Sunteți pe pagina 1din 180

EL A UMBLAT PRINTRE NOI

Josh Mcdowell BILL WILSON


Editura Heres Life
Societatea Misionar Romn Oradea, Romnia 1994
Prima ediie: decembrie 1988 Titlul n original HE WALKED AMONG US Publicat de HERE'S LIFE PUBLISHERS, INC. P. O. Box 1576 San Bernardino, CA 92402 Unde nu exist alte indicaii, citatele din Biblie snt din The New American Standard Bible, The Lockman Foundation 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972, 1975, 1977. Copyright 1988, Josh McDowell i Bill Wilson Toate drepturile rezervate. Editat n Statele Unite ale Americii Tradus n limba romn cu permisiunea Josh McDowell Ministry Inc. Traducere n limba romn: Cornelia Stoica Editare: Alina Schinteie Editare teologic: Iosif on Tehnoredactare: Corina Danciu

CUPRINS
Mulumiri........................... 5 Introducere.......................... 7 * Care este adevratul punct litigios? * De ce este important is-toricitatea lui Isus? * Cutri istorice pentru a-L gsi pe Isus cel istoric * Recente descrieri ale lui Isus * Privire general PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBLICE DESPRE ISUS 1. Natura neobinuit a referirilor extrabiblice la Isus....... 19 * Ce tim despre rapoartele lui Pilat? * Ctte documente scrise s-au mai pstrat? * Ct de mare vUv a fcut Isus? * Care era tirea senzaional? * False ateptri cu privire la referirile la Isus * Este absena dovezii o dovad a absenei? De ce multe referiri extrabiblice despre Isus au un ton negativ? 2. Referiri la Isus fcute de scriitorii antici seculari ........ 33 * Thallus i Flegon * Iosif Flaviu * Pliniu cel Tnr * Corneliu Tacit * Adrian * Suetoniu * Lucian din Samosata * Mara Bar-Serapion

3. Referiri n scrierile rabinice................... 55 * Scrierile rabinice * Referiri despre Isus nedemne de ncredere * Referiri la Isus demne de ncredere 4. Martiri, confesori i conductori ai Bisericii primare...... 72 * Punctele slabe ale scriitorilor postapostolici * Punctele forte ale scriitorilor postapostolici * Vieile i nvturile scriitorilor postapostolici * Evaluarea mrturiilor 5. Agraphon, apocrifa i pseudoepigrafa............. 93 * Definiii * Valoare * Materiale care confirm relatrile Evangheliilor * Agraphon-uri care pot fi credibile * Adugiri nedemne de ncredere, introduse n Evanghelii * Concluzii

PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT


6. Snt crile biblice demne de ncredere? ............ 113 * Testul bibliografic * Testul dovezilor interne * Testul dovezilor externe * Cine ar muri pentru o minciun? * La ce ne-ar folosi un Mesia mort? 7. Critica superioar: ct de sigure" snt rezultatele?....... 131 * Ce este critica superioar? * Critica redactrii * Concluzii ale savanilor la critica superioar 8. Evanghelia dinainte de Evanghelii ................ * Prini n capcana culturii literare * Perioada deformare * Cum s-a pstrat informaia? * Dovezi * Concluzie 9. Istorie i mit ...........................1871 * Trsturile fundamentale ale religiilor misterelor: dt de mult se aseamn ele cu Evangheliile? * Presupusele rdcini mistice ale doctrinei i practicii cretine * Erori n ncercarea de a lega eres tinismul de religiile misterelor * Unicitatea portretelor lui Isus din Evanghelii * Concluzii 10. Dovezile aduse de geografia istoric .............. Geografia istoric * Problema lui Quirinius * Geografia * Pretinse contradicii geografice * Confirmarea Noului Testament? 11. Dovezile aduse de arheologie..................22Jj * Oameni * Locuri * Detalii * Evenimente * Sulurile de la Marea Moart * Concluziile savanilor 12. Factorul iudaic .........................25(j * Atmosfera semitic a relatrilor evanghelice * Caracterizri evreieti ale lui Isus * ntrebri referitoare la ori ginea evreiasc a lui Isus * Concluzie 13. Isus i minunile .........................2 * Stnt minunile posibile? * Evaluarea relatrilor despre minuni 14. Credibilitatea relatrilor despre nviere.............29 * Originea timpurie * Natura istoric * Credina primilor cretini * Concluzie 15. Mesia i Fiul lui Dumnezeu? ..................31 * Ateptrile mesianice * Credea Isus despre Sine c este Mesia? * Fiul Omului - cine este el? * A fost Isus Mesia? * Fiul lui Dum nezeu * Credea Isus cu adevrat despre Sine c este Dumnezeu? * A fost Isus Dumnezeu aa cum credea El despre Sine? PARTEA III APUCAII I CONCLUZII 16. Isus i presa de intrepretare...................341 * Dea ce e ru cu popularizarea ? * Capcanele interpreilor * False descrieri ale vieii lui Isus * Concluzii Un nou nceput Apendice : Vrei s-L cunoti pe

Dumnezeu n mod personaj?.................359 Note ............................ Bibliografie .........................

MULUMIRI
Mulumiri deosebite
LUI: Jo Bristow LUI: Jean Bryant PENTRU: PENTRU:

LUI: Steve Gillespie PENTRU: Marcus Maranto Jim Pourchot i Leroy Tennison LUI: Steve Dunn PENTRU: i n mod deosebit soiilor noastre Dottie McDowell Sharon Wilson PENTRU: dactilografierea celor 719 pagini ale primei redactri a manuscrisului; munca ei srguincioas i perceptiv de editare i formatare a crii; c au dus greul cercetrii, n alte domenii, n timp ce noi ne concentram atenia necesar asupra acestui subiect; ideile i contribuiile sale n domeniile specializate ale proiectului; dedicarea, hrnicia i ajutorul lor n transmiterea ctre copiii notri a ceea ce am primit noi, Vestea Bun despre Isus.

EXPLICAREA CODURILOR REFERINELOR


Unele citate snt urmate de un cod de referin, scris cu caractere mici, cum ar fi: (GreM. MA 23-24). Prima liter mare i urmtoarele litere mici snt luate din numele autorului (Gre = Green), iar urmtoarea liter mare (din faa punctului) este luat din prenumele autorului (M = Michael). Literele de dup punct se refer la titlul crii (MA = Man Alivel), iar cifrele (23-24) se refer la paginile din lucrarea respectiv din care s-a citat. Deci, exemplul de mai sus v va trimite la paginile 23 i 24 din carte Man Alivel scris de Michael Green. n Bibliografie vei gsi o list complet a codurilor i a surselor la care se refer ele.

INTRODUCERE
W^fe. cte ori i-ai pus aceste ntrebri: Totui, cine a fost Isus? Cum a fost El cu adevrat? Sau aa cum ntreab savantul n Noul Testament, britanicul R. T. France: Ct din modul nostru tradiional de a-l nelege pe Isus este produsul nu att al scrierilor istorice, ct al imaginaiei pioase i al sentimentalismului? Ct din acesta are ca efect transformarea lui Isus nr-un om care aparine propriei noastre culturi, sau i mai ru, care nu aparine nici unei culturi, ndeprtndu-l astfel efectiv de viaa real? ... Nu sntem nc puin ocai la gndul c Isus ar fi putut avea un adevrat sim al umorului sau ar fi putut avea opinii politice?
(FrR.E 158)

Te-a deranjat vreodat, vor ntreba criticii, faptul c se pare c exist relativ puine referine despre Isus n afara scrierilor cretine? Faptul c aproape tot ce tim despre El provine din documente cretine i-a fcut pe unii cercettori s nege c El ar fi existat vreodat. Bruno Bauer, Paul Couchoud, G. Gurev, R. Augsten i, cel mai recent, G. A. Wells au pledat mpotriva existenei lui Isus. Alii, cum spune profesorul Charlesworth de la Princeton Theological Seminary, vor dori negreit s pun urmtoarea ntrebare: Nu este evident c una din concluziile cercetrii Noului Testament este c nimic nu se poate ti cu certitudine despre Isus cel istoric?"
(CKJ.R9)

CARE ESTE ADEVRATUL PUNCT LITIGIOS?


A trit Isus cu adevrat? Majoritatea cercettorilor vor admite c, n secolul I, a trit un om cunoscut drept Isus din Nazaret i c viaa lui a fost sursa diferitelor scrieri care au circulat despre El. Doar civa insist c Isus nu a trit niciodat. 8 EL A UMBLAT PRimRE NOI ntrebarea viu dezbtut astzi este totui A trit Isus din Nazaret cu adevrat genul de via despre care relatrile evanghelice spun c a trit-o?" A fost El cu adevrat genul de persoan pe care o descrie Biblia c a fost? Un val de noi cri continu s-L prezinte pe Isus ca fiind orice altceva, dar nu figura descris de relatrile evanghelice. El este portretizat drept magician, zelot, eseneu, guru i cltor prin lume, drept unul care folosea hipnoza i drept soul Manei Magdalena, cu care a dat natere unui neam secret i unei societi care s conduc lumea. El este prezentat drept un gnostic, un astronaut din alt spaiu, un neltor care i-a urzit propria nviere i drept nimic mai mult dect un nume codificat pentru o ciuperc halucinogen secret folosit, chipurile, de primii cretini. Pe de alt parte, noi dorim s prezentm mrturii de ncredere pentru a portretiza, ct se poate de exact, cum a fost cu adevrat Isus cel istoric.

DE CE ESTE IMPORTAN ISTORICITATEA LUI ISUS?


Luai n considerare o afirmaie a lui John Gibbin din cunoscuta sa carte In Search of the Double Helix: Quantum Physics and Life:

ntrebai-i pe cretinii devotai dac cred c Cristos a murit i a nviat din nou i v vor spune bineneles c ei cred. Cerei-le dovezi i vor fi zpcii de ntrebare. Nu este vorba de dovezi, ci de credin; solicitarea dovezilor indic ndoiala i unde este ndoial, acolo nu este credin. (GU.IS 2l-23) Este evident ca Gibbin nelege greit credina i natura dovezii. Credina nu nseamn, pur i simplu, a crede ceva n absena dovezilor - un aspect al credinei biblice este a crede ceea ce spune Biblia, bazat pe mrturiile care ne snt la ndemn. Acesta este motivul pentru care profesorul de religie i filozofie Charles Anderson are dreptate: Nu se poate afirma cu prea mare trie c cretinismul este o religie istoric i c este att de strns legat de istorie nct, dac credibilitatea istoric a surselor sale s-ar dovedi a fi fals, el ar cdea din poziia sa, ca unul care solicit loialitatea noastr. (AnC.CQ 55) E. M. Blaiklock, fost profesor de limbi clasice la University College, Auckland, New Zealand, adaug: Din moment ce credina cretin i are rdcinile n istorie, a tulbura istoria nseamn, inevitabil, a tulbura credina." (B1E.MM 48) Introducere Dovezile prezentate n aceast carte ar trebui s te ajute s-i rspunzi la ntrebrile pe care le-ai putea avea despre viaa pe care a trit-o Isus cnd a umblat printre oamenii din primul secol. Dac tu nu ai o relaie personal cu Dumnezeu prin Cristos, i cerem s vii cu o minte deschis. Noi credem c Dumnezeu ne-a dat suficiente dovezi despre lucrarea Sa n istorie, ca s ne permit o convingere puternic, bazat pe o probabilitate covritoare, dei nu att de cert nct s foreze pe cineva s cread mpotriva propriei sale voine. Conform fizicianului i filozofului francez, Blaise Pascal: El (Dumnezeu) reglementeaz astfel cunoaterea despre Sine, nct a dat semne despre Sine, vizibile pentru aceia care-L caut i invizibile pentru aceia care nu-L caut. Exist destul obscuritate pentru aceia care au o nclinare spre opoziie.(TrW.PP 430)

CERCETRI ISTORICE PENTRU A-L GSI PE ISUS CEL ISTORIC


De ce snt unii cercettori att de sceptici astzi fa de relatrile evanghelice? Ce s-a ntmplat n trecut de a dat natere unui asemenea scepticism? I. Howard Marshall, profesor de exegez nou testamental la Universitatea din Aberdeen, a trecut n revist cutrile dup bus cel istoric" de-a lungul ultimelor dou sute de ani. (MalH.IB 110-42) Ne vom apropia doar de cele mai importante momente aici, ns recomandm clduros lucrarea lui Marshall pentru studii mai detaliate i pentru bibliografie cu privire la istoria cercetrilor n aceast problem. Publicarea postum, n 1778, a scrierilor lui H. S. Reimarus a marcat un nceput clar al apropierii critice de istoricitatea lui Isus. Reimarus, profesor de limbi orientale i ebraic n Hamburg, Germania, L-a considerat pe Isus ca fiind un zelot evreu care a dat gre n instaurarea mpriei Sale mesianice. Ucenicii Lui, spune Raimarus, I-au furat trupul i au inventat povetile despre nvierea Lui. n 1835, cercettorul din Tubingen, David Friedrich Strauss, la vrsta de 27 de ani, a publicat The Life ofJesus. Aceast lucrare major, mult influenat de raionalism, exprima un puternic scepticism fa de considerarea Evangheliilor drept surse istorice. Harnack mpreun cu ali teologi liberali din secolul al XK-lea i-au construit descrierile lor de o asemenea manier, nct Isus a devenit ceea ce a fost numit Isus cel liberal", care putea fi oriunde un inofensiv nvtor de coal duminical din secolul al XK-lea. William Temple, arhiepiscop de Canter-b a atacat mai trziu aceast poziie spunnd: A fost ntotdeauna un 10 EL A UMBLAT PRINTRE N\ Introducere 11 mister de ce i-ar face cineva de lucru s-L rstigneasc pe Crisi protestantismului liberal." (TeW.RU24) n 1901 William Wrede, un expert german n Noul Testament, a publid The Messianic Secret. Conform lui Wrede, nu se poate ca bus s fi spus adevrat ucenicilor i altora s pstreze tcerea despre vindecrile pe ca le-a fcut i despre mesianismul Su. i deci, acestea trebuie s fie afirma false adugate de Marcu n interesul teologiei. Atunci, Evangheliile nu aj nimic altceva dect fantezii teologice. n 1906, Albert Schweizer a lansat The Quest of the Historical Jesus. <j toate c Schweizer a reuit s dezmint diferitele variante cunoscute vieii lui Isus" de pn la el, el a lsat n urm doar un Isus nelat, ca sperase c va veni sfritul lumii, dar care a murit n disperare cnd acest sfr nu a venit. Dup cum spune el: Acel Isus din Nazaret care s-a manifestat public ca Mesia, care a predicat etica mpriei lui Dumnezeu, care a fondat mpria Cerurilor pe pmnt i care a murit ca s dea lucrrii Sale consacrarea final, nu a existat niciodat. El este o figur conceput de raionalism, dotat cu via de liberalism i nvemntat de teologia modern ntr-o gteal istoric. (ScA.QHJ 398) Cu toate acestea, contribuia lui Schweizer a fost c a recunoscut c I cel istoric se poate s fi fost cineva cu totul diferit de omul modern. Aproximativ n acelai timp cu Wrede i Schweizer, religions-c chichtliche Schule cuta s fac o paralel ntre cretinismul timpuriu i secte religioase din bazinul mediteranean de rsrit. Abordarea aceasta includea sectele evreieti. Conform acestei coli, lui Isus I se conferi puterile divine de ctre scriitorii Evangheliilor, care fuseser sub influen| legendelor pgne despre brbai divini", dotai cu puterea de a faj minuni.

Dup primul rzboi mondial, critica formelor literare, (analiza formei literare din Noul Testament), a nceput s exercite o influen considerai i crescnd.1 n 1919, K. L. Schmidt a susinut c aproape toate detaliile timp i spaiu din Evanghelii au fost construite artificial de scriitori i nu ei n mod necesar istorice. 2 Martin Dibelius, n 1919, i Rudolf Bultmann, 1921, au lansat lucrri care cutau s analizeze diferite uniti separate cadrul tradiiilor evanghelice, conform mai degrab formei lor dect conii^ tului lor. Majoritii criticilor formelor literare le erau comune urmtoarele: ( presupunerea c tradiiile orale despre cuvintele i lucrrile lui Isus au sura adugiri, omisiuni i modificri nainte de a fi fost nregistrate n forma final; (2) presupunerea conform creia cadrul-de-via" (n german Site im Leben, iar n englez /i/e setting) al Bisericii primare controla coninutul i felul n care au fost scrise relatrile Evangheliei; (3) credina c scriitorii Evangheliilor au mprumutat forme literare din alte scrieri antice i le-au ncorporat n relatarea lor, (4) presupunerea (n special la Bultmann i la alii care l-au urmat) c raionalismul a exclus complet posibilitatea miracolelor; i (5) concluzia (din nou n special la Bultmann i la adepii lui) c puine pri din Evanghelii pot fi considerate drept naraiune istoric demn de ncredere. Bultmann a formulat abordarea general c dac cineva, fie nainte, fie dup Isus, ar fi putut spune unul sau altul din lucrurile pe care Evangheliile I le atribuie lui Isus, atunci probabil c Isus nu a spus lucrul acela. Bultmann a publicat puinele lucrri i cuvinte ale lui Isus care au mai rmas ntr-o brour intitulat Jesus and the Word. Lohmeyer, un alt savant german, o descrie drept o carte despre Isus fr Isus". (Vezi KuWG.NT 375B.) Marshall rezum: Dac A. Schweitzer a pronunat necrologul cutrii dup Isus cel istoric, Bultmann se poate spune c i-a pus crucea pe mormnt. Efectul general al lucrrii sale a fost pretenia c nsi cutarea dup Isus cel istoric este imposibil. Bultmann a fcut pasul urmtor declarnd c aceast cutare este nelegitim i inutil.(MoIH.IB 126) Ca o reacie la pesimismul lui Bultmann fa de posibilul material istoric din Evanghelii, un numr de scriitori iau meninut o atitudine mai conservatoare i mai optimist. Printre ei erau Dibelius (doar puin mai conservator), Dodd, T. W. Manon, W. Manon i V. Taylor. n msuri diferite, acetia i ali cercettori au cutat s recupereze anumite poriuni din Evanghelie, ca fiind istoric demne de ncredere. Chiar i dintre adepii lui Bultmann, E. Kasemann i G. Bomkamm au recuperat unele din materiale ca fiind istoricete demne de ncredere, ns N. Perrin a pstrat pesimismul lui Bultmann. Alii, din afara taberei lui Bultmann, incluzndu-i pe Jeremias, Goppelt i Guthrie, au susinut meninerea unei mai mari pri din materialul Evangheliei ca fiind autentic.

RECENTE DESCRIERI ALE LUI ISUS


Unul din filmele senzaionale din topul american din ultimii ani a fost filmul epic Raiders of the Lost Ark. Aceast aventur a unor arheologi rivali, care descoper arca pierdut a evreilor, a captivat publicul de-a lungul Statelor Unite. Cu toate c Raiders of the Lost Ark a fost numai o ficiune, 12 EL A UMBLAT PRINTRE NOI n ultimele decenii s-au fcut multe ncercri de ctre presa de popularizare pentru a descoperi nu un artefact evreiesc, ci realitatea unei persoane evreieti adevrate i istorice: Isus din Nazaret. Am putea spune Raiders of the Lost Jesus". Avnd n vedere nenumratele mistere care nconjoar ideea c bus din Nazaret s-ar putea s fie (conform credinei cretine) mult ateptatul Mesia, nu este surprinztor faptul c nenumrai autori au scris diferite ipoteze pentru a explica viaa lui Isus. Trebuie s fim, totui, de acord cu Michael Green, expert n Noul Testament, cnd spune: Este uimitor pentru mine faptul c se public mereu cri i se produc programe de televiziune, care difuzeaz cele mai bizare interpretri ale lui Isus din Nazaret pe baza celor mai firave doVezi.(FrR.E 7, Prefaa editorului) Considerai, de exemplu, The Lost Years of Jesus, o reconstituire po-pularistic a vieii lui kus, care poart reclama tipic: O bre istoric ce va zgudui nsi temelia cretinismului modern!" (FrRLY) Aceast carte, recent publicat, a lui Elizabeth Qare Prophet, fabuleaz faptul c Isus i-ar fi petrecut cei 17 ani dintre vrsta de 13 i 30 de ani, n India. Autoarea prezint depoziiile a patru martori care au vzut documente, (despre care nimeni nu tie ct snt de vechi) care pstreaz aceast tradiie n India. Adevraii savani nu vor lua cartea n serios. O prezentare puin mai bine documentat este ocantul best-seller internaional" din 1982, Holy Blood, Holy Grail. Cartea ademenete cititorii cu o estur de speculaii referitoare la Mria Magdalena, ca fiind soia lui Isus i la posibilitatea ca ei s fi avut ase copii. Orict de atrgtoare ar fi ipoteza crii pentru cititorii naivi, pur i simplu nu exist nici o dovad puternic pentru aceast poziie a autorului. De fapt, autorii nii admit c au citit din relatrile evanghelice ceea ce au dorit s vad:

Intenia noastr nu a fost s discreditm Evangheliile. Am cutat doar s le analizm n detaliu, - s localizm anumite fragmente de posibile sau probabile adevruri i s le scoatem din matricea de nflorituri din jurul lor. Mai mult, am cutat fragmente cu un caracter foarte precis - fragmente care puteau atesta o cstorie ntre Isus i femeia cunoscut drept Magdalena. Nu e nevoie s spunem c asemenea atestri nu vor fi explicite. Pentru a le gsi, ne-am dat seama c vom fi obligai s citim printre rnduri, s umplem anumite goluri, s inem cont de cenzuri si elipse. Vom avea de-a face cu omisiuni, cu aluzii fine, cu referiri care snt, n cel mai bun
caz, indirecte. (BaM.HB 330; sublinierea ne aparine)
j

Autorii au dat, n poriunea subliniat mai sus, o definiie aproape 1 precis a ceea ce cercettorii biblici numesc eisegez, practica de a citi ntr-un text o idee care nu este acolo! Pe baza unor dovezi tot aa de neconcludente, Thomas Sheehan pretinde recunoaterea lui kus ca fiind un simplu om care a predicat c ntreaga religie va avea un sfrit. ntreaga tez a crii sale The First Corning, se bazeaz pe o interpretare bizar a lui Marcu 1:15 (S-a mplinit vremea i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pociiv i credei n Evanghelie."), un verset care, scos din contextul su biblic, a fost folosit adesea pentru a introduce interpretri originale ale Evangheliei. (ShT.TFC). Sheehan, un filozof, a scris o lucrare de filozofie speculativ, nu o cercetare istoric. Dintr-un punct de vedere diferit, Morton Smith, profesor de istorie antic la Universitatea Columbia, l prezint pe bus drept un magician care i-a influenat adepii prin folosirea iluzionismului i a hipnozei. n Jesus the Magician, Smith reinterpreteaz texte biblice n lumina unui fragment dintr-o scrisoare a lui Clement din Alexandria, pe care a descoperit-o n 1958. (SmMJTM) Smith, ca i alii care neag credibilitatea relatrilor evanghelice, afirm accentuat: Evangheliile se contrazic unele pe altele n mod repetat." (SmM.JTM 3) Dac aceast afirmaie este, cu siguran, discutabil, o observaie, adesea trecut cu vederea, este modul n care diferitele reconstituiri populare ale vieii lui Isus se contrazic unele pe altele. De exemplu, n Hol]; Blood, HoJy Grail, nunta din Cana se presupune a fi cea a lui bus i a Mriei Magdalena. Pe de alt parte, Smith elimin ntreaga relatare spunfrid: Povestea din Cana este probabil tot o ficiune; s-a artat c a fost conceput dup modelul unui mit al lui DioniSOS." (SmMJTM 25. Vezi capitolul 16, Jesus and the Popular Press", pentru
rspunsul la aceast aseriune a lui Smith.) ns atunci

strbat clar, din scrierile lui Smith, prejudecile sale fa de aproape tot ce ar fi credibil din relatrile evanghelice. Mai multe din presupunerile lui Smith au fost folosite de Ian Wilson n cartea sa Jesus: The Evldence i mai multe chiar de serialul britanic de televiziune cu acelai nume. n carte, Ian Wilson i extrage argumentele din erudiia liberal a secolului al XK-lea i din critica formelor literare a secolulului al XX-lea, pentru a arunca ndoiala asupra ncrederii n relatrile evanghelice ca surse istorice. Chiar i atunci cnd dovezile O foreaz s trag concluzia c bus a existat, aceasta este n favoarea ipotezei lui Smith c bus a fcut minuni cu ajutorul magiei. Wilson se joac cu ideea posibilei hipnoze n mas, pentru a explica apariiile de dup nviere i cu posibilitatea c 14 EL A UMBLAT PRINTRE NOI mjntroducere 15 mormntul nu a fost gol; totui, el concluzioneaz n final c nvierea n sine trebuie s rmn un mister. Cu mai bine de 60 de ani n urm, francezul Paul Louis Couchoud a publicat cartea sa Le Mystere de Jesus. n ea, conform lui Francois Amiot, el i invit bucuros pe credincioi s se elibereze de doctrina despre Fiul lui Dumnezeu ntrupat i s admit c personalitatea lui Isus a fost un fals total, o construcie ingenioas alctuit din oracole profetice care l prevesteau pe viitorul Mesia." Mai recent, G. A. Wells a scris trei cri cu o concluzie similar: The Jesus of the Early Christians (1971), Did Jesus Exist? (1975), i The Historical Evidence for Jesus (1982). Prin datarea tuturor crilor Noului Testament cu anul 90 d.Cr. i mai trziu, el s-a hotrt s arate c lucrri recente ale unor teologi critici furnizeaz o baz pentru a lua mai n serios ipoteza conform creia cretinismul nu a nceput cu un Isus care a trit pe pmnt." (WeG.HE 218) Poziia lui Wells a fost respins de Ian Wilson n Jesus: The Evidence. John Allegro, un competent savant n tiine semitice, a lansat recent o nou abordare. n The Sacred Mushroom and the Cross, Isus nu este o persoan istoric, ci ceva, n genul unui nume codificat, care face aluzie la folosirea unui drog halucinogen fcut din ciuperca roie Amanita Muscaria. El pretinde c scriitorii Noului Testament au fost membrii unui cult antic al fertilitii care i-au ncredinat secretele n scris printr-o criptogram elaborat, care este Noul Testament nsui. G. A. Wells (menionat mai sus) a respins categoric aceast ipotez. (WeG.HE 22l-23) i lista continu. Rabinul ortodox Harvey Falk a scris Jesus the Pharisee; A New Look at the Jewishness of Jesus. Apoi mai exist seminariile despre Isus, unde savanii se ntlnesc bianual, pentru a categorisi diferitele pri ale Evangheliilor, dup ct snt de demne de ncredere din punct de vedere istoric. n 1985, publicaia ateist secular Free Inquiiy a contribuit la sponsorizarea unui Simpozion Internaional despre Isus i Evanghelii" la Universitatea din Michigan. Free Inquiiy a fcut publicitate acestui seminar, scriind c conferina Isus n istorie i n mit" va fi o ntrunire a experilor biblici de frunte, a oamenilor de tiin i a scepticilor, care vor dezbate

pentru prima dat aceast problem". De fapt, savanii conservatori cretini nu au fost reprezentai de loc iar unul dintre puinii vorbitori, care au susinut c Evangheliile au i ceva istorie n ele, a afirmat clar c respinge naterea din fecioar i nvierea n trup a lui Isus. n anii care vor veni, laicul, studentul, seminaristul precum i pastorul de la amvon, toi vor trebui s-i dea tot mai mult seama de acest gen de atacuri asupra adevrului Noului Testament relativ la realitatea istoric a lui Isus. Cercetarea critic (de natur distructiv) este solid nrdcinat n multe colegii i seminarii. i, haidei s-o spunem deschis, mass-media ctig o mult mai mare audien prin reprezentri noi i bizare ale lui Isus dect prin orice altceva, ce s-ar pune n programele de religie. Majoritatea relatrilor popularizatoare despre viaa lui Isus au mai multe puncte n comun. R. T. France rezum: Toate aceste reconstituiri ale lui Isus au, n mod necesar, n comun un scepticism extrem n ceea ce privete principala mrturie n favoarea lui Isus, Evangheliile canonice, care snt privite ca o deformare deliberat a adevrului cu scopul de a oferi un Isus care este potrivit pentru a fi obiectul nchinrii cretine. n schimb, ele caut urme de dovezi suprimate" i dau un loc central unor detalii istorice incidentale i unor tradiii apocrife" de mai trziu, care nu snt necunoscute savanilor biblici evanghelici, dar care snt, n general, considerate a fi, n cel mai bun caz, periferice i, n majoritatea cazurilor, evident, nedemne de ncredere. Credulitatea cu care snt acceptate aceste dovezi suprimate" i cu care li se d un loc central n reconstituirea lui Isus cel real" este cu att mai uimitoare cnd este contrastat cu scepticismul excesiv artat fa de Evangheliile canonice. (FrRE 14) n The Screwtape Letters, C. S. Lewis pare s fi dat cea mai exact evaluare a produciei continue de relatri popularizatoare ale vieii lui Isus. n poveste, Screwtape, un diavol mai btrn, i d sfaturi nepotului su cu privire la una din multele strategii de amgire: n ultima generaie noi am promovat plsmuirea unui... Jsus istoric" pe linia liberal i umanitar; acum noi promovm un nou Jsus istoric" pe baza liniei marxiste, catastrofice i revoluionare. Avantajele acestor plsmuiri, pe care intenionm s le schimbm la fiecare 30 de ani sau cam aa ceva, au multe aspecte. n primul rnd, ele tind toate s direcioneze devoiunea oamenilor ctre ceva ce nu exist, cci fiecare Isus istoric" este neistoric. Documentele spun ceea ce spun i nu li se mai poate aduga nimic; de aceea fiecare nou Jsus istoric" trebuie s fie scos din ele prin suprimri ntr-un punct i exagerri n alt punct i prin acel soi de ghicire, (i nvm pe oameni s alture ghicirii adjectivul genial), pe care nimeni nu ar da doi bani n viaa obinuit, ns care este destul pentru a produce o droaie 16 EL A UMBLAT PRINTRE NOI de noi personaliti de tipul lui Napoleon, Shakespeare i Swift n catalogul fiecrui editor. (LeC.SL 117)

PRIVIRE GENERAL
Ai auzit voi niv ntrebarea (sau v-ai pus-o): Cum putem ti dac Isus a trit vreodat i, dac a trit cu adevrat, cum a fost El?" Afirmaia repetat adesea este: Singurele referiri istorice despre el snt coninute n sursele favorabile cretinismului." Realitate sau ficiune? Pentru a rspunde la aceast ntrebare vom privi mai nti, n Partea I a acestei cri, la diferitele referiri la bus din literatura secular i cea evreiasc. Vom estima, de asemenea, valoarea referirilor la Isus n scrierile prinilor Bisericii din primele secole i n apocrife, agraphon-uri i pseudepigrafe. n Partea a Ii-a vom investiga credibilitatea istoric a ceea ce ne spune Noul Testament despre Isus. De ce se ndoiesc unii cercettori de autenticitatea referirilor istorice din Noul Testament? Ar trebui s-i descalificm pe scriitorii Evangheliilor datorit presupusei lor predispoziii cretine? Cum putem ti dac ei nu au inventat istorisirile despre Isus sau dac nu a fost doar o legend care s-a dezvoltat ntre anii cnd a trit Isus i momentul n care cineva s-a gndit pn la urm s o scrie. De ce nu au scris-o imediat? Ce este critica formelor literare i snt oare concluziile ei exacte? Ce tim despre toate miturile pgne despre zeitile care au venit pe lume prin nateri din fecioar i care au fcut minuni? S-ar putea oare ca scriitorii Evangheliilor s-i fi luat de aici istorisirea lor? Oricum, de unde i-au luat materialul despre Isus? Cum ne ajut geografia Palestinei s nelegem unele lucruri care se relateaz c le-a spus Isus? Este arheologia de vreun ajutor? Ce putem spune despre contextul ebraic al Evangheliilor? i poate cineva s se ncread cu adevrat n documente care snt pline de relatri despre miracole, n special nvierea lui Isus? n fine, putem s credem c scriitorii, care-l declar pe Isus a fi att Mesia ct i Fiul lui Dumnezeu, au relatat istoria n mod exact? n ultimul capitol vom aplica toate dovezile acumulate diferitelor descrieri populare despre Isus. n acest proces vom evalua ct de veridice ar putea fi aceste lucrri.

PARTEA I

DOVEZI EXTRABIBLICE

DESPRE ISUS
NATURA NEOBINUIT EXTRABIBLICE LA ISUS A REFERIRILOR

R
hecent am primit o scrisoare de la o persoan care scria: Snt aproape un credincios, ns nu vreau s mi bazez credina pe o ncredere oarb... Putei s-mi documentai relatri istorice nebiblice despre nvierea lui Cristos?" ' Una din persoanele care coresponda cu profesorul F. F.Bruce, fostul profesor de critic i exegez biblic de la Universitatea Ryland din Man-chester, a pus ntrebarea ntr-o form puin mai general: Ce dovad colateral exist despre faptul istoric al vieii lui Isus Cristos? (BrF.JCO 17) n continuarea acestui capitoK restul Prii I este dedicat documentrii i evalurii referirilor extrabiblice la viaa lui Isus. Pentru ca s apreciem pe deplin aceste referiri, trebuie s avem rspunsul la mai multe ntrebri. Rspunsurile la aceste ntrebri vor rspunde la ntrebarea i mai cuprinztoare: Ar trebui, de fapt, s ne ateptm ca scrierile istorice seculare din vremea lui Isus s fi pstrat vreo meniune despre viaa lui Isus? i dac da, la ce fel de referiri ar trebui s ne ateptm?

CE TIM DESPRE RAPOARTELE LUI PILAT?


Dac Biblia descrie cu exactitate viaa, moartea i nvierea lui Isus, atunci, dintre toi oamenii, nu ar fi scris Pilat din Pont vreo relatare despre aceasta? Cunoscutul cercettor F. F.Bruce rspunde: Oamenii ntreab frecvent dac s-a pstrat vreo nregistrare a raportului pe care se presupune c Pilat din Pont, prefectul Iudeii, l-a trimis la Roma, referitor la procesul i execuia lui Isus din Nazaret. Rspunsul este c nu. Dar s adugm imediat c nu s-a pstrat nici o nregistrare oficial a nici unui raport pe care Pilat din Pont, sau oricare alt guvernator al Iudeii, s-l fi trimis la Roma referitor la vreo problem. i doar rar s-a pstrat un raport oficial de

19
20 PARTEA I: DOVEZIEXTRABIBUCE DESPRE ISUS la vreun guvernator al vreunei provincii romane. Poate c ei i-au trimis rapoartele regulat, ns, n majoritatea cazurilor, acestea erau documente efemere i, la timpul cuvenit, au disprut. (BrFJCO 17 sublinierea ne aparine) Este interesant c, cu toate c nu avem azi vreun raport de la Pilat, sau de la vreun alt guvernator roman al Iudeii, despre nimic din ce s-a petrecut, se pare c primii cretini tiau despre nite rapoarte ale lui Pilat cu privire la Isus. Iustin Martirul, scriind n jurul anului 150 d.Cr., l informeaz pe mpratul Antonius Pius despre mplinirea Psalmului 22:16: ns cuvintele Mi-au strpuns minile i picioarele" se refer la cuiele care au fost btute n minile i picioarele lui Isus pe cruce; i dup ce a fost rstignit, clii Lui au tras la sori pentru vemintele Lui i le-au mprit ntre ei. C aceste lucruri s-au ntmplat, poi afla din Rapoartele" care au fost scrise sub Pilat din Pont. 1 Iustin spune de asemenea: C El a fcut aceste minuni, te poi convinge singur din Rapoartele" lui Pilat din Pont. Bruce continu: n mod asemntor, att Iustin ct i Tertullian, alt apologet cretin din prima sau a, doua generaie care a urmat, erau siguri c numrtoarea, care s-a fcut pe vremea naterii Domnului nostru, a fost nregistrat n arhivele oficiale ale domniei lui Augustus i c oricine s-ar strdui s caute aceste arhive ar gsi acolo nregistrarea lui Iosif i a Mriei.
(BrFJCO 20)3

Afirmaia lui Iustin este una ndrznea, dac, de fapt,nu a existat nici un document scris. Putei s v imaginai un savant respectat scriindu-i preedintelui Statelor Unite o scrisoare, despre care tie c va fi examinat atent i care s-i ntemeieze cauza pe documente federale oficiale care nu exist? Totui, se pare c i-a deranjat pe cretinii secolului al IV-lea c n vremea lor nu exista acest document. Probabil c de aceea au fost con trafcute Rapoartele lui Pilat" care evident snt falsuri. Unul din indiciile c snt false este faptul c fi snt adresate lui Qaudiu n loc s i fie adresate lui Tiberiu, care era mprat pe vremea cnd Pilat era guvernator n ludea. Dar de ce ar vrea cineva din secolul al IV-lea s falsifice un document din secolul I ? Lsnd la o parte faptul c aceasta arat o nelegere greit a ceea ce spune Biblia despre onestitate, unul dintre motive este faptul c

documentele din secolul I erau destul de rare.

r
Satura neobinuit a referirilor extrabiblice 21

CTE DOCUMENTE SCRISE S-AU MAI PSTRAT?


Cte materiale nebiblice despre orice subiect s-au mai pstrat efectiv din secolul I ? i din acele materiale, n care ne-am atepta s gsim referiri la Isus? Din nou Bruce relateaz: Cnd sntem ntrebai ce dovezi colaterale" exist despre viaa lui Isus Cristos, ar fi oare necinstit s ncepem prin a pune o alt ntrebare? La care dintre scriitorii din acea vreme - la care din scriitorii care au scris, s zicem, n primii 50 de ani dup moartea lui Cristos - te-ai atepta s gseti dovezile colaterale pe care le caui? Ei bine, poate ar fi cam necinstit, din moment ce nu ne prea putem atepta ca omul de pe strad s tie care au fost scriitorii greco-romani care au scris n acei 50 de ani; chiar i expertul n literatur trebuie s-i bat capul,s-i aminteasc cine vor fi fost ei. Cci este surprinztor ct de puine scrieri, comparativ vorbind, s-au pstrat din acei ani, de la care ne-am putea atepta mcar pe departe s-l menioneze pe Cristos. (Exclud, n cazul de fa, epistolele lui Pavel i alte cteva scrieri din Noul Testament.) (BrFJCO 17) Un scriitor prolific i contemporan cu Isus a fost Filo. El s-a nscut cam prin anul 15 .Cr. i a trit n Alexandria, Egipt, pn prin anul 40 d.Cr. Lucrrile lui constau, n primul rnd, din filozofii i comentarii despre Scriptura ebraic i religie, care au legtur cu cultura i filozofia greac. Familia lui a fost una dintre cele mai bogate familii din Alexandria. O lectur a articolului despre Filo din a 15-a ediie din Enciclopedia Britanic va confirma imediat concluzia lui Daniel-Rops: Nu este prea surprinztor ca o asemenea persoan s nu acorde mult atenie unui agitator ridicat dintre cei mai umili oameni, a crui doctrin, dac a avut vreuna, nu avea nici o legtur cu filozofia." (AmF.SLC 17-l8) E. M. Blaiklock a catalogat scrierile necretine din Imperiul Roman (altele dect cele ale lui Filo), care s-au pstrat din primul secol i care nu-l menioneaz pe Isus. Dup cum vei vedea din succinta noastr relatare despre Blaiklock din urmtoarele paragrafe, ele snt foarte puine. Din anii 30 practic nu s-a pstrat nimic. Velleius Paterculus, un ofier n rezerv al lui Tiberius, a publicat n anul 30 d.Cr. o istorie a Romei, care a fost considerat o lucrare scris de un amator. Doar o parte din ea s-a pstrat. Isus abia i ncepea lucrarea.4 innd cont de perioada n care s-a scris i n sPecial de segregarea dintre oraele evreieti i cele romane din Galilea, este iuin probabil ca Paterculus s fi auzit mcar de Isus. Scriitorii Evangheliilor 22 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS nu aduc nici o dovad c Isus ar fi pus vreodat piciorul n Tiberias sau tn vreun alt ora roman din Galilea. De asemenea, s-a pstrat din anii 30 o inscripie din Cezarea purind dou treimi din numele lui Pilat. Tot ce a rmas din anii 40 snt fabulele scrise de Fedru, un Iii macedonian. Despre anii 50 i 60, Blaiklock spune: Toate crile scrise n acei ani ncap pe un raft lung de 30 cm. Curios, o mare parte provin de la emigranii spanioli din Roma, o anticipaie a ceea ce avea s dea peninsula Iberic cuceritorilor ei - senatori, scriitori i doi mprai importani: Traian i Adrian. Pavel a prevzut aceasta cnd a stabilit n programul su o vizit n Spania. (B1E.MM 13) Scrierile din aceast perioad includ tratatele i scrisorile filozofice ale 1 Seneca, om de stat roman, scriitor i tutore al lui Nero, lungul poem a| nepotului su Lucan despre rzboiul civil dintre Iuliu Cezar i Pompei, cj carte despre agricultur a soldatului n rezerv, Columella i lungi fragment din romanul Satiricon al senzualului Gaius Petronius. De asemenea, s-aui mai pstrat din aceast perioad cteva sute de rnduri ale satiricului roman Persius, HistoriaNaturalis a lui Pliniu cel Btrn (o colecie de fapte ciudate! din lumea natural"), cteva fragmente din comentariul despre Cicero al lui Asconius Pedianus i istoria lui Alexandru cel Mare scris de puin cunos-: curul Quintus Curtius. Blaiklock ntreab: Din acest numr limitat de scriitori ne-am putea oare atepta ca vreunul din ei s-l fi menionat pe Cristos? Poate Seneca, dac ntr-adevr l-a ntlnit i a vorbit cu Pavel. Dar exist o prea mic probabilitate ca aceast plcut legend medieval s fie adevrat. Pe lng aceasta, n anul 64 d.Cr., n vara anului n care Nero a luat not ostil de cretinii din Roma, Seneca era un om abtut i chinuit. Un an mai trziu el era mort, mpins la sinucidere de tnrul tiran nebun pe care cutase n van s-l mblnzeasc. (BE.MM 16) Cercetai scrierile anilor 70 i 80 s vedei dac pot candida pent menionarea unui evreu care strnise gloatele religioase la o revolt i car murise cu 40 de ani n urm. Tacit, care va ajunge un mare istoric, public o lucrare minor despre oratorie, n anul 81 d.Cr. Au supravieuit cteva sut de poeme sau epigrame zeflemitoare scrise de

Marial n Roma, dar ele nu-i ] menioneaz clar pe cretini. Dup uciderea n mas a cretinilor, n anul I d.Cr., de ctre Nero, nu e de mirare c puini cretini au vrut s rmn 1 Roma. Iosif Flaviu a scris n aceast perioad i vom privi la comentariile Iii despre Isus n capitolul urmtor. Dou din lucrrile lui nu-l menioneaz pe Isus, din motive ntemeiate: Agatnst Aplon, o lucrare apologetic ce pune n contrast credina evreiasc cu gndirea greac, i Rzboaiele iudaice, o istorie general a rzboaielor iudaice din perioada macabeilor pn n anul 70 d.Cr. O parcurgere a ambelor lucrri este suficient ca s arate c o referire la Isus, n oricare din ele, ar fi fost nelalocul ei. n anii 90 poetul Statius a publicat Silvae; Quintilian a publicat 12 cri de oratorie; i Tacit a publicat dou cri de mic ntindere, una, o monografie a socrului su, Agricola, i cealalt, o monografie despre ceea ce este acum Germania. Subiectul nici uneia din aceste cri nu este de ateptat s includ ceva despre Isus. Iuvenal i-a nceput scrierile satirice chiar nainte de schimbarea secolului. El nu-i meioneaz pe cretini. Din nou, acest lucru nu este surprinztor. Ei erau proscrii n Roma i de aceea trebuia s rmn ascuni vederii. Un scriitor i sporete ntotdeauna popularitatea btndu-i joc mai degrab de cei din centrul ateniei, dect de cei pe care nu- i cunoate nimeni. Au existat, n plus, nite scrieri de la Qumran, din secolul I. Din nou, nu este o surpriz mare - ns de ateptat c ele nu-l meioneaz pe Isus. F. F. Bruce observ: Comunitatea Qumran s-a retras ct s-a putut de departe de viaa public i a trit n enclava ei din pustie; Isus i-a desfurat lucrarea n locuri n care lucrau i locuiau oameni, amestecndu-se cu tot soiul de oameni de toate condiiile i preferenial, (se pare) cu brbai i femei a cror societate ar fi fost mai degrab evitat de brbaii pioi ca cei de la Qumran. i, nc i mai important, practic toate textele de la Qumran care trateaz probleme religioase (att ct au fost publicate pn azi) snt atribuite pe temei paleografie de ceniilor precretine. (BrFJCO 66-67) Dac luai n considerare cantitatea i coninutul scrierilor care s-au pstrat din secolul L, vei nelege de ce nu posedm mai multe referiri necretine cu privire la Isus. R. T. France spune astfel: Din punctul de vedere al istoriei romane a primului secol, Isus a fost un nimeni. Un brbat fr o poziie social, care a atras puin atenie pe plan local, ntr-o ndeprtat i puin ndrgit provincie, ca i nvtor i fctor de minuni i care a fost executat legal prin ordinul unui nensemnat guvernator de provincie, cu greu ne putem atepta s fie-meionatprintre capetele de afi romane. (FrRG82) 24 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Unele lucrri din primul secol, care nu s-au pstrat, aproape sigur nu au coninut vreo referire la Isus. Una dintre lucrrile cu cea mai bun ans de a-l meiona pe Isus, dar care aparent nu a fcut-o, a fost Cronica lui Iustus din Tiberias. El s-a nscut cam pe vremea cnd a murit Isus. Photius, n secolul al IX-lea, comenteaz c tcerea sa se datora predileciei sale necretine ca evreu. (AmF.SLC 18) Cnd un scriitor din antichitate cuta s discrediteze pe cineva, el folosea adesea procedeul obinuit de a nu-l meniona. Ca urmare, amintirea lui nu era pstrat. n unele zone din Orientul Mijlociu, n special n Egipt, noii conductori ncercau de obicei s tearg toate mrturiile existenei conductorului anterior, distrugnd toate inscripiile i scrierile despre el. Este imposibil de spus dac Iustus a ales n mod contient s-l ignore pe Isus din Nazaret, din moment ce lucrarea sa nu poate fi analizat. Faptul c a trit n Tiberias poate a influenat ceea ce considera el ca fiind important. Poate c l-a ignorat pe Isus dimpreun cu o grmad de ali pretendeni mesianici care erau foarte obinuii n acea vreme. Deci unul dintre motivele pentru care este surprinztor c nu avem ct de ct vreo referire necretin despre Isus n primul secol este c nu ni s-au pstrat multe scrieri din vremea aceea. Ceea ce s-a pstrat indic faptul c scriitorii fie c nu au tiut despre Isus, fie c nu au fost interesai n persoana lui.

CT DE MARE VLV A FCUT ISUS?


Relatrile evanghelice vorbesc adesea despre mulimile" care l urmau pe Isus. nseamn ns aceasta c el a atras mult atenie? Specialistul n Evangheliile Sinoptice, Dr. Robert Lindsey, care triete i pred n Israel, povestete ntmplarea despre modul n care a gsit el rspunsul la aceast ntrebare: fmi place s-mi amintesc cum o tnr i inteligent student israelian de-a mea mi-a dat indiciul pentru nelesul straniului cuvnt grecesc ochloi (mulimi"). Acest cuvnt apare frecvent n Evanghelii; cu toate acestea att studenii ct i savanii au fost nedumerii deoarece traducerea mulimi" se potrivete rareori, dac se potrivete vreodat, n context. ntr-o zi, am menionat la curs c nu neleg ciudata folosire a cuvntului ochloi i nici de ce ar trebui s apar la plural. Oh", a rspuns aceast tnr, asta sun exact ca i forma ntrebuinat de rabini, cnd vorbeau n scrierile antice despre oamenii dintr-un anumit loc. Cuvntul folosit de ei este ochlosim, o form la plural, ns care, desigur, nseamn pur i simplu oamenii dintr-o localitate". Aproape cu siguran c aceast student avea dreptate. n relatarea eliberrii de ctre Isus a omului demonizat, att Matei ct i Luca spun c ochloi s-a minunat". n mod clar nelesul nu este de mulimi", ci este, aa cum am spune noi, cei care stteau i priveau".

Chiar i n relatarea hrnirii celor cinci mii, unde att Matei ct i Luca din nou spun c ochloi l-a urmat i unde ntr- adevr era o mare gloat, se pare c este mai bine s traducem Matei 14:19 prin: El le-a poruncit celor prezeni s ad", dect: El a poruncit mulimilor s ad". La urma urmei, era o singur mulime, nu mai multe. Ochloi este pur i simplu traducerea literal greceasc a textului ebraic care coninea cuvntul ochlosim (oamenii din zon"). (BiD.UDW,
Prefa)

Lexiconul grec al lui Bauer, Arndt i Gingrich confirm c grecescul ochlos (forma de singular) este un cuvnt mprumutat n literatura rabinic. Altfel spus, cuvntul este de origine greac, nu ebraic, ns el a devenit o parte a vocabularului ebraic atunci cnd lumea greceasc i cea ebraic au fost aduse s triasc mpreun n Palestina. Ce se calific drept mulime? Cu siguran cei cinci mii i cei patru mii, plus femei i copii, pe care i-a hrnit Isus n ocazii diferite, s-ar califica drept mulimi. i ar fi atras atenia dac nu ar fi fost ntr-un loc izolat" i dac nu era un eveniment obinuit. Din moment ce scriitorii dau cifrele de 5000" i 4000", putem fi siguri c acestea au fost ntruniri unice. Observai, de asemenea, c hrnirea celor cinci mii din Luca 9 urmeaz imediat dup turneul de predici i vindecri al celor doisprezece. Marea gloat s-a strns probabil ca rezultat al celor care i-au urmat pe fiecare dintre ucenici napoi la Isus. Cu toate c n multe alte ocazii era suficient o mulime de cincizeci pn la o sut, uneori poate cinci sute de oameni. Noul Testament confirm c viaa lui Isus nu a trecut neobservat. Luca 23:8 spune: Irod, cnd a vzut pe Isus, s-a bucurat foarte mult; cci de mult dorea s-L vad, din pricina celor auzite despre El; i ndjduia s-L vad 'cnd vreo minune." Cu toate c, evident, pentru Irod, Isus nu era cu muk fnai mult dect un magician ambulant. n ciuda faptului c se vorbea c Isus atrgea adepi, romanii i cronicarii lor nu i-ar fi dat mare atenie din cel Puin dou motive. In primul rnd, ca i n vremurile noastre, presa secular din secolul I. nu Ua n serios nici o mrturie despre fenomene supranaturale. Cei care scriau

L
26

PARTEA I: DOVEZI EXTRABJBUCE DESPRE /SJ Matura neobinuit a referirilor extrabiblice 27 literatura secular a Palestinei primului secol erau mult mai preocupai evenimentele i personalitile politice majore. Pentru ei, Isus nu ar fi f\ nimic mai mult dect un obscur predicator itinerant, dintr-un ora api necunoscut, Nazaret, care a fost rstignit pentru c a cauzat o tulbu minor care l-a implicat, doar pentru scurt timp, pe guvernatorul roman, astfel, conductorii i jurnalitii evrei l-ar fi privit probabil pe Isus drept ud din mulii predicatori din regiunile ndeprtate de provincie, care ncerca p i simplu s atrag atenia pretinznd c este Mesia. Al doilea motiv pentru care romanii nu s-ar fi preocupat n mod deosei de persoana lui Isus este faptul c romanii aveau alte probleme mai presari Dac mulimile din Galilea ar fi constituit o ngrijorare pentru ei, cu siguraj c aceasta nu ar fi venit de la grupurile de rani nenarmai care veneau q cnd n cnd s-l vad pe Isus n mprejurimile Capernaumului. Cam la 8 km est de Capernaum, de partea cealalt a extremitii norq a Mrii Galileii, era n muni oraul fortrea Gamala. Cam la 8 km sud-vd stncile Arbel strjuiau deasupra Mrii Galileii. Att Arbel ct i Gamala fortree zelote. Romanii ar fi fost mult mai preocupai de activitile ao locuri dect ar fi fost de oricare nvtori religioi care colindau regiuni Cam cu 70 de ani mai nainte, un numr de rebeli au preferat s moa aruncndu-se de pe stncile de la Arbel, dect s se supun lui Irod. Cai 35 de ani dup rstignirea lui Isus, cinci mii de teroriti zeloi din Gamala preferat s moar aruncndu-se de pe nlimi, dect s se supun romanii Istoricul evreu din secolul I, Iosif Flaviu, ne spune c n anul 6 d.Cr., lud un galanit dintr-un ora al crui nume era Gamala", a condus o rezistei armat mpotriva romanilor, care a fost nbuit cu brutalitate. 5 Iosif Flaj l identific pe acest Iudas drept ntemeietorul" unei a patra secte a evrei pe care nu o numete, ns el se refer evident la zeloi. Isus trebuie s fi avut cam zece ani i numeroasele nbuiri n snge bandelor de zeloi vor fi fost pentru El o ilustrare vie a genului de mica care falimenteaz n cele din urm. Romanii nu vedeau deci n Isus i adi lui o ameninare militar. Dac ar fi vzut, i-ar fi rstignit i pe ucenicii Isus odat cu El. De aceea, din perspectiva roman, ei i categoriseau zeloi drept sub observaie" i pe Isus drept inofensiv". Isus avea grij s nu atrag atenia mulimilor asupra Lui nsui pe Iii ateptrilor mesianice populare. El spunea mereu evreilor pe care-i vindfi s nu spun nimnui. Cnd oamenii au vrut s-L fac mprat, El a ple< de la ei. El nu a vorbit despre Sine ca fiind Mesia" n faa unor grupuri na cci conductorii evrei credeau c Mesia

trebuia s fie un mprat care domneasc i care-i va elibera poporul de sub opresiune. i romanii tt c acesta era lucru pe care-l credeau ei! (Este ntr-un contrast marcant fapj c Isus i spune omului demonizat, pe care-l vindecase, s se duc acas n comunitatea sa de neevrei i s le spun ce i-a fcut Dumnezeu lui. Ei nu aveau aceleai ateptri mesianice ca i poporul evreu.) Cnd mulimile au devenit prea mari, Isus s-a retras cu ucenicii Si de cealalt parte" a Mrii Galileii. Se pare c Isus i-a trit viaa de pe pmnt cu o profund contient a pildei smnei de mutar. n timpul vieii Sale mpria Lui trebuia s fie mic i relativ neobservat. Mai trziu ea va deveni ca un copac care-i ntinde ramurile deasupra tuturor celorlalte plante din grdin.

CARE ERA TIREA SENZAIONALA?


Dac descrierea biblic a activitilor lui Isus este exact, nu ar fi atras Isus suficient de mult atenie pentru a fi menionat n scrierile primului secol? Pe lng cele spuse mai sus putem fi, de asemenea, de acord cu G. A. Wells cnd spune: Cretinismul, aa cum l cunoatem noi, este de attea secole de o importan att de mare, nct sntem nclinai s presupunem c el trebuie s fi prut important pgnilor educai care au trit ntre anii 50l50
d.Cr." (WeG.DJE75 15)

Cronicarii primului secol, cel puin cei ale cror lucrri s-au pstrat pn n ziua de azi, arat c ei erau preocupai de evenimentele politice majore ale vremii lor. Citii poriuni ale lucrrilor lui Tacit, Suetoniu, chiar i Iosif Flaviu i alii din acea vreme i vei observa foarte repede c ei se preocup aproape n ntregime de evenimentele politice i internaionale majore ale vremii lor. Cnd se ajunge la evenimentele religioase, snt menionate doar acele evenimente care au legtur cu cele mai importante" probleme naionale i internaionale. Un exemplu perfect este Fapte 25:19, unde Festus, una din figurile cele mai strns legate de evenimentele cretinismului primului secol, spune, atunci cnd vorbete despre evrei i despre Pavel: Aveau mpotriva lui numai nite nenelegeri cu privire la religia lor i la un oarecare Isus, care a murit i despre care Pavel spune c este viu." Ceea ce pstreaz Luca aici este importana minor pe care oficialitile conductoare o acordau evenimetelor religioase din Palestina primului secol, cel puin acelora care nu Preau s aib consecine politice. Ca urmare, ar trebui s ne ateptm la faptul c presa secular existent n Roma se preocupa mai mult de ncercrile romane de a-i proteja graniele, dect de ceea ce era considerat a " nenelegeri minore cu privire la religie. Dup cum se exprim France: Galilea i ludea erau pe atunci dou mici regiuni administrative din marea provincie roman a Siriei, ea nsi aflat la ndeprtata frontier estic a imperiului. Evreii,

28
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Natura neobinuit a referirilor extrabiblice

29
printre care a trit i a murit Isus, erau un popor ciudat i ndeprtat, puin neles i puin ndrgit de majoritatea europenilor din acea vreme, adesea mai degrab inta umorului roman dect a unui interes serios. Evenimentele majore ale istoriei evreieti i gsesc ecoul n istoriile vremii, ns a fost viaa lui Isus, din punctul de vedere al romanilor, un eveniment major? Moartea unui conductor evreu rebel care a nelat ateptrile era o ntmplare destul de obinuit, iar predicatorii religioi erau doi la leu n acea parte a imperiului; era o chestiune de curiozitate, dar nu de interes real pentru romanii civilizai. (FrRE 20) Mai exist nc un factor care mpinge cretinismul chiar mai jos pe lista prioritilor n termenii de tiri senzaionale". Acest factor este legat de faptul c snt redate n Evanghelii mai muhe conflicte dintre Isus i farisei dect dintre Isus i oricare alt grup de oameni. i totui, un numr tot mai mare de scriitori au nceput s descopere i s scoat n eviden faptul c nvtura lui Isus era mai apropiat de cel puin una din colile fariseilor dect de oricare alt grup din Israel din acea vreme. Unii farisei, fii siguri, erau membri n Sanhedrinul care conducea, ns, n vremea lui Isus, acesta era compus n primul rnd din saduchei. Este deci logic s concluzionm c o confruntare major ntre Isus i farisei era probabil doar un subterfugiu religios fr importan pentru orice istoric al primului secol - inclusiv pentru Iosif Flaviu. Era cretinismul o tire senzaional n secolul I ? Pentru cretini era. ns pentru cei din guvern i pentru pres, nu prea era. Dup cum observ France: n lumina importanei politice pe care a primit-o cretinismul, n secolul al IV-lea, este normal pentru noi s-l privim ca pe o micare ce s-a impus de la nceput. ns studiile sociologice atest cretinismul primului secol drept o micare predominant a claselor de jos, cu un apel doar foarte limitat la clasele influente. i cititorul atent al scrisorilor lui Pavel i al Faptelor Apostolilor nu va avea impresia unei micri de mas, ci, mai degrab, a unor grupuri mici de cretini, mai degrab izolate, unite pentru a se sprijini reciproc ntr-un mediu ostil. Asemenea grupuri nu pot alctui materialul din care se nasc tirile. (FrRG 82)

FALSE ATEPTRI CU PRIVIRE LA REFERIRILE LA ISUS


Dup cum putei vedea, dificultatea noastr de a nelege evenimentele i literatura primului secol este adesea

rezultatul unor ateptri greite. Exist mai multe ateptri greite pe care unii le aduc cu ei atunci cnd ncep s studieze istoricitatea lui Isus. Iat cteva lucruri care ntresc i completeaz cele spuse mai sus. 1. Ateptarea ca punctele de litigiu ale primului secol s fi fost aceleai ca i punctele de litigiu moderne. Problema litigioas a istoricitii lui Isus s-a ridicat doar n ultimele cteva sute de ani. De-a lungul primelor ctorva secole de dup viaa lui Isus, nu exist nici o indicaie c s-a pus la ndoial existena Sa istoric. Dezbaterile se concentrau n principal asupra problemelor litigioase teologice, care cutau s determine ce a nsemnat viaa Lui, nu faptul c ea a existat. 2. Ateptarea ca mijloacele de comunicare din primul secol s fi fost ca i cele din zilele noastre. Autorul crii ocul viitorului, Alvin Toffler, ntr-o carte ulterioar Al treilea val, vorbete despre trei perioade de istorie distincte, trei valuri de civilizaie: epoca agriculturii, epoca industriei i epoca prezent i viitoare a informaiei. Acest al treilea val, aceast epoc a informaiei, folosete forme de comunicare mult mai detaliate dect, de exemplu, mijloacele de comunicare aflate la ndemn pe vremea lui Isus. Cercettorul francez Henri Daniel-Rops este de aceeai prere: Civilizaia noastr este una a comunicrii rapide, exist un adevrat cult al detaliului. Prin pres, radio i televiziune sntem obinuii s aflm tot ce se ntmpl n lumea larg; ni se spune i adesea ni se arat lucrul incidental i nesemnificativ. A fost aa cu 2000 sau chiar cu 200 de ani n urm? naintea acestei epoci de larg informare", aceia care-i informau pe contemporanii lor erau practic obligai s se limiteze la evenimentele care fceau mare vlv. (AmF.SCL 13) 3. Ateptarea ca obiceiurile primului secol s fi fost aceleai cu cele pe care le avem noi. V-ai ntrebat vreodat cum a artat Isus sau dac a desenat vreodat cineva vreo schi de-a Lui? De ce nu avem nici o reprezentare artistic a lui Isus din primul secol? Vei gsi rspunsul n Exod 20:4: S nu-i faci chip cioplit, nici vreo nfiare a lucrurilor care snt sus n ceruri, sau jos pe pmnt, sau n apele mai de jos dect pmntul." Evreii religioi din vremea lui Isus interpretau aceasta ca vrnd s nsemne fr portrete i fr sculpturi. Astfel, chiar 30 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBLICE DESPRE ISUS tatura neobinuit a referirilor extrabiblice 31 din secolul al III-lea, cretinii dintre neamuri au nceput s deseneze sau s picteze diferite chipuri ale lui Isus. Este ndoielnic ca vreunul s fie veritabil, deoarece ei fceau adesea portretul lui Isus ca fcnd parte din propria lor cultur, mai degrab dect din cultura evreiasc a primului secol. 4. Ateptarea ca alte evenimente istorice s fie atestate printr-o bogie de dovezi. Profesorul E. M. Blaiklock observ: De ce exist nelinitea aceasta cu privire la istoricitatea lui Isus? Nu poate fi pur i simplu zelul savantului care caut adevrul. De exemplu, Iuliu Cezar nu este negat i nici ncercarea lui lipsit de succes de a trece Canalul Mnecii nu este retrogradat la rangul de legend, n ciuda faptului c principalul nostru informator este nsui Iuliu (ntr-o carte menit s-i asigure reputaia politic) i c dovezile care confirm acea campanie snt doar un scut, gsit la Chelsea, n rul Tamisa, cteva rnduri din voluminoasa coresponden a lui Cicero i doar cteva referiri de mai trziu.9

ESTE ABSENA DOVEZII O DOVAD A ABSENEI?


Nimeni nu neag faptul c Biserica cretin a existat n secolul I. Experii recunosc c, cu toate c cretinismul nu a atras mult atenia scriitorilor primului secol, ar fi totui imposibil s i se nege existena. De aceea, unii cercettori snt inconsecveni cnd argumenteaz n favoarea lipsei isto-ricitii lui Isus. Dup cum se exprim France: Cei care suspecteaz istoricitatea lui Isus, cel din Evanghelii, pe baza faptului c exist att de puine referiri necretine timpurii despre El, trebuie cu siguran, datorit aceluiai argument, s fie i mai sceptici cu privire la existena Bisericii cretine n primul secol. ns nici chiar George Wells nu dorete s nege aceasta! Aa cum s-a observat adesea, absena dovezii nu este dovada absenei. (FrRE 44) Avnd n vedere cele discutate n acest capitol, luai n considerare dou ntrebri: (1) Ce fel de referiri la Isus fcute de un necretin ar trebui s existe pentru a dovedi incontestabil existena Lui? (2) Exist probabilitatea ca asemenea referiri s se mai fi pstrat pn astzi? O referire incontestabil la Isus ar fi trebuit, n primul rnd, s fi fost de la un martor direct. ns n afara mrturiilor cretine, nu a supravieuit nici un text istoric de la care ne-am putea mcar atepta s se refere la El din punctul de vedere al unui martor direct. Deci istoricul modern trebuie s iute mrturii necretine despre viaa lui Isus prin aceeai metod pe care buie s o aplice oricrei alte persoane din antichitate, care a fost con-derat nesemnificativ de ctre autoritile din vremea sa. Acea metod ;te de a analiza credibilitatea rapoartelor indirecte. n cazul lui Isus, combinai rapoartele indirecte (att cretine ct i nerestine) cu relatrile martorilor oculari consemnate n Evanghelii i devine jstul de evident c Isus se poate compara extrem de favorabil cu ali oameni n istorie a cror istoricitate nu este pus la ndoial. Profesorul de filozofie religie de la Liberty University, Gary Habermas, afirm referitor la Isus:

Putem nelege tot mai mult ct de nentemeiate snt speculaiile care neag existena Lui sau care postuleaz doar o parte minim de date referitoare la El. O mare parte din istoria antic se bazeaz pe mult mai puine surse, care snt mult ulterioare evenimentelor pe care le consemneaz ... Dac unii cred c noi nu cunoatem aproape nimic despre Isus din surse antice, care nu snt nou testamentale, este evident c nu au dreptate. Nu numai c exist multe asemenea surse, dar Isus este una din persoanele istoriei antice referitor la care avem o cantitate semnificativ de date de calitate. Viaa Lui este una din vieile cele mai mult men ionate i mai mult substaniate din vremurile antice. (HaG.AE 169) Blaiklock adaug: Istoricii ar fi bucuroi s aib dovezi autentice, multiple, coerente despre mai multe personaliti i evenimente ale istoriei antice. (BE.MM 12)

DE CE MULTE REFERIRI EXTRABIBLICE DESPRE ISUS AU UN TON NEGATIV?


Persoana care ne-a scris, mai ntreba dac: Exist relatri directe despre iaa lui Cristos, care snt pozitive i totui nu apar n Biblie?" El a fcut o eab excelent rspunznd la propria lui ntrebare cu: Ca s fiu cinstit cu voi i ca s v art c mintea mea este deschis pentru a accepta ceea ce a putea vedea drept adevr, a vrea s spun urmtoarele: Dac eu a fi fost un evreu sceptic care a trit pe vremea lui Cristos i L-a fi vzut pe Cristos nviindu-l pe Lazr sau L-a fi vzut pe Cristos dup rstignire i moarte, atunci eu a fi cel care a da aceste dovezi tuturor celor cu care a veni n contact. Mai mult, a documenta asemenea dovad direct i probabil asemenea documentaie ar sfri ntr-o Biblie. Ce vreau s spun este c

32
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISU$

e foarte probabil ca dovezi pozitive directe s fie adunate ntr-o Biblie compilat de cretini credincioi i ca dovezile negative s fie create de necredincioi. Iat de ce lipsete o istorie nebiblic. Bun interpretare! ns nainte de a ne uita la caracterul demn ncredere al referirilor biblice, s analizm referirile la bus din literatur nebiblic.

(EFERIRI LA ISUS FCUTE DE CRIITORII ANTICI SECULARI /v JLn ultimul capitol am artat de ce este neobinuit faptul c exist ct de referiri
extrabiblice la Isus. n acest capitol ne concentrm doar asupra ii grup de referiri extrabiblice la Isus: acelea ale scriitorilor antici seculari. Aceti scriitori nu erau n mod necesar nereligioi. Folosim termenul scriitor secular" pentru a ne referi la genul de literaur pe care au produs-o i nu ca s ne referim la respectivele lor credine religioase. Totui, toi au fost fie necretini, fie chiar opozani ai cretinismului. THALLUS I FLEGON E posibil c unul din primii scriitori care l-a menionat pe Isus a fost IThallus. Opera sa de scrieri istorice nu s-a pstrat pn n ziua de azi, ns unii din prinii Bisericii primare l-au citat pe Thallus n diferite privine, pstrnd astfel puinul pe care-l tim despre el. (MuCFH 517 i urmtoarele conin fragmente extinse din lucrrile Ku Thalhis.) Unii experi stabilesc data operei sale aproximativ n anul 52 d.Cr., alii la sftitul primului secol sau chiar la nceputul secolului al II-lea. (VeziBrF.JCO 30 i HaG.AE 93 pentru datele moi timpurii. Vezi WeG.HE 18 pentru datele mai toii.) Iuliu Africanul, care a scris cam prin anul 221 d.Cr., afirm, referitor la ntunericul din timpul rstignirii lui Isus: Thallus, n a treia carte din scrierile sale istorice, explic acest ntuneric drept o eclips de soare - neraional, dup cum mi se pare mie." Africanul avea dreptate obiectnd mpotriva lui Thallus. O eclips de soare nu poate avea loc cnd este lun plin, i a fost n vremea lunei pline de Pati cnd a murit Cristos." 2 Totui, cea mai important observaie, care trebuie fcut despre comentariul lui Thallus, este c el nu caut s nege existente i rstignirea lui kus (cu ntunericul care a nsoit-o). Thallus a prezentat rstignirea ca pe un eveniment istoric real, cu toate c era unul care necesita o explicaie naturalist a ntunericului care a acoperit pmntul n vremea evenimentului. Africanul afirm, de asemenea, c Thallus dateaz acest eveniment n al !5-lea an al domniei lui Tiberiu Cezar (probabil n anul 29 d.Cr.). (RiHA.TS 34113) Cu toate c Luca 3:1 spune c acesta a fost anul n care i-a nceput 33 34 PARTEA 1: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS lucrarea Ioan Boteztorul, ceea ce plaseaz rstignirea cu trei sau trei ani jumtate mai trziu. Se pare deci c, n cutarea sa dup o explicai naturalist pentru ntunericul care a nsoit rstignirea, Thallus era gata caute orice din principala perioad de timp a rstignirii. O alt scriere asemntoare cu cea a lui Thallus i care nu s-a pn n prezent este Cronici de Flegon. Flegon a scris-o aproximativ n anul] 140 d.Cr. Un mic fragment din acea scriere, despre care Africanul spune c] ea confirm ntunericul de pe pmnt de la rstignire, apare imediat dup! afirmaia lui Africanul referitoare la Thallus. Africanul spune c Flegon s-a! referit la aceeai eclips cnd scrie c pe vremea lui Tiberiu Cezar, la luna; plin, a existat o eclips total de soare de la ceasul al 6-lea pn la al 9-lea. Origen, prolificul savant cretin de la nceputul secolului al IlI-lea, de asemenea l menioneaz de mai multe ori pe Flegon n Against Ce/sus. n 2.33, Origen scrie: i referitor la eclipsa din vremea lui Tiberius Caesar, n timpul domniei cruia se pare c a fost rstignit Isus i la

marile cutremure de pmnt care au avut loc atunci i Flegon, cred, a scris n a 13-a sau a 14-a carte a Cronicilor sale. n 2.14 el spune: Acum Fegon, n cea de-a 13-a sau a 14-a carte a Cronicilor sale, cred, nu numai c i-a atribuit lui Isus o cunoatere a evenimentelor viitoare (cu toate c a fcut confuzie despre cteva lucruri care se refer la Petru ca i cum s-ar referi la Isus), ci a i atestat c rezultatele corespundeau prezicerilor sale. Astfel nct, chiar prin admiterile pe care le face cu privire la pretiin, aproape mpotriva voii lui, el i exprim opinia c doctrinele predate de prinii credinei noastre nu au fost lipsite de putere divin' n 2.59 Origen spune despre cutremur i despre ntuneric: n privina acestora, noi ne-am fcut deja aprarea n paginile precedente, conform capacitii noastre, reproducnd mrturia lui Flegon, care relateaz c aceste evenimente au avut loc n timpul n care a ptimit Mntuitorul nostru.7 Un scriitor din secolul al Vl-lea, Filopon afirm: i despre acest ntuneric... Flegon l evoc n Olimpiade (titlul istoriei sale)." Trebuie s fim ateni cnd l folosim pe Flegon drept o dovad de referin pozitiv" cu privire la Isus. Inexactitile din relatrile lui demonstreaz c sursele lui despre viaa lui Cristos snt fragmentare. ns Flegon este o surs de referin semnificativ datorit unui fapt important. Ca i Thallus, el nu [feriri la Isus fcute de scriitorii antici seculari 35 nici un fel de aluzie c, n aceast perioad, ar fi fost pus vreodat la >ial faptul c Isus a existat (i chiar detaliile relatate cum, ar fi ntunericul istignirea). Ele erau considerate drept date istorice. Numai felul n care i interpretate acele fapte constituia un subiect de disput.

IOSIF FLAV1U
Iosif Flaviu s-a nscut doar la civa ani dup moartea lui Isus. Conform opriei sale relatri, la vrsta de 13 ani el era rabin n Ierusalim, a devenit i ascet, n deert, la vrsta de 16 ani i a obinut comanda unui detaament iliiar din Galilea, n anul 66 d.Cr. Dndu-i seama c evreii vor pierde, a >cut la romani, asigurndu-i viitorul prin faptul c a profeit c Vespasian, meralul invadator, (pe care el l-a acceptat a fi Mesia lui Israel), va deveni, tr-o zi, mprat. Vespasian a devenit mprat i Iosif Flaviu, aa cum era inoscut acum dup ce i-a adugat la numele su i pe cel al stpnului iu, a devenit liber s-i continue cariera sa de scriitor. B a terminat de scris ntichitple iudaice, n anul 93 d.Cr. -ei pasaje de interes pentru cretini n Antichiti exist trei pasaje care snt de un interes deosebit i ordinea ariiei lor este important. Primul pasaj n ordine cronologic - se gsete artea 18, capitolul 3, paragraful 3, de obicei citat Antichiti 18.3.3. 8 rcettorii numesc acest faimos paragraf Testimonium Flavianum datorit daraiei sale despre Isus, ns fl vom discuta mai trziu. Pasajul #2 - Ioan Boteztorul. Urmtorul pasaj n ordine cronologic se tl, de asemenea, n cartea 18, ns n capitolul 18.5.2 al crii (116-l9). pvanii snt de acord c acest pasaj este tot atft de autentic ca oricare alt ptsaj din Iosif Flaviu. Subiectul este Ioan Boteztorul, iar relatarea confirm, i mod viu, portretul care i se face n relatrile din Evanghelii, aa cum putei dea de aici:
aici:

(2) ns, pentru unii dintre evrei, distrugerea armatei lui Irod prea s fie o rzbunare divin i, cu siguran, o rzbunare dreapt pentru felul cum l-a tratat el pe Ioan, supranumit Boteztorul. Pentru c Irod l-a condamnat la moarte, cu toate c acesta a fost un om bun i-i ndemnase pe evrei s duc o via neprihnit, s se poarte cu dreptate fa de semenii lor i cu evlavie fa de Dumnezeu i fcnd astfel, ei s primeasc botezul. n viziunea lui acestea erau lucruri preliminare necesare, pentru ca botezul s fie primit de Dumnezeu. Ei nu trebuie s fac botezul pentru a ctiga iertarea pentru oricare din pcatele pe care le-au comis, ci ca o consacrare a trupului ceea ce implica faptul c sufletul a fost deja curit n ntregime printr-o comportare dreapt. 36 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE 1$ alii s-au alturat de asemenea mulimilor, deoarece erau foarte strnii de predicile lui, Irod s-a alarmat. Eloc- _.ovaTi w .,...------. . vena, care a avut un efect att de mare asupra omenirii, f Aiwnus, nc nu ajunsese la Ierusalim. Iosit hlaviu p mii, putea duce la unele forme de rzvrtire, cci se prea cum c ei ar*f fost condui de Ioan n tot ceea ce fceau. Irod a decis, de aceea, c ar fi mult mai bine s loveasc primul i s scape de el, nainte ca lucrarea lui s duc la o rscoal, dect s atepte o revoluie, s se implice ntr-o situaie dificil i s-i vad greeala. Dei Ioan, datorit suspiciunilor lui Irod, a fost adus n lanuri la Machaerus, fortreaa pe care am menionat-o mai nainte, i acolo a fost dat morii, totui verdictul evreilor a fost c distrugerea armatei lui Irod era o justificare a lui Ioan, de vreme ce Dumnezeu a gsit cu cale s-i dea o lovitur att de puternic lui Irod. , cei mai rigizi dintre toi evreii , 1. Ionicali

nnd c Ananus

a convocat judectorii Sanhedrinului i a adus naintea lor un brbat pe nume Iacov, fratele lui Isus, care era numit Cristosul i pe civa alii. El i-a acuzat c au nclcat legea i i-a condamnat s fie ucii cu pietre. Louis Feldman, profesor de limbi clasice la Universitatea Yeshiva i luctorul ediiei Loeb a volumului Antichiti, afirm referitor la cre-ilitatea acestui pasaj: Putini au pus la ndoial autenticitatea acestui Unele din motivele pentru care majoritatea cercettorilor, n special aceia ;tudiilor clasice, accept acest pasaj drept autentic, includ: Singura diferen posibil dintre Iosif Flaviu i relatrile Evanghu. tuu._______ const n descrierea din Evanghelie, n care Irod l condamn pe Ioanl nT&cpresia Iacov'fratele lui Isus care este numit Cristosul" estes prea moarte la cererea Irodiadei i a fiicei ei i mhnirea lui fa de cererea { J^ pentru a fi fost inserat de ctre un cretin de mai tirziu, ^^ (Matei 14:6-l2 i Marcu 6:2l- 29). ns totul se mpac perfect n luminej r,t & reclame mesianismul lui Isus mai clar, ctji sa nege dou observaii: (1) Matei 14:5 i Marcu 6:21 arat c Irod a vrut " " " '" " **"" " condamne pe Ioan la moarte cu ctva timp nainte de banchet: Irod vrut s-l omoare, dar se temea de norod, pentru c norodul l privea pe Iod ca pe un prooroc."; i (2) Matei 14:6 i Marcu 6:21: Cnd se prznuia zii| naterii lui Irod", indic faptul c ntre adus la nchisoare la Machaerus 1 dat acolo morii" din relatrile lui Iosif Flaviu, a trecut cel puin ctva timj n acest timp Irod se pare c i-a mai mblnzit atitudinea fa de Ioan, timp ce Irodiada continua s-i caute executarea. Observai acum detaliile care se potrivesc att de precis cu Noul T ment: neprihnirea lui Ioan, predicarea i popularitatea sa n rndul porului; i botezul lui, care prefigura nvtura Noului Testament des] mntuire prin har, prin credin", urmat de botez ca o expresie exterii nu ca o condiie a justificrii n faa lui Dumnezeu. Dei acest pasaj ij vorbete despre Isus, el ofer dovada c scriitorii Evangheliilor au zugr' exact vieile acelora pe care i-au descris. Dac au scris cu exactitate despi Ioan Boteztorul, de ce nu ar fi fcut-o la fel de bine i despre Isus? Pasajul #3 - Iacov i Isus: Al 3-lea pasaj n ordine (20.9.1 (apare la doii cri dup prima referire la Isus a lui Iosif Flaviu i se concentreaz, n primj rnd, asupra unui Ananus (Anania), care a fost fiul unui mare preot dinainte, Ananus (Anania). Acest Ananus mai tnr (care) a preluat naH preoie, era un om cu un caracter neruinat i impertinent; el era A asemenea din partida saducheilor, care erau foarte rigizi cnd fi judecau
lame mesianismul iui ou ..__,

potriva lui Iacov. Pentru scopurile pe care le urmrim noi, ea demon-eaz istoricitatea lui Isus, ns aceasta nu a devenit un punct litigios dect
.* rs , A,OAO* nimic si ea
niaiea iui sus, nm* w~,________

anii receni. Pentru primii cretinii aceast fraz nu dovedea nimic i ea i ar fi fost inserat. De aceea trebuie s-i fie original lui Iosif Flaviu. (2) Origen se refer la acest pasaj n volumul su Comentariu la Matei '). 17, fcnd dovada c el exista n cartea lui Iosif Flaviu nainte de vremea i (aproximativ anul 200 d.Cr.).10 (3) Cuvntul Cristos a nceput s fie folosit ca nume propriu foarte : avreme printre cretinii dintre neamuri. Aceasta se poate vedea chiar n oul Testament, ns expresia numit Cristosul", dup cum afirm Paul hx\\ex (nu un cretin, ci un cunoscut cercettor evreu): dezvluie contiina aptului c Mesia" nu a fost un nume propriu i reflect deci mai degrab > ntrebuinare evreiasc dect cretin." (WiP.J 432) Iosif Flaviu pur i simplu distinge aici pe acest Isus de ceilali 13 sau mai muli pe care i menioneaz n scrierile sale. Acest Isus, conform lui Iosif Flaviu, era cel numit Cristosul adic, Mesia)." G. A.Wells ncearc s schimbe pasajul considernd c el se refer doar a un conductor evreu numit Iacov. El ar terge cuvintele fratele lui Isus ^re era numit Cristosul". ns, dac pasajul ar fi spus doar c Iacov i alii" au ^ arestai, cititorul ar fi obligat s ntrebe: Care Iacov?" Iacov era un a nume foarte comun i Iosif Flaviu aproape ntotdeauna furniza detalii Pentru a-i localiza personajele n istorie. Dac Iosif Flaviu ar fi spus numai "lacov, fratele lui Isus", cititorul ar fi trebuit s ntrebe Care Isus? Ai 38 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE I menionat deja cel puin ali 13 numii Isus." Iacov, fratele lui Isus, ca: numit Cristosul" este cel mai precis limbaj care este consecvent cu ri scrierilor lui Iosif Flaviu i cercettorii nu au gsit nici un motiv real ca| pun la ndoial autenticitatea. Acest pasaj este de aceea o referire timpj foarte semnificativ la Isus. Majoritatea cercettorilor snt de acord asupra unui alt punct cu prij la referirea lui Iosif Flaviu despre Isus n legtur cu Iacov. Winter spl cam aa: Dac ... Iosif Flaviu s-a referit la Iacov ca fiind fratele lui I care este numit Cristosul", fr alte adugiri, trebuie s presupuneri ntr-un pasaj anterior el le spusese deja cititorilor si despre Isus nsuii (WiP.J432) U

Chiar i G. A. Wells spune c este improbabil ca Iosif Flaviu si menionat doar aici pe Isus - cum ar fi - pur i simplu n treact, cnd mai menioneaz nicieri altundeva." (WeG.DJE 11) Wells, desigur, n <m s dovedeasc faptul c Isus nu este menionat de loc de Iosif Flaviu, I afirmaia lui demonstreaz c pn i el recunoate c pasajul despre lai este incomplet fr de Testimonium". Din moment ce puini cercetata! ndoiesc de autenticitatea pasajului despre Iacov, exist serioase mal pentru acceptarea autenticitii Testimonium"-ului, cel puin ntr-o forj oarecare. R. T. France adaug: Ceea ce este important pentru ceea ce urmrim noi este modul n care Iosif Flaviu menioneaz acest titlu al lui Isus n treact, fr comentarii sau explicaii. Termenul Cristosul" nu apare nicieri altundeva la Iosif Flaviu, cu excepia pasajului pe care-l studiem. Acest fapt este remarcabil n sine, cci noi tim c ideile mesianice i nsui termenul Mesia" erau mult dezbtute n iudaismul secolului I. (FrR.E 26) Iosif Flaviu, scriind favorabil despre poporul evreu, ns unui pui roman, era probabil foarte precaut de a nu da romanilor motive pentru I reprimri ale evreilor. Dac el ar fi menionat apariii repetate mesiank* poporul evreu, aceasta ar fi fcut ca romanii s cread tot mai mult c eJ erau un popor rebel care trebuie mereu reprimat. ns cnd Iosif FlavM ajuns la persoana lui Isus, scriind n anul 93 d.Cr., cretinismul se identifica destul de mult cu pgnii net lui i s-a prut c, fr ndoial, Isus rum Cristosul" nu mai ddea natere la o ameninare cu represalii din pari romanilor mpotriva evreilor. De fapt, s-ar putea ca el s fi simit c persecif roman mpotriva cretinilor (cum a fost cea din 64 d.Cr. sub Nero) le de folos evreilor n rezistena lor mpotriva cretinismului. Iosif Flaviu spi apoi doar c Isus a fost cel numit Cristosul". i cititorul lui rmne impresia c Iosif Flaviu l-a prezentat pe acesta mai nainte, ceea ce ne aduce napoi la primul pasaj din cele trei menionate n ordine mai sus. Pasajul #1 - identitatea /ui/sus: Antichiti 18.3.3. (63-4), cunoscut drept Testimonium Flavianum spune: Cam prin vremea aceea a trit Isus, un om nelept, dac ntr-adevr se cuvine s-l numim om, cci el a fost unul care a fcut lucrri uimitoare i a fost un nvtor al unor asemenea oameni care accept adevrul cu bucurie. El i-a ctigat pe muli evrei i pe muli dintre greci. El a fost Mesia. Cnd Pilat, auzind c este acuzat de ctre brbai cu cele mai nalte poziii printre noi, l-a condamnat s fie rstignit, aceia care ajunseser cei dinti s-l iubeasc, nu au renunat la afeciunea lor fa de el. n a treia zi, el le-a aprut rentors la via, cci profeii lui Dumnezeu profeiser aceasta i alte nenumrate lucruri minunate despre el. i neamul cre tinilor, numit astfel dup el, nu a disprut nici pn n ziua de azi.12 Argumente n favoarea autenticitii Testimonium-ului Din punctul de vedere al literaturii clasice, dovada de manuscris c acest pasaj i aparine realmente lui Iosif Flaviu este puternic. El exist n toate manuscrisele care s-au pstrat (care nc mai exist) de la Iosif Flaviu i Eusebiu, cunoscut drept printele istoriei Bisericii", l citeaz n lucrarea sa Istoria Bisericii, scris n jurul anului 325 d.Cr. i nc o dat n lucrarea sa Demonstrarea Evangheliei, scris ceva mai nainte. Vocabularul i stilul, conform lui Louis Feldman, traductorul n limba englez al crii, snt, cu cteva excepii, n esen consecvente cu alte pri din Iosif Flaviu. UA/L 49) France dezvolt: Astfel descrierea lui Isus drept un om nelept" nu este tipic cretin, ns este folosit de Iosif Flaviu referitor la Solomon i Daniel. n mod similar, cretinii nu s-au referit la minunile lui Isus ca fiind fapte uimitoare" (paradoxa erga), ci exact aceeai expresie este folosit de Iosif Flaviu referitor la minunile lui Elisei. i descrierea cretinilor drept un neam" (phylon) nu apare nicieri n literatura cretin timpurie, n timp ce Iosif Flaviu folosete cuvntul att pentru rasa" evreiasc ct i pentru alte grupuri naionale sau obteti. (FrRE 30) n plus, pasajul d, n primul rnd, vina principal pe Pilat pentru rstignirea lui Isus, mai degrab dect pe autoritile evreieti. Acest fapt este cu totul diferit de gndirea cretin, din secolele al II-lea i al III-lea, care i 40 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUi
jri ta Isus {acute de scriitorii antici seculari

41 condamna mult mai mult pe evrei ca instigatori ai rstignirii. Dup cunj constat Winter, distincia dintre funciile preoilor evrei i guvernatorul roman dezvluie o oarecare cunotin despre cum erau procedurile legala n ludea pe vremea lui Isus." (WiP.J 433) El continu: ncepnd de pe vremea celor care au scris Faptele Apostolilor i a patra Evanghelie, se proclama de ctre predicatori, apologei i istorici cretini faptul c evreii nu au fost doar acuzatorii lui Isus, ci i judectorii i clii Lui. irul de acuzaii mpotriva lor pe acest motiv este impresionant. Este greu de crezut c un falsificator cretin, nclinat cum ar fi fost spre a ridica n slvi statutul lui Isus i pentru a-l cobor ct mai mult pe cel al evreilor, ar fi putut fi autorul cuvintelor n cauz. (WiP.J 433-34) Obiecii la autenticitatea Testimonium-ului Exist cteva argumente puternice mpotriva autenticitii Testimonium-j ului, cel puin cum este dat mai sus. Mai nti, este foarte puin probabil ca Iosif Flaviu s fi scris despre Isus: Acesta a fost Mesia". Nu numai c stpnii' lui l-ar fi suspectat de trdare, ns el nu a dat nicieri n alt parte vreol indicaie c era cretin. Mai mult, Origen, care a scris cam cu un secol naintea lui Eusebiu, spune de dou ori c Iosif Flaviu nu a crezut n Isus ca fiind Cristosul." 4 n al doilea rnd, Testimonium-ul, aa cum e dat mai sus, conine ara vocabular, care nu ar fi de ateptat de la

Iosif Flaviu, pe care criticii pasajulu^ l eticheteaz cu plcere un evreu drept credincios". Notm n treact cj exist unele ntrebri despre ct de drept credincios era Iosif Flaviu n realitate. Se pare c el a acceptat destul de lesne stilul de via roman. Totui, frazele: dac ntr-adevr se cuvine s-l numim om", asemenea oameni cum snt cei care accept adevrul", unul care a fcut lucrri uimitoare" i n a treia zi le-a aprut rentors la via", toate pretind ca Iosif Flaviu s fi fost un cretin gata s sufere pentru declaraia sa. n plus, atribuirea profeiilor Vechiului Testament lui Isus indic faptul c aceste pri au fost scrise de un scrib cretin de mai trziu. n al treilea rnd, dac pasajul, aa cum l avem noi astzi, a fost de la nceput n scrierile Iui Iosif Flaviu, atunci Iustin Martirul, Clement din Alexandria, Tertullian sau Origen l-ar fi citat, cci valoarea lui apologetic este enorm.15 Aa cum afirm Lardner: O declaraie att de favorabil lui Isus n cuvintele lui Iosif Flaviu, care a trit att de aproape de vremea cnd a trit Mntuitorul nostru, care era att de bine familiarizat cu conducerea afacerilor din propria sa ar, care primise attea favoruri de la Vespasian i Titus, nu putea fi trecut cu vederea sau neglijat de nici un apologet cretin. (LaN.W
487)

Cu toate c acest argument este un argument al tcerii i cu toate c multe in cuvintele lui Origen i ale altora sau pierdut n antichitate i ar putea >nine Testimonium-ul, argumentul rmne nc n picioare, cci snt multe saje la fiecare din autorii menionai mai sus, ct i la alii, n care acest igment ar fi fost de mare valoare pentru a le confirma poziia. n fine, n al patrulea rnd, unii argumenteaz c pasajul ntrerupe cursul lormal al naraiunii lui Iosif Flaviu ntr-un asemenea mod nct dac se scoate pasajul, povestirea continu n ordine fireasc." (WeG.DJE 10) Gordon Stein, urmndu-l pe Nathaniel Lardner afirm c pasajul apare n lijlocul unei colecii de povestiri despre calamiti care veniser peste evrei." [StG.JH 2)
v

iuns la obiecii

Dintre cele patru obiecii de mai sus, ultima poate fi eliminat imediat, n^ar dou, din cele cinci paragrafe din capitolul lui Iosif Flaviu care conine ."estimonium-ul, snt adevrate calamiti. Coninutul celor cinci paragrafe ale capitolului trei este urmtorul: Primul paragraf vorbete despre o potenial calamitate care a fost depit prin curajul evreilor cnd au protestat mpotriva lui Pilat. De fapt a fost o victorie, nu o calamitate. Cel de-al doilea 'paragraf ntr-adevr vorbete despre npasta care s-a abtut peste evrei icnd un mare numr dintre ei" au fost ucii i alii rnii. Al treilea paragraf este Testimonium-ul. Paragraful patru descrie relatarea seducerii unei femei virtuoase.n templul lui Isis, la Roma i nu are absolut nimic de-a face cu evreii sau cu orice altceva din capitol. In fine, paragraful cinci trateaz exilul evreilor din Roma. Cu toate c Paragraful patru ncepe cu cuvintele: Cam n aceeai vreme, o alt trist npast i-a tulburat pe evrei", Iosif Flaviu arat clar c el se refer la ceea * descrie n paragraful cinci, despre care spune c-l va descrie dup digresiunea sa la povestea despre seducerea femeii virtuoase n templul lui is. Povestirea despre femeia virtuoas, care ocup mai mult de jumtate 'n ntregul spaiu al capitolului trei, este aa de rupt din context, nct Qr'cine este forat s ajung la concluzia c dac trebuie ceva scos din acest ^P'tol, atunci acesta este paragraful patru i nu Testimonium-ul. Totui, ^ea ce face paragraful patru i alte pasaje asemntoare lui din Antichiti ^e s depun mrturie pentru nclinaia ocazional a lui Iosif Flaviu de a nc'ude povestiri de interes uman oriunde se potrivesc n cronologia lui, fr ine seama dac ele se potrivesc n contextul respectiv. Trebuie s fim de 42 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPR& acord cu France cnd spune: Toate acestea ne fac s ne mirm o poate Wells argumenta c dac se nltur pasajul despre Isus, povi continu n ordinea fireasc."" (FrR.E28)De aceea exist cu att mai motiv pentru a accepta Testimonium-ul, chiar dac, dup cum vom ntr-un ton mai neutru sau chiar negativ. Majoritatea savanilor de azi opteaz pentru cea de-a treia alternai Dect s-l resping drept o falsificare complet sau s-l accepte n toi ei susin mai degrab c Iosif Flaviu trebuie s fi spus ceva despre Isus din pcate pentru noi, a fost modificat mai trziu de vreun copist I Aceast poziie rspunde celorlalte trei obiecii la autenticitate meni mai sus, n timp ce ncuviineaz i dovezile n favoarea autenticiti asemenea prezentate mai sus. Aceast poziie este de acord cu prima obiecie, cum c Iosif Flavi l-ar fi numit pe Isus Cristosul". Conform lui E. M. Blaiklock, Iosif Fla\l scris probabil aa-numitul Mesia", aa cum a fcut cnd, dou cra trziu, l-a menionat din nou pe Cristos, n legtur cu moartea lui IacJ (BE.MM 29) Nu numai c aceast afirmaie este de acord cu ceea ce probabil c: Iosif Flaviu, ci, mpreun cu restul informaiei din Testimoniu, ea introducerea necesar pentru acest Isus de care este nevoie n cartel cnd Iosif Flaviu spune doar pe scurt despre el: cel numit Cristosul". Fa de a doua obiecie, cum c o parte din vocabular nu este ca tic pentru Iosif Flaviu, Bruce rezum: S-a argumentat, n lumina contextului n care aprea paragraful, c ceea ce a spus Iosif Flaviu este ceva de genul: acesta: Cam n vremea aceea a aprut o surs de necaz n ] plus printr-unul Isus, un brbat nelept care fcea I lucrri uimitoare, un nvtor de oameni care primeau j cu bucurie lucrurile neobinuite. El a ctigat de partea j sa pe

muli evrei i, de asemenea, pe muli dintre neamuri. El era aa-zisul Cristos. Cnd Pilat, care se conducea dup informaiile furnizate de oameni de vaz dintre noi, l-a condamnat ca s fie rstignit, cei care se ataaser de la nceput de el nu au ncetat s creeze tulburare i neamul cretinilor, care i-a luat numele de la el, nu s-a stins nici azi. Probabil c tonul acestei versiuni exprim mai clar intenia lui Iosif Flaviu. Ea include patru corecturi care apar mai sus scrise cursiv. Prima, sugerat de Robert Eisler (EiR R.M 5Off; vezi n special pag. 45), este adugarea la expresia o surs de necaz n plus" din prima propoziie. Aceasta leag mai natural paragraful de ceea ce s-a spus nainte, cci Iosif Flaviu povestise diferite necazuri care apruser n timpul guvernrii lui Pilat. Cea de-a doua, sugerat de H. ST. J. Thackeray, este lucrurile neobinuite" (gr. aethe) n loc de lucrurile adevrate" (gr. alethe). (ThHJTM 144ij)Pentru Iosif Flaviu cretinismul era cu siguran mai mult neobinuit dect adevrat. Cea de-a treia, sugerata de G. C. Richards i R. J. H. Shutt, este inseria aa-zisul" nainte de Cristos". (RiG.CN 31:176 si RiG.TJ 42:70-71) ...O anumit referire la denumirea de Cristosul" dat Domnului nostru este cerut la punctul acesta; altfel cititorii lui Iosif Flaviu n-ar fi putut nelege cum, de fapt, neamul cretinilor" poart numele lui Isus. Cea de-a patra nu este o corectur n acelai sens ca i celelalte. Iosif Flaviu spune c ucenicii lui Isus nu au ncetat" i noi trebuie s ntrebm: Ce nu au ncetat s fac?" Rspunsul va fi n concordan cu contextul i n felul de context pe care l vedem noi, nu au ncetat s fac necazuri"_ are sens. (BrFJCO 39-40) Reconstituirea lui Bruce de mai sus (sau altele asemntoare) rspunde de asemenea la a doua obiecie cu privire la autenticitate: aceea c nici unul din prinii Bisericii primare nu l-a citat pe Iosif Flaviu nainte de Eusebiu. Valoarea principal a pasajului pentru noi cei de astzi, const n faptul c ea dovedete existena istoric a lui Isus i cteva fapte fundamentale despre viaa i moartea Lui sub guvernarea lui Pilat. De vreme ce aceste fapte nu erau puse la ndoial n acele prime secole, nu exist deci nici un motiv pentru care vreunul din prinii Bisericii s-l fi citat pe Iosif Flaviu. n plus, pasajul, aa cum este dat de Bruce mai sus, aduce dovada c Iosif Flaviu nu a fost cretin i acesta este un motiv suficient pentru Origen de a spune c Iosif Flaviu nu credea n Isus ca fiind Cristosul. Proeminentul cercettor israelian, Schlomo Pines, afirm: De fapt, dup toate probabilitile, nici un credincios cretin nu putea produce un asemenea text neutru; pentru el singurul lucru semnificativ la acest text ar fi fost faptul c el atest dovada istoricitii lui Isus. Fapt este c aceast idee ciudat c El n-ar fi existat nu a nceput dect n vremurile moderne. Nici chiar cei mai nverunai oponeni ai cretinismului nu au exprimat niciodat vreo ndoial asupra faptului c Isus a trit cu adevrat. (PiS.AVT69) Dr. James H. Charlesworth de la Princeton Theological Seminary scrie despre alte dovezi care confirm relatarea lui Iosif Flaviu despre Isus:

44
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS De ani de zile am tnjit s descopr un text al Antichitilor lui Iosif Flaviu care s conin variante din Testimonium Flavianum. Atunci, probabil, am putea sprijini speculaiile savante cu dovada textului. De fapt, chiar acest vis a fost ansa noastr bun. (ChJ.R 109) Profesorul Chariesworth continu s descrie o versiune arab din secolul al IV-lea a Testimonium-ului, care s-a pstrat n Kitab al-Unwan de Agapius din secolul al X-lea. Pines traduce pasajul: fn acea vreme a existat un om care era numit Isus. i purtarea lui era bun i (el) era cunoscut ca fiind virtuos. i muli oameni dintre evrei i dintre celelalte naiuni au devenit ucenicii lui. Pilat l-a condamnat s fie rstignit i s moar. i cei care deveniser ucenicii lui nu au ncetat s-i fie ucenici.-Ei au povestit c el le-a aprut la trei zile dup rstignirea lui i c era viu; prin urmare, poate c el era Mesia cruia profeii i atribuiser minuni. (PiSAVT 16) O versiune din secolul al Xl-lea a Testimonium-ului, la care Pines sa refer numind-o textul lui Michael, conine propoziia: El i-a imaginat c] este Mesia." Pines argumenteaz c aceast propoziie s-ar putea s fie cevaj mai aproape de originalul lui Iosif Flaviu dect: poate c el era Mesia" (cumj se afirm n textul arab). Versiunea arab, conform lui Chariesworth, furnizeaz o justificar textual pentru nlturarea pasajelor cretine i demonstreaz c este prcn babil c Iosif Flaviu a scris despre Isus n Antichiti 18. (ChJ.R 110) Pentru a ncheia discuia noastr despre Iosif Flaviu, nu numai ci meniunea sa despre Isus n pasajul Iacov este demn de crezare, dar aai cum observ istoricul Earle E. Cairns: Chiar admind unele interpolri ale cretinilor, majoritatea savanilor snt de acord c aceast informaie fundamental menionat mai nainte, (c Isus a fost un om nelept" condamnat la moarte pe cruce de ctre Pilat), este foarte probabil o parte a textului original. Cu siguran c Iosif Flaviu nu a fost un prieten al cretinismului i astfel meniunea lui despre Cristos are o i mai mare valoare istoric. (CaEE.CT50)

PLINIU CEL TNR


Pliniu cel Tnr (Plinius Secundus) a fost nepotul i fiul adoptiv al Pliniu cel Btrn, istoricul, care a murit la erupia Vulcanului Vezuviu. Bruc spune despre el: Pliniu este unul din cei mai mari autori de scrisori ai lumii, ale crui scrisori, spre deosebire de efemerele note pe care le scriem majoritatea dintre noi, destinate doar pentru a fi citite de destinatar, au fost scrise cu un ochi la publicul mai larg i au obinut statutul de literatur clasic." (BrFJCO 24)

S-au pstrat zece volume din corespondentei lui Pliniu. n volumul al 10-lea exist o scrisoare de la Pliniu ctre mpratul Traian, referitoare la cretinii din provincia lui. A fost scris n jurul anului 112 d.Cr. pe cnd Pliniu slujea drept guvernator al Bitiniei n Asia Mic. Vom cita mai mult din Pliniu deoarece scrisoarea lui d informaii excelente referitoare la cretinismul timpuriu, dintr-iin punct de vedere necretin. El scrie: Este o regul, Sire, pe care eu o observ mereu, de a m adresa ie cu toate ndoielile mele; cci cine este mai capabil s-mi ndrume nesigurana sau s-mi informeze ignorana? Nelund parte niciodat la vreun proces de-al cretinilor, nu snt familiarizat cu metodele i cu limitele ce trebuie respectate fie la audierea lor, fie la pedepsirea lor; dac trebuie fcut vreo difereniere dup vrst, sau dac nu snt permise deosebirile dintre cel mai tnr i adult; dac pocina admite iertarea sau, n cazul n care un om a fost cndva un cretin, dac-i folosete la ceva faptul c se leapd; dac simpla calitate de cretin, chiar fr comiterea de crime, sau doar acuzaiile asociate cu aceasta snt pedepsite - la toate aceste puncte snt ntr-o mare nedumerire. ntre timp metoda, pe care am folosit-o fa de cei care mi-au fost denunai drept cretini, a fost aceasta: i-am interogat dac snt cu adevrat cretini; dac au mrturisit aceasta, eu am repetat ntrebarea de dou ori, adugnd ameninarea pedepsei capitale; dac ei au perseverat, am ordonat s fie executai. Cci oricare ar fi fost natura credinei lor, eu cel puin nu m ndoiam deloc c ndrtnicia hotrt i.ncpnarea inflexibil merit pedeapsa. Au fost i alii stpnii de aceeai ncpnare; fiind ns ceteni ai Romei, i-am trimis s fie judecai la Roma. Aceste acuzaii s-au rspndit (ca de obicei) prin nsui faptul c aceast cauz era sub investigaie i numeroase forme ale culpei au ieit la lumin. Cineva a scris un afi, fr s-l semneze, acuznd un mare numr de persoane pe nume, ca fiind cretini. Cei care au negat c ar fi sau ar fi fost vreodat cretini i care au repetat dup mine o invocare ctre zei i s-au nchinat oficial cu libaiune i tmie naintea statuii tale, care ordonasem s fie adus n sal n 46 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE IS acest scop, dimpreun cu cele ale zeilor i care, n final, l-au blestemat pe Cristos - nici unul din aceste acte, se spune, cei care snt cu adevrat cretini nu pot fi forai s le fac - pe acetia am gndit c e potrivit s-i eliberez. Alii, care erau numii de informatorul anonim, mai nti au mrturisit c snt cretini i apoi au negat; adevrat, au spus ei, au fost i ei de aceast convingere ns o abandonaser, unii cu trei ani n urm, alii cu mai muli ani n urm i civa cu 25 de ani n urm. Toi s-au nchinat la statuia ta i la chipurile zeilor i l-au blestemat pe Cristos. Ei au afirmat, totui, c ntreaga lor vin sau culp, era c ei aveau obiceiul de a se aduna ntr-o zi anume stabilit, nainte de a se lumina, cnd cntau un imn n versuri lui Cristos, ca unui zeu i se legau, printr-un jurmnt solemn, s nu fac vreo fapt rea, s nu comit niciodat neltorii, furturi sau adulter, s nu-i schimbe niciodat vorba, nici s nu nege o obligaie cnd trebuia s o mplineasc; dup care era obiceiul lor de a se despri i apoi de a se aduna din nou pentru a se mprti din mncare - ns mncare obinuit i nevtmtoare. Chiar i aceast practic, totui, au abandonat-o dup publicarea edictului meu, prin care, conform ordinelor tale, interzisesem asocierile politice. De aceea am judecat c este cu att mai necesar s scot tot adevrul, prin tortur, de la dou femei sclave, care erau denumite dia-conie, ns nu am putut descoperi nimic mai mult dect superstiie pervers i excesiv. De aceea am amnat procedurile i m-am ncredinat de ndat sfatului tu. Cci mi s-a prut c problema merit s ajung la tine - mai ales considernd numrul celor n cauz. Persoane de toate rangurile i vrstele i de ambele sexe snt i vor fi implicate n persecuie. Cci aceast superstiie contagioas nu este limitat doar la orae, ci s-a rspndit prin sate i prin regiunile rurale. Pare totui posibil s fie controlat i vindecat. Cel puin este sigur c templele, care ajunseser aproape prsite, ncep acum s fie frecventate i srbtorile sacre, dup o lung ntrerupere, au nviat din nou, cci este o cerere general dup carne pentru jertfe, care n urm cu ctva timp avea doar puini cumprtori. De aici este uor de imaginat ct mulime poate fi ntoars de la aceast rtcire, dac se las o u deschis pentru cin.1 n rspunsul su, mpratul Traian este de acord c a fi cretin crim care merit s fie pedepsit: i ta Isus fdeute de scriitorii anti seculari 47 Dragul meu Secundus: Ai procedat cu corectitudine perfect cnd ai judecat cazurile acelora care au fost acuzai naintea ta de a fi cretini. ntr-adevr, nu se poate stabili o procedur unic de tratare a lor. Nu trebuie s iniiezi tu cutarea lor; dac snt acuzai i gsii vinovai, trebuie s fie pedepsii, excepie fcnd numai acela care neag c este cretin i dovedete practic aceasta prin invocarea zeilor notri; acela s fie iertat pe baza acestei repudieri, indiferent ce motive de suspiciune ar fi existat mpotriva lui n trecut. Documentelor anonime, care snt aduse naintea ta, nu trebuie s li se dea n nici un caz atenie; ele formeaz un precedent foarte ru i snt nedemne de vremurile pe care le trim.18 Aceste dou scrisori confirm un numr de detalii despre cretinismul ar, care se gsesc sau snt implicite n Noul Testament. De exemplu: (1) inii, care erau ceteni ai Romei, erau trimii acolo ca s fie Judecai, este cazul lui Pavel; (2) unii s-au lepdat de numele de cretin, dup profeise Isus prin pilda semntorului; (3) ei susineau c Cristos este inezeu; (4) ei aveau un caracter moral exemplar, (5) unele femei din ic aveau slujba de

diaconie; (6) un numr mare de oameni se aduga ricii; i (7) rspndirea cretinismului a avut repercusiuni financiare n .imentul acelora ale cror meserii erau legate de diferitele temple i religii 3ne (cum ar fi argintarii din Faptele Apostolilor 19). G. A.Wells afirm totui c declaraia lui Pliniu nu are nimic de-a face li existena lui Isus ... Nimeni nu se ndoiete c prin anul 112 cretinii se ^chinau lui Cristos i c afirmaia lui Pliniu red credinele cretine." 'eG.HE 16) ns Wells nu observ faptul c Pliniu i Traian depun mrturie iupra faptului c, n primii 80 de ani de cretinism, un numr mare de rbai i femei erau att de convini de adevrata via istoric, moarte, igropare i nviere a lui Isus, nct i-au exprimat aceste convingeri riscnd execuie sigur.

