Sunteți pe pagina 1din 135

Thor Heyerdahl

Expediia Kon-Tiki
Cu pluta pe Oceanul Pacific

1. O TEORIE
Privire retrospectiv. Btrnul din Fatu Hiva. Vnt i cureni. n cutarea lui Tiki. Cine a populat Polinezia? Enigma Pacificului de sud. Teorii i fapte. Legenda lui Kon-Tiki i a rasei albe. ncepe rzboiul. Viaa se pricepe uneori s-i poarte paii tocmai pe unde nu te atepi. Pe nesimite i n chipul cel mai firesc, te pomeneti n mijlocul unor mprejurri dintre cele mai ciudate, dar, odat prins n vrtejul lor, te n-trebi cu nedumerire cum de-ai ajuns acolo? Dac, de pild, te ncumei s nfruni oceanul pe o plut de lemn, nsoit de un papagal i de cinci tovari, te vei trezi ntr-o bun diminea, mai odihnit poate ca alt dat i, atunci, cu siguran, vei cdea pe gnduri, ntrebndu-te: cum de-au fost toate cu putin? ntr-o zi ca aceasta, nsemnam n jurnalul nostru de bord, umezit de rou: 17 mai, ziua independenei Norvegiei. Mare agitat. Vnt prielnic. Azi sunt buctar i am gsit pe punte apte peti zburtori, pe acoperiul cabinei o sepie, iar n sacul de dormit al lui Torstein un pete necunoscut". Condeiul mi se oprea i acelai gnd revenea struitor: ntr-adevr, mi ziceam, iat un 17 mai de mirare; cci viaa pe care o ducem acum este din cele mai neobinuite. Cum de s-au ntmplat toate? n stnga privirea mi se pierdea n necuprinsul albastru; valurile zgomotoase, care se rostogoleau chiar sub vasul nostru, urmreau fr odihn geana fugar a zrii. La dreapta, vedeam interiorul unei cabine umbroase, n care un individ brbos ntins pe spate citea pe Goethe. Degetele picioarelor sale erau cu grij vrte n mpletitura de bambus a acoperiului hazliei cabine, casa noastr a tuturor. Bengt, ntrebai dnd la o parte papagalul verde care ncerca s se caere pe jurnalul de bord ai putea s-mi spui cum dracu am fcut noi asta? Goethe se ascunse sub barba armie i cititorul mi rspunse: S m ia dracu dac tiu! Tu tii! A fost doar ideea ta i cred c a fost stranic. Apoi, mutndu-i de-getele cu trei mpletituri mai sus, i urm netulburat lectura. Afar, pe puntea de bambus, ali trei tovari lucrau n plin ari. Pe jumtate goi, puternic bronzai, brboi, cu dungi de sare pe spate, preau s nu fi fcut niciodat altceva dect drumuri n Pacific, cu pluta, ctre soare-apune. Eric, cu sextantul i cu un teanc de hrtii, se strecur prin deschiztura uii: 98 de grade i 46 de minute vest, cu 8 grade i 2 minute sud. Frailor, am fcut de ieri o cale bunicic! mi lu creionul i desen un mic cerc pe harta care atrna de-a lungul peretelui de bambus; un mic rotogol, la captul unui lan de alte asemenea rotogoale, ce porneau de la portul Callao, de pe coasta Perului. Herman, Knut i Torstein venir nuntru, nghesuindu-se curioi s vad i ei noul cercule, care arta c eram cu patruzeci de mile marine mai aproape de insulele din Pacificul de sud.

Vedei biei, zise Herman cu mndrie, asta nseamn c suntem la opt sute cincizeci de mile1 pe coasta Perului. i c mai avem de mers alte trei mii cinci sute pn s dm de cele mai apropiate insule, adug judicios Knut. i c suntem la patru mii nou sute de metri deasupra fundului mrii, spuse Torstein. Acum tiam cu precizie unde ne aflam, iar eu puteam, linitit, s m ntreb mai departe cum de am ajuns aci. Papagalul n-avea habar de nimic. Singura lui dorin era s trag de jurnalul de bord. Marea era, ca de obicei, ntins i nvluit de cer; albastrul domnea peste albastru. Poate c totul i-a aflat nceputul n iarna trecut, n biroul unui muzeu new yorkez; sau poate, cine tie, acum zece ani, ntr-o mic insul din grupul Marchizelor, n mijlocul Pacificului. N-ar fi cu neputin ca i acum s acostm acolo, numai vntul de nord-est s nu ne mping mai la sud, ctre Tahiti sau Touamotou2. mi amintesc att de bine de acea insul mrunt, cu munii ei ruginii i dantelai, cu jungla-i verde ce se ntindea de la poalele munilor pn la rm, ca i de palmierii zveli ce fceau de straj pe malul mrii, legnndu-i frunzele lunguiee! Numele insulei e Fatu Hiva. De la ea pn la punctul unde plutim acum, pe o distan de cteva mii de mile, nu se afl pic de uscat. Revd n minte strimta vale Ouia3, acolo unde se deschidea spre mare. n acel loc sear de sear edeam pe plaja singuratic i priveam aceeai mare nesfrit. Soia mea era atunci cu mine, nu pirai brboi, ca azi. Colecionam tot felul de fiine vii, precum i chipuri sau alte urme ale unei culturi apuse. Mi-aduc aminte foarte bine de o anumit sear. Lumea civilizat era nespus de departe i prea cu totul ireal. Triam aproape de un an pe insula aceea i eram singurii albi de acolo. Renunasem de bun voie la toate bunurile civilizaiei, ca i la toate pcatele ei. Locuiam ntr-o colib pe care o construisem singuri, pe rui, sub palmieri, pe malul mrii i ne hrneam cu ceea ce ne ddeau oceanul i pdurea tropical. O coal grea, dar folositoare, ne deprinsese cu multe din ciudatele probleme ale Pacificului. Att trupete ct i sufletete, am cutat s retrim viaa primilor oameni care au venit n aceste insule dintr-o ar necunoscut i ai cror urmai, polinezienii, au stpnit nestingherii imperiul insular, pn cnd cei din rasa noastr s-au ivit, purtnd Biblia ntr-o mn, dinamita i sticla de coniac n cealalt. n seara aceea ca i n alte rnduri edeam pe plaja luminat de lun i priveam marea. Ateni la tot ce se petrecea n jurul nostru i ptruni de poezia care ne mpresura, cutam s nu pierdem nicio impresie. Ne umpleam nrile cu parfumul de jungl i de sare marin i ascultam fonetul vntului prin frunzele palmierilor. La intervale regulate, toate celelalte sunete piereau fiind nghiite de zgomotul valurilor care se izbeau de rm, i pe care le vedeam venind, rostogolindu-se i sprgndu-se n spum i aburi de stncile sclipitoare ale malului; apoi linitea cuprindea iari totul, n vreme ce marea se retrgea ca s adune puteri noi, pentru o nou opintire mpotriva coastei nebiruite. Cum se face c de cealalt parte a insulei nu sunt niciodat asemenea valuri? ntreb soia mea. Pentru c aci e partea btut i de vnt, i de curentul marin, rspunsei. Am stat mult timp acolo admirnd marea, care parc inea cu tot dinadinsul s ne nvedereze c, n acest loc, ea venea rostogolindu-se dinspre est, mereu dinspre est, tot timpul dinspre est. Vntul alizeu, care sufla i el tot de la rsrit, frmnta suprafaa mrii, mpingnd-o nencetat ncoace, spre acele insule, unde stncile i recifele opreau, n sfrit, tumultoasa naintare a apelor. Vntul ns i urma drumul mai departe, din insul n insul, mereu ctre vest, mturnd nestvilit coastele, pdurile, munii.
1 2

O mil marin corespunde cu 1852 m. Au naintat deci ntr-o zi cu 74 km. N. T. Insule din sud-estul Oceanului Pacific. N. T. 3 Vale din insula Fatu Hiva. N. T.

