi sir Stafford. Auf Wiedersehen, ngn el ridicndu-se i ndreptndu-se spre telefon, aa s fie! Se auzi un glas cu acele accente uierate greu de confruntat. Stafford Nye? Ddu rspunsul corespunztor: Nu iese fum fr foc. Doctorul meu mi-a spus c ar trebui s m las de fumat. Bietul de el, ar trebui s-i ia gndul, spuse colonelul Pikeaway. Ceva nouti? Oh, da. Treizeci de argini. Promii, ca s spun aa. Porcii dracului! Da, da, pstrai-v calmul. i ce le-ai spus? Le-am fredonat o melodie. Motivul cornului lui Siegfried. Am urmat sfatul unei mtui btrne. A picat foarte bine. Mie mi sun a nebunie! Cunoatei un cntec numit Juanita? Trebuie s-l nv i pe sta, n caz c va fi nevoie. tii cine e Juanita? Aa cred. Hm, m ntreb ultima oar s-a auzit de ea n Baltimore. Cum e cu grecoaica, Daphne Theodofanous? Unde e ea acum? Probabil n vreun aeroport din Europa, ateptndu-v. Majoritatea aeroporturilor din Europa sunt nchise din cauz c au fost aruncate n aer sau mai mult sau mai puin avariate. Explozibile puternice, deturnri, tmblu. Haidei biei i fete, ieii s v jucai, De somn i de mncare e timpul s uitai. P e cerul nopii luna ateapt s v vad Haidei biei i fete, venii cu toi n strad. Cruciada Copiilor la mode. Nu c a ti multe despre ea. N-o tiu dect pe cea pornit de Richard Inim de Leu. Dar, ntr-un fel, toat afacerea asta seamn destul de mult cu Cruciada Copiilor. Pornind cu idealism, pornind cu mreele idei ale lumii cretine de a elibera oraul sfnt de pgni, i sfrind cu moarte, moarte i iar moarte. Aproape toi copiii au murit, sau au fost vndui ca sclavi. Treaba asta va sfri la fel dac nu gsim nite mijloace ca s-i scoatem din ea

85

20. Amiralul viziteaz o veche prieten


Credeam c ai murit cu toii aici, spuse amiralul Blunt cu un fornit. Remarca lui nu i se adresa soiului de valet pe care i-ar fi plcut s-l vad deschiznd ua principal, ci tinerei femei al crui nume de familie nu i-l amintea niciodat, dar al crei nume de botez era Amy. Am sunat de cel puin patru ori sptmna trecut. Plecate n strintate, mi s-a spus. Am fost n strintate. Abia ne-am ntors. Matilda n-ar trebui s bat strintile. Nu la vrsta ei. O s moar de tensiune sau infarct sau ceva pe unul din aeroporturile astea moderne pline de explozive puse de arabi sau israelii sau de cine mai tie cine. Nu mai sunt sigure deloc. Doctorul i-a recomandat s plece. Oh, tim cu toii cum sunt doctorii. i s-a ntors ntr-o stare de spirit foarte bun. i-atunci, unde a fost? Oh, a fcut o cur. n Germania sau nu pot s in minte dac Germania sau Austria. A fost un loc nou, s tii, Golden Gasthaus. Ah, da. Cunosc locul la care te referi. Te seac la buzunar, nu? Ei bine, se spune c d rezultate remarcabile. Probabil e doar un alt mod a-i pune capt zilelor mai repede, spuse amiralul Blunt. Dumitale cum i-a plcut? Pi, nu foarte mult. Peisajul a fost foarte drgu, dar O voce imperioas se auzi de la etajul de deasupra. Amy! Amy! Ce tot vorbeti acolo n hol de atta timp? Adu-l sus pe amiralul Blunt. l atept. Cam umbli haihui, spuse amiralul Blunt dup ce i salut vechea prieten. Aa ai s te omori n una din zilele astea. ine minte vorbele mele Nu, n-am s mor. n ziua de azi nu e greu deloc s cltoreti. i dai sufletul tropotind prin aeroporturile astea, pe rampe, pe scri, dup autobuze. Ba deloc. Am avut un scaun cu rotile. Acum un an sau doi ziceai c nici nu vrei s auzi de aa ceva. Spuneai c eti prea mndr ca s recunoti c ai nevoie de el. Ei bine, n ziua de azi am mai renunat la mndrie, Philip. Vino i ia loc aici i spune-mi de ce ai inut att de mult s m vezi aa, dintr-odat. De un an m-ai neglijat total. Nu m-am simit prea bine. n plus, m-am ocupat de nite lucruri. Cunoti genul sta de lucruri n care i se cere sfatul, dar nimeni n-are intenia s i-l urmeze. Nu pot lsa marina n pace. Continu s se joace cu ea, dracu s-i ia! Mie mi se pare c ari foarte bine, spuse lady Matilda. Nici tu nu ari chiar ru, draga mea. Ai o licrire drgu n ochi. Sunt mai surd dect eram ultima data cnd ne-am vzut. Va trebui s vorbeti mai tare. Perfect. Voi vorbi mai tare. Ce vrei, gin i ap tonic, sau whisky, sau rom? Pari gata s te lipseti de nite trii. Dac i-e totuna, am s beau nite gin cu ap tonic. Amy se ridic i iei din camer. Cnd l aduce, scap de ea, te rog, spuse amiralul. Vreau s discut cu tine. Adic, ntre patru ochi. Butura fiind adus, lady Matilda fcu un gest de expediere, iar Amy iei cu aerul unei persoane care i face siei o plcere, nu stpnei. Era o tnr care avea mult tact. Drgu fat, spuse amiralul Blunt, foarte drgu. De asta mi-ai cerut s scap de ea i s am grij s nchid ua? Ca s nu te aud c spui ceva drgu despre ea? Nu. Vroiam s m consult cu tine. Despre ce? Despre sntatea ta, sau de unde s faci rost de nite servitori noi, sau despre ce

86

s semeni n grdin? Vreau s discutm foarte serios. M-am gndit c s-ar putea s-i aminteti ceva care m intereseaz. Drag Philip, ce nduiotor s crezi c eu mi-a putea aminti de ceva! Cu fiecare an memoria m las i mai mult. Am ajuns la concluzia c singurul lucru de care mi amintesc este ceea ce se cheam prietenii din tineree. Chiar i de fetele cumplite cu care am fost la coal mi amintesc, dei nu vreau. Iat unde am ajuns, de fapt. Unde ai fost? Ai vizitat coli? Nu, nu, m-am dus s-mi vd o coleg de coal pe care n-o mai vzusem de treizeci patruzeci cincizeci cam numrul sta de ani. Cum arta? Cumplit de gras i chiar mai nesuferit i oribil dect mi-o aminteam. Trebuie s spun c ai gusturi foarte ciudate, Matilda. Ei bine, d-i drumul, spune-mi. Spune-mi cam ce vrei s-mi amintesc! M ntrebam dac i aminteti de un alt prieten al tu. Robert Shoreham. Robbie Shoreham? Firete c mi amintesc. E savant. Un savant de frunte. Desigur. Nu era genul de om pe ctre s-l uii. M ntreb ce i-a venit s te gndeti la el. Nevoia public. Ciudat c spui asta. La fel gndeam i eu zilele trecute. La ce te gndeai? C cineva avea nevoie de el. Sau c-l place cineva dac exist cineva care s-l plac. Nu exist. Ascult, Matilda. Oamenii stau de vorb cu tine. i spun anumite lucruri. Chiar i eu i-am spus. ntotdeauna m-am ntrebat de ce, pentru c n realitate nu crezi c le neleg sau c sunt n stare s le descriu. i treaba asta e i mai valabil n cazul lui Robbie. Eu nu-i spun secretele marinei. Nici el nu-mi spune secrete tiinifice. Adic, doar ntr-un mod foarte general. Dar obinuia s-i vorbeasc despre ele, nu-i aa? Ei bine, i plcea s-mi spun lucruri care s m uluiasc. Perfect, am ajuns unde vroiam. A vrea s tiu dac i-a vorbit vreodat, pe vremea cnd putea vorbi ca lumea, bietul de el, despre ceva numit Proiectul B. Proiectul B, repet gnditoare lady Matilda. mi sun vag familiar. Obinuia s vorbeasc uneori despre proiectul sta sau llalt, ori despre operaiunea asta sau aialalt. Dar trebuie s nelegi c, pentru mine, nici unul nu avea nici o logic, i el tia asta. Dar i plcea cum s-i spun? i cam plcea s m ocheze, s tii. Cam cum ar putea s-i descrie un scamator cum scoate el trei iepuri dintr-o plrie fr ca de fapt s tii cum o face. Proiectul B? Da, asta a fost acum mult timp Era extrem de emoionat pentru mai nimic. l mai ntrebam cteodat: Cum merge Proiectul B? tiu, tiu, eti o femeie cu tact. ntotdeauna ii minte ce fcea lumea sau ce o interesa. i chiar dac nu tii o boab din treaba respectiv, tot te ari interesat. i-am descris o dat un nou tip de tun pentru nave i trebuie s te fi plictisit de moarte. Dar ai ascultat cu atta ncntare de parc era lucrul pe care de-o via ateptai s l auzi. Dup cum spui, am fost o femeie cu tact i o bun asculttoare, chiar dac n-am stat grozav cu inteligena. Ei bine, a vrea s aud ceva mai mult din ce spunea Robbie despre Proiectul B. Spunea. ei bine, e foarte greu s mi amintesc dup atta timp. A pomenit de el dup ce am discutat despre nu tiu ce operaie, pe creier, ce se fcea nainte. tii, era vorba de oameni care erau cumplit de melancolici, i care se gndeau la sinucidere, i care erau att de ngrijorai i neurastenici c aveau nite complexe de anxietate nfiortoare. Chestii de genul sta, soiul de lucruri despre care discut oamenii cnd vine vorba de Freud. Iar el spunea c efectele secundare era

