Sunteți pe pagina 1din 27

Tr a n s i l v a n i a Munii Carpai, Petera Cioclovina

Constantin se legna la patruzeci de metri n aer. Funiile erau vechi, motenire de familie, nodurile ngreunndu-i munca de a trece coul prin inele. Ar fi ctigat bine ca spltor de geamuri n capital, dar, cum era un simplu ran hunedorean, i ctiga viaa recoltnd gina de liliac. Guano, l corecta mereu traficantul austriac. Petera, cea mai bogat din Europa n zcminte de guano, fusese exploatat nc din vremea Imperiului Habsburgic, apoi de comuniti, pentru serele lui Ceauescu... Acum exploatarea era interzis, ns Constantin nu era singurul care continua s braconeze ca s aib din ce tri. Cei doi fii ai si, prea mici ca s se caere, l ajutau de jos, descrcnd coul, de fiecare dat cnd reuea s-l coboare. Blestemate noduri! Peisajul era mirific, dar Constantin nu mai simea asta demult, de cnd urcase prima oar cu tatl su i, ajuns sus, n dreptul ochiului sfnt, privise prin deschiztura circular stncile albastre i valea verde croit de un ghear n urm cu zece mii de ani. Atunci, printre degete, vzuse puzderia de acoperiuri roii, mai mici dect unghiile sale de copil. Acolo se nscuse el, n Cioclovina, satul uitat de Dumnezeu... Btrnii spuneau c denumirea venea de la ciocli, nu ciocli n sensul modern ci vracii care n Evul Mediu erau singurii n stare s-i vindece pe ciumaii adui la mnstire. Coul fu ct pe ce s se rstoarne i Constantin blestem din nou, de data asta cu glas tare. Fiii si l golir repede, iar el ncepu s-l trag nervos.

Atmosfera n peter era rcoroas i umed. Peretele pe care se legna fusese acoperit n ntregime de un strat solidificat de guano strvechi, att de gros nct pironul pe care l btea nu ajungea la stnc. ...Dintr-o dat simi c fierul a intrat prea repede. n clipa urmtoare un zgomot de tunet l arunc n aer, n vreme ce straturi enorme de guano pocneau n cascad pe perete. Un stol de lilieci ni spre ochiul sfnt... Constantin se opri, cu o zmucitur dureroas, la al patrulea piron, nfipt n piatr. Realiz ndat c unul din noduri l salvase... nc legnndu-se, i cut din ochi pe fiii si: erau ntregi, doar acoperii de praf alb. Un strat umed i foarte negru ieise la iveal de sub excremente, ca o placent lepdat dup naterea unui monstru. Nu putu s-i dea seama de mai mult, fiindc pata neagr acoperea tot peretele, iar el se afla prea aproape de ea. Era ns ceva care tia respiraia copiilor. Rmseser mui n faa imaginii verticale de un sfert de hectar, n vreme ce tatl lor se legna, n corzi, pe dinaintea ei...

Dup dou sptmni

- Cumprarea acestui teren a fost cea mai hazardat dintre toate investiiile noastre... - Dar i cea mai rentabil, Excelen... Vocile, dei optite, rezonau n enorma peter prin al crei ochi sacru se vedeau stnci albastre, o vale verde i acoperiuri roii mai mici dect unghiile unui copil. Zeci de brbai n combinezoane de staniol extrgeau probe din perete pe care apoi le duceau n emisfera laboratorului de campanie. Niciunul

nu privea ctre cei doi cltori n veminte clericale. Parc-ar fi doi Jedi! comentase cineva ironic vzndu-i cobornd din elicopterul cu nsemne heraldice. - Cine a fcut pictura? vorbi btrnul cu glas hrit. - Nu e o imagine pictat, Excelen, ci doar o... imagine. Amoniacul din excremente a transformat peretele ntr-o plac fotosensibil. Petera a jucat rolul camerei obscure, n vreme ce intrarea, numit de localnici ochiul sacru, a servit drept obiectiv. Deasupra, n exterior, sunt urme de eroziune: a existat o cascad care atunci cnd nghea, funciona ca o lentil. O singur eclips total de soare a fost vizibil, iarna, din acest loc, n ultimele mii de ani, iar rezultatul analizei cu carbon a resturilor vegetale de pe perete cuprinde anul 2024 .e.n. n limita de toleran. - Aadar cercul care ncadreaz fotografia este inelul unei eclipsei de Soare? privi btrnul spre schelele uriae care acopereau o parte din peretele peterii. Un ciorchine de specialiti se agita acolo, ca viermii pe un cadavru prematur dezgropat. - ntocmai, Excelen, iar Luna a fost capacul pe care, lent, Demiurgul l-a dat la o parte de pe dagherotipul su divin. De fapt, o heliografie n cel mai pur stil Niepce. Btrnul se sprijini obosit de o stalagmit. i ls capul pe spate ncercnd s cuprind imaginea din faa sa. Preau doi gndcei n faa peretelui negru i umed pe care imaginea se imprimase n urm cu patru mii de ani, la trecerea prin stratosfer. - O dat cu aceast descoperire, PreaCurate, toate icoanele din lume i vor pierde sensul!

- S-ar putea s ai dreptate, tinere grbit. Dar nu tim dac lumea e pregtit pentru asta..., i ridic btrnul mna pe al crei inelar luci Sigiliul.