Tot astfel, de la nceputul vremurilor, norii i marea au izbit aceste pmnturi n faa lor rsritean. Primii oameni care au pus piciorul aici cunoteau foarte bine lucrul acesta. Tot aa i psrile i gngniile; iar vegetaia insulelor e supus pe de-a ntregul acestei mprejurri. Noi tiam, la fel, c, dincolo de zare, departe, ctre rsrit, acolo de unde se ridic norii, se afl coasta Americii de Sud, la o distan de patru mii trei sute mile marine i c de aici pn acolo nu e nimic altceva dect oceanul nemrginit. Priveam norii rtcitori i marea agitat sub razele de lun. n faa noastr sta ghemuit pe jumtate gol un btrn care nu scpa din ochi ultimele licriri ale unui focule aproape stins. Tiki, zise ncet btrnul, era i zeu, i ef. El i-a adus pe strmoii mei n aceste insule, unde trim acum. nainte vreme locuiam ntr-o ar mare de dincolo de ape. Lu un b, rscoli crbunii ce aproape se stingeau i rmase pe gnduri. Tria n trecutul de care se simea strns legat; i venera strmoii, cinstindu-le isprvile din vremi legendare; cit despre viitor, nu dorea dect s se ntlneasc undeva cu ei. Btrnul Tei Tetua era singurul supravieuitor al triburilor stinse de pe coasta de est a insulei Fatu Hiva. Ce vrst avea nu tia nici el, dar pielea lui zbrcit, scoroas, crpat i neagr, prea s se fi uscat la soare i la vnt timp de o sut de ani. Era, fr ndoial, unul dintre puinii care i mai aminteau i credeau povetile legendare rmase de la taii i bunicii lor, despre marea cpetenie polinezian Tiki, fiul divin al soarelui. n noaptea aceea, cnd ne-am ntins n pat, n mica noastr colib, povetile btrnului Tei Tetua despre Tiki i despre ara de batin, de dincolo de mare, a insularilor, m frmntau nc. n deprtare se auzea mugetul nbuit al mrii, aidoma unei voci din timpuri strvechi care rostea ceva, afar n noapte. Somnul nu se lipea de mine. Pierdusem msura timpului i mi se prea c, ntr-o clip, Tiki i marinarii lui vor debarca acum, pentru prima oar, pe plaja vecin. Deodat mi veni o idee; m ntorsei ctre soia mea i o ntrebai: Ai bgat de seam ct potrivire e ntre statuile cele mari ale lui Tiki, de aici, din jungl i uriaele monolite, care au rmas de pe urma civilizaiilor apuse din America de Sud? Nu m ndoiesc nici azi c un muget aprobator veni atunci dinspre rm. Apoi ncet, ncet, totul se potoli... i am adormit. Poate c aa a nceput toat povestea. n orice caz, aa a nceput o serie ntreag de ntmplri care pn la urm ne fcur pe toi ase s ne mbarcm mpreun cu un papagal verde pe o plut, pornind de pe coasta Americii de Sud. mi aduc aminte foarte bine de spaima tatei ca i de mirarea mamei i a prietenilor cnd, napoiat n Norvegia, am druit Muzeului Zoologic Universitar cutiile mele cu insecte i peti din Fatu Hiva. Nzuiam s renun la studiile de biologie i s m ocup de popoarele primitive. Misterele de neptruns ale Pacificului de sud m fascinaser. Trebuia s existe totui o soluie logic a lor i mi pusesem n gnd s-l identific pe legendarul erou Tiki. n anii care urmar, brizanii i ruinele din jungl au rmas un fel de vis ndeprtat i ireal, ce alctuia temeiul studiilor mele i m nsoea n cercetrile pe care le fceam asupra popoarelor din Pacific. Dup cum este zadarnic s ncerci a interpreta gndurile i faptele unui popor primitiv citind cri i vizitnd muzee, tot att de zadarnic e, pentru un explorator contemporan, s ncerce verificarea tuturor ipotezelor cuprinse numai ntr-un singur raft cu cri. Lucrrile tiinifice, jurnalele din timpurile celor mai vechi explorri i nesfritele colecii ale muzeelor din Europa i din America mi puneau la ndemn o bogie de materiale care mi puteau folosi la descifrarea enigmei cu care m luptam. De cnd rasa noastr a ajuns pentru prima oar n insulele Pacificului, dup descoperirea Americii,

cercettori din toate ramurile tiinei au adunat un numr aproape infinit de informaii asupra locuitorilor i popoarelor din Pacificul de sud. Totui niciodat nu s-a ajuns la o nelegere asupra originii acestei populaii insulare izolate sau asupra motivului pentru care acest tip este rspndit numai prin insulele rzleite n partea de est a Pacificului. Cnd primii europeni s-au ncumetat, n sfrit, s nfrunte cel mai mare ocean, au descoperit cu uimire c, drept n mijlocul lui, sunt o mulime de insule muntoase i stnci de mrgean izolate unele de altele i de restul lumii prin mari ntinderi de ap. Fiecare din aceste insule era locuit de oameni nali i chipei, care veniser acolo cu mult nainte. Acetia i primir pe plaj cu cini, purcei i psri. De unde veniser? Vorbeau o limb necunoscut de vreun alt popor. Oamenii din rasa noastr, care se intitulaser prezumios descoperitorii insulelor, gsir cmpuri cultivate i sate cu temple i colibe n toate inuturile locuibile. Prin unele locuri mai gsir piramide vechi, drumuri pavate i statui din piatr sculptate de nlimea unei case europene cu patru etaje. Explicaia ntregului mister lipsea ns. Cine erau aceti oameni i de unde veniser? Rspunsurile la aceste enigme sunt poate tot att de numeroase ca i lucrrile care s-au ocupat de ele. Specialiti n diferite domenii au propus diferite soluii, dar toate au fost combtute mai trziu, cu argumente logice, de experi care au lucrat n alte direcii. Malaysia, India, R. P. Chinez, Japonia, Peninsula Arabic, R. A. U., regiunea Munilor Caucaz, Atlantida, chiar i Norvegia au fost proclamate n mod serios ca locuri de origine a polinezienilor, dar de fiecare dat o nepotrivire cu caracter hotrtor se ivea i punea din nou toat problema n discuie. i acolo unde tiina s-a oprit a lucrat imaginaia. Misterioii monolii din Insula Patelui i toate celelalte relicve de origine necunoscut din aceast puin cercetat insul, complet izolat i aezat la mijlocul drumului dintre arhipelag i coasta Americii de Sud, ddur loc la tot felul de speculaii. Muli bgar de seam c monumentele din Insula Patelui reamintesc n multe privine rmiele civilizaiilor preistorice din America de Sud. S fi fost vreodat pe aci un pod de pmnt, pe deasupra mrii, care acum s-a scufundat? Poate c Insula Patelui i celelalte insule din sudul Pacificului, care au monumente de acelai fel, nu sunt dect rmiele unui continent scufundat. Aceasta era o teorie rspndit i o explicaie acceptabil pentru profani, dar geologii i ali cercettori nu o luar n serios. Mai mult nc, zoologii dovedir foarte simplu, prin studiul insectelor i al crustaceelor din aceste insule c, n tot cursul istoriei omenirii, ele au fost complet izolate, att unele de altele, ct i de continentele din jurul lor, aa cum sunt i astzi. tim, deci, cu certitudine, c rasa polinezian originar a venit la un moment dat, vrndnevrnd, n aceste insule izolate, mpins de cureni sau navignd cu pnze. Iar o cercetare mai atent a locuitorilor arat c nu au trecut prea multe secole de cnd au venit acolo. Cci, dei polinezienii triesc mprtiai pe o suprafa de patru ori mai mare dect ntreaga Europ, ei nu vorbesc totui limbi deosebite n diferite insule. Sunt mii de mile marine din Hawaii, n nord, pn n Noua Zeeland, n sud, din Samoa, n vest, pn la Insula Patelui, n est; totui aceste triburi izolate vorbesc dialectele unei limbi comune, pe care am numit-o polinezian. Scrisul era necunoscut n toate insulele; dar exist cteva tblie de lemn purtnd hieroglife nenelese, pe care btinaii din Insula Patelui le pstreaz, dei nici ei, nici altcineva nu le pot citi. Pe de alt parte, aveau coli, n care principalul obiect de studiu era istoria poetizat. La ei istoria era una cu religia. Erau adoratorii strmoilor; venerau pe efii lor defunci ncepnd cu Tiki, iar despre Tiki nsui spuneau c a fost fiul soarelui. Aproape n fiecare insul, oamenii nvai tiau pe de rost numele efilor insulei, ncepnd cu cei din vremea primei peregrinri. Spre a-i ntri inerea de minte, ei foloseau adesea un sistem complicat de noduri pe o sfoar mpletit, aa cum fceau i incaii din Peru.

