Sunteți pe pagina 1din 64

Predici la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul

(24 iunie)

Index
Evanghelia de la Luca .......................................................................................... 3 Naterea Sfntului Slvitului Prooroc Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului din Vieile Sfinilor ............................................................................. 7 Pr.Ilie Cleopa - Predic la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul......................11 Printele Ilie Cleopa - Predic la naterea Sfntului Ioan Boteztorul, naintemergtorul Domnului despre avorturi ..................................................20 Predic a Mitropolitului Augustin de Florina la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul ..........................................................................................................30 Preot Gheorghe Slgian - Predic la Praznicul Naterii Sfntului Ioan Boteztorul ..........................................................................................................34 Preot Prof. Gheorghe-Radu Slgian - Predic la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul ..........................................................................................................43 Pr. Ion Crciuleanu - Naterea Sfntului Ioan Boteztorul .............................50 Pr. Dorin Picioru - Predic la naterea Sfntului Ioan Boteztorul ...............55

Evanghelia de la Luca

(I, 1-25, 57-68, 76, 80) Pentru c muli au ncercat s alctuiasc o istorisire a faptelor ce s-au adeverit printre noi, aa cum ni le-au predat cei care dintru-nceput le-au vzut i au fost slujitori ai Cuvntului, tot astfel i eu, dup ce pe toate le-am urmrit de lanceput cu de-amnuntul, m-am gndit c e bine s i le scriu pe rnd, Preaputernice Teofile, pentru ca tu s cunoti temeinicia nvturilor pe care leai primit. Fost-a n zilele lui Irod, regele Iudeii, un preot cu numele Zaharia, din ceata preoeasc a lui Abia; iar femeia lui era din fiicele lui Aaron i numele ei era Elisabeta. i amndoi erau drepi naintea lui Dumnezeu, umblnd fr prihan n toate poruncile i rnduielile Domnului. i nu aveau copii, deoarece Elisabeta era stearp i amndoi erau naintai n zilele lor. i a fost c pe cnd Zaharia slujea naintea lui Dumnezeu n rndul cetei sale, dup rnduiala preoiei i-au ieit sorii s intre n templul Domnului i s tmieze. Iar la ceasul tmierii toat mulimea poporului era afar, rugndu-se. i ngerul Domnului i s-a artat stnd de-a dreapta altarului tmierii. i, vzndu-l, Zaharia s-a tulburat i fric a czut peste el. Iar ngerul i-a grit: Nu te teme, Zaharia, fiindc rugciunea i-a fost ascultat i Elisabeta, femeia ta, i va nate un fiu i-i vei pune numele Ioan. i-i va fi el bucurie i veselie, i muli se vor bucura de naterea lui. C mare va fi el naintea Domnului; nici vin i nici butur tare nu va bea, i nc din pntecele mamei sale se va umple de Duh Sfnt; i pe muli

din fiii lui Israel i va ntoarce la Domnul, Dumnezeul lor; i Lui i va merge el nainte cu duhul i cu puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile prinilor spre copii i pe cei neasculttori la nelepciunea drepilor, ca s-i gteasc Domnului popor pregtit. i a zis Zaharia ctre nger: Dup ce voi cunoate aceasta? C eu sunt btrn, iar femeia mea, naintat n zilele ei. i rspunznd ngerul, i-a zis: Eu sunt Gavriil, cel ce st n faa lui Dumnezeu. i sunt trimis s griesc ctre tine i s-i binevestesc acestea. i pentru c n-ai crezut n cuvintele mele, care se vor plini la vremea lor, iat vei fi mut i nu vei putea vorbi pn-n ziua cnd vor fi acestea. i poporul l atepta pe Zaharia i se mira c ntrzie n templu. i cnd a ieit, nu putea s vorbeasc. i ei au neles c vedenie a vzut n templu; i el le fcea semne i a rmas mut. i cnd s-au mplinit zilele slujirii lui, s-a dus la casa sa. Iar dup aceste zile, Elisabeta, femeia lui, a zmislit; i vreme de cinci luni s-a tinuit, zicndu-i: C aa mi-a fcut mie Domnul n zilele n care a socotit s-mi ridice ocara de printre oameni. Iar Elisabetei i s-a mplinit vremea s nasc i a nscut un fiu. i au auzit vecinii i rudele ei c Domnul i-a mrit mila fa de ea; i cu ea se bucurau mpreun. i a fost c n ziua a opta au venit s-l taie-mprejur pe prunc; i voiau s-l numeasc Zaharia, cu numele tatlui su. i rspunznd, mama sa a zis: Nu!; ci Ioan se va chema. i au zis ctre ea: n rudenia ta nu e nimeni care s se cheme cu numele acesta.... i i-au fcut semn tatlui su, cum ar vrea el s fie numit. i cernd o tbli, el a scris: Numele lui este Ioan. i toi s-au mirat. i ndat gura i limba i s-au deschis; i vorbea, binecuvntnd pe Dumnezeu. i fric i-a cuprins pe toi vecinii lor; i despre lucrurile acestea s-a vorbit n tot inutul muntos al Iudeii. i toi cei ce le-au auzit le puneau n inima lor, zicnd: Ce va fi oare copilul acesta?... C i mna Domnului era cu el. i Zaharia, tatl su, s-a umplut de Duh Sfnt i a profeit, zicnd: Binecuvntat este Domnul, Dumnezeul lui Israel, c i-a cercetat poporul i l-a rscumprat; Iar tu, pruncule, profet al Celui-Preanalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului ca s-I gteti cile. Iar copilul cretea i se ntrea cu duhul. i a fost n pustie pn n ziua artrii lui ctre Israel. Cuvintele pericopei evanghelice din aceast zi ne aduc mrturie despre naterea Sfntului Ioan Boteztorul i naintemergtorul Domnului nostru Iisus Hristos. Sfntul Ioan s-a nscut n chip minunat, ca fiu al preotului iudeu Zaharia i a soiei sale Elisabeta. n iconomia mntuirii neamului omenesc, Ioan Boteztorul a fost cel ce a pregtit calea pentru activitatea public a Domnului Hristos. Viaa Sfntului Ioan a fost una a rugciunii, a ascezei i a ateptrii smerite a venirii lui Mesia, Cel promis de Dumnezeu i vestit de prooroci. Mesajul su era unul simplu,

dar profund: "Pocii-v c s-a apropiat mpria lui Dumnezeu!" Cuvintele sale ndemnau pe cei de atunci s-i schimbe viaa n bine i s respecte poruncile. El a fost cel ce a mrturisit: "Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatele lumii". n urma misiunii lui Ioan Boteztorul, muli au fost cei ce au neles c timpul naterii lui Mesia a venit. Dintre ucenicii Sfntului Ioan unii au devenit apoi ucenici ai Mntuitorului. Despre Ioan Boteztorul, Mntuitorul a mrturisit aa: "ntre cei nscui din femeie nimeni nu este mai mare dect Ioan; dar cel mai mic n mpria lui Dumnezeu este mai mare dect el". Din evlavie i recunotin pentru viaa i activitatea Sfntului Ioan Boteztorul, n toate bisericile noastre vom gsi icoana sfntului lng icoana Mntuitorului Hristos. Aa ne rugm n aceast zi: Sfinte Ioane Boteztorule, roag-te pentru mntuirea sufletelor noastre!

Tropar, glasul al 4-lea: Proorocule i naintemergtorule al venirii lui Hristos, dup vrednicie a te luda pe tine nu ne pricepem noi, cei ce cu dragoste te cinstim c nerodirea celei ce tea nscut i amuirea printelui tu s-au dezlegat ntru mrit i cinstit naterea ta, i ntruparea Fiului lui Dumnezeu lumii se propovduiete. Condac, glasul al 3-lea: Ceea ce mai nainte era stearp, astzi pe naintemergtorul lui Hristos nate, i El este plinirea a toat proorocia c pe Cel pe Care proorocii mai nainte L-au propovduit, pe Acesta n Iordan mna punndu-i, s-a artat Cuvntului lui Dumnezeu prooroc, propovduitor, mpreun i naintemergtor.

Naterea Sfntului Slvitului Prooroc Ioan,naintemergtorul i Boteztorul Domnului din Vieile Sfinilor

Ein Karen locul naterii Sf. Ioan Boteztorul Hristos, Mntuitorul nostru, Soarele cel neapus, vrnd s rsar lumii, plecnd cerurile, S-a pogort n cel mai curat pntece fecioresc. Deci, se cdea mai nti s ias luceafrul din cea stearp, adic Sfntul Ioan naintemergtorul, ca s mearg nainte, ca un vestitor, propovduind i zicnd: Vine Cel mai tare dect mine, n urma mea. Deci, mplinindu-se vremea Sfintei Elisabeta ca s nasc, a nscut fiu la btrneile sale din pntece sterp, precum demult Sara a nscut pe Isaac. Mai nainte de a nate Fecioara pe Hristos, a nscut cea stearp, n zilele sale pe naintemergtorul lui Hristos, ca acei ce vor vedea naterea cea peste fire din cea mbtrnit, s cread naterii celei mai presus de fire, care avea s fie din Fecioara cea nemritat i s zic n sine: "Puterea cea atotputernic a lui Dumnezeu, Care a dezlegat nerodirea btrnei, aceea este mputernicit ca i pe Fecioara Maria cea nentinat s-o fac maic". Naterea cea minunat a Sfntului Ioan a fost naintemergtoare Naterii lui Hristos, cea minunat. Minunea se atepta dup minune; dup maica cea stearp, Maica cea pururea Fecioar; dup naterea cea minunat a Elisabetei, naterea cea strin a Fecioarei, pentru c la amndou Maicile, rnduiala naterii covrea rnduielile firii, Dumnezeu voind aa, Cruia toat firea i este slujitoare ca unui Ziditor. Dup ce Elisabeta a nscut, vecinii care locuiau mprejur au auzit de aceasta, asemenea rudeniile i cunoscuii i toi se bucurau mpreun cu ea; cci Domnul a fcut mil cu dnsa, ridicnd de la dnsa ocara nerodirii de copii. Astfel, s-au

mplinit cuvintele Sfntului Arhanghel Gavriil, care a zis ctre Zaharia: Femeia ta va nate fiu i muli se vor bucura de naterea lui! Deci, pe de o parte se bucurau rudeniile, iar de alta, aceia care erau cuprini cu mare dorin de Mesia Cel ateptat; dei acum nu tiau c a sosit taina ntruprii lui Hristos, n vremea naterii Mergtorului nainte lui Hristos. Deci, duhul lor se pornea ntr-nii spre bucurie; iar Sfntul Duh veselea inimile lor, ca i cum le ddea o ntiinare pentru ctigarea ateptrii lor. n ziua a opta au venit preoii i prietenii n casa lui Zaharia, ca s taie pruncul mprejur i toi voiau s-i pun numele tatlui su, Zaharia; dar maica lui nu se nvoia, pentru c, fiind soie de prooroc i nsctoare de prooroc, Sfnta Elisabeta era nsi plin de darul proorociei. Deci ea, proorocete a poruncit ca pruncul cel nscut al lor, s nu se numeasc cu vreun nume pn ce nu va auzi i de la brbatul ei; de vreme ce el s-a ntors de la biseric la casa sa mut i nu putea s spun soiei sale nimic, de cnd a vzut pe ngerul, care i-a binevestit zmislirea fiului su, i care i-a zis: Vei pune numele lui Ioan. Deci, Sfnta Elisabeta, povuindu-se de Sfntul Duh, a numit pe prunc Ioan, ea care a cunoscut proorocete venirea la dnsa a Maicii lui Dumnezeu i i-a zis: De unde-mi este mie aceasta, ca s vin Maica Domnului meu la mine? Iar cei ce voiau s taie mprejur pruncul, fceau semne tatlui su, cum ar voi s-l numeasc. Iar el, cernd o tbli, a scris: Ioan s-i fie numele lui! i ndat a deschis gura Zaharia i limba lui s-a dezlegat din amuire i ndat vorbind, binecuvnta pe Dumnezeu. Atunci toi s-au minunat de acele mari minuni: cum a nscut aa mbtrnit, cum maica i tatl cel mut s-au unit la un nume, cu care s numeasc pe fiu i cum, dup scrierea numelui, mutul ndat a grit i, ce a scris cu mna, aceea a grit i cu limba. Deci, numele lui Ioan s-a fcut ca o cheie a gurilor prinilor, deschizndu-le spre lauda lui Dumnezeu. Astfel a cuprins fric pe toi cei ce vieuiau mprejur, pentru c toi cei ce auzeau acestea se minunau cu spaim de acele preaslvite minuni ale lui Dumnezeu i se povesteau cuvintele acestea n toat partea muntelui Iudeei, adic n hotarele Hebronului, n cetatea preoilor, unde era casa lui Zaharia. Acea cetate, nc din zilele lui Isus Navi a fost hotrt sfinitei seminii a lui Avraam; iar de la Ierusalim i pn la dnsa era cale de opt ceasuri. Acea cetate era mai departe de Betleem, la un loc mai nalt, i se numea "cetatea muntelui", pentru munii si cei nali, iar hotarele ei se numeau "prile muntelui", precum se scrie n Evanghelie despre Preacurata Nsctoare de Dumnezeu: Sculndu-se Maria din Nazaretul Galileei, s-a dus la munte degrab n cetatea Iudeei - adic n Hebron -, i a intrat n casa lui Zaharia i s-a nchinat Elisabetei.

Deci, ntr-acea parte a muntelui, cei ce auzeau de mririle lui Dumnezeu, care se fceau n casa lui Zaharia, se minunau foarte mult i griau ntre ei: Ce s fie cu pruncul acesta? C mna Domnului era cu el. Dumnezeu nmulea ntr-nsul darul Su i-l pzea de sabia lui Irod. Cci despre minunata natere a lui Ioan ajunsese vestea pn la Irod, care se mir de aceea i zicea: "Ce s fie cu pruncul acesta?" Iar cnd S-a nscut Domnul nostru Iisus Hristos n Betleemul Iudeei i au venit magii de la rsrit, ntrebnd de mpratul cel de curnd nscut, atunci Irod, trimind ostai n Betleem s ucid pe toi pruncii de acolo, i-a adus aminte de Ioan, fiul lui Zaharia, de care auzise acele minuni, i a zis n sine: "Oare acela are s fie mpratul Iudeei? i, gndindu-se s-l ucid, a trimis ntr-adins ucigai la Hebron n casa lui Zaharia. Dar trimiii n-au gsit pe Sfntul Ioan, pentru c, ncepnd din Betleem acea ucidere de prunci fr de Dumnezeu, s-a auzit n Hebron glas i strigare, c nu stteau aa departe, i s-a tiut pricina acelei strigri. Atunci Sfnta Elisabeta a luat pe pruncul Ioan i a fugit n muntele cel mai nalt al pustiului; iar Sfntul Zaharia, precum se scrie n viaa lui, a rmas n Ierusalim, slujind dup obicei n biseric, n rnduiala sptmnii sale, care se ntmplase tocmai n acea vreme. Deci, ascunzndu-se Sfnta Elisabeta n acel munte, se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, s-o apere mpreun cu pruncul. Dar cnd a vzut de sus pe ostai cercetnd cu de-amnuntul i apropiindu-se, a strigat ctre un munte de piatr ce se afla acolo: "Munte al lui Dumnezeu, primete pe maica cu fiul su!" Atunci ndat s-a desfcut muntele acela i, primind-o nuntrul su, s-a ascuns de cei care o cutau. Ostaii, negsind pe cel cutat, s-au ntors napoi la cel ce-i trimisese. Atunci Irod a trimis la Zaharia n biseric, zicnd: "Zaharia, d-mi pe fiul tu". Sfntul Zaharia a rspuns: "Acum slujesc Domnului Dumnezeului lui Israel, iar fiul meu nu tiu unde este!" Irod, mniindu-se, a trimis la dnsul a doua oar i a poruncit, c, dac nu-i va da fiul, atunci s-l ucid i pe el. Deci, s-au dus nite ucigai slbatici ca nite fiare, srguindu-se s-i svreasc porunca, i au zis cu mnie ctre preotul lui Dumnezeu: "Unde ai ascuns pe fiul tu? S ni-l dai nou, c aa a poruncit mpratul, iar dac nu-l vei da, vei muri ndat!" Sfntul Zaharia a rspuns: "Voi mi vei ucide trupul, iar Domnul mi va primi sufletul". Atunci ucigaii, pornindu-se, dup porunca lui Irod, l-au ucis ntre biseric i altar; iar sngele lui, care s-a vrsat pe marmur, s-a nchegat i s-a fcut tare ca piatra, spre mrturia lui Irod i spre venica lui osnda. Elisabeta, acoperindu-se de Dumnezeu mpreun cu pruncul Ioan, petrecea n

muntele ce se desfcuse; pentru c, prin porunca dumnezeiasc, li se fcuse acolo peter. Tot acolo curgea i un izvor de ap i crescuse naintea peterii un finic plin de roade, iar cnd era vremea mncrii, acel pom se pleca i-i ddea roadele sale spre mncare, apoi iar se ridica. Dup patruzeci de zile de la uciderea lui Zaharia, Sfnta Elisabeta, maica Mergtorului nainte, a murit n petera aceea. Iar Sfntul Ioan, rmnnd singur, a fost hrnit de nger pn la creterea lui i pzit n pustieti, pn n ziua artrii sale ctre Israel. Astfel pzea i acoperea pe Sfntul Ioan mna Domnului, ca el s mearg naintea feei Lui cu duhul i cu puterea lui Ilie, s-I gteasc astfel cale, c venea s mntuiasc neamul omenesc. Deci, pentru toate acestea s se slveasc Hristos Dumnezeu, Mntuitorul nostru, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