CORNELIU TACIT
Istoricii moderni s-au obinuit s adune laolalt povestirile despre vrewrile i locurile antice, n ciuda faptului c cei care au scris despre ele au "*it surse slabe, nu au fost ateni n interpretarea sau analizarea maalului lor i au deformat faptele din relatrile lor datorit ideilor precon-)ute. Din acest motiv, Tacit este considerat,de ctre toi.istoricul cel mai errm e ^ crezare, un om n care sensibilitatea i imaginaia, cu toate c erau 1 ernice, nu au putut niciodat s atenueze un sim critic rar pentru timpul

48
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISM Referiri la Isus fcute de scriitorii antici seculari

49
lui i o mare onestitate n examinarea documentelor." (AmF.SLC 16) Tacit, nscut prin anii 52-55 d.Cr., a devenit senator sub domnia Vespasian, mai trziu a ocupat funcia de consul i n anii 112-l13 a I proconsul sau guvernator al Asiei. El a fost un orator respectat i pr apropiat al lui Pliniu cel Tnr, care era guvernatorul provinciei nvecind Bitinia, doar cu puin timp nainte ca Tacit s devin guvernatorul AsieiJ Scriind n Analele sale prin anul 116 d.Cr., Tacit descrie rspur mpratului Nero fa de marele incendiu care a cuprins Roma.n anul d.Cr. Circula un zvon persistent cum c nsui Nero a fost n spat incendiului i de aceea trebuia s fac ceva pentru a risipi acest zvon. T< vorbete despre aciunile lui Nero pentru a nltura zvonul: Pn aici precauiunile luate au fost sugerate de prudena omeneasc; acum se cutau mijloace pentru a-i mulumi pe zei i s-a apelat la crile Sibiline; la porunca lor s-au fcut rugciuni publice lui Vulcan, Ceres, Proserpine, n timp ce Iuno era mbunat de matroane, mai nti n Capitoliu, apoi n cel mai apropiat punct de pe malul mrii, de unde se lua apa pentru stropirea templului i a statuii zeiei. Banchete rituale i nopi ntregi de veghe au fost celebrate de femei care erau cstorite. ns nici ajutorul omenesc, nici generozitatea imperial, nici toate modurile de a mpca Cerul, nu au putut nbui scandalul sau risipi credina c incendiul a izbucnit la ordin. De aceea, pentru a opri zvonul, Nero a substituit drept vinovai i i-a pedepsit cu cele mai rafinate cruzimi, pe o clas de oameni, detestai pentru viciile lor, pe care gloata i numea cretini. Cristos, cel de la care i-au luat numele, suferise pedeapsa cu moartea n timpul domniei lui Tiberiu, prin sentina procuratorului Pilat din Pont i superstiia molipsitoare a fost oprit pentru un timp, doar ca s izbucneasc din nou, nu numai n ludea, patria acestei boli, ci n nsi capitala ei, unde se adun toate lucrurile oribile i ruinoase din lume pentru a intra n vog. Mai nti, deci, membrii declarai ai sectei au fost arestai, apoi, pe baza unor denunuri, un mare numr au fost condamnai, nu att pe motiv c au pus focul, ct pentru faptul c ursc rasa uman. Sfritul lor era nsoit de batjocur: ei erau acoperii cu piei de animale slbatice i sfiai de cini, sau erau legai de cruci i cnd se nnopta li se ddea foc ca s slujeasc drept lmpi n noapte. Nero i-a oferit grdinile sale pentru spectacol i a dat o reprezentaie n circul su, amestecndu-se n gloat deghizat n crua sau suit n carul lui. Astfel, n ciuda unei vinovii care primise cea mai exemplar dintre pedepse, s-a trezit un sentiment de mil, datorat impresiei c ei erau sacrificai nu pentru binele statului, ci datorit cruzimii unui singur om. Aici avem din nou o mrturie necretin explicit a originii i rspndirii cretinismului. Mai important dect aceasta este c acest raport al lui Tacit furnizeaz o puternic dovad istoric cum c cretinii din Roma, la numai 30 de ani dup moartea lui Cristos, erau ucii pentru convingerea lor, c Isus a trit, a murit i a nviat pentru ei. Qiva scriitori au ncercat s atace autenticitatea acestui pasaj, ns argumentele lor nu au fost n general ascultate. Consultai marile autoriti n studii clasice, care trateaz aceast problem (cum ar fi clasicistul de la Oxford i cunoscutul specialist al lucrrilor lui Tacit, Henry Furneaux) i concluzia este pur i simplu c mrturia, c acest pasaj a fost scris de mna lui Tacit, este prea solid. Aproape toi (inclusiv Wells) admit c stilul este n mod clar latina lui Tacit". Mai mult, din moment ce pasajul nu vorbete cu ngduin despre cretini, nu exist nici un motiv s-l fi scris altcineva dect Tacit. Wells ncearc s atace pasajul dintr-un unghi diferit. El argumenteaz c afirmaia lui Tacit despre Isus nu are valoare istoric din moment ce el probabil doar repet informaia pe care a luat-o de la cretinii nii. Din . moment ce viaa lui bus, dup Wells, a fost doar o legend, cretinii i-au raportat lui Tacit drept fapte istorice, ceea ce era doar o legend.

Wells aduce trei probe n favoarea afirmaiei sale. n primul rnd, el spune c Tacit i d lui Pilat titlul de procurator", termen care s-a folosit abia din a doua jumtate a secolului I." (WeG.HE 16) Dar dac aceast informaie era de la cretini, de ce l numete Tacit n Anale" 4.5 pe Lucilius Capito procurator", cnd i el a deinut aceast slujb nainte de schimbarea denumirii funciei? E l numete, de asemenea, pe mprat imperitante", despre care Tacit, senator fiind, trebuie s fi tiut c nu era titlul potrivit Pentru mpraii din trecut. Tacit folosea pur i simplu termenii cureni din vremea lui, pentru ca cititorii din vremea lui s tie clar ce poziii ocupau diferitele persoane. In al doilea rnd, Wells spune c dac Tacit i-ar fi luat informaiile din nregistrri oficiale, el l-ar fi numit pe Isus pe nume i nu cu termenul "Cristos". ns dac Tacit ar fi spus Isus", el ar fi avut nevoie de informaii a diionale ca s explice ce legtur are Isus cu cretinii. Furneaux afirm c "Cristus", ca i nume, ar fi cel mai potrivit de folosit aici pentru a explica "Cristianu"." (FuH.A 374) De fapt, dac Tacit i-ar fi primit informaiile de la Crestini, ei ar fi folosit mai probabil Isus" sau poate Cristos Isus" ca o 50 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS referin mai intim. Poate c Tacit a fost motivat n continuare s foloseasc Cristus" de vreme ce tia n general c evreii aveau profeii vechi cum c se va ridica un Mesia cuceritor." (GiE.D 1:603) Folosirea termenului Cristus" era mai puternic pentru a strni reacia ostil a publicului mpotriva cretinilor. n al treilea rnd, Wells afirm c Tacit era cu siguran bucuros s accepte de la cretini propria lor prere cum c cretinismul era de origine recent, datorit faptului c autoritile romane erau dispuse s tolereze doar cultele antice." (WeG.HE 17) Wells ncearc s argumenteze c Tacit a acceptat pur i simplu de la cretini faptul c Cristos a murit sub Pilat din Pont n timpul domniei lui Tiberiu. Exist, ns, multe motive pentru a crede c Tacit avea alte informaii dect cele auzite de la cretini. n primul rnd, el face afirmaia despre moartea lui Cristos ca despre un fapt istoric, nu ca ceva afirmat de alii c ar fi adevrat. n al doilea rnd, cum s-a menionat n capitolul anterior, att Iustin ct i Tertullian i-au provocat cititorii s citeasc ei nii documentele seculare oficiale care confirm anumite detalii ale vieii lui Isus. n al treilea rnd, fiind senator roman, Tacit trebuie s fi avut cu siguran acces la cele mai bune documente care existau la acea vreme n Imperiul Roman. n al patrulea rnd, n Anale 4.10, unde Tacit dezminte un anumit zvon, el spune c a relatat dup cele mai numeroase i mai demne de crezare autoriti". n 4.57 el spune: m-am condus dup majoritatea istoricilor". n al cincilea rnd, Tacit are grij s consemneze contradicii n sursele sale. n 15.38 el vorbete despre versiunile contradictorii cu privire la izbucnirea marelui incendiu al Romei. n al aselea rnd, Tacit nu-i citeaz sursele necritic. n Anale 4.57 el pune la ndoial opinia majoritii istoricilor. n 15.53 el consider afirmaia lui Pliniu drept absurd, iar n 13.20 el noteaz prejudecile lui Fabius Rusticus. B. Walker comenteaz c Tacit era un sceptic consecvent fa de zvonurile din popor, chiar i atunci cnd un zvon coincidea cu propriile lui prejudeci" i citeaz Anale 2.68 drept exemplu. (WaB.AT 142) n al aptelea rnd, Tacit i apr opinia atunci cnd alii n-o fac. n al optulea rnd, Tacit face distincie ntre zvon i fapt, folosind expresii cum ar fi: unii au consemnat" sau dup cum se spune n general". El folosete, de asemenea, termeni cum ar fi: se spune" i se zice" atunci cnd nu vrea s garanteze credibilitatea unei afirmaii. Maurice Goguel, fost profesor de teologie la Universitatea din Paris, noteaz c absena unor cuvinte ca se spune" n Anale 15.44 (pasajul despre Cristos) jeriri la /sus fcute de scriitorii antici seculari 51 trebui s ne fac s credem c sursa lui Tacit a fost un document. El afirm: Jn lucru este sigur i anume c Tacit a avut cunotin despre un document, ire nu era nici evreiesc, nici cretin, care lega cretinismul de Cristosul istignit de Pilat din Pont." (GoMAJN 40) I i n sfrit, chiar dac Tacit nu ar fi fcut nici o afirmaie independent lespre persoana lui Cristos, el totui nregistreaz faptul c brbai i femei, jre au trit la 30 de ani dup ce Isus a fost rstignit, erau gata s moar entru credina lor c Isus a trit doar cu 30 de ani mai devreme. Unii dintre i, de exemplu Petru, chiar L-au vzut, L-au auzrt, au umblat i au vorbit cu 1 i aa cum a remarcat fostul profesor de drept oriental de la Universitatea [in Londra, J. N. D. Anderson: Nu este prea fantezist s sugerezi c atunci cnd el adaug c o superstiie foarte duntoare a fost oprit pentru un timp doar ca s izbucneasc din nou", el depune, fr s-i dea seama, indirect, o mrturie n favoarea convingerii Bisericii primare c Cristosul, care fusese rstignit, a nviat din mormnt. (AnJ. CTW19)

ADRIAN
n timpul domniei lui Adrian (117-38 d.Cr.), Serenius Granianus, proconsul al Asiei, i-a scris mpratului, ceindu-i sfatul cu privire la modul de a trata acuzaiile mpotriva cretinilor. Probabil c el se confrunta cu aceleai probleme pe care le menionase Pliniu. Cretinii, n zelul relaiei lor noi cu bus cel nviat, i conduceau pe alii la Cristos i i ndeprtau de practicile cultelor pgne. Aceasta a lovit n anumii negustori, cum ar fi argintarii, acolo unde doare cel mai tare - la buzunar. Ca urmare, cretinii s-au trezit adesea judecai fr nici un alt motiv dect acela c urmau un zeu care nu era | aprobat de stat. Adrian i-a rspuns n scris succesorului lui

Granianus, Minucius Fundanus. Scrisoarea lui, pstrat de Eusebiu, este indirect o mrturie care confirm aceleai lucruri pe care le-a nregistrat Pliniu: De aceea nu doresc ca problema s treac fr a fi examinat, pentru ca astfel aceti oameni nici s nu poat fi hruii i nici s nu se dea informatorilor posibilitatea unor proceduri maliioase. De aceea, dac locuitorii din provincie i pot dovedi clar acuzaiile mpotriva cretinilor, astfel nct s poat s apar n faa tribunalului, las-i s urmeze numai aceast cale, ns nu doar prin simple petiii i simple plngeri mpotriva cretinilor. Pentru c este mult mai potrivit, dac cineva aduce o acuzaie, ca tu s o examinezi. 52 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE IS

SUETONIU
n jurul anului 50 d.Cr., apostolul Pavel a ajuns la Corint. Fa] Apostolilor 18:2 relateaz c el a gsit acolo pe un anume iudeu ni Acuila, originar din Pont, venit de curnd, din Italia, cu soia sa, deoarece Qaudiu poruncise ca toi iudeii s plece din Roma." maturitatea spiritual vizibil a lui Acuila i Priscila, care se poate din Faptele Apostolilor 18:26, se pare c ei fuseser cretini n Roma, nainte de anul 49 d.Cr. Aceasta este data cnd Qaudiu i-a expulzat pe evreii din Roma. Suetoniu, un alt istoric roman i analist al Casei Imperiale, a scris anul 120 d.Cr.: Deoarece evreii fceau mereu tulburri, instigai de tus, el i-a expulzat din Roma. Cine este Chrestus"? Exist o disput pe marginea acestei ntrebri se pare c Crestus era un nume destul de comun mai ales printre sclavi. i exist mai multe indicii care indic spre faptul c Crestus era probabil| ortografiere greit a lui Crist" (gr. Christus"): fn primul rnd, Chrestus este un nume grecesc. Bineneles c muli evrei aveau nume greceti, fie din natere, fie luate mai trziu (cum ar fi ucenicii galileeni ai lui Isus, Andrei i Filip, i toi cei apte diaconi" alei n Faptele Apostolilor 6:5, dintre care doar despre unul se spune c a fost un prozelit), ns Chrestus nu este de altfel cunoscut a fi un nume evreiesc.27 i n al doilea rnd, Chrestus sun foarte asemntor cu Christus, care, cu nelesul de uns", ar fi neobinuit n lumea pgn, astfel nct o nlocuire a numelui grecesc Chrestus ar fi uor de fcut. ntr-adevr, Tertullian subliniaz c oponenii cretinismului, pronunnd greit numele drept Chre-stianus", de fapt aduceau mrturie pentru dulceaa i blndeea" lui! (FrRE 41) Un alt indiciu reiese din restul capitolului 18 din Faptele Apostolilor, ur Acuila i Priscila snt implicai mpreun cu Pavel m lucrarea lui de a mrturisi iudeilor c Isus este Cristosul". Muli dintre evrei au reacionat < nverunare i dac restul crii Faptele Apostolilor este tipic pentru vreme, este posibil ca Acuila i Priscila s fi fost implicai ntr-o dis asemntoare mai nainte, n Roma, n anul 49 d.Cr. Mrturisirea i cretini fcut altor evrei a generat probabil ostilitile care au dus expulzarea tuturor evreilor din Roma. Celui care a scris raportul poliiei i: spus probabil c violena a fost instigat de Christus". ns cum el nu < referiri la Isus fcute de scriitorii antici seculari 53 niciodat de Christus", el a notat Chrestus", numele comun cu care era familiarizat. Dup 70 de ani, cnd Suetoniu a consultat relatarea, el a consemnat exact ceea ce a gsit. Deci aceast consemnare i relatarea lui Suetoniu despre ea atest aproape cu certitudine c la numai 16-20 de ani Dup moartea lui Isus, cretinii evrei din Iudea spuneau altor evrei din Roma spre viaa, moartea i nvierea Lui. Suetoniu confirm, de asemenea, relatarea lui Tacit referitoare la marele Incendiu din Roma. n Viaa lui Nero Suetoniu relateaz c dup incendiu [pedeapsa s-a abtut asupra cretinilor, un grup de oameni dedicai unei hoi i duntoare superstiii.i2& nc o dat o surs necretin secular atest au existat brbai i femei n Roma, care, la numai 30 de ani dup moartea ii Cristos, au fost condamnai la moarte pentru convingerea lor c Isus a rit, a murit i a nviat din mori. LUCIAN DIN SAMOSATA Scriind n jurul anului 170 d.Cr., scriitorul satiric grec Lucian, a relatat despre primii cretini i despre legiuitorul lor". Natura ostil a declaraiei lui o face i mai valoroas: Cretinii, tii, se nchin pn azi unui om - persoana deosebit care a introdus noul lor ritual i a fost rstignit pentru aceasta ... Vedei, aceste creaturi rtcite ncep prin convingerea general c snt nemuritori pe veci, ceea ce explic dispreul lor fa de moarte i devotamentul personal voluntar care este att de obinuit la ei; i apoi lea fost imprimat de ctre legiuitorul lor faptul c ei snt toi frai din momentul n care snt convertii i i reneag pe zeii Greciei i se nchin neleptului rstignit i triesc dup legile lui. Toate acestea ei le iau prin credin i, drept urmare, ei dispreuiesc toate bunurile lumeti, considerndu-le doar ca o proprietate comun. 29 Lucian i menioneaz, de asemenea, de mai multe ori pe cretini n Alexandru, profetul cel fals, seciunile 25 i 29.

MARA BAR-SERAPION
Cndva dup anul 70 d.Cr., un sirian, probabil un filozof stoic, i-a scris din nchisoare fiului su. n efortul de a-i

ncuraja fiul s urmreasc nelepciunea, el medita: Ce avantaj au avut atenienii prin faptul c l-au omort pe Socrate? Foametea i nenorocirea au venit asupra lor ca pedeaps pentru crima lor. Ce folos au avut oamenii din Samos c l-au ars pe Pitagora? ntr-o clip, ara lor a fost

54
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE IS acoperit de nisip. Ce au ctigat iudeii prin executarea neleptului lor mprat? Imediat dup aceea mpria lor a fost abolit. Dumnezeu pe drept i-a rzbunat pe aceti trei brbai nelepi: atenieni au murit de foame, cei din Samos, copleii de mare, iudeii, ruinai i alungai din ara lor, triesc complet mprtiai. ns Socrate nu a disprut pentru totdeauna, el continu s triasc n nvtura lui Plato. Pitagora nu a disprut pentru totdeauna; el continu s triasc n statuia lui Hera. Nici neleptul mprat nu a disprut pentru totdeauna, el continu s triasc n nvtura pe care a dat-o. Valoarea atestrii de ctre aceast scrisoare a faptelor istorice diminuat de faptul c Mara Bar-Serapion i-ar fi putut obine infoi din tradiia cretin (ceea ce nu nseamn n mod neaprat c este greit) de faptul c informaia lui despre Atena i Samos este inexact. ns scrisoarea poate fi datat chiar n secolul I, iar scriitorul ei sigur nu este u cretin, din moment ce se refer, ntr-un alt loc, la zeii notri" i-l pune p Isus pe acelai plan cu Socrate i Pitagora. De asemenea, el spune c Isu continu s triasc prin nvtura Sa mai degrab dect prin nvierea Si Se pare c el a fost ntr-adevr influenat de cretinii dintre neamuri, dii moment ce-i nvinuiete pe iudei" c i-au executat neleptul mpratf ns chiar i iudeul Ioan, ucenicul lui Isus, a folosit n mod repetat iud pentru a se referi la anumite grupuri iudaice sau conductori iudei, di care majoritatea i s-au opus lui Isus, la unii care erau uimii de Isus i la care au rmas indifereni fa de Isus. Nu vom studia referirile necretine de dup anul 200 d.Cr. n capiti anterior am vzut ct de puin probabil este ca vreun scriitor necretin s 8 fi referit la Isus sau la urmaii Lui. Informaiile din acest capitol ne arat mesajul despre viaa, moartea i nvierea lui Isus, ca fapte reale, trebuie 4 fi nceput s se rspndeasc pe tot cuprinsul Imperiului Roman imediat dujf moartea lui Isus, deoarece scriitori necretini consemneaz efectele ntr-perioad de numai 16 pn la 30 de ani de la consumarea faptelor.

REFERIRI N SCRIERILE RABINICE


jn^abinica este studiul comentariilor fcute de rabinii iudei la Scripturile Vechiului Testament. Ea include comentarii ale comentariilor Scripturii. Atunci cnd diveri rabini comentau Scriptura sau comentariul altui rabin, ei fceau referiri ocazionale la oameni i evenimente din vremea lor. Una din persoanele la care s-au referit rabinii a fost Isus. Acest capitol documenteaz referiri istorice la Isus n scrierile rabinice, fie ele demne de ncredere, fie mai puin demne de ncredere. Rabinica poate fi un domeniu de explorare fascinant pentru cercettorii att ai Noului ct i ai Vechiului Testament. Dar acesta nu este un cmp de studiu uor. R. T. France ne avertizeaz: A cuta n literatura rabinic date referitoare la un anumit subiect istoric este o munc descurajant. Cantitatea extrem de voluminoas a acestei literaturi, complexitatea ei ameitoare i lipsa unei structuri logice (pentru noi), complicata ei istorie oral i literar i, ca urmare, nesigurana cu privire la data tradiiilor pe care le pstreaz, toate acestea fac din ea un domeniu neatrgtor pentru majoritatea cititorilor neevrei. Adugai la aceasta faptul c istoria, ca atare, nu este preocuparea ei, astfel net pasajele care conin informaii istorice" interesante apar doar ca ilustrri ale unor argumente legale i teologice nclcite, adesea fr suficiente detalii pentru a clarifica ce situaie istoric se are n vedere, i cercetarea devine descurajant. n cazul informaiilor referitoare la Isus, avem nc un factor care complic lucrurile i anume c el a fost pentru rabini un nvtor eretic i un vrjitor, al crui nume rareori putea fi folosit fr a fi profanat, avnd drept urmare faptul c muli cercettori cred c ei s-au referit la el prin pseudonime (de exemplu: Ben Stada, sau Balaam) sau prin expresii vagi de genul cutare i cutare". (FrRE33)

55
56
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISl

SCRIERILE RABINICE
Pentru a nelege exact implicaiile referirilor rabinice la Isus, este imp tant ca mai nti s ajungem s distingem diferitele diviziuni din literatur scris de rabini. Pe msur ce vom nainta n urmtorul material introduc putei consulta schema de mai jos care adun laolalt toate informaiile. sajelor din Scriptur. Neemia 8:7, 8 numete mai muiie peiauanc, ~ preun cu leviii i sub conducerea lui Ezra explicau poporului Legea citeau desluit din cartea Legii, din Legea lui Dumnezeu i-i artau leul, ca s-i fac s priceap ce citiser." Generaie dup generaie ast nvtur a fost memorat i transmis cuvnt cu cuvnt printr-o iitie oral nentrerupt. i, cu fiecare generaie care urma, interpretarea jpriului lor rabin era adugat la tradiia care cretea mereu, n vremea lui Isus cantitatea prescrierilor i proscrierilor detaliate demise incredibil

de mare, mai ales dac inem cont c tradiia nu se smitea nc pe cale scris, ci prin memorare! Aceasta era tradiia _ inilor" la care se refer Noul Testament 1. Aceste interpretri ale Legii eau la fel de mult autoritate ca i Legea nsi i l-au determinat pe Isus spun: Ai desfiinat frumos porunca lui Dumnezeu ca s inei datina astr. Trebuie s fi fost o sarcin care lua foarte mult timp, ca elevii care idiau Legea s memoreze toate interpretrile rabinice, nct le rmnea rte puin timp ca s o i aplice. Poate c acesta a fost unul din motivele itru care Isus i acuz pe crturari: ... voi punei pe spinarea oamenilor cini grele de purtat, iar voi nici mcar cu unul din degetele voastre nu v Ningei de ele". Aa cum a fcut i Isus, obiceiul iniial al lui Ezra era s pdnceasc i s mplineasc Legea Domnului i s nvee pe oameni n lijlocul Iui Israel legile i poruncile Sale"4. Cnd a fost cucerit Ierusalimul i Templul, n anul 70 d.Cr., fariseii din coala lui Hillel s-au temut c Israelul ar putea s-i piard tradiiile i mitatea. Cu permisiunea romanilor.ei i-au stabilit cartierul general n pamnia, aproape n linie dreapt la vest de Ierusalim, lng coasta Mrii Mediterane. Acolo au reformat Sanhedrinul, iar noul su preedinte a fost ales Yohanan ben Zakkai. Prima lor sarcin a fost s pun tradiia lor oral W form scris. Rabi Akiba a reuit s aranjeze tradiia pe subiecte, ns a murit n torturi, dup ce rscoala lui benKosebah, pe care el l-a considerat drept Mesia", a fost nbuit de romani, n anul 135 d.Cr. Elevul lui Akiba, abi Meir, i-a revizuit i i-a continuat lucrarea. n cele din urm, n jurul anului 200 d.Cr., Rabi Iuda Patriarhul a terminat compilaia pe care astzi cunoatem drept Mina. | Literal, cuvntul Mina nseamn nvtur" sau repetare". Materialul >n cuprinsul ei este mprit n 6 Sedarim, fiecare dintre ele tratnd nvtura jspre un anumit subiect. Cele ase subiecte principale snt: agricultura, sub^0' femeile, pagubele, lucrurile sfinte i curia. Fiecare parte este "^Partite la rndul ei n seciuni mai mici, numite tractate5. Fiecare tractat 58

PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRMReferin^f^jJi^^fi


59 (tratat) este mprit n capitole, care conin seciuni", fiecare seciu puin mai lung dect un verset biblic. Paralel cu Mina este Midra. Numele i vine de la verbul dan nseamn a cuta, a explora sau a interpreta". Midra este mai comentariu cursiv al Scripturii, n timp ce Mina poate da anumite n' independent de baza lor biblic. Exist dou feluri de Midra: Halak& legislativ i Haggada, mai inspirativ n abordare. Aceiai terme folosesc adesea pentru a descrie felul materialului din Mina, cu toq aproape tot ar fi numit halakic. Un alt grup de materiale cuprinznd comentarii din perioada tane neselectate pentru Mina, se numete Tosejta, care nseamn adu sau supliment". Aceste nvturi explic mai pe larg sau mai versiuni paralele ale afirmaiilor prezentate n Mina. Perioada dintre anii 70 i 200 d.Cr. este desemnat drept perj tanaitic. Numele provine de la Tanna'im sau cei care repet" mat4| codificat din Mina i Tosejta. n timpul perioadei tanaitice au aprd| multe tradiii, pe lng, sau independent de cele din Mina. Aceste erau cunoscute drept Baraithoth (singular, Baraitha) i au fost ps Gemara (comentarii despre Mina) din perioada amoraic. SI Perioada amoraic este cuprins ntre secolele 3 i 6 d.Cr. nvfl acestei perioade, numii amoraim, au scris comentarii despre Mina, ci cute drept Gemara. Numele vine de la cuvntul ebraic Gemar cate a termina". Existau dou coli independente de amoraimi n ad perioad: una n Babilonia i una n Palestina. ntre anii 350425 d coala Palestinian i-a compilat Mina (perioada tanaitic) i G& (perioada amoraic) n Talmudul Palestinian sau cel de la Ierusalim. Cea coal, cea din Babilonia, a permis ca propriul lor comentariu d< s fie adugit pn pe la anul 500 d.Cr. La acea dat Mina i Gen.cra ad coli au format mpreun Talmudul Babilonian, o colecie mult mai j dect Talmudul Palestinian. nelesul literal al cuvntului Talmud este vfur". Att cercettorii cretini ct i cei evrei snt de acord c n vastul corp de comentarii rabinice exist un numr de pagini care se refer cu certitul la Isus. Acest fapt este mai degrab o excepie, avnd n vedere o setf factori importani. n primul rnd, mai exist doar un numr mic de copii manuscris* Talmudului antic. Biserica trebuie s poarte o mare rspundere p^l aceast situaie. n persecuiile ei mpotriva evreilor, Biserica a con^j adesea manuscrise evreieti si le-a ars. blestem s nu mai publicau in nici u auuv ^ sau Gemara ceva referitor la Isus din Nazaret... 1____ asculta cu grij de aceast scrisoare, ci vei proceda __ -: , Hnua s Dublicai crile noastre la fel
I

voastr i mai multe suienmc <u^.>. .-----La nceput, textele terse din Talmuduri au fost indicate prin cercuri mici sau prin spaii goale, dar, cu timpul, chiar i lucrul acesta a fost interzis de cenzori. Ca rezultat al dublei cenzuri, volumele uzuale ale literaturii rabinice mai conin doar nite urme deformate ale unor presupuse aluzii la Isus. (GoMo JJT 4)

n al treilea rnd, rabinii din perioada celui de-al doilea Templu" nu erau dispui s menioneze evenimente sau persoane din aceast perioad, dect dac erau deosebit de relevante pentru Scriptur sau pentru comentariul care se fcea. Remarcabilul cercettor evreu, Joseph Klausner, un necretin, care scrie n special poporului evreu, noteaz: Experii n Talmud se refer, n general, foarte rar la evenimente din perioada celui de-al doilea Templu i o fac doar atunci rnd evenimentele snt relevante pentru unele discuii halakice, altfel le menioneaz doar ntmpltor n cursul vreunei haggada. De exemplu, ce am fi tiut noi despre marea lupt a maccabeilor mpotriva mpratului Siriei, dac scrierile apocrife, Maccabei I i II i scrierile greceti ale lui Iosif Flaviu nu ar fi supravieuit i am fi fost obligai s ne mulumim s obinem toate informaiile despre acest mare eveniment din istoria Israelului doar din Talmudl Nu am fi cunoscut nici mcar numele lui Iuda Maccabeu! (WJJN 19) Din moment ce Isus a trit n perioada celui de-al doilea Templu, referirile despre B snt cu att mai remarcabile. In al patrulea rnd, avnd n vedere opresiunea roman asupra naiunii iudaice, apariia lui Isus a fost relativ lipsit de importan pentru rabini. l citm din nou pe savantul evreu Klausner: 60
PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE IS

Apariia lui Isus n perioada de frmntare i confuzie n care se afla ludea n timpul lui Irod i a procuratorilor romani a fost un eveniment att de ters, nct contemporanii lui Isus i ai primilor Lui ucenici abia l-au remarcat, iar atunci cnd cretinismul devenise o sect mare i puternic, nelepii Talmudului" erau deja mult prea departe de perioada lui
ISUS. (KU.JN 19)

Factorii de mai sus, mpreun cu alte motive, influeneaz gradul credibilitate istoric a unei afirmaii despre Isus din literatura rabinic, aceea, n urmtoarele dou seciuni, vom da mai ntfi referirile nedemne ncredere despre Isus, urmate apoi de cele care pot fi acceptate ca fi demne de ncredere.

REFERIRI LA ISUS NEDEMNE DE NCREDERE


Noi desemnm ca nedemne de ncredere aproape toate pasajele refi ritoare la Isus a cror origine este ulterioar perioadei tanaitice. Exist mul asemenea pasaje, ns, n perioada amoraic, ele se refer, n primul Ia Isus n doctrina cretin i nu la Isus n existena lui istoric. Unele ulterioare ar putea pstra dovezi mai timpurii, dar, n general, adev acestui lucru nu poate fi demonstrat. Redm mai jos referiri specifi recunoscute, n general, ca fiind nedemne de ncredere n ceea ce ne spd despre Isus cel istoric. Totui, se poate spune c aceste pasaje continu vorbeasc despre bus ca despre o persoan istoric, chiar dac detaliile snt departe de a fi exacte. Cu alte cuvinte, ele demonstreaz nc o dat existena lui Isus nu a fost niciodat pus la ndoial n vremurile antice. Referiri la Ben Stada" Timp de secole cretinii i alii au simit c pasajele Ben Stada" refereau la Isus. Ca urmare ei i-au criticat adesea pe evrei pentru comenta: care se presupune c se refereau negativ la Isus. Acum pare clar c Stada nu era Isus, ci egipteanul menionat n Fapte 21:38. Acolo cpia roman fi spune lui Pavel: Nu cumva eti egipteanul acela, care a pro o revolt cu ctva timp n urm i a dus n pustie pe cei patru mii de tlhari' Iosif Flaviu spune c acest egiptean s-a rsculat imediat dup ce Felix fu: desemnat procurator n ludea n anul 52 d.Cr.: Mai mult, n acea perioad a venit din Egipt, la Ierusalim, unul care-i zicea c este profet i sftuia mulimile de oameni simpli s mearg cu el pe Muntele Mslinilor, cum i se spunea, care este aezat n faa cetii, la o distan de un kilometru. El mai spunea c le va arta cum, la porunca lui, zidurile Ierusalimului vor cdea, i lea promis c le va \fpferiri fn scrierile rabinice______________ asigura intrarea n cetate prin acele ziduri, atunci cnd ele se vor prbui. Deci, cnd Felix a fost informat despre aceste lucruri, el a ordonat soldailor si s-i ia armele i a venit mpotriva lor cu un numr mare de clrei i pedestrai din Ierusalim i a atacat pe Egiptean i pe oamenii care erau cu el. El a omorit.de asemenea, 400 dintre ei i a capturat 200 vii. ns Egipteanul a scpat n timpul luptei i nu a mai aprut niciodat. Evident c Egipteanul nu era Isus! ns urmtorul pasaj din Talmudul Babilonian, Shabbath 104b fi confund pe cei doi: Acela care i face crestturi n carne". Este o tradiie Baraitha: Rabi Eliezer a spus nelepilor: Nu a adus Ben Stada vrjitorii din Egipt ntr-o cresttur din carnea sa?" Ei i-au rspuns: El a fost nebun i noi nu scoatem dovezi de la un nebun." Ben Stada? El a fost Ben Pandera! (Diferitele ortografieri ale numelui includ Pantira, Pantera, Panthera, Pantiri i Panteri.) Rabi Hisda a spus: Soul a fost Stada; iubitul Pandera." Nu a fost soul Pappos ben Yehudah; mama lui, Stada? Mama lui a fost Miriam, o coafez. Aa cum se spune n Pumbeditha: , tath da (s-a deprtat) de soul ei"." Din moment ce Tannim nu-l identific niciodat pe Ben Stada cu Isus sau Ben Pandera, cercettorii au tras concluzia c Rabi Hisda i ali amoraimi l-au confundat pe Egiptean (sau Ben Stada) cu Isus. De fapt, chiar i Rabbenu Tam (Shabbath 104b) a declarat c acesta nu a fost Isus din Nazaret." (KU.JN 20) Klausner arat c natura nedemn de ncredere a scrierilor amoraice se vede n textul de mai sus prin (1) faptul c l confund pe Pappas ben Yehuda (un contemporan al lui Akiba care a trit cu puin nainte de anul 135 d.Cr.) cu tatl lui Isus;2 o confund pe Mana Magdalena cu Mria, mama lui Isus, numind-o pe mama lui

Isus coafez (n ebraic Mgadd'la N'shaya); i (3) pune semnul egal ntre Stada i S'tathda, care nseamn rtcire" i atribuie acest nume Mriei, mama lui Isus. Din moment ce nici unul din pasajele tanaitice nu-l identific pe Ben Stada cu Isus sau Ben Pantera i din moment ce pasajele amoraice nu snt demne de crezare, atunci nici unul din pasajele Ben Stada nu poate fi o referire istoric demn de ncredere, la Isus.

Referiri la Balaam
Mai multe pasaje par s fac referiri la Isus folosind numele Balaam. inform lui Klausner, referirea la Isus drept Balaam a fost att de acceptat ntre savanii evrei, nct nu mai era nevoie de dovezi. Dar acest fapt nu 1 este valabil. Observai urmtoarele pasaje din Mina: 62 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISl 63 Trei regi i patru oameni de rnd nu au parte de lumea viitoare. Cei trei regi snt: Ieroboam, Ahab i Mnase ... Cei patru oameni de rnd snt: Balaam, Doeg, Ahitofel i Ghehazi. (M. Sanhedrin 10, 2) (RS) Ucenicii lui Balaam cel ru vor moteni Gheena i vor cobor n groapa distrugerii dup cum se spune: Oamenii sngelui i ai nelciunii nu vor tri nici jumtate din zilele lor." (M. Aboth'5, 19) (RS) Nu exist nici un motiv pentru a-l identifica pe Balaam cu Isus n ac pasaje, din moment ce: (1) nu a existat nici un motiv pentru ca cei care ai compilat Mina s ascund identitatea lui Isus, n cazul n care vorbea despre El; (2) ori de cte ori rabinii doreau s ascund identitatea lui Isus, a foloseau termenul unul-ca-acesta"; (3) Balaam nu era israelit, Isus ns eraj (4) dac Balaam este un nume codificat al cuiva, el putea fi la fel de bine folosit pentru muli alii. El nu l identific n mod specific pe kus. (5) Unel din pasajele care-l identific pe Balaam cu kus snt de dat trzie i decj nedemne de ncredere ca referiri istorice la bus. j Motivul principal pentru care Balaam nu poate fi kus este c unele pasaja au drept personaje att pe Balaam ct i pe kus, ca dou persoane diferit Observai urmtorul pasaj tanaitic trziu: Rabi Eliezer ha-Kappar a spus: Dumnezeu a dat putere vocii sale (lui Balaam), astfel nct ea a rzbtut de la un capt al lumii la cellalt, pentru c el cuta i vedea naiunile care se nchinau soarelui i lunii i stelelor i lemnului i pietrelor i a cutat i a vzut c exist un om, nscut din femeie, care se va ridica i va cuta s se fac pe sine Dumnezeu i va face ca ntreaga lume s se rtceasc. De aceea a dat Dumnezeu putere vocii lui Balaam, pentru ca toate popoarele lumii s poat auzi i el a vorbit astfel: Avei grij s nu v rtcii dup omul acela, cci este scris: Dumnezeu nu este om ca s mint." i dac el spune c este Dumnezeu, el este un mincinos i el v va nela i va spune c pleac i c va veni din nou la sfirit. El spune, dar nu va mplini. Vedei ce este scris: i el i-a nceput pilda i a spus: Vai de cel ce va tri cnd Dumnezeu va face toate acestea". Balaam a spus: Vai de cel ce va tri - din acea naiune care va auzi pe omul acela care se face pe sine Dumnezeu."7 Rabi Eliezer ha-Kapper a murit aproximativ n anul 260 d.Cr., deci valoarea afirmaiei sale n atestarea istoric a lui kus este limitat. ns ea arat c la sfritul perioadei tanaitice i nceputul perioadei amoraice, cnd ar fi existat motive mai importante pentru a folosi un pseudonim pentru [iri n scrierile rabinice \e de Balaam se referea la altcineva. n Talmudul babilonian, un pasaj, bil din perioada amoraic (dei Wausner susine c el este de dat mai >me), face lucrurile i mai clare: Istoria spune despre Onkelos, fiul lui Kalonymos, fiul sorei lui Titus", c el dorea s devin prozelit. Mai nti la chemat din mori pe Titus prin farmece; Titus l-a sftuit s nu devin prozelit, deoarece Israelul are attea porunci i adtea porunci greu de respectat; mai degrab l-ar sftui s li se opun. Onkelos l-a chemat atunci pe Balaam, care i-a spus n mnia sa mpotriva Israelului: Nu cuta pacea i nici binele lor." Abia atunci s-a dus i l-a nviat pe Isus prin farmece i i-a spus: Care este cel mai important lucru din lume?" El i-a spus: Israel". El a ntrebat: i ce ar fi dac eu m-a altura lor?" El i-a spus: Caut binele lor i nu cuta s le faci ru; oricine i lovete este ca i cum s-ar fi atins de lumina ochilor lui Dumnezeu". Atunci el a ntrebat: Care este soarta acelui om?" El i-a spus: Murdrie clocotitoare". O Baraitha a spus: Oricine batjocorete cuvintele neleptului este condamnat la murdrie clocotitoare. Venii s vedei ce este ntre pctoii din Israel i profeii popoarelor lumii."8

oria celui neruinat


Un neruinat." Rabi Eliezer susine c acesta este un bastard, n timp ce Rabi Yehoshua spune c este un fiu al necuriei" {Jben niddah; vezi Lev. XV:32); Rabi Akiba susine c este att una ct i cealalt. Btrnii stteau odat (la poart). Au trecut prin faa lor doi copii; unul i-a acoperit capul, cellalt i-a descoperit capul. Pe cel care i-a descoperit capul, Rabi Elizer l numete bastard", Rabi Eliezer fiul necuriei" i Rabi Akiba bastard i fiu al necuriei." Ei l-au ntrebat pe Rabi Akiba: Cum ndrzneti s contrazici descoperirile colegilor ti?" El le-a spus: Voi dovedi ceea ce spun." S-a dus la mama copilului i a vzut-o eznd i vnznd mazre n pia. I-a spus: Fiica mea, dac-mi spui ce ^Jntreb, i voi reda viaa n lumea viitoare." Ea i-a spus: .Jur-mi." Rabi Akiba a jurat doar cu buzele, dar el a negat jurarnntul lui. El i-a spus: Cum s-a nscut acest fiu al tu?" ^ a rspuns: Cnd am intrat n camera nupial eram n Perioada necuriei mele i soul meu nu s-a apropiat de nune i a intrat la mine unul din cavalerii de onoare i cu el " ain conceput pe acest fiu. Copilul este deci i un

bastard i -un fiu al necuriei"." Atunci ei au spus: Mare a fost Rabi 64 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE !S(I pPJeriri in scrierile rabinice 65 Akiba, care i-a fcut nvtorii de rs." i tot atunci au spus: ,3inecuvntat s fie Domnul Dumnezeul lui Israel, care i-a descoperit secretul su lui Rabi Akiba ben Yosef. Acest pasaj apare doar n dou tratate care au fost adunate laolalt foai trziu i care conin multe adugiri care erau atunci fie noi n coninut, fi denaturate ca form." (KU.JN 31) De asemenea, din moment ce Rabi Akifcl a fost omort de romani,n anul 135 d.Cr, nu se poate ca el s fi fost m rabin respectat pe vremea cnd Isus era doar un copil! Toledoth Yeshu | Toledoth Yeshu" nseamn Viaa lui Isus". Este o lucrare de propa reduse care pretinde c nareaz istoria lui Isus". (G0M0.JJT 147) Se poaj s fi fost compilat pentru prima dat cam prin secolului al V-lea d. Povestirea vorbete despre Isus, un copil nelegitim i neruinat", carej nvat Numele Inefabil" n templu, l-a scris pe o bucic de hrtie pe ca a cusut-o de carnea coapsei sale, prin ea fcnd multe minuni i atrgndU' adepi. nelepii din Israel l-au nvat pe Yehuda Iskarioto", unul dintre lor, Numele Inefabil" i acesta a nceput s fac semne i minuni mpotrij lui Isus, inclusiv o btlie n cer, unde Yehuda zboar mai sus dect Isus a nvinge, astfel nct acesta cade pe pmnt. Snt relatate multe alte aventu stranii, dar n cele din urm Isus este arestat i spnzurat de o tulpin de van n ajunul Pastelor. Dup ce trupul lui este ngropat, un grdinar l ia i 1 arunc ntrun canal de ap. Ucenicii, negsind trupul lui Isus, ncep proclame nvierea lui. ns Rabi Tanchuma (care a trit n realitate la de ani dup Isus!) gsete trupul i d pe fa scamatoria. Ucenicii fug i mprtie religia n toat lumea. Shimeon kepha (Petru) sfrete ntr-un tu construit pentru el (Biserica Sf. Petru din Roma) unde compune cntece imnuri pentru a le trimite n toat lumea. E nevoie s citm doar evaluarea lui Klausner. Cea mai superficial citire a acestei cri slujete drept dovad c nu avem aici nimic altceva dect o lucrare folcloric, n care snt ntreesute confuz zvonuri i legende timpurii i trzii despre Isus, din Talmud i Midra, laolalt cu relatrile Evangheliei, pe care autorul crii Tol'doth le rstlmcete ntr-un mod defimtor pentru Isus, precum i alte legende populare, dintre care multe snt menionate de Celsus i Tertullian i mai trziu de prinii Bisericii i pe care Samuel Krauss le eticheteaz drept motive folclorice". Este de remarcat, n special, atitudinea adoptat de Tol'doth fa de relatrile Evangheliei. Aproape c nu neag niciodat nimic: schimb pur i simplu rul n bine i binele n ru."
(KU.JN 51; snt parantezele lui Klausner)

REFERIRI LA ISUS DEMNE DE NCREDERE


in Ajunul Patelui l-au spnzurat pe Yeshu." S-a rspndit nvtura c: fn ajunul Patelui l-au spnzurat pe Yeshu. i timp de 40 de zile, naintea lui a mers un crainic (zicnd): El va fi ucis cu pietre, pentru c a practicat vrjitoria i a dus Israelul n rtcire. Oricine tie ceva n aprarea lui s vin i s pledeze pentru el." ns, negsin-du-se nimic n aprarea lui, l-au spnzurat n ajunul Patelui.10 Manuscrisul Munich al acestei baraitha spune: Yeshu Nazarineanul". Yeshu" se traduce prin greac n romn cu Isus". Morris Goldstein spune: Cererea insistent de aplicare a pedepsei cu moartea n ajunul Patelui este o verificare puternic a faptului c se refer la Isus, Cristosul cretinismului". (GoMo.JJT25) Cuvntul spnzuratse referea i ia rstignire. Att Luca 23:39 ct i Galateni 3:13 l folosesc n acest sens. Aceast baraitha corespunde i cu Ioan 19:14, datnd rstignirea n ajunul Patelui". Dar de ce L-au spnzurat" autoritile evreieti pe Isus, n loc s-L ucid cu pietre, aa currucerea legea lor? Cea mai bun explicaie este c cuvntul spnzurat atest istoricitatea rstignirii lui Isus sub romani. Acest pasaj este semnificativ pentru ceea ce nu neag. Mai nti, el nu neag implicarea evreilor n moartea lui Isus. De fapt, nici mcar nu-i menioneaz pe romani. Mai degrab caut s demonstreze c autoritile evreieti au ndeplinit sentina, ns ntr-un mod corect. Rezultatul este o afirmare clar a istoricitii lui Isus i a morii lui. n al doilea rnd, acest pasaj nu neag faptul c Isus fcea minuni. Mai degrab ncearc s explice c El le fcea prin farmece i magie. Aceeai reacie fa de miracolele lui Isus este raportat n Marcu 3:22 i Matei 9:12, 24, 34. Din nou se face o afirmaie dar despre istoricitatea lui Isus i de aceast dat i despre minunile Lui. Acest pasaj afirm, de asemenea, c Isus a avut adepi n poporul evreu, sPunnd c El a amgit i a dus Israelul n rtcire". Cele 40 de zile pot fi doar o metod apologetic, cu scopul de a nega c judecata s-a fcut n Prip. Dar este posibil s fie vorba despre un anun oficial c autoritile l ^t pe Isus. Ioan 8:58, 59 i 10:3l-33, 39 indic faptul c, nainte de ire, liderii evrei cutau de ctva timp s-L aresteze pe Isus. Lundu-se dup baraitha Ammora din ultima parte a secolului al ni-lea,

a comenteaz: Putei crede c s-ar fi cutat cu insisten vreo aprare pentru el? El a fost un arlatan i Atotputernicul spune: S
66

PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBLJCE DESPRE ih nu-l crui, nici s nu-l ascunzi." n cazul lui Isus a fost altfel, cci el era aproape de regalitate. Expresia aproape de regalitate" a fost interpretat fie ca o refi descendena genealogic a lui Isus din David sau ca o posibil refi simbolica' splare pe mni a lui Pilat, nainte de a-l trimite pe Isus rstignit. Yeshu a avut cinci ucenici" Tot n Sanhedrin 43a, imediat dup prima baraitha referitoare la mai este o baraitha despre El: Rabinii notri rspndeau nvtura: Yeshu a avut cinci ucenici - Mattai, Nakkai, Netzer, Buni i Todah. Apoi urmeaz o adugire amoraic trzie, la cteva secole dup baraii\ Comentariul este plin de jocuri de cuvinte referitoare la cele cinci num J este att de rupt de realitatea istoric, nct nici un cercettor nu aceea povestirea ca fiind credibil. Baraitha, totui, avnd originea undeva rl anii 70 i 200 d.Cr., este acceptat drept o referire credibil la Isus i ucenl Si. n afar de numele Mattai, care aduce cu Matei, ar fi greu de identifii numele date cu numele ucenicilor din relatrile Evangheliei. Faptul c (al Isus are doar cinci ucenici s-a putut explica prin aceea c ali nvtorii Talmudului, de exemplu, Yohanan ben Zakkai i Akiba, snt descrii I asemenea avnd cinci ucenici sau discipoli. n orice caz", spune GoldswB avem aici un pasaj timpuriu care-l menioneaz pe Isus i pe cei cinci ucen ai si." (GoMoJJT32) Vindecri n numele lui Yeshua ben Pantera I s-a ntmplat lui Rabi Elazar ben Damah, pe care l-a mucat un arpe, c Iacov, un om din Kefar Soma, a venit s-l vindece n numele lui Yeshua ben Pantera; ns Rabi Ishmael nu l-a lsat. El a spus: Nu i este ngduit, Ben Damah." El a rspuns: i voi aduce dovada c el are voie s m vindece." Dar nu a mai avut ocazia cci a murit. (Dup care) Rabi Ishmael a spus: Fericit eti tu, Ben Damah, cci te-ai dus n pace i nu ai trecut de barierele puse de btrni; cci va veni imediat pedeapsa asupra oricui trece de barierele puse de btrni, aa cum scrie n Scriptur: Oricine va drma un zid, va fi mucat de un arpe." 11 Acesta i alte pasaje se refer la Isus ca fiind Ben Pantera. Savanii discutat ndelung cum s-a ajuns ca acest nume s-i fie ataat lui Isus. Strai considera c el provine de la cuvntul grecesc pentheros, care nseami ginere". Wausner i Bruce snt de prere c panthera este o denaturare I orecescului parthenos, care nseamn fecioar". Klausner spune: Evreii auzeau mereu c cretinii (dintre care majoritatea vorbeau greaca din cele mai vechi timpuri) l numeau pe Isus Fiul Fecioarei"... i astfel, n batjocur, I j.au numit Ben ha-Pantera, adic, fiul leopardului". (KU JN 23) Teoria cea mai senzaional, dar cel mai puin acceptat de ctre savanii serioi, a fost dramatizat de descoperirea unei pietre funerare din secolul I la Bingerbruck, Germania. Pe inscripie se poate citi: Tiberius Julius Abdes Pantera, arca, originar din Sidon, Fenicia, care n anul 9 d.Cr. a fost transferat s slujeasc n Germania." (DeA.LAE 73-74) Aceast descoperire a alimentat teoria c Isus era fiul nelegitim al Mriei i al soldatului Panthera. Chiar i Origen scrie c oponentul su, Celsus, n jurul anului 178 d.Cr., a spus c a auzit de la un evreu c Minam" a rmas nsrcinat de la Pantheras", un soldat roman, a fost lsat de soul ei i l-a nscut pe Isus n tain.12 Dac Pantheras" ar fi fost un nume unic, poate c teoria nsrcinrii Mriei de ctre un soldat roman ar fi fost mai tentant pentru savani. ns Adolf Deissmann, expert german n Noul Testament de la nceputul secolului al XX-lea, a confirmat n urma cercetrii inscripiilor din primul secol, cu absolut siguran, c Panthera nu a fost o invenie a evreilor, ci un nume larg rspndit n lumea antic". (DeA.LAE 73-74) Rabinul i profesorul Morris Goldstein comenteaz c acest nume era la fel de comun cum snt astzi numele Lupu sau Vulpe. El continu: Este demn de remarcat faptul c i s-a atribuit lui Origen personal tradiia care spune c Panther a fost porecla lui Iacov, tatl lui Iosif, care era tatl lui Isus... Tot astfel, Andrei din Creta, Ioan din Damasc, clugrul Epifanius i autorul crii Dialogul lui Andronic de Constantinopol mpotriva evreilor, l numesc pe Panther un strmo al lui Isus.(GoMoJJT
38, 39)

Ca Isus s fi fost numit dup numele bunicului Su ar fi corespuns cu o afirmaie din Talmud, care permitea aceast practic. n timp ce tradiia cretin l-a identificat pe Isus dup oraul de batin, tradiia evreiasc, artnd o preocupare mai mare pentru identificarea genealogic, se pare c a preferat aceast metod de identificare a lui Isus. Goldstein aduce mai multe mrturii pentru a susine problema mai convingtor. Acest pasaj indic faptul c nvtura i vindecrile erau o parte din 'ucrarea ucenicilor lui Isus i tot astfel era o parte i din lucrarea lui Isus. ^-^servai mrturia disputei dintre rabini cu privire la ntrebarea dac este Permis sau nu s vindeci n numele lui Isus. Probabil c episodul are loc la tel secolului al II-lea i indic separarea tot mai evident dintre 68 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBLICE DESPRE IS

Referiri n scrierile rabinice 69 autoritile evreieti i evreii cretini. Prin anul 135 d.Cr., unii dintre c evrei posibil s fi fost supui unui tratament dur datorit faptului c nu sprijinit rscoala lui Mesia" al Israelului, bar Kokebah. Acest pasaj din Tosefta susine baraitha anterioar, care spune c Isfl practica vrjitoria" i care concord cu naraiunile Noului Testament caii descriu reacia evreilor la vindecrile fcute de Isus i ucenicii Lui. Iacov, ucenicul lui Isus, ca Minuth14 nvtorii notri ne-au nvat c atunci cnd Rabi Eliezer (cel Mare) a fost ntemniat pentru Minuth (erezie), lau dus n faa tribunalului pentru judecat. Procurorul i-a zis: Crezi c-i place unui btrn s-l superi cu asemenea lucruri?" El a rspuns: Am ncredere n cel care m judec." Astfel procuratorul a crezut c se refer la el, n timp ce, de fapt, aceasta se referea la tatl su ceresc. Procuratorul i-a spus: Din moment ce te ncrezi n mine, eti dimissus, achitat." Cnd s-a ntors acas, ucenicii lui au venit s-l consoleze, dar el nu a acceptat consolarea lor. Rabi Akiba i-a spus: Jngduie-mi s-i spun unul din lucrurile pe care le-am nvat de la tine". El i-a rspuns: Spune". El a spus: Poate c (un cuvnt de) minuth (erezie - n.tr.) a venit peste tine i i-a plcut i de aceea ai fost ntemniat. (Tosefta spune: Poate c unul dintre minim (eretici) i-a spus un cuvnt minuth (eretic) i i-a fcut plcere?)" El a rspuns: Akiba, mi-ai amintit! M plimbam odat de-a lungul pieii {Tosefta spune strzii") din Seppohoris i am gsit pe unul (dintre ucenicii lui Isus din Nazaret) i Iacov din Kefar Sekanya {Tosefta spune Sakkanin") i era numele. El mi-a spus: Este scris n Legea voastr: S nu aduci simbria unei curve etc." Ce urma s se fac cu ea - o latrin pentru Marele Preot? Dar eu nu i-am rspuns nimic. El mi-a spus: Aa m-a nvat (Isus din Nazaret) (Tosefta spune Yeshu ben Pantere"): Cci din simbria adunat de o curv le-a strns i la simbria unei curve s se ntoarc"; cci vine din locuri murdare i n locuri murdare s se ntoarc. i aceste vorbe mi-au plcut i din cauza aceasta am fost nchis pentru minuth (erezie). i eu am clcat ceea ce este scris n Lege: ine-i calea departe de ea" - adic de minuth (erezie) - ,,si nu te apropia de ua casei ei" adic de autoritatea civil. 5 Klausner arat c Rabi Eliezer s-a nscut prin anii 40 d.Cr. sau poate 3m d.Cr. De aceea aceast baraitha trebuie s fi aprut foarte devreme perioada tanaitic (70-200 d.Cr.) iar ucenicul menionat s fi fost cineva fii din prima, fie din a doua generaie de ucenici ai lui Isus. Mai jos l vom citi pe Joseph Wausner. Este important de tiut c el nu a fost cretin i c, fiind un expert evreu de mare valoare, el a scris monumentala carte Isus din lazaret, n ebraic, i aceasta nu pentru plcerea celor din jurul lui. El a simit c astfel poate garanta cea mai mare obiectivitate. El a scris: fn ciuda diverselor ncercri ale domnului Friedlander de a ne convinge c orice talmudist care i merit numele, tie c puinele pasaje din Talmud care vorbesc despre Isus s'nt o adugire trzie" i c sursele talmudice din secolul I i din primul sfert al secolului al II-lea nu aduc nici cea mai nensemnat mrturie n favoarea existenei lui Isus sau a cretinismului" - n ciuda acestora, nu exist nici o ndoial c cuvintele unul din ucenicii lui Isus din Nazaret" i aa m-a nvat Isus din Nazaret" snt, n acest pasaj, att timpurii ca dat ct i eseniale pentru sensul istorisirii; i caracterul lor primitiv nu poate fi disputat pe baza nensemnatelor variaii din pasajele paralele, (KUJN 38) Klausner accept concluzia c arestarea lui Rabi Eliezer a avut loc n anul 95 d.Cr. i c Eliezer i amintea de ntlnirea sa cu Iacov din Kefar Sekanya din jurul anului 60 d.Cr. Iacov trebuie s fi avut pe vremea aceea n jur de 50 sau 60 de ani, el L-a auzit pe Isus nvfrid cu vreo 30 de ani nainte de ntlnirea cu Eliezer. n fragment, Rabi Eliezer este nvat de un ucenic al lui Isus (probabil Iacov, fratele lui, dup Klausner) i rabinul a crezut c nvtura este destul de bun. I-a fcut plcere". ns cnd a mbtrnit a ajuns s-i priveasc pe cretini ca minim", nvtori fali sau apostai. Este interesant c a existat un timp cnd cretinii i evreii erau n stare s discute mpreun n ciuda convingerilor individuale diferite despre Isus. Cum am vzut mai nainte, Iosif Flaviu vorbete de asemenea despre respectul deosebit pe care-l aveau evreii fa de Iacov, fratele lui Isus. Klausner rspunde la o ntrebare, care apare firesc, cu privire la coninutul nvturii apostolilor: Bineneles, la prima vedere, acest comentariu, tratnd simbria unei curve i latrina, nu concord cu caracterul nvturii lui Isus, aa cum o cunoatem din Evanghelii: acolo sntem obinuii s-l auzim predicnd doar despre moral i pietate personal ... Nu doar Talmudul nfieaz Scripturile ntr-un mod n care, pentru gustul nostru modem, este puin indecent, dar chiar i Isus, n Evanghelii, vorbete despre nevoile omeneti cu o libertate neacceptat n zilele noastre: Orice intr n gur merge n pntece i apoi este aruncat afar n hazna." (Matei 15:17). Nu nelegei 70 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBLICE DESPRE c nimic din ce intr n om de afar, nu-l poate spurca? Fiindc nu intr n inima lui, ci n pntece i apoi este dat afar n hazna?" (Marcu 7:18, 19). (KUJN43) Unul-ca-acesta L-au ntrebat pe Rabi Eliezer: Ce spui de unul-ca-acesta cu privire la lumea viitoare?" El le-a spus: M-ai ntrebat despre unul-ca-acesta... Ce ne poi spune despre un bastard cu privire la motenire? Ce spui despre el cu

privire la ndatoririle leviratului? Ce spui despre el cu privire la faptul c i vruiete casa? Ce spui despre el cu privire la faptul c i vruiete mormntul?" - nu din cauz c le-a ocolit ntrebarea prin cuvinte, ci numai pentru c el nu a spus niciodat vreun cuvnt pe care s nu-l fi auzit de la nvtorul su. Dup Klausner, acest pasaj tanaitic timpuriu se refer ntr- adevr la Isu M din moment ce termenul unul-caacesta" este folosit pentru Isus n perioacB amoraic. Unii cercettori cred c Rabi Eliezer afirm aici c Isus va avem un loc n lumea de apoi. Toate ntrebrile pe care le pune celor care \-M ntrebat mai nti, toate au rspunsuri afirmative, indicnd c rspunsul la em este: Da, Isus va avea un loc n lumea viitoare." Totui, ali cercettori creB c Eliezer se ferete de ntrebrile lor. Un alt pasaj arat nc o dat reacia fireasc a opozanilor lui Isus i I ucenicilor Lui fa de relatarea naterii din fecioar. Rabi Shimeon ben Azzai a spus: Am gsit un sul genealogic n Ierusalim n care era scris: Unul-ca-acesta este un bastard al unei adultere"."17 Dac Mria nu a rmas nsrcinat de la Iosif, atunci, spune argument altcineva a lsat-o nsrcinat - acesta este adulter - i de aceea Isus a foa nelegitim. Chiar i n Noul Testament, crturarii i fariseii l atac pe Isus ci privire la naterea sa: Noi nu sntem copii nscui din curvie ..." implicnl faptul c naterea lui Isus a fost nelegitim. (Ioan 8:41) Poate c Celsus (adversarul lui Origen) a primit informaia de la un evrei care a citat aceste cuvinte. Pasajul ridic nite ntrebri foarte interesanta Ce a spus Iosif s se scrie n registrul de nateri cu privire la Isus la rubrici tat"? Cnd au spus Iosif i Mria i altora despre naterea miraculoas?! Faptul c unul-ca-acesta" se refer la Isus, n acest pasaj, este, n general acceptat de ctre cercettori. Pasajul pare lipsit de sens fr un nume i unulca-acesta" era un nlocuitor convenabil pentru numele lui Isus, atunJ cnd Biserica a nceput s confite scrierile critice la adresa lui Isus.
Referiri n scrierile rabinice

71 Isus cel istoric conform primilor rabini Credeau primii rabini evrei c Isus este un mit sau o legend? Categoric nu. Nu exist nici cel mai vag indiciu pentru o asemenea ipotez, indiferent de ceea ce spun unii filozofi i teologi moderni. Dup Klausner, sursele cele mai timpurii i mai demne de ncredere ale rabinilor ne dau urmtoarele fapte cu privire la cine credeau ei c este Isus: c numele lui a fost Yeshua (Yeshu) din Nazaret; c practica vrjitoria" (adic fcea minuni, aa cum se obinuia n vremea aceea) i nela i ducea pe Israel n rtcire; c-i btea joc de cuvintele nelepilor; c el explica Scriptura n aceeai manier n care o fceau fariseii; c avea cinci ucenici; c a spus c nu vine s desfiineze Legea i nici s adauge ceva la ea; c a fost spnzurat (crucificat) drept nvtor fals i neltor n ajunul Patelui, care era ntr-o zi de Sabat; i c ucenicii si vindecau bolnavii n numele lui. "(KIJ.JN 46; parantezele i aparin lui Klausner). Klausner trage de asemenea concluzia c atitudinea fa de Isus i nvturile Lui a celor mai timpurii i mai nvai tanaini nu era att de ruvoitoare i de ostil ca cea a rabinilor de mai trziu. Cu toate c o mare parte din scrierile rabinice vorbesc negativ la adresa lui Isus, cel mai revelator fapt cu privire la aceste surse este c ele confirm peste tot existena istoric a unei persoane extraordinare, Isus din Nazaret. France ncheie: Orict de nefavorabile snt aceste texte, ele snt, chiar i n mod distorsionat, cel puin o dovad a impactului pe care l-au avut minunile i nvturile lui Isus. Concluzia c existena istoric a lui Isus se bazeaz n ntregime numai pe pretenii cretine i c evreii din secolul al Il-lea au adoptat n mod necritic presupunerile cretine c el a trit realmente" este cu siguran dictat de un scepticism dogmatic. 0 polemic de aceast natur care folosete fapte" cu totul diferite de ceea ce credeau cretinii, nu putea s apar la mai puin de un secol n jurul unui personaj care nu a existat.
(FrR.E 39)

MARTIRI, CONFESORI I CONDUCTORI AI BISERICII PRIMARE

I
Ln primele dou secole dup naterea lui Isus n majoritatea rilor d apus lucrurile erau oarecum altfel dect astzi. Un ateu era o persoan nu credea n zeii Imperiului Roman - mpratul fiind unul dintre acei zei. Alte religii erau tolerate din cnd n cnd, ns erau inevitabil supuse restriciilo i uneori exilului. Politica roman admitea, n general, altor religii, n specia din rile nou cucerite, s-i practice credinele lor, atta timp ct nu creai probleme romanilor. Dar cretinii cauzau probleme. Cu toate acestea, cretinii nu cauzau probleme din dispre sau dir rezisten. Ei aveau ns un mesaj deosebit pentru lume i cnd cei can practicau cultul roman au fost atrai spre el, participarea la templele pgra a nceput s scad. Fotii membri ai cultului au ncetat s mai cumpert statuile zeilor. Au ncetat s mai cumpere i s mai

aduc jertfe zeilor. i unele zone, aa cum am vzut deja n scrisoarea lui Pliniu cel Tnr, ai aprut adevrate crize economice. Uneori cei care respingeau mesaju cretin manifestau o opoziie vehement. Acestea, precum i alte tulburri, au determinat autoritile romane s ii msuri mpotriva cretinilor. Cretinii erau arestai mielete i li se cerea s-l renege pe Cristos, s se nchine naintea zeilor Imperiului Roman i s ard tmie n cinstea lor. Cretinii care refuzau acest lucru erau torturai i omori Mii dintre ei au fost ari de vii sau dai drept hran leilor nfometai Coloseumul Roman, toate spre amuzamentul" poporului. Este greu imaginat o aren plin de nobili romani, aplaudnd i strignd frenetic ca un meci spectacular, n timp ce ahe fiine umane erau mcelrite, arse rupte n buci sub ochii lor. Totul a nceput, bineneles, cu primii apostoli. Tradiia ne spune c mi dintre apostolii lui Isus i aproape toi scriitorii Noului Testament au f< martirizai pentru credina lor. Ei au ales moartea din mnile persecu

72
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare 73 dect s renege faptele vieii lui Isus, pe care ei le transmiteau mai departe unei noi generaii de cretini. Eusebiu, considerat, T general, ca fiind exact n relatrile pe care le face, nregistreaz martirajul lui Petru (rstignit cu capul n jos), al lui Pavel (decapitat), al lui Iacov, fratele lui Isus (ucis cu pietre) i al lui Iacov, fratele lui Ioan (ucis cu sabia). Fapte 12:2 este o surs mult mai veche care relateaz moartea lui Iacov, fratele lui Ioan i Iosif Flaviu este o surs mult mai timpurie a morii lui Iacov, fratele lui Isus. Tradiia susine c Toma a murit de sabie, iar Tadeu a fost omorft cu sgei. Despre Bartolomeu se spune c a fost jupuit de viu i rstignit cu capul n jos. Tradiia din secolul al IV-lea spune c Luca a fost martir. Alt tradiie susine c Marcu a murit ca martir n al optulea an al domniei lui Nero. Despre Ioan se spune c a fost fiert n ulei, dar a supravieuit n mod miraculos. Pentru cretini ns, suferina nu era o tragedie, ci o oportunitate. Era acea oportunitate care, n cele din urm, asigura victoria cretinismului asupra Imperiului Roman. Martirajul, tortura i ameninrile cu moartea suferite de cretini i atrgeau, de fapt, pe alii la credina cretin. Cei care mrturiseau o acceptare plin de pace i, m unele cazuri, chiar o anticipare a suferinei lor pentru Isus, erau confruntai cu realitatea a ceea ce nseamn s-l cunoti personal pe adevratul Dumnezeu. Istoricul Philip Schaff afirm: Victoria final a cretinismului asupra iudaismului i pgnismului i asupra celui mai puternic imperiu al lumii antice, o victorie ctigat nu prin for fizic, ci prin fora moral a rbdrii i a perseverenei, a credinei i a dragostei, este unul din cele mai sublime spectacole din istorie i una din cele mai puternice dovezi ale divinitii i ale vieii nepieritoare a religiei noastre. (Sc.HCC2:8) Nu pare s fi fost o realizare contient la acea vreme, ns faptul c cretinii au fost gata s sufere a confirmat generaiilor urmtoare convingerea lor solid c scrierile i mrturia oral, care le-au fost date despre Isus, erau adevrul. Cu toate c cretinismul s-a rspndit rapid printre cei simpli, cteva dintre cele mai mari mini academice din istorie au fost, de asemenea, atrase la kus n acea perioad. Cu siguran c ntrebarea cea mai arztoare n minile 'or, atunci cnd analizau afirmaiile referitoare la naterea, minunile, nvtura, moartea i nvierea lui Isus, trebuie s fi fost: S-au tnttmplat toate acestea cu adevrat? Pentru a nelege cum au rspuns la aceast ntrebare aceti cretini nvai generaiei lor i celor care au urmat, trebuie s cunoatem anumite date. S privim atft la punctele slabe ct i la punctele forte ale scriitorilor postapostolici, conductorii Bisericii care au urmat mediat dup apostoli. 74 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPREISlM

PUNCTELE SLABE ALE SCRIITORILOR POSTAPOSTOLICI


Schaff fi prezint pe aceti scriitori postapostolici: Noi descindem din Biserica apostolic primar i facem trecerea la lumea greco-roman, facem trecerea de la timpul creaiei la lucrarea de pstrare, de la fntna revelaiei divine la torentul dezvoltrii umane, de la inspiraia apostolilor i a profeilor la scrierile nvtorilor luminai, dar supui greelilor. (ScP.HCC2:7) Comparndu- pe aceti scriitori cu scriitorii Noului Testament, el afirmj Nici mcar unul dintre ei nu se compar n profunzime i n plintatea spiritual cu un Sf. Pavel sau Sf. Ioan; i ntreaga literatur patristic, cu valoarea ei incalculabil, va rmne ntotdeauna mult n urma Noului Testament. Epistola ctre Romani sau Evanghelia lui Ioan, luate separat, snt de mai mare valoare dect toate comentariile i tratatele doctrinare, polemice i ascetice ale prinilor greci i latini, ale scolasticilor i ale reformatorilor. (ScP.HCC 2:629) Cea mai mare slbiciune a scriitorilor postapostolici poate fi probabl descris prin cuvntul exces. Dac un anume scriitor a crezut c vede I alegorie n scrierile apostolilor, el s-a simit ndreptit s foloseasc acei metod de interpretare ntr-o msur mult mai mare sau chiar extremi Iustin, de exemplu, a interpretat cei doisprezece clopoei prini de haini marelui preot ca fiind un prototip al celor doisprezece apostoli, al cror sunJ strbate n ntreaga lume. Deoarece apostolii au scris despre evenimente ca mplinind profeiile Vechiului

Testament, unii dintre scriitorii postapostolii au avut tendina s stabileasc paralele neobinuite ntre anumite everj mente din viaa lui Isus sau a Bisericii i anumite afirmaii din Vechii! Testament. Dar acestea snt probleme, n primul rnd, de interpretare i nu de fidelitate n nregistrarea detaliilor istorice care le-au fost transmise. Totui, din cnd n cnd, constatm c aceti scriitori folosesc sur* ndoielnice, citnd lucrri apocrife ca fiind Scriptur sau denaturnd info maii scoase din memorie. De exemplu, att Origen ct i Eusebiu spun ca Iosif Flaviu atribuie cderea Ierusalimului tratamentului aspru la care l-aa supus evreii pe Iacov, fratele lui Isus. 1 ns aceast afirmaie nu apare n exemplarele pe care le avem noi astzi din scrierile lui Iosif Flaviu, iar cercettorul modern trebuie s se ntrebe: au avut Origen i Eusetw manuscrise mai bune, au avut manuscrise corupte sau au avut lapsus de memorie? Poate c Origen, urmat de Eusebiu, se gndea la afirmaia lui Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare 75

t
Flaviu referitoare la nfrngerea armatei lui Irod, pus de unii pe seama uciderii lui Ioan Boteztorul de mna lui Irod.2 Pentru noi este uor s privim n urm la peste 1900 de ani de dezbateri i clarificri teologice i s emitem judeci cu privire la erorile anumitor scriitori postapostolici. Ceea ce trebuie s inem minte este c ei au fost primii care s-au confruntat cu anumite probleme dificile de Interpretare, inerente n lucrrile apostolilor. Dei este posibil ca aceti oameni s fi greit n unele interpretri, n cea mai mare parte ei au dat dovad de consecven n raportarea cu exactitate a faptelor istorice care le-au fost transmise.

PUNCTELE FORTE ALE SCRIITORILOR POSTAPOSTOLICI


Purttorii de cuvnt ai Bisericii timpurii aveau multe puncte forte i capaciti. Schaff scrie: Policarp s-a distins nu prin geniu sau nvtur, ci prin simplitate i demnitate patriarhal, Clement al Romei, prin darul administrrii, Ignaiu, prin devotamentul nflcrat fa de episcopat, unitatea bisericeasc i martirajul cretin, Iustin pentru zelul apologetic i lectura vast, Irineu, prin doctrina sntoas i moderaie, Clement din Alexandria, prin stimularea fertilitii gndirii, Origen, prin cunotinele strlucite i speculaiile ndrznee, Tertullian, prin prospeimea i vigoarea intelectului i fermitatea caracterului, Ciprian, prin dedicarea sa puternic fa de Biseric, Eusebiu, prin munca sa asidu de compilare literar, Lactaniu, prin elegana stilului. <ScP.HCC 2:629) Mai important decft daruri i nzestrri, literatura cretin din primele dou secole reveleaz clar caracterul exemplar al cretinilor timpurii. Aceti scriitori ne spun, n repetate rnduri, cum necretinii erau adui la credin Prin faptul c vedeau ct de plini de credin i de nevinovie stteau cretinii n faa persecutorilor lor. Schaff scrie: Aceste virtui de suferin snt printre cele mai dulci i nobile roade ale religiei cretine. Nu att cantitatea suferinei este cea care ne strnete admiraia, cu toate c a fost teribil de mare, ct spiritul n care o suportau primii cretini. Brbai i femei din toate clasele sociale, senatori nobili i episcopi nvai, meseriai analfabei i biei sclavi, mame iubitoare i fecioare delicate, pstori cu capul crunt i copii nevinovai se apropiau de torturi nu cu o atitudine de indiferen i nici cu o sfidare ncpnat, ci, ca i n vtorul lor divin, cu stpnire de sine calm, cu resemnare 76 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISU umil, cu blndee calm, cu credin plin de bucurie, cu speran triumftoare i dragoste ierttoare. Asemenea spectacole trebuie s fi copleit adesea chiar i pe cel mai inuman
UCiga. (SCP.HCC 2:75-76)

Origen scria n prefaa primei sale crii Contra Celsus: Cnd au adus martori mincinoi mpotriva binecuvn-tatului nostru Salvator, neptatul Isus, El i-a pstrat pacea i cnd a fost acuzat nu a dat nici un rspuns, fiind pe deplin convins c exemplul vieii lui i al comportrii lui printre evrei era cea mai bun aprare care se putea face n favoarea lui ... i chiar i acum el pstreaz aceeai tcere i nu d alte rspunsuri dect vieile fr pat ale urmailor lui sinceri; ei snt avocaii lui cei mai buni i cei mai triumftori i au nite voci att de puternice, nct acoper protestele celor mai zeloi i mai bigoi dintre adversari. Era o vorb bine cunoscut ntre aceti primi cretini c sngele r este smna Bisericii. Cci cu ct cdeau mai muli, cu att veneau mai mu s le ia locul. Tertullian chiar i-a provocat pe guvernatorii pgni: Continuai dar cu acelai zel... Omori-ne, torturai-ne, condamnai-ne, facei-ne una cu pmntul... Cu ct sntem mai des secerai, cu att mai mare crete numrul nostru; sngele cretinilor este smn ... Cci cine este acela care, contemplndu-l, nu devine curios s afle ce se afl la baza lui? Cine nu ne mbrieaz doctrina dup ce

cerceteaz? i dup ce a mbriat-o, cine nu dorete s sufere? Unii l-au mrturisit pe Isus i au suportat toate torturile, dar nu au fc nc executai. Acetia erau inui n mare cinste i erau numii confe sau mrturisitori". Unii pun la ndoial dac au fost chiar att de muli cei care au murit < martiri. La aceasta Schaff rspunde: Origen a scris ntr-adevr, la mijlocul secolului al III-lea,c numrul cretinilor martiri era mic i uor de numrat; Dumnezeu nu a ngduit ca toi aceti oameni s fie exterminai. Dar trebuie s se neleag c aceste cuvinte se refereau n mod deosebit la domniile lui Caracalla, Heli-ogabalus, Alexander Severus i Philippus Arabs, care nu i-au persecutat pe cretini. Curnd dup aceea a izbucnit groaznica persecuie a lui Decius, n care nsui Origen a fost aruncat n nchisoare i torturat cumplit. Referitor la perioada anterioar, afirmaia sa trebuie adeverit de mrturiile la fel de valide ale lui Tertullian, Clement din Alexandria
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare 77

(nvtorul lui Origen) i a nc i mai btrnului Irineu, care spune n mod expres c Biserica, din dragostea ei pentru Dumnezeu, trimite n toate locurile i n toate timpurile o mulime de martiri la Tatl." Pn i pgnul Tacit vorbete despre o mulime imens" (ingens multitudo') de cretini, care au fost ucii numai n Roma n timpul persecuiei lui Nero din anul 64 d.Cr. La aceasta mai trebuie adugat mrturia tcut i totui foarte elocvent a catacombelor romane, care, conform calculelor lui Marchi i Northcote, se ntindeau pe mai mult de 1.500 km i despre care se spune c adpostesc aproape 7 milioane de morminte, o mare parte din ele adpostind rmiele pmnteti ale martirilor, aa cum atest nenumratele inscripii i instrumente ale morii. Mai mult dect att, suferinele Bisericii n acea perioad nu trebuie, bineneles, msurate doar dup numrul execuiilor, ci dup mult mai numeroasele insulte, brfe, privaiuni i torturi, pe care le puteau concepe cruzimea nemiloilor pgni i barbari sau orice fel de instrumente de tortur care puteau s tortureze corpul omenesc i care erau de mii de ori mai rele dect moartea. (SCP.HCC 2:79-80) Este cu siguran adevrat c, de-a lungul istoriei, muli oameni au murit pentru ceea ce au crezut c este adevr, chiar dac se poate s nu fi fost. ns martirii cretini din primele dou secole d.Cr. confirm cel puin trei lucruri importante. Mai ntfl, orice ndoieli ar putea apare n legtur cu credibilitatea tradiiilor de mai trziu, cu privire la martirajul ndurat de anumii apostoli, mrturia generaiei a doua i a treia de martiri indic faptul c apostolii dinaintea acestora au murit pentru mrturia lor. Dac ucenicii erau gata s moar pentru credina lor, cu ct mai mult erau nvtorii acestora? Nu trebuie s ne ateptm ca toi apostolii, cu excepia lui Ioan, s fi murit ca martiri, dac tradiia ne d o mrturie insuficient despre acest fapt. ns putem fi siguri c a doua i a treia generaie de credincioi au urmat templul martirajului dat de primii apostoli. Mai mult, suferinele voluntare i moartea martorilor oculari i ai ucenicilor lui Isus confirm c informaia 'storic fundamental pe care au transmis-o era adevrat. Dac ar fi tiut, d exemplu, c Isus nu a fcut minuni sau nu ar fi nviat din mori, pentru ca ei nii au furat trupul, atunci ce motivaie posibil ar fi avut ca s moar a martiri pentru rspndirea acestor minciuni? in al doilea rnd, suferinele continue i martirajul cretinilor din generaiile a doua, a treia i a patra de cretini confirm c, la urma urmei, orice Persoan gnditoare ar fi fcut orice efort posibil pentru a verifica acurateea 78 PARTEA 1: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUM relatrilor Evangheliei. Chiar de la bun nceput, o astfel de lucrare vast dl multiplicare cretin a mpnzit tot imperiul, nct evenimentele istorice alj vieii lui bus ar f fost destul de uor de verificat. Chiar i la 120 de ani dup moartea lui Isus Cristos, mai tria nc cel puin un cretin adevrat, Policari care putea confirma ceea ce relataser unii din primii ucenici ai lui Isus. j Un al treilea fapt confirmat de primele scrieri este c primii cretii considerau integritatea moral i etic mult mai important dect nsi viaal Aceti cretini nu par a fi nite fanatici cu priviri rtcite. Nu snt nici doaa nite devotai zeloi ai unei anumite filozofii de via. Ei snt brbai i femei care spun, prin sngele pe care-l vars: Nu pot nega c Isus din Nazaret aj trit, a nvat pe alii i a murit i c a fost nviat din mori pentru a dovedi c El este Mesia i Domn i Dumnezeu".

VIEILE I NVTURILE SCRIITORILOR POSTAPOSTOLICI


Istoricii Bisericii mpart de obicei scriitorii cretini din primele dou secole] n trei categorii: (1) prinii" postapostolici (secolul I i nceputul secolului al II-lea); (2) apologeii (secolul al II-lea); i (3) polemitii mpotriva ereziiloj (sfritul secolului al II-lea i secolul al IlI-lea). Schaff spune referitor la prima grup c ei erau primii nvtori bisericeti dup apostoli, care s-au bucurat parial de relaii personale cu apostolii formnd astfel veriga dintre apostoli i apologeii secolului al II-lea. fn aceast categorie intr Barnaba, Clement din Roma, Ignaiu, Policarp i, ntr-un sens mai larg, Hermas, Papias i autorii necunoscui ai Epistolei ctre Diognetus i ai crii Didache. Ei erau, de fapt, practicieni credincioi i deci erau mult mai de folos Bisericii de atunci dect ar fi putut fi gnditorii profunzi sau marii nvai. (ScP.HCC 2:633) Cea de-a doua categorie, apologeii, i-au adresat scrierile lor mprailoa (Adrian, Antonius Pius, Marc Aureliu), diverilor guvernatori sau publicului larg cu tiin de carte. Ei voiau s nlture falsele acuzaii mpotrival cretinilor i s potoleasc persecuiile ndreptate mpotriva lor. PrintrJ acetia erau Quadratus, Aristide, Iustin

Martirul, Irineu, Tertullian i OrigerJ Ultimii trei pot fi ncadrai i n cea de-a treia categorie, a polemitilor. Polemitii cutau s rspund la diferite doctrine false sau ndoielnicii care se rspndeau n Biseric sau n afara ei. Totui, n nici Una dintre acesta doctrine ndoielnice, nu se nega faptul c Isus a trit viaa pe care au relatat-o
jvfartiri, confesori i conductori ai bisericii primare

79 apostolii. ntrebrile se concentrau mai mult asupra problemei cum putea El s fie att Dumnezeu ct i om n acelai timp. Citatele aduse ca dovezi n urmtoarele zece pagini prezint conductori ai Bisericii primare, martiri i confesori care vorbesc despre convingerile pentru care erau gata s moar. Cuvintele lor confirm ncrederea for n felul de via pe care a trit-o Isus i n veridicitatea Evangheliei. Pe msur ce vom descrie pe scurt pe urmtorii scriitori i ceea ce au spus ei despre Isus cel istoric, poate vei dori s v uitai la harta de la sfritul acestui capitol, ca s vezi cum se raporteaz fiecare dintre ei la ceilali. Clement din Romafmort n jurul anului 102 d.Cr.) S-ar putea ca el s fie acel Clement menionat de Pavel, n Filipeni 4:3. Origen l numete un ucenic al apostolilor.5 Conform lui Eusebiu, Clement a fost episcop al Romei din anul 92 d.Cr. pn n anul 101 d.Cr. Tertullian scrie c el a fost numit de Petru. Tradiia mai trzie spune c el a fost un martir, ns scriitorii mai timpurii, pn la Eusebiu i Ieronim, nu amintesc nimic despre aa ceva. Putem spune cel puin c el a simit presiunea care trebuie s fi apsat pe umerii conductorului unei re/jgio Micit, adic al unei religii neautorizate n Imperiul Roman. Se pare c el a fost conductorul adunrii credincioilor n timpul persecuiilor lui Domiian. n contrast izbitor cu cruzimile sngeroase practicate de Domiian, el ndeamn la rugciune pentru conductorii civili, ca Dumnezeu s le dea sntate, pace, armonie i stabilitate pentru administrarea treburilor statului care le-au fost ncredinate lor." (ScP.HCC2:643) Scrisoarea lui Clement ctre Corinteni este singura sa lucrare care s-a Pstrat i care este acceptat ca fiind adevrat. A fost scris n jurul anului 95 d.Cr. sau 96 d.Cr. n ea, el relateaz martirajul lui Pavel i al lui Petru. Este semnificativ faptul c el citeaz de asemenea din Matei, Marcu, Luca i Faptele Apostolilor, ct i din 1 Corinteni, 1 Petru, Evrei i Tit. Clement confirm mai multe detalii istorice privitoare la viaa lui Isus. n paragraful 32 el vorbete despre Isus ca fiind un urma al lui Iacov - cu alte cuvinte Isus s-a nscut n neamul evreiesc. n paragrafele 21 i 49 el vorbete despre sngele lui Cristos, vrsat pentru mntuirea noastr". 6 Paragraful 13 confirm unele nvturi ale lui Isus: Mai presus de orice s ne amintim de cuvintele Domnului Isus, pe care El le-a rostit nvndu-ne iertarea i ndelunga rbdare, cci El a vorbit astfel: Fii milostivi ca s cptai mil, iertai ca s vi se ierte. Precum facei, aa vi se va face. Precum dai, aa vi se va da. Aa cum judecai, aa vei fi judecai. Aa cum artai blndee, aa vi se va arta blndee. Cu ce msur msurai, cu aceea vi se va msura". 80 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Paragraful 24 vorbete despre nvierea lui Isus i oglindete nvtura Lui despre bobul de gru care trebuie s cad n pmnt i s moar nainte de a putea aduce roade. Singura relatare evanghelic care red aceast pild este cea din Ioan, ns Pavel o folosete de asemenea n 1 Corinteni 15:36, 37. Deci Clement nu confirm doar nvierea n trup a lui Isus, ci i unele din nvturile sale, care au fost transmise prin Pavel i Ioan. Clement a fost, de asemenea, un martor ocular al tranziiei n conducere de la apostolii originari ai Domnului Isus, la ucenicii acestor apostoli. El relateaz n paragraful 42: Apostolii au primit Evanghelia pentru noi de la Domnul Isus Cristos; Isus Cristos a fost trimis de Dumnezeu. Deci Cristos este de la Dumnezeu i apostolii snt de la Cristos. Aa c i unii i alii au venit prin voia lui Dumnezeu, n ordinea dat. Primind deci o nsrcinare i fiind pe deplin ncredinai prin nvierea Domnului nostru Isus Cristos i ntrii nCuvntul lui Dumnezeu cu deplina asigurare a Duhului Sfnt, ei au mers nainte cu vestea bun c mpria lui Dumnezeu trebuie s vin. Predicnd astfel peste tot, la sate i la orae, ei au numit pe primele lor roade, dup ce ele au fost dovedite de Duhul Sfnt, s fie episcopi i diaconi peste cei care vor crede. Clement confirm i alte nvturi ale lui Isus: Amintii-v cuvintele lui Isus, Domnul nostru, cci El a spus: Vai'de omul acela; era mai bine s nu se fi nscut, dect s fi nelat pe unul din aleii Mei. Ar fi fost mai bine pentru el s i se fi legat o piatr de moar de gt i s fi fost aruncat n mare, dect s fi nelat pe unul din aleii Mei." Clement din Roma a scris probabil mai mult dect doar aceast unic epistol care s-a pstrat. Aceast scrisoare a fost scris cu scopul precis de a aplana o dezbinare din biserica din Corint, ns demonstreaz foarte clar c credina lui Clement se baza pe fapte ale istoriei: Isus a fost nscut evreu, a predicat i a nvat pe alii, a murit, a fost literalmente nviat din mori, iar ucenicii Lui au purtat mesajul vieii i al nvturii Lui prin toate rile din jur. Ignaiu (mort n jurul anului 117 d.Cr.) n drumul su spre un martiraj sigur care-l atepta la Roma, Ignaiu a scris apte epistole, ase ctre biserici i una prietenului su, Policarp. El fusese episcopul bisericii din Antiohia, nainte de arestarea i condamnarea sa la moarte. Epistolele sale reflect o credin biruitoare, care ateapt cu nerbdare prilejul de a suferi pentru Cristos. Unele detalii ale martirajului
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare 81

su snt ndoielnice, nu ns martirajul n sine. Relatarea lui Policarp despre martiraj din jurul anului 135 d.Cr. confirm c el a fost aruncat prad leilor n Coloseumul din Roma, spre amuzamentul oamenilor. Tradiia l numete un ucenic al lui Petru, Pavel i Ioan. Ignaiu scrie despre o serie de fapte istorice i citeaz din Matei, Ioan i Faptele Apostolilor, ct i din multe din epistolele lui Pavel, din Iacov i ' 1 Petru. Observai concentrarea detaliului istoric: Domnul a primit ungerea pe cap.8 Cci Dumnezeul nostru, Isus Cristos a fost conceput n pntecul Mriei, prin har, din smna lui David, dar n acelai timp din Duhul Sfnt i El s-a nscut i a fost botezat. 9 Dar fii convini pe deplin cu privire la naterea, suferina i nvierea care a avut loc n timpul stpnirii lui Pilat din Pont, pentru c aceste lucruri au fost cu adevrat i cu siguran fcute de Isus Cristos, sperana noastr, speran de la care fie ca nici unul din voi s nu cad i s nu fie dat deoparte. Isus Cristos, care era din seminia lui David, care era fiul Mriei, care s-a nscut cu adevrat i a mncat i a but, a fost cu adevrat persecutat sub Piat din Pont i a fost ntr-adevr rstignit i a murit n vzul celor din ceruri, celor de pe pmnt i a celor de sub pmnt i care, mai mult, a fost cu adevrat nviat din mori, Tatl Lui fiind cel care L-a nviat. Cci eu am cutat ca voi s fii... pe deplin convini cu privire la Domnul nostru, c El este cu adevrat din seminia lui David n ce privete trupul, ns Fiu de Dumnezeu prin voina i puterea divin, nscut cu adevrat dintr-o fecioar i botezat de Ioan, pentru ca toat neprihnirea s fie mplinit de El, cu adevrat intuit n carne de dragul nostru, sub Pilat din Pont i Irod, tetrarhul.12 Cci El a suferit toate aceste lucruri pentru noi (pentru ca noi s fim mntuii) i a suferit cu adevrat, precum i a nviat cu adevrat; nu cum spun unii necredincioi, c a suferit doar n aparen. Cci eu tiu i cred c El a fost n trup chiar i dup nviere i cnd El a venit la Petru i la tovarii lui, El le-a spus: Pune-i mna pe Mine i vedei c nu snt demon fr trup." i imediat L-au atins i au crezut, fiind unii n trupul i n sngele Su. De aceea i ei au dispreuit moartea, mai mult 82 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS chiar ei au fost gsii superiori morii. i dup nvierea Lui, El a mncat cu ei i a but cu ei, ca i uniil care este n trup, cu toate c, din punct de vedere spiritual El era unit cu Tatl.14 Cci dac aceste lucruri au fost fcute de Domnul nostru doar n aparen, atunci i eu snt un prizonier doar n aparen. i atunci de ce m-am lsat eu prad morii, focului, sbiei i fiarelor slbatice? Dar aproape de sabie, aproape de Dumnezeu, n tovria fiarelor slbatice, n tovria lui Dumnezeu. Dar acestea trebuie fcute n numele lui Isus Cristos, pentru ca noi s putem suferi mpreun cu El. Eu sufr toate lucrurile, vznd c El nsui mi d putere, El care este Omul perfect. Dup cum vedei, temelia credinei lui Iganiu o alctuiau faptele istorice de netgduit ale naterii, vieii, morii i nvierii n trup ale lui Isus Cristos. Ignaiu, la fel ca i Clement din Roma i Policarp, a fost destul de apropiat de apostoli, pentru a obine cel puin aceste fapte fundamentale n mod direct. H era suficient de sigur de ele ca s moar pentru ele. Papias (aproximativ ntre anii 60 sau 70 i 130 sau 140 d.Cr.) Papias a fost episcop de Hierapolis n Frigia i, dup cum relateaz Irineu, un asculttor al lui Ioan i tovar al lui Policarp. Eusebiu consemneaz c Papias a scris cinci cri intitulate Explicri ale Cuvintelor Domnului i acestea erau nc n circulaie pe vremea lui Eusebiu. Ele s-au pierdut de atunci i ce mare pierdere este aceasta! Ne putem imagina coninutul lor ] baza urmtorului comentariu al lui Papias, pstrat de Eusebiu: Ori de cte ori m ntlneam cu o persoan (n calea mea), care fusese un urma al Btrnilor, eu ntrebam despre cele spuse de btrni - ce a spus Andrei sau Petru sau Filip sau Toma sau Iacov sau Ioan sau Matei sau oricare altul dintre ucenicii Domnului, precum i ce spun Aristion i prezbiterul Ioan, ucenici ai Domnului. Cci socoteam c nu-mi poate fi de mai mare folos coninutul unor cri dect cuvintele rostite de un om n via statornic n credin.17 Din fragmentele care s-au pstrat din scrierile lui Eusebiu i Irineu, pare c Papias a inclus n aceste cri diferite tradiii nescrise de la menionai mai sus i de la fiicele lui Filip, apostolul din Hierapolis, precu i de la alii. Eusebiu pstreaz ntr-adevr ceea ce a relatat Papias refe la alctuirea Evangheliei lui Marcu i a lui Matei. Referitor la Marcu, Papii a scris: Martin, confesori i conductori ai bisericii primare 83 Iar btrnul a spus i aceasta: Marcu, care devenise tlmaciul lui Petru, a scris cu exactitate tot ce-i amintea, fr a reda ns faptele n ordinea n care au fost spuse sau fcute de Cristos. Cci el nici nu-L auzise pe Domnul, nici nu-L urmase; ns dup aceea, cum am spus, i-a slujit lui Petru, care adaptase instruciunile sale nevoilor (asculttorilor si), dar nu se preocupase s fac o relatare a nvturilor Domnului. Deci Marcu nu a fcut nici o greeal, atunci cnd a aternut pe hrtie nite lucruri aa cum i le amintea, cci grija lui era s nu omit ceva din ceea ce auzise i s nu adauge nici o afirmaie fals.18 i cu privire la Matei: Astfel deci Matei a scris cuvintele Domnului n limba ebraic i fiecare le-a interpretat cum a putut." Criticii au fcut presupuneri dac Papias a vrut s spun literal ebraic sau aramaic, atunci cnd a folosit

termenul ebraic". Alte relatri istorice rmase de la Papias includ ntreaga istorisire a femeii prinse n adulter, care se afl n Ioan 8:l-l1. Avnd n vedere c aceast istorisire nu se gsete n majoritatea manuscriselor vechi ale Evangheliei lui Ioan, relatarea lui Papias este un document timpuriu important despre acest detaliu istoric din viaa lui Isus. Policarp (ntre anii 69-l55 d.Cr.) Policarp, ucenicul lui Ioan, a rmas necontenit devotat lui Cristos i Scripturii. Moartea sa faimoas ca martir a demonstat ncrederea sa n acurateea Scripturii. El a fost prezbiterul ef (episcop) al bisericii din Smirna i nvtorul lui Irineu din Lion. Relatarea martirajului su apare ntr-o scrisoare a bisericii din Smirna ctre alte biserici. Cu excepia ctorva fragmente inserate, cercettorii susin c scrisoarea este veritabil i substanial corect n ceea ce relateaz. La un moment dat relateaz despre Policarp, care este dus n aren i interogat n faa proconsulului. Se spune c mulimile erau foarte agitate auzind c omul este ateul" Policarp. Proconsulul a poruncit ca el s jure pe geniul lui Cezar, s se pociasc i s spun s moar ateii"." Policarp a privit ctre mulimea de oameni, a fcut un gest spre ea cu nina i privind n sus, spre cer a spus: S piar ateii". Cnd i s-a cerut s-L blesteme pe Cristos, Policarp a rspuns: 86 de ani am fost robul Lui i nu mi-a fcut nici un ru. Cum pot atunci s-L blestem pe mpratul meu, care fi-a mntuif?" Dup alte ameninri, Policarp a spus: Voi ameninai cu focul care arde o vreme i dup un timp se stinge, pentru c nu tii despre focul judecii viitoare i a pedepsei venice, care este rezervat celor fr de 84 PARTEA I: DOVEZI EXTRABBUCE DESPRE ISUS Dumnezeu. Dar de ce amnai? Venii, facei ce vrei." Atunci Policarp a fost ars pe rug i strpuns cu sabia. Singura lucrare a lui Policarp care s-a pstrat este o scrisoare ctre f ilipeni scris n jurul anului 110 d.Cr. n scrisoare, el citeaz aproximativ de 60 de ori diferite pasaje din Noul Testament. La un moment dat, el afirm: De aceea s ne inem strns de ndejdea noastr i de sigurana ndreptirii noastre care este Isus Cristos care ne-a luat pcatele n propriul lui trup pe lemn, care nu a pctuit, nici nu s-a gsit nimic ru pe buzele lui, ci a ndurat, de dragul nostru, toate lucrurile, ca noi s putem tri n El. De aceea s urmm i noi exemplul rbdrii Lui i dac trebuie s suferim pentru numele Lui, s-L glorificm. Cci El S-a dat exemplu pe Sine nsui i noi credem aceasta. * Didahia (n jurul anului 95 d.Cr.) Didahia este un manual bisericesc, scris la sfritul secolului I. El conine citate din Predica de pe Munte i rugciunea Tatl Nostru i d alte instruciuni bazate pe materialul din Evanghelii. Didahia dovedete c Biserica primar, n cei 70 de ani care au urmat dup rstignire, credea c relatrile Evangheliei erau descrieri exacte ale vieii lui Isus, cel istoric. Epistola lui Barnaba (ntre anii 70 i 135 d.Cr.) n cuprinsul acestei scrisori, numele de Barnaba nu apare niciodat. De aceea, autorul este necunoscut. Cercettorii au respins mereu ideea c autorul ar fi Barnaba, cel din Noul Testament. Din coninutul scrisorii se poate determina c ea dateaz probabil din perioada dintre prima i a doua rscoal a evreilor mpotriva Romei, adic perioada dintre anii 70-l35 d.Cr. (Aceast scrisoare nu seamn deloc cu o falsificare ulterioar, Evanghelia dup Barnaba", care place foarte mult musulmanilor.) Scriitorul epistolei se mpotrivete puternic celor care voiau s cear cretinilor s in Legea Vechiului Testament. El susine cu trie concordana nvturilor din Noului Testament cu cele din Vechiul Testament, ns acuz c iudaizatorii nu interpreteaz corect Legea i profeii. n timp ce n unele j locuri scrisoarea este veritabil i exact, n unele interpretri ale Vechiului] Testament snt folosite n mod excesiv alegoria i tipologia. Scrisoarea este] ns o surs valoroas, care confirm din nou ceea ce tiau cretinii din secolele I i II despre Isus. n capitolul cinci se afirm: ns El nsui a ndurat, pentru a putea distruge i a putea arta nvierea morilor, cci El trebuia s se nfieze n came, ca, n acelai timp, El s poat rscumpra promisiunea fcut prinilor i pregtind un popor nou pentru Sine nsui s poat arta, n timp ce era nc pe pmnt, c

r
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare 85 realiznd nvierea El nsui va face judecata. Dar i mai mult, El a predicat nvnd poporul Israel i fcnd multe minuni i l-a iubit peste msur (pe Israel). i cnd i-a ales propriii Si apostoli care urmau s-I proclame Evanghelia, care, ca s poat arta c El a venit s cheme nu pe cei drepi, ci pe cei pctoi, erau cei dintre cei mai pctoi, atunci El s-a manifestat pe Sine ca fiind Fiul lui Dumnezeu. n capitolul apte el adaug: i mai mult dect atft, cnd a fost rstignit I s-a dat s bea vin cu fiere."