Cercettorii moderni au adunat aceste genealogii locale din diferite insule i au descoperit c se potrivesc unele cu altele uimitor de bine, att n privina numelor, ct i a numrului generaiilor. S-a aflat astfel, socotind o generaie polinezian medie ca reprezentnd douzeci i cinci de ani, c nainte de anul 500 e.n. aceste insule nu erau locuite. Un nou val de cultur, cu un nou ir de cpetenii, arat c o alt imigraie, mai trzie, s-a produs pe la anul 1100 e.n. De unde au putut veni imigraiuni aa de trzii? Foarte puini cercettori par s fi luat n consideraie faptul hotrtor c poporul care a venit n insule la aceast dat a fost un popor cu civilizaie din epoca pietrei. Dei n alte domenii erau foarte pricepui i aveau un nivel cultural neobinuit, aceti cltori navali aduser cu ei un anumit fel de topor de piatr i cteva unelte caracteristice epocii pietrei pe care le mprtiar prin toate insulele n care au poposit. S nu uitm acum c, n afar de locuitorii pdurilor virgine i de unele rase napoiate, nu existau pe glob societi capabile de propire, care n anii 500 sau 1100 e.n. s aib nc nivelul de civilizaie al epocii pietrei, dect numai n Lumea Nou. Acolo, cele mai evoluate civilizaii indiene erau cu totul strine de ntrebuinarea fierului i foloseau topoare de piatr i unelte de acelai soi cu cele care erau folosite n insulele Pacificului pn n vremea exploratorilor. Aceste numeroase civilizaii indiene erau rudele cele mai apropiate ale polinezienilor nspre est. Spre vest triau numai popoarele primitive, cu pielea neagr, din Australia i Melanezia, neamuri ndeprtate ale negrilor, iar dincolo de acestea era Indonezia i coasta Asiei, unde epoca pietrei fusese de mult depit, poate mai mult ca n orice alt parte a lumii. Iat de ce atenia i bnuielile mele prsir din ce n ce mai mult Lumea Veche unde atia cutaser i nimeni nu gsise nimic pentru a m ndrepta spre civilizaiile cunoscute i necunoscute din America, pe care pn acum nimeni nu le cercetase. i pe cea mai apropiat coast rsritean, acolo unde astzi republica sud-american a Perului se ntinde de la Pacific pn sus n muni, nu lipseau de loc vestigii; trebuia numai s le caui. Aici a trit odat un popor necunoscut, care a ntemeiat una dintre cele mai stranii civilizaii ale lumii, pn cnd, pe neateptate, foarte de demult, s-a fcut nevzut, ca i cum ar fi fost mturat de pe suprafaa pmntului. n urma lui au rmas enorme statui de piatr, nfind chipuri asemntoare celor din Pitcairn, din insulele Marchize i din Insula Patelui, ct i piramide uriae, construite cu trepte, ca cele din Tahiti i din Samoa. Tiau din muni, cu topoare de piatr, stnci mari ct vagoanele de tren, le transportau la distane de mile i le aezau una dup alta sau una peste alta, pentru a construi portaluri, ziduri uriae sau terase, ntocmai cum le gsim i azi n unele insule ale Pacificului. Marele imperiu al incailor exista n aceast ar muntoas, cnd primii spanioli puser piciorul n Peru. De la incai au aflat conchistadorii c monumentele colosale, care se aflau prsite prin ar, fuseser construite de un neam de zei albi, locuitori ai acelor meleaguri, nainte ca ei, incaii, s devin stpni. Aceti arhiteci disprui erau zugrvii ca nite maetri nelepi i panici, venii acolo foarte de demult, dinspre nord. Ei nvaser pe strmoii primitivi ai incailor arhitectura i agricultura i le lsar obiceiuri i datini. Nu semnau cu ceilali indieni, deoarece aveau pielea alb, brbile lungi i erau mai nali dect incaii. n urm prsir Perul, fr de veste, aa cum veniser. Incaii preluar stpnirea rii, iar nvtorii albi disprur pentru totdeauna de pe coasta Americii de Sud, plecnd spre vest, traversnd Pacificul. Cnd europenii au debarcat n insulele Pacificului s-au minunat vznd ce muli btinai aveau pielea aproape alb i barb mare. n multe insule triau oameni numeroi a cror piele de culoare deschis te izbea; culoarea prului varia ntre rocat i blond, ochii erau cenuii-albatri, iar trsturile aproape semitice, cu nasul coroiat. n general ns, ceilali polinezieni au pielea de un brun-auriu, prul ca pana corbului, iar nasul ltre i crnos. Indivizii cu prul rou i spuneau urukehu i susineau c sunt urmai nemijlocii ai primilor stpnitori ai insulelor, ai lui Kane, Tiki i Tangaroa, care erau nite zei albi. Aceste

legende cu oameni albi i misterioi, strmoi ai insularilor, erau cunoscute n toat Polinezia. Cnd Roggeween descoperi Insula Patelui n 1722, observ cu mirare oameni albi" printre cei de pe rm. Locuitorii insulei puteau chiar ei enumera pe acei dintre strmoii lor care erau albi, ncepnd din vremea lui Tiki i a lui Hotu Matua, venii mai nti aici, de peste ocean, dintr-o ar muntoas i ars de soare, de la rsrit". Continundu-mi cercetrile, am gsit n cultura, n mitologia i n limba din Peru urme surprinztoare care m ndemnar s adncesc cercetrile i s privesc lucrurile mai cu luare aminte, spre a identifica locul de origine al zeului tribal polinezian Tiki. n cele din urm gsii ceea ce ndjduiam, i anume nite legende incase despre regelesoare Virakocha, eful suprem al poporului alb disprut din Peru. Citez: Virakocha e un mare inca (quechua) i e deci de provenien destul de recent. Numele originar al zeului-soare Virakocha, ce pare s fi fost folosit mai mult de cei vechi n Peru, era Kon-Tiki sau Illa-Tiki, ceea ce nseamn Tiki-Soare sau Tiki-Foc. Kon-Tiki era marele preot i regele soare al oamenilor albi din legende-le incailor, care au lsat ruinele uriae de pe malurile lacului Titicaca. Legenda spune c regele Kon-Tiki a fost atacat de un alt ef numit Cari, venit din valea Coquimbo. ntr-o btlie purtat pe una din insulele lacului, misterioii oameni albi cu barb fur mcelrii, dar Kon-Tiki mpreun cu tovarii si cei mai apropiai scpar i mai trziu coborr pe coasta Pacificului, de unde mai apoi fugir spre vest, peste mare. Pentru mine era nendoios faptul c zeul alb Tiki-Soare, despre care incaii spuneau c fusese gonit de strmoii lor din Peru n Pacific, era unul i acelai cu zeul alb Tiki, fiul soarelui, pe care locuitorii din toate insulele Pacificului de est l proclam ntemeietorul neamului lor. De altfel, o sum de amnunte privitoare la viaa lui Tiki-Soare n Peru, mpreun cu nume vechi de localiti din jurul lacului Titicaca, reapreau n obinuitele legende istorice ale btinailor din insulele Pacificului. n Polinezia am gsit indicii care mi-au nvederat c rasa panic a lui Kon-Tiki nu a fost n stare s stpneasc singur insulele prea mult vreme. Sunt probe c nave marine de rzboi, mari ct corbiile vikingilor i legate dou cte dou, au transportat indieni din nordvest1 peste mare, n Hawaii i apoi spre sud, n toate celelalte insule. Ei i amestecar sngele cu cel al rasei lui Kon-Tiki i aduser aici o nou civilizaie. i astfel al doilea popor cu civilizaie din epoca pietrei a venit n Polinezia, fr metale, olrie, roat, rzboi de esut i cereale, prin anul 1100 e.n. Astfel se explic de ce dezgropam stnci sculptate n vechiul stil polinezian n inutul locuit de btinaii din nord-vest, n Columbia Britanic2, n epoca la care germanii ptrundeau n Norvegia. La dreapta, la stnga, la stnga-mprejur... Splarea scrilor cazrmii, vcsuitul cizmelor, coala de T.F.F., parauta i la urm un convoi la Murmansk, spre Finmark, unde zeul rzboinic al tehnicii a domnit n lipsa zeului-soare, ct a inut iarna ntunecat. Apoi veni pacea. i ntr-o bun zi mi-am completat teoria. Mai trebuia s plec n America i s-o pun n practic.