Pr.Ilie Cleopa - Predic la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul

Amin zic vou: Nu s-a ridicat ntre cei nscui din femei, unul mai mare ca Ioan Boteztorul (Matei 11, 11) Iubii credincioi, Apropiindu-se zorile mntuirii neamului omenesc i Hristos, Soarele dreptii, voind a veni pe pmnt pentru mntuirea neamului omenesc din robia diavolului, mai nainte de lumin a rsrit luceafrul cel naintemergtor, dumnezeiescul i marele Prooroc Ioan Boteztorul. Minunat i binevestit de Arhanghelul Gavriil i-a fost naterea Sfntului Ioan Boteztorul, dup cum i trirea lui pe pmnt i-a fost ngereasc i mai presus de om. Dumnezeiasca Scriptur ne arat luminat n ce fel a fost naterea lui Ioan, zicnd: "Era n zilele lui Irod, regele Iudeii, un preot cu numele Zaharia, din ceata preoeasc a lui Abia, iar femeia lui era din fiicele lui Aaron i se numea Elisabeta. i erau amndoi drepi naintea lui Dumnezeu, umblnd fr de prihan n toate poruncile i rnduielile Domnului. Dar nu aveau copii, deoarece Elisabeta era stearp i amndoi erau naintai n zilele lor. i, pe cnd Zaharia slujea naintea lui Dumnezeu n rndul sptmnii sale, dup obiceiul preoiei, a ieit la sori s tmieze, intrnd n altarul Domnului, iar toat mulimea poporului, n ceasul tmierii, era afar i se ruga.

i i s-a artat ngerul Domnului, stnd de-a dreapta altarului tmierii. i, vzndu-l Zaharia, s-a tulburat i fric a czut peste el. Iar ngerul a zis ctre el: Nu te teme, Zaharia, pentru c rugciunea ta a fost ascultat i Elisabeta, femeia ta, i va nate un fiu i-l vei numi Ioan. i bucurie i veselie vei avea i muli se vor bucura de naterea lui. Cci va fi mare naintea Domnului; vin i sicher nu va bea i nc din pntecele maicii sale se va umple de Duhul Sfnt i pe muli din fiii lui Israel i va ntoarce la Domnul Dumnezeul lor. i va merge naintea Lui cu duhul i cu puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile prinilor spre fii i pe cei neasculttori la nelepciunea drepilor, ca s gteasc Domnul un popor desvrit" (Luca 1, 13-17). Acestea sunt cuvintele Sfintei Scripturi n legtur cu naterea Sfntului Ioan Boteztorul. Sunt nc i alte cuvinte ce urmeaz n aceast privin n Sfnta Evanghelie de la Luca, dar noi, oprindu-ne aici, vom pune o ntrebare la mrturia Arhanghelului Gavriil, marele binevestitor i trimis al Preanaltului Dumnezeu, care zice despre Ioan c va fi mare naintea Domnului (Luca 1, 15). Cu adevrat, fraii mei, muli din sfinii lui Dumnezeu au fost mari i slvii de Domnul. Mare a fost fericitul patriarh Avraam, cci a crezut n Dumnezeu i i s-a socotit aceasta ca dreptate (Facere 15, 6).  El s-a nvrednicit a primi pe Sfnta Treime n chip de trei oameni, la stejarul Mamvri (Facere 18, 2).  El a adus jertf lui Dumnezeu pe singurul su fiu, Isaac, i att de mult a plcut lui Dumnezeu, nct a auzit de la El aceste cuvinte: Juratu-M-am pe Mine nsumi, zice Domnul, c de vreme ce ai fcut aceasta i nu ai cruat nici pe singurul tu fiu pentru Mine, de aceea te voi binecuvnta cu binecuvntarea Mea i voi nmuli foarte neamul tu, ca s fie ca stelele cerului i ca nisipul de pe malul mrii, i va stpni neamul tu cetile dumanilor ti i se vor binecuvnta prin neamul tu toate popoarele pmntului pentru c ai ascultat glasul Meu (Facere 22, 16-18). Mare a fost patriarhul Isaac, cci prin mijlocirea ngerului Domnului i-a luat femeie din neamul lui Avraam (Facere 24, 4, 7, 40, 51). Mare a fost i patriarhul Iacob, c a fost binecuvntat nti de tatl su Isaac (Facere 27, 28-30). El a fost tatl celor doisprezece patriarhi (Matei 1, 2) i mpreun cu Avraam, strmo dup trup al Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Mare a fost Moise, cci cu el vorbea Dumnezeu gur ctre gur, la artare i aievea, iar nu n ghicituri, i el vedea faa Domnului (Numerii 12, 8).

 Acest mare i slvit prooroc al lui Dumnezeu era cel mai blnd om de pe faa pmntului (Numerii 12, 3).  Prin el Dumnezeu a fcut mari, nfricoate i preamrite minuni, prin care a btut Egiptul cu attea feluri de pedepse (Ieire 4, 11) i a scos din robia egiptenilor pe poporul Su, Israel (Ieire 12, 30-33). Mare a fost i Iisus al lui Navi, urmaul lui Moise la conducerea poporului lui Israel (Iosua 1, 1-17), cci prin el a uscat Dumnezeu Iordanul i a adus n pmntul fgduinei pe poporul ales (Iosua 3, 13-17). Mare a fost i Samuil, cel nscut prin rugciune i post, care a uns la mprie pe Saul i pe David (I Regi 1, 10-13; 10, 1-2). Mare a fost Ilie, cel ce sufla cu foc i care de trei ori a pogort foc din cer (III Regi 18, 38; IV Regi 1, 10) i a ncuiat cerul s nu plou pe pmnt trei ani i ase luni, apoi, prin rugciunea lui, iar s-a deschis cerul i a dat Dumnezeu ploaie pe pmnt (III Regi 18, 44-45). Mare a fost i sfntul prooroc i mprat David, cel dup inima lui Dumnezeu (I Regi 16, 7) i strmo dup trup al Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Dar ce vom zice de ceilali sfini i alei ai lui Dumnezeu care au fost mpodobii de Dumnezeu cu felurite daruri i puteri? ns pe toi i-a ntrecut n sfinenie i cinste Sfntul i dumnezeiescul Prooroc Ioan, naintemergtorul i boteztorul Domnului. Acest adevr l-a artat nu numai Arhanghelul Gavriil, cnd a zis ctre Zaharia, tatl Sfntului Ioan, "cci va fi mare naintea lui Dumnezeu", ci i nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos cnd a zis: Amin zic vou, nu s-a ridicat ntre cei nscui din femei, unul mai mare ca Ioan Boteztorul (Matei 11, 11). Acestea le-am spus pentru slava i cinstea cea mare pe care i-a dat-o Dumnezeu Sfntului Ioan Boteztorul. Acum se cuvine s artm ce s-a ntmplat dup bunavestirea Arhanghelului Gavriil, la naterea Sfntului Ioan. Iat ce ne spune Sfnta Evanghelie: i a zis Zaharia ctre nger: Dup ce voi cunoate acestea? Cci eu sunt btrn i femeia naintat n zilele ei. i ngerul, rspunznd, i-a zis: Eu sunt Gavriil, cel ce st naintea lui Dumnezeu, i sunt trimis s griesc ctre tine i s-i binevestesc acestea. i iat vei fi mut i nu vei putea vorbi pn n ziua cnd vor fi acestea, pentru c nu ai crezut n cuvintele mele, care se vor mplini la timpul lor (Luca 1, 18-20). Iubii credincioi, Dac cercetm Sfnta i dumnezeiasca Scriptur, aflm c, chiar unii dintre cei mai mari sfini i alei ai lui Dumnezeu au avut cte o greal. Dar Preabunul

Dumnezeu nu a voit pentru o greal sau dou s-i piard, ci le-a dat oarecare canon pentru greala lor n lumea aceasta, spre a nu-i pedepsi mpreun cu cei ri n osnda venic. Astfel vedem pe patriarhul Avraam, cnd i s-a artat Dumnezeu i i-a zis: Eu sunt Domnul care te-a scos din Urul Caldeei, ca s-i dau pmntul acesta de motenire (Facere 15, 7). Iar Avraam a zis: Stpne, Doamne, dup ce voi cunoate c-l voi moteni? (Facere 15, 8). Acest cuvnt al lui Avraam este ndoial i, pentru aceast ndoial, Dumnezeu i art c neamul lui va fi robit n Egipt patru sute de ani (Facere 15, 13). La fel au greit Moise i Aaron, dup cum nsui Dumnezeu arat, zicnd: Pentru c ai greit naintea Mea n mijlocul fiilor lui Israel, la apele Meribei, la Cade, n pustiul Sim i pentru c nu ai artat sfinenia Mea ntru fiii lui Israel, numai de departe vei vedea pmntul pe care Eu l voi da fiilor lui Israel, dar de intrat nu vei intra n pmntul acela (Deuteronom 32, 51-52). A greit i marele mprat David i a numrat poporul. Pentru aceasta trei pedepse i s-au vestit de la Dumnezeu prin Proorocul Gad (II Regi 24, 13) i i s-a poruncit lui s-i aleag una din trei. S-a ndoit Petru apostolul, cnd Mntuitorul i-a poruncit s vin la El pe ap. Pentru aceast ndoial a nceput a se scufunda i a strigat, zicnd: Doamne, scap-m!, iar Mntuitorul l-a mustrat pentru greala lui i i-a zis: Puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit? (Matei 14, 26-31). La fel s-a ndoit de cuvintele ngerului i Proorocul Zaharia, tatl Sfntului Ioan, cnd a zis ctre el: Dup ce voi cunoate aceast, cci eu sunt btrn i femeia mea naintat n zilele ei? (Luca 1, 18). Dup aceste cuvinte de ndoial ndat i s-a dat canon prin ngerul Domnului, care i-a zis: Iat, vei fi mut i nu vei putea s vorbeti, pn n ziua cnd vor fi acestea, pentru c nu ai crezut n cuvintele mele care se vor mplini la timpul lor (Luca 1, 20). n acele zile, Elisabeta, femeia Sfntului Zaharia, a rmas nsrcinat i cinci luni s-a tinuit pe sine, zicnd: C aa mi-a fcut mie Domnul n zilele n care a socotit s ridice ocara mea dintre oameni (Luca 1, 25). Alt minune preaslvit n legtur cu naterea Sfntului Ioan Boteztorul s-a artat cnd el, nc fiind n pntecele mamei sale, Elisabeta, a sltat de bucurie, cnd Preasfnta Fecioar Maria a venit s salute pe Elisabeta, rudenia ei. (Luca 1, 41).

Cnd s-a mplinit vremea s nasc Elisabeta, s-a fcut alt preaslvit minune. n ziua a opta dup natere se tia mprejur pruncul dup porunca Legii. Cei ce erau de fa au voit s-i pun numele Zaharia, dup numele tatlui su, iar Sfnta Elisabeta, fiind soie de prooroc i avnd n ea pe Duhul Sfnt, a zis: Nu! Ci se va chema Ioan! (Luca 1, 60). Iar cei de fa au zis: Nimeni din rudenia ta nu se cheam cu numele acesta (Luca 1, 61). Au fcut semn tatlui su, care era mut i nu putea vorbi tocmai de la vestirea naterii de ctre Gavriil. Deci Zaharia, neputnd s vorbeasc, a fcut semn s-i dea o tbli i, dndu-i-se o tbli, a scris pe ea: Ioan este numele lui! (Luca 1, 63). i toi s-au mirat. n clipa aceea nc o minune s-a fcut. S-a dezlegat gura i limba Proorocului Zaharia, i vorbea binecuvntnd pe Dumnezeu i fric mare a cuprins pe toi cei ce locuiau mprejurul lor i n tot inutul muntos al Iudeei s-au vestit toate aceste cuvinte i cei care le auzeau le puneau la inim, zicnd: Ce va fi oare acest copil? (Luca 1, 66). Vestea naterii dumnezeiescului Ioan Boteztorul a ajuns pn la regele Irod care stpnea atunci pe iudei i, auzind, se mira i zicea: Ce va fi cu pruncul acesta? Iar cnd S-a nscut Domnul nostru Iisus Hristos n Betleemul Iudeii i au venit magii de la rsrit, ntrebnd de mpratul cel de curnd nscut, atunci Irod, trimind ostai n Betleem s ucid pe toi pruncii de acolo, i-a adus aminte i de Ioan, fiul lui Zaharia, despre care auzise aceste minuni i a zis ctre sine: Oare acela va fi mpratul Iudeii? Deci, gndind s ucid pruncul, a trimis ostai la Hebron, n casa lui Zaharia, dar trimiii n-au gsit pe Sfntul Ioan cci, auzind Sfnta Elisabeta de mnia lui Irod, a luat pruncul i a fugit n munii Iudeii din apropiere. Iar Sfntul Zaharia, cum se scrie n viaa lui, a rmas la Ierusalim, slujind dup obicei la templu, n rnduiala sptmnii sale, care se ntmplase tocmai atunci. Ascunzndu-se Elisabeta cu fiul ei Ioan n acel munte, se ruga cu lacrimi lui Dumnezeu s-i apere copilul de ucigai. Dar, cnd a vzut c ostaii care cutau mame cu copii ascuni n muni s-au apropiat de ea, a strigat ctre un munte de piatr din faa ei: "Munte al lui Dumnezeu, primete pe maica cu fiul su". Atunci ndat s-a desfcut muntele acela cu voia lui Dumnezeu i, primind-o nluntrul lui, a ascuns-o de cei ce o cutau. Aa a izbvit Dumnezeu de moarte pe Elisabeta i pe fiul ei Ioan. Atunci Irod s-a mniat i mai mult i a trimis ostai la Zaharia n biseric, zicnd: "D-mi pe fiul tu!" Sfntul Zaharia i-a rspuns: "Eu acum slujesc Domnului Dumnezeului lui Israel, iar despre fiul meu nu tiu unde este". Irod, mniindu-