87

imposibil s apar, c oamenii erau foarte fericii i blnzi i docili i nu-i mai fceau griji, nici nu se mai gndeau la sinucidere ei bine, vreau s spun c nu-i mai fceau griji n de-ajuns, i de aceea o luau razna i tot felul de lucruri de genul sta, pentru c nu se gndeau la nici un pericol i nu-l observau. M-am exprimat cum nu se poate mai aiurea, dar tu nelegi ce vreau s spun. i, oricum, el spunea c, dup prerea lui, aveau s fie probleme cu Proiectul B. i l-a descris ct de ct mai n profunzime? Spunea c eu i-am dat ideea. Poftim? Vrei s spui c un savant un savant de prim mn ca Robbie i-a spus c, de fapt, tu i-ai dat o idee minii lui de savant? Tu habar n-ai de tiin. Firete c n-am. Dar ncercam s transmit oamenilor o frm de bun sim. Cu ct sunt mai detepi, cu att au mai puin bun sim. Vreau s spun c oamenii care ntr-adevr conteaz sunt cei care se gndesc la lucruri simple, precum perforarea timbrelor potale sau care sunt ca unul Adam sau cum l-o fi chemat nu, McAdam din S.U.A., care a pus pe drumuri nu tiu ce chestie neagr, nct fermierii au putut s-i duc recolta de la ferm pe coast i s scoat un profit mai mare. Vreau s spun c de pe urma oamenilor stora te alegi cu mai mult dect de pe urma savanilor de frunte. Savanii nu se pot gndi dect la lucruri care s te distrug. Ei bine, cam aa ceva i-am spus lui Robbie. Foarte drgu, desigur, ca un fel de glum. Tocmai mi spunea c nu tiu ce lucruri splendide se fcuser n lumea tiinei n legtur cu arma chimic i experiene de biologie i ce poi s faci ca s nu nati copii dac i-ai fcut prea devreme. i nc ceva despre nite gaze deosebit de scrboase i neplcute i spunea c oamenii proti aveau s protesteze mpotriva bombelor nucleare cnd, de fapt, ele erau o adevrat binecuvntare fa de celelalte lucruri inventate pn atunci. i aa am ajuns eu s spun c ar fi fost mult mai la obiect dac Robbie, sau altcineva detept ca Robbie, s-ar fi gndit la ceva cu adevrat nelept. i el s-a uitat la mine cu licrul la din ochi pe care l avea uneori i m-a ntrebat: i cam ce ai considera tu nelept? Iar eu i-am spus: n loc s inventai toate armele alea chimice i gazele alea scrboase i toate celelalte, de ce n-ai inventa ceva care s-i fac pe oameni s se simt fericii? Am spus c n-ar fi trebuit s fie ceva foarte greu de fcut. I-am spus: Ai vorbit despre aceast operaie n care se scoate un pic din partea din fa a creierului, parc spuneai, sau din partea din spate. n tot cazul, treaba asta schimb foarte mult dispoziia oamenilor. Devin cu totul alii. Nu-i mai fac attea griji i nu se mai gndesc s se sinucid. Dar, dac poi schimba oamenii n felul acesta scondu-le o bucic de os, sau de muchi, sau de nerv, sau scond o gland, ori mai adugnd ceva la ea, de ce nu inventezi ceva care s-i fac pe oameni mai plcui sau mcar mai somnoroi? S presupunem c le-ai da ceva, nu un somnifer, care s-i fac s se aeze pe un scaun i s viseze frumos. S viseze douzeci i patru de ore din douzeci i patru i s se trezeasc doar pentru a fi alimentai cnd i cnd. Asta ar fi o idee mult mai bun. i sta a fost Proiectul B.? Firete c nu mi-a spus niciodat precis ce era Proiectul B. Dar l entuziasma o idee despre care spunea c eu i-am dat-o i m-am gndit c trebuie s fi fost ceva destul de plcut, nu-i aa? Adic, eu nu-i sugerasem niciodat vreo idee n legtur cu vreun mijloc scrbos de a ucide oamenii, i nici mcar nu vroiam ca ei s plng, cum e cazul cu gazele lacrimogene i alte lucruri din astea. Poate s rd da, cred c am pomenit despre un gaz de rs. I-am spus c putea inventa un gaz care s fac oamenii s rd, i care s fie tot att de eficient ca cellalt, doar c s dureze ceva mai mult. Pentru c eu cred c gazul de rs dureaz doar n jur de cincizeci de secunde, nu-i aa? tiu asta pentru c fratele meu a avut odat nevoie s-i scoat nu tiu ce dinte. Scaunul dentistului era foarte aproape de fereastr, iar fratele meu a rs att de tare cnd era sub anestezie nct a ntins piciorul i a intrat cu el drept n fereastra dentistului i tot geamul a czut n strad, iar dentistul a fcut mare tmblu pe tema asta. Istorioarele tale au ntotdeauna o latur picant, spuse amiralul. n orice caz, Robbie Shoreham i-a urmat sfatul i a obinut ceva de genul sta. Nu tiu exact ce a obinut. Vreau s spun, nu cred c a fost ceva de dormit sau de rs. Oricum, ceva a fost. N-a fost chiar Proiectul B. Avea alt nume. Ce nume?

