Sunteți pe pagina 1din 3

Studiul i explicarea problemelor sociale i a cauzelor acestora reprezint preocuparea de baza pentru cei mai muli sociologi din

ziua de astzi. Sociologii (dar i asistenii sociali) joac un rol central n identificarea unor situaii sau condiii particulare ca fiind probleme sociale i in formularea de politici i programe publice pentru remedierea/ ameliorarea acestora. Explicarea problemelor sociale i dezvoltarea de programe/ aciuni/ politici de combatere a acestora au caracterizat sociologia nc de la fundamentarea ei ca disciplin de sine stttoare in secolul XIX in Europa, i la nceputul secolului XX n SUA. Nu toi sociologii sunt de acord asupra modalitii de definire a unei probleme ca fiind social, i, de asemenea, nu toi sociologii studiaz i explic problemele sociale de o manier comun, uniform. Sociologii folosesc in analizele lor asupra problemelor sociale cadre teoretice i metodologice extrem de variate, denumite paradigme n cadrul crora ei dezvolt diferite teorii explicative. O paradigm const n credinele, valorile asumpiile i tehnicile comun mprtite de membrii unei comuniti profesionale. O paradigm este deci un ghid, sau o hart pe care membrii unei discipline/ profesii o urmeaz n alegerea subiectelor de studiu, n deciderea cror metode vor fi utilizate pentru studierea lor, n dezvoltarea de teorii pentru a explica ceea ce au descoperit (empiric), i n a decide cum vor fi utilizate faptele relevate de cercetrile lor. Dicionarul de sociologie (C. Zamfir, 1993:420) definete termenul paradigm drept 1. Un set de concepte, propoziii, metode de investigaie, cu un pronunat caracter normativ, dezvoltat pentru a ghida cercetarea ntre-un anume domeniu specificat. 2. Totalitatea realizrilor dintr-un domeniu disciplinar, larg acceptate de comunitatea tiinific respectiv, care ofer modelul problemelor de cercetare i a soluiilor explorate. Deoarece sociologia este o tiin care utilizeaz mai multe paradigme (Ritzer, 1980) ea const dintr-un sistem de cunotine comun mprtite de ctre sociologi, i de asemenea ntr-un numr de paradigme concurente (de exemplu paradigma funcionalist, marxist, feminist, etc.) n cadrul unei paradigme pot fi dezvoltate mai multe teorii sociologice, care pot avea un grad mai mare sau mai mic de convergen. Dup cum arat Doob (1995:6) o teorie sociologic reprezint o combinaie de observaii, deducii i intuiii care ofer o explicare sistematic a vieii sociale. n timp ce oamenii n mod general dezvolt teorii informale asupra comportamentului social, se ateapt ca sociologii s desfoare cercetri pentru a determina dac sau nu teoriile lor ofer explicaii efective/ funcionale asupra comportamentului social i s realizeze schimbri n cadrul acestor teorii atunci cnd rezultatele empirice solicit acest lucru. Analizele sociologice pot fi divizate n dou mari categorii realizate la un nivel macro sau la un nivel micro. Analizele la nivel macro examineaz structurile i activitile de dimensiuni mari care exist n cadrul societilor sau chiar dintre o societate i o alta. De exemplu, sociologii pot examina cum economia american/ european influeneaz sistemul educaional, sau cum instituiile politice