se, a trimis la dnsul a doua oar i a poruncit c dac nu-i va da copilul, s-l ucid pe el. Deci s-au dus acolo nite ucigai slbatici ca nite fiare i au zis cu mnie ctre preotul lui Dumnezeu: "Unde ai ascuns pe fiul tu? S ni-l dai nou c aa a poruncit mpratul. Iar dac nu-l vei da, vei muri ndat!" Sfntul Zaharia a rspuns: "Voi mi vei ucide trupul, dar Domnul mi va primi sufletul!" Atunci ucigaii, la porunca lui Irod, l-au ucis pe Sfntul Zaharia ntre biseric i altar, iar sngele lui s-a vrsat pe marmur, s-a nchegat i s-a fcut tare ca piatra, spre mrturia lui Irod i spre venica lui osnda. Aa s-a fcut martir Sfntul Zaharia, i n-a dat la moarte pe fiul su. Iar soia lui, Elisabeta, mpreun cu Ioan, erau ascuni n muntele ce se desfcuse, prin porunc dumnezeiasc, cci li se fcuse acolo o mic peter. Lng munte curgea un izvor de ap i un finic plin de roade crescuse naintea peterii. Cnd era vremea mncrii, acel pom se pleca n jos i i ddea roadele sale spre mncare, apoi iar se ridica n sus. Dup patruzeci de zile de la uciderea Sfntului Zaharia, Elisabeta, mama naintemergtorului Ioan, a murit n petera aceea, iar Sfntul Ioan, rmnnd singur, a fost hrnit de ngeri i pzit n pustie pn n ziua artrii sale ctre Israel. Astfel acoperea mna Domnului pe Sfntul Ioan, ca s mearg naintea lui cu duhul i cu puterea lui Ilie, spre a-l gti pentru calea venirii lui Hristos n lume. Iubii credincioi, Astzi s-a nscut pe pmnt cel mai mare om din femeie. Astzi s-a nscut apostolul pocinei, cel mai mare sihastru i postitor din ci au fost vreodat. Astzi prznuim naterea Sfntului Ioan Boteztorul i naintemergtorul. Ai vzut ce natere minunat i ce prini sfini a avut? Ai vzut ce via ngereasc a dus n munii Iudeei pn la vrsta de 30 de ani, cnd este trimis de Dumnezeu n pustiul Iordanului s propovduiasc botezul pocinei i s arate oamenilor pe Hristos, Mesia cel mult ateptat, pe Mielul i Fiul lui Dumnezeu care ridic pcatele lumii? Naterea Sfntului Ioan s-a pus la 24 iunie, dup solstiiul de var, cnd ziua ncepe s scad i noaptea se mrete. Naterea Domnului s-a pus la 25 decembrie, dup solstiiul de iarn, cnd ziua se mrete i noaptea scade. De ce au rnduit

aa Sfinii Prini? Pentru c naterea Sfntului Ioan a avut loc la sfritul Legii Vechi, cnd nvtura ei scade i n locul ei vine n lume lumina lui Hristos care biruiete ntunericul necredinei i arunc noaptea netiinei i a pcatului i aduce pe pmnt o lege nou, Legea Harului. Aceasta o spune chiar Sfntul Ioan Boteztorul: Acela trebuie s creasc, iar eu s m micorez (Ioan 3, 30). Apoi vedei ce natere aleas a avut Sfntul Ioan? El nu s-a nscut la vreme, cnd oamenii pot nate copii; ci s-a nscut la btrnee, prin minune i rnduiala dumnezeiasc. Ct au plns, ct s-au rugat i au postit prinii lui ca s nasc un copil! Sfntul Ioan este rod al credinei, al rugciunii i al postirii prinilor si. Apoi, la zmislirea i la naterea sa a luat parte nsui Dumnezeu, Care, primind lacrimile prinilor, le-a vestit naterea lui prin Arhanghelul Gavriil. Nu un nger oarecare a trimis Dumnezeu, ci pe un arhanghel, care va vesti i Fecioarei Maria c va nate pe Hristos. Ci dintre cretinii notri se mai roag s le dea Dumnezeu copii? Ci dintre ei postesc i se roag pentru a le da Domnul fii buni, credincioi i sntoi? Ci copii nu se zmislesc cnd prinii sunt n stare de beie i robii de pcate? Tocmai de aceea copii se nasc greu i unii sunt suferinzi. ns, dac facem totul n via cu rugciune i cu post, nu se poate s nu ne aud i s nu ne mplineasc Dumnezeu cererea dup inim. nvai de la prinii Sfntului Ioan cum trebuie s v rugai i cum s natei copii; copiii buni se nasc de obicei din prini buni i credincioi. Copii sfini se nasc din prini cu via sfnt i nentinat. Cci n majoritatea cazurilor, cum sunt prinii, aa sunt i copiii, care sunt copia prinilor. Zmislirea copiilor nu este un act iraional, de pcat, de plcere, spre osnd. Acest act este rnduit de Dumnezeu pentru nmulirea neamului omenesc, dar trebuie i el stpnit de credin i de voin. Zmislirea copiilor trebuie s fie un act cretin, adic fcut cu nfrnare, spre naterea de fii, iar nu un act animalic, spre ucidere de copii, spre plcere i osnd. Tot ce este fcut n numele lui Dumnezeu, cu rugciune i bun rnduial, este bun, binecuvntat, folositor i ne aduce pace n contiin. Iar cel ce-i bate joc de csnicie, de soie, de legea moral dat de Dumnezeu i triete n desfrnare i n ucideri de copii, acela nu va scpa de osnda dreptului Judector. S fugim de desfrnare i de ucidere i s nu facem trupul nostru cas de ucidere i de desfrnare. Aici este taina divin a familiei cretine. S nu v stpneasc desfrnarea i uciderea de copii, c aceste dou grele pcate macin familia,

slbete societatea, degenereaz omul, aceast fiin dumnezeiasc zidit dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Pstrai cinstea casei, onoarea de cretini i fii ai lui Dumnezeu. Pzii-v trupul curat i patul nentinat de frdelegea desfrnrii i a uciderii. C dac Zaharia numai puin a greit lui Dumnezeu i a amuit nou luni de zile, ce rspuns vor da cretinii vinovai de desfrnare i de uciderea copiilor? Cum nu vor amui venic asemenea prini i mame n ceasul ntrebrilor i al drii de rspuns, c pentru toate vom fi judecai?! Luai aminte i la numele pe care le punei copiilor. Nu le punei nume strine, neortodoxe i neromneti. Punei-le nume de sfini care au zi de srbtoare n calendar, ca s aib n cer cine se ruga pentru dnii. S tii c numele copiilor la cretini, ca i n Legea Veche, se pune de ctre preoi la biseric, cu sftuire, iar nu cum vrea fiecare. Numele Sfntului Ioan a fost pus de Dumnezeu, prin Arhanghelul Gavriil, i nseamn "plin de har". Dar de prinii Sfntului Ioan Boteztorul ce vom putea spune noi? Cci ce tat i ce mam duc o via mai curat ca prinii lui Ioan? Sau ce prini cretini de astzi i mai dau viaa ca nite martiri, pentru copiii lor, cum au fcut sfinii Zaharia i Elisabeta? Fericii sunt acei prini care nasc copii i nu-i ucid, nici nainte de natere, prin avort, nici dup natere, prin sminteal i lips de educaie cretin! Fericite sunt acele mame care se jertfesc i-i risc sntatea i viaa pentru copii, cci nu li se iart numai pcatele, dar i asemenea cu mucenicii se vor numra! Ne bucurm c mai avem nu puine asemenea mame martire prin satele noastre, care nu ucid viaa, nu ucid copiii pe care i-a creat Dumnezeu i le poart de grij Dumnezeu. Aceste mame bune nnoiesc familia, mplinesc Evanghelia i sunt o cunun de pietre preioase a Bisericii i a neamului. Au fost i vor fi muli Irozi ucigai de prunci, fie trupete, fie sufletete. Dar nu v temei de ei, nici nu sacrificai copiii din fric, din nevoie, din lips sau din comoditate, pentru a tri dumneavoastr mai mult i mai bine. Fugii de Irod cel nevzut i de slugile lui! Fugii de pcat i iubii-v copiii, singura i cea mai sigur cale de mntuire a celor cstorii. Iar cei necstorii, fugii de desfrnare i iubii rugciunea, postul i curia, cea mai preioas cale de mntuire a cretinilor fr familie. Nu sacrificai copiii pentru mncare i bani, pentru nimic pe lume, c ei sunt ca nite ngeri i cele mai nevinovate fiine omeneti. Pe acetia i-a iubit Hristos. Pe acetia i-a chemat la Sine i i-a luat n brae, dnd porunc tuturor i pentru toate secolele, zicnd: Lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii, c a unora ca acestora este mpria cerurilor! (Marcu 10, 14). Deci s lsm copiii s vin la

via, s se bucure de via, s guste i ei din bucuriile i necazurile vieii. C nu noi, ci Dumnezeu i-a creat, i-a nscut i-i va hrni. Iar cine nu vrea copii, s nu se cstoreasc, ca s nu profaneze Taina cstoriei i s-i agoniseasc o grea osnd. Frailor, nu uitai c suntem n postul Sfinilor Apostoli i avem datoria toi s ne spovedim la duhovnici, iar care au dezlegare, s se i mprteasc cu Trupul i Sngele Domnului. La fel, aducei la biseric i la spovedanie pe toi membrii familiei, c fr dezlegarea pcatelor i fr Sfnta mprtanie nu este mntuire, nu putem avea via n Hristos. V reamintesc c astzi, 24 iunie, are loc hramul Sfntului Ioan cel Nou de la Suceava, cnd vin n pelerinaj mii de credincioi din toate colurile rii. S rugm pe Sfntul Ioan Boteztorul, pe Sfinii Zaharia i Elisabeta, i pe toi sfinii, s ne fie rugtori i cluze spre Hristos. Amin!

Printele Ilie Cleopa - Predic la naterea Sfntului Ioan Boteztorul, naintemergtorul Domnului despre avorturi

Iubii credincioi, Se spune n tradiie c Sfntul Apostol i Evanghelist Luca a fost pictor i doctor, cum l numete marele Apostol Pavel: nchin-se vou Luca, doctorul cel bun. Dar noi vedem c nu numai doctor i pictor a fost, ci i mare scriitor. Dac ai ascultat cu mult atenie dumnezeiasca Evanghelie de astzi, att de frumos descrie el aceasta unui oarecare Teofil, prieten ales al su, nct nu mai este nevoie de nimeni ca s-o tlcuiasc. C aa de frumos spune, cum ai auzit de la nceput, toat istoria naterii i zmislirii Sfntului Ioan Boteztorul i minunile care s-au ntmplat atunci. Tocmai de aceasta nu ne vom opri mult asupra tlcuirii Evangheliei, c ai auzit-o cu toii explicat aa de frumos i luminat. Vom vorbi numai cteva cuvinte la naterea dumnezeiescului Ioan Boteztorul i naintemergtorul i despre cine a fost el. Ai auzit ce spune Mntuitorul n Sfnta Evanghelie: Aa s lumineze lumina voastr naintea neamurilor, ca, vznd oamenii faptele voastre cele bune, s slveasc pe Tatl vostru Cel din ceruri. Cine a fost o lumin mai mare ca Ioan Boteztorul?

i ca s aflm cine a fost el, s ntrebm direct pe Hristos, Mntuitorul lumii, care le spunea atunci ucenicilor Si i la tot poporul: Ce-ai ieit s vedei n pustie? Au doar trestie cltinat de vnt? Dar ce-ai ieit s vedei? Au doar om mbrcat n haine moi? Iat, cei ce petrec n haine scumpe i n desftare, sunt n casele regilor? Dar ce ai ieit s vedei? Au doar prooroc? i apoi le explic: "Dac ai ieit pentru aceasta, s tii c mai mult dect prooroc este Ioan Boteztorul!" Apoi, artnd cine este Ioan, zice c, din toi cei ce s-au nscut din femei pn la el, nimeni nu este mai mare ca Ioan Boteztorul. Dac ar fi spus un prooroc acest adevr, un patriarh, un apostol, un sfnt, ar trebui s-l credem; dar cnd spune Ziditorul proorocilor i Dumnezeul proorocilor c Ioan este cel mai mare om nscut din femeie, cine poate s se ndoiasc de acest adevr? Pe acest dumnezeiesc prooroc, mai nainte l-a vestit Isaia, zicnd: Iat, Eu trimit pe ngerul Meu naintea feei Tale, care va gti calea Ta naintea Ta. i iarsi: Glasul celui ce strig n pustie, gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui. Dar de ce l-a numit nger? Pentru c viaa lui s-a asemnat foarte mult ngerilor celor fr de trup. Nu era la Ioan avere, nu era lux, nu erau mncri alese; nu era la Ioan viaa mptimit ctre trup, ci cu totul dezlegat de trup tria pe pmnt, ca un nger. Se hrnea cu acride i miere slbatic.

Ioan mnca muguri de copaci i miere slbatic care o fac viespile i albinele slbatice prin nite stnci i este foarte amar. Deci aceasta era hrana de toate zilele a acestui dumnezeiesc prooroc, i era mbrcat cu o piele de cmil i ncins cu curea. i a ieit pe malurile Iordanului, cnd a fost trimis la vremea propovduirii, i a nceput s strige: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor! Iat, ce este mai mare n lume! Nu dregtoria. Nu bogia. Nu cinstea de la oameni. Ci fapta cea bun,virtutea este mai slvit i n cer i pe pmnt, i de Dumnezeu i de oameni. Auzind oamenii din Iudeea i din Samaria i din tot Ierusalimul, c a ieit un prooroc pe prundurile Iordanului i predic apropierea mpriei Cerului, mergeau la el i erau botezai de Ioan n Iordan. Pielea cea de cmil a lui Ioan cu care era mbrcat, cureaua cea de pe mijlocul su, viaa lui ngereasc i sfnt, lepdarea lui de toate ale veacului de acum, au atras toat Palestina la el. Veneau la Ioan cei ce dormeau pe paturi mpodobite cu nestemate, cu filde de elefant; cei nvai s doarm pe saltele i pe cearafuri, pn i cei cu coroana pe cap, c i Irod a venit, atunci cnd Ioan l-a mustrat n faa poporului, zicnd: Nu se cade, o, Iroade, s trieti cu cumnata ta, cu femeia fratelui tu. Veneau pe prundurile Iordanului i dormeau pe nisip noaptea, ca s asculte de dimineaa pn sear pe acest om mai presus de om, pe acest nger n trup, care s-a lepdat cu totul de ale veacului de acum i venise ca un nger al Domnului s vesteasc venirea lui Hristos pe pmnt. Deci Ioan a fost cel mai mare om nscut din femeie, nger cu trup i naintemergtor. El s-a nvrednicit s se ating cu mna sa cea dreapt de cretetul Stpnului Hristos. Am vzut mna lui n Sfntul Munte al Atonului, la Mnstirea Dionisiu, ntrun toc de aur, dat de Neagoe Basarab al nostru n schimbul moatelor Sfntului Nifon, Patriarhul Constantinopolului. Este galben ca ceara.