88

Ei bine, mi 1-a menionat, parc, o dat sau de dou ori. Ceva cam ca Bengers Food. Vreo substan calmant pentru digestie? Nu cred c avea vreo legtur cu digestia. Cred mai degrab c era ceva ce se trage pe nas, probabil era o gland. tii, discutam de attea lucruri nct niciodat nu prea tiai despre ce vorbete la un moment dat. Bengers Food. Ben Ben chiar ncepea cu Ben. i exista un cuvnt drgu pe care-l asociai cu el. E tot ce poi s-i aminteti? Aa cred. Adic, asta a fost doar o discuie pe care o avusesem odat, iar apoi, dup mult timp, mi-a spus c-i ddusem o idee pentru nu tiu ce Proiect Ben. Iar dup aceea, dac din cnd n cnd mi aduceam aminte de asta, l ntrebam dac nc mai lucra la Proiectul Ben, i uneori era foarte exasperat i spunea c nu, c se mpotmolise i-l lsase deoparte pentru c acum se ocupa de ei bine, urmtoarele opt cuvinte erau jargon pur i nu mi le-a putea aminti, iar dac i le-a spune nu le-ai nelege. Dar, n final oh, vai, oh, vai, asta a fost cam acum opt sau nou ani, n final a venit ntr-o zi i mi-a spus: i aminteti de Proiectul Ben? Firete c mi amintesc, am rspuns. Mai lucrezi i acum la el? i el mi-a spus c nu, c era hotrt s-l lase complet deoparte. I-am spus c mi prea ru c renunase, iar el mi-a rspuns: Nu e vorba doar c nu pot obine ce cutam. Acum tiu c ar putea fi obinut. tiu unde am greit. tiu precis care a fost greeala i tiu cum s-o ndrept. Am fcut-o pe Lisa s lucreze cu mine la treaba asta. Da, ar putea funciona. Ar necesita nite experimentri, dar ar putea funciona. Ei bine, i ce te nelinitete? l-am ntrebat, iar el mi-a rspuns: Gndul c nu tiu cu adevrat ce le-ar face oamenilor. I-am spus ceva despre faptul c i era fric de ideea c investiia lui ar putea ucide oameni sau i-ar putea lsa mutilai pe via. Nu, nu e asta, mi-a rspuns. Mi-a spus c e un oh, desigur, acum mi amintesc. L-a numit Proiectul Benvo. Da. i asta pentru c avea legtur cu benevolence2. Bunvoin! exclam foarte surprins amiralul. Bunvoin? Te referi la caritate? Nu, nu. Cred c vroia s spun pur i simplu c ai putea face oamenii s devin binevoitori. S se simt binevoitori. S doreasc pacea i binele celorlali? Ei bine, nu s-a exprimat chiar aa. Nu, asta-i ceva rezervat liderilor religioi care i spun c dac ai face ceea ce predic ei, lumea ar fi fericit. Cred ns c Robbie nu predica. El i propunea s fac ceva n laborator care s aib acelai rezultat prin metode pur fizice. Cam aa ceva: i spunea c nu poi spune niciodat cnd lucrurile sunt benefice pentru om sau cnd nu sunt. ntr-un fel sunt, dar n alt fel nu sunt. i a spus ceva despre oh, penicilin i sulfamid i transplanturi de inim i pilule pentru femei, dei pe atunci nu aveam anticoncepionale. Dar s tii, lucrurile care par n regul i sunt leacuri minune sau gaze minune sau nu mai tiu ce minune au ceva care le fac s mearg n acelai timp i prost, i-i doreti s nu fi existat i s nu se fi gndit niciodat nimeni la ele. Ei bine, cam aa ceva ncerca s-mi transmit. Era destul de greu de priceput. I-am spus: Vrei s spui c nu-i place s riti?, iar el mi-a rspuns: Ai dreptate. Nu-mi place s risc. Iar necazul e c nu tiu ctui de puin care va fi riscul. Asta se ntmpl cu noi, srmanii oameni de tiin. Asta ne e soarta. Ne asumm riscuri, iar riscurile nu constau n ceea ce am descoperit. Este riscul a ceea ce vor trebui s spun oamenii c vor face cu ceea ce am descoperit noi. I-am spus: Acum vorbeti iar despre armele nucleare i bombele atomice. Oh, s vorbesc despre arme nucleare i bombe atomice! Am trecut cu mult de ele, mi-a rspuns el. L-am ntrebat: Dar dac ai de gnd s faci ca oamenii s fie blajinii i binevoitori, de ce i mai faci probleme? Nu nelegi, Matilda. Nu vei nelege niciodat. Dup toate probabilitile, nici colegii mei, savanii, nu vor nelege. i nici un politician n-ar nelege vreodat. i astfel, vezi tu, riscul e prea mare ca s fie asumat. n orice caz, ar necesita mult timp de gndire. Dar ai putea face ca oamenii s ias din starea lor depresiv exact cum ar face-o un gaz de rs, nu-i aa? Adic, i-ai putea face binevoitori doar pentru scurt timp, dup care s se fac bine iar sau iar s li se fac ru, depinde cum priveti. i Robbie mi-a rspuns: Nu. Vezi tu, asta va fi ceva permanent. Absolut permanent,
2

benevolence bunvoin.

89

pentru c afecteaz i aici iar a dat-o pe jargon. Cifre i cuvinte lungi. Formule, sau schimbri moleculare ceva n genul sta. Ma gndesc c trebuie s fie cam ca ceea ce li se face cretinilor s nu mai fie cretini, cum ar fi, de pild, s le dai tiroid sau s le-o scoi. Am uitat care din ele. Ceva n genul sta. Dar, dup aceea, oamenii sunt permanent Permanent binevoitori? Eti sigur ca sta e cuvntul? Bunvoin? Da, pentru c de asta 1-a poreclit Benvo. Dar, m ntreb, ce-au gndit colegii lui despre aceast renunare? Nu cred c tiau muli. tia Lisa-nu-mai-tiu-cum, australianca, pentru c lucrase cu el. i mai tia un tnr pe nume Leadenthal sau aa ceva, dar a murit de tuberculoz. i Robbie vorbea ca i cum cei care lucrau cu el erau simpli asisteni i nu tiau exact ce fcea el sau ncerca s fac. neleg unde bai, spuse brusc Matilda. Nu cred s fi spus vreodat cuiva. Te gndeti c a distrus formulele sau nsemnrile sau ce-or fi fost i a renunat definitiv la idee. Iar apoi a avut atacul i s-a mbolnvit, i acum, bietul de el, nu vorbete deloc bine. E paralizat pe o parte. Dar aude binior. Ascult muzic. La att se reduce acum viaa lui. Crezi c-a terminat-o cu munca? Nu-i vede nici mcar prietenii. Cred c e dureros pentru el s-i vad. ntotdeauna gsete scuze. Dar e n via, spuse amiralul Blunt. E nc n via. Ai adresa lui? E pe undeva n agenda mea. St tot acolo. n nordul Scoiei, parc. Ce brbat minunat a fost odat! Acum nu mai e. E doar e aproape mort. Din toate punctele de vedere. ntotdeauna exist speran, spuse amiralul. i ncredere, adug el. Credin. i bunvoin, presupun, spuse lady Matilda.

21. Proiectul Benvo


Profesorul John Gottlieb sttea n scaunul su i se uita cu luare aminte la tnra artoas din faa lui. i scrpina urechea cu un gest de maimu, gest care i era caracteristic. De fapt, chiar semna cu o maimu. Maxilarul proeminent, capul lung, cu trsturi contrastante, fruntea ngust i ncreit. Nu n fiecare zi se ntmpl ca o tnr doamn s-mi aduc o scrisoare de la preedintele Statelor Unite, spuse profesorul Gottlieb. Totui, nu ntotdeauna preedinii tiu precis ce vor. Despre ce e vorba? mi nchipui c ai fost investit cu puteri depline. Am venit s v ntreb ce tii sau ce-mi putei spune despre ceva numit Proiectul Benvo. Chiar suntei contesa Renata Zerkovski? Tehnic, da. Cel mai adesea, ns, sunt cunoscut ca Mary Ann. Da, aa scria sub coperta separat a plicului pe care mi l-au trimis. i vrei s tii despre Proiectul Benvo. Ei bine, a existat aa ceva. Acum e mort i ngropat i mi nchipui c i omul care l-a gndit e la fel. V referii la profesorul Shoreham. Aa-i. Robert Shoreham. Unul din cei mai mari savani ai erei noastre. Einstein, Niels Bohr i civa nc. Dar Robert Shoreham n-a dinuit pe ct ar fi trebuit. O mare pierdere pentru tiin Cum spunea Shakespeare despre lady Macbeth? Trebuia s fi murit mai trziu. Nu a murit, spuse Mary Ann. Oh. Suntei sigur? Nu s-a mai auzit de mult nimic despre el. E invalid. Triete n nordul Scoiei. E paralizat, nu poate vorbi prea bine, nu poate merge bine. Majoritatea timpului st i ascult muzic. Da, mi nchipui cum e. Ei bine, m bucur de asta. Dac poate face lucrul sta, nu e prea nefericit. Altfel ar fi fost un chin pentru un om care a fost odat sclipitor. Proiectul Benvo a existat cu adevrat?1 Da, i el inea foarte mult la acest proiect. V-a vorbit despre el. Pe la nceputul lui, ne-a vorbit unora din noi despre el. Presupun c nu suntei om de tiin i dumneavoastr?

90

Nu, eu sunt Doar o agent, presupun. Sper c suntei de partea cea dreapt. nc mai sperm s se ntmple miracole n zilele astea, dar nu cred c vei scoate ceva din Proiectul Benvo. De ce nu? Spuneai c a lucrat la el. Ar fi fost o foarte mare invenie, nu-i aa? Sau descoperire, sau cum le spunei dumneavoastr acestor lucruri. Da, ar fi fost una din cele mai mari descoperiri ale epocii. Nu tiu exact ce n-a mers. S-a mai ntmplat i nainte. Un lucru merge ca pe roate, dar n ultimele stadii apare ceva i nu mai face clic. Capoteaz. Nu face ce te-ai ateptat de la el s fac i, disperat, renuni. Sau faci ce a fcut Shoreham. Adic? L-a distrus. Pn la ultima bucic. El nsui mi-a spus-o. A dat foc tuturor formulelor, tuturor hrtiilor referitoare la el, tuturor datelor. Trei sptmni mai trziu a avut atacul. mi pare ru c nu pot s s ajut. Niciodat n-am cunoscut vreun detaliu, nimic n afara ideii generale. Nici mcar asta nu mi-o amintesc, cu excepia unui singur lucru. Benvo reprezenta Bunvoin.