Quadratus (anul 138 d.Cr.?) Schaff afirm c Quadratus a fost un ucenic al apostolilor i episcop al bisericii din Atena. El a fost unul dintre primii apologei". Pledoaria sa pentru cauza credinei cretine adresat lui Adrian, n jurul anului 125 d.Cr., nu s-a pstrat pn astzi, cu excepia ctorva rnduri pstrate de ctre Eusebiu: Faptele Mntuitorului nostru au fost ntotdeauna naintea ta, cci ele erau adevrate minuni; oameni care au fost vindecai, care au fost nviai din mori, care au fost vzui, nu doar cnd au fost vindecai sau nviai, ci oameni care erau mereu prezeni. Ei au rmas n via mult timp, nu doar ct timp a fost Domnul nostru pe pmnt, ci i dup ce S-a nlat la cer. Astfel c unii dintre ei au trit pn n vremea noastr. Aristide (secolul al II-lea) Eusebiu spune c Aristide a fost contemporan cu Quadratus i c el a adresat,de asemenea, o pledoarie pentru cauza credinei cretine ctre mpratul Adrian. Lucrarea a fost pierdut pn n secolul al XIX-lea, dar de atunci a fost gsit n trei versiuni diferite: una armean, una sirian i una greceasc preluat aproape n ntregime ntr-un roman oriental cretin Varlaam i Iosafat". Versiunile existente snt adresate lui Antonius Pius (a domnit ntre anii 138-l61 d.Cr.), care i-a urmat lui Adrian. Un fragment a descrie pe Cristos ca fiind Fiul Dumnezeului Prea nalt, revelat prin Duhul Sfnt, co-bort din cer, nscut dintr-o fecioar evreic. Trupul l-a primit de la Fecioar i El S-a revelat pe Sine n chip omenesc ca fiind Fiul lui Dumnezeu. n buntatea Sa care a adus vestea cea bun, el a ctigat lumea ntreag prin predicile Sale dttoare de via ... El a ales 12 apostoli i a nvat lumea ntreag prin adevrul Su mijlocitor, dttor de lumin. i El a fost rstignit, pironit n cuie de ctre evrei i 86 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS El a nviat din mori i S-a nlat la cer. El a trimis apostolii n lumea ntreag i' i-a nvat pe toi prin minuni divine pline de nelepciune. Predicile lor nfloresc i aduc roade pn n zilele noastre i cheam ntreaga lume la iluminare.
(ScP.HCC 2:709-l0)

Iustin Martirul (aproximativ ntre anii 100-l66 d.Cr.) Nscut n Flavius Neapolis, fostul Sihem, Iustin a primit o educaie bun, fr a avea ns cunotin de Moise i de cretinism. El s-a autodenumii samaritean. n tinereea sa, el a ncercat, pe rnd, s devin stoic, peripatetic, pitagorean i, n cele din urm, platonist. Cnd era aproape convins de adevrul platonismului, a ntlnit pe o alee, nu departe de coasta mrii, un brrn cretin, plin de demnitate i blndee. El relateaz c, pe msur ce fcea cercetri cu privire la credina cretin, a fost impresionat de curajul cretinilor i de tria lor n faa morii. Dup ce s-a cretinat, el a devenit un aprtor curajos i energic al credinei cretine, ntr-o vreme n care aceasta era foarte mult atacat. Schaff consider c de pe poziia sa de predicator laic a realizai mult mai multe pentru binele Bisericii dect oricare alt episcop sau prezbiter din vremea sa." (SCP.HCC 2:714) n anul 166 d.Cr., mpreun cu ali ase, i-a pecetluit mrturia cu propriul su snge, n Roma. Acolo a fost torturat i decapitat n urma instigrilor unui filozof cinic, Crescens, pe care l confruntase cu adevrul Evangheliei. (SCP.HCC 2:715) Lucrrile veritabile ale lui Iustin Martirul atest pretutindeni onestitatea i cinstea sa, dragostea sa entuziast pentru cretinism i curajul de a-l apr mpotriva atacurilor din afar i a perversiunilor dinuntru." (SCP.HCC 2:715) n Dialog cu Trijo, Iustin l provoac pe amabilul su oponent s accepte c credina cretin nu este un mit gol: Dar dac eti dispus s asculi o relatare despre El, despre faptul c noi n-am fost nfrni, nici nelai i nu vom nceta s-L mrturisim - dei reprourile oamenilor se ngrmdesc pe capul nostru, dei cei mai teribili tirani ne poruncesc s-L renegm - i voi dovedi, aa cum stai n faa mea, c nu am crezut doar n vorbe goale sau cuvinte fr nici un temei. n toate lucrrile sale el d un suport faptelor istorice din relatrile Evangheliei (el le numete Memoriile apostolilor"). Din acestea el citeaz diverse evenimente din viaa lui Cristos i le apr. Ca i ali scriitori cretini timpurii, el apeleaz la Vechiul Testament, ca profeind evenimente care s-au ntmplat n viaa lui Isus. Dac ns acele evenimente nu s-ar fi ntmplj niciodat, ar fi fost inutil s caui n Vechiul Testament care indic, chipurih evenimente descrise de Evanghelii.
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare

87 Iustin a apelat, de asemenea, la cunotinele asculttorilor lui i la sursele necretine pe care ei le aveau la ndemn, dac doreau s verifice afirmaiile sale. Cu privire la naterea lui Isus, el le spune: Exist un sat n ara evreilor, la 7 km de Ierusalim, unde s-a nscut Isus Cristos, aa cum putei constata i din registrele de taxe ntocmite sub Cirenius, primul vostru procurator n ludea.' Cu privire la moartea lui Isus, Iustin scrie: i expresia: Mi-au pironit minile i picioarele" a fost folosit cu referire la piroanele de pe cruce, care au fost btute n minile i n picioarele Lui. i dup ce a fost rstignit, au tras la sori pentru haina Lui i cei ce L-au rstignit i-au mprit-o ntre ei. i de faptul c aceste lucruri s-au ntmplat ntr-adevr, v putei convinge din Faptele lui Pilat din Pont."26 Aceste Fapte ale lui Pilat" au fost distruse, posibil ca urmare a faptului c cretinii apelau la ele sau poate doar

pentru c au prut lipsite de importan unei administraii romane ulterioare. Aa cum am menionat deja, o variant apocrif a Faptelor lui Pilat", care exist astzi, a fost plsmuit de oameni ai Bisericii n secolul al IVlea sau n secolele care au urmat mai trziu. Este foarte puin probabil ca un om cu capacitatea academic a lui Iustin, care a trit la nu mai mult de 100 de ani dup viaa lui Isus, s moar o moarte de martir pentru fapte istorice care nu se puteau verifica. Cercettorii i criticii moderni, la 1950 dup viaa lui Isus i neavnd nimic de pierdut (cred ei), ncearc s explice viaa lui Isus drept un mit sau o legend. Pentru Iustin, multele dovezi pe care le avea la ndemn l-au forat s trag concluzia c relatrile Evangheliei despre viaa lui Isus snt demne de crezare. Mai mult, c merit s mori pentru ele. Hegesippus (mijlocul secolului al II lea) Eusebiu trage concluzia c Hegesippus a fost un cretin evreu i afirm, de asemenea, c el a scris cinci volume de Memorii. Se pare c a cltorit mult prin Siria, Grecia i Italia, culegnd amintiri" ale apostolilor. El preuia att tradiia scris ct i cea oral. Se tie despre crile lui c s-au pstrat pn n secolul al XVI-lea, dar apoi s-au pierdut. Dac s-ar gsi, ele l-ar situa naintea lui Eusebiu ca printe al istoriei Bisericii. n timpul cltoriilor sale, el pare s fi avut intenia de a determina dac de la apostoli, prin succesorii lor, s-a transmis adevrata istorie. Eusebiu l citeaz, cum c acesta ar fi spus: Biserica din Corint a rmas la adevrata doctrin pn cnd Primus a devenit episcop. M-am ntlnit cu ei n timpul cltoriei mele spre Roma i am petrecut mai multe zile cu corintenii, timp n care ne-am remprosptat cu adevrata 88 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS doctrin. Ajungnd la Roma, am urmrit transmiterea faptelor ctre Anicetus, al crui diacon a fost Eleutherus, Ani-cetus fiind urmat de Soter i dup acesta de Eleutherus. Pe fiecare linie succesoral de episcopi i n fiecare ora, lucrurile snt n concordan cu predicarea Legii, a profeilor i a Domnului.27 Irineu (aproximativ ntre anii 120? i 190? d.Cr.) Irineu este n general acceptat a fi cel mai drept credincios dintre prinii anteniceeni (primii conductori ai Bisericii dinaintea Consiliului de la Niceea din 325 d.Cr.). El este o surs valoroas de informaii despre viaa lui bus, avnd n vedere c el a fost elevul lui Policarp, un ucenic al apostolilor originari. Gndii-v la aceasta. El putea spune: nvtorul meu a fost ucenicul unui om care a umblat cu Isus." Probabil c a crescut n Smirna, poate c a studiat i a predat la Roma i a fost prezbiterul bisericii din Lugdunum i Viena n timpul persecuiilor lui Marc Aureliu. Irineu i-a urmat episcopului Pothinus, cnd acesta a murit n timpul persecuiilor din anii j 17778 d.Cr. Slujba sa a fost cea de misionar, scriitor i reprezentant al bisericii. n lucrrile sale, el se bazeaz mult pe Vechiul Testament, pe toate Evangheliile i pe aproape toate epistolele. Despre originea Evangheliilor ( scrie: Matei a scris, de asemenea, o Evanghelie pentru evrei, n propriul lor dialect, n timp ce Petru i Pavel predicau la Roma i puneau temeliile Bisericii. Dup plecarea lor, Marcu, ucenicul i traductorul lui Petru, ne-a lsat, de asemenea, scris ceea ce a predicat Petru. i Luca, nsoitorul lui Pavel, a relatat ntr- o carte evanghelia pe care a predicat-o. Apoi Ioan, ucenicul Domnului, care i culcase capul pe pieptul lui, a publicat i el o Evanghelie, n timpul ederii sale n Efes, n Asia.28' Observai c Irineu, ca i ali scriitori timpurii, este preocupat ca relatrile despre Isus, transmise de ctre apostoli, s fie demne de crezare. El continu spunnd c aceia care neag nvturile apostolilor l blasfemiaz pe Creatorul lor n cel mai neruinat mod!"29 Tertullian (aproximativ ntre anii 160/79-215/20 d.Cr.) Moralist, apologet, teolog i avocat african, Tertullian citeaz din Ne Testament de peste 7000 de ori, dintre care 3800 de citate snt din Ev ghelii. El relateaz, de asemenea, c Tiberiu prea ntr-o vreme foar impresionat de ceea ce descoperise despre Cristosul cretinilor. Terul! scrie:
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare

89 Prin urmare, Tiberiu, pe vremea cruia a intrat numele de cretin n lume, primind el nsui veti din Palestina despre evenimentele care au artat clar adevrul divinitii lui Cristos, a adus problema naintea Senatului mpreun cu propria sa decizie n favoarea lui Cristos. Senatul, deoarece nu i dduse el nsui aprobarea, a respins propunerea lui. Cezar a rmas la opinia sa, ameninnd cu mnie pe toi acuzatorii cretinilor. Dac aceast confruntare a avut loc, aceasta nu nseamn neaprat c Tiberiu a devenit cretin. Poate c a dorit doar s adauge acest nou zeu" !a i aa lunga list de zei romani. Origen (185 - aproximativ 254 d.Cr.) Origen a trit una din cele mai intense viei cretine din istorie. S-a nscut n Egipt i a fost educat de tatlsu, Leonida, probabil un profesor de retoric. nc din copilrie, Origen a memorat lungi fragmente din Scriptur, n anul 202 d.Cr., tatl su a fost martirizat n timpul persecuiilor sub Septimius Severus. Origen a vrut s moar mpreun cu tatl su, ns a fost mpiedicat s prseasc casa de ctre mama sa care i-a ascuns hainele n timpul nopii. Origen a fcut o carier strlucit de scriitor, nvtor i predicator. Unul din adversarii lui spunea c a el scris 6000 de cri. Ieronim spune c el a scris mai multe cri dect pot alii s citeasc. Se presupune c multe erau tractate, scrisori i predici, precum i expuneri pe care alii le-au scris apoi i le-au publicat. n scrierile sale, el citeaz din Noul Testament de peste 18000 de ori.

Origen, aprtor aprig al credinei cretine, a luat cuvintele lui Isus n mod literal i cu seriozitate. El avea numai un rnd de haine i nu avea nclminte. El nu se ngrijora de ziua de mine. n timpul persecuiei lui Decius din anul 250 d.Cr. Origen a fost pus n lanuri i torturat, a avut experiena lanurilor n jurul gtului, a fost pus n butuci i nchis n temni". (31) A murit la scurt timp - cel puin ca un confesor", dac nu ca martir. Eusebiu (mort n 341/2 d.Cr.) ncheiem cu Eusebiu datorit lucrrii sale, Istoria Bisericii Cretine, n care el a adunat toate documentele istorice din primele secole, n prima istorie a Bisericii cretine care a existat. Cu toate c unele din interpretrile sale biblice snt problematice, munca sa ca istoric este inestimabil. Schaff scrie: Orice s-ar spune despre defectele lui Eusebiu ca i critic istoric i scriitor, nvtura i strdania sa snt nendoielnice i lucrrile sale tetoria Bisericii i Cronica vor rmne 90 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE /SUS ntotdeauna o colecie nespus de valoroas de informaii, care nu apar la nici un alt autor antic. (ScP.HCC 2:5)

EVALUAREA MRTURIILOR
Primii scriitori bisericeti au certificat, att prin viaa lor, ct i prin cuvintele lor, c detaliile istorice ale vieii lui Isus, aa cum snt prezentate n Evanghelii, snt corecte i pot fi crezute. Dar exist dou obiecii pe care criticii le pot ridica fa de valoarea istoric a mrturiei lor. Mai nti, din moment ce aceti scriitori i-au obinut informaiile istorice din relatrile Evangheliilor, cum pot fi acestea folosite drept dovezi extra-biblice pentru detaliile istorice despre Isus? De fapt aceast ntrebare induce n eroare ntr-o oarecare msur. Luai n considerare urmtoarele perspective: 1. Primii scriitori nu au folosit ntotdeauna Evangheliile drept surse. :i Poate c ai observat c scriitorii de mai trziu au fost cei care citau 1 mai specific relatrile Evangheliilor drept surse scrise. Primii scriitori, j cum ar fi Papias, i-au obinut informaiile dintr-o mare varietate de 1 surse i chiar considerau vocea vie i statornic" a apostolilor, care 1 a continuat s triasc prin ucenicii lor, ca fiind mai de valoare dect sursele scrise care puteau fi falsificate. i e normal s fie aa. Dac > ai dori cele mai bune informaii despre strbunicul tu, probabil c j ai considera cuvintele bunicului tu mai valoroase dect o relatare j dintr-un ziar referitoare la strbunicul tu. Dac ar apare un conflict ntre ce spune ziarul i ce spune bunicul tu, tu ai fi nclinat s crezi I istorisirea bunicului tu, dac tu eti convins c el este un om demn \ de ncredere. n ceea ce-i privete pe ucenici, ei au riscat totul n dedicarea lor pentru adevrul relatrilor Evangheliilor pe care le-au lsat n urma lor. 2. O vast reea de multiplicare s-a rspndit de la Isus i de la primii apostoli. Dac vreunul din ei ar fi introdus unele erori istorice n relatarea lor, literatura timpurie ar fi reflectat o controvers cu privire la faptele care au avut loc. Nu gsim ns acest tip de controvers nicieri n literatura timpurie. A existat o controvers cu privire la interpretarea faptelor, a detaliilor din viaa lui Isus, dar nu cu privire la faptele nsei, ca fiind evenimente reale ale istoriei. Faptul c n literatura timpurie apar controverse n interpretarea vieii lui Isus arat, de asemenea, c nimeni nu ar fi fost capabil s suprime controversele referitoare la realitatea existenei lui Isus, dac o asemenea controvers ar fi avut loc.
Martiri, confesori i conductori ai bisericii primare

91 3. Primii scriitori au fcut mereu referiri la faptul c dovezile erau la ndemn, dnd posibilitate oricui voia s verifice spusele lor. Ei au citat existena unor acte oficiale de stat. Primii scriitori au fcut apel la martorii oculari care puteau confirma sau infirma faptele. n cele din urm, ei au dat ca exemplu propriile lor viei, de o moralitate ireproabil. Ei nu aveau nimic de ctigat rspndind minciuni. Ei au renunat la tot ce aveau, chiar i la vieile lor, aprnd adevrul. ns criticul ar putea ntreba, i aceasta este cea de-a doua obiecie posibil, dac mrturia primilor cretini se baza oare pe fapte istorice sau doar pe experiena lor psihologic a unui Cristos" mistic care i mpingea s-l prezinte pe Isus drept o persoan a istoriei? La aceast ntrebare rspundem cu o alt ntrebare: Ai renuna oare la tot, ai suferi nenorocirea, tortura i moartea pentru a rspndi minciuni, falsuri sau doar simple credine, de adevrul crora tu nsui ai avea unele ndoieli? Ceea ce criticii trec adesea cu vederea, mai ales cnd critic relatrile Evangheliilor, este c dac acestea snt false, atunci cei care le-au scris nu au fost doar nite oameni nelai. Ei au fost nite escroci de prima mn, care tiau c documentele snt contrafcute. Primele scrieri bisericeti snt att de dominate de teme de integritate moral i de substan etic, nct propagarea unor lucruri pe care le tiau c snt nite nscociri ar fi fost pentru ei o imposibilitate psihologic. Tot astfel este ndoielnic ca atia oameni care i-au urmat pe ucenici s se fi supus orbete unei experiene mistice, fr s se asigure mai nti c relatrile istorice, pe care se baza acea experien, erau dincolo de orice ndoial. Au existat ns i din aceia care aveau suficiente motive pentru a produce relatri false. i acesta este subiectul capitolului urmtor. 92 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS
+ = A murit ca martir pentru credina sa. = Tradiia cu privire la martirajul persoanei nu este destul de puternic atestat de o bun documentaie istoric. C = A suferit ca i confesor pentru credina sa.

AGRAPHON, APOCRIFA SI PSEUDOEPIGRAFA

aptul c Isus a trit realmente n istorie ar trebui s fie deja evident. i, aa cum am spus n introducere, existena lui Isus n istorie nu este prea mult pus la ndoial de ctre cercettorii critici. Problema care se dezbate este dac relatrile Evangheliilor din Noul Testament l descriu sau nu l descriu exact pe Isus cel care a trit n istorie. Unii dintre cei mai populari critici i reconstituitori de azi ai vieii lui Isus ncearc s arate, apelnd la scrieri apocrife i pseudoepigrafe, c Isus cel din istorie a fost cu totul diferit de Isus cel din Evanghelii. De aceea, cine are o nelegere limitat a acestor scrieri necanonice va avea dificulti n a recunoate erorile din lucrrile multora din ziua de azi, care promoveaz un Isus istoric nebiblic. Dar nainte de a putea evalua dac aceste surse extracanonice" ne pot spune multe despre Isus cel istoric, trebuie mai nti s definim nite termeni.

DEFINIII
1. Agraphon-uri: Acesta este un cuvnt grecesc, care nseamn lucruri nescrise". n studiile despre Noul Testament, el se refer la ziceri care i se atribuie lui Isus, dar care nu se gsesc scrise n Evangheliile canonice n Matei, Marcu, Luca sau Ioan. 2. Apocrife: Acest cuvnt provine dintr-un cuvnt grecesc, care nseamn lucruri ascunse". n sine, cuvntul apocrife se refer, n mod normal, la cele paisprezece (sau cincisprezece) cri, de o autenticitate i autoritate n doielnic, majoritatea scrise ntre anul 250 .Cr. i vremea lui Isus. Aceste cri mai snt numite i Apocrifele Vechiului Testament. Noi vom trata aici o alt serie de scrieri, numite adesea Apocrifele Noului Testament. Termenul apocrife se potrivete multora dintre aceste lucrri, deoarece ele susin adesea c spun secrete sau detalii ascunse despre viaa i nvtura lui Isus i a ucenicilor Si. 3. Pseudoepigrafe: Cuvntul provine dintr-un cuvnt grecesc care nseamn scrieri false". El se refer, n mod normal, la cri legate de Vechiul Testament, dar de asemenea s-a aplicat i unui numr de scrieri apocrife ale

93
94 PARTEA I: DOVEZI EXTRAB1BLICE DESPRE ISUS Noului Testament i altor lucrri, care atribuie n mod fals coninutul lor unui autor apostolic. Pentru aceste lucrri se mai folosete termenul pseudo-nymous, care nseamn nume fals", din moment ce ele pretind n mod fals c au fost scrise de profei sau apostoli adevrai. 4. Canon: Scepticii acuz adesea: Cum pot cretinii s cread c 27 de cri, declarate Scriptur de un consiliu din secolul al IV- lea, alctuit din oameni supui greelilor, pot fi considerate Cuvntul lui Dumnezeu?" ns aceast ntrebare prezint o concepie deformat despre Canonul Noului Testament. Cuvntul canon" este o transliterare a unui cuvnt grecesc, al crui sens de baz este bar-etalon sau regul. El a ajuns s aib nelesul de norm de credin i, mai trziu, de list sau catalog al crilor autorizate ale Noului Testament. ns mult nainte de a exista consilii, cretinii, n special btrnii bisericii locale, colectau, evaluau i hotrau mereu care dintre multele scrieri din vremea lor purtau n sine autoritatea apostolilor, (cf. Col. 4:16; 2 Petru 3:15-l6). ntrebarea care se punea n legtur cu oricare scriere care urma s fie citit n biseric era: n ce msur este aceast carte (epistol, naraiune, apocalips sau evanghelie) o reprezentare autentic i pur a vieii i nvturii lui Isus i a ucenicilor Si? Deci, aa cum spune i Donald Guthrie: Coninutul canonului a fost determinat de uzul general i nu de o hotrre autoritar." F. F. Bruce afirm c: atunci cnd n cele din urm un Consiliu Bisericesc - Sinodul de la Hippo din anul 393 d.Cr. - a alctuit o list cu cele 27 de cri ale Noului Testament, acest fapt nu le-a conferit acestor cri nici un fel de autoritate pe care ele s nu o fi avut deja, ci pur i simplu au nregistrat canonicitatea lor, stabilit mai dinainte. (Hotrrea Sinodului de la Hippo a fost repromulgat patru ani mai trziu de cel de-al Il-lea Sinod de la Cartagina.) (BrF.BP 113) Geisler i Nix trag concluzia: Canonicitatea este hotrt sau fixat n mod autoritar de Dumnezeu, ea este doar descoperit de oameni." (GeN.GIB 221) Cretinii din secolul I au vzut n cuvintele lui Isus i n scrierile apostolilor o autoritate de inspiraie divin, egal cu cea a Scripturii Vechiului Testament. Aceasta era ceva normal, pentru c dac Isus era mult-ateptatul Mesia, atunci cuvintele Lui aveau aceeai autoritate ca cele ale lui Moise i ale profeilor din vechime. Evangheliile, care conineau cuvintele i aciunile Lui, au ctigat credibilitate de-a lungul primului secol, deoarece martorii oculari puteau s confirme prin spusele lor adevrul celor scrise. Mai trziu, moartea apostolilor a mrit importana scrierilor lor, deoarece cretinii au vzut c era nevoie s pstreze ceea ce au relatat apostolii. nainte de acea Agraphon, apocrifa, pseudoepigrafa 95 vreme, n conformitate cu practica evreiasc obinuit nvtura oral era considerat la mai mare cinste dect mrturia scris." Odat cu trecerea timpului, rspndirea tot mai mare a crilor recunoscute fie ca nefiind n concordan cu nvtura apostolilor (adic, eretice), fie ca nefiind scrise de ei, chiar dac purtau pe ele numele unui apostol (adic, pseudonime), i-a motivat pe credincioi s devin tot mai preocupai de identificarea scrierilor autentice ale apostolilor sau a celor crora li se ncredinase nvtura lor (i anume Marcu pentru Petru i Luca pentru Pavel). nsui faptul c multe scrieri eretice i neautentice i-au atribuit n mod fals numele diferiilor apostoli

drept autori, demonstreaz ct de dornici erau primii cretini s tie c nvtura primit din crile citite n bisericile lor provenea ntr-adevr de la apostolii lui Isus. Cretinii de azi pot s fie recunosctori c alctuirea final a Canonului Noului Testament a fost un proces att de lung i de dificil. De fapt, a fost att de dificil nct au fost dezbateri aprinse cu privire la faptul dac scrierile Evrei, Iacov, 2 i 3 Ioan, 2 Petru, Iuda i Apocalips snt cu adevrat canonice, ns scrutinul sever la care au fost supuse crile Noului Testament, nainte de a fi universal acceptate drept autentice, ar trebui s dea cititorilor de azi ncredere sporit n credibilitatea acestor cri i a lucrurilor pe care le relateaz i le nva. Vom cita mai jos din mai multe lucrri apocrife i pseudoepigrafe. Poate vei considera acum util s facei distincie ntre termeni n felul acesta: Att termenul pseudoepigrafe (scrieri cu autori fali) ct i apocrife (scrieri con-innd lucruri ascunse), pot caracteriza o anume scriere, ns o asemenea lucrare este n mod necesar exclus din canon, din moment ce nu este autentic, sau este, n cel mai bun caz, o lucrare ndoielnic a unui apostol. De asemenea, att pseudoepigrafele ct i apocrifele pot conine agraphon-uri, aa-zise cuvinte despre care se presupune c Ie-a spus Isus, ns ele snt tot n afara Evangheliilor canonice.

VALOARE
Au oare scrierile de o autenticitate ndoielnic vreo valoare n cutarea dup Isus cel al istoriei? Noi credem c au i vom da exemple n continuare. Iat deci, mai nti, cteva motive pentru care scrierile apocrife i pseudo epigrafe au o oarecare valoare: 1. Este clar c multe dintre aceste documente snt falsuri. Pentru a putea face un fals trebuie s ai mai nti un original autentic. Astfel chiar i unele din cele mai ndoielnice scrieri confirm scrierile canonice. Guthrie remarc: 96 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS n perioada de nceput, se pot culege unele dovezi referitoare la Canonul Noului Testament din sursele eretice. Cnd scriitorii eterodoci citeaz crile canonice, acest fapt este o dovad c aceste cri trebuie s fi fost privite mai nti ca avnd autoritate n cercurile cu credin adevrat, nainte de a fi fost preluate i reinterpretate de micrile eretice.5 2.0 comparaie ntre scrierile false i scrierile canonice adesea confirm imediat superioritatea evident i autenticitatea Evangheliilor canonice. i invers, o comparaie este suficient pentru a arta, dup Guthrie, c inferioritatea i lipsa unui adevrat apostolat (a scrierilor false)... este autoevident. Simpla atribuire a unor cri unor apostoli nu poate ascunde aceast distincie fundamental i aceasta arat de ce bisericile cu credin adevrat nu au fost induse n eroare." Yamauchi afirm: Studiul agrafelor, n special n evangheliile apocrife reveleaz relativa srcie i inferioritate a masei de literatur extracanonic i, prin contrast, scoate n eviden valoarea deosebit a Evangheliilor canonice." 3. Multe dintre lucrrile apocrife citeaz n anumite locuri Evangheliile canonice cuvnt cu cuvnt sau aproape cuvnt cu cuvnt. Adesea apare clar c Evangheliile canonice au fost punctul de plecare al celor care doreau s acrediteze o doctrin fals. Scrierile false ajut astfel la confirmarea autenticitii celor canonice. 4. Efortul, pe care l-a fcut Biserica primar n a scoate scrierile false dintre cele adevrate, indic preocuparea foarte veche i prevztoare a Bisericii pentru pstrarea exact a cuvintelor lui Isus. Daniel-Rops spune: Deoarece abaterile doctrinare, ereziile", au aprut foarte de timpuriu n Biseric, a existat ispita de a ncerca susinerea lor pe baza textelor presupuse a fi cu adevrat apostolice. Biserica a evitat aceste capcane. Ea a reinut doar acele texte care se bucurau de ncrederea practic unanim a bisericilor i puteau dovedi garania originii apostolice sau acceptarea apostolic drept dovad a caracterului lor inspirat i le-a respins pe toate celelalte. (AmF.SLC 41) 5. Cteva agraphon-uri posibil demne de ncredere, cu toate c nu citeaz din relatrile evanghelice, snt de acord n principiu sau n context cu alte lucruri care se relateaz, ca fiind spuse de Isus n Evanghelii, furniznd astfel dovezi limitate pentru genul de lucruri pe care le-a spus El. Agraphon, apocrifa, pseudoepigrafa 97 6. Apariia unor lucrri apocrife n snul mai multor grupri, cum ar fi: iudaizatorii, antisemiii, gnosticii i asceii, ofer o dovad n plus despre felul de material adugat la scrierile apostolilor sau schimbat din aceste scrieri i aduce astfel dovada pentru ceea ce este demn de ncredere. Evanghelia dup Petru, de exemplu, este semnificativ prin modul n care reflect apariia curentului antisemitismului militant n Biserica secolului al II- lea, aa cum ieea n eviden din modul n care scriitorul evangheliei i-a modificat, n mod sistematic, naraiunea (susinnd c se bazeaz pe Evangheliile canonice) pentru a intensifica apriga dorin a btrnilor evrei de a-L extermina pe Isus, schimbnd n acelai timp rolul lui Pilat ntr-un rol de neputin nevinovat. (CaDRDSG 83) Ne ndreptm acum atenia spre exemple specifice de afirmaii fcute n scrierile false care ilustreaz punctele enumerate mai sus, n ce privete valoarea acestor scrieri. Afirmaiile se mpart n trei categorii: (1) materiale care confirm relatrile Evangheliilor, (2) agrafe care pot fi credibile, i (3) adugiri nedemne de crezare la

relatrile Evangheliilor.

MATERIALE CARE CONFIRM RELATRILE EVANGHELIILOR


Evanghelia dup Toma, nu chiar o evanghelie de tip narativ, este o colecie de 114 ziceri pe care pretinde c Isus cel viu" le-ar fi dictat lui Iuda Toma. Unii dateaz aceast lucrare aproximativ n anul 140 d.Cr., alii chiar mai devreme, n secolul I. Probabil a fost compus n Siria, unde au nflorit tradiiile despre Toma i unde erezia ascet sau encratit" a fost acceptat destul de timpuriu. Cu toate c multe lucruri din aceast scriere snt nedemne de crezare, exist un numr de ziceri care confirm relatrile din Evangheliile canonice i din Faptele Apostolilor. Zicerea 9, de exemplu, este o versiune foarte apropiat a pildei semntorului: Isus a zis: Iat, semntorul a ieit, i-a umplut mna i a mprtiat (seminele). Unele au czut pe drum; au venit psrile i le-au ciugulit. Altele au czut pe stnc; nu au putut prinde rdcini n pmnt i nu au ncolit nlndu-se spre cer. Altele au czut printre spini; acetia au nbuit seminele i viermii le-au mncat. ns altele au czut pe pmnt bun i au adus mult road; unele 60 i altele 120 de boabe. Zicerea 12, cu unele nflorituri legendare, confirm ceea ce tim deja de la Iosif Flaviu i din Faptele Apostolilor, i anume c Iacov era capul bisericii 98 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS din Ierusalim: Isus le-a zis: Acolo unde mergei, adresai-v lui Iacov cel Drept, pentru care a fost fcut cerul precum i pmntuP." Zicerea 20 confirm cele spuse n afirmaiile din Marcu 4:30-32, Matei 13:31 i Luca 13:18: Ucenicii i-au zis lui Isus: Spune-ne cum este mpria cerurilor?" El le-a zis: Ea este ca smna de mutar, mai mic dect oricare alt smn. Dar atunci cnd cade pe pmnt bun, din ea va crete un copac mare, n ramurile cruia i fac cuib psrile cerului." Zicerea 26 confirm afirmaiile din Matei 7:3-5 i Luca 6:41: Isus a zis: Voi vedei achia din ochiul fratelui vostru, dar nu vedei bma care este n ochiul vostru. Dup ce vei scoate brna din ochiul vostru, atunci vei vedea s scoatei i achia din ochiul fratelui vostru." Zicerea 54 confirm cele spuse n Luca 6:20: Isus a zis: Fericii snt cei sraci, cci a lor este mpria cerului"." Zicerea 63 rezum pilda din Luca 12:16-21: Isus a zis: Era un om bogat care avea muli bani. El i-a zis: mi voi folosi banii pentru ca s semn, s cultiv i s culeg i mi voi umple hambarele de roade, ca s nu duc lips de nimic." Aa gndea el n inima lui. Dar chiar n noaptea aceea, el a murit. Cel ce are urechi de auzit, s aud!" Zicerea 90 abreviaz Matei 11:28-30: Isus a zis: Venii la mine, cci jugul Meu este uor i regula mea este blnd i v vei gsi odihn"." Evanghelia Adevrului, scris probabil de gnosticul Valentinus, dateaz din perioada dintre mijlocul i sfritul secolului al II-lea. Aceast carte confirm anumite detalii istorice relatate n Evangheliile canonice: Isus a rbdat n tcere suferina ... a fost intuit de un lemn. Pentru c dup ce L-au vzut i L-au auzit, El le-a cerut s-L guste, s-L miroase i s-L ating pe Preaiubitul Fiu. Cnd le-a aprut nvndu-i despre Tatl ... Cci El a venit ntr-o nfiare de carne. (RoJM.NHL 20:1l-l4, 25-34; 30:27-33;
31:4-6)

Evanghelia dup Evrei, spune F. F. Bruce, apare a fi o parafrazare a Evangheliei dup Matei". (BrF.JCO 99) Origen tia despre ea, la fel i He-gesippus (aproximativ n anul 170 d.Cr.). Matei 18:15-22 este reluat n urmtorul dialog: Agraphon, apocrifa, pseudoepigrafa 99 Dac fratele tu pctuiete cu vorba mpotriva ta i se ndreapt, iart-l", a spus El, de apte ori pe zi." Ucenicul Su, Simon, I-a spus:De apte ori pe zi?" Domnul a rspuns: Da, i spun; i de aptezeci de ori cte apte."9 Papirusul Egerton 2 este o parte dintr-o colecie de papirusuri achiziionate de Muzeul Britanic n anul 1934 i dateaz nu mai trziu de anul 150 d.Cr. Scrisul de mn din document este cel mai apropiat ca aspect de acela al unui document necretin care poate fi datat precis n anul 94 d.Cr." (WiLJTE 29) Un fragment reproduce cu cteva nflorituri textul din Marcu 1:40-45: i iat c un lepros s-a apropiat de El i i-a zis: Jn-vtorule Isus, umblnd cu leproii i mncnd cu ei la casa de poposire, am devenit i eu lepros. De aceea, dac Tu vrei, eu pot fi curit." Domnul i-a zis: Vreau, fii curit." i imediat lepra s-a ndeprtat de el i Isus i-a zis: Du-te i arat-te preoilor." (BeH.FU) Evanghelia dup Petru era la mare cinste n biserica din Rhossus (lng Antiohia) ctre sfritul secolului al IIlea. Ea era marcat de nvtura docetic, ns n mod evident se inspir din toate cele patru Evanghelii canonice. (Vezi BrF.JCO 8.) Un fragment descrie ngroparea lui Isus: Apoi au scos cuiele din minile Domnului i L-au ntins pe pmnt. Tot pmntul s-a cutremurat i i-a cuprins o mare fric. Apoi soarele s-a ntunecat i era pe la ceasul al noulea (ora 15). Evreii s-au bucurat i au dat trupul

su lui Iosif ca s fie ngropat cci el a vzut toate lucrurile bune pe care le-a fcut acesta. Deci L-a luat pe Domnul, L-a splat, L-a nfurat n fii de pnz i L-a dus n mormntul su, numit Grdina lui Iosif. Tratatul despre nviere dateaz de la sfritul secolului al II-lea d.Cr. Cartea este plin de nvtur gnostic, ns ea ne arat i ne confirm nc o dat relatrile originale despre Isus. Textele din 46:14-21 i 48:10-l9 confirm nvtura Evangheliilor canonice cu privire la nvierea lui Isus: Cci noi L-am cunoscut pe Fiul Omului i credem c El a nviat dintre cei mori. S nu credei c nvierea este o nchipuire. Nu este o nchipuire, ci un adevr. ntr-adevr, este mai potrivit s spunei c mai degrab lumea este o nchipuire, dect n100 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS vierea care a venit prin Mntuitorul nostru, Domnul Isus Cristos. Este nevoie s accentum c oricare citat din scrierile apocrife nu atrn greu n confirmarea vieii istorice a lui Isus. Dar atunci cnd se confrunt cu mulimea de afirmaii despre i de-ale lui Isus din scrierile apocrife, cer cettorul onest va ntreba: De unde-i trage originea tot acest material?" Devine din ce n ce mai clar c singura explicaie logic este c el provine din relatrile de prima mn a apostolilor nii, pe care alii, cu alte preri, leau gsit suficient de credibile pentru a le folosi drept piatra de temelie a propriei lor nvturi, n multe cazuri de-a dreptul eretic.

AGRAPHON-URI CARE POT FI CREDIBILE


Apostolul Ioan a scris n Evanghelia sa: Mai snt multe alte lucruri pe care le-a fcut Isus, care, dac s-ar fi scris cu de-amnuntul, cred c nici chiar n lumea aceasta n-ar fi putut ncpea crile care s-ar fi scris." (Ioan 21:25) Este de aceea firesc s ne gndim c s-ar putea s mai fie i alte lucruri pe care le-a spus Isus pe cnd era pe pmnt, care s-ar putea s se fi pstrat n afara Evangheliilor canonice. De fapt, pentru cei care accept inspiraia ntregului Nou Testament, exist cel puin o zicere a lui Isus pstrat n Faptele Apostolilor 20:35, care nu apare n relatrile Evangheliilor. Acolo, Pavel le spune btrnilor din Efes: n toate privinele v-am dat o pild i v-am artat c, lucrnd astfel, trebuie s-i ajutai pe cei slabi i s v aducei aminte de cuvintele Domnului Isus pe care El nsui le-a zis: Este mai ferice s dai dect s primeti." Din moment ce prin agraphon-uri definim zicerile lui Isus care apar n afara Evangheliilor canonice, cretinii accept textul din Faptele Apostolilor 20:35 ca fiind un agraphon cu adevrat autentic. Muli cercettori consider textul din Ioan 7:53-8:11, istoria femeii prins n preacurvie, ca fiind un agrafon. Pasajul apare numai n Ioan i nici acolo nu exist n cele mai vechi manuscrise. Cu toate acestea, dovada textual este suficient de puternic, nct aproape toate versiunile Bibliei cuprind i acest pasaj. Dac nu este acceptat ca parte din text, majoritatea cercettorilor l accept drept un agrafon autentic. Aa cum am vzut n capitolul anterior, Papias a citat pasajul la nceputul secolului al Il-lea. Cercettorii folosesc trei criterii principale pentru evaluarea autenticitii unui agrafon (LaW.CPAA 30,31): (1) mulimea martorilor: Ci martori raporteaz c Isus a pronunat zicerea respectiv?, (2) autoritatea martorilor: Ct de competent este martorul ca s-I atribuie lui Isus acea zicere? Se poate determina aceasta prin ct de aproape este martorul fa de tradiia timpurie i de grija pe care o afieaz martorul n nregistrarea cuvintelor lui Isus, i (3) n ce msur este de acord martorul cu Evangheliile canonice. Totui, Agraphon, apocrifa, pseudoepigraja 101 dac un agrafon apare simplu ca fiind o parafrazare foarte aproximativ a unei afirmaii din Evangheliile canonice, atunci nu se poate spune c este un agrafon autentic. El doar confirm ceea ce exist deja n Evangheliile canonice. ntre versetele 4 i 5 din Luca 6, un manuscris, Codex D (numit Bezae), adaug: n aceeai zi, vznd pe unul care lucra n ziua Sabatului, El (Isus) i-a'spus: Omule, dac tii ce faci, eti binecuvntat; dar dac nu tii, atunci eti blestemat i eti un om care calc Legea." (MeBTNT 50) Pasajul pare cu adevrat s reflecte practica i nvtura lui Isus cu privire la Sabat, n special aceea c Sabatul a fost fcut pentru om i nu omul pentru Sabat (Marcu 2:27). Metzger trage concluzia: Cu toate c aceast propoziie, care nu se gsete n nici un alt manuscris, nu poate fi considerat drept parte a textului original al lui Luca, poate totui s ntruchipeze o tradiie a secolului I, reprezentnd unul din multele alte lucruri pe care le-a fcut Isus", dar care nu au fost scrise n Evanghelii (vezi Ioan 21:25). (MeB.TNT50) Un agraphon citat de apoximativ 70 de ori de ctre prinii Bisericii este porunca: Fii schimbtori de bani ncercai." Acesta implic ideea de a fi ca i schimbtorii de bani talentai, care tiu s recunoasc monedele false de cele autentice. Agraphon-ul apare adesea alturi de afirmaia lui Pavel: Ci cercetai toate lucrurile i pstrai ce este bun." (1 Tes. 5:21) Este uor de imaginat c prima dat cineva L-a auzit pe Isus spunnd aceasta i apoi a scris-o pe marginea vreunei copii a primei epistole a lui Pavel ctre te-saloniceni, care a trecut apoi din mn n mn pn la prinii Bisericii. tim c Papias era pasionat de colecionarea unor astfel de amintiri de la btrnii" pe care-i ntlnea.

Papirusul Oxyrhyncus 840 se pare c pstreaz o confruntare dintre Isus i un mare preot care se autondreptea: Vai de tine, orbule, care nu vezi. Te-ai scldat n apa murdar care este azvrlit afar, n care dinii i porcii se blcesc ziua i noaptea i tu te-ai splat n ea i i-ai frecat pielea, ca i prostituatele i femeile uoare care de asemenea i-o ung, i-o spal, i-o scarpin i i-o sulemenesc pentru a trezi plcerea n brbai, ns pe dinuntru snt pline doar de scorpioni i alte ruti de tot felul. Dar Eu i ucenicii Mei despre care vorbeti, care nu ne-am cufundat n ea, am fost cufundai n ... apa vie. 102 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Este uor de conceput c Isus ar fi putut spune ceva asemntor cu cele de mai sus. Arheologii au descoperit multe bi Mikvah n Ierusalim i n alte pri. Aceste bi confirm multele splri rituale ale conductorilor religioi devotai din vremea lui Isus. Evangheliile arat adesea ca Isus era mult mai preocupat de puritatea luntric dect de igiena ritual exterioar. Papirusul Oxyrhyncus 655 relateaz c Isus a spus: El nsui v va da vemintele", o afirmaie asemntoare cu textul din Matei 6:25-34. Se poate ca Faptele lui Petru apocrife s pstreze consemnarea unei situaii n care Isus a spus: Cei ce snt cu Mine nu M-au neles." Evangheliile canonice relateaz adesea situaii n care ucenicii nu L-au neles pe Isus. Deoarece exist dubii cu privire la originea unei mari pri din agrafe, nici una din aceste afirmaii nu are valoare devoional. ns ele au valoare ca mrturii prin faptul c ele arat dorina rspndit de timpuriu de a pstra cuvintele lui Isus. William White accentueaz: Evangheliile canonice nu afirm niciodat nici c snt exhaustive i nici c snt atotcuprinztoare, ele arat doar c snt suficiente pentru a nate credina n Cristos i n rscumprarea Lui. (Cf. Ioan 21:25 etc.) n lumina unor asemenea texte i a aluziilor la nvturi ale Domnului care nu snt menionate n Evanghelii ... este foarte probabil ca fragmente din discursuri i predici necanonice s se gseasc n literatura extrabiblic existent. Pe de alt parte, White atenioneaz mpotriva ncercrii de a folosi agrafele pentru a forma o impresie despre Isus, care nu este compatibil cu relatrile biblice: A presupune c acestea reprezint documente pierdute, care snt surse adevrate i cu autoritate ale scrierilor canonice, este un mod de a judeca neverosimil i extrem de subiectiv.12 Concluzia lui White este pe deplin justificat, innd cont de descoperirile prezentate n continuare.

ADUGIRI NEDEMNE DE NCREDERE, INTRODUSE N EVANGHELII


Majoritatea materialului din scrierile apocrife i pseudoepigrafe este n mod evident nedemn de ncredere. Aceste lucrri conin nvturi care se abat de la cele ale apostolilor i snt sprijinite adesea de detalii istorice" ale vieii lui Isus, care snt att de fanteziste nct snt totalmente incredibile. France arat c: Agraphon, apocrifa, pseudoepigrafa 103 Trstura care devine imediat evident atunci cnd citim ceea ce se mai pstreaz din aceste evanghelii" apocrife, este faptul c o mare parte din ele snt ndreptate, n mod clar, spre o interpretare gnostic a vieii i nvturii lui Isus. Acesta este cazul, de exemplu, cu toate materialele cretine" de la Nag Hammadi, care reprezint evident biblioteca unui grup gnostic. i mult din ceea ce nu este gnostic este tot aa de clar menit s promoveze alte tendine doctrinare, despre care se tie c s-au dezvoltat n cretinismul din secolul al Il-lea i n cretinismul de mai trziu, cum ar fi doctrina chinurilor din iad" sau fecioria perpetu a Mariei.(FrR.E62) De aceea ncercarea de a reconstitui detaliile vieii lui Isus cel istoric din aceste relatri este foarte speculativ. Aici greesc multe din vieile popularizatoare" ale lui Isus. Prin ignorarea efectiv a Evangheliilor canonice i folosirea de materiale apocrife drept fundament, acestea construiesc o imagine a lui Isus care, avnd n vedere cele mai bune dovezi istorice, i cer mai mult credin" pentru a le crede dect i se cere ca s accepi relatrile Noului Testament. Privii, de exemplu, la aceste istorisiri din Evanghelia copilriei dup Toma, scris n jurul anului 125 d.Cr.: 3.1. Fiul lui Annas, crturarul, sttea acolo cu Iosif. El a luat o creang de salcie i a tulburat apa pe care o pregtise Isus. 2. Isus a vzut ce fcuse el i S-a suprat i i-a spus: Tu, pctosule, neghiob lipsit de evlavie, ce ru i-au fcut scldtoarea i apa? Iat i tu te vei usca ca un copac i nu vei avea nici frunze, rici rdcini, nici fructe." 3. i imediat acel copil s-a uscat. 4.1. El a trecut iari prin sat i un copil care fugea s-a lovit de umrul lui. Isus s-a suprat i i-a zis: Tu nu-i vei mai continua drumul." i imediat copilul a czut jos mort. Nite oameni care au vzut cele ntmplate au zis: De unde este copilul acesta, cci fiecare cuvnt al lui este un fapt mplinit?" 2. Prinii copilului care murise s-au dus la Iosif i l-au nvinuit: Pentru c ai un asemenea biat, nu mai poi tri n sat cu noi: singura ta scpare este s-l nvei s binecuvinteze i nu s blesteme, cci el ne omoar copiii." 5.1. Iosif a luat copilul singur de-o parte i la ameninat, spunndu-i: De ce faci asemenea lucruri? Aceti oameni sufer i ne ursc i ne persecut!" Isus a spus: tiu c acestea nu snt cuvintele tale, dar voi ine seama de tine i voi tcea din pricina ta. Totui, ei i vor suferi pedeapsa." ndat, cei care l-au acuzat au orbit. (CaDRDSG 92-93) 104 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Spre deosebire de Evangheliile canonice, nu exist nici o moral n aceste istorisiri i nici nu au nici o

semnificaie. F. F. Bruce afirm: nfloriturile cu care aceste Evanghelii ale copilriei" completeaz puinele detalii ale istorisirilor naterii din Matei i Luca snt toate minciuni nscocite, de la nceput pn la sfrit." (BrF.JCO87) France adaug c scrierile apocrife nu reprezint informaii istorice suplimentare despre Isus, ci o imaginaie religioas (sau mai degrab laic uneori) care, doar de dragul de a spune poveti, umple golurile lsate de scriitorii canonici, pe care nu le-au umplut ei nii." (FrR.E 75) nsui faptul c aceste scrieri apocrife abund n detalii referitoare la copilria lui Isus, contribuie la lipsa lor de credibilitate, deoarece scrierile din secolul I omiteau de regul majoritatea detaliilor copilriei chiar i a celor mai nsemnai oameni. n 1958, profesorul Morton Smith de la Universitatea Columbia a descoperit un document incomplet, cunoscut acum sub numele de Evanghelia secret dup Marcu. (Vezi SmM.CA si SmM.TSG) Mai exact, era o parte din textul acestei Evanghelii secrete" citat de un scriitor, care pretindea c ste Clement din Alexandria. Acest Clement a scris spre sfritul secolului Agraphon, apocrija, pseudoepigraja

105
es
este i_iemeiu um nieiumunu.

al Il-lea, ns exact aceast copie a scrisorii este datat la o distan de 16 secole dup vremea lui. Ea a fost gsit scris, la sfritul unei cri din secolul al XVII-lea, de ctre o mn din secolul al XVIII-lea. Scrisoarea, conform lui Ian Wilson n Jesus: The Evidence, ridic nite ntrebri intrigante referitor la fondatorul cretinismului." (Wil.JTE 27) Ele snt intrigante pentru aceia care vor s insinueze c Isus ar fi putut fi un homosexual. Scrisoarea descrie cum l-a nviat Isus pe un tnr bogat, evident bazndu-se pe relatarea nvierii lui Lazr din Evanghelia lui Ioan. Scrisoarea continu: ns tnrul a privit la el, l-a iubit i a nceput s-l roage s-l lase s rmn cu el. i ieind din mormnt, s-au dus n casa tnrului, cci acesta era bogat. i dup ase zile, Isus i-a spus ce s fac i seara tnrul a venit la el, purtnd o hain din pnz peste trupul (su) gol. i a rmas cu el n noaptea aceea, cci Isus l-a nvat taina mpriei lui Dumnezeu. Dup aceea, el s-a ntors pe cellalt mal al Iordanului. (Wa.JTE 27) Ian Wilson expune pe scurt concluziile lui Morton Smith i anume c din moment ce aceast versiune a lui Marcu conine istoria lui Lazr" i din moment ce Evanghelia dup Marcu a fost scris naintea celei a lui Ioan, atunci aceast Evanghelie secret dup Marcu trebuie s fie versiunea cea mai veche a Evangheliei lui Marcu. Cu alte cuvinte, Evanghelia biblic a lui Marcu a eliminat aceast istorisire din versiunea secret. Tot acest scenariu prezint faptele inexact i este un exemplu al felului n care snt denaturate dovezile ndoielnice despre Isus, doar de dragul de a obine senzaionalul. n primul rnd, dac acest text este cu adevrat o evanghelie apocrif din primele dou secole, avem aa de puin din ea, nct este o speculaie s tragi concluzia c ea ar fi fost un document mai lung, pe care Marcu l-a condensat ca s scrie Evanghelia lui canonic. Este aproape sigur c este adevrat reversul. Cu alte cuvinte, povestirea despre Lazr din Ioan a fost nflorit i scris n Evanghelia secret dup Marcu. De fapt, acest Clement, oricine ar fi el cu adevrat, chiar afirm n document c Marcu i-a scris aceast versiune mai lung a Evangheliei sale canonice cnd a venit la Alexandria, scriind astfel o Evanghelie mai spiritual pentru folosul acelora care snt n curs de desvrire i care avea ca scop s-i conduc pe cititori n sanctuarul cel mai dinuntru al acelui adevr ascuns dup apte perdele." (FrR.E 81) Limbajul este vdit gnostic, ceea ce era de ateptat, cci tim c gnosticismul a nflorit devreme n Alexandria. Dup cum accept muli cercettori, Clement din Alexandria poate foarte bine s fie autorul acestei scrisori. i acesta este nc un motiv pentru care scrisoarea sufer de lips de credibilitate. France afirm: Celelalte scrieri ale lui Clement l prezint ca fiind att un iubitor de secrete, nvturi ezoterice, experiene mistice ct i altele ca acestea ... Zelos n a se opune la ceea ce el considera a fi eretic, Clement pare a fi fost lipsit de simul critic pn la punctul naivitii n acceptarea oricrui material care concorda cu propriile sale predilecii. (FrR.E 83) O alt problem legat de Evanghelia secret dup Marcu este c nc se pune la ndoial autenticitatea ei. Profesorul James D. G. Dunn, profesor de Noul Testament la Universitatea din Durham, scrie c, dei muli cer cettori au acceptat scrisoarea ca fiind a lui Clement, att timp ci mai muli experi nu vor fi examinat i supus originalul la teste adecvate, nu se poate exclude, n final, posibilitatea unei mistificri ntocmit cu grij. "(DuJ.E 51) Avnd n vedere dovezile mpotriva preteniilor c Evanghelia secret dup Marcu este istoric, profesorul Henry Chadwick de la Universitatea din Cambridge descrie ipoteza lui Morton Smith drept: Minunat de ne plauzibil, ncnttoare de citit, dar nu exist nici cea mai mic ans s fie adevrat. " 14 Deci acelai lucru s-ar putea spune i despre Holy Blood, Hol]; Grail, care se bazeaz pe prerile lui Morton Smith i a altora ca el, care ridic texte contestabile de acest gen la nivel de credibilitate istoric. (BaM.HB) 106 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS Agraphon, apocrifa, pseudoepigrafa

107 Evanghelia dup Filip este o alt scriere apocrif, extrem de gnostic i nedemn de crezare din punct de vedere istoric. Autorii crii Holy Biood, Holy Grail se bazeaz de asemenea i pe aceast lucrare pentru detalii istorice pentru a-i susine ipoteza minuios elaborat. (BaM.HB 382) ns chiar i Ian Wilson recunoate necesitatea de a nega acurateea Evangheliei dup Filip spunnd: Trebuie totui s recunoatem c Evanghelia dup Filip ... nu are nici o pretenie special la o datare timpurie i poate fi o simpl fantezie de genul celor foarte obinuite n literatura apocrif cretin a secolului al III-lea i al IV-lea." (WU.JTE 96-97) Unele evanghelii apocrife au fost scrise foarte trziu i de aceea nu pot aduce nici o nou dovad istoric despre Isus. De exemplu, Evanghelia dup Pseudo-Matei a fost scris posibil n secolul al VlII-lea sau al IX-lea, cu toate c unii cred c este scris mai devreme. (CaDRDSG) Ea se bazeaz foarte mult pe Evanghelia dup Iacov i pe Evanghelia copilriei dup Toma. O lucrare mai timpurie, Evanghelia dup Petru era cunoscut n jurul anului 200 d.Cr. Ea pare s se bazeze pe Evangheliile canonice, ns ea schimb detaliile ca s se potriveasc scopului autorului. Nu doar c este docetic (erezia c trupul lui Isus nu era cu adevrat din carne i snge), dar n acelai timp caut n toate privinele s-l scoat pe Pilat nevinovat de moartea lui Isus i s dea toat vina numai pe evrei. Senzaionalul serial TV: Jesus: The Evidence", difuzat de televiziunea londonez pe canalul London Weekend Television, n 1984, pretindea c cretinismul gnostic este una din cele mai vechi forme ale cretinismului. Deducia de aici este c acesta este un concurent cel puin egal al formei originare i adevrate a credinei cretine. Dar aceast pretenie, bazat n primul rnd pe Evanghelia dup Toma nu rezist la o investigaie. Evanghelia dup Toma, compilat probabil pentru prima dat n jurul anului 150 d.Cr., este o colecie de 114 pretinse ziceri ale lui Isus (agrafe). Ea ncepe printr-o not gnostic: ... acestea snt cuvintele tainice pe care le-a rostit Isus cel viu i pe care le-a notat Didymus Iuda Toma." Putei gusta de asemenea aroma evident gnostic a lucrrii n urmtoarele fragmente: 70. Isus a zis: Dac l nati n tine pe cel pe care l ai n tine, el te va mntui. Dac nu-l ai n tine, cel pe care nu-l ai n tine te va ucide." 77. Isus a zis: Eu snt lumina care este peste tot. Eu snt Totul; Totul a ieit din mine i Totul se ntoarce la mine. Sparge lemnul; eu snt acolo. Ridic piatra i m vei gsi acolo." 82. Isus a zis: Cel care este aproape de mine este aproape de foc i cel care este departe de mine este departe de mprie." 114. Simon Petru le-a zis: Mria s plece dintre noi, pentru c femeile nu snt vrednice s aib via." Isus a spus: Iat, Eu o voi cluzi, ca s o pot face brbat, pentru ca i ea s devin un duh viu ca i voi brbaii. Pentru c orice femeie care se face pe sine brbat va intra n mpria Cerurilor." (Compilate de R. T. France n FrR.E 75-76) Unii cercettori, mai recent Joachim Jeremias i mult mai demult Origen, au recunoscut unele ziceri din Evanghelia dup Toma (de exemplu zicerea 82 de sus) ca fiind agrafe autentice. Totui, Origen a respins Evanghelia dup Toma n ntregime ca nefiind o evanghelie autentic. Se pare c a avut motive ntemeiate s-o fac. Aproximativ un sfert din Evanghelia dup Toma pstreaz tradiia timpurie ntlnit n Evangheliile dup Matei i Luca. ns chiar i originalul Evangheliei dup Toma a fost supus mai trziu unui anumit proces de gnosticizare. Versiunea manuscris gsit la Nag Hammadi este o lucrare coptic scris dup nceputul secolului al IV-lea. O alt descoperire, Papirusul Oxyrhynchus, conine ceea ce pare s fie una sau mai multe ediii mai timpurii (sfritul secolului al II-lea, nceputul secolului al III-lea) ale aceleiai lucrri. (Vezi DuJ.E 101) Aa cum arat Dunn, examinnd anumite ziceri putem gsi urme de adugiri gnostice. Cea mai veche versiune a Zicerii 2, de exemplu, a fost probabil Matei 7:7-8 i 11:28: Cutai i vei gsi... Cel ce caut gsete... Venii la Mine ... i Eu v voi da odihn." La sfritul secolului al II-lea i nceputul secolului al III-lea, Papirusul Oxyrhynchus 654.5-9 a denaturat textul: (Isus zice:) Cel care caut s nu nceteze (s caute pn cnd) gsete; i cnd gsete va rmne uimit i fiind uimit, va domni; i domnind se va odihni. n Evanghelia dup Toma din secolul al IV-lea, zicerea devine: Isus a spus: Cel ce caut s nu se opreasc din cutare pn cnd nu gsete; i cnd va gsi, va fi uimit, se va minuna i va domni peste Totul. Trstura totalmente gnostic Totul" este ultimul element care a fost adugat, confirmnd c trsturile gnostice ale zicerii nu snt originale, ci au aprut ulterior. Folosind acest gen de analiz, cercettorii au determinat c, departe de a fi forma originar a cretinismului, gnosticismul care s-a dezvoltat a corupt credina cretin. De aceea, lucrrile popularizatoare care 108 PARTEA I: DOVEZI EXTRABIBUCE DESPRE ISUS i cldesc concepia lor despre Isus pe tradiii gnostice sau alte tradiii apocrife snt concepute n mod sigur pe un teren ubred.

CONCLUZII
Criticii relatrilor Evangheliilor declar adesea c acestea snt legendare, nu istorice. De aceea este de necrezut

ca tocmai aceti detractori, de genul autorilor crii Holy Blood, Holy Grail, s accepte fr spirit critic credibilitatea istoric a evangheliilor apocrife. Aceste lucrri au fost scrise mai trziu i pe o baz mult mai evident teologic (gnostic, docetic etc), dect Evangheliile canonice. n acest capitol am vzut c unele agrafe doar confirm unele materiale din Evangheliile canonice. Din restul agrafelor, poate foarte puine fragmente prezint informaii istorice adevrate despre Isus, ns marea lor majoritate ar trebui considerate nedemne de ncredere din punct de vedere istoric. Poate unii se ntreab dac dezvoltarea legendelor despre Isus n evangheliile apocrife nu art cumva c i Evangheliile canonice snt legendare. F. F. Bruce rspunde: Un caz asemntor este cel al lui Alexandru cel Mare, nume n jurul cruia s-a nscut un ciclu de povestiri romantice, de la nceputul secolului al III-lea pn n secolul al XV-lea, din Anglia pn n Malaya. Acest ciclu nu prea are legtur cu datele istorice ale carierei lui Alexandru, ns existena lui nu afecteaz n nici un fel credibilitatea faptelor istorice; dimpotriv el mrturisete despre impactul excepional pe care l-a avut de-a lungul Europei i Asiei amintirea lui Alexandru i a cuceririlor lui. n mod similar, proliferarea legendelor despre Isus n evangheliile apocrife i n alte scrieri, nu afecteaz n nici un fel validitatea istoric a vieii i lucrrii Lui; dimpotriv ea depune mrturie despre impactul crescnd al persoanei Lui i al realizrilor Lui att n lumea cretin, ct i dincolo de graniele sale, chiar printre popoarele care nu au experimentat harul Lui rscumprtor.
(BrF.JCO 204)

Probabil c v-ai ntrebat sau ai fost ntrebai: Cum putem avea ncredere n relatrile Evangheliilor care au fost scrise dup muli ani de la moartea lui Isus? La urma urmei, oricine tie ce se ntmpl cu un mesaj care se transmite n oapt n cerc." Scrierile apocrife i pseudoepigrafe demonstreaz c s-a spus i s-a scris mult despre Isus n primele patru secole. Unele lucruri au fost adevrate, iar altele nu. Este ca i cum ctorva oameni dintr-o sal de conferine li se d acelai mesaj pentru a-l transmite tuturor Agraphon, apocrifa, pseudoepigraja 109 celorlali din sal. Fiecare persoan are libertatea s verifice de la alii care a fost mesajul originar, adevrat. ntro situaie ca aceasta te poi atepta ca cei ce vor s afle mesajul adevrat s o poat face cu certitudine. Vorbind despre scrierile necanonice despre Isus, France rezum: n evaluarea valorii istorice care trebuie atribuit acestui material de mai trziu, sntem nevoii s facem o alegere fundamental ntre dou moduri de abordare. Unul este s lum drept punct de plecare dovada Noului Testament (care, la urma urmei, este fr ndoial cea mai timpurie) i s folosim descrierea lui Isus pe care acesta ne-o ofer drept criteriul de evaluare a plauzibilitii relatrilor ulterioare. In acest caz, cum am artat deja, balana se nclin evident n defavoarea oricrei deformri semnificative relativ la ceea ce cunoatem despre Isus, din moment ce orice date care nu corespund modelului Noului Testament vor fi n mod automat suspecte. Cellalt mod de abordare este s presupunem c dovada Noului Testament este ea nsi tendenioas i nedemn de ncredere, reprezentnd o reinterpretare deliberat a lui Isus n direcia a ceea ce a devenit mai trziu cretinismul adevrat" i c Isus cel gnostic", din scrierile secolului al II-lea este figura istoric ce st la baza acestei denaturri mai vechi. In acest caz, cutarea dup dovezi suprimate" devine mijlocul esenial al naintrii n cunoaterea noastr despre Isus cel real, cu scopul de a ptrunde dincolo de necru-toarea i remarcabila operaie de acoperire efectuat de partida victorioas a dreptei credine". Acest al doilea mod este cel adoptat, n diferite feluri, de cei care pledeaz acum pentru o reinterpretare a lui Isus drept zelot, magician, un practicant al iniierii cultice ezoterice i aa mai departe. (FrRE 84-85) Este interesant de observat c aceti autori vor mpinge lucrurile spre orice extrem pentru a nega sau pentru a ignora credibilitatea istoric a Evangheliilor canonice, care snt atestate de dovezi mult mai multe i mai bune i vor accepta cu mai mare nflcrare relatrile mult mai contestabile ale evangheliilor apocrife. Dar exist oare suficiente dovezi pe baza crora s merite s acceptm Evangheliile canonice drept demne de ncredere din punct de vedere istoric? Partea a Ii-a a acestei cri discut dovezile n favoarea credibilitii istorice a descrierii lui Isus fcut de Noul Testament.

PARTEA A II-A

CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT


SINT CRILE BIBLICE DEMNE DE NCREDERE?
ineam o serie de prelegeri la Arizona State University i un profesor care vfcnise cu ntreaga sa clas de studeni

la literatur, m-a abordat la sfritul unei dezbateri n aer liber. D mi-a spus: Domnule McDowell, dumneavoastr v bazai toate afirmaiile despre Cristos pe un document din secolul al II-lea care este nvechit. Am artat astzi la clas c Noul Testament a fost scris la att de mult timp dup Cristos, nct el nu poate fi exact n ceea ce relateaz." I-am rspuns: Opiniile i concluziile dumneavoastr despre Noul Testament s-au nvechit deja acum 25 de ani." Opiniile acelui profesor despre relatrile privitoare la Isus i aveau originea n concluziile unui critic german, F. C. Baur care a trit n secolul al XlX-lea. Baur presupunea c cea mai mare parte a crilor Noului Testament nu au fost scrise dect trziu, spre sfritul secolului al II-lea d.Cr. El a tras. concluzia c aceste scrieri proveneau, n esen, din miturile sau legendele care s-au dezvoltat n lungul interval de timp cuprins ntre vremea cnd a trit Isus i vremea cnd s-au scris aceste cri. Dar n secolul al XX-lea, descoperirile arheologice au confirmat acurateea manuscriselor Noului Testament. Descoperirea manuscriselor timpurii pe papirus (manuscrisele John Ryland, anul 130 d.Cr.; Papirusul Chester Beatty, anul 155 d.Cr. i Papirusul Bodmer II, aproximativ n anul 200 d.Cr.) au format o punte de legtur ntre perioada vieii lui Isus i manuscrisele de dat mai trzie existente. Miliar Burrows de la Universitatea din Yale spune: Un alt rezultat al comparrii limbii greceti a Noului Testament cu limba papirusurilor (documentelor descoperite) reprezint o cretere a ncrederii n transmiterea exact a textului Noului Testament nsui." (BuM.WM 52) Asemenea descoperiri au sporit ncrederea cercettorilor n credibilitatea Bibliei. William Albright, ntr-o vreme cel mai renumit arheolog biblic din lume, scrie: Putem deja s afirmm cu certitudine c nu mai exist nici o baz solid pentru datarea vreunei cri a Noului Testament dup anul 80 d.Cr.,
Acest capitol este adaptat dup cap. 4, 5 i 6 din More Than a Carpenter i este folosit cu permisiunea editorului. Q 11

114 PARTEA II. CARACTERUL ISTORIC DEMN DE tNCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT cu dou generaii ntregi nainte de datarea dintre anii 130-l50 d.Cr., fcut de ctre cei mai radicali critici ai Noului Testament din zilele noastre." (AIW.RD 136) El reitereaz acest punct de vedere ntr-un interviu acordat revistei Christianity Today: Dup prerea mea, fiecare carte a Noului Testament a fost scris de ctre un evreu botezat, ntre anii 40 i 80 ai primului secol d.Cr. (foarte probabil cmdva ntre 50 i 75 d.Cr.)." 1 Sir William Ramsay este considerat a fi unul din cei mai mari arheologi care a trit vreodat. El a fost elev al colii germane de istorie, care afirma c Faptele Apostolilor este o oper de la mijlocului secolului al II-lea i nu din secolul I, aa cum pretinde ea a fi. Dup ce a citit scrierile criticii moderne despre Faptele Apostolilor, el a ajuns s fie convins c aceast carte nu este o relatare demn de ncredere a faptelor petrecute n acea perioad (anul 50 d.Cr.) i de aceea nu este vrednic de consideraia unui istoric. Astfel, n cercetrile lui asupra istoriei Asiei Mici, Ramsay nu a acordat mult atenie Noului Testament. Totui, investigaiile lui l-au obligat pn la urm s ia n considerare scrierea lui Luca. El a observat acurateea meticuloas a detaliilor istorice i atitudinea sa fa de cartea Faptele Apostolilor a nceput s se schimbe. El a trebuit s recunoasc faptul c Luca este un istoric de prim rang ... acest autor ar trebui situat chiar n rndul celor mai mari istorici." (RaW.BRDl5 222) Datorit acurateei pn n cele mai mici amnunte, Ramsay ajunge n cele din urm la concluzia c Faptele Apostolilor nu poate fi un document de la mijlocul secolului al II-lea, ci, dimpotriv, o scriere de la mijlocul secolului I. Muli savani liberali snt obligai s ia n considerare date mai timpurii pentru originea Noului Testament. Teologul britanic i cercettor al Noului Testament, John A. T. Robinson dezvluie nite concluzii uimitor de radicale n cartea sa Redatlng the New Testament. Cercetrile sale l-au dus la convingerea c Noul Testament a fost scris n ntregime nainte de cderea Ierusalimului din anul 70 d.Cr.(RoJARNT) Ca expert n Scripturi," spune Dr. Peter Stuhlmacher din Tubingen, nclin s m ndoiesc de aceste istorisiri (evanghelice), dar ca istoric, snt obligat s le consider demne de ncredere.' Acum Stuhlmacher mrturisete: Textele biblice, aa cum snt, snt cea mai bun ipotez pe care o avem pn acum, pentru a explica ce s-a ntmplat cu adevrat." Astzi, criticii formelor literare spun c materialul s-a transmis pe cale oral pn la data scrierii lui sub form de Evanghelii. Cu toate c perioada a fost mult mai scurt dect se credea iniial, ei nc trag concluzia c relatrile Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 115 din Evanghelii au mbrcat formele literaturii populare (legende, povestiri, mituri i parabole). Una din criticile majore ale conceptului criticii formelor literare despre dezvoltarea tradiiei orale este c perioada tradiiei orale (aa cum este definit de ctre critici) nu este suficient de lung ca s fi permis alterri n tradiie. Vorbind despre scurtimea elementului timp implicat n scrierea Noului Testament, Simon Kistemaker, profesor n Biblie la Colegiul Dordt, scrie: n mod normal, acumularea folclorului la popoarele cu o cultur primitiv dureaz mai multe generaii; este un proces treptat, care se ntinde de-a lungul mai multor secole. Dar, n conformitate cu gndirea criticii formelor literare, trebuie s tragem concluzia c relatrile din Evanghelii au fost scrise i colecionate ntr-o perioad de

timp care depete cu puin o generaie. n termenii de abordare ai criticii formelor, procesul de formare a unitii individuale din Evanghelii trebuie neles ca un proiect telescopic, cu un curs de aciune accelerat. (KiS.G 48-49) A. H. McNeile, fost ef de catedr de teologie la Universitatea din Dublin, pune la ndoial conceptul de critic a formelor literare din cadrul tradiiei orale. El subliniaz faptul c criticii formelor literare nu se ocup de tradiia privitoare la cuvintele lui Isus att de ndeaproape ct ar trebui s-o fac. O privire atent asupra versetelor din 1 Corinteni 7:10, 12 i 25 scoate n eviden pstrarea exact a acestor cuvinte i existena unei tradiii veritabile n nregistrarea acestor cuvinte. n religia iudaic era ceva obinuit ca un elev s memoreze nvturile rabinului. Un elev bun era ca un rezervor bine nchis, care nu pierde nici o pictur" (Mina, Aboth, 2, 8). Dac ne bazm pe teoria lui C. F. Burney (din The Poetcy oJOur Lord, 1925), putem presupune c o mare parte din nvtura Domnului n aramaic este n forma poetic, lucru care o fcea uor de memorat. (McAU 54) Analiznd critica formelor literare, AIbright scria: Numai savanii moderni, crora le lipsete att metoda ct i perspectiva istoric, pot ese un asemenea sistem de speculaii ca acela cu care critica formelor literare a nconjurat tradiia Evangheliei." Concluzia personal a lui AIbright a fost c o perioad de 20 pn la 50 de ani este prea scurt pentru a permite apariia oricrei denaturri apreciabile a coninutului esenial i chiar a modului de exprimare specific al spuselor lui Isus." (AIW.FSA297-98) Adesea, cnd vorbesc cu cineva despre Biblie, mi se rspunde cu sarcasm, c nu poi avea ncredere n ce spune Biblia. Ei bine, a fost scris cu aproape PARTEA //: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE 116____________NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT 2000 de ani n urm. Este plin de greeli i de inconsecvene. Rspunsul meu este c eu cred c pot avea ncredere n Scriptur. Apoi relatez un incident care s-a petrecut n timpul unei expuneri dintr-o or de istorie. Am fcut afirmaia c eu cred c exist mai multe dovezi n favoarea credibilitii Noului Testament dect exist n favoarea oricror alte zece lucrri de literatur clasic puse la un loc. Profesorul sttea ntr-un col chicotind, de parc ar fi spus: O, s fim serioi." L-am ntrebat: De ce chicotii?" Mi-a rspuns: De ndrzneaja de a afirma ntr-o or de istorie c Noul Testament ar fi demn de ncredere. Este ridicol." Ei bine, apreciez cnd cineva face o afirmaie de felul acesta, deoarece totdeauna mi place s pun urmtoarea ntrebare (la care n-am primit nc un rspuns afirmativ): Spunei-mi, domnule, ca istoric, care snt testele la care supunei orice oper istoric, pentru a-i determina acurateea i credibilitatea?" Lucrul uimitor este c el nu avea nici un asemenea test. Eu am rspuns: Eu am cteva teste." Eu cred c credibilitatea istoric a Scripturii ar trebui s fie testat pe baza acelorai criterii folosite pentru toate documentele istorice. Istoricul militar C. Sanders enumera i explic cele trei principii fundamentale ale istoriografiei. Acestea snt: (1) testul bibliografic, (2) testul dovezilor interne i (3) testul dovezilor externe. (SaC.lR I43ff)

TESTUL BIBLIOGRAFIC
Testul bibliografic const dintr-o examinare a transmiterii literale textuale prin care ne-au provenit documentele n cauz. Cu alte cuvinte, nedispunnd de documentele originale, ct de vrednice de ncredere snt copiile pe care le avem, n funcie de numrul manuscriselor i de intervalul de timp scurs de la scrierea originalului i pn la scrierea copiei existente? Putem aprecia bogia extraordinar a autoritii manuscrise a Noului Testament, atunci cnd o comparm cu materialul textual al altor scrieri antice remarcabile. Istoria lui Tucidide (ntre anii 460-400 .Cr.) o avem numai n opt manuscrise datind din jurul anului 900 d.Cr., adic cu aproape 1300 d<> ani dup ce acesta a scris-o. Manuscrisele istoriei lui Herodot snt tot aa de ltti datate i de puine i totui, aa cum afirm F. F. Bruce, nici un erudit clasic nu ar sta s asculte un argument care ar pune la ndoial autenticitatea scrierilor lui Hgrodot sau Tucidide, pe baza faptului c cele mai vechi Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 117 manuscrise ale lucrrilor lor aflate n uz snt datate cu 1300 de ani mai trziu dect originalele." (BrF.NTD 16ff) Aristotel i-a scris versurile n jurul anului 343 .Cr. i totui, cea mai veche copie a lor, pe care o mai avem, este datat n anul 1100 d.Cr., deci dup un interval de aproape 1400 de ani i exist doar cinci asemenea manuscrise. Cezar a scris istoria rzboaielor galice ntre anii 58 i 50 .Cr., iar autoritatea manuscrisului se bazeaz astzi pe nou sau zece copii, datate cu 1000 de ani dup moartea lui Cezar. Cnd se ajunge la autoritatea manuscriselor Noului Testament, abundena materialelor este, prin contrast, aproape ambarasant. Dup descoperirea primelor manuscrise pe papirus, care au umplut golul dintre vremurile lui Isus i secolul al H-lea, au mai ieit la lumin o mulime de alte manuscrise. Exist astzi peste 22.000 de copii ale manuscriselor Noului Testament. Iliada axe 643 de manuscrise i este pe locul al doilea n autoritatea manuscriselor, dup Noul Testament.

Sir Frederic Kenyon, care a fost directorul i bibliotecarul principal al Muzeului Britanic i nentrecut de nimeni altcineva n materie de autoritate privind afirmaiile fcute n legtur cu manuscrisele vechi, ajunge la con cluzia c: Intervalul de timp scurs de la data elaborrii originalului i pn la cea mai veche dovad existent devine att de scurt, net poate fi considerat neglijabil; i acum se nltur ultimul motiv al oricrei ndoieli cu privire la faptul c Scripturile au ajuns la noi ntr-o form substanial identic cu forma lor original. Att autenticitatea ct i integritatea general a crilor Noului Testament pot fi considerate ca definitiv stabilite. (KeF.BA 288-89) Savantul grec n Noului Testament, J. Harold Greenlee, adaug: De vreme ce savanii accept scrierile clasicilor antici ca fiind n general vrednice de crezare, cu toate c cele mai vechi manuscrise au fost scrise cu mult dup scrierea originalelor i numrul manuscriselor existente este n multe cazuri foarte redus, este clar c credibilitatea textului Noului Testament este la fel de asigurat. (GrJ.116) Aplicarea testului bibliografic la Noul Testament ne asigur c acesta are o autoritate manuscris mai mare dect a oricrei ahe lucrri literare din antichitate. Adugind la aceasta cei peste 100 de ani de critic textual intensiv a Noului Testament, putem trage concluzia c s-a stabilit un text autentic al Noului Testament. PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE 118_____________NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

TESTUL DOVEZILOR INTERNE


Testul bibliografic a stabilit doar faptul c textul pe care-l avem este n esen acelai cu ceea ce s-a scris iniial. Mai rmne nc s stabilim dac relatrile scrierilor snt credibile i n ce msur. Aceasta este problema pe care i-o pune critica intern, al doilea test de istoricitate enumerat de C. Sanders. La acest punct, criticul literar se mai cluzete nc dup dictonul lui Aristotel: Dreptul nencrederii trebuie acordat documentului nsui i nu nsuit de critic pentru sine." Cu alte cuvinte, aa cum rezum W. Montgomery: Trebuie s lum n considerare afirmaiile documentelor analizate, fr a presupune, de la bun nceput, existena unor mistificri sau greeli, dect n cazul n care autorul se descalific singur prin contradicii sau inexactiti evidente ale faptelor. Dr. Louis Gottschalk, fost profesor de istorie la Universitatea din Chicago, i prezint metoda istoric de investigare ntr-un ghid folosit de ctre muli n investigaiile istorice. Gottschalk arat c abilitatea scriitorului sau a martorului de a spune adevrul este de mare folos pentru istoric, ca s poat determina credibilitatea chiar dac mrturia este coninut ntr-un document obinut prin for sau fraud sau prin alte mijloace ilegale sau se bazeaz pe dovezi din auzite sau c provine de la un martor interesat." (GoLUH 150,161,168) Aceast abilitate de a spune adevrul" este strns legat de apropierea martorului, att din punct de vedere geografic ct i cronologic, de evenimentele pe care le relateaz. Relatrile Noului Testament cu privire la viaa i nvturile lui kus au fost nregistrate de persoane, care fie c au fost ele nsele martori oculari, fie c au narat relatrile martorilor oculari ai evenimentelor reale i ai nvturilor lui Isus. Luca 1:l-3 - Fiindc muli s-au apucat s alctuiasc o istorisire amnunit despre lucrurile care s-au petrecut printre noi, dup cum ni le-au ncredinat cei ce le-au vzut cu ochii lor de la nceput i au ajuns slujitori ai Cuvntului, am gsit i eu cu cale, prea alesule Teofile, dup ce am fcut cercetri cu de-amnuntul asupra tuturor acestor lucruri de la obria lor, s i le scriu n ir, unele dup altele. 2 Petru 1:16 - fn adevr, v-am fcut cunoscut puterea i venirea Domnului nostru Isus Cristos, nu ntemeindu-ne pe nite basme meteugit alctuite, ci ca unii care am vzut noi nine, cu ochii notri, mrirea Lui. Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 119 1 Ioan 1:3 - Deci, ce am vzut i am auzit, aceea v vestim i vou, ca i voi s avei prtie cu noi; i prtia noastr este cu Tatl i cu Fiul su, Isus Cristos. Ioan 19:35 - Lucrul acesta este adeverit de cel ce l-a vzut: i mrturia lui este adevrat i el tie c spune adevrul, pentru ca i voi s credei. Luca 3:1 - fn anul al cincisprezecelea al domniei lui Tiberiu Cezar, pe cnd Pilat din Pont era dregtor n ludea, Irod crmuitor al Galileii, iar Filip, fratele lui, crmuitor al Ituriei i al Trahonitei i Lisania era crmuitor al Abilenei... Aceast apropiere de relatrile nregistrate reprezint un mijloc extrem de eficient de a certifica acurateea a ceea ce martorul a reinut n memorie. Totui, istoricul are de-a face i cu martorul ocular care, contient sau incontient, face afirmaii false cu toate c el este apropiat de evenimente i deci competent s spun adevrul. Relatrile Noului Testament despre Isus au nceput s circule nc din timpul vieii unora dintre contemporanii Lui. Aceti oameni puteau cu siguran s confirme sau s infirme acurateea acestor relatri. Aprnd cauza Evangheliei, apostolii au apelat (chiar atunci cnd i confruntau pe cei mai severi oponeni ai lor) la cunotinele generale despre Isus. Ei nu numai c au spus:Uite, noi am vzut asta", sau Am auzit asta", ci au ndrznit s ia poziie chiar n faa celor mai nverunai critici, spunnd: Voi niv tii aceste lucruri... voi le-ai vzut; voi niv tii despre ele." i cnd te adresezi dumanilor ti cu expresia tu nsui tii aceste lucruri", ar fi bine s fii foarte atent cci, dac lucrurile pe care le afirmi nu snt adevrate n cele mai mici amnunte, dumanii i le vor bga ndat napoi pe gt.

Fapte 2:22 - Brbai israelii, ascultai cuvintele acestea! Pe Isus din Nazaret, om adeverit de Dumnezeu naintea voastr prin minunile, semnele i lucrurile pline de putere pe care le-a fcut Dumnezeu prin El n mijlocul vostru, dup cum bine tii... Fapte 26:24-28 - Pe cnd vorbea el astfel ca s se apere, Festus a zis cu glas tare: Pavele, eti nebun! nvtura ta cea mult te face s dai n nebunie." Nu snt nebun, prea-alesule Festus", a rspuns Pavel. Dimpotriv, rostesc cuvinte adevrate i chibzuite. mpratul tie aceste lucruri i de aceea i vorbesc cu ndrzneal, cci snt ncredinat c nu-i este nimic necunoscut din ele, fiindc nu s-au petrecut ntr-un col! 120 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT SM crile Bibliei demne de ncredere ? 121 Cu privire la valoarea surselor primare ale relatrilor Noului Testament, F. F. Bruce, fost ef de catedr de critic biblic i exegez la Universitatea din Manchester, spune: Primii propovduitori trebuia s in seama nu numai de martori oculari prietenoi: existau alii, mai puin nclinai spre bine, care cunoteau de asemenea faptele principale ale activitii i morii lui Isus. Ucenicii nu iau putut permite riscul unei inexactiti (ca s nu mai vorbim de manipularea intenionat a faptelor), care putea fi demascat pe loc de cei care ar fi fost prea bucuroi s o fac. Dimpotriv, unul din punctele forte ale propovduirii apostolice originale este apelul lor plin de ndrzneal la memoria i cunotinele asculttorilor; ei nu spuneau numai: noi sntem martori ai acestor lucruri", ci i aa dup cum voi niv bine tii" (Fapte 2:22). Dac ar fi existat vreo tendin de ndeprtare de la fapte, n orice privin, prezena posibil a unor martori ostili printre asculttori, ar fi servit drept un factor de corectare n plus. (BrF.NTD I6ff, 33) Lawrence J. McGinley de la Colegiul Saint Peter comenteaz valoarea martorilor ostili, n legtur cu evenimentele nregistrate: n primul rnd, martorii oculari ai evenimentelor n discuie erau nc n via la data cnd tradiia era deja complet format; i printre acei martori oculari erau i dumani nfocai ai noii micri religioase. i totui tradiia pretindea c relateaz o serie de fapte bine cunoscute i nvturi doctrinare propovduite n public ntro vreme cnd afirmaiile false puteau fi i ar fi fost contestate.(McL.FC2S) Savantul n Noul Testament, Robert Grant, de la Universitatea din Chicago trage concluzia: La data la care au fost scrise (Evangheliile sinoptice) sau mai precis se poate presupune c ar fi fost scrise, existau martori oculari i mrturia lor nu era complet ignorat ...Aceasta nseamn c Evangheliile trebuie privite ca fiind mrturii n mare msur vrednice de crezare, cu privire la viaa, moartea i nvierea lui Isus. (GraRHI 302) Istoricul Will Durant, care i-a petrecut viaa analiznd documente ale antichitii, spune c dovezile literare indic autenticitatea istoric a Noului Testament: n ciuda prejudiciilor i a prejudecilor i a intereselor lor teologice, evanghelitii relateaz multe incidente pe care nite simpli inventatori le-ar fi evitat - ntrecerea dintre apostoli pentru primul loc n mpria Cerurilor, fuga lor dup arestarea lui Isus, lepdarea lui Petru, neputina lui Isus de a face minuni n Galilea, comentariile unora din mulime care insinuau dezechilibrul mintal al lui Isus, nesigurana Lui iniial cu privire la misiunea Lui, mrturisirea Sa n ce privete necunoaterea viitorului, clipele Lui de amrciune, strigtul disperat al lui Isus de pe cruce; nici un cititor al acestor rnduri nu se poate ndoi de realitatea personajului aflat n spatele lor. Faptul c o mn de oameni simpli ar fi putut inventa, n timpul unei singure generaii, o personalitate att de puternic i de atrgtoare, o etic att de mrea i o viziune att de inspirat cu privire la fraternitatea uman, ar reprezenta o minune mult mai incredibil dect oricare din minunile relatate n Evanghelii. Dup dou secole de critic literar a Bibliei, relatrile despre viaa, liniile generale ale vieii, caracterului i nvturilor lui Cristos rmn rezonabil de clare i constituie cel mai fascinant element n istoria omului apusean. (DuW.SC 3:557)

TESTUL DOVEZILOR EXTERNE


Al treilea test al istoricitii este testul dovezilor externe - indiferent dac alte materiale istorice confirm sau neag mrturia intern a nsei documentelor studiate. Cu alte cuvinte, ce alte surse mai exist, n afar de operele literare n studiu, care s le dovedeasc acurateea, credibilitatea i autenticitatea? Gottschalk argumenteaz: c adesea, testul decisiv al mrturiilor, fie a unuia, fie a mai muli martori este conformitatea sau concordana cu alte date istorice sau tiinifice cunoscute." (GoLUH/50168) Doi prieteni ai apostolului Ioan confirm dovada intern a scrierilor acestuia. Istoricul Eusebiu, citat anterior, pstreaz din scrierile lui Papias, episcop de Hierapolis (anul 130 d.Cr.): Btrnul (apostolul Ioan) obinuia de asemenea s mai spun: Marcu, care era interpretul lui Petru, a scris cu acuratee tot ceea ce a spus el (Petru), fie cuvinte, fie fapte ale lui Cristos, totui nu n ordine. Cci el nu a fost nici asculttor direct i nici nsoitor al Domnului, dar mai trziu, aa cum spuneam, el l-a nsoit pe Petru, care i-a adaptat nvturile dup cum cereau mprejurrile, nu ca i cum ar fi fcut o compilare a spuselor Domnului. Aa c Marcu nu a fcut nici o greeal atunci cnd a scris astfel unele lucruri aa cum le-a menionat; cci el era preocupat de un singur

122 PARTEA U: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT I Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 123 lucru i anume, s nu omit nimic din ceea ce auzise i s nu adauge la acestea nici o afirmaie fals. Irineu, Episcopul de Lyon (anul 180 d.Cr.), care a fost elevul lui Policarp, Episcop de Smirna (care fusese cretin timp de 86 de ani i care fusese ucenic al apostolului Ioan), scria: Matei i-a publicat Evanghelia lui printre evrei (adic iudei), n propria lor limb, pe cnd Petru i Pavel propovduiau Evanghelia la Roma, punnd temeliile Bisericii de acolo. Dup plecarea lor (adic moartea lor, pe care tradiii puternice o dateaz pe vremea persecuiilor lui Nero din anul 64 d.Cr.), Marcu, ucenicul i interpretul lui Petru, ne-a transmis el nsui n scris coninutul propovduirii lui Petru. Luca, urmaul lui Pavel, a relatat ntr-o carte evanghelia propovduit de nvtorul su. Apoi Ioan, ucenicul Domnului, care-i plecase capul pe pieptul Lui (referire la Ioan 13:25 i Ioan 21:20), i-a scris el nsui Evanghelia pe cnd se afla la Efes, n Asia. Arheologia aduce adessa o dovad extern foarte puternic. Ea i ad contribuia la critica biblic, nu n domeniul inspiraiei i al revelaiei, ci fumiznd dovezi cu privire la acurateea evenimentelor relatate. Arheoli Joseph Free scrie: Arheologia a confirmat nenumrate pasaje care fu respinse de critici ca neistorice i n contradicie cu unele fapte cunoscute. (FrJ.PA 1) Am vzut deja cum arheologia l-a determinat pe Sir William Ramsay s schimbe convingerile iniiale negative despre istoricitatea lui Luca i ajung la concluzia c Faptele Apostolilor este exact n descrierea pe o face geografiei, istoriei i societii din Asia Mic. F. F. Bruce noteaz: Acolo unde Luca a fost suspectat de inexactita iar exactitatea a fost dovedit de unele descoperiri arheologice (d externe), sntem ndreptii s spunem c arheologia a confirmat relat: Noului Testament." (BrF.AC 331) A. N. Sherwin-White, un istoric clasic, scrie c pentru Faptele A] tolilor, confirrnarea istoricitii lor este copleitoare." El continu spunnd orice ncercare de a respinge istoricitatea fundamental a acestei cri, eh: i n probleme de detaliu, trebuie privit acum ca absurd. Istoricii au considerat-o de mult adevrat." (ShA.RS 189) Eu nsumi, sceptic fiind, am ncercat personal s contest istoricitatea : credibilitatea Scripturii, dar a trebuit s ajung la concluzia c ea ntr-adevr demn de ncredere din punct de vedere istoric. Dac cii respinge Biblia, pe motiv c nu ar fi demn de ncredere n acest sens, atur omul acela va trebui s resping aproape toat literatura antichitii. O problem cu care m confrunt mereu este dorina multora de a aplica un anume test literaturii laice i un altul Scripturii. Noi trebuie s aplicm acelai test, indiferent dac literatura pe care o cercetm este secular sau religioas. Cnd facem aa, cred c putem spune: Biblia este vrednic de crezare i corect din punct de vedere istoric n ceea ce ne spune despre Isus." Dr. Clark H. Pinnock afirm: Nu exist nici un document al antichitii atestat de un numr att de mare de mrturii istorice i textuale i care ofer o asemenea serie superb de date istorice, pe baza crora s se poat lua o hotrre inteligent. O persoan onest nu poate s scoat din discuie o surs de acest gen. Scepticismul n privina acreditrii istorice a credinei cretine este bazat pe prejudeci iraionale (antisupranaturale). (PiC.SF 58)

CINE AR MURI PENTRU O MINCIUN?