La Boboteaz, cnd se face aghiazm, prinii de la Athos nu mai bag Sfnta Cruce, ci iau mna Sfntului Ioan i o bag n vase cu ap de izvor, zicnd: "n Iordan botezndu-Te Tu, Doamne !". i dac are s fie pace n Grecia i belug, cnd o scoate din ap, mna se deschide singur i iar se nchide de trei ori, semn c Dumnezeu este cu aceast mn care s-a atins de cretetul Su n Iordan. Iubiilor mei frai, dac trebuie s cinstim pe Maica Domnului, care-i mai presus i dect Ioan Boteztorul, c L-a nscut pe Hristos cu trup, apoi al doilea dup dnsa trebuie s-l cinstim pe Sfntul Ioan Boteztorul. Deci s nu fie cas de cretini unde s nu fie icoana Sfntului Ioan Boteztorul i unde s nu v rugai acestui mare prooroc i nger n trup i naintestttor al tuturor cetelor drepilor, cum l numete Biserica. Aceste puine cuvinte am zis la naterea dumnezeiescului Boteztor i naintemergtor, iar acum v mut cu mintea n alt parte. Care ai fost asear la priveghere, ai auzit trei paremii . Una se referea la Avraam i Sarra, alta la mama lui Samson, Manoe, i alta la naterea Maicii Domnului, din dumnezeietii Prini Ioachim i Ana, care se leag foarte mult de naterea Sfntului Ioan Boteztorul. Sinaxarul Bisericii i sfinii dumnezeieti prini, au aezat toate aceste paremii n

preajma Naterii Sfntului Ioan Boteztorul. C toate arat c aceti oameni prealuminai i sfini - Avraam i Sarra, Sfinii Ioachim i Ana, i Sfntul Prooroc Zaharia cu Elisabeta - au nscut numai prin rugciune, prin post i milostenie i numai oameni alei, drepi i sfini. Deci scopul cuvntului privete n alt parte i vom ncepe s v spunem. Ct osteneal au fcut Sfinii i Dumnezeietii Prini Ioachim i Ana precum i Sfntul Prooroc Zaharia i Elisabeta, pentru c treceau zilele lor i nu aveau fii. Scrb mare era n Legea Veche s nu ai copii; pentru c cei ce nu aveau copii n Legea Veche se socoteau oameni blestemai, pomi neroditori, oameni de la care darul lui Dumnezeu s-a deprtat i i-a lsat seci, fr copii. Dimpotriv, cei ce aveau familie mare i copii muli, cum a avut Patriarhul Iacov, doisprezece feciori, care s-au numit toi patriarhi, era un semn mare i o binecuvntare. C o familie numeroas este binecuvntat de Dumnezeu. De aceea aceti dumnezeieti oameni sfini, fiind sterpi, nu numai c primeau necinste de la popor, dar chiar cnd se duceau cu jertfe la Sion n biseric, nu le erau primite jertfele. De ce? "N-avei copii. Nu suntei binecuvntai de Dumnezeu, c suntei sterpi, putii de darul Lui, c n-avei copii". De aceea cu mult jale i plngere se ntorceau napoi defimai de preoi, de arhierei i de tot poporul pentru nerodirea lor, c nu aveau copii. Dar cu osteneal, cu rugciuni, cu milostenii i cu mult facere de bine s-a rnduit, ajutndu-le Preasfntul Dumnezeu, ca aceti oameni s aib fii. i pe cine? Pe cea mai mare mprteas a Heruvimilor i a Serafimilor, pe Maica Domnului, i pe Sfntul Ioan naintemergtorul, cum am spus, cel mai mare om nscut din femeie. Dar s revenim acum la noi. Unde-i mintea acelor femei care se gndesc nu s aib copii, ci s nu aib? Unde-i mintea acelor prini care nu postesc, nu se roag i nu fac milostenie, cernd "D-ne nou, Doamne, copii?", ci, dimpotriv, stau mpotriva planului de creaie al lui Dumnezeu, s nu aib copii sau s aib mai puini.

Vai de noi i de noi! Dac toate pcatele noastre strig la cer s vin mnia Domnului peste noi, cel mai mare pcat care este astzi n lume i cel mai cumplit, care va grbi urgia lui Dumnezeu peste omenire, este uciderea de copii. Omule, dac tu ai semnat n arina ta porumb, gru, orz, ovz, cartofi, ce-ai pus, i te-ai ostenit s pui smna ta acolo, s ari, s semeni, i-ar prea bine dac unul ar veni n batjocur i ar strica smna ta, ar zvrli rna ntr-o parte i-n alta, ar merge cu vitele pe acolo sau cu altceva i ar distruge semntura ta? Nu te-ai duce s te iei la btaie cu el, sau s-l dai n judecat, c i-a stricat osteneala ta omenete vorbind -, i-a stricat smna ta din ogor, care ndjduiai s creasc, s fac roade, s ai cu ce te hrni la anul viitor? Nu-i adevrat aa? Dar oare nu se supr Dumnezeu cnd seamn i tu strici smna Lui? Ce zice apostolul? Artur a lui Dumnezeu suntem. Da. Toat lumea este artura i arina lui Dumnezeu. Dar n aceast arin i artur, Dumnezeu seamn. Ce seamn? Smna omeneasc, prin brbat, n mitrasul femeilor. Auzi cui ne punem mpotriv? Auzi cui i stm mpotriv cnd facem avorturi i distrugem smna dat de Dumnezeu n pntecele nostru? Ai auzit cui? Lui Dumnezeu, Care a semnat. Oare nu ne va trage la judecat? Oare nu ne va condamna cu dracii la munc venic, pentru c stricm semntura Lui pe care o seamn? Ce-a zis Adam cnd a dobndit primul fiu? Iat, am dobndit om prin Dumnezeu! n Hronograful lui Chedrinos, o carte foarte veche, tradus n romnete de Veniamin Costachi la anul 1837, n Mnstirea Neam, se arat c bieii Adam i Eva, dup ce au fost scoi din Rai, au ieit la poarta Raiului, dar acolo a pus Dumnezeu Heruvimi cu sabie de foc, s nu se ating nimeni, nici s mai ntre om napoi n Rai. i s-au rugat o sut de ani Adam i Eva: "Doamne, am greit! D-ne voie napoi n Rai! S venim napoi n Raiul desftrii, cel preadulce i

preasfnt".

Dup o sut de ani, s-a artat Arhanghelul Gavriil lui Adam i Evei i le-a zis: "Luai-v de-o grij, pentru c ai clcat porunca, Dumnezeu v-a dat de canon pe pmnt! Tu, Adame, cunoate pe Eva i vei nate fii". Evei i-a dat Dumnezeu canon, zicnd: nmulind voi nmuli durerile tale, i ntru dureri vei nate fii. Iar pentru Adam, alt canon. A blestemat pmntul, zicnd: Blestemat s fie pmntul pentru tine! Spini i plmid s rodeasc pmntul tu! n sudoarea feei tale i vei ctiga pinea cea de toate zilele, cum vedem pn azi. Nu putem scpa de blestemul i de porunca lui Dumnezeu. Femeia care ncearc s nlture durerea naterii i s triasc numai n plcere cu brbatul su, sau brbatul care-i poruncete femeii s mpiedice naterea, sunt cei mai mari criminali. Se abat de la porunca cea dinti a lui Dumnezeu, cnd i-a spus femeii: nmulind voi nmuli durerile tale, ntru dureri vei nate fii. i i-a mai dat un canon: i ntoarcerea ta ctre brbatul tu. Adic femeia s asculte de brbat toat viaa ei. De aceea i marele Apostol Pavel spune: Femei, supunei-v brbailor votri, c ntru Domnul. i auzi: "Femeie, supune-te capului tu!" C brbatul este cap al femeii, precum i Hristos este cap al brbatului. Ai vzut vreodat vreo femeie cu dou capete? Nu se poate. Brbatul este cap i femeia este trup. De aceea zice: Femeia trupul su nu-l stpnete, ci brbatul. Iar acea nebun care caut dup alt brbat, se poate gndi c poate s aib dou

capete? Nu. Unul i-a dat Dumnezeu prin cununie. i cu dou capete nu vei fi n veac. Frailor, cuvntul care urmeaz v va arta primejdia cea mare a acestui cumplit pcat. Cum putem opri n ziua de azi cumplitul pcat al avorturilor i prin ce mijloace? Acest pcat distruge lumea. Nu numai c distruge natalitatea popoarelor, dar distruge sufletele i atrage urgia lui Dumnezeu pe pmnt. Deci, las lucrul lui Dumnezeu! Las arina i artura lui Dumnezeu aa cum o seamn El! Mai acum trei-patru zile, am mrturisit pe un preot i o preoteas i un alt preot tnr i alt preoteas. Un preot care are 15 copii, din judeul Suceava, foarte evlavios, frate cu Printele Argatu de la Bucureti. i o ntreb pe preoteas: "Ci ani ai, mam?" "Am 47 de ani". "Ci copii ai?" "Am cincisprezece, printe". Are copii preoi, preotese, ingineri, doctori; are dou fete la facultate, un biat pe la seminar... Ai auzit o femeie cu fric de Dumnezeu? "Dar ai omort vreo unul?" "Nu mi-a murit nici unul. Nici nu m-am gndit, Doamne ferete, s fac crim". Vedei cum este o femeie cu frica lui Dumnezeu? Oare ce va zice n ziua judecii, c la II Corinteni, 6 cu 2, auzii ce spune Scriptura? Au nu tii c sfinii vor judeca lumea? Cum au s judece lumea sfinii? Iat cum, zice Sfntul Ioan Gur de Aur: "Cnd ai s spui tu c n-ai putut s creti copii, ai s vezi milioane de sfini care strlucesc ca soarele i care au avut i copii i au fost i sfini". Deci aa vor judeca sfinii lumea, cu poziia lor fa de cei pctoi. Frailor, s tii un lucru: Pzii-v foarte tare, s nu spunei n gndul vostru, cum mi spune cte o femeie la mrturisire: "Da, printe, l-am avortat, dar era numai de o lun sau de trei sptmni!" Ce-ai zis? De trei sptmni? Iat ce spune Sfntul Anastasie Sinaitul: "Precum cnd tun i fulger, odat auzi tunetul i odat vezi lumina fulgerului, aa n clipa cnd s-a zmislit copilul se zidete n el i trupul i sufletul lui, ntr-o form ca o smn de cnep sau poate mai mic, dar n aceeai vreme. Teoria originii sufletelor noastre este ntreit: } A fost teoria cu preexistenianismul lui Origen cel blestemat, n care zice c sufletele au existat din veac i au fost pedepsite n trupuri.

} Este teoria cu traducianismul la Tertulian, care zice c sufletul s-ar fi tras din sufletul prinilor. i aceast teorie a czut n faa Bisericii. } i a treia teorie adevrat, dup toat Biserica, este creaionismul. Dumnezeu creeaz sufletul i trupul n clipa cnd s-a zmislit el n pntecele maicii lui. i dac dup zmislire, la un ceas, vei face ceva ca s strici naterea, eti ucigtoare de om i criminal. Ori l ucizi de 30 de ani, ori l ucizi la un ceas dup ce s-a zmislit este acelai pcat; c intenia una este: s omori copilul, s omori omul. C Dumnezeu nu se uit la ntmplare, ci la intenia cu care faci pcatul. Tot aa pesc i cele care se pzesc s nu fac copii. Este la fel cu cele ce fac avort. Se opresc prima dat doi ani, iar dac tot se mai pzesc, ase ani i apoi mai mult. N-avei voie s stricai zidirea lui Dumnezeu, semntura i rn Lui. Las-l s se nasc! Las-l s creasc! mi spui c eti srac, c eti bolnav, c i-a spus doctorul c ai s mori! Dar care-i jertfa ta? Care-i datoria ta? Nu s mori nscnd? De ce Biserica te pregtete nainte de natere pentru moarte? C dac ar fi o femeie oprit de Sfintele Taine 20 de ani, dac-i gravid, gata, i se d voie s se mprteasc. De ce a fcut Biserica aa? i d voie s ia Preacuratele Taine, c o pregtete de moarte. Cte pcate ar avea o femeie nsrcinat, dac moare spovedit i mprtit cu Preacuratele Taine, toate, toate i se iart dac ar muri nscnd. Femeia cnd moare nscnd, moare pe altarul jertfei. Se jertfete pentru Hristos. Este muceni i martir. De aceea ne-a nvat Apostolul Pavel: Femeia se va mntui prin natere de fii. Deci nu dai loc mniei lui Dumnezeu cu pricinile voastre! C i-a spus doctorul c eti slab, c nu poi purta sarcina, s-i fac operaie. Nu! Cu credin n Dumnezeu du-te la masa naterii! Du-te acolo la maternitate: "Doamne, dac am s triesc, am s fiu mama acestui copil. Dac nu, vreau s mor, s dau viaa copilului, ca s triasc copiii". Fericit i de trei ori fericit este mama aceea care moare nscnd; i pune viaa ca s dea viaa copilului su. Muceni i martir este i n rnd cu apostolii i martirii se duce, pentru c a avut credina tare n Dumnezeu, nu s ucid copilul, ci s-l nasc, chiar cu riscul de a muri ea. Mare urgie a lui Dumnezeu vine peste casa i femeia aceea care i omoar copiii.

Dumnezeu, pentru rugciunile Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, cu ale cinstitului slvitului Prooroc naintemergtorul i Boteztorul Ioan, a crui sfnt natere o prznuim astzi i pentru ale tuturor sfinilor, s ne miluiasc, s ne mntuiasc pe noi ca un bun i iubitor de oameni. Amin.

Predic a Mitropolitului Augustin de Florina la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul

Iubiii mei, Sfnta noastr Biseric srbtorete zilnic pomenirea sfinilor. Are ns i o zi, n care i srbtorete pe toi sfinii laolalt i anume Duminica Tuturor Sfinilor. Cine sunt toi sfinii? Cum arat i expresia sunt toi aceia care din epoca veche, de la Adam pn la Hristos i de la Hristos pn astzi, au crezut n adevratul Dumnezeu, au trit conform cu voia lui Dumnezeu, au mplinit n viaa lor dum nezeietile porunci i atunci cnd au aprut pericole i prigoane au preferat s se sacrifice, s se jertfeasc. Toi aceti sfini, vechi i noi, sunt nenumrai. Sunt ca stelele cerului. Unii din ei sunt cunoscui, iar alii, cei mai muli, sunt necunoscui. Au trit n timpuri diferite. Au provenit din ri diferite, au vorbit limbi diferite. Au avut vrste diferite, au fost copii, prunci, tineri, brbai i femei mature, btrni n vrst i btrni cu prul alb. Pe toi aceti sfini i srbtorete Biserica noastr, unul cte unul, separat i pe toi mpreun. ntre ei este i Sfntul Ioan naintemergtorul, a crui natere se srbtorete pe 24 iunie. Despre el vom vorbi n aceast scurt predic a noastr. ***

Sfntul Ioan naintemergtorul este cel mai mare sfnt din Vechiul Testament. Este cea mai strlucitoare stea din lumea veche, de dinaintea venirii lui Hristos. i nu spunem noi asta; o spune nsui Hristos. A spus c altul ca Ioan nu s-a nscut ntre oameni (Matei 11, 11). i totui, i acest Ioan naintea lui Hristos se considera foarte mic i smerit i spunea c nu este vrednic s se aplece s dezlege cureaua nclmintei, cu alte cuvinte curelele sandalelor lui Hristos (Ioan 1, 27). Toat viaa Sfntului Ioan, de la nceput pn la sfrit, a fost o via neobinuit. Nu a fost ca viaa celorlali oameni. A fost o via care provoca uimirea tuturor. Ioan a fost ntr-adevr mare. i doar naterea lui ajunge s demonstreze c Ioan era mare. Pentru c, dup cum zice Evanghelia, a venit la via printr-o minune. Care minune? Ca s v dau o idee despre minunea, care a avut loc la naterea lui, voi meniona o pild. Dac v voi arta o marmur i v voi spune c pe aceast marmur voi sdi o floare minunat, cine m va crede? Florile se sdesc ntr-un pmnt ales. Se sdesc n glastre, de care se ocup gospodinele. Nu se sdesc pe marmur, care este neted i nu are deloc pmnt. Ei, bine, ceea ce nu se poate realiza cu marmura s-a realizat n cazul Sfntului Ioan. S-a nscut dintr-o femeie i nu doar brbatul ei era foarte naintat n vrst, ci i ea nsi era stearp. Nu doar stearp, ci i foarte naintat n vrst. Ca o marmur era n ceea ce privete naterea de fii. i pe marmur, cum v-am spus, nu poi sdi o floare; i femeii sterpe i naintate n vrst i este cu neputin naterea de copii. S-a auzit vreodat ca vreo femeie de 70 de ani, care n tinereea ei era i stearp, s nasc prunc? i totui, femeia stearp i naintat n vrst, Elisabeta, a nscut un copil. L-a nscut pe Ioan. Iat minunea! Tatl lui, preotul Zaharia, cnd a auzit de la nger, c femeia lui, Elisabeta, care n tinereea ei nu nscuse, va nate de-acum la btrnee un copil, nu a vrut s cread c se va ntmpla un asemenea lucru, i pentru aceast necredin a lui a fost pedepsit i a rmas mut. I s-a dezlegat limba i a vorbit n ziua n care trebuiau s dea nume copilului. Cum voieti s-l numim pe copil? l-au ntrebat rudele pe Zaharia. i Zaharia a scris pe o tbli numele Ioan. i doar ce l-a scris, c i-a deschis gura i a vorbit. i nu doar c a vorbit, ci a fcut i un poem, nu ca poemele lumeti care au frumusei i cuvinte rimate, ci un poem plin de dumnezeiesc neles, poem de Dumnezeu insuflat, poem-rugciune, poem-profeie. Zaharia a profeit ce avea s fie copilul (Luca 1, 68-79).