1 2

Din nord-vestul Americii de Nord. N. T. Provincie situat n vestul Canadei (British Columbia).

2 CUM S-A NSCUT EXPEDIIA


Printre specialiti. Momentul crucial. La Cminul marinarilor. Ultima speran. Clubul exploratorilor. Un nou echipament. Gsesc un tovar. Un triumvirat. Un pictor i doi sabotori. La Washington. Conferin la Ministerul de Rzboi. La cartierul general cu deziderate. Probleme bneti. Cu diplomaii la O.N.U. Zburm spre Ecuador. Aa au nceput toate, ntr-o insul din Pacific, de la povestea unui btrn btina care istorisea, lng un foc, legendele istorice ale tribului su. Cu muli ani mai trziu, edeam cu alt btrn, de data aceasta ntr-un birou ntunecos, aflat la unul din etajele de sus ale unui mare muzeu din New York. n jurul nostru, frumos rnduite n dulapuri de sticl, se aflau cioburi de olrie antic, rmie cluzitoare prin negurile vechimii. Zidurile erau, de asemenea, acoperite de cri; unele fuseser scrise de un singur om i citite de cel mult zece. Btrnul, care le citise pe toate i scrisese cteva din ele, edea la birou. Avea prul alb i era de obicei bine dispus. Dar acum parc i turnasem ap fiart pe cap, cci strngea nervos braul fotoliului i arta ca i cum l-a fi ntrerupt de la o pasen. Nu, spuse, niciodat! Mo Crciun ar fi artat la fel, dac cineva i-ar fi spus c anul viitor Crciunul va cdea n mijlocul verii. Eti greit, cu totul greit, repet el, cltinnd din cap cu indignare, ca i cum ar fi vrut s goneasc aceast idee. Bine, dar n-ai cercetat nc argumentarea mea, insistai eu, artnd plin de sperane manuscrisul ce sttea pe mas. Argumente! exclam el. Nu poi trata problemele etnografice ca pe nite enigme poliiste! De ce nu, replicai. Toate concluziile la care am ajuns se bizuie pe propriile mele observaii ca i pe fapte stabilite de tiin. Rolul tiinei este simpla cercetare, mai spuse el linitit, nu dovedirea cutrui sau cutrui lucru. Grijuliu, ddu la o parte manuscrisul neatins i se aplec peste birou. E foarte adevrat c America de Sud a fost leagnul unora dintre cele mai ciudate civilizaii ale antichitii i c nu tim nici cine au fost, nici unde au disprut vechile ei populaii, cnd incaii au pus stpnire pe inutul acela. Dar un lucru l tim cu certitudine, i anume c niciun popor din America de Sud nu a plecat n insulele din Pacific. M privi bnuitor i urm: tii de ce? Rspunsul e destul de simplu. Nu puteau trece dincolo. Nu aveau corbii! Aveau plute, obiectai ovind. tii, plute din lemn de balsa. Btrnul zmbi i zise linitit: Bine, ncearc s treci din Peru n insulele Pacificului cu o plut din lemn de balsa! Nu gsii nimic de rspuns. Se fcuse trziu. Amndoi ne ridicarm. Apoi btrnul savant m btu cordial pe umr i m petrecu la u. mi mai zise c dac vreodat voi avea nevoie de un ajutor, el mi va sta la dispoziie, dar c pe viitor va trebui s-mi aleg domeniul de specializare: ori Polinezia, ori America; s nu amestec ns dou zone antropologice deosebite. Se ntoarse napoi la birou. Ai uitat asta, spuse, i-mi napoie manuscrisul. Citii titlul: Polinezia i America. Un studiu asupra legturilor lor preistorice.

Strnsei foile sub bra i cobori pe scri n mijlocul mulimii din strad. n aceeai sear btui la ua unui vechi apartament dintr-un col izolat al lui Greenwich Village. mi plcea s vin acolo cu necazurile mele mrunte ori de cte ori mi se prea c treburile se cam ncurcau. Un omule slab, cu nas lung, crp ua, apoi o deschise larg, zmbi vesel i m trase nuntru. M duse drept la buc-trie unde m puse s aduc farfurii i furculie, pe cnd el ndoi cantitatea din amestecul nedesluit, dar cu miros plcut, pe care l nclzea la flacra de gaz. E drgu din partea ta c ai venit, spuse. Cum merge? Prost, rspunsei, nimeni nu vrea s citeasc manuscrisul. Umplu farfuriile i ncepurm s mncm. Lucrurile stau aa, spuse el. Toi cei crora te adresezi cred c e vorba de o idee trectoare ce i-a venit aa, deodat. tii, aici n America, oamenii au fel de fel de idei originale. i mai e ceva, adugai eu. Da, rosti el, felul tu de a pune problema. Ei sunt cu toii specialiti ntr-un singur domeniu i nu au ncredere ntr-o metod care folosete toate specialitile, de la botanic la arheologie. Fiecare se mulumete s scormoneasc foarte grijuliu adncimile specialitii sale. Cercetrile moderne cer ca fiecare ramur a tiinei s se restrng la domeniul ei i nu obinuiete nimeni s culeag roadele fiecreia din aceste ramuri pentru a face din ele un tot nchegat. Se scul i aduse un manuscris voluminos. Privete ultima mea lucrare asupra desenelor cu psri n broderia rneasc a chinezilor. Mi-a luat apte ani, dar a fost acceptat pe loc. n zilele noastre, lumea dorete lucrri de amnunt. Carl avea dreptate. Dar rezolvarea problemei Pacificului, fr a o lumina din toate prile, mi se prea aidoma cu ncercarea de a dezlega o problem de cuvinte ncruciate lucrnd numai pe vertical. Curarm masa i l ajutai s spele i s tearg farfuriile. Ce se mai aude la Universitatea din Chicago? Nimic. Dar btrnul tu prieten de la muzeu ce mai zice? Bombnii: Nu l-a interesat ctui de puin; zice c atta vreme ct btinaii au avut doar plute deschise, e zadarnic s presupui c au putut descoperi insulele Pacificului. Omuleul ncepu deodat s tearg farfuriile cu furie. Da, vorbi el ntr-un trziu, ca s fiu sincer i mie mi se pare c asta e o obiecie serioas la teoria ta. M uitai cu melancolie la micul etnolog pe care-l socotisem un aliat credincios. Nu m nelege greit, se grbi el s adauge. Pe de o parte, cred c ai dreptate, dar pe de alta, mi se pare cu neputin. Totui lucrarea mea despre desene sprijin teoria ta. Carl, spusei, sunt att de sigur c btinaii au traversat Pacificul cu plutele, nct m bate gndul s construiesc eu nsumi o plut i s traversez oceanul, numai ca s le art c este cu putin. Eti nebun! Prietenul meu o lu n glum i rse, pe jumtate speriat de acest plan. Eti nebun! O plut? Nu tia ce s mai zic i m privea cercettor, ca i cum ar fi ateptat s zmbesc i s neleag astfel c glumisem. Dar buzele mele rmaser nemicate i pricepui atunci c, practic vorbind, nimeni nu va lua drept bun teoria mea, din cauz c distana dintre Peru i