22. Juanita
Lordul Altamount dicta. Vocea care fusese cndva rsuntoare i dominatoare se reducea acum la o blndee care mai avea nc o atracie deosebit. Prea s se desprind blnd din umbrele trecutului, dar cu o duioie emoionant pe care un ton mai autoritar nu ar fi avut-o. James Kleek scria cuvintele pe msur ce veneau, cu pauze cnd i cnd, ateptnd rbdtor s treac momentele de ezitare. Lordul Altamount dict: Idealismul poate aprea, i chiar o i face de obicei, atunci cnd se ivete o mpotrivire fireasc fa de nedreptate. Este reversul firesc al materialismului cras. Idealismul firesc al tineretului este alimentat tot mai mult de dorina de a distruge aceste dou faze ale vieii moderne, injustiia i materialismul cras. Acea dorin de a distruge ceea ce este ru conduce uneori la plcerea de a distruge de dragul distrugerii. Acest lucru poate conduce la iubirea violenei i plcerea de a cauza durere. Toate acestea pot fi alimentate i susinute din afar de cei care sunt druii de natur cu puterea de a conduce. Acest original idealism apare ntr-un stadiu preadult. El ar trebui i ar putea duce la dorina pentru o lume nou. De asemenea, ar trebui s conduc la iubirea fa de toate fpturile umane, la bunvoina fa de ele. Dar cei care au nvat cndva s iubeasc violena de dragul violenei nu vor deveni niciodat aduli. Ei vor rmne fixai pe tot restul vieii n stadiul lor de dezvoltare retardat. Se auzi ritul interfonului. Lordul Altamount fcu un gest i James Kleek rspunse: Ce e? ntreb el. A venit domnul Robinson. Ah, da. Adu-l aici. Putem continua treaba asta mai trziu. James Kleek se ridic, lsnd la o parte carnetul de nsemnri i creionul. Domnul Robinson intr. James Kleek i oferi un scaun pe msura dimensiunilor lui impresionante. Domnul Robinson zmbi n semn de mulumire i se aez lng lordul Altamount. Ei bine? ntreb lordul Altamount, Avei ceva nou pentru noi? Diagrame? Cercuri? Baloane? Prea uor amuzat. Nu chiar, rspunse imperturbabil domnul Robinson. Este mai degrab ca i cum ai programa cursul unui ru Ru? ntreb lordul Altamount. Ce fel de ru? Un ru de bani, rspunse domnul Robinson pe un uor ton de scuz pe care obinuia s-l foloseasc atunci cnd se referea la specialitatea sa. Banii sunt chiar ca un ru vin de undeva i merg altundeva. E foarte interesant adic, dac te intereseaz treburile astea. nelegei, ei i deapn povestea James Kleek arta de parc nu nelegea, dar Altamount spuse:

91

neleg. Continuai. Curg dinspre Scandinavia dinspre Bavaria dinspre SUA dinspre sud-estul Asiei alimentai n drum de tributari mai mruni i merg unde? n principal spre America de sud ca s satisfac cererea de acum binestabilitului Cartier al Tineretului Militant i reprezentnd patru sau cinci cercuri interesante pe care ni le-ai artat Armament, Droguri, Arme chimice i biologice precum i Finanele? Da credem c acum cunoatem cu destul precizie cine controleaz aceste diferite grupri i cum e cu cercul J Juanita? ntreab James Kleek. Aici nc nu putem fi siguri. James are anumite idei referitor la asta, spuse lordul Altamount. Sper s se nele da, asta sper. Iniiala J este interesant. Ce reprezint? Justiia? Judecata? Ucigaul mptimit. Femela acestei specii e mai primejdioas dect masculul. Exist precedente istorice, admise lordul Altamount. Judith executndu-l pe Holofern, i aplaudat de conaionalii ei. Sisera omorndu-l pe Jael. Da, s-ar putea s fie ceva n treaba asta. Aadar, dumneata crezi c tii cine e Juanita, nu-i aa? ntreb domnul Robinson. Interesant. Probabil greesc, dar anumite lucruri mi-au dat de gndit Da, cu toii am fost nevoii s gndim, nu? spuse domnul Robinson. Spune mai bine cine crezi c e, James. Contesa Renata Zerkowski. Ce te-a fcut s te opreti asupra ei? Locurile n care a fost, oamenii cu care a venit n contact. Au fost prea multe coincidene n felul n care aprea n diverse locuri, i multe altele. A fost n Bavaria. Acolo a vizitat-o pe Marea Charlotte. Ba mai mult, 1-a luat cu ea i pe Stafford Nye. Cred c lucrul sta e semnificativ Crezi c lucreaz mn-n mn? ntreb Altamount. N-a vrea s spun asta. Nu tiu destule despre el, dar se opri. Da, au existat nite dubii n privina lui. A fost bnuit dintr-un bun nceput. De ctre Henry Horsham? Henry Horsham n primul rnd. Colonelul Pikeaway nu e sigur, mi nchipui. Este inut sub observaie i, probabil, o i tie. Nu e deloc prost. Altul! spuse cu disperare James Kleek. Fantastic cum i cretem, cum ne ncredem n ei, le spunem secretele noastre, le dm de tire ce facem i continum s spunem: Dac exist o persoan de care sunt absolut sigur, aceasta e oh, Mclean, sau Burgess, sau Philby, sau oricare din ei.! Iar acum Stafford Nye. Stafford Nye ndoctrinat de Renata, alias Juanita, spuse domnul Robinson. A fost afacerea aia ciudat de pe aeroportul din Frankfurt, iar apoi vizita la Charlotte, spuse Kleek. Cred c dup aceea a fost cu ea i n America de Sud. Ct despre ea tim noi unde e ea acum? A spune c domnul Robinson tie, spuse lordul Altamount. Nu-i aa, domnule Robinson? E n Statele Unite. Am auzit c, dup ce a stat la nite prieteni n Washington sau n apropiere, s-a dus la Chicago, apoi n California, i pe urm la Austin s viziteze un savant de renume. sta e ultimul lucru pe care l-am auzit. Ce face acolo? Se poate presupune c ncearc s obin informaii, rspunse domnul Robinson. Ce informaii? Domnul Robinson oft. Oricine i-ar dori s tie asta. Se presupune c sunt aceleai informaii pe care suntem i noi nerbdtori s le obinem, i c o face pe cont propriu. Dar, nu se tie s-ar putea s fie de partea cealalt.

92

Se ntoarse i se uit la lordul Altamount. Am neles c la noapte plecai n Scoia. Aa e? Da. Nu cred c ar trebui s-o facei, domnule, spuse James Kleek. Chipul su trda o vie nelinite. n ultima vreme nu v-ai simit prea bine, domnule. Oricum ai merge, cu avionul sau cu trenul, e o cltorie foarte obositoare. Nu putei lsa treaba asta n grija lui Munro sau Horsham? La vrsta mea e o pierdere de timp s-i pori de grij, spuse lordul Altamount. Dac pot fi util, prefer s mor n ham, cum se spune. i zmbi domnului Robinson. Ar fi bine s venii cu noi, domnule Robinson.

23. Cltorie n Scoia


Comandantul escadrilei se mira oarecum de ceea ce se petrecea. Era obinuit s fie lsat doar parial s asiste la spectacol. Asta era treaba Securitii, presupunea el. S nu rite nimic. Mai fcuse treburi de genul sta, i nu o dat. Condusese un avion spre locuri neverosimile, cu pasageri neverosimili, avnd grij s nu pun nici o ntrebare, cu excepia celor care erau de natur strict tehnic. Pe unii dintre pasagerii acestui zbor i cunotea, nu ns pe toi. l recunotea pe lordul Altamount. Un om bolnav, gndi el, un om foarte bolnav care se inea n via numai prin voin. Brbatul cu fa de oim care l nsoea era, probabil, cinele lui de paz. Un cine de paz pe care nu-l interesa att sigurana stpnului su ct binele acestuia. Un cine credincios care nu se dezlipea de lng stpn. Avea la el ntritoare, stimulente, tot felul de medicamente, de asta puteai fi sigur. Comandantul escadrilei se ntreb de ce nu luaser i un doctor. Ar fi fost o precauie n plus. Btrnul arta ca un cap de mort. Un cap de mort nobil. O sculptur n marmur dintr-un muzeu. Pe Henry Horsham comandantul escadrilei l cunotea foarte bine. Cunotea mai muli tipi de la Securitate. Era acolo i colonelul Munro, artnd o idee mai puin fioros dect de obicei, mai de grab mai ngrijorat. Pe total, nu prea fericit. Mai era un brbat masiv, galben la fa. Putea s fie un strin. Asiatic? Ce cuta el n avionul care zburase spre nordul Scoiei? Comandantul escadrilei i se adres respectuos colonelului Munro: S-a dat jos totul, domnule? Maina ateapt. Care-i distana exact? aptesprezece mile, domnule; drumul e cam denivelat, dar nu prea ru. n main sunt pturi n plus. i cunoti ordinele? Repet te rog, dac vrei, comandante Andrews. Comandantul escadrilei repet, iar colonelul ddu mulumit din cap. Cnd maina porni din loc n cele din urm, comandantul escadrilei se uit dup ea ntrebndu-se de ce naiba strbteau oamenii acetia ciudai drumul singuratic prin stepa ierboas pn la un castel venerabil n care tria ca un pustnic un om bolnav, fr prieteni i fr oaspei de rang nalt. Horsham tia, presupuse comandantul. Horsham tia, cu siguran, o mulime de lucruri ciudate. Ei bine, puin probabil ca Horsham s-i spun ceva. Maina era condus bine i cu grij. n cele din urm intr pe un drum acoperit cu pietri i trase n faa portalului unei cldiri grele din piatr, cu turnuri. De o parte i de alta a uii masive atrnau felinare. Ua se deschise nainte ca cineva s sune sau s bat. n prag apru o scoian de vreo aizeci de ani, cu o fa sobr. oferul i ajut pe ocupanii mainii s coboare. James Kleek i Horsham l ajutar pe lordul Altamount s ias i l sprijinir pe scri. Btrna scoian se ddu la o parte i fcu o plecciune respectuoas. Spuse: Bun seara, Excelena voastr. Stpnul v ateapt. tie c ai sosit; am pregtit camerele i am fcut focul n toate. O alt siluet apru acum n hol. Era o femeie nalt i subire, ntre cincizeci i aizeci de ani, nc frumoas. Avea prul pieptnat cu crare pe mijloc, fruntea nalt, nasul acvilin i pielea ars de soare. Domnioara Neumann o s se ocupe de dumneavoastr, spuse scoiana.