Un aspect adesea trecut cu vederea n contestarea cretinismului este transformarea apostolilor lui Isus. Vieile lor schimbate aduc o mrturie puternic n favoarea validitii afirmaiilor lui Isus. Din moment ce cretinis mul este o credin istoric, n investigarea lui trebuie s ne bazm cu trie pe mrturii, att scrise ct i orale. Exist multe definiii ale istoriei" dar cea pe care o prefer eu este o cunoatere a trecutului bazat pe mrturii". Dac cineva spune: Nu cred c e o definiie bun", l ntreb: Crezi c Napoleon a trit?" De obicei, aproape ntotdeauna se rspunde: Da." L-ai vzut?" ntreb i mi se spune c nu. De unde tii, atunci?" Ei bine, ei se bazeaz pe mrturii. Aceast definiie a istoriei are un singur neajuns. Mrturiile trebuie s fie vrednice de crezare, cci altfel asculttorul va fi dezinformat. Cretinismul implic cunoaterea trecutului pe baza mrturiilor, trebuie deci s ne ntrebm: Au fost mrturiile orale originale despre Isus vrednice de crezare? Putem avea ncredere c ele au relatat corect lucrurile pe care le-a spus i le-a fcut Isus?" Eu cred c da. Eu pot s m ncred n mrturia apostolilor, deoarece dintre cei 12 brbai, 11 au murit ca martiri pentru c au crezut dou lucruri fundamentale: (1) nvierea lui Isus; i (2) au crezut c El este Fiul lui Dumnezeu. Tradiia vrednic de crezare spune c ei au fost torturai i biciuii, nfruntnd n cele din urm moartea prin cele mai crude metode cunoscute n acea vreme: 1. Petru - crucificat 124 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

2. Andrei - crucificat 3. Matei - ucis cu sabia 4. Ioan - moarte natural 5. Iacov, fiul lui Alfeu - crucificat 6. Filip - crucificat 7. Simon - crucificat 8. Tadeu - strpuns de sgei 9. Iacov, fratele lui Isus - ucis cu pietre 10. Toma - ucis cu lancea 11 Bartolomeu - crucificat 12. Iacov, fiul lui Zebedeu - ucis cu sabia Replica pe care muli o dau n cor este: Ei bine, muli oameni au murit pentru o minciun i ce dovedete aceasta?" ntr-adevr, muli au murit pentru o minciun, ns au crezut c ea este adevr. Dac nvierea n-ar fi avut loc (ar fi fost un fals), ucenicii ar fi tiut aceasta. Nu gsesc nici un argument care s demonstreze c ei ar fi putut fi nelai. De aceea, aceti 11 brbai nu numai c au murit pentru o minciun - i aici este cheia - ci, mai mult, ei au tiut c este o minciun. Este greu s gseti n istorie 11 brbai, care s fi murit pentru o minciun, tiind c este o minciun. Trebuie s cunoatem civa factori pentru a putea aprecia ceea ce au fcut ei. n primul rnd, dup cum am vzut deja, cnd apostolii au vorbit sau au scris, ei au fcut-o de pe poziia de martori oculari ai evenimentelor descrise. Coninutul principal al mrturiilor acestor martori oculari se refer la nviere. Apostolii au fost martori ai vieii lui Cristos de dup nviere: Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 125 Luca 24:48 Ioan 15:27 Fapte 1:8 Fapte 2:24,32 Fapte 3:15 Fapte 4:33 Fapte 5:32 Fapte 10:39 Fapte 10:41 Fapte 13:31 Fapte 22:15 Fapte 23:11 Fapte 26:16 1 Corinteni 15:4-9 ICorinteni 15:15 1 Ioan 1:2 n al doilea rnd, nii apostolii au trebuit s fie convini de faptul c Isus a nviat din mori. La nceput ei n-au crezut. Ei s-au dus i s-au ascuns (Marcu 14:50). Ei nu au ezitat s-i exprime ndoiala. Doar n urma unor dovezi ample i convingtoare au ajuns s cread. Era acolo Toma, care a spus c nu va crede c Isus a nviat din mori pn nu-i va pune degetul n urma cuielor. Toma a murit ca martir pentru Isus. A fost el nelat oare? El i-a dat viaa fiind pe deplin convins c nu se neal. Apoi Petru. El s-a lepdat de cteva ori de Isus n timpul judecrii Lui. n final L-a prsit. Dar ceva s-a ntmplat cu acest la. La scurt timp dup rstignirea i ngroparea lui Isus, Petru a aprut n Ierusalim i, dei era ameninat cu moartea, propovduia c Isus este Cristosul i c El a nviat din mori. n cele din urm Petru a fost rstignit cu capul n jos. A fost el nelat? Ce s-a ntmplat cu el? Ce l-a transformat n mod att de dramatic ntrun leu curajos pentru Isus? De ce a fost Petru gata s moar pentru El? Singura explicaie care m mulumete se afl n 1 Corinteni 15:5: ...i apoi s-a artat i lui Chifa (Petru)" (Ioan 1:42). Un exemplu clasic al unui om convins mpotriva voinei sale este Iacov, fratele lui Isus (Matei 13:55; Marcu 6:3). Cu toate c Iacov nu era unul din primii 12 apostoli (Matei 10:2-4), el a fost recunoscut ca apostol mai trziu (Galat. 1:19), aa cum au fost recunoscui i Pavel i Bamaba (Fapte 14:14). n timpul vieii lui kus, Iacov nu crezuse n fratele su, Isus (Ioan 7:5). El, ca i ceilali frai i celelalte surori ale lui Isus, poate i-a btut joc de El. Vrei ca oamenii s cread n tine? De ce nu te sui la Ierusalim s-i ndeplineti misiunea?" Pentru Iacov trebuie s fi fost umilitor ca fratele lui s colinde ara, fcnd familia de rfe prin afirmaiile lui ndrznee (Eu snt Calea, Adevrul i Viaa, nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine" - Ioan 14:6; Eu snt Via, voi sntei mldiele" - Ioan 15:5; Eu snt pstorul cel bun... i oile M cunosc pe Mine" - Ioan 10:14). Ce ai gndi tu, dac fratele tu ar spune asemenea lucruri? Dar ceva s-a petrecut cu Iacov. Dup ce Isus a fost rstignit i ngropat, Iacov propovduia n Ierusalim. Mesajul lui era c Isus a murit pentru pcate i c a nviat i c e viu. Iacov a devenit apoi unul din conductorii bisericii din Ierusalim i a scris o carte, Epistola lui Iacov pe care el o ncepe cu: Iacov, rob al lui Dumnezeu i al Domnului Isus Cristos, fratele su." Pn !a urm Iacov a murit o moarte de martir, ucis cu pietre din ordinul lui Anania, marele preot (Iosif Flaviu). A fost Iacov nelat? Nu, singura explicaie Plauzibil se afl la 1 Corinteni 15:7 - n urni s-a artat lui Iacov." Dac nvierea a fost o minciun, apostolii tiau c este o minciun. S-au fcut ei vestitorii unei minciuni colosale? Aceast posibilitate este n contradicie cu ceea ce tim despre vieile lor. Ei personal condamnau minciuna i proclamau onestitatea. Ei au ncurajat oamenii s cunoasc adevrul. Istoricul Edward Gibbon, n faimoasa sa lucrare Istoria declinului i pr-kiiirii Imperiului Roman d pura i austera moralitate a primitor cretini" ca pe unul din cele cinci motive principale ale succesului rapid al cretinis126

PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 127 mului. Michael Green, rectorul Colegiului St. John din Nottingham, face observaia c nvierea a fost credina care i-a transformat pe ucenicii dezamgii ai unui nvtor rstignit n martorii i martirii curajoi ai Bisericii primare. Acesta a fost elementul de credin care i-a separat pe ucenicii lui Isus de evrei i ia transformat ntr-o comunitate a nvierii. Puteai s-i nchizi, puteai s-i bi-ciuieti, puteai s-i omori, dar nu ai fi putut s i faci s-i renege convingerea c n a treia zi El a nviat"."(PaGE.iBR, Prefaa editorului) n al treilea rnd, comportamentul curajos al apostolilor imediat dup ce s-au convins c Isus a nviat infirm posibilitatea ca nvierea s fi fost o nelciune. Petru, care l tgduise pe Isus, dup nvierea Lui, s-a ridicat chiar cu riscul vieii - i a proclamat c Isus este viu. Autoritile i-au arestat pe ucenici, i-au btut, dar curnd dup aceea, ei se aflau din nou pe strzile Ierusalimului, vorbind despre Isus (Fapte 5:40-42). Prietenii le-au observat exaltarea, iar dumanii le-au vzut curajul. Cci ei nu predicau n orae obscure, ci n Ierusalim. Urmaii lui Isus nu ar fi putut nfrunta tortura i moartea dac nu ar fi fost convini de nvierea Lui. Unanimitatea mesajului lor i comportamentul lor erau uimitoare. ansele ca un grup mare de oameni s fie de aceeai prere snt extrem de mici i totui toi erau de acord cu adevrul nvierii. Dac ar fi fost nite neltori, este greu de explicat cum nici unul din ei nu a cedat n faa presiunilor. Pascal, filozoful francez, scrie: Acuzaia c apostolii ar fi fost impostori este absurd. Haidei s urmrim concluzia logic a acestei acuzaii: s ni-i imaginm pe aceti 12 brbai, ntlnindu-se dup moartea lui Isus Cristos i conspirnd s susin cu toii c El a nviat din mori. Aceasta ar fi constituit un atac att asupra autoritilor civile ct i asupra celor religioase. Inima omului este nespus de nclinat spre inconsecven i instabilitate; ea este nduplecat prin promisiuni, ispitit de lucruri materiale. Dac vreunul dintre acei brbai ar fi cedat n faa unei ispite ademenitoare, sau nu ar fi rezistat n faa argumentelor i mai convingtoare ale nchisorii (sau) torturii, ar fi fost cu toii pierdui. (CitntdinGlREP 187.) Cum de s-au schimbat aproape peste noapte", ntreab Michael Green, ntr-un grup de entuziati imbatabili care au nfruntat opoziia, cinismul, ridicolul, dificultile, temnia i moartea n cursul aciunii lor de a propovdui pe trei continente mesajul despre Isus i nvierea Sa?" (GreM.MA 23-24) Unul dintre cei mai mari istorici ai Bisericii care au trit vreodat, Kenneth Scott Latourette, la nceput misionar n China, apoi profesor la Universitatea din Yale pn n 1953, scria: Urmrile nvierii i a revrsrii Duhului Sfnt asupra ucenicilor au fost ... de o importan major. Din nite brbai i femei descurajai i dezamgii, care priveau cu tristee n trecut, la zilele n care au sperat c Isus este cel care va mntui pe Israel", ei au fost transformai ntr-un grup de martori plini de entuziasm. (LaKHC 1:59) Scriitorul, profesorul, lucrtorul cretin activ, Paul Little ntreab: Aceti oameni, care au contribuit la transformarea structurii morale a societii, snt mincinoi versai sau nite nebuni amgii? Aceste alternative snt mai greu de crezut decrt nvierea n sine i nu exist nici o urm de dovad care s le susin." (UP.KW 63) Statornicia apostolilor, chiar i n faa morii, este un fapt care nu poate fi tgduit. Conform cu Enciclopedia Britanic, Origen relateaz rstignirea lui Petru cu capul n jos. Cercettorul britanic Herbert Workman descrie moartea lui Petru: Astfel Petru, aa cum profeise Domnul nostru, a fost ncins" de alii, i dus" la moarte pe Calea Aurelian, spre un loc aproape de grdinile lui Nero, pe dealul Vaticanului, unde att de muli dintre fraii lui suferiser deja o moarte crud. La cererea lui a fost rstignit cu capul n jos, cci se socotea nevrednic s moar ca i nvtorul lui. (WOH.MEC 18-l9) Tertullian scria c nimeni n-ar fi gata s moar pentru un lucru de care nu e convins c este adevrat." (FoG.TT 12) Dr. Simon Greenleaf, fost profesor emerit de drept la Harvard i autorul unei serii de trei volume de legi a dovezilor legale, un om care a inut prelegeri ani de-a rndul despre cum s-l verifici pe un martor i cum s determini dac un martor minte sau nu, a observat c: analele rzboaielor militare ofer rare exemple de o asemenea perseveren eroic, rbdare i curaj neobosit. Ei aveau toate motivele s verifice cu mare grij motivele credinei lor i temeinicia credinei lor precum i dovezile pentru faptele i adevrurile mari pe care le afirmau.
(GrS.ET29)

128 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Snt crile Bibliei demne de ncredere ? 129 Apostolii au trecut i prin testul morii pentru a confirma ceea ce au proclamat. Eu consider c pot avea mai mult ncredere n mrturiile lor dect n ale majoritii oamenilor din zilele noastre, care nu snt gata nici mcar s traverseze strada pentru convingerile lor - dar nc s moar pentru ele. LA CE NE-AR FOLOSI UN MESIA MORT? Muli oameni au murit pentru o cauz dreapt. Uitai-

v la studentul din San Diego, care i-a dat foc n semn de protest mpotriva rzboiului din Vietnam. n anii 60 muli buditi i-au dat foc pentru a atrage atenia ntregii lumi asupra Asiei de sud-est Problema apostolilor era aceea c cel care era cauza lor" murise pe cruce. Ei au crezut c bus este Mesia. Ei erau convini c El este cel ce avea c instaureze mpria lui Dumnezeu i s domneasc peste poporul Israel. Ei nu i-au putut nchipui c El ar putea s moar. Pentru a nelege relaia apostolilor cu Isus i pentru a nelege de ce crucea era pentru ei un lucru de neconceput, trebuie s nelegem concepia evreilor despre Mesia n acea vreme. Viaa i nvturile lui Isus erau n contradicie total cu speculaiile mesianice ale evreilor din acea vreme. Din copilrie un evreu era nvat c, atunci cnd va veni Mesia, el va fi un conductor politic biruitor, care va domni. El va elibera evreii din robie i va reda Israelului pacea pe care o merit. Un Mesia care s sufere era complet strin concepiei iudaice despre Mesia." E. F. Scott, fost profesor de teologie biblic la Union Theological Semi-nary din New York, descrie cadrul istoric al epocii lui Isus: Era o epoc de mari frmntri. Conductorii religioi gseau de-a dreptul imposibil potolirea entuziasmului poporului, care atepta pretutindeni apariia Eliberatorului promis. Aceast stare de ateptare a fost intensificat rar ndoial de evenimentele ntmplate naiunii lor n acea epoc. De mai bine de o generaie, romanii nclcau libertatea evreilor i msurile lor represive stmiser spiritul de patriotism, care acum era o vlvtaie. Visul unei eliberri miraculoase i al unui rege mesianic care s o realizeze primea un sens nou n acea perioad critic; i totui, el nu era ceva nou n sine. n spatele fermentului pe care l vedem n Evanghelii, putem observa o lung perioad de anticipaie crescnd. Pentru oamenii de rnd, Mesia rmnea acelai care fusese pentru Isaia i contemporanii acestuia - Fiul lui David, care avea s aduc biruin i prosperitate naiunii iudaice. n lumina referinelor Evangheliei nu mai ncape ndoial c imaginea popular despre Mesia era, n general, una naional i politic. (ScEF.KM 55) Savantul evreu Joseph Wausner scrie: Mesia a devenit tot mai muh pentru popor nu doar un conductor politic proeminent, ci i un om cu caliti morale proeminente." (KU.MI 23) Jacob Gartenhaus evideniaz credinele iudaice predominante din acea vreme: Evreii l ateptau pe Mesia ca pe cel care-i va elibera de sub asuprirea roman ...sperana mesianic era aceea a unei eliberri naionale." (GaJJCM 8-l0) Enciclopedia Ebraic afirm c evreii tnjeau dup eliberatorul promis din casa lui David, care avea s-i elibereze de sub jugul uzurpatorilor strini pe care fi urau, avea s pun capt profanei stpniri romane i avea s instaureze n locul ei propria sa domnie de pace i dreptate." n vremea aceea evreii cutau un refugiu n Mesia cel promis. Apostolii aveau aceleai credine ca i poporul din jurul lor. Dup cum a afirmat Miliar Burrows: Isus era att de diferit de tot ceea ce ateptau iudeii c va fi fiul lui David, nct proprii lui ucenici gseau aproape imposibil s asocieze persoana lui Isus cu ideea lor despre Mesia." (BuM.ML/S 68) Grava comunicare pe care le-a fcut-o Isus, c va fi rstignit, nu a fost primit deloc cu bucurie de ucenicii Si. (Luca 9:22). Se pare c impresia ucenicilor era", observ teologul scoian A B. Bruce, c Isus a adoptat o imagine prea ntunecat a situaiei i se pare c ei sperau c temerile lui se vor dovedi nentemeiate ...un Cristos crucificat era un scandal i o contradicie n termeni pentru apostoli; la fel de mare cum a continuat s fie pentru majoritatea evreilor, dup ce Domnul s-a nlat n slav." (BrA.TT 177) n Noul Testament putem descoperi atitudinea apostolilor fa de bus; ei ateptau un Mesia care s domneasc. Dup ce Isus le-a spus ucenicilor Si c El trebuia s mearg la Ierusalim unde avea s sufere, Iacov i Ioan i cer s le promit c n mpria Lui, unul va sta la dreapta i altul la stnga Lui (Marcu 10:32-38). Ce fel de Mesia ateptau ei? Un Mesia rstignit? Nu, ei ateptau un conductor politic. Isus le-a artat c ei neleg greit ce va face El i c nu tiu ce cer. Cnd Isus i-a prezis rstignirea, cei 12 apostoli nu au neles ce voia El s spun (Luca 18:3l-34). Datorit mediului din 130 PARTEA H: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT care proveneau i a educaiei tor, ei credeau c stat pe o cale care l va duce la bine. i n loc de aceasta a venit Golgota. Toate speranele tor s-au risipit Ei s-au ntors la casele tor adtac descurajai. Dr. George Eldon Ladd, profesor de Noul Testament la Fuller Theological Seminary, scrie: Acesta este unul din motivele pentru care apostolii Si L-au prsit cnd a fost prins. Minile lor erau att de puternic mbibate cu ideea unui Mesia cuceritor, al crui rol era s-i nving dumanii, nct atunci cnd L-au vzut btut i sngernd sub loviturile biciului, un prizonier neajutorat n minile lui Pilat i cnd L-au vzut dus de soldaii romani i intuit n cuie pe cruce, murind ca un criminal de rnd, toate speranele lor mesianice cu privire la Isus au fost spulberate. Este un fapt psihologic real c noi auzim doar ceea ce sntem pregtii s auzim. Prezicerile lui Isus cu privire la suferinele i moartea Sa au trecut pe lng urechile ucenicilor. n ciuda avertizrilor Sale, ucenicii nu erau pregtii pentru aceasta. (LaGE.BR 38) Dar la numai cteva sptmni dup rstignire, contrar ndoielilor lor anterioare, ucenicii se aflau n Ierusalim,

proclamndu-L pe Isus ca Mntuitor i Domn, Mesia cel promis. Singura explicaie rezonabil pe care o pot gsi pentru aceast schimbare este n 1 Corinteni 15:5: c S-a artat... i celor doisprezece." Ce altceva i-ar fi putut determina pe aceti ucenici dezndjduii s mearg i s sufere, ba chiar s moar, pentru un Mesia crucificat? Cu siguran, faptul c dup patima Lui li S-a nfiat viu prin multe dovezi, artndu-li-Se deseori timp de 40 de zile ..." (Fapte 1:3) ntr-adevr, muli oameni au murit pentru o cauz dreapt, dar cu privire la apostoli, nsi cauza lor dreapt murise pe cruce. Numai nvierea Lui i apoi ntlnirile Sale cu ei i-ar fi putut convinge c Isus este cu adevrat Mesia. Despre aceasta au mrturisit ei apoi nu numai cu buzele i cu vieile lor, ci i prin moartea lor.

CRITICA SUPERIOAR: REZULTATELE EI?

CT

DE

SIGURE"

SNT

I
Lntr-un serial recent la televiziunea britanic intitulat Jesus: The Evi-dence, s-a proiectat pe ecran figurina din ghips a unui Isus cu nfiare tradiional, palid, cu prul lung ondulat i aceast figurin exploda i se risipea cu ncetinitorul. Aceast imagine a fost proiectat de foarte multe ori. Mesajul de baz al serialului a fost c cercetrile moderne L-au spulberat pe tradiionalul Isus al cretinismului. E adevrat c Isus, cel care a trit n istorie, aproape sigur c nu a fost persoana blnd i calm pe care literatura religioas o nfieaz adesea. Totui, muli critici moderni au mers dincolo de aceste distorsionri culturale i au respins, n ansamblu, aproape toate referirile istorice despre Isus din relatrile evanghelice. Nu ne-am atepta ca cea mai bun surs de informare despre Isus s fie aceia care L-au cunoscut sau au auzit despre El de la martori oculari? Ne-am atepta atunci ca cele mai detaliate informaii despre El s fie n Noul Testament, n mod special, n cele patru Evanghelii. Totui, n ultimele secole, un numr de cercettori au pus la ndoial credibilitatea istoric a portretului lui Isus din Noul Testament. Ei spun c baza scepticismului lor o formeaz rezultatele sigure ale criticii superioare". Aproape toate crile populare sau erudite cu titlul Viaa lui Isus" care se vnd astzi au la baz rezultatele obinute de aceti critici ai Bibliei. Critica superioar apare n forme variate i a fost promovat pentru prima dat de cercettorii germani. Influena ei n zilele noastre a dominat modul n care se scrie despre subiectele biblice n mass-media. Ce este critica superioar? Care snt diviziunile i trsturile ei? Cum ne afecteaz ea cunotinele noastre despre Isus ca persoan istoric? Subiectul este vast, dar condensarea i evaluarea urmtoare a unora dintre trsturile distinctive principale ale criticii superioare ne vor ajuta s rspundem la ntrebrile de genul: de ce descoperirea lui Isus cel istoric a devenit un lucru imposibil de realizat pentru critica superioar?

131
132 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

CE ESTE CRITICA SUPERIOAR?


Critica superioar este o parte a criticii biblice. Termenul critic" se folosete aici n sensul lui tehnic de critic literar. Critica literar face un studiu al unei opere literare din toate punctele de vedere posibile. Vom vedea ndat ct de multe snt punctele de vedere din care se face aceast critic sau analiz sau studiere a operei literare care este Biblia. Dicionarul biblic al lui Harper definete critica biblic astfel: studiul i investigarea scrierilor biblice care caut s formuleze judeci de structur i de valoare despre aceste scrieri." 1 Scopul acestei critici ar trebui s fie totalmente obiectiv i s nu porneasc la drum cu idei preconcepute de natur pozitiv sau negativ. Critica biblic se poate mpri n critica inferioar i n cea superioar, asa cum se indic n schema urmtoare: Critica redactrii Critica formelor literare Critica surselor Critica istoric Critica literar Critica textului = Critica superioar = Critica inferioar Critica inferioar se identific cu critica textului, din moment ce critica textului st la baza tuturor celorlalte forme de critic biblic. Critica textual caut s determine cuvintele originale ale textului biblic, mai ales pentru c nu avem documentele originale (numite autografe"). Oricine tie s citeasc se angajeaz n critic textual.

De exemplu, dac observai o greeal de tipar n timp ce citii aceast pagin, vei corecta greeala n mintea voastr, tiind c ea nu a fost intenia iniial a autorului. Acest proces este n fond critic textual. Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 133 Cldind pe critica inferioar sau textual, critica superioar folosete alte metode pentru a evalua textul pe care critica inferioar l stabilete ca fiind cea mai autentic versiune a originalului. Deci, aa cum se construiete o cas, critica superioar cldete deasupra fundaiei stabilite de critica inferioar. Critica superioar poate fi mprit n dou mari discipline: critica istoric i critica literar. (M<d.ME /8l) 2 Critica literar caut s analizeze textul ca pe o lucrare literar finit. Ea evalueaz sensul cuvintelor, gramatica i stilul textului. Ea caut de asemenea s determine nelesul textului i a fost folosit pentru a face speculaii cu privire la cadrul de via i mprejurrile n care a trit scriitorul. Critica istoric studiaz cadrul istoric ambiant n care s-a compus textul. Ea caut s rspund la ntrebri de genul: (1) Unde i cnd a fost scris textul? (2) Cine l-a scris? (3) n ce mprejurri a trit autorul sau autorii? (4) Cui i-a fost adresat? Dezvoltndu-se din critica istoric, critica surselor s-a nlat la o poziie de proeminen n cadrul criticii superioare din secolul al XVIII-lea, cnd muli savani critici au aderat la ipoteza documentar. Aceast ipotez sau teorie presupune c au existat cel puin patru surse (numite J", E", P" i D") care stau la baza scrierii primelor cinci cri ale Vechiului Testament. Aceeai metodologie a fost aplicat apoi Evangheliilor, n timpul secolului al XK-lea, pentru a sugera surse variate (de exemplu: Q", Marcu" i Proto-Luca"), care ar sta la baza relatrilor din Evanghelii. Critica formelor literare ale Noului Testament i are originea n Germania, imediat dup primul rzboi mondial. Bazndu-se mult pe critica surselor, critica formelor a combinat metode att din critica istoric ct i din critica literar. Germanii au denumit critica formelor Formgeschichte (istoria formelor). Autorii ei de seam au fost Karl Ludwig Schmidt, Martin Dibelius i Rudolf Bultmann. Ali critici ai formelor snt R. H. Lightfoot i D. E. Nineham. Unii dintre criticii mai moderai ai formelor literare snt Frederick Grant, B. S. Easton i Vincent Taylor. Criticii formelor Noului Testament susin, n general, c Evangheliile au fost compuse din uniti sau episoade mici independente. Teoria spune c aceste uniti mici, de sine stttoare (pericope), circulau la nceput, n mod independent. Criticii susin c, treptat, aceste uniti au mbrcat forma unor tipuri de literatur popular (folclor), cum ar fi: legende, poveti, mituri i Parabole. Conform criticii formelor literare, formularea i pstrarea unitilor au fost determinate de nevoile comunitii cretine. Cu alte cuvinte, cnd 134 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT comunitatea avea o problem, ea fie crea, fie pstra o zicere sau o ntmplare a lui Isus, care satisfcea nevoile acelei situaii. Prin urmare aceste uniti nu snt, de fapt, mrturii ale vieii lui Isus, ci reflectri ale credinelor i ale practicilor Bisericii primare. Sarcina criticii formelor literare este deci s descopere legile tradiiei", care au guvernat culegerea, dezvoltarea i scrierea unitilor izolate. Apoi, prin ndeprtarea aa-zisului cadru cronologic artificial (editorial) sau a altor adugiri fcute de comunitate, criticii formelor literare cred c pot reconstitui forma original a unitilor (pericope) i pot determina care este scopul practic (stz-im-leben - locul n via) pentru care le-a pstrat Biserica primar. Prin aceast metod se crede c se poate privi napoi pn dincolo de sursele scrise, la perioada transmiterii orale i se poate explica apariia diferitelor tipuri de episoade, care au devenit, n cele din urm, o parte din Evanghelii." (FUA.MM 23:445) Prin urmare, critica formelor literare postuleaz lucrarea unei comuniti creative" de a formula toate pericopele din Evanghelii. Dup aceasta intr n aciune critica redactrii, care presupune c au existat nite redactori finali ai Evangheliilor, care ni se prezint ca autori ai lor. Norman Perrin, un critic al redactrii, definete critica redactrii ca avnd drept scop studierea motivaiei teologice a autorului aa cum ne este aceasta revelat n colectarea, aranjarea, editarea i modificarea materialului tradiional i n compunerea de material nou sau crearea de forme noi n cadrul tradiiei cretinismului primar." (PeN.WRC 1) Au aprut noi forme de critic superioar, dar datorit faptului c aproape toate formele recente de tratare nebiblic a lui Isus cel din istorie se bazeaz pe concluziile criticii formelor literare i ale redactrii, n urmtoarele pagini vom cerceta validitatea caracteristicilor principale sau a domeniilor de concentrare din cadrul acestor dou discipline. Pe msur ce o vom face, reinei c ntre criticii formelor literare i criticii redactrii exist diferene de opinii cu privire la unele detalii. Noi prezentm aici doar ceea ce postuleaz aceti critici, n general. CARACTERISTICA 1: TRADIIA ORALA Savantul britanic n Noul Testament, James D. G. Dunn a observat c o trstur pozitiv a abordrii criticii formelor literare este c ea ne-a fcut mult mai contieni de perioada tradiiei orale care a existat nainte de a se fi scris Evangheliile, tradiia fiind nvtura cretin care a circulat oral nainte de a fi fost consemnat n cele patru Evanghelii. "(DuJ.HSG 9) Tradiia oral a fost definit ca fiind orice nvtur sau material similar,

transmis de la persoan la persoan sau din generaie n generaie, prin viu Critica superioar: Cit de sigure snt rezultatele ei? 135 grai, mai degrab dect prin scrieri, precum i procesul unei astfel de transmiteri." (SpR.ANT463-66) Urmtorul capitol va trata mai n detaliu perioada oral, perioada de timp dintre nvierea lui Isus i momentul n care s-au scris relatrile privitoare la El. Aici trebuie s atragem atenia asupra unora dintre modurile prin care critica formelor literare a deformat imaginea corect a aceastei perioade. Critica formelor susine c primele Evanghelii nu au fost scrise dect abia dup 50 de ani sau chiar mai mult de la rstignirea lui Isus. La mijlocul secolului trecut, coala din Tubingen, din Germania, a postulat ideea c Evangheliile sinoptice ar fi documente din secolul al D-lea, la o distan de peste 100 de ani de timpul n care a trit Isus. ns cercettorii opteaz tot mai mult pentru o datare mai timpurie a compunerii Evangheliilor. n special, John A. T. Robinson, care nu este un teolog conservator, a afirmat recent cu trie c este posibil ca fiecare carte a Noului Testament s fi fost finalizat nainte de anul 70 d.Cr, iar Matei, Marcu i Luca s fi fost toate terminate n jurul anului 60 d.Cr. (Vezi RoJA.RNT). Cartea Faptele Apostolilor, scris de Luca, se termin brusc cu evenimente din anul 62 d.Cr., fcndu-i pe cercettori s cread c aceasta ar fi data scrierii Faptelor Apostolilor. Din moment ce Fapte 1:1,2 arat c Luca tei scrisese deja Evanghelia, nseamn c ea trebuie s fi fost terminat cel trziu n jurul anului 60 d.Cr. Lawrence McGinley a scris: Faptul c ntregul proces a durat mai puin de 30 de ani i c partea esenial s-a realizat ntr-un deceniu i jumtate nu-i afl paralel n nici o alt tradiie cu care au fost comparate Evangheliile sinoptice." (McL.FC25) Criticilor le place s aib o perioad de formare cit se poate de lung, care s le confirme convingerea c erori, legende i mituri au umplut treptat relatrile din Evanghelii. Dar Simon Kistemaker spune c n mod normal acumularea de folclor la popoarele de cultur primitiv dureaz multe generaii. Este un proces treptat, care se ntinde de-a lungul mai multor secole. "(KiS.G 48-49) Cu privire la datarea trzie a Evangheliilor de ctre anumii critici, R. T. France a comentat: Este interesant de observat c datarea trzie propus este adesea direct proporional cu gradul de scepticism al savantului referitor la valoarea lor istoric; cinicul s-ar putea ntreba ce vine mai nti: scepticismul omului sau datarea!" (FrR.E 101) Rudolf Bultmann, probabil cel mai influent dintre toi criticii formelor-literare, continu s deformeze adevrul cu privire la tradiia oral a Evangheliilor, cnd i enumera cele patru legi care guverneaz naraiunea i tradiia. Pe scurt, ele snt: (1) naratorii nu ne dau relatri lungi i unificate, 136 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 137 ci doar tablouri mici i independente, de o extrem simplitate. (2) Pe msur ce naraiunile trec din gur n gur, caracterul lor fundamental rmne acelai, ns detaliile snt supuse influenei fanteziei i snt de obicei mai explicite i mai precise. (3) n cadrul procesului transmiterii, vorbirea indirect tinde s devin vorbire direct. (4) A existat o tendin de a impune tradiiei o idee schematic a cursului activitii lui Isus. (VeziBuRFC) Dibelius adaug c: aceti cretini credeau c snt mult mai credincioi nvtorului lor dac explic zicerile Lui prin expandarea lor i apoi le adaug modul n care le neleg ei, dect dac ar dispreul orice adugire i ar transmite forma original a cuvintelor Lui. (DiM.FA 34-35) Problema este c aceste concepii se aplic mai degrab culturii greceti, dect culturii ebraice. Geza Vermes, renumitul cercettor evreu necretin, afirm: Punctul cel mai slab al sistemului const, dup mine, n absena n rndul celor care l-au dezvoltat i practicat, a unei adevrate familiarizri cu literatura, cultura, religia, i mai presus de toate, cu spiritul iudaismului postbiblic n care au aprut Isus i primii Lui ucenici. n loc de aceasta, Bultmann i elevii lui snt foarte familiarizai cu lumea elenistic a cretinismului timpuriu. (VeGJWJ 19) n plus, critica formelor literare trece adesea cu vederea faptul c redactrile despre Isus circulau pe fa, nu n ascuns. n slujbele Bisericii primare, istorisirile despre Isus erau repetate att de des, nct trebuie s fi fost bine cunoscute. Unii cercettori cred c multe din nvturile lui Isus au mbrcat forma poetic aramaic sau ebraic, ceea ce le fcea mai uor de memorat. Datorit faptului c Biserica primar era iniial format cu precdere din persoane de origine iudaic, este rezonabil s credem c tradiia oral a pstrat cu acuratee cuvintele i faptele lui Isus, aa cum cultura iudaic a pstrat de-a lungul secolelor propriile sale scrieri religioase. Combinnd prezena martorilor oculari cu perioada scurt de timp, E. B. Redlich, el nsui un critic al formelor literare, afirm: De fapt, o alt slbiciune a criticii formelor literare este c ea se bazeaz prea puin pe rezultatele criticii literare i presupune c perioada de formare a durat dou generaii de cte 40 de ani. n investigaiile sale exist astfel o tendin de a trece cu vederea prezena i influena acelora care au fost martori oculari i asculttori ai evenimentelor vieii, morii i nvierii lui Isus i puteau deci garanta valoarea istoric a tradiiei. (ReE.FC 15-l6)

James Martin, profesor de Noul Testament la Union Theological Semi-nary, Richmond, Virginia, accentueaz: Nu a existat suficient timp pentru ca relatarea Evangheliei despre Isus s fi fost scris prin adugarea de legende. Apariia unei legende este ntotdeauna un lucru ncet i treptat. Dar n cazul acesta, istoria lui Isus a fost proclamat, n general, n forma n care o relateaz acum Evangheliile, simultan cu nceputurile Bisericii. (MarJ.RG 103-4)

CARACTERISTICA 2: PERICOPE SAU UNITI DE SINE STTTOARE


Critica formelor literare presupune c n timpul perioadei orale aproape toate naraiunile i zicerile circulau mai ales ca nite uniti independente, de sine stttoare, detaate, fiecare complet n sine. Aceste uniti snt denumite pericope". Dibelius spune: Totui, cnd urmrim tradiia pn n stadiul ei iniial, nu gsim acolo nici o descriere a vieii lui Isus, ci doar paragrafe scurte sau pericope. Aceasta este ipoteza fundamental a metodei criticii formelor (formgeschichtliche Methode) i eu v vorbesc aici ca un reprezentant al ei. (DiM.GCC 27) Ca rspuns la afirmaia fcut de criticii formelor literare, cum c structura cronologic a vieii lui Isus s-a pierdut aproape n ntregime n timpul perioadei orale, C. H. Dodd, probabil cea mai influent persoan dintre savanii britanici ai Noului Testament de la mijlocul secolului al XX-lea, a contraatacat spunnd c nici o Evanghelie nu ar fi aprut vreodat dac nu ar fi existat faptul c piesele individuale ale tradiiei orale au fost proclamate de la nceput ca elemente ale unei istorii coerente." <DoCAP 55) Lucrarea pe care a fcut-o Marcu, n Evanghelia sa, nu a fost fcut n mod arbitrar sau iresponsabil", a adugat Dodd, ci sub cluzirea pe care o putea gsi n tradiie. Este primejdios s-i bazezi argumentul pe ordinea cronologic exact a detaliilor naraiunii; totui exist motive temeinice pentru a crede c, n linii mari, ordinea n care ele apar n Marcu reprezint o succesiune veritabil a evenimentelor, n cadrul creia se poate observa micare i dezvoltare.
(DoC.FGN 43:400)

L. J. McGinley observ cu privire la Matei, Marcu i Luca: Dac Evangheliile ar fi simple copilrii, originile lor eterogene ar fi evidente din coninutul istoriei lor. i totui, este 138 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: Ctt de sigure stnt rezultatele ei ? 139 izbitor faptul c n aceste trei naraiuni convergente i divergente domin o consecven simpl, dar fr greeal; nu exist nici o contradicie nici n doctrina lui Isus, nici n faptele Lui, nici o nepotrivire ntre cuvnt i aciune; istoria succesului i a falimentului Su curge logic spre dezno-dmnt; descrierea rii n care a trit i a poporului pe care l-a ntlnit - o ar i un popor pe care muli dintre primii cretini nu le-au vzut niciodat - nu a putut fi acuzat niciodat de inexactitate. O asemenea unanimitate n prezentare ar fi fost imposibil ntr-o colecie de uniti izolate. (McL.FC 10) CARACTERISTICA 3: CLASIFICARE DUP FORMA LITERAR Cnd criticii formelor literare vorbesc despre forme", la ce se refer ei de fapt? Probabil c ne este mai uor s percepem anumite tipuri de forme, dect s le definim precis. Dm n continuare cinci clasificri ale formelor literare, pe care le-a conturat Vincent Taylor. Ali critici ai formelor folosesc clasificri similare, totui poate cu terminologii diferite i cteva diferene n categoriile definite. 1. Povestiri didactice" (Promouncement stories): Bultmann le-a numit apophthegmata"; Dibelius le-a numit paradigme". Ele snt de obicei ntmplri scurte, care se ncheie cu o afirmaie celebr, cum ar fi: Dai Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu." (Marcu 12:17) 2. Ziceri i pilde: Aceast clasificare include cuvinte de nelepciune, ziceri profetice (aproape ntotdeauna atribuite lui Isus de ctre un scriitor de mai trziu, dup ce evenimentul profeit a avut loc), nvturi referitoare la diferitele aspecte ale vieii credinciosului, ziceri la persoana nti i pilde. Criticii formelor literare difer n aprecierea cu privire la ct de mult din coninut poate fi atribuit lui Isus, susinnd, de obicei, c Biserica de mai trziu a fost sursa original a multora dintre aceste materiale. 3. Relatri ale minunilor: Bultmann atribuie relatrile minunilor unor oameni din biserica de mai trziu, care au fost influenai de relatrile minunilor din literatura greac. 4. Istorisiri despre Isus: Everett F. Harrison arat c ele snt de o varietate considerabil i de aceea snt uor de clasificat. Criticii formelor literare snt nclinai s admit cu mare uurin c exist elemente mitologice n modul n care este nfiat Isus, de exemplu, n istorisirea schimbrii la fa. Tendina este considerat ca fiind evident n cea de-a patra Evanghelie. Categoria de mit se aplic acelor elemente din prezentarea lui Isus n Evanghelii, care ni-L nfieaz ntr-un mod care transcede umanul i naturalul.
(BePJG 14-49)

5. Istorisirea patimilor. Criticii formelor literare difer n prerile lor dac aceasta este o naraiune nchegat i

independent sau un mozaic din mai multe fragmente mbinate laolalt. Este un lucru s spui c o anumit pericop din Evanghelii are o anumit form literar i este un alt lucru s spui c, deoarece are ntr-adevr o anumit form literar, ea nu poate fi original i trebuie s fi fost mprumutat de altundeva. i totui aa procedeaz n mod curent criticii radicali ai formelor literare. Bultmann, de exemplu, susine c scriitorii i editorii Evangheliilor depind de surse gnostice scrise i c fac adugiri la textele pe care le-au adoptat i c rearanjeaz coninutul Evangheliilor. (MuF.BR 207) Presupunerile lui Bultmann au fost pe drept criticate ca fiind nefondate, din moment ce el exclude a priori, posibilitatea ca pericopele, indiferent de form, s fi nregistrat n mod corect o ntmplare istoric real. Punctul slab al clasificrii dup form se vede cel mai bine n critica adus acesteia de ctre nii criticii formelor literare. De exemplu, Dibelius admite c: Deoarece martorii oculari puteau controla i corecta, o anumit credibilitate a paradigmelor este garantat." (DiM.FTG 62) Te poi ntreba, pe bun dreptate, de ce nu trage el concluzia c martorii oculari au scris ei nii istorii narative i de ce rmne la ideea c ei au scris buci de literatur clasificate dup form. Unii dintre criticii mai moderai ai formelor literare recunosc ct de subiectiv este critica formelor literare. Vincent Taylor, de exemplu, pune la ndoial afirmaia c povestirile didactice ar fi doar produse ale imaginaiei: Distribuirea povestirilor didactice are o oarecare legtur cu problema circulaiei lor timpurii i a veracitii lor. Exist cel puin 20 de astfel de povestiri n Marcu, apte sau nou n sursa special a lui Luca, patru sau cinci n Q" (documentul presupus c a stat la baza materialului din Marcu i Luca), una n Matei i nici una n Ioan. Dac povestirile snt produsul imaginaiei cretinilor, de ce nu au sporit ele ca numr odat cu trecerea timpului i pe msur ce Biserica n cretere, se confrunta cu noi probleme? De ce nu exist nici o povestire didactic despre necesitatea crucii sau despre misiunea printre neamuri, sau despre ntemeierea i organizarea Bisericii? ... Dac Bultmann are dreptate, atunci imaginaia cretin a fost puternic acolo unde era cel mai puin nevoie de ea i a fost slab sau inexistent acolo unde 140 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: CU de sigure snt rezultatele ei ? 141 tcerea i solicita prezena; a lsat nefcute lucrurile pe care ar fi trebuit s le fac i le-a fcut pe cele pe care nu trebuia S le fac. (TaV.FGT 86-87) Despre mituri i legende Taylor observ cu franchee: Mituri" i Legende" snt termeni care nu definesc nici o form structural particular." (TaV.FGT 3l-32) Alt critic al formelor literare, Burton Scott Easton, comenteaz cu privire la nenumratele forme care au fost inventate de ctre criticii formelor pentru a umple golurile teoriei lor: Paradigme, povestiri, legende, legende de cult, epifanii, apotegme, minuni, pilde, poveti folclorice, controverse, dialoguri, paranteze, logii, declaraii profetice i apocaliptice, legi bisericeti, ziceri la persoana nti, alegorii, strofe poetice - cercetarea din deceniul trecut nu a dat dovad de srcie n terminologie! Dar ct ne snt acestea de folositoare? Putem oare analiza cu adevrat formele literare cu o asemenea precizie, nct s facem din critica formelor literare o a-devrat disciplin? (EaB.GBG 61) Ali cercettori din afara colii criticii formelor literare au artat de asemenea limitele clasificrii dup form. Deoarece Bultmann era hotrt s resping, ca pe un fals ulterior, orice poriune de text care nu se putea clasifica dup form, McGinley l acuz pe Bultman c n ultim instan respinge, considernd drept falsuri secundare ale tipului primar, aproape toate detaliile de timp i loc, orice iniiativ a lui Isus, toate numele precise i caracterizrile, opoziia constant din partea fariseilor i a scribilor. Fcnd astfel, el construiete o apotegm tipic, dar apoi i distruge raiunea de a exista. Isus triete ntr-un timp nedefinit, ntr-un loc nedefinit. El nu face nimic din proprie iniiativ; EL se mic ntr-o lume de umbre impersonale; nu exist motiv pentru respingerea Sa, pentru judecarea i executarea Sa. n timp ce au fost modelate pentru a se potrivi cu teoria, faptele au disprut. (MdLFC 43) C. S. Lewis, fost profesor de literatur medieval i renascentist la Universitatea din Cambridge, a scris un rspuns clasic la critica biblic modern. Urmtorul citat este deosebit de adecvat subiectivismului majoritii clasificrilor formelor literare: Mai nti, orice ar fi aceti oameni ca critici ai Bibliei, eu nu am ncredere n ei ca critici. Mi se par lipsii de judecat literar, nereceptivi la adevrata calitate a textelor pe care le citesc. Sun ca o acuzaie stranie mpotriva unor oameni care s-au cufundat toat viaa n aceste cri. Dar chiar aceasta se pare c este problema. Un om care i-a cheltuit tinereea i maturitatea studiind minuios textele Noului Testament i studiile altora referitoare la ele, a crui ex perien literar cu privire la aceste texte nu are nici un standard de comparaie ca cel care poate surveni doar n urma unei vaste, profunde i geniale experiene literare, n general, este, cred eu, ntr-o foarte mare primejdie de a nu capta lucrurile cele mai evidente despre aceste texte. Dac el mi spune c o poriune dintr-o Evanghelie este legend sau ficiune, eu vreau s aflu cte legende sau ficiuni a citit el, ct de dezvoltat este simul su de a le detecta prin savoarea lor i nu doresc doar s aflu numai ci ani a petrecut el studiind acea Evanghelie. (LeCCR 154)

Referindu-se la Evanghelia dup Ioan, Lewis continu: Toat viaa mea am citit poezii, romane, literatur vizionar, legende i mituri. tiu cum snt ele. tiu c nici una dintre ele nu este ca aceasta (Evanghelia dup Ioan). ... Aceti oameni mi cer s cred c ei pot citi printre rndurile textelor vechi; se vede ns foarte clar c ei nu snt n stare s citeasc nici mcar rndurile, darmite printre rnduri. Ei pretind c vd sporii de ferig, dar nu pot vedea elefantul la o distan de zece metri n plin zi.(LeC.CR 155) Nu ar trebui s ne surprind s gsim multe din discursurile sau zicerile lui Isus ntr-o anumit form literar. Robert Thomas i Stan Gundry comentau: Ct despre forma poetic a multora dintre zicerile lui Isus, ce ar fi fost mai natural pentru El, dect, vorbind evreilor, s-i formuleze declaraiile sub o form poetic? Acesta era, de fapt, stilul semitic normal. Aceast practic ar fi uurat urmailor Lui, fie c erau evrei, fie c nu erau, memorarea cuvintelor Sale. Este tot att de logic, poate chiar mai mult, a spune c adevratul iniiator al formelor acelor ziceri atribuite lui Isus este Isus fnsui. (ThRH 285-86) Clasificarea formelor n sine nu este nejustificat. ns atunci cnd clasificarea formelor este folosit ca o msur a autenticitii, ea tei depete limitele. A. M. Hunter, cercettor scoian al Noului Testament, afirm c nu trebuie s uitm niciodat c forma n care este povestit o ntmplare nu va putea niciodat s ne indice dac povestirea este adevrat sau fals. ntreaga metod este prea 142 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: Ctt de sigure snt rezultatele ei ? 143 subiectiv i speculativ ca s ne dea o cluzire sigur.
(HUA.INT40)

Critica formelor", spune Robert Mounce, profesor n Noul Testament la Talbot Seminary, pare a fi o metod tiinific. Dac ar fi, ea ar rmne constant n interpretare. Dar interpretrile unei singure ziceri variaz foarte mult. Nu numai c interpretrile snt larg rspndite, dar de multe ori criticii formelor literare nu pot cdea de acord dac o pericop este povestirea unei minuni sau o istorisire didactic - cele dou pot fi ntreesute. Te-ai ateapt la consecven n reconstituirea istoric dac critica formelor literare ar fi o tiin adevrat. CARACTERISTICA 4: COMUNITATE CREATIV Dac clasificarea dup form este unul din cele mai subiective elemente ale criticii formelor literare, conceptul de comunitate creativ este unul dintre cele mai nerealiste elemente ale sale. Expresia central care se repet aici este sitz-im-leben, tradus literal loc-n-via" sau situaie din via. Critica formelor literare susine, n general, c istoria lui Isus s-a dezvoltat sub influena comunitii cretine primare i a nevoii acesteia de a-L explica pe Isus n termenii propriilor nevoi sau situaii de via. Criticii mai radicali ai formelor literare postuleaz c influena acestei comuniti creative primare era att de mare, nct nu putem cunoate efectiv nimic despre adevratul Isus din istorie, dect ceea ce Biserica primar a vrut ca El, Cristosul credinei, s fie pentru ei, avnd n vedere nevoile cu care se confruntau ei. Criticii moderai ai formelor literare cred c putem cunoate ceva despre Isus cel istoric, dar c acea comunitate creativ a exercitat suficient influen asupra formrii relatrilor Evangheliilor, nct cel puin o parte din istorie este deformat. De exemplu, Vincent Taylor ne nva c: trebuie luate n considerare toate elementele care aveau vreo influen asupra vieii primilor cretini - cerinele practice nscute din viaa zilnic, nevoia de a-i explica lor nii i altora noua credin, necesitatea de a se apra mpotriva obieciilor i a calomniilor din partea vecinilor ostili i neprietenoi. Acestea i alte consideraii au determinat forma pe care o are acum tradiia, precum i schimbrile prin care a trecut ea i, innd cont de ele, este adesea posibil s explicm de ce s-a pstrat n tradiie un element sau altul i de ce nu s-au pstrat pn la noi multe din elementele pe care am dori att de mult s le tim. (ToV.FGT 36) Bultmann, cel mai radical i cel mai influent critic al formelor, i afieaz marele scepticism, dup cum putei vedea din urmtoarele afirmaii dogmatice pe care le face: fn tradiia sinoptic, o serie de ziceri arat lucrarea lui Isus ca fiind conceput ca o ntmplare decisiv, n special acelea care vorbesc despre EL ca despre unul care a venit" sau care a fost trimis". Ele nu snt cuvinte originale ale lui Isus, cel puin majoritatea lor, ci n cea mai mare parte snt produse ale Bisericii. (BuRTNT 44) Nu numai c multe din vechile ziceri ale lui Isus au fost modificate n cursul tradiiei, dar nu rareori i-au fost atribuite lui Isus cuvinte care n realitate fie au fost rostite de ali nvtori evrei, fie au aprut pentru prima dat n comunitatea cretin. (BuRFC 42) Amintii-v c toate acestea se bazeaz pe analiza literar sau mai bine zis pe supoziii i nu pe dovezi istorice externe. Dup cum ne putem imagina, critica formelor literare poate deveni un instrument foarte la ndemn pentru a ndeprta orice ar putea cineva s nu doreasc s-i spun Isus! Ideea unei comuniti creative este poate cel mai criticat aspect al criticii formelor literare. Savantul n Noul Testament, James D. G. Dunn a spus: Ideea c pe primii cretini nu i-ar fi interesat Isus cel dinaintea Pastelor este foarte aproape de ridicol." (DuJ.HSG 11) Poi s i-l imaginezi pe unul dintre primii cretini spunndu-i prietenului su despre Isus, iar acesta s-l ntrebe: Stai puin, cine este acest Isus?"

Dac criticii formelor literare au dreptate i cretinul ar rspunde cu adevrat, el ar trebui s spun ceva de genul: Ei bine, nu sntem chiar siguri, dar dac El a trit cu adevrat, ne-am gndit c ar fi frumos dac El ar fi aa." Prietenul ar replica probabil: Tu mi ceri s mor ca martir pentru asta?" Poate din acest motiv, celebrul profesor de Noul Testament din Tubingen, Gerhard Kittel, a ripostat: Cristosul credinei nu exist; este doar zgomot i fum, detaat de realitatea lui Isus al istoriei. Acetia doi snt cu totul inseparabili n Noul Testament. Ei nici mcar nu pot fi concepui n mod separat. Nu exist nici un cuvnt despre Cristos care s nu se fi referit la acela care a suferit sub Pilat din Pont i care nu este n acelai timp intenionat a fi Evanghelia aplicabil tuturor oamenilor din toate timpurile i din toate locurile. Oricine ncearc mai nti s-i separe pe PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE _____________NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT cei doi i apoi s-l descrie doar pe unul din ei, nu are nimic comun cu Noul Testament. (KK3.JH 49) Pentru a umple prpastia dintre Cristosul credinei i bus al istoriei, criticii formelor literare au pornit de la o premiz critic greit. Ei au presupus c aceste comuniti creeaz. Profesorul german n Noul Testament, Alfred Wikenhauser, rspunde: Este greit s atribui facerea de tradiii unor fore anonime, s spui c o comunitate i credina comunitii au fcut i au transmis tradiia despre Isus. Puterea creativ nu aparine unei mase, ci doar indivizilor, care se ridic asemenea unor turnuri deasupra maselor. (WiA.NTI 277) Profesorul de filozofie i istoria Bisericii, Stephen Neill, care a fost timp de 20 de ani misionar n India, nainte de a se ntoarce n Europa i n Nairobi pentru ca s predea, adaug: A aduna attea adevruri spirituale, ntr-un mod att de simplu i concis i n asemenea imagini de neuitat, cere geniu creativ de cel mai mare calibru posibil. Cine din grupurile primilor cretini avea un asemenea geniu? Pavel este uneori capabil s scrie rnduri de b splendoare liric; dar el nu are acea imaginaie plastic, vizual care s se exprime n astfel de forme cum ar fi istoria ispitirii. n primul secol cunoatem doar un om, unul singur, care a avut o astfel de imaginaie i o asemenea putere asupra cuvintelor. Numele Lui este Isus din Nazaret. (NeS.lNT25l) Lucrarea comunitii cretine primare a fost, deci, s comunice, nu s creeze cuvintele i faptele lui Isus. n acest proces de comunicare, C. F. D. Moule, cercettor n Noul Testament la Universitatea din Cambridge, a recunoscut c Evangheliile sinoptice reprezint mai cu seam recunoaterea c un element vital n evanghelizare l constituie simpla istorisire a celor ce s-au petrecut n timpul lucrrii lui Isus." (MoCF.IE 175-76) Astfel, rolul martorilor oculari a devenit extrem de important i el a fost trecut cu vederea sau ignorat de majoritatea criticilor formelor literare. Profesorii de studii biblice, Robert Thomas i Stan Gundry, acuz: De fapt, criticii formelor literare vd cretinismul ca fiind desprit de fondatorul lui i de ucenicii Acestuia printr-o ignoran inexplicabil. Noua sect trebuia s inventeze situaii pentru cuvintele lui Isus i s-I atribuie cuvinte pe care memoria nu le putea verifica i pe care s-ar putea ca El s nu le fi rostit. Dar n acele zile nc mai triau conductori i discipoli, care vzuser i auziser faptele pe care le relatau (Fapte 2:l-4). Criticii formelor literare fie c ignor, fie c Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 145 uit faptul c Isus avea o mam i urmai care i-au supravieuit i care aveau multe amintiri proaspete despre viaa i lucrarea Sa. Nu exist nici un motiv pentru a presupune c persoanele menionate n Marcu 3:3l-35; 4:10; 15:40 i 16:l-8 nu i-ar fi amintit aceste lucruri. (ThRH 282) Vincent Taylor a recunoscut: Dac criticii formelor literare au dreptate, ucenicii trebuie s fi fost luai la cer imediat dup nviere. Aa cum vede Bultmann problema, comunitatea primitiv a existat n vid, desprit de fondatorii ei prin zidurile unei ignorante inexplicabile. (TaV.FGT/33 41) Exist cteva dovezi care contrazic prerea criticilor formelor literare cu privire la o comunitate creativ. Una este nsi existena Evangheliilor. Din moment ce criticii formelor literare pretind c nvtura sau nevoile didactice ale Bisericii primare au format schia lui Isus, pe care tot Biserica L-a creat, Geza Vermes ntreab: Dac evanghelitii erau preocupai, n primul rnd, de transmiterea nvturii cretine, cum putem s ne explicm faptul c ei au ales biografia ca mijloc de transmitere? Ei nu puteau fi influenai de tradiie; nu exist nici o tradiie iudaic a transmiterii zicerilor nelepilor n felul acesta.
(VeG.JWJ 20)

Norman Anderson ntreab: Nu a fost neneleapt adoptarea unui stil literar biografic, care ofer nsufleire i culoare, dar cu preul simplitii i al claritii? Relatarea lor despre Isus abund n idei, obiceiuri, particulariti lingvistice, tot felul de obiecte palestiniene de neneles pentru criticii neevrei i care reclam continue digresiuni interpretative care nu puteau s nu fie duntoare din punct de vedere catehetic ... Primii nvtori, cum au fost Pavel, Iacov i autorul Didahiilor, nu au gsit, n nici un caz, nici un avantaj n metoda biografiei" pentru transmiterea expunerilor teologice, a discursurilor despre moral i a normelor disciplinare sau liturgice, ci au optat n mod contient,

pentru o metod de comunicare direct. (AnNJC 29) ' Unicitatea nvturii i vieii lui Isus este o a doua dovad mpotriva influenei unei comuniti creative. Profesorul de cercetri i studii superioare asupra originii cretine de la Universitatea Duke, W. D. Davies, scrie: Este adevrat c Noul Testament ne descrie comuniti cretine puternice i n plin expansiune, dar el ne arat i 146 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 147 comuniti n confuzie i lipsite de maturitate. Este mult mai verosimil ca ncrederea, creativitatea, originalitatea care stau la baza tradiiei Evangheliilor despre lucrrile i cuvintele lui Isus s-I fie atribuite Lui nsui, mai degrab dect comunitii cretine. nelepciunea ptrunztoare pstrat n Evanghelii nu indic spre comuniti nvlmite i adesea greoaie n gndirea lor - ci spre o surs suprem, ntr-o singur persoan, Isus, rabin i profet. (DoW.ln 115) Floyd V. Filson, profesor emerit n literatura, exegeza i istoria Noului Testarent i decan la Seminarul Teologic McCormick, subliniaz, de e-xemplu, unicitatea pildelor: n fine, toate ncercrile de a atribui perioadei apostolice rspunderea pentru crearea unei cantiti considerabile de material din Evanghelii se spulber prin dovada oferit de pilde. Aceasta este forma caracteristic de nvare din Evangheliile sinoptice. Ea este vizibil absent din restul Noului Testament i din alte scrieri ale cretinismului timpuriu. Dac perioada apostolic ar fi creat aceste mijloace miestre de nvare i alte scrieri ale vremii ar fi reflectat n mod normal aceeai metod. Dar ele nu o fac. (FiF.OG 109) O a treia dovad mpotriva influenei unei comuniti creative const n faptul c n Evanghelii exist material contraproductiv" pe care o comunitate creativ ar fi avut toate motivele s-l exclud din Evanghelii, dac ea lear fi alctuit. Profesorul de teologie i filozofie, J. P. Moreland, detaliaz: Tgduirea lui Isus c ar fi bun este un exemplu. Atitudinea lui Isus fa de legalism, post, divor, pctoi i femei este radical i oarecum stnjenitoare. Cteva trsturi de caracter ale lui Isus snt pietre de poticnire, inclusiv manifestrile Lui de mnie, botezul Lui, moartea Lui pe cruce i faptul c era un dulgher din Nazaret. La aceasta se poate aduga opoziia pe care Isus a ntmpinat-o din partea familiei sale. De asemenea, portretele ucenicilor snt adesea stnjenitoare (de exemplu: cnd se ndoiesc, cnd snt lai sau cnd nu neleg nvtura lui Isus). Cererea fiilor lui Zebedei este desigur autentic, aa cum este Matei 23:8,10, care pare s condamne nsi practica Bisericii de a avea nvtori oficiali. (MoJP.s 145-46) Avnd n vedere materialul stnjenitor din punct de vedere doctrinal" din Evanghelii, savantul evreu Geza Vermes concluziona: Dictonul lui Bultmann cu privire la imposibilitatea de a cunoate ceva despre Isus sau personalitatea Lui, deoarece sursele cretine primare nu arat interes n El sau n personalitatea Lui", devine o simpl judecat greit. (VeGJWJ 21) Moreland atrage, de asemenea, atenia asupra prezenei unui material irelevant", pe care comunitatea creativ a neamurilor l-ar fi neglijat: Demn de reinut este mai ales atitudinea lui Isus n favoarea lui Israel. La aceasta s-ar putea aduga folosirea de ctre Isus a expresiilor mpria lui Dumnezeu" i Fiul Omului". Disputele lui Isus cu fariseii (de exemplu, despre inerea Sabatului) i comentariile Lui despre practicile Cor-ban nu erau relevante pentru perioada n care au fost scrise Evangheliile. (MoJP.S 146) Dac, deci, primii cretini au pstrat ceea ce era irelevant pentru ei, cu att mai mult au pstrat ceea ce era relevant. i ei i-au schimbat vieile dup nvtur, mai degrab dect nvtura dup stilul lor de via. Acest adevr poate fi vzut din nou n lipsa materialului relevant" din Evanghelii -material pe care comunitatea creativ l-ar fi putut include, dar n-a fcut-o. De exemplu, presupuii autori ai Evangheliilor au uitat s-i atribuie lui Isus nvturi despre tierea mprejur, darurile carismatice, botez, legi cu privire la mncare, misiunea printre neamuri (Pavel nu a putut apela la o zicere a lui Isus cel istoric, pentru a justifica misiunea lui printre neamuri), diferifele lucrri ale Duhului Sfnt, reguli cu privire la adunri i la relaiile biseric -stat."(MoJP.S) O parte foarte important de material relevant, pe care comunitatea creativ" nu a reuit s-l includ, a fost cel dat de activistul i purttorul ei de cuvnt cel mai puternic, apostolul Pavel. T. W. Manon, profesor de critic biblic la Universitatea din Manchester, a formulat ideea c, dac foarte puin sau nimic din ceea ce a scris apostolul Pavel nu se gsete n gura lui Isus din Evanghelii, nu ne putem atepta ca tradiia despre Isus s fie nici mcar n cea mai mic msur creaia comunitii cretine." (MaT.QHJ7) Deci trebuie s tragem concluzia c este presupunerea criticii formelor literare c o comunitate creativ primar a conturat istoria lui Isus din propriile ei nevoi, este o presupunere nerealist. CARACTERISTICA 5:

ABSENA INTERESULUI BIOGRAFIC


Majoritatea criticilor formelor literare susin c comunitatea cretin primar nu avea un interes biografic real, astfel nct Evangheliile au o mic sau nu au deloc valoare biografic, cronologic sau geografic. Dibelius susine: 148 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Critica superioar: Cit de sigure snt rezultatele ei ?

149 Cele mai vechi tradiii despre Isus au aprut din cauz c acea comunitate a avut nevoie de ele - o comunitate care nu se gndea la biografie sau la istoria lumii, ci la salvare - o comunitate care nu dorea s scrie cri, ci doar s pstreze tot ceea ce era necesar pentru predicare. (DiMGCC30) Dibelius mai scrie: Faptul c Isus a fost un om este decisiv pentru credin; cum a fost trit aceast via pmnteasc pare a fi lipsit de importan." (DiM.GCC 30) Bultmann a fost i mai sceptic: Cred, ntr-adevr, c acum nu putem cunoate aproape nimic despre viaa i personalitatea lui Isus, datorit faptului c sursele cretine primare nu au artat nici un interes pentru aceasta i din aceast cauz viaa i personalitatea lui Isus snt fragmentare i adesea legendare; iar alte surse despre Isus nu mai exist. (BuRJW 8) O parte a problemei criticii formelor literare este aceea c termenul biografic nu este prea bine definit. Ca rspuns la acuzaia lui Bultmann, cum c Evangheliile nu ar fi biografii, James Dunn riposteaz: Ceea ce a vrut el s spun sau trebuie s fi spus a fost c ele nu snt biografii moderne. Din pcate acest calificativ nu a fost recunoscut i dictonul general (Evangheliile nu snt biografii) a devenit o axiom fundamental n majoritatea studiilor criticii formelor literare pentru urmtoarele dou generaii... n realitate ns, Evangheliile sinoptice se conformeaz extrem de mult formei i funciei biografiei antice. Cea mai apropiat paralel n lumea greco-roman cu genul de Evanghelie este bios sau vita (via), fn timp ce biografia modern are ca preocupare central dezvoltarea personalitii i cadrul cronologic n care aceasta are loc, biografia antic avea un concept mai mult static despre personalitate i doar rareori prezenta interes pentru dezvoltarea ei. Din contr, personalitatea uman era privit ca fiind imobil i neschimbtoare. Mai mult dect att, o presupunere adnc nrdcinat a anticilor era c trsturile de caracter ale unei persoane snt relevate clar n aciunile i vorbele sale. fn consecin, sarcina principal a biografului era s-i portretizeze subiectul relatnd lucrurile pe care le-a fcut i le-a spus i s-i descrie astfel caracterul. (DuJ.HSG 8) Cercettorii au recunoscut de mult c exist o mulime de dovezi care arat c scriitorii Evangheliilor au manifestat ntr-adevr un interes biografic, n sensul antic al cuvntului. Stan Gundry enumera urmtoarele dovezi din cuvintele lui Pavel i Luca: 1. Dac Biserica primar nu a manifestat interes biografic, de ce a fcut Pavel distincie ntre cuvintele sale i cuvintele Domnului? (1 Cor. 7:10,12,25) 2. Dac Biserica primar nu a manifestat interes biografic, de ce i-au asumat rspunderea s istoriseasc n scris evenimentele vieii lui Isus? (Luca 1:l-3) 3. i de ce s-au folosit ei de materialul martorilor oculari? (Luca 1:1,2) Dac aa au stat lucrurile, de ce a adugat Luca la aceast colecie o relatare exact a lucrrii Domnului, dup ce a fcut el nsui cercetri amnunite? (Luca 1:3, 4) 4. Dac primii cretini nu au manifestat nici un interes biografic, de ce au avut ei grij s fac mereu apel la faptul c erau martori oculari ai acelor evenimente despre care vorbeau? 5. Criticii formelor literare trebuie s discrediteze cartea Faptele Apostolilor i prologul lui Luca, dac vor s afirme cu seriozitate c Biserica primar nu a avut un interes biografic. (GuS.C 489:38) CARACTERISTICA 6: LEGILE TRADIIEI Comparnd formele preliterare ale tradiiei orale din alte societi cu cele ale Evangheliilor, criticii formelor literare cred c pot descoperi legile care opereaz ca factori formativi n tradiia popular." (DiM.FTG 7). Expertul n Noul Testament W. S. Taylor, fost director la Union College din Columbia Britanic, enumera aceste legi: (1) Odat cu trecerea timpului, tradiia oral ajunge s fie nflorit prin elaborarea unor teme simple i prin adugarea de noi detalii. Ea devine mai lung i mai complex. n consecin, se poate considera efectiv axiomatic faptul c versiunea mai simpl reprezint originalul". (2) Odat cu trecerea timpului, exist tendina ca particularul s devin general i ca o afirmaie cu o semnificaie local s devin o afirmaie cu semnificaie universal. n situaia cu care se confrunta Biserica n cretere, aceast tendin s-a accentuat. (3) Odat cu trecerea timpului, forma materialului se schimb adesea, devenind mult mai dramatic, prin adugarea de detalii pline de via, prin transformarea povestirii indirecte ntr-o povestire direct etc. (4) i, odat cu trecerea timpului, snt adugate concepte care ar fi fost necunoscute i nefireti n situaia original. (TaW.MGT 15:471) 150 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Observai c fiecare lege ncepe cu odat cu trecerea timpului". Aa cum am observat mai nainte, perioada de timp se refer la mai multe secole n cazul altor povestiri (mituri i legende), n comparaie cu 30, 20 sau chiar mai puini ani n cazul Evangheliilor. Factorul timp combinat cu prezena martorilor oculari dau lovitura fatal metodologiei criticii formelor literare. Totui, aa cum observ Stan Gundry: Criticul formelor literare ignor posibilitatea martorilor oculari, cci el este ntru totul preocupat de forme i de buna funcionare a unei teorii. El nu i-a fcut timp ca s e-xamineze mrturia istoric. (GuS.C 34-35)

F. F. Bruce remarc factorul suplimentar al martorilor ostili ca pe o alt msur preventiv pentru ca nici una din legile tradiiei" s nu deformeze mrturia Evangheliei: Unul din punctele forte n predicile apostolice originale este apelul ndrzne la cunotinele asculttorilor; ei nu spuneau doar Noi sntem martori", ci i Dup cum voi niv bine tii" (Fapte 2:22). Dac ar fi existat vreo tendin de ndeprtare de la fapte n orice privin, posibila prezen a martorilor ostili din auditoriu ar fi servit drept un alt factor de corecie. (BrF.NTD 45-46) James Martin adaug: Dac cretinii s-ar fi fcut vinovai de inconsecven n repetarea tradiiei lor, fr ndoial c inamicii lor ar fi fost capabili s-i pun pe fug imediat n mod umilitor, fcndu-i de rs n mod public i asigurndu-se din toate punctele de vedere c propovduirea lor nu va avea nici un impact serios asupra minii nici unuia dintre asculttori. (MarJ.RG 68) CARACTERISTICA 7: CRITERII PENTRU STABILIREA AUTENTICITII Criticul formelor literare nu numai c folosete o metodologie greit atunci cnd aplic legile tradiiei" la Evanghelii, el abordeaz ns metod greit cnd analizeaz Evangheliile, cutnd dup afirmaii autentice i neautentice ale lui Isus. Critica formelor literare postuleaz mai multe criterii care pot fi folosite pentru a determina dac o zicere a lui Isus aflat n Evanghelii trebuie sau nu trebuie acceptat ca fiind cu adevrat spus de H. Dintre aceste criterii, cel mai des folosit este principiul disimilitudinii. Norman Perrin enun acest principiu sub aceast form: Prin definiie, el Critica superioar: Cft de sigure snt rezultatele ei ? 151 va exclude toat nvtura n care Isus ar fi putut fi una cu iudaismul sau Biserica primar ar fi putut fi una cu El." (PcNRTJ 43) Evident, aceasta nseamn a nhma calul la spatele cruei. Nu ar trebui s ne ateptm ca primii urmai ai lui Isus s spun multe lucruri care s semene cu ceea ce a spus Isus? i dac este aa, atunci nuL descalificm pe Isus a priori pentru exactitatea ucenicilor Si n a oglindi cu fidelitate nvturile Sale? Din nou, aa cum reflecteaz Perrin n citatul anterior, acelai principiu ar spune: Dac nvtura se aseamn cu iudaismul antic, atunci nu te poi ncrede nici n ea ca fiind iniiat de Isus." Totui, Evanghelia", spune Robert Mounce, a pornit dintr-un cadru evreiesc. Cum ar fi putut vorbi Isus altfel dect c un evreu? Geza Vermes exprim clar de ce muli cercettori cretini i evrei snt nemulumii de diferitele aplicaii ale criticii formelor literare: Chiar i un scriitor att de moderat ca Norman Perrin proclam acest principiu general ca fiind: Cnd te ndoieti, exclude" i afirm categoric c sarcina de a produce dovezi i revine ntotdeauna aceluia care pretinde autenticitate"; cu alte cuvinte, orice afirmaie care nu poate fi dovedit ca fiind autentic, va fi considerat drept neautentic (Redescovering the Teaching ofJesus, pp. 1l-l2). Avnd n minte respectul fundamental al evreilor pentru tradiie, n general, i ataamentul fa de cuvintele unui nvtor venerat, n special, eu nsumi a opta a priori pentru o minte deschis i nu a nclina de la nceput balana n favoarea neautenticitii. (VeG.JWJ 150) France comenteaz: Rezultatul inevitabil este un Isus care nu este de acord nici cu pietatea ebraic a vremii i nici cu credina cretin de mai trziu, un Isus a crui nvtur urmaii lui nici mcar nu au reuit s o neleag sau cu care erau chiar n dezacord deschis." (FrRE 105) Moreland adaug: Este cel puin straniu cnd un predicator nu predic n limbajul contemporan lui. i este de asemenea straniu s afirmi c trebuie vzut o astfel de discontinuitate ntre Isus i Biserica primar. (MoJP.S 154) CARACTERISTICA 8: SCEPTICISMUL ISTORIC n rndul majoritii criticilor formelor literare exist un scepticism istoric evident care i are originea ntr-o nclinaie mpotriva a tot ce este supranatural. La Bultmann este clar aceast predispoziie mpotriva a tot ce este supranatural. 152 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Aceast nchidere nseamn c ntreaga continuitate a ntmplrilor istorice nu poate fi sfiiat prin interferena supranaturalului, a puterilor transcendente i c, de aceea, nu exist nici o minune" n acest sens al cuvntului. O asemenea minune ar fi un eveniment a crui cauz nu s-ar afla n istorie... tiina istoriei abordeaz toate documentele istoriei pe baza acestei metode. i nu poate exista nici o excepie n cazul textelor biblice, dac ele se vor a fi nelese (ca fiind) istorice. (BuREF 29l-92) Cu toate c argumentul lui provine probabil direct de la David Hume, Buhmann a fost adnc influenat de Martin Heideggar i de filozofia existenialist. Probabil c aceast nclinaie spre filozofie i nu dovezile istorice l-a fcut pe Bultmann s resping att de multe dintre evenimentele istorice nregistrate n Noul Testament. Cercettorul francez n Noul Testament care locuiete la Ierusalim, Pierre Benoit, argumenteaz mpotriva lui Bultmann atunci cnd ntreab: Se poate crede oare c cei convertii acceptau o credin att de nou care le cerea att de mult, doar pe baza unor simple adunri de brf, la care predicatorii lui Dibelius i Bultmann inventau doar pentru a-i satisface propriile

lor dorine ziceri i fapte pe care Isus nu le-a rostit niciodat i nu le-a fcut niciodat? (BePJG 32) Dac Bultmann i ali critici ai formelor literare ar fi fost cu adevrat interesai de istoricitatea relatrilor Evangheliilor, ne-am atepta ca ei s se ocupe de dovezile istorice. ns McGinley observ: n mod vizibil, mrturia extern, cum ar fi cea a lui Irineu, Tertullian i Origen, nici nu este amintit. Observaia lui Iustin, cum c Evangheliile snt doar memorii ale apostolilor ...este menionat doar pentru a fi respins ca inducnd n eroare ... Mrturia lui Papias ... despre Matei i Marcu este tratat la fel. Bultmann se refer la afirmaia lui Papias, cum c Marcu a fost interpretul lui Petru, ca fiind o eroare; Dibelius se refer la mrturia lui Papias cu privire la calitatea de autori ai Evangheliilor ale lui Matei i Marcu, dar apoi trage concluzia c el a fost indus n eroare cnd i-a considerat pe evangheliti adevraii autori ... Aceast neglijare a mrturiilor istorice pare s arate o lips de completitudine i de perspectiv. ... Aa cum remarc De Grandmaison: Cea mai neleapt metod n aceast chestiune este de a prefera un dram Critica superioar: Cit de sigure snt rezultatele ei ? 153 de informaie antic autentic unei cri ntregi de ipoteze savante.5 Criticii formelor literare comenteaz c, de vreme ce conform estimrii lor, tradiia oral despre Isus a circulat sub form de uniti mici (pericope), majoritatea referinelor cronologice, geografice, istorice i biografice snt ficiuni adugate de ctre evangheliti. Totui", spun Thomas i Gundry, o examinare a referinelor cu privire la loc, timp, spaiu, succesiune i persoane arat c acestea snt att de ntre esute cu cellalt material al unitilor i c prezint o succesiune de fapte care se niruie att de firesc atunci cnd snt prezentate separat, nct a le privi drept creaii editoriale ale evanghelitilor este extraordinar de speculativ. Contextele, ca i afirmaiile i evenimentele, snt nrdcinate n istorie. (ThR.H28S) Argumentul cel mai des auzit de la criticii formelor literare mpotriva acurateii istorice a Evangheliilor este c, din moment ce Biserica primar era interesat doar n predicarea mntuirii, ea nu avea nici un interes n a transmite mai departe un portret exact al lui Isus cel istoric. Dibelius afirm: Primii cretini nu aveau interesul s relateze omenirii n mod obiectiv viaa i patima lui Isus ... Ei nu doreau altceva dect s ctige pe ct mai muli la mntuire, n ultima or dinaintea sfiritului lumii, pe care ei l credeau foarte aproape. Pe acei cretini primari nu i interesa istoria. (DiM.GCC 16) Noi admitem ca i France: Nici unul din cei care au citit cu puin sensibilitate Evangheliile nu ar dori s susin c ele snt nregistrri seci, dezinteresate ale unor fapte scrise cu obiectivitatea clinic a unui raport tiinific modem sau a unei depoziii legale. Scriitorii Evangheliilor erau oameni cu un mesaj. Ei au scris pentru a convinge, a converti, a ncuraja. (FrR.E 102) ns J. P. Moreland, autorul crii Scaling the Secular City susine: Este o fals dihotomie a spune c ceva trebuie s fie ori istorie ori un document care transmite un mesaj. Faptul c Evangheliile snt kerygmatice (*) nu exclude dimensiunea lor istoric, mai ales cnd ele accentueaz inseparabilitatea a ceea ce este istoric de ceea ce este teologic n nelegerea ntruprii. (MoJP.S 140) Lui Harold W. Hoehner, preedintele departamentului de Noul Testament de la Seminarul Teologic din Dallas i doctor n filozofie i n Noul Testament la Universitatea din Cambridge, i place s le spun studenilor
(*) Kerygmatic - de la cuvntul grecesc keiygma, care nseamn proclamare. (N.tr.)

154 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT si c este bine c Bultmann nu a trebuit niciodat s se bizuie pe el sau pe vreun alt cretin ca martori la un accident de main. Dac o convingere teologic anuleaz acurateea istoric a acelei persoane, cretinii (sau oricare, alt teist) nu snt vrednici de crezare aproape pentru nimic. Adevrata problem a abordrii istoriei de ctre criticii formelor literare, scrie Hoehner, este c ei nu vor lsa textul s vorbeasc n propriii lui termeni. Mai mult ca sigur c teologii moderni nu vor dori ca noi s le citim crile n felul n care ei ar dori ca noi s citim Noul Testament! 6

CRITICA REDACTRII
Norman Perrin expune, n rezumat, originile criticii redactrii: Critica redactrii a nflorit n Germania imediat dup cel de-al 2-lea rzboi mondial. ntocmai cum dup hiatusul produs de primul rzboi mondial s-au afirmat trei savani cu lucrri independente, marcnd nceputul criticii formelor literare propriu-zise, tot astfel dup hiatusul creat de cel de-al 2-lea rzboi mondial, trei savani au ieit pe pia cu lucrri independente, marcnd nceputurile criticii redactrii propriu-zise. Dup primul rzboi mondial au fost Karl Lud-wig Schmidt, Martin Dibelius i Rudolf Bultmann, aa cum am notat deja; dup cel deal 2-lea rzboi mondial au fost Gunther Bomkamm, Hans Conzelmann i Willi Marxsen. Cu toate c fiecare a lucrat independent - Bornkmann asupra lui Matei, Conzelmann asupra lui Luca i Marxsen asupra lui Marcu - ei au naintat n aceeai direcie general.
(PeN.WRC 25)7

Critica redactrii duce critica formelor literare un pas mai departe. n timp ce critica formelor literare postuleaz

lucrarea comunitii creative de a forma coninutul pericopelor individuale, critica redactrii face cunoscut munca scriitorilor Evangheliilor de editare, aranjare, compunere i schimbare a materialului din pericope, pentru a-i susine propriul scop specific teologic. Critica redactrii caut apoi s determine punctul de vedere teologic al evanghelistului care a scris Evanghelia. Criticii ncearc s stabileasc ce surse au ales scriitorii Evangheliilor i de ce i unde se potrivesc acestea laolah n propriile lor relatri (cunoscute ca i custuri"). Criticii vor s gseasc liantul" teologic specific pe care l-au folosit autorii n alctuirea Evangheliei lor. Dar n timp ce criticul redactrii ncearc s stabileasc de ce a ales fiecare autor s-i ntocmeasc Evanghelia aa cum a fcut-o, el ignor complet Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 155 ceea ce spune autorul nsui c ar fi motivele lui de a scrie. De asemenea, criticii nu privesc Evangheliile ca pe nite relatri istorice, n nici un sens acceptat al ideii. Criticii dau sentina asupra documentelor fr a le lsa s vorbeasc pentru sine. O abordare tipic criticii redactrii a povestirii legate de Cezarea lui Filip (Marcu 8:279:1) este rezumat aici de ctre Thomas i Gundry: Scriitorul red ntrebri i rspunsuri ca fiind formulate chiar de Isus i de Petru. n realitate, pretinde critica redactrii, titlurile provin din vocabularul cristologic al comunitii cretine primare. Chiar mai mult, cu toate c oamenii poart nume de persoane i de grupuri legate de misiunea lui Isus, referina principal este legat de situaia Bisericii anilor 60. Jsus" i zicerile Lui l reprezint pe Domnul din ceruri i mesajul Lui pentru Biseric. Petru" i reprezirit pe credincioii nelai, care mrturisesc corect, dar i interpreteaz propria mrturisire n mod greit. Mulimea" reprezint totalitatea membrilor bisericii, crora le este destinat nvtura. Cu alte cuvinte, critica redactrii privete aceast relatare ca avnd forma unei istorii despre Isus, adevratul ei scop fiind, de fapt, comunicarea mesajului Domnului cel nviat ctre Biserica Sa, aa cum a fost con ceput de Marcu. Impresia istoric este doar un mijloc i nu trebuie identificat cu ntmplri reale. (ThR.H 289-90) Deoarece critica redactrii depinde att de mult de metodologia i concluziile criticii formelor literare, muli cercettori i-au exprimat aceleai ndoieli fa de ea cum i-au exprimat i fa de critica formelor literare. Aproape toi criticii redactrii i menin o concepie presupus tiinific rigid asupra lumii, n care supranaturalul este exclus a priori. Contrar preteniilor conductorilor Bisericii din primul i din al doilea secol i chiar a scriitorilor Evangheliilor, criticii redactrii presupun c punctul de vedere teologic al autorului a conturat coninutul Evangheliei sale i nu evenimente istorice reale. Ei ignor contextul cultural iudaic al Evangheliilor, nereuind s vad c n gndirea iudaic Dumnezeu era privit ca un Dumnezeu care face, fcnd . astfel vital pentru evrei pstrarea faptelor istorice ale lui Dumnezeu exact aa cum -au ntmplat. Profesorul Hoehner face urmtoarele afirmaii rezumative, toate ndreptate mpotriva criticii formelor literare: 1. Poziia Sitz-im-Leben (situaia-n-via) nu este dovedit istoric. Dovezile indic mai degrab c Evangheliile au creat comunitatea cretin, dect faptul c aceast comunitate a creat Evangheliile. 156 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT 2. Rolul martorilor oculari este dat uitrii. Mrturia lor este clar n Evanghelii i dac unul din ei ar fi greit, ceilali l-ar fi putut corecta. Criticii cred c teologii au schimbat istoria pentru a se potrivi teologiei lor. Nu este neaprat cazul. Criticii ncearc s refac relatrile Evangheliei lsndu-i cu totul la o parte pe martorii oculari care au fost acolo. 3. Unicitatea lui Isus este minimalizat. Criticii presupun c nu Isus, ci scriitorii Evangheliilor au fcut afirmaiile remarcabile din Evanghelii. 4. Etica cretin este minimalizat. Cristos a accentuat adevrul, dar scriitorii Evangheliilor au fabricat o istorie. Ei ne-au spus c istoria lui Cristos s-a petrecut ntr-un anume fel, dar n realitate nu a fost aa. A fost o creaie a comunitii. O minciun mic poate avea urmri mici, dar iat c minciuna lor ajunge s fie crezut de mii de oameni i astfel mii de oameni chiar au murit pentru o minciun. 5. Nu exist loc pentru Duhul Sfnt. Teologia lor naturalist aproape c exclude lucrarea lui Dumnezeu n viaa credinciosului. 6. Simplul fapt c autorii au avut un scop teologic cnd au scris nu neag autenticitatea sau corectitudinea istoric. n ncheierea acestei scurte seciuni despre critica redactrii, mai exist un argument care se poate aplica i la critica formelor literare, pe care credem c este necesar s-l accentum. Hoehner l-a menionat mai sus (caracteristica 4), iar Thomas i Gundry l amintesc n descrierea pe care o fac aici criticii redactrii: Scriitorii au fost deci teologi sau editori teologi i nu istorici. Au dat dovad de inconsecven atribuind, n mod fals, Iui Isus i asociailor Lui multe lucruri pe care acetia niciodat nu le-au spus sau nu le-au fcut. Prima lor preocupare a fost s construiasc o teologie care s mplineasc nevoile Bisericii, chiar dac a face aceasta cu succes nsemna s inventeze viaa lui Isus, pentru a da sistemului mai mult credibilitate. (Thk.H290) Este oare probabil - i, mai mult, este oare posibil - ca scriitorii Evangheliilor s fi putut predica un standard moral att de nalt prin zugrvirea portretului lui Isus i apoi, fr s aib nici un motiv social sau economic, s falsifice att de teribil faptele referitoare la viaa lui Isus? n plus, cum au putut aceti scriitori s cear

asculttorilor lor s-i rite viaa pentru acest mesaj denaturat? i, n fine, dac ei au tiut c portretul lui Isus prezentat de ei este o nscocire, de ce au fost gata s-i rite viaa pentru o astfel de pervertire? Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 157

CONCLUZII ALE SAVANILOR LA CRITICA SUPERIOAR


Atta vreme ct autorii de Viei ale lui Isus" folosesc critica speculativ a formelor literare i critica redactrii, ei nu-i pot convinge pe cretinii cunosctori c Evangheliile despre viaa lui Isus snt neadevrate din punct de vedere istoric. Cretinii cunosctori au nvat de mult c, aa cum ne amintete C. S. Lewis, este o aberaie s citeti printre rnduri fr a citi rndurile n sine! i totui, aceasta pare a fi practica comun a majoritii celor ce utilizeaz critica superioar. Ali savani, ns, au vorbit mpotriva folosirii metodei criticii superioare n studierea Evangheliilor. McGinley rezum: Ea nu a reuit s promoveze o poziie independent de teoria celor dou surse. Ea a neglijat diferenele eseniale ntre Evanghelii i Kleinliteratur (mica literatur). Ea a acceptat teoria discreditat a creaiei colective i a aplicat-o unei comuniti n care nu putea s existe i nici nu a existat. Ea a confundat simplitatea stilului cu o compilare a unor uniti fragmentare. Formele au fost definite prea strict i cu preul tierii unei pri prea mari din text. S-a cutat o Sitz-im-Leben (o situaie-n-via) n fiecare faz a vieii cretinului primar, cu excepia celei mai importante: dorina cretinului de a cunoate viaa lui Isus. Mrturiei istorice nu i se acord nicieri nici un loc; coninutul este neglijat din cauza preocuprii pentru form; factorul de control, timpul, este desconsiderat; se aduc prejudicii valorii istorice a ntregii Evanghelii. (McL.FC 154) Filson include urmtoarele idei: Ea nu apreciaz corect sensul istoric, inteligena i integritatea primilor cretini; n timp ce recunoate pe bun dreptate vasta grupare tematic a materialului din Evanghelii, ea merge prea departe discreditnd schema de baz a vieii lui Isus pe care o dau ei; n timp ce vede corect importana primei perioade orale, ea nu mai d greutate faptului c scrierea acestor surse scrise a nceput doar la aproximativ 20 de ani i deci procesul formrii tradiiei orale nu a fost att de lung ca i n cazul povetilor folclorice i al celor mai vechi povestiri din Vechiul Testament; tendina sa de a presupune denaturri radicale ale tradiiei n biserica elenistic este dezminit prin caracterul semitic predominant al tradiiei sinoptice comune; i rezultatele sale snt denaturate de presupuneri nedovedite, cum ar fi faptul c 158 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT minunile snt, n mare msur, creaii trzii i c cristologia explicit s-a nscut nti n biseric mai degrab dect n mintea lui Isus. (FiF.FC 1:436-37) A. M. Hunter critic: (1) Criticii presupun c toat tradiia primar despre Isus era cu totul nefixat i relativ nedemn de ncredere, cu toate c primii cretini, care au fost evrei, aveau o grij deosebit pentru o transmitere credincioas i verificat a cuvintelor i faptelor Domnului lor. (2) Ei fac paralele ndoielnice ntre tradiia oral din alte culturi, n care perioada transmiterii dureaz de secole i tradiia oral a Evangheliei, unde este vorba de 20 sau 30 de ani. ... Ei erau nclinai s presupun c forma unei povestiri sau ziceri din Evanghelii este un criteriu pe care te poi bizui pentru stabilirea autenticitii sale, ceea ce, bineneles, nu este aa. (HuA.WWI 34) F. G. Kenyon, un savant recunoscut, pune la ndoial elementul timp cerut de ipoteza criticii formelor literare: Pur i simplu nu a existat timp pentru procesele complicate cerute pentru Formgeschichte (istoria formei) a lui Dibelius, care a ctigat o popularitate destul de surprinztoare, dar care presupune mai nti rspndirea povestirilor despre viaa i nvturile lui Isus, apoi culegerea i clasificarea lor pe grupe, dup caracterul lor, i apoi formarea unor naraiuni continue n cadrul crora au fost ele utilizate. (KeF.BMS 52) Kistemaker, scriind despre cei care au primit Duhul Sfnt n Ziua Cinci-zecimii, spune: Acei oameni nu au disprut, ci erau activi n multe comuniti din toat Palestina, propovduind Cuvntul pe care-l primiser de la Isus. (KiS.G 4849) E. M. Blaiklock observ diferena dintre savanii clasici i cei care utilizeaz critica superioar n modul de a aborda textul Evangheliei: Unui savant clasic i este greu s tolereze unele teorii exotice ale criticii literare, teorii care au devastat studiile Noului Testament. Istoricii clasici au fost cam ironici, n ultimele decenii, cu privire la scepticismul calculat al cercettorilor Noului Testament, care refuz s vad ceea ce clasicii vd att de natural o nregistrare a vieii din primul secol, dac nu mai mult de att, creia trebuie s i se acorde cel puin valoarea unic de material istoric. Critica superioar: Ct de sigure snt rezultatele ei ? 159 Dac aa-ziii critici ai formelor literare i-ar fi limitat activitatea la ce putea fi demonstrarea a ceea ce era evident - rolul jucat de experiena i practica Bisericii n determinarea accentelor i sublinierilor din material, care era, n mod necesar, i dup cum se tie, selectiv - poate c ar fi aruncat o lumin mai clar asupra minii

primelor comuniti de cretini. Chiar i arta primitiv a catacombelor a cules i a ales temele care atrgeau cel mai mult pe cretinii persecutai din Italia. Dar atunci cnd teoria critic ncearc s conving c nevoile i aspiraiile liturgice i spirituale, aprute de nicieri i nc n timpul vieii acelora care au cunoscut prima jumtate a secolului I au creat ele nsele o literatur n sprijinul lor, naraiunile i zicerile care formeaz Evangheliile, este propus o fantezie care ar provoca ridicolul n orice domeniu al criticii literare mai puin limitat i introvertit. (BIE.MM 34-35) R. T. France pune, de asemenea, sub semnul ntrebrii scepticismul excesiv al celor care folosesc critica superioar: La originea unui asemenea scepticism st o nelegere general a Bisericii primare i a metodelor ei de transmitere a tradiiei despre Isus, pe care ali cercettori au pus-o serios la ndoial. Ct este oare de probabil s fi aprut n mediul iudaic din Palestina secolului I o asemenea lips de interes pentru istorie, o tradiie oral att de liber creatoare i o pierdere att de rapid a perspectivei istorice asupra lui Isus? Nu nseamn aceasta a-i atribui Bisericii primare valorile unor culturi strine, nu mai puin pe acelea ale filozofiei existenialiste a secolului XX ? Este acesta modul n care ne-am putea atepta, n mod rezonabil, s gndeasc i s se comporte cretinii evrei din secolul I? (FrR.E 106) Dac critica superioar urma s fie o construcie magnific nlat pe fundamentul criticii inferioare, trebuie s concluzionm c edificiul nu are o structur solid. Am examinat opt din pilonii ei principali i am gsit c fiecare este contestat de ctre cercettori bine informai. Trebuie s deducem c rezultatele sigure ale criticii superioare" nu snt foarte sigure.

8 EVANGHELIA DINAINTE DE EVANGHELII

I
-In capitolul precedent, am artat c unul din efectele pozitive ale criticii formelor literare a fost concentrarea ateniei asupra perioadei de transmitere oral a Evangheliei, nainte ca aceasta s fi fost nregistrat n cele patru Evanghelii scrise ale Noului Testament. Francois Amiot, mpreun cu ali civa, a observat: Cu mult nainte de a deveni acel mare volum legat n piele, purtat de copilul care slujea la altar, Evanghelia a fost un cuvnt vorbit. A fost vorbit, repetat, recitat unor oameni crora le aducea o revelaie, de ctre oameni care i devotaser ntreaga lor via lucrrii de a o transmite. Cu adevrat, acest mesaj direct, aceast veste etern, copleitoare este ceva ce nu trebuie niciodat lsat s fie ngropat sub praful rutinei i al monotoniei plictisitoare; trebuie mereu s redobndim acea ateptare emoionant, acea curiozitate mereu proaspt i nflcrat, care, ntr-o vreme cnd a-i aparine lui Cristos nsemna primejdie de moarte, i-a fcut pe aceia care sau druit Lui, s-I fie robi din iubire. (AmF.SLC 33) n acest capitol, vrem s ne uitm la starea Evangheliei nainte ca Evangheliile s fi fost scrise. Scopul nostru este s determinm dac scriitorii Evangheliei ne-au lsat o nregistrare istoric exact a lucrurilor pe care le-a fcut i le-a spus Isus, n ciuda perioadei de timp care s-a scurs ntre sfritul vieii lui bus i alctuirea primelor relatri scrise despre El. tim c este prea simplist, chiar inexact, s ni-i imaginm pe Matei, Marcu, Luca i Ioan urmndu-L pe Isus pe drumurile Palestinei, schind pe hrtie lucrurile pe care le spunea sau le fcea Isus, n timp ce ele se petreceau i, n cele din urm, scriindu-i naraiunile, alctuind patru relatri distincte i coerente. Chiar dac e posibil s se fi luat unele notie, similitudinile (adesea cuvnt cu cuvnt), precum i diferenele n aceste patru relatri snt atft de izbitoare, nct savanii dezbat de secole diferite explicaii pentru

160
Evanghelia dinainte de evanghelii

161
originea relatrilor Evangheliei. Au copiat scriitorii Evangheliilor unul de la altul? Au alctuit nite scriitori de mai trziu relatrile sub forma lor final, dup ce le-au schimbat pe cele originale? Cum putem avea certitudinea c acestea snt relatri istorice exacte? De exemplu, cum tiu unii dintre scriitori exact ce s-a ntmplat n timpul judecrii lui sus, cnd nici unul nu a fost acolo? Cum au /ost alctuite Evangheliile? Mai ntti, este important de neles c cuvntul englezesc gospels (evanghelii) este un termen strin pentru Noul Testament. F. F. Bruce explic: Cuvntul englezesc gospel" (evanghelie) este o form simplificat a cuvntului din engleza veche godspell", care nseamn good story", n sensul de veste bun". Cuvntul din engleza veche a fost menit s fie

echivalentul cuvntului latin evangelium, care la rndul su a provenit din cuvntul grecesc euangelion. n greac prefixul eu nseamn bun" sau bine", n timp ce a doua parte a cuvntului este nrudit cu verbul angello, a relata", a aduce un mesaj" i cu substantivul angelos, mesager" ... Cuvntul grecesc compus euangelion apare deci n Noul Testament cu sensul de veste bun" sau tire bun". (BrF.DG 1, 4) La nceput, nu au fost patru Evanghelii, ci doar o singur Evanghelie sau o veste bun despre Isus Cristos. Cnd cele patru Evanghelii au ajuns s fie privite ca avnd o autoritate incontestabil, cretinii au recunoscut totui doar o singur Evanghelie, ea fiind doar relatat de patru evangheliti diferii. Cercettorul francez Henri DanielRops comenteaz: Sfintul Irineu vorbea foarte exact despre Evanghelia te-tramorf, ca fiind Evanghelia, adic Evanghelia care se prezint sub patru forme. i de la mijlocul secolului al Il-lea, ncepnd cu Clement din Alexandria i Canonul Muratorian, s-a ncetenit - fiind singura practic corect - s se spun Evanghelia dup Sfntul Matei, dup Sfntul Marcu, dup Sfntul Luca, dup Sfntul Ioan, artnd astfel clar c este vorba de un singur adevr, substanial unul i unic, comunicat oamenilor, n forme diferite. (AmF.SLC 39) Timp de secole savanii s-au strduit s explice cum au luat natere diferitele relatri evanghelice. Bo Reicke, fost profesor de Noul Testament la Universitatea din Basel, rezum n excelenta sa carte The Roots of the Synoptic Gospels diferitele teorii care au fost emise pn n prezent: (ReB.RSG 1)' Mai nti, de la mijlocul secolului al XJX-lea, majoritatea savanilor i-au bazat cercetrile sinoptice pe presupunerea c evanghelistul a folosit texte ca surse literare. 162 PARTEA 11: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT (1) Puternic dominant este azi teoria celor dou surse, conform creia Marcu i un presupus document Q au fost sursele comune pentru Matei i Luca. (2) Unii savani contemporani resping ns aceast poziie i se rentorc la o tradiie mai veche care i acord prioritate lui Matei. (3) Alii prefer s reconstituie un numr de surse diferite la baza Evangheliilor, fcnd distincie ntre un protoLuca i Luca, un pre-Marcu i Marcu sau mprind aa-numitul Q n mai multe documente. Aceste abordri literare se contrazic unele pe altele, iar susintorii lor nu au reuit nc s-i conving pe adepii celorlalte teorii. (ReB.RSG, Prefaa) De ce oare, dup secole de dezbateri, se pare c nu sntem deloc mai aproape de a preciza cum au ajuns s fie scrise relatrile Evangheliei? Noi credem c aceasta se datoreaz faptului c omul modern este prins n capcana unei culturi literare. Ce vrem s spunem cu aceasta?

