Sunteți pe pagina 1din 100

JARED DIAMOND De ce e sexul o plcere?

Evoluia sexualitii umane

HUMANITAS, Bucureti 2007

1 Animalul cu cea mai ciudat via sexual Dac ar avea cinele dumneavoastr minte de om i ar putea vorbi, i dac l-ai ntreba ce prere are despre viaa dumneavoastr sexual, s-ar putea s fii surprini de rspunsul lui, care ar suna, probabil, cam aa: Oamenii tia dezgusttori fac sex n orice zi din lun! Barbara propune o partid de sex chiar i atunci cnd tie foarte bine c nu e fertil, de exemplu imediat dup ce i-a trecut ciclul. John are tot timpul chef s fac dragoste, fr s-i pese dac n urma eforturilor lui s-ar putea s apar un copil. Dar dac vrei s auzii ceva cu adevrat inadmisibil, atunci aflai c Barbara i John au continuat s fac dragoste i atunci cnd ea era nsrcinat! La fel de groaznic e c de fiecare dat cnd vin n vizit prinii lui John i aud i pe ei fcnd dragoste, dei mama lui John a ajuns cu muli ani n urm la faza aia creia ei i spun menopauz. Acum n-o s mai poat niciodat avea copii, dar tot vrea s fac dragoste, iar tatl lui John i face pe plac de fiecare dat. Ct risip de energie! Dar chestia cea mai ciudat e c nu doar Barbara i John, dar i prinii lui John nchid uile de la dormitor i fac dragoste n intimitate, n loc s-o fac n faa prietenilor lor, ca orice cine care se respect. Ca s nelegei modul de gndire al cinelui, trebuie s v eliberai de punctul de vedere tipic omenesc despre ceea ce nseamn un comportament sexual normal, n zilele noastre, atitudinea care-i denigreaz pe cei ce nu triesc conform standardelor stabilite este din ce n ce mai des categorisit drept limitat i de o josnicie inadmisibil. Fiecare dintre aceste manifestri de ngustime a minii este asociat cu un ism" vrednic de dispre, de exemplu rasism, sexism, eurocentrism, falocentrism etc. La lista aceasta de pcate ism"-ice, mai sunt adugate acum, de ctre aprtorii drepturilor animalelor, i cele speciiste. Astfel, standardele pe care le aplicm comportamentului sexual sunt n mod particular denaturate, speciiste i umanocentrice pentru c sexualitatea uman este att de neobinuit n comparaie cu normele celorlalte 30 de milioane de specii animale din lume. i tot neobinuit este i din punctul de vedere al milioanelor de specii de plante, ciuperci i microbi, dei eu personal am s ignor aceast perspectiv mai larg pentru c, pn una-alta, n-am reuit s-mi depesc propriul zoo-centrism. Cartea aceasta se mrginete s analizeze noile modaliti de nelegere a sexualitii umane obinute printr-o posibil lrgire a perspectivei noastre n scopul de a include i alte specii animale. Pentru nceput, s lum n considerare cum se definete conceptul de sexualitate normal dup standardele celor aproximativ 4 300 de specii de mamifere din lume, ntre care noi, oamenii, nu suntem dect una. Astfel, majoritatea mamiferelor nu triesc n familii nucleare, alctuite dintr-un mascul adult i o femel adult, purtnd amndoi de grij odraslelor. Dimpotriv, n cazul multor specii se poate observa c att masculii aduli, ct i femelele duc o via solitar cel puin n timpul sezonului de mperechere i 2

se ntlnesc doar pentru copulaie. Aadar, masculii nu ofer ngrijiri paterne, spermatozoidul fiind singura lor contribuie att n ceea ce-1 privete pe urma, ct i pe partenerele lor temporare. Chiar i cele mai sociabile mamifere de pild leii, lupii, cimpanzeii i majoritatea speciilor copitate nu alctuiesc cupluri mascul / femel n interiorul cirezii / hergheliei / haitei / grupului. n cadrul unei asemenea cirezi / herghelii etc, nici unul dintre masculii aduli nu d vreun semn de recunoatere a anumitor pui ca urmai ai si printr-un devotament exclusivist n defavoarea altor pui din ciread. ntr-adevr, abia n ultimii ani oamenii de tiin care studiaz comportamentul leilor, lupilor i cimpanzeilor au nceput s descopere cu ajutorul testelor ADN care dintre aduli a contribuit la conceperea cutrui pui. Cu toate acestea, ca toate generalizrile, i aceasta are excepiile ei. Printre puinele mamifere adulte care manifest grij printeasc fa de puii lor se numr zebrele mascule po-ligene i gorilele cu haremuri de femele, cuplurile solitare alctuite din giboni masculi mperecheai cu femele i maimuele tamarin, n cazul crora doi masculi aduli sunt inui drept harem de ctre o femel adult poliandric. n general, la speciile sociabile de mamifere, actul sexual se desfoar n public, n faa celorlali membri ai grupului. De exemplu, n timpul perioadei fertile, o femel macac Barbary copuleaz cu fiecare mascul adult din grupul ei i nu face nici un efort s ascund fiecare mperechere nou de ceilali masculi. Excepia cea mai bine evideniat de la acest model al sexului public apare n cazul grupurilor de cimpanzei, n care este posibil ca un mascul adult i o femel aflat n perioada fertil s dispar timp de cteva zile, perioad pe care cercettorii au numit-o de nsoire". Cu toate acestea, aceeai femel cimpanzeu care a ntreinut un act sexual n intimitate cu un so" poate, de asemenea, s se mperecheze n public cu un alt cimpanzeu mascul adult n cadrul aceluiai ciclu de mperechere. Femelele adulte din majoritatea speciilor de mamifere folosesc metode variate pentru a face public scurta perioad a ciclului reproductiv cnd sunt n ovulaie i pot fi fertilizate. Informaia poate fi transmis pe cale vizual (de exemplu colorarea n rou aprins a suprafeei din jurul vaginului), olfactiv (emanarea unui miros specific), auditiv (producerea unor zgomote) sau comportamental (ghemuirea n faa masculului adult i expunerea vaginului). Femelele solicit mperecherea doar n decursul acelor zile fertile, n restul timpului fiind neatrgtoare sau mai puin atrgtoare din punct de vedere sexual pentru masculi, pe de o parte, deoarece le lipsesc semnalele specifice, iar pe de alta, pentru c refuz avansurile oricrui mascul care e doritor de mperechere n pofida circumstanelor. Aadar, n cazul acestor specii, actul sexual este n mod evident nu doar un mijloc de obinere a plcerii, arareori aprnd separat de funcia sa de fertilizare. Dar i aceast generalizare are excepiile ei: actul sexual este categoric separat de reproducere la anumite specii, printre care se numr i maimuele bonobo (cimpanzeii pigmei) i delfinii.

n cele din urm, la majoritatea populaiilor de mamifere slbatice nu este clar stabilit existena menopauzei ca fenomen regulat, prin aceasta nelegndu-se o dispariie definitiv a fertilitii ntr-o perioad de timp mult mai scurt dect intervalul anterior de fertilitate, urmat de o via nefertil de o lungime apreciabil. In schimb, mamiferele slbatice sunt fie nc fertile n momentul morii, fie manifest o scdere treptat a capacitilor de reproducere odat cu naintarea n vrst. S facem acum o comparaie ntre ceea ce tocmai am spus despre sexualitatea normal la mamifere i comportamentul sexual uman. Urmtoarele caracteristici sexuale specific omeneti se numr printre cele pe care le considerm normale: 1. n marea majoritate a societilor umane, aproape toi brbaii i toate femeile ajung n final la o relaie de cuplu de lung durat (cstoria") pe care ceilali membri ai societii o consider un contract cu obligaii reciproce. Cei doi parteneri au adesea relaii sexuale i, de cele mai multe ori, dac nu exclusiv, unul cu cellalt. 2. Pe lng faptul c este o legtur sexual, cstoria este un parteneriat" pentru creterea n comun a copiilor ce rezult din ea. Adic att masculii umani, ct i femelele ofer n acelai timp ngrijiri printeti. 3. In pofida faptului c formeaz un cuplu (sau, cteodat, un harem), un so i o soie (sau mai multe soii) nu triesc (asemenea gibonilor) n izolare, ntr-un teritoriu aparinndu-le n exclusivitate, pe care s trebuiasc s-l apere de intruziunea altor cupluri. Ei i duc viaa n mijlocul unei societi alctuite din alte cupluri cu care au relaii economice i cu care mpart accesul la un teritoriu comun. 4. Partenerii cstorii fac, de obicei, dragoste n intimitate, nefiind indifereni fa de prezena altor persoane. 5. Toate femeile care depesc vrsta de 40 sau 50 de ani trec printr-o perioad numit menopauz, adic sunt afectate de dispariia total a fertilitii. n general, brbaii nu sufer de aa ceva, astfel nct, dei pot exista cazuri n care, odat cu naintarea n vrst, la anumii brbai s apar probleme legate de fertilitate, n general la brbai nu se nregistreaz o scdere sau o dispariie total a capacitilor de reproducere drept consecin a mbtrnirii. Existena regulilor atrage ns dup sine i apariia excepiilor. Astfel, considerm ceva drept regul" pentru c este mult mai frecvent dect opusul ei (violarea normei"). Lucrul acesta se aplic n egal msur normelor sexuale umane, ca i oricror altor norme. Cu siguran c aceia care au citit ultimele dou pagini s-au gndit la o serie de excepii de la generalizrile descrise, cu toate acestea, ele i pstreaz statutul de generalizri. De exemplu, chiar i n societile n care monogamia este consfinit prin lege sau cutum, apar multe acte sexuale extraconjugale sau premaritale, precum i altele care nu fac parte dintr-o relaie de lung durat. Oamenii au ntr-adevr plcerea aventurilor de o noapte. Pe de alt parte, majoritatea sunt de asemenea antrenai n relaii de mai muli ani sau de mai multe decenii, n timp ce tigrii i urangutanii nu ntrein dect relaii de o noapte. Testele genetice de paternitate care au fost puse la 4

punct n ultima jumtate a secolului arat c majoritatea copiilor americani, englezi i italieni sunt ntr-adevr procreai cu ajutorul soului (sau prietenului stabil) al mamei. Tot astfel, cititorii ar putea fi oarecum iritai s afle de existena unor societi omeneti considerate monogame. Termenul harem", pe care zoologii l folosesc pentru a descrie comportamentul zebrelor i gorilelor este, de fapt, mprumutat din arab, unde nseamn instituie omeneasc". Intr-adevr, muli oameni practic monogamia secvenial. i este de asemenea adevrat c poligamia (mperecheri simultane i de lung durat ale unui brbat cu mai multe femei) este legal astzi n unele ri, dup cum i poliandria (mperecheri simultane i de lung durat ntre o femeie i mai muli brbai) este legal n anumite societi. De fapt, poligamia a fost acceptat n marea majoritate a societilor umane nainte de apariia instituiilor statului. Cu toate acestea, chiar i n societile oficial poligamice, majoritatea brbailor au o singur soie la un moment dat i doar cei deosebit de nstrii pot s aib i s ntrein mai multe neveste n acelai timp. Marile haremuri la care ne gndim imediat cnd se pomenete cuvntul poligamie, ca acelea recente ale caselor regale din Arabia i India, sunt posibile doar n societile organizate n jurul unui stat, care au aprut trziu n evoluia speciei umane i care le-au permis ctorva brbai s adune mari averi. Astfel, generalizarea rmne valabil: n orice moment, cei mai muli aduli din majoritatea societilor omeneti sunt antrenai ntr-o relaie de cuplu de lung durat, adeseori monogam att din punct de vedere practic, ct i legal. i totui, un alt motiv de iritare din partea cititorului ar fi putut s-l constituie descrierea pe care am fcut-o cstoriei n termenii unui parteneriat" pentru creterea n comun a urmailor direci, iar aceasta pentru c majoritatea copiilor au parte de mai mult ngrijire printeasc din partea mamei dect din partea tatlui. Mamele nemritate constituie un procent nsemnat din populaia adult n anumite societi moderne, dei s-a dovedit a fi mult mai dificil pentru femeile necstorite s-i creasc cu succes copiii n societile tradiionale. Cu toate acestea, generalizarea rmne n continuare valabil: cei mai muli copii se bucur de atenie printeasc i din partea tatlui, materializat n ngrijire, nvare, protecie i asigurarea hranei, cminului i banilor necesari. Toate aceste caracteristici ale sexualitii umane relaiile de lung durat, ngrijirea printeasc n comun, sexul n intimitate, ovulaia ascuns, receptivitatea feminin extins, sexul pentru plcere i menopauza femeilor constituie ceea ce noi, oamenii, considerm a fi normalitate sexual. Suntem excitai, amuzai sau dezgustai s citim despre obiceiurile sexuale ale elefanilor de mare, ale oarecilor marsupiali ori ale urangutanilor, ale cror stiluri de via sunt att de diferite de al nostru. Vieile lor ne par cel puin ciudate. Dar, n final, aceasta se dovedete a fi doar o interpretare speciist. Din punctul de vedere al standardelor celorlalte 4 300 de specii de mamifere din lume, ba chiar i din punctul de vedere al celor mai apropiate rude ale noastre, marile maimue (cimpanzeul, bonobo, gorila i urangutanul), noi suntem cei ciudai.

Cu toate acestea, sunt n continuare mai ru dect zoocentric. Alunec n capcana i mai ngust a mamiferocentrismului. Devenim oare mai normali dac suntem judecai din punctul de vedere al standardelor nemamiferelor? Alte animale prezint ntr-adevr o mai mare varietate de sisteme sociale i sexuale dect mamiferele. In timp ce cei mai tineri dintre reprezentanii speciilor de mamifere primesc ngrijiri materne dar nu i paterne, contrariul este valabil pentru anumite specii de psri, broate i peti, n cazul crora tatl este singurul care se ocup de urmai. Masculul este un apendice parazitar legat de corpul femelei la anumite specii de peti de mare adncime, el este mncat de femel imediat dup copulaie, n cazul anumitor specii de pianjeni i insecte. n timp ce oamenii i majoritatea celorlalte specii de mamifere se repro duc de mai multe ori, somonul, caracatia i multe alte specii animale practic ceea ce se cheam reproducere big bang sau semelparitate: un unic efort reproductiv, urmat de o moarte anterior programat. Sistemul de mperechere al anumitor specii de psri, broate, peti i insecte (ca i al anumitor lilieci i antilope) se aseamn cu un bar pentru celibatari, denumit n mod tradiional lek"1; muli masculi rmn pe poziii i concureaz pentru a atrage atenia femelelor vizitatoare; fiecare dintre ele i alege un mascul (adesea acelai mascul preferat de multe alte femele), are un contact sexual cu el, apoi pleac mai departe s-i creasc urmaul fr ajutorul acestuia. Printre alte specii de animale, se pot scoate n eviden cteva a cror sexualitate se aseamn cu a noastr n anumite aspecte particulare. Majoritatea speciilor europene i nord-americane de psri formeaz perechi unite ce se menin cel puin pe durata unui sezon de reproducere (n anumite cazuri chiar toat viaa), iar att tatl, ct i mama au grij de cei tineri, n vreme ce majoritatea speciilor de psri de acest fel sunt diferite de noi n privina faptului c perechile ocup teritorii care nu se intersecteaz, majoritatea speciilor de psri de mare ni se aseamn i mai mult prin faptul c perechile se nmulesc n colonii, foarte aproape una de alta. Dar toate aceste specii de psri se deosebesc de noi prin faptul c ovulaia este fcut public, receptivitatea feminin i actul sexual sunt de cele mai multe ori limitate la perioada fertil din jurul ovulaiei, sexul nu este o activitate recreativ, iar cooperarea economic dintre perechi este slab, dac nu inexistent. Bonobii (cimpanzeii pigmei) ne seamn sau ne sunt apropiai din punctul de vedere al multora dintre aspectele mai sus menionate: receptivitatea feminin se extinde de-a lungul mai multor sptmni ale estrului, sexul ine de cele mai multe ori de distracie i exist, de asemenea, o anumit cooperare economic ntre mai muli membri ai grupului. Cu toate acestea, bonobilor le lipsete sistemul nostru de cuplare, ovulaia noastr bine ascuns i recunoaterea i ngrijirea patern a urmailor. Majoritatea sau aproape toate aceste specii sunt diferite de noi prin faptul c le lipsete o menopauz feminin bine definit. Astfel, pn i un punct de vedere care nu este centrat pe mamifere confirm interpretarea cinelui: noi suntem cei ciudai. Ne minunm de ceea ce ni se pare a fi comportamentul ciudat al cocoilor i al oarecilor marsupiali, dar, de fapt, aceste specii
1

Cuvntul englez lek" desemneaz locul frecventat de pasri pentru etalare n scopuri sexuale i curtare. ( N . t . )

se ncadreaz n mod normal n spectrul variaiei animale, i pn la urm tot noi suntem cei mai ciudai. Zoologii speciiti emit teorii despre cum e posibil ca liliecii Hypsignathus monstruosus s-i dezvolte un sistem lek de mperechere, i totui sistemul nostru este cel care ar trebui explicat. De ce am ajuns s evolum att de diferit? Problema devine si mai acut atunci cnd ne comparm cu cele mai apropiate rude ale noastre din universul speciilor de mamifere, marile maimue (diferite de giboni sau de micile maimue). Cele mai apropiate sunt cimpanzeii africani i maimuele bonobo, de care ne despart doar 1,6 procente din materialul genetic nuclear (ADN). Aproape la fel de asemntoare sunt gorilele (2,3 procente diferen din punctul de vedere al materialului genetic fa de noi) i urangutanul din Asia de Sud (3,6 procente). Strmoii notri au nceput s evolueze diferit de strmoii cimpanzeilor i ai bonobilor doar" cu aproximativ 7 milioane de ani n urm, cu 9 milioane de ani n urm de cei ai gorilelor i cu 14 milioane de ani n urm de cei ai urangutanilor. Acesta pare un interval enorm n comparaie cu o via de om, dar, de fapt, nu nseamn nici ct o clipire din ochi la scara evoluionist a timpului. Viaa exist pe pmnt de mai bine de trei miliarde de ani i, cu mai mult de o jumtate de miliard n urm, a avut loc o explozie a diversitii de animale mari i complexe, cu carapace puternice. In acest interval de timp relativ scurt n care strmoii notri i strmoii marilor maimue, rudele noastre, au evoluat separat, ne-am difereniat doar prin cteva aspecte reprezentative i ntr-un grad destul de sczut, chiar dac unele dintre aceste modeste diferene mai ales poziia noastr vertical i creierul mai mare au avut consecine enorme asupra diferenelor noastre de comportament. Odat cu poziia vertical i mrimea creierului, sexualitatea completeaz trinitatea aspectelor decisive de divergen dintre strmoii umani pe de o parte i cei ai maimuelor pe de alta. Urangutanii sunt adesea solitari, masculii i femelele se asociaz de cele mai multe ori doar ca s copuleze, iar masculii nu ofer nici o ngrijire patern; un mascul goril adun un harem de cteva femele, fcnd sex cu fiecare la intervale de civa ani (dup ce femela a ncetat s-i mai alpteze ultima progenitur, la sfritul ciclului menstrual i nainte s rmn din nou nsrcinat); iar cimpanzeii i bonobii triesc n cete fr s ntrein legturi de cuplu de lung durat cu femelele sau legturi de paternitate specifice. Este aadar clar cum creierul nostru mare i poziia vertical au jucat un rol decisiv n ceea ce a fost numit umanitatea" noastr n faptul c acum folosim limbajul, citim cri, ne uitm la televizor, cumprm sau cultivm majoritatea produselor pe care le mncm, ocupm toate continentele i oceanele, inem nchii n cuti membri ai speciei noastre sau ai altor specii i exterminm majoritatea celorlalte specii de animale i plante, n timp ce marile maimue adun n continuare tcute fructe slbatice din jungl, ocup doar zone limitate la tropicele din Lumea Veche, nu in nchis nici un animal i nu amenin existena nici unei alte specii. Ce rol s fi jucat sexualitatea noastr ciudat n obinerea acestor puncte de referin ale umanitii ? 7

Ar putea oare statutul nostru sexual distinct s fie legat de celelalte diferene fa de marile maimue? Pe lng (i, probabil, n cele din urm ca un produs al acestora) poziia noastr vertical i creierele noastre mari, aceste deosebiri includ relativa noastr lips de pr, dependena de unelte, puterea asupra focului i dezvoltarea limbajului, artelor i scrisului. Dac vreuna dintre aceste deosebiri ne-a predispus ctre o evoluie particular din punct de vedere sexual, eventualele legturi sunt nc neclare. De exemplu, nu e limpede de ce pierderea prului de pe corp ar face sexul pentru obinerea plcerii mai atrgtor i nici de ce capacitatea noastr de a stpni focul ar fi putut favoriza menopauza. In schimb, voi argumenta contrariul: sexul pentru obinerea plcerii i menopauza au fost la fel de importante pentru dezvoltarea puterii asupra focului, a limbajului, artelor i scrisului ca i poziia noastr vertical i creierul mai mare. Cheia nelegerii sexualitii umane const n recunoaterea faptului c ea este o problem n biologia evoluionist. Cnd Darwin a semnalat fenomenul evoluiei biologice n cartea sa fundamental Originea speciilor, cele mai multe din dovezile sale erau luate din anatomie. El a ajuns la concluzia c majoritatea structurilor plantelor i animalelor evolueaz, adic au tendina s se modifice de la generaie la generaie. A ajuns, de asemenea, la concluzia c principala for din spatele schimbrilor evolutive este selecia natural. Prin acest termen Darwin nelegea faptul c plantele i animalele i modific adaptrile anatomice, c anumite adaptri i ndreptesc pe anumii indivizi s supravieuiasc i s se reproduc cu mai mult succes dect alii i c, n cadrul unei populaii, aceste adaptri particulare cresc n frecven de la generaie la generaie. Mai trziu, biologii au artat c raionamentul lui Darwin se aplic n egal msur n fiziologie i biochimie: caracteristicile fiziologice ori biochimice ale unei plante sau ale unui animal se adapteaz n egal msur la anumite stiluri de via i evolueaz rspunznd condiiilor de mediu. De curnd, biologii evoluioniti au artat c, la rndul lor, sistemele sociale ale animalelor evolueaz i se adapteaz. Chiar i printre speciile de animale strns nrudite, unele sunt solitare, altele triesc n grupuri mici, iar altele n grupuri mari. Dar comportamentul social are consecine din punctul de vedere al supravieuirii i al reproducerii. Depinznd, de exemplu, de faptul c rezerva de hran a unei anumite specii este adunat la un loc sau rspndit i de pericolul ca o anumit specie s fie atacat de animale de prad, convieuirea solitar sau n grup se poate dovedi mai bun pentru supravieuire i reproducere. Consideraii similare se aplic i n cazul sexualitii. Anumite caracteristici sexuale pot fi mai avantajoase pentru supravieuire i reproducere dect altele, n funcie de modalitatea de hrnire a fiecrei specii, gradul de expunere la animale de prad i alte caracteristici biologice. n acest moment voi meniona doar un exemplu, un comportament care la nceput pare diametral opus logicii evoluioniste: canibalismul sexual. Masculul anumitor specii de pianjeni i mantise este de regul mncat de partenera lui imediat dup sau chiar n timpul actului acuplrii. Acest canibalism implic n mod evident consimmntul masculului pentru c acesta este cel care abordeaz 8

femela, nu face nici o ncercare s scape i chiar i pleac uneori capul i toracele ctre gura femelei pentru ca aceasta s poat s mestece cea mai mare parte a corpului, n timp ce abdomenul rmne intact pentru a duce la bun sfrit aciunea de injectare a spermei n femel. Dac ne gndim la selecia natural ca la o modalitate de maximizare a supravieuirii, asemenea sinucidere canibalic nu are nici un sens. De fapt, selecia natural maximizeaz transmiterea de gene, iar supravieuirea este n majoritatea cazurilor doar una dintre strategiile care ofer ocazii repetate de transmitere a genelor. S presupunem c ocaziile de transmitere a genelor apar pe neateptate i destul de rar i c numrul de urmai produi n urma acestor ocazii crete odat cu mbogirea condiiilor nutritive ale femelei. Aceasta este situaia anumitor specii de pianjeni i mantise trind n populaii cu densitate mic. Un mascul este norocos dac ntlnete o femel i este puin probabil ca acest noroc s se repete. Cea mai bun strategie a masculului este s produc att de muli urmai care s-i poarte genele pe ct i permite ansa care i-a surs. i cu ct sunt mai mari rezervele nutritive ale femelei, aceasta are cu att mai multe proteine ce vor putea fi transformate n ou. Dac masculul ar pleca dup mperechere, acesta probabil c n-ar mai gsi o alt femel, iar existena sa n continuare ar fi inutil. In schimb, ncurajnd femela s-l mnnce, el o ajut s produc mai multe ou care s-i poarte genele. n plus, o femel pianjen a crei gur este preocupat s mestece trupul unui mascul face ca actul copulaiei cu corpul masculului s aib loc pentru mai mult timp, avnd drept rezultat un transfer mai mare de sperm i fertilizarea mai multor ou. Logica evoluionist a masculului pianjen este impecabil i ne pare bizar doar pentru c alte aspecte ale biologiei umane fac canibalismul sexual dezavantajos. Majoritatea brbailor au mai mult dect o singur ans s copuleze; chiar si femeile bine hrnite dau n mod normal natere unui singur bebelu o dat ori cel mult nasc gemeni; iar o femeie nu ar putea s consume destul din corpul unui adult ncercnd n acelai timp s-i mbunteasc n mod semnificativ baza nutriional pentru sarcin. Acest exemplu ilustreaz dependena strategiilor sexuale att de parametrii ecologici, ct i de parametrii biologici ai unei specii, n ambele situaii acetia variind n funcie de specie. Canibalismul sexual la pianjeni i mantise este favorizat de variabilele ecologice ale densitii sczute de populaie i ale ratelor de ntlnire de asemenea sczute, de variabilele biologice ale capacitilor femelei de a digera mese relativ mari i de a-i spori considerabil producia de ou atunci cnd e bine hrnit. Parametrii ecologici se pot schimba peste noapte dac un individ colonizeaz un nou tip de habitat, dar colonizatorul poart cu sine un bagaj de caracteristici biologice nnscute ce se pot modifica doar foarte ncet prin selecie natural. Aadar, nu e de ajuns s se aib n vedere habitatul unei specii i stilul de via, s se conceap pe hrtie un set de caracteristici sexuale care s se potriveasc habitatului i stilului de via, pentru ca apoi s fim surprini c aceste presupuse caracteristici sexuale optime nu evolueaz. In schimb,

evoluia sexual este drastic controlat de angajamentele motenite i de istoria evoluionist anterioar. La majoritatea speciilor de peti, de exemplu, o femel depune oule i un mascul le fertilizeaz n exteriorul corpului femelei, dar, la toate mamiferele placentare i marsupiale, o femel d natere unui urma viu, nu unor ou, i toate speciile de mamifere practic fertilizarea intern (spermatozoizi masculini injectai n corpul femelei). Naterea puilor vii i fertilizarea intern implic att de multe adaptri biologice i att de multe gene, nct toate mamiferele placentare i marsupiale sunt strns dependente de aceste caracteristici de zeci de milioane de ani. Dup cum vom vedea, aceste angajamente motenite ne ajut s explicm de ce nu exist nici o specie de mamifere la care grija printeasc s fie oferit exclusiv de mascul, chiar i n medii n care mamiferele triesc alturi de specii de peti i de broate, la care masculii sunt singurii ageni ai ngrijirii printeti. Putem astfel reformula problema sexualitii noastre stranii. In decursul ultimilor 7 milioane de ani, anatomia noastr sexual a deviat cumva de la cea a rudelor noastre cele mai apropiate, cimpanzeii. Un fenomen asemntor se poate observa ntr-o mai mare msur att la nivelul fiziologiei sexuale, ct i, ntr-un grad mult mai ridicat, la cel al comportamentului sexual. Aceste devieri trebuie s reflecte anumite diferene ntre oameni i cimpanzei din punctul de vedere al mediului i stilului de via. Dar deosebirile acestea au fost n egal msur condiionate de constrngeri motenite. Care s fi fost schimbrile n stilul de via si constrngerile acestea nnscute care au modelat sexualitatea noastr ciudat?

10

2 Rzboiul sexelor n capitolul anterior am observat c eforturile noastre de a nelege sexualitatea uman trebuie s nceap printr-o distanare de perspectiva noastr distorsionat tipic omeneasc. Suntem nite animale excepionale, n sensul c taii i mamele noastre rmn adesea mpreun dup ce copuleaz i sunt ambii implicai n creterea copilului rezultat din actul sexual. Nimeni nu ar putea pretinde c sunt egale contribuiile printeti ale femeilor i brbailor: ele au de fapt tendina de a fi grosolan de inechitabile n majoritatea csniciilor i a societilor. Dar majoritatea tailor au o anumit contribuie la creterea copiilor lor, chiar dac aceasta se rezum doar la mncare, aprare ori transmiterea unor drepturi asupra pmntului. Asemenea contribuii sunt n aa msur luate n serios, nct ele sunt menionate pn i n lege: taii divorai sunt obligai s-i susin copilul, dar chiar i o mam necstorit poate s-l dea n judecat pe un brbat pentru a obine sprijin n creterea copilului, dac testele genetice dovedesc c el e tatl copilului. Dar asta face parte din perspectiva noastr tipic omeneasc. n afar de egalitatea sexual, comportamentul nostru este aberant n lumea animal i, n special, n rndul mamiferelor. Dac urangutanii, girafele i majoritatea celorlalte specii de mamifere ar putea s-i spun prerea, ar declara cu siguran c legile noastre de sprijinire a copilului sunt absurde. Majoritatea mamiferelor mascule, dup inseminare, nu au nici un rol n viaa urmaului lor sau a mamei acestuia, ei sunt prea ocupai s caute alte femele pe care s le insemineze. In general, animalele mascule, i nu doar mamiferele mascule, ofer mult mai puine (sau chiar deloc) ngrijiri printeti dect femelele. Cu toate acestea, exist cteva excepii de la acest model misogin. n cazul anumitor specii de psri, de exemplu falaropele i fluierarii, masculul este cel care face munca de incubare a oulor si de cretere a puilor, n timp ce femela pleac n cutarea unui alt mascul care s o insemineze din nou pentru a putea da natere urmtorului cuib. Masculii anumitor specii de peti (de exemplu ai cailor de mare i ai plevutilor ghimpoase), precum i anumii masculi amfibieni (ca broatele estoase moae) au grij de puii lor ntr-un cuib sau inndu-i n gur, ntr-un buzunar ventral, ori crndu-i n spate. Cum s-ar putea explica atunci, simultan, att acest model general al printeluifemel, ct i numeroasele sale excepii ? Rspunsul vine de la sine prin nelegerea faptului c genele de comportament, asemenea celor de rezisten la malarie i a celor dentale, sunt supuse seleciei naturale. Un model de comportament care i ajut pe indivizii unei anumite specii s-i transmit mai departe genele nu e obligatoriu folositor i n cazul altor specii. n particular, un mascul i o femel care tocmai au copulat pentru a produce un ou fertilizat au libertatea alegerii" din mai multe modele ulterioare de comportament. Ar trebui oare ca att masculul, ct i femela s lase oul s-i poarte singur de grij i s se apuce de treab ca 11

s produc un alt ou fertilizat, copulnd fie cu acelai partener, fie cu un altul ? Pe de o parte, o pauz n actul sexual n scopul ngrijirilor printeti ar mri considerabil ansele supravieuirii primului ou. n acest caz, alegerea atrage dup sine alte alegeri: att mama, ct i tatl s-ar putea hotr s ofere ngrijirile printeti, dup cum se poate ca doar mama s fac asta sau doar tatl. Pe de alt parte, dac oul are una din zece anse de supravieuire chiar i fr ngrijiri printeti, iar dac timpul dedicat ngrijirii lui ar putea fi folosit pentru producerea a 1 000 de ou fertilizate n plus, cel mai bine este s lai primul ou s-i poarte singur de grij i s continui s produci alte ou fertilizate. Am numit aceste alternative posibiliti de alegere". Sintagma ar putea sugera c animalele se comport asemntor cu agenii umani n luarea unei decizii, evalund contient alternativele i alegnd n final acea variant specific ce pare s satisfac cel mai bine interesul propriu al animalului. Bineneles c nu aa stau lucrurile. Multe dintre aa-numitele alegeri sunt programate n anatomia i fiziologia animalului. De exemplu, femelele cangur au ales" s aib un marsupiu n care s poat sta puii, ceea ce nu e cazul masculilor canguri. Aproape toate, dac nu toate, posibilitile rmase sunt valabile din punct de vedere anatomic pentru ambele sexe, dar animalele au instincte programate care le fac s ofere (ori s nu ofere) ngrijiri printeti, iar aceast alegere" instinctiv a comportamentului poate s difere la sexele aceleiai specii. De exemplu, dintre prinii psri, att masculii, ct i femelele albatros, masculii, dar nu i femelele stru, femelele, dar nu i masculii majoritii speciilor de psri cnttoare, precum i curcanii de ambe sexe sunt programai instinctiv s aduc mncare puilor, cu toate c ambele sexe ale acestor specii sunt perfect capabile, din punct de vedere fizic i anatomic, s-o fac. Anatomia, fiziologia i instinctele care stau la baza ngrijirilor printeti sunt toate programate genetic prin selecie natural. mpreun, ele constituie o parte din ceea ce biologii numesc strategie reproductiva. Adic mutaiile sau recombinrile genetice ntrun printe pasre ar putea ntri sau slbi instinctul de aducere a hranei pentru pui i ar putea aadar afecta n mod diferit cele dou sexe ale aceleiai specii. E normal ca aceste instincte s aib un efect important asupra numrului puilor care supravieuiesc pentru a duce mai departe genele prinilor. Este evident c un pui cruia un printe i aduce hran are mai multe anse s supravieuiasc, dar vom vedea de asemenea c un printe care omite s aduc hran puilor si i mrete n acest fel ansele de a-i transmite mai departe genele. Astfel, efectul net al unei gene care l face pe un printe s aduc n mod instinctiv hran puilor si ar putea fi o cretere ori o scdere a numrului de pui care poart genele printelui, n funcie de factorii ecologici i biologici pe care i vom discuta. Genele care desemneaz structurile anatomice particulare sau instinctele cele mai probabile s asigure supravieuirea urmaului purttor de gene au tendina s-i mreasc frecvena. Aceast afirmaie poate fi reformulat: structurile anatomice i instinctele care promoveaz succesul sistemului de supravieuire i de reproducere au tendina s se stabileasc (s fie programate genetic) prin selecie natural. ns nevoia 12

de a face asemenea afirmaii prolixe apare foarte des n orice discuie despre biologia evoluionist. Astfel, biologii recurg n mod obinuit la un limbaj antropomorfic pentru a condensa asemenea afirmaii. Ei spun, de exemplu, c un animal alege" s fac ceva ori urmeaz o anumit strategie. Acest fel de a vorbi nu trebuie interpretat n sensul c animalele iau hotrri contient calculate. Mult timp biologii evoluioniti au considerat c selecia natural promoveaz cumva ceea ce e mai bun ntr-o specie". De fapt, selecia natural a operat iniial asupra anumitor plante i animale. Ea nu este doar o lupt ntre specii (populaii ntregi), dup cum nu este nici o lupt numai ntre indivizii unor specii diferite sau doar ntre indivizi conspecifici de aceeai vrst i acelai sex. Selecia natural poate fi de asemenea o lupt ntre prini i urmaii lor sau o lupt ntre cei doi membri ai unei perechi, deoarece interesele personale ale prinilor, pe de o parte, i ale puilor, pe de alta, sau ale mamei i ale tatlui pot s nu coincid. Ce i face pe indivizii unei anumite specii s aib succes n transmiterea genelor poate la fel de bine s nu mreasc succesul altor clase de indivizi n aceeai direcie. n particular, n timp ce selecia natural i favorizeaz att pe masculii, ct i pe femelele care las muli urmai, cea mai bun strategie pentru a ajunge la acest rezultat poate s difere de la tai la mame. Acest lucru genereaz un conflict inerent ntre prini, concluzie de care destui oameni sunt contieni fr s aib nevoie de savani care s leo sublinieze. Glumim pe seama rzboiului dintre sexe, dar acesta nu este nici o glum i nici un accident aberant n urma cruia un anumit tat sau o anumit mam ajunge s se poarte ntr-un anumit fel ntr-o anumit ocazie. Este perfect adevrat c acel tip de comportament care servete intereselor genetice ale masculului nu servete n mod obligatoriu i intereselor printelui femel, i invers. Acest adevr crud este una dintre cauzele fundamentale ale nefericirii umane. S lum din nou cazul masculului si femelei care tocmai au copulat pentru a produce un ou fertilizat i care acum trebuie s aleag" ce s fac mai departe. Dac oul are vreo ans s supravieuiasc fr ajutor i dac att mama, ct i tatl ar putea produce mult mai multe ou fertilizate n timpul pe care ar trebui s-l dedice ngrijirii acelui prim ou fertilizat, atunci interesele mamei i ale tatlui coincid i n actul de abandonare a oului. Dar s presupunem acum c oul proaspt fertilizat, ouat, puiul tocmai ieit din ou sau nou-nscutul au anse absolut nule s supravieuiasc dac nu sunt ngrijii de un printe. Atunci apare ntr-adevr un conflict de interese. Dac un printe va reui s transfere obligaia ngrijirii puiului asupra celuilalt printe i va pleca apoi n cutarea unui nou partener sexual, atunci se poate spune c acesta a dat prioritate intereselor sale genetice n defavoarea printelui abandonat. Dezertorul" va promova ntr-adevr scopurile sale evoluioniste i egoiste prsindu-i pe partenerul/partenera sa i pe urma. In asemenea cazuri, cnd grija din partea unui printe este esenial n supravieuirea urmaului, creterea puiului poate fi interpretat ca o curs purtat cu snge-rece ntre 13