R i v a s - V a c i a s, M a d r i d, Rezervaia Almendras

Avionul era rupt la jumtate, dar asta se ntmplase pe ultimii metri, cnd pilotul virase la maxim, ncercnd s evite impactul cu pintenul stncos. Desiurile de la baza platoului de piatr i sltaser la loc ramurile verzi, continundu-i viaa prin carcasa rupt ca i cum aceasta ar fi fost abandonat acolo de zeci de ani. Boeing-ul ns nu fusese abandonat. Poliia nconjurase zona cu benzi luminoase mpotriva ziaritilor care depiser deja numrul pompierilor, medicilor i al pasagerilor. Noaptea devenise o pat de petrol deasupra apelor albastre ale girofarurilor, iar zgomotele mainilor goniser animalele pdurii. PreaCuratul Kiriam privi pe geam rugndu-se s nu fi ajuns prea trziu. Hescola l anunase imediat dup incident. Simea c nu-i spusese totul, dup tremurul din glas. Ultimul kilometru maina l strbtu direct prin pdure, pe urma croit de avion. Oprir n latura de vest, evitat de cameramani tocmai pentru c nu se vedea ruptura de la mijlocul avionului. Kiriam descoperi n ntuneric c cineva se apropie n fug. Era un brbat nalt i slab, cu prul zbrlit ca o cunun de lauri n jurul cheliei, nas lung i ascuit deasupra unei guri ca o cicatrice. Avea o fa osoas, probabil foarte ars de soare, greu vizibil n semintunericul mainii. Dei purta un

combinezon al Ambulanei, barba de Rasputin i anticip vocea cu tonaliti grave de sacerdot: - Domnul fie ludat! Nu a murit nimeni. - Unsprezece femei gravide la bord, trase Kiriam aer n piept. Unsprezece, Hescola. S sperm c aceast coinciden nu va atrage atenia nimnui. - Fratele nostru de la institutul din Barcelona, s-a ocupat personal de transfer, invocnd lipsa de aparatur pentru investigaii. Aceeai tehnic pe care o folosim i noi spre a trimite pe cine trebuie n Barcelona, PreaCurate! - Va veni o vreme, Hescola, cnd nu vom mai face acest lucru n tain. Ai raportul? Clericul ntinse un dosar pe care Kiriam l apropie de lumina ecranului. - Dou nateri premature?! se ncrunt imediat dup ce l deschise. - Una trebuia s aib loc n Lisabona. - Toate unsprezece trebuiau, nu?! - , nu chiar, bigui Hescola. Chiar i n semintuneric, se vedea c e speriat. - Cealalt trebuia s aib loc chiar aici. - Dar avionul nu avea escal n Madrid! - De aceea v-am chemat, PreaCurate. Kiriam Kirian Adamaris ncremeni. - Hescola, ncerc el s-i limpezeasc ideile. De ct timp eti n Proiectul Bethleem?

- De la nfiinare, din 1982. Astrologic vorbind - Nu are nimic de-a face cu astrologia! se enerv Kiriam. n fine, poi s zici i aa. Ideea de a te nate sub o anume stea. Steaua norocoas. - Iisus nsui e primul exemplu! A trebuit dus din Nazareth n Bethleem, sub o anume stea, acolo unde i era locul naterii, destinul, mai bine zis. - Da, Hescola. Exist soart fericit, dar oamenii, necunoscnd-o, se deprteaz de ea nc de la natere, nefericindu-se singuri. Aceast eroare intervenit n ultimele mii de ani e ceea ce corectm. - Cei doi fii ai mei, dei ilegitimi... datorit poziiei mele n Biseric... S-au nscut n coordonate i sunt foarte mulumit de ei. Dac proiectul ar fi nceput mai devreme, n-am fi avut attea rzboaie i degenerai la putere... Iar Isabel poate ar fi trit, nchise Kiriam ochii. - Ideea e alta, Hescola. Geniile ar fi fost genii iar delincvenii delincveni, fiecare la locul lui, fcndu-i perfect treaba, ntr-un echilibru fr conflagraii mari. ntoarse laptopul spre el. Mii de cercuri concentrice ori tangente, acopereau harta Spaniei. Un grafic multicolor plpia fluctundu-i echilibrul fragil. - Constanta N-B a fost depit demult. - Nazareth-Bethleem, 100 km! n schimb, noua generaie confirm; coreciile au cobort sub 500 km, PreaCurate! - Trebuie s aflm de ce au trimis femeia n Lisabona. tii ce trebuia s fie copilul? Artist! fcu el ca o ursitoare. Deosebit de sensibil... i dai seama c acum acest potenial ar putea s o ia pe un drum greit?