Polinezia, pe care ncercam s-o acopr cu o plut preistoric, era prea mare, aproape nesfrit. Carl m privi cu nehotrre. Ei, hai s ieim i s bem un pahar. Ne-am dus i am but patru. n sptmna aceea trebuia s primesc nite bani de acas. Dar o scrisoare de la Banca Norvegiei m n-form c nu mai puteam obine dolari. Restricii valutare. mi fcui bagajele i luai metropolitanul spre Brooklyn . Am tras la Cminul marinarilor norvegieni, unde hrana era bun i substanial, iar preurile convenabile. Mi s-a dat o cmru la etajul nti sau la al doilea, dar luam masa cu toi ceilali ntr-o sufragerie mare de la parter. Marinarii veneau i plecau. Se deosebeau unul de altul dup chip, nlime i cumptare, dar toi aveau ceva comun: cnd vorbeau despre mare erau n elementul lor. Aflai c furia mrii i valurile nu cresc o dat cu adncimea sau cu distana de rm. Dimpotriv, grenul e adesea mai neltor de-a lungul coastelor dect n largul mrii. Apa mai puin adnc, resaca din porturi i curenii oceanici de pe lng rm fac marea s se umfle mai degrab aci dect n larg. Un vas care plutete lng coast poate s pluteasc tot aa de bine i n plin ocean. Aflai, de asemenea, c n largul mrii, vapoarele mai intr deseori cu prova sau cu pupa n mare, aa c tone de ap nvlesc pe bord i ndoaie butucii de oel cum ndoim noi o srm, pe cnd o ambarcaie mic ntr-o mare asemntoare, se descurc mai bine, fiindc i gsete loc ntre irurile de valuri i se leagn uor deasupra, ca un pescru. Erau unii care scpaser n brci, dup ce marea nghiise pachebotul. Dar tiau prea puine lucruri despre plute. O plut nu era ca o nav, nu avea nici chil, nici parapet. Era doar o scndur plutitoare pe care s te salvezi la vreme de primejdie i de care s te ii pn te pescuiete un vas oarecare. Cu toate acestea, unul dintre ei avea mare respect pentru plute; trise pe una trei sptmni, dup ce o torpil german i scufundase vasul n mijlocul Atlanticului. Dar, adug el, nu poi crmi o plut; merge cnd ntr-o parte, cnd napoi, cnd n cerc, dup cum o bate vntul. n bibliotec descoperii memorii lsate de primii europeni care au ajuns pe coasta dinspre Pacific a Americii de Sud. Erau nsoite de numeroase schie care nfiau marile plute de balsa1 ale btinailor: aveau vele ptrate, derivor2 i o padel lung pentru crmit, la pupa, aa c puteau fi manevrate. Trecur cteva sptmni i eu m aflam tot la Cminul marinarilor. Nici un rspuns de la Chicago sau de la vreunul din celelalte orae unde trimisesem exemplare din lucrarea mea. Nimeni nu le citise. Atunci, ntr-o smbt, mi luai inima n dini si intrai ntr-un magazin marinresc din Water Street3. Am fost salutat politicos cu titlul de cpitan", cnd am cumprat o hart a Pacificului. Cu harta fcut sul i vrt sub bra, luai trenul interurban spre Ossining4 unde, n fiecare duminic, eram cu regularitate oaspetele unei tinere perechi norvegiene, care avea acolo o fermectoare cas de ar. El fusese cpitan de curs lung iar acum conducea biroul din New York al societii Fred Olsen Line"5. Dup o baie rcoritoare n piscin uitai cu desvrire viaa de ora i tocmai ne aezam pe iarb, la soare, cnd Ambjorg aduse tava cu cocktailuri. Nemaiputndu-m stpni, ntinsei harta pe iarb i-l ntrebai pe Wilhelm dac socotea c o plut putea s transporte oameni vii
1 Arbore tropical american (Ochroma largopus) cu lemn uor i tare, ntrebuinat la construirea vaselor i aeroplanelor. N. T. 2 Chil mobil care mrete stabilitatea vasului. N.T. 3 Strad n New York cu numeroase magazine marinreti. 4 Odinioar Sing-Sing, orel la nord de New York, pe malul Hudsonului. N. T. 5 Societate norvegian de navigaie. N.T.

din Peru n insulele Pacificului. Luat pe nepus mas, el se uit mai mult la mine dect la hart, dar mi rspunse pe dat afirmativ. M-am simit uurat de parc a fi avut n cma un balon care m slta; tiam eu c orice avea legtur cu navigaia i cu marea era pentru Wilhelm nu numai meserie, ci si pasiune. Fr mult vorb, l iniiai n planurile mele. Dar spre marea mea surprindere, declar cu simplitate c ceea ce-i spuneam eu era curat nebunie. Bine, dar adineauri ziceai c se poate, insistai eu. Fr ndoial, admise el, dar ansele de a da gre sunt tot att de mari. Tu, personal, nu ai fost niciodat pe o plut din lemn balsa i te vezi deodat strbtnd cu ea Pacificul. Poate vei reui, poate nu. Vechii btinai din Peru aveau n materie de plute o experien de generaii. Poate c zece plute se duceau la fund pn cnd una reuea s traverseze oceanul; ori poate sute, n decursul veacurilor. Pe de alt parte, incaii porneau n larg cu adevrate flotile de plute de balsa. Aadar, dac se ntmpla ceva, puteau fi salvai de pluta cea mai apropiat. Dar pe tine cine s te salveze n mijlocul oceanului? Chiar dac ceri ajutor prin telegrafie fr fir, s nu crezi c e lesne de gsit o mic plut, n mijlocul valurilor, la sute de mile deprtare de rm. Dac te apuc furtuna i te mtur de pe plut, te poi neca de zece ori pn s dea cineva de tine. Mai bine ateapt linitit aici, pn cnd se va gsi cineva care si citeasc manuscrisul. Ori scrie din nou si strnete-i, nu-i lsa n pace! Acum nu mai pot atepta; mine-poimine rmn fr un ban. Atunci ai s vii s locuieti la noi. Dar ia stai, cum ai de gnd s pui la cale o expediie din America de Sud dac n-ai bani? E mai uor s trezeti interesul oamenilor cu proiectul unei expediii dect cu un manuscris necitit. i ce ctigi cu asta? Dac reuesc, dobor cel mai important argument mpotriva teoriei mele, n afar de faptul c oamenii de tiin mi vor acorda o oarecare atenie. Dar dac iese ru? Atunci nu voi fi dovedit nimic. Iar teoria ta va fi discreditat n ochii tuturor, aa-i? Poate, dar chiar tu ziceai c unul din zece ar fi putut reui, pe vremuri! Copiii venir s joace crochet i n ziua aceea nu mai discutarm despre asta. Dar n duminica urmtoare am aprut din nou la Ossining cu harta la subsuoar. Iar la plecare, pe hart era tras cu creionul o linie lung, de la coasta Perului pn la insulele Touamotou din Pacific. Prietenul meu, cpitanul, prsise sperana c m va face s renun i lucraserm mpreun ore ntregi socotind viteza probabil a plutei. Nouzeci i apte de zile, spuse Wilhelm, dar numai n cele mai bune condiii teoretice, cu vnt prielnic tot timpul i numai dac pluta navigheaz aa cum plnuieti. Trebuie s pui la socoteal cel puin patru luni pentru cltorie, dar s te pregteti pentru mult mai mult. E-n regul, strigai cu optimism, s zicem patru luni, dar s-o facem n nouzeci i apte de zile. n seara aceea, mica odi din Cminul marinarilor mi se pru mult mai simpatic i m aezai pe marginea patului cu harta n brae. Msurai podeaua, att ct mi ngduia patul i comoda. mi ddui seama c pluta va fi mai mare. M plecai peste pragul ferestrei i privii cerul nstelat al marelui ora, vizibil numai drept deasupra capului, printre ziduri nalte. Dac pe plut va fi prea puin spaiu, n schimb cerul i toate stelele lumii vor avea loc deasupra noastr. Pe strada a 72-a din vest, lng Central Park, se afl unul dintre cele mai nchise cluburi din New York. Doar o plac lucioas de bronz cu titlul Clubul exploratorilor" indic celor ce trec c nuntru este ceva de-osebit. Odat intrat acolo, ai impresia c ai srit cu parauta