mam i tat din dorina de a fi primul care l prsete pe cellalt i pe urma pentru a continua s produc ali pui. Dac merit ntr-adevr s fii dezertorul depinde de sigurana pe care o poi avea c fostul tu partener va continua s-i creasc pe urmai, precum i de ansele pe care le ai s gseti apoi un nou partener receptiv. E ca i cum n momentul fertilizrii mama i tatl se joac de-a care e mai la, uitndu-se fix unul la cellalt i spunndu-i n acelai timp: Eu o s plec i o s-mi gsesc un partener nou, iar tu poi s ai grij de embrionul sta dac vrei, dar, chiar dac nu vrei, eu tot n-am so fac" Dac nici unul dintre prini nu cedeaz i prsesc amndoi embrionul, atunci acesta moare i nseamn c amndoi au pierdut. n aceste condiii, care dintre prini e mai probabil s cedeze ? Rspunsul depinde de consideraii de genul care dintre prini a investit mai mult n oul fertilizat i cine are o perspectiv alternativ mai bun. Dup cum am spus mai devreme, nici unul dintre prini nu face o analiz contient a situaiei, aciunile fiecruia fiind n schimb programate genetic prin selecie natural n anatomia i instinctele sexului su. La majoritatea speciilor de animale, femela este cea care cedeaz i devine unicul printe, n timp ce masculul pleac, dar, la alte specii, masculul este cel care i asum responsabilitatea, iar femela este aceea care pleac, dup cum la alte specii ambii prini i mpart responsabilitatea asumat. Aceste deznodminte diferite depind de trei seturi corelate de factori care descriu deosebirile dintre sexe n cadrul acelorai specii: hotrrea de a investi n embrionul sau oul deja fertilizat, posibiliti alternative care ar fi anulate de o viitoare posibil ngrijire a oului sau embrionului deja fertilizat i ncrederea n paternitatea sau maternitatea embrionului sau a oului. Cu toii tim din proprie experien c abandonm cu mai mult greutate o activitate n plin desfurare n care am investit mult dect una n care am investit puin. Acest principiu este valabil n cazul investiiilor noastre n relaiile interumane, n proiecte de afaceri ori la burs. Principiul rmne valabil indiferent dac investiia noastr mbrac forma banilor, a timpului sau a efortului. Punem capt cu uurin unei relaii care n-a mers bine de la prima ntlnire i ncetm s mai construim din bucele o jucrie ieftin atunci cnd dm peste un obstacol n primele cteva minute. Agonizm n schimb atunci cnd trebuie s punem capt unei csnicii de 25 de ani sau s redecorm o cas foarte scump. Acelai principiu este valabil i n cazul investiiei printeti n potenialul urma. Chiar i n momentul n care un ou este fertilizat de sperm, embrionul fertilizat ce rezult reprezint n general o investiie mai mare pentru femel dect pentru brbat, deoarece la majoritatea speciilor de animale oul este mult mai mare dect sperma. Dei att oule, ct i sperma trebuie s conin cromozomi, oul trebuie n plus s conin destule substane nutritive i un puternic mecanism metabolic pentru a putea susine dezvoltarea ulterioar a embrionului pentru o bucat de vreme, mcar pn n momentul n care embrionul poate ncepe s se hrneasc singur. Spermatozoidul n schimb trebuie s conin doar un motor flagelar i suficient energie pentru a-1 conduce i a-i susine notul timp de cel mult cteva zile. In consecin, un ou omenesc 14

matur are cu aproximaie o mas de un milion de ori mai mare dect masa de sperm care l fertilizeaz, factorul corespunztor pentru pasrea kiwi-kiwi fiind de un milion de miliarde. Astfel, un embrion fertilizat, considerat ca un stadiu de nceput al unui proiect de construcie, reprezint o investiie total nensemnat a masei corporale a tatlui n comparaie cu cea a mamei. Dar asta nu nseamn c femela a pierdut automat jocul nainte de momentul conceperii. mpreun cu acel spermatozoid care a fertilizat oul, e foarte probabil c masculul a produs alte cteva milioane de spermatozoizi n ejaculare, astfel nct investiia sa total poate ajunge s fie comparabil cu a femelei. Actul de fertilizare a unui ou este fie exterior, fie interior, dup cum are loc n interiorul sau n exteriorul corpului femelei. Fertilizarea extern este caracteristic pentru majoritatea speciilor de peti i amfibieni. De exemplu, la majoritatea speciilor de peti, o femel i un mascul din apropiere elimin simultan oule i spermatozoizii n ap, unde are loc apoi fertilizarea. Odat cu fertilizarea extern, investiia obligat a femelei ia sfrit n momentul eliminrii oulor. Embrionii pot fi lsai apoi s pluteasc n voie i s-i poarte singuri de grij n absena ngrijirilor printeti, ori pot fi ngrijii de un singur printe, n funcie de specie. Mai familiar oamenilor este fertilizarea intern, masculul injectnd sperm (prin intermediul unui penis intromisiv, de exemplu) n corpul femelei. Mai departe, la majoritatea speciilor, femela nu elimin imediat embrionii, ci i reine n corp pentru o perioad de dezvoltare, pn cnd se apropie de faza n care pot supravieui singuri. n final, urmaul poate fi mpachetat pentru eliminare ntr-o coaj de ou protectoare, mpreun cu o rezerv de energie, sub forma glbenuului cum se ntmpl la psri, majoritatea reptilelor i mamiferele monotreme (ornitorincii i echidnele din Australia i Noua Guinee). Cealalt posibilitate este ca embrionul s continue s creasc n corpul mamei pn cnd este nscut", fr o coaj, n loc s fie ouat" ca un ou. Aceast alternativ denumit viviparitate (latinescul pentru natere vie") e caracteristic pentru noi i pentru alte mamifere, cu excepia celor monotreme, ca i pentru cteva specii de peti, reptile i amfibieni. Viviparitatea necesit existena unor structuri interne specializate din rndul crora placenta mamifer este cea mai complex pentru transferul substanelor nutritive de la mam la embrionul n dezvoltare i pentru transferul reziduurilor de la embrion la mam. Astfel, fertilizarea intern oblig mama s investeasc mai departe n embrion, n afara investiiei pe care a fcut-o deja producnd oul pn n faza de fertilizare. Ea poate fie s utilizeze calciu i substane nutritive din corpul ei pentru a face o coaj de ou i un glbenu, fie s foloseasc substanele nutritive pentru a hrni efectiv corpul embrionului. Pe lng aceast investiie de substane nutritive, mama este de asemenea obligat s investeasc timpul necesar ducerii la bun sfrit a sarcinii. n consecin, n momentul n care puiul iese din ou sau n momentul naterii, investiia unei mame fertilizate intern este, n comparaie cu cea a tatlui, mai mare dect cea a unei mame fertilizate extern n momentul eliminrii oului nefertilizat. La sfritul perioadei de nou luni de sarcin la om, de exemplu, consumul de timp i energie al unei mame este 15

enorm n comparaie cu investiia jalnic de mic a soului ori a prietenului ei n timpul celor cteva minute care -au trebuit pentru a copula i a elimina mililitrul lui de lichid seminal. Datorit contribuiilor inegale ale mamelor i tailor n cazul embrionilor fertilizai intern, mamei i este cu att mai dificil s se sustrag de la hrnirea puiului dup ieirea din ou sau de la ngrijirile printeti postnatale, n caz c este nevoie de aa ceva. Aceste ngrijiri pot mbrca forme variate: de exemplu, alptarea de ctre mamiferele femele, pzirea oulor de ctre crocodilii femele i clocirea oulor de ctre pitonii femele. Cu toate acestea, dup cum vom vedea, mai sunt i alte situaii care l-ar putea face pe tat s nu se mai sustrag i s nceap s-i asume responsabiliti de unul singur sau mprite n creterea urmaului. Am menionat c exist trei seturi de factori corelai care influeneaz alegerea" printelui de a fi ngrijitor i c mrimea relativ a investiiei n conceperea urmaului este doar un set de asemenea factori. Un al doilea factor este posibilitatea anulat. Imaginai-v n ipostaza de printe animal, contemplndu-v urmaul nou-nscut i calculnd cu snge-rece interesul dumneavoastr genetic n timp ce discutai despre ceea ce ar trebui s facei cu timpul pe care l avei la dispoziie. Acel urma v poart genele, iar ansele lui de supravieuire pentru a le perpetua ar spori considerabil dac ai rmne s-l protejai i s-l hrnii. Dac nu ai putea face nimic mai util cu timpul dumneavoastr ca s v perpetuai genele, interesele v-ar fi cel mai bine servite avnd grij de urmaul respectiv i nencercnd s-o pclii pe perechea dumneavoastr s fie singurul printe. Pe de alt parte, dac v putei gndi la alte modaliti prin care s v rspndii genele n aceeai perioad de timp la mult mai muli urmai, ar trebui cu siguran s-o facei i s v abandonai perechea actual i pe urma. Acum imaginai-v un tat i o mam fcnd amndoi calculul de mai sus imediat dup ce au copulat pentru a produce civa embrioni fertilizai. Dac fertilizarea este extern, nici mama i nici tatl nu au automat vreo obligaie mai departe, iar amndoi sunt teoretic liberi s-i caute un alt partener cu care s produc mai muli embrioni fertilizai. ntr-adevr, e posibil ca embrionii proaspt fertilizai s aib nevoie de ceva ngrijiri, dar att mama, ct i tatl pot n mod egal s ncerce s-l pcleasc pe cellalt s se ocupe de urma. Dar dac fertilizarea e intern, femela este acum gravid i obligat s hrneasc embrionul fertilizat pn la natere sau ouare. Dac e o femel mamifer, ea este obligat s fac asta pe o perioad i mai lung de timp, care o include i pe cea de alptare. n timpul acestei perioade, ei nu-i folosete la nimic din punct de vedere genetic s copuleze cu un alt mascul, pentru c n momentul respectiv nu poate produce ali copii. Altfel spus, ea nu are nimic de pierdut dedicndu-se ngrijirii copilului. Dar masculul care tocmai i-a descrcat un eantion de sperm n corpul unei femele este perfect capabil o clip mai trziu s descarce un alt eantion de sperm n alt femel, aadar s-i transmit, la modul ideal, genele unui alt urma. De exemplu, un brbat produce aproximativ 200 de milioane de spermatozoizi ntr-o singur ejaculare 16

sau mcar cteva zeci de milioane, chiar dac rapoartele care indic o scdere a numrului de spermatozoizi umani n ultimele decenii sunt corecte. Un brbat ejaculnd o dat la 28 de zile n timpul sarcinii de 280 de zile a ultimei sale partenere o frecven de ejaculare uor la ndemna multor brbai ar produce suficieni spermatozoizi pentru a le fertiliza pe fiecare dintre cele aproximativ 2 miliarde de femei mature din punct de vedere reproductiv din lume, dac ar reui s aranjeze n aa fel nct fiecare dintre ele s primeasc unul dintre spermatozoizi. Aceasta e logica evoluionist care i face pe att de muli brbai s prseasc o femeie imediat dup ce au fertilizat-o i s treac la urmtoarea. Teoretic, un brbat care se dedic ngrijirii copilului abandoneaz dinainte multe alternative. O logic similar se aplic i n cazul masculilor i femelelor animale cu fertilizare intern. Aceste posibiliti alternative oferite brbailor contribuie la impunerea unui model predominant n care femelele sunt cele care i ngrijesc pe copii n lumea animal. Ultimul factor este ncrederea n paternitate. Dac ai de gnd s investeti timp, efort i hran n creterea unui ou fertilizat ori a unui embrion, ai face bine s te asiguri mai nti c e urmaul tu. Dac se dovedete c este urmaul altcuiva, nseamn c ai pierdut cursa evoluionist, c ai fcut tot posibilul ca s transmii mai departe genele unui rival. Pentru femei i pentru alte femele animale fertilizate intern, ndoielile cu privire la maternitate nu apar niciodat. Spermatozoizii ptrund n corpul mamei care conine oule. i tot din corpul ei va aprea ceva mai trziu un copil. Nu exist nici o posibilitate ca progenitura s fi fost schimbat cu cea a altei mame n interiorul ei. Astfel, pentru mam, din punct de vedere evoluionist, este o investiie ct se poate de sigur s aib grij de acel copil. Dar masculii mamiferelor i ai altor animale fertilizate intern nu pot fi la fel de siguri de paternitatea urmaului. ntr-adevr, masculul tie c sperma lui a ptruns n corpul unei femele. Ceva mai trziu, din corpul acelei femele apare un bebelu. Cum poate fi sigur masculul c femela nu a copulat i cu ali masculi atunci cnd el nu era atent ? De unde s tie el dac unul dintre spermatozoizii lui sau ai altuia a fost cel care a fertilizat oul ? n faa acestei nesigurane inevitabile, concluzia evoluionist la care ajunge majoritatea mamiferelor masculi este c trebuie s plece imediat dup copulare, s caute alte femele pe care s le fertilizeze i s le lase pe acestea s-i ngrijeasc urmaul n sperana c una sau mai multe dintre femelele cu care a copulat a fost efectiv fertilizat de el i va reui s-i creasc urmaul de una singur. ngrijirea printeasc masculin ar fi cu siguran, n acest caz, o alegere evoluionist proast. i totui, tim din proprie experien c anumite specii se pot manifesta ca excepii de la modelul general n care masculul i abandoneaz femela i urmaul dup copulaie. Aceste excepii sunt de trei tipuri. Un tip l constituie speciile ale cror ou sunt fertilizate extern. Femela elimin oul nc nefertilizat, iar masculul, aflat prin preajm sau care a observat deja femela, i rspndete spermatozoizii pe ou; el se aaz imediat pe ou, nainte ca ali masculi s aib ocazia s-i rspndeasc sperma, i continu s aib grij 17

de ele absolut sigur de paternitatea lor. Aceasta este logica evoluionist care i programeaz pe anumii masculi de peti sau de broate s joace rolul de printe unic dup fertilizare. De exemplu, masculul de broasc estoas moa pzete oule nvelindu-le n jurul picioarelor sale din spate, masculul de broasc glass vegheaz oule stnd deasupra unui pru n care pot s cad mormolocii ieii din ou, iar masculul de plevuc ghimpoas construiete un cuib n care protejeaz oule de animalele de prad. In cazul celui de-al doilea tip de excepie de la modelul predominant al abandonului masculin dup copulare, este vorba despre un fenomen remarcabil cu un nume lung: poliandria cu inversiune de sex. Dup cum arat i numele, acest comportament este opusul sistemelor poligame obinuite, n care masculi mari sunt n competiie acut unul cu altul pentru a obine un harem de femele. In schimb, femelele mari sunt la rndul lor ntr-o competiie acut pentru a obine un harem de masculi mai mici, pentru fiecare dintre acetia femela ound cteva ou, iar fiecare dintre acetia apucndu-se s fac aproape toat dac nu chiar toat munca de incubaie a oulor i de cretere a urmailor. Cele mai bine cunoscute dintre aceste femele sultani sunt psrile de uscat numite jacani (alias psrile lotus), fluierarii i falaropele lui Wilson. De exemplu, stoluri de pn la zece femele falarope pot urmri un mascul mile ntregi. Apoi, femela victorioas i pzete premiul ca s se asigure c doar ea va face dragoste cu el i c el va fi unul dintre cei care i vor crete puii. In mod evident, poliandria cu inversiune de sex reprezint pentru femela norocoas mplinirea unui vis evoluionist. Ea ctig btlia sexelor transmindu-i genele la mult mai multe cuiburi dect ar putea s creasc de una singur sau cu ajutorul unui mascul. Ea poate s-i utilizeze aproape n totalitate potenialul de producere a oulor, limitat doar de capacitatea ei de a le nfrnge pe alte femele n cutare de masculi dornici s-i asume responsabiliti printeti. Dar cum a evoluat aceast strategie? De ce au ajuns masculii unor psri de uscat s fie aparent nvini n lupta dintre sexe ca soi" poliandrici, n timp ce masculii aproape tuturor celorlalte specii de psri au evitat aceast soart sau chiar au rsturnat-o devenind poligeni ? Explicaia depinde de biologia reproductiva neobinuit a psrilor de uscat. Ele depun doar cte patru ou o dat, iar puii sunt precoce, n sensul c atunci cnd ies din ou sunt deja acoperii cu puf, au ochii deschii i sunt capabili s fug i s-i gseasc singuri mncare. Printele nu trebuie s-i hrneasc, ci doar s-i protejeze i s-i nclzeasc. Aceasta e o sarcin de care se poate achita un printe singur, n timp ce la marea majoritate a celorlalte specii de psri e nevoie de doi prini care s-i hrneasc pe pui. Dar un pui care poate s fug imediat dup ce a ieit din ou a trecut prin mai multe stadii de dezvoltare n interiorul oului dect obinuitul pui neajutorat. Pentru aceasta e nevoie de un ou excepional de mare. (Fii ateni o dat la oule tipic mici ale porumbelului care produce puii neajutorai obinuii i vei nelege de ce fermierii 18

prefer s creasc gini pentru oule lor mari i puii precoce.) n cazul fluierarilor, fiecare ou n parte cntrete cu totul ct o cincime din corpul mamei, cuibul ntreg de patru ou cntrind, n mod uimitor, 80 la sut din ntreaga ei greutate. Cu toate c i femelele psrilor de uscat monogame au evoluat, ajungnd s fie puin mai mari dect perechea lor, efortul necesar pentru a produce aceste ou uriae este n continuare ngrozitor de epuizant. Acest efort matern i ofer masculului un avantaj att pe termen lung, ct i pe termen scurt dac i asum responsabilitatea nu prea oneroas de a crete puii precoce de unul singur, lsnd-o astfel pe partenera lui s rmn din nou nsrcinat pe cont propriu. Avantajul lui pe termen scurt este c perechea sa e astfel n stare s produc un alt cuib de ou n caz c primul e distrus de un animal de prad. Acesta e un avantaj foarte mare, pentru c psrile de uscat i fac cuibul pe pmnt i sufer pierderi teribile ale oulor i ale puilor. De exemplu, n 1975, o singur nurc a distrus toate cuiburile dintr-o populaie de fluierari pe care o studia ornitologul Lewis Oring n Minnesota. Un studiu asupra jacanilor din Panama a scos la iveal faptul c 44 din 52 de cuiburi au dat gre. Cruarea partenerei sale i poate aduce masculului i un avantaj pe termen lung. Dac aceasta nu e epuizat ntr-un sezon de mperechere, este mult mai probabil ca ea s supravieuiasc pn la sezonul urmtor, cnd el se poate cupla din nou cu ea. Asemenea cuplurilor umane, cuplurile experimentate de psri care au construit o relaie armonioas au mult mai mult succes n creterea celor tineri dect noile cupluri de psri. Dar generozitatea manifestat n ateptarea unei rspli ulterioare atrage dup sine un risc att la masculii psrilor de uscat, ct i la oameni. In momentul n care masculul i asum singur responsabilitatea printeasc, perechea sa e liber s-i foloseasc timpul cum dorete. Poate c ea va alege s se comporte la fel i s rmn la dispoziia masculului ei, avnd n vedere posibilitatea ca primul cuib s fie distrus i ca el s cear altul n schimb. Dar ea poate de asemenea s-i urmeze interesele cutnd un alt mascul disponibil imediat s-i primeasc al doilea cuib. Dac primul cuib supravieuiete i continu s-l in ocupat pe partenerul ei anterior, nseamn c strategia ei poliandric i-a dublat astfel producia genetic. Bineneles c i alte femele se vor gndi la acelai lucru i vor fi n competiie, n condiiile unui numr de masculi n scdere. Odat cu desfurarea sezonului de reproducere, majoritatea masculilor devin legai de primul lor cuib i nu pot accepta alte responsabiliti printeti. Cu toate c numrul de femele i masculi poate fi egal, raportul de femele sexual disponibile ajunge pn la 7 la 1 n defavoarea masculilor n cazul fluierarilor i al falaropelor Wilson, n timpul perioadei de reproducere. Aceste cifre fac ca inversiunile de sex s fie mpinse pn la extrem. Cu toate c femelele trebuiau s fie puin mai mari dect masculii pentru a produce ou mari, ele au evoluat pentru a ajunge i mai mari i a iei nvingtoare n lupta cu alte femele. Mai degrab femela e 19

cea care i reduce contribuia la ngrijirea printeasc i l subjug pe mascul, dect invers. Astfel, trsturile specifice ale biologiei psrilor de uscat i anume precocitatea puilor, cuiburi cu ou puine, dar mari, obiceiul de a construi cuibul pe pmnt i pierderile mari provocate de animalele de prad le predispun la ngrijirea printeasc masculin i emancipare feminin sau abandonare. Este mai mult ca sigur c femelele din majoritatea speciilor de psri de uscat nu pot exploata aceste situaii pentru dezvoltarea poliandriei. Aceasta se ntmpl, de exemplu, la majoritatea fluierarilor din regiunile arctice nalte, unde sezonul de mperechere foarte scurt nu permite creterea unui al doilea cuib. Poliandria e frecvent sau poate deveni o rutin doar n rndul unei minoriti de specii, de pild la jacanele tropicale i la populaiile sudice ale fluierarilor. Dei aparent ndeprtat de sexualitatea uman, sexualitatea psrilor de uscat este instructiv deoarece ilustreaz mesajul principal al acestei cri: sexualitatea unei specii este influenat de alte aspecte ale biologiei respectivei specii. E mai uor s recunoatem asta n cazul psrilor de uscat, la care nu aplicm standardele noastre, dect n cazul nostru. Ultimul tip de excepie de la modelul predominant al abandonrii masculine apare la specii la care, asemenea nou, fertilizarea este intern, dar e foarte greu, dac nu imposibil, pentru un singur printe s-i creasc urmaul fr ajutor. Este foarte posibil s fie nevoie de un al doilea printe care s adune hran pentru cellalt sau pentru pui, s aib grij de cel tnr atunci cnd cellalt printe este plecat s adune hran, s apere un teritoriu sau s-l nvee pe cel tnr. In cazul acestor specii, o femel singur nu ar fi n stare s-l hrneasc i s-l apere pe pui fr ajutorul masculului. Prsirea unei femele fertilizate pentru a cuta alte femele nu i-ar aduce masculului nici un ctig evoluionist dac, drept urmare a acestei mprejurri, urmaul ar muri de inaniie. Aadar, e posibil ca interesul personal s-l fac pe mascul s rmn cu soaa fertilizat. Aceast situaie este valabil pentru majoritatea psrilor nord-americane sau europene cu care suntem att de familiarizai: masculii i femelele sunt monogame i-i mpart responsabilitatea ngrijirii puilor. Acelai lucru este aproape valabil i pentru oameni, dup cum bine tim. Este destul de dificil s fii printe singur chiar i n aceste zile cnd putem face cumprturi la supermagazine sau angaja babysitter. In vremurile vechi ale vntorii i culesului, un copil orfan de mam sau de tat avea anse reduse de supravieuire. Att mama, ct i tatl, dornici s-i transmit mai departe genele, descoper c ngrijirea copilului este o problem de interes personal. Astfel, majoritatea brbailor au fcut rost de mncare, au oferit protecie i un acoperi pentru soia i copiii lor. Rezultatul este sistemul nostru social uman de cupluri nominal monogame sau de haremuri de femei n stpnirea unui brbat influent. In principiu, aceleai consideraii se aplic i n cazul gorilelor, gibonilor i al altor mamifere minoritare care ofer ngrijiri printeti masculine.

20

Cu toate acestea, aranjamentul ngrijirilor printeti comune nu pune punct rzboiului dintre sexe. El nu atenueaz n mod obligatoriu tensiunea dintre interesele mamei i ale tatlui, care rezult din investiiile lor inegale nainte de natere. Chiar i n rndul acelor mamifere i specii de psri care ofer ngrijiri printeti, masculii ncearc s vad cu ct de puin responsabilitate pot s scape i s-l fac pe urma s supravieuiasc n principal ca urmare a eforturilor mamei. Masculii ncearc de asemenea s fertilizeze i perechile altor masculi, lsndu-l pe nefericitul mascul ncornorat s aib grij, netiutor, de urmaul intrusului. Aa se explic de ce masculii devin paranoici cnd vine vorba despre comportamentul perechii lor. Un exemplu tipic, studiat ndelung, pentru asemenea tensiuni interioare n cazul ngrijirilor printeti comune este cazul speciei europene de psri cunoscut sub numele de muscar. Majoritatea masculilor acestei specii sunt monogami, dar muli ncearc s fie poligami, iar civa chiar reuesc. Din nou, ar fi instructiv s dedicm cteva pagini din aceast carte despre sexualitatea uman unui alt exemplu n care sunt implicate psrile, deoarece (dup cum vom vedea) comportamentul anumitor psri e uimitor de asemntor cu cel al oamenilor, dar nu trezete aceleai indignri ca al nostru. Iat cum funcioneaz poligamia la muscari. Primvara, un mascul gsete o gaur bun de cuib, supravegheaz teritoriul din jurul lui, vrjete o femel i copuleaz cu ea. Cnd aceast femel (numit femela primar) depune primul ei ou, masculul e convins c a fertilizat-o, c va fi ocupat clocind oule i c nu va fi interesat de ali masculi, fiind oricum steril o bucat de timp. Astfel, masculul gsete o alt gaur de cuib n apropiere, i face curte altei femele (numit femela secundar) i copuleaz cu ea. Cnd aceast femel secundar ncepe s depun ou, masculul este convins c a fertilizat-o i pe ea. Tot cam pe atunci, din oule primei femele ncep s ias puii. Masculul se ntoarce la ea, i dedic aproape ntreaga energie hrnirii acestor pui i foarte puin, ba chiar deloc, hrnirii puilor celei de-a doua femele. Cifrele sunt martorii unei poveti crude: masculul face n medie 14 transporturi de mncare pe or pentru cuibul femelei primare, dar numai 7 transporturi pe or pentru cuibul femelei secundare. Dac sunt disponibile destule guri de cuib, majoritatea masculilor deja mperecheai caut s obin o femel secundar i pn la 39 de procente reuesc. Evident c sistemul acesta produce att nvingtori, ct i nvini. Avnd n vedere faptul c numrul de masculi i de femele muscari este aproximativ egal i innd cont c fiecare femel are un partener, pentru fiecare mascul bigam trebuie s existe un mascul nefericit fr pereche. Cei mai mari nvingtori sunt masculii poligami, care produc n medie 8,1 pui de muscar pe an (dac punem la socoteal contribuiile ambelor partenere), n comparaie cu cei doar 5,5 pui produi de masculii monogami. Masculii poligami sunt n general mai btrni i mai mari dect masculii nemperecheai i reuesc s gseasc cele mai bune teritorii i cele mai bune guri de cuib n cele mai bune habitate. In consecin, puii lor ajung s fie de 10 ori mai mari dect puii altor 21

masculi, iar aceti pui mai mari au o ans mai mare s supravieuiasc dect cei mai mici. Cele mai mari pierderi sunt cele ale nefericiilor masculi nemperecheai, care nu reuesc s-i gseasc partenere i nu contribuie la apariia nici unui pui (cel puin din punct de vedere teoretic; dar despre asta, mai trziu). Ceilali nvini sunt femelele secundare, care trebuie s munceasc i mai mult dect femelele primare pentru a-i hrni puii. Acestea sfresc prin a face 20 de transporturi de mncare pe or la cuib, n comparaie cu numai 13 ale celorlalte. i deoarece femelele secundare sunt astfel epuizate, ele pot muri mai devreme. In pofida eforturilor ei herculeene, o femel secundar care muncete din greu nu poate aduce la cuib tot att de mult hran ct o femel primar, relaxat, care muncete mpreun cu un mascul. Aa se explic de ce anumii pui mor de foame i femelele secundare ajung s aib mai puini pui dect femelele primare (n medie, 3,4 n comparaie cu 5,4). n plus, puii supravieuitori ai femelelor secundare sunt mai mici dect cei ai femelelor primare i astfel au mai puine anse s supravieuiasc n timpul iernilor grele i al migraiilor. Avnd n vedere aceste statistici, de ce ar accepta orice femel soarta unei alte femei" ? Biologii obinuiau s spun c femelele secundare i aleg soarta gndind c e mai bine s fii soaa neglijat a unui mascul puternic dect soaa unic a unui mascul prost i cu un teritoriu neprielnic. (Se tie c soii bogai se folosesc adesea de acelai raionament ca s-i ctige amantele.) Cu toate acestea, s-a dovedit c femelele secundare nu i accept soarta n cunotin de cauz, ci sunt, de fapt, pclite. Cheia acestei nelciuni st n grija cu care masculii poligeni se apuc s-i stabileasc al doilea cmin la o deprtare de sute de metri de primul, la mijloc intervenind teritoriile multor altor masculi. E uimitor faptul c masculii poligami nu i fac curte unei a doua soae de fiecare dat cnd descoper o potenial gaur de cuib ntre cele aproximativ o duzin apropiate de primul cuib, chiar dac astfel i-ar reduce timpul de comutare dintre cuiburi, avnd mai mult timp la dispoziie pentru a-i hrni puii i minimiznd riscul de a fi ncornorat atunci cnd e pe drum. Concluzia inevitabil este c masculii poligami accept dezavantajul unui al doilea cmin ndeprtat ca s-o poat nela pe viitoarea soa secundar i s-i ascund existena primului cmin. Greutile vieii o fac pe femela mus-car deosebit de vulnerabil la nelciuni. Dac dup ce a depus oule descoper c masculul ei este poligam, e prea trziu s mai fac ceva. Mai bine pentru ea e s aib grij de ou dect s le prseasc n cutarea unui alt mascul printre cei disponibili n momentul respectiv (cei mai muli dintre ei sunt oricum viitori posibili bigami) i s spere c noul partener va fi mai bun dect primul. Strategia pe care mai poate s-o urmeze masculul de muscar a fost muamalizri de biologii brbai sub termenul moral i neutru de strategie reproductiv mixt" (abreviat SRM). Asta nseamn c masculii de muscar mperecheai nu au pur i simplu o pereche: ei se strecoar, de asemenea, ncercnd s le fecundeze i pe femelele altor masculi. Dac descoper o femel al crei partener este temporar absent, ncearc s 22

copuleze cu ea i adesea reuesc. O abordeaz cntnd tare ori se apropie de ea pe furi, aceast ultim metod fiind mai adesea ncununat de succes. Scara la care are loc aceast activitate umilete imaginaia noastr. In actul I din opera Don Giovanni de Mozart, servitorul lui Don Giovanni, Leporello, se laud n faa Donnei Elvira c Don Giovanni a sedus 1 003 femei numai n Spania. Asta poate s sune impresionant dac nu lum n consideraie ce via lung avem noi, oamenii. Dac cuceririle lui Don Giovanni au avut loc n decursul a 30 de ani, nseamn c el a sedus doar cte o spanioloaic la 11 zile. Dar, dac un mascul muscar i prsete temporar perechea (de exemplu pentru a gsi hran), atunci, n medie, un alt mascul ptrunde pe teritoriul su n 10 minute i copuleaz cu soaa lui n 34 de minute. 29% din totalul copulaiilor observate se dovedesc a fi CAP (copulaii n afara perechii) i se estimeaz c 24% din totalul ncuibrilor sunt nelegitime". Intrusul seductor se dovedete adesea a fi biatul de vizavi" (un mascul dintr-un teritoriu apropiat). Marele fraier e masculul ncornorat, pentru care CAP-urile i SRM-urile sunt un dezastru evoluionist. El risipete un ntreg sezon de mperechere din scurta lui via hrnind pui care nu i transmit mai departe genele. Cu toate c intrusul mascul al unui CAP pare s fie marele nvingtor, un raionament simplu scoate la iveal faptul c stabilirea balanei de realizri a masculului e o problem destul de dificil. n timp ce tu umbli dup fuste, ali masculi pot s umble dup fusta femelei tale. ncercrile de CAP sunt rareori ncununate de succes dac o femel se afl la o deprtare mai mic de zece metri de masculul ei, dar ansele de succes cresc vertiginos dac masculul se afl la o deprtare mai mare de zece metri. Asta face ca SRM-urile s fie deosebit de periculoase pentru masculii poligeni, care petrec mult timp n cellalt teritoriu sau deplasndu-se de la un teritoriu la altul. Masculii poligeni ncearc un CAP o dat la 25 de minute, dar, o dat la fiecare 11 minute, un alt mascul se strecoar n teritoriul lor ca s ncerce un CAP. n jumtate din toate ncercrile CAP, masculul muscar ncornorat este plecat n cutarea unei alte femele muscar, chiar n momentul n care femela lui e asediat de cellalt mascul. Aceste statistici par s prezinte SRM-urile ca pe o strategie cu o valoare dubioas pentru masculii muscar, dar ei sunt destul de detepi ca s-i minimizeze riscurile. Pn cnd nu i-au fertilizat prima femel, rmn la o deprtare de 2 sau 3 metri i o pzesc cu mult rbdare. Ei pleac dup fuste doar n clipa n care au inseminat-o. Acum, dup ce am observat diversele consecine ale rzboiului dintre sexe la animale, s vedem cum ne integrm noi, oamenii, n acest tablou mai vast. In timp ce sexualitatea uman este unic din alte puncte de vedere, ea e destul de banal atunci cnd este vorba despre btlia sexelor. Sexualitatea uman se aseamn celei a multor altor specii ai cror urmai sunt fertilizai intern i au nevoie de ngrijiri printeti din partea ambilor prini. Ea difer aadar de cea a majoritii speciilor ai cror pui sunt fertilizai extern i beneficiaz de ngrijiri printeti din partea unui singur printe, dac nu chiar din partea nici unuia. 23

La oameni, ca la toate celelalte mamifere i specii de psri cu excepia curcanilor, un ou care tocmai a fost fertilizat nu poate supravieui independent. De fapt, perioada de timp care trebuie s se scurg pn cnd urmaul poate s adune hran i s-i poarte singur de grij este cel puin la fel de lung pentru oameni ca i pentru orice alt specie de animale, i mult mai lung dect la majoritatea celorlalte specii. Astfel, ngrijirile printeti sunt indispensabile. Singura problem care se pune este care dintre prini va oferi aceste ngrijiri sau dac ambii prini o vor face. n cazul animalelor, am observat c rspunsul la aceast ntrebare depinde de mrimea relativ a investiiilor obligate ale tatlui i ale mamei n embrion, celelalte posibiliti pe care le au fiind restrnse de hotrrea de a oferi asemenea ngrijiri i de ncrederea pe care o au n paternitatea ori maternitatea copiilor. Lund n considerare primul dintre aceti factori, mama uman e obligat s investeasc mai mult dect tatl uman. In momentul fertilizrii, un ou uman e deja cu mult mai mare dect un spermatozoid uman, cu toate c deosebirea dispare sau devine reversibil atunci cnd este comparat oul cu o ntreag ejaculare de sperm. Dup fertilizare, mama uman este obligat se investeasc pn la 9 luni de timp i energie, urmnd o perioad de alptare care poate dura aproape 4 ani n condiiile stilului de via al vntorilor, specific tuturor societilor umane pn la apariia agriculturii, cu aproximativ 10 mii de ani n urm. Dup viteza cu care disprea mncarea din frigider atunci cnd soia mea i alpta pe cei doi fii ai notri, pot spune c alptarea uman e foarte costisitoare din punct de vedere energetic. Bugetul zilnic de energie al unei mame care alpteaz l depete pe cel al majoritii brbailor chiar i cu un stil de via moderat, i e depit n cazul femeilor doar de alergtorii de maraton n timpul antrenamentului. Astfel, nu exist nici o ans ca o femeie tocmai fertilizat s se ridice din patul conjugal, s-i priveasc iubitul n ochi i s-i spun: Va trebui s ai grij de embrionul sta dac vrei s supravieuiasc, pentru c eu nu am de gnd s-o fac!" Consortul ei i-ar da seama imediat c nu e dect o glum. Al doilea factor care afecteaz interesul relativ al brbailor i femeilor pentru ngrijirea copilului const n diferena dintre alternativele fiecruia. Datorit obligaiei femeii de a investi timpul necesar sarcinii i (n condiiile stilului de via al vntorilor) alptrii, ea nu poate face n timpul respectiv nimic care s-i permit s produc un alt urma. Modelul tradiional de hrnire implica alptarea de mai multe ori n decursul aceleiai ore i eliminarea de hormoni rezultat avea tendina s provoace amenoree lactaional (oprirea ciclului menstrual) pn la 7 ani. Astfel, mamele din societile de vntori i culegtori aveau copii la intervale de 7 ani. In societile moderne, o femeie poate s conceap din nou la cteva luni de la natere, fie abandonnd alptarea n favoarea biberonului, fie hrnind copilul doar o dat la cteva ore (dup cum fac femeile moderne, pentru c e mai convenabil). In aceste condiii, femeia i reia destul de repede ciclul menstrual. Cu toate acestea, chiar i femeile moderne, care se sustrag de la alptare i care nu practic contracepia, rareori nasc la intervale mai mici de un an i foarte puine femei nasc mai mult de o duzin de copii n timpul vieii lor. Recordul 24

pentru o femeie e de doar 69 de copii (o moscovit din secolul al XlX-lea care se specializase n triplei), numr ce pare uimitor pn s fie comparat cu recordurile unor brbai ce vor fi menionai n continuare. Aadar, soii multipli nu o ajut pe o femeie s produc mai muli bebelui i foarte puine societi umane practic n mod regulat poliandria. In unica astfel de societate, Treba din Tibet, care a fost foarte intens studiat, femeile cu doi soi nu au n medie mai muli copii dect cele cu un so. Motivele pentru existena poliandriei n Treba sunt n schimb legate de sistemul treban de posesiune a pmntului: fraii trebani se nsoar adesea cu aceeai femeie pentru a evita mprirea unei suprafee mici de pmnt. Astfel, o femeie care se hotrte" s aib grij de urmaul ei nu i anuleaz alte posibiliti spectaculoase de reproducere. In comparaie, o femel poliandric falarop produce n medie doar 1,3 pui cu un mascul, dar 2,2 dac reuete s se mperecheze cu doi masculi i 3,7 dac o face cu trei. O femeie este diferit i n acest sens de un brbat, ale crui posibiliti teoretice de a fertiliza toate femeile din lume au fost deja discutate. Spre deosebire de lipsa avantajelor genetice pentru femeile trebane, poligenia s-a dovedit profitabil pentru brbaii mormoni din secolul al XlX-lea, al cror numr mediu de copii n decursul unei viei a crescut de la numai 7 la mormonii cu doar o singur nevast pn la 16 sau 20 de copii pentru brbaii cu 2 sau 3 neveste, respectiv, i pn la 25 pentru mormonii conductori de biserici, care aveau n medie 5 neveste. Chiar i aceste avantaje de pe urma poligamiei sunt modeste n comparaie cu sutele de urmai ai prinilor moderni capabili s dispun de resursele unei societi centralizate n creterea copiilor lor fr a fi nevoie efectiv s ofere personal ngrijiri printeti. Un vizitator din secolul al XlX-lea la curtea lui Nizam din Hyderabad, un prin indian cu un harem deosebit de mare, s-a nimerit s fie prezent n timpul unei perioade de 8 zile cnd 4 dintre soiile lui Nizam nteau, alte nou nateri fiind anticipate pentru sptmna ce avea s urmeze. Recordul n privina numrului de urmai este deinut de mpratul Marocului, Ismail cel Sngeros, tatl a 700 de fii i al unui numr incert, dar presupus a fi aproape de acesta, de fiice. Aceste cifre demonstreaz clar c un brbat care fertilizeaz o femeie i apoi se dedic ngrijirii copilului poate s-i anuleze prin aceast alegere extraordinare posibiliti alternative. Ultimul factor care face ca ngrijirea copilului s fie din punct de vedere genetic mai puin avantajoas pentru brbai dect pentru femei e paranoia justificat privind paternitatea, pe care brbaii o mpart cu masculii altor specii fertilizate intern. Un brbat care se hotrte s ngrijeasc un copil i asum riscul ca, n necunotin de cauz, prin eforturile sale s transmit mai departe genele unui rival. Acest aspect biologic st la baza unui set de practici ostile prin care brbaii din societi diferite au ncercat s-i sporeasc ncrederea n paternitate micorndu-le soiilor posibilitile de a face sex cu ali brbai. Printre aceste practici se numr i preurile mari ale mireselor doar pentru cele livrate ca bunuri virgine certificate; legile tradiionale ale adulterului, care definesc adulterul doar prin intermediul statutului marital al femeii implicate (cel al 25

brbatului implicat fiind irelevant); supravegherea sau posibila ntemniare a femeilor; circumcizia" (clitoridectomia) feminin pentru a reduce interesul femeii de a iniia un act sexual, fie el conjugal sau extraconjugal, i infibularea (infibularea labiilor mari ale femeii aproape complet pentru a face actul sexual imposibil atunci cnd soul e plecat). Toi cei trei factori diferenierea pe sexe n investiia parental obligatorie, posibilitile alternative anulate de ngrijirea copilului i ncrederea n paternitate i fac pe brbai s-i prseasc cu mai mult uurin soia i copilul. Cu toate acestea, un brbat nu e ca un mascul de pasre cnttoare, un tigru mascul ori ca masculul multor altor specii de animale, care pot foarte uor s plece sau s zboare dup copulaie, avnd garania c partenera lor sexual prsit va fi n stare s se descurce cu toat munca de perpetuare a genelor sale. Copiii umani au nevoie, n principiu, de ngrijiri printeti din partea ambilor prini, mai ales n societile tradiionale. In timp ce, dup cum vom vedea n capitolul 5, activitile reprezentnd ngrijirea printeasc masculin pot avea de fapt funcii mai complexe dect pare la prima vedere, majoritatea sau aproape toi brbaii din societile tradiionale ofer fr ndoial servicii copiilor i soiilor lor. Aceste servicii includ: obinerea i livrarea hranei, protecie, nu doar mpotriva prdtorilor, ci i mpotriva altor brbai care sunt interesai din punct de vedere sexual de mam i care l consider pe copilul ei (potenialul lor copil vitreg) o adevrat pacoste genetic; posesiunea terenului i obinerea unor produse de pe urma lui, construirea unei case, curirea unei grdini i alte munci folositoare; precum i educarea copiilor, n special a fiilor, pentru a spori ansele de supravieuire ale copiilor. Diferenierile pe sexe n ceea ce privete valoarea genetic a ngrijirilor printeti i ofer printelui o baz biologic pentru atitudinile att de diferite ale brbailor i femeilor fa de sexul extraconjugal. Datorit faptului c un copil uman are n principiu nevoie de ngrijiri paterne n societile tradiionale, sexul extraconjugal era mai profitabil atunci cnd avea loc cu o femeie mritat, al crei so urma s creasc, fr s tie, copilul rezultat. Sexul ntmpltor ntre un brbat i o femeie mritat are tendina s mreasc producia de copii a brbatului, dar nu i a femeii. Aceast diferen fundamental se reflect n motivaiile diferite ale brbailor i ale femeilor. Cercetrile asupra atitudinilor ntr-o mare diversitate de societi umane din lume au artat c brbaii au tendina de a fi interesai mai mult dect femeile de varietate sexual, inclusiv de sex ntmpltor i de relaii scurte. Aceast atitudine este uor de neles pentru c are tendina s maximizeze transmiterea de gene ale unui brbat, dar nu i ale unei femei. n schimb, motivaia unei femei care ia parte la un act sexual extraconjugal este de cele mai multe ori explicabil ca o nemulumire conjugal. Acest gen de femeie are tendina s caute o nou relaie de lung durat: fie o nou csnicie, fie o relaie extra-conjugal lung cu un brbat mai capabil dect soul ei s i ofere resursele i genele bune.