Hescola nghii n sec. - n ce stadiu este? ntreb Kiriam rece. - Sntos. E n Ambulan... Un copil foarte sntos! Kiriam nchise ochii. Se ur att de mult pentru ceea ce avea s spun, nct ar fi preferat s fie mut. - Echipajul Ambulanei e al nostru? - Cu ei am venit, ncuviin preotul. - Sun-i i spune-le s execute ordinul acum. - Ordinul... Copilul?! PreaCurate?! - Omori-l. Hescola icni. Deschise portiera i iei mpleticindu-se. ngenunche, ncercnd s vomite, dar nu reui. Amrciunea se nvrtea ca o otrav n el. Se ridic. Privind aa, cerul nstelat, prea un mprat czut n dizgraie. Prul ca nite lauri i se lipise pe fruntea transpirat. i cobor ochii spre profilul frnt al avionului. E posibil s nu fie doar un accident? n main, Kiriam rmsese ca o statuie. - Cellalt copil, vorbi Hescola. E slbit... abia l-am putut reanima. E n incubator. - Va tri. n ciuda celor care l-au urcat n avion... Aici trebuia s se nasc i exact aici s-a nscut. O s-i fac treaba totdeauna perfect. - Excelen... Ce va fi acest copil? PreaCuratul Kiriam Kirian Adamaris l privi fix n ochi: - Criminal.

E s c o r i a l, ntre trecut si viitor

Kiriam Kirian se opri naintea lungului coridor. Dup atia ani tot l mai surprindea tranziia de la zidurile de piatr ale mnstirii la plcile de titan. Doi btrni se nclinar adnc n faa lui. Un tnr n sutan, cu faa acoperit de cicatrici parc mictoare, i veni n ntmpinare: - Domnul s se reverse! - Era Vrstorului a venit! rspunse Kiriam. Tnrul prea foarte agitat, n ciuda chipului de o imobilitate neobinuit. - Nu mai aveam rbdare s v atept n birou. Totui, trebui s o fac fiindc i dac ar fi venit Sfritul Lumii, Adamaris mai nti i-ar fi pus vemntul ierarhic i abia pe urm l-ar fi primit n oficina sa. Se opri naintea intrrii. Privi prin lectorul optic, ca de obicei. Dup identificare, aceeai voce l ntmpin: - Bine ai venit, PreaCurate Kiriam Kirian Adamaris! Automat, sistemul de autodistrugere se dezamors. Uile ca nite coperi de argint ale unei evanghelii ornamentate cu scene biblice se nchiser i camera se puse ntr-o micare abia simit. Dup ce prinse din urm viteza Pmntului, ghici momentul cnd capt direcia Soarelui i unghiul de aur fa de constelaia Vrstorului, rmnnd sincronizai astfel. De aceea

i primea rar vizite: mecanismul trebuia s-i centreze de fiecare dat poarta interioar cu cea de afar. i puse ntr-un suport bastonul, iar pe umera redingota i fularul de mtase, apoi alese o sutan albastr i o toc n form de potir. Trecu n revist tablourile i mobilierul, dup care se aez linitit n jil, la masa octogonal unde ar fi putut lua loc dousprezece persoane. - Ramon?! pru el c abia atunci l-a vzut pe secretar. Dei avusese timp s se pregteasc, acesta simi un nod n gt. Ar fi vrut s spun c nc e prea tnr, c ar vrea s mplineasc optzeci de ani mai nti. Ramon Torres nu tia s rd. Nici mcar nu ncercase vreodat, ca un nefumtor care privete cu fobie nu doar igara ci i fumul ei. i nu nelegea de ce ar scoate cineva sunete arhaice dinainte de limbajul articulat. Nu rd, pentru c nici Domnul nu o face. Afar de asta, nu avea motive. n Immaneum nu se ntmplase aproape nimic n ultimele veacuri i cu att mai puin n cei douzeci de ani de cnd apruse el, rod al pcatului dintre un preot i o preoteas. Ramon tia c toat viaa o va petrece n maina de splat suflete a lui Dumnezeu. Nu tia s rd i probabil c nici n-ar mai fi putut s-o fac acum: muchii faciali responsabili cu asta i se atrofiaser, ca picioarele unui olog, dnd chipului aspectul unei fiine neterminate, cu obraji nguti i flci osoase, nas mic i orbite prea mari. De fiecare dat cnd avea ceva de spus, gura i se deschidea doar foarte puin i cuvintele ncepeau s-i ias ca pasta dintr-o main de tocat carne a crei manivel i se nvrte n spate. Pn i Kiriam prefera s priveasc n alt parte cnd ucenicul su vorbea. Nu era nimic atrgtor n aspectul acela de crucifix care se adreseaz printr-un microfon ascuns n gt.

n lipsa unei compoziii faciale normale, mici ntinderi i crpturi ale pielii i brzdau chipul, de parc acesta ar fi erupt cndva ca un vulcan i s-ar fi solidificat astfel, rmnnd definitiv acoperit de cicatrici i cratere, ca un chip mutilat. - Au gsit-o! silabisi Torres. Primul semn, Excelen. PreaCuratul Kiriam rmase ca paralizat. Nu se ateptase la asta n timpul vieii sale. - Acum... totul va ncepe.

B a r c e l o n a, Calle A l m a n z o r nr.6 Reedina Crespo de Calvi

Dup ce-l coplei cu srutri, Ana-Juana l ls cu bona i cobor n grdina din spatele chaletului. Acolo era foiorul comandat special pentru ea de ctre Juanjo. O dat pe sptmn un psihiatru btrnel s i vorbeasc despre orice numai despre avioane nu. n ziua aceea apru un brbat nalt i slab, cu pr zbrlit ncununndu-i easta goal. Nasul lung i ascuit deasupra gurii-cicatrice nconjurat de barba rar, ntregeau tabloul. - Sunt Hescola, vorbi el cu glas sigur dei ochii i jucau ciudat. Sacerdot, i confirm el bnuielile. Doctor Antonio nu poate veni i m-a rugat s-l nlocuiesc. V deranjeaz? - Nu, padre. Faptul c am ru de nlime nu nseamn c am ceva mpotriva cerului. - A dori un pahar cu ap, privi el spre fereastra ntredeschis de la etaj.