O minune a fost naterea lui Ioan, dar o minune a fost i ntreaga lui via de dup aceea. Ioan, cnd a venit vremea, a plecat din cas i s-a dus departe, foarte departe, n pustia care era dincolo de Iordan, i acolo a rmas ani muli i a trit o via foarte aspr. Locuina lui, peterile. Butura lui, apa Iordanului. Hrana lui, lcustele. Haina lui aspr era fcut din pr de cmil. nsoitorii lui erau fiarele slbatice. Cartea pe care o studia era natura, toate cele pe care le-a fcut Dumnezeu. Bucuria lui era rugciunea. Ndejdea lui, care i umplea inima, cuvntul c vine Hristos i c el va trebui s pregteasc poporul, ca s-l primeasc pe Izbvitorul lumii. i cnd a venit ceasul, Ioan a nceput s nvee poporul. Predica lui era pocina. Cu cuvinte foarte clduroase cuvinte care ieeau din inim i fceau ca i cele mai ngheate inimi s simt iubirea lui Dumnezeu - i chema pe oameni s-i prseasc viaa lor pctoas, s se boteze n apele rului Iordan i s ia hotrrea s triasc o alt via, acum, cnd avea s vin Hristos ca s ntemeieze propria lui mprie, adic Biserica Sa. O pregtire pentru viaa cretin era predica lui Ioan. i precum un copil mic, nainte de a se duce la coal, merge mai nti la grdini i nva primele litere, aa i oamenii, ca s devin ucenici la coala lui Hristos, trebuia s treac mai nti prin coala lui Ioan. coala lui Ioan era ca o grdini. Iar coala desvrit era nvtura lui Hristos. De aceea i toi ucenicii lui Ioan au devenit mai apoi i ucenici a lui Hristos. Minunat a fost Ioan naintemergtorul prin naterea lui. Minunat a fost prin asceza lui. Minunat prin nvtura lui. Minunat nc, pentru c s-a nvrednicit s boteze n apele Iordanului pe Hristos. Minunat sfrit prin moartea lui muceniceasc. Cnd a aflat c mpratul i-a lsat soia legiuit i tria cu o alt femeie, cu femeia fratelui su, Ioan s-a nfiat fr team la palat i l-a mustrat n fa pe mprat. i a pltit cu viaa acea mustrare. Pentru c a fost arestat i ntemniat, iar n cele din urm decapitat. *** Iubiii mei cretini! Vom spune nc dou cuvinte n jurul numelui, care la porunca lui Dumnezeu a fost dat unicului copil a lui Zaharia i al Elisabetei. S-a numit Ioan. Ioan este un nume evreiesc i nseamn Darul lui Dumnezeu. i

ntr-adevr Ioan s-a dovedit un dar a lui Dumnezeu, o mare binefacere pentru omenire. ntreb: Sunt toi copiii care vin n lume daruri ale lui Dumnezeu? Da, toi copiii sunt daruri ale lui Dumnezeu. Dumnezeu prin mijlocirea prinilor i aduce n lume, ca s fac binele, s mulumeasc prinilor i s fie un folos pentru omenire. Din nefericire ns muli din copii, pentru c nu au prini buni, cum au fost prinii Sfntului Ioan, i pentru c societatea noastr este foarte stricat i zilnic d exemple rele copiilor, de aceea muli copii dezerteaz de pe drumul cel drept pe care l-a trasat Hristos i se stric, iar prin crimele pe care le fac devin un blestem i o nenorocire pentru omenire. Prini, mame i tai! Luai aminte la copii votri. Cretei-i ntru nvtura i certarea Domnului. Sdii n ei frica de Dumnezeu. Pzii-i de anturajele rele. i atunci, copii votri vor fi i pentru voi i pentru societate daruri ale lui Dumnezeu.

Preot Gheorghe Slgian - Predic la Praznicul Naterii Sfntului Ioan Boteztorul

Fost-a om trimis de la Dumnezeu; numele lui era Ioan (Ioan 1,6). Iubii credincioi! Astzi, 24 iunie, prznuim naterea unui mare prooroc al lui Dumnezeu i anume Sfntul Ioan Boteztorul. Este un sfnt menionat n Sfnta Scriptur, mai ales n Evanghelia dup Luca, astfel: Pentru c muli au ncercat s alctuiasc o istorisire a faptelor ce s-au adeverit printre noi, aa cum ni le-au predat cei care dintru-nceput le-au vzut i au fost slujitori ai Cuvntului, tot astfel i eu, dup ce pe toate le-am urmrit de la-nceput cu de-amnuntul, m-am gndit c e bine s i le scriu pe rnd, Preaputernice Teofile, pentru ca tu s cunoti temeinicia nvturilor pe care le-ai primit (Luca 1.1-4).

Aceste cuvinte constituie prologul Evangheliei dup Luca, n care se arat c Evanghelistul i ntocmete scrierea pe baza unei minuioase documentri, folosind att izvoarele scrise (n mod sigur Evangheliile dup Matei i dup Marcu), ct i pe cele orale (martori oculari ai evenimentelor relatate). Tot n acest prolog apare un personaj cu numele Teofil. Acest Teofil, nobil din Roma, proaspt convertit sau pe cale de convertire, este destinatarul prim i direct al Evangheliei a treia (ca i, ceva mai trziu, al scrierii Faptele Apostolilor). Preaputernice e o formul foarte politicoas de adresare, echivalent cu Excelen. Sfntul Evanghelist Luca ne mai d un amnunt i anume acela c muli au ncercat s alctuiasc o istorisire a faptelor. Care au fost acetia? Apostolii cei mincinoi, c muli au scris evanghelii false, cum ar fi Evanghelia Egiptenilor, Evanghelia celor doisprezece, etc. Acetia numai au ncercat, dar nu au terminat, cci fr de Dumnezeu s-au apucat, pentru aceea nici nu i-au dus lucru la bun sfrit. Cei puini, cum au fost Matei i Marcu s-au apucat, dar au i terminat, pentru cci aveau n ei pe Duhul Sfnt. Sfntul Evanghelist Luca ne mai arat c ceea ce el a scris, sunt lucruri adeverite aa cum ni le-au predat cei care dintru-nceput le-au vzut i au fost slujitori ai Cuvntului. De aici reiese c Luca nu a fost dintru nceput ucenic, ci mai pe urm s-a fcut. Ucenicii cei dintru nceput ai Domnului au fost Matei, Petru, fiii lui Zevedeu i ceilali Apostoli cunoscui din relatrile Evanghelitilor. Mai departe, Sfntul Evanghelist Luca relateaz: Fost-a n zilele lui Irod, regele Iudeii, un preot cu numele Zaharia, din ceata preoeasc a lui Abia; iar femeia lui era din fiicele lui Aaron i numele ei era Elisabeta (Luca 1,5). Elisabeta era descendent din Aaron, strmoul i ntemeietorul tagmei preoeti a lui Israel. Autorul vrea s ncadreze evenimentul n istorie. Pomenete de regele Irod, dup modul cum n vechime relatau proorocii, ca de exemplu: Cuvntul Domnului, care s-a fcut ctre Osea, fiul lui Beeri, n zilele lui Ozia, Iotam, Ahaz i Iezechia, regii lui Iuda, i n zilele lui Ieroboam, fiul lui Ioa, regele lui Israel (Osea 1,1). Faptul c este menionat i numele lui Irod, Sfntul Luca vrea s arate c i Mntuitorul S-a nscut n vremea regelui Irod cel Mare (idumeul). Luca este singurul Evanghelist din cei patru, care relateaz naterea Sfntului Ioan Boteztorul, ncepnd de la preotul Zaharia, vrnd s-l arate pe Ioan ca naintemergtor al lui Hristos i c naterea acestui prooroc a fost minunat. Planul lui Dumnezeu a fost ca mai nainte s se nasc Domnul dintr-o Fecioar,

trebuia ca naintemergtorul s aib o natere minunat dintr-o femeie stearp i btrn, dei prin legtur trupeasc, dar care s depeasc legile firii. i amndoi erau drepi naintea lui Dumnezeu, umblnd fr prihan n toate poruncile i rnduielile Domnului (Luca 1,6). Muli oameni par drepi naintea oamenilor, dar puini sunt drepi naintea lui Dumnezeu. Faptul c cei doi soi umblau n poruncile lui Dumnezeu, nseamn a respecta cu strictee Legea Vechiului Testament care era atunci n vigoare. Despre modul cum noi ne putem ndrepta, ne vorbete Iisus Hristos, astfel: i dac aude cineva cuvintele Mele i nu le pzete, Eu nu-l judec; c n-am venit s judec lumea, ci s mntuiesc lumea. Pe cel ce se leapd de Mine i nu primete cuvintele Mele, are cine s-l judece; cuvntul pe care Eu l-am grit, acela l va judeca n ziua cea de apoi (Ioan12,47-48). i nu aveau copii, deoarece Elisabeta era stearp i amndoi erau naintai n zilele lor (Luca 1,7). Femeile drepilor i cele drepte, de multe ori au fost sterpe, ca noi s cunoatem c Legea dumnezeiasc nu cere mulime de copii trupeti, ci duhovniceti. Amndoi erau btrni i cu trupul i cu duhul, adic trupul mbtrinise cum mbtrnete orice trup, iar btrneea cu duhul nsemna sporirea n nelepciune. i a fost c pe cnd Zaharia slujea naintea lui Dumnezeu, n rndul cetei sale, dup rnduiala preoiei i-au ieit sorii s intre n templul Domnului i s tmieze. Iar la ceasul tmierii toat mulimea poporului era afar, rugndu-se (Luca 1,8-10). naintea lui Dumnezeu numai cei curai slujesc, iar de la cei necurai i ntoarce Dumnezeu faa Sa. Cnd i-au czut sorii s tmieze? Cu adevrat n vremea rugciunii, ca s cunoatem c precum preotul Zaharia intra n Templu va lua rod, aa i Domnul nostru Iisus Hristos, Arhiereul cel Mare, intrnd n Templul ceresc, adic n mpria lui Dumnezeu cu trupul, a luat ca rod al venirii Sale n trup mntuirea i nfierea noastr. i ngerul Domnului i s-a artat stnd de-a dreapta altarului tmierii (Luca 1,11). Nu tuturor se arat ngerul, ci celor curai cu inima, precum a fost Zaharia. Faptul c este menionat altarul tmierii, rezult c mai era un alt altar, al jertfelor. Dac Sfnta Sfintelor prenchipuia mpria lui Dumnezeu, altarul tmierii pe care se jertfeau animalele curate aduse ca jertf, prenchipuia altarul de jertf al Mntuitorului i anume Sfnta Cruce. i, vzndu-l, Zaharia s-a tulburat i fric a czut peste el. Iar ngerul i-a grit: Nu te teme, Zaharia, fiindc rugciunea i-a fost ascultat i Elisabeta, femeia ta, i va nate un fiu

i-i vei pune numele Ioan. i-i va fi el bucurie i veselie, i muli se vor bucura de naterea lui (Luca 1,12-14). Zaharia se nspimnteaz, pentru c o anghelofanie sau artare de nger i nspimnteaz i pe sfini. ngerul, ns, i potolete spaima. Aici i noi trebuie s nvm a distinge vedeniile dumnezeeti de cele diavoleti. Dac mintea ncepe de la spaim i pe urm se va aeza, risipindu-se de grab frica, vedenia este dumnezeiasc; dac frica va persista i va crete i mai tare, vedenia este diavoleasc. Iat, n aceast privin, Sfntul Apostol Pavel ne nva: i nu-i de mirare, de vreme ce nsui Satana ia chip de nger al luminii (2 Corinteni 11,14). Se pot pune urmtoarele ntrebri: De ce ngerul i-a zis c rugciunea lui a fost ascultat de Dumnezeu? C Zaharia nu se ruga pentru fiu, ci pentru pcatele norodului? Rspunsul la aceste dou ntrebri este c tocmai pentru c se ruga pentru pcatele norodului i-a dorit un fiu, care la vremea potrivit s strige: Iat Mielul lui Dumnezeu Cel ce ridic pcatul lumii! (Ioan 1,29). ngerul i mai descoper c semnul acestei artri este c soia sa l va nate pe naintemergtorul Domnului, ntruct n urma acestei nateri, se vor ierta treptat pcatele poporului prin vestea pe care Ioan o va da despre Hristos i prin opera de rscumprare a neamului omenesc pe care a svrit-o Domnul nostru Iisus Hristos. C mare va fi el naintea Domnului; nici vin i nici butur tare nu va bea, i nc din pntecele mamei sale se va umple de Duhul Sfnt; i pe muli dintre fiii lui Israel i va ntoarce la Domnul, Dumnezeul lor; i Lui i va merge el nainte cu duhul i cu puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile prinilor spre copii i pe cei neasculttori la nelepciunea drepilor, ca s-i gteasc Domnului popor pregtit (Luca 1,15-17). ngerul i vestete lui Zaharia cci mare va fi Ioan naintea Domnului, cci, muli se cred mari naintea oamenilor, cum sunt farnicii, dar nu sunt mari naintea lui Dumnezeu. Mare se ine omul bogat cu bogia lui, dar dac nu o chivernisete dup placul lui Dumnezeu, naintea Domnului este mic. Mare se ine omul care a ajuns ntr-o demnitate nalt, dar dac nu face voia lui Dumnezeu, acea demnitate i va aduce un grav prejudiciu pierderea mntuirii. Oamenii mari naintea lui Dumnezeu, sunt mici naintea oamenilor prin adncul simmnt al smereniei. Faptul c Ioan va ntoarce inimile prinilor spre copii, nseamn inimile evreilor spre Apostoli, pentru c Apostolii se trag din prini Iudei; deci a ntors

inimile iudeilor spre Apostoli, propovduind pe Hristos i mrturisindu-L. Nu spune c i-a ntors pe toi, ci pe muli. Ioan va veni cu duhul i puterea lui Ilie, adic amndoi fiind naintemergtori ai Domnului: cel dinti Ilie va fi cel de pe urm, adic naintemergtor al celei de-a doua veniri a lui Hristos, iar cel de pe urm Sfntul Ioan Boteztorul, va fi cel dinti naintemergtor al venirii lui Hristos n calitate de Mntuitor, pe cnd Ilie va fi naintemergtorul Domnului n calitate de Judector. ngerul mai spune despre Ioan c va gti Domnului un popor pregtit. Cnd venea vreun prooroc i propovduia, nu toi l credeau, ci numai aceia mai dinainte pregtii, c precum de ar veni cineva noaptea n cas, nu toi l-ar primi pe el, ci numai aceia pregtii, aa i Ioan a gtit Domnului popor, dar nu pe cei nesupui, ci pe cei care i-au neles mesajul. i a zis Zaharia ctre nger: Dup ce voi cunoate aceasta? C eu sunt btrn, iar femeia mea naintat n zilele ei. i rspunznd ngerul, i-a zis: Eu sunt Gavriil, cel ce stau n faa lui Dumnezeu. i sunt trimis s griesc ctre tine i s-i binevestesc acestea. i pentru c n-ai crezut n cuvintele mele, care se vor plini la vremea lor, iat vei fi mut i nu vei putea vorbi pn-n ziua cnd vor fi acestea (Luca 1,18-20). Zaharia, dei era drept naintea lui Dumnezeu, ns la vrsta pe care o avea el i soia sa, nu credea c vor mai putea avea copii. Datorit acestui fapt, ngerul i dezvluie numele i dregtoria sa: adic cel ce st naintea Domnului, nu un amgitor, ci nger al lui Dumnezeu. Pentru necredina sa n aceast veste, ngerul i d alta: c va fi mut pn ce se vor mplini toate la vremea lor. Aici se poate face urmtoarea analogie: C precum Zaharia fiind btrn, neroditor i nencreztor, a nscut un fiu mai mare dect toi proorocii, aa i Sinagoga i Preoia evreilor, dei se nvechise i devenise neroditoare n fapte, necredincioas i neasculttoare, a nscut cu trup pe Cuvntul lui Dumnezeu, pe Stpnul Proorocilor, Carele nscndu-se, cei ce mai nainte erau neasculttori, s-au schimbat ntru credin i bun glsuire. i poporul l atepta pe Zaharia i se mira c ntrzie n templu. i cnd a ieit, nu putea s vorbeasc. i ei au neles c vedenie a vzut n templu; i el le fcea semne i a rmas mut. i cnd s-au mplinit zilele slujirii lui, s-a dus la casa sa (Luca 1,21-23). Aici putem constata ct rbdare aveau iudeii cu slujitorii de la templu. Acesta este din nou un argument c noi cretinii ortodoci nu trebuie s fim antisemii, chiar dac iudeii L-au rstignit pe Domnul nostru Iisus Hristos.