26

3 De ce b rba ii nu- i al pteaz copiii ? Non-evoluia alptrii masculine Azi toat lumea se ateapt de la noi, brbaii, s lum parte la ngrijirea copiilor notri. Nu avem nici o scuz s nu participm, pentru c suntem perfect capabili, n principiu, s facem pentru copiii notri tot ce fac i soiile noastre. Aa nct, atunci cnd s-au nscut n 1987 cei doi fii gemeni ai mei, am nvat cu contiinciozitate s schimb scutece, s cur voma i s ndeplinesc restul sarcinilor parentale. Singura sarcin de care am fost eliberat a fost alptatul copiilor. Asta era n mod vizibil o sarcin obositoare pentru soia mea. Prietenii rdeau de mine spunndu-mi c ar trebui s-mi fac injecii cu hormoni i s mai preiau i eu din povar. Cu toate acestea, cei care vor s ridice egalitatea ntre sexe pe acest ultim bastion al privilegiului feminin sau al scuzei masculine se confrunt cu factori biologici fundamentali. Este evident c masculilor le lipsete echipamentul anatomic necesar, experiena primar a sarcinii i hormonii necesari alptrii. Pn n 1994, nici una dintre cele 4 300 specii de mamifere din lume nu a fost suspectat de alptare masculin n condiii normale. Absena alptrii masculine pare s fie astfel o problem rezolvat ce nu necesit alte discuii, i e cu att mai lipsit de relevan ntr-o carte despre evoluia aspectelor unice ale sexualitii umane. In fond, soluia problemei pare s depind de factori fiziologici mai degrab dect de raionamente evoluioniste, iar alptarea exclusiv feminin este, se pare, un fenomen universal la mamifere, i nicidecum unic la oameni. De fapt, subiectul alptrii masculine decurge foarte normal din discuia noastr privind lupta dintre sexe. El ilustreaz eecul explicaiilor strict fiziologice i importana raionamentelor evoluioniste n nelegerea sexualitii umane. ntr-adevr, nici un mamifer mascul nu a rmas vreodat nsrcinat, iar majoritatea mamiferelor mascule nu alpteaz n mod normal. Dar trebuie s mergem mai departe i s ne ntrebm de ce mamiferele i-au dezvoltat gene care specific faptul c doar femelele, nu i masculii, vor avea echipamentul anatomic, experiena primar a sarcinii i hormonii necesari. Att masculii, ct i femelele porumbei secret lapte" pentru a-i hrni puii, de ce n-ar faceo atunci i brbaii ? In cazul cailor de mare, masculul este cel care rmne nsrcinat, i nu femela, atunci de ce nu s-ar ntmpla la fel i la oameni ? In ce privete presupusa nevoie de sarcin ca experien primar n procesul de alptare, multe mamifere femele, incluznd multe femei (aproape toate?), pot s produc lapte fr s fie mai nti nsrcinate. Multe mamifere masculi, printre care i anumii brbai, sufer o dezvoltare a snilor si pot alpta atunci cnd li se dau hormonii potrivii. In anumite situaii, un numr considerabil de brbai sufer o dezvoltare a snilor i produc lapte fr s fi fost tratai cu hormoni. Cazurile de alptare spontan sunt de mult

27

cunoscute la masculii caprelor domestice, iar primul caz de alptare masculin la o specie slbatic de mamifere a fost raportat de curnd. Astfel, alptarea exist n potenialul fiziologic al brbailor. Dup cum vom vedea, alptarea ar fi mult mai normal la brbaii moderni dect la majoritatea speciilor de mamifere. Dar este adevrat c nu constituie o parte din repertoriul nostru normal i nici nu pare s fac parte din repertoriul normal al altor specii de mamifere, cu excepia acelui singur caz raportat recent. Avnd n vedere faptul c selecia natural i-ar fi putut face pe brbai s alpteze, de ce oare nu a fcut-o ? Aceasta se dovedete a fi o ntrebare major la care nu se poate rspunde doar prin simpla subliniere a deficienelor echipamentului masculin. Alptarea masculin ilustreaz ntr-un mod minunat toate marile teme ale evoluiei sexualitii: conflicte evoluioniste ntre brbai i femei, importana ncrederii n paternitate sau maternitate, diferene n investiia reproductiva ntre sexe i dependena unei specii de motenirea ei biologic. Ca prim pas n explorarea acestei teme trebuie s trec de rezistena dumneavoastr fie i numai la gndul alptrii masculine, produs al presupoziiei noastre de nezdruncinat c e fiziologic imposibil s se ntmple aa ceva. Diferenele genetice dintre masculi si femele, inclusiv cele care rezerv n mod normal alptarea femelelor, se dovedesc nensemnate i labile. Acest capitol v va convinge de posibilitatea alptrii masculine i va analiza mai apoi de ce aceast posibilitate teoretic rmne n mod normal nerealizat. Sexul nostru este inevitabil stabilit de genele noastre, care la oameni sunt adunate la un loc n fiecare celul a corpului n 23 de pachete microscopice numite cromozomi. Un membru al fiecreia dintre cele 23 de perechi e dobndit de la mam, iar cellalt de la tat. Cele 23 de perechi de cromozomi umani pot fi numerotate i deosebite ntre ele prin intermediul unor diferene de aspect importante. In perechile de cromozomi de la 1 la 22, cei doi membri ai fiecrei perechi par identici cnd sunt privii la microscop. Doar n cazul perechii de cromozomi 23, aa-numiii cromozomi ai sexului, cei doi sunt diferii, dar nici asta nu e valabil dect la brbai, care au un cromozom mare (numit cromozomul X) mperecheat cu unul mic (un cromozom Y). In schimb, femeile au doi cromozomi X mperecheai. Ce fac cromozomii sexului ? Multe gene cu cromozomi X stabilesc trsturi care nu au nici o legtur cu sexul, de exemplu capacitatea de a distinge roul i verdele. Cromozomul Y conine ns gene care specific dezvoltarea testiculului. In sptmna a cincea dup fertilizare, embrionii umani de ambe sexe i dezvolt o gonad bipotenial" care poate deveni fie un testicul, fie un ovar. Dac este prezent i un cromozom Y, n a aptea sptmn acea gonad cu potenial variabil ncepe s se dezvolte ca testicul, dar dac nu exist nici un cromozom Y, gonada ateapt pn n sptmna a 13-a pentru a se transforma ntr-un ovar.

28

Acest lucru poate s par ciudat: ar fi fost de ateptat ca al doilea cromozom X al fetelor s produc ovare, iar cromozomul Y al bieilor testicule. De fapt, persoanele nzestrate n mod anormal cu un cromozom Y i doi cromozomi X ajung de cele mai multe ori s fie brbai, n timp ce cele cu trei sau doar un cromozom X ajung de cele mai multe ori s fie femei. Astfel, tendina natural a gonadei noastre bipoteniale primordiale este s produc un ovar dac nu intervine nimic; fiind nevoie de ceva n plus, de exemplu de un cromozom Y care s o transforme n testicul. Este tentant s reformulm acest adevr simplu folosind termeni cu ncrctur emoional. Dup cum spunea endocrinologul Alfred Jost: A deveni brbat este un proces de lung durat, dificil i riscant; este un fel de lupt mpotriva tendinelor inerente ctre feminitate." Misoginii pot merge i mai departe i caracteriza procesul de devenire a unui brbat drept un act de eroism, iar pentru femeie ca ocuparea uoar a unei poziii inferioare. Din alt punct de vedere, feminitatea poate fi privit ca stadiul natural al umanitii, n contextul cruia brbaii sunt doar o aberaie patologic ce trebuie tolerat din pcate, ca pre pentru producerea mai multor femei. Eu personal prefer s subliniez doar faptul c un cromozom Y schimb dezvoltarea unei gonade de pe calea ovarian pe cea testicular, fr s mai trag alte concluzii metafizice. Dar un brbat nseamn mai mult dect nite testicule. Un penis i glanda prostat se numr printre celelalte organe evident necesare masculinitii, dup cum i femeile au nevoie de mai mult dect de ovare (de exemplu, e bine s aib i un vagin). Se dovedete astfel c embrionul este nzestrat cu alte structuri bipoteniale n afar de gonada primordial. Dar, spre deosebire de gonada primordial, aceste structuri bipolare au un potenial ce nu este direct specificat de cromozomul Y. n schimb, secreiile produse de testicule sunt cele care canalizeaz aceste alte structuri ctre dezvoltarea lor n organe masculine, n timp ce lipsa secreiilor testiculare le canalizeaz ctre producerea de organe feminine. De exemplu, deja n a opta sptmn de gestaie testiculele ncep s produc hormonul steroid testosteron, din care o parte este convertit n steroidul dihidrotestosteron cu care se nrudete ndeaproape. Aceti steroizi (cunoscui sub numele de androgeni) convertesc anumite structuri embrionare cu scopuri variate n penis, prepu i scrot; aceleai structuri s-ar fi dezvoltat n alte condiii n clitoris, labiile mari i labiile mici. Embrionii ncep de asemenea s se dezvolte bipotenial n dou seturi de duete, cunoscute sub numele de duetele mulleriene i duetele wolffiene. In absena testiculelor, duetele wolffiene se atrofiaz, n vreme ce duetele mulleriene se transform n uterul unui ft feminin, trompe fallopiene i vagin interior. In prezena testiculelor se ntmpl opusul: androgenii stimuleaz duetele wolffiene s se dezvolte n veziculele seminale ale unui ft mascul, canal deferent i epidi-dim. In acelai timp, o protein testicular numit hormon mullerian inhibitor face ceea ce sugereaz i numele: mpiedic duetele mulleriene s se dezvolte n organe feminine interne. 29

Datorit faptului c un cromozom Y specific testiculele i c prezena sau absena secreiilor testiculare marcheaz structurile feminine sau masculine rmase, se pare c nu este posibil ca un embrion uman n dezvoltare s ajung s aib o anatomie sexual ambigu. In schimb, ai putea s v gndii c un cromozom Y garanteaz sut la sut organe masculine i c lipsa unui cromozom Y ar trebui s garanteze sut la sut organe feminine. Adevrul este c e nevoie de o serie lung de etape biochimice pentru a produce toate aceste structuri necesare, n afar de ovare i testicule. Fiecare pas implic sinteza unui ingredient molecular numit enzim i fixat de o anumit gen. Orice enzim poate fi defect sau poate lipsi dac gena care o fixeaz este modificat printr-o mutaie. Astfel, un defect enzimatic poate provoca apariia unui mascul pseudohermafrodit, definit ca o persoan care posed anumite structuri feminine, dar i testicule. In cazul unui mascul pseudohermafrodit cu un defect enzimatic, exist o dezvoltare normal a structurilor masculine dependente de enzimele care se constituie n etapele drumului metabolic nainte de enzim defect. Cu toate acestea, structurile masculine dependente de enzim defect propriu-zis sau de etapele biochimice anterioare nu reuesc s se dezvolte i sunt fie nlocuite de echivalentul lor feminin, fie de nimic. De exemplu, un tip de pseudohermafrodit arat ca o femeie normal, ntr-adevr, ea" se conformeaz idealului masculin de frumusee feminin chiar mult mai ndeaproape dect femeia adevrat obinuit, pentru c snii ei" sunt bine dezvoltai, iar picioarele ei" sunt lungi i graioase. Aa se face c au existat mai multe cazuri n care frumoase femei manechine nu i-au dat seama c sunt de fapt brbai cu o singur gen mutant pn cnd nu au fost genetic testate ca aduli. Avnd n vedere faptul c acest tip de hermafrodit arat ca o feti normal la natere i trece prin fazele exterioare de dezvoltare normale i prin pubertate, este foarte probabil ca problema s nu fie recunoscut dect n momentul n care fata" adolescent consult un doctor din pricina absenei ciclului menstrual. In acel moment, doctorul descoper un motiv destul de simplu pentru aceast lips: pacientul nu are uter, trompe fallopiene sau vagin superior. In schimb, vaginul se termin brusc dup trei centimetri. O examinare mai atent scoate la iveal testiculele care secret testosteron, sunt programate de un cromozom Y i sunt normale, n afar de faptul c sunt ngropate n vintre sau n labii. Cu alte cuvinte, preafrumosul manechin este un mascul absolut normal care se ntmpl s sufere de o blocare genetic determinat biochimic de capacitatea de a rspunde la testosteron. Acel blocaj se afl n receptorul celular care n mod normal ar trebui s fixeze testosteronul i dihidrotestosteronul, permindu-le astfel acestor androgeni s atrag dup sine etapele urmtoare normale n dezvoltarea unui mascul. De vreme ce cromozomul Y este normal, testiculele se dezvolt i secret normal hormonul mullerian inhibitor, care acioneaz ca n cazul oricrui mascul pentru a mpiedica dezvoltarea uterului i a tuburilor fallopiene. Cu toate acestea, dezvoltarea mecanismului normal masculin de rspundere la testosteron este ntrerupt. Astfel, dezvoltarea organelor 30

sexuale bipoteniale rmase n embrion urmeaz calea feminin prin lips: apar organe genitale feminine externe, nu cele masculine, se atrofiaz duetele wolffiene i, n consecin, organele genitale interne potenial masculine. De fapt, din moment ce testiculele i glandele adrenalinice secret cantiti mici de estrogen, care n mod normal ar trebui s fie neutralizate de receptori androgeni, lipsa complet a acestor receptori ntr-o form funcional (ei sunt prezeni ntr-un numr mic la femeile normale) face ca pseudohermafroditul mascul s aib o aparen ct se poate de feminin. Astfel, n ansamblu, diferena genetic dintre femei i brbai este modest, n pofida consecinelor ei majore. Un numr mic de gene din cromozomul 23, acionnd n concordan cu genele din ali cromozomi, determin n final toate diferenele dintre brbai i femei. Bineneles c aceste diferene nu le includ doar pe cele dintre organele de reproducere, ci i pe cele legate de sex n postadolescen, de exemplu diferenele de barb, pr corporal, tonul vocii i dezvoltarea snilor. Efectele propriu-zise ale testosteronului i ale derivailor si chimici variaz cu vrsta, organul i specia. Speciile de animale se deosebesc prin modalitile de difereniere a sexelor, care nu se rezum doar la dezvoltarea glandelor mamare. Chiar i n rndul antropoizilor superiori oamenii i rudele noastre cele mai apropiate, maimuele exist diferene n distinciile sexuale. tim de la grdina zoologic i din poze c femelele i masculii aduli de gorile se deosebesc n mod evident de la distan prin faptul c masculul este mult mai mare (greutatea lui este de dou ori mai mare dect a femelei), prin forma diferit a capului i prin spatele cu blan crunt. Brbaii se deosebesc de asemenea de femei, dei ntr-un mod mai puin evident, fiind puin mai grei (cu 20% n medie), mai musculoi i brboi. Exist grade ale acestor diferene care variaz n cazul oamenilor de la populaie la populaie: de exemplu, diferena este mai puin marcat n rndul sud-est asiaticilor i indienilor, datorit faptului c brbaii acestor populaii au n medie mai puin pr corporal i mai puin barb dect cei din Europa sau Asia de sud-vest. Dar masculii i femelele unor specii de giboni sunt att de asemntori, nct nu pot fi deosebii dect dac li se examineaz organele genitale. n particular, ambele sexe ale mamiferelor placentare au glande mamare. In timp ce glandele sunt mult mai puin dezvoltate i nefuncionale la masculii majoritii speciilor de mamifere, acest grad de subdezvoltare masculin variaz de la specie la specie. La o extrem se situeaz masculii de oareci i de obolani, la care esutul mamar nu formeaz niciodat canale sau sfrcuri i rmne invizibil din afar. La cealalt extrem se situeaz cinii i primatele (printre care se numr i oamenii) la care glanda formeaz canale i un sfrc att la masculi, ct i la femele i care abia dac difer ntre sexe pn la pubertate. In timpul adolescenei, la mamifere diferenele vizibile dintre sexe cresc sub influena unui amestec de hormoni provenii de la gonade, glandele adrenale i glanda pituitar. Hormonii eliberai n cazul femeilor nsrcinate sau care alpteaz produc o cretere ulterioar a glandelor mamare i producerea laptelui, care este apoi stimulat reflex n 31

procesul de alptare. La oameni, producerea laptelui este n mod special controlat de hormonul prolactin, n vreme ce la vaci acestuia i corespunde un hormon care include somatotropina, denumit hormonul de cretere" (hormonul care se afl la baza discuiilor actuale despre stimularea hormonal propus pentru vacile de lapte). Trebuie subliniat faptul c diferenele masculin/feminin dintre hormoni nu sunt absolute, ci sunt o chestiune de grad: un sex poate avea o concentraie mai mare i mai muli receptori pentru un anumit hormon. n particular, a rmne nsrcinat nu este singura modalitate de a obine hormonii necesari pentru creterea snilor i producerea laptelui. De exemplu, hormonii care circul n mod normal stimuleaz producerea de lapte, denumit laptele vrjitoarei, la nou-nscuii multor specii de mamifere. Injectarea direct a hormonului estrogen sau progesteron (eliberat n mod normal n timpul perioadei de sarcin) atrage dezvoltarea snilor i producerea de lapte la vacile i caprele virgine, ca i la tauri, api i cobai masculi. Vacile virgine tratate cu hormoni au produs n medie la fel de mult lapte ca i surorile lor vitrege care alptau vieii pe care i nscuser. Cu siguran c taurii tratai cu hormoni au produs mult mai puin lapte dect vacile virgine; n-ar trebui s v bizuii pe apariia laptelui de taur n supermagazine pn la Crciunul viitor. Dar asta nu este deloc surprinztor, avnd n vedere faptul c taurii i-au limitat anterior posibilitile: nu i-au dezvoltat un uter care s poat cuprinde tot esutul mamar pe care l au vacile virgine tratate cu hormoni. Exist multe situaii n care hormoni injectai sau aplicai local au produs o dezvoltare neadecvat a snilor i secreie de lapte la oameni, att la brbai, ct i la femeile care nu erau nsrcinate sau care nu alptau. Pacienii, brbai i femei, bolnavi de cancer tratai cu estrogen au secretat lapte cnd li s-a injectat i prolactin; printre aceti pacieni s-a aflat i un brbat de 64 de ani care a continuat s produc lapte timp de 7 ani dup ntreruperea tratamentului hormonal. (Aceast observaie a fost fcut n anii '40, cu mult timp nainte de reglementarea cercetrilor medicale pe subieci umani de ctre comitete de protecie care interzic astzi asemenea experimente.) Lactaia inadecvat a fost de asemenea observat la persoanele care iau tranchilizante ce influeneaz hipotalamusul (care controleaz glanda pituitar, sursa prolactinei); a mai fost, de asemenea, observat la persoanele care se refceau dup o operaie chirurgical ce stimulase nervii legai de reflexul sugerii, ca i la anumite femei n perioade prelungite de tratament cu pilule anticoncepionale bazate pe estrogen i progesteron. Cazul meu favorit e cel al soului care se plngea mereu de snii ngrozitor de mici" ai soiei sale, pn cnd a fost ocat s descopere c au nceput s-i creasc lui snii. S-a dovedit c soia lui i turnase din plin crem cu estrogen pe sni ca s stimuleze creterea att de dorit de soul ei, iar crema l unsese i pe el prin frecare. Ajuni aici, ai putea s v ntrebai dac nu cumva toate aceste exemple sunt fr relevan pentru posibilitatea apariiei lactaiei masculine normale, de vreme ce implic intervenii medicale ca injeciile cu hormoni sau operaiile chirurgicale. Dar lactaia 32

anormal poate aprea i fr intervenii medicale de mare finee: simpla stimulare mecanic repetat a sfrcurilor e de ajuns pentru a atrage secreia de lapte la femelele virgine ale mai multor specii de mamifere, printre care se numr i oamenii. Stimularea mecanic este o modalitate natural de eliberare a hormonilor prin intermediul reflexelor nervoase care conecteaz sfrcurile la glandele cu secreie hormonal prin intermediul sistemului nervos central. De exemplu, o femel marsupial matur din punct de vedere sexual, dar virgin, poate fi stimulat n mod regulat s produc lapte doar prin simpla ngrijire a puiului altei mame la snul ei. In mod asemntor, mulgerea" caprelor virgine le face s alpteze. Acest principiu ar putea fi transferat la oameni, datorit faptului c stimularea manual a sfrcurilor provoac o eliberare de prolactin la brbai, ca i la femeile care nu alpteaz. De asemenea, lactaia nu este deloc o consecin rar a stimulrii proprii a sfrcurilor la bieii adolesceni. Exemplul meu favorit privind un asemenea fenomen la oameni vine dintr-o scrisoare ctre o rubric foarte popular a unui ziar, Drag Abby". O femeie nemritat pe cale s adopte un nou-nscut i dorea foarte mult s-1 poat alpta i o ntreba pe Abby dac ar putea s o ajute cu ceva tratamentul cu hormoni. Rspunsul lui Abby a fost: e ngrozitor, nu o s faci dect s te umpli de pr! Mai muli cititori indignai au scris apoi ca s descrie cazuri de femei n situaii asemntoare care au reuit s-i hrneasc copilul inndu-1 de mai multe ori la sn. Experienele recente ale medicilor i ale specialitilor n lactaie sugereaz c majoritatea mamelor adoptive pot ncepe s produc lapte n trei sau patru sptmni de la adopie. Pregtirea recomandat pentru viitoarele mame adoptive este s foloseasc o pomp pentru sni la fiecare cteva ore pentru a simula suge-rea, ncepnd cam cu o lun naintea naterii ateptate a mamei naturale. Cu mult nainte de apariia pompelor pentru sni, acelai rezultat era obinut prin aezarea repetat a unui celu sau a unui alt bebelu la sn. Asemenea pregtiri aveau loc n special n societile tradiionale cnd femeia nsrcinat era bolnav i propria ei mam voia s fie pregtit pentru a interveni i hrni copilul n eventualitatea n care fiica se dovedea incapabil s-o fac. Exemplele relatate includ bunici pn la vrsta de 71 de ani, ca i pe soacra lui Rut, Noemina, din Vechiul Testament. (Dac nu credei, deschidei o Biblie la Cartea lui Rut, capitolul 4, versetul 16.) Dezvoltarea snilor apare de multe ori, iar lactaia spontan cteodat, la brbaii care i revin dup o perioad de nfometare. S-au nregistrat mii de asemenea cazuri la prizonierii de rzboi eliberai din lagrele de concentrare dup al Doilea Rzboi Mondial; un observator a detectat 500 de asemenea cazuri doar la supravieuitorii unui singur lagr de prizonieri japonez. Explicaia probabil este c nfometarea inhib nu doar glandele care produc hormoni, ci i ficatul, care distruge aceti hormoni. Glandele i revin mult mai repede dect ficatul cnd se trece la alimentaia normal, astfel nct 33

nivelul de hormoni e scpat de sub control. Din nou, deschidei Biblia ca s vedei cum patriarhii din Vechiul Testament i anticipeaz pe fiziologii de astzi: Iov (capitolul 21, versetul 24) a observat c snii unui brbat bine hrnit erau plini de lapte". Se tie c muli api, altfel normali, cu testicule normale i capaciti dovedite de inseminare a femelelor, i surprind proprietarii printr-o cretere spontan a ugerelor i o secreie de lapte. Lactaia spontan a fost de asemenea observat la maimuele captive, i anume la macacul cu coada n sus din Asia de sud-est. In 1994, lactaia masculin spontan a fost n sfrit observat i la masculii unei specii de animale slbatice, liliacul Dyak Fruit* din Malaezia i din insulele apropiate. 11 masculi aduli capturai vii s-au dovedit a avea glande mamare funcionale care produceau lapte cnd erau presate manual. Glandele mamare ale ctorva masculi erau umflate cu lapte, ceea ce sugera c nu fuseser supte i laptele produs se acumulase. Cu toate acestea, e posibil ca altele s fi fost supte, pentru c aveau glande mai puin umflate (dar nc funcionale), ca acelea ale femelelor lactante. Dintre cele trei eantioane de lilieci Dyak Fruit prini n locuri diferite i n anotimpuri diferite, dou includeau masculi lactani, femele lactante i femele nsrcinate, dar adulii de ambele sexe din cel de-al treilea eantion erau inactivi din punct de vedere reproductiv. Aceasta sugereaz c este posibil ca lactaia masculin la aceti lilieci s se dezvolte odat cu cea feminin ca parte din ciclul reproductiv natural. Examinrile la microscop ale testiculelor au dezvluit o dezvoltare aparent normal a lichidului spermatic la masculii lactani. Astfel, n timp ce n mod normal mamele sunt cele care alpteaz, iar nu taii, cel puin masculii anumitor specii de mamifere posed destul de mult din echipamentul anatomic necesar, potenialul fiziologic i receptorii hormonali pentru a fi capabili s o fac. E posibil ca masculii tratai fie cu hormoni, fie cu ali ageni care pot produce o eliberare de hormoni, s treac printr-un proces de dezvoltare a snilor i de producere a laptelui. S-au raportat numeroase cazuri de brbai aduli aparent normali care au alptat copii; unul dintre acetia, al crui lapte a fost analizat, secreta zahr, proteine i electrolii la nivele similare cu cele ale laptelui mamei. Toi aceti factori sugereaz faptul c i-ar fi fost uor lactaiei masculine s se dezvolte; poate c ar fi fost nevoie doar de cteva mutaii care s produc o descrcare mai mare sau mai mic de hormoni. Evident c ciclul evolutiv nu i-a desemnat pe brbai s-i utilizeze potenialul fiziologic n condiii normale. Folosind vocabularul computerelor, am putea spune c mcar civa brbai posed hardul, doar c nu au fost programai s-1 foloseasc prin selecie natural. De ce nu? Ca s nelegem de ce, trebuie s ne ntoarcem de la raionamentul fiziologic, pe care lam folosit n decursul acestui capitol, la raionamentul pe baze evoluioniste pe care lam folosit n capitolul 2. In particular, amintii-v cum rezultatul luptei evoluioniste dintre sexe a fost existena ngrijirilor printeti oferite doar de mam la aproape 90% din speciile de mamifere. Pentru aceste specii, n cazul crora urmaul supravieuiete 34

fr ngrijiri din partea tatlui, este clar c nu se poate pune problema lactaiei masculine. Nu numai c masculii acestor specii nu au nevoie s alpteze, dar ei nici nu aduc hran, nu apr un teritoriu i nici pe urmai, dup cum nici nu-i nva ceva i nu fac nimic altceva pentru ei. Interesele genetice elementare ale masculului sunt cel mai bine servite dac alearg dup alte femele pe care s le fertilizeze. Un mascul nobil suferind o mutaie care l poate face s-i alpteze urmaul (sau s aib grij de el n orice alt fel) ar fi repede ntrecut n reproducere de masculii normali egoiti, care au renunat la lactaie i sunt n stare s produc mai muli urmai. Pentru acele 10 procente de specii de mamifere la care ngrijirile printeti sunt necesare, se poate spune c problema lactaiei masculine merit o anumit atenie. Acele specii minoritare includ leii, lupii, gibonii, maimuele mici din America de Sud i oamenii. Dar chiar i la acele specii pentru care este necesar ngrijirea printeasc, lactaia nu este neaprat cea mai important form pe care o poate lua contribuia tatlui. Ceea ce trebuie ntr-adevr s fac un leu mare este s alunge hienele i ali lei mari care vor s-i omoare puii. El ar trebui s patruleze pe teritoriu, i nu s stea acas alptndu-i puii (treab pe care leoaica, de talie mai mic, este perfect capabil s-o fac), n timp ce dumanii puilor si se strecoar s-i atace. Tatl lup i poate aduce cea mai util contribuie la creterea puilor si dac prsete vizuina pentru a vna, aducnd apoi carne mamei lup i lsnd-o pe ea s transforme mai departe carnea n lapte. Tatl gibon i poate aduce cea mai bun contribuie dac urmrete s nu apar pitoni i vulturi care ar putea s-i rpeasc puii i s-i goneasc cu vigilen pe ceilali giboni din copacii fructiferi n care se hrnesc soaa i puiul lui, n vreme ce taii maimuelor mici din America de Sud i petrec mult timp crndu-i puiul. Toate aceste scuze pentru absena lactaiei masculine las deschis posibilitatea s existe alte specii de mamifere n cazul crora lactaia masculin s fie avantajoas att pentru mascul, ct i pentru urmaul lui. E posibil ca liliacul Dyak Fruit s fie o asemenea specie. Dar chiar dac exist specii de mamifere pentru care lactaia masculin este avantajoas, realizarea ei trebuie s fac fa problemelor puse de fenomenul denumit angajare evoluionist. Ideea ce se afl la baza angajrii evoluioniste poate fi neleas prin analogie cu procedeele folosite de oameni. Un fabricant de camioane poate modifica foarte uor un model de baz al unui camion pentru diferite ntrebuinri n scopuri asemntoare, cum ar fi transportul mobilei, al cailor sau al alimentelor congelate. Aceste cerine diferite pot fi realizate prin modificri minore aduse aceluiai proiect iniial al caroseriei camionului, cu puine modificri sau chiar fr nici o modificare a motorului, frnelor, punilor si altor componente majore. In mod asemntor, un constructor de avioane poate folosi acelai model de avion, cu mici modificri, pentru transportul pasagerilor, parautitilor sau mrfurilor. Dar nu e posibil s transformi un camion ntr-un avion sau invers, deoarece un camion este conceput pn n detaliu pentru cerine specifice camioanelor: structur solid, motor diesel, sistem de frnare, puni .a.m.d. Pentru construcia unui 35

avion, nu se pornete de la un camion operndu-se apoi modificri, ci proiectarea ncepe din nou de la zero. Dimpotriv, animalele nu sunt concepute de la zero pentru a obine soluia optim unui stil de via dorit. In schimb, ele evolueaz din specii de animale deja existente. Schimbrile evoluioniste n stilul de via se fac printr-o cretere cu mici acumulri i schimbri minore n cadrul unei scheme evoluioniste adaptate la un stil de via diferit, dar nrudit cu cel de la care s-a pornit. E foarte posibil ca un animal cu adaptri multiple la un stil de via specific s nu fie capabil s evolueze conform cerinelor unui alt stil de via, sau ar putea-o face numai dup o perioad lung de timp. De exemplu, un mamifer femel care nate pui vii nu se poate transforma ntr-un animal care se nmulete prin ou, asemenea psrilor, prin simpla eliminare a embrionului su n decurs de o zi de la lapte. ngrijirea puilor de ctre ambii prini este o regul pentru psri, iar n timp ce la acele specii de psri la care ngrijirea puilor este asigurat de un singur printe mama este cea care are grij de pui, la alte specii de psri tatl este cel care ndeplinete aceast sarcin, o dezvoltare nentlnit la mamifere. ngrijirea puiului numai de ctre tat este specific nu doar acestor specii de psri caracterizate printr-o poliandrie cu inversiune a rolurilor sexuale, dar i altor psri, inclusiv struilor, emuilor i psrii tinamus. Soluia oferit de psri la probleme legate de fertilizarea intern i dezvoltarea ulterioar a embrionului implic o anatomie i o fiziologie specializate. Femelele de psri, dar nu i masculii, posed un oviduct din care o anumit poriune secret albmina (proteina alb a oului), o alt parte produce membranele interioare i exterioare ale carapacei, iar alta produce oul propriu-zis. Toate aceste structuri reglate hormonal i mecanismele lor metabolice reprezint un angajament evoluionist. Probabil c psrile au evoluat n acest sens o lung perioad de timp, pentru c procesul de ouare era deja rspndit la reptilele ancestrale, de la care e posibil ca psrile s fi motenit cea mai mare parte din mecanismul de producere a oulor. Fiinele considerate deja psri, i nu reptile, de exemplu faimosul Arheopterix, apar n straturile fosile acum 150 de milioane de ani. n timp ce biologia reproductiva a Arheopterixului nu este cunoscut, o fosil de dinozaur de acum 80 de milioane de ani a fost dezgropat alturi de un cuib cu ou, ceea ce sugereaz c psrile au motenit comportamentul legat de cuib i de ouare de la strmoii lor reptilele. Speciile moderne de psri sunt foarte diferite att din punctul de vedere al ecologiei, ct i din cel al stilului de via, de la zburtoare la cele care fug pe pmnt i la cele ce se scufund n ap, de la micile psri cnttoare pn la uriaele psri elefant, acum disprute, i de la pinguinii ce i fac cuib n iernile antarctice pn la tucanii care se nmulesc n pdurile tropicale. In pofida diferenelor n stilul de via, toate psrile existente au rmas dependente de fertilizarea intern, ouare, incubaie i alte trsturi distinctive ale biologiei reproductoare a zburtoarelor, cu doar puine variaii de la o specie la alta. (Excepiile cele mai importante sunt curcanii din Australia i insulele Pacificului: ei i incubeaz oule folosind surse externe de cldur, de exemplu cldura 36