93

Mulumesc, Janet, zise domnioara Neumann. Ai grij s ard mereu focul n dormitoare. Aa voi face. Lordul Altamount ntinse mna. Bun seara, domnioar Neumann. Bun seara, lord Altamount. Sper c nu v-a obosit prea tare cltoria. Am avut un zbor bun. Acesta este colonelul Munro. Iar acetia sunt domnul Robinson, sir James Kleek i domnul Horsham de la Departamentul Securitii Statului. Pe domnul Horsham l-am cunoscut acum civa ani, parc. Uitasem, spuse Henry Horsham. A fost la Fundaia Leveson. La vremea aceea erai deja secretara profesorului Shoreham, nu? Mai nti i-am fost asistenta n laborator i, dup aceea, secretar. i mai sunt nc secretar, n msura n care are nevoie de una. i mai trebuie i o infirmier care s locuiasc aici mai mult sau mai puin permanent. Din cnd n cnd trebuie s facem schimbri. Domnioara Ellis, care e acum aici, i-a luat locul doar de dou zile domnioarei Bude. Mi-am ngduit s-i spun s stea n apropierea camerei n care vom merge. M-am gndit c vei prefera s avei intimitate, dar nici s nu fie prea departe n cazul n care va fi nevoie de ea. Sntatea profesorului e foarte proast? ntreb colonelul Munro. De fapt, nu l doare nimic, dar ar trebui s fii pregtii dac nu l-ai vzut de mult. E doar ce a mai rmas dintr-un om. nc ceva. Mintea nu i-a fost afectat prea ru, nu? nelege ce i se spune? Oh, da, nelege perfect, dar e semiparalizat, nu vorbete cu destul claritate, dei lucrul sta variaz, i nu poate merge fr se fie ajutat. Dup prerea mea, mintea i-a rmas la fel de bun ca altdat. Singura diferen este c acum obosete foarte uor. Ai dori mai nti ceva rcoritor? Nu, rspunse lordul Altamount. Nu, nu vreau s atept. Problema care m-a adus aici e destul de urgent, aa c du-ne acum la el. Am neles c ne ateapt. Da, v ateapt, spuse Lisa Neumann. i conduse pe nite scri, apoi n lungul unui coridor. Deschise ua unei camere de mrime mijlocie. Pe perei se aflau trofee de vntoare. Capete de cerbi priveau n jos la ei. Cndva fusese un cabinet de vntoare. Nu se prea fcuser schimbri n felul n care era mobilat i aranjat. ntr-o parte a camerei se afla un magnetofon mare. Un brbat nalt sttea n scaunul de lng foc. Capul i tremura uor, la fel i mna stng. Pe o parte a feei, pielea n atrna. Fr ocoliuri, putea fi descris ntr-un singur mod era doar epava unui brbat. Un brbat care fusese odat nalt, bine legat, puternic. Avea o frunte frumoas, ochii adncii n orbite, i o brbie bine conturat, de om hotrt. Sub sprncenele grele, ochii i erau inteligeni. Spuse ceva. Glasul nu i era slab, se auzea destul de clar, dar sunetele nu erau ntotdeauna recognoscibile. Facultatea vorbirii i dispruse doar parial, mai putea fi nc neles. Lisa Neumann se duse lng el i i urmri buzele, ca s poat traduce, dac era nevoie, ceea ce spunea. Profesorul Shoreham v spune bun venit. E ncntat s v vad aici. Vrea s v spun c are auzul destul de bun. E n stare s aud tot ce-i vei spune. Dac intervine ceva, pot s-l ajut. V va transmite prin mine ce are de spus. Dac i va veni greu s articuleze, pot s-i citesc de pe buze sau putem conversa prin semne. Am s ncerc s nu-i consum timpul i nici s te obosesc prea mult, profesore Shoreham, spuse colonelul Munro. Brbatul din scaun nclin capul n semn c a neles cuvintele. Unele ntrebri i le pot pune domnioarei Neumann. Mna lui Shoreham fcu un gest uor spre femeia de lng el. Rosti cteva cuvinte, mai degrab nite sunete nenelese, care Lisa Neumann le traduse repede. Spune c se bizuie pe mine s transcriu tot ce vrei s-i spunei. Cred c ai primit deja scrisoarea de la mine, spuse colonelul Munro. Aa e, spuse domnioara Neumann. Profesorul Shoreham a primit scrisoarea dumneavoastr i i cunoate coninutul.

94

O infirmier crp ua, dar nu intr. ntreb in oapt: Pot s fac ceva pentru vreunul din oaspei sau pentru profesorul Shoreham, domnioar Neumann? Deocamdat nimic, mulumesc domnioar Ellis. Totui, m-ar bucura s tiu c te afli n camera dumitale de alturi n caz c va fi nevoie de ceva. Desigur am neles. Se retrase nchiznd uor ua. Nu vrem s pierdem timpul, spuse colonelul Munro. Nu ncape ndoial c profesorul Shoreham e la curent cu problemele zilei. n msura n care l intereseaz, e complet la curent, spuse domnioara Neumann. Pstreaz legtura cu progresele tiinei i lucruri de genul sta? Robert Shpreham cltin din cap ntr-o parte i-n alta. Rspunse singur: Am terminat cu toate astea. Dar cunoti n mare situaia n care se afl lumea? Succesul a ceea ce se cheam Revoluia Tinerilor. Luarea puterii de ctre forele tinere, bine echipate. Domnioara Neumann rspunse: E la curent cu tot ce se petrece n sens politic. Lumea e dat pe mna violenei, a durerii, a principiilor revoluionare, a unei ciudate i incredibile filozofii de guvernare, de ctre o minoritate anarhist. Pe chipul sfrijit trecu o und de nelinite. tie toate astea, spuse pe neateptate domnul Robinson. Nu e nevoie s relum o groaz de lucruri. E un om care tie tot. Apoi se adres profesorului. V amintii de amiralul Blunt? Capul se nclin din nou. Pe buzele contorsionate apru ceva asemntor unui zmbet. Amiralul Blunt i-a amintit c ai lucrat la un proiect Cred c aa numii dumneavoastr lucrurile astea. Proiectul Benvo. Vzur cu toii privirea alertat din ochii profesorului. Proiectul Benvo, spuse domnioara Neumann. A trecut prea mult timp de atunci, domnule Robinson. A fost proiectul dumneavoastr, nu-i aa? Da, a fost proiectul lui, rspunse domnioara Neumann care acum vorbea n locul lui mai uor, pe un ton firesc. Nu putem folosi armament nuclear, nu putem folosi explozibile, sau gaze, sau arme chimice, dar proiectul dumneavoastr, profesore Shoreham, l-am putea folosi. Se ls tcerea. Nimeni nu vorbea. Apoi, de pe buzele profesorului se auzir nite sunete ciudat distorsionate. Spune c, firete, proiectul Benvo ar putea fi folosit cu succes n condiiile n care v gsii Brbatul din scaun se ntoarse spre ea i i spuse ceva. Vrea s vi-l explic, spuse domnioara Neumann. Proiectul B, numit mai trziu Proiectul Benvo, a fost ceva la care a lucrat muli ani, dar pe care 1-a lsat deoparte din motive personale. Pentru c a euat s-l materializeze? Nu, n-a euat, spuse domnioara Neumann. N-am euat. Am lucrat cu el la proiectul acesta. A renunat la el din anumite motive, dar nu a euat. A reuit. A fost pe drumul bun, l-a dezvoltat, l-a testat n diferite experiene de laborator, i a mers. Se ntoarse iar spre profesorul Shoreham, fcu nite semne din cap, i atinse buzele, urechea, gura ntr-un fel de vorbire prin semne, codificat. l ntreb dac vrea s v explic ce face Benvo. Chiar vrem s ne explici. i vrea s tie de unde ai aflat de el. Am aflat de el printr-o veche cunotin de-a dumitale, profesore Shoreham, spuse colonelul Munro. Nu amiralul Blunt; el nu prea i-a amintit, ci cealalt persoan creia i-ai vorbit