- Imediat, se ridic femeia. Constana e cu cel mic - Stai linitit, m servesc singur. Pn m ntorc, v-a ruga s ascultai acest disc cu muzic bisericeasc, l introduse el n combina de pe mas. E foarte... odihnitor. Travers livingul, apoi urc scara, aproape ciocnindu-se cu o tnr n uniform de bon i un biberon gol n mn. La etaj, Hescola se ndrept spre ua ntredeschis. Cobornd scrile, Constana intr n buctrie, deschise frigiderul i scoase un biberon pe care-l introduse n cuptorul cu microunde. Toate astea fr a fi prezent, din automatism, cu gndul departe... Dei fiecare pas l parcurgea printr-o cas care altdat o impresionase, acum nu mai simea nimic. Tot timpul ct rotia cuptorului se roti spre zero, mintea ei zbur cu vitez n sens invers cltoriei cu autocarul, prin Italia, Austria i Ungaria, pn n spatele casei printeti, sub nucul uscat din vie. Aproape c reui s nu se gndeasc la imaginea tatlui clcat de tren i a mamei bolnave de leucemie. Nu putu evita avortul care o condamnase la sterilitate pe via. Oft, cu ochii minii necai n imaginea micuului mormnt de sub nuc i gndul c, ntr-adevr, nimic nu putea fi mai etern dect sterilitatea. Pentru a strnge n brae copiii altora, devenise bon; astfel, n urm cu un an... Soneria cuptorului o trezi din gnduri: trecuser treizeci de secunde. naltul Prelat trase aer n piept nainte de a privi prin fanta de lumin. Constana uitase fereastra deschis i perdeaua se zbtea uor, parc n ritmul tragic al muzicii din grdin. l vzu. Sta pe spate, foarte cuminte i i atepta biberonul. Poate c astrele se nelau, poate c nu era el acela de care Kiriam se temea atta. Ochii i se obinuir treptat cu luminozitatea din dormitor i, brusc, nelese ce privea att de

atent copilul. Pe marginea ptuului de lemn se aezase o musc mare i verde. Hescola era gata s intre spre a goni insecta, cnd observ c ncet, fr a iei din scutece, fr a-i putea folosi picioarele, bebeluul se ridicase precum un arpe din aternutul su. Continund s-i fixeze inta, se apropie de ea tot mai mult pn cnd se opri la o palm distan. Dintr-o clmpnitur, musca dispru n ntunericul gurii sale.

N o u l E s c o r i a l, A r i p a s t n g , N i v e l III, S a l o n u l J u c r i i l o r

n Salonul Jucriilor se afla un singur copil. Avea n jur de opt ani, era subire, palid i frumos. Vzut de departe lucru posibil n imensul salon prea c ine mna ntins i face s leviteze o jucrie. Un observator atent ar fi descoperit c biatul avea o telecomand, manevrnd un elicopter. Era concentrat s agae cu crligul un TIR rsturnat i s-l repun pe autostrada care trecea peste tunelul unei ci ferate. Aproape c se sperie cnd un adult se ivi lng el: - E timpul. Docil, copilul renun s duc pn la capt manevra i porni spre ieire. Dac i prea sau nu ru pentru jocul ntrerupt, nu i se citea pe chip, poate doar curiozitatea fa de ceva ce nu avea de-a face cu elicopterul. De altfel se i opri n dreptul ultimei coloane: - Vine? - Nu privi napoi, l ndemn clugrul fr a-l brusca, dar i fr a-i lsa posibilitatea.

Aproape imediat, n salon nvlir ca nite furnicicerceta, oameni n combinezoane din staniol, cu detectoare n mini, cutnd eventuale otrvuri solide, lichide sau gazoase, obiecte radioactive ori aparate de nregistrat. - Curat! concluzion pe rnd fiecare, cu aceeai voce, prin sintetizator. ndat dup plecarea lor, aprur patru brbai care se postar n colurile camerei. Nu purtau mti, n schimb toi patru suferiser intervenii de chirurgie plastic, avnd acelai chip, ca un careu de popi ntr-un joc de cri. Dou doici mbrcate n negru intrar ncadrnd un car electric silenios. Rsturnat ntr-o parte pe catifeaua albastr, un bieel frumos, dar foarte slab, avnd chip aproape strveziu, clipea de ncntare la trecerea pe lng jucriileamintiri. De cteva ori ridic pe jumtate braul drept n vreme ce stngul i rmnea inert pe pern. Pe sub hinue i ieeau, din loc n loc, sonde, tuburi i monitoare care i supravegheau fiecare organ n parte, conectate la tronul medical. n mijlocul ncperii, mainria se opri, spre nemulumirea biatului. Ca de obicei, nu ceruse asta, iar el privea un clu rsturnat pe covor. Doica din stnga tronului i ghici direcia privirii i tast ceva pe blindajul carului. Mobilul unuia din gardienii cu fee identice sun i acesta se urni ca o statuie spre jucria aleas. Scena se derula artificial ca ntr-o pies de teatru prost jucat sau un teatru de marionete. Copilul mngie cluul cu obrazul, apoi, dup o clip, doicile i-l luar. Aproape imediat un semnal anun sfritul timpului de joac i tronul porni automat. n aceeai clip chipul copilului se schimb. Ochiul stng ncepu s i se zbat, obrazul de pe aceeai parte s i se strng dezvelind dinii printre care saliva i picura pe brbie...