de fermentaie, vulcanic sau solar, nu cldura corpului.) Dac cineva s-ar apuca s construiasc o pasre de la zero, probabil c ar putea inventa o strategie reproductoare mai bun, dar total diferit, cum ar fi cea a liliecilor care zboar ca psrile, dar se reproduc prin sarcin, naterea puilor vii i lactaie. Oricare ar fi virtuile acestei soluii a liliecilor, este evident c ar fi nevoie de mult prea multe schimbri la psri, care rmn n final ataate soluiei lor. Mamiferele au propria lor poveste ndelungat de angajamente evoluioniste, ca rspuns la aceeai problem a oului fertilizat intern. Soluia mamiferelor ncepe cu sarcina, o perioad obligatorie de evoluie a embrionului n corpul mamei, care dureaz mult mai mult dect la orice mam pasre. Perioada de sarcin variaz de la un minim de 12 zile la Perametes nasuta pn la cele 22 de luni n cazul elefantului. Datorit ulterioare i tot datorit acestui fapt s-a ajuns i la lactaia feminin. Asemenea psrilor, este evident c mamiferele au fost legate de soluia lor diferit pentru o lung perioad de timp. Lactaia nu las urme ntre fosile, dar este prezent la cele trei grupuri de mamifere n via (monotremele, marsupialele i placentarele), care se desprinseser deja unul de altul acum 135 de milioane de ani. Astfel, probabil c lactaia a aprut la un strmo reptil cu caracteristici de mamifer (aa-numitele reptile terapside) chiar mai devreme de 135 de milioane de ani. Asemenea psrilor, mamiferele sunt dependente de o anatomie i o fiziologie reproductiva specifice lor. O parte dintre aceste specializri difer foarte mult ntre cele trei grupe de mamifere, de exemplu dezvoltarea placentar care are ca rezultat un nounscut relativ matur la mamiferele placentare, naterea timpurie i relativ lunga perioad de dezvoltare postnatal la marsupiale i depunerea de ou la monotreme. Aceste specializri sunt probabil stabilizate de cel puin 135 de milioane de ani. In comparaie cu aceste diferene dintre cele trei grupuri de mamifere sau n comparaie cu diferenele dintre toate mamiferele i psrile, variaiile din cadrul celor trei grupe de mamifere sunt minore. Nici un mamifer nu i-a redezvoltat fertilizarea extern sau nu a renunat la lactaie. Nici un mamifer marsupial sau placentar nu i-a redezvoltat procesul de depunere a oulor. Diferenele de lactaie dintre specii sunt doar diferene cantitative: mai mult din aceasta, mai puin din aceea. De exemplu, laptele focilor arctice este foarte concentrat n substane nutritive, bogat n grsimi i aproape lipsit de zahr, n timp ce laptele omenesc este mai diluat n substane nutritive, mai dulceag i mai srac n grsimi. Trecerea de la lapte la hran solid se ntinde pe o perioad de pn la 4 ani n societile tradiionale de vntori i culegtori. La polul opus, cobaii i iepurii sunt n stare s ronie hran solid la doar cteva zile de la natere i s se lipseasc de lapte la puin timp dup aceea. E posibil ca iepurii i cobaii s evolueze ntr-o direcie asemntoare cu speciile de psri cu pui precoce, cum ar fi ginile sau psrile de uscat, ai cror pui tocmai ieii din goace au deja ochii deschii, pot s alerge i pot si gseasc singuri hrana, dar nu pot nc s zboare sau s-i regleze perfect temperatura corpului. Dac viaa de pe Pmnt va supravieui masacrului actual la care este supus din partea oamenilor, poate c descendenii pe scara evoluionist ai 37

cobailor i ai iepurilor se vor dispensa de obligaia lor evoluionist de a alpta n ceva mai mult de cteva zeci de milioane de ani. Aadar e posibil ca pentru un mamifer s funcioneze i alte strategii reproductoare, i se pare c este nevoie de destul de puine mutaii care s transforme un cobai sau un iepure nou-nscut ntr-un mamifer nou-nscut care nu are nevoie deloc de lapte. Dar asta nu s-a ntmplat nc: mamiferele au rmas legate din punct de vedere evoluionist de strategiile lor reproductoare specifice. In mod similar, chiar dac am observat c lactaia masculin este imposibil din punct de vedere fiziologic, i chiar dac i n cazul acesteia s-ar prea c nu este nevoie dect de cteva mutaii, mamiferele femele au oricum un avans evoluionist considerabil fa de masculi n perfecionarea potenialului fiziologic de lactaie comun celor dou sexe. Femelele, i nu brbaii, sunt cele care au fost supuse timp de zeci de milioane de ani procesului de selecie natural din punctul de vedere al producerii de lapte. La toate speciile pe care le-am citat pentru a dovedi c lactaia masculin este posibil oameni, vaci, cini, cobai i lilieci masculii care alpteaz produc n continuare mai puin lapte dect femelele. i totui, cutremurtoarele descoperiri recente privind liliecii Dyak Fruit ne pot face s ne ntrebm dac nu cumva exist undeva nedescoperit o specie de mamifere ai crei masculi i femele mpart povara alptrii sau una care ar putea evolua n acest sens n viitor. Povestea vieii liliacului Dyak Fruit rmne n principiu un mister, aa c nu putem spune ce condiii au favorizat apariia lactaiei masculine normale. Acestea includ: o liot de pui care sunt o mare povar atunci cnd trebuie hrnii, perechi monogame masculfemel, ncrederea mare a masculilor n paternitatea lor i pregtirea hormonal a tailor pentru o eventual alptare, n vreme ce perechea lor e nc nsrcinat. Specia de mamifere deja cel mai bine descris de cteva dintre aceste condiii este specia uman. Iar tehnologia medical face ca alte dintre aceste condiii s fie din ce n ce mai aplicabile n cazul nostru. Datorit medicamentelor moderne pentru fertilitate i metodelor foarte specializate de fertilizare, naterile de gemeni sau de triplei sunt din ce n ce mai frecvente. Alptarea gemenilor umani este o activitate care sectuiete att de mult energiile, nct bugetul energetic zilnic al unei mame cu gemeni se apropie de cel al unui soldat n tranee. In pofida tuturor glumelor noastre pe seama infidelitii, analizele genetice arat c marea majoritate a bebeluilor americani i europeni au fost procreai de soii mamelor. Testrile genetice ale feilor sunt din ce n ce mai frecvente i pot garanta deja unui om cu o certitudine de sut la sut c este ntr-adevr cel care a contribuit la conceperea ftului din corpul soiei sale nsrcinate. n cazul animalelor, fertilizarea extern favorizeaz, dup cum cea intern atenueaz, evoluia gradului de implicare a masculului n creterea urmaului. Acest lucru a descurajat implicarea masculin n ngrijiri la alte specii de mamifere, dar acum o favorizeaz la oameni, deoarece tehnicile de fertilizare extern in vitro au devenit o 38

realitate n ultimele dou decenii. Bineneles c marea majoritate a bebeluilor sunt n continuare concepui intern, prin metode naturale. ns numrul n cretere de femei i de brbai mai n vrst care vor s aib copii, dar nu reuesc, precum i declinul modern al fertilitii (dac este real) fac ca din ce n ce mai muli copii umani s fie produi ai fertilizrii externe, ca majoritatea petilor i broatelor. Toate aceste caracteristici fac din specia uman candidatul principal la lactaia masculin. In vreme ce aceast candidatur poate atepta milioane de ani pn s se perfecioneze prin selecie natural, st n puterea noastr s scurtcircuitm acest proces evoluionist prin tehnologie. O anumit combinaie ntre stimularea manual a sfrcurilor i injeciile cu hormoni ar putea dezvolta n curnd potenialul latent al tatluincrederea lui n paternitate fiind solid ntrit de testele ADN de a produce lapte, fr s fie nevoie s atepte schimbrile genetice. Avantajele poteniale ale lactaiei masculine sunt numeroase. De fapt, muli brbai sunt geloi pe legtura deosebit ce se stabilete ntre mam i copil ca urmare a alptrii i ale crei restricii tradiionale i fac pe brbai s se simt exclui. Astzi, n societile dezvoltate, multe sau cele mai multe dintre mame sunt deja indisponibile s alpteze, fie din cauza serviciului, fie din cauza unei boli ori a lipsei de lapte. Cu toate acestea, nu numai prinii, dar i bebeluii au multe avantaje de pe urma alptrii. Copiii alptai capt un sistem imunodefensiv mai puternic i sunt mai puin predispui la anumite boli, ntre care diaree, infecii ale urechii, stri diabetice timpurii, grip, enterocolit necrotic i SMII (sindromul de moarte infantil instantanee). Lactaia masculin ar putea aduce aceste avantaje bebeluilor, dac mama nu este disponibil dintr-un motiv sau altul. Cu toate acestea, trebuie s se in seama de faptul c obstacolele n calea lactaiei masculine nu sunt doar de ordin fiziologic, obstacole care pot fi evident depite, ci i de ordin psihologic. Tradiional, brbaii au considerat alptarea ca o obligaie specific femeii, iar primii brbai care i vor alpta copiii vor fi cu siguran ridiculizai de ali brbai. Cu toate acestea, reproducerea uman implic deja folosirea din ce n ce mai frecvent a altor procedee care ar fi putut prea ridicole acum cteva zeci de ani, de pild fertilizarea extern fr act sexual, fertilizarea femeilor care au depit vrsta de 50 de ani, gestaia ftului unei femei n uterul alteia i supravieuirea pruncilor de un kilogram nscui prematur datorit unor metode de incubaie de nalt tehnologie. tim bine c dependena noastr evoluionist de lactaia feminin este labil din punct de vedere fiziologic, aa c e foarte posibil ca, n cele din urm, ea s se dovedeasc labil i din punct de vedere psihologic. Poate c ceea ce ne deosebete cel mai mult ca specie de celelalte este capacitatea noastr, unic n rndul animalelor, de a face alegeri mpotriva evoluiei normale. Majoritatea dintre noi am ales s renunm la crime, violuri i genociduri, n pofida avantajelor de transmitere a genelor pe care acestea le ofer i n pofida apariiei lor frecvente la celelalte specii de animale i la societile umane timpurii. Va deveni oare lactaia masculin un alt asemenea exemplu de alegere contraevoluionist ? 39

40

4 Timp nepotrivit pentru dragoste Evolu ia sexului ca pl cere Prima scen: un dormitor slab luminat, cu un b rbat bine f cut ntins pe pat. O tn r frumoas ntr-o c ma de noapte alearg c tre pat. Un inel de cununie cu diamant str luce te ame itor pe mna ei stng , n vreme ce n mna dreapt strnge o buc ic de hrtie albastr . Se apleac i s rut urechea b rbatului. Ea: Iubitule, e exact momentul potrivit!" Scena urmtoare: acela i dormitor, acela i cuplu, cei doi fac evident dragoste, ns detaliile se pierd n lumina slab . Camera de luat vederi se mut apoi pe un calendar care e r sfoit ncet (ca s se indice trecerea timpului) de o mn gra ioas purtnd acela i inel de cununie. Scena urmtoare: acela i cuplu minunat, innd n bra e ferici i un copil curat care zmbe te. El: Iubito ! Sunt att de fericit c Ovu Stick ne-a spus cnd era exact momentul potrivit!" Ultimul cadru: focalizare pe aceea i mn gra ioas , innd aceea i hrtiu albastr . In josul ecranului apare scris: Ovu Stick. Test de urin pentru detectarea ovula iei." Dac babuinii ar putea n elege reclamele noastre de la televizor, cu siguran c aceasta li s-ar p rea de-a dreptul hilar . Nici un mascul i nici o femel babuin nu au nevoie de o trus de test hormonal ca s detecteze ovula ia femelei, acel unic moment cnd ovarul ei elibereaz un ou i cnd poate fi deci fertilizat . In schimb, pielea din jurul vaginului femelei se umfl i se coloreaz ntr-un ro u aprins, vizibil de la distan . Ea eman , de asemenea, un miros specific. In eventualitatea n care un mascul prost nac tot nu s-a prins despre ce e vorba, femela se ghemuie te n fa a lui i i expune zonele inferioare ale corpului. Majoritatea celorlalte femele ale speciilor de animale sunt con tiente de ovula ia lor i de asemenea o fac public masculilor prin semnale vizuale evidente, mirosuri ori comportamente specifice. Noi consider m c femelele babuin cu zonele genitale colorate n ro u aprins sunt ciudate. De fapt, noi, oamenii, suntem cei care, datorit ovula iei greu de detectat, facem parte dintr-un grup minoritar n lumea animal . B rba ii nu au nici un indiciu sigur ca s detecteze perioada cnd partenerele lor pot fi fertilizate, dup cum nici femeile din societ ile tradi ionale nu aveau vreun indiciu cert. Sunt convins c multe femei sufer de dureri de cap ori de alte simptome pe la mijlocul ciclului lor menstrual. Cu toate acestea, ele nu au de 41

unde s tie c acestea sunt semne ale ovula iei, dac nu li s-a spus n prealabil acest lucru de c tre un specialist i nici m car speciali tii nu i-au dat seama de asta pn pe la 1930. In mod similar, femeile pot fi nvate s - i detecteze perioada de ovula ie prin urm rirea temperaturii corpului sau a mucusului, dar acesta e un procedeu foarte diferit de cunoa terea instinctiv a femelelor animale. Dac i noi am avea asemenea capacit i instinctive, produc torii truselor de detectare a ovula iei i a contraceptivelor nu ar mai avea acela i succes r sun tor. Suntem de asemenea ciuda i datorit practic rii continue a sexului, un comportament care e consecin a direct a ovula iei noastre ascunse. Majoritatea celorlalte specii de animale i limiteaz practicarea sexului la o scurt perioad de estru n jurul momentului ovula iei f cute publice. (Substantivul estru i adjectivul corespunz tor sunt derivate de la cuvntul grec pentru t une", o insect care urm re te vitele i le nnebune te.) n cursul perioadei de estru, o femel babuin se treze te dup o perioad de o lun de abstinen pentru a copula pn de 100 de ori, n timp ce o femel macac barbary o face n medie o dat la 17 minute, mp r indu- i astfel favorurile cel pu in o dat fiec rui adult din grupul ei. Cuplurile de giboni monogami rezist timp de c iva ani f r sex, pn cnd femela nceteaz s -1 mai al pteze pe ultimul n scut dintre pui i intr din nou n perioada de estru. Imediat ce femela a r mas din nou ns rcinat , gibonii cad iar i n abstinen . In schimb, noi, oamenii, facem dragoste n oricare dintre zilele estrului. Femeile o solicit n oricare dintre zile, iar b rba ii o fac f r s le pese dac partenera lor este fertil sau nu n timpul ovula iei. Dup zeci de ani de cercet ri tiin ifice, nici m car nu e sigur n ce moment din decursul unui ciclu o femeie este cel mai mult interesat de avansurile sexuale ale b rba ilor asta dac ntr-adev r interesul ei variaz n timpul ciclului i datorit acestuia. Astfel, majoritatea copula iilor dintre oameni implic femei care la momentul respectiv nu pot s conceap . Nu numai c facem dragoste n momentele nepotrivite" ale ciclului, dar continu m s facem dragoste n timpul sarcinii femeii sau dup menopauz , cnd tim foarte bine c fertilizarea este imposibil . Mul i dintre prietenii mei din Noua Guinee s-au sim it obliga i s fac dragoste ca de obicei pn la sfr itul perioadei de sarcin , pentru c erau convin i c infuzii repetate de spermatozoizi ofer materialul necesar pentru dezvoltarea corpului f tului. Din punct de vedere biologic" i n virtutea dogmei catolice care pune un semn de egalitate ntre func ia biologic a sexului i fertilizare, activitatea sexual omeneasc pare ntr-adev r o risip enorm de energie. De ce nu au femeile semnale clare de ovula ie, ca majoritatea celorlalte femele animale, ca s putem restrnge sexul la momentele cnd ne poate servi ntr-adev r la ceva bun ? Acest capitol va ncerca s n eleag evolu ia ovula iei ascunse, receptivitatea feminin 42

aproximativ constant , precum i sexul de pl cere o triad de comportamente reproductive ciudate care stau la baza sexualit ii umane. Probabil c pn n clipa de fa v-a i convins c sunt primul exemplu de om de tiin cu preocup ri nalte care ncearc s r spund la ntreb ri absurde. Parc aud cteva miliarde de oameni din ntreaga lume protestnd: Nu e nimic de explicat, n afar de faptul c Jared Diamond e un idiot. Tu chiar nu n elegi de ce facem dragoste tot timpul ? Pentru c e o pl cere, de-aia!" Din p cate, acest r spuns nu-i satisface pe oamenii de tiin . n momentul n care animalele fac dragoste, arat de parc s-ar distra destul de bine, judecnd dup implicarea lor att de mare n actul respectiv. oarecii marsupiali par chiar s se distreze mult mai bine dect noi, dac lu m durata copula iei lor (pn la 12 ore) drept indiciu n acest sens. i atunci, de ce majoritatea animalelor consider c sexul e o pl cere doar cnd femela poate fi fertilizat ? Comportamentul evolueaz i el prin selec ie natural , asemeni anatomiei. Astfel, faptul c sexul este o pl cere ar trebui s fie consecin a selec iei naturale. ntradev r, sexul e o pl cere i pentru cini, dar numai la momentul potrivit: cinii, ca majoritatea celorlalte animale, i-au dezvoltat bunul-sim de a se bucura de sex atunci cnd poate conduce la un rezultat bun. Selec ia natural i favorizeaz pe acei indivizi al c ror comportament i ajut s - i transmit genele ct mai multor bebelu i. i atunci cum ar putea s te ajute s faci mai mul i bebelu i faptul c faci dragoste atunci cnd nu ai cum s procreezi ? Un exemplu simplu care ilustreaz caracterul de activitate cu un scop bine definit al sexului la majoritatea speciilor de animale este oferit de muscarul pestri , care solicit copula ia doar n momentul n care ou le femelei sunt gata s fie fertilizate, cu cteva zile nainte de depunerea lor. In momentul n care femela a nceput s depun ou le, interesul ei fa de sex dispare i rezist propunerilor din partea b rba ilor sau se comport cu indiferen fa de ei. ns ntr-un experiment n care o echip de ornitologi a f cut ca 20 de femele de mus-car pestri s r mn v duve dup terminarea procesului de depunere a ou lor prin ndep rtarea perechii lor, s-a observat c 6 din cele 20 de v duve din experiment au solicitat copula ia cu al i masculi n decurs de 2 zile, trei au fost efectiv surprinse n timpul actului, iar altele s-ar fi putut s-o fi f cut f r s fie v zute. Evident c femelele ncercau s -i conving pe masculi c sunt fertile i disponibile. n momentul cnd puii ie eau n cele din urm din ou, masculii nu aveau cum s - i dea seama c un alt mascul era de fapt cel care contribuise la conceperea lor. Cel pu in n anumite cazuri p c leala a inut, iar masculii s-au apucat s aib grij de pui a a cum ar fi f cut tat l biologic. A adar, nu a existat nici un indiciu c vreuna dintre femele era o v duv vesel care dorea s fac dragoste doar din pl cere.

43

De vreme ce noi, oamenii, suntem o excep ie prin ovula ia noastr ascuns , receptivitatea noastr continu i sexul de pl cere, este mai mult ca sigur c asta se ntmpl pentru c a a am evoluat. E n mod clar un paradox faptul c la Homo Sapiens, specie unic prin con tiin a de sine pe care o posed , femela nu- i cunoa te propria perioad de ovula ie, pe cnd femele animale proaste, cum sunt vacile, sunt perfect con tiente de ea. A fost cu siguran nevoie de ceva cu totul deosebit pentru a i se ascunde unei femele att de de tepte i de con tiente cum este femeia perioada de ovula ie. Dup cum vom vedea, oamenilor de tiin le-a fost extrem de greu s - i dea seama ce este acel ceva att de deosebit. Exist o explica ie destul de simpl pentru faptul c majoritatea celorlalte animale sunt att de sensibile la efortul depus n timpul copula iei, i anume: sexul consum energie, timp i implic riscul de a te r ni sau chiar de a muri. Permite i-mi s enum r mai jos motivele pentru care nu e cazul s face i dragoste cu iubita sau cu iubitul mai mult dect este necesar: 1. Produc ia de spermatozoizi este suficient de costisitoare, astfel nct viermii care au suferit o muta ie ce le reduce produc ia de spermatozoizi tr iesc mai mult dect viermii normali. 2. Actul sexual ocup un timp care ar putea fi altfel dedicat c ut rii hranei. 3. Cuplurile nl n uite ntr-o mbr i are risc s fie surprinse i omorte de un animal de prad sau de un du man. 4. Indivizi mai n vrst pot s moar n urma efortului sexual: mp ratul Fran ei Napoleon al III-lea a suferit un atac n timp ce f cea dragoste, iar Nelson Rockefeller a murit n timpul actului sexual. 5. Luptele dintre masculii speciilor de animale din cauza unei femele estrogene sfr esc adesea cu r niri serioase att ale femelei, ct i ale masculilor. 6. Este foarte riscant pentru majoritatea speciilor de animale, inclusiv ( i mai ales) pentru oameni, s fii prins n timpul unui act sexual extraconjugal. Astfel, am dobndi un avantaj destul de mare dac am fi la fel de eficien i din punct de vedere sexual ca i celelalte animale. Dar ce avantaj compensator putem ob ine de pe urma aparentei noastre ineficiente ? Specula iile tiin ifice au tendin a s insiste pe o alt tr s tur a noastr neobi nuit : statutul neajutorat al copiilor de oameni atrage dup sine necesitatea multor ngrijiri parentale de-a lungul anilor. Puii celor mai multe mamifere ncep s - i fac singuri rost de hran imediat dup ce nu mai sunt al pta i i devin destul de repede independen i dup aceea. Astfel, majoritatea mamiferelor femele pot i chiar i cresc puii f r ajutorul tat lui, pe care mama l ntlne te doar pentru a copula. Cu toate acestea, la oameni majoritatea hranei e ob inut prin tehnologii complexe care dep esc cu mult dexteritatea sau 44

capacitatea mental a unui bebelu , n consecin , copiilor no tri trebuie s li se aduc hrana cel pu in vreme de zece ani dup ncheierea perioadei de al ptare, iar sarcina aceasta e mult mai u oar dac este ndeplinit de doi p rin i n loc de unul. Chiar i n zilele noastre este dificil pentru mama singur s - i creasc copiii f r ajutor, i era i mai dificil n vremurile preistorice, cnd oamenii se ocupau cu vnatul i culesul. Acum gndi i-v pu in la problema pe care trebuia s-o rezolve o femel care tr ia n pe ter , aflat n timpul perioadei de ovula ie i care tocmai fusese fertilizat . La oricare alt specie de mamifere, masculul care o fertilizase ar fi plecat imediat s caute alt femel fecund pe care s-o fertilizeze. Cu toate acestea, pentru femeia din pe ter plecarea b rbatului ar fi nsemnat c eventualul copil ar fi putut s moar de foame sau s fie omort de un alt mascul. Ce poate face ea pentru a-1 convinge pe b rbat s r mn ? Solu ia ei str lucit este s r mn receptiv din punct de vedere sexual chiar i dup ovula ie! S -1 satisfac f cnd dragoste de fiecare dat cnd vrea el! n felul acesta, el va r mne cu ea, nu va avea nevoie s - i caute al i parteneri sexuali i chiar va mp r i cu ea ra ia lui zilnic din carnea de vnat. Se presupune a adar c sexul de pl cere trebuie s func ioneze ca un fel de liant care men ine un cuplu omenesc unit n timp ce cei doi coopereaz pentru a- i cre te copilul neajutorat. Aceasta era n principiu teoria acceptat pn de curnd de antropologi, o teorie ce p rea s fie sus inut cu destul de multe dovezi. . Cu toate acestea, dup ce am aflat mai multe despre comportamentul animal, ne-am dat seama c aceast teorie a sexului care promoveaz valorile familiale las mult de dorit. Cimpanzeii i mai ales bonobii fac dragoste chiar mai des dect noi (ajungnd pn la de apte ori pe zi), i totu i tr iesc n promiscuitate i nu trebuie s men in nici un leg mnt de cuplu. La polul opus, se pot da exemple de masculi ai multor specii de mamifere care nu au nevoie de asemenea mite sexuale care s -i conving s r mn cu perechea i cu urma ul lor. Gibonii, care tr iesc adesea n cupluri monogame, stau ani de zile f r s fac sex. Ajunge s v uita i pe fereastr pentru a observa c masculii p s rilor cnt toare contribuie cu asiduitate al turi de perechile lor la hr nirea puilor din cuib, de i activitatea sexual a ncetat dup fertilizare. Chiar i masculii de gorile, cu un harem de cteva femele, au numai cteva ocazii s fac dragoste n fiecare an, n rest de obicei femelele lor al pteaz sau au ie it din perioada fecund . Atunci de ce trebuie femeile s ofere mereu atrac ia constant a sexului, cnd celelalte femele nu au nevoie s-o fac ? Exist o diferen fundamental ntre cuplurile noastre omene ti i cuplurile abstinente ale altor specii de animale. Gibonii, majoritatea speciilor de p s ri cnt toare i gorilele tr iesc mpr tiate, fiecare cuplu (sau harem) ocupnd teritoriul lui personal. Datorit acestui obicei, indivizii au pu ine ocazii s se ntlneasc cu poten iali parteneri sexuali extraconjugali. Probabil c tr s tura 45

distinctiv cea mai important a societ ilor omene ti tradi ionale este faptul c perechile tr iesc n mijlocul unor grupuri mari alc tuite din alte cupluri cu care trebuie s coopereze pe plan economic. Ca s g sim un animal cu o organizare asem n toare a vie ii, trebuie s c ut m mult mai departe de rudele noastre mamifere i s ajungem la coloniile aglomerate ale p s rilor de mare. Dar, nici n cuplurile p s rilor de mare partenerii nu sunt att de dependen i unul de altul din punct de vedere economic cum suntem noi. Dilema sexual omeneasc este c un tat i o mam trebuie s munceasc mpreun ani de zile pentru a- i cre te copiii neajutora i, n pofida faptului c sunt adesea tenta i de al i adul i fertili afla i n apropiere. Spectrul ruperii leg turii maritale datorit sexului extra-conjugal, cu consecin ele sale poten ial dezastruoase pentru cooperarea dintre p rin i n cre terea copiilor, este prezent peste tot n societ ile omene ti. ntr-un fel sau altul, noi ne-am dezvoltat ovula ia ascuns i receptivitatea constant ca s facem posibil combina ia noastr unic de c s torie, ngrijiri p rinte ti n comun i tenta ie adulter . Dar cum se potrivesc oare toate acestea ? Aprecierile cele mai recente ale oamenilor de tiin cu privire la aceste paradoxuri au iscat o avalan de teorii diferite aflate n competi ie, fiecare dintre ele avnd tendin a s reflecte genul autorului ei. De exemplu, exist o teorie a prostitu iei propus de un om de tiin b rbat, potrivit c reia femeile au evoluat n sensul stabilirii unui schimb ntre favorurile sexuale i carnea luat de la vn torii masculi. Mai exist i o teorie masculin a genelor mai bune ob inute prin ncorno-rare, care sus ine c o femeie care tr ia n pe ter i avea ghinionul de a fi fost m ritat de c tre clanul ei cu un so impotent i putea folosi receptivitatea constant ca s atrag ( i s fie fertilizat extraconjugal de) un vecin de pe ter cu gene superioare. Mai exist apoi i teoria anticontraceptiv propus de o cercet toare femeie, perfect con tient de faptul c na terea este dureroas i periculoas doar pentru specia uman din pricina dimensiunii mari a copilului nou-n scut, fat de dimensiunile mamei si n compara ie cu aceea i propor ie n cazul rudelor noastre, maimu ele. O femeie de 45 de kilograme na te n mod normal un copil de 2,5 kilograme, n timp ce o femel goril de dou ori mai mare (90 de kilograme) d na tere unui pui de dou ori mai mic (1,25 kilograme). In consecin , mamele umane mureau adesea la na tere naintea evolu iei tiin ei medicale, iar femeile mai sunt nc asistate la na tere de ajutoare (obstetricieni i surori medicale n societ ile dezvoltate, moa e sau femei mai n vrst n societ ile tradi ionale), n timp ce femelele gorile nasc f r s fie asistate i nu mor niciodat la na tere, dup ct se tie. Atunci, potrivit teoriei anticontraceptive, femeile care tr iau n pe ter i erau con tiente de durerea i pericolul na terii, fiind de asemenea con tiente de perioada de ovula ie, s-au folosit gre it de aceste cuno tin e pentru a evita s aib rela ii sexuale n 46

perioada respectiv . Aceste femei nu au reu it s - i transmit mai departe genele i au f cut ca lumea s fie populat de femei care nu i mai cunosc perioada de ovula ie i sunt astfel incapabile s evite contactele sexuale atunci cnd sunt fertile. Din acest ir de ipoteze menite s explice fenomenul ovula iei ascunse, dou , pe care le voi numi teoria tat lui acas " i teoria mai multor ta i", sunt cele care au supravie uit, devenind cele mai plauzibile. Interesant este c cele dou teorii sunt, n principiu, total opuse. Teoria tat lui acas " afirm c ovula ia ascuns a evoluat ca s promoveze monogamia, s -1 for eze pe b rbat s stea acas , iar astfel s -i nt reasc convingerea n paternitatea copiilor so iei lui. n schimb, teoria mai multor ta i" afirm c ovula ia ascuns a ap rut ca s le permit femeilor accesul la mai mul i parteneri sexuali i ca s -i fac astfel pe mul i b rba i s nu fie siguri dac au contribuit sau nu la procrearea copiilor. S lu m pentru nceput teoria tat lui acas ", propus de biologii Richard Alexander i Katharine Noonan de la Universitatea din Michigan. Ca s le putem n elege teoria, s ne imagin m cum ar fi via a unui cuplu de nsur ei dac femeile i-ar face ntr-adevr public perioada de ovula ie, asemeni femelelor de babuini cu fundurile de un ro u aprins. Un so ar ti atunci f r gre , dup culoarea fundului so iei sale, ziua n care ea ovuleaz . In ziua respectiv el ar sta acas i ar face cu rvn dragoste ca s-o fertilizeze i s - i transmit mai departe genele. n restul zilelor, si-ar da seama dup culoarea palid a fundului so iei sale c nu are rost s fac dragoste cu ea. In schimb, ar pleca n c utarea altor doamne nep zite i cu ezuturile ro ii ca s le poat fertiliza i pe acestea i s - i transmit mai departe i mai multe gene. El s-ar sim i n siguran l sndu- i so ia acas singur , pentru c ar sti c ea nu este receptiv din punct de vedere sexual la b rba i i c oricum nu poate fi fertilizat . Asta este ceea ce fac de fapt masculii de g te, albatro i i mus-cari pestri i. Pentru oameni, rezultatele acestor c snicii cu ovula ii f cute publice ar fi dezastruoase. Ta ii ar fi rareori acas , mamele nu ar putea s - i creasc singure copiii, iar ace tia ar muri pe capete. Ar fi foarte r u att pentru mame, ct i pentru ta i, fiindc nici unul nu ar reu i s - i transmit mai departe genele. Acum s ne imagin m situa ia invers , n care b rbatul nu are nici cea mai vag idee cnd sunt zilele fertile ale so iei lui. Atunci, el trebuie s stea acas i s fac dragoste cu ea n att de multe zile din lun ct poate, dac vrea s aib vreo ans s-o fertilizeze. Un alt motiv pentru ca el s stea acas este c trebuie s-o p zeasc n permanen de al i b rba i, avnd n vedere c ea poate fi fertil n oricare dintre zilele cnd el este plecat. Dac so ul fustangiu are ghinionul s fie n pat cu o alt femeie n noaptea n care so ia sa ovuleaz , e posibil ca un alt b rbat s fie n patul fustangiului i s -i fertilizeze so ia, n timp ce fustangiul i irose te spermatozoizii adulteri cu alt femeie, care oricum e pu in probabil s 47

ovuleze n acel moment. In virtutea acestei situa ii inversate, un b rbat are mai pu ine motive s umble brambura, avnd n vedere c nu are cum s tie exact care dintre so iile vecinilor sunt fertile. Rezultatul este c ta ii stau acas i au grij de copii, iar n consecin copiii supravie uiesc. Acesta este un lucru bun att pentru mam , ct i pentru tat , amndoi reu ind n acest caz s - i transmit mai departe genele. ntr-adev r, Alexander i Noonan sus in c fiziologia specific a femelei umane i for eaz pe so i s stea acas (m car mai mult dect ar fi f cut-o n mod obi nuit). Femeia are de c tigat prin faptul c i recruteaz un p rinte activ cu care s mpart sarcinile. Dar i b rbatul are de c tigat dac e de acord s coopereze i urmeaz regulile stabilite de corpul so iei sale. Stnd acas , el cap t ncredere c acel copil la cre terea c ruia contribuie i poart ntr-adev r genele. Nu trebuie s se team c , n timp ce e plecat la vn toare, so ia lui va ncepe (asemeni unei femele babuin) s transmit semnale cu un fund ro u aprins pentru a- i face public ovula ia iminent i a atrage astfel roiuri de pretenden i cu care s se mperecheze apoi n public. B rba ii sunt de acord cu aceste reguli de baz ntr-o asemenea m sur , nct continu s fac dragoste cu so iile lor n timpul sarcinii i dup menopauz , cnd pn i b rba ii tiu c fertilizarea e imposibil . Astfel, potrivit punctului de vedere sus inut de Alexander i Noonan, ovula ia ascuns a femeilor i receptivitatea constant au evoluat ca s promoveze monogamia, ngrijirea copilului de c tre tat i ncrederea b rba ilor in paternitatea lor. In competi ie cu aceast teorie este cea a mai multor ta i", propus de antropologul Sarah Hrdy de la Universitatea California din Davis. Antropologii au recunoscut de mult timp c infanticidul era un obicei n multe din societ ile umane tradi ionale, cu toate c statele moderne au acum legi mpotriva lui. Pn la studiile recente de teren ale lui Hrdy i ale altor antropologi, zoologii nu puteau aprecia ct de des apare infanticidul la animale. Printre speciile la care sa studiat acest fenomen se num r acum i rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii i gorilele, pe lng un num r mare de alte specii, de la lei la cinii africani de vn toare. Este foarte probabil ca infanticidul s fie comis de masculii adul i mpotriva puilor femelelor cu care nu au copulat niciodat de exemplu, atunci cnd un mascul intrus ncearc s suplineasc lipsa altuia i dobnde te un harem de femele. Astfel, uzurpatorul tie" c puii uci i nu sunt ai lui. Binen eles c infanticidul ne ngroze te i ne face s ne ntreb m de ce animalele (iar nainte i oamenii) l practic a a de des. Dac ne gndim pu in, ne putem da seama c aceast crim poate s devin la un moment dat un sinistru avantaj genetic. Este pu in probabil ca o femeie s ovuleze atta timp ct i al pteaz copilul. Dar un intrus uciga este nenrudit din punct de vedere genetic cu puii dintr-o hait pe care tocmai a preluat-o. Omornd un astfel de pui, el opre te perioada de lacta ie a mamei i o stimuleaz s intre din nou n 48

estru. In multe sau n majoritatea cazurilor de infanticid animal i preluare, criminalul fertilizeaz mai apoi mama ndoliat , care sfr e te prin a purta n pntece genele criminalului. Una dintre cauzele majore ale mor ii infantile, infanticidul este o problem evolu ionist serioas pentru mamele animale, care i pierd n felul acesta investi ia genetic n urma ul ucis. De exemplu, n timpul vie ii sale, o femel goril tipic i pierde m car unul dintre pui ca urmare a gorilelor mascule infanticide care intervin ncercnd s pun st pnire pe haremul c ruia i apar ine femela. ntr-adev r, mai mult de o treime din mor ile infantile la gorile se datoreaz infanticidului. Dac o femel are doar o perioad scurt , i n oarecare m sur f cut public , de estru, un mascul puternic o poate monopoliza cu u urin n acea perioad . In consecin , restul masculilor tiu" c progenitura rezultat a fost procreat de rivalul lor i nu au de ce s nu omoare copilul. S presupunem ns c femela i-a ascuns ovula ia i are o receptivitate sexual constant . Ea poate s exploateze aceste avantaje ca s copuleze cu ct mai mul i b rba i chiar dac o face pe furi , atunci cnd nu o vede consortul ei. Pentru c nici un mascul nu poate fi atunci sigur de paternitate, mul i masculi recunosc c ar putea fi cei care au contribuit la conceperea eventualului copil. Dac un asemenea mascul reu e te mai apoi s -1 goneasc pe consortul mamei i s pun st pnire pe ea, el nu l va ucide pe copil, avnd n vedere c ar putea s -i fie tat . E posibil s -1 ajute efectiv pe copil protejndu-1 sau oferindu-i alte dovezi de dragoste p rinteasc . Ovula ia ascuns a mamei ajut de asemenea la reducerea num rului de lupte dintre masculii din grupul ei, pentru c o singur copula ie este pu in probabil s aib ca rezultat conceperea, a a c nu merit s te lup i din pricina ei. Ca exemplu privind modul foarte variat n care femelele pot folosi ovula ia ascuns pentru a ncurca paternitatea, s lu m maimu ele africane denumite verve i, cunoscute de to i cei care au vizitat un parc african de distrac ii. Verve ii tr iesc n grupuri de pn la 7 masculi adul i i 10 femele adulte. Avnd n vedere c femelele de verve i nu posed nici o indica ie, anatomic sau de comportament, a ovula iei, biologul Sandy Andelman a c utat un copac de acacia n care se afla o trup de verve i, a stat sub copac, a inut ridicate o plnie i o sticl , a colectat urin de la o femel i a analizat-o pentru a descoperi semnele hormonale ale ovula iei. Andelman a studiat de asemenea i copula iile. S-a dovedit astfel c femelele ncepeau s copuleze cu mult timp nainte de a ovula, continuau s-o fac mult timp dup ovula ie, iar receptivitatea lor sexual nu sc dea pn n a doua jum tate a perioadei de sarcin . La momentul respectiv, pntecele femelei nu era nc vizibil umflat, iar masculii p c li i nu aveau nici cea mai vag idee c i irosesc eforturile. n cele din urm , 49