influeneaz creterea i dezvoltarea sistemului legislativ. Aceste sunt aspecte care implic analiza unor structuri uriae care se regsesc n ntreaga societate american/ european i care implic milioane de oameni. n contrast, Analizele la nivel micro examineaz structura i activitile grupurilor mici. Exist o relaie direct ntre cele dou nivele: activitile de la nivel macro influeneaz indivizii i grupurile mici n viaa de zi cu zi a acestora, i ceea ce oamenii din aceste grupuri fac poate afecta substana i funcionarea structurilor de la nivelul macro. Natura multi-paradigmatic a sociologiei ne ajut s nelegem de ce sociologii nu cad ntotdeauna de acord n explicarea uneia i aceleiai probleme sociale, sau chiar asupra a ce putem considera ca fiind o problem social, care sunt cauzele care stau la baza problemelor sociale particulare, i cum o problem trebuie studiat i rezolvat. Aceast constatare nu este ns de natur a ne determina s considerm c aciunea/ ncercarea sociologiei de a explica problemele sociale este caracterizat de un relativism total. Mai degrab, ceea ce trebuie s recunoatem este faptul c sociologia - precum i alte discipline n acest caz nu este complet ne-influenat de sistemul de valori. Sociologia este un produs social; corpul de cunotine care o compun a fost conturat de circumstane i n condiii sociale, economice i politice specifice n care triesc sociologii. n acelai timp, de asemenea, trebuie s facem distincie ntre fapte (sociale) i valori. Faptele sunt verificabile n mod empiric: le putem msura sau observa chiar dac nu toate faptele sunt detectabile la un moment dat. Valorile, n contrast, reprezint evaluri, sau judeci subiective. Ele n mod cert au locul lor n sociologie n sensul c aproape ntotdeauna suntem influenai de propriul sistem de valori n luarea deciziilor asupra a ceea ce considerm a fi cel mai interesant, important sau de dorit a fi studiat, i cum ar trebui studiat. Mai mult dect att, noi nu putem impune valorile noastre asupra datelor pe care le obinem. Dac rezultatele cercetrii noastre nu sunt n concordan cu valorile noastre fundamentale, trebuie totui s le raportm aa cum ele au rezultat. Noi nu putem schimba faptele (datele empirice obinute) pentru a le aduce n consonan cu propriile noastre valori. Pe scurt, sociologii i sociologia au att o dimensiune obiectiv ct i una subiectiv. n timp ce sistemul nostru de valori i paradigmele pe care ne sprijinim ghideaz munca noastr de cercetare, putem afirma c exist o dimensiune obiectiv a problemelor sociale: oamenii n mod cert sunt afectai negativ i sufer n anumite condiii particulare. n ce fel difer abordarea sociologic asupra problemelor sociale de abordrile altor discipline? Unul dintre cei mai influeni sociologi ai secolului XX, C. Wright Mills , a argumentat c o nelegere complet a problemelor sociale i a remediilor eficiente ale acestora solicit ca fiecare individ nu doar sociologii s dezvolte ceea ce el a denumit imaginaia sociologic. Imaginaia sociologic, scria el, face ca posesorii ei s neleag experienele i dificultile individuale ntr-

un context istoric i structural. Oamenii tind s gndeasc i sunt ncurajai de ctre politicieni, mass-media i ali creatori de opinie c dificultile pe care ei le experimenteaz sunt de natur individual, probleme private (necazuri individuale/ personale). Unele dintre acestea pot fi probleme personale, individuale, dar imaginaia sociologic ne permite s conectm necazurile personale (private troubles) cu problemele publice (public issues). Mills a folosit exemple precum omajul, rzboiul, divorul i viaa urban. Punctul de vedere pe care la formulat Mills releva faptul c dei adesea experimentm probleme in cadrul situaiilor individuale de via, ele au in mod frecvent cauze sociale structurale care le fac iremediabile prin angajarea de soluii individuale. Imaginaia sociologic, prin capacitatea ei de a ne ajuta sa stabilim legturile intre nivelul personal (micro) i cel politic/ public (macro), ne abiliteaz s putem gsi att cauzele ct i soluiile problemelor sociale n structura social. n anii 1980 emergena curentelor politice conservatoare i neo-conservatoare a condus la o reducere drastic a fondurilor destinate programelor sociale (ndeosebi n ri precum SUA i Marea Britanie) i la o explozie in ceea ce privete popularitatea individualismului. Probleme precum srcia, rasismul, sexismul, violena i poluarea mediului sunt in mod tipic vzute ca fiind produse de oamenii ri (bad people). In consecin, soluiile invocate se refer la resocializarea sau sancionarea acestor indivizi. Unii autori precum Allan G. Johnson, aduc un argument extrem de puternic mpotriva reducionismului psihologic n nelegerea problemelor sociale si subliniaz c atta timp ct noi facem apel la o abordare de tip individualist a vieii sociale, ar trebui s nu fim surprini c nimic nu merge atunci cnd ncercm s rezolvm problemele sociale. n acest sens el insist s punem socialul napoi n ceea ce definim probleme sociale. Sociologul, indiferent de paradigma dominant n care activeaz i teoria pe care o mbrieaz, trebuie n primul rnd s fie un critic social i un activist social. n timp ce una dintre sarcinile primare ale sociologului este aceea de a evalua n mod critic pe baza datelor empirice, verificabile situaii economice i sociale particulare precum i cine este avantajat sau dezavantajat de ctre acestea, o sarcin cel puin la fel de important este aceea de a sugera/ oferi modaliti de eliminare a situaiilor nedrepte, dezavantajante i de a aciona n vederea punerii n practic a acestor soluii. Aa cum argumenteaz Curran & Renzetti (1994:4), aceasta reprezint viziunea umanist a imaginaiei sociologice.