El este Cel ce i va judeca. Asta nu nseamn c fac un ecumenism prin care nivelez toate credinele. Noi ortodocii nu putem concesiona credina noastr dreapt i adevrat. Avem datoria de a o pstra cu sfinenie. Noi cretinii, de multe ori nu avem rbdarea necesar n biseric la Sfintele Slujbe n general i Sfnta Liturghie, n special. Pn cnd nu s-au sfrit zilele slujirii lui la templu, Zaharia nu s-a dus la casa sa, ci struia la templu. Locuina lui era departe de Ierusalim, dup cum tot Sfntul Evanghelist Luca relateaz: i n zilele acelea, sculndu-se Maria, s-a dus n grab n inutul muntos, ntr-o cetate a lui Iuda (Luca 1,39). Arheologii prefer s identifice aceast cetate n actuala localitate Aim Karim, la 6 km vest de Ierusalim. Chiar dac n Ierusalim ar fi avut preotul casa sa, nu-i era ngduit s ias din curtea templului n sptmna slujirii sale. n schimb, n zilele noastre este vai i-amar de noi. Toi, clerici i popor defimm slujbele biserici. Noi preoii le scurtm aruncnd vina pe credincioi c n-au rbdare, credincioii ne acuz pe noi de superficialitate n slujire i aa ne complacem n pcate. i muenia lui Zaharia are mare semnificaie pentru noi. Ea reprezint petrecerea cea necuvnttoare a iudeilor, cci dup ce L-au omort pe Cuvntul Cel ntrupat, nu mai au cuvnt pentru cele ce fac i vorbesc. Gura le este astupat, chiar proorocete s le vorbeti. Iar Elisabetei i s-a mplinit vremea s nasc i a nscut un fiu. i au auzit vecinii i rudele ei c Domnul i-a mrit mila fa de ea; i cu ea se bucurau mpreun. i a fost c n ziua a opta au venit s-l taie mprejur pe prunc; i voiau s-l numeasc Zaharia, cu numele tatlui su. i rspunznd, mama a zis: Nu!; ci Ioan se va chema. i au zis ctre ea: n rudenia ta nu e nimeni care s se cheme cu numele acesta. i i-au fcut semn tatlui su, cum ar vrea s fie numit. i cernd o tbli, el a scris: Numele lui este Ioan. i toi se mirau. i ndat gura i limba i s-au deschis; i vorbea, binecuvntnd pe Dumnezeu (Luca 1,57-64). Prin semn l ntrebau pe Zaharia, pentru c el nu a fost numai mut, ci i surd, cci cu o ven sunt legate puterile auzului, precum i cele ale graiului; deci, datorit acestui fapt, cei ce sunt mui din natere, sunt i surzi. Graiul lui Zaharia s-a stins aa ca i al acelora care s-au nscut mui. La ntrebarea: Cum se va numi acest copil?, el cernd o tbli, a scris: Ioan este numele lui, dup care a nceput s vorbeasc. La evrei se punea numele dup tierea mprejur, pentru c se cuvine a primi mai nti pecetea dumnezeiasc, iar numai dup aceea, numele omenesc. Pe de alt parte, tierea mprejur nsemna lepdarea de cele trupeti. Elisabeta, ca o prooroci a insistat pentru numele cel trupesc, Ioan, mai ales c i maicii

sale el i-a dat nume proorocesc. Neputnd Zaharia ca s arate numele prin semn, cere o tbli, ca s scrie pe aceasta. Ioan se tlcuiete: ,,Dar al lui Dumnezeu. i fric i-a cuprins pe toi vecinii lor; i despre lucrurile acestea s-a vorbit n tot inutul muntos al Iudeii. i toi cei ce le-au auzit le puneau n inima lor zicnd: Ce va fi oare copilul acesta? C i mna Domnului era cu el. i Zaharia, tatl su, s-a umplut de Duh Sfnt i a profeit, zicnd: Binecuvntat este Domnul Dumnezeul lui Israel, c i-a cercetat poporul i l-a rscumprat; i putere mntuitoare ne-a ridicat din casa lui David, sluga Sa, aa cum a grit din prin gura sfinilor Si profei din veac, mntuire de vrjmaii notri i din mna tuturor celor ce ne ursc, s fac mil cu prinii notri i s-i aminteasc de legmntul Su cel sfnt, de jurmntul cu care i s-a jurat lui Avraam, printele nostru; fiind noi astzi izbvii din mna vrmailor, s ne dea nou ca, fr fric, n faa Lui s-I slujim cu sfinenie i-n dreptate n toate zilele vieii noastre (Luca 1,65-75). Fric i-a cuprins pe toi pentru minunea c Zaharia a nceput din nou s vorbeasc. Dac pentru amuirea n care a intrat cnd arhanghelul Gavriil i-a adus vestea Naterii Sfntului Ioan Boteztorul s-a spimntat norodul, aa s-a nspimntat cnd a nceput a gri. Toate acestea se fceau cu o deosebit rnduial, ca cel ce avea s-L mrturiseasc pe Hristos, vrednic de credin s fie i toi s adevereasc din nsi naterea lui Ioan, cum c mai presus dect toi cei muli este. Binecuvinteaz Zaharia pe Dumnezeu pentru c Dumnezeu i-a cercetat pe evrei. Iar tu, pruncule, profet al Celui-Preanalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului ca s-I gteti cile, i s dai poporului Su cunotina mntuirii ntru iertarea pcatelor lor, prin milostivirea milei Dumnezeului nostru, cu care Rsritul-cel-de Sus te-a cercetat. Ca s-i lumineze pe cei ce ed n ntuneric i n umbra morii i s ndrepte picioarele noastre pe calea pcii. Iar copilul cretea i se ntrea cu duhul. i a fost n pustie pn n ziua artrii lui ctre Israel (Luca 1,76-80). Dac stm i analizm cuvintele prooroceti ale lui Zaharia, ni se pare de neconceput ca el s vorbeasc aa ctre un prunc nou-nscut, cci i aa el tot nu nelegea nimic. Dincolo de orice alte prejudeci omeneti, trebuie s nelegem c venirea n lume a acestui copil, a fost minunat, mai ales c a sltat i proorocit din pntecele mamei sale, la ntlnirea acesteia cu Maica Domnului i atunci cuvintele prooroceti ale tatlui su, sunt pe deplin justificate. i spune c va merge naintea Domnului, prsindu-i tatl ct mai repede. Cile Domnului pe care Ioan va trebui s le gteasc, sunt sufletele n care vrea s se slluiasc

Dumnezeu. Cum le va pregti pe aceste suflete? Dnd poporului cunotiina mntuirii, iar mntuirea se va realiza n Persoana i lucrarea Domnului nostru Iisus Hristos. Ioan va mrturisi pe Iisus i aa vor primi cunotina despre iertarea pcatelor. n alt chip Hristos nu ar fi fost cunoscut, dac nu ne-ar fi iertat pcatele, cci iertatea pcatelor numai Dumnezeu o poate face. Hristos, nu pentru faptele noastre ne-a rscumprat, pentru c n-am fcut nimic bun pe pmnt, ci El ne-a cercetat pe noi dintru nlime, de aceea este numit Soarele Dreptii i Rsritul Cel de Sus. Ioan L-a fcut nou cunoscut pe Hristos i Hristos S-a artat nou celor ce edeam n ntuneric, adic n necunotin i n umbra morii, adic n pcat, cci dou ruti stpnea firea oamenilor: necunoaterea lui Dumnezeu pe care o aveau elinii (pgnii) i pcatul pe care l aveau evreii, mcar dei pe Dumnezeu l cunoteau. Pcatul are circumstane mai agravante pentru cel ce l cunoate pe Dumnezeu, dect pentru cel ce nu-L cunoate. Cu alte cuvinte Domnul nostru Iisus Hristos S-a artat firii omeneti, ca s-i lumineze pe cei ce stteau n ntuneric, adic n necunotin i nedumnezeire i pe cei edeau n umbra morii, adic n pcat, dup cum zice Proorocul Isaia: Poporul cel ce umbla n ntuneric a vzut lumin mare; voi cei ce stai n latura i n umbra morii, lumin va strluci peste voi (Isaia 9,1). Pcatul este umbr a morii dup cuvintele acestea prooroceti, cci precum umbra urmeaz trupului, aa i unde este moarte, acolo i pcat. Precum adic a murit Adam, acolo este i pcat i nici moartea lui Hristos nu este fr de pcat, cci i Hristos a murit, dar pentru pcatele noastre, deoarece pe bun dreptate se zice c pcatul este umbr a morii. Ajunge oare ca Domnul s se arate numai celor ntunecai? Nu, ci se cuvine s i ndrepteze picioarele noastre n calea pcii, adic a dreptii. Dac pcatul l face pe om duman al lui Dumnezeu, aa i dreptatea l mpac pe om cu Dumnezeu; deci calea pcii este petrecerea ntru dreptate ctre care a ndreptat picioarele sufletelor noastre Hristos Cel ce a Rsrit de Sus. Pruncul Ioan cretea cu vrsta trupeasc i se ntrea cu duhul, cci mpreun cu trupul cretea i darul cel duhovnicesc; cu ct mai vrtos cretea copilul, cu atta i lucrrile Duhului se artau, fiindc trupul putea s le primeasc pe acestea. De ce Ioan a trit n pustie? C afar de rutatea celor muli s petreac i ca de nimeni ruinndu-se s mustre cu mult ndrzneal pcatele oamenilor. Multe nvtuiri duhovniceti putem extrage din nsemntatea acestui praznic mre. Una din ele este aceasta cci copilul este pentru prini un dar al lui Dumnezeu. Copilul este copil din momentul concepiei.

Educaia Copilului ncepe din acel moment. Ct vreme se afl n pntecele mamei, i se transmit toate emoiile i frmntrile acesteia i pecetea lor va fi foarte greu de ters n timp. Prinii sunt responsabili pentru ceea ce i se transmite copilului n perioada intrauterin: pace sau tulburare, dragoste i ur i ura e ca un cuit nfipt n inima copilului. Totui, nu exist afeciune a copilului, trupeasc sau sufleteasc, care prin rugciuni ctre Dumnezeul Milostivirilor s nu poat fi vindecat. Familia Sfntului Ioan Boteztorul este un model de urmat pentru toate familiile cretine. Din astfel de familii ies oameni mari naintea lui Dumnezeu. Un cuplu care triete fr credin n Dumnezeu, i crete copiii fie ca ntr-un muzeu, fie ca ntr-o coal, fie ca ntr-un templu pgn sau nchisoare. Nu exist familie perfect, aa cum nu exist om fr de pcat. Nu exist familie care s nu aib ispite. Viaa este o lupt care implic greuti, cderi i ridicri. Dar toate familiile sunt chemate s devin mici biserici, aa cum toi oamenii sunt chemai la sfinenie. Exemplu demn de urmat este familia n care s-a nscut Sfntul Ioan Boteztorul. Amin.

Preot Prof. Gheorghe-Radu Slgian - Predic la Naterea Sfntului Ioan Boteztorul

Fost-a om trimis de la Dumnezeu, numele lui era Ioan (Ioan 1,6). Prznuim astzi naterea Sfntului Prooroc Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului. El ncheie irul proorocilor Vechiului Testament i tot cu el ncepe cununa Sfinilor Noului Testament; pentru aceea el a fost numit:     Pecetea celor dou Testamente; Glasul Cuvntului; Sfenicul Luminii; Luceafr vestitor al Soarelui Dreptii.

Despre el spunea Mntuitorul cci s-a scris: Iat Eu trimit, naintea feei Tale, pe ngerul Meu, care va pregti calea Ta, naintea Ta (Matei11, 10; Maleahi 3, 1). Conform celor relatate de Sfntul Evanghelist Luca 1, 1-25, 57-80, putem spune

despre acesta c i-a fost sfnt naterea, sfnt i sfinitoare i-a fost viaa care i-a ncheiat-o prin cununa muceniciei. n Evanghelia de azi se spune: Deoarece muli s-au ncercat s alctuiasc o istorisire despre faptele pe deplin adeverite ntre noi, aa cum ni le-au lsat cei ce le-au vzut de la nceput i au fost slujitori ai Cuvntului, am gsit i eu cu cale, preaputernice Teofile, dup ce am cercetat toate cu de-amnuntul de la nceput s i le scriu pe rnd, ca s te ncredinez despre temeinicia nvturii pe care ai primit-o (Luca 1,1-4). Sfntul Luca scoate n eviden c el i-a scris Evanghelia dup ce a cercetat toate cu de-amnuntul, pe baza unei minuioase documentri, folosind, att izvoarele scrise (n mod sigur Evanghelia dup Matei i Marcu), ct i pe cele orale, adic de la martorii oculari ai evenimentelor relatate. Evanghelia ne este destinat nou tuturor, dar n special este amintit un oarecare Teofil care era nobil din Roma, proaspt convertit la cretinism, sau pe cale de convertire. Luca i s-a adresat foarte politicos cu cuvntul preaputernice, iar n Faptele Apostolilor i se adreseaz simplu: Teofile, deoarece, deja acesta era ncretinat, cnd Luca a scris Cartea Faptele Apostolilor. Spre deosebire de ceilali Evangheliti sinoptici (Matei i Marcu) care ncep relatarea Evangheliei scris de ei cu Naterea Mntuitorului (Marcu omite aceast relatare), Sfntul Luca este mult mai complet din punct de vedere istoric, ncepndu-i relatarea cu prologul din versetele 1-4, continund cu vestea naterii Sfntului Ioan Boteztorul, Bunavestire, apoi continund cu naterea Sfntului Ioan Boteztorul, abia n capitolul doi trece la relatarea Naterii Mntuitorului. Din cuprinsul Sfintei Evanghelii, ne putem da seama despre prinii Sfntului Ioan Boteztorul, care au fost: preotul Zaharia i soia sa Elisabeta. Zaharia se tlcuiete pomenirea Domnului, iar Elisabeta - Odihna lui Dumnezeu. Naterea Sfntului Ioan Boteztorul a avut loc n timpul regelui Irod cel Mare. Zaharia era preot la Templul din Ierusalim, din ceata preoeasc a lui Abia. Soia sa Elisabeta era rudenie cu Maica Domnului. Ei au ajuns la adnci btrnee fr s aib copii, iar la evrei, familiile fr de copii erau considerate blestemate de Dumnezeu. Viaa lor a fost un ir lung de rugciuni adresate lui Dumnezeu, precum i de fapte de milostenie. Rugciunile lor erau nsoite de numeroase daruri i milostenii, de jertfe, dar mai ales de lacrimi, de aceea, Evanghelistul spune despre ei c erau amndoi drepi naintea lui Dumnezeu, umblnd fr prihan n toate poruncile i rnduielile Domnului (Luca 1,6).

ns cu toate acestea, se prea c se vor stinge din via fr ca Domnul s se milostiveasc de a le da un copil pentru mngierea lor i spre a li se terge ruinea de a nu avea copii, considerat ca o pedeaps de la Dumnezeu. n aceast lung ateptare plin de ndejde i de tristee, viaa lor ncepe s se apropie de apus, umbrele neputinelor ncep s se fac din ce n ce mai simite, iar gndul lor se ndrepta spre rudeniile mai apropiate la care trebuiau s apeleze spre a le asigura sprijinul necesar la btrnee. i, iat, c, n acest timp, cnd toate ndejdile lor se vetejiser, Zaharia, aflndu-se n sptmna sa de rnd de slujire la Templu, intrnd pentru cdire n Sfnta Sfintelor, vede lng altarul tmierii un nger care i vestete c soia sa Elisabeta, cea socotit stearp, va da natere unui copil. Zaharia s-a spimntat foarte tare la vederea ngerului, iar vorbele lui nu le-a crezut, cernd semn de la el, drept care ngerul i-a dat ca semn legarea graiului pn la naterea pruncului. Dou au fost cauzele pentru care Zaharia nu a putut cuprinde i crede aceast veste. n primul rnd, findc ngerul i-a artat pe larg rolul pe care Dumnezeu l va ncredina copilului druit i anume:  c va duce o via sfnt naintea lui Dumnezeu;  c va avea o mare influen asupra poporului, aducnd pe muli pe calea pocinei;  c va fi ales i menit s fie naintemergtorul i Descoperitorul lui Iisus Hristos ctre Israel. Toate acestea se cuprind n cuvintele: -Cci va fi mare naintea Domnului; nu va bea vin, nici alt butur ameitoare i nc din pntecele mamei sale se va umple de Duhul Sfnt. i pe muli din fiii lui Israel i va ntoarce la Domnul Dumnezeul lor. i va merge naintea Lui cu duhul i cu puterea lui Ilie, ca s ntoarc inimile prinilor ctre copii i pe cei neasculttori la nelepciunea drepilor, ca s gteasc Domnului un popor pregtit (Luca 1,15-17). O alt cauz a ndoielii lui Zaharia a fost prerea c att el ct i Elisabeta se simeau btrni i i pierduser orice ndejde de a mai avea copii. Bucuria lui Zaharia n-a putut fi exprimat prin cuvinte, auzind c Dumnezeu i-a ascultat rugciunea. Era cuprins de fericirea pe care au simit-o patriarhii poporului ales: Avraam cu Sarra; -Isaac cu Rebeca; -Iacov cu Rahila; fiindc Dumnezeu i-a vestit c a ridicat de pe umerii lor ruinea sterpiciunii, a nerodirii de copii.