PRINI N CAPCANA CULTURII LITERARE


ncearc s-i imaginezi c te-ai nscut ntr-o cultur n care nu exist documente scrise. Tot ceea ce tii despre trecut i-a fost comunicat de ctre prini sau de ali btrni din sat. Nu ai nici un document sau surs scris, care s-i poat remprospta memoria, cu privire la adevratele evenimente care s-au petrecut i la lucrurile care s-au spus n trecut. Cum vei transmite copiilor ti ceea ce i-a fost transmis ie? Ceea ce se ntmpl ntr-o asemenea cultur este c anumite mijloace de exprimare devin standardizate n procesul de povestire a istoriei. ntr-o cultur literar, aa cum este cultura noastr, ori de cte ori comunicm o povestire oral i nu n scris, avem tendina ca de fiecare dat s spunem povestirea puin diferit, pentru a o face mai interesant. Acest lucru este tabu (interzis) ntr-o cultur oral. Tu creti tiind c singura cale prin care copiii ti i vor nelege trecutul este auzind de la tine relatarea exact, n aceleai cuvinte precise n care ea a ajuns la tine. Ne este greu s ne imaginm astfel de culturi, dar ele au fost ceva obinuit de la nceputul istoriei omenirii. Cultura n care s-a nscut Isus a folosit ntr-adevr documente literare, dar ea era, n special, o cultur bazat pe tradiia oral. Pentru a nelege aceasta", spune Daniel-Rops: trebuie s ne debarasm pentru un moment de obiceiurile noastre de oameni moderni, de oameni ai civilizaiei hrtiei. Pentru noi, scrierea i citirea snt dou operaii att de automate, nct cu greu ne putem imagina cum unele soEvanghelia dinainte de evanghelii 163 cieti au reuit s se descurce fr ele. tn consecin, memoria noastr a devenit anemic i rigid; nu ot aa este cazul multor popoare orientale care solicit mai mult memoria; i nici pe vremea lui Cristos nu era aa. nvarea pe de rost i recitarea erau cele dou operaii normale pentru transmiterea unui text. Marii scriitori din Israel erau, fr ndoial, literalmente mari vorbitori; astfel profeiile lui Ieremia au fost redate oral timp de mai bine de 22 de ani, nainte de a fi fost scrise. Mai trziu, n mod asemntor, Mina, partea cea mai important a Talmudului, a fost aternut pe hrtie abia dup secole de transmitere oral. Un bun ucenic", spuneau rabinii, este ca o cistern bine nchis: el nu pierde nici un strop de ap din nvtura dasclului su. "Aa trebuie s ne imaginm prima nvare a Evangheliilor; ceea ce au adunat apostolii n memoria lor, ei i-au nvat pe ucenicii lor fr nici o greeal, iar acetia repetau, la rndul lor, totul n inima lor."(AmF.sic 35) Aceast dependen de tradiia oral a fost oare un obstacol pentru cei care au trit pe vremea lui Isus? Se pare c ei nu credeau aa. Am artat deja modul n care Papias aprecia mai mult vocea vie i permanent" a apostolilor i a ucenicilor acestora

dect aprecia crile. Mina a susinut tradiia oral, avertiznd c documentele scrise pot fi falsificate i astfel s pstreze eroarea pentru totdeauna. Daniel-Rops adaug: Tot astfel, Sfntul Irineu, episcop de Lion, i aduce aminte de momentele cnd l-a auzit pe Sfntul Policarp^ marele episcop de Smirna, povestind ceea ce-i amintea el nsui de la Sfntul Ioan. Putem simi aici o cldur omeneasc, nsui adevrul vieii; cnd, mult mai trziu, textul scris a fost impus definitiv, dup o lung concuren cu cuvntul vorbit, ne putem oare imagina c n acele condiii cele dou puteau s difere? Textul scris pstreaz, pentru toi cei care-l aud, accentul mictor al acelor mrturii vii." (AmF.SLC37)

PERIOADA DE FORMARE
Perioada de formare a fost desemnat ca fiind perioada de timp dintre rstignire i scrierea Evangheliilor. n perioada de nflorire a colii germane din Tubingen, era obiceiul de a data relatrile Evangheliilor cu 100 de ani sau mai mult dup rstignire. Nu mai este cazul acum. Pe msur ce se gsesc tot mai multe dovezi, cercettorii mping tot mai mult datele compoziiei Evangheliilor spre mijlocul secolului I. n 1955, Dr. William F. Albright, recunoscut drept unul dintre arheologii biblici de frunte ai lumii, scria: 164 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Putem spune deja cu trie c nu mai exist nici o baz solid pentru datarea vreunei cri a Noului Testament, mai trziu de anul 80 d.Cr., cu dou generaii ntregi naintea datei cuprins ntre anii 130 i 150, care este dat astzi de criticii mai radicali ai Noului Testament. (AIW.RD 136) Opt ani mai trziu, el a afirmat, ntr-un interviu, c data completrii tuturor crilor Noului Testament este probabil undeva ntre anii 50 i 75 d.Cr." Odat cu apariia crii Redating the New Testament (1976) a lui John A. T. Robinson, care acord o mai mare atenie dovezilor istorice dect o fceau criticii formelor literare, data unei prime redactri posibile a Evangheliei lui Matei a fost mpins napoi, pn n jurul anului 40 d.Cr. Majoritatea savanilor care nu presupun o tendin antisupranatural, dateaz Evangheliile sinoptice, n general, n jurul anilor 60 d.Cr., alii, puin mai devreme. Cei care accept existena unei surse document Q, ca fiind la baza Evangheliilor lui Matei i Marcu, de obicei dateaz aceast surs nainte de anul 50 d.Cr. (AnCCQ 78) Exist deci dovezi puternice c perioada de formare nu a durat mai mult de 17-20 de ani, posibil nu mai mult de 7-l0 ani pentru versiunea aramaic sau ebraic a lui Matei, despre care a vorbit Papias. Aceast concluzie este confirmat de mai multe dovezi care converg toate spre acelai lucru. Mai nti, aa cum am artat mai nainte, este evident c Faptele Apostolilor a fost scris aproximativ n anul 62 d.Cr. Cartea nu menioneaz cderea Ierusalimului din anul 70 d.Cr., un eveniment care ar fi fost imposibil de omis, avnd n vedere c Ierusalimul era locul central al majoritii evenimentelor din cartea Faptele Apostolilor. Nu se menioneaz nimic despre persecuiile lui Nero din anul 64 d.Cr. Cartea se termin cu Pavel la Roma, nchis de Nero. De asemenea, cartea nu menioneaz moartea de martiri a trei personaje importante: Iacov (62 d.Cr.), Pavel (64 d.Cr.) i Petru (65 d.Cr.). De ce nu snt menionate morile lor, dac Faptele Apostolilor relateaz moartea lui tefan i a lui Iacov, fratele lui Ioan? Dac Faptele Apostolilor a fost scris n anul 62 d.Cr., atunci Evanghelia lui Luca trebuie datat mai devreme, probabil la sfritul anilor 50, deoarece Luca face referire la relatarea sa anterioar fcut ctre Teofil, atunci cnd spune n Faptele Apostolilor: Teofile, n cea dintTi carte a mea, am vorbit despre tot ce a nceput Isus s fac i s-i nvee pe oameni" (Fapte 1:1). Luca i-a nceput relatarea Evangheliei sale adresndu-se i atunci tot lui Teofil. 5 Prinii Bisericii primare afirm c Matei a fost primul care i-a scris Evanghelia. Muli critici moderni spun c Marcu a fost primul. i ntr-un caz i n altul, aproape toi snt ns de acord c ambii au scris naintea lui Luca, ceea ce duce la datarea lui Matei i a lui Marcu nu mai trziu de sfritul anilor Evanghelia dinainte de evanghelii 265 50. ncercri mai timpurii, redactri scrise parial sau culegeri de lucruri pe care le-a spus sau le-a fcut Isus erau probabil n circulaie cu ani de zile mai nainte de a fi folosite n Evanghelii, aa cum le cunoatem noi acum. Aceste scrieri au circulat probabil prin anii 40-50. Deci nc o dat, perioada de formare nu putea fi mai lung de 17-20 de ani. R. T. France, un savant care nu se preteaz la exagerri sau denaturri, trage concluzia: Este probabil, cred eu, ca unele i poate chiar toate Evangheliile s fi fost scrise, n mare msur, n forma lor actual ntr-o perioad de 30 de ani de la desfurarea evenimentelor i c o mare parte din material era deja cules i scris cu 10 sau 20 de ani mai nainte. Dac aceasta este situaia, nu avem de-a face cu o tradiie folcloric ndelungat, ci cu patru relatri paralele ale unor evenimente destul de recente, petrecute n cursul vieii unor martori de vrst medie, pe vremea lucrrii lui Isus. (FrR.E 121) Perioada de formare nu trebuie interpretat ca fiind perioada de timp n care s-a alctuit coninutul Evangheliilor de ctre o oarecare comunitate creativ". Aa cum vom vedea n continuare, este mai degrab acea perioad de timp cnd forma materialului era n tranziie de la mediul oral la cel scris. Sntem atunci de acord cu Charles Anderson cnd scrie: Am fi de acord cu ceea ce spun criticii, c unele transformri, aa cum le pretind ei, ar fi putut surveni asupra materialului, dac perioada de formare ar fi fost de 200 de ani i nu de 20 de ani; ns asemenea transformri ntr-un timp att de scurt erau imposibile. (AnCCQ 80) CUM S-A PSTRAT INFORMAIA? Recunoaterea importanei tradiiei orale nu este deloc ceva

nou. n 1796-97 Johann Gottfried von Herder a vorbit despre tradiia oral care st naintea Evangheliilor. El scria: ntreaga idee c evanghelitii notri ar fi fost ca nite scriitori (scribae), care au cules tratate, le-au adugat i leau mbuntit i le-au combinat i le-au comparat unele cu altele, este ... extraordinar de inconsistent i nenatural n ceea ce privete situaia i intenia lor i a scopului respectivelor Evanghelii... La urma urmelor, nu se poate ti care evanghelist ar fi copiat sau ar fi completat sau prescurtat, improvizat, denaturat sau chiar ar fi plagiat pe altul ... De fapt, nici unul nu a ncercat s l depeasc i s l nving pe cellalt, ci fiecare i-a istorisit pur i simplu propria sa relatare. 6

166
PARTEA 11: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT n 1818, Johann Cari Ludwig Giesler a dezvoltat i mai mult teza lui Herder. El spunea despre importana tradiiei orale de dinaintea Evangheliilor: Presupunerea unei surse orale comune este modul cel mai convenabil de a explica cum s-au desfurat lucrurile: cu ct povestirile preau mai importante pentru ucenici, cu att erau mai des relatate n mod corespunztor. Aceste uniti erau prezentate cel mai adesea i fiind repetate frecvent, ele i-au pstrat forma original ntr-un mod mai pur dect celelalte istorisiri. Cu privire la acestea din urm, oamenii i aminteau mai mult coninutul dect forma lor. Dar i aici, expresiile remarcabile snt mai mult sau mai puin identice, n timp ce nainte sau dup aceste expresii exist variaii n forma sinonimelor. Aceasta trebuie s fie exact consecina natural a unui prototip oral. 7 Totui, savanii moderni consider c e mai uor de crezut c asemnrile dintre relatrile Evangheliilor se datoreaz copierii unuia de la cellalt sau folosirii unor surse comune. Cea mai rspndit teorie de astzi, teoria celor dou surse, susine c Matei i Luca (sau redactorii care au fost considerai mai trziu a fi Matei i Luca) iau compus relatrile, folosind dou surse primare: Evanghelia dup Marcu i o alt surs, denumit Q. F. F. Bruce rezum datele pe care aceti critici ncearc s le explice: De exemplu, gsim c substana a 606 (din 661) de versete din Marcu apare n Matei i c aproximativ 350 dintre versetele lui Marcu reapar foarte puin modificate n Luca. Sau, altfel spus, din cele 1068 de versete din Matei, aproximativ 500 conin material care se afl i n Marcu; din cele 1149 de versete din Luca, aproximativ 350 au o paralel n Marcu. n total, doar 31 de versete din Marcu nu au o paralel n Matei sau n Luca. Cnd comparm pe Matei cu Luca, constatm c cele dou au aproximativ 250 de versete care conin material comun, care nu apare n Marcu. Acest material comun este prezentat ntr-un limbaj care este uneori practic identic n Matei i n Luca, iar alteori difer considerabil. Mai rmn apoi apro ximativ 300 de versete din Matei care conin naraiuni i discursuri specifice acestei Evanghelii i aproximativ 550 de versete din Luca ce conin material care nu apare n celelalte Evanghelii. (BiF.NTD 31) Thomas i Gundry rezum n mod accesibil argumentele savantului B. H. Streeter de la Oxford, care susine c Matei i Luca l-au folosit pe Marcu drept surs. In plus, ei aduc contra argumente la raionamentele lui Streeter n favoarea prioritii lui Marcu i a teoriei celor dou surse. Deoarece urmtorul material reprezint esena controversei asupra formrii Evangheliilor, l citm n extenso: 1. Majoritatea materialului din Marcu (93 la sut dup Westcott) se gsete n Matei i Luca. Deoarece i s-a prut neverosimil ca Marcu s fi prescurtat textele celor doi, Streeter a ajuns la concluzia c Matei i Luca trebuie s fi dezvoltat textul lui Marcu. Rspunsurile la acest argument noteaz c Marcu probabil a avut motive speciale pentru a condensa una sau amndou dintre celelalte Evanghelii. i apoi, materialul comun n dou sau trei Evanghelii poate s fi ajuns acolo i pe alt cale, nu neaprat prin copiere. De exemplu, poate s-i aib originea ntr-o tradiie oral comun. Cu alte cuvinte, Marcu s-ar putea s nu fi vzut Evan gheliile lui Matei i Luca nainte de a-i fi scris propria Evanghelie i invers. 2. Cu toate c deseori snt de acord cu Marcu, folosind aceleai cuvinte, Matei i Luca nu snt de acord unul cu cellalt, atunci cnd se deosebesc de Marcu. Admind excepii de la aceast generalizare, Streeter explica aceste excepii drept nerelevante sau inducnd n eroare sau drept acorduri cauzate de suprapunerea lui Marcu cu Q (cealalt surs major a lui Matei i Luca) sau drept acorduri cauzate de denaturarea textului. Aceast diversitate la Matei-Luca este folosit ca dovad pentru dependena lor de Marcu. La fel ca i prima afirmaie a lui Streeter i aceasta poate fi ndreptat spre a dovedi prioritatea lui Matei sau a lui Luca. n funcie de pasajele paralele alese i n funcie de care snt cele dou Evanghelii paralele care snt comparate cu cea de-a treia, se poate dovedi la fel de bine prioritatea lui Matei sau a lui Luca. Cu toate c nu snt numeroase, acordurile ntre Matei i Luca, acolo unde Marcu difer, snt destul de substaniale ca s indice independena lor de Marcu n aproape toate seciunile n care teoria celor dou surse spune c au fost dependente. Nici o explicaie convingtoare care ar permite acestei premize s rmn n picioare nu a justificat aceste excepii. 3. Ordinea evenimentelor din Marcu este cea original, cci oriunde se deprteaz Matei de Marcu, Luca susine 168 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE !NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT ordinea din Marcu i oriunde se depaneaz Luca de Marcu, Matei este de acord cu ordinea din Marcu. Se spune

c aceasta demonstreaz prioritatea lui Marcu i c celelalte dou Evanghelii snt secundare, din moment ce ele nu snt de acord una cu alta atunci cnd se deprteaz de ordinea din Marcu. Totui, concluzia aceasta nu este ntru totul necesar. De exemplu: Marcu se poate s fi lucrat dup Matei i Luca; se poate s fi urmat ordinea lor, atunci cnd cei doi erau de aceeai prere i pe unul sau pe cellalt atunci, cnd cei doi nu erau de acord. Alte explicaii ofer, de asemenea, alternative plauzibile pentru fenomenele observate. O opiune care trebuie s rmn deschis este c toi trei lucrau de pe o poziie dictat de tradiie, bazat pe martori direci i transmis pe diferite ci printre primii cretini. Apoi, cnd s-a ivit ocazia, toi cei trei scriitori s-au ndeprtat de aceast succesiune tradiional n Evangheliile lor. 4. Natura primitiv a lui Marcu, comparat cu Matei i Luca, demonstreaz prioritatea lui Marcu. Pentru a ilustra: Matei utilizeaz kurie (Domn") de 19 ori, Luca de 16 ori, comparativ cu o singur apariie a cuvntului la Marcu. Aceasta este luat ca indicnd o atitudine reve-renioas mai sporit i deci o datare mai trzie a celor dou Evanghelii. i totui, acest tip de dovad poate fi folosit i altfel. Se poate pune la ndoial dac este vorba de o conotare reverenioas n cuvntul kurie, din moment ce Matei folosete acest cuvnt de 7 ori, cnd se refer la nite simpli'oameni (Matei 13:27; 21:29; 24:27-63; 25:11, 20, 22). Cu siguran c Matei nu a pstrat aceast form de adresare doar pentru dumnezeire. n consecin, nu se poate construi nici un element cronologic doar pe baza folosirii sau a nefolosirii acestui cuvnt n oricare din Evanghelii. Acelai lucru se poate spune cu privire la oricare alte aa-numite elemente de primitivism, cum ar fi cuvintele aramaice la Marcu. Conform cu majoritatea standardelor de judecat, Matei este mult mai semitic dect Marcu. Adaug la aceasta latinismele lui Marcu i traducerea expresiilor aramaice pentru cei care nu tiau aramaica i ai bune motive pentru a postula prioritatea lui Matei. Evanghelia dinainte de evanghelii 169 5. Distribuia materialului luat din Marcu i a celui care nu este din Marcu, n Matei i Luca, indic dependena lor de Marcu. Matei l folosete pe Marcu drept structur i i aranjeaz materialul n aceast structur, n timp ce Luca d material marcan i nemarcan n blocuri alternative. Totui este la fel de plauzibil s presupunem procedura invers. n loc s presupunem c Matei a ales cuvinte i expresii de ici i de colo, ntreesndu-le ntr-o bine lefuit naraiune, Marcu, n procesul alctuirii Evangheliei sale, ar fi putut tot att de bine s ia cartea lui Matei i s-i adauge detalii pentru a o face mai vivace. Dac se omite presupunerea prioritii lui Marcu, se poate arta cum Luca ar fi putut scoate paragrafe din Matei i, la rndul lui, Marcu ar fi putut face la fel din scrierea lui Luca. O alt explicaie posibil este c toi trei ar fi putut extrage dintr-un corp comun de tradiie care circula ntre primii cretini. (ThR.N 275-76) n afar de Evanghelia dup Marcu, savanii de astzi se refer n mod obinuit la documentul Q, care se presupune a fi cellalt document din care Matei i Luca au obinut o mare parte din materialul lor. Existena acestui document literar este att de puternic susinut de ctre unii, nct ai putea crede c l avem n mn. De fapt, tot ceea ce avem cu adevrat este o colecie de diferite versete din Luca i Matei care, conform criticii literare actuale, se spune c alctuiesc documentul Q. Dup ce prezint argumente tehnice puternice mpotriva existenei unui document literar Q, profesorul Reicke afirm: Aceste tradiii specifice lui Matei i Luca nu s-au dovedit n nici un fel ca derivnd dintr-un document sau o culegere de texte. Cuprinznd n primul rnd ziceri sau logia, ele conin adesea i naraiuni. Dispersarea deosebit a celor 35 sau 31 plus 4 untiti relevante, printre care snt doar dou paralele contextuale reale, arat c orice supoziie a unei surse scrise anterioar tradiiilor duble ale lui Matei-Luca, cum ar fi sursa Logia sau presupusul document Q, este o iluzie.
(ReB.RSG 27)

Reicke continu s afirme: Numai presupunnd tradiii independente care circulau liber i neordonat, din care Matei i Luca au preluat uniti de material mai mari sau mai mici, dup cum o cerea mprejurarea, se poate explica flexibilitatea structural a dublei tradiii din Matei i Luca. (ReB.RSG 28) 170 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Pentru a explica ct de mari pri de material din cadrul fiecrei Evanghelii (n special Matei i Luca) descriu evenimente similare, dar care apar n contexte diferite, Reicke afirm: Explicaia se afl n principiul cererii i ofertei, adic, fiecare scriitor sinoptic avea un anumit material la dispoziia sa, care fusese transmis i formulat, n diferite moduri, printre cretini i pe care l-a preluat, n ultim instan l-a rearanjat, l-a trunchiat sau l-a extins conform intereselor sale. (ReB.RSG 29) Reicke nu spune aici c scriitorii Evangheliilor au folosit un material din care s-i fac, n esen, propriile lor povestiri, ci mai degrab c ei au potrivit tradiiile orale ntr-o manier care s accentueze aspectele specifice ale vieii lui Isus pe care au vrut ei s le scoat n eviden. Prin urmare, cu toate c nu gsim nici o contradicie ntre detaliile istorice din Evanghelii, vom gsi diferite rearanjri ale materialului, care l ajut pe fiecare autor de Evanghelie s comunice viaa lui Isus acelui public anumit cruia i se adresa el. Astfel, se pare c teoria celor dou surse are carene serioase n explicarea datelor. Din nou, Thomas i Gundry

au enumerat sumar i alte obiecii fa de teoria celor dou surse: 1. Teoria celor dou surse nu poate da o explicaie pentru ceea ce a fost etichetat Marea omisiune". Dac Luca l-a folosit pe Marcu drept surs, nu exist nc nici o explicaie plauzibil de ce a omis orice referire la Marcu 6:45-8:26. Aceast parte important cuprinde: umblarea lui Isus pe ap, vindecarea din Ghenezaret, vin conflict important cu privire la datina btrnilor, credina femeii de origine siro-fenician, vindecarea unui surdomut, a doua nmulire a pinilor, cererea unui semn din partea fariseilor, instruciunile cu privire la aluatul fariseilor i al lui Irod i vindecarea unui orb la Betsaida. 2. Recente descoperiri arheologice i nmulirea cunotinelor despre condiiile din Palestina secolului I fac tot mai dificil s susinem existena lui Q, ca i document unitar de tradiie scris ... Este mai uor de explicat Q, dac e s reinem simbolul, ca fiind material evanghelic aparinnd diferitelor curente de tradiie, adt scrise ct i orale. 3. n seciuni de tripl tradiie (adic cele care se afl n Matei, Marcu i Luca), un numr considerabil (aproEvanghelia dinainte de evanghelii 171 ximativ 230) de potriviri ntre Matei i Luca difer de fragmentul paralel din Marcu. (,.Difer" nu nseamn c Marcu i contrazice pe cei doi, ci c se exprim cu alte cuvinte) ... De exemplu, Matei 9:l-8 i Luca 5:17-26 folosesc aceeai form verbal n 9 expresii diferite, pe cnd Marcu 2:l-l2 relateaz folosind cuvinte diferite. In Matei 8:l-4 i Luca 5:12-l6 se gsesc 7 cuvinte sau expresii identice, pe cnd Marcu 1:40-45 difer ... Fapt este c teoria celor dou surse nu poate explica aceste potriviri dintre Matei i Luca, atunci cnd Marcu scrie altfel. 4. Prioritatea lui Marcu arunc o provocare serioas mrturiei necontestate nainte a primilor cretini, cu privire la faptul c Matei, apostolul, a scris prima Evanghelie. Aceasta ne oblig s presupunem c Matei, un martor direct al lucrrii lui Isus, a depins de Marcu, care nu a fost martor ocular, pentru a-i aduna informaiile? Aceast dependen se extinde chiar i asupra faptului c Matei trebuie s se fi bazat pe Marcu atunci cnd i- a descris propria convertire. 5. Teoria celor dou surse nu ine suficient de mult cont de contactele personale dintre scriitori ... Matei i Marcu trebuie s fi fost foarte apropiai unul de cellalt imediat dup Ziua Cincizecimii, cnd cretinii din Ierusalim au folosit casa lui Marcu drept loc de ntlnire (Fapte 12:12). Marcu i Luca au fost asociai n timpul ntemnirii lui Pavel la Roma (Col. 4:10,14). Este ntru totul posibil ca Luca s-l fi ntlnit pe Matei n perioada ederii sale timp de doi ani n Palestina la sfritul anilor 50 (Fapte 24: 27). Dac nu, n procesul cercetrilor n vederea scrierii Evangheliei sale, trebuie s fi vorbit cu cineva (care s-i fi fost) foarte apropiat lui Matei. Asemenea contacte personale arat c dependena literar nu era necesar, aa cum susine teoria celor dou surse. (ThRH 277-78) Cum putem explica asemnrile i deosebirile din relatrile evanghe-litilor? Rspunsul devine mai clar i nu e deloc simplu. Scriitorii Evangheliilor au folosit probabil o mare varietate de surse, inclusiv relatri orale standardizate prin repovestire, interviuri personale, propriile tor amintiri, scurte notie i schie mai dezvoltate aternute repede de ctre martorii oculari; poate c unii sau alii au vzut una sau mai multe din relatrile altora. i de ce toat aceast activitate? Foarte simplu - ca s in minte! Aa cum afirm D. G. Dunn: 272 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Esena este aceasta. Tradiiile evanghelice nsele arat c forma lor prezent este rezultatul unei practici bine stabilite a folosirii orale. Cu alte cuvinte, ele stau ca mrturie a unei puternice i, ntr-o mare msur, preponderente griji a primilor cretini de a i-L aminti pe Isus, de a-i celebra amintirile, de a le reine n forme adecvate, de a-i structura tradiiile ca s fie uor de reamintit, dar mai presus de toate, pentru a ine minte. (DuJ.HSG 10-l1) Seciunile care urmeaz conin dovezi care arat strdaniile scriitorilor Evangheliilor de a i-L aminti pe Isus prin transferarea unei descrieri exacte i demne de crezare a vieii lui Isus de la o form oral la o form scris.

DOVEZI
Sitz-im-Leben (situaia-de-via), cea real
Care a fost situaia real de via a Bisericii primare? Dac dm la o parte activitile i preocuprile Bisericii contemporane, cum ne imaginm comunitile cretine primare? Dac dm ct de ct atenie epistolelor Noului Testament, crii Faptele Apostolilor i chiar Evangheliilor, vedem imediat c una din activitile principale ale Bisericii era rspndirea Evangheliei, a Vetii Bune. Aceast propovduire a Evangheliei ar fi fcut posibil ca, tractate" relativ uor de neles ale tradiiei despre Isus s fie redactate ntr-un stadiu destul de timpuriu cu scopul de a fi folosite de ctre misionarii i nvtorii care porneau din Ierusalim." (AnC.CQ80) Cum noi convertii se adugau zilnic Bisericii i cum acetia, la rndul lor, propovduiau altora Cuvntul, ar fi fost o cerin normal de informaii exacte cu privire la acest Isus. ns rspndirea materialului despre Isus nu era ncredinat ntmpltor unor cretini care nu erau n cunotin de cauz i care ar fi putut denatura mesajul. Cnd Iuda Iscarioteanul trebuia s fie nlocuit, calificarea cerut de ctre apostoli era ca succesorul su s fi fost martor ocular al ntregii lucrri a lui Isus:

Trebuie deci ca dintre cei ce ne-au nsoit n toat vremea n care a trit Domnul Isus ntre noi, cu ncepere de la botezul lui Ioan pn n ziua cnd S-a nlat El de la noi, s fie rnduit, unul care s ne nsoeasc drept martor al nvierii Lui. (Fapte 1:21, 22) Harold Riesenfeld, respectatul savant suedez n Noul Testament, concluzioneaz c pentru ucenici cuvintele i faptele lui Isus snt un cuvnt sfnt, comparabil cu cel al Vechiului Testament i rspndirea acestui material preios este ncredinat unor persoane speciale." (RiKGT 19) Evanghelia dinainte de evanghelii 173 J. P. Moreland adaug: Cnd se compar Evangheliile sinoptice una cu cealalt, se poate descoperi c exist un mai mare acord cuvnt cu cuvnt, n cuvintele lui Isus, dect atunci cnd se redau mprejurrile n care au fost spuse acele cuvinte i alte naraiuni. i la aa ceva trebuie s ne ateptm, dac materialul a fost tratat ca o tradiie sfnt. (MoJP.S 144) Astfel, ucenicii au urmat practicile comunitilor lor iudaice n alegerea unor oameni deosebii, comparabili n multe privine cu rabinii, care s fie responsabili pentru pstrarea i rspndirea tradiiei sfinte". Lucrarea cerea mult timp i aceti oameni erau scutii de alte treburi casnice pentru ca s-i devoteze tot timpul rugciunii i propovduirii Cuvntului." (Fapte 6: 4) Mediul iudaic Palestina era o ar multilingv. Dovezile arat c ebraica, aramaica i greaca erau la fel de obinuite i savanii dezbat care dintre ele era cea mai rspndit n fiecare regiune. n perioada praznicului, evrei,din muKe alte popoare, vorbind fiecare limbi diferite, se nghesuiau la Ierusalim. Evenimentele de la Rusalii, la 50 de zile dup nvierea lui Isus, indic faptul c aproape de la nceputul existenei Bisericii primare a aprut necesitatea traducerii tradiiei despre Isus n alte limbi. Chiar i simplul fapt al traducerii din aramaica sau ebraic n greac ar explica unele deosebiri dintre diferitele relatri ale Evangheliei. Cu timpul, martorii oculari ai vieii lui Isus au nceput s moar. n acelai timp, Biserica cretea vertiginos mai ales printre neamuri. n timp ce credincioii evrei s-ar fi mulumit s se in de o tradiie oral, cei din comunitile n care se vorbea limba greac preferau mai degrab o relatare scris. Clement din Alexandria (aproximativ ntre anii 155-220 d.Cr.) relateaz motivaia lui Marcu pentru scrierea Evangheliei sale: La Roma, cnd Petru a predicat deschis Cuvntul i prin Duhul Sfnt a proclamat Evanghelia, mulimea asculttorilor l-a ndemnat pe Marcu, care-l urma de mult timp i inea minte toate cele ce se spuseser, s scrie totul. Lucru pe care l-a i fcut, punnd Evanghelia sa la dispoziia tuturor celor ce o doreau. Chiar i dup ce au fost compuse relatrile Evangheliei, dovezile arat c s-a pstrat respectul fa de tradiia oral. Poate v ntrebai, mai ales cu privire la cele trei Evanghelii sinoptice, de ce nu le-a combinat Biserica ntro relatare fluent i clar, fr nici o contradicie aparent. Danid-Rops rspunde: 174 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Au existat ncercri n aceast direcie, dintre care cel puin una, cea a asirianului Tatian, un elev al lui Iustin, a fost compus cu mare pricepere i a devenit repede foarte popular n bisericile din Siria. Probabil c Biserica tia, cu extraordinarul ei sim al realitii, c micile diferene dintre texte, nici pe departe nu le prejudicia credibilitatea, ci fcea Evanghelia i mai puternic. i mai presus de toate, cu profundul su respect fa de tradiie, ea tia c nu are dreptul s fac nici o modificare n documentele care pro veneau direct de la martorii oculari. (AmFSLC39-40) Pentru a putea nelege mai bine sttz-im-leben (situaia de via) a Bisericii i pstrarea Evangheliilor, este bine s cunoatem cte ceva despre cultura iudaic din vremea apostolilor. Cnd Pavel spune n Galateni 4 c la mplinirea vremurilor Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie i supus Legii, el vorbete dogmatic. Dar n acelai timp el sugereaz existena unui fapt pe care istoricul nu-i poate permite s-l neglijeze: c Isus a fost nscut de o femeie evreic i c a fost crescut sub Tora. Aceasta nseamn c El cunotea Legea i era supus ei. Una din sarcinile principale ale oricrui savant care vrea s urmreasc originea, dezvoltarea i transmiterea tradiiei evanghelice trebuie s fie aceea de a determina, n general i n detaliu, relaia ei cu Tora (Legea). Puini factori au fost att de importani pentru formarea tradiiei Evangheliei ca i credina c faptele i cuvintele lui Cristos au fost mplinirea Legii i a profeiilor. Cnd noi, savanii moderni am cunoate Vechiul Testament (textul ebraic, targumul aramaic i traducerea greceasc) pe de rost, abia atunci am putea privi lucrurile acestea dintr-o perspectiv corect.
(GeB.MM 324-25)

Astfel, savantul suedez Birger Gerhardsson a provocat savanii evanghelici prin publicarea crii sale Memory and Manuscript. n prima jumtate a crii, Gerhardsson explic procedurile folosite de autoritile evreieti pentru a primi i a transmite corect tradiia lor oral. n a doua jumtate a crii, el dezvluie dovezile folosirii de ctre Biserica primar a unor practici similare pentru transmiterea tradiiei orale despre bus. Gerhardsson menioneaz o serie de citate ale rabinilor pentru a demonstra cft era de important n cultura evreilor primirea i transmiterea corect a tradiiei orale. De exemplu, n Talmudul Babilonian, tratatul Solah 22a dezvluie c evreii se concentrau s memoreze chiar i ceea ce nu

Evanghelia dinainte de evanghelii 175 nelegeau: Magicianul murmur i nu nelege ce spune. La fel tanna recit i nu nelege ce spune." n acelai Talmud, tratatul Abodah Zarah 19a spune: Trebuie s recii ntr-una, (chiar dac uii) i chiar dac nu nelegi ce spui." n mai multe texte diferite, un elev care i-a nsuit o anumit nvtur este descris prin cuvintele: El a nvat-o de la el de 40 de ori" i ea a devenit pentru el ca i propria sa bogie."10 n mai multe locuri, rabinii dau elevilor lor tehnici de lucru mnemonice pentru a-i ajuta s memoreze anumite pasaje. De exemplu: Pinile pentru jertfa legnat erau lungi de apte (coi) i late de patru i crescute (n sus) de patru degete. Pinile pentru punerea naintea lui Dumnezeu erau lungi de zece (coi) i late de cinci i crescute (n sus) de apte degete. Rabinul Iudah (ben Hai) sftuiete: ca s nu faci nici o greeal (reine mnemonicul): ZaDaD YaHaZ". 11 Aceste litere reprezint numerele 7, 4,4, 10,5 i 7. Cei care au descoperit tehnica folositoare a memorrii prin repetarea cu voce tare, i vor da seama de justeea acestui sfat: Las ca urechile tale s aud ce spun buzele tale." Rabinul Akiba accentueaz nevoia studierii zilnice a Torei spunnd: Cnt n fiecare zi, cnt n fiecare zi. Chiar i azi, cretinilor le este deseori mai uor s memoreze Scriptura, nvnd diferite versete n cntri sau coruri. Gerhardsson mai menioneaz i mimica didactic a feei care era n mod evident folosit, precum i folosirea gesturilor i a micrilor corpului pentru a da o form dramatic materialului doctrinal." (GeB.MM 168) Printre admonestrile severe mpotriva uitrii era i aceasta, a rabinului Meir. Orice om care uit un singur cuvnt din Mina lui (adic din ceea ce a nvat el), Scriptura i va cere socoteal de el ca i cnd i-ar fi pierdut sufletul!" Dac un nvtor a uitat ceea ce tiuse cndva, de exemplu din cauza unei boli, trebuia s se rentoarc printre proprii si elevi ca s nvee din nou ceea ce a uitat. (GeB.MM 169) Mai este atunci de mirare c evreii au reuit s pstreze de-a lungul secolelor volume ntregi de tradiie oral? n final, ei au scris Mina n jurul anului 200 d.Cr., Talmudul Palestinian sau de la Ierusalim ntre anii 350-425 d.Cr. i Talmudul Babilonian n anul 500 d.Cr. Cnd te gndeti o clip c fiecare martor ocular al vieii lui Isus avea nc din copilrie cel puin o parte din antrenamentul ilustrat mai sus, este de-a dreptul ridicol s mai crezi c ei ar fi permis strecurarea vreunei erori n cele spuse de Isus, cuvinte pe care ei voiau s le pstreze. Te poi aproape ntreba de ce a mai fost nevoie ca 176 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Isus s trimit Duhul Sfnt care v va aduce aminte de tot ce v-am spus Eu." (Ioan 14:26) Din Evanghelie reiese clar c bus i-a formulat nvtura n segmente uor de memorat. Pildele snt, n general, concise i uor de reamintit. Anumite cuvinte, ca cele din Matei 11:17 indic procedura lui Isus de nvare n cadrul unei culturi orale: V-am cntat din fluier i n-ai jucat; v-am cntat de jale i nu v-ai tnguit." Povestea celor doi care i-au construit case, unul pe nisip i altul pe stnc, conine paralele i contraste n fraze uor de reinut pentru cel care ascult (Matei 7:24-27). Chiar de la nceput, cu toate c ucenicii nu au neles care era planul mesianic al lui Isus, ei nu s-au ndoit c El era Mesia. Ioan a observat probabil c ceilali scriitori evanghelici au omis s relateze cteva evenimente cruciale din perioada de dinainte ca ei s i prseasc plasele pescreti i s-l urmeze pe Isus. Astfel, el ne spune despre Andrei care l gsete pe Petru i-i spune: Noi L-am gsit pe Mesia." (Ioan 1:41) Qnd Filip i-a spus lui Natanael despre Isus, el a folosit termeni evreieti foarte clari (bine nelei de ctre evrei) referindu-se la Isus ca fiind Mesia: Noi am gsit pe Acela, despre care a scris Moise n Lege i proorocii" (Ioan 1:45). Folosind cuvntul grecesc pentru Mesia, Evanghelia lui Matei reamintete nvtura lui Isus: .jS nu v numii Dascli"; cci Unul singur este Dasclul vostru: Cristosul" . Gerhardsson concluzioneaz: ntreaga posibilitate istoric este n favoarea ucenicilor lui Isus i a ntregii cretinti primare, c au acordat vorbelor aceluia despre care ei credeau a fi Mesia, cel puin acelai grad de respect pe care elevul unui rabin l acord cuvintelor rostite de nvtorul su!" (GeB.MM332) Afirmaiile lui Luca Este oare o pur deducie s presupui c scriitorii Evangheliilor s-au folosit de tradiii orale exacte pentru a-i ntocmi relatrile cu privire la viaa lui Isus? Probabil c cea mai valoroas informaie de care dispunem ca rspuns la aceast ntrebare snt primele patru versete din Evanghelia dup Luca. ntr-o singur fraz, Luca, medicul care l-a nsoit pe Pavel n cltoriile sale, ne dezvluie cum i-au conceput relatrile el i probabil toi scriitorii Evangheliilor. El spune: Fiindc muli s-au apucat s alctuiasc o istorisire amnunit despre lucrurile care s-au petrecut printre noi, dup cum ni le-au ncredinat cei ce le-au vzut cu ochii lor de la nceput i au ajuns slujitori ai Cuvntului, am gsit i eu cu cale, prea alesule Teofile, dup ce am tcut cercetri cu Evanghelia dinainte de evanghelii 177 de-amnuntul asupra tuturor acestor lucruri de la obrsia lor, s i le scriu n ir unele dup altele, ca s poi

cunoate astfel temeinicia nvturilor pe care le-ai primit prin viu grai." (Luca 1:l-4) Imagineaz-i o clip c eti un cretin de la sfritul primului secol i c citeti aceast fraz. Nici Evangheliile i nici restul Noului Testament nu au fost nc adunate n ceea ce numim noi azi Noul Testament, dar tu eti interesat s afli cum i-a alctuit Luca relatarea. Vei observa mai multe puncte interesante, mai ales dac citeti fraza n limba greac n care a fost scris. n primul rind, este stabilit clar c relatarea provine de la o singur persoan. Orice ncercare de a atribui aceast lucrare unui grup de redactori este evident incompatibil cu fraza ei de nceput. Din moment ce scriitorul crii Faptele Apostolilor se adreseaz tot lui Teofil i menioneaz o alt relatare anterioar a vieii lui Isus i datorit tuturor similitudinilor stilistice i tematice, devine evident c atft Faptele Apostolilor ct i Evanghelia dup Luca au fost alctuite de aceeai persoan. Biserica primar declar, n unanimitate, c Luca este acea persoan. Diferitele pasaje folosind pluralul noi" (de exemplu: Fapte 16:10), precum iFapte20:5-21:15i27:l-28:15, indic marea probabilitate a faptului c Luca a fost autorul crii Faptele Apostolilor i de aceea este i autorul Evangheliei dup Luca. Coloseni 4:14; Filimon 24 i 2 Timotei 4:11 dovedesc, de asemenea, identitatea lui Luca drept nsoitorul lui Pavel i probabil autorul celor dou lucrri: Evanghelia i Faptele Apostolilor. n al doilea rind, vei afla c Luca are cunotin despre muli alii care s-au apucat deja de scrierea unei relatri a vieii lui Isus. Luca folosete verbul epicheireo, care nseamn a se angaja s fac, a ncerca, a ncepe, a se strdui, a-i ncerca talentul la. n versetul 1, Luca spune apoi c, din moment ce muli au ncercat s alctuiasc o relatare cu privire la viaa lui Isus, el a simit c ar trebui i el s scrie o relatare, deoarece a fcut o cercetare amnunit a lucrurilor petrecute. S-ar putea ca el s fi simit c ncercrile altora nu snt suficient de complete sau conin materiale care lui i se par inutile sau prezint coninutul materialului ntr-o ordine confuz sau ncurc desfurarea cronologic, cel puin pentru auditoriul cruia i se adreseaz el. n al treilea rind, din introducerea lui Luca vei afla c, n timp ce alii ncearc s alctuiasc o relatare a vieii lui Isus, ei nu redacteaz n mod necesar relatri scrise. Cuvintele s alctuiasc o istorisire nseamn literal: s reproduc dup o ordine proprie o naraiune sau relatare". Aceste cuvinte, mai ales ntr-o cultur n care modul curent de exprimare era mai 178 PARTEA 11: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT degrab cel oral dect cel scris, indic simplu c muli din primii cretini erau antrenai ntr-un proces de reamintire sau repovestire a tot ceea ce se petrecuse n timpul vieii pmnteti a lui bus i erau preocupai s pstreze totul ntr-un mod oarecum ordonat. n al patrulea rnd, recunoti c Luca i-a cules informaiile de la martori oculari. Aceti martori snt cunoscui ca fiind de ncredere n ceea ce privete transmiterea fidel a lucrurilor pe care le-au vzut i le-au auzit. J. W. Wenham, un savant britanic, a detaliat cteva dovezi puternice care arat c nsui Luca se poate s fi fost un martor ocular la cel puin o parte din lucrarea lui bus. (WeJW.Go 118-27) De asemenea, Marcu dezvluie, fr s vrea, c se cunotea cu martori oculari de ncredere ai vieii lui bus. De exemplu, n Marcu 15:21 el spune: Au silit s duc crucea lui bus pe un trector, care se ntorcea de la cmp, numit Simon din Cirena (tatl lui Alexandru i al lui Ruf)." Nu exist nici un alt motiv ca Marcu s se refere ntre paranteze la faptul c trectorul era tatl lui Alexandru i al lui Ruf, dect faptul c el tia c cititorii lui i cunosc pe cei doi. Se pare c ei au devenit credincioi i probabil au fost n conducerea vreunei biserici primare. Referina ocazional a lui Marcu la adresa lor indic faptul c el cunotea personal martori oculari sau asculttori de prim mn, care puteau confirma exactitatea relatrii sale. Nici Matei i nici Luca, relatnd acelai eveniment, nu-i menioneaz pe Alexandru i pe Ruf. Probabil c ei nu se ateptau ca cititorii lor s i cunoasc pe cei doi sau poate au considerat c nu e necesar s le dezvluie identitatea, pentru a-i proteja de eventuale persecuii. n al cincilea rnd, te atepi s vezi alte relatri evanghelice scrise de alte persoane. n timp ce citeti relatarea lui Luca, poate c deja ai vzut altele. Aici folosirea cuvntului kamoi, i eu" de ctre Luca, indic faptul c el avea cunotin de celelalte ncercri de a scrie lucrurile care s-au ntmplat, din moment ce el spune am gsit i eu cu cale ... s ... le scriu." Nu ar fi folosit cuvntul i dac nu ar fi tiut de celelalte ncercri de a scrie sau chiar de existena unor scrieri n circulaie. n al aselea rnd, vei observa n versetul 3 c Luca accentueaz asupra cercetrilor pe care le-a fcut. Propoziia: dup ce am fcut cercetri cu de-amnuntul asupra tuturor acestor lucruri de la obria lor", poate fi redat i sub forma: am cercetat sau am urmrit totul pn la surs." In al aptelea rnd, vei aprecia efortul lui Luca de a fi exact n tot ceea ce relateaz. Cuvntul cu de-amnuntul din versetul 3 nseamn literal cu exactitate". Evanghelia dinainte de evanghelii 179 n al optulea rnd, vei aprecia, de asemenea, efortul lui Luca de a-i efectua cercetrile ntr-un mod ordonat i de a-i aranja relatarea n acelai mod ordonat. n versetul 3 el folosete cuvntul kathexase care nseamn n ordine unele dup altele". Este greu de spus dac aceast expresie este folosit pentru a indica o progresie cronologic n relatare sau o metodologie logic n cercetrile sale. Se pare c se aplic la amndou. n al noulea rnd, vei observa c scopul lui Luca este de a-i comunica certitudinea i exactitatea tuturor

evenimentelor descrise. n versetele 3 i 4 el i spune lui Teofil (fie un om pe nume Teofil, fie unul care este iubitor de Dumnezeu" (sensul literal al cuvntului Teofilus)), ca s poi cunoate astfel temeinicia nvturilor pe care le-ai primit." n al zecelea rnd, vei nelege cuvintele din versetul 4, temeinicia nvturilor", ca fiind acele lucruri pe care le cunoti prin educaia ta oral anterioar. Studiul biblic, aa cum l nelegem noi astzi, nu se practica de ctre laicii secolului I. Tot aa cum procedau evreii, aa i primii cretini aveau la baz educaia oral i memorarea ca mod de a crete mereu n credin. Apostolul Pavel Cnd ajungem la apostolul Pavel, descoperim ceea ce unii numesc cea mai mare dovad pentru adevrul credinei cretine. Iat un om complet format n cultura ebraic i scos din ea. Modelat de ea i nrdcinat n ea, el a fost probabil, pentru vremea sa, unul dintre cei mai entuziati protagoniti ai iudaismului rabinic. El personal se exprim prin cuvintele: cum eram mai naintat n religiunea iudeilor dect muli din neamul meu, de o vrst cu mine, eram nsufleit de o rvn nespus de mare pentru datinile strmoeti" (Gal. 1:14). Brusca transformare a lui Pavel din persecutor al Bisericii n primul ei misionar reprezentativ este una din cele mai grele provocri pentru un sceptic cu privire la cretinismul biblic. Phillip Schaff observ c pn i Dr. Baur, geniul dominant al criticii sceptice i fondatorul colii din Tubin'gen", a fost constrns s admit c n transformarea brusc a lui Pavel din cel mai violent adversar al cretinismului n cel mai hotrt mesager al acestuia", el nu putea vedea altceva dect numai o adevrat minune." (ScP.HCC315, citind BaF.CH 1:47) Unul din motivele majore pentru care mrturia lui Pavel are o aa mare greutate este c el i-a scris epistolele foarte de timpuriu. Tabelul urmtor compar datele stabilite de trei savani recunoscui n domeniu (reprezentnd att vederi liberale ct i moderate) i ne ajut s ncadram epistolele lui Pavel n cadrul lor istoric. 180 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Dup cum vedei, cu toate c datele fixate de diferii savani variaz, diferenele nu snt mai mari de 2, 3 ani. (n mod evident, Kummel nu-l recunoate pe Pavel drept autorul unor cri din Noul Testament care i snt atribuite'lui.17 e P )17 Cartea Kummel 18 fiiithiie.1 9 Robinson 1 Tesaloniceni 50 2 Tesaloniceni 1 Corinteni 1 Timotei 2 Corinteni Galateni Romani Tit Filipeni Filimon Coloseni Efeseni 2 Timotei 51 51 57 nceputul anului 50 50-51 Primvara lui 55 Toamna lui 55 nceputul anului 56 Sfritul anului 56 nceputul anului 57 Sfritul primverii lui 57 Primvara lui 58 Vara lui 58 Sfritul verii lui 58 Sfritul verii lui 58 Toamna lui 58

50-51 54-55 100+ 55-56 54-55 55-56 100+ 53-58 56-60 56-60 80-l00 100+

6l-64
57

49-50 "57-58 6l-64 59-61 59-61 59-61 59-61 6l-64

Datarea epistolelor lui Pavel devine foarte important avnd n vedere obieciile pe care le ridic criticii mpotriva relatrilor evanghelice. De exemplu, criticilor le place foarte mult s dateze Evangheliile destul de trziu, datorit faptului c se presupune c ele ar indica o concepie mai sofisticat despre Cristos (cristologie superioar"), care nu ar fi existat n cretinismul primar. Dar un indicator principal al cristologiei superioare este folosirea cuvntului Cristos ca un nume (cum ar fi Isus Cristos") mai degrab dect ca un titlu (Isus Cristosul"). Este ciudat atunci ca Pavel, presupunnd c a scris naintea scriitorilor evanghelici, s expun aceast cristologie superioar. Matei, Marcu, Luca i Ioan folosesc mpreun numele Isus Cristos" doar de 5 ori. Pavel l folosete de aproximativ 125 de ori. n timp ce scriitorii Evangheliilor se refer aproape ntotdeauna la Isus doar prin numele Isus", Pavel aproape ntotdeauna folosete un termen cum ar fi Cristos Isus", Domnul Isus", Isus Cristos" sau Domnul nostru Isus Cristos". Scriitorii Evanghelia dinainte de evanghelii 181 Evangheliilor 9 numesc pe Isus doar ocazional Cristos", ca i cum ar ft un nume. De ce?

Exist doar un rspuns corect. Relatrile evanghelice i au nceputurile mai nainte ca Epistolele lui Pavel s fi fost scrise (aa timpurii cum erau ele) i au pstrat limbajul celei mai vechi tradiii orale de-a lungul stadiilor lor de formare, pn la completa lor terminare ca relatri scrise. n acelai timp, totui dovezile demonstreaz c, n multe situaii, primii cretini se refereau la Isus ca fiind Mesia. Se pare c scepticilor le face plcere s-l foloseasc pe Pavel pentru a afirma c biserica din vremea lui tia puin sau nu tia nimic despre un Isus adevrat, un Isus istoric. G. A. Wells, de exemplu, scrie: Cele opt epistole ale lui Pavel, pe care le-am acceptat ca fiind autentice, trec cu totul sub tcere evenimentele care au fost mai apoi nregistrate n Evanghelii, ca i cnd ar sugera c aceste evenimente nu-i erau cunoscute lui Pavel, care totui nu se putea s-i fi fost necunoscute, dac ele s-ar fi petrecut n realitate. (WeG.HE22) Pe lng argumentele ndoielnice ale profesorului Wells, care neag c Pavel ar fi autorul a cinci dintre epistolele sale, mai snt alte cteva probleme care apar odat cu prerile de mai sus. Mai nti, Pavel avea o prea mic dorin, intenie sau prea puine motive ca s comunice n epistolele sale informaii faptice, istorice cu privire la Isus. Ca i Luca, nsoitorul su de cltorie, el ar fi avut cunotin de ncercrile altora de a ntocmi relatri ale vieii lui Isus i c ei erau sigur mai calificai dect el s o fac. El admite deschis: pentru c n-am primit-o (Evanghelia), nici n-am nvat-o de la vreun om, ci prin descoperirea lui Isus Cristos". Era destul de preocupat de acurateea Evangheliei sale ca s-l viziteze pe Petru i pe ceilali n Ierusalim, o dat la 3 ani dup convertirea sa i apoi la cel puin 14 ani de la convertirea sa. Petru, Iacov, Ioan i ceilali au confirmat fidelitatea lui Pavel fa de mesajul Evangheliei, dar el scria cretinilor care tiau deja despre viaa pmnteasc a lui Isus. De aceea, accentul epistolelor sale cdea pe Isus cel nviat, care triete prin cretini. Pavel nu a negat viaa lui Isus; el s-a concentrat asupra aplicrii adevrului nvierii lui Isus: Cristos n voi, ndejdea slavei". n 2 Corinteni 5:16, Pavel ne spune clar c atenia sa se concentreaz asupra lui Cristos cel nviat: ... i chiar dac am cunoscut pe Cristos n felul lumii, totui acum nu-L mai cunoatem n felul acesta." 182 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Pavel nu a primit iniial Evanghelia prin transmitere istoric, iar criteriul su de abordare, comun cu Evangheliile istorice, este ndeosebi doar c Isus cel nviat, pe care-L predica el, este acelai Isus din istorie, care a umblat cu adevrat pe pmnt. O a doua problem legat de concepia profesorului Wells este faptul c Pavel ntr-adevr d o seam de date istorice din viaa lui Isus i folosete chiar un vocabular rabinic tipic pentru a explica cum i-a obinut informaiile. Faptul c informaiile iniiale eseniale ale lui Pavel despre Evanghelie le-a primit direct prin revelaie de la Isus nsui, nu l-au oprit pe Pavel s-i foloseasc miestria pe care o avea, ca rabin, de a primi i de a transmite Evanghelia. Simon Kistemaker explic: n epistolele lui Pavel cuvintele a primi" i a da mai departe" snt termeni tehnici care se refer la transmiterea unui lucru sacru dat spre pstrare. De aici, cnd Pavel i nva pe cretinii din Corint s prznuiasc aa cum se cuvine Cina Domnului, el spune: Cci am primit de la Domnul ce v-am nvat; i anume c, Domnul Isus, n noaptea n care a fost vndut, a luat o pine" (1 Cor. 11:23). i n aceeai epistol n capitolul 15:3, el folosete din nou aceiai termeni: V-am nvat nainte de toate, aa cum am primit i eu." (KiS.G 48-49) Aceast primire i transmitere a unei ncredinri sacre i are rdcina ntr-o practic fundamental a rabinilor. Conform lui Riesenfeld: n ceea ce privete natura acestei tradiii iudaice i transmiterea ei, se ntmpl s fim bine informai. Dar ceea ce ne justific s tragem din aceasta o serie de concluzii cu privire la cretinismul primitiv, este faptul c terminologia folosit n procesul iudaic al tradiiei reapare n Noul Testament... Paralambanein, a prelua, a primi", evreiete qibbel, denot imprimarea tradiiei doctrinei cu care cineva a fost ncredinat, n timp ce paradidonai, a preda, a-i nva pe alii", evreiete masar, este folosit cu privire la ncredinarea ei unui anumit elev. Situaia, aa cum apare ea aici, nu este o rspndire confuz de naraiuni, epopei sau anecdote, aa cum o ntlnim n folclor, ci transmiterea sever controlat a materialului de la acela care l cunoate perfect, la un altul care a fost ales special ca s-o nvee. ... ceea ce s-a transmis astfel a fost, att n ceea ce privete coninutul ct i forma, un corp de material fixat... Elevul ideal era acela care nu pierdea nici o iot din tradiie." (RiH.GTB 17-l8) Evanghelia dinainte de evanghelii 183 Dac a existat vreodat vreun elev ideal, acesta a fost Pavel. Timp de 14 pn la 17 ani, el a studiat i a propovduit Evanghelia n diferite regiuni din jurul oraului su natal, Tars. n cele din urm s-a dus la Ierusalim ca s verifice dac Evanghelia revelat lui era aceeai cu cea a primilor apostoli, ca nu cumva s alerg sau s fi alergat n zadar"22. Faptul c mesajul lui era acelai cu al lor, este confirmat de raportu} su: ,3a dimpotriv, cnd au vzut c mie mi fusese ncredinat Evanghelia pentru cei netiai mprejur, dup cum lui Petru i fusese ncredinat Evanghelia pentru cei tiai mprejur ... i cnd au cunoscut harul care-mi fusese dat, Iacov, Chifa i Ioan, care snt privii ca stlpi, mi-au dat mie i lui Bamaba mna dreapt de nsoire, ca s mergem s propovduim: noi la Neamuri, iar ei la cei tiai mprejur1 .

Chiar a trecut Pavel sub tcere viaa pmnteasc a lui Isus, aa cum pretind atia critici? Norman Anderson citeaz cteva din cele mai evidente referiri istorice fcute de Pavel: Isus a fost un om real, nscut din femeie, nscut sub Lege" (Gal. 4:4) - i, aa cum am vzut din smna lui David (Rom. 1:3). Blndeea i buntatea" Lui (2 Cor. 10:1) erau cunoscute i admirate, totui El a fost trdat (1 Cor. 11:23) i rstignit de ctre conductorii acestei lumi (1 Cor. 2:8), evreii nii fiind de fapt vinovai (1 Tes. 2:14,15). Cina cea de Tain 'este relatat pe larg (1 Cor. 11:23-25). Snt, de asemenea, ecouri ale nvturii lui Isus - de exemplu: n accentuarea de ctre apostol a dragostei ca fiind mplinirea Legii (Rom. 13:10; Gal. 5:14) i a plii tributului ctre cei crora le este datorat (Marcu 12:16, 17; Rom. 13:7). n privina cstoriei, chiar mai mult, apostolul face distincie cu grij ntre porunca Domnului i propria lui judecat (1 Cor. 7:10-l2, 25, 40)." (AnN.JC34) Isus avea de asemenea frai, unul din ei pe nume Iacov (1 Cor. 9:5; Gal. 1:19). R. T. France adaug: Principiul: vrednic este lucrtorul de hrana lui" (Matei 10:10; Luca 10:7), este citat n mod explicit (i ca fiind cuvintele Scripturii"!) n 1 Tim. 5:18 i acelai principiu apare ca fiind ceea ce Domnul a rinduit" n 1 Cor. 9:14. Aici Pavel arat din nou nu numai cunoaterea a ceea ce a nvat Isus, ci i un respect deosebit fa de nvtura Sa, ca fiind de pe o alt poziie dect propriile sale preri, doar datorit faptului c erau spuse de ctre Isus. (FrR.E 92) 184 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN. DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT n cteva ocazii, Pavel aduce informaii istorice care au fost recunoscute de savani ca fiind chiar mai vechi dect scrierile sale. Moreland explic: Epistolele lui Pavel conin o seam de credeuri i imnuri (Rom. 1:3,4; 1 Cor. ll:23jff, 15:3-8; FU. 2:6-l1; Col. 1:15-l8; ITim. 3:16; 2 Tim. 2:8; vezi i Ioan 1:l-l8; 1 Petru 3:18-22; 1 Ioan 4:2). Trei lucruri se pot spune despre acestea, fn primul rnd, c ele snt prepauline i foarte timpurii. Ele au un limbaj care nu-i este caracteristic lui Pavel, deseori ele se traduc uor napoi n aramaic i indic trsturi ale poeziei i ale formelor de gndire ebraice. Aceasta nseamn c ele s-au nscut n vremea cnd Biserica era preponderent iudaic i c ele au devenit credeuri i imnuri standard, binecunoscute nc cu mult nainte de a fi ncorporate n epistolele lui Pavel. Majoritatea cercettorilor le dateaz ntre anii 33 i 48 d.Cr. Unii, cum ar fi Hegel, le dateaz din primul deceniu dup moartea lui Isus. fn al doilea rnd, coninutul acestor credeuri i imnuri au n centru moartea, nvierea i dumnezeirea lui Cristos. Ele prezint n mod consecvent portretul unui Isus miraculos i divin, care a nviat din mori, fn cel de-al treilea rnd, ele au slujit ca i cntri de laud n ceremonialul adunrilor pri mare i ca expresii didactice pentru nvarea cristologiei de ctre Biserici. fn rezumat, ideea unui Isus complet divin, care fcea minuni, care a nviat din mori, a fost prezent de-a lungul primului deceniu al cretinismului. O asemenea prere nu a fost o legend care a aprut la cteva decenii dup rstignire. (MoJP.S 148-49) Alte imnuri sau credeuri includ Romani 8:3l-39 i 10:9,10. S-a bazat Evanghelia lui Pavel pe evenimente istorice sau a fost doar o revelaie spiritual? Pavel rspunde la aceast ntrebare n tennenii cei mai clari posibili, folosind un crez care-i are probabil originea n primii ani de dup moartea i nvierea lui Isus. n 1 Corinteni 15:l-8 Pavel declar: V fac cunoscut, frailor, Evanghelia pe care v-am propovduit-o, pe care ai primit-o, n care ai rmas i prin care sntei mntuii, dac o inei aa cum v-am propovduit-o; altfel, degeaba ai crezut. Vam nvat nainte de toate, aa cum am primit i eu: c Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi; c a fost ngropat i a nviat a treia zi, dup Scripturi; i c S-a artat lui Chifa, apoi celor doisprezece. Dup aceea S-a artat la peste cinci sute de frai laolalt, dintre care cei mai muli snt nc n via, iar unii Evanghelia dinainte de evanghelii 185 au adormit, fn urm S-a artat lui Iacov, apoi tuturor apostolilor. Dup ei toi, ca unei strpituri, mi s-a artat i mie. Orice ar spune criticii formelor literare, un lucru este evident. Mesajul Evangheliei pe care Pavel l-a primit, l-a crezut i l-a transmis i altora se baza pe fapte istorice ferme. Moreland observ c exist mai multe indicaii c o mare parte din 1 Corinteni 15:l-8 este un crez prepaulin: 1. Cuvintele predat i primit snt termeni care descriu modul rabinic de tratare a sfintei tradiii, indicnd c ceea ce Pavel a primit era o tradiie sfnt. 2. Se folosesc cteva expresii foarte vechi pre-pauline (cei doisprezece", ziua a treia", a fost vzut", pentru pcatele noastre" (plural), a fost nviat"). Aceste expresii snt foarte tipic iudaice i foarte timpurii. 3. Stilul poetic este ebraic. 4. Se folosete aramaicul Chija; acesta este un nume vechi atribuit lui Petru.(MoJP.S 150) El noteaz n continuare: 1 Corinteni a fost scris n anul 55 (d.Cr.) i Pavel i-a vizitat pe corinteni pentru prima dat n anul 50, deci formularea precede acea dat. Era deja o afirmaie cu o form stabilit nainte ca Pavel s o mprteasc cu corintenii. Majoritatea savanilor o dateaz ntre 3 i 8 ani dup moartea lui Isus. Aceast dat se potrivete cu

menionarea lui Iacov i a lui Chifa, care au mai fost menionai i n Galateni 1:18,19. De aceea, este probabil ca aceast formul s-i fi fost dat lui Pavel la ntlnirea care a avut loc la 3 sau 4 ani dup rstignire. O datare de 3 pn la 8 ani se potrivete bine cu savoarea puternic semitic a formulei. (MoJP.S 150) Pavel adaug la crez dup cuvintele: S-a artat la peste cinci sute de frai deodat", cuvintele: dintre care muli mai triesc, iar unii au adormit". Acestea nu pot fi cuvintele cuiva care ncearc s acopere un pretins eveniment istoric care n-a avut loc niciodat. Istoricul german Hans von Campenhausen afirm n legtur cu acest pasaj: Acest pasaj ntrunete toate cerinele credibilitii istorice care ar fi putut fi solicitate pentru un asemenea text." (VoH.EE44) C. H. Dodd concluzioneaz: Deci predicile lui Pavel prezint un curent special de tradiie cretin care a luat natere din curentul principal la un punct foarte apropiat de izvor... Oricine continu s susin c Evanghelia primitor cretini era fundamental diferit de cea pe care o ntlnim la Pavel trebuie s poarte povara obligaiei de a dovedi aceasta. (DoGAP 16) 186 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

CONCLUZIE
Avnd n vedere perioada de formare, perioada de timp necesar transferrii relatrilor despre Isus de la o form oral la una scris, este oare posibil, chiar probabil, ca scriitorii Evangheliilor s ne fi dat o nregistrare istoric exact a lucrurilor pe care le-a spus i le-a fcut bus? Am ncercat s privim mai nrfl ntrebarea dinuntrul unei culturi orale mai degrab dect literare. Am observat apoi c perioada de formare a fost extrem de scurt, n comparaie cu cea necesar, pentru mituri i legende. Am remarcat problemele inerente atunci cnd ne bazm pe o teorie a dependenei literare a unei Evanghelii de cealalt, pentru a explica sursa materialului. n final, am privit la dovada care confirm adevrul cu privire la situaia real a Bisericii primare, la mediul iudaic al primilor cretini, la relatarea lui Luca i la lucrarea timpurie i scrierile apostolului Pavel. Dovezile existente indic un rspuns afirmativ. Putem avea cu siguran ncredere c scriitorii Evangheliei ne-au transmis o relatare exact a vieii lui Isus.

ISTORIE SI MIT

N.
I e-au lsat oare scriitorii Evangheliilor o descriere exact a lui Isus, cel care a trit n istorie? Putem s credem oare cu toat inima aspectele supranaturale ale vieii pe care ei I le-au atribuit vieii Lui? Un argument major mpotriva istoricitii lui Isus cel din Noul Testament a fost similaritatea cu elementele mitologice gsite n religiile pgne n aceeai perioad de timp n care a fost activ Biserica cretin primar. Una din surse pune ntrebarea: Dac voi, cretinii, credei n povetile minunilor lui Isus, dac credei n povestea miraculoasei sale nateri, dac credei n povestea c el a fost nviat din mori i's-a nlat la cer, atunci de ce refuzai s credei exact aceleai poveti cnd snt puse pe seama altor dumnezei salvatori: Heracle, Asclepios, Dioscuri, Dionisos i nc alii? (CaDR.DSG 17)' Studenii colegiilor cretine snt adesea rscolii cnd aud despre religii antice care conin istorii cu nvieri, salvatori care se jertfesc, iniieri n botez, nateri miraculoase i altele asemenea. Deducia, desigur, este c scriitorii cretini primari au mprumutat aceste istorii i I le-au atribuit lui Isus, formulnd astfel religia cretin. Savantul iudeu Pinchas Lapide afirm: Dac am aduga la toi aceti factori, care te fac s te tulburi, afirmaia c n lumea antic existau cel puin o duzin de zeiti ale naturii, eroi, filozofi i conductori, care, cu mult nainte de Isus, au suferit i au murit i au nviat a treia zi, atunci am putea nelege mai uor scepticismul majoritii necretinilor... Tammuz din Babilon, al crui cult s-a rspndit pn la Ierusalim, Adonis al sirienilor, Attis a frigienilor, Osiris al egiptenilor, Dionisos al tracilor - ca s menionm doar zeii cei mai importani - toi au trecut prin suferine i martiraj, unii au murit chiar pe cruce. Moartea unor zeiti avea chiar putere de ispire i aproape n toate cazurile nvierea lor era legat de sperana oamenilor dup nemurire. Prinderea salvatorului lumii, interogarea lui, condamnarea lui, torturarea lui, execuia lui n rndul criminalilor, coborirea lui n iad - da, chiar i rana de suli din coast, din care nete ap i snge, toate aceste detalii au fost

187
188 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT crezute de milioane de credincioi ai religiei mistice Bel-Mar-duk, a crei zeitate central era numit salvatorul trimis de Tatl, cel care nviaz morii, Domnul i Pstorul cel Bun. (LaP.R 40-41)

Au transformat oare primii cretini pe omul bus ntr-o persoan supranatural, prin mprumutarea de elemente supranaturale de la religiile misterelor? n acest capitol vom ncerca s rspundem la aceast ntrebare prin: (1) observarea unor trsturi fundamentale ale religiilor misterelor i compararea lor cu cretinismul; (2) examinarea unor aa-zise rdcini mitice specifice doctrinei i practicii cretine centrale; (3) identificarea unor erori comise de cei ce leag cretinismul de religiile misterelor; i (4) observarea unicitii descrierii evanghelice a lui Isus, cnd este comparat cu literatura religiilor misterelor.

TRSTURI FUNDAMENTALE ALE RELIGIILOR MISTERELOR: CT DE MULT SE ASEAMN ELE CU EVANGHELIILE?


Nu toate trsturile urmtoare se gsesc n toate religiile misterelor. Totui, n general, vei observa c majoritatea trsturilor apar n fiecare religie. 1. O ncercare de a explica ciclurile naturii Dr. Donald Nash, fost ef al catedrei de filozofie i religie de la Western Kentucky University, a scris sau a editat 13 cri de filozofie i religie. n Christiamtx) and the Hellenistic World, o lucrare la care ne vom referi mult n acest capitol, el explic: Central pentru mistere era folosirea ciclului anual al vegetaiei n care viaa renvie n fiecare primvar i moare n fiecare toamn. Adepii cultelor misterelor gseau semnificaii simbolice adnci n procesul natural al creterii, morii, descompunerii i renaterii. (NaR.CHW 122) E. M. Blaiklock definete acest mit etiologic ca fiind o poveste inventat pentru a explica o situaie existent, un fapt sau un fenomen. "(HE.MM 51) De exemplu, Misterele eleusine explicau ciclul de semnare i recoltare prin povestea lui Demetra (Ceres), zeia cerealelor. Povestea spune c Hades (Pluto sau Pluton), zeul morii, a rpit-o pe soia sa, Cora (Persefona), fiica lui Demetra (Ceres). Demetra, cutindu-i fiica, a refuzat s fac grriele s creasc. n final, Cora a fost lsat s se ntoarc pe pmnt, unde a nscut un fiu, Plutus, simbolul unei recolte bogate. ns, deoarece Cora mncase o rodie, simbol al morii i al naterii, i s-a permis s petreac doar dou treimi
Istorie i mit

189 din an pe pmnt, cealalt treime trebuia s i-o petreac cu Hades. Blaiklock observ: Evident... nimic din Noul Testament nu se aseamn nici pe departe cu mitul etiologic ... A sugera c ntimplri, ca cea a Cinei de Tain, au fost inventate pentru a explica o practic misterioas a Bisericii, sau c mrturisirea lui Petru a fost nscocit doar pentru a susine o doctrin care s-a dezvoltat n mod inexplicabil, este un gen de critic literar care ar provoca doar un zmbet n orice alte domenii de cercetare. Datarea sigur i de netgduit a scrierii relatrilor n secolul I a tiat de la rdcin aceast teorie artificial. Cnd cercettorii liberali au putut postula o datare a documentelor n secolul al II-lea, s-a dat fanteziei un cmp mai mare de manevr. Un astfel de spaiu de manevr a disprut. (B1E.MM 54-55) Chiar i Ian Wilson, n recenta sa carte care submineaz credibilitatea Noului Testament, admite: Savanii moderni au artat c povestea cretin a morii i a nvierii este ntr-adevr cu totul deosebit de simbolismul ciclului recoltei care st la baza vechilor religii ale fertilitii. La o cercetare atent, asemnrile snt neimpresionante. CWilJTE 141)

2. O ncercare de a explica trsturile superioare ale unui individ excepional


Pe acesta Blaiklock l numete mitul creterii: Ficiunea, nscut i alimentat de imaginaia oamenilor, crete n jurul unui smbure de adevr istoric. Evangheliile apocrife, de exemplu, conin o cantitate destul de mare de material imaginar, adunat ca i muchiul pdurii n jurul copacilor de adevr. (B1E.MM 55-56) Un ah exemplu bun pentru acest gen de mit ne este oferit de Diogene Laeriu (secolul al III-lea d.Cr.) n descrierea naterii lui Plato (ntre a-proximativ 429-347 .Cr.): Speusippos n scrierea sa Banchetul funerar al lui Plato" i Klearchos, n al su Encomium asupra lui Plato" i Anaxilaide, n a doua carte Despre filozofi", toi spun c circula n Atena o poveste, cum c atunci cnd Perikitione era pregtit (s rmn nsrcinat), Ariston a ncercat cu disperare, dar nu a reuit (s o lase nsrcinat). Atunci, dup ce i-a ncetat eforturile, el a avut o viziune a lui Apolo. 190 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT De aceea s-a abinut de la orice alte relaii conjugale, pn cnd ea a nscut un copil (de la Apolo). i s-a nscut Plato, aa cum scrie Apolodor n Cronologia" sa n cea de-a 88-a olimpiad, n a aptea zi a lui Targelion, care era ziua despre care Deliile spun c n ea s-a nscut Apolo. Observai c Diogene scrie cam la 700 de ani dup Plato i c descrierea presupusei nateri miraculoase a lui Plato, n mod clar, nu pretinde c a fost o natere din fecioar. De asemenea Speusippos, nepotul lui Plato i prieten bun cu acesta, nu a vrut s confirme adevrul relatrii, ca martor ocular. El spune pur i simplu, c aceasta era o poveste care circula n Atena. Legenda naterii miraculoase era destul de rspndit n lumea elen. Alexandru cel Mare se pretinde c a fost

conceput n mama sa Olimpia de zeul Zeus-Amon. 3 Diodorus Siculus descrie naterea lui Heracle dup cum urmeaz: Se spune c Perseu era fiul lui Danae, care era fiica lui Zeus i a Akrisiei. Andromeda, fiica lui Kefeu s-a culcat cu el (Perseu) i l-a nscut pe Electryon; apoi Euridice, fiica lui Pelops, a trit cu el (Electryon) i a nscut pe Alcmena. Alcmena a fost luat de Zeus, printr-o neltorie i l-a nscut pe Heracles. Astfel, rdcinile arborelui su genealogic, prin ambii prini, se spune c duc la cei mai mari zei (adic Zeus), n modul n care l-am artat. Calitile deosebite nnscute ale lui Heracle (arete) nu numai c s-au vzut n marile isprvi (praxeis) pe care lea svrit, dar au fost cunoscute nc naintea naterii sale. Cnd Zeus s-a culcat cu Alcmena, el a triplat lungimea nopii i n perioada prelungit de timp petrecut n conceperea copilului, el a prevestit puterile supranaturale ale copilului ce avea s se nasc. 4 Exist o serie de deosebiri ntre aceste poveti i relatarea conceperii lui bus. Coabitarea unui zeu cu o femeie este strin Noului Testament. Naterile mitice n mod clar nu au fost nateri din fecioar. Nu este nimic care s ias n mod deosebit n eviden cu privire la morala zeilor mitici. Realismul vieii adevrate i autoritatea relatrilor martorilor oculari lipsete pn ntr-acolo, nct cititorul obine sentimentul c autorul nu crede realmente ceea ce scrie. Cartlidge i Dungan scriu cu privire la naterea neobinuit a lui Pitagora: Se spune c la o sut de ani de la moartea sa, n jurul anului 497 .Cr., abia dac i mai amintea cineva din Atena ceva despre Pitagora din Sarnos; 700 de ani mai trziu, Istorie i mit 191 urmaii lui tiau totul despre el, inclusiv reeta secret a favoritei sale prjituri cu miere. Autorul acestei relatri a strmoilor lui Pitagora i a naterii sale, filozoful neoplatonic, sirianul Iamblichus, era unul dintre aceti urmai. Trind n secolul al IV-lea d.Cr., el era un oponent ndrjit al noii religii cretine, scriind multe cri despre Pitagora i nvturile lui. (CaDRDSG 134) Nu e de mirare c Origen a adus argumente mpotriva lui Cebus: Dar aceste ntmplri snt cu adevrat fabule (mythos). Oamenii pur i simplu inventeaz astfel de lucruri cu privire la un om despre care consider c are mai mult nelepciune i putere dect majoritatea celorlali. Astfel ei spun c el a primit la nceputul conceperii o sperm superioar i divin ca i cnd acest lucru ar fi normal pentru cei care depesc natura uman obinuit. 5 3. Practicarea ceremoniilor i a procedurilor secrete Cultele antice ale misterelor i nfurau multe din activitile lor n secret. Dup Nash ritualurile misterelor i legau pe cei iniiai strns laolalt, desprindu-i n acelai timp de ceilali din afar." (NaRCHW 123) Cel iniiat primea un secret care coninea cunoaterea modului prin care se putea uni cu divinitatea, de obicei n momentul iniierii lui. Lipsa de deschidere din aceste religii a ngreunat ntr-o oarecare msur lucrrile cercettorilor moderni pentru a descoperi mai precis cum funcionau i n ce credeau aceste culte. Prin contrast, Noul Testament nu vorbete despre nici un astfel de ceremonial secret. Primii cretini i ndemnau pe oameni si predea n mod deschis vieile lui Isus i s-I devin martori nflcrai. Religia devine nc o dat o practic secret numai odat cu crearea unor anumite lucrri apocrife gnostice. 4. Lipsa unui fundament istoric Cnd citeti textele religiilor misterelor, vei observa c o expresie (cu mici variaii) apare surprinztor de des. Este expresia se spune"; sau se zice..."; Iamblichos, n materialul su despre trecutul lui Pitagora ncepe cu: se spune ...".6 Cnd vorbete despre biruina lui Pitagora asupra ursului daunian care fcuse mult ru locuitorilor", Iamblichos ncepe din nou cu Se spune c el a nvins ursul daunian". 7 Chiar i atunci cnd nu se folosesc termeni nesiguri, exist aa o srcie n convergena surselor istorice, nct cititorul are impresia c nu au fost prea muli cei care, n timpul vieii sau dup moartea persoanei, au crezut cu adevrat c este divin. Era doar un mod cuvenit de a onora pe cineva, presupus a fi att de mre, nct s i se permit s fie numit zeu sau fiu de zei. n plus, zeitile grecilor, despre care 192 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT se presupunea c umblaser printre oameni, nu snt descrise realist, ci mai degrab ca personaje ale fanteziei. Norman Anderson susine: Diferena fundamental ntre cretinism i mistere const n baza istoric a unuia i caracterul mitologic al celorlalte. Zeitile misterelor nu erau altceva dect figuri nebuloase ale unui trecut imaginar", n timp ce Cristosul, pe care l-a proclamat kerygma apostolilor, trise i murise doar cu civa ani nainte de a fi scrise documentele Noului Testament. Chiar i atunci cnd i-a scris apostolul Pavel prima sa epistol ctre corinteni, mai erau nc n via aproape 500 de martori ai nvierii. (AnN.CWR 53) 5. O ncercare de a da sperana pentru viaa dup moarte Aceast nevoie este universal i nu trebuie s ne surprind dac diferite mituri vorbesc despre dumnezei care mor i apoi nvie. Nu exist alt cale mai bun pentru a da speran pentru posibilitatea nemuririi. ns, aa cum afirm Anderson, exist o diferen net ntre nvierea sau renaterea unei zeiti, care simbolizeaz venirea primverii (i trezirea naturii la via) i nvierea, n cea de-a treia zi", a unei persoane istorice." (AnN.CWR 53)

Vom reveni mai jos asupra problemei nvierii. 6. Un accent pus mai degrab pe consideraiile emoionale dect pe cele doctrinare Cu siguran c au existat adepi ai cultului unor anumii filozofi care erau mult mai preocupai de etic i de credin corect. Dar, n general, adevratele religii ale misterelor erau preocupate n primul rnd de starea emoional a adepilor lor: Misterele foloseau multe mijloace diferite pentru a afecta emoiile i imaginaia adepilor lor, cu scopul de a grbi unificarea lor cu zeitatea: procesiunile, postul, piesa de teatru, aciuni de purificare, lumini plpitoare i liturghii ezoterice. (NR.CHW 124) Att n cultul lui Dionisos ct i n cultul lui Cibele se punea un mare accent pe emoii. Despre Dionisos se spunea c se nscuse din Zeus i o mam pmntean. El a devenit apoi zeul roadelor i al vegetaiei (n special al viei-de-vie) i se credea a fi ntruchipat n anumite animale. Banchetele cuprindeau beii cu vin i plceri n orgii sexuale, iar iniierea n acest cult se pare c era asociat cu nceputul vieii sexuale. Dup o procesiune cu tore, participanii se mbtau pn la frenezie, ceea ce fcea ca adepii lui Dionisos, majoritatea femei, s ajung ntr-o stare de orgie, n care atacau i sfiau n buci un animal, i mncau carnea crud i i beau sngele.
Istorie i mit

193 Mncndu-i zeul care se presupunea c era n trupul animalului sfiat n buci, ele credeau c ating o stare de posesiune divin, care le face i pe ele divine.
(NaR.CHW 135)

Ah, zice scepticul, nu s-ar putea ca Pavel i primii cretini s-i fi luat ideea Cinei de Tain de aici? n nici un caz. Dup cum spune i marele profesor de Noul Testament de la Universitatea Princeton, J. Gresham Machen: Dac Pavel ar fi fost dependent de noiunea pgn de a mnca un zeu, el ar fi trebuit s abandoneze practica religioas care era rspndit n vremea sa, pentru a reveni la un obicei barbar, dar care fusese abandonat de mult timp ... Este n general recunoscut c i acolo unde cretinismul este dependent de religia elen, totui el reprezint o modificare care spiritualizeaz practica pgn. Dar acum ar trebui presupus c modificarea cretin a avut loc exact n direcia opus; departe de a marca o mai mare spiritualizare a practicii pgne, ea ar fi nsemnat o ntoarcere la un stadiu barbar al religiei, pe care chiar i pgnii l abandonaser. (MaJG.OPR 282-83) Nash arat c att nelesul ct i simbolismul actului cretin al Cinei de Tain este adaptat dup Pastele din Vechiul Testament. (NaRCHW 152) Emotivitatea cultului Cibelei mergea chiar mai departe dect cea din cultul dionisiac. Cibele, Mama cea mare" era la nceput venerat ca zei a naturii i mai trziu, ca mama tuturor zeilor i stpna vieii. Emotivitatea n cultul Cibelei mergea dincolo de orgiile sexuale, care fceau parte din cultul primitiv dionisiac, cci adoratorii frenetici ai Cibelei ajungeau s se castreze. Dup actul de automutilare, aceti adepi ai Cibelei deveneau Galii" sau preoieunuci ai cultului.' <NaR.CHW 139)

7. Asigurarea unui experiment mistic care confirma unirea cu zeitatea i rscumprarea ultim sau mntuirea i imortalitatea
Din nou, unii savani au ncercat s pretind c rdcinile mesajului cretin despre mntuire se afl n religiile misterelor. Dar aceast poziie nu reuete s explice multele diferene dintre mntuirea cretin i cea pgn. Mal ntfl, metoda cretin a rscumprrii nu depindea de o experien mistic; era problema unei simple acceptri sincere a lui Isus i a faptului c Q a pltit pe cruce pentru pcat 194 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

n al doilea rnd,
rscumprarea n religiile misterelor era preocupat, n primul rnd, de eliberarea de poveri - cum ar fi destinul, nevoile i moartea - care formeaz constrngerile fundamentale ale vieii umane. Pe de alt parte, doctrina cretin susine c oamenii au nevoie s fie mntuii de pcat. (NoRCHW 180) Cretinii susin, de asemenea, c credina lor nu ofer o eliberare imaginar, ci mai degrab ofer soluii mai realiste pentru problemele vieii. Ea nu ofer neaprat eliberarea de greuti sau de moarte, ci ofer n schimb putere prin greuti i victorie asupra morii. n al treilea rnd, omul nu avea nevoie doar de salvare de sub puterea pcatului, ci i din starea de vinovie a pcatului. n al patrulea rnd, rscumprarea cretin a dus la o schimbare a caracterului. Nash spune c lipsa influenei morale din religiile misterelor, nu este chiar att de surprinztoare, avndu-i originea n ritualurile antice ale fertilitii, care abund n orgii sexuale." (NaRCHW 181) Totui, este adevrat c att cretinismul ct i religiile misterelor snt preocupate de mntuire. Dar rscumprarea, mntuirea i prtia cu Dumnezeu au fost aproape universal recunoscute de ctre religiile din lume ca fiind nevoile centrale ale omului. i dup cum explic Machen: Au existat multe religii ale rscumprrii, n multe timpuri i printre multe popoare, care au fost total

independente unele de altele. Probabil c nu se va pretinde, de exemplu, c budismul timpuriu era ntr-o relaie cauzal fundamental cu pietatea perioadei elene. i totui budismul timpuriu era o religie a rscumprrii. (MaJG.OPR 274)

PRESUPUSELE RDCINI MISTICE ALE DOCTRINEI I PRACTICII CRETINE


1. Tauroboliumul Tauroboliumul a fost asociat, la nceput, cultelor lui Cibele i Attis. S-a sugerat c ar fi sursa de inspiraie pentru Apocalipsa 7:14 : i i-au splat hainele ... n sngele Mielului" i pentru 1 Petru 1:2 : spre ascultarea i stropirea cu sngele lui Isus Cristos". S-a sugerat de asemenea ca fiind inspiraia pentru botezul cretin, aa cum este explicat n Romani capitolul 6. Ritualul, cum l descrie scriitorul antic Prudeniu, cerea ca marele preot, care urma s fie consacrat, s fie cobort ntr-o groap adnc. Groapa se acoperea cu un grtar de lemn. Apoi, un taur uria, mpodobit cu flori, este strpuns n piept Istorie i mit 195 cu o suli sacr; din ran nete un jet de snge cald, iar puhoiui fumegnd curge printre gratiile de lemn de dedesubtul su, n valuri mari. ... Ploaia nvalnic stropete cu picturi respingtoare pe care preotul ngropat dedesubt le prinde aezndu-i capul plin de ruine sub toi acei stropi, fiind mnjit att pe haine ct i pe tot trupul. Da, i d capul pe spate, expunndu-i obrajii ploii de snge i la fel urechile i buzele i nrile, i spal ochii cu acel lichid, fr s uite gtul i-i umezete limba pn cnd ajunge, de fapt, s bea sngele cel negru. ... Preotul, groaznic la vedere, iese afar i-i arat capul ud, barba plin de snge, ciucurii iroind i hainele mbibate de snge. Pe acest om, mnjit de acest snge greos al jertfei abia ucise, l salut toi i toi i se nchin de la distan, deoarece un snge profan i un taur mort l-au splat n timp ce era nchis, ntr-o groap dezgusttoare. 8 Snt mai multe motive pentru care tauroboliumul nu poate fi sursa nici unei doctrine sau practici cretine. n primul rnd, pasajul descrie consacrarea marelui preot i nu a unui nou convertit. n al doilea rnd, nu exist nici o indicaie c primii cretini foloseau snge adevrat n ritualurile lor. Sngele era doar un simbol pentru Isus care i-a dat viaa pentru ai Si, cum se vede bine cnd completm cuvintele din Apocalipsa 7:14, pe care le-am omis n primul paragraf de la acest punct al subcapitolului: i-au splat hainele i le-au albit n sngele Mielului." n al treilea rnd, cretinii (n special cretinii evrei) ar fi avut repulsie fa de o asemenea practic. Prudeniu a fost cretin i cuvintele sale o ploaie de picturi dezgusttoare", cu capul plin de ruine", mnjit att pe haine ct i pe tot trupul", indic faptul c el considera ntregul ritual ca fiind barbar i blasfemiator. n al patrulea rnd, i cel mai important, tauroboliumul este datat cu 100 de ani mai trziu dect scrierile Noului Testament. Savantul german Gunter Wagner a scris lucrarea care definete cretinismul i religiile misterelor. El explic n lucrare: Tauroboliumul n cultul lui Attis este atestat pentru prima dat n timpul lui Antonius Pius, aproximativ n anul 160 d.Cr. Dup cum putem vedea astzi, el a devenit o consacrare personal doar la nceputul secolului al IlI-lea d.Cr. Ideea unei renateri prin procedura tauroboliumului 196 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT apare doar n cazuri izolate spre sfritul secolului al IV-lea d.Cr.; ns la origine nu este asociat cu aceast baie de Snge. (WaG.PB266) Nash i ncheie cercetrile spunnd: Este clar atunci, c accentul pus de Noul Testament pe vrsarea sngelui nu trebuie cutat n nici o surs pgn. nvtura Noului Testament trebuie privit n contextul rdcinilor ei din Vechiul Testament - Pastele evreiesc i jertfele din templu. (NaRCHW 156) Din punct de vedere al datrii mai trzii a tauroboliumului, dac s-a fcut vreun mprumut, se poate spune c el a fost fcut de la cretini i nu de ctre cretini. 2. Botezul Splri ceremoniale ca mijloc de purificare au fost practicate de religii din toat lumea i cu mult timp nainte de Isus. De aceea s-a sugerat c cretinii i-au copiat ritualul botezului de la religiile pgne din jurul lor. Dar aceasta este o simplificare grosolan. Chiar a face o strict paralel cu botezul evreiesc ar fi o prea mare simplificare. Pentru o tratare mai profund a acestui subiect ar trebui consultat cartea lui Gunter Wagner Pauline Baptism and the Pagan Mysteries. Botezul cretin este o dovad a identificrii credinciosului cu Isus n moartea, ngroparea i nvierea Sa. Pentru cultele misterelor el era cu totul altceva. Herman Ridderbos, profesor de Noul Testament la Seminarul Kampsen din Olanda, afirm c nicieri, n cultele misterelor nu este prezent un astfel de simbolism al morii n ritualul botezului"." (RiHN.POT24) Mai important dect aceasta este c nc o dat cronologia nu este de acord cu o prere sincretistic. Nash indic: Splrile ceremoniale, care le preced pe cele din Noul Testament, au un neles diferit de botezul nou-

testamental, iar splrile pgne de dup anul 100 d.Cr. vin prea trziu pentru a mai influena Noul Testament; i ntr-adevr poate au fost chiar ele nsele influenate de cretinism. (NaRCHW 151) Dovezile indic drept origine a practicii botezului cretin ca fiind botezul evreiesc, a crui semnificaie izvora din evenimentele istorice ale morii, ngroprii i nvierii lui Isus. 3. nvierea Un aa-zis exemplu de nviere n miturile antice este furnizat de vechiul cult egiptean al lui Isis i Osiris. Mitul spune c Osiris este ucis de fratele su Istorie i mit 197 Set, care apoi scufund sicriul cu trupul lui Osiris n rul Nil. Soia lui Osiris, Isis, zeia cerului, a pmntului, a mrii i a lumii nevzute de dedesubt, descoper trupul soului ei i-l duce napoi n Egipt. Dar Set recupereaz cadavrul, l mparte n 14 buci i-l mprtie n afara Egiptului. Isis riposteaz prin recuperarea bucilor. Nash continu: La acest punct, limbajul folosit pentru cele ce au urmat este crucial. Uneori cei care povestesc ntmplarea se mulumesc s spun c Osiris s-a rentors la via. (Aa cum voi arta mai trziu, chiar i aceast afirmaie pretinde prea mult.) Dar unii scriitori merg prea departe i fac referiri la nvierea" lui Osiris. (NoRCHW 137) Explicaia de mai nainte a lui Nash continu: Care dintre zeitile misterelor a experimentat cu adevrat o nviere? n mod sigur nici un text timpuriu nu se refer la vreo nviere de-a lui Attis. ncercrile de a face legtura ntre proslvirea lui Adonis i o nviere snt tot att de slabe. Dar nici cazul unei nvieri a lui Osiris nu e mai puternic. Dup ce Isis a adunat bucile trupului dezmembrat al lui Osiris, el a devenit,.Domnul Lumii de sub pmnt". Aa cum comenteaz Metzger: Este contestabil dac aceasta se poate numi pe bun dreptate nviere, mai ales din moment ce, dup Plutarh, dorina pioas a celor devotai era de a fi ngropai n acelai pmnt n care, conform tradiiei locale, mai zcea nc trupul lui Osiris". Se poate deci vorbi despre o nviere" n relatrile despre Osiris, Attis i Adonis doar n cel mai larg sens al cuvntului. i, de asemenea, nu se poate pretinde nici c Mitra ar fi fost un zeu care a murit i a nviat. Savantul francez Andre Boulanger concluzioneaz: Jdeea c dumnezeul moare i este nviat pentru a-i conduce credincioii la viaa venic nu este reprezentat n nici o religie elenistic a misterelor". (NaRCHW 172-73) Dac despre dumnezeii-salvatori" menionai mai sus se poate spune c au nviat, atunci trebuie s facem o difereniere clar ntre nvierea lui Isus i a lor. Isus a fost o persoan istoric real care a nviat pentru a nu mai muri niciodat. El a aprut n trup de mai multe ori nainte de nlarea Sa i ntrnplarea a fost relatat de martori oculari. James D. G. Dunn concluzioneaz: Paralela cu viziuni ale lui Isis i Asclepius ... este foarte distant. Acestea erau figuri mitice din trecutul ndeprtat, n artrile lui Isus se vorbete despre un om care murise doar cu cteva zile sau sptmni n urm. (DuJ.E 71) 198 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT O alt problem legat de nviere se refer la durata de timp dintre rstignire i nviere. Despre Attis se presupune c s-a ntors la via la 4 zile dup moartea sa, o relatare spune c Osiris a fost readus la via la 2 sau 3 zile dup moartea sa i se sugereaz chiar c Adonis s-ar putea s fi nviat" la 3 zile dup moartea sa. n toate trei cazurile ns, nu apare nici o dovad a presupusei nvieri" a acestor dumnezei ai misterelor mai devreme de secolul al II-lea d. Cr. Norman Anderson afirm c dac a existat mprumutul de la o religie la alta, este clar n ce direcie se fcea. Nu exist nici o dovad, de care eu s tiu, cum c religiile misterelor ar fi avut vreo influen n Palestina, n primele decenii ale secolului I. i diferena dintre experienele mitologice ale acestor figuri nebuloase i rstignirea sub Pilat din Pont" a unuia despre care martorii oculari mrturisesc att c a murit ct i c a nviat, este din nou mai mult dect evident. (AnN. CWR 53-54)

4. Renaterea
n anul 1925 Samuel Angus scria: Orice religie a mistrelor, fiind o religie a rscumprrii, oferea metode de suprimare a omului vechi i de comunicare sau vitalizare a unui principiu spiritual. Orice iniiat serios (mystes) se apropia de ceremonialul sacru de iniiere cu credina c a devenit astfel un nscut din nou", o fiin nou" i c a trecut, n adevratul sens al cuvntului, de ia moarte la via, fiind adus ntr-o stare de intitmitate misterioas cu zeitatea. (AnS. MRC 95-%) Alii au pretins, de asemenea, c conceptul renaterii este n centrul religiilor misterelor i c cretinismul este dependent de ele n ceea ce privete doctrina naterii din nou. Dar dovezile pentru aceste pretenii snt deosebit de slabe. Splrile ceremoniale ale cultului eleusin nu au fost niciodat legate de ideea unei renateri. Exist doar o singur referin care atribuie renaterea" cultului lui Cibele i Attis. Referina este o interpretare din secolul al IV-lea d. Cr. din Sallustius, care te-ai atepta s fi fost influenat de cretini i nu invers. Doar dou referine discutabile, ambele din secolul al II-lea d. Cr., folosesc imaginea renaterii". Nash continu: Exist cteva surse care sugereaz c mitraismul includea

o noiune despre renatere, dar ele snt toate post-cretine. Cea mai timpurie dateaz ... de la sfritul secolului al Il-le'a d.Cr.... Cea mai des discutat dovad, care se pretinde c ar atesta prezena renaterii ntr-o religie a misterelor, este o inscripie de pe un altar roman, care pare s fac legtura Istorie i mit 199 dintre taurobolium i credina n renatere. Inscripia latin taurabolio criobiolioque in aeternum renatus poate fi tradus renscut pentru eternitate prin tauroboliu i crioboliu". ... Dar problemele legate de aceast ipotez snt enorme. Una dintre ele ar fi c altarul roman pe care se afl inscripia dateaz din anul 376 d.Cr. (NoR.CHW 174-76) naintea lui Nash, Machen a fcut aceast observaie: De aceea poate s apar ocant pentru cititorii recentelor discuii, s li se spun c, de fapt, expresia nu a aprut pn n secolul al IV-lea, cnd cretinismul i ocupa locul de religie de stat n lumea roman. Dac exist vreo dependen, atunci n mod sigur tauroboliumul este dependent de cretinism i nu cretinismul de taurobolium. (MaJG.OPR 240-41)

5. Moartea ispitoare a zeitii


De la primele mitologii greceti i pn n vremea romanilor, era ceva obinuit s se atribuie unor persoane remarcabile calitatea de zeitate. Unele dintre acestea erau personaje mitologice fictive, altele erau oameni deosebii, de obicei filozofi greci sau mprai romani. Aceasta era o practic normal n culturile politeiste. Evreii erau diferii. Pentru ei exista doar un singur Dumnezeu. Este de aceea remarcabil ca evreii palestinieni i printre ei i unul dintre cei mai respectai farisei, s nceap s proclame dumnezeirea unuia care umblase printre ei. Ar fi fost destul de greu s ncepi s proclami acest mesaj printre romani. Dar s ncepi n Ierusalim printre evrei - era de-a dreptul ridicol. Totui, documentele arat c Evanghelia cretin a aprut mai nti printre evrei. Este oare posibil ca aceti evrei s-i fi modelat mesajul dup cultele misterelor? Probabilitatea este mic. Pretenia la dumnezeire n religiile misterelor a aprut adesea din povetile referitoare la aa-zisa moarte i rentoarcere la via (cel puin din punct de vedere spiritual) a zeului. Am vzut deja c nvierea lui Isus nu are paralel n religiile misterelor, dect acolo unde aceste religii au ncercat s copieze cretinismul. Nash enumera ase deosebiri ntre morile aa-ziilor zei-salvatori i moartea lui Isus: (1) Nici unul din aa-ziii zei-salvatori nu a murit pentru altcineva. Ideea de Fiu al lui Dumnezeu care moare n locul fpturilor create de El este unic cretinismului. (2) Doar Isus a murit pentru pcat. Niciodat nu se pretinde c vreuna din zeitile pgne a murit pentru pcat. Aa cum observ Wagner, nici unui zeu pgn nu i s-a atribuit intenia de a-i ajuta pe oameni. 200 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Istorie i mit 201 Felul morii de care au murit este diferit (accidente de. vntoare, autocastrare etc)." (3) Isus a murit o dat pentru totdeauna (Evrei 7:27; 9:25-28; 10:10-l4). Prin contrast, zeii misterelor erau zeiti ale vegetaiei, a cror moarte i nviere repetat descriu ciclul anual al naturii. (4) Moartea lui Isus a fost un fapt istoric real. Moartea zeului descris n cultele pgne este o dram mitic fr nici o legtur istoric. (5) Spre deosebire de zeii misterelor, Isus a murit de bunvoie. Nimic asemntor morii voluntare a lui Isus nu apare n cultele misterelor. (6) i n fine, moartea lui Isus nu a fost o nfrngere, ci un triumf. Cretinismul se deosebete totalmente de misterele pgne prin faptul c relatarea morii lui Isus este un mesaj de triumf.
(NoRCHW 17l-72)

De unde au luat atunci evreii palestinieni mesajul unui Mesia divin? Rspunsul la aceast ntrebare va fi dat n capitolul 15. 6. Minunile Andre Kole, unul dintre cei mai renumii iluzioniti din lume, spune adesea auditoriului su c, de cnd au existat pe lume oameni de nelat, au existat ntre ei i din aceia care s-i nele. Avnd n vedere numeroasele i discutabilele pretenii la miraculos de-a lungul istoriei, este de neles faptul c criticii au pus la ndoial preteniile referitoare la minunile lui Isus din Evanghelie. Preteniile la miraculos snt rspndite pretutindeni n literatura religiilor misterelor i a altor micri din lumea antic elenistic. Despre Apoloniu din Tyana, numit uneori Cristosul pgn", se pretinde c ar fi svrit multe minuni de genul celor fcute de Isus. Cum trebuie s judecm aceste pretenii? Datorit ntinderii i importanei acestui subiect, l vom discuta mai pe larg ntr-un capitol urmtor. Acum observm doar c exist o mare diferen ntre miracolele din mitologia antic i cele din Biblie. C. S. Lewis, un celebru savant n literatur, care a petrecut o mare parte din via studiind literatura mitologic, scria cu privire la minunile povestite n mituri:

interferenele imorale i adesea aproape stupide atribuite zeilor din povetile pgne, chiar dac ar fi avut o urm de dovad istoric, ar putea fi acceptate doar cu condiia c acceptm un univers totalmente lipsit de sens.
(LeC.M 133)

ERORI N NCERCAREA DE A LEGA CRETINISMUL DE RELIGIILE MISTERELOR


Primul care vine s-i apere cauza pare s aib dreptate, pn cnd vine altul i-l ia la ntrebri. La prima vedere unele asemnri dintre cretinism i diferitele religii ale misterelor snt att de izbitoare nct te simi tentat s crezi c cretinismul a mprumutat de la ele anumite expresii, ntimplri, doctrine sau practici. Criticii sceptici, ignornd sau tinuind anumite fapte, dau adesea o imagine deformat a presupusei legturi dintre cretinism i religiile misterelor. Urmtoarea afirmaie a lui Ian Wilson, de exemplu, nfieaz o imagine denaturat a posibilelor influene modelatoare ale cretinismului primar Trebuie amintit c Galilea a fost pgn pn n secolul al II- lea .Cr. i c a fost convertit doar cu fora la religia iudaic n perioada hasmonian care a urmat revoltei ma-cabeilor. Este foarte probabil ca n rndul oamenilor simpli din vremea lui Isus s fi rmas superstiii legate de vechiul mit al morii i al nvierii zeului, ntocmai cum n vest vechile superstiii i cultul vrjitoarelor a persistat mult timp dup introducerea cretinismului. (WU.JTE 141) Da, cu siguran trebuie s fi existat anumite mituri i superstiii n rile pgne vecine care ar fi putut da natere cretinismului. Dar dovezile arat c primii propovduitori cretini refuzau cu fermitate s accepte orice era contrar Evangheliei care le fusese revelat. Privii la Pavel i Barnaba la Listra. De ndat ce a fost vindecat slbnogul la porunca lui Pavel ntreaga cetate s-a npustit i i-au ridicat glasul i au zis n limba licaonean: Zeii s-au pogort la noi n chip omenesc." Pe Barnaba l-au numit Jupiter, iar pe Pavel Mercur, pentru c mnuia cuvntul. Preotul lui Jupiter, al crui templu era chiar la intrarea n cetate, a adus tauri i cununi naintea porilor i voia s le aduc jertfa, mpreun cu noroadele. * Ce ocazie! Dac primii cretini ar fi vrut vreodat s mprumute ceva de la religiile misterelor (chiar dac numai pentru a atrage mai mult popor la credina lor), ar fi putut face cretinismul politeist chiar atunci i chiar acolo! Dar nu. Lui Pavel, cel care a fost Saul fariseul, i-au trebuit trei ani n Arabia i la Damasc pentru ca s mpace n sine ideea unui Mesia divin, care sufer i nvie, cu convingerile sale monoteiste din Vechiul Testament. i astfel, apostolii Barnaba i Pavel, cnd au auzit lucrul acesta, i-au rupt hainele, au srit n mijlocul norodului i au strigat: Oamenilor, de ce facei lucrul acesta? i noi sntem oameni de aceeai fire cu voi; noi v aducem o veste bun, ca s v ntoarcei de la aceste lucruri dearte la Dumnezeul cel viu, CARE A FCUT CERUL, PMNtUL I MAREA I TOT CE 202 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT ESTE N ELE ... Abia au putut s mpiedice, cu vorbele acestea, pe noroade, s le aduc jertf. Mulimea nfierbntat a fost atft de nestatornic nct a doua zi a fost ajat s-l omoare pe Pavel cu pietre i s-l lase mort n afara porilor cetii. Dup ce am observat cteva rdcini ale cretinismului care s-a afirmat c ar fi provenit din religiile misterelor, vrem s evideniem acum ase erori principale ale celor care pretind c religiile misterelor au influenat cretinismul. EROAREA 1: Combinaionalismul sau universalismul Aceasta este eroarea de a combina mai nti toate caracteristicile tuturor religiilor misterelor ncepnd cu secolul al XV-lea .Cr. pn n secolul al V-lea d.Cr. i apoi de a compara aceast caricatur cu cretinismul. Chiar i Albert Schweitzer recunotea aceast eroare cu ani n urm, cnd scria: Aproape toate scrierile populare cad n aceast inexactitate. Ele manufactureaz din diferite fragmente de informaii un soi de religie universal a misterelor, care de fapt nu a existat niciodat cu adevrat, cu att mai puin pe vremea lui Pavel. (ScA.Pl) Este evident c ceva ce este adevrat cu privire la una din religiile misterelor din secolul al XV-lea .Cr., dar care a ncetat s mai fie o parte din ea sau din oricare alt religie n jurul anului 1000 .Cr., probabil nu va influena prea puternic cretinismul. Sau c ceva adevrat despre o religie dintr-o alt cultur sau alt parte a lumii, poate fi n ntregime respins de cultura iudaic din Palestina. Din nou, cnd snt combinate elemente din diferite religii, ele pot s par a ceva din cretinism, cu toate c rezultatul acestor combinaii fcute de noi nu a existat niciodat cu adevrat sub acea form pn cnd nu au fost practicate sau crezute de cretini. EROAREA 2: Colorarea materialului existent Nash atribuie cauza acestei erori limbajului neglijent. El observ: fntlneti adesea savani care folosesc mai nti terminologie cretin pentru a descrie credine i practici pgne i apoi snt uimii de paralelele impresionante pe care cred c le-au descoperit. Poi strbate o cale lung pn la a dovedi" terminologia primilor cretini. Un exemplu recent foarte bun, n acest sens, se poate gsi n cartea lui Godwin Mystery Religions in the Ancient World, lucrare care descrie crioboliumul ca pe un botez cu snge", n care cel iniiat este splat n sngele mielului". Un cititor neavizat ar putea fi ocat de aceast uimitoare asemnare cu cretinismul (vezi Apoc. 7:14), pe cnd un cititor mai bine informat va privi
Istorie i mit

203 descrierea lui Godwin ca pe o reflectare a unei puternice nclinri negative mpotrivitoare cretinismului.
(NaR.CHW 126)

Crioboliumul era n esen acelai cu tauroboliumul, cu excepia faptului c n locul taurilor se foloseau berbeci, probabil din motive economice. i mai mult, referirile la criobolium snt mai trzii dect crile cretine!