Simultan, cei patru gardieni cu chipuri identice le luar pe doici de lng tron. - Ce se ntmpl? bigui femeia mai tnr. - Nu privi napoi! i se adres scurt un gardian, ducnd mna la revolver. Dar ea privise deja: n iriii dilatai i se reflecta copilul zvrcolindu-se ca un vierme...

E s c o r i a l, laboratorul mega

n laborator ateptau doi medici i un militar n uniform, veghind mortul ntins pe o mas cuplat la un mecanism adus parc din epoca motorului cu aburi. - Generale! intr Kiriam urmat de Maranata. - Excelen... - Poi ncepe. - Arma unei crime este, n mod ironic, ultima legtur dintre mort i viaa lui! i drese Etchebarria glasul ncepnd s nconjoare cadavrul de pe mas. Morii nu vorbesc! ridic el foarfeca Vishnu, cea care retezase cpna lui Anjah. Sau, cel puin, aa s-a crezut pn acum... Silenios, ca prin magie, masa se separ n dou, tiat parc de fierstrul invizibil al unui prestidigitator, o parte purtnd trupul mortului, cealalt cpna lui. Generalul fcu semn specialitilor.

- Urechea intern, ncepu unul, e compus din cochlea, o cavitate umplut cu endolimf, adic fluidul ce primete undele sonore. Vibraiile trec prin canalul cochlear i pun n micare o membran care acioneaz asupra unor cili... - Nu putem rmne aici o eternitate! i repezi Etchebarria. Specialitii continuar, de data asta lucrnd: - Ptrundem n urechea intern. De acolo captm amprenta rmas n endolimf i o trimitem napoi printr-un recipient conectat, prin gt, la cavitatea bucal. - Putem utiliza remanena sonor doar o dat - Introducem n cavitate acest microfon. nchidem ermetic buzele i nrile mortului. - Cu ajutorul acestui burduf, ecoul din urechea intern e transmis prin corzile vocale napoi n gur. Doar corzile sale pot repeta exact aceleai sunete, ultimul cuvnt pe care mortul, dup mrturia doamnei Irin, nu a apucat s-l mai rosteasc. - V rugm, linite. Voi porni nregistrarea, iar colegul meu va elibera remanena sonor. Burduful conectat la o pomp mpinse silenios, ca un veritabil torace, suflul spre corzile vocale. Obrajii galbeni ai mortului se umflar puin. Specialitii deschiser maxilarele i scoaser microfonul dintre buze. Apoi pornir nregistrarea sunetelor venite de dincolo de moarte. Nu se nregistrase absolut nimic. PreaCuratul Kiriam ridic din sprncene.

- Vom asculta nc o dat banda, vorbi unul din medici. Dac muribundul a rostit cu adevrat un cuvnt, trebuie s funcioneze! Filtrele de sunet 2 i 3! Acum zgomotul era i mai mare, ca o scoic ce prea c red valurile mrii. - Izoleaz secvena a doua! - O reproduc separat. Amplific semnalul Difuzorul transmise, pentru prima oar: - AMMIN AMMIN AMMIN Generalul Etchebarria tresri: - Ce e asta? Ed Maranata se nchin: - Nici o rugciune nu se sfrete fr el, nici o speran nu ncepe altfel! Amin. - n realitate..., ezit un expert, cred c avem o pauz nu ntre N i A, ci ntre I i N... Reglat din nou, mainria reproduse alt cuvnt: - NAMMI NAMMI NAMMI - A fost primul cuvnt ieit de pe buzele prinesei Ix! exclam profesorul. L-a mpins napoi aerul vechi de mii de ani din piept! L-a mpins n sens invers Specialitii exclamar n acelai timp: - Trebuia ascultat invers! Remontar banda i, abia atunci, martorii sinistrei scene ascultar nfiorai vocea mortului.

- IMMAN IMMAN IMMAN - Acest loc nu mai e sigur, anun Kiriam rece.

Dar ce nseamn Imman? se ntreb Maranata, nc o dat.

Sapte ani dupa nasterea Lui S p a n i a, N o u l E s c o r i a l, 2021

Anunate pentru doi ani, lucrrile de restaurare i triplaser termenul. Se zvonea c edificiul avea probleme cu fundaiile i c japonezii chiar se oferiser s-l cumpere spre a-l demola i reconstrui de la zero. Rus zmbi, privind nc o dat spre cer. Parc toi pictorii din lume s-ar fi adunat s-l zugrveasc, albastru plin de nori. tia c ceea ce vedea era de fapt o refracie astronomic artificial, dup cum nici sateliii-spioni nu puteau fotografia ceea ce se petrecea cu adevrat n incinta mnstirii. Din patiul aezat chiar n inima Noului Escorial, zidurile nalte tiau cerul sub forma albastr a unei cruci mozaicate de nori. Dedesubt unduia parcul cu arbuti exotici i plante mediteraneene, un havuz, o alee i scri largi urcnd spre loggia din calcar sculptat. O perdea vluri acolo lund contur uman sau poate fu doar vntul. Rus Vil i duse discret mna la centur i aps butonul negru. Apoi i cobor din nou ochii spre copilul de la picioarele sale, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Era un bieel de apte ani, dezvoltat de cinci, slab, atrofiat aproape, ntins pe iarb cu faa n sus. Prul lung i negru, uor ondulat, i ncadra chipul de un alb intens, aproape vineiu.