Att Zaharia ct i Elisabeta se trgeau din spie de strmoi drepi, din a cror tulpin au odrslit ei (prinii Sfntului Ioan Boteztorul), ncununai de fapte binepcute lui Dumnezeu i de sfinenie. Evanghelistul Luca spune despre Zaharia i Elisabeta c erau drepi amndoi naintea lui Dumnezeu, umblnd fr prihan n toate poruncile i rnduielile Domnului (LUCA 1,6). Muli oameni pot prea drepi naintea oamenilor, dar e nespus de mare lucru s fi drept naintea Aceluia pe Care nu-L poate nela nimeni, Care toate le vede i toate le cunoate. Bucuria lui Zaharia i a Elisabetei a fost mprtit i de ctre rudeniile lor, vznd cum i-a cercetat Dumnezeu. Uimire i mngiere i-au cuprins i la naterea copilului, cnd, cerndu-i-se prerea lui Zaharia care s fie numele copilului, acesta fcnd un semn s i se dea o tbli, a scris: Ioan s fie numele lui (Luca 1,63), mplinindu-se astfel i dorina Elisabetei, care de asemenea voia ca numele lui s fie Ioan, ce nseamn Iahve druiete. Odat cu scrierea numelui pe tbli, lui Zaharia i-a revenit graiul, apoi a nceput s dea slav lui Dumnezeu i umplndu-se de Duhul Sfnt, a rostit urmtoarea profeie: -Iar tu pruncule, prooroc al Celui Preanalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului, ca s gteti cile Lui (LUCA 1,76). Ne punem ntrebarea: Oare ct a inut aceast bucurie n familia lui Zaharia? Mai puin de un an este rspunsul la aceast ntrebare, deoarece, nscndu-Se Iisus Hristos i venind magii s-L caute, au cercetat tot Ierusalimul, ntrebnd unde S-a nscut Noul mprat, iar Irod, temndu-se pentru tronul su, a dat porunc s fie ucii toi pruncii mai mici de doi ani din hotarele Betleemului. n mod deosebit, a fost urmrit i familia preotului Zaharia, ntruct muli tiau de minunile care au nsoit naterea pruncului Ioan. Familia preotului Zaharia locuia n Hebron, cale de 8 ore pn la Ierusalim, aceast cetate aflndu-se la poalele unui munte. Auzind cei din Hebron de cele ntmplate cu uciderea pruncilor din hotarele Betleemului, s-au nspimntat foarte, nct multe mame au fugit la munte mpreun cu copiii lor, printre care, fiind i Elisabeta cu pruncul Ioan. Vzndu-se urmrit de ctre ostai, i-a s-a rugat lui Dumnezeu s-i ocroteasc pruncul. Tradiia ne spune c Dumnezeu i-a aprat ntr-o peter ce se afla n stnca muntelui. Ostaii, negsind pe Elisabeta i pe copil, s-au ntors la Zaharia care se gsea n Templu i, creznd c el l-a ascuns, l-au ucis n mijlocul Templului, dup cum zice Mntuitorul: De aceea, iat Eu trimit la voi prooroci i nelepi i crturari; dintre ei vei ucide i vei rstigni; dintre ei vei biciui n sinagogi i-i vei urmri din cetate n cetate, ca s cad asupra voastr tot sngele drepilor rspndit pe pmnt, de la sngele dreptului Abel, pn la sngele lui Zaharia, fiul lui Varahia, pe care lai ucis ntre templu i altar (Matei 23,35).

n timpul ct Elisabeta i Ioan au stat ascuni, Dumnezeu a rnduit ca n apropierea acelui loc s se gseasc pomi, din fructele crora i-au potolit foamea. Nu dup mult vreme a murit i Elisabeta, sfrindu-se astfel viaa prinilor Sfntului Ioan Boteztorul, iar el a rmas sub ocrotirea lui Dumnezeu, crescnd ntr-un mod tainic, necunoscut de oameni, dup cum relateaz Sfntul Evanghelist Luca: Iar copilul cretea i se ntrea cu duhul. i a fost n pustie pn n ziua artrii lui ctre Israel (Luca 1, 80). Familia cretin i scopul pentru care a fost ntemeiat Din cuprinsul Sfintei Evanghelii ce s-a citit la acest minunat praznic reiese c soii Zaharia i Elisabeta mpreun cu fiul lor Ioan pe care l-au dobndit la adnci btrnee n urma multor rugciuni, formau o familie. Aceast familie este considerat de Biseric prototipul unei adevrate familii cretine. Dup nvtura Sfintei noastre Biserici, scopul cstoriei i al vieii de familie este ntreit: 1. continuitatea neamului omenesc; 2. ajutorarea reciproc dintre soi; 3. ferirea de desfrnare. 1. n ceea ce privete continuitatea neamului omenesc, n locul celor care i ncheie viaa pmnteasc, trebuie s apar alte generaii de oameni. n atotputernicia Sa, Dumnezeu ar fi putut creea pe toi oamenii n felul zidirii lui Adam, dar a binevoit s acorde fpturilor Sale o parte din puterea Sa creatoare (Facere 1,26). 2. Referitor la ajutorarea reciproc dintre soi, Dumnezeu a zis: Nu este bine s fie omul singur; s-i facem ajutor pentru el (Facere 2,18). Ca fiin social, omul are nevoie de sprijinul i colaborarea unui partener de via. Legtura prin cstorie i viaa de familie este lucrul cel mai minunat n viaa societii. Familia este celula societii, legtura dintre soi fiind indisolubil i vital pentru armonia societii pe pmnt. 3. Un alt aspect al vieii de familie este ferirea de desfrnare, dup cum ne nva Sfntul Apostol Pavel: Din cauza desfrnrii, fiecare brbat s-i aib femeia sa i fiecare femeie s-i aib brbatul su. Brbatul s-i dea femeii iubirea datorat, asemenea i femeia brbatului. Femeia nu este stpn pe trupul su, ci brbatul; asemenea nici brbatul nu este stpn pe trupul su, ci femeia. S nu v lipsii unul de altul, dect cu bun nvoial pentru un timp, ca s v

ndeletnicii cu postul i cu rugciunea i iari s fii mpreun, ca s nu v ispiteasc satana, din pricina nenfrnrii voastre. i aceasta o spun ca un sfat, nu ca o porunc (1 Corinteni 7,2-6). Din aceste cuvinte rezult c legtura trupeasc dintre brbat i femeie nu este ngduit dect dup primirea de ctre cei doi tineri a Sfintei Taine a Cstoriei, altfel cad n pcadul desfrnrii, unul din cele apte pcate capitale i pe care i Biserica l canonisete astfel: y desfrnarea, care nseamn legtura trupeasc dintre doi tineri biat i fat se canonisete cu oprirea de la Sfnta mprtanie pe o perioad de 7 ani; y preadesfrnarea, care nseamn legtura trupeasc dintre un brbat i o femeie, n afara Cstoriei, cel puin una dintre acele persoane s fie cstorit, se canonisete cu oprirea de la Sfnta mprtanie pe o perioad de 15 ani; tot aa se canonisec i concubinii, concubinajul fiind foarte periculos n multe cazuri unul dintre concubini au un sfrit targic pentru c ei nu au asupra lor binecuvntarea lui Dumnezeu pe care o primesc cei care se cstoresc n Biseric, cci Sfntul Apostol Pavel zice: Taina aceasta mare este, iar eu zic: n Hristos i n Biseric; chiar dac concubinii se pare c au un sfrit cretinesc, adic linitit, ei pentru c au trit cu bun tiin toat viaa n acest pcat, dup moarte dobndesc iadul pe venicie; y incestul, care este legtura trupeasc dintre un brbat i o femeie sub gradul 8 de rudenie de snge pe linie direct i colateral (pe linie direct impedimentul la Cstorie fiind la infinit), sau rudenie spiritual, se canonisete cu oprirea de la Sfnta mprtanie pe o perioad de 20 de ani; y sodomia, care se realizeaz prin legturile trupeti ntre persoane de acelai sex, se canonisete cu oprirea de la Sfnta mprtanie pn la 25 de ani i atunci cu condiia s prseasc pcatul, n caz contrar sunt considerai n afara Bisericii lui Hristos. O alt nvtur ce o putem desprinde din nsemntatea praznicului de astzi, este aceea c, familia ntemeiat prin Sfnta Tain a Cstoriei, are un rol deosebit n creterea i educarea copiilor. Copilul se nate ca rod al dragostei dintre cei doi soi. Acetia sunt chemai s se ngrijeasc de cele necesare trupului i sufletului copiilor lor; prinii fiind primii pedagogi i educatori ai copiilor, iar familia fiind cea dinti i cea mai important coal. Pe bun dreptate, se poate spune despre un tnr ru educat c i lipsesc cei 7 ani de acas, adic educaia i conduita din perioada cnd copilul se gsete n mod nemijlocit n mijlocul familiei.

Soii fr copii sunt nefericii, am zice noi, dar cei mai nefericii sunt prinii care n-au reuit s-i creasc bine copiii. Durerile cele mai mari ce se pot isca n snul unei familii provin adeseori din partea copiilor, dup cum i cele mai mngietoare bucurii i mulumiri se datoreaz tot copiilor dac sunt bine educai. De la drepii Zaharia i Elisabeta s nvm cum trebuie s trim n fric de Dumnezeu, s ne cretem copiii printr-o via dreapt naintea lui Dumnezeu, Care va revrsa binecuvntarea Sa peste familiile noastre. Fericit va fi familia care are copii buni, cu o cretere aleas, n msur s svreasc binele i dreptatea i s slujeasc lui Dumnezeu spre folosul semenilor. Amin.

Pr. Ion Crciuleanu - Naterea Sfntului Ioan Boteztorul

Prznuim astzi naterea Sfntului Ioan naintemergtorul i Boteztorul Domnului nostru Iisus Hristos, care a fost cel din urm prooroc al Legii celei Vechi i cel dinti prooroc al Noului Testament, pecetea celor dou Testamente, aa cum l numete Sfnta noastr Biseric. Glasul Cuvntului, Sfenicul Luminii, omul trimis de la Dumnezeu s mrturiseasc despre Lumin. Aa cum soarele i trimite zorii ce anun rsritul, aa a fost pentru venirea lui Hristos n lume Sfntul Ioan Boteztorul, a crui natere o prznuim astzi. n ntunericul adnc n care zcea omenirea czut n pcat, ca ntr-o noapte fr lun, struie totui pe cerul nzuinelor omeneti o lumin; erau profeii care formeaz ndejdea de izbvire a descoperirii lui Dumnezeu n lume, nainte de a se ntrupa El nsui n ea. La deprtare de veacuri, n urma tuturor i naintea lui Hristos, apare Sf. Ioan i apariia pecetluiete n lume mrturia de netgduit a venirii lui Hristos, pe care L-a artat ucenicilor i lumii ntregi, zicnd: Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii. Fiul preotului Zaharia din ceata lui Ahio i a Elisabetei, din fetele lui Aron, s-a nscut n Aim Kerin, un sat din Iudeea.

Se nate din prini sterpi, care pn la adnci btrnei nu au avut copii pe care i doreau i pentru care s-au rugat toat viaa lor. Naterea pruncului e vestit lui Zaharia pe cnd el i fcea slujba n templul din Ierusalim. El se afla n altar i tmia cu cdelnia. Atunci Arhanghelul Gavriil, trimisul lui Dumnezeu ctre neamul omenesc, s-a artat lui Zaharia i i-a spus: Nu te teme Zahario, pentru c rugmintea ta a fost ascultat i Elisabeta, femeia ta, i va nate un fiu i-l vei numi Ioan i vei avea bucurie i muli se vor bucura, cci el va fi mare naintea lui Dumnezeu i se va umple de Duhul Sfnt nc din pntecele maicii sale. De bucurie, btrnului Zaharia nu-i venea s cread: Eu sunt btrn i femeia mea naintat n vrst; din ce vom cunoate aceasta?. i ngerul i-a dat un semn: Eu sunt Gavriil, care am fost s-i vestesc ie acestea i iat, vei rmne mut, neputnd vorbi pn n ziua n care se vor mplini acestea. i semnul s-a nfptuit: ieind din templu, unde tmiase, nu putea s mai griasc, cci fcea semne ctre popor, iar poporul a neles c el a avut o vedenie. i Elisabeta a rmas nsrcinat, lemnul uscat a odrslit mldia, pmntul sterp i pustiu a odrslit pe Fiul pustiei, bucurndu-se c Domnul Dumnezeu a fcut aceasta ca s ridice ruinea ei dintre oameni, cci acuma vecinii i neamurile ei se bucurau mpreun cu ea c a mrit Domnul mila Sa cu dnsa. La bucuria aceasta a luat parte i Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, Sfnta Fecioar Maria, care a venit degrab n casa lui Zaharia, la Elisabeta, rudenia sa. Mare a fost mirarea amndorura atunci cnd s-au ntmpinat, cci auzind Elisabeta salutarea Mariei, a sltat pruncul cu bucurie n pntecele ei, i plin de bucuria pe care Duhul Sfnt i-o inspira, a cunoscut taina. Pruncul ei, zmislit din fgduin, a vzut pe Domnul Dum nezeu pe care-L purta Sfnta Fecioar n sine, de aceea ea a strigat cu glas mare, zicnd: Binecuvntat eti tu ntru femei i binecuvntat este rodul pntecelui tu, cci, iat, cum am auzit glasul salutrii tale, a sltat n mine cu bucurie pruncul ce mi l-a fgduit Dumnezeu i prin aceasta se vor mplini toate cele spuse nou de la Domnul. A fost i acesta un semn care se altura attor minunate ntmplri i toate adevereau rnd pe rnd c Dumnezeu, care a hotrt s-i fac slaul ntre oameni, i-a ales pe ei slujitori ai tainei, iar pe Sfntul Ioan naintemergtorul Su. Maica Domnului, purtnd n sine comoara Tainei, a rmas la Elisabeta ca la trei luni.