EROAREA 3: Suprasimplificarea
Criticii au, de asemenea, tendina de a folosi exagerrile i supra-simplificrile pentru a gsi paralele ntre cretinism i cultele misterelor. Nash avertizeaz: fntlneti pretenii exagerate despre pretinse asemnri ntre botez i Cina Domnului i tainele" similare din anumite culte ale misterelor. ncercrile de a gsi analogii ntre nvierea lui Cristos i pretinsele nvieri" ale zeitilor misterelor implic un numr masiv de suprasimplificri i de neatenie la detaliu. Chiar mai mult, preteniile asupra centralitii noiunii de renatere n anumite religii ale misterelor snt mult exagerate. (NaR.CHW 126-27) EROAREA 4: Cine influeneaz pe cine? Aceast eroare este probabil cea mai serioas greeal metodologic comis de cei care pretind c cretinismul i-a mprumutat doctrina i practicile de la religiile misterelor. Eroarea const aici n presupunerea c cretinismul a adoptat o anumit trstur a unei religii a misterelor, atunci cnd nu exist nici o dovad c trstura respectiv a existat n acea religie, dect dup ce apruse cretinismul. Ceea ce muli refuz s recunoasc este c creterea bisericii a fost att de exploziv, nct alte religii au adoptat elemente cretine, pentru a-i atrage pe cretini i pentru a preveni pierderea propriilor adepi n favoarea cretinismului. Metzger atest: n ceea ce T. R. Glover numea cu pricepere conflictul religiilor n vechiul Imperiu Roman", era de ateptat ca marii preoi ai cultelor, care ncepeau s-i piard adepii n favoarea bisericii n cretere, s ia msuri pentru a opri valul."
(MeB.MR 11)

Aici cheia problemei este datarea. Majoritatea pretinselor paralele ntre cretinism i religiile misterelor, la o cercetare atent, vor arta c elementele cretine predateaz elemenetele mitologice. n cazurile n care nu o fac, adesea elementele evreieti snt cele care predateaz att cretinismul ct i mitul i pe care le-a mprumutat ambelor religii. Mai exist i cealalt fa a monedei. Dup secolol I. d.Cr., rivalul cel mai de seam al cretinismului a fost mitraismul. Dup romani, Mitra era Sol 204 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Invictus (soarele necucerit). nchinarea la Mitra a devenit de aceea asociat cu soarele i, n anul 274 d.Cr., data celei mai mari srbtori nchinate lui Mitra a fost stabilit pentru 25 decembrie, data solstiiului de iama. Aparent cndva nainte de anul 336 biserica din Roma, nefiind n stare s strpeasc aceast srbtoare pgn, a spiritualizat-o fcnd din ea Srbtoarea Naterii Fiului Neprihnirii." Data exact a naterii lui Isus a fost un subiect dezbtut secole de-a rndul, dar pare a fi clar c n aceast situaie data srbtoririi Crciunului a fost influenat de factori mai degrab pragmatici dect istorici. n plus, dup secolul al Hl-lea exist tot mai multe dovezi c doctrine pgne i laice au provocat schimbri n credina cretin. Dar acestea snt evenimente trzii. Nu exist dovezi c originea cretinismului a avut loc datorit influenei religiilor misterelor. Rdcinile sale erau prea adnc nfipte n solul iudaic. EROAREA 5: Atribuire fals Savanii refuz adesea s recunoasc faptul c sursa real a unei practici cretine era un eveniment istoric real sau o practic sau credin iudaic. Datorit faptului c ceva pare s semene cu ceva dintr-o religie mistic, acelui lucru i se atribuie valoarea de surs autorizat a unei practici sau credine cretine. Discuiile critice cu privire la originea Cinei Domnului cad adesea n aceast greeal. Nash explic: Dintre toate cultele misterelor, doar mitraismul avea ceva ce aducea cu Cina Domnului. naintea iniiailor se punea o bucat de pine i o can cu ap, n timp ce preotul lui Mitra rostea cuvintele ritualului... Orice cutare dup antecedentele istorice pentru Cina Domnului are mai multe anse de succes dac rmne mai aproape de temelia iudaic a credinei cretine, dect dac se va rtci pierzndu-se printre practicile cultelor pgne. Cum s-a observat n cazul botezului cretin, Cina Domnului amintea de o persoan real, istoric i de ceea ce fcuse persoana n istorie, n timpul Ultimei Cine. i, dup cum tie oricare student n Noul Testament, ocazia introducerii de ctre Isus a Cinei Domnului cretine, a fost srbtoarea Patelui Evreiesc. Metzger are dreptate cnd scrie: .Atmosfera iudaic a cadrului, a caracterului i al pietii exprimate n ritualul cretin este copleitor de predominant n toate relatrile despre originea Cinei." (NaR.CHW 159; citat din Metzger: MeB. MSM 17) Aceast concluzie este confirmat n continuare prin evitarea erorii 4 de mai sus. Conform dovezilor existente, mitraismul nu a ctigat teren n Imperiul Roman dect abia dup anul 100 d.Cr. M. J. Vermaseren, un specialist n cultul lui Mitra, certific faptul c nici un monument mitraic nu Istorie i mit 205 poate fi datat mai devreme de sfritul secolului I d.Cr. i nici chiar cele mai vaste cercetri de la Pompei,

ngropat sub cenua Vezuviului n anul 79 d.Cr., nu au scos pn n prezent la lumin nici mcar o imagine a zeului." (VeM.MSG 29) La fel, istoricul Edwin Yamauchi concluzioneaz dup mai multe cercetri: n afar de vizita la Nero a mpratului Armeniei, care era un nchintor al lui Mitra, nu exist nici o alt dovad a penetrrii zeului Mitra n vest nainte de sfritul secolului I d.Cr."(YE.PCG 112) Nu e de mirare c Iustin Martirul, aa cum noteaz Nash se referea la masa din cultul mitraic ca la o imitaie satanic a Cinei Domnului."15 Avnd n vedere datarea trzie a cultului lui Mitra n Imperiul Roman, H putem exclude cu ncredere dintre posibilele influene asupra originii cretinismului. EROAREA 6: Refuzul de a

recunoate pedagogia lui Dumnezeu"


Cu toate c cretinismul ne nva c exist o singur cale pentru o relaie cu Dumnezeu, este posibil ca Dumnezeu s se fi folosit cu adevrat de cteva dintre miturile pgne pentru a realiza acest proces de nvare n cadrul culturilor pgne. Argumentnd asupra evenimentului real al nvierii lui Isus, cercettorul evreu necretin Pinchas Lapide motiva: Avnd n vedere aceast pedagogie a lui Dumnezeu", nu ar fi oare posibil ca Domnul universului s fi folosit mitul nvierii (care era binecunoscut de toi pgnii), pentru a elimina idolatria din toat lumea pgn" prin adevrata nviere a unei persoane drepte i s aduc cunotina lui Dumnezeu" n toate cele patru coluri ale lumii, prin credina Pastelor cretine? (DP.R 122) Bineneles c alii s-au gndit la o nviere, dar nimeni nu a realizat-o n practic pn atunci, nu a realizat n trup o nviere adevrat i complet. Dumnezeu, nviindu-l pe Isus, i provoca, printre altele, n mod direct pe zeii fali ai greco- romanilor. Una dintre noile descoperiri fascinante fcute de misionarii cretini confirm c Dumnezeu se poate s fi revelat, cu multe sute de ani nainte ca evenimentele s fi avut loc, elementele eseniale ale evenimentelor Evangheliei diferitelor culturi, care mai trziu au mitologizat aceste detalii de-a lungul secolelor. Don Richardson, recunoscut pentru lucrrile sale antropologice i lingvistice ntre popoarele Sawi din epoca de piatr din Irian Jaya, a documentat existena legendelor evanghelice printre triburi ndeprtate de pe tot cuprin sul pmntului. Ca un exemplu pentru modul n care Dumnezeu a pregtit 206 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT diferitele culturi pentru a accepta Evanghelia, citm aici una din multele povestiri adevrate i fascinante gsite n cartea lui Richardson: Etemity in Their Hearts: Departe, n partea muntoas a Etiopiei central-sudice, triesc mai multe milioane de oameni, cultivatori de cafea, care, cu toate c snt mpriri n triburi destul de diferite, mprtesc credina comun ntr-o fiin binevoitoare, numit Magano - creatorul omnipotent a tot ce exist. Unul dintre aceste triburi se numete Darassa - s-au mai exact -poporul Gedeo. Puini din cei 500.000 de membri ai tribului se roag cu adevrat lui Magano. De fapt, un observator ocazional ar vedea c populaia este mult mai preocupat s mpace o fiin rea, pe care ei o numesc eitan. ntr-o zi Albert Brant a ntrebat un grup de Gedeo: Cum se face c voi l privii pe Magano cu un profund respect i totui aducei jertfe lui eitan?" El a primit urmtoarea replic: Noi aducem jertfe lui eitan nu pentru c-l iubim, ci pentru c nu ne bucurm de legturi destul de strnse cu Magano, care s 1 ne permit s-l ignorm pe eitan!" Totui, cel puin un brbat Gedeo a cutat un rspuns personal de la Magano. Numele su - Warrasa Wange. Statutul lui - nrudit cu familia regal" a tribului Gedeo. Domiciliul lui - Dilla, un ora aflat la o margine ndeprtat a teritoriului tribului Gedeo. Metoda sa de a se apropia de Magano - o simpl rugciune, cerndu-i lui Magano s se descopere pe sine poporului Gedeo! Warrasa Wange a primit repede rspuns. Viziunile au nceput s-i inunde creierul. El a vzut doi strini cu pielea alb. Warrasa i-a vzut pe cei doi albi ridicndu-i nite adposturi provizorii la umbra unui sicomor uria, lng Dilla, oraul su natal. Mai trziu ei i-au construit nite construcii mai solide cu acoperiuri strlucitoare. Treptat aceste construcii au acoperit aproape ntregul deal! Vistorul nu mai vzuse niciodat nici mcar ceva ct de ct asemntor cu construciile provizorii sau cu cele stabile cu acoperiuri strlucitoare. Toate adposturile din ara Gedeo erau cu acoperiuri de iarb. Apoi Warrasa a auzit o voce: Aceti brbai", i s-a spus, v vor aduce un mesaj de la Magano, Dumnezeul pe care-l cutai. Ateptai-i." ntr-o scen final a viziunii sale, Warrasa s-a vzut pe sine mutnd stlpul principal al casei sale. n simbolismul Gedeo, stlpul din mijlocul casei unui om reprezint nsi
Istorie i mit

207 viaa acelui om. El a luat apoi stlpul din mijloc i l-a scos afar din ora i l-a mplntat n pmnt lng una din cldirile cu acoperi strlucitor ale acelor brbai strini. Warrasa a neles semnificaia - viaa lui va trebui mai trziu s se identifice cu viaa acelor oameni ciudai, cu mesajul lor i cu Magano care urma s-i trimit. Warrasa a ateptat. Au trecut opt ani. n timpul acelor opt ani mai muli ali vizionari din poporul Gedeo au

profeit c vor sosi n curnd nite strini cu un mesaj de la Magano. Apoi, ntr-o zi foarte fierbinte de decembrie.n anul 1948, canadianul cu ochi albatri Albert Brant i colegul lui Glen Cain au aprut la orizont ntr-un camion vechi i uzat. Misiunea lor - s nceap o lucrare misionar pentru slava lui Dumnezeu n poporul Gedeo. Ei speraser s obin de la oficialitile etiopene permisiunea pentru a-i ntemeia noua baz misionar chiar n centrul regiunii Gedeo, ns etiopenii susintori ai misiunii, i-au sftuit c o asemenea cerere va ntmpina un refuz sigur, avnd n vedere climatul politic curent. Cerei doar s vi se dea voie s mergei pn la oraul Dilla", au spus sftuitorii trgnd cu ochiul. Este departe de centrul tribului. Cei care se opun misiunii voastre vor gndi c nu vei putea influena ntregul trib dintr-un ora att de periferic!" Asta este", i-a spus Brant lui Cain. Este chiar la marginea tribului Gedeo, dar va trebui s reuim. " Cu un suspin a ndreptat camionul spre Dilla. Glen Cain i-a ters sudoarea de pe frunte. E grozav de cald, Albert", spuse el. Sper s gsim un loc umbros pentru corturile noastre!" Uit-te la acel sicomor btrn!" i spuse Albert. Exact Ce a prescris doctorul!" Brant a mrit viteza camionului urcnd povrniul spre sicomor. De la distan, Warrasa Wange a auzit zgomotul. S-a ntors chiar la timp pentru a vedea camionul lui Brant oprit sub ramurile sicomorului. ncet Warrasa a pornit spre camionet ntrebndu-se dac nu cumva ... 30 de ani mai trziu, Warrasa (de acum un credincios nfocat al lui Isus Cristos, Fiul lui Magano) mpreun cu Albert Brant i cu alii, au numrat peste 200 de biserici n poporul Gedeo - fiecare avnd n medie 200 de membri! Cu ajutorul lui Warrasa i al altor locuitori din Dilla, aproape 208 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Istorie i mit 209 ntregul trib Gedeo a fost influenat de Evanghelie - n ciuda aezrii periferice a oraului Dilla!(RiD.ETH 56-58)

UNICITATEA PORTRETELOR LUI ISUS DIN EVANGHELII


Savanii precum i laicii au recunoscut de-a lungul a aproape dou milenii distincia net dintre relatrile scriitorilor Evangheliei i creatorii de mituri i de religii ale misterelor. De exemplu, Walter Kunneth, profesor de teologie sistematic la Universitatea Erlangen din Germania, afirm cu privire la exclusivitatea Evangheliei: Mesajul nvierii nu a aprut pentru lumea contemporan ca fiind una dintre obinuitele legende de cult, astfel nct Isus Cristos s fie un nou erou de cult care st ntr-o perfect armonie alturi de ali eroi de cult. Ci mesajul a fost in termeni de strict exclusivitate: Unul singur este Domn (Kyrios). Aici eueaz orice analogie. Aceast mrturie, n contrast cu tolerana ntregii lumi mitice, vine cu o pretenie intolerant la absolut care pune la ndoial validitatea i adevrul ntregii mitologii. (KUN.TR 62) Cartlidge i Dungan recunosc acelai lucru: Cretinii utilizau concepte i termeni familiari pentru a-i comunica credina, dar ei le ddeau o semnificaie exclusiv. Cnd se nchinau lui Isus, Salvatorul lor, efectul era o negaie puternic: Nici Cezar, nici Asclepios, nici Heracles, nici Dionisos, nici Ptolemeu, nici un alt Dumnezeu nu este Salvatorul lumii - Isus Christos este!" (CaDR.DSG 21) Citii n ntregime mai multe mituri greceti i apoi citii n ntregime relatrile Evangheliei i vei observa o diferen marcant n atmosfera general a materialului. Referitor la Evanghelia lui Ioan, adesea cea mai criticat dintre naraiunile evanghelice, Blaiklock spune: fi citesc adesea n greaca lui simpl, fr traducere i de fiecare dat capt impresia copleitoare a stilului su direct, a relaiei sale intime cu subiectul i cu cititorul. Citii doar povestea nunii din Cana (rednd ns corect afirmaia: Mam, ce are aceasta de-a face cu Mine?") i vei simi atmosfera cminului, stinghereala Mriei, uoara glum a nunului (cap. 2). Continuai cu istoria rabinului (cap. 3) care a venit noaptea i a fost tulburat la nceput, deoarece rspunsul la ntrebarea pe care nu putea s o pun i-a fost dat printr-o trimitere la crile lui Ezechiel i Numeri (Ez. 36:25-27; Num. 21:4-9). i apoi citii relatarea conversaiei de la fntna Sihar, cu femeia din Samaria care ducea o lupt de cuvinte dinainte pierdut cu cel mai ciudat evreu pe care L-a ntlnit vreodat (cap. 4). Citii mai departe pn la relatarea tulburtoare a Sptmnii Patimilor, cu punctul ei culminant n istoria dinamic a nvierii, egalat n realism simplu doar de naraiunea lui Luca. Citii doar. Aceti oameni nu scriau nchipuiri. Nu aa sun un mit. Aceasta este istorie i a fost scris n felul acesta deoarece era un reportaj.
(B1E.MM 77-78)

Traductorul i cercettorul n Noul Testament, J. B. Phillips, i descrie experiena astfel: Am citit n greac i latin nenumrate mituri, dar aici nu am gsit nici cea mai vag nuan de mit. Nu exist isterie, nu exist cuvinte meteugite pentru a crea efect i nici o ncercare de neltorie... Simi aici totala lips de exagerare care nu este o trstur a orientalilor. Gseti o candoare i o simplitate de copil i efectul total este copleitor.
(PhJ.RT77)

Blaiklock concluzioneaz:

Exist doar o singur explicaie valabil: patru brbai, sub obligaia grozav a unui adevr care i-a eliberat, au scris despre ceea ce au vzut sau despre ceea ce martori direci i de ncredere le-au povestit. Aa cum spunea Rousseau, oamenii care ar putea inventa o asemenea poveste ar fi mai mari i mai remarcabili dect figura central creat.
(B1E.MM 77)

CONCLUZII
Dei se fac attea afirmaii n literatura de popularizare cum c cretinismul i-a mprumutat ntfmplrile Evangheliei de la miturile lumii pgne, cercetrile savante din ultima vreme resping categoric aceast tez. Moreland spune: Nu se poate accentua suficient c asemenea influene snt vzute de experii de astzi n Noul Testament, ca avnd puin influen sau chiar nici una n formarea imaginii nou testamentale a lui Isus, n general, sau asupra naraiunilor despre nviere, n special. Att cadrul general al Evangheliilor ct i trsturile specifice ale naraiunilor despre nviere aduc dovezi covritoare c Biserica primar i avea rdcinile n iudaism. Isus, Biserica primar i scrierile ei s-au nscut n solul iudaic i influena altor naiuni a fost minim.
(MoJP.S 181)

210 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Chiar atunci cnd ipoteza sincretismului era n culmea gloriei, muli dintre savanii cei mai de seam nu s-au lsat convini. Adolf von Harnack, probabil cel mai influent istoric german al Bisericii i teolog al vremii sale, scria la nceputul secolului: Trebuie s respingem mitologia comparat, care gsete o legtur cauzal ntre orice i orice altceva, care zdrobete bariere solide, poduri grele de parc ar fi o joac de copil i ese combinaii din asemnri superficiale ... Prin asemenea metode, Cristos poate fi transformat n fiul soarelui ct ai clipi din ochi sau se pot compune legende care s se ocupe de naterea oricrui dumnezeu care poate fi conceput sau se pot prinde tot felul de porumbei mitologici pentru a ine companie porumbelului care s-a cobort la botezul lui Isus; i se pot gsi orict de muli mgari celebri care s urmeze mgarul pe care a intrat Isus n Ierusalim; i astfel, sub bagheta magic a religiei comparate" se poate elimina cu succes orice trstur spontan din oricare religie! 16 De ce au disprut religiile misterelor care concurau cretinismul, lsnd cretinismul drept religia principal a Imperiului Roman? Snt cteva rspunsuri, dar primul dintre ele este c cretinii predicau despre nvierea unei persoane istorice adevrate i recente. Povestirile mitologice ale religiilor misterelor pur i simplu nu au putut rmne n competiie. Am atins un numr de dovezi pentru a susine concluzia c primii cretini nu au mprumutat de la religiile misterelor pentru a-i alctui istoria. n primul rnd, perioada de timp dintre subiectul mitului i sursele care relateaz despre subiect este foarte lung, de cel puin cteva sute de ani. n multe cazuri eroii miturilor nici mcar nu snt localizai n istorie. In al doilea rnd, sursele, care par a fi anterioare cretinismului, au fost scrise, de fapt, dup ce Noul Testament a fost deja finalizat. Dac a avut loc un mprumut, atunci religiile misterelor au fost cele care au mprumutat de la cretinism. Abia foarte trziu ntlnim limbaj de la cultele misterelor care ptrunde n vocabularul Bisericii. Nash relateaz: fn secolul al Hl-lea, i nu mai devreme, a avut loc prima ntlnire real dintre cretinism i religiile misterelor. Dup anul 300 d.Cr. terminologia cultelor misterelor a nceput s apar pentru prima dat n limbajul Bisericii. (NaR.CHW 129) Atunci este mult mai probabil c religiile misterelor, care se confruntau cu pierderea adepilor n favoarea Bisericii n cretere, au ncorporat n literatura i practicile lor elemente atractive de la cretini.
Istorie i mit

211 n al treilea rnd, religiile misterelor erau sincretiste, pe cnd cretinismul propovduia eliminarea elementelor strine de propria sa revelaie. n al patrulea rnd, aa cum constat Moreland: Diferenele depesc cu mult asemnrile. Religiile misterelor au o consoart, o zeitate feminin care este o figur central a mitului. Ele nu au nvieri reale, doar o simpl resuscitare. Misterele au un context puin sau chiar deloc moral, ritualurile lor ncercnd s stimuleze fertilitatea. Misterele snt legende politeiste, sincretiste, nelegate de persoane istorice.(MoJP.s 182) n al cincilea rnd, religiile misterelor erau mai preocupate de starea emoional a adepilor lor dect de doctrina corect. n al aselea rnd, multe pretinse asemnri dintre cretinism i religiile misterelor apar doar atunci cnd terminologia cretin este folosit pentru a descrie o practic sau un mit al religiei misterelor. Exist desigur i persoane sincere cu ntrebri adevrate n acest domeniu al religiilor comparate. Dar crile de popularizare despre Viaa lui Isus", care continu s ias de sub tipar, apar adesea a nu fi nimic altceva dect o cutare de scuze pentru a evita acceptarea lui Isus i a ceea ce cere El de la om. Blaiklock spune: N-ar fi oare posibil s existe ntotdeauna dintre aceia crora le este greu sub obligaia i presiunea Persoanei

impuntoare a lui Isus Cristos sau care cercetai i tulburai de cuvintele Lui, s caute o mngiere n sperana c relatrile Evangheliilor au fost falsificate? Cu aceast speran c ei demasc o minciun se avnt la atac mpotriva istoricitii lui Isus. Cretinismul a biruit, a triumfat asupra celui mai serios oponent al su, cultul lui Mitra, adoptat att de larg n armata roman, n mare msur datorit faptului c cre tinismul a putut s-i Opun legendarului Mitra realitatea lui Cristos cel istoric. Dintr-o necesitate luntric i ndreapt spre el sgeile aceia care nutresc strania i morbida dorin ca viaa s nu fie nimic altceva dect zgomot i agitaie fr nici un sens", iar scparea final, o groap n mocirla de gunoaie a oraului. (B1E.MM 11)

10
Dovezile aduse de geografia istoric 213

DOVEZILE ADUSE DE GEOGRAFIA ISTORIC

S,
"pre deosebire de relatrile mitice ale diferiilor pretini zei, discutate n capitolul anterior, naraiunile evanghelice l descriu pe Isus ca pe un om din carne i snge care a cltorit n localiti geografice reale i a intrat n relaie cu persoane istorice cunoscute. Faptul c El a ocupat un loc specific n timp i spaiu devine tot mai clar dac studiezi geografia istoric din vremea lui bus. Detaliile istorice i geografice din relatrile evanghelice aduc dovezi clare c scriitorii nu i-au inventat povestirile. Acest capitol va trata cteva dintre aceste dovezi i va cuta s rspund la unele ntrebri dificile care au aprut n acest domeniu. Noile dovezi obinute n urma studierii culturii Palestinei din secolul I ncep s arunce lumin cu privire la Isus cel din Evanghelii. Aceste noi dovezi fi foreaz pe muli s se ntoarc de la scepticismul lor cu privire la nvtura Noului Testament despre Isus. Bultmann, care a privit Noul Testament ca pe un document istoric greit, nu a vizitat niciodat aezrile din Israel i nu a luat n considerare niciodat influena culturii iudaice asupra lui Isus. Martin Hengel de la Universitatea din Tubingen, din Germania de Vest, spunea despre faptul c nu s-a luat n considerare elementul cultural, c aceasta a constituit o veche i rea tradiie german cu rezultate primejdioase". 1

GEOGRAFIA ISTORIC
Geografia istoric ncearc s fac legtura ntre evenimentele istorice i localizarea lor geografic. Cunoscnd ce s-a ntfrnplat ntr-o anumit localitate din trecut, descoperim de ce a fcut Isus ceva n acea localitate atunci cnd a trecut pe acolo. De vreme ce ar fi practic imposibil pentru un scriitor neevreu de mai trziu s cunoasc contextul istorico-geografic care ncadra un eveniment din viaa lui Isus, aceste nt&nplri asigur o bun dovad c ceea ce descriu scriitorii Evangheliilor s-a mtmplat cu adevrat. Cfteva exemple: tn oraul Nain, Isus l-a nviat pe fiul vduvei. Nain se afl pe partea de nord a unui deal din sudul Galileii. Exact peste deal, pe partea de sud, este

212
locul n care Die l-a nviat pe fiul Sunamitei. Deoarece oamenilor din aceast localitate le era familiar acea minune, Isus a putut s-i ntreasc autoritatea fcnd o minune similar n oraul vecin. Oamenii din Nain au rspuns: Un mare profet s-a ridicat printre noi!" i: Dumnezeu i-a vizitat poporul Su!" Fuga Manei i a lui Iosif cu pruncul Isus n Egipt nu a fost o plecare neobinuit. 85 o/o din numrul total de evrei triau n afara israelului i Alexandria i Egiptul adpostea o mare i veche populaie evreiasc. S-ar fi putut ca Iosif i Mria s fi avut rude sau prieteni acolo. Oraul de batin al lui Isus, Nazaret, este semnificativ din mai multe motive. Mai ntfi, era un sat obscur ntrun fund de ar" n care triau probabil doar 20-30 de familii. Acest lucru este confirmat de descoperirea a 23 de morminte, despre care se crede c a fost cimitirul din secolul I pentru ntreaga localitate. Nazaret nu apare n nici una din listele oraelor gsite la Iosif Flaviu, n Vechiul Testament sau n Talmud. Nu e de mirare c Natanael, cnd Filip i-a spus prima dat despre Isus, a rspuns: Poate iei ceva bun din Nazaret? n al doilea rnd, oraul Nazaret este situat pe o coam nalt de munte, care se nla dominnd Valea Izreel. Geografia corespunde exact cu descrierea lui Luca despre ora, atunci cnd spune: i s-au sculat, L-au scos afar din cetate i L-au dus pn pe sprinceana muntelui, pe care era zidit cetatea lor, ca s-L arunce jos n prpastie." n al treilea rnd, Valea Izreel, numit i Cmpia Megiddo sau Ar-maghedon, era n mod literal curtea din fa a Nazaretului. Peste 250 de btlii din istorie au avut loc aici i profeii prezic c btlia final se va da tot aici. Armatele pot intra n vale prin apte trectori principale, ceea ce face din vale un cmp ideal de btlie. Pe msur ce Isus cretea, probabil c s-a plimbat prin aceast vale de multe ori i a reflectat adesea cum toi care

scot sabia, de sabie vor pieri"4. Este puin ironic i totui caracteristic felului n care lucreaz Dumnezeu adesea, c Acela care a fost numit Prinul Pcii" a trebuit s creasc privind n zare la cmpul de lupt al istoriei". De asemenea, oraul Nazaret se afl ntr-o zon n care oamenii priveau dezaprobator folosirea lemnului, ca fiind o exploatare a rii. Casele erau construite n primul rnd din piatr, care se afla acolo din abunden. Cuvntul grecesc pentru tmplar" poate fi tradus la fel de bine cu prelucrtor n piatr", fierar", meteugar" sau lucrtor n lemn, piatr sau metal". Este posibil, de aceea, ca Iosif i Isus s fi fcut mai mult construcii de piatr dect tmplrie. Ca urmare, s-ar putea ca Isus s fi fost foarte puternic i seme la nfiare. Acest fapt, mpreun cu autoritatea Sa spiritual, L-au fcut fr ndoial capabil s cltoreasc mult pe jos, s 214 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT vorbeasc mulimilor de pn la 5000 de oameni, s alunge negustorii afar din Templu i s treac prin mijlocul unei gloate furioase care ncerca s-l arunce n prpastie.

PROBLEMA LUI QUIRINIUS


Probabil c cea mai dificil contradicie istoric aparent, care are o legtur cu Evangheliile se refer la relatarea lui Luca despre recensmntul fcut pe vremea cnd Quirinius era guvernator n Siria (Luca 2:2). Ian Wilson fi aduce urmtoarele critici lui Luca: i dup ce ne spune c naterea lui Isus i a lui Ioan Boteztorul a avut loc pe vremea lui Irod cel Mare, despre care se tie c a murit n anul 4 .Cr., autorul Evangheliei lui Luca ncearc s ofere un detaliu istoric impresionant: n vremea aceea a ieit o porunc de la Cezar August s se nscrie toat lumea. nscrierea aceasta s-a fcut ntia dat pe cnd era dregtor, n Siria, Quirinius. Toi se duceau s se nscrie, fiecare n cetatea lui (Luca 2:l-3). Din pcate, cu toate c prima nscriere a evreilor a avut loc cu adevrat pe vremea guvernrii lui Quirinius, aceasta nu a avut loc i nu putea s aib loc mai devreme de anul 6 d.Cr., primul an n care ludea a intrat sub stpnirea direct a romanilor i a fost ntr-adevr relatat de Iosif Flaviu drept un eveniment fr precedent al anului. Ca s-o spunem deschis, Luca a recurs la o invenie. (WU.JTE 55) Ca s-o spunem deschis, cartea lui Wilson, Jesus: The Evidence a de-jiaturat dovada! Haidei s cercetam. Recensmntul i-a fcut pe Iosif i pe Mana s plece la Betleem exact nainte de naterea lui Isus. n unele puncte Wilson are dreptate. Att Matei ct i Luca snt de acord c Isus S-a nscut nainte de sfritul domniei lui Irod cel Mare. S-a stabilit cu destul certitudine c moartea lui Irod a avut loc n luna martie sau aprilie a anului 4 .Cr. (Vezi RJ.BC 230ff i HoH.C 12-l3.) O nscriere, nu neaprat prima, a fost fcut de Quirinius n anul 6 d.Cr. (FU.BC 234-36). Dar exist alte dovezi pe care Wilson le ignor. Faptul 1: n Fapte 5:37, Luca se refer la recensmntul din anul 6 d.Cr., care arat c este contient de locul n care se potrivete n cronologia perioadei. Luca numete acest recensmnt nscrierea, adic, cea binecunoscut din anul 6 d.Cr Faptul 2: Textul grecesc din Luca 2:2 sugereaz o nscriere mai puin cunoscut, anterioar celei din anul 6 d.Cr. Biblia n versiunea The New American Dovezile aduse de geografia istoric 215 Standard Version traduce Luca 2:2 astfel: Aceasta a fost prima nscriere fcut pe vremea cnd Quirinius era guvernator n Siria." Ni se pare a fi o redare fidel a sensului textului grecesc, care, tradus absolut literal, spune: Acest recensmnt, cel dintii care a avut loc cnd Quirinius conducea/guverna Siria." Avnd n vedere c limba greac omite adesea cuvfrrtul este", el trebuie s fie inserat i se potrivete n modul cel mai natural dup cuvntul recensmnt". Fraza sun literalmente astfel: Acest recensmnt este primul care a avut loc pe vremea cnd Quirinius guverna Siria." Dac sub Quirinius ar fi avut loc numai recensmntul binecunoscut din anul 6 d.Cr., Luca ar fi spus simplu: Acesta este recensmntul care a avut loc cnd Quirinius ..." Nu tim s se mai fi fcut nc vreun recensmnt dup anul 6 d.Cr. De aceea, forma gramatical din Luca 2:2 pare s indice foarte categoric c Luca vrea ca cititorii lui s nu se gndeasc la recensmntul din anul 6 d.Cr., ci la cel mai dinainte, mai puin cunoscut, din jurul anului 5 .Cr. Faptul 3: Iosif Flaviu confirm c rscoala din anul 6 d.Cr. a fost o reacie la un recensmnt nfptuit cu fora. Prin contrast, recensmntul anterior, din Luca 2:2, se pare c recurgea la obiceiul evreiesc. Romanii ar fi avut dou probleme: 1. Irod conducea ludea, nu Quirinius 2. Poporului nu-i plcea ca romanii s se amestece n treburile lui. Din punctul de vedere al romanilor, cea mai diplomatic soluie pentru Quirinius ar fi fost s negocieze un recensmnt nfptuit sub auspiciile lui Irod i conform cu practicile evreieti de nregistrare pe seminii. Astfel, Iosif i Mria au cltorit la Betleem, cetatea lui David i oraul natal" al lui Iosif. Negocierea romanilor pentru acest aranjament este indicat de faptul c ei efectuau de obicei recensmntul bazndu-se pe proprietatea asupra p-mntului i nu pe oraul de reedin. Totui, ocazional, i romanii fceau excepii. Un papirus egiptean din anul 104 d.Cr. indic faptul c li s-a cerut egiptenilor s se ntoarc n oraele natale pentru o numrtoare efectuat de romani. (DeA.LAE 270-71) Dar ar fi fost gata Irod s accepte un asemnea aranjament? n mod sigur

c da, cci Iosif Flaviu relateaz c a czut n dizgraia lui Cezar August, fiind retrogradat de la prieten" la supus". El era nevoit s fac orice i cereau romanii pentru ca s intre din nou n graiile lui Cezar. Irod era pe patul de moarte i avea probleme cu desemnarea unui succesor. (El i-a schimbat testamentul de trei ori i i-a omort trei fii pn s-a hotrt asupra lui Arhelau cu cinci zile nainte de a muri.) Moartea apropiat a lui Irod era pentru romani un motiv n plus de a face nu216 PAFJEAII: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT mrtoarea poporului, avnd n vedere pregtirile pentru schimbarea dregtorilor. Faptul 4: n anul 6 d.Cr. Palestina nu mai era condus de un singur mprat, ci era fragmentat n mai multe tetrarhii. De aceea ar fi fost aproape imposibil ca lui Iosif i Mriei s li se fi cerut s cltoreasc de la Nazaret la Betleem, dup cum relateaz Luca, dac aceasta nu s-ar fi ntmplat naintea morii lui Irod cel Mare. Pentru a cltori de la Nazaret la Betleem n anul 6 d.Cr., Iosif i Mria ar fi trebuit s plece din Galilea, condus de Irod Antipa, s mearg n ludea, care era acum sub controlul direct al guvernului roman care-l detronase pe Arhelau. ns, aa cum accentueaz profesorul Brindle, cltoria de la Nazaret la Betleem ar fi putut avea loc doar dac ar fi existat o autoritate central peste toat Palestina - aa cum a fost doar sub Irod cel Mare." (BrW.CQ 27:5l-52)

Faptul 5:
Luca 2:1 indic faptul c recensmntul era n concordan cu o politic de nregistrare a ntregii populaii de pe tot cuprinsul imperiului. Aceasta nu specific faptul c toate provinciile fceau nscrierile concomitent, ci doar c Augustus era, aa cum afirm Hoehner, primul din istorie care a ordonat o nregistrare sau o impunere de taxe la nivelul ntregului imperiu provincial. Lucrul aceasta este dovedit i de faptul c Luca folosete timpul prezent, care arat c August a ordonat s se fac nscrieri n mod regulat i nu doar o singur dat. (HoH.C 15) Renumitul arheolog, Sir William Ramsay, afirma: Prima nregistrare a populaiei din Siria a fost fcut n anii 8-7 .Cr., ns o analiz a situaiei din Siria i Palestina din acea perioad arat c nscrierea din mpria lui Irod a fost amnat cu ctva vreme. (RaW.WCB 174) Aceasta ar duce la datarea nscrierii din Luca 2:2 n jurul anilor 6-5 .Cr., chiar nainte de moartea lui Irod.

Faptul 6:
Isus avea aproximativ 30 de ani (Luca 3:23) cnd i-a nceput lucrarea, la scurt timp dup ce Ioan Boteztorul io ncepuse pe a sa n cel de-al 50-lea an al domniei lui Tiberiu Cezar" (Luca 3:1,2). Hoehner afirm: Avnd n vedere c al 15-lea an al domniei lui Tiberiu poate fi datat aproximativ ntre anii 27-29 d.Cr., ar nsemna Dovezile aduse de geografia istorica 217 c, dac Isus s-a nscut n anul 6 d.Cr., ar fi avut doar 2l-23 de ani i nu 30 de ani. (HoH.C 19) Unii comenteaz c, dac ar fi avut loc un recensmnt n anul 5 sau 6 .Cr., Iosif Flaviu ar fi spus ceva despre el. Dar acesta este un argument din tcere, care este invalidat de faptul c, probabil, singurul motiv pentru care Iosif Flaviu a menionat recensmntul din anul 6 d.Cr. a fost c el a fost scos n eviden de evenimentele tumultuoase ale detronrii lui Arhelau, a prelurii tuturor bunurilor sale materiale de ctre romani i a revoltei lui Iuda din Galilea (numit i un gaulanit"). Misterul ntregii probleme, pe care se pare c Luca l cunotea, dar pe care arheologii nu l-au descoperit nc, este cum putea Quirinius s conduc Siria n anul sau n jurul anului 5 .Cr. Toi guvernatorii Siriei snt cunoscui, ncepnd din anul 12 .Cr. pn n anul 4 .Cr. tim ntr-adevr despre Quirinius c a fost un conductor militar i administrator eficient i c a deinut mai multe funcii de cel mai nalt rang n Siria i mprejurul ei, nc diii anul 12 .Cr. i pn n anul 7 d.Cr. Cndva ntre anii 12 .Cr. i 1 d.Cr., Quirinius a fost nsrcinat cu rzboiul homanadensian, care avea loc ntr-o provincie vecin cu Siria. Emil Schurer, savantul dominant al secolului al XlX-lea, a demonstrat c Siria a fost foarte probabil provincia din care Quirinius ar fi putut conduce rzboiul i a datat prima perioad de guvernare a lui Quirinius n Siria, ntre anii 3 i 2 .Cr. (ScE.HJP/90 l:352)Ramsay, totui, bazndu-se pe mrturiile inscripiilor, credea c Quirinius a fost coguvernator n jurul anilor 8-6 .Cr. (RaW.BRD/15 292-300) Finegan face urmtorul raionament: Rezistena opus de homanadensieni trebuie s fi fost nfrnt pe vremea n care se construia reeaua de drumuri romane n provincia Galatia, n anul 6 .Cr.; de aceea, cel puin cea mai mare parte a acestui rzboi trebuie s se fi terminat la acea dat ... Quirinius ar fi putut fi liber s se ocupe de alte probleme din est. (FU.BC 235-36) Preotul englez E. C. Hudson a documentat c Quirinius a fost plin de succes n lupta sa cu homanadensienii. Au fost luai peste 4000 de prizonieri, Quirinius a primit rsplata unui adevrat triumf i cei din colonia Antiohia Pisidia l-au ales duumvir" de onoare, adic magistrat ef cu un prefect, M. Servilius, desemnat s fie activ n locul lui. (HuE.PF 15:106) Marea abilitate a lui Quirinius contrasteaz puternic cu lipsa de experien a lui Quintilius Varus, guverantorul oficial al Siriei ntre anii 7 sau 6 .Cr. i 4 .Cr. Blaiklock, care a cercetat dovezile amnunit, arat c Varus era un brbat cruia August nu i-a acordat, poate, n mod justificat prea mult respect. August, mai presus de

toate, tia 218 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT s judece bine oamenii i Quintilius Varus fusese acela care n anul 9 d.Cr. pierduse trei legiuni n Pdurea Teuton din Germania, unul din cele mai ocante dezastre pentru armata roman din acel secol. Presupunnd c August avea unele ndoieli cu privire la abilitatea lui Varus de a face fa unor situaii explozive, este uor de vzut motivul unui amestec special, sub o alt conducere, n treburile din provincia lui Varus. O reconstituire rezonabil ar putea presupune c Varus a venit n Siria n anul 7 .Cr., un om nencercat, nscrierea urma s aib loc n Palestina n anul 8 sau 7 .Cr. i s-ar putea foarte bine ca August s-i fi ordonat brbatului care rezolvase cu succes problema locuitorilor din inutul muntos al Pisidiei, s preia delicata misiune. Irod I czuse de curnd n dizgraia mpratului i poate c trgna efectuarea recensmntului, un proces care i nfuria ntotdeauna pe evrei. Intervenia lui Quirinius, organizarea necesar i pregtirile pentru recensmnt, ar fi putut cu uurin s fi amnat adevrata dat a recensmntului pn spre sfritul anului 5 .Cr., o dat rezonabil. S-ar putea deci ca Quirinius s fi deinut o funcie de conducere peste Siria printr-un mandat special. Exist o confirmare cheie: Luca 2:2 permite acest aranjament de conducere, de vreme ce termenul grecesc folosit nu specific faptul c Quirinius era guvernatorul oficial al Siriei, ci doar c ntr-un fel el crmuia sau guverna Siria. Dictonul lui Aristotel, aplicat n mod obinuit pentru toate operele din antichitate, este c privilegiul ndoielii trebuie dat autorului i nu arogat de critic pentru sine nsui. 8 Motivul pentru care cercettorii clasici urmeaz aceast practic (i pentru care ar trebui s o urmeze i criticii Noului Testament) este c autorul unei lucrri clasice, fiind mult mai apropiat de evenimentele n discuie, are un avantaj clar n a cunoate detaliile situaiei pe care criticul, aflat la o distan de secole de evenimentul respectiv, nu are cum s le cunoasc. De aceea una este s pretinzi existena unei contradicii istorice i alta este s o dovedeti. Avnd n vedere c documentaia istoric a perioadei antice, n general, i a celei din Siria din acea vreme, n special, este insuficient, putem noi avea ncredere n exactitatea istoric a lui Luca? S studiem deci dosarul lui Luca.9 n secolul I, denumirea funciilor oficiale de guvernmnt se schimba des. n ciuda acestui fapt, s-a constatat c Luca i-a identificat precis pe aceia pe care i numete cu titlurile lor corecte. De exemplu, cnd Cipru a trecut de la provincie imperial la provincie senatorial n anul 22 .Cr., titlul conDovele aduse de geografia istoric 219 ductorului s-a schimbat i el. Totui, Luca l numete corect pe Sergios Paullus drept proconsul" al Ciprului i nu cu vechiul titlu de legat imperial". Luca, de asemenea, fi desemneaz corect pe guvernatorii Ahaiei i ai Asiei drept proconsuli, de vreme ce ei erau sub jurisdicia senatului i nu sub cea a mpratului. Ahaia a fost mai nti sub senat, din anul 27 .Cr. pn n anul 15 d.Cr., apoi sub mprat pn n anul 44 d.Cr. i iari sub senat ncepnd de atunci. n Filipi, termenul lui Luca de praetor" pentru marii magistrai reflect o practic egotistic special confirmat de Cicero: Cu toate c snt numii duumviri n celelalte colonii, aceti brbai doreau s fie numii praetori."10 Referitor la exactitatea lui Luca din Fapte 17:6, un cercettor australian, David Hayles, a publicat o analiz complet a problemei Quirinius. El declar: Este demn de notat aici c Luca este singurul autor antic care a pstrat termenul politarches (dregtori) (Fapte 17:6). Orice ndoieli cu privire la credibilitatea lui n aceast privin au fost spulberate prin descoperirea a 19 inscripii diferite atestnd titlul, n general, n Tesalonic i Macedonia. (HaDJ.RS/ll 30) n Fapte 28:7, Luca l numete pe Publius mai marele ostrovului", un titlu confirmat de inscripii greceti i latine ca fiind formula de adresare corect ctre conductorul Maltei din vremea aceea. Cu toate c Matei i Marcu au preluat denumirea popular pentru Irod Antipa de mprat", Luca se refer la el cu titlul su oficial de tetrarh". Ori ct de mult i-a dorit Antipa, romanii au acordat statutul regal doar tatlui su, Irod cel Mare, nu ns i lui. Criticii l acuzau pe Luca de o eroare n Luca 3:1, unde el vorbete despre Lisania, ca fiind tetrarh al Abilenei. Singurul Lisania din Abilene cunoscut de istoricii moderni pn de curnd a fost un rege" cu acest nume, care a fost executat de Marcu Antoniu n anul 34 .Cr. Dar din nou Luca ctig n faa criticilor moderni, cnd o inscripie datat ntre anii 14 i 29 d.Cr. se refer la, ai ghicit, Lisania, tetrarhul", conductor n acea perioad. (VeziRaW.BRD/15297ff.) Exactitatea lui Luca a fost confirmat i pe alte ci. Vorbind despre descrierea lui Luca a culorii i atmosferei" locale, Bruce relateaz: Acurateea de care d dovad Luca n detaliile pe care le-am examinat deja se extinde i asupra sferei mai generale a culorii i atmosferei locale. El tie s zugrveasc de fiecare dat perfect atmosfera specific. Ierusalimul, cu mulimile sale influenabile i intolerante, este n contrast marcant cu aglomeratul centru comercial din Antiohia Siriei, unde oameni de diferite credine i naionaliti aveau de-a face unii 220 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT cu alii, aa nct nu ne mai mir s gsim aici prima biseric ntemeiat printre neamuri, cu evrei i neevrei

adunndu-se ntr-o ngduin i o legtur freasc. Apoi este Filipi, colonia roman cu magistraii ei nfumurai i cu cetenii ei att de mndri de a fi romani; i Atena, cu nesfritele ei dispute din piee i cu setea ei nestins de a afla ultimele nouti - o sete pentru care conductorii ei au certat-o cu 300 i 400 de ani n urm. Apoi mai este Efesul, cu templul nchinat lui Artemis, una din cele apte minuni ale lumii i cu atiia locuitori a cror existen era dependent de acest cult al marii zeie; cu reputaia lui pentru superstiie i magie - o reputaie att de rspndit n lumea antic, nct pentru farmecele sau descntecele scrise se folosea curent denumirea de Ephesia grammata (Scrisori efesiene"). Fr ndoial c suluri coninnd asemenea descntece au fost arse n public, n urma proclamrii cu putere de ctre Pavel, a unei credine care elibera omul de temerile superstiioase (Fapte 19:19). (BrF.NTD89) n 1848, James Smith din Jordan Hill, un navigator experimentat i bun cunosctor al lumii mediteraniene, pe unde navigase i Pavel, a publicat ceea ce a devenit lucrarea standard despre naufragiul lui Pavel, The Voyage and Shipwreck of St. Paul. n ea el vorbete despre remarcabila acuratee a. lui Luca i, folosind detaliile aduse de Luca, el fixeaz exact locul naufragiului lng rmul Maltei. Trebuie s tragem concluzia c este mult mai nelept s avem ncredere n acurateea mrturiei directe a lui Luca, dect n criticii moderni, aflai la o deprtare de aproape dou milenii de evenimente i care au la dispoziia lor puine dovezi arheologice i textuale. Bruce afirm: Deci, toate aceste dovezi de acuratee nu snt ntmpltoare. Un om a crui corectitudine poate fi demonstrat n probleme pe care noi le putem verifica, poate fi crezut c va fi la fel de exact chiar i n problemele care nu pot fi testate. Acurateea este o obinuin a minii i noi tim, din experiene fericite (sau nefericite), c unii oameni snt e-xaci, din obicei, la fel precum alii snt incoreci, de obicei. Dosarul de realizri al lui Luca i d dreptul s fie privit ca un scriitor de o acuratee devenit deprindere. (BrF.NTD90)

GEOGRAFIA
Cltorul prin Israel descoper aproape imediat unicitatea rii. Nicieri n lume nu exist o mai mare diversitate de clim i relief pe un teritoriu att de mic ca n ara Israelului. Poate s ning la Ierusalim n timp ce doar la Dovezile aduse de geografia istoric 221 cteva mile deprtare poate s fie suficient de cald pentru a face plaj la Marea Moart. Marea Moart, aproximativ 400 de metri sub nivelul mrii, are cea mai joas altitudine de pe suprafaa pmntului. La nord, Marea Galileii, aproximativ 200 de metri sub nivelul mrii, contrasteaz puternic cu Muntele Hermon care are o nlime de peste 3000 de metri, aflat exact de partea cealalt a graniei de nord a Israelului. Dar exist multe puncte geografice nensemnate, de care doar localnicii ar putea ti sau i-ar putea aminti. Scriitorii Evangheliilor se refer adesea ntr-un mod foarte natural la aspecte geografice, fapt care ne arat ct de familiarizai erau ei cu terenul. i mai important, Isus se pare c a fcut i a spus anumite lucruri n legtur cu locurile acelea cu scopul de a lsa n urm mesaje de neuitat, puternic ntiprite n minile ucenicilor. De exemplu, la baza stncii" nalt de 3000 de metri a Muntelui Hermon, Isus fi spune lui Petru: Tu eti Petru (gr. Petros, piatr) i pe aceast piatr (gr. petra, stnc mare, stnc de baz) mi voi zidi Biserica; i porile locuinei morilor nu o vor birui". Porile Locuinei morilor" era un termen rabinic referitor la cetile neamurilor. Isus profeea c lucrarea ncredinat apostolilor Si va birui ntr-o zi neamurile. nc o dat i fcea Isus profeia ntr-un loc adecvat, de vreme ce baza Muntelui Hermon la Cezarea lui Filip conine numeroase nie largi spate direct n stnc, nie care adposteau statuile zeilor panteonului greco- roman. Mai trziu, n Ierusalim, ucenicilor li s-a amintit iari de Muntele Hermon, cnd Isus a strigat: Cine crede n Mine, din inima lui vor curge ruri de ap vie, cum zice Scriptura". 1 Majoritatea rurilor snt la origine mici izvorae... dar nu i rul Iordan. Cnd se topesc zpezile de pe Muntele Hermon, apa se infiltreaz n interiorul muntelui i apoi nete cu toat fora de la baza muntelui. Prin observaii personale putem verifica faptul c unele din aceste izvoare au limea de pn la trei metri n punctul n care ele ies de sub Muntele Hermon. Regiunea din jurul Mrii Galileii a fcut ca nvtura lui Isus s fie i mai vie, prin modul n care El include mediul nconjurtor n nvtura Sa. De exemplu, de la Capemaum, pe coasta de nord-vest a mrii, se pot vedea mai multe ceti sus, pe vrfurile nlimilor din jurul mrii. Exact pe partea opus, pe malul de sud-est, era aezat Hippus, cea mai mare cetate care se putea vedea din Capemaum. Partea principal a cetii nu era jos, lng ap, ci sus pe un deal, mbrind cu privirea marea. Mai multe alte orae i sate erau cocoate sus, pe vrfuri de deal, n jurul Mrii Galileii. De exemplu, Gamala era fortreaa zeloilor nspre est. Luminile acestor orae aminteau adesea ucenicilor de vremea cnd Isus, arrnd cu mna spre ele, le-a zis: Voi 222 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT sntei lumina lumii. O cetate aezat pe un munte nu poate s rmn ascuns". 13 Ioan afirm c Isus a venit la ai Si, dar ai Si nu L-au primit". Aceast afirmaie s-a nscut n mod sigur n urma unui ir de orae pe care bus ie-a vizitat i pe care nu le-a vizitat. Oraele pe care le-a vizitat aveau populaia format mai ales din evrei religioi: Capemaum, Horazin, Betsaida, Ghe-nezaret, Cana i Nazaret. Printr-un contrast ciudat nu se relateaz nicieri c Isus ar fi intrat n oraele mai mari, n care evreii elenizai erau amestecai cu neamurile: Hippus, Gadara, Iulia (lng Betsaida), Seforis (la mai puin de opt kilometri de

Nazaret), Tiberias, Scitopolis i Cezarea lui Filip (cu toate c a vizitat mprejurimile Cezareii lui Filip). Isus a artat n diferite ocazii c misiunea Sa va merge dincolo de poporul evreu i totui El i-a desfurat lucrarea aproape n exclusivitate printre evreii religioi i foarte habotnici. n jurul Mrii Galileii, n special n Tiberias i Gadara, faimoasele izvoare fierbini fi atrgeau pe cei care aveau nevoie de vindecare. Izvoarele fierbini de la Gadara, cunoscute i sub denumirea de Emmatha, erau cele mai mari din lume, dup cele din Veneia. Relatarea lui Matei se potrivete exact cu aceste meleaguri: Isus strbtea toat Galilea, nvnd norodul n sinagogi, propovduind Evanghelia mpriei i tmduind orice boal i orice neputin care era n norod. I s-a dus vestea n toat Siria; i aduceau la El pe toi cei ce sufereau de felurite boli i chinuri: pe cei ndrcii, pe cei lunatici i pe cei slbnogi i El i vindeca. Dup El au mers multe noroade din Galilea, din Decapole, din Ierusalim, din ludea i de dincolo de Iordan. 15 Gadara era cel mai mare ora din Decapole (zece orae"); Tiberias, cel mai mare din Galilea. Chiar i unele dintre cele mai ciudate minuni ale lui Isus se potrivesc cu mediul ambiant din jurul Mrii Galileii. O specie de peti care triete n aceast mare poart denumirea de Cichlidae - sau mouth-breeders (adic cei ce se nmulesc prin gur). Ei triesc doar n Lacul Victoria (Uganda), de-a lungul rului Nil i n Marea Galileii. Dr. Jim Fleming, cartograful care pred cursuri de arheologie i de geografie istoric la Universitatea ebraic din Ierusalim, explic semnificaia acestui fapt: Femela ine oule n gur pn cnd ies alevinii. Pe msur ce acetia ncep s creasc, ea le d drumul din cnd n cnd la plimbare", dar i adun repede napoi n caz de primejdie. Mama va flmnzi pn aproape la epuizare, ca nu cumva s-i nghit puii. Aceste instincte puternice au dus la numele evreiesc al petelui Petele Mam". Dup ce puii snt mari Dovezile aduse de geografia istoric 223 i pleac de la mam, aceasta adesea ine ceva n gur, n locul lor. Uneori snt prinse astzi femele avnd n gur pietricele sau capace de sticle de cola. Numele popular al petelui este Petele lui Petru", din cauza istorisirii evanghelice din Matei 17:24-27, despre Petru, care a prins un pete cu o moned de un ekel n gur. (FU.JAS 6) Galilea este o zon vulcanic. Roca vulcanic se ntlnete peste tot, iar spinii cresc acolo rapid n lunile de var. Cnd Isus a spus pilda cu cele patru soiuri de pmnt, asculttorii Si nelegeau foarte bine ceea ce voia El s spun. Mai trziu, ucenicii i aminteau uor pilda, ori de cte ori vizitau regiunea respectiv. Lucrurile pe care le-a spus i le-a fcut Isus n i n jurul Ierusalimului, se potrivesc, de asemenea, bine cu ceea ce se cunoate despre geografia local. Micul sat Betfaghe este aezat pe partea Muntelui Mslinilor care st cu faa spre Ierusalim. i ia numele de la un fruct timpuriu care crete pe smochinii din zon. Fructul se numete phage (fah-gay) n greac i apare primvara devreme, odat cu primele frunze. V-ai ntrebat vreodat, de ce a cutat Isus smochine n smochin, cnd textul spune clar c: nu era nc vremea smochinelor"? Rspunsul este c, dei nu era nc vremea smochinelor, (grecete sukon, adic smochine coapte), faptul c pomul avea frunze arta c ar fi trebuit s aib smochine timpurii (phage), care erau comestibile. Din moment ce pomul nu avea fructe, se pare c Isus l-a folosit ca pe un material didactic, pentru a atrage atenia mpotriva mrturiei c am fi ceva fr s avem roadele care s dovedeasc realitatea afirmaiei noastre. Chiar din aceast zon poi privi departe spre sud i poi vedea Irodiumul i Marea Moart sclipind n deprtare dincolo de ora. Irod a construit acest palat-fortrea ntre anii 24-25 .Cr. Micul munte pe care este aezat a fost nlat folosindu-se o parte dintr-un alt munte vecin. Imediat dup ce a blestemat smochinul de la Betfaghe, Isus a spus: Adevrat v spun... chiar dac ati zice muntelui acestuia: Ridic-te i arunc-te n mare", se va face". Probabil c Isus arta spre Irodium i spre Marea Moart n timp ce vorbea, artnd c nici chiar puterea lui Irod (sau a altor mprai i autoriti) nu poate s opreasc aezarea mpriei Lui. Copacii de mutar mai cresc nc i acum n Israel i se poate vedea uor c smna lor mic (pe vrful degetului ncap sute de semine) i nlimea copacului de 5 m se potrivesc exact n pilda lui Isus: mpria cerurilor se aseamn cu un grunte de mutar ... gruntele acesta, n adevr, este cea mai mic dintre toate seminele; dar, dup ce a crescut, este mai mare dect

224
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT zarzavaturile i se face un copac, aa c psrile cerului vin i i fac cuiburi n ramurile lui". n Ierusalim, de pe treptele dinspre sud ale Templului, unde rabinii vorbeau adesea cu elevii lor, se vd foarte clar pietrele vruite n alb ale mormintelor din cimitirul de pe Muntele Mslinilor. Probabil c Isus privea spre ele cnd a spus: Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi sntei ca mormintele vruite, care, pe dinafar se arat frumoase, iar pe dinuntru snt pline de oasele morilor i de orice fel de necurie. Tot aa i voi, pe dinafar v artai neprihnii oamenilor, dar oe dinuntru sntei plini de frnicie i de frdelege". 19

PRETINSE CONTRADICII GEOGRAFICE


n Jesus: The Evidence, Ian Wilson aduce urmtoarea acuzaie: Evanghelia lui Marcu d dovad de o lamentabil necunoatere a geografiei Palestinei. n capitolul al aptelea,

de exemplu, se spune c Isus a trecut prin Sidon n drumul su (de la) Tir spre Marea Galileii. Nu doar c Sidonul este n direcie opus, dar nu exista nici un drum de la Sidon la Marea Galileii n secolul I d.Cr., ci doar unul din Tir.20 Cu siguran c Sidonul pare a nu fi n drumul Su, dac Isus se ntorcea direct pe coasta de nordvest a Mrii Galileii, de unde venea. Dar Marcu 7:31 indic faptul c Isus a ocolit prin mprejurimi i S-a apropiat de coasta sud-estic a Mrii Galileii, trecnd prin inutul numit Decapole. Dac privii Marea Galileii ca pe un ceas, Decapole (grecete zece orae") este regiunea dintre ora 3 i ora 6 de pe cadranul acelui ceas. Evreii ortodoci nu circulau de obicei prin zona aceasta, deoarece regiunea era locuit aproape n exclusivitate de ctre neamuri i evrei elenizai. Totui, Isus i-a dus ucenicii acolo imediat dup ce au prsit Tirul i Sidonul. Acum, o ntrebare important: ce aveau aceste dou regiuni n comun? Ceea ce aveau ele n comun erau neamurile. De vreme ce despre Isus se relateaz c i-a desfurat marea parte a lucrrii n teritoriul evreilor, este semnificativ ca aceste dou zone s fie legate ntre ele. Ceea ce probabil spun Marcu i Matei este c Isus i-a dus ucenicii ntr-o ultim cltorie n regiunea neamurilor. Aceasta a creat un precedent pentru grija de mai trziu a ucenicilor de a-I fi martori pn la marginile pmntului", chiar i printre neamuri. ncepnd de pe coasta de nord-vest a Mrii Galileii, probabil c au cltorit spre nord-vest la Tir, nordest la Sidon, sud-vest n regiunea Decapolis i spre est ctre Marea Galileii. Departe de a da dovad de o Dovezile aduse de geografia istoric

225
lamentabil necunoatere" a geografiei Palestinei, pasajul ne ajut s explicm de ce Isus nu s-a ntors direct spre coasta de nord-vest a Mrii Galileii, regiune identificat drept locul Su natal. Urmtoarea acuzaie a lui Wilson c nu exist drum de la Sidon la Marea Galileii este, de asemenea, nefondat. Evangheliile relateaz numeroase ocazii n care Isus urca n muni sau se ducea n pustie s se roage i El i desfura permanent lucrarea n zone rurale. Nu exist de aceea nici un motiv ca Isus i ucenicii s nu fi putut parcurge mai puin de 30 km de la Sidon la Valea Libanului. Drumul lor de-a lungul prii sudice a Muntelui Liban nu ar fi fost prea dificil. Abia mai spre nord Munii Libanului bareaz drumul. Aceast rut i-ar fi permis lui Isus i ucenicilor Lui o crare mai direct, n cerc, spre partea de sud-est a Mrii Galileii. O alt aa-zis contradicie geografic, tratat n mod greit de ctre Wilson i alii, este relatarea despre ndrcir! (ndrciii) din Matei 8:28-34, Marcu 5:l-20 i Luca 8:26-39. Wilson acuz: n mod asemntor, capitolul al cincilea se refer la coasta de est a Mrii Galileii, ca fiind inutul Gherasenilor; cu toate c Gherasa, astzi Jerash, se afl la mai mult de 50 km spre sud- est, mult prea departe pentru o istorisire a crei localizare cere o cetate foarte apropiat, cu o rp nspre marginea mrii. (Wa.JTE 36) La fel afirm i Dicionarul biblic al lui Harper: Gherasa ... unul dintre cele trei mari orae ale Arabiei Romane ... este la 50 km sud-est de Marea Galileii n munii Gilead (?). Deci identificarea sa de ctre Luca cu locul unde l-a vindecat Isus pe ndrcit (Luca 8:26) nu poate fi corect. Dar nici Luca i nici Marcu nu spun c evenimentul s-a petrecut la Gherasa. La fel nici Matei nu spune c s-a ntmplat la Gadara. Toi trei scriitorii folosesc expresia n inutul", urmat de Gadarenilor" n Matei i Marcu i de Gherasenilor" n Matei i Luca. Cu alte cuvinte, toi trei scriitorii au ales s localizeze n linii mari evenimentul i nu s identifice o localitate exact i aceasta dintr-un motiv bine ntemeiat! Cea mai bun, poate chiar singura localitate posibil de-a lungul coastei de est a Mrii Galileii, unde ar fi putut avea loc acest eveniment, este un punct la aproximativ 2 km nord de Decapolis, Hippus, i la 3 km sud de micul ora din secolul I, Gherghesa. n acest loc, coasta dealului se termin abrupt n mare. Grania dintre Gaulanitus la nord i Decapolis la sud trecea exact printre cele dou orae, cu toate c i atunci, ca i acum, se poate s fi fost confuzii cu privire la localizarea ei exact. Se pare c locul vizat era imediat nluntrul graniei oraului Decapolis. Avnd n vedere c Gadara, 226 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT la aproximativ 9 km sud-est de Marea Galileii, era cel mai mare ora din zon, Matei se pare c a ales s numeasc zona inutul Gadarenilor". n general, Decapolisul se pare c era cunoscut drept inutul Gherasenilor, datorit proeminenei mai mari a oraului Gherasa, situat la 50 km sud-est. Luca i Marcu au folosit aceast denumire. Unele manuscrise care stau la baza celor trei relatri folosesc denumirea de inutul Gherghesenilor", dar cea mai puternic dovad nu susine aceast denumire. Pare a fi o corectare sau o eroare ulterior, introdus de un copist, care tia despre imediata apropiere a Gherghesei. Totui, ucenicii se poate s fi folosit cealalt denumire, pentru c ei tiau c se afl n Decapolis, nu n Gaulanitus, care cuprindea i Gherghesa. n orice caz, este meritul lor c au folosit doar localizarea general n inutul", din moment ce nu puteau fi siguri de localizarea exact. Noi credem c problema aparentelor contradicii geografice, ca i a altora, este doar simpl ignoran sau lips de informaie. S-l lum n considerare pe Sir William Ramsay, care a fost citat anterior cu privire la acurateea Noului Testament. El este considerat a fi unul dintre cei mai mari arheologi i geografi care au trit vreodat. A fost student al colii germane de istorie de la mijlocul secolului al XlX-lea. Ca urmare, el credea c Faptele Apostolilor era un produs de la mijlocul secolului al H-lea d.Cr. Era de neclintit n aceast prere. n cercetrile lui pentru a face un studiu topografic al Asiei Mici, el a fost obligat s ia n considerare scrierile lui Luca. Drept

urmare a fost forat s-i revizuiasc complet prerile datorit dovezilor copleitoare descoperite n timpul cercetrilor sale. Cu privire la calitile de istoric ale lui Luca, Ramsay ajunge, dup 30 de ani de studii, la concluzia c Luca este un istoric de prim rang; nu numai c afirmaiile lui snt demne de ncredere ... dar, n acelai timp, acest autor ar trebui pus alturi de cei mai mari istorici." (RaW.BRD/53222) El adaug: Istoria lui Luca este de nentrecut n privina credibilitii ei." (RaW.SPT8l)

CONFIRMAREA NOULUI TESTAMENT?


Unor sceptici le place s foloseasc argumentul: Cum poi s crezi relatrile evanghelice? La urma urmei, att de puine lucruri de acolo snt confirmate de relatri istorice impariale." Aceasta este o linie de argumentare neltoare. Mai nti, ea presupune, s fim sinceri, c cretinii, fiind prtinitori, au scris ceea ce nu era adevrat. tim din istorie c muli oameni au murit pentru o filozofie pe care o credeau adevrat. Zeloii evrei din secolul I snt un prim exemplu. Curajul lor i refuzul hotrt de a ceda dumanilor lor, chiar i n faa celor mai cumplite torturi, stau ca o mrturie admirabil pentru Dovezile aduse de geografia istoric 227 devotamentul acestora fa de crezul lor. Dar aceasta este cu totul altceva fa de acuza adus mpotriva scriitorilor Noului Testament, mai ales mpotriva scriitorilor Evangheliilor. Aceti brbai snt acuzai c au scris un material despre care tiau c este fals. n al doilea rnd, este de neconceput ca asemenea oameni s fi murit moarte de martir pentru ceea ce tiau c este fals. Ar fi fost mult mai uor pentru Petru i Matei i pentru alii dintre primii martiri cretini s se fi ntors pur i simplu la nvoadele lor sau la alte ocupaii, care s nu le primejduiasc att de grav nsei vieile lor. Da, brbai i femei snt gata s moar pentru ceea ce ei cred c este adevrul, ns doar o persoan dezechilibrat este gata s moar pentru ceea ce tie c este fals. n al treilea rnd, cu toate c multe informaii din relatrile Evangheliei pot fi comparate cu relatrile istorice din alte surse, trebuie s aducem un avertisment preliminar: nu trebuie s cdem n cursa de a simi c tot ce este n Evanghelie trebuie verificat" sau confirmat" de ceva dintr-o surs necretin". De exemplu, Iosif Flaviu d o mulime de informaii care snt de acord cu relatrile din Evanghelie, dar istoricii au gsit o mulime de erori n lucrarea sa, ca i n operele altor scriitori antici. Snt, de asemenea, multe afirmaii n Biblie care conin informaii care nu exist n nici o alt surs a antichitii. De aceea, putem fi ncurajai de cazurile n care informaiile istorice din Evanghelii snt confirmate n alte surse, dar nu trebuie s considerm c totul trebuie verificat printr-o alt surs nainte de a putea fi crezut. Naraiunile evanghelice snt de-a dreptul ncrcate de amprentele istoriei. Dac aceti scriitori au transmis informaii istorice cu o astfel de exactitate n att de multe detalii, cu siguran c se poate avea ncredere c ele au lsat o imagine exact a cuvintelor i a faptelor personajului lor central, Isus din Nazaret.

11 DOVEZILE ADUSE DE ARHEOLOGIE


Dovezile aduse de arheologie 229

A
Arheologia este un domeniu de studiu fascinant, n special, pentru cretini. Cretinii i evreii pot aborda cu mare ncredere acest domeniu, cci, dup cum afirma renumitul arheolog evreu, Nelson Glueck: Se poate afirma categoric c nici o descoperire arheologic nu a contrazis vreodat o afirmaie biblic." (G1N.RD31) Miliar Burrows de la Yale, un cretin neconservator, scria: Biblia este ncontinuu adeverit de descoperirile arheologice, n general, nu poate exista nici o ndoial c rezultatele spturilor au dus la creterea respectului savanilor fa de Biblie, ca fiind o colecie de documente istorice. Confirmarea este att general ct i specific. Faptul c relatrile pot fi att de des explicate sau ilustrate prin datele arheologice, arat c ele se ncadreaz perfect n structura istoriei, cum doar un produs autentic al vieii antice ar putea s o fac. n plus fa de aceast autentificare general, constatm c relatrile snt verificate repetat i n puncte specifice. Nume de locuri i de persoane ies la iveal n locuri potrivite i n perioade potrivite. (BuM.HAH 6) H. M. Orlinsky, n Ancient Israel, trateaz dezvoltarea unei noi atitudini fa de rezultatele negative ale criticii radicale anterioare: Prerea mai veche, cum c datele biblice ar fi suspecte i probabil chiar false atta timp ct nu pot fi coroborate cu alte date nebiblice, face tot mai mult loc prerii care susine, n general, c relatrile biblice par mai degrab a

fi adevrate dect false, ct timp dovezi clare din surse extrabiblice nu vin s demonstreze contrariul. (OrH.AI 6) n timp ce arheologia poate fi fascinant, cei care lucreaz n domeniu tiu c munca este adesea ndelungat, la temperaturi mari, n praf, obositoare i plictisitoare. Descoperiri impresionant de importante apar rar. Lucrurile gsite snt deseori probe, iar interpretrile descoperirilor dintr-o generaie snt uneori infirmate de noi descoperiri din generaia urmtoare.

228
O limitare a arheologiei este cantitatea mic de dovezi. Edwin Yamauchi avertizeaz: Istoricii anitichitii, folosind dovezile arheologice, a-desea nu au reuit s-i dea seama ct de puine snt dovezile pe care le avem la dispoziie. Nu ar fi exagerat dac am arta c ceea ce avem nu este' dect o frntur dintr-o jumtate dintr-o a treia frntur, dintr-o a patra frntur, dintr-o a cincea frntur a unei dovezi posibile. (YaE.SSS 13:9) Din acest motiv, este important ca att cei care susin, ct i cei care neag credibilitatea istoric a relatrilor biblice,s nu treac dincolo de dovezile furnizate de arheologie. n privina credibilitii istorice a relatrilor evanghelice, arheologia poate fi de mare folos. n primul rnd, ea confirm locuri, nume, vremuri i evenimente ca fiind relatate exact n Evanghelii. Joseph Free, n Archaeolo-gy and Bible History, afirm: Arheologia a confirmat nenumrate pasaje care au fost respinse de critici ca fiind neistorice sau contrare faptelor cunoscute." (FrJP.A ; n al doilea rnd, arheologia poate oferi cunoaterea contextului cultural din vremea lui Isus. Obiceiuri specifice, locuri, chiar obiecte folosite n viaa de zi cu zi, pot arunca o lumin asupra lucrurilor despre care se relateaz c le-au spus sau le-au fcut Isus i contemporanii Lui. n al treilea rnd, arheologia poate oferi informaii lingvistice i de alt natur, care s ne ajute la o traducere i interpretare corect a textului Evangheliilor. Din nou, Free afirm: Numeroase pasaje ale Bibliei care mult timp i-au nedumerit pe comentatori, i-au dezvluit ndat nelesul cnd descoperirile arheologice au aruncat asupra lor o nou lumin. Cu alte cuvinte, arheologia aduce o lumin nou asupra textului Scripturii i astfel aduce o contribuie valoroas n domeniul interpretrii i a exegezei biblice.
(FrJPA 1)

n acest capitol vom vedea cteva din cile specifice prin care a contribuit arheologia la autentificarea informaiei date de relatrile Evangheliei cu privire la: (1) caracterul sau existena unor oameni deosebii; (2) locuri specifice; (3) detalii mrunte amintite n trecere. Vom observa, de asemenea, cum a contribuit arheologia la rezolvarea presupuselor contradicii istorice din Evanghelii. n final, vom discuta importana covritoare a descoperirii Sulurilor de la Marea Moart. 230 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

OAMENI
Irod cel Mare
Cnd a auzit mpratul Irod acest lucru, s-a tulburat mult; i tot Ierusalimul s-a tulburat mpreun cu el... Atunci Irod, cnd a vzut c fusese nelat de magi s-a mniat foarte tare i a trimis s omoare pe toi pruncii de parte" brbteasc, de la doi ani n jos, care erau n Betleem i n toate mprejurimile lui, potrivit cu vremea pe care o aflase de la magi. (Matei 2:3-l6) Criticii radicali (precum i criticii mai puin radicali) atac adesea relatrile naterii", deoarece exist att de puine dovezi extrabiblice care s confirme" relatrile ca fiind istorice. Dup cum am observat deja, aceast atitudine supraestimeaz cu prea mare ndrzneal cantitatea surselor disponibile pentru acea perioad. Dovezile extrabiblice pe care le avem la dispoziie sugereaz c putem avea ncredere n acurateea Evangheliilor. De exemplu, versetele citate mai sus se potrivesc cu ceea ce tim despre Irod. O moned veche, care a fost emis n timpul lui Irod i care ilustreaz ramuri de palmier aplecndu-se n faa unei stele din vrful unui coif macedonian, arat teama lui obsesiv c cineva fi va uzurpa tronul. Profesorul Fleming explic faptul c moneda a fost emis n anul 40 .Cr., n acelai an n care Irod a primit titlul de rege" n timpul vizitei sale la Roma. Exact n acel an se atepta naterea unui Mesia, conform Pastoralei a patra a lui Virgiliu. De aceea Irod, la ntoarcerea sa, s-a cstorit cu Mariamne pentru a deveni coprta la binecuvntarea stelei hasmonilor, care era, ca i steaua macedonienilor, simbolul conductorilor mesianici nscui sub conjunciunea Jupiter/Saturn. El i-a trimis fiii la Roma ca s studieze n casa lui Pollio, familia creia i se profeise prin Virgiliu venirea lui Mesia. Irod a fcut totul pentru a deveni destinatarul profeiei mesianice pe care o auzise. Coiful macedonian i steaua macedonian/hasmonic de pe moneda sa din anul 40 .Cr. arat clar c aspiraiile sale mesianice dateaz chiar de la nceputul carierei lui. (FU.LH 13) Iosif Flaviu, m crile 17 i 18 din lucrarea sa Antichiti, detaliaz ct de tulburat a fost ntregul Ierusalim, cnd Irod era pe moarte i-i ucisese trei fii, deoarece fi suspectase c vor s-i uzurpe tronul. De aceea red Matei cu acuratee starea de tulburare a locuitorilor Ierusalimului la cel mai mic semn al unui posibil uzurpator al tronului lui Irod.

Dovezile aduse de arheologie 231 Pilat Pe vremea cnd Pilat din Pont era guvernator n ludea ... (Luca3:l) Pn n 1961 singurele referiri istorice la Pilat din Pont erau secundare. Adic, se credea c ele se refereau la Pilat din Pont doar pentru c Evangheliile s-au referit la el. Apoi doi arheologi italieni au fcut excavaii n portul mediteranian al oraului Cezarea, care fusese capitala roman a Palestinei. n timpul spturilor ei au descoperit o inscripie latin de 60 pe 90 cm. Antonio Frova a reuit s refac inscripia. Spre surprinderea lui ea spunea: Pilat din Pont prefectul Iudeii, le-a fcut cadou cezareenilor Tiberiumul." Aceasta era prima descoperire arheologic a unei referiri istorice la existena lui Pilat. Oameni de rnd Arheologii au descoperit multe osuarii (cutii cu oase) din vremea lui Isus. Din inscripiile exterioare ale osuariilor, lingvitii au aflat multe despre limba oamenilor de rnd, ca fiind deosebit de cea a oamenilor de litere care au lsat lucrri care s-au pstrat pn azi. Dovezile arat c greaca, aramaica i ebraica erau toate vorbite n Palestina acelor timpuri. Aceste inscripii", spunea R. T. France, ilustreaz ct de comune erau multe din numele din Noul Testament (Isus, Iosif, Simion, Iuda, Anania etc); ele cuprind chiar, n mod ciudat, un Alexandru, fiul lui Simon", gsit ntr-un mormnt lng Ierusalim, probabil aparinnd unei familii de evrei din Grena i descris ca fiind (n ebraic) QRNYT, ceea ce poate nsemna Cirenian" - ar putea oare s fie acesta omul menionat n Marcu 15:21? (FrR.E 145. Vezi i AvN.IJ 12:9-l2.)

LOCURI
Nazaret
Iosif s-a sculat, a luat pruncul i pe mama lui i a venit n ara lui Israel... A venit acolo i a locuit ntr-o cetate, numit Nazaret.1 Iosua 19:10-l5 enumera cetile seminiei lui Zabulon. Cetatea Nazaret nu apare printre ele. Iosif Flaviu enumera 45 de orae i sate din Galilea, dar Nazaret" nu este printre ele. Talmudul numete 63 de orae i sate. Din nou numele de Nazaret nu apare. Putei nelege, deci, de ce unii critici pun la ndoial existena unui ora numit Nazaret" pe timpul Noului Testament, n 1962, n timpul spturilor lui Michael Avi-Yonah fcute la Cezarea, sau gsit ultimele dou pri ale unei inscripii alctuite din trei pri. Este cunoscut sub numele Inscripia Nazaret" cci este prima inscripie cunoscut care citeaz numele Nazaret". nscris pe o plac de marmor este o 232 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT list cu 24 de cete preoeti (1 Cron. 25:7-l8), cu numele de familie i numele oraului sau satului galilean n care s-au mutat dup distrugerea templului lui Irod de ctre romani, n anul 70 d.Cr. Ea aduce dovada incontestabil a existenei oraului Nazaret n secolul I d.Cr. Spturile fcute la Nazaretul de astzi arat c aezarea a fost locuit cu mult naintea perioadei romane, dar, aa cum am mai artat deja, era un sat foarte mic i lipsit de importan. Regina Elena, mama lui Constantin, a nlat o biseric pe locul unde se presupune c a fost casa familiei lui Isus. Ea avea obiceiul de a ridica biserici pe locuri menionate n Evanghelii, cu scopul de a le pstra amintirea. De-a lungul secolelor, biserica romanocatolic a continuat tradiia de a ridica o biseric nou pe locul unde a fost distrus o biseric veche. Spturile fcute sub actuala biseric a Bunei Vestiri au adus i alte indicii cu privire la autenticitatea aezrii. Un piedestal al bisericii celei mai vechi purta nscrise cuvintele Ave Mana", salutul cu care ngerul Gavril i s-a adresat Mriei, mama lui Isus. Urmele unei bi rituale sau mikveh, indic prezen timpurie a evreilor ortodoci, posibil evrei cretini, care i-au construit propria lor sinagog. Aceasta nu ar trebui s ne surprind, aa cum spune Iacov 2:2: Dac intr cineva n sinagoga (adunarea) voastr ...", referitor la o adunare de cretini. Exist un adevr bine stabilit c tradiiile formate nainte de edictul de la Milan al lui Constantin (313 d.Cr.) snt vrednice de ncredere datorit faptului c persecutarea cretinilor dinainte de anul 313 d.Cr. nu oferea nici o motivaie material pentru pstrarea locului evenimentelor cretine. Descoperirile de la Nazaret pun definitiv tradiiile asociate cu aezarea n categoria celor demne de ncredere". O inscripie n mozaic pe care se poate citi: Oferta lui Conon, Diaconul Ierusalimului", pstreaz memoria renumitului martir din Nazaret ucis sub Dedus (249-51). Despre Canon se spune c pretindea c el este un descendent direct al familiei lui Iosif i a Mriei. (MeEAREC 131) Un ghips din secolul al IlI-lea cu o inscripie care l implor pe Domnul Cristos", indic nchinare cretin n acel loc nainte de vizita reginei Elena acolo. Cu toate c turitii care viziteaz astzi Nazaretul au sentimentul c totul este comercializat, dovezile arheologice susin cu putere autenticitatea aezrii.

Capernaum
A prsit Nazaretul i a venit de a locuit n Capernaum, lng mare, n inutul lui Zabulon i Neftali. (Matei 4:13) Marcu ne spune c atunci cnd s-a ntors Isus n Capernaum, dup cteva zile, s-a auzit c El este acas. Apoi Isus a vindecat bolnavul cobort prin acoperi. Din Marcu 1:29-34, pare foarte probabil c locuina" lui Isus era Dovezile aduse de arheologie

233 insulus-ul (un complex de mai multe camere, adesea folosit pentru familii mari) soacrei lui Petru. Ne-am atepta s fi fost mai mare dect normal, avnd n vedere meseria de pescar prosper a lui Petru i numrul mare de persoane care, dup ct s-ar prea, stteau acolo. Exact un asemenea insulus a fost dezgropat i s-a pstrat n Capernaum. n perioada bizantin era obiceiul ca cretinii s-i construiasc o biseric de form ortogonal pe un loca sanda, un loc sfnt. Ruinele unei asemenea biserici din secolul al IV-lea i al V-lea au fost dezgropate la Capernaum. Chiar sub biseric se afla un insulus care arta c a fost locuit permanent, de pe vremea lui Isus pn n perioada cnd s-a construit biserica. (S-au descoperit 11 nivele de duumele.) Perei i camere adiionale s-au adugat la primul insulus pentru a forma ceea ce prea s fie o cas-biseric. Spturile la temelia bisericii bizantine au dat la iveal o deosebit grij fa de structura ei mai veche, prin aceea c pereii ei se arcuiau uneori peste cei ai insulus-ului anterior ca s nu-i drme. Savanii arheologi att de ateni, dr. Eric Meyers i dr. James Strnge, relateaz: Biserica n discuie se centra ntr-o singur camer a blocului de dedesubt. Aceast camer era de 7 m pe 6,5 m, destul de mare pentru o cas antic. (Sinagoga de la Magdala msoar 8,17 m pe 7,25 m.) Duumelele inferioare de sub aceast camer conineau ceramic roman timpurie i monezi lipite ntre ele, ceea ce trebuie s nsemne c ntemeierea i folosirea iniial a acestei camere i deci a ntregului bloc de case, a avut loc n secolul I .Cr. Fie la sfritul secolului I, fie la nceputul secolului al II-lea d.Cr., aceast camer a fost supus unei renovri interiore extensive: podelele au fost refcute de mai multe ori i acoperite cu plci de ceramic, la fel i pereii. Cndva nainte de secolul al IV-lea d.Cr., obiectele din ceramic au ncetat s fie doar articole gospodreti. Ceramica descoperit aici datat dup secolul I tinde s fie sub form de vase de depozitare i alte articole publice". (MeE.AREC 60) Ei continu: Arheologii au concluzionat c locuina a fost ntemeiat prin anul 100 .Cr. Cndva, aproape de sfritul secolului I, cineva a acoperit podelele cu ceramic de trei ori, ceea ce sugereaz mai degrab transformarea casei ntr-o cldire public, dect o simpl renovare a casei... Mai mult, absena obiectelor din ceramic simpl are legtur cu o folosire public, mai degrab dect cu una personal, a acestei pri a cldirii. (MeE.AREC 129) 234 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT n timpul secolului al U-lea i al Hl-lea pelerinii cretini au gravat inscripii pe zidurile pereilor casei bisericii. Scrieri, incluzfrid i numele lui Petru i invocri ale lui bus, au fost gsite pe 134 de fragmente de zid recuperate. Casa de rugciune lrgit a fost probabil cea pe care a vzut-o Egeria aproximativ n anul 380 d.Cr., cnd a relatat: La Capernaum casa (prinului apostolilor) a fost transformat ntr-o biseric, iar zidurile originale au rmas nc n picioare." (FU.JAS 18) Alte insuli au fost descoperite la Capernaum i R. T. France arat curri caracteristicile lor se potrivesc cu detaliile coninute n Evanghelii: Alte aspecte ale acestor case din Capernaum ne ajut s explicm povestirile evanghelice. Ele snt destinate mai degrab unei viei n comun dect uneia private i aglomeraia din ele a fcut probabil imposibil o via intim, de aici i nevoia lui Isus de a iei afar din cetate pentru a fi singur. ; (Marcu 1:35 etc.) Podelele lor din blocuri de bazalt n stare brut aveau multe fisuri, iar pereii din bazalt negru i ferestrele mici explic problema pe care a ntmpinat-o femeia din pilda cu banul pe care l-a pierdut ntr-o astfel de crptur (Luca 15:8, 9). (FiRE 148)

Scldtoarea de la Betesda
n Ierusalim, lng Poarta Oilor, este o scldtoare numit n evreiete Betesda, care are cinci pridvoare. n pridvoarele acestea zceau o mulime de bolnavi, orbi, chiopi, uscai, care ateptau micarea apei. (Ioan 5:2, 3) n secolul I d.Cr. cartierul de nord-est al oraului vechi al Ierusalimului era numit Bezetha (Oraul Nou") Acum 100 de ani au fost efectuate o serie de spturi importante lng Biserica Sf. Ana din acel cartier. Aceste spturi au dezgropat ruinele unei biserici antice, care marca aezarea Betesda. F. F. Bruce descrie spturile ulterioare care au identificat nsi scldtoarea sau mai degrab dou bazine gemene, care se ntind la nord i la sud, cu un perete de piatr ntre ele. Galeriile ocupau evident cele patru laturi i zidul despritor. Unul dintre primii vizitatori ai Ierusalimului dup ce acesta a ajuns sub stpnire cretin, pelerinul de la Bordeau" (333 d.Cr.), a vzut i a descris cele doua bazine gemene. Sulul Copper" de la Qumran explic numele prin numrul ebraic dual Beth-es-dathain, Jocul celor dou revrsri". Sht puine locuri din Ierusalim, menionate n Evanghelii, care pot fi identificate cu atta ncredere. (BrF.NTD 94) Dovezile aduse de arheologie 235

DETALII
Pietre de moar
Spturile de la Capernaum au dezgropat, de asemenea, un numr semnificativ de pietre de moar din secolul I. De fapt, au fost recuperate att de multe, nct s-ar prea c locuitorii de acolo profitau de pietrele vulcanice

pentru a face i a exporta mori n alte regiuni. Morile manuale puteau fi nvrtite de dou femei. Isus se referea la aceste mori mai mici n Luca 17:35: Dou femei vor mcina mpreun; una va fi luat i alta va fi lsat". Mai nainte, pe cnd nva n Capernaum, El a spus: Dar pentru oricine va face s pctuiasc pe unul din aceti micui, care cred n Mine" i probabil c aici a artat spre o moar mai mare, nvrtit de un mgar i a ameninat: ar fi mai de folos s i se atrne de gt o piatr mare de moar, (literal, piatr de moar nvrtit de un mgar") i s fie necat n adncul mrii." Vase de piatr i acolo erau ase vase de piatr puse dup obiceiul de curire al iudeilor; i n fiecare vas ncpeau cte dou sau trei vedre. (Ioan 2:6) n timpul spturilor fcute de Nahman Avigad, profesor emerit de arheologie la Universitatea Ebraic din Ierusalim, n Oraul de Sus din Ierusalim au fost scoase mereu la iveal vase de piatr din stratul Perioadei celui de-al doilea Templu (aproximativ ntre anii 20 .Cr. pn n 70 d.Cr.). Aceste vase de piatr au fost privite, la nceput, ca nite obiecte izolate de lux, dar datorit descoperirii lor n aproape toate casele, se tie acum c ele aveau o ntrebuinare mult mai rspndit. Avigad relateaz: Descoperirea vaselor de piatr a devenit o treab de rutin n lucrarea noastr, cci ori de cte ori ne apropiam de un strat din Perioada celui de-al 2-lea Templu i ncepeam s dezgropm o cldire care fusese ars n timpul distrugerii oraului din anul 70 d.Cr., i fceau i ele apariia, fr excepie. Deci, chiar n absena altor indicatori cronologi specifici, adesea am putut data o structur ca fiind din timpul lui Irod doar pe baza prezenei chiar i a unui singur vas de piatr - sau chiar numai a ctorva fragmente din el. fn general, aceste vase snt nsoite de urme de foc, evident de la distrugerea din 70 d.Cr. (AvN.DJ 174)

Barca Galilean
ntr-una din zile, Isus s-a suit ntr-o corabie mpreun cu ucenicii Lui. El le-a zis: Haidei s trecem dincolo de lac." i au plecat. (Luca 8:22) 236 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Moshe i Yuval Lufan, frai din kibuul Ginosar, iubitori ai arheologiei", ns nu arheologi de profesie, au un sim al rii care i-a condus s fac importante descoperiri. n ianuarie 1986, pe malurile Mrii Galileii, ntre kibuurile Genosar i Moshava Migdal, ei au descoperit o veche corabie galilean datnd din perioada dintre secolul I .Cr. i secolul I d.Cr. Dup cte s-ar prea ea era folosit la pescuit, transport de mrfuri i de cltori. Corabia era lung de 8 m i lat de peste 2 m, cu siguran suficient de mare pentru un echipaj de 13 persoane. Descoperirea ei a fost posibil datorit nivelului sczut al apei, datorat lipsei de ploaie. n urmtorii cinci pn la apte ani, vasul va fi supus tratamentelor ntr-un bazin special, n care ceara sintetic amestecat cu apa va penetra i va ntri lemnul spongios. Filacterii De asemenea, s-au gsit n spturile arheologice de la Qumran mici cutii din piele pentru filacterii, coninnd patru desprituri mici n care fuseser puse cndva suluri minuscule de pergament foarte fin. S-au gsit i cutii pentru filacterii cu un singur compartiment. Din nou, cuvintele lui Isus i fac filacterii late" se potrivesc de minune n contextul cultural evreiesc. Scaunul lui Moise Atunci Isus, pe cnd cuvnta gloatelor i ucenicilor Si, a zis: Crturarii i fariseii ed pe scaunul lui Moise." Deci toate lucrurile pe care vi le spun ei s le pzii, pzii-le i facej-le; dar dup faptele lor s nu facei. Cci ei zic, dar nu fac. (Matei 23:l-3) Scaunul lui Moise nu era doar un termen figurativ pentru autoritatea lui Moise. La Corazin, En-Gedi i Delos au fost gsite scaune ale lui Moise cioplite n piatr. nvtorul dintr-o sinagog nva stfnd ntr-un astfel de scaun. Scaunul de la Corazin are o inscripie n aramaic pe partea din fa, indicnd cea mai ntrebuinat limb din ora n secolul al II- lea i al IlI-lea d.Cr. Templul Cnd a ieit Isus din Templu, unul din ucenicii Lui i-a zis: Invtorule, uit-te ce pietre i ce ziduri!" (Marcu 13:1) Ucenicii Lui nu erau singurii care aveau o veneraie fa de Templu. Un rabin, dup cum relateaz Talmudul, i amintea: Se spunea: Cel care n-a vzut Templul lui Irod, n-a vzut niciodat o construcie frumoas." Muntele Templului este cel mai mare loc de acest fel din lumea antic, acoperind o suprafa cam de mrimea a 25-30 de terenuri de fotbal. Zidurile de susinere atingeau aproximativ nlimea unei cldiri de 10 etaje deasupra nivelului strzii din afar. Cele mai mici blocuri de piatr folosite la conDovezile aduse de arheologie 237 strucia zidurilor cntreau ntre 2 i 5 tone. Unele dintre cele mai mari pietre nu au egal nicieri n lumea antic. Una msoar 13 m n lungime, 4 m n lime i 3 m n nlime i cntrete aproape 400 de tone! Iosif Flaviu vorbete despre splendoarea Templului n cartea a 15-a din Antichiti. El vorbete, de exemplu, despre 162 de coloane pe patru rnduri, fiecare coloan nalt de 9 m i c grosimea fiecrei coloane era att de mare, nct trei brbai cu minile ntinse nu puteau s o cuprind." Acurateea lui Luca este atestat de o alt descoperire asociat cu Templul. n Fapte 21 el vorbete despre Pavel, care trecea printr-un proces de purificare n Templu. Cnd l-au vzut nite evrei din Asia n Templu, au pus mna pe el, ncercnd s-l omoare i strignd: Iat omul, care pro-povduiete pretutindeni, n toat lumea, mpotriva norodului, mpotriva Legii i mpotriva locaului acestuia; ba nc a vrt i pe nite greci n Templu i a spurcat

acest loca sfnt." Ei l vzuser mai nainte pe Pavel cu Trofim Efesianul, unul dintre neamuri i crezuser c Pavel l dusese n Templu". Vorbind despre legea iudaic ce interzicea neamurilor s intre n partea dinuntru a Templului, Bruce relateaz urmtoarea descoperire: Pentru ca nimeni s nu poat invoca necunoaterea regulei, erau prinse inscripii, n greac i latin, de zidul care desprea curtea exterioar de cea interioar, avertiznd neamurile c trecerea se pedepsea cu moartea. Una dintre aceste inscripii greceti gsit la Ierusalim n anul 1871 de C. S. Clermont-Ganneau, se pstreaz astzi n Istanbul i are urmtorul text: NICI UN STRIN NU ARE VOIE S TREAC DINCOLO DE ZIDUL CARE MPREJMUIETE TEMPLUL I CURTEA. ORICINE ESTE PRINS F-CND ACEASTA VAR RSPUNZTORDE PROPRIASA MOARTE CARE VA URMA. (BrF.NTD 93)

Mormintele
Multele morminte din secolul I care au fost descoperite, confirm o serie de detalii referitoare la naraiunile despre nmormntarea lui Isus. Mormintele conin adesea cteva tunele scurte sau scobituri n care se depun trupurile pentru descompunere. De obicei, dup aproximativ un an, membrii familiei se ntorceau pentru a muta oasele ntr-un osuar. Totui, Isus a fost ngropat ntr-un mormnt nou" (Matei 27:60), n care nu mai fusese pus nimeni" (Ioan 19:41). Intrarea n mormnt era nchis fie printr-un bloc mare de piatr, care se mpingea n deschiztur, fie cu un bolovan mare de forma unui disc rotund numit golel, care era rostogolit n faa deschizturii. Evangheliile indic folosirea celui de-al doilea tip de piatr n cazul mor238 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT mntului lui bus. Uneori deschizturile nu erau mai mari de trei picioare nlime, cum se poate vedea azi de ctre turiti. Nu e de mirare c Ioan spune c el s-a aplecat i s-a uitat nuntru".

EVENIMENTE
Sicomorii din Ierihon
Isus a intrat n Ierihon i trecea prin cetate. i un om bogat, numit Zacheu ... A alergat nainte i s-a suit ntr-un dud (sicomor) (*) ca s-l vad; pentru c pe drumul acela avea s treac. (Luca 19:l-4) n 1904, Julius Wellhausen a scris c afirmaia lui Luca din primul verset contrazice tot ceea ce urmeaz, deoarece, dac Isus intrase deja n cetate, Zacheu l-ar fi putut vedea pur i simplu de pe acoperi i nu dintr-un sicomor. (WeJ.DE 103) ns profesorul Jack Finegan, un specialist renumit n arheologia Noului Testament, a demonstrat c critica lui Wellhausen se baza pe supoziia greit c Ierihonul era o cetate cu case ngrmdite una n alta, care i-ar fi permis lui Zacheu s urce pe acoperi. Spturile arheologice au distins, n mod clar, dou aezri: una a Ierihonului din Vechiul Testament i una a Ierihonului din Noul Testament. Finegan relateaz cu privire la concepia lui Wellhausen, c ea s-ar potrivi cu cldirile strns legate una de alta care au fost gsite cnd Ierihonul Vechiului Testament a fost excavat n Tuli es-Sultan. Dar ele nu se potrivesc cu descoperirile de la Tulul Abu el-'Alqyiq, pe care arheologii le-au asemnat cu orae romane ca Roma, Tivoli i Pompei. Ca i aceste orae, Ierihonul din Noul Testament avea fr ndoial parcuri i vile, bulevarde i piee publice unde creteau copaci deosebii. Sicomorul, n special, crete n Palestina mai ales pe coast i n Valea Iordanului. C el era bine cunoscut n Ierihonul antic este artat de faptul c ntr-unui din forturile elenistice s-a descoperit exact acest lemn ca fiind materialul de construcie. (RJ.ANT 85)

Rstignirea
Cnd au ajuns la locul numit Cpna", L-au rstignit acolo (Luca 23:33). Soldaii au venit, deci, i au zdrobit fluierele picioarelor celui dinii, apoi pe ale celuilalt, care fusese rstignit mpreun cu El. Goan 19:32) Conform surselor literare antice, n ntreg Imperiul Roman au murit zeci de mii de oameni ca victime ale rstignirii, dintre care mii au fost rstignii
(*) n versiunea Comilescu a Bibliei se folosete cuvntul dud" pentru sicomor, o specie de smochin egiptean.

Dovezile aduse de arheologie 239 n Palestina. Pn n anul 1968, ns, nici o victim a rstignirii nu a fost confirmat vreodat de rmiele descoperite de arheologi. n plus, muli s-au ndoit de acurateea istoric cu privire la prinderea n cuie a mnilor i a picioarelor. De exemplu, Dr. J. W. Hewitt, n revista Harvard Theological Review, n articolul intitulat Folosirea cuielor la rstignire", spunea: Pe scurt, exist uimitor de puine dovezi c picioarele persoanelor crucificate ar fi fost vreodat pironite n cuie". (HeJ.UN 25:29-45) El a continuat spunnd c minile i picioarele victimelor erau legate de cruce cu frnghii. Timp de muli ani afirmaia lui Dr. Hewitt a fost citat ca o afirmaie definitiv. Concluzia era c relatrile Noului Testament despre pironirea pe cruce a lui Isus snt false i neltoare. Crucificarea prin folosirea cuielor era considerat legendar. Se credea c piroanele ar rupe carnea i nu ar putea susine un corp pe cruce. Apoi, n iunie 1968, s-a fcut o descoperire arheologic revoluionar. Arheologul V. Tzaferis, sub conducerea

Departamentului Israelian de Antichiti i Muzee, a gsit patru peteri-morminte pe locul Giv'at ha-Mivtar (Ras el-Masaref), chiar la nord de Ierusalim, lng Muntele Scopus. Aceste morminte de familie, spate din roc moale de calcar, dateaz de la sfritul secolului al II-lea .Cr. pn n anul 70 d.Cr. Compuse din antreuri care duceau spre camerele mortuare, ele adposteau 15 osuarii din calcar, care conineau oasele a 35 de persoane. Mormntul 1, datat n secolul I d.Cr. dup ceramica sa, coninea un numr de osuarii. n osuarul 4, nscris cu numele Yohanan Ben Ha" galgal, s-au gsit oasele unui brbat i ale unui copil. Rmiele scheletelor au fost examinate de ctre Dr. N. Haas de la Catedra de Anatomie a Universitii Ebraice i a Facultii de Medicin Hadassah. Dr. Haas a relatat cu privire la adult:' S-a constatat c ambele oase de la clci au fost strpunse de un piron de fier. Fluierele picioarelor au fost rupte intenionat. Moartea cauzat prin rstignire. (HaN.AO 20:42) Aceast descoperire din vremea lui Isus altur dovezilor literare o puternic dovad arheologic, cum c metoda de a pironi persoane pe o cruce de lemn ca un mijloc de execuie, aa cum este menionat n Noul Testament, era negreit practicat de romani n Palestina. Haas a tras, de asemenea, concluzia c Yohanan avea oasele de la ambele picioare sfrmate de o coup de grace i c lovitura care trecea prin osul drept deja sfrmat, era ptrunztoare i dureroas pentru osul stng, aa cum erau prinse picioarele de crucea de lemn cu muchii ascuite". (HaN.AO 20:57) 240 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Qnd autoritile voiau s grbeasc moartea sau s termine tortura, picioarele victimelor erau zdrobite sub genunchi cu un ciomag. Aceasta fcea imposibil ca victima s se poat mpinge n sus, pentru a slbi tensiunea din muchii pectorali i din muchii pieptului. Urma apoi fie sufocarea rapid, fie insuficiena coronarian. n cazul lui Isus, celor doi hoi care erau mpreun cu El li s-au zdrobit picioarele, dar picioarele Lui nu au fost zdrobite deoarece executorii au observat c El era deja mort. Mormntul gol Matei scrie c unii dintre strjerii din jurul mormntului lui Isus au intrat n ora ca s spun marilor preoi ce s-a ntmplat. Dup ce s-au sftuit mpreun, preoii cei mai de seam i crturarii au dat ostailor muli bani i le-au zis: Spunei aa: Ucenicii Lui au venit noaptea, pe cnd dormeam noi i L-au furat." i dac va ajunge lucrul acesta la urechile dregtorului, l vom potoli noi i v vom scpa de griji." Ostaii au luat banii i au fcut cum i-au nvat. i s-a rspndit zvonul acesta printre Iudei pn n ziua de astzi. (Matei 28:1l-l5) Se pare c zvonul ntr-adevr a ajuns pn la urechile guvernatorului, sau ntr-un fel sau altul, a ajuns direct pn la Roma. mpratul, probabil Claudius (4l-54 d.Cr.), a trimis porunci napoi n Palestina. Decretul" su, scris original n latin i tradus n greac, a fost afiat, dintre toate locurile, n nensemnatul sat Nazaret, locul natal al nazarineanului". n anul 1978,a fost gsit n Nazaret o dal alb de marmor, cu urmtorul nscris: Ordinul lui Cezar. Este dorina mea ca mormintele s rmn continuu netulburate pentru aceia care le-au fcut pentru cultul strmoilor lor sau pentru copiii lor sau pentru membrii caselor lor. Dac, totui, cineva afirm c altcineva, fie c le-a drmat, fie c ntr-un fel sau altul a scos mortul din mormnt, fie c l-a transferat din rutate n alt loc, pentru a le face ru, fie c a strmutat pecetea pe alte pietre, ordon s se fac o judecat mpotriva unuia ca acesta, att din respect pentru zei, ct i din cauza cultului morilor. Pentru c trebuie s fie mult mai obligatorie onorarea morilor. S fie deci absolut interzis oricui s-i deranjeze. n cazul violrii mormintelor, doresc ca vinovatul s fie pedepsit cu pedeapsa capital, sub acuzaia de violare a mormntului. (MaP.FE119) Datorit faptului c inscripia conine o scriere care aparine primei jumti a secolului I, cercettorii dateaz alctuirea ei nainte de anul 50 d.Cr. i din moment ce guvernul roman central nu i-a asumat administrarea Galileii dect dup moartea lui Agripa, inscripia trebuie datat puin dup Dovezile aduse de arheologie 241 anul 44 d.Cr. Claudiu a fost mprat ntre anii 4l-54 d.Cr. i de aceea este singurul candidat pentru emiterea nscrisului. n anul 49 d.Cr., Claudiu i-a expulzat pe toi evreii (i pe cretinii evrei) afar din Roma. Se pare c el a studiat situaia evreilor, cel puin pn la un anumit punct i a gsit-o neplcut. ntr-o scrisoare pstrat din anul 41 d.Cr. el interzice expres evreilor alexandrini s aduc sau s invite ali evrei s vin din Siria pe mare. Dac nu se vor abine de la aceasta", amenina Claudius, le voi intenta proces pentru rspndirea unei maladii comune n lume". {BEA 81) Muli cercettori cred c cuvintele lui Claudiu unei maladii comune n lume" snt o referire specific la comunitile cretine care se nmuleau n ntregul imperiu. Dovada, detaliat de Blaiklock, sugereaz de aceea c Claudiu trebuie s fi primit o scrisoare de la Procuratorul Iudeii sau al Siriei, cu privire la extinderea religiei cretine, despre care autoritile iudaice pretindeau c a nceput atunci cnd ucenicii au furat din mormnt trupul lui Isus din Nazaret. Iritat, Qaudiu a emis ordinul su cu instruciuni, ca s fie afiat n oraul Nazaret. Iritarea sa poate fi vzut, n special, din faptul c nainte de aceasta un astfel de delict nu atrgea asupra persoanei pedeapsa cu moartea.