ntr-o lume stranie, la sute de mile deprtare de irurile de automobile care alearg printre zgrie-norii New Yorkului. Dup ce ai nchis ua n spatele tu, respiri o atmosfer care i amintete totodat de vntoare de lei, de alpinism sau de via polar; i mai presus de toate ai senzaia c te afli n salonul unui iaht confortabil, pornit ntr-o excursie n jurul lumii. Trofee de hipopotami i de cerbi, puti pentru vnatul mare, coli de mistrei, tobe de rzboi i lnci, covorae indiene, idoli i modele de corbii, steaguri, fotografii i hri stau de jur mprejurul membrilor clubului, cnd acetia se adun s cineze sau s asculte vreo conferin inut de vreun vorbitor venit din ri ndeprtate. Dup cltoria mea n insulele Marchize am fost ales membru activ al clubului. Ca membru proaspt ales, rareori am lipsit de la vreo adunare, dac m nimeream n ora. De aceea, nu mic mi-a fost mirarea cnd am intrat acum n club, ntr-o sear ploioas de noiembrie. Totul era neobinuit. n mijlocul podelei se afla umflat o plut de cauciuc, cu raii alimentare i accesorii; paraute, salopete cauciucate, colaci de salvare i echipament polar acopereau pereii i mesele, la un loc cu baloane de distilat ap i alte invenii curioase. Un nou membru al clubului, colonelul Haskin, de la Laboratorul de cercetri al Comandamentului materialelor aeriene, trebuia s fac o comunicare cu demonstraii despre nite noi invenii militare care, gndea el, vor fi de folos n viitoarele expediii tiinifice, n nord sau n sud. Dup comunicare avu loc o discuie vesel i nsufleit. Binecunoscutul explorator polar danez Peter Freuchen, nalt i masiv, se ridic, scuturndu-i plin de scepticism barba uria. N-avea nici o ncredere n aceste invenii noi. El nsui folosise, ntr-una din expediiile sale din Groenlanda, o barc de cauciuc i un cort portativ n loc s vsleasc ntr-un caiac eschimos i s locuiasc ntr-un iglu. Aceasta era ct pe-aci s-l coste viaa. nti era s degere de frig, deoarece, n timpul unui viscol, fermoarul cortului nghease, aa c nu a mai putut intra n el; alt dat, la pescuit, crligul undiei a nepat barca de cauciuc, iar aceasta, gurit, se scufund ca o zdrean. El i cu un prieten eschimos care-l nsoea au izbutit s ajung la rm numai datorit unui caiac care le veni n ajutor. Era ncredinat c nici un inventator modern, orict de ingenios ar fi, nu putea face n laboratorul lui ceva mai bun pentru regiunile polare dect ceea ce nvaser eschimoii din experiena lor milenar. Colonelul Haskin ncheie discuia printr-o neateptat propunere: dac vreunul din membrii activi ai clubului, ntr-una din viitoarele lui expediii, ar dori s foloseasc una sau mai multe din inveniile prezenta-te, acestea i vor fi puse la dispoziie cu singura condiie ca, la napoiere, s arate laboratorului ce gndea despre utilitatea lor. Afacerea devenea interesant. n seara aceea am plecat ultimul din slile clubului. Trebuia s examinez n toate amnuntele echipamentul acela nou-nou, ce cdea att de neateptat n minile mele i care, la o simpl cerere, era pus la dispoziia mea. Era tocmai ceea ce-mi trebuia: mijloace cu ajutorul crora puteam ncerca s ne salvm dac, mpotriva ateptrilor, pluta de lemn ar fi ameninat s se sparg i nu ar fi fost alt plut prin apropiere. A doua zi, la ora ceaiului de diminea, gndul mi-era tot la echipament. Un tnr atletic i bine mbrcat veni cu tava de ceai i se aez alturi de mine la aceeai mas. Din vorb n vorb, vzui c nici el nu era marinar, ci inginer diplomat, din Trondheim, venit n America s se specializeze n tehnica refrigeraiei i s cumpere instalaii. Nu locuia departe i mnca adesea la Cminul marinarilor, atras de gustoasa buctrie norvegian. ntrebndu-m cu ce m ocupam, i nirai pe scurt planurile mele; i mai spusei c sunt hotrt s ncep s organizez expediia cu pluta, dac pn la sfritul sptmnii nu primesc vreun rspuns limpede cu privire la manuscris. Comeseanul meu vorbi puin, dar m ascult cu mult luare aminte. Patru zile mai trziu ne ntlnirm din nou n aceeai sal de mncare. Ai hotrt sau nu s pleci n cltorie? m ntreb el.

Da, spusei, plec. Cnd? Ct de curnd. Dac mai ntrzii mult, va veni vremea rea din Antarctica. De altfel i n insule se apropie sezonul uraganelor. Trebuie s prsesc Perul n cteva luni, dar trebuie mai nti s fac rost de bani i s organizez ntreaga expediie. Ci oameni vor fi? M-am gndit la ase oameni; n acest fel, pe bordul plutei va fi o societate destul de variat i un nu-mr potrivit pentru acoperirea carturilor la crm n cursul celor douzeci i patru de ore. Pru c mediteaz cteva clipe, apoi izbucni cu foc: La dracu, mi-ar plcea s merg i eu! A putea face msurtorile tehnice, cci va trebui, fr ndoial, s ai o eviden precis a vnturilor, curenilor i valurilor. ine seam c vei avea de strbtut spaii mari de ocean, care sunt n mod practic necunoscute, fiind situate n afara rutelor navigabile. O asemenea expediie poate face interesante cercetri hidrografice i meteorologice i aici termodinamica mea poate fi de folos. Nu tiam despre acest om nimic altceva dect ceea ce destinuia chipul lui deschis. i destinuia multe lucruri bune. Foarte bine, zisei, vom pleca mpreun. l chema Herman Watzinger; ca i mine, era ageamiu n ale mrii. Cteva zile mai trziu m dusei la Clubul exploratorilor i-l luai pe Herman, ca invitat. Aici ddurm tocmai peste exploratorul polar Peter Freuchen. Era un om care avea nsuirea binecuvntat de a nu se pierde niciodat printre alii mai artoi. Mare ct ua, cu barba zbrlit, prea un mesager al tundrei nesfrite. Avea un aer aparte, ca i cum ar fi umblat purtnd n lan un urs grizzly1. l aduserm n faa unei hri mari de perete i-i vorbirm despre planul nostru de a traversa Pacificul pe o plut indian. Ochii si albatri, copilreti, se lrgir ca nite farfurii; ne asculta trgndu-se mereu de barb. La sfrit, btu n podea cu piciorul su de lemn i-i strnse cureaua cu cteva guri: La dracu, biei! Mi-ar plcea s merg cu voi! Apoi, btrnul explorator groenlandez ne umplu halbele i ncepu s ne vorbeasc de navele popoarelor primitive n care avea deplin ncredere i de iscusina cu care aceti oameni se adaptau naturii, att pe uscat, ct i pe ap. Cltorise cu pluta pe marile ruri siberiene i remorcase plute cu localnici la pupa vasului su, de-a lungul coastelor arctice. Pe cnd povestea, se trgea de zor de barb i spunea c, fr ndoial, vom petrece de minune. Datorit sprijinului entuziast dat de Freuchen planurilor noastre, roile ncepur s se nvrteasc primejdios de repede i ne duser curnd drept sub rotativele presei scandinave. ntr-una din dimineile urmtoare m trezii ou bti puternice n u; eram chemat jos la telefon. Rezultatul convorbirii a fost c Herman i cu mine sunarm n aceeai sear la ua de intrare a unui apartament, ntr-unui din cartierele elegante ale oraului. Furm primii de un tnr bine mbrcat, n papuci de piele i cu halat de mtase peste haina-i albastr. Prea mai curnd molatic i se scuza c era rcit; inea la nas o batist parfumat. Cu toate astea, tiam c tnrul i fcuse un nume n America prin isprvile lui aeronautice n timpul rzboiului. n afar de aparent-potolita noastr gazd, se mai aflau acolo doi tineri viguroi, ziariti care clocoteau de activitate i de idei. tiam c unul dintre ei era un reporter dibaci. Destupnd o sticl de whisky de bun calitate, gazda ne spuse c l intereseaz expediia noastr. Se oferi s ne procure capitalul necesar dac ne angajm s scriem articole de ziar i s facem turnee de conferine, la ntoarcere. Pn la urm czurm de acord i burm pentru
1