Ochii negri i mari, cu gene lungi, nasul crn, gura mic, fr culoare. Vru s zic ceva, dar pru c se rzgndete. Rus se ncrunt. E mut, abia i poate mica minile i picioarele... Etnarhul Noului Escorial, privi spre cer. Acesta e

Mntuitorul? Un epileptic?! El ne va salva?!


Primi un beep n urechea stng.

- Domnule, ai intuit corect... n loggia era un intrus. - narmat? i duse discret palma la gur. - Doar cu un teleobiectiv, domnule. - Executai ordinul 201. Guardia sacr ezit o clip. - Este o femeie, domnule. - Atunci doar omori-o. Copilul privea n continuare cerul tiat de ziduri n forma unei cruci ptate cu nori.

Noul Escorial Sala Tronului de Filde

- Etnarh Rus Vil, eroarea ta te poate costa, vorbea PreaCuratul Kiriam n vreme ce-i plimba privirile peste sala aproape goal. Ne poate costa pe toi...

Imensul spaiu, mrginit de coloane nalte de treizeci de metri, era nesat de regulatoare de ecou. Rus era sigur c, dac s-ar fi mutat un pas n fa, n-ar mai fi auzit nimic. Spionii nu lipsesc i Immaneumul i are propriile msuri de siguran. La acelai lucru se gndea i Adamaris. Spionii au devenit att de muli nct, pn la urm, noi i vom spiona pe ei. n stnga sa, pe prima treapt a tronului, se afla Ramon, cu faa neschimbat de trecerea a apte ani. Ar fi i greu s i-o

schimbe, natura s-ar chinui prea mult s i-o modifice, din nou,
oft PreaCuratul. Patru guardia sacri nvemntai n purpur, vegheau cu sulie aurite treptele de marmur. - Am procedat conform ordinelor! vorbi Rus cnd socoti c tcerea nu numai c-i permite, dar l i oblig la rspuns. - Ordinele erau s-l prinzi pe Cel Care-L Va Ucide! replic secretarul cu duritate neateptat.

Prea c un radio transmite i, dac cineva neavizat ar fi fost de fa cu siguran c s-ar fi uitat n jur, s vad de unde vine vocea. - ...i s-l aduci aici, fr s-i faci cel mai mic ru! preciz Ramon. - L-am adus fr s-i fac cel mai mic ru. nregistrrile video confirm asta. - i unde e acum? se ridic Adamaris n picioare. De apte ani l cutm, de apte ani ne temem de o umbr n Escorial! - Poate c o umbr i este, rosti Ramon persuasiv. - Conform ordinelor, l-am predat serviciului de paz, continu Vil. - Ai mai spus asta de o mie de ori!

- nregistrrile video confirm - La naiba! cu nregistrrile video! explod PreaCuratul i cobor scrile tronului cu o vitez surprinztoare. Purta un vemnt negru compus din trei pelerine, prima ca o glug cu falduri peste umeri, a doua pornind din coatele mnecilor largi i ngustndu-se ca un romb pe spate, iar a treia lung pn n pmnt. l privi o clip pe etnarh n fa, n vreme ce acesta i meninea, cu greu, privirea ntr-o parte, apoi se ntoarse la fel de brusc cu spatele, semn c ntrevederea s-a terminat. Rus ncepu s se retrag. - Sunt informat, vorbi Kiriam mai calm, c ai avut un intrus azi-diminea. De ce nu ai aplicat 201? - Era o femeie, se opri etnarhul din mersul su de rac. N-am vrut s dezvolt n mentalitatea guardiei tortura feminin. - Ai fcut bine. Dar era important s aflm cine este. - Cicatricea de pe piept simula un implant siliconic i m-a determinat s solicit autopsia. Avea pe inim tatuajul Ordinului Secret al Vaticanului. Nu venise s asasineze. - Nici n-ar fi fost cel mai mare ru, vorbi Ramon, cobornd i el. O dat cu abandonarea treptelor nalte ale tronului, i pierdea i arogana, dei chipul continua s i rmn mai imobil dect pietrele mictoare din Valea Morii. - Cel mai mare ru, continu tnrul secretar n oapt, ar fi fost s-L arate lumii pe Imman aa cum e

Cuatro Torres Business Area (CTBA)

M a d r i d, Turnul de Cristal, 250 m

Se trezi rstignit deasupra lumii, cu braele ntinse din SUA pn n Rusia i picioarele din Argentina pn n Noua Zeeland, n vreme ce mintea i se rcorea la Polul Nord. Oceanul ngheat i mngia ochii albatri, iar din gur i curgea un fir de snge peste nisipul insulelor Franz Iosif. Dac a putea aduna latitudinea i longitudinea locurilor unde am fost prins pe

hart, a afla locul evadrii.