SULURILE DE LA MAREA MOART

Reputatul arheolog american William F. Albright numete aceasta cea mai mare descoperire de manuscrise a tuturor timpurilor".(AlW.BA 11:55) Cercettorul

francez Andre Dupont-Sommer declara: Nu este doar o simpl revoluie n studiul exegezei biblice... (este) o ntreag cascad de revoluii". (DuA.DSS96,citatnUWS.DSS13) Unele afirmaii snt pur i simplu senzaionale, dar nu exist ndoial c descoperirea Sulurilor de la Marea Moart este probabil descoperirea cea mai plin de consecine a secolului nostru. De asemenea, nu exist ndoial c descoperirea a generat pentru o vreme ndelungat una din cele mai aprinse controverse cu privire la integritatea cercettorilor. De exemplu, William Sanford LaSor, profesor emerit n Vechiul Testament la Seminarul teologic Fuller, acuza: n numrul din august 1966 al publicaiei Harpefs Magazine, Allegro a esut o poveste din falsificri, denaturri i insinuri, al crei scop final era s-L deprecieze pe Isus Cristos, s discrediteze Noul Testament i s-i acuze aproape pe toi cei care publicaser ceva despre Sulurile de la Marea Moart, c snt att de prtinitori nct lucrrile lor nu snt demne de crezare. El spunea: Cercettorii se tem de ceea ce dezvluie sulurile manuscrise" i pretindea c principalul 242 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT mesaj al sulurilor rmne ascuns aproape 20 de ani de la descoperirea lor". Fcndu-se ecoul lui Edmund Wilson, el a susinut c cercettorii Noului Testament au boicotat manuscrisele i s-a plns c majoritatea cercettorilor care lucreaz la suluri au luat ordine de la cretini sau au fost educai n tradiia rabinic". Sugernd c doar el singur era capabil s dea un raport obiectiv, din moment ce el nu avea nici o implicare religioas, el fcea de fapt o cerere de bani pentru ca o nou generaie de cercettori neangajai religios" s poat avea mijloacele de a cerceta semnificaia (sulurilor), fr team sau prtinire, fr a fi mpiedicai de presiuni religioase sau academice", (SaWS.DSS 20-21) John M. Allegro are capaciti remarcabile ca savant. i are i el prejudecile lui, aa cum apare evident din strnsa lui relaie cu micarea ateist i din publicarea unor lucrri ca: The Sacred Mushroom and the Cross: A Study of the Nature and Origins of Christianify Within the Fertility Cults of the Ancient Near East. (AU.SM) n paginile urmtoare Allegro va fi citat n mai multe privine. Ca i critic al credinei cretine, afirmaiile lui care formuleaz credinele cretine nu pot fi considerate ca fiind prtinitoare fa de cretinism. De asemenea, din moment ce Allegro este citat de cei care scriu cri de popularizare, cum ar fi Ian Wilson (Jesus: The Evidence), aceasta va ajuta ca observaiile lui Wilson s fie puse ntr-o perspectiv corect. Dar mai ntTi cteva datie de fond: n ediia din 1948 a crii sale Our Bible and the Ancient Manuscripte, Sir Frederick Kenyon scria: ntr-adevr nu exist nici o probabilitate c vom gsi manuscrise ale textului ebraic de dinainte de formarea textului pe care-l cunoatem drept masoretic. Ne putem forma doar o idee despre text orin studierea celor mai timpurii traduceri fcute dup el. Dar chiar n timp ce se tiprea cartea lui Kenyon, se fceau descoperiri care fceau ca afirmaii ca acestea s nu mai fie posibile. n colul de nord-vest al Mrii Moarte, pastori beduini din tribul Ta "amirali au nceput s scoal suluri de manuscrise antice din peterile de la Qumran. Luni i chiar ani ntregi de intrig au adus treptat documentele la cunotina public, n timp ce arheologii lucrau cu frenezie pentru a recupera sulurile intacte, nainte ca ele s fie fragmentate i vndute drept suveniruri. Multe s-au pierdut, dar cele care s-au pstrat au fost de o importan major. Anterior descoperirii Sulurilor de la Moarea Moart, cel mai vechi manuscris cunoscut al Vechiului Testament ebraic data de la sfritul secolului al K-lea d.Cr. sau Dovezile aduse de arheologie 243 nceputul secolului al X-lea d.Cr. Acum, prin aceast minunat descoperire, sntem n posesia unor manuscrise datind din secolul al III-lea .Cr. Confirmarea acurateei Ce am aflat din Sulurile de la Marea Moart? Mai nrTi, ele confirm c ntre secolul I i secolul al K-lea d.Cr., copiatul de ctre scribii evrei a scrierilor Vechiului Testament era realizat cu extraordinar de puine erori. Cu excepia ctorva erori minore de copiat ici i colo, manuscrisele de la Marea Moart ofereau efectiv acelai text ca i perechea lor din secolul al K-lea. Aceasta nseamn c multele ndoieli ale cercettorilor cu privire la acurateea textului masoretic (TM) drept o reflectare a textului din secolul I, erau nentemeiate. Allegro relateaz: n rndul cercettorilor a crescut emoia cnd s-a aflat, n anul 1948, c, dintr-o peter de lng Marea Moart, sau scos la iveal texte premasoretice ale Bibliei. Era oare posibil s vedem, n sfrit, tradiii care s difere mult de textele standard, care s arunce o lumin important asupra acestei perioade neclare de tradiii diferite? n unele cercuri ntrebarea a fost pus cu puin team, mai ales cnd jurnalitii avizi de tiri senzaionale au nceput s vorbeasc despre schimbarea ntregii Biblii datorit ultimelor descoperiri; ns cercetri mai atente au artat c, n general, diferenele fa de primele suluri ale textului din Isaia erau de importan minor i puteau deseori s fie explicate pe baza erorilor scribilor sau a unei ortografieri, sintaxe sau forme gramati cale diferite. (AU.DSS 65, sublinierea ne aparine)

Texte din Vechiul Testament citate n Noul Testament

V-ai ntrebat vreodat de ce, atunci cnd Noul Testament citeaz Vechiul Testament, de multe ori citatul pare s nu semene exact cu corespondentul su din Vechiul Testament? Sulurile de la Marea Moart ne dau informaii cheie pentru rspunsul la aceast ntrebare. Cei mai muli cretini cunosc eforturile depuse de cercettori pentru a determina, prin critica textului, cea mai exact redare a ceea ce spuneau scrierile originale ale Noului Testament (numite autografe). n lumina diferitelor exprimri din diversele manuscrise care au ajuns pn la noi din secolul I, a existat o ntrebare central, care st n atenia cercettorilor Noului Testament: Ce spunea originalul?" Muli cretini totui consider de la sine neles faptul c textul Vechiului Tetament a fost destul de bine fixat. TM a fost acceptat ca fiind traducerea standard demn de ncredere a textului original al Vechiului Testament i, aa cum s-a afirmat mai sus, Sulurile de la Marea Moart confirm TM din secolul al K-lea ca fiind o copie exact a 244 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT textului din secolul I d.Cr. Dar ceea ce mai confirm Sulurile de la Marea Moart este c textul din secolul I care susine TM nu a fost singura tradiie textual a Vechiului Testament. Dup distrugerea Ierusalimului n anul 70 d.Cr., conductorii religioi evrei au recunoscut c viitorul iudaismului, cu Templul din Ierusalim acum distrus, depindea de pstrarea Legii Vechiului Testament n inimile oamenilor. Aa cum afirm Allegro: De aceea era esenial pentru unitatea credinei ca textul acestei lucrri s fie standardizat i s i se dea autoritatea singurului text autorizat, fa de care s nu fie permise nici un fel de schimbri semnificative. Un sinod s-a ntrunit la Jamnia, lng Jaffa, ntre anii 90 i 100 d.Cr., unde s-a decis rspunsul la anumite ntrebri controversate referitoare la acceptabilitatea unora dintre crile Vechiului Testament. Tot atunci, pe lng textul canonului, trebuie s se fi czut de acord i asupra tipului de text care trebuia folosit drept standard i poate c i asupra tipului de scriere n care urmau s fie scrise copiile ulterioare ale Legii... Deci, de la sfritul secolului I, textul standard al Bibliei a fost mai mult sau mai puin fixat i s-a pstrat pentru noi pn n ziua de azi, cu foarte puine modificri. (AU.DSS 60) Dar din moment ce Sulurile de la Marea Moart snt anterioare Consiliului de la Jamnia, ele confirm c alte tradiii textuale ale crilor Vechiului Testament cunoteau o larg circulaie n perioada secolului I. Septuaginta este o traducere n greac a Vechiului Testament evreiesc. De asemenea, stat incluse cteva cri n plus. Este greu de spus exact din tradiie cum s-a format Septuaginta, dar este general acceptat faptul c Tora a fost tradus de 72 de btrni evrei n sau n jurul Alexandriei, n timpul domniei lui Ptolemeu al II-lea Philadelphos, la mijlocul secolului al III-lea .Cr. Diferite poriuni din restul Vechiului Testament au fost traduse nainte i dup aceast perioad. ntreaga traducere a Vechiului Testament n greac a fost complet cel mai trziu pn n anul 117 .Cr.(HaR.IOT 228fO Se pare c mai degrab versiunea Septuaginta (LXX) i nu TM este cea care este citat cel mai adesea de scriitorii Noului Testament. Evanghelia dup Matei este poate singura carte din Noul Testament care nu are citate din Vechiul Testament, luate din Septuaginta. Evanghelia dup Ioan i cartea Faptele Apostolilor conin citate care se potrivesc aproape cuvnt cu cuvnt cu LXX. Aproape jumtate din citatele lui Pavel din Vechiul Testament snt foarte aproape de LXX. Evident c apare n mod firesc ntrebarea: De ce scriitorii evrei, nrdcinai cum erau n cultura iudaic, au citat versiunea Dovezile aduse de arheologie 245 greceasc a Vechiului Testament, cnd le era la ndemn o versiune ebraic mult mai exact?" Sulurile de la Marea Moart aduc dovezi c scriitorii Noului Testament nu erau singurii care considerau versiunea LXX la fel de demn de ncredere ca i versiunea TM. n timp ce Sulurile confirm ntr-adevr c TM este o traducere exact a textelor ebraice din secolul I, ele mai dovedesc c alte texte ale Vechiului Testament, coninnd variante ale celor care stau la baza versiunii TM, cunoteau, de asemenea, o larg circulaie printre evrei n secolul I d.Cr. Cu alte cuvinte, LXX este o traducere greceasc a unei alte versiuni ebraice a Vechiului Testament, folosit de muli evrei. Existena mai multor tradiii textuale diferite ale Vechiului Testament ebraic a dus la apariia mai multor traduceri greceti ale Vechiului Testament. La mijlocul secolului al II-lea d.Cr., Acuila a scos o traducere care coincide mai mult cu TM. O ah versiune, a lui Theodotion, a aprut la nceputul secolului al III-lea i a fost urmat la scurt timp de o versiune a lui Sym-machus. ncercnd s le reuneasc pe toate acestea, Origen, n prima jumtate a secolului al III-lea, a produs Hexapla. Aceast versiune coninea 6 coloane; prima pentru textul ebraic standard curent, a 2-a pentru textul ebraic transcris n litere greceti, a 3-a pentru versiunea Acuila, a 4-a pentru versiunea Symmachus, a 5-a pentru LXX, revizuit chiar de ctre Origen i a 6-a pentru versiunea greac a lui Theodotion. Textul ebraic al unora dintre sulurile gsite la Qumran, incluznd unul datat posibil nc de la sfritul secolului al III-lea, coincide clar cu LXX prin TM. Snt, de asemenea, locuri n aceste documente n care textul ebraic nu coincide nici cu cel care st la baza Septuagintei nici cu TM. Prin prisma acestor descoperiri, putem concluziona c n secolului I d.Cr. un numr de variante diferite ale Vechiului Testament au circulat n cadrul comunitilor

evreieti i cretino-evreieti. Geza Vermes relateaz: Sulurile Vechiului Testament de la Qumran reprezint mai multe tradiii textuale sau variante textuale, nu doar unul singur. Unele cri biblice urmeaz textus receptus pe cel al tradiiei masoretice de mai trziu; altele, n special Crile lui Samuel i Ieremia i cronologia mprailor, se fac ecoul textului ebraic care st la baza Bibliei greceti; altele corespund nc versiunii samaritene. (VeGJWJ 104) Exact ca n zilele noastre, cnd diferii cretini citeaz din diferite versiuni ale Bibliei, evreii i cretinii secolului I citau.de asemenea, din diferite versiuni ale textului Vechiului Testament. Nu trebuie, deci, s ne mire c textele din Vechiul Testament citate n Noul Testament nu coincid exact Diferenele nu indic o deficien a Cuvntului lui Dumnezeu, ci mai degrab imposibilitatea

246
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT noastr de a verifica la aceast dat textul original, fie al Vechiului, fie al Noului Testament. Pentru activitatea de cunoatere biblic, aceasta nseamn c cercettorii Noului Testament nu trebuie doar s lucreze pentru a recupera cele mai exacte versiuni ale textului original al Noului Teatment, ci c cercettorii Vechiului Testament trebuie, de asemenea, s urmreasc descoperirea celui mai de ncredere text, care s reflecte scrierile originale ale Vechiului Testament. n aceste probleme de critic textual trebuie s reinem c diferenele dintre diferitele tradiii textuale snt chestiuni de detaliu, fr importan asupra doctrinelor majore ale credinei cretine sau ebraice. A fost Ioan

influenat de gnosticismul grecesc?


Evanghelia cea mai criticat, afirmndu-se despre ea c reflect cel mai puin pe adevratul Isus din istorie, este Evanghelia dup Ioan. Criticii au acuzat adesea c Evanghelia i Epistolele lui Ioan mprumut masiv din gndirea greac. Un articol recent din Atlantic Monthly, de exemplu, vorbete despre modestul su coninut biografic i desele asemnri cu filozofia elenistic". (MuCu.W 42) Sulurile de la Marea Moart totui au aruncat o alt lumin asupra acestei probleme, Allegro afirm: Este o realitate faptul c biblioteca de la Qumran a afectat profund studiul scrierilor lui Ioan i multe preri ndelung susinute au trebuit s fie revizuite radical. Ioan nu mai poate fi privit drept cel mai elenistic evanghelist; gnosticismul" lui i ntreaga structur a gndirii sale se vede acum c izvorte direct dintr-un sectarism iudaic nrdcinat n solul Palestinei, iar materialul su este recunoscut ca fiind ntemeiat n cele mai timpurii straturi ale tradiiei evanghelice. (AU.DSS 142-43) Aceast mrturie de la Qumran a confirmat dovezile arheologice din anii precedeni. Aa cum bine arat Ian Wilson: Primul oc pentru germanii secolului al MX-lea, cu a-titudinea lor negativ fa de Evanghelia dup Ioan, a venit odat cu descoperirea i publicarea fragmentului Rylands. Dac o copie a Evangheliei lui Ioan circula n provincia Egipt n jurul anului 125 d.Cr., originalul, dac a fost compus n Efes (i cel puin nimeni nu a sugerat c ar fi fost scris n Egipt), trebuie s fi fost scris mult mai nainte, probabil cel puin cu un deceniu nainte de anul 100 d.Cr., aa cum recunosc acum majoritatea savanilor. Un al doilea oc a fost descoperirea Sulurilor de la Marea Moart. Dei se crede, n general, c au fost scrise de esenieni, o sect evreiasc contemporan cu Isus, sa dovedit, cu mare dezamgire, c Dovezile aduse de arheologie 247 ele arunc puin lumin asupra lui Isus i a cretinismului timpuriu, cel puin n mod direct. Sulurile nu conin nici o referire recunoscut despre Isus, la fel cum Evangheliile cretine, n mod surprinztor, nu se refer la esenieni. ns trstura care intrig la Suluri este c autorii lor, fr ndoial evrei sut la sut, foloseau exact acelai tip de limbaj i imagini artistice, care mai nainte se credeau elenistice" la Ioan. Aa dup cum bine se tie, prologul Evangheliei lui Ioan vorbete despre un conflict ntre lumin i ntuneric, ntreaga Evanghelie este presrat cu expresii de genul duhul adevrului", lumina vieii", umblarea n ntuneric", copiii luminii" i viaa venic". O mulime de asemenea expresii i imagini artistice apar n Manualul de Disciplin al Sulurilor de la Marea Moart. (WU.JTE 41) Astfel, cercettorii au fost forai s recunoasc faptul c imaginile artistice ale lui Ioan s-au nscut din rdcini evreieti, nu greceti (elenistice) sau gnostice. n plus, cercettorii a trebuit s recunoasc referirile detaliate i exacte ale lui Ioan la locurile geografice ale Ierusalimului i ale mprejurimilor sale, nainte de distrugerea oraului i a Templului n anul 70 d.Cr."
(Wil.JTE 44)

Ioan este acela care, de exemplu, indic locul unde boteza Ioan Boteztorul, ca fiind Enonul (nsemnnd izvor", cel de lng Salim), la aproximativ 2 km deprtare. (3:23) Ioan deosebete Cana ca fiind cea din Galilea, nu cea de lng Sidon (2:1). Ioan nu spune numai c Isus i-a dus ucenicii prin Samaria, ci specific i oraul Sihar i chiar mai mult, aproape de ogorul pe care-l dduse Iacov fiului su Iosif. Acolo se afla fntna lui Iacov", acolo este nc i astzi (4:5, 6). Numai Ioan menioneaz Scldtoarea Siloamului (9:7) i Scldtoarea de la Betesda, cu cele 5 pridvoare (5:2). Ruinele ambelor bazine au fost dezgropate la Ierusalim. De asemenea, numai Ioan face deosebire ntre Betania, de dincolo de Iordan" (1:28) i Betania, de lng Ierusalim, cam la 15 stadii" (3 km distan) (11:18). Fr ndoial c Ioan, ca i ceilali scriitori evanghelici, avea pentru scrierile sale nite scopuri

teologice clare. Dei recunosc aceasta, eminenii arheologi Myers i Strnge ajung la concluzia: Asemenea exemple pot fi nmulite i completate cu exemple de nvturi, obiceiuri i alte informaii cunoscute autorului Evangheliei. Totui, ceea ce vrem noi s artm este doar c o citire fr prejudeci a Evangheliei dup Ioan, pare s sugereze c ea se bazeaz, de fapt, pe o tradiie istoric i geografic i nu pe una care repet pur i simplu informaii de la sinoptici. Cu alte cuvinte, aceast Evan248 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT ghelie, ca i cele dup Matei, Marcu i Luca, i ancoreaz solid tradiia n ar, nu n Israelul ideal, ceresc.
(MeE.AREC 161)

Toate aceste dovezi afirm ceea ce Ioan nsui pretindea: Ucenicul acesta este cel ce adeverete aceste lucruri i care le-a scris. i tim c mrturia lui este adevrat."

CONCLUZIILE SAVANILOR
Descoperirile arheologice continu s lumineze i s confirme tot mai mult credibilitatea relatrilor Noului Testament. Ascultai concluziile ctorva arheologi i cercettori ai antichitii. William F. Albright scria: Scepticismul excesiv fa de Biblie al unor importante coli de istorie din secolele al XVIII-lea i al MX-lea, anumite faze care mai apar i acuma periodic, au fost discreditate n mod progresiv. Descoperire dup descoperire, acestea au stabilit acurateea nenumratelor detalii i au adus o tot mai mare recunoatere a valorii Bibliei, drept o surs de istorie. (AIW.AP 127-28) ' ntr-o alt lucrare el a prezis ceea ce continu s se afirme: Pe msur ce studiul critic al Bibliei este tot mai mult influenat de noul i bogatul material din Orientul Antic Apropiat, vom vedea cum va crete respectul statornic pentru semnificaia istoric a pasajelor acum neglijate sau dispreuite din Vechiul i din Noul Testament. (AIW.FSA81) Dr. Otto Betz din Tubingen concluzioneaz c dup descoperirea Sulurilor de la Marea Moart, nu se mai poate spune c nu a existat un Isus istoric."10 Unii liberali din cadrul criticii superioare au devenit sceptici cu privire la scepticism". Merril Unger relateaz: Rolul pe care-l joac arheologia n cercetarea Noului Testament (ca i n cea a Vechiului Testament) prin urgentarea studiului tiinific, echilibrarea teoriei critice, ilustrarea, elucidarea, suplimentarea i autentificarea cadrului istoric i cultural, constituie un punct luminos al viitorului criticii textului sacru. (UnM.AOT 25-26) Miliar Burrows, un savant de valoare excepional, dezvluie referitor la atitudinea sa fa de Sulurile de la Marea Moart: Este foarte adevrat c eu, ca protestant liberal, nu mprtesc toate credinele frailor mei mai conservatori. Dovezile aduse de arheologie 249 Totui, concluzia mea chibzuit este c, dac cineva va parcurge oricare dintre afirmaiile istorice ale credinei cretine, nu va gsi nimic care s fi fost negat de ctre Sulurile de la Marea Moart. (BuM.ML/V 39) Arheologul din Yale susine n continuare: Munca arheologic a ntrit fr discuie ncrederea n credibilitatea relatrilor Scripturii. n urma experienei spturilor din Palestina muli arheologi au nceput s aib un tot mai mare respect fa de Biblie. (BuM.WM l) n ansamblu, asemenea dovezi ca cele oferite de arheologie pn n prezent, n special, prin furnizarea de alte manuscrise mai vechi ale crilor Bibliei, ne ntresc ncrederea n acurateea cu care a fost transmis textul de-a lungul secolelor. (BuM.WM 42) Cu toate c arheologia nu poate s rspund tuturor ntrebrilor noastre despre trecut, ea ne ofer cu siguran nc o surs de confirmare a credibilitii i acurateei relatrilor Noului Testament.

12 FACTORUL IUDAIC

l
Lmediat dup cel de-al doilea rzboi mondial, un pastor scoian, R. A. Stewart, scria: O nelegere istoric corect a Noului Testament este imposibil fr o cunoatere detaliat a culturii i gndirii iudaice." (StRA.ERT5) Cuvintele sale s-au dovedit aproape profetice - muli savani evrei de azi snt n prima linie a celor care afirm istoricitatea lui kus. Geza Vermes, David Flusser, S. Safrai i Pinchas Lapide deschid calea, reafirmnd c kus a fost un evreu remarcabil din secolul I. Vermes spune chiar c nici o persoan obiectiv i cult care studiaz Evangheliile nu poate s nu fie izbit de superioritatea incomparabil a lui kus". (VeG JTJ 224) Profesorul Donald A Hagner, profesor asociat de Noul Testament la Seminarul Teologic Fuller, a scris o analiz detaliat despre rspndita reconsiderare a lui kus, n cercetarea ebraic. Cu privire la contribuiile aduse din perspectiva ebraic, el afirm:

Va f evident c savanii evrei snt ntr-o poziie deosebit de avantajoas pentru a nelege nvtura lui Isus. Fa miliarizai cu Biblia (Vechiul Testament), cu dezvoltarea iudaismului timpuriu, cu fundalul iudaic al Evangheliilor i deseori instruii n domeniul dificil al literaturii rabinice, ei snt adesea n stare nu doar s-L aeze pe Isus n context istoric, ci i s intre n lumea gndunlor lui Isus i s prind fiecare nuan evreiasc din cuvintele Sale. (HaDA.R27) Originea iudaic a lui kus i calitatea ebraic ptrunztoare a mediului Su nconjurtor ies mereu la suprafa n relatrile evanghelice. i totui, multe dintre cercetrile din trecut ale Noului Testament nu au reuit s trateze acest aspect critic al vieii lui kus cel istoric. Dac cineva vrea s l vad pe kus din Nazaret aa cum a fost El cu adevrat, cnd traversa ara Palestinei, atunci acela nu poate ignora dovada originii Sale iudaice. n acest capitol, deci, ne vom concentra asupra atmosferei" semitice a relatrilor evanghelice, asupra caracteristicilor iudaice ale lui kus i asupra problemelor legate de de faptul c kus a fost evreu.

250
Factorul iudaic 251

ATMOSFERA SEMITIC A RELATRILOR EVANGHELICE


Elemente lingvistice
Exist indicaii clare c kus, ca i unii dintre ucenici, vorbea trei limbi. Cu toate c ne vom concentra asupra limbilor aramaic i ebraic, ca limbi folosite de kus, exist dovezi c El se poate s fi vorbit fluent i greaca. Este nevoie s accentum c a vorbi grecete nu nsemna neaprat s fi fost grec sau elenizat. Dac nu pentru alt motiv dect pentru acela de a stabili relaii prieteneti de nego cu cei de alt limb, ne putem atepta ca muli oameni din poporul evreu din secolul I s fi nvat s vorbeasc grecete. Mai exact, exist dovezi clare, chiar n relatrile evanghelice, c kus putea vorbi greaca, n Marcu 7:24-30, kus i-a zis (femeii siro-feniciene care vorbea greaca): Las s se sature mai ntfi copiii, cci nu este bine s iei punea copiilor i s-o arunci la cei." Cuvntul grecesc pentru cei" este un diminutiv folosit pentru ceii de cas, celui i nu pentru cinii slbatici. Nici limba aramaic, nici cea ebraic nu au corespondent pentru acest diminutiv. De aceea, dac Isus nu ar fi vorbit grecete, scriitorul grec ar fi folosit o expresie nefireasc n traducerea cuvintelor Lui. Din nou, n Ioan 7:35, evreii pun la ndoial afirmaia lui kus c se va duce ntr-un loc unde ei nu vor putea merge. Ei se ntreab: Unde are de gnd s se duc omul acesta ca s nu-L putem gsi? Doar n-o avea de gnd s se duc la cei mprtiai printre greci i s nvee pe greci?" Avnd n vedere obiceiul lui kus de a cina cu pctoii i cu vameii, probabil c evreii nu se ndoiau c El putea vorbi grecete. Thomas i Gundry dezvluie alte cteva indicii din cadrul naraiunilor evanghelice c kus i cel puin civa dintre ucenicii Lui tiau grecete: Ioan 12:20-23 sugereaz puternic c Filip, Andrei i Isus nelegeau i vorbeau grecete ... n textul grecesc din Ioan 21, Isus folosete dou cuvinte greceti diferite pentru dra goste i pentru creterea mieilor, iar Petru folosete dou cuvinte diferite pentru a ti. Totui, nici una din aceste perechi de cuvinte nu pot fi reproduse nici n aramaic, nici n ebraic; se pare c aceasta a fost o conversaie purtat iniial n limba greac. De asemenea, jocul de cuvinte greceti petra i petros din Matei 16:18 nu poate fi reprodus n aramaic sau ebraic i se explic cel mai bine dac apare ntr-o discuie care n original a fost purtat n greac. Dup toate probabilitiLe, conversaiile lui Isus cu femeia siro-fenician, cu sutaul roman i cu Pilat au fost n limba

252
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT greac. tefan (Fapte 7) i Iacov (Fapte 15) citeaz din Septuaginta, aducind astfel dovezi n favoarea faptului c ei cunoateau fluent limba greac. (ThRH 310-l1) Admind c este probabil ca Isus s fi vorbit cel puin ntr-o oarecare msur limba greac, Isus nu poate fi apreciat pe deplin ca persoan istoric dac l privim rupt de cele dou limbi primordiale pe care le vorbea: aramaica i ebraica. - Aramaica, o limb semitic foarte asemntoare cu ebraica, nu mai este vorbit dect ntr-o form considerabil revizuit, n cele trei mici sate siriene: Malula, Bakha i Jabaadin. Dar aramaica fusese Hngua franca a Imperiului Persan, iar savanii au ajuns, n general, la concluzia c Isus, ca i majoritatea locuitorilor din Palestina, vorbea aramaica. Relatrile evanghelice reflect aceast formaie semitic n multe feluri: 1. Cnd pildele lui Isus din Evanghelii i povestirile despre El snt retraduse din greac n aramaica, Ele par a fi caracterizate de un ritm poetic regulat i uneori chiar de rime." (BrF.NTD 39) Aceast calitate este un indiciu al tradiiei orale de la baza Evangheliilor. 2. Relatrile evanghelice conin mai multe cuvinte care snt categoric aramaice i altele despre care doar se crede c ar fi. De exemplu: talitha cum, fetio, scoal-te", abba, tat", ephphatha, deschi-de-te", kepha, sttoic", toma, Toma", Karf ana, zelotul", Bar (de exemplu toi Bartolomeu), fiu", rabbuni, rabin",perisha (nsemnnd cel separat"), fariseu, golgolta (nsemnnd cpn"), Golgota", hakeldema (nsemnnd pmtoittoisngerat"), Akelddama", shiloha, Siloam" i reka (nsemnnd nebun prost), raca".(DaGjj n-l4)

Ebraica, o limb vorbit, folosit de Isus i de ali evrei din secolul I, este acceptat tot mai mult de savanii, care erau mai nainte inflexibili. Matthew Black, un puternic susintor al limbii aramaice ca limb primordial, admite acum: Trebuie, cu toate acestea, s admitem mai mult dect s-a fcut nainte, posibilitatea c Isus nsui a folosit limba ebraic pe lng (sau n locul) limba aramaica." (B1M.AA47) Cteva din principalele argumente n favoarea folosirii limbii ebraice snt urmtoarele: 1. Harris Birkeland, un cercettor scandinav al limbilor semitice, argumenteaz c Evangheliile pstreaz cuvinte aramaice folosite de Isus, deoarece El vorbea toi mod normal ebraica. Cnd ebraica s-a tradus toi greac, aramaica a rmas (dei ntr-o form transliterat). Cazul ar fi similar unei traduceri englezeti a unei lucrri scrise de un rus, care a folosit ocazional cuvinte franuzeti. Cuvintele franuzeti Factorul iudaic

253
ar rmtoie toi francez. (B&I.WL 15) 2. Descoperirile de la Marea Moart includ atft materiale ebraice ct i aramaice, ns, din punct de vedere cantitativ, par s predomine cete ebraice (chiar dac excludem textele biblice actuale i socotim doar compoziiile noi i originale)." (BaJ.WL20) Ebraica se folosea att pentru documentele religioase descoperite, ct i pentru cele seculare i apare ca fiind o limb curent vorbit n secolul I. 3. Afirmaiile rabinice atest folosirea ebraicii ca limb vorbit. n Mina, tractatul Eduyoth 1.3 afirm: Un om trebuie s vorbeasc toi limba nvtorului su" i sugereaz c ebraica ar trebui deci pstrat toi mod natural. Mai precise snt afirmaiile ca cele ale rabinului Meir, ctre mijlocul secolului al II-lea d.Cr.: Oricine locuiete toi ara lui Israel i vorbete limba sfnt... este asigurat c este un fiu al veacului viitor." Mai ttoziu, toi secolul al II-lea, rabinul Iuda Prinul, argumenteaz: De ce (s folosim) limba sirian (adic aramaica) toi ara lui Israel? Fie limba sfnt, fie limba greac." 2 4. Conform lui Luca 4:16-l9, toi lumina practicilor standard ale sinagogilor, Isus trebuia s cunoasc ebraica i muli dintre asculttorii Lui din Nazaret nelegeau, probabil, ce citea El toi ebraic. 5. Faptul c ebraica era o limb de comunicare zilnic ntre membrii familiei este puternic sugerat de inscripiile din osuariile de la Do-minus Flevit (pe Muntele Mslinilor) i pe Muntele Scopus. Unele din inscripiile n ntregime ebraice spun: Marta, mama noastr"; Sa-lome, prozelita" i Salome, soia lui Anania, fiul razantului". (MeE.AREC68) n plus, inscripiile de pe cldirile publice (adic destinate a fi citite de popuiaie) indic ebraica drept mijloc obinuit de comunicare. O piatr din turnul de la colul de sud-vest al Templului (foiorul Templului) a fost gsit cu inscripia ebraic: Aparine locului trmbiailor". (MeE.AREC 69) Arheologii au recuperat, de asemenea, vase care purtau numele proprietarilor lor n ebraic. Aceste dovezi ne vorbesc din nou despre folosirea ebraicii pe plan personal, zilnic, ntre membrii familiei. (McE.AREC70) 6. Compilarea lucrrii Mina la nceputul secolului al lH-lea d.Cr., ntr-o ebraic vie (cu excepia a aproximativ 15 paragrafe i cuvinte dispersate pe aproape 800 de pagini) sugereaz c evreii continuau s in la limba lor sfnt, n ciuda rzboaielor dezastruoase cu Roma, toi anii 70 d.Cr. i 135 d.Cr. James Barr, profesor de limb i literatur semitic la Universitatea din Manchester, explic folosirea tot mai

254
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Factorul iudaic

255
rar a ebraicii dup anul 200 d.Cr., observnd c loviturile date mndriei naionale n anii 70 d.Cr. i 135 d.Cr. au fost suficiente ca s erodeze dorina majoritii evreilor de a mai vorbi ebraica n favoarea altor limbi care erau folosite pretutindeni, mprejurul br. (B&I.WL28) 7. n nsei relatrile evanghelice apar tot mai multe cuvinte ebraice dect aramaice. De exemplu: levonah, tme", mammon, Wai, Vai!, rabbi, Beelzebub, corban, Satan, cammon, chimion", roca (da, a fost enumerat i ca aramaic!); moreh, rebel", bath (o msur pentru lichide), Kor (o msur pentru cereale), Zuneem, neghin", mor (mir), sheekmah, sicomor" i amen (folosit de aproximativ 100 de ori n relatrile evanghelice). 8. ntr-o mare parte din manuscrisele greceti ale Evangheliilor este, de fapt, mai mult ebraic dect greac. (URL.HT 9-l0) Este important de observat c att ebraica, ct i aramaica snt limbi semitice i c ele au multe asemnri. Aceste trsturi semitice distincte se evideniaz adesea n relatrile evanghelice. De exemplu, folosirea repetat a lui i i-a condus pe muli cercettori la concluzia c la baza cel puin a unora din textele actuale greceti st un original n limba aramaica sau ebraic. Luca 2:7 ilustreaz bine aceasta. Textul spune: i pe cnd erau ei acolo, s-a mplinit vremea cnd trebuia s nasc Mria. i a nscut pe Fiul ei cel nti nscut i L-a nfat n scutece i L-a culcat ntr-o iesle, pentru c n casa de poposire nu era loc pentru ei. i n inutul acela erau nite pstori, care stteau afar n cmp i fceau de straj noaptea n jurul turmei lor. i iat c un

nger al Domnului s-a nfiat naintea lor i slava Domnului a strlucit mprejurul lor. i ei s-au nfricoat foarte tare. i ngerul le-a zis... (Traducere dup original - N. trad.) Dac relatarea original ar fi fost scris n greac, textul ar fi sunat cam aa: Apoi, pe cnd erau ei acolo, s-a mplinit vremea cnd trebuia s nasc Mria. Cnd a nscut pe primul lor fiu, nfandu-L n scutece, L-a aezat ntr-o iesle, pentru c n casa de poposire nu era loc pentru ei. n inutul acela erau nite pstori care stteau afar n cmp, unde fceau de straj noaptea n jurul turmei lor. Deodat, un nger al Domnului s-a nfiat naintea lor, slava Domnului strlucind mprejurul lor. Ei s-au nfricoat foarte tare. Dar ngerul le-a zis... (Traducere dup Josh McDowell) nsumnd toate dovezile aramaice i ebraice, relatrile Evangheliilor i cei pe care ele fi descriu devin incontestabil semitici. Indiferent dac Isus a vorbit ebraica, aramaica sau un amestec al celor dou limbi, argumentele de mai sus ne dovedesc fidelitatea textelor Evangheliilor ca rapoarte ale unor martori oculari demni de ncredere ai lucrurilor pe care le-a spus Isus. Elemente pedagogice Cercetarea evreiasc a ajutat cel mai muK la identificarea originii iudaice a lui Isus, artnd paralele ntre nvtura Lui i nvtura rabinic. Atunci cnd compari aceste nvturi, ncepi s vezi ct de exagerat este ideea c viaa lui Isus ar fi fost nscocit de clerici zeloi din secolele al II-lea i al Hl-lea. Pe msur ce conducerea Bisericii s-a mutat de la Ierusalim la Antiohia i apoi la Roma ntre secolul I i al IV-lea, a existat i o deplasare predominant de la cretinismul evreiesc la un cretinism al neamurilor. De fapt, istoria primelor dou secole ale Bisericii confirm c aceasta era gentilic n caracter, pe la nceputul secolului al II-lea d.Cr. De aceea, este foarte puin probabil ca un neevreu din secolul al II-lea sau de mai trziu s fi plmdit o relatare a vieii lui Isus, care reflect att de exact cultura ebraic din secolul I. Evreii din timpul lui Isus erau educatori meticuloi, aa cum au fost ei ntotdeauna n lunga lor istorie. Un pasaj din Mina (Aboth5:15) demonstreaz preocuparea lor neobosit pentru ceea ce nvau elevii lor: Exist patru tipuri de oameni care stau naintea nelepilor: buretele, plnia, strecurtoarea i sita. Buretele -suge tot; plnia - primete pe o parte i las s curg totul pe cealalt; strecurtoarea - las s curg vinul i reine res turile; i sita reine fina bun i arunc tfa. Pentru a stimula elevul nu doar s memoreze rspunsul corect", nvtorul sau rabinul punea ntrebri elevilor si. Nu numai c se atepta ca elevii s poat rspunde la ntrebri, ci se atepta ca ei s rspund formulnd, de asemenea, ntrebri la fel de bune, artnd astfel c s-au gndit bine la ntrebrile originale. Poate din cauza aceasta a spus Rabi Hillei: Un elev timid nu nva" (Aboth 2.6). David Bivin, directorul colii de Studii Sinoptice din Ierusalim, scrie: Acest model de a rspunde la ntrebri prin ntrebri era att de obinuit, nct n ebraica din vremea lui Isus cuvntul ntrebare" a devenit sinonim al cuvntului rspuns".
(BiD.Q 5)

Biven d mai multe exemple care ilustreaz rdcinile evreieti adnci ale stilului de nvare i predare a lui Isus:

256
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Isus s-a rtcit la 12 ani i n cele din urm prinii Si L-au gsit eznd n Templu n mijlocul nvtorilor, ascultndu-i i punndu-le ntrebri" (Luca 2:46). Scriitorul Evangheliei comenteaz n versetul urmtor: Toi care-L auzeau rmneau uimii de priceperea i rspunsurile Lui". Dac Isus doar punea ntrebri, cum se face c toi erau uimii de rspunsurile Lui? Ar prea ceva ntr-adevr foarte straniu pentru cineva care nu tie c n lumea rabinilor, n care a trit Isus, rspunsurile elevilor erau date sub form de ntrebri... i n alte ocazii, Isus rspundea la o ntrebare cu o ntrebare. Cnd preoii cei mai de seam L-au ntrebat cu ce drept fcea El aceste lucruri" (curirea Templului), El a rspuns spunnd: Am s v pun i eu o ntrebare. Spune-i-Mi: botezul lui Ioan venea din cer sau de la oameni?" (Luca 20:3-4) ... Cel mai bun exemplu din nvtura lui Isus, despre felul de ntrebare pe care fl punea de obicei rabinul elevului su, l gsim n Luca 20:4l-44, unde Isus ntreab: Cum se zice c Cristosul este fiul lui David? Cci nsui David zice n Cartea Psalmilor: Domnul a spus Domnului meu: ezi la dreapta Mea, pn voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale"." Deci David l numete Domn; atunci cum este El fiul lui? Aceasta este o ghicitoare tipic rabinic, bazat pe o aparent contradicie dintr-un pasaj din Scriptur. (BiD.Q 5) Prima regul de interpretare a lui Hillel se numea kal vachomer (simplu i complex). (BiD.PRi 1) Acest principiu are de-a face cu deducerea a ceva ce nu este foarte evident din ceva care este evident sau deja cunoscut. Se folosesc adesea cuvintele cu ct mat mult ca i n Tcerea devine savant; cu Cft med mult un prost." (Tosefta: Pesachim 9:2). Mina: Sanhedrin 6.5 este un ah exemplu: Rabinul Meir spunea: Cnd omul este n agonie, ce spune limba? M doare capul! M doare mna!" Dac deci Scriptura spune: mi pare ru dup sngele celui ru", cu ct mai mult dup sngele celui neprihnit, care a fost vrsat?" Isus a folosit acelai procedeu rabinic pentru nvtura Sa. Un exemplu 11 gsim m Matei 7:9-l1, unde

El spune: Cine este omul acela dintre voi, care, dac-i cere fiul su o pine, s-i dea o piatr? Sau dac-i cere un pete, s-i dea un arpe? Deci, dac voi, care sntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru, care este n ceruri, va da lucruri bune, celor ce I le cer! n Matei 6:28-30, Isus spune: Aa c, dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp, care astzi este, dar mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El cu mult mai mult pe voi, puin credincioilor? Isus, fiind evreu i cunoscnd bine nvtura rabinic, face o serie de afirmaii care au echivalente foarte apropiate n literatura rabinic. Pro fesorul Gustaf Dalman, fondatorul Institutului pentru Studiul Antichitii n ara Sfnt, enumera urmtoarele comparaii, printre multe altele. (DaG.JJ 225-29): Cu ce msur msurai, vi se va msura. (Matei 7:2, Marcu 4:24, Luca 6:38) versus Cu msura cu care msoar cineva, cu aceea i se va msura i lui. (Sot. 1.7; Tos. Sot. 3.1,2; Siphre, 28b) Tot ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel, cci n aceasta este cuprins Legea i proorocii. (Matei 7:12, Luca 6:31) versus Ceea ce tu urti, nu face vecinului tu. Aceasta este ntreaga Lege, iar restul snt interpretrile ei. (Hillel. b. Sab. 31a). (Regula de Aur" a fost nvat n multe forme diferite. Versiunea lui Isus este unic, pentru c ea are form pozitiv, nu negativ. El nu spune: Nu facei ceea ce nu vrei s vi se fac", aa cum spune Hillel. Aceast abordare i cere doar s te abii de la a face ru. Dar Isus spune: .facei altora ceea ce vrei s vi se fac vou." Aceast abordare, n timp ce elimin aciunile duntoare, adaug n plus responsabi litatea de a face altora aciuni de buntate, de amabilitate, de bunvoin.) Ferice de cei milostivi, cci ei vor avea parte de mil. (Matei 5:7) versus

258
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Ori de cte ori eti milostiv, Dumnezeu are mil de tine. (p. Bab. k. 6c) Cci oricine se nal va fi smerit; i cine se smerete va fi nlat. (Luca 14:11) versus Umilina mea este nlarea mea i nlarea mea este u-milina mea. (Hillel Lev. R. I. (2b)) n timp ce asemnrile dintre nvtura lui Isus i cea a rabinilor furnizeaz dovezi substaniale pentru istoricitatea lui Isus ca nvtor al secolului I, unii se pot ntreba dac a fost ceva cu adevrat unic n legtur cu Isus. Rabinul H. G. Enelow a observat urmtoarea ncprdare ntre scriitorii evrei i cei cretini: Scriitorii evrei au ncercat s dovedeasc faptul c orice a nvat Isus se poate gsi n literatura ebraic i, de aceea, nu se poate spune c El a fost original; n timp ce cretinii au considerat necesar s-L apere pe Isus de acuzaiile de a fi mprumutat sau reprodus din surse evreieti, de team ca nu cumva originalitatea Lui s fie contestat. (EnRJV 14) n mod tradiional, evreii au fost nvai c tot ceea ce este bun n Evanghelii nu este nou i orice este nou nu e bun. Adevrul este c snt multe lucruri care izvorsc din nvtura rabinic i snt multe care snt unice la Isus. Un exemplu bun este faptul c Isus a folosit pildele ca metod de nvare. Cele dou lucrri de referin standard autoritare despre pildele lui Isus snt The Parables of the Kingdom de C. H. Dodd i The Parables of Jesus a profesorului de Noul Testament i religie ebraic tfrzie, Joachim Jeremias. Ambii afirm c cititorii trebuie s interpreteze pildele lui Isus n cadrul lor original de via. Ei apr pildele, ca fiind autentice ale lui Isus, deoarece coninutul lor se trage din situaia istoric a lui Isus, de evreu, ca fiind opus situaiei Bisericii primare. Cretinii, la fel ca i necretinii, au apreciat aproape cu toii pildele lui Isus drept o metod suprem de nvare. Dar este important de observat c acest mod de educare nu i este unic Iui Isus. Literatura ebraic pstreaz peste 4000 de pilde rabinice. Iat un exemplu al unei astfel de pilde: Factorul iudaic 259 Cum este o persoan care a fcut fapte bune i care a studiat foarte mult din Tora? Un om care cldete mai nti pietrele i apoi le zidete cu nmol. Chiar dac n preajma acelor pietre s-ar strnge o mare cantitate de ap, ea nu le va distruge. ns o persoan care nu are fapte bune, cu toate c a studiat Tora, cum este ea? Un om care nti pune nmolul i apoi cldete pietrele. Chiar dac se strnge putin ap, ea le surp imediat. (BiD.L5) Acum, comparai pilda de mai sus cu pilda pe care o d Isus n Matei 7:24-27: De aceea, pe oricine aude aceste cuvinte ale Mele i le face, l voi asemna cu un om cu judecat, care i-a zidit casa pe stnc. A dat ploaia, au venit uvoaiele, au suflat vnturile, dar ea nu s-a prbuit, pentru c avea temelia zidit pe stnc. ns oricine aude aceste cuvinte ale Mele i nu le face, va fi asemnat cu un om nechibzuit, care

i-a zidit casa pe nisip. A dat ploaia, au venit uvoaiele, au suflat vnturile i au izbit n casa aceea; ea s-a prbuit i prbuirea i-a fost mare. Ce l face atunci pe Isus atit de diferit? Ce a spus Isus care pare s fi reuit s capteze atenia lumii n ultimii 1960 de ani? De ce a fost El altfel dect rabinii care l-au precedat? David Bivin, directorul colii de Studii Sinoptice din Ierusalim rspunde aici, la aceste ntrebri: Nu modul n care nva i nici mcar coninutul general al nvturii Sale nu-L fceau pe Isus s fie unic printre rabini. Ceea ce era unic la Isus, era cine pretindea El c este i rareori nva El fr s afirme a fi nu doar Mesia lui Dumnezeu, ci chiar mai mult, lmmanud CEmanuel), Dumnezeu cu noi". Exact aceast proclamare este cea care marcheaz diferena dintre pilda lui Isus cu casa zidit pe stnc i toate celelalte pilde rabinice care trateaz aceeai tem. Toi ceilali rabini vorbeau despre a cunoate i a face cuvintele Torei, ns Isus i ncepe pilda prin cuvintele: ... pe oricine aude aceste cuvinte ale Mele i le face ..." Despre nici un alt rabin nu se relateaz s fi spus vreodat aa ceva sau s fi emis preteniile cuprinse n cuvintele lui Isus. n mod clar, El vorbea aa cum numai Dumnezeu ar vorbi i nici unul din contemporanii Lui nu ar fi putut ignora sau trece cu vederea acest fapt. (BiD.L 5) Parabolele rabinice echivalente afirmaiilor lui Isus confirm din nou c relatrile Evangheliilor ne dau o imagine demn de ncredere cu privire la

260
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Isus cel istoric. Isus cel din Evanghelii nu a fost un Isus produs de Biserica primar, ci un adevrat nvtor evreu din cultura evreiasc i totui unul care vorbea ntr-o manier unic, profetic. Un ultim element semitic, pe care-l vom mai observa n stilul de nvare a lui Isus, este folosirea hiperbolelor. Hiperbola este un mijloc de comunicare obinuit n Orientul Mijlociu, n care vorbitorul folosete exagerarea pentru efect. Asculttorul nelege c exagerarea nu trebuie luat literal, ci doar intenia care se ascunde n spatele expresiei. George Lamsa, traductor, comentator i autor a peste 20 de cri, a fost educat n limba aramaic. n A Key to the Original Gospel, el d multe exemple de folosire semitic a hiperbolei. Printre altele: Dac tu poi s ridici casa n dou luni, eu m omor." Adic: Niciodat nu se poate face aa ceva." Dac tu poi s cumperi perechea asta de pantofi cu mai puin de doi dolari, eu m transform n mgar." Adic pantofii nu se pot cumpra mai ieftin. Dac tu te nsori cu femeia aceea, eu mi tai mna dreapt. Adic: ,3ste o imposibilitate." ,,Dac nu spun adevrul, poi s-mi scoi ochiul." Adic: Ceea ce spun este adevrat." Dac m-a nsura cu fata aceea frumoas, a tri venic." Adic: Fericirea cstoriei elimin gndul morii."
(LaGJ 79)

Hiperbola din Evanghelii este uneori subtil dac cineva nu nelege cultura. De exemplu, n pilda fiului risipitor, nimic nu poate fi mai detestabil pentru un evreu, dectt s fie sluga unui neevreu i s-i ngrijeasc acestuia porcii. Alteori, hiperbola este mai direct. n Luca 14:26, bus spune: Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su, pe mama sa, pe nevast-sa, pe copiii si, pe fraii si, pe surorile sale, ba nsi viaa sa, nu poate fi ucenicul Meu. Evident c bus nu vorbea literal despre o ur mpotriva prinilor, cci El a poruncit urmailor Si s-i iubeasc chiar i vrjmaii. El folosete hiperbola pentru a arta profunzimea dragostei unui ucenic fa de El, atunci cnd i este consacrat cu adevrat. Faptul c primii cretini au neles aceasta se vede din cuvintele lui Pavel ctre Timotei: Dac nu poart cineva grij de ai lui i mai ales de cei din casa lui, s-a lepdat de credin i este mai ru decft un necredincios." 4 Matei 10:37, 38 comunic i mai clar cititorului modern ceea ce Luca scrie c vrea s spun bus prin folosirea hiperbolei: Cine iubete pe tat sau pe mam mai mult decft pe Mine, nu este vrednic de Mine; i cine iubete pe fiu ori pe fiic mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine." Robert Stein, profesor de Noul Testament la Seminarul Teologic Bethel, arat unul dintre motivele pentru care exagerarea sau hiperbola erau att de importante pentru bus: Uneori, exagerarea este de mare folos n vorbire i n literatur. Foarte adesea ea are o mare valoare mnemonic deoarece ea creaz o imagine de neuitat. Cine poate uita imaginile cu o brn n ochiul cuiva i cu paiul n ochiul altcuiva, o cmil trernd prin urechea unui ac, strecurarea intarului i nghiirea cmilei? Asemenea imagini i le reaminteti mult vreme. Fr ndoial c Isus folosea intenionat asemenea limbaj pentru a-i ajuta asculttorii s in minte nvturile, cci neavnd acces la creion i hrtie sau la casetofoane, marea majoritate a asculttorilor Lui nu aveau alt mod de a reine cele nvate dect memornd cuvintele Lui. Folosirea exagerrilor uura aceast memorare. (StRH.DS 94)

Elemente culturale
Cadrul tuturor celor patru Evanghelii este fr ndoial unul evreiesc din secolul I. Unele evenimente ni se par stranii, dar snt absolut naturale n cultura evreiasc din timpul lui bus. De exemplu, Luca 7:38 vorbete despre o femeie care plnge i ud cu lacrimile ei picioarele lui bus. Plnsul era o parte important din cultura evreilor. La funeralii erau pltite bocitoare de profesie i muli evrei aveau vase pentru lacrimi", n care ei i adunau

lacrimile durerii lor. Poate c femeia descris de Luca i-a vrsat n mod literal lacrimile din vasul ei pentru lacrimi, pentru a-i arta lui bus prerea ei de ru pentru pcatele svrite de ea. Cine viziteaz azi braelul poate observa multe dintre aceste vase antice pentru lacrimi n muzeele de acolo. Luca 2:24 amintete o art practic cultural dintre multele menionate n Evanghelii. Dnd ascultare la ceea ce scrie n Leviticul 12:2, 6, 8, Iosif i Mana au adus jertfa ce se cerea dup naterea unui copil. Jertfa lor, o pereche de turturele sau de porumbei, indic faptul c fceau parte dintre sracii din ar. Obiceiurile evreieti de nunt ne ajut s nelegem ceea ce altfel pare a fi o contradicie n Matei 1:18,19. n versetul 18, Mria este doar logodit cu Iosif, n timp ce n versetul 19, Iosif este numit brbatul" ei. Reverendul James Freeman, care a compilat o colecie vast de obiceiuri biblice, explic: La evrei, logodna nsemna mai mult dect un simplu angajament pentru o cstorie, aa cum este la noi. Era 262 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT considerat nceputul csniciei, era o legtur legal ca nsi cstoria i nu putea fi rupt dect printr-un act de divor. Iat de ce se spune despre Iosif c era brbatul" Mriei. (FrJMM330) Confruntarea dintre Isus i saduchei din Marcu 12 este n concordan cu ceea ce cunoatem despre atitudinea saducheilor fa de levirat (Un obicei la evrei i la alte popoare prin care fratele, sau ruda cea mai apropiat a unui mort, trebuia, n anumite mprejurri, s se cstoreasc cu vduva acestuia - N.trad.). n Yebamoth 4.6b din Talmudul Palestinian saducheii folosesc din nou leviratul, de data aceasta pentru a-i bate joc de farisei. Acum ei prezint situaia ipotetic a unuia dintre 13 frai cruia i se cere s se cstoreasc cu vduva celorlali 12 frai decedai. Relatarea cu femeia care avea o scurgere de snge primete mult mai mult sens i devine mai real n lumina legilor evreieti de curire. Starea femeii nsemna c ea era de 12 ani necurat din punct de vedere ceremonial i, dup Lege, atingerea hainelor lui Isus L-ar fi pngrit. Este de neles de ce este ea att de speriat cnd Isus descoper fapta ei. i v putei imagina acel sentiment rar de compasiune pe care trebuie s-l fi simit ea cnd Isus i-a spus: Du-te n pace, credina ta te-a mntuit!" Evangheliile sinoptice vorbesc despre curirea Templului de ctre Isus la nceputul ultimei sale sptmni, n Ierusalim. Ioan indic faptul c El mai fcuse nainte acest lucru, la nceputul lucrrii Sale. Aceasta nu nsemna c Isus ar fi avut obiecii mpotriva schimbului de bani. Monedele romane, care circulau atunci n popor i care aveau pe ele figura Cezarului, nu puteau fi folosite n Templu datorit interdiciei mozaice de a avea imagini gravate. De aceea, exista nevoia legitim de schimbtori de bani - oamenii aveau nevoie de monedele evreieti pentru c pe ele erau gravate doar decoraii geometrice, florale sau ceremoniale. Dar sursele evreieti ne spun c unele familii preoeti obineau profituri personale din aceste schimburi. (HJ.JJ 13) Ceea ce l-a mniat pe Isus a fost corupia i tflhria care se peteceau ntr-un loc care trebuia s reprezinte maiestatea lui Dumnezeu i sfinenia Lui, ntr-un loc care era menit s fie folosit pentru rugciune. O trstur izbitoare a naraiunilor evanghelice este c ele vorbesc despre Isus care a mers, aproape n exclusivitate, n orae i sate evreieti pentru a-i mplini misiunea. Relatrile spun c Isus a intrat doar n dou orae, care nu erau evreieti ortodoxe: Sidon, cetatea pgtn i cetatea Sihar din Samaria. Din moment ce nu ni se povestete nici un incident din Sidon, nu avem nici o relatare despre vreo lucrare fcut de Isus ntr-un ora pgn. Este uimitor c Evangheliile relateaz c Isus a mers n Betsaida, dar nu c ar fi mers i n Iulius, care era probabil la 100 m deprtare. El a mers n micul,
raauiui tuuun, 263

nensemnatul Nazaret, dar nu i n marele ora Seforis, doar la aproximativ 5 km deprtare. El a umblat n inuturile sau n regiunea Decapolisului, a Cezareii lui Filip i a Tirului, dar nu a intrat de fapt n acele orae pgne. Absolut ntreaga situaie istorico-geografic este pn n cele mai mici amnunte evreiasc. Evangheliile fac o serie de comentarii n cteva locuri care arat c Isus era foarte prosemit; unele sun chiar foarte puternic antipgne. n Matei 15:26 i Marcu 7:27, Isus se refer la neamuri ca la nite dini", dup ce a afirmat: Eu am fost trimis doar la oile pierdute ale casei lui Israel". n Matei 10:5-6, Isus i nva ucenicii s nu mearg pe calea pgnilor i s nu intre n nici o cetate de-a samaritenilor". n Ioan 4:22, vorbind unei samaritence ca un evreu, Isus spune: Voi v nchinai la ce nu cunoatei; noi ne nchinm la ce cunoatem; cci mntuirea vine de la Iudei". Cultura ebraic reflectat n relatrile evanghelice nu numai c ne ajut s confirmm autenticitatea lor, dar ne ajut i la stabilirea semnificaiei evenimentelor descrise. Un bun exemplu este descrierea Cinei de Tain. Pinchas Lapide privete evenimentul cu ochii evreului: Isus, ca evreu, credincios Scripturii, a srbtorit noaptea Pastelor n Ierusalim, a rostit pentru toi cei ce edeau la mas binecuvntarea poruncit peste pinea" durerii, a frn-t-o, a mncat din ea i le-a dat restul ucenicilor care au mncat-o nclinai", aa cum se cuvine unor robi eliberai. (LAP.R76) Observai c masa de Pate era mncat stnd ntins i rezemat pe un cot. Aa mncau cei bogai i cei liberi. ntregul Israel, bogai i sraci, trebuia s mnnce aceast mas n aceast poziie, ca un semn de aducere aminte c au fost eliberai din robia Egiptului. Totul n cadrul Cinei avea menirea s-i fac pe participani s-i

aminteasc de ngerul morii, care a trecut n noaptea eliberrii lor pe lng casele nsemnate cu sngele mielului. Dar ce le-a spus Isus ucenicilor s-i aminteasc? S facei aceasta spre pomenirea Mea". ncepnd de atunci, masa de aducere aminte avea scopul de a-L aminti pe Isus. Conform cronologiei relatrii Evangheliei dup Ioan, Isus murea pe cruce a doua zi, exact pe vremea cnd se sacrificau n Templu mieii de Pate. Oamenii l-au numit pe Ioan Boteztorul profet. El a fost cel care a spus despre Isus, cu trei ani mai nainte: Iat Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii". CARACTERIZRI EVREIETI ALE LUI ISUS innd seama de natura evreiasc a lui Isus, au existat o serie de ncercri de a-L identifica pe Isus cel istoric cu anumite partide evreieti. Vom examina 264 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT pe scurt principalele posibiliti sugerate: A fost Isus un eseneu? Odat cu relativ recenta descoperire a Sulurilor de la Marea Moart, unii scriitori au ncercat s-L identifice pe Isus cu eseneii i chiar mai muh, cu nvtorul Eseneu al Dreptii (Cercettorii admit aproape n unanimitate c Qumran era o comunitate de esenei.) nc cu mult nainte de descoperirea Sulurilor, Renan denumea cretinismul un fel de succesor al esenismului". (MiA.T 167) Un alt francez, Andre Dupont-Sommer, clcnd pe urmele lui Renan, a evaluat astfel informaiile cuprinse n Suluri: Totul din Noul Legmnt Evreiesc (dup cum s-a gsit n Suluri) vestete i pregtete calea pentru Noul Legmnt Cretin. nvtorul din Galilea, aa cum ni-L prezint scrierile Noului Testament, apare n multe privine ca o uimitoare rencarnare a nvtorului Dreptii... Ca i acesta, El a fost condamnat i omort. Ca i acesta, El S-a nlat la cer, lng Dumnezeu ... Ca i acesta, El va fi judectorul suprem cnd va veni sfritul. Ca i acesta, El a fondat o biseric, ai crei membri ateapt cu nerbdare ntoarcerea Sa glorioas. (MiA.T 167) Cercettorii au reacionat puternic mpotriva acestui fel de identificare a cretinismului cu comunitatea Qumran i din motive bine ntemeiate. Mai nti, nu exist nici o indicaie c Isus ar fi vizitat vreodat Qumranul. n al doilea rnd, orice asemnare dintre cei doi se poate explica foarte uor, prin faptul c asemnrile i au rdcinile n Vechiul Testament i nu prin faptul c cei doi au mprumutat unul de la ahul. n al treilea rnd, interpretarea lui Dupont-Sommer a nvtorului Dreptii, ca fiind condamnat i omort" nu apare n Suluri. Ca traductor al unuia dintre Suluri, un comentariu asupra crii lui Habacuc, Dupont-Sommer a completat el nsui un loc liber din text cu cuvintele El l-a persecutat pe nvtorul Dreptii. Dr. William Sanford LaSor, profesor emerit n Vechiul Testament de la Seminarul Teologic Fuller, critic modul n care unii ncearc s l identifice pe Isus cu Qumran: Dai-mi voie s dau un exemplu, ales pentru c este mult mai evident dect altele mai subtile de aceeai natur. Powell Davies, vorbind despre mesele sectei Qumran, spune (fr nici un fel de baz textual) c preotul se poate s fi spus, atunci cnd binecuvnta pinea: Acesta este trupul meu". Apoi Davies spune c membrii sectei se poate s se fi gndit la vin ca fiind sngele lui Mesia. Apoi el trage concluzia: .Aceasta era deci masa sacr a eseneilor, att de asemntoare nct e aproape identic cu cea a primilor cretini." Factorul iudaic 265 Dar observai c mai nti el a citit n Qumran ceea ce a gsit n Noul Testament i apoi a gsit c documentul Qumran semna cu Noul Testament. Aceasta este o logic circular ct se poate de evident. (LaWS.DSS25) Exist asemnri ntre cretinism i esenism i probabil c Isus a avut unele contacte cu eseneii. (Vezi CW.R 104.) i unii i alii erau mpotriva divorului. i unii i alii vorbeau despre vremurile din urm. i unii i aHii cereau supunere total n faa unui singur Dumnezeu viu i adevrat. i unii i alii practicau botezul, cu toate c eseneii l repetau de mai multe ori, pe cnd cretinii l practicau o singur dat. i unii i alii aveau mese comune; eseneii ateptau cu nerbdare un osp viitor mpreun cu Mesia, pe cnd cretinii l comemorau pe Mesia al lor, pn cnd va veni din nou. Existau i unele asemnri organizatorice ntre comunitile eseneilor i cele ale cretinilor, cu toate c se pot constata asemnri la fel de bine i ntre bisericile locale i sinagogile locale. Se poate crede c Isus a avut prieteni printre esenei. Iosif Flaviu indic prezena unei comuniti de esenei la Ierusalim, care se poate s fi avut un loca asemntor unei mnstiri pentru adepii ei. Relatrile evanghelice aduc o dovad interesant c Isus se poate s fi aranjat ca ultima cin s aib loc ntr-o asemenea cldire. Cunoaterea obiceiurilor evreilor din secolul I ne este de mare ajutor aici. Profesorul Jim Fleming, lector la Universitatea Evreiasc din Ierusalim, explic: V amintii c ucenicii trebuiau s urmeze un brbat care ducea un ulcior cu ap? De obicei femeile i mgarii, mi-e team c n aceast ordine, erau cei care duceau apa. ns asceii nu se cstoreau, aa c te ateptai s ntlneti femei, mgari i clugri ascei la orice izvor de ap. (FU.JJ) Indiferent unde au mncat ucenicii ultima cin, cldirea era mare i avea dou nivele. Multe dintre aceste tipuri de locauri au fost localizate n Ierusalimul secolului I n oraul de sus" i au fost dezgropate de arheologi, n fine, porunca dat de Isus ucenicilor: S nu luai cu voi nici pung, nici traist, nici nclminte ... n orice cas vei intra s zicei mtfl: Pacea s fie peste casa aceasta!"" (Luca 10:4,5), este asemntoare cu descrierea pe care o face Iosif Flaviu eseneilor: Ei nu au un ora anume, dar muli dintre ei locuiesc n fiecare ora i dac vreunul din secta lor vine de

altundeva, tot ce au pun la dispoziia celui venit, ca i cnd ar fi ale lui; i se poart cu cei pe care nu i-au cunoscut niciodat nainte de parc i-ar fi cunoscut de mult timp. Din acest motiv, ei nu iau nimic cu ei cnd cltoresc spre locuri ndeprtate, dar

266
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Factorul iudaic

267
totui i iau armele la ei de teama hoilor. De aceea exist n fiecare ora n care locuiesc de-ai lor, unul desemnat anume, care s aib grij de strini i s le pun la dispoziie mbrcminte i toate cele necesare. 11 Trebuie atunci s ajugem la concluzia", ntreab un alt savant francez, Jean Danielou, c El (Isus) a fost un eseneu, cel puin ntr-o perioad din viaa Lui? Aici istoricii afirm, n unanimitate, contrariul." (AmF.SLC28) Exi st totui prea multe diferene, iar asemnrile se gsesc i la ali evrei devotai. Cteva diferene ar fi: 1. Comunitatea Qumran a artat o aranjare foarte strict a locurilor dup rang, n timp ce Isus i nva pe ucenicii Lui s caute locurile mai umile. 2. n timp ce eseneii erau legaliti n mplinirea ndatoririlor lor scripturale, Isus, i dup El cretinii, practica i predica libertatea de a urma spiritul Legii mai degrab dect litera Legii. The Damascus Document al eseneilor, de exemplu, afirm: Dac un animal cade ntr-o fhtfn, nimeni s nu-l scoat n ziua Sabatului." (11,13) Prin contrast, n Luca 14:5, Isus este de acord cu fariseii cnd i ntreab: Care dintre voi, dac-i cade copilul sau boul n fntn, nu-l va scoate ndat afar, n ziua Sabatului?" 3. n timp ce eseneii se supuneau cu strictee legilor care guvernau curenia ritual pentru ceremonii, Isus nva: Nu ceea ce intr n gur spurc pe om, ci ceea ce iese din gur, aceea spurc pe om." Adeseori El atingea leproii i bolnavii, devenind practic El nsui necurat. 4. nvtorul Dreptii a revelat o contiin profund a propriului su pcat, n schimb aa ceva nu apare la Isus. 5. Eseneii se retrgeau din societate i i condamnau pe pctoi, ns Isus a artat mil fa de pctoi i i-a nvat pe ucenici s-i iubeasc vrjmaii. Profesorul James Charlesworth comenteaz: Este probabil c Isus i avea n gnd pe esenei i respingea ndemnurile lor de a-i ur pe fiii ntunericului, atunci cnd a spus: Ai auzit c s-a zis: S iubeti pe aproapele tu i s urti pe vrjmaul tu.'"' (Matei 5:43) Cea mai bun i posibil singura paralel cu adevrat evreiasc la legea de a-i ur pe alii se gsete n Sulurile de la Marea Moart. De fapt, conform Legii Comunitii, la data rennoirii anului, eseneii cntau blesteme asupra tuturor fiilor ntunericului, n special asupra celor care nu erau esenei, inclusiv asupra evreilor care i zic esenei. (ChJ.R 105) Datorit unor asemnri marcante, cft i a altor diferente dintre Isus i comunitatea de la Qumran, este foarte uor ca scriitorii s ajung la concluzii greite. Aa cum afirm LaSor: Dac, de exemplu, vreau s demonstrez c exist o asemnare foarte strins ntre Sulurile de la Marea Moart i Noul Testament, pot s trec prin ambele materiale literare i s selectez acele afirmaii care se aseamn cel mai mult. Rezultatele vor fi impresionante. Pe de alt parte, dac vreau s demonstrez c nu exist, de fapt, nici o asemnare ntre aceste dou scrieri religioase, atunci voi enumera toate diferenele izbitoare. Din nou, rezultatul va fi impresionant. (LaWS.DSS 22) Atunci tragem concluzia c Isus categoric nu a fost un eseneu i n mod sigur nu a fost nvtorul Dreptii al sectei de la Marea Moart, cu toate c El a avut unele nvturi asemntoare cu ale br i chiar s-ar putea s fi avut legturi cu unii membri ai sectei. A fost Isus un zelot? H. S. Reimarus, Robert Eisler i, mai recent, profesorul de religie comparat de la Universitatea din Manchester, S. G. F. Brandon, au fost printre cei care l-au descris pe Isus ca fiind zelot. Avnd n vedere c majoritatea activitii zeloilor (sau posibil a rebelilor prezeloi) i avea centrul n Galilea, nu departe de Capernaum, locul de reedin a lui Isus, El a trebuit s se confrunte cu acetia i probabil n mai multe rinduri. France ne atrage atenia: Ceea ce nu putem face este s ne imaginm un Isus, care a acionat ntr-o lume pietist pur, izolat antiseptic de toate curentele violente ale naionalismului iudeu, care au pornit de la Iuda Galileanul i de la alii ca el. Dorina lor pasionat dup independena Israelului i plcerea lor de a ntreprinde aciuni violente pentru a o obine, este o parte esenial a mediului n care trebuie neles un Isus real". (FrR.E 54-55) Dovezile din Evanghelii ne arat c Isus nu considera metodologia zeloilor ca propriile Sale mijloace de a-i ndeplini misiunea cu succes (Aceasta n afar de cazul n care folosim critica superioar prin care excludem textele relevante din Evanghelii). n Ioan 6:15, cnd El afl c oamenii l proclam ca fiind Profetul, adic Mesia, i snt gata s-L ia cu sila ca s-L fac mpratul lor, El se retrage pe munte. n Matei 5:41, Isus spune: Dac te silete cineva s mergi cu el o mil de loc, mergi cu el dou." Aceasta cu

greu ar putea fi afirmaia unui zelot,

268
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Factorul iudaic

269
cci ea se refer la legea romanilor care permitea unui soldat roman s sileasc un cetean evreu s-i care bagajele pe o distan de pn la o mil. Zeloii urau cu vehemen aceast practic. France explic alte nvturi nezelote ale lui Isus: De asemenea, el nu predica un mesaj despre eliberarea evreilor i a capitalei lor, ci mai degrab despre distrugerea ei. Repetatele Sale ameninri cu judecata care va veni asupra acestei generaii viclene" erau echilibrate de prezicerile Sale despre oameni de la rsrit i de la apus", care vor veni la ospul mesianic, n timp ce evreii (care presupuneau c vor fi acolo de drept) vor rmne afar (Matei 8:11, 12). Mai multe dintre pildele Sale se concentreaz asupra respingerii acelora care s-au considerat a fi poporul lui Dumnezeu i nlocuirea lor cu cei pe care ei i dis-preuiser (n special succesiunea izbitoare a celor trei pilde ndreptate mpotriva oficialitilor evreieti din Matei 21:28-22:14). (FrRE 162) n Marcu 12:13-l7, nite farisei i irodieni au venit la bus ca s-I verifice tendinele zelote. Au ncercat s-L prind cu vorba, ntrebndu-L dac se cade s plteasc bir Cezarului. Dac El ar fi spus da, ei tei fceau socoteala c poporul l va prsi. Dac El spunea nu, ei ar fi avut dovada de care aveau nevoie mpotriva Lui, de incitare a poporului la rscoal. Era clar ce urmreau. Isus a rspuns: Pentru ce M ispitii?" Rspunsul Su clasic: Dai dar Cezarului ce este al Cezarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu", a fcut ca respectul oamenilor pentru El s creasc. Dar acesta nu era rspunsul unui zelot. Aa cum am vzut mai nainte, Petru i ceilali apostoli, n special Simon Zelotul, probabil c aveau puternice tendine zelote sau cel puin simpatizau cu aceast micare. Toate acestea nu snt suficiente pentru a-L clasa pe Isus printre zeloi. A fost Isus un fariseu? Avnd n vedere multele confruntri dintre Isus i farisei, ntrebarea poate prea la nceput ridicol. Dar pe lng observaia psihologic cum c certurile cele mai aprinse pe care le are cineva pot deseori s apar ntre acea persoan i cei mai apropiai ei, exist o oarecare dovad, care i-a dus pe unii cercettori pn acolo, nct s declare c Isus a fost un fariseu. Joseph Wausner, Abraham Geiger, Daniel Chwolsohn, Martin Buber, Paul Winter, Ben-Chorin i H. Maccoby, toi l consider pe Isus a fi fost un fariseu. (Vezi HoDA.R 230-32.) Alii, ca Abrahams, Montefiore, rabinii Samuel Umen i Asher Finkel. chiar dac nu-L consider pe Isus drept un fariseu, l pun pe acelai plan cu muli dintre farisei. Ceea ce a stimulat considerarea lui bus drept fariseu sau foarte apropiat de farisei au fost studiile comparative care au artat c o mare parte din nvtura lui Isus are paralele n cea a rabinilor. Cercettorul evreu H. Maccoby afirm: Isus nu numai c a fost educat ca un fariseu; El a rmas un fariseu toat viaa Lui... Ca rabin, Isus a fost un nvtor fariseu tipic. Att n stil, ct i n coninut, nvturile Sale religioase arat o afinitate de netgduit spre fariseism i, n special, spre nvturile marelui apostol al fariseismului, Hillel." (MaH.RJ 106-7) nc odat, ns, singurul mod prin care cercettorii pot s-L fac pe Isus fariseu este acela de a folosi metoda criticii superioare de a exclude din Evanghelii versetele care demonstreaz c El nu a fost un fariseu. Experii evrei ai criticii superioare susin c aceste versete (care conin de obicei ziceri ale lui Isus) au fost introduse mai trziu n materialul Evangheliilor de o aa-zis biseric primar antisemit. Dovezile arat ntr-adevr o asemnare ntre unele nvturi ale lui Isus i nvtura unora dintre farisei, n special a acelora de la coala lui Hillel (Hillel a fost nvtorul lui Gmliei, nvtorul lui Saul din Tars). ns atunci cnd Isus se deosebea de farisei, deosebirea era cu privire la problemele fundamentale majore, care stau la baza ntregului comportament i mod de abordare al fariseilor. Disputele repetate dintre Isus i farisei cu privire la Sabat constituie un prim exemplu. De o i mai mare importan era problema propriei Sale identiti cu cea a lui Mesia care va veni. De exemplu, pentru un fariseu nu ar fi greu s fie de acord cu Isus, c cea mai mare porunc este s-L iubeti pe Dumnezeu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat mintea ta. (Matei 22:37) ns imediat dup aceast nvtur, Isus le pune fariseilor o ntrebare cu scopul de a clarifica identitatea lui Mesia: Ce credei voi despre Cristosul? Al cui fiu este El?" Cnd ei fi rspund: Al lui David", Isus i angajeaz ntr-un raionament deductiv, folosit adesea de rabini: Cum atunci David, fiind inspirat de Duhul, l numete Domn, cnd zice: DOMNUL a zis Domnului Meu: ezi la dreapta Mea pn voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale.""?" Cu alte cuvinte, Mesia trebuia s fie doar o persoan pmnteasc, nscut pe linia genealogic a lui David? Conform versetului 46, fariseii nici nu i-au rspuns, nici nu i-au mai pus vreodat vreo ntrebare. Imediat dup acest dialog, probabil pe cnd crturarii i fariseii se ndeprtau, Isus s-a ntors spre ucenicii Si i spre oamenii strni acolo. El i-a nvat mai nti s pzeasc toate lucrurile pe care fariseii le spun s le Pzeasc, ns apoi le-a spus s nu le copieze comportamentul. Ori de cte 270 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

ori spune Isus: crturarii i fariseii fac asta i asta" sau Vai de voi, crturari i farisei" El declar foarte clar c nu este unul dintre ei. Relatrile Evangheliei descoper alte deosebiri marcante ntre farisei i Isus. In Predica de pe Munte Isus afirm de mai multe ori: Ai auzit c s-a spus..." B se referea la practica rabinic de a cita prerile rabinilor anteriori ca baz a nvturii lor. Cnd Isus continu zicnd: Dar Eu v spun ...", ntrebarea logic din minile asculttorilor Si era: Deci cine eti tu?" Tot ceea ce a fcut i a spus Isus arta spre autoritatea dat Lui de sus i nu de la oameni. Geza Vermes recunoate: Toi cei trei evangheliti sinoptici susin la nceputul propovduirii lui Isus, c stilul Lui era diferit de cel al crturarilor. Preocuparea lor principal era s confere ntregii doctrine religioase aprobarea tradiiei ca fcnd parte dintr-un lan strict definit de transmitere, cu originea - de fapt, sau prin ingenuitate exegetic - n Scriptur i preferabil n Pentateuh. Prin contrast, se spune c Isus nva cu exousia, cu autoritate, fr s simt nevoia unei justificri formale a cuvintelor Sale. (VeGJWJ31) Matei relateaz: Dup ce a sfrit Isus cuvftitrile acestea, noroadele au rmas uimite de nvtura Lui; cci El i nva ca unul care avea putere, nu cum nvau crturarii lor." (Matei 7:28,29) Relatrile evanghelice conin 89 de referiri la farisei, majoritatea fiind negative. Atfta timp ct nu eti pregtit s le excluzi pe toate, abordnd critica superioar extrem, este imposibil s-L accepi pe Isus drept un fariseu. A

fost Isus un hasid galilean?


Galilea era o ar aparte. La nord i la vest ea se nvecina cu ara pgn a siro-fenicienilor. La nord-est era teritoriul pgn Gaulanitis, la sud-est, teritoriile pgne ale oraelor elenizate, numite Decapolis i, n cele din urm, ns nu pe ultimul kx, la sud era Samaria, ara semievreilor, cu toate c, din punctul de vedere al evreilor, ei erau totalmente pgni. Deci Galilea era izolat de ludea, din punct de vedere geografic, iar izolarea s-a transmis i pe plan social. ludea, cu Ierusalimul n frunte, era mai sofisticat, mai educat i mai nclinat spre viaa de ora. Singura ei mare nu coninea nici o via i o mare parte din pmntul ei era arid, lucru care i obliga pe oameni s se ndrepte spre orae. Galilea era fertil, iar marea ei era plin de pete. Era o zon predominant rural, iar oamenii din Ierusalim se gndeau la Galilea ca la un kx aflat la captul lumii. Nu e de mirare c pildele lui Isus conin atft de multe aluzii la agricultur i la mediul rural. Aa cum spune Vermes, el se simea acas printre oamenii simpli din Galilea rural." (VeGJTJ 49) Factorul iudaic 271 n ceea ce privete limba, dialectul din Galilea se deosebea de cel din sud, din Ierusalim, dup cum se poate vedea i din acuzaia adus lui Simon Petru: ... i vorba te d de gol" (Matei 26:73), (sau uor revizuit: Voi toi nu vorbii ca noi cei de aici, din sud".) Nu numai c dialectele erau diferite, dar i iudaismul din nord se deosebea de cel din sud. Cu toate c saducheii conduceau n Ierusalim, n inima lor, oamenii erau alturi de farisei. De aceea, n sud, accentul pe care l puneau fariseii pe tradiiile din btrni era foarte puternic. In nord, nainte de anul 70 d.Cr., fariseii nc nu se instalaser ca principala conducere spiritual. Vermes ne informeaz: Fragmente din literatura rabinic indic spre o prezen sporadic a fariseilor n Galilea i spre o lips de impact a acestora n secolul I d.Cr. Yohanan ben Zakkai, conductorul restauraiei evreieti de dup distrugerea Ierusalimului, a petrecut un timp n oraul Arab, posibil nainte de anul 50 d.Cr.; dou dintre deciziile sale legale cu privire la inerea Sabatului au fost legiferate acolo. ns, conform unei tradiii din secolul al IH-lea d.Cr., se spune c, atunci cnd i-a dat seama c, n ciuda celor 18 ani de eforturi, nu a reuit s nainteze nici un pas, el a exclamat: Galilea, Galilea, tu urti Tora!" (VeG.JTJ 49) Iosif Flaviu, pe de alt parte, fi prezint pe oamenii din Galilea ca adnc devotai Legii, att teoretic ct i practic. (MeE.AREC 47) Dac ne amintim c profetul Ilie era din aceast regiune i c era foarte stimat, ncepe s se contureze imaginea unui popor galilean n ntregime devotat Legii, dar mai ales profeilor, nu prea preocupat de raionamentele sofisticate ale fariseilor care erau la mod n sud, n Ierusalim, ns complet devotat aplicrii practice a Legii n viaa lor, n spiritul ndemnurilor profeilor. Isus a crescut n acest mediu i aici i-a ndeplinit cea mai mare parte a misiunii Sale. Rdcinile fariseilor i ale eseneilor snt vagi, ns majoritatea experilor consider c ambele grupri au izvort din hasidimi (cei pioi), care i-au ajutat pe macabei s recaptureze Templul n secolul al II-lea .Cr. Se pare c ei s-au rupt de macabei mai trziu, din cauza felului lumesc al macabeilor. In perioada dintre secolul I .Cr. i secolul I d.Cr., hasidimii, care erau independeni fa de farisei i esenei, au devenit cunoscui pentru pioenia lor i pentru capacitatea lor de a produce schimbri prin rugciune i de a face minuni. Cu puin nainte de naterea lui Cristos, Honi Desenatorul-de-Cer-curi (Iosif Flaviu l numete Onias cel Drept) a devenit cunoscut prin faptul c, prin rugciunile lui, el a pus capt unei secete. n secolul I d.Cr., galileanul Hanina ben Dosa i-a ctigat o mare reputaie prin puterea lui de a face 272 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT minuni. Savanii evrei recunosc c a existat o tensiune ntre hasidimi i farisei, iar Vermes recapituleaz totul astfel:

S. Safrai, de exemplu, este pregtit s admit c practica religioas pe care o nvau hasidimii era foarte personal i uneori chiar opus celei general rspndite" i c, dei erau respectai de ctre rabini, hasidimii nu se identificau cu acetia. D. Flusser, ntr-un context puin diferit, vorbete, de asemenea, despre inevitabila tensiune dintre minunile ca-rismatice ... i iudaismul instituional". (VeG.JTJ80) Nu este de mirare c povestirile despre Honi i Hanina -ca s nu-l mai menionm pe Isus - conin adesea un element de dezaprobare deschis sau voalat atunci cnd se amintete c ntreaga tradiie rabinic a trecut prin canalul ortodoxiei". (VeG.JTJ 80) (N. T. - ortodoxiei" este folosit aici n sensul de credina oficial iudaic") El continu: Familiaritatea intim a carismaticilor cu Dumnezeu i ncrederea lor n eficacitatea cuvintelor lor displcea profund celor a cror autoritate venea prin aceste canale oficiale. Simon ben Shetah, conductorul fariseilor din secolul I .Cr., ar fi dorit s-l excomunice pe Honi, dar nu a ndrznit. Tot aa, batjocora: Eti tu un profet?" adresat lui Hanina ca i afirmaia c prinul" Yohanan ben Zakkai i era superior lui, servitorului", aveau toate scopul de a neutraliza i de a nltura o putere i o autoritate care era n mod aparent, dar nu cu certitudine, de origine divin. (VeG JTJ 81) A fost Isus un hasid galilean? Datorit faptului c aceti sfini" erau att de individualiti, aparent neorganizai n vreo tovrie de nici un fel i aproape necunoscui n literatura care s-a pstrat, nu pare s existe nici un motiv ca Isus s nu fi putut fi numit hasid galilean. Dar mai exist nc o denumire care i-a fost dat, acceptat, de asemenea, de ctre unii savani evrei. A fost Isus un profet? Nicieri nu este preuit un prooroc mai puin dect n casa lui. (Matei 13:57) Dar trebuie s umblu astzi, mine i poimine, fiindc nu se poate ca un prooroc s piar afar din Ierusalim. (Luca 13:33) Factorul iudaic 273 Fr ndoial c Isus se considera pe Sine un profet 1 Mulimile de asemenea L-au recunoscut drept profet , aa cum susinuser c Ioan Boteztorul a fost un profet. Printre experii evrei, Montefiore susinea c Isus este unul dintre cei mai mari i cei mai originali dintre profeii notri evrei". (MoCG.WJT 33:516) Un alt expert evreu, L J. Edgar scria: Nu numai c Isus a fost un profet, dar exist motive ntemeiate pentru a crede c El a fost un profet fidel esenei iudaismului." (EdL.JVJ 6) Vermes declara: C Isus a fost un profet carismatic sun att de autentic, mai ales n lumina ciclului de tradiii Honi-Hanina ..." (VeGJTJ 90) Din nou, dac nu ndeprtm toate materialele relevante din Evanghelii cu ajutorul criticii superioare, Isus se calific cu siguran drept un profet n Israel". Geza Vermes demonstreaz c nici chiar critica superioar nu poate nega logic c oamenii vremii Sale L-au considerat pe Isus un profet: Presupunerea fcut de cei mai muli interprei ai Noului Testament pare a fi aceea c imaginea de profet a lui Isus a fost conceput de prietenii Lui din afara cercului de ucenici, dar c, nefiind suficient de bun, insuficient de acceptabil n cercul ucenicilor Si, a fost nlocuit de acetia cu titluri mai acceptabile lor. Faptul c lucrurile nu stau aa, se vede din necrologul atribuit unuia din cei doi ucenici de pe drumul spre Emaus, fcut la dou zile dup moartea lui Isus. El a fost, spune Cleopa: ... un prooroc puternic n fapte i n cuvinte, naintea lui Dumnezeu i naintea ntregului norod." (VeGJTJ 88, citind din Luca 24:19) De aceea este rezonabil s-L acceptam pe Isus drept un profet.

NTREBRI REFERITOARE LA ORIGINEA EVREIASC A LUI ISUS


A fost faptul c Isus a acceptat neamurile o plsmuire a scriitorilor?
Exist un ghid turistic n Israel, cruia i place s aminteasc grupurilor sale de turiti o vorb popular: Ce ciudat din partea lui Dumnezeu s-i aleag pe evrei" i apoi rspunde, fcnd cu ochiul: Nu-i chiar aa, pentru c neamurile l supr!" O alt dovad pentru credibilitatea naraiunilor evanghelice este c ele comunic exact tensiunea rasial despre care se tie c a existat ntre evrei i neevrei n secolul I. n cel puin o ocazie, aceast tensiune rasial pare s fie singurul motiv pentru care evreii s-au ntors mpotriva lui Isus. Ca i galilean hasid, fctor de minuni i profet, Isus se ntoarce s predice n oraul su natal Nazaret i este primit cu braele deschise. La urma urmei, aceasta era Galilea, locul 274 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT unde apruser arria hasidimi carismatici. Luca 4:15 spune c atunci cnd Isus a nceput s nvee n sinagogile din Galilea, Ei a fost ludat de toi. In Nazaret, El d natere unei controverse ntr-o diminea de Sabat, prin faptul c, n timp ce citete, se oprete exact la mijlocul versetului, proclamnd n termeni mesianici specifici, c a sosit anul de ndurare al Domnului. Chiar i dup ce a spus: Astzi s-au mplinit cuvintele acestea din Scriptur n auzul vostru", textul afirm i toi l vorbeau de bine". (Luca 4:22) bus continu s predice pn cnd ajunge s vorbeasc despre Die, care este trimis ntr-un ora pgn, la o vduv pgn. Murmurul ncepe s creasc n adunare. n fraza urmtoare El vorbete despre Elisei, care nu a vindecat pe nici unul dintre leproii din Israel, ci doar pe Naaman, sirianul - un pgn! Textul continu: Toi cei din sinagog, cnd au auzit aceste lucruri, s-au umplut de mnie. i s-au sculat, L-au scos afar din cetate i L-au dus pn n sprinceana muntelui, pe care era zidit cetatea lor, ca s-L arunce jos n prpastie."

Ce schimbare n comportament! Atitudinea favorabil a lui Dumnezeu fa de pagini nu l-a suprat pe Isus, ns a mniat adunarea! Ioan ne spune c nc nainte de a-i ncepe propovduirea n Galilea, Isus i-a dus ucenicii prin Samaria (Ioan 4). Evreii drept credincioi alegeau de obicei drumul spre nord, mergnd prin valea riului Iordan, ocolind Samaria. Pentru Petru i ali civei dintre ucenici, cltoria a fost probabil o ofens moral. V-ai ntrebat vreodat, de ce i-a trimis Isus pe toi ucenicii n ora s cumpere de mncare (versetul 8)? V putei imagina ce grup impuntor ar fi fost ei pentru trufaa femeie samariteanc? Dar se pare c Isus a avut chiar de la nceputul lucrrii Sale elementul care lipsea, pe care cea mai mare parte a iudaismului l-a scpat din vedere mai bine de 2000 de ani - Geneza 12:3: ... i toate familiile pmntului vor fi binecuvntate n tine (viitorul popor al Israelului)". Isus tia c planul lui Dumnezeu pentru Israel era ca ei s fie o binecuvntare i nu un blestem pentru neamuri. Ca rezultat al discuiei Sale cu femeia, muli samariteni din cetatea ei i-au pus credina n Isus. Ce mod de a ncepe o lucrare printre evreii drept credincioi, n aparen, nici chiar cei care erau pe jumtate pgni nu-L suprau pe Isus. Cnd Isus a venit n Capernaum, un suta pgn a trimis la El pe nite btrni iudei (Luca 7:3). Se pare c sutaul era un om milos, poate chiar convertit la iudaism, cci el le cldise evreilor sinagoga i artase o mare preocupare pentru viaa robilor si. Umilina i marea lui credin snt evidente n mesajul lui ctre Isus: Doamne, nu Te mai osteni atta, pentru c nu snt vrednic s intri sub acoperiul meu. De aceea nici nu m-am socotit Factorul iudaic 275 vrednic s vin eu nsumi la Tine. Ci, zi o vorb i robul meu va fi tmduit. Cci i eu, care snt sub stpnirea altuia, am sub mine ostai. i zic unuia: Du-te!" i se duce; altuia: Vino!" i vine; i robului meu: F cutare lucru!" i-l face.18 Nu numai c acest pgn nu l-a suprat pe Isus, dar Isus s-a minunat de el. Fcnd din el un exemplu de credin, Isus a spus norodului din jurul su: V spun c nici chiar n Israel n-am gsit o credin art de mare." Au! Asta trebuie s fi nepat mcar puin urechile prietenilor drept credincioi ai lui Isus. Mai exist o singur relatare n care Isus se minuneaz de ceva: Marcu " 6:6, n care se vorbete despre atitudinea vecinilor Si evrei din inutul Su natal, relatarea spune simplu: i se mira de necredina lor." n Luca 17:1l-l9, Isus a vindecat zece leproi i doar unul s-a ntors s-I mulumeasc. Isus ntreab: Nu s-a gsit dect strinul acesta s se ntoarc i s dea slav lui Dumnezeu?" Atitudinea lui favorabil fa de samaritean amintete una din pildele lui despre samariteanul milostiv. Modul favorit de abordare al criticii superioare cnd trateaz aceste pasaje este pur i simplu acela de a afirma c biserica de mai trziu, aproape majoritar pgn, le-a inserat n relatare, pentru a-L face pe Isus mai favorabil pgnilor. Dar dac aveau de gnd s fac aa, de ce nu au nlturat i acele versete n care Isus spune lucruri de genul: Am venit numai pentru oile pierdute ale lui Israel"; sau Mntuirea vine de ia evrei"? Privii n mod deosebit la primul din cele dou pasaje. mbinnd cele scrise n Matei 15 cu cele din Marcu 7, putem vedea c femeia siro-fenician a strigat dup Isus pe cnd El se afla ntr-o cas. Dar se prea c El o ignor. Afirmaia Lui: Eu nu snt trimis dect la oile pierdute ale casei lui Israel" apare deplasat n lumina obinuitei Sale compasiuni pentru oameni. Unii savani cred c El i punea ucenicii la ncercare sau fi ntreba: Am fost trimis Eu doar la ...?" Dar apoi urmtoarea Lui afirmaie sun din nou neobinuit de aspru: Nu este bine s iei pinea copiilor i s-o arunci la cei!" Dac redactori dintre neamuri ar fi fcut nfrumuseri i extrageri de pasaje din Evanghelii, ar fi desigur o mare minune faptul c ei nu au schimbat, m primul rnd, textul acesta. De fapt, diferitele detalii din cele dou relatri arat c scriitorii au urmat dou tradiii diferite. Deci redactorii ar fi trebuit s fie de dou ori neglijeni n aciunea lor de cenzurare a textelor. Din perspectiva ebraic dovada este de netgduit. Evangheliile snt relatri demne de ncredere despre un Isus istoric, care a fost cu adevrat evreu i care i-a mplinit lucrarea pentru ai Lui". Dar n acelai timp, El a pstrat o perspectiv mai larg: neamurile trebuiau s fie incluse ntre aleii lui Dumnezeu. Ce ciudat din partea lui Dumnezeu! 276 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

A fost Isus cstorit? Se cerea acest lucru?


Societatea evreiasc a scos n eviden importana poruncii: Cretet* i nmulii-v ..." (Geneza 1:28) i unii dintre cei care o rspndeau au exploatat acest fapt. n Holy Blood, Holy Grail autorii afirm: Dac Isus a fost ntr-adevr celibatar, aa cum pretinde tradiia de mai trziu, este surprinztor c nu exist nici o referire despre un asemenea celibat. Absena unei asemenea referiri sugereaz c, n ceea ce privete problema celibatului, Isus S-a conformat conveniilor din vremea i din cultura Sa - sugereaz pe scurt, c El a fost cstorit.
(BaM.HB 331)

Autorii continu s citeze din Mina, care spune: Un brbat nensurat nu poate fi nvtor", dar ei uit s menioneze referirile din Mina sau s-i informeze cititorii c afirmaiile din Mina snt fcute de rabini, care au

trit n marea lor majoritate n perioada de dup anul 70 d.Cr. De fapt, un rabin nensurat din generaia urmtoare acelei perioade i explic celibatul n Tosefta: Yebamoth 8.7: Ce s fac? Eu snt ndrgostit de Tora. Snt destui alii care s populeze pmntul". Shmuel Safrai, profesor la Universitatea Evreiasc i specialist n literatura i istoria evreilor din perioada celui de-al Doilea Templu, d o imagine mai exact a acelei perioade. Conform profesorului Safrai, rabinii din acea vreme adesea nu se cstoreau dect dup vrsta de 30 sau 40 de ani, pentru c trebuia s petreac muli ani departe de cas ca studeni sau nvtori itinerani. 20 n ce zi a fost Cina cea

de Tain?
Evangheliile sinoptice indic faptul c ultima cin a fost o mas pascal, probabil joi seara, noaptea n care a fost arestat Isus. ns Ioan, vorbind despre evenimentele din dimineaa zilei de vineri, spune c conductorii evrei au adus pe Isus de la Caiafa n odaia de judecat; era dimineaa. Ei n-au intrat n odaia de judecat, ca s nu se spurce i s poat mnca Pastele. De ce atunci ucenicii, conform Evangheliilor sinoptice, au mncat masa pascal joi noaptea, dac conductorii evrei (i restul evreilor) srbtoreau Pastele vineri noaptea? Hoehner d probabil cea mai cuprinztoare i totui cea mai concis trecere n revist a dovezilor cu privire la aceast ntrebare. El propune, i noi sntem de acord, c cea mai bun soluie este s recunoatem c Evangheliile sinoptice reflect un calendar galilean, care se pare c era urmat de Isus i de farisei. Prin aceast metod galileenii i mpreun cu ei Isus i ucenicii Lui, au njunghiat mielul pascal joi dup-masa trziu, n ziua a 14 a lunii Nisan i apoi n acea sear au mncat mielul pascal cu pini Factorul iudaic 277 nedospite. Pe de alt parte, evreii iudei, care socoteau ziua de la apusul soarelui, la apusul soarelui, njunghiau mielul vineri dup-masa, adic la sfritul zilei a 14-a a lunii Nisan i mncau Pastele cu pinile nedospite n acea noapte, care era deja ziua a 15-a a lunii Nisan. Astfel Isus mncase deja cina de Pate atunci cnd au venit s-l aresteze dumanii lui, care nc nu mncaser Pastele. (HoH.C87) Aceast soluie pare s satisfac nu numai relatrile evanghelice, ci i dovezile din Mina, din Talmudul babilonian i din Iosif Flaviu, toate acestea fiind surse pe care le citeaz Hoehner. Problema principal aici este c situaia istoric a Ierusalimului din secolul I era mult mai complex dect o zugrvesc muli autori. Frnturile de informaii i informaiile mrunte snt adesea folositoare pentru a mbina laolalt dovezile, aa cum ne snt de fapt relatate n Evanghelii. Snt relatrile judecii lui Isus antisemite? Se aduce mereu acuzaia c relatrile Evangheliilor reprezint atitudinea antisemit a cretinilor dintre neamuri de mai trziu, care au redactat scrierile. Maurice Goguel, de exemplu, crede c romanii au colaborat cu evreii pentru a-L aresta pe Isus i trage concluzia: Naraiunea Evangheliei care atribuie n ntregime evreilor aceast iniiativ este o pervertire tendenioas a tradiiei primitive." (GoMa.LJ 469) Ori de cte ori cineva pretinde c o anumit afirmaie este antisemit, este important s tim dac persoana care face afirmaia este evreu sau neevreu. inndu-i cursul de Noul Testament n faa studenilor evrei de la Universitatea Ebraic, profesorul Fleming spune c el i ncepe cursul spunnd: Nu tiu de ce unii evrei snt att de sensibili cu privire la presupusul antisemitism din Noul Testament. Cum poate cineva s spun c: V voi voma afar din ar" este antisemitism? Cum poate cineva s spun c : Rugciunile voastre snt un miros urt pentru nrile lui Dumnezeu" este antisemitism?" i desigur ei toi se nfurie i zic: Cum poi tu s spui c acestea nu snt antisemitism?" Le reamintesc atunci c eu am citat din Isaia i din Ieremia.' Dac scriitorul Evangheliei a vrut s-i disculpe pe romani i s-i defimeze pe evrei, atunci multe afirmaii din naraiunile lor snt imposibil de explicat. De ce au scris atunci c Pilat din Pont a pus s-L bat pe Isus? De ce nu l-au prezentat pe Pilat lund asupra lui toat rspunderea i punnd capt ntregii situaii? Cu siguran c el avea autoritatea s fac aa ceva. Dar ce putem spune cu privire la toate afirmaiile proevreieti din relatrile Evangheliilor? Ioan, de exemplu, care se presupune a fi cel mai 278 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT antisemit dintre scriitorii Evangheliilor, relateaz c bus a spus: Mftituirea vine de la evrei. Sau, de ce Luca relateaz c bus a spus despre cei care L-au rstignit: Tat, iart-i c nu tiu ce fac." 24 Aceasta nu sun ca fiind afirmaia cuiva care vrea s dea vina pe evrei. Cnd scriitorii Evangheliilor (reinei c i ei snt evrei) spun lucruri negative despre conductorii evrei, ei nu spun nimic altceva dect ceea ce spuneau deja i ceilali evrei. Spturile arheologice din oraul de sus din vechiul Ierusalim, care au scos la lumin case ale celor mai bogai aristocrai evrei, au scos la iveal i farfurii cu numele de familie Kathros" pe ele. Numele apare, de asemenea, ntr-o Baraitha care dezvluie caracterul familiilor preoeti din timpul lui bus: Vai de mine, din cauza casei lui Hannan (Ana), din cauza vorbelor lor! Vai de mine, din cauza casei lui Kathros, din cauza scrisului lor! (probabil o referire la falsificarea unor documente) ... Cci ei snt mari preoi iar fiii lor snt trezorieri, iar ginerii lor (Caiafa era ginerele lui Ana) snt supraveghetori, iar servitorii lor i bat pe oameni cu vergele.25 Snt relatrile Evangheliilor antisemite? Judecnd dup refleciile rabinice de mai sus, se pare c nu doar scriitorii Evangheliilor erau preocupai de corupia de la curtea Marelui Preot. Se tie c membrii Sanhedrinului din

vremea lui Irod erau numii pe motive politice i este improbabil ca un asemenea Sanhedrin s acioneze n modul cel mai corect i cucernic. Scriitorii Evangheliilor nu erau antisemii. Ei au relatat doar ceea ce observaser deja ali evrei. Scriitorii Noului Testament folosesc adesea termenul evreii". Este un termen general, care se refer la un grup de evrei, cel mai adesea conductori evrei i angajaii sau slujitorii lor, care snt implicai ntr-o anumit aciune. Cnd un scriitor al Noului Testament afirm c evreii" au fcut cutare i cutare lucru, el nu se refer la ntregul neam evreiesc. El se refer pur i simplu doar la evreii care erau acolo. De exemplu: oare toi evreii din Ierusalim au strigat cernd rstignirea lui bus? Desigur c nu. Ucenicii lui bus au fost evrei. Este vorba doar de mulimea de evrei care era acolo. i aa cum arat i Ian Wilson: Cu 20.000 de slujitori n Templu i 18.000 de muncitori pltii, nu ar fi fost o mare greutate pentru conductorii Templului s gseasc o mulime care s joace cum cntau ei." (WU.JTE 126) De fapt, scriitorii Evangheliilor nu au spus niciodat c evreii" L-au rstignit pe bus. Ei se refer la mulimea nfuriat, denumind-o pur i simplu ei". Apoi Luca, n Fapte 4:24-28, demonstreaz concludent c Biserica primar nu privea la evrei ca la ucigaii lui Cristos". Cnd Petru i Ioan se ntorc la ai lor, dup Factorul iudaic 279 ce fuseser nchii i interogai, ei se unesc toi n rugciune: Doamne, care ai fcut cerul, pmntul, marea i tot ce este n ele! Tu ai zis prin Duhul Sftnt, prin gura printelui nostru David, robul Tu: Pentru ce se ntrit neamurile i pentru ce cuget noroadele lucruri dearte? mpraii pmntului s-au rsculat i domnitorii s-au unit mpotriva DOMNULUI i mpotriva Unsului Su." n adevr, mpotriva Robului Tu, celui sfint, Isus, pe care L-ai uns Tu, s-au nsoit n cetatea aceasta Irod i Pilat din Pont cu Neamurile i cu noroadele lui Israel ca s fac tot ce hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu. Scopul relatrilor Evangheliilor nu este de a nvinui. Mesajul Noului Testament ctre cititori este simplu: Oameni ca i mine L-au omort pe bus; pcatul meu L-a intuit pe cruce." De aceea Pavel scrie: V-am nvat nainte de toate, asa cum am primit i eu: c Cristos a murit pentru pcatele noastre... ; Tot aa, Petru scria: El a purtat pcatele noastre n trupul Su pe lemn".

CONCLUZIE
Pe msur ce afli tot mai multe lucruri despre mediul iudaic din secolul I, devine tot mai clar faptul c relatrile Evangheliilor reflect punctele de vedete ale unor oameni care au trit n cadrul culturii evreieti i nu ale unora care doar au studiat-o sau au plsmuit-o din afar. O cunoatere mai adnc a factorului iudaic furnizeaz o mai mare certitudine c scriitorii Evangheliilor au relatat exact evenimentele vieii lui bus, care s-au nrrnplat cu adevrat Aceasta ne ajut, de asemenea, s privim dincolo de ideile noastre preconcepute despre cum a fost bus. France spune: Studiul mai amnunit al iudaismului din perioada roman a dus la nite clarificri importante n multe privine n modul nostru de a-L nelege pe Isus. Modurile tradiionale de a vedea scenele din Evanghelii a fost schimbat i Isus iese la lumin tot mai clar ca un om al vremii Sale. Pe msur ce nvm tot mai mult s-L vedem aa cum L-ar fi vzut un evreu contemporan Lui, ne putem atepta s ne apropiem tot mai mult de Isus, cel real. Dac n cadrul acestui proces pierdem cteva din ideile stereotipe, care pentru muli au fcut din Isus un caucazian cu ochi albatri, cu valorile i atitudinile unui englez din clasa de mijloc, acesta nu este un lucru de regretat. (FrftE 15)

13
Isus i minunile 281

ISUS SI MINUNILE
JlLm
spus de la nceputul acestei cri c principala ntrebare cu privire la istoricitatea lui Isus nu este dac El a existat. ntrebarea este mai degrab dac Isus a trit sau nu felul de via pe care l descriu scriitorii Evangheliilor c l-ar fi trit. Aceti scriitori relateaz ostentativ c Isus a fcut minuni. Datorit faptului c astzi muli oameni cred c minunile snt imposibile, ei snt nclinai s se ndoiasc de autenticitatea relatrilor Evangheliilor. Istoricul Michael Grant, de exemplu, vorbind despre naterea lui Isus din fecioar^ afirma: Istoricul care nu poate concepe naterea miraculoas a lui Isus din fecioara Mria, trebuie s trag concluzia c tatl lui Isus a fost Iosif, fiul lui Iacov." (GraM.JHR 171) F. F. Bruce observ: Pentru muli cititori chiar aceste povestiri miraculoase snt principala dificultate n calea acceptrii c relatrile Noului Testament snt credibile." (BrF.NTD 62) France explic: Fr ndoial c cel mai puternic motiv pentru a pune la ndoial credibilitatea istoric a Evangheliilor a fost faptul c ele relateaz idei i evenimente strine majoritii concepiilor celor mai moderni cercettori din vest,

cu privire la ceea ce poate fi acceptat drept istoric". La nivelul naraiunii, ntlnim ngeri, minuni, nvierea morilor, o viziune a lui Isus vorbind cu brbai mori de secole i nsi nvierea tru peasc a lui Isus. La nivel conceptual, Evangheliile prezint un Dumnezeu care controleaz evenimentele, n faa cruia omul trebuie s fie rspunztor, care are un plan viitor pentru cer sau iad i pe Isus ca fiind cel care determin destinul omului. Iat o ntreag concepie despre lume cu care cultura secular modern nu se poate consola i care, din punctul de vedere al multor cercettori, nu ar avea nici un drept s pretind a fi istoric". (FiRG 86) Cuvnrul miracol (minune) este ntr-un fel evaziv. Chiar i n Websters New World Dictionary se dau dou definiii: 1. un eveniment sau o aciune care contrazice aparent legi tiinifice cunoscute; 2. un lucru extraordinar.