95

despre proiect, lady Matilda Cleckheaton. Domnioara Neumann se ntoarse din nou spre el i i urmri buzele. Zmbi uor. Spune c credea c Matilda a murit de mult. E ct se poate de vie. i a vrut ca noi s tim de descoperirea profesorului Shoreham. Profesorul v va spune punctele principale despre ceea ce vrei s cunoatei, dei trebuie s v avertizeze c nu v vor folosi la nimic. Formulele, hrtiile, relatrile i dovezile acestei descoperiri au fost distruse. Dar din moment ce singura cale de a v satisface ntrebrile este s aflai ideea general a Proiectului Benvo, pot s v spun eu cu destul claritate din ce const. Cunoatei utilizrile i scopul gazului lacrimogen aa cum este el folosit de poliie pentru a controla mulimea turbulent, demonstraiile violente, i aa mai departe. El produce o criz de plns, lacrimi dureroase i inflamarea sinusurilor Si asta e ceva de acelai gen? Nu, nu e ctui de puin de acelai gen, dar poate fi folosit n acelai scop. Savanilor le-a intrat n cap c pot schimba nu numai principalele reacii i emoii ale omului, ci i caracteristicile mentale. C poi s schimbi caracterul omului. Calitile afrodisiacelor sunt binecunoscute. Ele conduc la o dorin sexual. Exist diferite doctorii, sau gaze, sau operaii de gland profesorul Shoreham nu v va spune care din ele dar exist ceva care poate schimba viziunea omului asupra vieii, i poate schimba reaciile fa de oameni i de via n general. El poate fi ntr-o stare de furie ucigtoare, poate fi violent din punct de vedere patologic, i totui, sub influena Proiectului Benvo se transform n ceva, sau mai degrab n cineva complet diferit. Devine exist un cuvnt pentru asta, cuvnt care e cuprins n numele proiectului devine binevoitor. Dorete s fac bine celorlali. Eman amabilitate. Are oroare de durere i violen. Benvo poate fi rspndit pe o zon larg, el poate afecta sute, mii de oameni dac este fabricat n cantiti suficiente i dac e distribuit cu succes. Ct dureaz? ntreb colonelul Munro? Douzeci i patru de ore? Mai mult? N-ai neles, spuse domnioara Neumann. E permanent. Permanent? Ai schimbat firea omului, ai modificat o component fizic, desigur, a fiinei lui, ceea ce a produs efectul unei schimbri permanente n firea lui. i nu se mai poate reveni asupra acestui lucru? Nu mai poate fi omul care a fost odat? Trebuie s-o accepte ca pe-o schimbare permanent? Da. La nceput a fost, probabil, mai mult o descoperire de interes medical, dar profesorul Shoreham a conceput-o ca pe un preventiv care s poat fi folosit n rzboi, n micri de mas, revoluii, rscoale, n situaii de anarhie. Nu s-a gndit la ea doar din punct de vedere medical. Aceast invenie nu-i induce subiectului fericire, ci numai dorina de a-i face pe alii fericii. Este o stare pe care fiecare o simte ntr-un anumit moment al vieii sale. i dac oamenii chiar simt c vor s-i vad pe alii fericii i sntoi, amndoi am fost convini c trebuie s existe n corpul lor o component care controleaz aceast dorin i c, dac o pui n funciune, ea poate lucra perpetuu. Minunat, spuse domnul Robinson. Vorbea mai degrab ngndurat dect entuziasmat. Minunat! Ce lucru de descoperit! Dar de ce? Capul ce se odihnea pe sptarul scaunului se ntoarse ncetior spre domnul Rbbinson. Domnioara Neumann spuse: Spune c dumneavoastr ai neles mai bine ca ceilali. Dar asta-i rspunsul! spuse James Kleek. Este exact rspunsul! E minunat! Chipul i era transfigurat de emoie. Domnioara Neumann cltin din cap. Proiectul Benvo nu e nici de vnzare, nici de druit. S-a renunat la el. Ne spunei c rspunsul e nu? ntreb nencreztor colonelul Munro. Da. Profesorul Shoreham spune c rspunsul e nu. El a hotrt c era mpotriva Se opri o clip i se uit la brbatul din scaun. Acesta fcu cteva gesturi cu capul, cu o mn, i din gura lui ieir cteva sunete guturale. Femeia atept, apoi spuse: V-o spune singur, i-a fost fric. Fric de ceea ce a fcut tiina n perioada ei de glorie cu lucrurile pe care le-a descoperit i le-a dat lumii.

96

Medicamentele minune care nu ntotdeauna au fost medicamente minune, penicilina care a salvat viei i penicilina care a luat viei, transplanturile de inim care au adus deziluzie i dezamgirea unei mori care nu era ateptat. El a trit n perioada fisiunii nucleare, a noilor arme care au ucis. A vzut tragediile radioactivitii, poluarea pe care noile descoperiri n industrie au adus-o cu ele. I-a fost fric de ceea ce ar putea face tiina atunci cnd descoperirile sunt folosite nediscriminatoriu. Dar asta este o binefacere! O binefacere pentru toat lumea! strig Munro. Aa au fost multe lucruri. ntotdeauna au fost salutate ca mari binefaceri pentru umanitate, ca adevrate minuni. i apoi au venit efectele secundare, i, mai ru de att, faptul c uneori ele n-au adus binefacerea, ci dezastrul. i aa a hotrt c trebuie s renune. El spune ncepu s citeasc de pe foaia pe care o inea n mn. Sunt satisfcut c am fcut ce mi-am propus s fac, c mi-am dus la capt descoperirea. Dar am hotrt s n-o pun n circulaie. Trebuia distrus. Aa c a fost distrus. Aa c rspunsul pe care l ateptai e nu. Nu exist nici o bunvoin de la robinet. Ar fi putut fi cndva, dar acum toate formulele, toat procedura, toate nsemnrile mele s-au dus s- au fcut scrum mi-am distrus copilul minii. Robert Shoreham se lans ntr-o vorbire chinuit, greoaie. Mi-am distrus copilul minii i nimeni din lume nu tie cum am ajuns la el. Un singur om m-a ajutat, dar e mort. A murit de tuberculoz la un an dup ce reuiserm. Trebuie s plecai. Nu v pot ajuta. Dar aceste cunotine ar putea salva lumea! Brbatul din scaun fcu un zgomot ciudat. Era un rs. Rsul unui schilod. S salvez lumea! S salvez lumea! Ce fraz! Asta-i ceea ce fac tinerii votri, ce cred ei c fac! Merg nainte n violen i ur s salveze lumea. Dar nu tiu cum! Vor trebui s-o afle singuri, s-o fac dup inima lor, dup mintea lor. Nu le putem da un mijloc artificial ca s -o fac. Nu. O buntate artificial? O amabilitate artificial? Nici una din ele. N-ar fi real. N-ar nsemna nimic. Ar fi mpotriva naturii. mpotriva lui Dumnezeu, adug el ncetior: Ultimele trei cuvinte venir cu o claritate neateptat. Se uit la cei ce l ascultau. Era ca i cum i implora s neleag, dar, n acelai timp, nu avea nici o speran c va fi neles. Aveam dreptul s distrug ceea ce creasem M ndoiesc foarte tare, spuse domnul Robinson. Cunoaterea e cunoatere. Nu trebuia s distrugei ceva cruia i dduseri natere, cruia i dduseri via. Avei dreptul la opinie, dar va trebui s acceptai faptul. Nu. Cuvntul domnului Robinson ieise cu for. Lisa Neumann se ntoarse mnioas spre el. Ce vrei s spunei prin Nu? Ochii ei scoteau flcri. O femeie frumoas, gndi domnul Robinson. O femeie care, probabil, l iubise toat viaa pe Robert Shoreham. l iubise, lucrase cu el, iar acum tria alturi de el, ajutndu-l cu intelectul ei, druindu-i devotamentul n forma lui cea mai pur, fr mil. Exist unele lucruri pe care ajungi s le tii pe parcursul vieii, spuse domnul Robinson. Nu cred c viaa mea va fi lung. n primul rnd pentru c port o greutate prea mare. Oft i se uit n jos la burt. Dar am ajuns s tiu unele lucruri. Am dreptate, s tii, profesore Shoreham. Va trebui s recunoatei c am dreptate. Suntei un om cinstit. Nu v-ai fi distrus munca. O avei nc undeva, ncuiat bine, ascuns, probabil nu n aceast cas. Presupun, nu fac dect s presupun, c o avei ntr-un depozit sigur sau la banc. Iar domnioara Neumann tie c nc o mai avei. Avei ncredere n ea. Este singura persoan n care avei deplin ncredere. De data asta glasul lui Shoreham sun aproape distinct. Cine eti dumneata? Cine dracu eti? Sunt un om care cunoate aproape totul despre bani, i despre lucrurile care pornesc de la bani. Despre oameni i idiosincraziile lor i despre mecheriile lor. Dac ai vrea, ai putea pune mna pe lucrarea pe care ai pus-o deoparte. Nu spun c acum ai mai putea face aceeai treab, dar totul se afl nc undeva. Ne-ai spus punctul dumneavoastr de vedere i n-a spune c e n