Ultima amintire: lovitura n cap. Prima senzaie: durere n pumni. Prin peretele de sticl, Soarele prea un compact-disc intrnd n laptop-ul panoramic al Madridului. Apusul da arhitecturii variate o culoare comun, rou-aurie, ca o fiin bidimensional ntins pe toate suprafeele de fier, sticl sau beton. Dup nlimea celorlali trei zgrie-nori, se afla la ultimul etaj. Privirea i se focaliz pe decorul apropiat, cutnd indicii: covoare rsucite, mobila rsturnat, vaze sparte, urme de snge calcul, refcu i revzu totul convergea n direcia lui. Un brbat zcea ntrun col al salonului. Ali doi, mototolii bine, l ainteau cu revolverele. - S-a trezit! url unul, cu fric. i privi atent. Dei nu semnau, aveau ceva n comun. n acelai timp, mintea continua s-i deruleze imagini dintr-o limuzin, apoi Torre de Cristal, unul din cei patru zgrie-nori ai Madridului. l revzu de la intrare, ridicndu-se enorm, ca un obelisc egiptean... - Cine suntei? - Catavi. Catavii ti.

Probabil un termen uzual, doar eu nu mi-l amintesc acum. n


clipa urmtoare, mai nainte de a descoperi ce nsemna acel cuvnt, un catavi l pocni dndu-l cu tmpla de perete.

Cnd se trezi a doua oar, nu mai era prins pe hart. Discul solar i termina evoluia, transformnd bronzul rouauriu al cldirilor, ntr-un mucegai verde-ntunecat. Trei grade traiectorie solar, ase minute incontient. Victimele se nmuliser, iar el ajunsese, liber, n mijlocul salonului, unde rata mortalitii prea mai mare dect n Sierra Leone. Statuete ciobite, mese rsturnate, gloane ncrustate n perei, snge peste tot. Probabil trimiseser o echip s-l salveze i, dup un prim atac, scutierii se retrseser un etaj mai jos. - S nu adoarm! striga cineva cu fric. - Nu-l lsai! S nu adoarm! urla altul pe hol. Nu nelegea ce vroiau s spun i nici nu-l interesa asta acum. Se afl fa n fa... nu vor trage dac fug printre ei. Prsi n goan salonul, lundu-i pe urme. Ali trei, care nu avuseser curaj s intre, l ntmpinar cu un tir susinut. Alese o u, iei n fug i ncremeni. Intrase ntr-un cimitir. Direct din hol ntr-un cimitir decupat i lipit ca poza unui mort ntr-un album de nunt. La 250 metri de asfalt, un cmp cu pmnt presrat de cruci, garduri i cavouri luminate de Luna ale crei raze se nverzeau prin acoperiul de sticl. Mormintele erau transparente i, dac n unele viermii nc i fceau, ncet, treaba, sau, poate, prea ncet fiindc se mica el foarte repede n altele doar schelete i haine zdrenuite se mai aflau. Tocmai oasele, care nici nu se vd n

timpul vieii, rezist cel mai mult dup sfritul ei!...

Nu-i explica de ce fuge, urmritorii nu-i inspirau team, dei era clar c vroiau s-l omoare. Se gndi, dintr-o dat c, de

fapt, el i nfricoa. El venise acolo cutnd ceva sau pe cineva. Dar ce, pe cine anume?! Cteva gloane i trecur pe la ureche, ciupind din pietrele funerare, nsoite de vocile ca nite ltraturi ale urmritorilor. Sri peste cruci precum un animal hituit i trecu de ultima poart, ntr-o sal cu ferestre ce ddeau spre exterior. Dintr-o dat, avu senzaia clar c a czut n capcan. Nimeni nu m urmeaz, ncepu s transpire, abia atunci. Dup o clip, nelese de ce. Lumina orbitoare invad camera odat cu huruitul elicopterului. Aproape imediat o rafal de gloane pulveriz geamurile pe deasupra sa. Ce norocos sunt, blestem cu faa la podea. Cineva url de partea cealalt a uii ciuruite: - Mu Thang, mi omori oamenii! - Ce-ar fi, rsun n staie, s-i dai la o parte?! Prizonierul din zgrie-nori se tr spre o coloan de beton. Elicopterul, un birotor negru fr nsemne, se roti puin, cutndu-i poziia apoi ploaia de gloane ncepu. Totul dispru n nori de achii i praf, poarta i peretele, pn n cimitirul unde crucile cdeau pe rnd. Distrug orice pentru mine. Ascuns n spatele coloanei de beton, se ntreb ct aveau s ntrzie autoritile n a-i da seama c nu artificii strlucesc pe cerul Madridului. Chipurile celor doi printre care ieise din salon i revenir n minte. Apoi ceilali trei... Dei erau foarte diferii, nali, scunzi, blonzi, brunei, continua s i se par c acei catavi au ceva n comun. - Verificai dac a mai rmas ceva din el! se auzi n staie cnd tirul ncet.

Nu avea mult timp la dispoziie. De o parte auzea paii echipei ntorcndu-se. De cealalt, elicopterul coborse un etaj, spre a lsa cmp liber celor dinuntru. Privi vrtejul elicei lucind sub el, n noapte. mpietri aa, pe marginea abisului urban, nconjurat de cioburile rmase n ram, ca nite indicatoare spre inima sa. Preau s tie c bate foarte repede. ntr-adevr, din vrf pn la baz pare mai

mult dect de la baz pn n vrf.