280

L
Oricine este familiarizat cu dezbaterile filozofice referitoare la minuni, poate vedea uor c definiia aleas va trimite argumentele n direcii total diferite. Noul Testament grecesc i alte lucrri greceti ale antichitii folosesc dou cuvinte greceti diferite pentru cuvntul miracol (minune). Primul este dunamis cate nseamn literal o lucrare de putere". Cel de-al doilea, folosit mai rar de ali scriitori greci, ns des folosit de scriitorii Evangheliilor este semeion, care nseamn semn". O definiie general a termenului minune i din Noul Testament ar fi atunci: o lucrare de putere rar sau neobinuit care indic sau arat spre un fapt semnificativ." Miracolele nfptuite de Isus, relatate n Evanghelii, nu au avut scopul de a furniza unor nencreztori ostili o siguran obiectiv de 100 la sut. Dimpotriv, Isaia 45:15 spune: Dar Tu eti un Dumnezeu care Te ascunzi, Tu, Dumnezeul lui Israel, Mntuitorule!" Adesea Isus a refuzat s fac minuni pentru cei care i cereau semne, dar a fcut minuni pentru cei umili, nfrni i pentru cei care, n general, se apropiau mai sincer de Dumnezeu. Aceasta era n concordan cu caracterul lui Dumnezeu, exprimat n Ieremia 29:13: M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima."

SNT MINUNILE POSIBILE?


Constatm c o anumit atitudine iese mereu la suprafa ori de cte ori este explorat istoria. Este ceea ce numim reminiscena Hume". Este argumentul scepticului din secolul al XVIII-lea, David Hume, i anume c credina poate fi justificat prin probabilitate i c probabilitatea se bazeaz pe uniformitatea sau constana naturii. Cu alte cuvinte, avem dreptate s credem n experienele care snt normale pentru experiena uman obinuit. Tot ceea ce este unic, m ceea ce privete experiena uman normal - cum ar fi un miracol - trebuie respins. Un alt mod de a exprima acest fel de a vedea istoria este c noi trim ntr-un univers nchis, n care nu poate interveni nici un element supranatural. Cu alte cuvinte, orice eveniment (trecut, prezent sau viitor) trebuie s aib o explicaie natural. Aceasta exclude cu desvrire intervenia supranaturalului. Nu conteaz ce se ntmpl sau ct de puternice snt dovezile, aceast atitudine dicteaz c supranaturalul sau miracolul trebuie respins. O analiz detaliat a argumentelor lui Hume reveleaz o abunden de inconsecvene logice. De exemplu, el afirm: ns este o minune ca un om s nvie, deoarece aa ceva nu s-a vzut niciodat, n nici o ar."(HuD.lC 10.1) Chiar aa? Exist mai multe relatri despre astfel de lucruri att n Vechiul ct i m Noul Testament. Nu s-ar putea mai degrab ca Hume s fi adoptat o abordare omniscient, care exclude a priori ca nevalabile orice 282 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT relatri ale unor minuni? i ce se ntmpl, de exemplu, dac se dovedete n mod categoric c nvierea lui Lazr este autentic? Arunci conform definiiei lui Hume, nvierea lui Isus nu mai este o minune. Nu e de mirare c Biblia descrie simplu aceste evenimente ca pe nite lucrri de putere" i semne". Se evit astfel orice ambiguitate filozofic i se face o ntoarcere napoi la dovezile istorice. Hume argumenteaz: i pe msur ce experiena uniform echivaleaz cu o dovad, exist aici o dovad direct i complet, din natura faptului, mpotriva existenei oricrei minuni." (HuDJC o.l) Poate ns o experien uniform s echivaleze cu o dovad complet mpotriva minunilor? Dac exist un Dumnezeu, atunci acea prim dat n istorie cnd El face o anumit minune este precedat de o experien uniform mpotriva unei astfel de minuni. Dar o astfel de experien uniform nu mpiedic pe un Dumnezeu atotputernic s fac un astfel de lucru. Defectul argumentului experienei regulate" este c el nu rezist n toate situaiile. De exemplu, cnd exploratorii s-au ntors din Australia cu rapoarte despre un animal semiacvatic, mamifer care depune ou, cu o coad lung i lat, cu membrane nottoare ntre degete i cu gura n forma ciocului de ra, rapoartele lor au

sfidat ntreaga experien regulat anterioar, clasificat dup legile taxonomiei. Hume ar fi trebuit s spun c experiena regulat echivaleaz cu o dovad ... o dovad direct i complet, din natura faptului, mpotriva existenei vreunui" ornitorinc cu cioc de ra! ns faptul c el nu credea n existena unui asemenea animal, nu anula existena ornitorincului. n partea a doua a argumentului su, Hume vorbete despre condiiile necesare pentru a oferi siguran deplin". (HuDJC 10.2) ns dac un fapt trebuie s aib o certitudine de 100 la sut pentru a fi credibil, atunci trebuie s eliminm aproape toate faptele din istorie i tiin considerndu-le incredibile. Hume continu n paragraful urmtor din partea a doua: Sentimentul de surpriz i uimire care izvorte din minuni, fiind o emoie agreabil, d o uoar tendin spre a crede acele evenimente care l provoac. i aceasta merge att de departe nct chiar i acelora care nu pot s se bucure imediat de aceast plcere, nici nu pot crede acele evenimente miraculoase despre care snt informai, totui le place s aib o satisfacie indirect sau prin ricoeu i gsesc plcere i ncntare s stmeasc admiraia altora.
(HuDJC 10.2)

Acest argument poate fi potrivit pentru societatea lui Hume din secolul al XVUI-lea, dar el devine un nonsens atunci cnd se aplic cretinismului Isus i minunile 283 din secolul I d.Cr. Aceti brbai i femei au fost insultai, btui, persecutai i omori pentru c au rspndit zvonul" nvierii i alte relatri despre minunile lui Isus. ntr-un paragraf ulterior, Hume afirm: Multele cazuri de minuni i profeii i evenimente supranaturale falsificate... ar trebui pe bun dreptate s nceap s trezeasc suspiciuni mpotriva tuturor relatrilor de acest tip." (HuD.IC 10.2) Dar nseamn oare c o bancnot de 100 dolari falsificat trebuie s ne fac s suspectm orice bancnot de 100 de dolari de a fi un fals? A spune doar c, datorit faptului c unele evenimente supranaturale relatate snt ridicole i neadevrate, orice relatare despre un eveniment supranatural sau miracol este neadevrat, denot un raionament greit. Este un delict" prin asociere sau un caz de aruncare a copilului odat cu apa de baie. (McJ.A 74) Hume aduce argumente mpotriva posibilitii minunilor, afirmnd c se formeaz o premiz puternic mpotriva tuturor relatrilor supranaturale i miraculoase, pentru c acestea se observ, n primul rnd, n cadrul naiunilor ignorante i barbare." (HuD.IC 10.2) Dar aici Hume pur i simplu refuz s recunoasc deosebirea dintre superstiie i efecte magice i evenimentele supranaturale care poart semnele autenticitii. Colin Brown, profesor de teologie sistematic la Seminarul Teologic Fuller, afirm: Ar fi la fel de naiv din partea oamenilor moderni s cread c minunile erau oarecum mai uor acceptate n lumea antic dect n zilele noastre. Dac minunile ar fi fost att de comune n antichitate cum ne nchipuim noi, atunci nu ar mai fi fost deloc considerate minuni i nu s-ar mai fi putut distinge de cursul normal al evenimentelor. De fapt, minunile din Vechiul Testament snt foarte puine i rare. n cele care snt menionate, accentul se pune frecvent pe controlul naturii de ctre Iehova (cum este cazul plgilor din Egipt sau trecerea Mrii Roii), mai degrab dect pe nclcrile legilor naturii. Dac exist vreo diferen ntre atitudinea antic i cea modern fa de minuni, ea nu este n sensul c miraculosul era acceptat n antichitate. n ciuda diferenei mari n modul de a nelege natura i tiina de ctre omul modern i de ctre cel antic, miraculosul a fost totui miraculos i pentru omul antic. (BrC.M 281) Argumentul lui Hume pare a fi, n general, convingtor, n primul rnd, din cauza eficacitii lui ca scriitor. Totui, inconsecvenele logice din cadrul argumentului su reclam respingerea concluziei sale. 284 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Dr. Lawrence Burkholder, fost preedinte al catedrei de edesiologie la Harward Divinity School, admite c modul n care a abordat el istoria a fost mult influenat de argumentul lui Hume, acela c, pentru ca un lucru s fie adevrat, el trebuie s se conformeze uniformitii din natur. Dup ce i-a dat seama c fiecare eveniment istoric este unic ntr-o oarecare msur sau ntr-un oarecare fel, el a mrturisit ncep s simt limitrile lui Hume." (BuLDCR 12:6) Dr. Burkholder spune c argumentul lui Hume mpotriva minunilor limiteaz posibilitatea de a accepta ceea ce, mai trziu i n alte situaii, descopr a fi fost un fapt real. El mi spune c eu ntr-adevr nu pot s cred nimic ce nu corespunde unei experiene trecute. Dar ncep s nu mai am ncredere n a face prognoze pentru viitor. Devin tot mai timid atunci cnd e vorba de a spune ce este posibil i ce nu, ce s-ar putea ntmpla n viitor i ce nu. i acest fel de sfial ncepe s ia la mine forma unei ovieli de a spune ce s-a putut ntinpla n trecut i ce nu. (BuLDCR 12:6) Profesorul Burkholder adaug: Mie mi se pare c am dreptul cel puin s fiu deschis fa de posibilitatea c s-ar fi putut ntmpla ceva care prin analogie o numim nviere." (BuLDCR 12:7) Vorbind despre ncrederea n metodologia lui Hume i despre nevoia de a naturaliza toate evenimentele istorice, profesorul Clark Pinnock arat c: Experiena mpotriva minunilor este uniform doar dac tim c toate

relatrile despre minuni snt false, ori noi nu tim aceasta. Nimeni nu are cunotine infailibile despre legile naturii", ca s poat exclude de la nceput nsi posibilitatea evenimentelor unice. tiina ne poate spune ce s-a ndmplat, dar nu ne poate spune ce s-ar putea sau ce nu s-ar putea s se ntmple. Ea observ evenimentele, dar nu le creeaz. Istoricul nu dicteaz ce poate s conin istoria, el este deschis la tot ce relateaz martorii. A apela la Hume denot o necunoatere a istoriei. (HC.TT 12:8) Dr. Wolfhart Pannenberg de la Universitatea din Munchen adaug: ntrebarea... dac ceva a avut loc sau nu a avut loc la un moment dat, cu mii de ani n urm, poate fi rezolvat doar prin argumente istorice." (PaW.DC 12:10) Dr. John Warwick Montgomery, scriind despre aceia care nc mai ader la un sistem nchis (toate evenimentele trebuie s aib o explicaie natural), exclam: Isus i minunile 285 De la Einstein ncoace, nici un om cu vederi moderne n-a mai avut dreptul s exclud posibilitatea evenimentelor pe baza cunoaterii anterioare a legii naturale". Singurul mod prin care putem ti dac un eveniment poate avea loc este de a vedea de fapt dac a avut loc. Problema minunilor trebuie deci rezolvat n domeniul investigaiilor istorice i nu n domeniul speculaiei filozofice. (MoJW.WHG 71) Odat cu trecerea epocii newtoniene trebuie s facem loc elementului neprevizibil, neateptat i incalculabil n univers. (NeW.RB 33) Dr. Vincent Taylor, un critic proeminent al Noului Testament, atrage atenia asupra unui prea mare dogmatism. El scrie cu privire la limitrile tiinei n evaluarea miraculosului: fn ultimii 50 de ani am fost prea de multe ori descumpnii de descoperiri care, la un moment dat, erau declarate drept imposibile. Am trit ca s auzim despre fisiunea atomului i s nrflnim chiar oameni de tiin vorbind despre univers ca fiind mai degrab un mare gnd dect o mare main". Bineneles c aceast schimbare de concepie nu accept miraculosul; ns ea vrea s spun c n anumite condiii date, minunile nu snt imposibile; nici o dogm tiinific sau filozofic nu le st n cale.
(TaV.FGT135)'

Francezul Emest Renan a contestat nvierea lui Isus. E a admis c a nceput cercetarea vieii lui Isus presupunnd c nu exist minuni. Deci nvierea nu a avut loc." O asemenea atitudine nu ar fi tolerat niciodat ntr-un tribunal. Concluzia lui Renan cu privire la nvierea lui Isus nu s-a bazat pe cercetri istorice, ci mai degrab pe speculaii filozofice. Acest mod de gndire seamn cu al celui care a spus: Eu mi-am stabilit concepia - nu m mai ncurca cu fapte".

EVALUAREA RELATRILOR DESPRE MINUNI


Relatrile elenistice despre minuni
fntre pia i Menius exist un teatru vechi i un templu al lui Dionisos. Statuia zeului este opera lui Praxiteles. Dintre toi zeii, elenii se nchin ndeosebi lui Dionisos, ei spun chiar c zeul lor umple Thyia (un templu al lui Dionisos) n timpul serbrii anuale ... Preoii aduc trei vase n templu i, de fa cu oamenii din ora i cu strinii, le pun goale pe jos. Dimineaa ei vin s verifice sigiliile i cnd intr n cldire gsesc vasele pline cu vin. Oamenii cei mai onorabili din Elis, i strinii mpreun cu ei, jur c aa s-a ntmplat. Aceasta 286 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT este ceea ce se povestete; eu personal nu am fost niciodat acolo la srbtoare. Dac cineva crede c miracolele snt cel puin posibile, atunci pasul urmtor este evaluarea dovezilor pentru relatrile care se fac despre o minune. David Hume a avut dreptate cnd a susinut c de-a lungul istoriei s-au revelat puternic att naivitatea omului ct i dorina unora de a-i nela pe alii. Relatarea de mai sus este tipic pentru relatrile minunilor din cultura greac. Ea este, de asemenea, suspect n mai multe puncte. n primul rnd, Pausanius (un scriitor din secolul al D-lea) admite c el nu a observat niciodat personal fenomenul i cuvintele sale ceea ce se povestete" sugereaz c relatrile snt probabil la nivel de tradiie oral. n al doilea rnd, presupusa minune seamn att de mult cu cea fcut de Isus la nunta din Cana, nct te-ai putea ntreba dac nu cumva preoii lui Dionisos nu au inventat ceva, doar pentru a-i convinge adepii s nu adopte noua credin cretin care se rspndea rapid. n al treilea rnd, ntmplarea are prea mult senzaia de magie. Nu este un fapt spontan i putea uor s fi fost fcut de cineva care rmsese n templu, ntr-o camer ascuns i care turnase vinul n timpul nopii. Prin contrast, faptele spontane ale lui Isus au servit drept semne i mplineau nevoile imediate ale oamenilor. Se pare c la nunta din Cana Isus a fost pus n faa situaiei i a ajutat o gazd ntr-o situaie jenant, o gazd creia i se terminase vinul. Minunea" lui Dionisos pare deci a fi o realizare regizat. De ceva mai mare credibilitate se bucur viaa lui Apollonius (sau Apolonios) din Tyana, un neopitagorean, care a fost n plin nflorire n a doua jumtate a secolului I. d.Cr. Tot ceea ce tim despre el provine din Viaa lui ApoUonios din Tyana, o biografie scris de Flavius Philostratus nainte de anul 217 d.Cr. Philostratus s-a nscut pe insula Lemnos, a-proximativ n anul 172 d.Cr., a studiat retorica n Atena, s-a mutat la Roma unde i-a ctigat o reputaie de sofist i a fost dus n salonul" mprtesei literaturii i filozofiei, Iulia Domna, soia lui

Septimius Severus i mama mpratului Caracalla. Caracalla a donat fonduri pentru construirea unui templu pentru Apollonius n Tyana i Iulia l-a nsrcinat pe Philostratus s scrie o relatare adecvat a vieii lui Apollonius. Este important de notat c Philostratus a fost pltit s scrie despre un om, care era considerat zeu chiar de ctre aceia care l-au angajat s scrie. Cartlidge i Dungan descriu rezultatul: Cu alte cuvinte, aa cum arhitecii lui Caracalla au construit un templu din marmur pentru ApoUonios, unul dintre retoricii de la curtea sa a construit un templu din cuvinte Isus i minunile 287 . cu acelai scop, adic, pentru a celebra natura dumnezeiasc a lui ApoUonios i pentru a inspira respect pentru el. Astfel, naraiunea lui Philostratus este un catalog virtual al tuturor procedeelor retorice cunoscute scriitorilor sofiti profesioniti din acel timp: senine supranaturale neateptate, mini-dialoguri despre subiectele favorite ale zilei, fragmente de cunotine arheologice pline de culoare, mult magie, scene cu aciuni rapide, descrieri uimitoare ale unor ri ndeprtate imaginare, nuane ocazionale de erotism ndrzne i o serie ntreag de scene filozofice" favorite: filozoful vorbete ucenicilor si despre faptul c este gata s moar pentru adevr; filozoful este abandonat de ucenicii si lai; filozoful se confrunt cu tiranul; curajosul filozof este singur n nchisoare, dar nu se teme; filozoful se apr cu succes n faa tribunalului i aa mai departe. Pe de alt parte, Phi lostratus a inclus suficiente detalii istorice exacte pentru a da scrierii sale o not de adevr autentic. ns, cu ajutorul unui jurnal al unui martor ocular, oamenii adevrai i locurile adevrate snt amestecate cu tot soiul de scrisori oficiale" imaginare, inscripii, decrete i edicte. n fine, pentru a-i conferi nuana supranatural necesar, el a inclus o seam de ntmplri miraculoase, supranaturale: vise, viziuni, rpiri, exorcism i n final, dispariia de pe pmnt, doar pentru a reapare mai trziu din cer, pentru a-l convinge pe un ucenic care se ndoia de nemurirea sufletului.
(CaDR.DSG 205-6)

Asemnarea atftor aa-zise minuni ale lui Apollonius cu cele fcute de Isus l face pe cititor s bnuiasc faptul c printre sursele folosite de Philostratus au fost i relatrile evanghelice i cartea Faptele Apostolilor. Opera lui Philostratus poate fi cel mai bine descris ca fiind o ficiune semiistoric. Cu greu am putea spune c este tipul de dovad necesar pentru a suine o credin serioas n minunile pe care le descrie. O cercettoare a miturilor greceti, Elizabeth Haight, a ajuns la concluzia c Philostratus a scris cunoscnd n ntregime biografia romantic a lui Cirus cel Mare scris de Xenophon, a romanelor greceti de rzboaie i aventuri, a romanelor de dragoste greceti... i Faptelor cretine, care au drept erou un sfnt. (Avnd n vedere toate aceste posibiliti), Philostratus a ales s prezinte drept erou al istoriei sale un theios aner, un nelept divin, un filozof pitagorean. Pentru a face viaa eroului su ct mai intere sant i pentru a rspndi filozofia sa, el a folosit fiecare procedeu al romanelor greceti i latine din secolele al H-lea

288
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT i al IlI-lea. i credulitatea, discursurile, aspiraiile personajelor sale aparin att primelor trei secole ale Imperiului ct i (doar) perioadei Severi (n care el a scris). Inspirat de neobositele nzuine din acea vreme, Philostratus a scris nc un roman de aventuri, pentru a-i ajuta pe oameni s fug de povara temerilor lor nspre posibilitile mai plcute ale vieii. (HoE.ME lllff) nainte de a ncheia acest subiect, trebuie s accentum c majoritatea relatrilor unor activiti supranaturale pot fi evaluate pe baza dovezilor care susin: 1) dac evenimentul a avut loc sau nu i 2) dac efectul a fost realizat printr-o fars sau neltorie a aa-zisului fctor de minuni. n acelai timp este important s recunoatem c, dac un eveniment supranatural s-a petrecut cu adevrat, nu nseamn neaprat c autorul a fost Dumnezeu. n ultimii ani interesul i participarea crescnd la vrjitorii i la fapte oculte le-a confirmat multora realitatea unei fore supranaturale descrise de Biblie prin termeni ca Satan", cel ru" i alii asemntori. Dac concepia biblic despre lume este exact, ne putem atepta la existena unor fapte supranaturale care s-au petrecut de-a lungul istoriei i a cror surs este satanic.2 Minuni n contextul evreiesc Odat i-au spus lui Honi, Desenatorul-de-Cercuri: Roa-g-te ca s plou." ... El s-a rugat, dar n-a plouat. Ce-a fcut el atunci? A desenat un cerc, a pit n mijlocul lui i a spus naintea lui Dumnezeu: Doamne, Dumnezeul lumii, copiii ti au venit la mine pentru c eu snt ca un fiu al casei naintea ta. M jur, pe numele tu cel mare, c nu m voi mica de aici pn nu-i vei arta mila fa de copiii ti." Apoi a nceput s picure. Nu i-am cerut asta", a spus el, ci ploaie care s umple crpturile din stnci, bazinele, fntriile i lacurile." A nceput s toarne cu gleata. Nu i-am cerut asta, ci o ploaie de har, binecuvntare i belug." Apoi a plouat normal. Honi, Desenatorul de Cercuri, pe care Iosif Flaviu l numete Onias cel drept, era unul dintre hasidimii secolului I .Cr. Ca i ali brbai sfini carismatici, el nu s-a fcut iubit de ctre toi evreii din zilele lui. De fapt, Iosif Flaviu relateaz c el a fost ucis cu pietre de ctre o gloat mnioas de evrei ri. n spiritul relatrii de mai sus, comentarii ulterioare arat c efii religioi mai mult l-au tolerat pe Honi, dect l-au ndrgit. Ei credeau c el este ca un fiu rsfat naintea lui Dumnezeu; cu toate acestea, ei tiau c Dumnezeu rspunde rugciunilor lui. Isus i minuni/e

289

Avnd n vedere ceea ce am tratat n capitolele anterioare cu privire la tradiia oral la evrei, aceast relatare despre Honi pare istoricete credibil. Ea a fost relatat de martori oculari care nu erau admiratori entuziati ai lui Honi i a fost transmis ntr-un mod demn de ncredere. Evenimentul nu apare ca ceva pus n scen sau ca o lucrare de magician. Mai degrab s-ar prea c Honi se ncadreaz n linia profeilor, alturi de Ilie, care s-a rugat, de asemenea, s opreasc i s nceap ploaia. Se pare c nu exist nici un motiv pentru a nega c Dumnezeul lui Israel ar fi putut face aceast minune. O alt figur, mai apropiat de Isus n timp i ca loc geografic, este Hanina ben Dosa. Hanina era un galilean din secolul I, dintr-un ora aflat la 16 km nord de Nazaret. El i-a desfurat ntreaga activitate nainte de anul 70 d.Cr. Se pare c a fost contemporan cu apostolul Pavel, cu toate c nu exist dovezi c ei s-ar fi ntilnit vreodat. Se spune c odat el l-ar fi vindecat pe fiul lui Gmliei, foarte probabil acelai Gmliei despre care Pavel pretinde c i-a fost nvtor. Relatarea este urmtoarea: Rabinii notri spun c odat fiul lui Rabban Gamliel s-a mbolnvit. El a trimis doi nvai la rabinul Chanina ben Dosa, ca s cear ndurare de la Dumnezeu pentru el. El i-a vzut venind, a urcat ntr-una din camerele de sus i a cerut ndurare de la Dumnezeu pentru el. Cnd a cobort din nou n camera de jos, le-a spus: Mergei, febra l-a prsit." Ei i-au spus: Ce? Tu eti profet?" El a spus: Nu snt profet, nici nu snt fiul unui profet. Dar aceasta am primit prin tradiie: dac rugciunea mea de mijlocire curge fr ovire din gura mea, tiu c ea va primi rspuns i dac nu, tiu c ea va fi respins." Ei s-au aezat i au scris i au stabilit exact ora la care a spus aceasta i cnd s-au ntors la Rabban Gamliel, acesta le-a spus: Jur pe slujba din Templu! Nu ai venit nici mai devreme, nici mai trziu, ci, iat ce s-a n-tmplat: n acel moment, febra l-a lsat i a cerut ap! Hanina, ca i ali hasidimi carismatici, a ignorat unele sau multe din tradiiile legii orale. Din nou se pare c el st n tradiia profeilor i c a manifestat semnele unuia care avea relaie adevrat cu Dumnezeul lui Israel. Vermes spune despre el: Tradiia l prezint pe Hanina ca pe unul care, spre marea suprare a soiei sale, a trit n srcie total. Un contemporan mai tnr, Rabi Eleazar din Modiim, l-a vzut pe Hanina i pe cei asemenea lui ca fiind ncarnarea brbailor adevrului care ursc ctigurile rele"; adic, aceia care ursc banii lor i tot aa i avuia altora". Aceeai lips a dorinei de ctig, ntr-adevr aceeai mbriare pozitiv a

290
PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Isus l minunile

291
srciei, inspirat din ncrederea absolut n Dumnezeu, este fundamental pentru concepia i practica lui Isus.
CWeG JTJ 77)

Nu vedem nevoia de a nega c Dumnezeul lui Israel ar fi putut foarte bine s lucreze prin viaa lui Hanina, prin rspunsuri supranaturale la rugciuni, cum este situaia relatat mai sus. Relatarea are trsturile realismului i pare s fi fost transmis exact. Exist, n cadrul literaturii rabinice, relatri care par s fi fost compuse mai mult cu scopul de a indica un principiu dect pentru a relata informaii istorice. ns episodul vindecrii fcute de Hanina pare mult mai clar a fi relatarea unei ntfmplri istorice reale. n contrast cu minunile elenistice, multe dintre minunile evreieti, asemenea celor citate mai sus, au mai multe semne de credibilitate. Unul dintre aceste semne se refer la problema motivaiei. n lumea elenistic minunile erau privite ca dovezi de autoritate divin. Lumea elenistic credea, de asemenea, n muli zei i c oameni importani, cum erau mpraii sau mprtesele, puteau deveni zei sau zeie. Aceti doi factori acionau ca fore care i motivau pe admiratorii anumitor persoane sau chiar pe pesoanele respective, s-i nfrumuseeze vieile cu povestiri despre miracole. Nu tot aa era n lumea evreiasc. Pentru evrei, minunile erau semne care artau spre anumite adevruri pe care Dumnezeu dorea s le descopere. n plus, poporul evreu nelegea c nu toate minunile snt de la Dumnezeu. Se cerea ca ei s-i pun la prob pe profei: Dac se va ridica n mijlocul tu un prooroc sau un vistor de vise care-i va vesti un semn sau o minune i se va mplini semnul sau minunea aceea despre care i-a vorbit el zicnd: Haidem dup ali dumnezei", dumnezei pe care tu nu-i cunoti, i s le slujim!" s n-asculi cuvintele acelui prooroc sau vistor de vise, cci DOMNUL, Dumnezeul vostru v pune la ncercare ca s tie dac iubii pe DOMNUL, Dumnezeul vostru, din toat inima voastr i din tot sufletul vostru. Voi s mergei dup DOMNUL, Dumnezeul vostru i de El s v temei; poruncile Lui s le pzii; de glasul Lui s ascultai; Lui s-I slujii i de El s v alipii. Proorocul sau vistorul acela de vise s fie pedepsit cu moartea, cci a vorbit cu rzvrtire mpotriva DOMNULUI, Dumnezeului vostru, care v-a scos din ara Egiptului i v-a izbvit din casa robiei i a voit s te abat de la calea pe care i-a poruncit DOMNUL, Dumnezeul tu s umbli. S scoi astfel rul din mijlocul tu. 5 Ca urmare a atitudinii evreieti fa de minuni, nu exista nici un motiv din partea lor pentru a atribui vreunei persoane o fapt supranatural, atta timp ct o asemenea ntimplare nu s-a petrecut cu adevrat. Atitudinea evreilor fa de minuni ne ajut, de asemenea, s explicm de ce autoritile religioase din vremea lui Isus nu au fost deosebit de impresionate de minunile lui Isus. Chiar i n Talmud, cum am artat n Partea I, rabinii preau s accepte ntru totul faptul c Isus i ucenicii Lui au fost n stare s fac vindecri. De asemenea, cum am observat mai nainte, partea credibil din menionarea lui Iosif Flaviu despre Isus i atribuie lui Isus

fapte miraculoase", o expresie folosit de altfel pentru minuni. i relatrile Evangheliilor indic faptul c preocuparea fariseilor nu era dac Isus a fcut minunile, ci mai degrab care era sursa puterii Lui. Din moment ce ei au tras concluzia c sursa puterii lui Isus nu era Dumnezeu, era de datoria lor s asculte de Deuteronom 13:l-5 i s-L ucid pe Isus. Cu toate c atit sursele evreieti ct i sursele Evangheliilor indic faptul c membrii aristocrai din Sanhedrin aveau motive egoiste pentru a-l ucide pe Isus, cretinii ar trebui s recunoasc, de asemenea, c n Sanhedrin erau tot aa i unii evrei devotai, care credeau sincer c Isus se fcuse vinovat de o pedeaps capital. Colin Brown accentueaz: Pentru iudaismul oficial din vremea lui Isus, acesta a fost un blasfemiator, care se ocupa de lucruri oculte i care deci pe bun dreptate a fost dat la moarte, n special, dac activitile Sale puteau s duc la un conflict nefericit cu autoritile romane. Poate c Biserica cretin nu a apreciat niciodat pe deplin importana textului din Deuteronom 13 pentru a nelege felul n care l-au privit pe Isus oficialitile evreieti. Deuteronom 13 d un indiciu de cea mai mare importan pentru nelegerea atitudinii conductorilor e-vrei. Hotfrea de a scpa de Isus nu a pornit doar din dumnie i rutate. n ochii lor, Isus era unul care pretindea c este Mesia i un profet fals care cuta s-i justifice prin semne i minuni nvtura i practicile denaturate. Pentru conductorii evrei, semnele i minunile erau mrturii ale vinoviei, fumiznd dovezi clare (doar dac ei puteau gsi martori competeni care s depun mrturie) care s justifice nlturarea rului din mijlocul poporului lui Dumnezeu.
(BrCM 288)

n fine, atitudinea evreilor fa de minuni este profund semnificativ pentru un studiu exact al textelor evanghelice. Toi cei patru scriitori evanghelici reflect o perspectiv evreiasc, nu elenistic. Deci, minunile care apar n textele br nu snt puse acolo pentru nfrumuseare i nici mcar ca 290 PARTEAII: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT srciei, inspirat din ncrederea absolut in Dumnezeu, este fundamental pentru concepia i practica lui Isus.
(WeG JTJ 77)

Nu vedem nevoia de a nega c Dumnezeul lui Israel ar fi putut foarte bine s lucreze prin viaa lui Hanina, prin rspunsuri supranaturale la rugciuni, cum este situaia relatat mai sus. Relatarea are trsturile realismului i pare s fi fost transmis exact. Exist, n cadrul literaturii rabinice, relatri care par s fi fost compuse mai mult cu scopul de a indica un principiu dect pentru a relata informaii istorice. ns episodul vindecrii fcute de Hanina pare mult mai clar a fi relatarea unei ntmplri istorice reale. n contrast cu minunile elenistice, multe dintre minunile evreieti, asemenea celor citate mai sus, au mai multe semne de credibilitate. Unul dintre aceste semne se refer la problema motivaiei. n lumea elenistic minunile erau privite ca dovezi de autoritate divin. Lumea elenistic credea, de asemenea, n muli zei i c oameni importani, cum erau mpraii sau mprtesele, puteau deveni zei sau zeie. Aceti doi factori acionau ca fore care fi motivau pe admiratorii anumitor persoane sau chiar pe pesoanele respective, s-i nfrumuseeze vieile cu povestiri despre miracole. Nu tot aa era n lumea evreiasc. Pentru evrei, minunile erau semne care artau spre anumite adevruri pe care Dumnezeu dorea s le descopere. n plus, poporul evreu nelegea c nu toate minunile snt de la Dumnezeu. Se cerea ca ei s-i pun la prob pe profei: Dac se va ridica n mijlocul tu un prooroc sau un vistor de vise care-i va vesti un semn sau o minune i se va mplini semnul sau minunea aceea despre care i-a vorbit el zicnd: Haidem dup ali dumnezei", dumnezei pe care tu nu-i cunoti, i s le slujim!" s n-asculi cuvintele acelui prooroc sau vistor de vise, cci DOMNUL, Dumnezeul vostru v pune la ncercare ca s tie dac iubii pe DOMNUL, Dumnezeul vostru, din toat inima voastr i din tot sufletul vostru. Voi s mergei dup DOMNUL, Dumnezeul vostru i de El s v temei; poruncile Lui s le pzii; de glasul Lui s ascultai; Lui s-I slujii i de El s v alipii. Proorocul sau vistorul acela de vise s fie pedepsit cu moartea, cci a vorbit cu rzvrtire mpotriva DOMNULUI, Dumnezeului vostru, care v-a scos din ara Egiptului i v-a izbvit din casa robiei i a voit s te abat de la calea pe care i-a poruncit DOMNUL, Dumnezeul tu s umbli. S scoi astfel rul din mijlocul tu. 5 Isus i minunile 291 Ca urmare a atitudinii evreieti fa de minuni, nu exista nici un motiv din partea lor pentru a atribui vreunei persoane o fapt supranatural, atta timp cft o asemenea ntimplare nu s-a petrecut cu adevrat. Atitudinea evreilor fa de minuni ne ajut, de asemenea, s explicm de ce autoritile religioase din vremea lui Isus nu au fost deosebit de impresionate de minunile lui Isus. Chiar i n Talmud, cum am artat n Partea I, rabinii preau s accepte ntru totul faptul c Isus i ucenicii Lui au fost n stare s fac vindecri. De asemenea, cum am observat mai nainte, partea credibil din menionarea lui Iosif Flaviu despre Isus fi atribuie lui Isus fapte miraculoase", o expresie folosit de altfel pentru minuni. i relatrile Evangheliilor indic faptul c preocuparea fariseilor nu era dac bus a fcut minunile, ci mai degrab care era sursa puterii Lui. Din moment ce ei au tras concluzia c sursa puterii lui Isus nu era Dumnezeu, era de datoria lor s asculte de Deuteronom 13:l-5 i s-L ucid pe Isus. Cu toate c atit sursele evreieti ct i sursele Evangheliilor indic faptul c membrii aristocrai din Sanhedrin aveau motive egoiste pentru a-l ucide pe Isus, cretinii ar trebui s recunoasc, de asemenea, c n Sanhedrin erau tot aa i unii evrei devotai, care credeau sincer c Isus se fcuse vinovat de o pedeaps capital. Colin Brown accentueaz:

Pentru iudaismul oficial din vremea lui Isus, acesta a fost un blasfemiator, care se ocupa de lucruri oculte i care deci pe bun dreptate a fost dat la moarte, n special, dac activitile Sale puteau s duc la un conflict nefericit cu autoritile romane. Poate c Biserica cretin nu a apreciat niciodat pe deplin importana textului din Deuteronom 13 pentru a nelege felul n care l-au privit pe Isus oficialitile evreieti. Deuteronom 13 d un indiciu de cea mai mare importan pentru nelegerea atitudinii conductorilor e-vrei. Hotrrea de a scpa de Isus nu a pornit doar din dumnie i rutate. n ochii lor, Isus era unul care pretindea c este Mesia i un profet fals care cuta s-i justifice prin semne i minuni nvtura i practicile denaturate. Pentru conductorii evrei, semnele i minunile erau mrturii ale vinoviei, furniznd dovezi clare (doar dac ei puteau gsi martori competeni care s depun mrturie) care s justifice nlturarea rului din mijlocul poporului lui Dumnezeu.
(BrC.M 288)

n fine, atitudinea evreilor fa de minuni este profund semnificativ pentru un studiu exact al textelor evanghelice. Toi cei patru scriitori evanghelici reflect o perspectiv evreiasc, nu elenistic. Deci, minunile care apar n textele br nu snt puse acolo pentru nfrumuseare i nici mcar ca 292 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT dovezi ale veridicitii relatrilor lor. Ele snt acolo deoarece, fie c ne place, fie c nu, scriitorii evanghelici trebuia s le includ, dac urmau s reflecte ceea ce s-a ntrnplat cu adevrat n timpul vieii prnnteti a lui Isus. ncercri naturaliste de a explica minunile din Evanghelii n cartea sa Jesus.The Evidence, Jan Wilson ajunge la culmea disperrii cnd vine la capitolele despre miracolele i nvierea lui Isus. Sntem de acord cu el, atunci cnd spune: Faptul c Isus a fcut lucruri pe care oamenii le numeau minuni" este deci una din cele mai bine atestate informaii despre El." (Wa.JTE99) Nu putem fi ns de acord cu ncercrile lui de a explica modul n care a fcut Isus aceste minuni. Wilson teoretizeaz c Isus a fost un maestru n hipnoz care i realiza minunile prin hipnotizare. Wilson se concentreaz mai ales asupra minunilor cu vindecri, dar ncearc s aplice teoria hipnozei i asupra schimbrii la fa i asupra transformrii apei n vin la nunta din Cana. El sugereaz c invitaii de la nunt, aflai n stare de ebrietate constituiau un mediu bun pentru o hipnoz n mas. Ct privete celelalte minuni asupra naturii, cum snt: umblarea lui Isus pe ap, potolirea furtunii i uscarea smochinului, acestea nu snt menionate. Probabil c i s-a prut c merge prea departe dac sugereaz c Isus a hipnotizat un smochin! Wilson este primul care introduce ideea c isteria ar fi fost cauza multor feluri de boli, inclusiv deformrile pielii, orbirea, incapacitatea aparent de a vorbi i de a auzi i tot felul de simptome ale bolilor mintale." (WU.JTE 102) n sprijinul acestei preri el recomand cititorilor si un capitol din Handbook oj Medical Hypnosis a lui Gordon Ambroses i George Newbold. (AmG.HMH) Evident c nu este suficient s convingi un cititor obiectiv c Isus cltorea printr-o ar a Palestinei plin de oameni isterici. Ceea ce Wilson nu spune, ns ce ar trebui s fie adevrat pentru ca teoria lui s fie valabil, este c fiecare persoan pe care a vindecat-o Isus trebuie s fi fost isteric. Dar atunci a fost o minune faptul c Isus a putut att de bine s descopere exact cine este isteric i cine nu! Urmtorul pas al lui Wilson este s sugereze c Isus a folosit drept metoda Lui de realizare a minunilor de vindecare. O problem imediat care apare odat cu aceast tez snt oamenii pe care Isus i-a vindecat de la distan; de exemplu robul sutaului i fiica femeii siro-feniciene. Wilson nu aduce nici o dovad c se poate aplica hipnoza unei persoane care nu este de fa. Wilson d exemple de vindecri fcute prin hipnoz, ns chiar i celebrul su exemplu (un individ cu ihtioz, o boal rar de piele) a pretins succesul metodei doar la o rat de 50-95 la sut, n funcie de zona specific a trupului bolnavului asupra creia se concentra hipnotizorul. ntregul scenariu nu se Isus i minunile 293 potrivete cu informaiile date de Evanghelii. Vindecrile lui Isus au fost imediate (cu o singur excepie) i complete i nu exist absolut nici o dovad c Isus ar fi folosit hipnoza. La pagina 106, Wilson face o slab ncercare de a sugera c Isus i-ar fi putut dobndi cunotinele de hipnoz de la egipteni i/sau de la religiile misterelor. Dovezile pentru folosirea hipnozei n lumea antic snt attt de puine, nct Wilson s-a simit evident obligat s se grbeasc s treac la un alt subiect. Nu s-a dovedit niciunde c hipnotismul este folosit pentru a realiza tipurile de vindecri pe care le-a fcut Isus. Urmeaz apoi una din cele mai inexacte afirmaii ale lui Wilson: Faptul c orice a folosit Isus pentru minunile Sale nu era de natur exclusiv divin, ci sttea la fel de bine n puterea oricrui om obinuit, reiese din nsei relatrile evanghelice, care descriu cum i-a trimis ucenicii s fac aceleai vindecri pe care le-a fcut i El: Apoi Isus a chemat pe cei doisprezece ucenici ai Si i le-a dat putere s scoat afar duhurile necurate i s tmduiasc orice fel de boal i orice fel de neputin." (Matei 10:1) Citatul nu reuete deloc s sesizeze scopul relatrii textului din Matei. n primul rnd, intenia scriitorului a fost s spun c aceast autoritate nu sttea n puterea oamenilor obinuii"; deci ei trebuia s o primeasc de la Isus. n al doilea rnd, aa cum am mai spus deja, minunile lui Isus nu au fost fcute i nici nu ar fi fost interpretate de evrei ca dovezi n favoarea divinitii lui Isus. n al treilea rnd, dac Isus putea s vindece de la distan, atunci

cu siguran El putea da ucenicilor autoritatea de a vindeca n numele Lui. A sugera faptul c Isus pur i simplu i-a nvat pe ucenicii Si hipnoza nu numai c nu se ncadreaz n pasaj, dar i face pe evanghelist! mincinoi, dei ei erau gata s moar pentru minciunile lor i nu pentru vreun ah ctig. Aceast prere se aseamn cu comentariul lui Wilson de la pagina 113: Morton Smith a interpretat astfel cltoria" n care a fost trimis Lazr, c el i-a petrecut cele patru zile n mormnt nu n moarte adevrat, ci ntr-o trans asemntoare morii, foarte uor de provocat prin hipnoz. Ea se poate face chiar i de la distan prin sugestie posthipnotic. Dac Isus I-a adus pe Lazr ntr-o trans posthipnotic, de moarte aparent, atunci Isus nu este una din cele mai mari personaliti ale istoriei; E! este unul din cei mai vrednici de dispre arlatani ai istoriei. La pagina 109, Wilson rstlmcete un ah pasaj: De aceea Isus nu a fost deloc singurul care avea puterea de a exorciza. Faptul c asemenea practici erau relativ 294 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT obinuite i c ele nu reueau ntotdeauna, este bine ilustrat ntr-o relatare din Faptele Apostolilor despre o ncercare nereuit a fiilor preotului Sceva, unul din preoii cei mai de seam: i omul n care era duhul cel ru a srit asupra lor, i-a biruit pe amndoi i i-a schingiuit n aa fel, c au fugit goi i rnii din casa aceea." (Fapte 19:13-l6) Problema acestui pasaj este c fiii lui Sceva (care, pentru c veni vorba, ncercau s se foloseasc de numele lui Isus pentru a scoate duhurile) nu aveau autoritatea unic pe care o avea bus, de a scoate duhurile. Cititorul obiectiv al pasajului nu ar putea niciodat s trag concluzia c asemenea practici erau relativ obinuite". La pagina 143, n capitolul despre nvierea lui Isus, Wilson afirm: Dac teoriile Dr. Morton Smith snt valabile, este posibil ca tefan s fi primit o iniiere hipnotic special, cci despre el se spune c a fost un mare fctor de semne i minuni". (Fapte 6:8) O trstur notabil a hipnozei este o schimbare izbitoare a expresiei feei subiectului n timpul strii de trans, un fenomen care poate explica informaia din Faptele Apostolilor care spune c atunci cnd tefan a fost naintea Sanhedrinului, faa lui li s-a prut ca o fa de nger. (Fapte 6:15) Mai e nevoie s spunem ceva? Oare cititorul cu sim practic nu va recunoate c dovada este forjat pentru a se potrivi cu o teorie inaplicabil? La pagina 114, vorbind despre experiena convertirii lui Pavel, Wilson afirm c relatarea lui Pavel cu privire la acest eveniment indic clar c el fusese oprit din drum de ceva care avea o for hipnotic considerabil." Cum a primit Pavel aceast forj hipnotic? E! nu a dorit-o deloc (voina subiectului este o condiie necesar pentru reuita hipnozei) i niciodat nu a nvat la coala nici unuia dintre cei aanumiii iniiai pentru a o primi. Trebuie s tragem concluzia c i se cere mai muli credinf ca s crezi teoria lui Wilson, dect s crezi relatrile evanghelice care spun c Dumnezeu a fcut toate aceste lucruri prin puterea Sa.

Semnele de autenticitate a minunilor din Evanghelii


Contextul naraiunilor minunilor evanghelice este cultura evreiasc i trecutul ei vechi tesiamentai. Reisenfeld accentueaz: Dac analizm motivele care formeaz coninutul naraiunilor despre minuni - i trebuie s interpretm minunile drept aciuni cu un scop simbolic, care i au corespondent clar n ?.ctfunie simbolice analoage ale profeilor Vechiului Testamer.'; - gzsim c simbolismul tuturor minunilor care se fac i c&7 snt aescrise n Evanghelii se bazeaz pe o temelie /sus i minunile 295 evreiasc i vechi testamental autentic. Cu siguran c ele nu au aprut ntr-un mediu elenistic. (RiH.GTB 9) Am citat deja martori ostili Evangheliei care arat c Isus era de fapt un fctor de minuni. Aceste referiri au inclus: (1) partea credibil din Tes-timonium Flavianum 7; (2) o relatare a lui Rabi Eliezer ben Hyrcanus, aproximativ din anul 95 d.Cr. ; (3) o discuie rabinic din jurul anului 110 d.Cr. cu privire la faptul dac este ngduit s fii vindecat n numele lui Isus 9; (4) o afirmaie din Talmud c Isus practica magia (o referire evreiasc la minunile satanice) i a dus Israelul n rtcire" i (5) atribuirea minunilor lui Isus pe seama vrjilor, atribuire fcut de ctre Celsus, un critic din secolul al H- lea. " Cretinii de la nceput nu au simit c ar fi nevoie s dovedeasc c Isus a fcut minuni. Ei apelau pur i simplu la ceea ce asculttorii lor tiau deja. La mai puin de dou luni dup rstignirea lui Isus, n Ziua Cincizecimii, Simon Petru a spus unei mari mulimi: bus din Nazaret, om adeverit de Dumnezeu naintea voastr prin minunile, semnele i lucrrile pline de putere pe care le-a fcut Dumnezeu prin El n mijlocul vostru, dup cum bine tii ...M12 Petru apeleaz deci la ceea ce cunoteau martorii ostili, cci ei nii aveau cunotin despre minunile lui Isus. Faptul c nu l-au huiduit imediat demonstreaz c minunile pe care le-a fcut Isus erau bine cunoscute. Este semnificativ c acest fel de mrturie de prima mn despre minuni nu apare nicieri altundeva, nici n ahe religii, nici m mitologia greac sau roman. Charles Anderson observ urmtoarele semne de autenticitate ale relatrilor evanghelice: n marea lor majoritate, minunile au fost fcute n public, n multe cazuri cnd se fcea o minune erau prezeni i necredincioi. Minunile lui Isus erau de diferite teluri i au fost fcute n locuri diferite i pe parcursul unei lungi perioade de timp. (AnC.CQ 130) n plus, cuvintele i lucrrile lui Isus snt atft de strns ntreesute, nct o mare parte a Evangheliei nu ar mai avea

nici un sens, minunile ar fi scoase din ea. O alt not de autenticitate a minunilor lui Isus este faptul c ele nu au fost fcute ca s inspire team, ci ca s valideze un mesaj. Bruce noteaz: Domnul nostru nu aprecia prea mult credina care izvorte doar din mrturia minunilor.13 Dorina Lui era ca oamenii s-i dea seama ce semnificau aceste lucruri. Erau 296 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT semnele epocii mesianice, aa cum fuseser prevestite de profeii din vechime. (BrF.NTD 69) Minunile lui Isus snt n armonie cu realitatea. Ele nu apar ca nite fantezii ale imaginaiei. Ele snt mai degrab prezentate drept evenimente istorice serioase, care ne putem atepta s se ntmple dac un Dumnezeu supranatural intervine s dovedeasc un adevr prin nclcarea ordinii naturale. Din nou, Bruce observ: n literatur exist mai multe feluri de povestiri despre miracole; ns Evangheliile nu ne cer s credem c Isus a fcut ca soarele s se deplaseze de la vest la est sau altceva de acest gen; ele nici nu-i atribuie monstruozitile pe care le gsim n evangheliile apocrife din secolul al Il-lea. n general, ele snt corespunztoare" - adic, ele snt acel gen de fapte care le-am putea atepta de la o persoan aa cum ni-l prezint Evangheliile c a fost Isus. Dup cum am vzut, nici chiar n cele mai vechi forme ale tradiiei evanghelice nu putem gsi un Isus care s nu fie supranatural i nu trebuie s ne surprind dac i se atribuie lucrri supranaturale. (BrF.NTD 62) Anderson afirm: Nu gsim aici nici exhibiionism, nici nelciune, nici ncercarea umflrii propriului eu, elemente care snt att de frecvente n minunile care li se atribuie fondatorilor altor religii." (AnC.CQ 127) Minunile evanghelice nu reflect nici elementele de superstiie care snt zugrvite de literatura cretin de mai trziu, n special cea din evul mediu. Avnd n vedere aceste semne de autenticitate ale minunilor evanghelice, putem trage concluzia, aa cum o face Anthony Harvey, un cercettor anglican de seam: fn general, se poate spune c naraiunile din Evanghelii care relateaz minuni nu se aseamn cu nimic din literatura antic... Ele nu exagereaz minunea i nici nu adaug detalii senzaionale, cum face hagiografia cretin veche (biografiile sfinilor); dar nici nu arat acel fel de detaare sau scepticism pe care-l putem ntlni la Herodot sau l Lucian ... Putem spune cu expresia noastr modern, c ele spun drept", ntr-un grad care nu se gsete dect foarte rar n scrierile antichitii. (HaA.J 110)

14 CREDIBILITATEA RELATRILOR DESPRE NVIERE

I
Lnvierea lui Isus din Nazaret este sau cea mai imoral, cea mai pervers, cea mai inuman mistificare care a fost inoculat vreodat asupra minii omeneti... SAU ... este cel mai important eveniment din istorie. Mai mult chiar, scriitorii Evangheliilor care relateaz o nviere n trup real a lui Isus snt sau nite neltori vicioi, nite nelai fr speran sau snt de o onestitate ndrznea. Cum poate cineva s cread n istoricitatea lui Isus din Evanghelii, cnd relatrile evanghelice despre viaa lui conin o asemenea incredibil istorie a nvierii Sale din mori n sens fizic, literal? Dac cineva accept istoricitatea lui Isus, trebuie s aib motive serioase pentru a crede c scriitorii Evan gheliilor au vorbit cu acuratee despre nvierea lui Isus. Dac n-au fcut-o, atunci avem puine sperane c ei ne-au dat o descriere exact a restului vieii lui Isus. ntr-un volum anterior, The Resurrection Factor, noi ne-am ocupat pe larg de dovezile pentru nvierea lui Isus. (Vezi McJ.RF.) n acest capitol, ne vom concentra atenia asupra investigrii doar a dovezilor n favoarea credibilitii relatrilor despre nviere. Vom analiza trei domenii principale ale dovezilor: (1) originea timpurie a relatrilor; (2) natura istoric a relatrilor; i (3) credina primilor cretini n nvierea lui Isus.

ORIGINEA TIMPURIE
Epistolele lui Pavel Am analizat n aceast carte, n primul rnd, relatrile Evangheliilor despre viaa lui Isus. Totui, savanii snt, aproape n unanimitate de acord c prima epistol a lui Pavel ctre corinteni, ca i alte epistole pe care le-a scris el, antedateaz forma final a Evangheliilor. Att Galateni (scris probabil din Antiohia Siriei n anul 48 sau 49 d.Cr.) ct i 1 Tesaloniceni (scris probabil din Corint n anul 50 sau 51 d.Cr.), confn afirmaii clare c Dumnezeu l-a nviat pe Isus din mori. Deci Pavel scrie ntr-o perioad de timp de 15-21 de ani de la nviere, c aceasta a avut loc cu adevrat. Cea mai timpurie mrturie a lui Pavel despre nviere este totui la aproximativ

297
298 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

I
trei ani dup ce aceasta a avut loc. S explicm afirmaia. n 1 Corinteni 15:3-8 (scris aproximativ n anul 55 d.Cr.) el spune: V-am nvat nainte de toate, aa cum am primit i eu: c Cristos a murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi; c a fost ngropat i a nviat a treia zi, dup Scripturi; i c S-a artat lui Chifa, apoi celor doisprezece. Dup aceea S-a artat la peste cinci sute de frai deodat, dintre care cei mai muli snt nc n via, iar unii au adormit. n urm S-a artat lui Iacov, apoi tuturor apostolilor. Dup ei toi, ca unei strpituri, mi S-a artat i mie. Savanii nu au vzut n acest paragraf cuvintele lui Pavel, ci o relatare foarte timpurie sau un crez (credeu), care, de fapt, a fost primit" de la primii martori i pe care Pavel l transmite" apoi exact aa cum i-a fost transmis i lui. Savantul evreu, Pinchas Lapide enumera opt factori lingvistici care snt dovezi ale faptului c Pavel transmite o relatare foarte timpurie cu privire la nviere: 1. Vocabularul, structura propoziiei i dicia n mod evident nu snt ale lui Pavel. 2. Paralelismul celor trei afirmaii individuale este formulat biblic. 3. Folosirea de trei ori a cuvintelor i c" este caracteristic modului de narare aramaic i al celui ebraic din Mina. 4. Folosirea pasivului divin" fiind nviat" parafrazeaz aciunea lui Dumnezeu de mntuire, pentru a nu-L meniona pe Dumnezeu nu este n conformitate cu teama evreilor de a folosi numele lui Dumnezeu. 5. Forma aramaic a numelui Chifa" sun mai original dect Simon, cum scrie Luca n pasajul paralel din 24:32. 6. Dubla referire dup Scripturi" susine de dou ori pe parcursul a trei rnduri att moartea ct i nvierea lui Isus - aa cum corespunde probabil fidelitii Bisericii primare fa de Biblia ebraic. 7. Celor doisprezece" (semnific)... un grup restrns de martori direci. 8. n fine, afirmaia, care, n esen, este repetat n aproape toate relatrile nvierii de mai trziu, nareaz cursul a patru evenimente, care au fost nelese ca cele care aduc mntuirea: El a murit pentru pcatele noastre... a fost ngropat... a fost nviat... i S- artat... (LaP.R 98-99) Savantul britanic, profesorul James D. G. Dunn, afirm cu privire la 1 Corinteni 15:3-8: Pavel s-a convertit la 2-3 ani dup moartea lui Isus, poate chiar la mai puin de 18 luni dup primele relatri c Isus a Credibilitatea relatrilor despre nviere 299 fost vzut viu dup moartea Sa. i e aproape sigur c a primit aceste elemente de baz ale Evangheliei foarte curnd dup convertirea sa, ca parte a instruirii sale iniiale. Cu alte cuvinte, mrturia din 1 Corinteni 15:3-8 dateaz din perioada celor 2-3 ani de dup evenimentele descrise. (DuJ.E 70) La cinci ani dup rstignire, Pavel a mers la Ierusalim unde a avut posibilitatea s-i verifice aceste afirmaii de credeu la Petru i la Iacov. Mai convingtoare este afirmaia lui Pavel cu posibilitate de verificare c: Dup aceea S-a artat la peste cinci sute de frai deodat, dintre care cei mai muli snt nc n via." Dup cum spune Sir Norman Anderson: Prin aceste cuvinte el i-a aruncat n joc toat credibilitatea; cci ceea ce scria el era, de fapt, o invitaie implicit ctre oricine se ndoia de afirmaiile lui, de a le verifica, de vreme ce majoritatea celor cinci sute de martori mai puteau fi interogai. i n lumea antic nu ar fi fost prea greu s iei legtura cu unii dintre ei. (AnNJC 121) Avnd n vedere mrturia timpurie a lui Pavel cu privire la nvierea lui Isus, orice pretenie c acest eveniment ar fi pur i simplu o legend, devine incredibil. Legendele se dezvolt de-a lungul mai multor generaii i secole, nu n civa ani. Pavel vrea s fie sigur, de asemenea, c cititorii lui neleg faptul c el vorbete despre o nviere fizic. Profesorul Robert Gundry, care pred limba i literatura greac i studii despre Noul Testament la Westmont College, arata c faptul c Pavel pune alturi ngroparea i nvierea lui Isus, ceea ce, nseamn literal nviere", denot c pentru Pavel aceasta reprezenta nvierea trupului Su ngropat." (GuRPR 4) Gundry continu: fn partea urmtoare din 1 Corinteni 15, Pavel scrie despre nvierea viitoare a credincioilor, dup modelul i pe baza nvierii lui Isus. Folosirea de ctre Pavel a cuvntului grecesc soma n aceast discuie, spune deci ceva despre natura nvierii lui Isus. Dac nvierea viitoare a credincioilor va fi somatic, tot aa a fost i nvierea lui Isus, dup cum se poate deduce normal din juxtapunerea menionat anterior a ngroprii i a nvierii. Soma nseamn trup fizic. Chiar i foiosit ca metafor el nseamn tot trup fizic, ns trup fizic ca analogie pentru altceva. Chiar aici n 1 Corinteni, de exemplu, faimoasa metafor a lui Pavel a trupului pentru Biseric merge pn la detaliile fizice ale diferitelor pri ale corpului - cap, ochi, urechi, nas, mini, picioare, organe genitale (12:12-27). (GuR.PR5) 300

PARTEA Ii. CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT

Evanghelia dup Marcu


Cu toate c epistolele lui Pavel au fost probabil scrise nainte ca Evangheliile s fi fost terminate, exist din nou dovezi convingtoare c naraiunea lui Marcu se bazeaz pe o tradiie foarte timpurie, care ajunge pn la adevraii martori oculari. Dovezile includ: 1. Fiecare fragment de naraiune, scos din context, i pierde nelesul. De aceea savanii au acceptat naraiunea drept un ntreg unitar, care a existat nainte ca Marcu s-i fi scris Evanghelia. 2. Iosif din Arimatea este menionat concret, pe nume. Din moment ce numele lui era bine cunoscut, ca membru al Sanhedrinului, cineva care ar fi inventat povestea probabil nu i-ar fi pomenit numele. Moreland afirm: Nimeni nu ar fi putut inventa o persoan carejiu a existat i s spun c era din Sanhedrin dac acest lucru nu ar fi fost adevrat." (MoJP.S 167) Oricine din Ierusalim s-ar fi putut duce foarte uor la casa acestuia i ar fi putut verifica personal adevrul. 3. Mormntul lui Isus concord cu ceea ce au descoperit arheologii despre locurile evreieti de nmormntare din primul secol. , 4. Numirea anumitor femei, drept martori oculari ai mormntului gol, a fost foarte stnjenitoare pentru evreii din secolul I. Mrturia unei femei era considerat practic fr nici o valoare la o judecat i nu era niciodat permis. Nici o relatare inventat nu ar fi numit vreo femeie drept martor direct, dac voia s fie crezut. Moreland noteaz: Aceasta probabil explic de ce femeile nu snt menionate n 1 Corinteni 15 i n discursurile din Faptele Apostolilor, avnd n vedere c discursurile erau evanghelistice." (MoJP.S 168) Mai mult chiar, pomenirea Mriei Magdalena, (cndva posedat de demoni), ar fi subminat i mai mult ncrederea n relatare. Singurul motiv plauzibil ca un scriitor s includ aceast informaie, este c el se simea obligat s spun adevrul, ntregul adevr i nimic altceva dect adevrul. 5. Naraiunea este sobr i lipsit de reflecii teologice i nflorituri mitice, care abund n evangheliile apocrife. De exemplu, n Evanghelia dup Petru, Isus prsete mormntul susinut de doi brbai co-bori din cer. Capetele lor se nal spre cer, dar capul lui Isus trece dincolo de nori. O cruce i urmeaz pe cei trei. Ea rspunde cu da" unei voci care ntreab: Ai predicat celor care dorm?" 6. Dificultatea armonizrii tuturor detaliilor n cele patru Evanghelii atest c scriitorii au notat aa cum au vzut ei (sau sursele lor). Credibilitatea relatrilor despre nviere 301 7. Prezeni formelor de vorbire semitice neag orice posibil idee de influen mitologic elenistic ulterioar. Acest fel de dovezi indic faptul c relatrile despre nviere snt attt de timpurii, nct trebuie s-i aib originea, aa cum pretind ele, chiar n evenimentele pe care le descriu.

NATURA ISTORIC
Pe lng dovezile care indic o origine foarte timpurie a relatrilor despre nviere, alte mrturii demonstreaz c ele snt istorice, nu mitologice, legendare sau de natur fictiv. Lipsa elementelor decorative Credibilitatea relatrilor despre nviere, att cele ale evanghelitilor ct i cele ale lui Pavel, sporete prin absena elementelor decorative care te-ai atepta, n mod normal, s nsoeasc un eveniment de o asemenea anvergur. Aa cum afirm savantul evreu, Pinchas Lapide, scriind dintr-o perspectiv iudaic: Evenimentul nu este denumit niciunde drept un miracol", drept un eveniment de mntuire sau drept o lucrare fcut de Dumnezeu, fapt care tinde s susin plauzibilitatea relatrii n ochii cititorului dezinteresat, fn primele mrturii nu citim nimic care s aduc cu un spectacol apocaliptic, cu senzaii exorbitante sau cu impactul transformator al unui eveniment cosmic. (LaP.R 100) Conform tuturor relatrilor din Noul Testament, nici un ochi omenesc nu a vzut nvierea nsi, nu a fost prezent nici o fiin uman i nici unul dintre ucenici nu a fcut afirmaia c ar fi neles sau intuit mcar modul i natura nvierii. Ct de uor le-ar fi fost lor sau urmailor lor s umple cu nflorituri pline de imaginaie acest gol scandalos din succesiunea evenimentelor! Ins tocmai datorit faptului c nici unul dintre evangheliti nu a ndrznit s descrie n culori strlucitoare aceast nviere nevzut, ntregul tablou din Evanghelii ctig i mai mult credibilitate. (LaP.R 97) Aceasta este o afirmaie remarcabil din partea unuia care nu este de Partea cretinilor. Continund n aceeai direcie, Sir Norman Anderson ntreab: Care plsmuitor de legende ar fi atribuit primul interviu cu Cristos cel nviat Mriei Magdalena, o femeie nu prea bine vzut n biserica cretin? Nu i-ar fi atribuit el o asemenea onoare lui Petru, apostolul de frunte sau lui Ioan, ucenicul pe care-l iubea Isus" sau - poate - Mriei, mama Domnului? 302 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT i cine poate citi istorisirea artrii n faa Mriei Magdalena sau ntimplarea n care Cristosul cel nviat s-a artat, ntr-o dup mas de Pate, celor doi ucenici n drumul spre Emaus sau episodul n care Petru i Ioan au

fugit la mormnt i s trag n mod serios concluzia c acestea snt legende? Ele snt mult prea sobre i reinute, mult prea conforme cu viaa i psihologia. Deosebirea dintre acestea i genul povestirilor relatate n evangheliile apocrife, un secol sau dou mai trziu, este att izbitoare ct i semnificativ. (AnN JC123) Ideea c istoria nvierii a fost derivat din religiile pgne ale misterelor i din miturile greceti, nu mai este luat n serios astzi. William Craig, profesor de filozofie la Westmont College, cu dou doctorate luate pentru studii n acest domeniu, este foarte familiarizat cu teoria mitului elenistic i cu cei care au propagat-o. ntr-un curs recent inut n Peoria, Illinois, el a afirmat: Nu cunosc nici un cercettor sau istoric de renume al Noului Testament care ar mai susine azi prerea c ideile cretine despre nviere ar fi derivate din cele paralele ale religiilor pgne." Onestitate cu privire la necredina ucenicilor Relatrile despre nviere devin i mai credibile datorit onestitii cu care ele informeaz cititorul despre incapacitatea ucenicilor de a nelege semnificaia nvierii sau de a crede n Isus dup nviere. Femeile, n drumul lor spre mormnt, nu par s se atepte la o nviere trupeasc a lui Isus, ceea ce arat c ele nu au neles prezicerile Lui c va invia din mori. Mria Magdalena spune nu doar o singur dat: Au luat pe Domnul din mormnt i nu tim unde L-au pus" (Ioan 20:2; cf. Ioan 20:15). Luca 24:11 spune c cuvintele femeilor li se preau ucenicilor fr nici un sens. Doar cellalt ucenic" (probabil Ioan), care a fugit cu Petru la mormnt, se spune c a crezut". Marcu 16:11 afirm c atunci cnd ucenicii au auzit relatarea femeilor, ei nu au crezut". i de ce s fi crezut? Mria Magdalena suferise nainte de instabilitate mintal, stare de care a fost vindecat doar dup ce Isus a scos apte demoni din ea. Dup toate cunotinele, ucenicilor, ea ar fi putut s aib o recidiv. Dup ce deopa i un ah ucenic L-au ntflnit pe Isus cel viu pe drumul spre Emaus, ei s-au ntors ia ceilali ucenici ca s le spun ce au vzut. Dar nici pe ei nu i-au crezut", spune Marcu 16:13. , Apoi Isus a venit n mijlocul lor i i-a mustrat pentru necredina i mpietrirea inimii lor, pentru c nu crezuser pe cei ce-L vzuser nviat" (Marcu 16:14). Luca 24:38-46 descrie ncercrile lui Isus de a le nfrnge necredina. Ioan 20:20 spune simplu: le-a artat minile i coasta Sa". Credibilitatea relatrilor despre nviere 303 i apoi mai este Toma. ntruct a pierdut prima ntlnire dintre Isus i ucenicii strni mpreun, el rspunde la relatarea celorlali ucenici: Dac nu voi vedea n mnile Lui semnul cuielor i dac nu voi pune degetul meu n semnul cuielor i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede" (Ioan 20:25). De aceea Isus se arat opt zile mai trziu tuturor ucenicilor strni mpreun cu Toma. Dar nici acest lucru nu este suficient pentru ucenici. Dac cronologia nostr este corect, abia dup evenimetele descrise mai sus ucenicii, as-cultnd de primele instruciuni ale lui Isus, pleac n Galilea n muntele unde le poruncise Isus s mearg" (Matei 28:16). Poi s i-i imaginezi pe ucenici ateptndu-L pe Isus s apar? Zilele treceau i nici urm de Isus. Probabil c acel munte oferea o panoram asupra Mrii Galileii i fr ndoial c aceia dintre ei care erau pescari priveau cu jind la ape, gndindu-se ce bun ar fi un pescuit bogat. n cele din urm, Petru spune deschis ceea ce de fapt gndeau cu toii: Eu m duc s pescuiesc." Toma, Natanael, Ioan, Iacov i ali doi ucenici merg cu el. n timp ce ei pescuiesc, Isus i face apariia spunndu-le unde s arunce mreaja pentru a prinde muli peti. Apoi, dup conversaia cu Petru, n timp ce mncau, se pare c Isus a mers mpreun cu ei la ceilali care ateptau nc pe munte. Dar Matei 28:17 afirm: Cnd L-au vzut, I s-au nchinat, dar unii s-au ndoit." Onestitatea scriitorilor Evangheliilor n relatarea tuturor acestor ndoieli ale ucenicilor demonstreaz sus i tare natura istoric a relatrilor, foarte diferite de mitologiile populare ale religiilor pgne din jur. n contrast cu

legendele evreieti
Pinchas Lapide, puternic devotat credinei iudaice, este totui foarte atent n a face diferen ntre natura istoric a nvierii descris n Evanghelii i naraiunile nzorzonate pe care le gsete n targumele i midraele evreieti. El explic: Targumele snt traduceri ale textului biblic n limba popular aramaic, fcute nainte de Isus. Traductorii i-au mpodobit traducerile prin parafraze, prin adugiri i prin explicaii. Un alt exemplu este midra - acea cercetare a Scripturilor" care, n mod frecvent, ia textul biblic doar ca punct de plecare pentru o mulime de nvturi morale, predici, legende i poveti, cu scopul de a adnci Sfintele Scripturi i de a aduce cerul mai aproape de comunitate".
OaP.R 101)'

Blamarea rabinilor i a evanghelitilor pentru nelciune sau acuzarea lor de minciun ar fi fost la fel de strin pentru 304 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Credibilitatea relatrilor despre nviere 305 evrei i pentru evreii cretini de atunci, cum ar fi pentru noi acuzaia care i s-ar aduce lui Shakespeare c a nfrumuseat pe Macbeth. Cea mai bun dovad pentru credina puternic n nviere este probabil modul realist n

care cele dou dintre cele mai vechi Evanghelii descriu moartea dureroas i strigtul dezndjduit al lui Isus de pe cruce. Dar Isus a scos un strigt tare i i-a dat duhul." (Marcu 15:37) (LaP.R 109-l0)

Alte dovezi
Alte dovezi n favoarea istoricitii relatrilor despre nviere includ: 1. Nu exist nici o meniune a faptului c mormntul lui Isus a fost vreodat venerat, cum este cazul cu mormintele a cel puin 50 de ali profei ulteriori, inclusiv Hanina ben Dosa. Singura explicaie plauzibil este c oasele lui Isus nu mai snt acolo. (YaEEMH 4:4-l6) 2. Matei relateaz c singura reacie a evreilor la rspndirea vetii despre nviere a fost acuzaia c ucenicii au furat trupul. Aceasta este o recunoatere implicit a faptului c mormntul era gol, aa cum spun i relatrile despre nviere. 3. Tot astfel, ar fi fost imposibil s propovduieti nvierea n Ierusalim, dac trupul lui Isus mai era n mormnt. Marea ntrebare este deci: Cine a luat trupul?" ntrebarea este discutat n cartea Factorul nvierii. Aici este suficient s vedem c relatrile despre mormnrul gol snt confirmate de situaiile istorice. 4. Dac cineva ar fi inventat istoria nvierii, te-ai atepta ca ucenicii s fi ieit m strad ca s o proclame chiar de a doua zi. ns scriitorii Evangheliilor includ o ntfrziere de apte sptmni, timp n care ucenicii se strng la rugciune i vd apariiile ocazionale ale lui Isus. n aceast perioad ei nc par a fi n general confuzi i neputincioi n ceea ce privete misiunea lor. Numai dup umplerea lor cu Duhul Sfnt n Ziua Cincizecimii, devin ei martori curajoi. Deci naraiunile nu conin semne c ar fi fost inventate. Faptul c ele descriu anormalul este o dovad a veracitii lor.

Dar contradiciile?
Cu toate c Lapide argumenteaz n favoarea nvierii n trup a lui Isus, el se ia dup opiniile ahor cercettori critici, atunci cnd spune despre nvierea din Evanghelii: fn nici un alt domeniu al relatrilor Noului Testament, contradiciile nu snt att de evidente. Nicieri altundeva contrariile nu snt att de izbitoare i descrierile contrastante nu snt att de problematice, ca i n domeniul nvierii lui Isus. (LoP.R 34-35) Ian Wilson acuz: Diferitele relatri despre scena mormntului gol din dimineaa Patelui snt att de pline de inconsecvene, nct e uor s le ridiculizezi." n realitate, cei care vd contradicii n relatrile evanghelice despre nviere dovedesc adesea c au studiat relatrile doar superficial. Ian Wilson, de exemplu, acuz: Scriitorul Evangheliei dup Ioan descrie c Mria Magdalena ajunge singur la mormnt... Autorul Evangheliei dup Matei relateaz c Mana Magdalena era nsoit de Mana, mama lui Iacov i Iosif"." (Wa.JTE 138) De fapt, aici nu exist nici o contradicie. Problema se poate rezolva pur i simplu spunnd c Ioan a scos n eviden numai prezena Mriei Magdalena, n timp ce Matei a pus accentul pe grup. n realitate aparenta contradicie este una dintr-o serie de indicii care ajut la gsirea rspunsurilor la ntrebri de genul unde au stat femeile n ziua Sabatului i care a fost drumul pe care au mers ele duminic dimineaa la mormnt. ntregul scenariu este revelat impresionant de ctre proeminentul expert britanic n Noul Testament, John Wenham n cartea sa Easter Enigma. (WeJW.EE) n aceast carte, el adun laolalt mrturiile existente pentru a demonstra c relatrile despre nviere nu conin contradicii, ci indicii pentru multele activiti individuale i de grup ale martorilor cheie ai evenimentelor rstignirii i nvierii lui Isus. Orice judector, care a fost pus n faa problemei de a pune cap la cap mrturii aparent contradictorii depuse n instan, poate s neleag ct este de dificil s aplanezi o contradicie dintre doi martori. Timp de mai muli ani, nainte de pensionarea sa, Sir Norman Anderson a fost directorul Institutului de Studii Juridice Superioare la Universitatea din Londra. Ca unul bine familiarizat cu conflictele aparente din mrturiile diferiilor martori, el afirm: Trebuie s mrturisesc c snt nspimntat de modul n care unii oameni - printre care i cercettori biblici - snt gata s fac cele mai categorice afirmaii c aceast istorie nu se poate mpca cu cealalt sau c aceast afirmaie nu poate fi mpcat cu cealalt, cnd o scurt i delicat interogare a martorilor, dac aceasta ar fi posibil, ar clarifica ntreaga problem. ntr-adevr, poate c uneori o posibil soluie nu trebuie cutat prea departe, chiar fr interogarea martorilor, reconcilierea sugerat nu poate fi, desigur, dovedit i se poate foarte bine ca n alte cazuri s existe o soluie perfect satisfctoare care, nou, s ne scape. (AnNJC 139) Soluiile pentru conflictele biblice aparente ne dau ncredere c exist soluii i pentru alte aa-zise conflicte. Adesea soluiile ne dezvluie ct de

L
306 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT precis ne-a comunicat Dumnezeu ceva n Biblie, Contradiciile aparente devin confirmri care garanteaz exactitatea pn n detaliu i credibilitatea Bibliei.3

CREDINA PRIMILOR CRETINI


De fapt, toi savanii biblici de azi snt de acord c, indiferent dac Isus a nviat din mori sau nu, cel puin primii ucenici au crezut sincer c el a nviat. Atunci ntrebarea: De unde au primii cretini aceast credin n nviere? Craig afirm: Fr credina n nvierea lui Isus cretinismul nu s-ar fi putut nate niciodat. Rstignirea ar fi rmas ultima tragedie din viaa fr speran a lui Isus. Originea cretinismului atrn de credina acestor primi apostoli c Isus a nviat din mori. Apare inevitabil ntrebarea: Cum se explic originea acestei credine? Aa cum insist R. H. Fuller, chiar i cel mai sceptic critic trebuie s presupun un factor misterios, factorul X, care s declaneze micarea cretin, dar ntrebarea este: Care este factorul X? (CrW.RO 93) Savanii, mai ales n Germania, au ncercat teoria care spune c cretinismul a mprumutat istoria nvierii de la miturile greceti i din religiile misterelor pgne i au descoperit c nu este adecvat. De aceea, cercettorii caut astzi tot mai mult rdcinile evreieti ale relatrilor nvierii. Fr ndoial c iudeii religioi au crezut cu adevrat n nvierea n trup. Craig rezum cteva dovezi principale: Doctrina iudaic despre nviere este atestat de trei ori n Vechiul Testament (Ezechiel 37; Isaia 26-29; Daniel 12:2) i ea s-a dezvoltat n perioada intertestamental (2 Macabei 7:9-42; 12:43-5; 1 Enoh 5:7; 22:l-l4; 51:1; 61:5; 90:33; 91:9-l0; 100:4- 5; Testamentul celor 12 Patriarhi Guda) 25:1, 4; (Zebulon) 10:2; (Beniamin) 10:16l8; 2 Baruc 30:2-5; 50:1; 4 Esdra 7:26-44). Devine probabil c aceast doctrin nu este rezultatul influenei iraniene, ci mai degrab dezvoltarea logic a concepiei despre puterea lui Iahve asupra morii i asupra viitorului (Psalmul 16:10; 49:16; Isaia 25:8; .49:16). Moartea martirilor evrei a fost un stimulent puternic pentru dezvoltarea acestei doctrine. Pe vremea lui Isus credina ntr-o nviere n trup a devenit o speran larg rspndit, fiind susinut de farisei, de partea crora era Isus n controversa cu saducheii (Matei 22:23-33; cf. Fapte 23:8). (CrW.RO 4) Credibilitatea relatrilor despre nviere 307 Totui exist dou deosebiri semnificative ntre credina iudaic n nvierea trupului i credina cretin n nvierea lui Isus. Mai ntTi, cu toate c istoria biblic evreiasc coninea relatri despre nviere, poporul evreu credea c adevrata nviere n trup va avea loc doar la sfritul vremurilor sau al istoriei i nu n cadrul istoriei, ca un eveniment istoric. Orice persoan nviat" n cele din urm murea din nou. n al doilea rnd, concepia iudaic despre nviere era c ea va fi general, nu doar a unei singure persoane. Aceste dou aspecte: c nvierea va fi (1) general i (2) va avea loc la sfritul istoriei, snt cele pe care evreii le au ntotdeauna n vedere cnd percep nvierea. Craig afirm: Deci, cnd Isus o asigur pe Marta c fratele ei Lazr va nvia, ea rspunde: tiu c va nvia la nviere n ziua de apoi" (Ioan 11:24). Ei nu-i trece prin minte c Isus i va readuce imediat fratele la via. La fel, cnd Isus le spune ucenicilor c va nvia din mori, ei cred c aceasta va fi la sfritul lumii (Matei 9:9-l3). (&W.CS93) Dunn accentueaz: nvierea pe care o ateptau fariseii era nvierea morilor de la sfritul istoriei, nvierea general" - nvierea despre care vorbete Daniel: ,.Muli din cei ce dorm n rna pmntului se vor scula: unii pentru viaa venic i alii pentru ocar i ruine venic" (Daniel 12:2). Trstura neobinuit a afirmaiei cretine era credina lor c numai Isus a'fost nviat nainte de sfritul lumii. (CuJ.E 73) De aceea, conform credinei evreieti, nu exisl nici un motiv ca primii cretini s fi dezvoltat o credin n nvierea trupului (1) n cadrul istoriei sau (2) a unei singure persoane i anume Isus. Dup cum se exprim Craig: Factorul misterios X nc lipsete." (OW.RO6) De aceea trebuie s ne ntoarcem napoi i s cutm explicaia n relatrile nvierii. Pe lng aceasta, cu toate c primii cretini, aproape toi evrei, au continuat s se nchine n sinagogi i s in Sabatul ca zi de odihn, ei au nceput, de asemenea, s se adune n prima zi a sptmnii (Fapte 20:7) ca s frng pnea", foarte probabil n amintirea nvierii lui Isus. (VeziCa DA. FS 280-302.) Aceast practic indic nc o dat c naraiunile nvierii snt singura explicaie care mai rmne.

n fine, vieile dramatic schimbate ale primilor cretini cer o explicaie la fel de dramatic, ca o cauz credibil. n aceast privin mrturia savantului evreu necretin Pinchas Lapide este puternic. Folosim cuvmtul necretin" nu ntr-un sens peiorativ, ci doar n sensul c Lapide nu crede c Isus este Mesia. Totui, printr-un gest puternic de reconciliere cu cei pe care el crede 308 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT fraii lui de credin n singurul Dumnezeu viu al lui Avraam, Isaac i Iacov, Lapide i exprim convingerea ferm n realitatea istoric a nvierii n trup a lui bus: Cum se poate explica faptul c, n ciuda oricrei credibiliti, adepii lui nu s-au risipit, nu au fost uitai i cauza lui Isus nu i-a gsit infamul sfrit pe cruce? Cum putea un proclamator al mntuirii, care a fost de trei ori dezamgit i care a dezamgit de trei ori la rndul su, s devin punctul de plecare al celei mai mari i mai influente religii din lume? Cum a fost posibil ca ucenicii Lui, care nu excelau deloc n inteligen, elocven sau n tria credinei, s fie n stare s nceap marul lor victorios de convertire a lumii doar dup devastatorul fiasco de pe Golgota - un mar care fcea ca toate succesele lor de dinainte de Pate s pleasc totalmente? Cu alte cuvinte, cum a fost totui posibil ca adepii lui Isus s fie capabili s biruiasc cea mai teribil dintre toate dezamgirile? Cum a fost posibil c, n ciuda oricrui lucru, Isus a devenit Mntuitorul Bisericii, cu toate c prezicerile Lui nu s-au mplinit i c revenirea Lui att de ateptat nu a avut loc? (LaP.R 69) ' Lapide rspunde la aceste ntrebri analizndu-i propria sa lupt i concluziile la care l-a dus studiul su: Cu privire la viitoarea nviere a morilor, eu snt i rmn un fariseu. (Fariseii credeau ntr-o nviere n trup.) Cu privire la nvierea lui Isus n Duminica Patelui, am fost multe decenii un saducheu. (Saducheii nu credeau ntr-o nviere n trup.) Acum nu mai snt saducheu, din momentul n care urmtoarea deliberare m-a fcut s regndesc totul nc o dat. fn nici unul din cazurile n care literatura rabinic vorbete despre asemenea viziuni, nu au urmat schimbri eseniale n viaa celui nviat sau a acelora care au experimentat viziunile. Rmne doar viziunea, care este repovestit ntr-o credin uimit i uneori nflorit, dar fr s aib loc nici o consecin observabil. Cu totul altceva se ntmpl cu ucenicii lui Isus n acea Duminic de Pate ... Dac acest grup speriat i nfricoat al apostolilor, care erau gata s lase totul balt i s fug disperai s se ascund n Galilea; dac aceti rani, ciobani i pescari, care i-au trdat i renegat nvtorul i apoi s-au ndoit de El, au putut fi schimbai brusc peste noapte ntr-o Credibilitatea relatrilor despre nviere 309 societate misionar plin de ncredere, convini de mntuire i capabili s lucreze cu mult mai mult succes dup Pate dect nainte de Pate, atunci nici o viziune sau halucinaie nu este suficient ca s explice o asemenea transformare revoluionar. Pentru o sect sau o coal sau un ordin, poate c o singur viziune ar fi fost suficient - dar nu pentru o religie mondial care a fost n stare s cucereasc Occidentul datorit credinei de la Pate. (LBP.R 125-l26) Despre acelai lucru cercettorul britanic C. F. D. Moule afirm: Dac apariia nazarinenilor, un fenomen atestat incontestabil de Noul Testament, face o mare bre n istorie, o bre de dimensiunile i forma nvierii, cu ce-i propune istoricul secular s o umple? ... Naterea i creterea rapid a Bisericii cretine ... rmne o enigm nerezolvat pentru orice istoric care refuz s ia n serios singura explicaie oferit de Biserica nsi. (MoCF.PNT 3,13)

CONCLUZIE
Dovezile pe care le avem indic spre originea foarte timpurie a relatrilor privitoare la nvierea lui bus. De fapt, relatrile snt att de timpurii, nct ele trebuie s-i aib originea n nsi relatrile ucenicilor, care-i povesteau experienele acelei prime diminei de duminic, cnd au gsit mormntul gol. Relatrile lor snt de natur istoric, nu mitologic sau legendar. Aceste relatri vorbesc despre nvierea lui bus mtr-o asemenea manier, nct nu se poate s fi fost mprumutate nici din ateptrile elenistice, nici din cele iudaice. De aceea, este mult mai logic s acceptm relatrile ca pe acelea ale unor brbai i femei care pur i simplu transmit altora lucrurile pe care le-au observat ei. Cu alte cuvinte, relatrile despre nvierea lui bus snt izvoare istorice demne de ncredere a ceea ce a avut loc n realitate.

15 MESIA I FIUL LUI DUMNEZEU? T


JL oi cei patru evangheliti se refer n mod repetat l Isus cu termenul Cristos", care este traducerea greceasc a cuvntului evreiesc Messiah" sau Unsul". i mai alarmant pentru mintea evreilor este faptul c evan-ghelitii se refer, n mod repetat, la Isus drept Fiul lui Dumnezeu. Alturnd cei doi termeni, Marcu i ncepe relatarea:

nceputul Evangheliei lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu". Dup Matei 16:16, Petru a fcut la fel cnd I-a rspuns lui Isus: Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului Celui Viu." Aceste afirmaii din Evanghelii (precum i primele nvturi ale lui Pavel i ale altora) pun o ntrebare critic cu privire la istoricitatea lui Isus: Dac evanghelitii au scris, n mod greit, despre Isus ca fiind Mesia, Fiul lui Dumnezeu, chiar Dumnezeu nsui, cum poate cineva avea ncredere c ei ne-au dat o descriere exact despre Isus cel istoric? De aceea trebuie s discutm dac evanghelitii au greit cnd i-au atribuit lui Isus calitatea de Mesia i cea de divinitate. Ideea c scriitorii evrei ar fi putut atribui dumnezeire unei fiine umane a atras relatrilor evanghelice multe critici. n cartea sa Jesus: The Evidence, Ian Wilson are un capitol intitulat Cum a devenit El Dumnezeu". D pretinde n acel capitol c nici o Evanghelie nu l-a considerat pe Isus ca fiind Dumnezeu l nici chiar Pavel nu a fcut aceasta". (WUJTE168) Dup Wilson, ndumnezeirea lui sus a fost, n primul rnd, un rezultat al Consiliului de la Niceea din secoiul ai IV-lea i nu credina primilor cretini. De aceea, n acest capitol este necesar s sortm detaliile istorice care au legtur cu pretinsul mesianism i pretinsa dumnezeire a lui Isus. Credea El c este Mesia i Fiul lui Dumnezeu? Ce nelegea El prin termenii Fiul lui Dumnezeu" i Fiul Omului"? Ce nelegeau oamenii c vrea El s spun? Pentru a rspunde la aceste ntrebri, trebuie mai ntfi s nelegem cum se ateptau oamenii s fte Masia.

ATEPTRILE MESIANICE
ncepnd din anul 164 .Cr., timp de aproximativ 100 de ani, poporul evreu a trit n independen naional. Profesorul Jirn Fleming, reflectnd la faptul c evreii i-au pierdut n cele din urm suveranitatea naional, afirm:

310
Mesia i Fiul lui Dumnezeu ? 311 Cu toate c aceasta perioad a fost brusc ntrerupt de campania romanilor i a generalului Pompei (63 !Cr.), nu s-a pierdut niciodat complet sperana n redobndirea independenei. Isus s-a nscut ntr-o vreme n care oamenii ateptau venirea lui Mesia i eliberarea de sub jugul roman. (FU.LF 5) Una din cele mai reuite analize ale ateptrilor mesianice din secolul I a fost fcut de Geza Vermes. El observ c n acea vreme a existat atft o credin popular larg rspndit despre cum va fi Mesia, ct i o serie de opinii ale unor grupuri minoritare: Ar prea mai potrivit s ii minte deosebirea dintre ateptrile mesianice generale ale evreilor palestinieni i anumite speculaii mesianice, caracteristice unor minoriti de oameni cu carte sau/i ezoterici." (VeGJTJ 130) Pentru a preciza ce fel de Mesia ateptau masele de evrei, Vermes sugereaz: Un rspuns credibil urmeaz s fie gsit prin metoda cea mai puin academic, dar n acelai timp cea mai normativ i cea mai literar ca form: rugciunea." De aceea, una din cele mai bune surse care s-a pstrat cu privire la ateptrile mesianice din acea vreme snt Psalmii lui Solomon, sorii probabil imediat dup cucerirea Iudeii de ctre romani, n anul 63 .Cr. Aceti Psalmi (pe care este evident c nu i-a scris Solomon), reflect prerea comun despre un Mesia drept, neprihnit, stpnitor, care va reinstaura suveranitatea Israelului pe calea armelor i va restaura o domnie dreapt peste naiune: Privete, oh, Doamne i ridic-le mpratul lor, fiul lui David ...i ncinge-l cu putere, ca s poat zdrobi pe conductorii nedrepi... Cu un toiag de fier s sfrme n buci toat averea lor, El va distruge popoarele fr Dumnezeu cu cuvntul gurii Sale ... i va strnge laolalt un popor sfnt... El va face ca popoarele pgne s-i slujeasc sub jugul su... i el va fi un mprat drept, nvat de Dumnezeu... i nu va fi nedreptate n zilele lui n mijlocul lor, pentru c toi vor fi sfini i mpratul lor va fi Unsul Domnului. 1 Psalmul 18 al lui Solomon vorbete despre Unsul lui Dumnezeu care-i va folosi toiagul" pentru a bga frica de Domnul" n orice om i pentru a-i cluzi nspre lucrrile dreptii."" (VeG.JTJ 131) Fleming noteaz: O brour" foarte popular, scris probabil cu o generaie sau dou nainte de Isus, reflect gndurile multora care se ineau dup Isus pe dealurile Ghenezaretului... Un 312 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT mprat sfnt va veni i va domni peste lumea ntreag - i atunci rzbunarea lui va cdea asupra poporului din Latium i Roma va fi nimicit de tot... Vai, sracul i prsitul de mine! Cnd va veni ziua, ziua judecrii Dumnezeului cel venic, a marelui mprat?" (Oracolele Sibiline).(HJ.JAS21) Zeloii sau sicarii au gsit n aceast ateptare general un pmnt fertil pentru cultivarea cauzei lor militare. Alii, cum erau fariseii, se mulumeau s atepte pe cineva, care s se potriveasc mai exact n timpul regelui David. Fiul lui David" era termenul popular, luat din Vechiul Testament, pentru Mesia cel ateptat. Descrierea fcut de Filo lui Mesia cel ateptat exprim probabil cel mai bine faptele de vitejie militar al celui care va s vin. n cartea sa, Rewards and Punishment, el interpreteaz profeia lui Balaam din Numeri 24:7 astfel: Cci va veni un om", spune profeia, i conducndu-i ostile la rzboi el va supune popoare mari i numeroase, pentru c

Dumnezeu a trimis n ajutorul Iui sprijinul de care se bucur cei evlavioi i acesta este curajul nenfricat al sufletului i atotputernica trie a trupului, oricare din ele rspndind fric n vrjmai i care, dac snt unite, snt de nenvins. Vermes concluzioneaz: Rugciunile antice ebraice i interpretrile biblice demonstreaz fr echivoc c, dac n perioada intertestamental un om pretindea sau era proclamat a fi Mesia", asculttorii lui ar fi presupus, bineneles, c el se refer la Mntuitorul davidic i s-ar fi ateptat s aib n faa lor o persoan dotat cu talentele combinate ale vitejiei soldeti, dreptii i sfineniei. (VeG.JTJ 134) Este deci de neles, mai ales avnd n vedere ocupaia roman a Israelului, de ce majoritatea poporului evreu nu vedea n Isus ceea ce ateptau ei de la Mesia. Miliar Burrows de la Yale scria: Isus nu se asemna de loc cu ceea ce ateptau evreii s fie Fiul lui David, nct chiar i ucenicii Lui au gsit c este aproape imposibil s lege ideea despre Mesia de El." (BuM.ML(V) 68) i n cele din urm, aa cum spune savantul evreu Samuel Sandmel: Orice pretenii fcute n timpul vieii lui Isus, c El era Mesia pe care-l ateptaser evreii, au fost anulate de rstignirea Lui i de prbuirea oricrui aspect politic al micrii sale i de trista realitate c Palestina tot nu era eliberat de sub dominaia roman." (SoSJU 33) Imaginea general despre Mesia, aceea de eliberator militar care va domni, a fost deci o piedic fireasc pentru marea parte a poporului evreu de a-L considera pe Isus ca fiind Mesia. ntrebarea este: Era conceptul popular general corect? Mesia i Fiul lui Dumnezeu ? 313 Este clar c nu toi evreii din vremea lui Isus susineau prerea majoritii. Vermes observ: Pe lng conceptul regal, speculaia mesianic din iudaismul antic includea noiuni despre un Mesia profet i preot i n unele cazuri, despre o figur mesianic ce va mplini toate aceste funcii. "(VeGJTJ 135) The Testament ofLevi, de exemplu, spunea: Atunci Domnul va ridica un nou preot... i el va face o judecat dreapt pe pmnt... i steaua lui va rsri pe cer, ca cea a unui mprat... i va fi pace pe tot pmntul... i cunotina despre Domnul va fi rspndit... ca apele mrilor ... i duhul nelegerii i sfineniei se va odihni peste el. 3 Comunitatea de la Qumran se pare c atepta trei figuri mesianice. Unul din documentele lor prezice: Pn cnd va veni Profetul i Mesia lui Aaron i Israel." (VeG.DSS 87) 2 Baruh 30:1 vorbete despre Mesia ntorcndu-se n glorie" de pe pmnt, probabil n cer i 4 Ezra 14:9 vorbete despre un Mesia (Fiul meu") care se pare c locuiete n cer. 4 Ezra 7:29 vorbete despre moartea lui Mesia, aa cum fac i alte referiri, dintre care unele pot fi mai trzii de anul 135 d.Cr. i de aceea fac aluzie la moartea lui Simon bar Kosiba (Kochba) despre care Rabi Akiba a susinut c este Mesia. Problema important este c nu toi mprteau conceptul popular despre ateptatul Mesia. Erau destule lucruri obscure despre cum trebuia s fie Mesia, pentru ca unii, mai ales dintre evreii religioi, s considere carisma lui Isus potrivit cu imaginea lor despre Mesia. Faptul c ei ateptau, de asemenea, ca El s elibereze Israelul de sub opresiunea roman a fcut ca misiunea principal a lui Isus s fie i mai complicat. Fleming explic: Mulimile de partea noastr" (a Mrii Galileii) fceau mereu presiuni asupra lui Isus, nct El avea dificulti n a-i nva pe oameni. Reputaia Lui de rabin care vindec depea dorina Lui de a fi cunoscut ca i nvtor. Cnd Isus este de partea noastr", El spune adesea oamenilor pe care i vindec s nu mai spun altora, pentru ca mulirmle s nu se strng pentru vindecri, semne i minuni. Muli evrei asociau darul lui Isus de a vindeca, cu cel al unui Mesia care ar putea conduce ara la o revolt mpotriva Romei. Muli din mulime erau probabil curioi s vad ce poziie va adopta El fa de opresiunea roman. (FU.JAS 21) Este discutabil dac Isus a vrut sau nu s fie cunoscut, n primul rnd, ca nvtor. Ceea ce este clar este c conceptul popular despre Mesia nu se potrivea cu conceptul Lui despre Mesia. Legat de un alt factor, devine foarte clar de ce Isus nu a umblat fcndu-i publicitate i anunnd: Eu snt Mesia; urmai-M." Marea problem erau 314 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT Mesia i Fiul lui Dumnezeu ? 315 romanii. Ei cunoteau foarte bine ateptrile mesianice ale poporului evreu. Tacit (scriind la nceputul secolului al D-lea d.Cr.) raporteaz: Exista o convingere ferm ... c exact n aceste vremuri Orientul urma s devin puternic i conductori venii din ludea vor cuceri un imperiu universal." 4 Cam n acelai timp, scriind despre deceniul care a urmat dup distrugerea Templului din anul 70 d.Cr., Suetoniu scria: Se rspndise n ntregul Orient o veche credin, anume c era predestinat ca brbaii, care se trag din ludea, s conduc lumea.' Este evident c romanii erau gata n orice clip s nimiceasc orice revolt mesianic. Nu este de mirare c Isus nu umbla strignd: Eu snt Mesia." Dup cum vom vedea, El avea mijloace mult mai eficiente de a face acest anun. Evangheliile fac adesea cunoscute ateptrile mesianice ale poporului. Relatrile evanghelice reflect exact aceste ateptri, de la nceputul vieii pmntesti a lui bus, cnd Simon l recunoate pe Isus n Templu drept mult

ateptatul Mesia i pn la sfrit, cnd muli i dau onoarea cuvenit lui Mesia, atunci cnd intr triumftor n Ierusalim, relatrile evanghelice reflect exact aceste ateptri. Ateptrile mesianice ale poporului evreu snt unul din cele mai puternice motive de a avea ncredere n acurateea relatrilor evanghelice, cnd ele descriu activitile lui Isus. Scepticii pretind adesea c viaa lui Isus descris n Evanghelii este prea supranatural pentru a fi crezut. Ceea ce se uit adesea este c marea cauz a ucenicilor a murit pe cruce. n mod sigur Isus nu a mplinit ateptrile mesianice ale ucenicilor Si. Trebuia s se ntmple ceva, ceva cel puin tot att de puternic ca i ceea ce descriu Evangheliile, care s-i motiveze pe evrei, brbai i femei, s-i rite viaa propagnd acest mesaj, care era att de diametral opus opiniei mesianice predominante a acele vremi.

CREDEA ISUS DESPRE SINE C ESTE MESIA?


De fapt, din moment ce figura lui Mesia nu apare ca fiind central nvturii lui Isus i din moment ce nu s-a pstrat nici un document referitor la vreo provocare ostil fa de statutul lui mesianic, nainte de ultimele sale zile n Ierusalim, din moment ce, mai mult dect att, el s-a abinut deliberat s aprobe mrturia lui Petru i, n general, nu a declarat el nsui despre sine c este Cristosul, exist toate motivele s ne ntrebm dac el credea cu adevrat aceasta despre sine. (VeG.JTJ 149) n acest citat, Geza Vermes ridic urmtoarele patru obiecii la afirmaia c Isus credea despre Sine c este Mesia: 1. c figura lui Mesia nu se afla n centrul nvturii lui bus; 2. c nu exist nici o relatare despre vreo provocare ostil, anterioar ultimelor Sale zile n Ierusalim, referitoare la statutul mesianic al lui Isus; 3. c bus s-a abinut n mod deliberat de la aprobarea mrturiei lui Petru c bus este Cristosul; 4. c, n general, bus nu a declarat despre Sine c este Cristosul. S analizm fiecare punct separat.

Obiecia 1: Figura lui Mesia nu apare ca fiind n centrul nvturii lui Isus."
Pune-te n locul lui bus. Dac tu ai fi fost Mesia, i-ai fi concentrat toat nvtura spre o conceptualizare corect a lui Mesia? Analizeaz urmtoarele puncte: (a) Misiunea ta este de a cltori i tu tii c ori de cte ori foloseti cuvntul Mesia toat lumea este gata s-i interpreteze greit vorbele. Este un cuvnt exploziv". (b) Din poziia ta strategic (de Mesia) tii c prerea general a poporului despre Mesia nu este singurul lucru care nu este n regul. Mai important nc, ntreaga lor imagine despre mpria lui Dumnezeu este denaturat. O lectur a cuvintelor tiprite cu rou, ntr-o ediie special negru-rou a Evangheliei dup Matei, dezvluie ct de multe alte lucruri a trebuit s-i nvee bus pe oameni pe lng o concepie corect despre Mesia. (c) Faptele vorbesc mai tare dect cuvintele. Dac tu ai fi cu adevrat Mesia, nu ar avea mai mare efect s o demonstrezi, dect doar s predici despre acest lucru? (d) Prin ceea ce a spus bus a lmurit mai indirect, dar mai eficient, adevratul neles i scop al rolului lui Mesia. Privind din nou doar la Evanghelia dup Matei, el a artat c Mesia trebuie s mplineasc tot ce trebuie mplinit (3:15); Mesia este Cel care propovduiete mpria Cerurilor (4:17); Mesia i face pe oameni pescari de oameni (4:19); Mesia nva cu autoritate suprem, de exemplu: Ai auzit c s-a zis celor din vechime... dar Eu v spun ..." (capitolele 5-7); Mesia a venit s mplineasc Legea i proorocii (5:17). Am putea continua, dar sper c ai neles esenialul. Tot ce-a spus bus rdic spre o imagine corect a mpriei lui Dumnezeii, ntemeiat de El nsui, ca Mesia. Dar n mod i mai direct, bus a ncercat s clarifice prin nvtura Sa identitatea lui Mesia. Toate cele trei Evanghelii sinoptice relateaz n316 PARTEA II: CARACTERUL ISTORIC DEMN DE NCREDERE AL CRILOR NOULUI TESTAMENT trebareare El o pune unui grup de rabini: Ce credei voi despre Cristos? Al cui fiu este? . Cnd ei rspund: Fiul lui David", el ntreab: Cum atunci David, fiind insuflat de Duhul, l numete Domn", cnd zice: Domnul a zis Domnului meu: ezi la dreapta Mea, pn voi pune pe vrjmaii Ti sub picioarele Tale"?" Deci, dac David l numete Domn", cum este El fiul lui?" Nimeni nu I-a dat nici un rspuns. Isus se referea la ceva, care era n afara standardelor fariseilor. Putea oare Mesia s fie Domn peste David, cu alte cuvinte, din venicie? Rspunsul: Fr comentarii!" Este ca i cum cineva s-ar duce la un actor vestit, s spunem Jack Nicholson i i-ar spune: i-a spus vreodat cineva c semeni foarte bine cu Jack Nicholson?" Cnd Jack rspunde: Asta poate pentru c eu snt Jack Nicholson", omul i spune: Nu, nu se poate. Jack Nicholson are mai muk pr dect tine." Ce poi spune? Omul acela i are deja standardul lui i tu nu te ncadrezi n el. Isus s-a referit la acelai lucru, imediat dup aceea, cnd a vorbit mulimii adunate n jurul Su. n mijlocul predicii Sale El a afirmat: Voi s nu v numii Rabi! Pentru c unul singur este nvtorul vostru: Cristos." 7 Mai trziu, Le-a vorbit ucenicilor Si despre cum s recunoasc pe falii Mesia i chiar l identific pe Fiul

Omului, termenul favorit, prin care se referea la Sine, ca fiind Mesia.8 Cuvintele Sale indic clar faptul c Mesia este mai mult dect o figur pmntean. n Ioan 7:25-29, Isus caut s clarifice natura lui Mesia. De data aceasta reacia este ordinul dat soldailor, s-L prind.9 n Ioan 17, cnd Isus Se roag n faa ucenicilor Lui, El pretinde despre Sine o serie de lucruri uimitoare. n mod clar, referindu-Se la Sine, El afirm printre altele: (1) c Dumnezeu I-a dat autoritate peste toat omenirea (v. 2); (2) c El, Isus, este Cel care d viaa venic (v. 3); (3) c viaa venic nseamn s-L cunoasc pe El, aa cum l cunoate cineva pe Dumnezeu (v. 3); (4) c Isus a fost n slav cu Dumnezeu Tatl din venicie (v. 5); (5) c Isus a ieit din Dumnezeu Tatl (v. 8); (6) c Isus este una cu Dumnezeu Tatl (v. 8); (7) c Isus se ntoarce la Dumnezeu Tatl (v. 13); i (8) c Dumnezeu Tatl este n Isus. innd cont de aceste afirmaii, Mesia cel pur uman din credina popular este un personaj extrem de palid. De aceea, cnd Vermes spune c Isus nu a fcut dir?