97

ntregime greit. Probabil avei dreptate. Binefacerea fa de umanitate are riscurile ei. Srmanul Beveridge, cum credea el c eliberarea de dorin, eliberarea de team, eliberarea de nu mai tiu ce, putea s aduc raiul pe pmnt! Dar nu 1-a adus, i nu cred c o s-l aduc nici Benvo al dumneavoastr sau cum i spunei (sun ca un patent alimentar). Bunvoina i are pericolele ei la fel ca orice altceva. Ce va face ea este s salveze lumea de mult suferin, de durere, violen, anarhie, nrobire fa de droguri. Da, va mpiedica multe lucruri rele s se ntmple, i ar putea face ceva important. Ar putea doar ar putea s schimbe oamenii. Oamenii tineri. Acest Benvo al dumneavoastr i propune s fac oamenii binevoitori, i voi admite c, probabil, i va face condescendeni, ncntai de ei nii, dar exist i ansa c, dac schimbi cu fora firea oamenilor i ei trebuie s foloseasc acest tip aparte de fire pn cnd mor, unul sau doi dintre ei, nu muli, ar putea descoperi c au o vocaie natural pentru ceea ce au fost forai s fac. Vreau s spun c se schimb cu adevrat nainte s moar. Nu sunt capabili s ias din noul obicei pe care l-au nvat. Colonelul Munro spuse: Nu neleg despre ce dracu vorbii. Domnioara Neumann spuse: Vorbete prostii. Trebuie s acceptai rspunsul profesorului Shoreham. El va face ce-i place cu descoperirile lui. Nu-l putei constrnge. Nu, spuse lordul Altamount. Nu avem de gnd s te constrngem sau s te torturm, Robert, sau s te form s ne spui unde e ascunztoarea. Vei face ce crezi c e corect. Asta rmne stabilit. Edward? rosti Robert Shoreham. Glasul i se stinse iar i fcu cu minile nite gesturi. Domnioara Neumann traduse rapid. Edward? ntreab dac suntei Edward Altamount. Shoreham vorbi din nou i ea i prelu cuvintele. V ntreab, lord Altamount, dac i cerei cu toat inima i cu toat mintea s-i pun Proiectul Benvo n minile dumneavoastr. Spune c suntei singurul om din viaa public n care a avut vreodat ncredere. Dac asta e dorina dumneavoastr James Kleek sri brusc n picioare. Nelinitit, micndu-se ca fulgerul, ajunse lng scaunul lordului Altamount. S v ajut, domnule. Suntei bolnav. Nu v e bine. V rog s v dai puin n spate, domnioar Neumann. Eu eu trebuie s-l ajut. Am am aici leacurile lui. tiu ce s fac i bg mna n buzunar i scoase o sering. Dac nu-i fac acum injecia, va fi prea trziu Prinse braul lordului Altamount, i suflec mneca i i apuc ntre degete carnea. Era pregtit s nfig acul. Dar altcineva fu mai rapid. Horsham travers camera ntr-o fraciune de secund mpingndu-l pe colonelul Munro, mna lui se nclet peste cea a lui James Kleek, sprgnd seringa. Kleek se zbtu, dar Horsham era prea puternic pentru el. i mai venise i Munro. Aadar tu erai, James Kleek! spuse el. Tu erai trdtorul, discipolul credincios care era n realitate o viper. Domnioara Neumann alergase la u, o deschise i strig: Sor! Vino repede! Vino! Infirmiera apru. Arunc o privire rapid spre profesorul Shoreham, dar acesta i flutur mna n direcia n care Horsham i Munro l ineau pe Kleek, care se zbtea. Mna infirmierei alunec n buzunarul uniformei. Shoreham blbi: E Altamount. Atac de inim. Se opri. ine-l pe tip, spuse Horsham i naint n lungul camerei. Doamna Cortman? De cnd te-ai fcut infirmier? Te-am cam pierdut din vedere de cnd ne-ai alunecat printre degete n Baltimore. Milly Jean i mai frmnta nc buzunarul. Acum scoase mna, iar n ea inea un revolver. Se uit spre Shoreham, dar Munro era n drumul ei, iar Lisa Neumann sttea n faa scaunului lui Shoreham.

98

James Kleek ip: Ia-l pe Altamount, Juanita! Repede, intete-l pe Altamount! Braul ei zbur n sus i trase. James Kleek spuse: A dracului de bun lovitur! Lordul Altamount avusese o educaie clasic. Murmur uor, uitndu-se la James Kleek: Jamie? Et tu, Brute i se prbui peste speteaza scaunului. Doctorul McCulloch se uit n jur, netiind prea bine ce s spun sau s fac. Pentru el seara fusese o experien ntructva neobinuit. Lisa Neumann veni spre el i-i puse alturi un pahar. O zi ncins, spuse ea. ntotdeauna am tiut c eti o femeie pe cinste, Lisa. Sorbi recunosctor din pahar. Trebuie s recunosc c mi-ar plcea s tiu ce-au fost toate astea dar presupun c e genul de lucru att de secret nct nimeni nu-mi va spune nimic. Profesorul n-are nimic, nu-i aa? Profesorul? Se uit cu blndee la faa ei nelinitit. Profesorul e bine. Dup prerea mea, asta i-a fcut cel mai mare bine. Credeam c poate ocul M simt perfect, spuse Shoreham. Tratamentul cu ocuri era ceea ce mi trebuia. M simt cum s spun? Iari viu. Prea surprins. McCulloch i spuse Lisei: Observi ct de puternic i e vocea? n asemenea cazuri adevratul duman este apatia. Acum nu vrea dect s lucreze din nou s-i stimuleze creierul. Muzica a fost foarte bun, 1-a inut linitit i i-a dat posibilitatea s se bucure parial de via. Dar e un om cu o mare putere intelectual i-i lipsete activitatea mental care, pentru el, a fost esena vieii. F-l s-o porneasc din nou, dac poi. Ddu ncurajator din cap n timp ce ea l privea cu ndoial. McCulloch, consider c i datorm cteva explicaii referitor la ceea ce s-a ntmplat n seara asta, dei, dup cum ai presupus, lucrurile cer o politic de muamalizare. Moartea lordului Altamount Ezit. Nu glontele 1-a ucis, spuse doctorul. Moartea s-a datorat ocului. Injecia ar fi dus treaba la capt stricnin. Tnrul N-am fcut dect s-o ndeprtez la timp, spuse Horsham. A fost tot timpul indianul din stiva de lemne? ntreb doctorul. Da privit cu ncredere i afeciune timp de peste apte ani. Era fiul unuia dintre cei mai buni prieteni ai lordului Altamount Se ntmpl. i doamna am neles c erau mn n mn? Da. A obinut postul de aici prin referine false. E cutat de poliie pentru crim. Crim? Da. i-a omort soul, Sam Cortman, ambasadorul american. L-a mpucat pe treptele ambasadei, i a nirat un basm despre nite tineri mascai care l-au atacat. Ce a avut cu el? Ceva de ordin politic sau personal? Noi credem c el i descoperise unele din activiti, spuse Munro. A spune c o suspecta de infidelitate, spuse Horsham. n loc de asta, a dat peste un viespar de spioni i conspiratori, iar n fruntea tuturor, conducnd spectacolul, era chiar soia lui. Nu prea a tiut cum s nfrunte situaia. Era un tip cumsecade, dar ncet la minte, iar ea a avut curajul s acioneze rapid. Ce grozav a mimat durerea la slujba memorial! Memorial rosti profesorul Shoreham. Toat lumea tresri uor i i mut privirea la el.