Ursul cenuiu din America (Ursus horribilis). N. T.

colaborarea fericit dintre susintorii expediiei i cei ce luau parte la ea. Problema bneasc era rezolvat: cheltuielile vor fi suportate de sprijinitorii notri i de acum nainte nu vor mai constitui o preocupare pentru noi. Herman i cu mine trebuia s adunm echipajul i echipamentul, s construim pluta i s pornim la drum nainte de sezonul uraganelor. A doua zi Herman demision din slujba lui i ne puserm temeinic pe treab. Cei de la Laboratorul de cercetri al Comandamentului materialelor aeriene fgduir c ne vor trimite orice vom cere prin Clubul exploratorilor; spuneau c o expediie ca a noastr era un prilej nimerit pentru a experimenta echipamente-le lor. Aadar, treaba ncepea bine. Cea mai important sarcin a noastr era acum s gsim patru oameni potrivii, care s mearg cu noi, i s obinem proviziile necesara cltoriei. Echipa de oameni care pleac mpreun pe mare cu o plut trebuie aleas cu grij. Altfel, dup o lun de izolare, se ivesc nenelegeri i revolte. Nu voiam s aleg marinari: ei nu tiau despre plute mult mai mult dect tiam noi; i apoi nu doream s mi se spun, dup ce vom fi terminat treaba cu bine, c am izbutit deoarece eram navigatori mai buni dect vechii constructori de plute din Peru. Totui aveam nevoie pe bord de un om care s cunoasc mnuirea unui sextant i s marcheze pe hart drumul nostru ca s avem astfel o baz pentru rapoartele noastre tiinifice. Cunosc un pictor, spusei lui Herman. E un biat voinic, care tie s cnte din chitar i e plin de haz. A fcut coala de marin i a navigat n jurul lumii de mai multe ori nainte de a se statornici acas cu o pensul i o palet. l tiu de cnd eram copil i am fost deseori mpreun n excursii prin muni. Am s-i scriu. Sunt sigur c are s vin. Pare potrivit, aprob Herman, dar ne mai trebuie cineva priceput la telegrafia fr fir. Fr fir! ipai scandalizat, cum dracu s mearg asta? Nu e la locul ei pe o plut preistoric! Ba de loc, e o prevedere sntoas care nu va avea nici un efect asupra teoriei tale, atta vreme cnd nu trimitem un S.O.S. Vom avea nevoie de T.F.F. ca s transmitem rapoarte meteorologice i altele. Ct despre indicaiile asupra uraganelor, acestea nu ne vor fi de nici un folos, fiindc nu exist rapoarte privitoare la partea asta a oceanului i chiar dac ar exista, la ce ar fi bune pe o plut? La argumentele lui, protestele mele se potolir ncetul cu ncetul; mi ddeam seama de altfel c protestasem numai pentru c nu-mi plceau apsrile pe butoane i nvrtirea uruburilor. Este destul de ciudat, admisei eu, dar din ntmplare cunosc bine nite oameni care se pricep s stabileasc legturi prin T.F.F. pe distane mari cu aparate mici. Am lucrat n timpul rzboiului ntr-o secie telegrafic. Fiecare om la locul potrivit, tii proverbul. Am s scriu cteva rnduri lui Knut Haugland i lui Torstein Raaby. i cunoti? Da. L-am cunoscut pe Knut pentru prima oar n Anglia n 1944. Fusese decorat de englezi fiindc luase parte la aciunea parautitilor care puseser capt ncercrilor germane de a fabrica bomba atomic; era operator de T.F.F. cnd au aruncat n aer apa grea la Rjukan. L-am cunoscut tocmai dup ce se ntorsese dintr-o alt nsrcinare din Norvegia. Gestapoul l descoperise cu o instalaie telegrafic ntr-un co, la maternitatea din Oslo. Nazitii l detectar prin D.F. i ntreaga cldire fusese nconjurat de soldai germani cu mitraliere; erau postai n faa fiecrei ui. nsui Fehmer, eful Gestapoului, sttea jos n curte i-l atepta pe Knut. Cei ce coborr au fost ns chiar oamenii Gestapoului. Knut i fcuse drum cu pistolul, din pod pn n pivni i de acolo afar, n curtea din dos, de unde dispruse peste zidul spitalului cu o ploaie de gloane dup el. L-am ntlnit apoi ntr-o staiune secret, ntr-un vechi castel englez; se napoiase ca s organizeze legturi secrete ntre vreo sut de posturi transmitoare din Norvegia ocupat.