femelele ncetau s mai copuleze n timpul ultimei perioade a sarcinii, cnd masculii nu mai puteau fi p c li i. Asta ns le permitea n continuare masculilor dintr-un grup s fac sex cu majoritatea celorlalte femele din grup. Astfel, prin ovula ie ascuns , femelele verve i s-au asigurat de neutralitatea binevoitoare a aproape tuturor poten ialilor masculi criminali din imediata apropiere. Pe scurt, Hrdy consider c ovula ia ascuns este o adaptare evolu ionist a femelelor n scopul de a minimaliza amenin area mare din partea masculilor adul i la adresa vie ii urma ilor. In timp ce Alexander i Noo-nan considerau ovula ia ascuns ca o modalitate de a clarifica paternitatea i de a nt ri monogamia, Hrdy e de p rere c , dimpotriv , ea duce la confuzia privind paternitatea i la destr marea efectiv a monogamiei. In acest moment, v-a i putea gndi la o posibil complica ie att n teoria tat lui acas ", ct i n cea a mai multor ta i". De ce este ovula ia uman ascuns i femeilor, cnd cerin a ambelor teorii este ca ovula ia s fie ascuns doar b rba ilor? De exemplu, de ce nu s-ar putea ca femeile s - i p streze aceea i culoare a ezuturilor n fiecare zi a lunii ca s -i n ele pe b rba i, r mnnd n acela i timp con tiente de senza ia de ovula ie i pref cndu-se doar c sunt interesate s fac dragoste cu b rba ii doritori n zilele cnd nu ovuleaz ? R spunsul la obiec ia aceasta ar trebui s fie evident: i-ar fi greu unei femei s fie conving toare n timp ce se preface c este receptiv din punct de vedere sexual, tiind c la momentul respectiv nu este fertil . Aceast observa ie se aplic n mod special n cazul teoriei tat lui acas ". Cnd o femeie este implicat ntr-o rela ie monogam de lung durat , n timpul c reia partenerii ajung s se cunoasc foarte bine, i-ar fi destul de greu s - i p c leasc so ul, n afara situa iei cnd este i ea p c lit . F r ndoial c teoria mai multor ta i" este plauzibil n cazul acelor specii de animale ( i probabil al acelor societ i umane tradi ionale) pentru care infanticidul este o problem foarte serioas . Dar se pare c teoria se mpac destul de greu cu societatea uman modern . Intr-adev r, exist sex extraconjugal, dar ndoielile privind paternitatea sunt n continuare o excep ie de la regula dup care se conduce societatea. Testele genetice arat c cel pu in 70%, dac nu chiar 95%, din copiii americani i britanici sunt ntr-adev r concepu i legitim, adic cu ajutorul so ului mamei. Nu prea se ntlnesc situa ii n care pentru fiecare copil s existe mai mul i b rba i care radiaz bun voin ori chiar l cople esc cu daruri sau i ofer protec ie, n timpul acesta gndind: S-ar putea ca eu s fiu tat l adevrat al acestui copil!" A adar, e pu in probabil ca protejarea copiilor de infanticid s fie acel lucru care le face pe femei mereu receptive din punct de vedere sexual n zilele noastre. Cu 50

toate acestea, dup cum vom vedea, femeile ar fi putut s fie motivate n acest sens n trecutul nostru ndep rtat, iar sexul ar fi putut avea n consecin o func ie diferit celei de ast zi. Cum ar trebui atunci s evalu m aceste dou teorii opuse? Ca multe asemenea probleme ale evolu iei umane, nici aceasta nu poate fi rezolvat n felul att de ndr git de chimi ti i biologii moleculari, adic printr-un experiment n eprubet . Intr-adev r, am avea un test decisiv dac ar exista o popula ie uman pe ale c rei femei le-am putea face s se coloreze n ro u aprins n timpul perioadei fertile i s r mn frigide n alte momente, iar pe ai c rei b rba i s -i putem face s se excite doar la vederea femeilor colorate n ro u aprins. Am putea vedea atunci dac rezultatul ar fi mai mult alergare dup fuste i mai pu in grij p rinteasc (a a cum prezice teoria tat lui acas ") sau mai pu in alergare dup fuste i mai multe cazuri de infanticid (a a cum prezice teoria mai multor ta i"). Din p cate pentru tiin , un asemenea test este imposibil i va r mne imoral chiar dac ingineria genetic l va face vreodat posibil. Putem ns recurge la un procedeu foarte puternic, preferat de biologii evolu ioni ti n rezolvarea acestui gen de probleme. S-a dovedit c noi, oamenii, nu suntem singurii la care apare ovula ia ascuns . In timp ce aceasta este o tr s tur deosebit de rar la mamifere n general, ea este destul de obi nuit n rndul primatelor principale (maimu ele mici i mari), grupul de mamifere c ruia i apar inem. Zeci de specii de primate nu prezint nici o indica ie extern vizibil a ovula iei; altele prezint ntr-adev r acest gen de semne, dar destul de slabe; iar unele o fac public n cel mai nalt grad. Biologia reproduc toare a fiec rei specii reprezint consecin a unui experiment f cut de natur pentru a stabili avantajele i dezavantajele ovula iei ascunse. Comparnd speciile de primate, putem afla ce tr s turi sunt comune acestor specii cu ovula ie ascuns , dar lipsesc la speciile cu ovula ie evident . Aceast compara ie arunc o lumin nou asupra obiceiurilor noastre sexuale i a fost subiectul unui studiu important al biologilor suedezi Birgitta Sillen-Tullberg i Anders Moller. Analiza lor a urmat patru etape distincte. Etapa 1. Sillen-Tullberg i Moller au inut eviden a semnelor vizibile de ovula ie pentru ct mai multe specii de primate mai dezvoltate (68 n total). Aha! a i putea obiecta imediat vizibile pentru cine ? O maimu poate prezenta semne invizibile pentru noi, oamenii, dar evidente unei alte maimu e, de pild mirosurile (feromonii). De exemplu, cresc torii de vaci care ncearc s insemineze artificial o vac de ferm determin cu greu perioada de ovula ie a vacii. Dar taurii i pot da seama cu u urin dup mirosul i comportamentul vacii.

51

Intr-adev r, aceast problem nu poate fi ignorat , dar este mai grav la vaci dect la primatele superioare. Majoritatea primatelor ne sunt asem n toare prin faptul c sunt active n timpul zilei, dorm noaptea i depind foarte mult de vederea lor. O maimu resus mascul care are probleme cu sim ul mirosului poate totu i recunoa te o maimu femel aflat la ovula ie dup u oara nro ire din jurul vaginului, chiar dac n cazul ei nro irea nu este att de evident ca n cazul femelei de babuin. Este adesea evident c , n cazul acelor specii de maimu e pe care noi, oamenii, le plas m n categoria celor ce nu posed semne vizibile de ovula ie, masculii sunt i ei la fel de ncurca i deoarece copuleaz n momente total nepotrivite cu femele care nu se afl n perioada fertil sau sunt ns rcinate. A adar, clasificarea pe care noi o facem semnelor vizibile" nu e ntru totul lipsit de valoare. Rezultatul acestui prim pas n analiz a fost c aproape jum tate din primatele studiate 32 din 68 s-au dovedit a fi asem n toare oamenilor prin lipsa semnelor vizibile de ovula ie. Aceste 32 de specii includ verve ii, maimu ele mici din America de Sud i maimu ele p ianjen, precum i o maimu mai mare, urangutanul. Alte 18 specii, inclusiv ruda noastr apropiat , gorila, prezint semne slabe. Restul de 18 specii, inclusiv babuinii i rudele noastre apropiate cimpanzeii, i fac public ovula ia ntr-un mod ct mai evident. Etapa 2. Apoi, Sillen-Tullberg i Moller au clasat acelea i 68 de specii dup modalitatea de mperechere. 11 specii, inclusiv maimu ele mici din America de Sud, gibonii i multe societ i umane, s-au dovedit a fi monogame. 23 de specii incluznd alte societ i umane i gorilele au haremuri de femele controlate de un singur mascul adult. Cel mai mare num r de primate ns 34, inclusiv verve ii, bonobii i cimpanzeii au un sistem dubios de mperechere n care femelele se asociaz i copuleaz n mod frecvent cu mai mul i masculi. Din nou aud remarci: Aha! De ce nu sunt i oamenii considera i dubio i ? Pentru c am fost atent i am specificat c n ultima categorie este vorba de un obicei frecvent. ntr-adev r, majoritatea femeilor au mai mul i parteneri sexuali de-a hangul vie ii lor i multe femei sunt ncurcate n acela i moment cu mai mul i b rba i. Cu toate acestea, n cadrul oric rui ciclu de fertilitate, e normal ca o femeie s aib contacte sexuale cu un singur b rbat, n timp ce normalitatea pentru o femel vervet sau bonobo este s aib contacte sexuale cu mai mul i parteneri. Etapa 3. Ca etap penultim , Sillen-Tullberg i Moller au combinat etapele 1 i 2 pentru a r spunde la ntrebarea: exist vreo tendin ca ovula iie mai mult sau mai pu in evidente s fie asociate cu un anumit mod de mperechere? Pornind de la o n elegere simplist a celor dou teorii opuse pe care le-am prezentat, sar putea spune c ovula ia ascuns ar trebui s fie o tr s tur a speciilor monogame, dac teoria tat lui acas " este corect , dar a speciilor dubioase, 52

dac este valabil teoria mai multor ta i". De fapt, majoritatea cople itoare a speciilor de primate monogame studiate 10 din 11 specii s-au dovedit a avea ovula ie ascuns . Nici m car o specie de primate monogame nu i-a f cut public ovula ia, lucru care, dimpotriv , este, n mod normal (n 14 din 18 cazuri), o caracteristic a speciilor dubioase. Aceste aspecte par s sus in foarte puternic teoria tat lui acas ". i totu i, predic iile i teoriile se potrivesc doar n parte. n timp ce majoritatea speciilor monogame au ovula ie ascuns , la rndul ei, ovula ia ascuns nu este o garan ie a monogamiei. Din 32 de specii cu ovula ie ascuns , 22 nu sunt monogame, ci promiscue sau tr iesc n haremuri. Speciile cu ovula ie ascuns includ maimu ele de noapte monogame, oamenii adesea monogami, maimu ele langur cu haremuri i verve ii cu rela ii sexuale dubioase. Astfel, indiferent care a fost cauza ovula iei ascunse la nceputurile evolu iei ei, ea poate fi men inut mai departe n contextul celor mai variate sisteme de mperechere. n mod similar, n timp ce majoritatea speciilor cu ovula ie f cut public n mod

ct mai evident au rela ii sexuale dubioase, promiscuitatea nu e o garan ie a ovula iei vizibile. De fapt, majoritatea primatelor promiscue 20 din 34 de specii prezint fie ovula ie ascuns , fie semne foarte vagi ale acesteia. Speciile la care exist haremuri au de asemenea ovula ii ascunse, u or vizibile, sau f cute publice n mod evident, n func ie de fiecare specie. Aceste complexit i ne atrag aten ia asupra faptului c ovula ia ascuns poate avea func ii diferite, depinznd de sistemul de mperechere specific cu care coexist . Etapa 4. Pentru a identifica aceste schimb ri func ionale, Sillen-Tullberg i Moller au avut geniala idee de a studia arborele genealogic al speciilor de primate n via . In modul acesta ei sperau s poat identifica momentele din irul evolu ionist al primatelor n care s-au petrecut schimb ri evolu ioniste n semnalizarea ovula iei i n sistemele de mperechere. Analiza se bazeaz pe faptul c specii moderne, care sunt foarte nrudite ntre ele i care, n consecin , s-au desprins probabil recent dintr-un str mo comun, se dovedesc a fi diferite n sistemele de mperechere sau n pregnan a semnelor ovula iei. Aceasta implic schimb ri recente n sistemele de mperechere ori n semnale. Iat un exemplu de func ionare a ra ionamentului de mai sus. tim c oamenii, cimpanzeii i gorilele sunt, din punct de vedere genetic, 98% identici i c se desprind din acela i str mo (Veriga lips ") care trebuie s fi tr it nu mai trziu de acum 9 milioane de ani. Cu toate acestea, cei trei descenden i moderni ai Verigii lips " prezint acum trei tipuri de semnale de ovula ie: ovula ie ascuns la oameni, semnale slabe la gorile, publicitate evident la cimpanzei. Astfel, doar 53

unul dintre ace ti descenden i poate s se asemene Verigii lips " n ceea ce prive te semnalizarea ovula iei, n vreme ce ceilal i doi trebuie s - i fi dezvoltat sisteme diferite de semnalizare. De fapt, majoritatea speciilor de primate existente posed semne slabe de ovula ie. De unde se poate deduce c Veriga lips " ar fi p strat aceea i caracteristic , iar gorilele ar fi mo tenit-o la rndul lor de la Veriga lips " (vezi figura 4.1). Totu i, probabil c n decursul ultimelor 9 milioane de ani, oamenii i-au dezvoltat ovula ia ascuns , n timp ce cimpanzeii i-au dezvoltat publicitatea pe fa . Semnalele noastre i cele ale cimpanzeilor au evoluat astfel n direc ii opuse pornind de la datele oferite de str mo ii no tri cu semnale slabe. Pentru noi, oamenii, ezuturile umflate ale cimpanzeilor n timpul ovula iei arat ca cele ale babuinilor. Cu toate acestea, probabil c str mo ii cimpanzeilor i babuinilor i-au dezvoltat ezuturile stridente independent, de vreme ce str mo ii babuinilor i ai Verigii lips " s-au desp r it acum aproape 30 de milioane de ani. Printr-un ra ionament similar, se pot deduce i alte momente din arborele genealogic n care semnalizarea ovula iei s-a schimbat. Se dovede te c sistemele de semnalizare a ovula iei s-au schimbat de 20 de ori. Exist cel pu in trei origini independente ale publicit ii evidente (inclusiv situa ia cimpanzeilor); cel pu in 8 surse independente ale ovula iei ascunse (inclusiv sursele prezente la noi i la cel pu in 6 grupuri separate de maimu e); precum i apari ii repetate ale semnelor slabe de ovula ie, fie din ovula ie ascuns (ca n cazul anumitor maimu e url toare), fie din publicitate ndr znea (ca de cele mai multe ori n cazul maimu elor macac). In acela i fel n care am v zut c pot fi identificate semnalele de ovula ie, pot fi identificate i momentele din arborele genealogic al primatelor n care trebuie s se fi schimbat sistemele de mperechere. Sistemul ini ial al str mo ului comun al tuturor maimu elor mici i mari a fost probabil cel al mperecherilor dubioase. Dar, dac ne uit m acum la oameni i la rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii i gorilele, g sim reprezentate toate cele trei tipuri de sisteme de mperechere: haremurile la gorile, promiscuitatea la cimpanzei i monogamia sau haremurile la oameni (vezi figura 4.2). Astfel, din cei trei descenden i ai Verigii lips " de acum 9 milioane de ani, m car unul trebuie s - i fi schimbat sistemul de mperechere. Alte dovezi sugereaz c Veriga lips " tr ia n haremuri, astfel nct doar gorilele i cteva societ i umane ar fi putut p stra acest sistem de mperechere. Mai mult ca sigur ns c cimpanzeii au inventat din nou promiscuitatea, n vreme ce multe societ i omene ti au inventat monogamia. Putem observa din nou cum oamenii i cimpanzeii au evoluat n sens opus, att n ceea ce prive te sistemele de mperechere, ct i n privin a celor legate de semnalele de ovula ie. 54

Una peste alta, se pare c monogamia a evoluat independent cel pu in de 7 ori n rndul primatelor superioare : la noi, la giboni i n cel pu in 5 grupuri separate de maimu e. Haremurile trebuie s fi evoluat cel pu in de 8 ori, inclusiv n cazul Verigii lips ". Cimpanzeii i cel pu in alte dou maimu e trebuie s fi inventat promiscuitatea dup ce str mo ii lor cei mai recen i au abandonat-o n favoarea haremurilor. A adar, putem spune c am reconstruit att tipul sistemului de mperechere, ct i tipul de semnale ale ovula iei care au existat probabil la primatele din trecutul ndep rtat, de-a lungul arborelui genealogic. Acum putem, n sfr it, s adun m cele dou tipuri de informa ii i s ne ntreb m: care sistem de mperechere a fost predominant n fiecare moment din arborele nostru genealogic atunci cnd s-a dezvoltat ovula ia ascuns ? Iat ce se poate deduce. Trebuie avute n vedere acele specii ancestrale care semnalizau ovula ia i care apoi i-au pierdut aceast capacitate i i-au dezvoltat ovula ia ascuns . Doar una dintre aceste specii ancestrale era monogam . Dimpotriv , 8, poate chiar 11 dintre ele tr iau n promiscuitate sexual ori aveau haremuri una dintre acestea fiind cea a str mo ului care s-a dezvoltat din Veriga lips ", n cazul c reia ap rea de asemenea haremul. De aici deducem c promiscuitatea sau haremurile, i nu monogamia, sunt sistemele de mperechere care au dus la apari ia ovula iei ascunse (vezi figura 4.3). Aceasta este concluzia sus inut de teoria mai multor ta i". Ea nu corespunde teoriei tat lui acas ". Combinnd datele privind speciile observate actualmente cu deduciile privind speciile ancestrale, se poate deduce sistemul de mperechere preponderent cnd semnalele ovulaiei au fost supuse schimbrilor evoluioniste. Deducem c Specia 3 i-a dezvoltat ovulaia ascuns dintr-un strmo stpn de harem i prezentnd semnale slabe ale ovulaiei, n vreme ce Speciile 1 i 2 i-au pstrat sistemul ancestral de mperechere (haremuri) i semnalele slabe ale ovulaiei.

55

n mod asem n tor, ne putem ntreba: care erau modalit ile de semnalizare a ovula iei cele mai frecvente n fiecare moment din arborele nostru genealogic n care s-a dezvoltat monogamia ? Descoperim astfel c monogamia nu a ap rut niciodat la speciile care i f ceau public ovula ia. n schimb, a ap rut de obicei la specii care aveau deja ovula ie ascuns i uneori la speciile care i semnalizau deja foarte slab ovula ia (vezi figura 4.4). Aceast concluzie sus ine afirma iile teoriei tat lui acas ". Dar cum pot fi oare mp cate aceste concluzii aparent opuse ? Aminti i-v c Sillen-Tullberg i Moller au descoperit n etapa a treia a analizei lor c aproape toate primatele monogame au ovula ie ascuns . Acum ne d m seama c rezultatul trebuie s se fi f cut sim it n dou etape. Prima, n care a ap rut ovula ia ascuns n cadrul unei specii cu rela ii sexuale promiscue de tip harem. i a doua, n care, avnd deja ovula ie ascuns , specia a trecut la monogamie (vezi figura 4.4). Probabil c n momentul de fa povestea noastr sexual vi se pare deja cam ncurcat . Am pornit de la o ntrebare aparent simpl , care merita un r spuns la fel de simplu: de ce ne ascundem ovula ia i facem sex de pl cere n orice zi a lunii ? n locul unui r spuns simplu, vi se tot explic cum c r spunsul este mult mai complex i c implic dou etape. Totul se reduce n cele din urm la faptul c ovula ia ascuns s-a schimbat de mai multe ori n decursul timpului, ba chiar i-a inversat pur i simplu func ia n lan ul evolutiv al primatelor. Ea a ap rut ntr-un moment n care str mo ii no tri aveau nc rela ii sexuale promiscue sau tr iau n haremuri. Atunci, ovula ia ascuns i-a permis femelei maimu elor mari s - i mpart favorurile sexuale mai multor b rba i, nici unul dintre ace tia neputnd s jure c este tat l copilului ei, dar fiecare dintre ei tiind c ar putea fi. n consecin , nici unul dintre poten ialii masculi criminali nu voiau s -i fac r u copilului femeii-maimu , i e posibil ca unii chiar s -1 fi protejat sau s fi ajutat la hr nirea lui. Din momentul n care femeia-maimu i-a dezvoltat ovula ia ascuns n scopul respectiv, ea s-a folosit de aceasta ca s - i aleag un b rbat al pe terilor zdrav n, s -1 seduc , s -1 oblige s stea acas cu ea i s -1 determine s i ofere ei i copilului ei protec ie ori ajutor, convins fiind c e i copilul lui. Dac ne gndim pu in, nu ar trebui s ne surprind aceast schimbare de func ie a ovula iei ascunse. Asemenea schimb ri sunt foarte frecvente n biologia evolu ionist . Iar asta se ntmpl pentru c selec ia natural nu este un fenomen care evolueaz con tient i n linie dreapt c tre un scop ndep rtat cunoscut, asem n tor felului n care un inginer concepe cu con tiinciozitate un produs nou. O tr s tur care serve te unui anumit scop la un animal ncepe s fie 56

folosit i n alte scopuri, se modific n consecin i poate chiar s i piard func ia ini ial . Rezultatul este c sunt reinventate frecvent acelea i adapt ri, dup cum exist i pierderi, schimb ri sau chiar invers ri ale func iilor n decursul evolu iei fiin elor vii. Unul dintre cele mai cunoscute exemple n acest sens este cel al membrelor vertebratelor. Aripioarele not toare ale pe tilor ancestrali au evoluat n picioarele reptilelor, p s rilor i mamiferelor ancestrale care le foloseau ca s alerge sau s sar pe p mnt. Picioarele din fa ale anumitor mamifere i p s ri-reptile ancestrale au evoluat mai apoi n aripi, folosite la zburat, la lilieci i p s rile moderne. Aripile p s rilor i picioarele mamiferelor au evoluat independent n aripioarele pinguinilor i respectiv ale balenelor, rentorcndu-se astfel la o func ie de not i reinventnd efectiv aripioarele not toare ale pe tilor. Cel pu in trei specii de pe ti descenden i i-au pierdut independent membrele ca s devin mai apoi erpi, oprle f r picioare i amfibieni f r picioare cunoscu i sub numele de cecilieni. n esen , n acela i fel, tr s turile biologiei reproductive de exemplu, ovula ia ascuns , ovula ia f cut public , monogamia, haremurile i promiscuitatea i-au modificat de mai multe ori func iile sau i le-au schimbat de la una la alta, i le-au reinventat ori le-au pierdut. Consecin ele acestor transform ri evolu ioniste pot da savoare vie ii noastre. De exemplu, n ultimul roman al marelui scriitor german Thomas Mann, Confesiunile escrocului Felix Krull, n timpul unei c l torii cu trenul, Felix mparte compartimentul cu un paleontolog care i treze te aten ia vorbindu-i despre evolu ia membrelor vertebratelor. Felix, un fustangiu des vr it i plin de imagina ie, e ncntat de implica iile povestirii. Bra ele i picioarele omene ti p streaz oasele celor mai primitive animale de pe p mnt!... E tulbur tor!... Bra ul ncnt tor arcuit al unei femei care ne mbr i eaz dac i cucerim favorurile... nu e cu nimic diferit de aripa cu gheare a p s rii primitive sau de aripioara pectoral a pe telui... O s m gndesc la asta data viitoare cnd... S visezi la acel bra gra ios cu schel ria lui antic de oase!" Acum, odat ce Sillen-Tullberg i Moller au scos la iveal evolu ia ovula iei ascunse, v pute i hr ni propria fantezie cu implica iile ce decurg de aici, dup cum Felix Krull i-a alimentat imagina ia cu consecin ele evolu iei membrelor vertebratelor. A tepta i pn data viitoare cnd face i dragoste ntr-un moment nefertil din ciclul de ovula ie, n timp ce v bucura i de siguran a unei rela ii monogame de lung durat . ntr-un asemenea moment, gndi i-v la faptul c fericirea dumneavoastr este paradoxal posibil tocmai datorit acelor tr s turi ale fiziologiei proprii care i-au deosebit pe str mo ii dumneavoastr de restul speciilor n timp ce vegetau n haremuri sau i schimbau n promiscuitate partenerii sexuali. Ironia e c ace ti str mo i am r i f ceau dragoste doar n rarele perioade de ovula ie, cnd se supuneau automat imperativului biologic de 57

a se reproduce i erau evident lipsi i de pl cerea pe care o sim i i dumneavoastr , din cauza nevoii lor disperate de a ob ine rezultate ct mai rapide.

58

5 La ce sunt buni b rba ii ? Evolu ia rolurilor b rba ilor

Anul trecut am primit o scrisoare deosebit de la un profesor al unei universit i dintr-un ora ndep rtat, care m invita la o conferin academic . Nu-1 cuno team pe cel care mi scrisese i nici nu puteam s -mi dau seama dup nume dac era b rbat sau femeie. Conferin a implica lungi c l torii cu avionul i petrecerea unei s pt mni departe de cas . Dar, scrisoarea de invita ie era superb scris . i dac conferin a s-ar fi dovedit la fel de bine organizat , ar fi putut s fie extraordinar de interesant . ov ind pu in la gndul timpului pe care trebuia s i-l dedic, am acceptat. ov iala mea a disp rut n momentul n care am ajuns la conferin , care s-a dovedit interesant , a a cum anticipasem. In plus, se depusese mult efort ca s se organizeze pentru mine activit i n afara conferin ei, incluznd cump r turi, studierea p s rilor, banchete i trasee arheologice. Profesorul din spatele acestei organiz ri geniale i virtuozul autor al scrisorii s-a dovedit a fi o femeie. Pe lng faptul c a inut o prezentare str lucit la conferin i c era o persoan foarte pl cut , era i una dintre cele mai frumoase femei pe care le-am v zut vreodat . Intr-una dintre excursiile de cump r turi pe care le aranjase gazda mea, i-am cump rat mai multe cadouri so iei mele. Evident c studentul care fusese trimis pentru a-mi fi ghid i-a dat raportul gazdei despre cump r turile pe care le f cusem, pentru c aceasta a f cut comentarii n leg tur cu ele atunci cnd mam a ezat al turi de ea la banchetul conferin ei. Spre uimirea mea, mi-a spus: So ul meu nu-mi cump r niciodat cadouri" Ea i cump ra n continuare cadouri, dar a renun at pn la urm , cnd a v zut c el nu-i ntorcea niciodat gestul. Cineva de la mas m-a ntrebat apoi despre studiile mele de teren asupra p s rilor paradisului din Noua Guinee. I-am explicat c masculii p s ri nu contribuie cu nimic la cre terea puilor, ci i dedic n schimb ntregul timp ocupa iei de a seduce ct mai multe femele posibil. Am fost din nou surprins cnd gazda mea a izbucnit: Exact ca b rba ii!" Mi-a explicat apoi c so ul ei era de fapt mai bun dect majoritatea b rba ilor fiindc o ncuraja n carier . Cu toate acestea, el i petrecea majoritatea serilor cu al i b rba i din biroul unde lucra, cnd st tea acas n weekend se uita la televizor i evita, ct putea, s ajute n cas sau la cre terea celor doi copii ai lor. Ea l rugase n repetate rnduri s-o ajute, pn cnd la un moment dat renun ase i angajase o menajer . 59

Binen eles c nu e nimic neobi nuit n povestea asta. Mi-am adus aminte de ea doar pentru c femeia era att de frumoas , pl cut i talentat , nct i puteai nchipui cu naivitate c b rbatul care se nsurase cu ea ar fi trebuit s vrea n continuare s - i petreac timpul al turi de ea. Gazda mea se bucur totu i de condi ii de via conjugal mai bune dect multe alte so ii. Cnd am nceput s lucrez n mun ii din Noua Guinee, m-am nfuriat adesea v znd ct de r u sunt tratate femeile. Cuplurile c s torite pe care le ntlneam pe potecile junglei erau alc tuite n mod obi nuit dintr-o femeie aplecat sub povara unei leg turi enorme de lemne pentru foc i un copil, tat l mergnd an o al turi i c rnd numai arcul i s ge ile. Expedi iile de vn toare ale b rba ilor d deau tot att de pu ine rezultate ca i ocaziile pe care le aveau de a se implica n via a familiei lor, pe lng faptul c anumite animale erau consumate pe loc n jungl de c tre b rba i. So iile erau cump rate, vndute i abandonate f r consim mntul lor. Cu toate acestea, mai trziu, cnd am avut i eu copii i mi-am studiat sentimentele n vreme ce mi p zeam familia n timpul plimb rilor, mi-am dat seama c a putea s -i n eleg mai bine pe b rba ii din Noua Guinee care se plimbau al turi de familiile lor. Mi-am dat seama c mergnd al turi de copiii mei eram n exclusivitate atent s nu fie c lca i de vreo ma in , s nu umble brambura sau s nu sufere cumva vreun accident. B rba ii supunndu-se tradi iilor din Noua Guinee trebuiau s fie i mai aten i din pricina pericolelor mai mari care i pndeau pe so ia i copiii lor. Ace ti b rba i, aparent f r griji, care se plimbau al turi de o femeie mpov rat , erau de fapt p zitorii i protectorii familiei lor i i p strau n acest scop minile libere, astfel nct s se poat folosi repede de arc i de s geat n eventualitatea c ar fi fost ataca i de b rba ii unui alt trib. Expedi iile de vn toare ale b rba ilor i vnzarea femeilor continu s r mn ns un mister pentru mine. ntrebarea la ce sunt buni b rba ii poate p rea total nelalocul ei n contextul acestei discu ii. De fapt, aceasta este una dintre problemele care ating un punct sensibil din societatea noastr . Femeile tolereaz din ce n ce mai pu in statutul auto-determinat al b rba ilor i i critic pe b rba ii care au mai mult grij de ei dect de so iile i copiii lor. ntrebarea ridic de asemenea o foarte important problem teoretic pentru antropologi. Dac lu m drept criteriu de evaluare serviciile pe care b rba ii le ofer perechilor lor i copiilor, masculii majorit ii speciilor de mamifere nu sunt buni dect s injecteze sperm . Ei p r sesc femela dup copula ie, l snd-o s poarte singur povara hr nirii, protej rii i antren rii puilor. Dar masculii umani sunt diferi i datorit faptului c (de obicei sau adesea) r mn cu perechea lor i cu copilul dup copula ie. In general, antropologii sunt de p rere c rolurile suplimentare ale b rba ilor, rezultate din aceast 60

mprejurare, au contribuit n mod crucial la evolu ia tr s turilor distinctive ale speciei noastre. Ra ionamentul e urm torul. Rolurile economice ale b rba ilor i femeilor sunt diferite n toate societ ile de vn tori i culeg tori nc existente, o categorie care acoperea toate societ ile umane pn la apari ia agriculturii acum zece mii de ani. Invariabil, b rba ii i petreceau cea mai mare parte a timpului vnnd animale mari, n timp ce femeile i petreceau mai mult timp adunnd plante, vnnd animale mici i ngrijind copiii. Tradi ional, antropologii consider aceast diferen iere omniprezent ca o diviziune a muncii ce promoveaz interesele comune ale familiei nucleare i din pricina aceasta reprezint o strategie solid de cooperare. B rba ii sunt mult mai dota i dect femeile pentru a urm ri i omor animale mari, evident din pricin c b rba ii nu trebuie s -i poarte pe copii de colo-colo pentru a-i al pta i pentru c , n medie, b rba ii sunt mai puternici dect femeile. Dup p rerea antropologilor, b rba ii vneaz ca s asigure hran so iilor i copiilor. O diviziune asem n toare a muncii persist n societ ile industriale moderne: n continuare, multe femei i dedic mai mult din timpul lor cre terii copiilor dect b rba ii. In timp ce b rba ii nu mai au ca ocupa ie principal vn toarea, ei aduc n continuare hran so iilor i copiilor datorit muncii lor remunerate (lucru pe care l fac i majoritatea femeilor americane). Astfel, expresia s aduci o pine acas " are un n eles str vechi i profund. Aprovizionarea cu carne de c tre vn torii tradi ionali este considerat o func ie distinct a masculilor umani, pe care ace tia o mpart doar cu pu ine dintre speciile de mamifere, de pild lupii i cinii africani de vn toare. In mod normal, se presupune c aceast tr s tur este legat de alte tr s turi general valabile pentru toate societ ile umane, tr s turi ce ne diferen iaz de alte mamifere. n particular, este legat de faptul c b rba ii i femeile r mn asocia i n familii nucleare dup copula ie i de faptul c la oameni (spre deosebire de marile maimu e tinere) copiii sunt incapabili s - i fac rost de mncare mul i ani dup ce nu mai sunt al pta i. Aceast teorie, ce pare att de evident nct este luat drept bun , emite dou predic ii asupra scopurilor vn torii la oameni. n primul rnd, dac scopul principal al vn torii este s aduc familiei vn torului carne, b rba ii ar trebui s urmeze strategia de vn toare care produce n mod sigur cea mai mare cantitate de carne. De aici este u or de dedus c b rba ii ar ob ine n medie mai multe kilograme de carne pe zi vnnd animale mari dect vnnd animale mici. n al doilea rnd, trebuie s deducem c un vn tor i aduce vnatul acas la so ie i copil, i nu l mparte cu str inii. Oare sunt aceste dou predic ii adev rate ? 61

n mod surprinz tor pentru asemenea argumente antropologice, aceste predic ii au fost verificate n foarte mic m sur . Poate mai pu in surprinz tor este faptul c rolul conduc tor n testare 1-a avut o femeie antropolog, Kristen Hawkes de la Universitatea din Utah. Testele lui Hawkes s-au bazat n special pe m sur tori cantitative ale hranei ob inute de indienii Ache din nordul Paraguaiului i au fost f cute mpreun cu H. Kaplan. Hawkes a f cut i alte teste pe popula ia Hadza din Tanzania, n colaborare cu Nicholas Blurton Jones i James O'Connell. S analiz m mai nti datele ob inute de la indienii Ache. n trecut, indienii Ache din nord erau n exclusivitate vn tori i culeg tori i au continuat s - i petreac mult timp colindnd p durile chiar i dup ce au nceput s se stabileasc n a ez ri agricole n anii '70. Potrivit schemei tradi ionale a ocupa iilor masculine, b rba ii Ache s-au specializat n vnarea de mamifere mari, de exemplu pecari i c prioare i, de asemenea, n culesul unor mari cantit i de miere din stupii albinelor. Femeile piseaz amidon ca s ob in f in din palmieri, adun fructe i larve de insecte i au grij de copii. Tolba de vn toare a unui b rbat Ache difer mult de la o zi la alta: el aduce hran destul pentru mai mul i oameni dac omoar un pecar sau dac g se te un stup, dar nu se alege cu nimic ntr-un sfert din zilele pe care le petrece vnnd. n schimb, la ntoarcere, recolta femeilor este previzibil i variaz foarte pu in de la o zi la alta, deoarece palmierii dau fructe din abunden , astfel nct cantitatea de f in de amidon pe care o ob ine o femeie depinde doar de ct timp a petrecut pisnd-o. O femeie poate fi sigur ntotdeauna c va aduna destul pentru ea i pentru copii, dar nu poate aduna niciodat att de mult ct s -i hr neasc i pe al ii. Primul lucru surprinz tor care rezult din studiile lui Hawkes i ale colegilor ei este legat de diferen a dintre cantit ile de hran ob inute prin strategiile diferite ale b rba ilor i femeilor. Recordurile erau binen eles de inute de b rba i, avnd n vedere faptul c bagajul zilnic al unui b rbat dep ea 40 000 de calorii dac avea norocul s omoare un pecar. Cu toate acestea, media de 9 634 de calorii de hran adus zilnic de un b rbat s-a dovedit inferioar celei a unei femei (10 356), iar valoarea median pentru b rbat (de 4 663) era mult mai mic ." Acest rezultat paradoxal se explic prin faptul c zilele glorioase n care un b rbat reu ea s prind un pecar erau cu mult dep ite de zilele umilitoare cnd se ntorcea acas cu mna goal . Astfel s-a dovedit c b rba ii Ache ar duce-o mai bine pe termen lung dac ar r mne la munca njositoare a femeilor" de a pisa coaja palmierilor dect s cedeze ispitei vn torii. De vreme ce b rba ii sunt mai puternici dect femeile, ei ar putea s piseze i mai multe calorii pe zi dect ele, dac s-ar hot r s fac asta. In goana lor dup tenta ii mari, dar imprevizibile, b rba ii Ache seam n cu juc torii care doresc s c tige marele premiu: pe termen lung, juc torii ar fi 62