99

Memorial e un cuvnt greu de rostit dar tiu ce spun. Lisa, tu i cu mine va trebui s ne apucm din nou de lucru. Dar, Robert Sunt iari viu. ntreab doctorul dac s-ar cuveni s iau lucrurile cu uurelul. Lisa i ntoarse privirea ntrebtoare spre McCulloch. Dac o facei, v vei scurta viaa i vei cdea iar n apatie Bravo, spuse Shoreham. n ziua de azi asta-i moda n medicin. S-i faci pe toi, chiar dac sunt n pragul morii, s-i dea nainte cu munca . Dr. McCulloch rse i se ridic. Nu greii prea mult. V voi trimite nite pastile care v vor ajuta. N-am s le iau. Ba da. La u, doctorul se opri. Vreau doar s tiu cum a aprut poliia att de repede? Comandantul de escadril Andrews s-a ocupat de asta, spuse Munro. A ajuns la fix. Noi tiam c femeia e pe aici pe undeva, dar habar n-aveam c era deja n cas. Ei bine, am plecat. M simt ca i cum trebuie s m trezesc din clip n clip din somnul n care am picat n timp ce citeam un roman poliist. Spioni, crime, trdtori, savani Iei. Se ls tcerea. Profesorul spuse ncetior i cu grij: napoi la munc Lisa spuse ceea ce ar fi zis toate femeile: Trebuie s ai grij, Robert Nu fr grij. S-ar putea ca timpul s fie scurt. Repet: Memorial Ce vrei s spui? Ai mai spus asta. Memorial? Da. n memoria lui Edward. ntotdeauna am considerat c avea chipul unui martir. Shoreham pru s cad pe gnduri. Mi-ar plcea s pun mna pe Gottlieb. Se poate s fi murit. E un om cu care se poate lucra bine. Cu el i cu tine, Lisa. Scoate materialul de la banc Profesorul Gottlieb e n via. Lucreaz la Baker Foundation, n Austin, Texas, spuse domnul Robinson. Ce spui c vrei s faci? ntreb Lisa. Proiectul Benvo, firete! n memoria lui Edward Altamount. A murit pentru el, nu-i aa? Nimeni n-ar trebui s moar zadarnic.

Epilog
Sir Stafford Nye scria pentru a treia oar un mesaj telegrafic. 2P354XB 91 DEP S.X. ARANJAT CEREMONIE NUNT MAREA VIITOARE 2:30 P.M. LA ST. CHRISTOPHER DIN YALE LOWER STAUNTON STOP BISERIC NORMAL DE CULT ANGLICAN DAC R.C. SAU GREACO-ORTODOX DE ACORD STOP ROG TRIMITE INSTRUCIUNI STOP UNDE ETI I CE NUME DORETI S FOLOSETI LA CEREMONIA DE NUNT STOP NEPOAT A MEA CINCI ANI OBRAZNIC I FOARTE NEASCULTTOARE DORETE PARTICIPARE CA DOMNIOAR DE ONOARE DESTUL DE DULCE N REALITATE NUMELE DE SYBIL STOP LUN DE MIERE LA DOMICILIU CCI CONSIDER C AM CLTORIT DESTUL N ULTIMA VREME STOP SEMNAT PASAGER SPRE FRANKFURT.

100

CTRE STAFFORD NYE BXY 42698 ACCEPT SYBIL CA DOMNIOAR ONOARE PROPUN MTU MATILDA INVITAT ONOARE STOP ACCEPT I CEREREA N CSTORIE DEI NU FCUT OFICIAL STOP C DE LA E FOARTE SATISFCTOARE. TOT AA ARANJAMENTE LUN MIERE STOP INSIST S FIE I PANDA PREZENT STOP N-ARE ROST SPUS UNDE SUNT CCI N-AM S MAI FIU CND PRIMETI ASTA STOP SEMNAT MARY ANN. Art ca lumea? ntreb nervos Stafford Nye rsucindu-i capul ca s se uite n oglind. Fcea o repetiie costumat pentru nunt. Nu mai ru dect orice alt mire, spuse lady Matilda. Mirii ntotdeauna sunt nervoi. Nu ca miresele care, de obicei, sunt zgomotos de euforice. Dar presupunnd c nu vine? O s vin. M simt m simt cam ciudat pe dinuntru. Asta-i din cauz c ai mai luat o porie de pt de foie gras. N-ai dect emoii de mire. Nu te mai agita att, Staffy. Ai s fii bine mersi la noapte vreau s spun c ai s fii n form cnd te duci la biseric. Asta mi amintete Ai uitat s cumperi inelul? Nu, nu am uitat doar s-i spun c am un cadou pentru dumneata, mtu Matilda. Asta-i foarte drgu din partea ta, biete drag. Spuneai c organistul a plecat Da, slav Domnului. i-am adus un nou organist. Zu, Staffy, ce idee fantastic! De unde l-ai luat? Din Bavaria are o voce de nger N-avem nevoie s ne cnte din gur. Va trebui s cnte la org. Face i asta e un muzicant foarte talentat. i de ce a plecat din Bavaria i a venit n Anglia? I-a murit mama. Oh, vai! Asta i s-a ntmplat i organistului nostru. Se pare c mamele organitilor sunt foarte plpnde. Are nevoie de mmeal? Nu sunt prea bun la asta. A spune c nu i-ar strica puin mtueal. Ua se ddu brusc n lturi i o copil cu nfiare angelic ntr-o pijama roz presrat cu boboci de trandafiri i fcu o intrare spectaculoas i rosti cu tonul suav al cuiva care se ateapt la o primire entuziast: Eu sunt. Sybil, de ce nu eti n pat? n camera mea nu e prea plcut. Asta nseamn c ai fost obraznic i c Nannie nu e mulumit de tine. Ce ai fcut? Sybil se uit n tavan i ncepu s gngureasc. A fost o omid una proas. Am pus-o pe Nannie i s-a dus n jos, aici. Degetul lui Sybil indic un punct n mijlocul pieptului care n limbaj croitoresc se numete mbinarea snilor. Nu e de mirare c Nannie s-a suprat, spuse mtua Matilda. n acel moment intr Nannie i spuse c domnioara Sybil era suprasurescitat, nu vroia s-i spun rugciunile i nu vroia s se culce. Sybil se furi lng mtua Matilda. Vreau s-mi spun rugciunile cu tine, Tilda Foarte bine, dar dup aceea te duci direct la culcare.

101

Oh, da, Tilda. Sybil czu n genunchi, i mpreun mnuele i emise diferite zgomote ciudate care preau s fie preludiul necesar apropierii de Atotputernicul n rugciune. Oft, gemu, mri, scoase un ultim pufnet pe nas i se lans: Te rog, Doamne, binecuvnteaz-i pe tati i pe mami n Singapore, i pe mtua Tilda, i pe unchiul Staffy, i pe Amy, i pe buctreas, i pe Ellen, i pe Thomas, i toi cinii, i pe poneiul meu Grizzle, i pe Margaret i pe Diana, cele mai bune prietene ale mele, i pe Joan, ultima dintre prietenele mele, i f-m feti cuminte, n numele lui Iisus, amin. i te rog, Doamne, f-o pe Nannie drgu. Sybil se ridic, se uit la Nannie asigurndu-se c repurtase o victorie, spuse noapte bun i dispru. Cineva trebuie s-i fi spus despre Benvo, zise lady Matilda. Apropo, Staffy, cine i va fi cavaler de onoare? Am uitat de tot de asta. Chiar mi trebuie unul? Aa se obinuiete. Sir Stafford Nye ridic un mic animal de blan. Panda va fi cavalerul meu de onoare zic ce-or vrea Sybil i Mary Ann i de ce nu? Panda a fost dintr-un bun nceput n afacerea asta, chiar din Frankfurt Sfrit

102

SUMAR Introducere............................................................................................................................................4 Cartea I - CLTORIE NTRERUPT.............................................................................................6 1. Pasager spre Frankfurt..................................................................................................................6 2. Londra.........................................................................................................................................11 3. Brbatul de la curtorie............................................................................................................14 4. Cina cu Eric................................................................................................................................18 5. Motiv wagnerian.........................................................................................................................24 6. Portretul unei doamne.................................................................................................................26 7. Sfatul mtuii Matilda................................................................................................................30 8. O cin la ambasad.....................................................................................................................33 9. Casa din apropiere de Godalming..............................................................................................38 CARTEA A II-A - CLTORIE SPRE SIGFRIED.........................................................................46 10. Femeia din Schloss...................................................................................................................46 11. Tineri i ncnttori...................................................................................................................54 12. Bufonul de curte.......................................................................................................................58 Cartea a III-a - ACAS I PESTE HOTARE...................................................................................61 13. Conferin la Paris....................................................................................................................61 14. Conferin la Londra.................................................................................................................63 15. Mtua Matilda face o cur......................................................................................................68 16. Pikeaway vorbete....................................................................................................................74 17. Herr Heinrich Spiess.................................................................................................................75 18. Post scriptumul lui Pikeaway...................................................................................................81 19. Sir Stafford Nye are oaspei.....................................................................................................82 20. Amiralul viziteaz o veche prieten.........................................................................................86 21. Proiectul Benvo........................................................................................................................90 22. Juanita.......................................................................................................................................91 23. Cltorie n Scoia....................................................................................................................93 Epilog...........................................................................................................................................100

103

104