- E viu! url cineva mpiedicndu-se de o cruce spart. i permise luxul nc unei secunde de gndire. Nu citise nicieri, nu auzise pe nimeni, nici mcar n filme nu vzuse i, totui, de ce credea c va funciona? De ce am blestemata

impresie c n-o fac prima oar?!

- Nu doarme! strig catavul, oprindu-se ntre dou morminte. Nu doarme!!

n mod normal elicea ar trebui s m absoarb, gata tocat, ca efect al portanei. Se aplec. Magnetul unui subwoofer scpat
de furia gloanelor i sri pe paftaua centurii, ca un oim pe mnua stpnului. Nu reui s-l mai desprind i i ddu seama c nu-i convine s rmn fr pantaloni.

Ali patru, dup numrul pailor, se aliniar n spatele lui, schimbnd ncrctoarele. Cel mai apropiat, n stnga, era obosit, respira greu, vocea i tremura. Prioritar. Ridic minile i,

n timp ce trenchul cade, cad i eu; piruet de pe un genunchi pe altul; m nfor n jurul lui; i iau arma; i execut pe toi.
Contraargument: ar putea trage fr scrupule, direct prin el.

Pilotul avertizat meninea aparatul un etaj mai jos. Trase aer n piept, se ddu napoi, apoi se avnt i sri n gol. Sri pur i simplu, cu minile i picioarele desfcute ca o veveri zburtoare, de la 250 metri nlime, de parc ar fi vrut s planeze ctre ceilali trei zgrie-nori.

Cei cinci catavi mpietriser cu armele spre ntuneric. - Ai terminat? vorbi cineva n staie. - Mu Thang A srit. Elicopterul urc n cadrul ferestrei, orbindu-i. - Ce mai stai? url difuzorul. n strad, cutai-i cadavrul! Perfect nemicat, precum un Om al lui Vitruvius cu faa n jos, prizonierul din zgrie-nori plana deasupra elicei, n dreptul axului rotor, ca ntr-un tub de cdere liber pentru antrenarea parautitilor. Direct prin elice putea urmri, n carling, minile pilotului. Orice micare a manelor, transmis elicopterului, trebuia contrabalansat printr-o micare a sa pentru ca tunelul de vnt s funcioneze. i avea impresia c tie dinainte ce manevr vor face minile pilotului. Pn i acestea i se preau... comune. n acel moment telefonul vibr n buzunar. La a treia vibraie, se autoactiv. - Rus? Rus Vil! Eti conectat?! - Sunt on air! url i buzele i dezgolir gingiile. - Comisar Escudero la telefon! Eti pe o pist greit, cpitane... - Excelent! Bine c mi-ai spus la timp! Faptul c cellalt l auzea, n ciuda zgomotului elicei, i confirm c leucoplastul de pe gt ascunde un microfon. Renun s ipe, de fapt, descoperi c poate vorbi cu gura nchis. - M bucur c nu te-ai bgat n alt bucluc! Nimeni din Torre de Cristal nu e implicat... - Totui, sunt destul de popular pe aici... - Te atept la sediu, ntr-o or! Poi s ajungi?

- S ajung? privi luminile oraului ca pe un monitor. Dac vreau, ajung n opt secunde Mu Thang ncheie cercetarea strzii cu obiectivul nocturn era i motivul pentru care elicopterul rmsese nemicat. Pe ecranul verde se vedeau trectori obinuii. Nu prea a fi czut nimic din cer peste ei. Curentul l aruncase ceva mai departe, n parc, pe... musafir. Casca pilotului se roti, apoi micarea manelor i elicopterul se nclin ntr-o parte Ateriz rostogolindu-se napoi n cimitir. Scoase de la centur magnetul: mpreun cu rotorul generaser cmpul de levitaie care-i salvase viaa. Iei repede din cimitir i ncepu s coboare scrile. Nu mai era nimeni viu nicieri, doar cadavre cu brae rupte i gturi torsionate. Nu fusese o lupt, fusese un mcel. Nu trupele lui

Escudero au vizitat cldirea. ci altcineva, mult mai periculos...

ntr-o oglind spart i privi chipul multiplicat. Brusc, nelese ce i se pruse ciudat la acei catavi: nu semnau ntre ei, n schimb fiecare avea o trstur comun cu el. Prul tuns scurt, ochii albatri, tenul alb, nasul uor strmb, zmbetul... Aproape c i fcu portretul-robot cu trsturile morilor din jur. Acum avea prima informaie: venise n Torre de Cristal dup o femeie, dei nc nu-i amintea chipul ei. ncremeni. Cineva prea s-l urmreasc. Zgomotul ncet brusc, la fel ca oprirea lui. Privi napoi. Registre rupte, rafturi sparte, draperii Avu impresia c spaiul se dilat i se contract, dup cum l privea. Atunci nelese: graie rotorului i al magnetului pe care-l purtase, era mai plin de energie electrostatic dect un Nicola Tesla nviat din mori. Ridic braul cu palma desfcut nainte: maculatura din faa sa fugi, crndu-se pe mobil. Se roti astfel, pe loc: toate obiectele din jur se aliniar tremurnd de-a lungul pereilor.

Jedi! se autoironiz uitnd tot ce fcuse n seara aceea.

i totui, cine era femeia pentru care rscolise un zgrie-nor?...