mult mai avantaja i dac i-ar depune banii la banc i i-ar ridica dobnda att de plictisitoare i de previzibil . Cealalt surpriz a fost c vn torii Ache noroco i nu aduc carnea acas n principal pentru so iile i copiii lor, ci o mpart cu larghe e tuturor celor din jur. Acela i lucru se petrece i cu recoltele lor de miere. Consecin a acestei mp r iri largi este c trei sferturi din totalul hranei pe care l consum un membru al tribului Ache este luat din afara familiei nucleare. E u or de n eles atunci de ce femeile Ache nu sunt vn tori de calibru mare: nu i pot l sa copiii singuri i nu- i pot asuma riscul de a avea n vreo zi tolba goal pentru c asta le-ar pune n pericol al ptarea i sarcina. Dar de ce oare evit un b rbat s fac munca femeilor, se mul ume te cu rata mai sc zut de hran pe care o aduce ca urmare a vn torii i nu aduce acas nevestei i copiilor ce a vnat, cum ar trebui s fac dac ne lu m dup predic iile tradi ionale ale antropologilor ? Paradoxul acesta sugereaz c altceva dect interesele so iei i copiilor lui sus ine preferin a b rbatului Ache pentru vn toarea animalelor mari. In timp ce Kristen Hawkes mi prezenta aceste paradoxuri, am avut presim irea neagr c adev rata explica ie s-ar putea s se dovedeasc mai pu in nobil dect filozofia de via a masculului care spune c trebuie s aduc o pine acas . Am nceput s m situez n defensiv al turi de camarazii mei b rba i i s caut explica ii care ar putea s -mi redea ncrederea n noble ea strategiei masculine. Prima mea obiec ie a fost legat de faptul c Kristen Hawkes f cuse socoteala pr zilor de vn toare n calorii. In realitate, orice cititor modern cu ceva cuno tin e de nutri ie tie c nu toate caloriile sunt egale. Poate c vnatul mare ne satisface nevoia de proteine, care sunt mult mai de pre pentru noi din punct de vedere nutri ional dect umilii carbohidra i ai f inii de amidon ob inute din palmier. Dar b rba ii Ache au drept int nu doar carnea bogat n proteine, ci i mierea, ai c rei carbohidra i sunt la fel de umili ca i cei ai f inii de amidon. In timp ce b rba ii din tribul Kalahari San (oamenii tufi urilor") vneaz animale mari, femeile San culeg i prepar nuci de mongongo, o surs excelent de proteine. Ct timp vn torii-culeg tori din zonele joase ale Noii Guinee i irosesc zilele n c utarea, de cele mai multe ori zadarnic , a cangurilor, so iile i copiii lor adun n mod sigur proteine sub form de pe te, obolani, omide i p ianjeni. De ce oare b rba ii San i cei din Noua Guinee nu urmeaz modelul so iilor ? Apoi am nceput s m ntreb dac e posibil ca b rba ii Ache s fie de obicei vn tori ineficien i, o situa ie aberant n rndul vn torilor-culeg tori moderni. F r ndoial c nzestr rile pentru vn toare ale b rba ilor inui i (eschimo i) i ale indienilor arctici le sunt indispensabile, mai ales iarna cnd nu prea exist 63

alt hran n afar de vnatul mare. Spre deosebire de b rba ii Ache, b rba ii din tribul Hadza din Tanzania ob in n medie cantit i de vnat mai mari vnnd mai degrab animale mari dect mici. Dar, asemenea celor din tribul Ache, b rba ii din Noua Guinee continu s vneze, chiar dac rezultatele sunt foarte slabe. i vn torii Hadza persist n fa a unor riscuri enorme, avnd n vedere c n medie nu reu esc s pun nimic n tolb n 28 din cele 29 de zile pe care le petrec vnnd. O familie de indieni din tribul Hadza ar putea muri de foame a teptndu-1 pe so ul-tat s reu easc n ncercarea de a dobor o giraf . In orice caz, nu toat carnea ob inut din cnd n cnd de un vn tor Hadza sau Ache este rezervat familiei sale, a a c ntrebarea dac vnatul mare aduce avantaje alimentare mai mari sau mai mici dect strategiile alternative nu- i are rostul din punctul de vedere al familiei lui. Vnatul animalelor mari nu este, pur i simplu, modul cel mai potrivit de a hr ni o familie. C utnd n continuare s -i ap r pe tovar ii mei b rba ii, m-am ntrebat apoi: sar putea oare ca scopul mp r irii c rnii i mierii cu atta d rnicie s fie mblnzirea pornirilor vn tore ti prin intermediul unui altruism reciproc ? Adic m a tept s omor o giraf doar o dat la 29 de zile, iar fiecare dintre tovar ii mei de vn toare se afl n aceea i situa ie, dar ne mpr tiem n direc ii diferite i e posibil ca fiecare dintre noi s - i omoare girafa n alt zi. Dac vn torii noroco i sunt de acord s - i mpart carnea ntre ei i familiile lor, to i vor avea destul de des bur ile pline. Potrivit acestei interpret ri, vn torii ar trebui s prefere s - i mpart prada cu cei mai buni vn tori, de la care este foarte probabil s primeasc carne n schimb ntr-o alt zi. Cu toate acestea, n realitate, vn torii Ache i Hadza i mpart vnatul cu oricine se afl prin apropiere, indiferent dac este sau nu vn tor bun. Asta ne face s ne ntreb m de ce un b rbat Ache sau Hadza se mai obose te s vneze, de vreme ce poate pretinde o bucat de carne chiar dac el personal nu prinde nimic. i, de asemenea, de ce s mai vneze, dac orice animal pe care l omoar este mp r it tuturor ? De ce nu adun pur i simplu nuci i nu vneaz obolani pe care ar putea s -i aduc familiei lui i pe care nu ar trebui s -i mpart cu nimeni ? Trebuie s existe vreo explica ie mai pu in nobil a vn torii b rb te ti, pe care am trecut-o cu vederea n eforturile mele de a g si un motiv nobil. Un alt posibil motiv nobil la care m-am gndit a fost c mp r irea cu d rnicie a c rnii e de folos ntregului trib al vn torului, care foarte probabil c nflore te sau piere mpreun cu el. Nu e de ajuns s - i concentrezi toate energiile hr nirii familiei tale, dac restul tribului moare de foame i nu poate face fa unui atac din partea unui trib du man. i totu i, acest posibil motiv ne duce napoi la paradoxul ini ial: cea mai bun modalitate pentru ca ntregul trib Ache s fie bine hr nit este ca to i s se umileasc pisnd banala, dar sigura, f in de amidon din coaja palmierilor, adunnd fructe i larve de insecte. B rba ii n-ar 64

trebui s - i piard timpul umblnd dup un asemenea vnat ntmpl tor cum e pecarul. Intr-un ultim efort de a detecta valorile familiei n ocupa ia b rba ilor cu vn toarea, m-am gndit la relevan a pe care o are vnatul n ceea ce prive te rolul de protectori al b rba ilor. Masculii multor specii de animale, de exemplu p s rile cnt toare, leii i cimpanzeii, i petrec o foarte mare parte din timp patrulnd de-a lungul teritoriului lor. Asemenea patrul ri au scopuri multiple: s detecteze i s goneasc intru ii masculi rivali din teritoriile nvecinate, s detecteze animalele de prad care ar putea pune n pericol perechea masculului i copilul i s urm reasc schimb rile sezoniere n cantitatea de hran i n alte resurse. In mod similar, atunci cnd vn torii umani caut vnat, i ei sunt aten i la eventualele pericole i situa ii care pot afecta restul tribului. In plus, vn toarea ofer o ans de antrenare a calit ilor de lupt tor pe care le folosesc oamenii atunci cnd i ap r tribul de du mani. Acest rol al vn torii este cu siguran foarte important. Cu toate acestea, se pune ntrebarea ce pericole specifice ncearc vn torii s detecteze si ale cui interese ncearc s le serveasc f cnd asta. In timp ce leii i alte carnivore mari sunt ntr-adev r un pericol pentru popula iile din anumite zone ale lumii, de departe cel mai mare pericol pentru societ ile tradi ionale de vn toriculeg tori l constituie vn torii din triburile rivale. B rba ii din aceste societ i sunt implica i n r zboaie intermitente, al c ror scop este s ucid b rba i din alte triburi. Femeile i copiii din tribul rival captura i sunt fie uci i, fie cru a i i transforma i n so ii i, respectiv, n sclavi. In cel mai r u caz, se poate considera c patrulele de vn tori masculi i slujesc astfel propriul interes genetic n dezavantajul grupurilor rivale de b rba i. In cel mai bun caz, se poate spune c i ap r so iile i copiii de pericolele reprezentate n principal de al i b rba i. Chiar i a a, r ul i binele pe care b rba ii adul i l fac restului societ ii prin activitatea lor de patrulare se pot echilibra reciproc. Astfel, toate cele cinci eforturi ale mele de a considera vn toarea de animale mari la tribul Ache drept o modalitate fireasc pentru b rba i de a servi ntr-un fel ct mai nobil interesele so iilor i copiilor lor au e uat. Apoi Kristen Hawkes mi-a adus aminte de cteva adev ruri dureroase despre avantajele unui b rbat Ache (spre deosebire de so ia i copiii lui) de pe urma vn torii, n afar de hrana pe care o ngurgiteaz . Pentru nceput trebuie men ionat faptul c n rndul celor din tribul Ache, ca i n cazul altor popula ii, sexul extraconjugal nu este ceva neobi nuit. Atunci cnd au fost rugate s -1 identifice pe tat l poten ial (partenerul lor sexual cam din momentul conceperii) dintr-un grup de 66 de copii/b rba i, zeci de femei Ache au indicat n medie 2,1 b rba i pentru fiecare copil. Dintr-un e antion de 28 de 65

b rba i, femeile i-au indicat pe vn torii buni mai des dect pe cei slabi ca fiind iubi ii lor i i-au indicat pe cei buni ca fiind ta ii poten iali ai mai multor copii. Ca s n elegem semnifica ia biologic a adulterului, trebuie s ne aducem aminte de anumite aspecte ale biologiei reproductive despre care am discutat n capitolul 2 i despre felul n care acestea introduc o asimetrie fundamental n ceea ce prive te interesele femeilor i ale b rba ilor. Pentru femeie, faptul c are mai mul i parteneri sexuali nu contribuie n mod direct la capacitatea ei efectiv de reproducere. Din momentul n care o femeie a fost fertilizat de un b rbat, contactul sexual cu un altul nu poate duce la na terea unui alt copil cel pu in timp de 9 luni, i probabil pentru cel pu in c iva ani, datorit amenoreei de al ptare, r spndit n societ ile de vn tori-culeg tori. Pe de alt parte, n decursul ctorva minute de adulter, un b rbat, altfel fidel, i poate dubla num rul urma ilor. S facem acum o compara ie ntre rezultatele reproductive ale b rba ilor care se ghideaz dup cele dou strategii de vn toare pe care Hawkes le denume te strategia aduc torului" i strategia actorului". Aduc torul ob ine hran pentru a- i asigura o cantitate moderat cu o probabilitate ct mai mare, de pild vneaz obolani i piseaz f in de palmier. Cel care adopt strategia actorului vneaz animale mari, nregistrnd c tiguri foarte mari doar o singur dat n decursul mult mai multor zile n care vine cu tolba goal , aportul lui mediu fiind astfel mai sc zut. In medie, aduc torul ofer cea mai mare cantitate de hran so iei i copiilor, de i nu are niciodat n plus pentru a- i permite s mai dea i altcuiva. Tot n medie, cel ce se d n spectacol aduce mai pu in mncare so iei i copiilor lui, dar are cteodat att de mult carne, nct i permite s-o mpart i cu al ii. Evident c , dac o femeie i evalueaz interesele genetice dup num rul de copii pe care poate s -i creasc pn la maturitate, aceasta depinde de ct de mult mncare le poate oferi, a a nct cel mai bine pentru ea este s se m rite cu un aduc tor. i serve te ns cel mai bine interesele dac are drept vecini vn tori care se dau n spectacol i cu care poate avea din cnd n cnd contacte sexuale n schimbul unei cantit i mai mari de carne pentru ea i pentru copiii ei. De asemenea, ntregului trib i plac cei care se dau n spectacol ca urmare a pr zilor mari pe care le aduc i pe care le mpart cu toat lumea. In ceea ce prive te modul n care un b rbat i poate servi cel mai bine interesele genetice, actorul are i avantaje, dar i dezavantaje. Unul dintre avantaje este faptul c ajut la procrearea mai multor copii prin adulter. El mai are, de asemenea, anumite avantaje n afara adulterului, cum ar fi statutul nalt n ochii tribului. Ceilal i membri ai tribului vor s -1 aib vecin din pricina c rnii pe care o poate d rui, i e posibil s -1 r spl teasc oferindu-i fiicele drept partenere. Din aceea i cauz , e foarte probabil ca tribul s le acorde tratament preferen ial 66

copiilor celui care se d n spectacol. Printre dezavantajele pe care acesta le are se num r i faptul c n medie el aduce acas mai pu in mncare pentru so ia i copiii lui, asta nsemnnd c mai pu ini dintre copiii s i legitimi au anse s supravie uiasc pn la maturitate. De asemenea, e posibil ca i so ia lui s umble dup al i b rba i n timp ce el e ocupat s se dea n spectacol, consecin a fiind c doar un procent foarte mic dintre copii sunt ai lui. Are oare cel care se d n spectacol o pozi ie mai bun pentru c renun la siguran a asupra paternit ii ctorva copii, n schimbul posibilit ii de a contribui la conceperea mai multor copii ? R spunsul depinde de mai multe cifre, de pild de num rul copiilor nelegitimi pe care poate s -i creasc so ia unui aduc tor, procentul de copii nelegitimi ai unei so ii de aduc tor i m sura n care ansele de supravie uire ale copiilor unui vn tor care se d n spectacol sunt sporite de statutul lor favorizat. Valorile acestor cifre vor fi diferite de la un trib la altul, n func ie de ecologia local . Cnd Hawkes a estimat valorile pentru indienii Ache, ea a ajuns la concluzia c , avnd n vedere un spectru larg de condi ii posibile, e foarte probabil ca actorii s - i transmit mai departe genele unui num r mai mare de copii supravie uitori dect aduc torii. S-ar putea ca acest scop, i nu cel tradi ional acceptat de a aduce pinea acas pentru nevast i copii, s fie adev rata ra iune a vnatului animalelor mari. A adar, nu este adev rat c vn torii b rba i i femeile culeg toare reprezint o form de diviziune a muncii prin intermediul c reia familia nuclear i promoveaz ca un tot unitar interesele comune i datorit c reia for a de munc este folosit n mod selectiv pentru binele grupului. De fapt, stilul de via al vn torilor i culeg torilor implic un conflict clasic de interese. Dup cum observam i n capitolul 2, ceea ce este bine pentru interesele genetice ale unui b rbat nu este neap rat bine i pentru cele ale unei femei, i invers. So ii au interese comune, dar i interese divergente. Pentru o femeie e cel mai bine dac se m rit cu un aduc tor, dar un b rbat nu e prea avantajat n aceast postur . Studiile biologice din ultimii zeci de ani au demonstrat existen a a numeroase asemenea conflicte de interese la animale i la oameni nu doar conflicte ntre so i i so ii (sau ntre animalele care formeaz o pereche), dar i ntre p rin i i copii, ntre o femeie ns rcinat i f tul ei i ntre fra i. P rin ii au gene n comun cu urma ii lor, iar fra ii au gene n comun. Cu toate acestea, fra ii sunt de asemenea, unul pentru altul, competitorii poten iali cei mai acerbi, iar p rin ii i urma ii sunt de asemenea n competi ie. Multe studii pe animale au demonstrat c a cre te urma i reduce speran a de via a p rintelui datorit consumului de energie i riscurilor pe care i le asum . Pentru un p rinte, un urma reprezint o cale de a- i transmite mai departe genele, dar este posibil ca acesta s mai aib i alte asemenea ocazii. Se poate ca interesele p rintelui s fie mai bine servite prin abandonarea unui urma i canalizarea tuturor resurselor sale c tre alte 67

odrasle, n timp ce interesele urma ului pot fi cel mai bine servite n dezavantajul p rin ilor s i. In lumea animal , ca i n cea a oamenilor, nu rareori asemenea conflicte duc la infanticid, paricid (omorrea p rin ilor de c tre un urma ) i fratricid (omorrea unui frate de c tre cel lalt). In timp ce biologii explic aceste conflicte prin calcule teoretice bazate pe ecologie genetic i cantit i de hran , to i le recunoa tem din experien , f r s facem nici un calcul. Conflictele de interese ntre oameni strns nrudi i prin snge ori prin c s torie sunt cele mai obinuite i constituie tragediile cele mai tulburtoare ale vieii noastre. Ce valoare general au aceste concluzii? Hawkes i colegii ei au studiat doar dou populaii de vntori-culegtori, indienii Ache i Hadza. Concluziile rezultate ateapt s fie verificate pe alte societi de vntori-culegtori. E foarte probabil ca rspunsurile s difere de la trib la trib i chiar de la individ la individ. Din propria mea experien n Noua Guinee, pot afirma c e foarte probabil ca concluziile lui Hawkes s se aplice i mai bine n acest caz. Noua Guinee are puine animale mari, przile de vntoare sunt reduse i tolbele sunt adesea goale. Cea mai mare parte din prad este consumat direct de vntori n timp ce se afl nc n jungl, iar carnea oricrui animal mare adus acas este mprit cu drnicie. Este dificil de aprat vnatul din Noua Guinee din punct de vedere economic, dar el are rezultate evidente n stabilirea unui statut pentru vntorii norocoi. Ce se poate spune despre relevana concluziilor lui Hawkes pentru societatea noastr? Probabil c v-ai albit deja la fa la gndul c voi pune ntrebarea asta i c v ateptai s ajung la concluzia c brbaii americani nu sunt buni de nimic. Bineneles c nu asta e concluzia. Pot face observaia c muli brbai americani (majoritatea ? de departe cei mai muli ?) sunt soi devotai, muncesc din greu ca s-i sporeasc veniturile, i dedic aceste venituri soiilor i copiilor lor, au foarte mult grij de copii i nu umbl dup fuste. Dar, din pcate, rezultatele obinute n cazul tribului Ache sunt relevante pentru o anumit parte a brbailor din societatea noastr. Civa brbai americani i prsesc ntr-adevr soiile i copiii. Procentul de brbai divorai care refuz s plteasc pensia alimentar stipulat prin lege este scandalos de mare, att de mare, nct pn i guvernul nostru a nceput s fie preocupat de aceast problem. n Statele Unite, prinii singuri i depesc ca numr pe cei cstorii, iar majoritatea celor singuri sunt femei. Dintre brbaii care rmn nsurai, cunoatem cu toii civa care au mai mult grij de persoana lor dect de soie i de copii i care i dedic n mod total nepotrivit timpul, banii i energia umblatului dup fuste i dup obinerea unui statut de mascul feroce prin afiarea unor simboluri specifice i printr-un anume comportament. Astfel de preocupri tipic masculine sunt mainile, sporturile i consumul de alcool. Prea puin pine mai este adus acas. Nu pretind c am socotit ce procent din brbaii americani se ncadreaz n categoria celor care se dau n spectacol mai degrab dect n cea a aductorilor, dar numrul de figurani nu e deloc neglijabil. 68

Chiar i n rndul cuplurilor devotate care muncesc, studiile privind folosirea timpului liber arat c femeile americane cu serviciu petrec n medie de dou ori mai multe ore cu sarcinile pe care le au (definite ca slujb, plus copii, plus cas) dect soii lor i, cu toate acestea, femeile sunt pltite n medie mai puin pentru aceeai munc dect brbaii. Cnd soii americani sunt rugai s estimeze numrul de ore pe care ei i soiile lor le dedic fiecare n parte copiilor i cminului, aceleai studii arat c brbaii au tendina s se supraevalueze i s-i subestimeze soiile. Senzaia mea este c aportul b rba ilor n cas i la cre terea copiilor este n medie chiar mai mic n anumite ri industrializate, cum ar fi Australia, Japonia, Coreea, Germania, Fran a i Polonia, ca s amintesc doar cteva dintre cele pe care ntmpl tor le cunosc mai bine. Din acest motiv, att publicul larg, ct i antropologii continu s se ntrebe la ce sunt buni b rba ii.

69

6 Cum s ob ii mai mult f cnd mai pu in Evoluia menopauzei feminine Majoritatea animalelor slbatice rmn fertile pn cnd mor sau pn foarte aproape de acel moment. Acelai lucru este valabil i la brbai: cu toate c, din motive diferite, anumii brbai devin nefertili sau mai puin fertili la diferite vrste, brbaii nu trec printr-o perioad propriu-zis de anulare total i definitiv a fertilitii la o anumit vrst. Sunt atestate nenumrate cazuri de brbai n vrst, inclusiv unul de 94 de ani, care au devenit tai. In schimb, femeile trec printr-o perioad de slbire acut a fertilitii, ncepnd aproximativ cu vrsta de 40 de ani, care duce treptat la o sterilitate complet i definitiv n decurs de aproape zece ani. Dei anumite femei continu s aib cicluri menstruale regulate pn la vrsta de 54 sau 55 de ani, conceperea dup vrsta de 50 de am a fost foarte rar pn la recenta dezvoltare a tehnologiilor medicale care folosesc terapia cu hormoni i fertilizarea artificial. De exemplu, n rndul huteriilor americani, o comunitate religioas foarte strict care se hrnete foarte bine i se opune contracepiei, femeile dau natere la copii ct de repede e posibil din punct de vedere biologic pentru oameni, cu un interval mediu de doar doi ani ntre nateri, si au n medie n final cam 11 copii. Chiar i femeile huterite nceteaz s mai fac copii la vrsta de 49 de ani. Pentru oamenii de rnd, menopauza e un fapt inevitabil al vieii, de cele mai multe ori unul dureros i presimit cu ntristare. Dar pentru biologii evoluio-niti, menopauza feminin e o aberaie n lumea animal i un paradox intelectual. Esena seleciei naturale este promovarea trsturilor genetice care mresc numrul de descendeni ai unui individ ce i poart aceste gene. Cum e posibil ca selecia natural s fi dat natere, n fiecare membru feminin al unei specii, unor gene care s-i ngreuneze capacitatea de a lsa mai muli descendeni ? Toate trsturile biologice sunt supuse variaiilor genetice, inclusiv perioada de menopauz feminin. De ce, odat menopauza stabilizat la femei dintr-un motiv oarecare, pragul de vrst la care se instaleaz nu a fost mpins treptat pn la dispariia sa din nou, datorit faptului c femeile care treceau prin menopauz mai trziu n via puteau s lase mai muli urmai ? Pentru biologii evoluioniti, menopauza feminin este aadar una dintre cele mai ciudate trsturi ale sexualitii umane. Dup cum voi arta mai departe, este de asemenea i printre cele mai importante. Alturi de creierele noastre mari i de poziia noastr vertical (factori subliniai n orice text despre evoluia omului), de ovulaia noastr ascuns i de nclinaia spre sexul de plcere (creia textele nu-i acord att de mult atenie), sunt convins c menopauza feminin s-a numrat printre trsturile

70

biologice eseniale care ne-au difereniat ca oameni o fiin mai dezvoltat dect marile maimue i deosebit de ele din punct de vedere calitativ. Muli biologi ar protesta dac ar auzi cele de mai sus. Ei ar susine c menopauza feminin la oameni nu ridic o problem nerezolvat i c nu este nevoie s mai discutm despre ea. Obieciile lor sunt de trei tipuri. In primul rnd, anumii biologi caracterizeaz menopauza feminin la oameni drept un rezultat al recentei creteri a speranei de via la oameni. Aceast cretere se explic nu doar prin msurile publice de sntate din decursul ultimului secol, dar probabil i prin dezvoltarea agriculturii cu 10 000 de ani n urm i mult mai probabil prin schimbrile evoluioniste care au condus la creterea capacitilor de supravieuire ale oamenilor n decursul ultimilor 40 000 de ani. Potrivit acestui punct de vedere, menopauza nu putea fi un eveniment frecvent n cursul majoritii celor cteva milioane de ani de evoluie uman, pentru c (se pare) aproape nici o femeie i nici un brbat nu depeau vrsta de 40 de ani. Bineneles c perioada reproductiva a femeii era programat s nceteze pe la vrsta de 40 de ani, pentru c oricum nu ar fi avut ocazia s aib vreun folos dup aceast vrst. Creterea duratei de via s-a dezvoltat mult prea recent n istoria noastr evoluionist pentru ca sistemul reproductiv al femeii s fi avut timp s se adapteze pretinde aceast obiecie. i totui, acest punct de vedere ignor faptul c sistemul reproductiv brbtesc i toate celelalte funcii biologice, att ale femeilor, ct i ale brbailor, continu s funcioneze la majoritatea oamenilor timp de zeci de ani dup vrsta de 40 de ani. Ar trebui aadar s presupunem c toate celelalte funcii biologice au fost n stare s se adapteze repede la noua noastr durat de via , r mnnd un mister de ce sistemul reproductiv feminin a fost singurul incapabil s-o fac . Afirma ia c n trecut pu ine femei supravie uiau pn la vrsta menopauzei este bazat pe paleodemografie, adic pe ncerc ri de stabilire estimativ a vrstei n momentul mor ii la scheletele vechi. Aceste estim ri se bazeaz pe presupuneri nedemonstrate i pu in plauzibile, de exemplu aceea c scheletele recuperate reprezint un e antion tipic al unei ntregi popula ii str vechi sau aceea c scheletelor vechi de adul i li se poate determina ntr-adev r vrsta cu precizie. In timp ce capacitatea paleodemografilor de a distinge ntre scheletul vechi al unei persoane de 10 ani i cel al unei persoane de 25 de ani nu este pus la ndoial aici, capacitatea pe care au pretins-o de a distinge un adult de 40 de ani de unul de 55 de ani nu a fost nc demonstrat . Calcule nu se prea pot face prin compara ie cu scheletele oamenilor moderni, ale c ror stiluri de via , diete i boli diferite fac cu siguran ca pentru oasele lor s se ob in rezultate diferite de cele ob inute pentru vechii oameni. A doua obiec ie consider c e posibil ca menopauza feminin la oameni s fie un fenomen vechi, dar neag faptul c ar fi exclusiv specific oamenilor. Multe sau majoritatea animalelor s lbatice sufer o sc dere a fertilit ii odat cu 71

naintarea n vrst . S-a descoperit c anumi i reprezentan i foarte n vrst din numeroase specii de animale i p s ri s lbatice sunt nefertili. Multe femele n vrst de macac rhesus i anumi i oareci de laborator tr ind n cu ti special amenajate sau n gr dini zoologice, unde vie ile le sunt considerabil prelungite n compara ie cu durata lor de via normal , profitnd de ngrijiri medicale foarte atente i de protec ie total mpotriva du manilor ajung ntr-adev r la sterilitate. Pornind de la aceste fapte, anumi i biologi sunt de p rere c menopauza feminin la oameni este doar o manifestare a unui fenomen, larg r spndit, de menopauz animal . Oricare ar fi explica ia acestui fenomen, existen a lui la mai multe specii ar nsemna c menopauza la specia uman nu este neap rat ceva deosebit, care s necesite explica ii. Cu toate acestea, cu o floare nu se face prim var , iar nici o femeie steril nu poate institui menopauza. Asta nseamn c detectarea unei persoane n vrst care se ntmpl s fie steril n s lb ticie, ori a sterilit ii regulate la animalele din cu c a c ror speran de via este extins n mod artificial, nu ajut la stabilirea existen ei menopauzei ca fenomen important din punct de vedere biologic n s lb ticie. Pentru asta ar fi nevoie s se demonstreze c un num r important de femele adulte dintr-o popula ie de animale s lbatice au devenit sterile i au mai tr it o perioad important din timpul lor de via dup dispari ia fertilit ii. Specia uman corespunde ntr-adev r acestei defini ii, dar numai despre una sau poate dou specii de animale s lbatice se mai tie cu siguran c se conformeaz aceleia i reguli. Una este o specie de oareci marsupiali din Australia la care masculii ( i nu femelele) manifest ceva ce s-ar putea numi menopauz : to i masculii din respectiva popula ie devin sterili ntr-o scurt perioad de timp n august i mor n decursul urm toarelor dou s pt mni, l snd o popula ie alc tuit n exclusivitate din femele ns rcinate. In acest caz ns , faza de postmenopauz este doar un procent neglijabil din ntreaga durat de via a masculului. oarecii marsupiali nu trec printr-o menopauz adevrat, ci sunt mai degrab considerai un exemplu de reproducere tip big bang, sau semelparitate un singur efort reproductiv n decursul unei viei, urmat foarte repede de sterilitate i moarte, cum se ntmpl i n cazul somonului i al agaraceelor. Un exemplu mai bun de menopauz animal este oferit de balenele-pilot, la care un sfert din exemplarele adulte ucise de vntorii de balene s-au dovedit a fi n perioada de postmenopauz, judecnd dup starea ovarelor. Femelele de balen-pilot trec prin perioada de menopauz la vrsta de 30 sau de 40 de ani, au o durat de supravieuire dup aceea de cel puin 14 ani i pot tri mult peste 60 de ani. Menopauza ca fenomen biologic important nu este deci unic la oameni, ea fiind mprit mcar cu o singur specie de balene. Ar fi interesant de cutat dovezi ale 72

menopauzei la balenele ucigae i la cteva alte specii care s-ar putea dovedi candidai la menopauz. Dar se descoper destul de des femele n vrst nc fertile n rndul populaiilor slbatice ndelung studiate ale altor mamifere cu durat de via mai lung, inclusiv la cimpanzei, gorile, babuini i elefani. Aadar, e puin probabil ca aceste specii i majoritatea celorlalte s sufere de menopauz regulat. De exemplu, un elefant de 55 de ani este considerat btrn, avnd n vedere faptul c 95 la sut dintre elefani mor nainte s ating aceast vrst. Dar fertilitatea elefanilor femele de 55 de ani este jumtate din cea a femelelor aflate n floarea vrstei. Menopauza feminin este aadar destul de neobinuit n lumea animal pentru ca evoluia ei la oameni s necesite explicaii. Cu siguran c nu am motenit-o de la balenele-pilot, de ai cror strmoi propriii notri strmoi s-au desprit acum 50 de milioane de ani. De fapt, menopauza trebuie s se fi dezvoltat la noi ncepnd din momentul cnd strmoii notri s-au desprit de cei ai cimpanzeilor i ai gorilelor acum 7 milioane de ani, pentru c ea apare la oameni n timp ce la cimpanzei i la gorile nu (sau, cel puin, nu n mod regulat). A treia i ultima obiecie consider menopauza uman un fenomen vechi, care este neobinuit n rndul animalelor. In schimb, criticii sunt de prere c nu ar trebui s cutm o explicaie pentru menopauz, fiindc misterul a fost deja rezolvat. Soluia (spun ei) se afl n mecanismul fiziologic al menopauzei: rezerva de ovule a unei femei este fixat de la natere i nu sporete cu timpul. Unul sau mai multe ovule sunt pierdute prin ovulaie la fiecare ciclu menstrual, i mult mai multe ovule mor pur i simplu (fenomen numit atresie). Pn la vrsta de 50 de ani, aproape ntreaga rezerv iniial de ovule a unei femei este terminat. Acele ovule care rmn sunt vechi de o jumtate de secol, din ce n ce mai insensibile la hormonii pituitari i mult prea puine pentru a produce destul estradiol ca s atrag secreia hormonilor pituitari. Se poate ridica ns o contraobiecie fatal la aceast obiecie. Obiecia nu este greit, ea este ns incomplet, ntr-adevr, epuizarea i mbtrnirea rezervei de ovule este cauza imediat a menopauzei la oameni, dar de ce le-a programat selecia natural pe femei aa nct ovulele lor s se epuizeze sau s devin insensibile n jurul vrstei de 40 de ani ? Nu exist nici o explicaie convingtoare pentru faptul c nu am fi putut s ne dezvoltm o cantitate de dou ori mai mare de ovule sau ovule care s rmn sensibile dup o jumtate de secol. Ovulele elefanilor, ale balenelor fr dini i poate chiar i ale albatroilor rmn viabile timp de cel puin 60 de ani, iar cele ale broatelor estoase sunt viabile mult mai mult timp, aa c ar fi fost posibil ca i ovulele umane s-i dezvolte aceeai capacitate. Motivul principal pentru care aceast a treia obiecie e incomplet este c ea confund mecanisme proxime cu explicaii cauzale ultime. (Un mecanism proxim este o cauz direct, imediat, n timp ce o explicaie final este ultima dintr-un lung ir de factori care conduc la acea cauz imediat. De exemplu, cauza imediat a unui divor poate fi descoperirea de ctre so a legturilor extraconjugale ale soiei, dar explicaia ultim 73

poate fi insensibilitatea cronic a soului i incompatibilitatea fundamental a cuplului, care a fcut-o pe soie s aib legturi extraconjugale.) Fiziologii i specialitii n biologia molecular cad adesea n capcana de a trece cu vederea aceast distincie, care este ns fundamental pentru biologie, istorie i comportamentul uman n general. Fiziologia i biologia molecular nu pot dect s identifice mecanismele imediate, doar biologia evoluionist poate oferi explicaiile cauzale ultime. O ilustrare simpl a acestui lucru ar fi explicaia faptului c aa-numitele broate dendrobate sunt otrvitoare deoarece secret o substan chimic letal denumit batracotoxin. Dar acel mecanism biologic molecular datorit cruia broasca este otrvitoare ar putea fi considerat un detaliu total neimportant, pentru c alte substane otrvitoare ar fi fost la fel de eficiente. Explicaia cauzal ultim este c broatele dendrobate i-au dezvoltat substane otrvitoare fiindc sunt mici i altminteri neajutorate, o int uoar pentru animalele de prad dac nu ar fi protejate de otrav. Am observat deja de mai multe ori n aceast carte c marile probleme ale sexualitii umane sunt ntrebrile evoluioniste despre esena explicaiilor cauzale ultime, i nu cutarea mecanismelor fiziologice imediate. Intr-adevr, sexul este o plcere pentru noi deoarece femeile au ovulaie ascuns i sunt tot timpul receptive, dar de ce i-au dezvoltat aceast fiziologie reproductiva att de ciudat ? ntr-adevr, brbaii au capacitatea fiziologic de a produce lapte, dar de ce nu au evoluat n sensul exploatrii acestei capaciti ? n mod asemntor, pentru menopauz, partea uoar a misterului este adevrul banal c rezerva de ovule a femeii se termin sau scade mult n jurul vrstei de 50 de ani. Provocarea este de a descoperi de ce ne-am dezvoltat acest detaliu aparent negativ al fiziologiei noastre reproductive. mbtrnirea (sau senectutea, cum o numesc biologii) sistemului reproductiv feminin nu poate fi analizat eficient dac nu este considerat n paralel cu alte procese de mbtrnire. Ochii, rinichii, inima i toate celelalte organe i esuturi ale noastre ajung de asemenea la senectute. Aceast mbtrnire a organelor noastre nu este ns inevitabil din punct de vedere fiziologic ori, cel puin, nu este inevitabil ca ele s mbtrneasc la fel de repede la toate speciile, pentru c organele anumitor broate estoase, melci sau ale altor specii rmn ntr-o stare bun mult mai mult timp dect ale noastre. Fiziologii i muli ali cercettori ai procesului de mbtrnire ncearc s-i gseasc o singur explicaie general. Explicaiile populare care au aprut n ultimele decenii au invocat sistemul imunitar, radicalii liberi, hormonii i diviziunea celular. De fapt, n pofida tuturor ipotezelor, toi cei care am trecut de vrsta de 40 de ani tim c tot ce este legat de corpul nostru ncepe s se deterioreze, nu doar sistemul nostru imunitar sau de aprare mpotriva radicalilor liberi. Cu toate c am avut parte de o via mai lipsit de stres i cu ngrijiri medicale mai bune dect majoritatea celor aproximativ 6 miliarde de oameni de pe pmnt, pot sesiza procesele de mbtrnire care au nceput deja s pun stpnire pe mine la vrsta de 59 de ani: perceperea slbit a sunetelor ascuite, dificultatea de focalizare la distane mari, un sim mai puin fidel al mirosului i gustului, pierderea unui rinichi, degradarea dinilor, degete mai puin flexibile .a.m.d. 74