La vremea cuvenit Elisabeta a nscut un prunc de care s-au bucurat i au mulumit lui Dumnezeu. Iar la opt zile dup aceea, cum era obiceiul, s-au adunat rudeniile, prietenii i vecinii la casa lor ca s pun nume pruncului. i nu se nelegeau ce nume s-i pun. Unii voiau s-i dea pruncului numele tatlui su, adic Zaharia, mama susinea ca s-i pun numele Ioan. Cum toi erau n nedumerire, ei au fcut semn tatlui su ntrebndu-l cum ar vrea s fie numit. i cernd o tbli, el a scris, zicnd: Ioan este numele lui i toi s-au mirat. i ndat i s-a dezlegat lui limba i vorbea ludnd pe Dumnezeu. Iar cei care au fost de fa au zis: Oare ce va fi pruncul acesta?. Iar Zaharia, tatl lui, umplndu-se de Duhul Sfnt a zis: i tu, pruncule, prooroc al Celui Prea nalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului, s gteti cile Sale (Luca 1, 76). Vorbea prin Zaharia Sfntul Duh; anuna poporului credincios pe Sfntul Ioan ce se tlcuiete Darul lui Dumnezeu trimis n lume s vesteasc venirea Domnului. Zaharia vorbea i Duhul Sfnt l nva, iar pruncul cretea i se ntrea cu Duhul pn n ziua artrii sale n Israel, cnd toate acestea s-au mplinit, cnd fiul lui Zaharia trezea poporul prin cuvntul lui nflcrat i prin botezul pocinei. A devenit profetul cu glasul ca de tunet, ce fulgera mpotriva desfrului regilor, nedreptii crturarilor i a fariseilor i mpotriva pcatului de orice fel. El propovduia cu putere pe Hristos n inutul Iordanului, spunnd: Pocii-v c s-a apropiat mpria cerurilor (Matei 3, 2). Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui. Cel ce vine dup mine, mai mare dect mine este; vnturtoarea este n mna sa i va curi aria. Grul l va aduna n hambarele Sale, iar pleava o va arde n foc nestins. Predica Sfntului Ioan Boteztorul a trezit tot inutul Iordanului, care zcea n ntunericul pcatelor i n umbra morii. Poporul se apropie de Iordan, unde Ioan propovduia venirea lui Mesia i boteza cu ap, pregtind Calea Domnului. Celor ce se apropiau de dnsul, mrturisindu-i pcatele, le spunea: facei roduri vrednice de pocin. Cel ce are dou haine s dea celui ce nu are i cel care are bucate aiderea s fac (Luca 2, 8, 11). Ioan cel mai mare dintre prooroci, el, care ncheie irul proorocilor Vechiului Testament, prin ndreptarea oamenilor ctre Fiul lui Dumnezeu, Mesia, colaboreaz la aezarea temeliei Noului Testament care ncepe acum, lund asupra sa lucrarea de binevoitor n opera de rscumprare a lumii prin Iisus Hristos Domnul nostru.

Ceea ce proorocii Vechiului Testament au ntrezrit peste veacuri, Sfntul Ioan vede cu ochii mplinindu-se. El se nvrednicete de Stpnul, robul se atinge de cel ce conduce toate, cruia nu era vrednic s-I dezlege cureaua nclmintelor i s fie prezent la marele act al teofaniei; cnd s-a deschis cerul i s-a pogort Duhul Sfnt n chip de porumbel peste Iisus i a grit Tatl: Acesta este Fiul Meu cel iubit ntru care am binevoit (Matei 3, 17). Prin aceasta nsui Dumnezeu adeverete dumnezeirea lui Iisus, iar Ioan, Marele prooroc, fiind prezent, ntrete cuvntul cel grit de Tatl cel ceresc, spunndu-I: i eu am vzut i am mrturisit c acesta este Fiul lui Dumnezeu (Ioan 1, 3,4). S-a micorat pn la tierea capului, pe care l-a nchinat lui Hristos. Glasul lui rsun i azi n pustiul vremii pe care o trim, chemndu-ne la o ct mai strns legtur cu Hristos Mntuitorul, pentru ndeplinirea n fapte cretineti, vrednice de pocin. Spre sufletul fiecruia din noi este un drum pe care vine Hristos s bat, s cear s I se deschid, pentru a fi cu noi, pentru a ne uni cu El. Pe fiecare din aceste drumuri vine i mai naintemergtorul Sfntul Ioan Boteztorul. Spre fiecare din noi el adreseaz cuvntul su plin de convingere i hotrre: Vine dup mine Cel cruia nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua nclmintei Lui; pocii-v, smerii-v viaa, ntoarcei-v la Dumnezeu i facei voia Lui, c s-a apropiat mpria cerurilor. Cel ce are dou haine, s dea i celui ce nu are, iar cel ce are bucate, aiderea s fac. Cel care este sus pus s se fereasc de a face nedreptate i s nu acuze pe nedrept pe nimeni. Prinilor le spune: ntoarcei-v inima spre copiii votri i copiilor neasculttori le strig: ndreptai-v spre lumin. Oamenilor care se dumnesc, el le arat pe Hristos Iubitorul de oameni i popoarelor ce se rzboiesc, le arat pe Hristos, Pacea lumii. Fiecruia dup firea i ocupaia sa, Sfntul Ioan Boteztorul ne arat ce trebuie s facem. Nu cere nimnui s se pustniceasc n modul tririi sale, dar fiecruia ne aduce aminte c avem o chemare de adevrat cretin, a crui datorie este dragostea de Dumnezeu i dragostea de aproapele care se pot arta i mplini prin fapte de mil, dragoste, dreptate i pace. La ua Sfntului Altar, Sfntul Ioan arat credincioilor notri Sfnta Jertf i cnd preotul cheam spre Potir zicnd: Cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu

dragoste s v apropiai, Sfntul Ioan Boteztorul, artnd spre potir, zice: Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii. Spre acest glas dumnezeiesc, spre acest strlucit sfenic al luminii ne cheam pe noi praznicul de astzi al naterii sale. Cu ce ne nfim noi azi ca s ntmpinm pe cel care a propovduit lumii apropierea mpriei lui Dumnezeu? Cu nimic altceva dect cu hotrrea de a-i asculta ndemnul lui: Facei fapte vrednice de pocin. Cu aceast hotrre sfnt s venim, aadar, s ntmpinm naterea Sfntului Ioan, cu aceast hotrre i cu inima arznd de pacea i dragostea mpriei lui Dumnezeu, s-i strigm lui aa: Bucur-te, cel ce eti darul lui Dumnezeu; bucur-te, steaua stelelor i zorile rsritului celui de sus; bucur-te, cel ce ndreptezi paii notri pe calea mntuirii; bucur-te, cel ce speli inima noastr cu botezul pocinei; bucur-te, mprtitorul darurilor mpriei lui Dumnezeu; bucur-te, prea cinstite naintemergtorule al mntuirii noastre. Amin.

Pr. Dorin Picioru - Predic la naterea Sfntului Ioan Boteztorul

Iubiii mei, Naterea Sfntului Ioan Boteztorul e natere nsoit de mult bucurie pentru c din pntece sterp s-a nscut, dezlegnd sterpiciunea inimilor noastre [***Minei, ed. BOR 1927, p. 234]. Pentru c Dumnezeu a adus prin el bucurie mult nu numai prinilor lui cuvioi i naintai n zile ci i nou, sau mai ales nou, pentru c ne-a nvat ca ntru pocin i curie s l primim pe Mntuitorul sufletelor noastre. Astzi s-a nscut naintemergtorul Domnului, vestitorul Lui i de aceea naterea lui e natere plin de bucurie, pentru c ea l vestete pe Cel ce avea s vin spre mntuirea lumii. Sfntul Ioan e nsemntorul [nvtorul] pocinei cel cu mare glas, i dumnezeiescul mijlocitor al legii vechi i al celei noi (Ibidem). El e vielul cel gras al nfrnrii, care s-a nscut din cea stearp i care ne arat nou pe Mielul lui Dumnezeu, Cel care S-a nscut din Fecioar [Ibidem]. Pentru c Ioan vorbete lumii despre Mielul lui Dumnezeu [In. 1, 9; 1, 36, GNT: o Amnos tu Teu], adic despre Fiul lui Dumnezeu ntrupat ca jertf bineplcut

Tatlui pentru iertarea lumii. ci aceasta, pentru c arderea de tot a Vechiului Testament vorbea n tain tocmai despre druirea deplin, total, a Fiului pentru viaa lumii. Iar dac te drui n mod deplin lui Dumnezeu i caui s fii bineplcut Lui n toate detaliile vieii tale, tocmai de aceea nu poi fi duplicitar, nu poi sluji la doi domni, pentru c eti absorbit de slujirea singurului Dumnezeu, a Creatorului lumii. Cum mai e numit Sfntul Ioan Boteztorul n imnografia zilei de astzi? El e turtureaua cea iubitoare de pustie [Ibidem], cea care are o singur dragoste: dragostea de Dumnezeu. E prietenul Mirelui [Ibidem] i de aceea i aducem podoaba cntrilor [Ibidem] noastre acestui osta al mpratului [Ibidem]. Pentru c asceza/ lupta cu patimile este lucrul rzboinic al vieii duhovniceti, atta timp ct lupta noastr e cu gndurile pcatului i nu cu trupul nostru. ci nu fr rost ascetic l avem pomenit pe Sfntul Ioan astzi, n mijlocul postului Sfinilor Apostoli Petru i Pavel. Pentru c viaa lui trebuie s dinamizeze viaa noastr, a celor ce postim n timpul verii, atta timp ct el a fost un om al postului i al rugciunii n mijlocul pustiului neprietenos, care este nbuitor de cald. ns Sfntul Ioan Boteztorul este o minune de om care s-a construit/ s-a zidit pe sine duhovnicete n rbdare, n durere, n rugciune, n ascultare de Dumnezeu. c i de aceea viaa cu Dumnezeu nu e prezentat de Biseric drept o via uoar, fr dureri ci, dimpotriv: ca o via plin de dureri, dar n care suntem susinui continuu de harul lui Dumnezeu. Asceza plin de teologie ne cizeleaz din interior, cum nu poate s ne educe nimeni. Pentru c asceza pornete din pironirea/ fixarea/ afundarea ntregii noastre fiine n slava lui Dumnezeu i n adevrul Lui. Ca s stai n har trebuie s stai n adevr. ci ca s stai n adevr trebuie s lucrezi continuu virtutea. Orice inconsecven interioar nseamn o slbire a acestei atenii spre Dumnezeu.

ci viaa Sfntului Ioan, a Printelui nostru, este o continu atenie spre Dumnezeu. Pentru c naterea lui, prorocit prin ngeri, este nceputul dumnezeietilor lucruri [Idem, p. 236] ale naterii Domnului. ci naterea lui e minunat pentru c e natere afar de vrst [Ibidem], dincolo de vrsta cnd se concep pruncii i vestete prin ea zmislirea fr de smn [Ibidem] a Fiului lui Dumnezeu din Pururea Fecioar Maria. Iar dac ne ntrebm de ce prznuim i naterea Sfntului Ioan i nu doar martirizarea lui prin tierea capului, gsim aici rspunsul: pentru c minunea ei vestete prea marea minune a naterii Domnului din Fecioar, care a fost mai presus de fire. ci iat cum ne uimete Dumnezeu! Cum ne uimete prin frumusee, prin curie, prin sfinenie. Pentru c adevrata uimire e frumuseea duhovniceasc dobndit prin mult zbatere interioar i lupt cu sinele nostru. Imnograful exclam: O, prea slvit minune! [Ibidem]. Pentru c se nate Ioan la btrnee i tatl su, arhiereul, se vindec de muenie, pentru ca s se bucure de ncredinrile Domnului. Pentru c Domnul a cercetat i a fcut mntuire norodului [poporului] Su [Ibidem], prin Fiul Su nscut din Fecioar, nscut sub Lege, iar Ioan, nscut de Sfinii Zaharia i Elisabeta, n mod minunat, a fost vestitorul Acestuia, al Mirelui Bisericii. Sfntul Andrei Criteanul l numete pe Sfntul Ioan Boteztorul: hotarul Prorocilor i nceptura Apostolilor [Idem, p. 239]. Pentru c prin el se termin irul Prorocilor care l vestesc pe Hristos i se face nceputul unui alt ir, al unei alte rnduieli dumnezeieti: cea a Apostolilor Lui. Pentru c cei trimii de El, Apostolii Lui, vor binenmiresma ntreaga lume cu persoana i cu adevrurile lui Hristos, pentru c l vor propovdui i mpri n mod nemprit pe Hristos ntregii lumi, prin cuvinte i Euharistie i slujirea preoeasc. Ca toi s fie o singur turm a unui singur Pstor. Cci Mielul lui Dumnezeu e i Pstorul sau Capul Bisericii.

ns grija Bisericii fa de prietenul Mirelui, fa de Sfntul Ioan Boteztorul, ca fa de toi Sfinii Si, care sunt prietenii Lui, se vede prin aceea c ne prezint pe prietenii Lui pentru ca n ei s l vedem pe El, pe Mirele Bisericii. Pentru c prietenia/ intimitatea pe care Biserica vrea s o avem cu Dumnezeu e total i ea e posibil, pentru c e regsibil n Sfinii Lui. ci aceast comoar imens de prietenie, de jertfelnicie, de contiin pe care o gsim n vieile Sfinilor e un argument viu, credibil pentru viaa noastr, pentru c ne umple de dorul de a ne mplini i noi n acelai fel. Iar sfinenia nu e n nici un secol ridicol sau vetust pentru c e singura mplinire real a oamenilor. Dar, n orice secol, ea este grea i uoar n acelai timp, pentru c slbiciunea noastr e ntrit de harul Su, fr ca Dumnezeu s ne ia cu totul durerea i amrciunea pe care le presupune viaa virtuoas. ns, n acelai timp, prznuirea zilei de natere a unui Sfnt e o lecie profund de cinstire a vieii ca dar al lui Dumnezeu, a voii lui Dumnezeu cu oamenii, pentru c nimeni nu se nate n afara voii lui Dumnezeu. Cinstim viaa pentru c l cinstim pe Druitorul vieii. ci Cel care ne-a dat viaa, ne i ajut s cltorim cu bine spre limanul mntuirii, fr ca aceast cltorie spre mpria Sa s fie doar zmbet. Zmbetul nostru, iubii frai i surori ntru Domnul, trebuie s fie unul nelept, trecut prin multe griji, ispite, dureri, drame Adic s nu ne permitem s glumim cu durerile i nefericirea din jur, cu nedreptile de tot felul, cu ipocrizia crescnd. S zmbim dureros, adic s trim responsabil i auster, chiar dac prosperitatea ne este la ndemn. Pentru c mai devreme sau mai trziu fiecare dintre noi vom da seama lui Dumnezeu pentru viaa, pentru sntatea, pentru capacitile noastre native i dobndite, pentru harul Su n viaa noastr, pentru averea i vizibilitatea noastr social.

Postul s ne nvee tcerea lui Dumnezeu iar cuvntul s ne nvee bucuria lui Dumnezeu. Pentru c tcerea bucuroas a lui Dumnezeu se revars n viaa noastr cnd trim, gndim i acionm cu contiina c suntem n faa lui Dumnezeu, descoperii n faa ochilor Lui i c totul e vzut i cercat de ctre El. Dumnezeu s ne dea bucuria de a ne bucura ntru suferinele i durerile noastre dar i ntru ndejdea noastr ntru El. Amin!

Ziua naterii Boteztorului, o excepie n calendarul orthodox

Naterea Sf. Ioan Boteztorul a fost fixat cu 6 luni naintea Crciunului, cnd se celebreaz naterea lui Iisus. Este atestat n secolele IV-V ale erei cretine.

Srbtoarea naterii naintemergtorului Domnului reprezint o excepie fcut acestuia, ntruct sfinii i martirii sunt comemorai, de obicei, n ziua morii, considerat a fi ziua naterii lor pentru mpria Cerurilor. Numai Maica Domnului i Sfntul Ioan Boteztorul au privilegiul de a li se srbtori att zmislirea (23 septembrie, 9 decembrie) i naterea (8 septembrie, 24 iunie), ct i alte evenimente din viaa lor (ca Buna-Vestire, Aflarea capului Sfntului Ioan Boteztorul). Motivaia este aceea c Sfnta Fecioar este cea dinti i cea mai mare dect toi sfinii, iar Sf. Ioan Boteztorul, potrivit proorociei fcut de ngerul Gavriil este mare naintea Domnului i s-a umplut de Duh Sfnt nc din pntecele maicii sale (Luca I, 15), iar dup mrturia Mntuitorului nsui, nu s-a ridicat ntre cei nscui din femei mai mare dect Ioan Boteztorul (Matei XI, 11).