Convalescena mea n urma afeciunilor este deja mai lung dect nainte: a trebuit s renun la alergat din pricina afeciunilor repetate la pulpa piciorului, de curnd am ieit dintr-o perioad de convalescen n urma unei entorse la umrul stng, iar acum tocmai mi-am scrntit un tendon de la un deget. i dac experiena altor brbai poate fi luat drept model, pot spune c n faa mea se ntinde litania plngerilor obinuite, care includ probleme cu inima, artere nfundate, probleme cu vezica, cu ncheieturile, lrgirea prostatei, pierderea memoriei, cancerul de colon .a.m.d. Toate aceste deteriorri sunt ceea ce numim mbtrnire. Motivele principale ale acestei litanii apstoare sunt uor de neles prin analogie cu structurile construite de om. Asemenea mainilor, trupurile animale au tendina s se deterioreze treptat sau s devin grav afectate odat cu trecerea timpului i cu folosirea lor repetat. In scopul combaterii acestor tendine, ne reparm i ne ntreinem cu contiinciozitate mainile. Selecia natural asigur corpului nostru capacitatea de a se ntreine i de a se repara incontient. Att corpurile, ct i mainile sunt ntreinute n dou feluri. In primul rnd, reparm o parte dintr-o main atunci cnd ea este foarte stricat. De exemplu, reparm garnitura gurit a unei maini sau aripa tamponat i i nlocuim frnele sau cauciucurile, dac sunt att de stricate nct nu mai pot fi reparate. In mod asemntor, corpul nostru repar stricciunile grave. Cel mai vizibil exemplu n acest sens este refacerea rnilor atunci cnd ne tiem, dar refacerea molecular a ADN-ului afectat i multe alte procese de refacere au loc n interiorul nostru fr ca noi s le putem vedea. La fel cum un cauciuc stricat poate fi nlocuit, i corpul nostru are capacitatea de a regenera pri din organele afectate, de exemplu poate reface un esut al rinichilor, ficatului sau intestinului. Aceast capacitate de regenerare este mult mai dezvoltat la alte animale. Ce bine ar fi dac am semna cu stelele de mare, crabii, castraveii de mare i oprlele care i pot regenera braele, picioarele, intestinele i, respectiv, coada! A doua modalitate de ntreinere a mainilor i a corpurilor este cea regulat i automat necesar contrabalansrii procesului de uzare treptat, indiferent dac organismul a fost sau nu grav afectat. De exemplu, cu ocazia verificrilor planificate schimbm uleiul, bujiile, cureaua de la ventilator i pivoii unei maini. In mod asemntor, din corpul nostru crete constant pr, se nlocuiesc o dat la cteva zile esuturile interioare ale intestinului subire, celulele roii din snge o dat la cteva luni, iar fiecare dinte o dat n via. nlocuirea invizibil este valabil si n cazul moleculelor de proteine care ne alctuiesc corpul. Timpul de funcionare al mainii depinde foarte mult de ct de bine este ntreinut i de ci bani sau alte resurse sunt alocate ntreinerii ei. Acelai lucru este valabil i pentru corpuri, nu numai avnd n vedere programele de exerciii, vizitele la doctor i alte forme de ntreinere contiente, dar i n legtur cu refacerile si formele de ntreinere 75

incontiente de care au grij corpurile noastre. Procesele de sintetizare a pielii noi, a esutului renal i a proteinelor folosesc foarte mult energie biosintetic. Speciile de animale sunt foarte diferite ntre ele din punctul de vedere al investiiei lor n ntreinere i, n consecin, al ratei de mbtrnire. Anumite broate estoase triesc peste 100 de ani. oarecii de laborator, care triesc n cuti, sunt hrnii din abunden, sunt aprai de animale de prad i de alte riscuri, primesc ngrijiri medicale mai bune dect orice broasc estoas slbatic sau dect marea majoritate a oamenilor, mor de btrnee nainte s mplineasc 3 ani. Exist diferene de mbtrnire chiar i ntre noi, oamenii, i rudele noastre cele mai apropiate, maimuele mari. Cele bine hrnite, care triesc n siguran n grdini zoologice i sunt tratate de veterinari rar (dac nu chiar niciodat), depesc vrsta de 60 de ani, n timp ce americanii albi expui la mult mai multe pericole i beneficiind de mai puin ngrijire medical triesc acum n medie pn la 78 de ani brbaii i 83 femeile. De ce oare corpurile noastre i poart incontient mai bine de grij dect o fac cele ale maimuelor mari ? De ce mbtrnesc broatele estoase att de ncet n comparaie cu oarecii ? Am putea evita complet mbtrnirea i am putea (n absena accidentelor) tri la nesfrit dac am fi cu toii scoi din cnd n cnd din funciune i ne-am schimba toate organele ct mai des. Am putea evita artrita dac ne-am dezvolta alte membre, cum fac crabii, atacurile de inim prin dezvoltarea periodic a unei inimi noi, i am putea minimiza uzarea dinilor dac ne-ar crete la loc de 5 ori (cum se ntmpl la elefani, n loc de o singur dat, cum ni se ntmpl nou). Aadar, unele animale investesc foarte mult n anumite aspecte ale refacerii corpului lor, dar nici un animal nu investete la fel de mult n toate aspectele, dup cum nici un animal nu poate evita n totalitate mbtrnirea. Motivul devine din nou evident prin analogie cu mainile noastre: costul ridicat al reparrii i ntreinerii. Majoritatea nu dispunem dect de sume limitate de bani pe care suntem obligai s le mprim. Investim n reparaiile mainii exact att ct s-o facem s funcioneze i doar atta timp ct are rost din punct de vedere economic s facem asta. Atunci cnd nota de plat pentru reparaii devine prea mare, ne dm seama c e mai ieftin s punem maina veche pe butuci i s cumprm alta. Genele noastre trebuie s fac fa unui troc similar ntre repararea corpului vechi care le conine i fabricarea unor containere noi pentru gene (adic bebelui). Cheltuielile pentru repararea fie a mainilor, fie a corpurilor consum din resursele disponibile pentru cumprarea unei maini noi sau procreare. Animalele care se repar singure la un pre foarte sczut i au durate scurte de via, asemenea oarecilor, pot s dea natere puilor mult mai repede dect cele greu de ntreinut i care triesc mult, ca noi, oamenii. O femel oarece care moare la vrsta de 2 ani, cu mult nainte de momentul n care noi, oamenii, devenim fertili, a produs 5 pui la fiecare dou luni, ncepnd de la vrsta de doar cteva luni. Asta nseamn c selecia natural regleaz investiiile relative n reparaie i reproducere aa nct s maximizeze transmiterea de gene ctre urmai. Echilibrul dintre reparaie i reproducere este diferit de la specie la specie. Anumite specii, cum ar fi 76

oarecii, sunt urmrite de spectrul dispariiei i dau natere puilor foarte repede, dar mor la fel de repede. Altele, cum suntem i noi, investesc mult n reparaii, triesc aproape un secol i pot procrea o duzin de copii n acest interval de timp (dac este vorba despre o femeie huterit), sau peste 1 000 de copii (dac este vorba despre un mprat ca Moulay cel Sngeros). Rata anual de concepere la oameni este mai mic dect cea a oarecelui (chiar i n cazul mpratului Moulay), dar ei dispun de mai muli ani n care pot procrea. Se dovedete astfel c un aspect determinant al investiiei biologice n reparaii i deci n perioada de via n cele mai bune condiii este riscul de a muri din cauza accidentelor sau a condiiilor proaste. Dac eti ofer de taxi n Teheran, nu-i cheltuieti banii pentru ntreinerea taxiului tu, pentru c acolo e sigur c pn i cel mai atent taximetrist va fi tamponat cam o dat la cteva sptmni. In schimb, i strngi toi banii ca s cumperi inevitabilul taxi nou. In mod asemntor, animalele ale cror stiluri de via trebuie s fac fa riscului ridicat al unei mori accidentale sunt programate din punct de vedere evoluionist s o lase mai moale cu reparaiile i s mbtrneasc mai repede, chiar i atunci cnd triesc n sigurana cutii din laborator i sunt bine hrnite. oarecii, care n slbticie sunt supui unei rate mari de capturare de ctre animale de prad, sunt programai din punct de vedere evoluionist s investeasc mai puin n reparaii i s mbtrneasc mai repede dect alte animale asemntoare, ca psrile, de exemplu, care pot s scape de animalele de prad, n slbticie, zburnd. Broatele estoase, protejate n slbticie de o carapace, sunt programate s mbtrneasc mai ncet dect alte reptile, n timp ce porcii spinoi, protejai de spini, mbtrnesc mai greu dect alte mamifere de dimensiuni asemntoare. Aceast generalizare se aplic i n cazul nostru i al maimuelor mari, rudele noastre. Oamenii din trecutul ndeprtat, care de obicei rmneau pe pmnt i se aprau cu sulie i foc, erau expui unui risc mai mic de a muri atacai de animale de prad sau de a cdea din copac dect maimuele care triau n copaci. Motenirea programrii evoluioniste rezultate de aici se pstreaz pn astzi i se manifest prin faptul c noi trim cteva decenii n plus fa de maimuele din grdina zoologic, aflate n condiii comparabile de siguran, sntate i ndestulare. E cert c noi ne-am dezvoltat mecanisme mai bune de reparaie i ne-am redus rata de mbtrnire n decursul ultimelor 7 milioane de ani, de cnd ne-am desprit de rudele noastre maimuele mari, ne-am dat jos din copac i ne-am narmat cu sulie, pietre i foc. Un raionament similar este relevant i n cazul experienei noastre dureroase care ne spune c totul n corpul nostru ncepe s cedeze pe msur ce naintm n vrst. Din pcate, crudul adevr al schemei evoluioniste este eficiena costului. Ai pierde o cantitate considerabil de energie biosintetic, care altfel ar putea fi canalizat ctre procesul de procreaie, dac v-ai menine o parte a corpului ntr-o asemenea stare de regenerare nct s le poat depi n funcionare, precum i n durata de via, pe toate celelalte pri. Corpul cel mai eficient construit este cel n care toate organele se uzeaz aproximativ n acelai ritm. 77

Bineneles c acelai principiu este valabil i n cazul mecanismelor construite de om, dup cum se vede ntr-o povestire despre acel geniu al fabricrii de automobile eficiente care a fost Henry Ford. ntr-o bun zi, Ford i-a trimis nite angajai la un cimitir de maini cu sarcina de a examina starea n care se afl prile rmase din mainile model Ford T care fuseser aruncate. Angajaii s-au ntors cu vestea aparent trist c aproape toate componentele prezentau semne de uzur. Singura excepie o constituiau pivoii, care erau aproape noi. Spre uimirea angajailor, n loc s fie mndru c pivoii sunt rezisteni, Ford a declarat c acetia erau exagerat de bine construii i c n viitor trebuiau produi cu mai puin cheltuial. E posibil ca aceast concluzie a lui Ford s contrazic n totalitate idealul meteugului, dar era perfect valabil din punct de vedere economic: el i irosise ntr-adevr banii fcnd pivoi care s dureze mult i a cror rezisten o depea pe cea a mainilor n care erau instalai. Proiectarea corpurilor noastre, care a evoluat prin selecie natural, se supune principiului pivotului al lui Henry Ford cu o singur excepie. n principiu, toate prile corpului omenesc se uzeaz cam n acelai timp. Principiul pivotului se aplic chiar i sistemului reproductiv al brbailor, care nu iese brusc din funciune, dar acumuleaz treptat diverse probleme, cum ar fi hipertrofierea prostatei i scderea numrului de spermatozoizi n grade diferite de la brbat la brbat. Principiul pivotului se aplic de asemenea corpurilor animalelor. Cele prinse n slbticie prezint puine semne ale deteriorrii legate de vrst, pentru c e foarte probabil ca un animal slbatic s moar ucis de unul de prad sau n urma unui accident, atunci cnd corpul lui devine mai slab. Cu toate acestea, n grdini zoologice i n cuti de laborator, animalele prezint deteriorri datorate mbtrnirii n toate prile corpului, asemenea nou. Aceleai veti triste sunt valabile i n cazul femelei i al sistemului reproductiv al animalelor. Femelele de macac rhesus i epuizeaz rezerva de ovule funcionale n jurul vrstei de 30 de ani; fertilizarea ovarelor la iepurii n vrst este mai puin sigur, un numr din ce n ce mai mare de ou prezint anomalii la ham-sterii, oarecii i iepurii btrni, iar mbtrnirea efectiv a uterului conduce la creterea mortalitii embrionare la hamsteri, oareci i iepuri. Astfel, n lumea animal sistemul de reproducere al femelei este un microcosmos al ntregului corp, n sensul c tot ceea ce ar putea s nu mai funcioneze bine datorit vrstei se deterioreaz ntr-adevr odat cu vrsta la vrste diferise, n funcie de indivizi. Excepia categoric de la principiul pivotului o constituie menopauza feminin. Intr-un interval de timp relativ scurt, aceasta afecteaz sistemul de reproducere la toate femeile, cu zeci de ani nainte de moartea prevzut i chiar cu mult timp nainte de moartea femeilor din populaiile de vntori-culegtori. Sistemul de reproducere este dezafectat din cauza unui bana' ,iotiv fiziologic epuizarea rezervei de ou funcie ale care ar fi fost destul de uor de eliminat printr-o simpl mutaie care s schimbe puin rata cu care oule mor sau devin nefuncionale. Evident c nu a existat un aspect fiziologic legat de menopauza feminin la oameni care s nu poat fi evitat, dup cum nu era nimic inevitabil din punct de vedere evoluionist n cazul mamiferelor n general. n schimb, 78

femela, dar nu i masculul uman, a fost programat ntr-un mod specific natural, cndva n decursul ultimelor ctorva milioane de ani, s-i prematur sistemul de reproducere. Aceast mbtrnire prematur este surprinztoare, cu ct ea este complet opus curentului predominant: cu noi, oamenii, ne-am dezvoltat o mbtrnire ntrziat, nu una prematur.

prin selecie dezafecteze cu att mai alte cuvinte,

Teoretizrile pe marginea raiunilor evoluioniste ale menopauzei feminine umane trebuie s explice cum e posibil ca strategia evoluionist aparent contrareproductiv a unei femei de a face mai puini copii ar putea avea ca rezultat naterea mai multor copii. Evident c, pe msur ce o femeie nainteaz n vrst, ea poate face mai mult pentru a mri numrul de oameni care i poart genele dac se dedic copiilor ei existeni, nepoilor poteniali i celorlalte rude, n loc s dea natere unui alt copil. Raionamentul evoluionist se bazeaz n acest caz pe cteva aspecte simple ale vieii. Unul dintre acestea este lunga perioad de dependen de prini a copilului uman, un interval de timp mai lung dect la oricare alt specie de animale. Un pui de cimpanzeu ncepe s-i adune singur hrana imediat ce nu mai este alptat de mama lui. El i adun cea mai mare parte a hranei cu propriile mini. (Folosirea de ctre cimpanzei a uneltelor, de exemplu pescuitul" termitelor cu fire de iarb sau spargerea nucilor cu pietre, prezint un mare interes pentru oamenii de tiin, dar are doar o semnificaie limitat, innd de regimul alimentar al cimpanzeilor.) Bebeluul cimpanzeu i prepar de asemenea hrana cu propriile mini. Dar vntorii i culegtorii i obin cea mai mare parte din hran cu ajutorul uneltelor, cum ar fi bee pentru spat, plase, sulie i couri. De asemenea, cea mai mare parte din hrana oamenilor este preparat cu ajutorul unor instrumente (curat de coaj, mcinat, tiat etc.) i apoi gtit la foc. Noi nu ne aprm de animalele de prad periculoase cu ajutorul dinilor i muchilor puternici, cum fac alte animale slbatice, ci cu ajutorul uneltelor noastre. Chiar i numai mnuirea acestor unelte depete dexteritatea bebeluilor, ca s nu mai vorbim de faptul c fabricarea lor ntrece cu mult capacitile copiilor mici. Folosirea i fabricarea uneltelor sunt transmise nu doar prin imitaie, ci i prin limbaj, care ajunge s fie stpnit de un copil n mai mult de zece ani. n consecin, n majoritatea societilor, un pui de om nu poate fi independent din punct de vedere economic sau capabil s joace un rol economic de adult pn n momentul adolescenei sau pn pe la 20 de ani. Pn atunci, copilul rmne dependent de prini, mai ales de mam, deoarece, aa cum am remarcat n capitolele anterioare, n general mamele au mai mult grij de copii dect taii. Prinii sunt importani nu numai pentru c asigur hrana copilului i pentru c l nva s se foloseasc de unelte, ci i pentru c i asigur protecie i un statut n cadrul tribului. In societile tradiionale, moartea timpurie a mamei sau a tatlui i afecta viaa copilului chiar dac printele rmas se recstorea, iar aceasta din cauza posibilelor conflicte cu interesele genetice ale printelui vitreg. Un orfan tnr care nici mcar nu era adoptat avea i mai puine anse de supravieuire. 79

Astfel, o mam din societile de vntori-culegtori care avea deja mai muli copii risca s-i piard o parte din investiia genetic dac nu reuea s supravieuiasc pn cnd cel mai mic dintre ei ajungea mcar la vrsta adolescenei. Acest aspect dur care afecteaz menopauza feminin la oameni devine i mai pregnant n lumina unui alt aspect la fel de dur: naterea fiecrui copil pune imediat n pericol naterea eventualilor viitori copii ai mamei din cauza riscului ca mama s moar la natere. La majoritatea celorlalte specii de animale, acest risc este nesemnificativ. De exemplu, ntr-un studiu pe 401 femele macac rhesus nsrcinate, doar una a murit la natere. Pentru oamenii din societile tradiionale, riscul era mult mai mare i cretea odat cu vrsta. Chiar i n societile occidentale foarte dezvoltate din secolul al XX-lea, riscul de a muri la natere este de 7 ori mai mare pentru o mam care a depit vrsta de 40 de ani dect pentru una de 20 de ani. Dar fiecare copil nou pune viaa mamei n pericol nu doar din cauza riscului imediat de moarte n timpul naterii, dar i din cauza riscului ntrziat de moarte provocat de epuizarea prin alptare, ngrijirea unui copil mic i munca grea pentru hrnirea mai multor guri. Un alt aspect dureros: copiii mamelor mai n vrst au mai puine anse s supravieuiasc sau s fie sntoi, din cauza riscurilor crescute de avort, moartea copilului la natere, greutatea mic a ftului i defectele genetice datorate naintrii n vrst. De exemplu, riscul unui ft de a suferi de boala genetic numit sindromul Down crete odat cu vrsta mamei, de la o natere din 2 000 pentru o mam sub 30 de ani la o natere din 300 pentru o mam ntre 35 i 39 de ani i o natere din 50 pentru o mam de 43 de ani, pn la probabilitatea sinistr de unu la zece pentru o mam trecut de 50 de ani. Aadar, e posibil ca, pe msur ce o femeie mbtrnete, s acumuleze mai muli copii; ea a avut de asemenea grij de ei un timp mai ndelungat, aa nct risc o investiie mai mare cu fiecare sarcin care apare. Dar ansele ca ea s moar la natere sau ca ftul sau copilul s moar sau s fie foarte bolnav cresc de asemenea. De fapt, mama mai n vrst i asum un risc mai mare pentru un ctig potenial mai mic. Acesta este un set de factori care au tendina de a favoriza menopauza feminin la oameni i care are drept consecin paradoxal faptul c o femeie reuete s aib mai muli copii n via dac d natere la mai puini. Selecia natural nu a programat menopauza i la brbai din dou motive: brbaii nu mor niciodat la natere, rareori mor n timpul actului sexual i este mult mai puin probabil, n comparaie cu mamele, ca ei s se epuizeze avnd grij de copii. O ipotetic femeie n vrst care nu sufer de menopauz i moare la natere sau n timp ce i ngrijete copilul ar risipi astfel chiar mai mult dect investiia pe care a fcuto n copiii anteriori. i asta pentru c, n cele din urm, copiii unei femei ncep s fac i ei copii, iar aceti copii sunt o parte din investiia anterioar a femeii. In special n societile tradiionale, supravieuirea unei femei este important nu numai pentru copiii ei, ci i pentru nepoi. 80

Acest rol extins al femeilor n postmenopauz a fost studiat de Kristen Hawkes, antropologul ale crui cercetri asupra rolului brbailor le-am discutat n capitolul 5. Hawkes i colegii ei au studiat femeile din populaia de vntori i culegtori Hadza din Tanzania, care mbtrneau la diferite vrste. Femeile care i dedicau cea mai mare parte a timpului culesului hranei (n special rdcini, miere i fructe) erau cele n postmenopauz. Aceste bunici Hadza foarte harnice erau active timp de 7 ore pe zi, n comparaie cu cele doar 3 ore ale adolescentelor i ale femeilor proaspt cstorite i cu cele 4 ore i jumtate ale tinerelor femei mritate i cu copii mici. Dup cum e de ateptat, recoltele de hran (msurate n kilograme de hran adunate pe or) creteau odat cu vrsta i cu experiena, astfel nct femeile mature adunau mai mult dect adolescentele. Consecina mai multor ore de munc i de eficien constant a fost c bunicile la postmenopauz aduceau pe zi mai mult mncare dect oricare dintre grupurile de femei mai tinere, chiar dac recoltele lor mari depeau cu mult cantitatea de care era nevoie ca s-i satisfac nevoile personale, n condiiile n care nu mai aveau copii dependeni pe care s-i hrneasc. Hawkes i colegii ei au observat c bunicile Hadza i mpreau cantitatea de hran n exces cu rudele apropiate, de exemplu cu nepoii i cu copiii crescui mari acum. E posibil ca, din punctul de vedere al strategiei de a transforma caloriile din mncare n kilograme pentru copil, s fie mai eficient pentru o femeie n vrst s-i doneze caloriile nepoilor i copiilor ei aduli dect altor copii ai ei (dac ar mai putea nc s nasc), pentru c oricum fertilitatea femeii scade odat cu naintarea n vrst, n timp ce copiii ei sunt aduli tineri n culmea fertilitii. Bineneles c acest argument al mpririi hranei nu este singura contribuie la reproducere a femeilor trecute de menopauz n societile tradiionale. O bunic are de asemenea grij de nepoi i i ajut astfel pe copiii ei aduli s creasc mai muli copii care s-i poarte genele. In plus, bunicile i transmit statutul social nepoilor, aa cum l transmit i copiilor. Dac cineva s-ar juca de-a Dumnezeu sau de-a Darwin i ar ncerca s hotrasc dac s le fac pe femei s treac prin menopauz sau s rmn fertile, ar trebui s alctuiasc un tabel de evaluare n care s compare avantajele menopauzei pe o coloan cu costurile ei pe alt coloan. Costul menopauzei l reprezint copiii pe care o femeie ar putea s-i nasc dac nu ar trece prin menopauz. Avantajele poteniale includ evitarea riscului ridicat de deces datorat naterii i ngrijirii copilului la o vrst mai avansat i sporirea probabilitii de supravieuire a nepoilor i copiilor anteriori. Ponderea acestor avantaje depinde de mai muli factori: Ct de mare este riscul morii n timpul naterii i dup natere ? Ct de mult crete acest risc odat cu vrsta ? Ct de mare ar fi riscul morii la aceeai vrst chiar i fr copii sau fr povara creterii lor? Ct de repede scade fertilitatea odat cu vrsta nainte de menopauz ? Ct de repede ar continua ea s scad la o femeie care mbtrnete, dar care nu a trecut prin menopauz ? Este absolut normal ca toi aceti factori s difere de la o societate la alta i, ca atare, ei sunt destul de greu de estimat. In consecin, antropologii nc nu sunt convini c cele dou aspecte pe care le-am discutat pn acum investiia n nepoi i protejarea investiiei anterioare n copiii existeni sunt de ajuns ca s permit menopauzei s-i anuleze mamei 81

posibilitatea de a avea ali copii i s explice astfel evoluia menopauzei feminine la oameni. Mai exist nc un avantaj al menopauzei care s-a bucurat de mai puin atenie. Acesta se refer la importana btrnilor pentru ntregul trib n societile analfabete, rspndite pretutindeni n lume, de la originile omului pn la apariia scrisului n Mesopotamia n jurul anului 3300 . Cr. Manualele de genetic uman susin, de regul, c selecia natural nu poate da natere la mutaii care s produc efecte asupra oamenilor btrni. Aparent, nu poate exista nici o selecie care s contracareze aceste mutaii, deoarece se spune c cei btrni sunt post-reproductivi". Eu cred c asemenea afirmaii trec cu vederea un aspect esenial care i difereniaz pe oameni de majoritatea celorlalte specii de animale. Nici un om, cu excepia unui eremit, nu este vreodat cu adevrat post-reproductiv, adic incapabil s contribuie la supravieuirea i reproducerea altor oameni care i poart genele. Sunt sigur ns c, dac nite urangutani ar tri destul de mult n slbticie ca s devin sterili, ei ar putea fi ntr-adevr considerai postreproductivi, avnd n vedere faptul c urangutanii care nu sunt mame i nu au un pui tnr triesc de obicei n singurtate. Susin de asemenea c aportul celor foarte btrni n societile moderne alfabetizate are tendina s scad odat cu vrsta un nou fenomen la rdcina problemelor enorme pe care le ridic btrneea, att pentru cei n vrst, ct i pentru restul societii. Astzi noi, oamenii moderni, primim majoritatea informaiilor prin scris, televizor sau radio. Ne este imposibil s ne imaginm situaia din societile prealfabetizate, n care btrnii erau adevrate receptacule de informaii i experien. Iat un exemplu privind acest rol. In studiile mele de teren asupra ecologiei psrilor n Noua Guinee i insulele alturate din Pacificul de sud-vest, am trit alturi de oameni care nu cunoteau scrisul, depindeau de unelte de piatr i supravieuiau ndeletnicinduse cu agricultura i pescuitul, precum i cu vnatul i culesul. In repetate rnduri i-am rugat pe localnici s-mi spun cum se numesc anumite specii locale de psri, animale i plante n limbajul lor i ce tiu despre fiecare dintre ele. S-a dovedit c locuitorii din insulele Noii Guinee i Pacificului posed un fond enorm de cunotine biologice tradiionale, inclusiv numele a peste o mie de specii, plus informaii despre habitatul, comportamentul, ecologia i utilitatea pentru oameni a fiecrei specii. Toate aceste informaii sunt importante fiindc plantele i animalele slbatice furnizau pe vremuri cea mai mare parte din hrana oamenilor, precum i toate materialele de construcie, medicamentele i podoabele. De fiecare dat cnd puneam o ntrebare despre vreo pasre rar descopeream c numai vntorii btrni tiau rspunsul, iar cteodat mi se ntmpla s pun o ntrebare care i lsa pn i pe ei fr replic. Atunci vntorii spuneau: Trebuie s-1 ntrebm pe btrn (sau pe btrn)." Apoi m duceau la o colib n care era un btrn sau o btrn, de cele mai multe ori orbii de cataract, abia n stare s mearg i incapabili s mnnce vreo hran dac ea nu a fost n prealabil mestecat de altcineva. Dar acea persoan btrn era biblioteca tribului. Datorit faptului c la originile ei societatea nu 82

cunotea scrisul, persoana aceea btrn tia mai mult despre mediul nconjurtor local dect oricine altcineva i era singura surs de informaii exacte despre evenimente care s-au petrecut cu mult timp n urm. i atunci imediat aflam numele psrii ciudate i descrierea ei. Experiena acumulat de persoana n vrst este important pentru supravieuirea ntregului trib. De exemplu, n 1976 am vizitat Insulele Rennell din Arhipelagul Solomon, care se situeaz pe centura ciclonului din Pacificul de sud-vest. Cnd am ntrebat despre fructele i seminele cu care se hrnesc psrile, informatorii mei rennellezi mi-au spus denumirile n limba lor a zeci de specii de plante, mi-au enumerat pentru fiecare specie de plante toate speciile de psri i de lilieci care le mnnc i mi-au spus i dac fructele respectivelor plante pot fi mncate de oameni. Aceste observaii asupra comestibilitii erau mprite n trei categorii: fructe pe care oamenii nu le mnnc niciodat, fructe pe care oamenii le mnnc de obicei i fructe pe care oamenii le mnnc doar n perioade de foamete, de pild dup i aici mi tot rsun n minte un termen din Rennell care la nceput mi-a fost complet strinhungi kengi. Aceste cuvinte s-au dovedit a fi, n limba celor din Rennell, numele celui mai distrugtor ciclon care a lovit vreodat insula se pare c n jurul anului 1910, dat stabilit pe baza referinelor pe care localnicii le fceau la evenimente databile legate de administraia colonial. Ciclonul hungi kengi a dobort cea mai mare parte din pdurile insulei Rennell, a distrus grdini i i-a adus pe oameni n pragul foametei. Locuitorii insulei au supravieuit mncnd fructele unei specii de plante slbatice pe care n mod normal nu le mncau, dar pentru asta a fost nevoie de cunotine detaliate: care plante sunt otrvitoare, care nu sunt otrvitoare i cum poate fi nlturat otrava printr-o anumit tehnic de preparare a mncrii. Cnd am nceput s i bat la cap pe rennellezii de vrst mijlocie cu ntrebrile mele despre comestibilitatea fructelor, am fost dus ntr-o cocioab. Acolo, n fundul cocioabei, am putut s vd, dup ce ochii mei s-au obinuit cu lumina slab, inevitabila btrn fragil, incapabil s mearg fr a fi ajutat. Ea era ultima persoan n via care avusese contact direct cu plantele care putuser fi mncate i fuseser hrnitoare dup hungi kengi, pn cnd grdinile oamenilor au nceput din nou s rodeasc. Btrna mi-a explicat c era o copil care nu ajunsese la vrsta mritiului atunci cnd a izbucnit ciclonul. Avnd n vedere c vizita mea n Rennell a avut loc n 1976 i c ciclonul izbucnise n urm cu 66 de ani, n jurul anului 1910, probabil c femeia avea cam 80 de ani. Supravieuirea ei dup ciclonul din 1910 depinsese de informaiile deinute de supravieuitorii btrni ai celuilalt mare ciclon, nainte de hungi kengi. Acum, capacitatea tribului ei de a supravieui unui alt ciclon ar depinde de amintirile ei, amintiri care, din fericire, erau foarte detaliate. Astfel de povestiri ar putea fi nmulite la nesfrit. Societile umane tradiionale trebuie s fac fa frecvent unor riscuri minore, care i amenin pe civa indivizi, dup cum trebuie s fac fa i unor rare catastrofe naturale sau rzboaie ntre triburi, care amenin viaa tuturor locuitorilor. Dar, n principiu, fiecare persoan dintr-o mic 83

societate tradiional depinde de cei din jurul ei. Aadar, nu numai c ntr-o societate tradiional existena btrnilor este esenial pentru supravieuirea propriilor copii i nepoi. Existena lor este, de asemenea, esenial pentru supravieuirea sutelor de oameni cu care mpart aceleai gene. Orice societate uman n care mai triau indivizi destul de btrni ca s-i aminteasc ultimul eveniment asemntor unui hungi kengi avea mai multe anse de supravieuire dect cele n care nu triau astfel de persoane. Btrnii nu trebuiau s fac fa riscului naterilor sau responsabilitilor epuizante ale alptrii i ngrijirii copiilor, aa c nu i dezvoltaser o protecie corespunznd menopauzei feminine. Dar btrnele care nu treceau prin menopauz ar fi fost n mod normal excluse din rezerva uman de gene pentru c rmneau expuse riscului naterii i poverii ngrijirii copiilor. In momente de criz, cum ar fi fost izbucnirea ciclonului hengi kengi, moartea anterioar a unei asemenea btrne avea de asemenea tendina de a le elimina pe toate rudele ei supravieuitoare din fondul comun al genelor un pre genetic enorm, ce trebuia pltit pentru privilegiul ndoielnic de a continua s dea natere la unul sau doi copii, n pofida tuturor circumstanelor. Importana amintirilor femeilor btrne pentru societate este ceea ce eu consider a fi raiunea care st la baza evoluiei menopauzei feminine la oameni. Bineneles c oamenii nu sunt singura specie care triete n grupuri de animale nrudite din punct de vedere genetic i a crei supravieuire depinde de cunotinele acumulate transmise pe cale cultural (adic nongenetic) de la un individ la altul. De pild, am ajuns treptat s ne dm seama c balenele sunt animale inteligente, cu relaii sociale i tradiii culturale complexe, cum ar fi cntecele balenelor cu cocoa. Asemeni societilor tradiionale de vntori-culegtori, balenele-pilot triesc n triburi" (numite turme) de 50 pn la 125 de indivizi. Studiile genetice au artat c o turm de balenepilot alctuiete de fapt o familie enorm, toi indivizii fiind nrudii ntre ei, pentru c nici masculii i nici femelele nu se mut de la o turm la alta. Un procent reprezentativ de femele adulte de balene-pilot sunt la postmenopauz ntr-o turm. In timp ce e puin probabil ca naterea s fie la fel de periculoas pentru balenele-pilot cum este pentru femei, este posibil ca menopauza feminin s se fi dezvoltat la aceast specie pentru c femelele btrne care nu se aflau la menopauz cedau de cele mai multe ori sub povara alptrii i ngrijirii copilului. Exist de asemenea alte specii de animale pentru care nc nu s-a stabilit cu siguran ce procent de femele ajung la menopauz n condiii naturale. Aceste specii candidate includ cimpanzeii, bonobii, elefanii africani, elefanii asiatici i balenele ucigae. Majoritatea acestor specii sufer acum pierderi att de mari ca urmare a ravagiilor provocate de oameni, nct e posibil s fi pierdut deja ansa pe care o aveam de a descoperi dac menopauza feminin este important din punct de vedere biologic pentru ele n slbticie. Cu toate acestea, oamenii de tiin au i nceput s adune date relevante despre balenele ucigae. Unul dintre motivele interesului nostru pentru balenele ucigae i celelalte specii mari de mamifere sociale se datoreaz faptului c ne putem 84

recunoate n ele i n relaiile lor sociale, foarte asemntoare cu ale noastre. Tocmai din pricina asta, n-a fi deloc surprins dac s-ar dovedi c unele dintre aceste specii obin mai mult fcnd mai puin.

85

7 Sinceritatea n publicitate Evolu ia semnalelor corpului Doi dintre prietenii mei, so i so ie, pe care am s -i numesc Art i Judy Smith pentru a le p stra anonimatul, au trecut printr-o perioad dificil n c snicia lor. Dup ce amndoi au avut o serie de aventuri extraconjugale, s-au desp r it. De curnd s-au mp cat, n parte i datorit faptului c desp r irea s-a dovedit foarte greu de suportat pentru copiii lor. Acum Art i Judy se str duiesc s - i refac rela ia i amndoi au promis s nu nceap iar cu infidelit ile, ns atmosfera de suspiciune i am r ciune se face nc sim it . Cu aceste gnduri n minte, Art a sunat acas ntr-o diminea cnd era plecat din ora cu afaceri pentru cteva zile. La telefon i-a r spuns o voce groas de b rbat. Art a sim it imediat cum i se pune un nod n gt n vreme ce mintea lui c uta n grab o explica ie. (Oare am format gre it ? Ce caut b rbatul sta acolo ? ) Ne tiind ce s spun , Art a reu it s scoat un: Doamna Smith e acas ?" B rbatul i-a r spuns foarte lini tit: E sus n dormitor, se mbrac ." ntr-o clip pe Art l-au apucat furiile. i a strigat n sinea lui: A luat-o de la cap t cu leg turile ei! Acum 1-a adus pe un nenorocit s doarm noaptea n patul meu! Individul r spunde chiar i la telefon!" In cteva secunde Art se imagineaz gr bindu-se spre cas , omorndu-1 pe amantul so iei i dnd-o pe Judy cu capul de perete. Incapabil s - i cread urechilor, a ntrebat biguind: Cu... cine... vorbesc?" Vocea de la cel lalt cap t al firului a cedat, a trecut de la tonalit ile de bariton la cele de sopran i i-a r spuns: Tat , nu m recuno ti ?" Era b iatul de 14 ani al lui Art i Judy, care avea vocea n schimbare. Art a nghi it n sec, cu un amestec de u urare, rs isteric i suspin. Cnd Art mi-a povestit despre telefonul acela mi-am dat seama c pn i noi, oamenii, singura specie ra ional , ne afl m n continuare ntr-un stadiu ira ional de comportament asem n tor cu cel al animalelor. O simpl schimbare de jum tate de octav n n l imea vocii care roste te o duzin de silabe obi nuite a f cut ca imaginea creat de vorbitor s treac de la cea a unui rival amenin tor la cea a unui copil neajutorat, iar dispozi ia lui Art s treac de la furie criminal la dragoste patern . Alte indica ii la fel de banale stabilesc diferen a dintre imaginile noastre despre tinere e i b trne e, ur enie i frumuse e, intimidare i sl biciune. Povestea lui Art ilustreaz puterea a ceea ce zoologii n eleg prin semnal: o indica ie care poate fi recunoscut foarte u or i care de fapt poate fi total indiferent , dar care treptat a ajuns s defineasc un set important i com86

plex de atribute biologice, cum ar fi sexul, vrsta, agresivitatea ori tipul de rela ii. Semnalele sunt esen iale pentru comunicarea dintre animale adic : procesul prin care un animal modific probabilitatea ca un alt animal s se poarte ntr-un anumit fel ce se poate dovedi a fi adaptat att la statutul unuia, ct i al ambilor indivizi. Semnalele mici, care n sine necesit pu in energie (de exemplu rostirea ctorva silabe pe un ton jos), pot da na tere la comportamente care necesit foarte mult energie (de exemplu riscarea vie ii personale n ncercarea de a-1 omor pe un alt individ). Semnalele oamenilor i ale altor animale au evoluat prin selec ie natural . S lu m, de pild , dou animale distincte ale acelea i specii, care difer pu in prin m rime i for i care se afl n fa a unei resurse ce le-ar fi de folos amndurora. Ar fi foarte util pentru ambii indivizii s schimbe semnale care s le indice cu exactitate puterile lor relative i, ca atare, deznod mntul probabil al luptei. Prin evitarea luptei, individul mai slab ar fi scutit de eventualitatea r nirii i a mor ii, iar cel mai puternic ar economisi energie i nu ar risca inutil. Cum evolueaz semnalele animalelor ? Ce redau ele de fapt ? Sunt ele total arbitrare sau posed un n eles ascuns ? Ce d ncredere i ce minimizeaz n el ciunea ? Vom cerceta mai departe aceste probleme n leg tur cu semnalele corporale ale oamenilor, n special cele legate de sex. Cu toate acestea, e folositor s ncepem cu o trecere n revist a semnalelor altor specii de animale, n cazul c rora putem descoperi informa ii foarte clare prin intermediul unor experimente controlate ce nu se pot face pe oameni. Dup cum vom vedea, zoologii au reu it s ob in o viziune clar asupra semnalelor animalelor prin intermediul unor modific ri chirurgicale standard ale corpurilor lor. E adev rat c i anumi i oameni i cer chirurgului plastician s le modifice corpurile, dar rezultatul nu se poate constitui ntr-un experiment bine controlat. Animalele i trimit semnale unele altora prin multe canale de comunica ii. Printre cele mai familiare nou se num r cele auditive, cum ar fi cntecele teritoriale cu ajutorul c rora p s rile i atrag partenerii i i anun rivalilor posesiunile sau strig tele de alarm prin care p s rile se avertizeaz n leg tur cu prezen a n apropiere a unor animale de prad periculoase. La fel de cunoscute ne sunt si semnalele comportamentale : iubitorii de cini stiu c un cine care are urechile, coada i p rul de pe spate zburlite este agresiv, pe cnd un cine cu urechile, coada i p rul de pe spate normale e supus sau caut mp care. Semnalele olfactive sunt folosite de multe mamifere ca s delimiteze un teritoriu (ca atunci cnd un cine marcheaz un hidrant de incendiu cu mirosul lui de urin ) i de c tre furnici ca s marcheze drumul pn la o surs de mncare. Alte modalit i de semnalizare, cum ar fi semnalele electrice schimbate de pe tii electrici, ne sunt necunoscute i nu le putem percepe.

87

In timp ce aceste semnale pe care tocmai le-am men ionat pot fi declan ate ori stinse foarte u or, alte semnale sunt men inute fie permanent, fie pe o perioad lung de timp, n func ie de anatomia animalului, ca s transmit diferite tipuri de mesaje. Sexul unui animal este indicat de diferen a mascul/femel n penaj la multe specii de p s ri ori de diferen ele n m rimea capului dintre masculii i femelele gorile sau urangutani. Dup cum am discutat n capitolul 4, femelele multor specii de primate i fac public perioada de ovula ie prin pielea umflat i puternic colorat de pe fund sau din jurul vaginului. Indivizii tineri i imaturi din punct de vedere sexual ai multor specii de p s ri sunt diferi i, n ceea ce prive te penajul, de adul i, masculii de gorile maturiza i din punct de vedere sexual au o dung de p r argintiu pe spate. Vrsta e semnalizat cu mai mult fine e la albatro ii Herring, care au penaje diferite atunci cnd sunt tineri i atunci cnd au unul, doi, trei, patru sau mai mul i ani. Semnalele animalelor pot fi studiate experimental prin crearea unui animal modificat sau a unei p pu i care emite semnale modificate. De exemplu, printre indivizii de acela i sex, atrac ia c tre sexul opus poate s depind de p r i specifice ale corpului, cum se ntmpl n cazul oamenilor. ntr-un experiment n care se ncerca demonstrarea acestui lucru, cozile masculilor din specia de p s ri v duva cu coad lung , o specie african la care s-a b nuit c acea coad de 40 de centimetri a masculilor joac un rol n atragerea femelelor, a fost lungit sau scurtat . S-a dovedit c un mascul a c rui coad a fost scurtat experimental la 15 centimetri atrage mai pu ine femele, n timp ce un mascul a c rui coad a fost lungit pn la 50 de centimetri prin lipirea unei p r i suplimentare atrage mai multe partenere. Un pui de albatros Herring proasp t ie it din ou ciugule te din punctul ro u de pe gu a inferioar a p rintelui s u, f cndu-1 astfel pe acesta s vomite con inutul pe jum tate digerat al stomacului ca s l hr neasc . Ciugulitul pe gu l stimuleaz pe p rinte s vomite, dup cum vederea unui punct ro u pe fundalul palid al unui obiect prelungit l face pe pui s ciuguleasc . O gu artificial cu un punct ro u prime te de patru ori mai multe ciuguleli dect o gu f r punct ro u, n timp ce o gu artificial de orice alt culoare prime te doar pe jum tate attea ciuguleli ct una ro ie. Ca ultim exemplu l oferim pe cel al unei specii europene de p s ri denumit Marele Pi igoi, care are o dung neagr pe piept, reprezentnd un semnal menit s indice statutul social. Experien ele controlate prin radio cu modele de pi igoi ac ionate cu ajutorul unui motor i plasate n locurile unde se hr nesc p s rile au scos la iveal faptul c pi igoii adev ra i, care se ndreapt n zbor c tre locul de hran , se retrag doar dac dunga modelului este mai mare dect cea a intrusului. Ne putem ntreba cum a fost posibil ca pe P mnt animalele s se dezvolte n a a fel nct ceva aparent att de arbitrar, ca lungimea cozii, culoarea unui punct de pe gu sau l imea unei benzi negre, s produc asemenea reac ii comportamentale. De ce oare un pi igoi mare perfect dezvoltat se retrage din 88

fa a hranei atunci cnd vede o alt pas re cu o dung neagr pu in mai mare ? Ce are o dung neagr lat att de deosebit nct s implice existen a unei puteri care intimideaz ? S-ar putea crede atunci c un pi igoi, altfel inferior, dar care are o gen ce programeaz o dung mai mare, ar putea ob ine datorit acesteia un statut social nemeritat. De ce oare o astfel de n el ciune nu e scoas la iveal i nu distruge n elesul semnalului ? Nu s-au g sit nc r spunsurile la aceste ntreb ri, att de discutate n rndurile zoologilor, n parte fiindc r spunsurile difer de la semnal la semnal i de la specie la specie. S consider m, de exemplu, aceste ntreb ri legate de semnalele sexuale ale corpului structuri care apar pe corpul unui anumit sex, dar nu i pe cel al sexului opus al aceleia i specii, i care sunt folosite ca semnal n scopul de a atrage poten iali parteneri de sex opus sau de a-i impresiona pe rivalii de acela i sex. Exist trei teorii diferite care explic existen a acestor semnale sexuale. Prima teorie, propus de geneticianul britanic Sir Ronald Fisher, este numit modelul de selec ie prin eliminare" al lui Fisher. Femelele oamenilor i femelele tuturor celorlalte specii animale trebuie s fac fa dilemei de a alege un mascul cu care s se mperecheze, de preferat unul purt tor de gene bune care s fie transmise mai departe urma ului femelei. Aceasta este o sarcin dificil deoarece, dup cum fiecare femeie tie foarte bine, femelele nu au nici o modalitate direct de evaluare a genelor masculului. S presupunem c o femel a fost programat genetic ntr-un fel oarecare pentru a fi atras sexual de masculii care sunt nzestra i cu o anumit structur ce le creeaz un u or avantaj n procesul de supravie uire n raport cu al i masculi. Astfel, masculii ace tia care au o structur preferat ar avea un avantaj n plus: ar reu i s atrag mai multe femele cu care s se mperecheze i s - i transmit astfel genele mai multor urma i. Femelele care i-au preferat pe masculii cu structura respectiv ar avea de asemenea de c tigat: ele i-ar transmite genele care programeaz structura fiilor lor, care la rndul lor ar fi prefera i de alte femele. Ar ncepe atunci un proces de selec ie prin eliminare, care i-ar favoriza pe masculii ce posed genele pentru structura respectiv ntr-un procent exagerat, precum i pe femelele care posed gene cu o preferin exagerat pentru structura respectiv . De la genera ie la genera ie, structura ar cre te n m rime sau n vizibilitate, pn cnd i-ar pierde efectul ini ial u or benefic pentru supravie uire. De exemplu, e posibil ca o coad pu in mai lung s fie util la zburat, dar coada gigantic a unui p un cu siguran nu folose te la zburat. Procesul evolu ionist de eliminare s-ar opri doar n momentul n care exagerarea n continuare a respectivei tr s turi ar fi n detrimentul supravie uirii. O a doua teorie, propus de un zoolog israelian, Amotz Zahavi, observ c multe structuri ce func ioneaz ca semnale sexuale ale corpului sunt att de mari sau 89

de vizibile, nct ele sunt cu siguran nocive supravie uirii posesorului lor. De exemplu, coada lung a p unului sau a p s rii v duva" nu o ajut pe pas re s supravie uiasc , ci, de fapt, i ngreuneaz via a. Din pricina cozii grele, lungi i late, i este mai greu s se strecoare prin vegeta ia deas , s - i ia zborul, s continue s zboare i s scape astfel de animalele de prad . Multe semnale sexuale, de exemplu creasta aurie a p s rii paradisului, sunt structuri mari, luminoase i vizibile care au tendin a de a atrage aten ia animalelor de prad . In plus, cre terea unei cozi sau unei creste mari este costisitoare, n sensul c ea consum foarte mult din energia biosintctic a animalului. n consecin , Zahavi sus ine c orice mascul care reu e te s supravie uiasc n pofida unui asemenea handicap costisitor le dezv luie femelelor faptul c el trebuie s aib cu siguran ni te gene extraordinare din alte puncte de vedere. Cnd o femel vede un mascul cu un asemenea handicap, ea poate fi sigur c el nu ncearc so n ele purtnd o gen pentru o coad lung , dar fiind inferior din alte puncte de vedere. El nu i-ar fi putut permite s construiasc structura respectiv i nu ar mai fi nc n via dac nu ar fi cu adev rat superior. Imediat ne putem gndi la cteva exemple de numeroase comportamente umane care cu siguran se conformeaz teoriei lui Zahavi despre handicapul semnalelor cinstite. In timp ce orice b rbat se poate l uda n fa a unei femei c este bogat i c , n consecin , ar trebui s se culce cu el n speran a c va reu i s -1 fac s-o ia de nevast , el poate foarte bine s mint . Doar n momentul cnd ea l vede aruncnd banii pe bijuterii i ma ini sport inutile poate ntradev r s -1 cread . In mod asem n tor, anumi i studen i se dau n spectacol inndu-se de petreceri n noaptea dinaintea unui examen. De fapt, ceea ce vor ei s spun este c : Orice prost poate s ia zece dac nva , dar eu sunt att de de tept nct pot s iau zece chiar dac nu am nv at." Ultima dintre teoriile despre semnalele sexuale, formulat de zoologii americani Astrid Kodric-Brown i James Brown, e denumit sinceritatea n publicitate". Asemenea lui Zahavi i spre deosebire de Fisher, cei doi Brown scot n eviden structurile corporale costisitoare necesare ca s reprezinte o publicitate cinstit a calit ii, pentru c un animal inferior nu i le-ar putea permite. Spre deosebire de Zahavi, care consider aceste structuri costisitoare un handicap n supravie uire, cei doi Brown cred c ele fie favorizeaz supravie uirea, fie sunt strns legate de tr s turi care o favorizeaz . Astfel, structura costisitoare este un anun de dou ori cinstit: doar un animal superior i-o poate permite, iar asta i atribuie calit i suplimentare. De exemplu, coarnele cerbilor reprezint o investi ie mare n calciu, fosfa i i calorii, i cu toate acestea ele cresc i sunt schimbate n fiecare an. Doar masculii cei mai bine hr ni i cei care sunt maturi, domin din punct de vedere social i nu au parazi i i pot permite o asemenea investi ie. A adar, o c prioar poate considera coarnele mari ca un anun cinstit al calit ii masculului, la fel cum o 90

femeie al c rei iubit i cump r cte o ma in Porsche sport pe an l poate crede atunci cnd spune c e bogat. Dar coarnele mai au i un alt mesaj care nu este valabil i n cazul ma inilor Porsche. n timp ce un Porsche nu spore te bog ia, coarnele mari i permit ntr-adev r posesorului lor accesul liber la p unile cele mai bune, ajutndu-1 s -i nfrng pe masculii rivali i s goneasc animalele de prad . S examin m acum n ce m sur oricare dintre aceste teorii, concepute ca s explice evolu ia semnalelor animale, poate justifica apari ia tr s turilor asem n toare n corpul uman. Dar nti trebuie s ne ntreb m dac corpurile noastre posed ntr-adev r asemenea tr s turi care s necesite explica ii. Primul nostru impuls ar fi s presupunem c doar animalele proaste au nevoie de semnale genetice codate, cum ar fi un punct ro u sau o band neagr , ca s - i dea seama ce vrst , statut, sex, calitate genetic i valoare are poten iala pereche. Spre deosebire, noi avem creiere mult mai mari i o capacitate de a judeca mult mai dezvoltat dect a oric rui alt animal. Mai mult, noi suntem singurii n stare s vorbim i, ca atare, s nmagazin m i s transmitem informa ii mult mai detaliate dect o poate face orice animal. Ce nevoie avem noi de puncte ro ii i dungi negre, cnd putem determina foarte u or vrsta i statutul altor oameni doar stnd de vorb cu ei ? Ce animal poate spune despre un alt animal c are 27 de ani, un salariu anual de 125 000 de dolari i este al doilea asistent al vicepre edintelui celei de-a treia b nci ca m rime din ar ? Atunci cnd ne select m perechile i partenerii sexuali, nu trecem oare printr-o perioad de ntlniri care este de fapt o serie lung de teste prin care evalu m cu mult aten ie calit ile de p rinte, disponibilitatea de a stabili rela ii i genele unui posibil partener ? R spunsul este foarte simplu: prostii! i noi ne baz m pe indicii la fel de arbitrare cum sunt coada p s rii v duva" sau creasta p s rii paradisului. Semnalele noastre includ aspectul fe ei, mirosuri, culoarea p rului, barba la b rba i i snii la femei. Ce face ca aceste structuri s fie mai pu in penibile dect o coad lung ca motive de alegere a unui so /so ii cea mai important persoan din via a noastr de adul i, partenerul nostru economic i social i p rintele copiilor no tri ? Dac tot suntem att de convin i c sistemul nostru este imun la n el torii, cum se face c att de mul i oameni recurg la fard, vopsele de p r i modificarea snilor ? Iar n ce prive te procesul nostru de selec ie aparent atent i n eleapt , to i tim foarte bine c atunci cnd intr m ntr-o camer plin cu oameni str ini ne d m imediat seama cine ne atrage din punct de vedere fizic i cine nu. Acel sim foarte ascu it se bazeaz pe sex-appeal", care reprezint pur i simplu suma semnalelor corpului la care r spundem n cea mai mare parte incon tient. Rata noastr de divor , care se ridic acum la 50% n Statele Unite, demonstreaz c noi n ine recunoa tem faptul c jum tate din eforturile noastre de a ne alege parteneri dau gre . Albatro ii i alte specii de animale care 91

tr iesc n cupluri au o rat a divor ului" mult mai sc zut . Ne oprim aici cu considera iile despre n elepciunea i prostia noastr ! De fapt, asemenea altor specii de animale, ne-am dezvoltat multe tr s turi corporale care semnalizeaz vrsta, sexul, statutul reproductiv i calitatea individual , precum i r spunsuri programate la acestea i la alte tr s turi. Atingerea maturit ii reproductive este semnalat la ambele sexe umane prin cre terea p rului pubian i a celui axilar. La masculii umani, ea este semnalat mai departe de cre terea b rbii i a p rului de pe corp i de o sc dere a tonului vocii. Episodul cu care am nceput acest capitol ne arat c r spunsurile noastre la aceste semnale pot fi la fel de exacte i de dramatice ca acela al puiului unui albatros la vederea punctului ro u de pe gu a p rintelui s u. n plus, femelele umane i demonstreaz maturitatea reproductiva prin cre terea snilor. Mai trziu n via , semnaliz m fertilitatea noastr n sc dere i (n societ ile tradi ionale) dobndirea unui statut de n elept b trn prin albirea p rului. Avem tendin a de a reac iona la vederea mu chilor (n cantit i i n locuri potrivite) ca n fa a unui semn al condi iei fizice masculine, iar la vederea gr similor (de asemenea n cantit ile i n locurile potrivite) ca n fa a unei indica ii a condi iei fizice feminine. Iar n ce prive te semnalele corporale prin care ne select m perechile i partenerii sexuali, ele includ toate aceste semne ale maturit ii reproductive i condi iei fizice, cu varia ii de la o popula ie la alta a semnalelor pe care le posed un anumit sex i cele pe care le prefer cel lalt sex. De exemplu, b rba ii sunt diferi i din punctul de vedere al desimii b rbii i p rului de pe corp, n vreme ce femeile se deosebesc dup m rimea i forma snilor i sfrcurilor i culoarea acestora din urm . Toate aceste structuri ne sunt de folos nou , oamenilor, ca semnale asem n toare punctelor ro ii sau dungilor negre ale p s rilor. n plus, la fel cum snii femeilor au simultan o func ie fiziologic i una de semnalizare, voi analiza n ce m sur acela i lucru se poate spune despre penisul b rba ilor. Oamenii de tiin care au ncercat s n eleag semnalele corespunz toare ale animalelor pot efectua experimente care implic modific ri mecanice ale corpului unui animal, de exemplu scurtarea cozii unei p s ri v duva" sau acoperirea cu vopsea a punctului ro u al unui albatros. Obstacole legale, constrngeri morale i considera ii etice ne mpiedic s facem asemenea experimente controlate i pe oameni. Tot un obstacol n calea n elegerii semnalelor umane l reprezint i propriile noastre sentimente puternice care ne ntunec obiectivitatea n leg tur cu aceste aspecte, precum i procentul mare de diferen e culturale i deosebiri dobndite individual, att n domeniul preferin elor, ct i n cel al modific rii corpurilor noastre. Cu toate acestea, asemenea diferen e i automodific ri ne pot de asemenea ajuta s ne n elegem, folosindu-ne pe noi n ine n calitate de experimente naturale care, din p cate, nu sunt controlabile. Mi se pare c cel pu in trei tipuri de semnale umane se 92

supun modelului sincerit ii n publicitate" al lui Kodric-Brown i Brown, i anume: masa muscular la b rba i, frumuse ea" facial la ambele sexe i masa adipoas a femeilor. Masa muscular a b rba ilor are tendin a de a le impresiona pe femei, ca i pe al i b rba i. In vreme ce dezvoltarea extrem a mu chilor n cazul celor care practic body-building li se pare multor oameni grotesc , multe femei (majoritatea ?) consider c un b rbat bine propor ionat este mai atr g tor dect unul scheletic. De asemenea, b rba ii folosesc dezvoltarea muscular a altor b rba i ca pe un semnal de exemplu, ca pe o modalitate de apreciere rapid dac s sar sau nu la b taie. Un exemplu tipic n acest sens este cel al unui instructor extraordinar de musculos, pe nume Andy, care lucreaz la sala unde facem gimnastic eu i cu so ia mea. De fiecare dat cnd Andy ridic greut i, ochii tuturor femeilor i ai tuturor b rba ilor se a intesc asupra lui. Atunci cnd Andy i explic unui client cum s foloseasc unul dintre aparatele de exerci ii ale s lii de gimnastic , el ncepe printr-o demonstra ie a modului n care func ioneaz aparatul, timp n care l roag pe client s pun mna exact pe mu chiul de pe corpul lui care este solicitat de aparat, astfel nct clientul s poat n elege mi carea corect . Binen eles c aceast modalitate de a explica este folositoare din punct de vedere pedagogic, dar sunt sigur c Andy se i bucur de impresia puternic pe care o las . Cel pu in n societ ile tradi ionale, care se bazeaz pe puterea mu chilor, i nu pe cea a ma inilor, mu chii sunt un adev rat indiciu al calit ii masculului, a a cum sunt coarnele pentru un cerb. Pe de o parte, mu chii le permit b rba ilor s adune resurse cum ar fi hrana i s -i nving pe b rba ii rivali. De fapt, mu chii joac un rol mult mai important n via a tradi ional a unui b rbat dect coarnele n via a unui cerb, acesta folosindu-se de ele doar n lupt . Pe de alt parte, b rba ii care mai au i alte calit i sunt mai capabili s adune toate proteinele necesare cre terii i men inerii mu chilor. Oricine poate s - i ascund vrsta dac i vopse te p rul, dar nimeni nu se poate preface c are mu chi mari. Binen eles c b rba ii nu i-au dezvoltat mu chii mari doar ca s -i impresioneze pe al i b rba i i pe femei, a a cum masculii p s rii paradisului nu i-au dezvoltat o creast doar ca un semnal menit s le impresioneze pe celelalte p s ri din aceea i specie. Mu chii au evoluat ca s ndeplineasc anumite func ii, dup care b rba ii i femeile au evoluat n a a fel nct au nv at s reac ioneze n fa a mu chilor ca n fa a unui semnal valabil. O fa frumoas poate fi un alt semnal cinstit, de i n acest caz motiva ia nu este la fel de evident ca n cazul mu chilor. Dac v gndi i o clip ., poate s v par absurd faptul c atrac ia noastr sexual i social depinde ntr-o m sur att de neobi nuit de frumuse ea facial . Cineva ar putea sus ine c frumuse ea nu spune nimic despre genele bune, calit ile de p rinte sau ndemnarea n adunarea hranei. Cu toate acestea, fa a este acea parte a corpului cel mai 93

afectat de ravagiile timpului, ale bolilor i ale accidentelor. Mai cu seam n societ ile tradi ionale era posibil ca persoanele ale c ror fe e sunt br zdate de cicatrici sau au forme neregulate s - i fac astfel public sl biciunea n fa a infec iilor care desfigureaz , incapacitatea de a- i purta singure de grij sau povara unor viermi parazi i. Astfel, o fa frumoas era un indiciu clar al unei bune s n t i, care nu putea fi falsificat pn cnd chirurgii au pus la punct opera iile estetice. Ultimul candidat la statutul de semnal sincer este masa adipoas din corpul femeilor. Lacta ia i ngrijirea unui copil constituie o pierdere foarte mare de energie, prima dintre acestea lipsind n cazul unei mame prost hr nite. In societ ile tradi ionale, nainte de apari ia laptelui praf pentru copii i nainte de domesticirea animalelor (cu copite) produc toare de lapte, incapacitatea mamei de a- i al pta copilul i-ar fi fost fatal acestuia. A adar, masa adipoas a unei femei era n acest caz un indiciu clar pentru b rbat c ea este n stare s - i creasc copilul. Binen eles c b rba ii ar trebui s prefere cantitatea potrivit de gr sime: prea pu in ar nsemna o piedic n calea lacta iei, dar prea mult ar putea semnala dificult i n mers, o capacitate mai sc zut de adunare a hranei sau moarte timpurie provocat de diabet. Probabil c datorit faptului c gr simea ar fi fost greu de detectat dac ar fi fost r spndit uniform pe tot corpul, femeile i-au dezvoltat masa adipoas concentrat n anumite p r i care se v d repede i pot fi evaluate la fel de repede, de i localizarea anatomic a acestor depozite de gr sime variaz oarecum de la popula ie la popula ie. Indiferent de popula ie, femeile au tendin a s acumuleze gr simea n sni i pe olduri ntr-un procent care variaz din punct de vedere geografic. Femeile din popula ia San, din Africa de Sud (a anumi ii oameni ai tufi urilor" sau hotento i) i femeile din Insulele Andaman din golful Bengalului acumuleaz gr sime la fund, ducnd la apari ia a ceea ce se cheam steatopigie. B rba ii din toat lumea au tendin a s se intereseze de snii, oldurile i fundurile femeilor, fapt ce a dat na tere n societ ile moderne unei alte metode chirurgicale de creare a semnalelor false, i anume m rirea snilor. Se poate binen eles obiecta c anumi i b rba i sunt mai pu in interesa i dect al ii de aceste semnale ale statutului nutri ional al femeilor i c popularitatea relativ a manechinelor sl b noage sau plinu e variaz de la an la an, ca i tendin ele modei. Cu toate acestea, tendin a general a interesului masculin este clar . S presupunem c cineva s-ar juca din nou de-a Dumnezeu sau de-a Darwin i ar hot r unde s fie concentrat masa adipoas ca semnal vizibil pe corpul unei femei. Bra ele i picioarele ar fi excluse din cauza greut ii suplimentare care ar ap sa pe ele n timpul mersului sau folosirii bra elor. Dar tot mai r mn multe por iuni ale cutiei toracice unde s-ar putea a eza n siguran gr simea f r s mpiedice vreo mi care, i de fapt am i men ionat faptul c femeile din diverse 94

popula ii i-au dezvoltat trei arii diferite de semnalizare pe cutia toracic . Trebuie totu i s ne punem ntrebarea dac alegerea evolu ionist a ariilor de semnalizare este complet arbitrar i de ce nu exist popula ii de femei cu alte arii de semnalizare, cum ar fi burta sau mijlocul spatelui. S-ar p rea c depozite perechi de mas adipoas pe burt nu ar crea mai multe dificult i la mers dect cele actuale de pe sni i fund. Cu toate acestea, este ciudat c femeile din toate popula iile i-au dezvoltat depuneri de gr sime pe sni, organele a c ror performan n lacta ie e posibil s fie m surat de b rba i prin intermediul depozitelor de gr sime. Astfel, c iva oameni de tiin au sugerat c snii mari i plini de gr sime nu sunt doar un semnal sincer al unei bune nutri ii generale, dar i un semnal specific de inducere n eroare n ceea ce prive te capacitatea de a produce lapte (am gitor, deoarece laptele este de fapt secretat de esutul glandular al snului, i nu de gr sime). n mod asem n tor, s-a sugerat c depunerea de gr sime pe oldurile femeilor din ntreaga lume este att un semnal sincer al unei s n t i bune, ct i unul specific am gitor care sugereaz un canal de na tere mai mare (am gitor, pentru c un canal de na tere cu adev rat mare ar minimiza ntr-adev r riscurile traumei la na tere, pe cnd oldurile grase nu pot s-o fac ). n acest moment m v d nevoit s anticipez mai multe obiec ii care ar putea fi aduse presupunerii mele c ornamentarea sexual a corpurilor femeilor ar avea o semnifica ie evolu ionist . Oricare ar fi interpretarea, este adev rat c trupurile femeilor posed ntr-adev r anumite structuri care func ioneaz ca semnale sexuale i c b rba ii au tendin a de a fi interesa i mai ales de aceste zone particulare din corpul femeilor. Din acest punct de vedere, ele se aseam n cu femelele altor specii de primate care tr iesc n grupuri ce con in mul i masculi adul i i femele adulte. Asemenea oamenilor, cimpanzeii, babuinii i macacii tr iesc n grupuri i au femele (dar i masculi) mpodobite sexual. Dimpotriv , femelele de giboni i cele ale altor specii de primate care tr iesc ca perechi solitare mascul-femel sunt foarte pu in, dac nu chiar deloc, mpodobite sexual. Aceast leg tur sugereaz c dac i numai dac femelele sunt ntr-o ntrecere acerb ntre ele pentru a c tiga aten ia masculilor de exemplu, pentru c masculii, mai mul i la num r, se ntlnesc zilnic cu femelele din cadrul aceluia i grup doar atunci femelele au tendin a s - i dezvolte ornament ri sexuale ntro ntrecere evolu ionist permanent de a fi mai atr g toare. Femelele care nu trebuie s se ntreac cu o asemenea regularitate au mai pu in nevoie de ornament ri costisitoare ale corpului. La majoritatea speciilor de animale (inclusiv la oameni) motiva ia evolu ionist a ornament rii sexuale masculine este perfect explicabil fiindc masculii trebuie efectiv s se ntreac pentru cucerirea unei femele. Cu toate acestea, savan ii au adus trei obiec ii la interpretarea potrivit c reia femeile se ntrec n cucerirea b rba ilor i i-au dezvoltat ornament ri ale corpului n acest sens. In primul 95

rnd, aproape 95 la sut dintre femei se m rit n societ ile tradi ionale. Aceast statistic pare s sugereze c n principiu orice femeie poate ob ine un so i c femeile nu trebuie s se ntreac pentru asta. Dup cum mi-a spus o femeie biolog, orice cutie de gunoi are capac, iar pentru orice femeie urt exist , de obicei, un b rbat urt". Dar aceast interpretare este infirmat de tot efortul pe care femeile l fac n mod con tient de a se mpodobi i a- i modifica prin chirurgie estetic trupurile ca s fie mai atr g toare. De fapt, oamenii sunt foarte diferi i din punctul de vedere al genelor, al resurselor pe care le controleaz , al calit ilor p rinte ti i al devotamentului fa de so iile lor. Cu toate c n principiu orice femeie poate face rost de un b rbat cu care s se m rite, doar pu ine femei reu esc s pun mna pe unul dintre pu inii b rba i de calitate pentru care se ntrec att de nfocat femeile. Orice femeie tie asta, dar anumi i savan i de sex b rb tesc par s nu- i dea seama. O a doua obiec ie porne te de la observa ia c n societ ile tradi ionale b rba ii nu aveau ocazia s - i aleag soa ele, nici pe baza ornamenta iei sexuale i nici pe oricare alt baz . In schimb, c s toriile erau aranjate de rudele din clan care f ceau i alegerea, de cele mai multe ori motivul fiind cimentarea alian elor politice. i totu i, n realitate, pre urile mireselor n societ ile tradi ionale, cum sunt cele din Noua Guinee unde lucrez eu, variaz n func ie de dezirabilitatea unei femei, s n tatea i probabilele calit i de mam fiind aspecte importante. Asta nseamn c , de i opiniile mirelui despre sex-appealul miresei lui sunt ignorate, rudele sale, cele care aleg efectiv mireasa, nu i ignor propriile p reri. In plus, atunci cnd b rba ii i aleg partenera pentru sex extraconjugal, ei in cu siguran seama de sex-appealul femeii, fapt ce poate s explice num rul mai mare de copii n societ ile tradi ionale (n care b rba ilor nu li se ofer ansa de a- i urma preferin ele sexuale n alegerea so iilor lor) dect n societ ile moderne. Mai mult, rec s torirea ca urmare a divor ului sau a decesului primei/primului so ii/so este foarte obi nuit n societ ile tradi ionale, iar b rba u din aceste societ i au mai mult libertate n alegerea celei de-a doua so ii. Ultima obiec ie afirm c standardele culturale de frumuse e variaz n timp i c b rba ii din cadrul aceleia i societ i au gusturi diferite. E posibil ca femeile sl b noage s nu mai fie la mod anul acesta, dar s fie la anul, iar anumi i b rba i prefer femeile slabe n fiecare an. Dar acest lucru nu face dect s complice pu in, f r s anuleze, concluzia principal : b rba ii de pretutindeni i dintotdeauna au preferat n medie femeile bine hr nite i cu chipuri frumoase. Am observat c mai multe categorii de semnale sexuale umane mu chii b rba ilor, frumuse ea facial i masa adipoas concentrat n anumite p r i ale corpului femeilor se conformeaz n aparen modelului sincerit ii n 96

publicitate". Ins , dup cum am observat cnd am discutat semnalele animalelor, semnale diferite pot corespunde unor modele diferite. Acest lucru este adev rat i n cazul oamenilor. De exemplu, p rul pubian i axilar, care se dezvolt n adolescen att la b rba i, ct i la femei, este un indiciu sigur, dar total arbitrar, al atingerii maturit ii reproductive. P rul prezent n aceste locuri difer de mu chi, fe e frumoase i gr simea corporal , n sensul c nu are un n eles mai profund. E nevoie de destul de pu in ca s creasc i nu are nici o contribu ie direct la supravie uire sau la al ptarea copiilor. Hrana proast te poate face s ai un corp scheletic sau o fa desfigurat , dar rareori duce la c derea p rului pubian. Pn i b rba ii slabi i ur i i femeile sl b noage i urte au p r axilar. Lipsite de un sens mai profund par i b rbile b rba ilor, p rul de pe corp i vocile joase ca semne ale adolescen ei, sau albirea p rului b rba ilor i femeilor ca indica ie a naint rii n vrst . Asemenea punctului ro u de pe gu a unui pesc ru i a altor semnale animale, aceste semnale umane sunt pu in costisitoare i cu totul arbitrare se pot imagina o mul ime de alte semnale care ar ndeplini aceast sarcin la fel de bine. Exist oare vreun semnal uman care s exemplifice modelul de selec ie prin eliminare al lui Fisher sau principiul handicapului al lui Zahavi ? La prima vedere, s-ar p rea c suntem lipsi i de structuri de semnalizare exagerate, comparabile cu coada de 40 de centimetri a p s rii denumite v duva". Dar, dac m gndesc bine, m ntreb dac nu cumva avem ntr-adev r o asemenea structur : penisul b rba ilor. S-ar putea obiecta c el nu serve te unei func ii de semnalizare i c nu e dect o ma in rie de reproducere bine conceput . i totu i, aceasta nu este o obiec ie serioas la specula ia mea: am observat deja c snii femeilor constituie simultan semnale i un instrument de reproducere. Compara iile cu rudele noastre, maimu ele mari, indic faptul c m rimea penisului uman dep e te n mod similar cerin ele func ionale i c excesul de m rime poate servi drept semnal. Lungimea penisului n erec ie este de doar aproximativ 3 centimetri la gorile i 4 centimetri la urangutani, dar de 13 centimetri la oameni, chiar dac masculii celor dou specii au corpuri mult mai mari dect ale b rba ilor. Sunt oare ace ti centimetri n plus ai penisului uman un lux func ional inutil ? Interpretarea noastr opus este c un penis mare ar putea fi cumva util ntr-o mare varietate de pozi ii de copula ie n compara ie cu alte animale. Cu toate acestea, penisul de 4 centimetri al masculului de urangutan i permite s copuleze ntr-o varietate de pozi ii care nou nu ne sunt accesibile i, n plus, s ne dep easc prin faptul c ajunge la ele atrnnd ntr-un copac. In ceea ce prive te posibila utilitate a unui penis mare n prelungirea i sus inerea unei acupl ri, urangutanii ne dep esc i din acest punct de vedere (durata medie de 15 minute, n compara ie cu numai cele 4 minute ale americanului mediu). Ideea c un penis uman mare poate servi drept semnal ne e sugerat i dac urm rim ce se ntmpl atunci cnd b rba ii profit de ocazia de a- i concepe 97

propriile penisuri, n loc s se mul umeasc cu mo tenirea lor evolu ionist . B rba ii din inuturile muntoase din Noua Guinee fac asta nvelindu- i penisul ntr-o teac decorativ denumit falocarp. Teaca, de pn la 60 de centimetri lungime i 10 centimetri diametru, este adesea colorat n ro u sau galben aprins i e diferit decorat la vrf: cu blan , frunze sau un ornament ascu it. Cnd i-am ntlnit pentru prima dat n mijlocul tribului Ketengban din Mun ii nstela i pe b rba ii din Noua Guinee care poart falocarpuri, auzisem deja multe despre ei i eram curios s v d cum erau acestea folosite i cum le explicau oamenii. S-a dovedit c b rba ii purtau falocarpul tot timpul, sau cel pu in a a f ceau de fiecare dat cnd i-am ntlnit. Fiecare b rbat are mai multe modele care variaz ca m rime, ornamenta ie i unghi de erec ie, iar n fiecare zi el alege un model pe care s -1 poarte n func ie de dispozi ie, aproape la fel cum n fiecare diminea noi alegem o c ma pe care s-o purt m. La ntrebarea mea de ce poart falocarpuri, ketengbanii mi-au r spuns c se sim eau goi i indecen i f r ele. Acest r spuns m-a surprins, avnd n vedere perspectiva mea occidental , pentru c , n rest, ketengbanii umblau complet dezbr ca i i i l sau pn i testiculele descoperite. ntr-adev r, falocarpul este un pseudo-penis n erec ie u or de observat i care reprezint acel lucru cu care ar dori b rbatul s fie nzestrat. Din nefericire, m rimea penisului pe care am dezvoltat-o a fost limitat de lungimea vaginului femeii. Falocarpul ne arat curA ar fi penisul uman dac nu ar trebui s se supun unor constrngeri practice. Este un semnal i mai evidient dect coada p s rii. Penisul actual, de i mai modest dect un falocarp, este indecent de mare potrivit .standardelor str mo ilor no tri maimu e, cu toate c penisul cimpanzeului s-a lungit i el fa de m rimea mo tenit i rivalizeaz din acest punct de vedere cu cel al b rba ilor. Evolu ia penisului ilustreaz n moid clar opera ia de selec ie prin eliminare, a a cum a fost ea postulat de Fisher. Pornind de la penisul de 4 centimetri al unui str mo maimu , asem n tor cu penisul gorilei moderne sau al urangutanului, penisul uman a crescut n m rime printr-un proces de eliminare conferindu-i un avantaj posesorului, ca semnal din ce n ce mai vizibil al virilit ii, pn cnd lungimea lui a fost limitat prin contraselec ie n clipa n care au ap rut dificult ile potrivirii lui n vaginul femeii. Penisul uman poate, de asemenea, s ilustreze modelul (ie handicap al lui Zahavi, ca structur costisitoare i n detrimentul posesorului ei. Binen eles c e mai mic i mai pu in costisitoare dect coada unui p un. i totu i, este destul de mare fiindc , dac aceea i cantitate de esut ar fi fost dedicat dezvolt rii suplimentare a cortexului cerebral, b rbatul al c rui creier ar fi astfel reconceput ar c tiga un avantaj important. Astfel, costul unui penis mare trebuie considerat ca fiind costul unei ocazii pierdute: pentru c energia biosintetic a oric rui b rbat este finit , iar energia risipit pe o structur e folosit n defavoarea energiei poten iale disponibile pentru o alt structur . 98

ntr-adev r, un b rbat se poate l uda: Sunt deja att de de tept i att de evoluat, nct nu am nevoie s dedic mai multe miligrame de protoplasma creierului meu, dar pot, n schimb, s -mi permit handicapul de a folosi n mod inutil respectivele miligrame pentru penisul meu." Ce r mne ns de discutat este publicul c ruia i se adreseaz aceast proclamare a virilit ii. Mul i b rba i ar fi de p rere c cele impresionate vor fi femeile. Cu toate acestea, femeile au tendin a de a constata c sunt mult mai excitate de alte calit i ale unui b rbat i c vederea unui penis este, n cel mai bun caz, total neatr g toare. In schimb, cei care sunt cu adev rat fascina i de penis i de dimensiunile lui sunt b rba ii. La du uri, n vestiare, b rba ii i m soar n mod obi nuit nzestr rile". Chiar dac anumite femei sunt impresionate la vederea unui penis mare sau sunt satisf cute de modul cum acesta stimuleaz clitorisul sau vaginul n timpul actului sexual (dup cum este foarte probabil), nu este cazul, de dragul demonstra iei noastre, s degener m ntr-un argument de tip ori/ori care presupune c semnalul este direc ionat c tre un singur sex. Zoologii care studiaz animalele descoper cu regularitate c ornamentele sexuale au o funcie dubl: de a atrage potenialii parteneri de sex opus i de a impune o dominaie peste rivalii de acelai sex. Din acest punct de vedere, ca i din multe altele, noi, oamenii, mai purtm nc motenirea sutelor de milioane de ani de evoluie a vertebratelor adnc impregnat n sexualitatea noastr. Peste aceast motenire, abia recent au reuit arta, limbajul i cultura s adauge o faad. Posibila funcie de semnalizare a penisului uman i inta acestui semnal (dac exist aa ceva) rmn n acest caz probleme nerezolvate. Acest subiect constituie deci o ncheiere ct se poate de potrivit a crii pentru c ilustreaz att de bine temele ei principale: importana, fascinaia i dificultile unei abordri evoluioniste a sexualitii umane. Funcia penisului nu e doar o problem fiziologic ce poate fi lmurit imediat prin efectuarea de experimente biomecanice pe modele hidraulice, ci este i o problem evoluionist. Aceast problem evoluionist e pus de mrirea de patru ori n decursul celor 7 pn la 9 milioane de ani a penisului. O asemenea dezvoltare necesit o interpretare istoric i funcional. Aa cum am vzut i n cazul lactaiei rezervate strict femeilor, al ovulaiei ascunse, al rolurilor brbailor n societate i al menopauzei, trebuie s ne punem ntrebarea ce fore selective au acionat asupra creterii dimensiunilor penisului uman i meninerii mrimii sale astzi. De asemenea, funcia penisului este un subiect potrivit unui final, pentru c pare la nceput att de lipsit de mister. Aproape toat lumea ar fi tentat s afirme c funcia penisului este s elimine urina, s injecteze sperma i s le stimuleze fizic pe femei n timpul actului sexual. Dar abordarea comparativ ne arat c aceste funcii sunt ndeplinite n alte pri din lumea animal de o structur mult mai mic dect cea cu care ne ngreunm noi. Ne mai arat i c asemenea structuri exagerate ca mrime 99

evolueaz n mai multe feluri alternative pe care biologii se mai chinuie nc s le neleag. Aadar, pn i cel mai familiar i aparent banal element al echipamentului sexual uman ne poate surprinde ridicnd probleme evoluioniste nerezolvate.

100