Eu tocmai terminasem antrenamentul de parautist i aveam misiunea s srim mpreun n inutul Nordmark, de lng Oslo. Dar tocmai atunci ruii ptrunser n regiunea Kirkenes i un mic detaament norvegian a fost trimis din Scoia n inutul Finmark, ca s preia" operaiile armatei ruseti. Am fost i eu trimis acolo, unde l-am cunoscut pe Torstein. S-i povestesc cum. Prin acele locuri domnea o adevrat iarna polar i aurora boreal lumina cu zgrcenie cerul nstelat care se arcuia deasupra noastr. Un ntuneric lptos ne nconjura att ziua, ct i noaptea. Dup ce trecurm prin grmezile de cenu ale zonei arse din inutul Finmark, vinei de frig dei purtam blnuri, un biat vesel cu ochi albatri i pr blond zbrlit ne iei nainte dintr-o colib, sus n muni. Era Torstein Raaby. nti, el izbutise s fug n Anglia i urmase un curs; pe urm fusese introdus clandestin n Norvegia, aproape de Tromso, unde rmsese ascuns lng cuirasatul Tirpitz" cu un mic aparat de transmisiune. Timp de zece luni trimisese zilnic n Anglia rapoarte despre tot ce se petrecea pe bord. Fcea aceasta n timpul nopii, punnd n legtur transmitorul su cu o anten aerian instalat de un ofier german. Rapoartele sale cluzir bombardierele engleze, care pn la urm scufundar cuirasatul Tirpitz". Torstein fugi apoi n Suedia i de acolo trecu din nou n Anglia; de aci fu parautat, cu un alt aparat de T.F.F., n spatele liniilor germane din inuturile slbatice din Finmark. Cnd germanii se retraser, se pomeni n spatele propriilor noastre linii i iei din ascunzi ca s ne ajute cu micul su aparat, deoarece staiunea noastr fusese distrus de o min. Sunt gata s fac prinsoare c att Knut ct i Torstein s-au sturat pn peste cap de stat acas i vor fi ncntai s fac o mic excursie pe o plut de lemn. Scrie-le i cheam-i, propuse Herman. Aa c trimisei cte o scrisoare scurt, fr ntortocheri de fraze, lui Erik, Knut i Torstein: Plec s traversez Pacificul pe o plut de lemn, spre a dovedi c insulele sudice au fost populate de oameni venii din Peru. Vrei s venii? Nu pot garanta dect cltoria gratuit dus i ntors, n Peru i n insulele din sudul Pacificului, mpreun cu prilejul de a v folosi cunotinele tehnice n cursul cltoriei. Rspundei imediat." n ziua urmtoare, Torstein mi telegrafie: Sosesc. Torstein". Ceilali doi acceptar de asemenea. Pentru al aselea membru al grupului, aveam mereu n vedere pe cte cineva, dar totdeauna se ivea o piedic. n acelai timp, Herman i cu mine trebuia s rezolvm problema proviziilor. Nu aveam intenia s mncm n timpul cltoriei noastre nici carne veche de lama, nici cartofi uscai, cci nu doream s dovedim c noi nine eram indienii de pe vremuri. Planul nostru era s cercetm nsuirile nautice i capacitatea de transport a plutelor incase i s vedem dac ele puteau strbate marea pn n Polinezia cu echipajul la bord. Firete, predecesorii notri indigeni se hrniser pe punte doar cu peti, carne i cartofi uscai, dar aceasta constituia hrana lor principal i pe uscat. Voiam s stabilim dac, pe lng acestea, putuser avea n timpul traversrii pete proaspt i ap de ploaie. Pentru mesele noastre m gndeam la raiile de campanie, pe care le cunoscusem n timpul rzboiului. Tocmai atunci a fost numit un nou adjutant pe lng ataatul militar norvegian la Washington. Servisem n compania lui n Finmark, ca ajutor de comandant. tiam c era ca argintul-viu i c i plcea s atace i s rezolve cu energie slbatic orice problem. Bjorn Rorholt era un om plin de vitalitate care se simea pierdut dac, dup ce nvingea o piedic, nu avea numaidect alta nou de atacat. i scrisei, explicndu-i situaia i rugndu-l s-i pun dibcia la contribuie spre a descoperi un om de legtur n serviciul de intenden al armatei americane. Poate c

laboratorul acestui serviciu dorea i el experimentarea unor noi raii de campanie; noi eram gata s le ncercm eficacitatea, aa cum fceam i cu echipamentul laboratorului materialelor aeriene. Peste dou zile Bjorn ne telefon din Washington. Ne ntiina c secia de legturi cu strintatea a Ministerului de Rzboi american ar fi vrut s tie despre ce era vorba. Herman i cu mine plecarm cu primul tren la Washington. Gsirm pe Bjorn n biroul su de la sediul ataatului militar. Cred c totul va merge bine, spuse el, mine vom fi primii la Secia de legturi cu strintatea, dac obinem o scrisoare de recomandare de la colonel. Colonelul" era Otto Munthe-Kaas, ataatul militar al Norvegiei. Cnd auzi ce proiectm, el se art mai mult dect binevoitor, declarnd c este de acord s ne dea scrisoarea de recomandare. Cnd venirm a doua zi s lum scrisoarea, colonelul se ridic deodat n picioare i spuse c era mai bine s vin i el cu noi. Pornirm cu automobilul spre cldirea Pentagonului, cea mai mare din lume, unde erau birourile Ministerului de Rzboi. Colonelul i Bjorn edeau n fa. inuta lor militar era impecabil. Herman i cu mine edeam la spate i priveam prin geam spre uriaa cldire a Pentagonului care se nla n faa noastr. Acest gigant cu 30000 de funcionari i 29 km de coridoare avea s adposteasc apropiata conferin despre plut" dintre noi i cei mai de seam ofieri. Lui Herman, ca i mie, niciodat att nainte, ct i dup aceea nu ni s-a prut pluta att de mic. Dup nesfrite rtciri prin coridoare i scri gsirm ua Seciei de legturi cu strintatea i curnd dup aceea, nconjurai de uniforme noi-noue, edeam n jurul unei mese de mahon. eful Seciei de legturi cu strintatea prezida n persoan. Ofierul de West Point1, sever i trupe, nu nelese numaidect ce legtur avea Ministerul de Rzboi american cu pluta noastr de lemn. Dar cuvintele bine simite ale colonelului nostru, precum i atitudinea favorabil a ofierilor din jur, care examinaser problema cu iueala uraganului, l ctigar cu ncetul de partea noastr. Citi cu luare-aminte scrisoarea Laboratorului de echipamente al Comandamentului materialului aviatic. Dup aceea se scul i ddu ordin statului su major s ne ndrume ctre forurile n drept i, urndu-ne izbnd, iei din sala de conferine. De ndat ce nchise ua, un tnr cpitan murmur la urechea mea: Pun rmag c vei obine ceea ce dorii: parc ar fi vorba de o mic operaie militar i aduce puin variaie n birocraia noastr aa de monoton n timp de pace; de altfel, e un bun prilej de a ne verifica echipamentul. Biroul de legtur stabili imediat o ntrevedere cu colonelul Lewis de la Laboratorul experimental al Cartierului General. Herman i cu mine furm dui acolo n automobil. Colonelul Lewis era un uria blnd, cu aspect de sportsman. El chem ndat pe responsabilii cu experienele din diferitele sectoare. Toi erau binevoitori i artar imediat tot echipamentul pe care doreau s-l experimenteze prin noi. Cele mai optimiste sperane ale noastre fur depite cnd i auzirm oferindu-ne aproape tot ceea ce voiam, de la raii de campanie la alifie mpotriva insolaiei i la saci de dormit impermeabili. Ddurm apoi o rait ca s vedem obiectele. Gustarm din raii speciale, elegant mpachetate; ncercarm chibrituri care se aprindeau la fel de bine dup ce fuseser cufundate n ap; noi primusuri, rezervoare de ap, saci de cauciuc, cizme speciale, unelte de buctrie, cuite plutitoare, ntr-un cuvnt, tot ceea ce plnuitorii unei expediii i puteau dori. M uitai la Herman. Prea un biea cuminte i nerbdtor care se plimba printr-o cofetrie cu o mtu bogat. Colonelul cel nalt mergea nainte, artndu-ne toate aceste bunti. Cnd terminar turneul, secretarii luaser not de lucrurile ce ne trebuiau n
1

Academia militar a S.U.A. are sediul n West Point (N.Y.) N. T.

cantitile cerute. Socoteam btlia ctigat i simeam o nevoie aprig s m reped acas, la hotel, s m aez n poziie orizontal i s m gndesc n linite i pace la toate acestea. Colonelul cel nalt i prietenos rosti deodat: Acum trebuie s mergem s vorbim cu eful. El hotrte dac putem s v dm aceste lucruri. Simii c mi se moaie picioarele. Trebuia s o lum de la nceput cu elocina i numai cerul tia ce fel de om era eful". Se nimeri ca eful s fie un ofier scund, cu nfiare foarte serioas. edea la biroul su i ne cerceta cu nite ochi albatri ptrunztori. Cnd intrarm, ne pofti s lum loc. Ce doresc aceti domni? ntreb deodat pe colonelul Lewis, fr a-i lua ochii de la mine. Oh, doar cteva lucruri, se grbi Lewis s rspund. n cteva cuvinte i explic dorinele noastre. eful ascult rbdtor, fr a mica un deget. Foarte linitit ntreb: Ce ne pot da n schimb? Ndjduiesc, spuse Lewis cu ton mpciuitor, c expediia va raporta despre utilitatea noilor forme de provizii i de echipamente n condiiile grele n care le va folosi. Ofierul cu nfiare att de serioas din spatele biroului se ls pe spate n jilul su, cu o ncetineal fireasc i cu ochii tot aintii la mine; simii cum m scufund n adncul jilului meu de piele, cnd el rosti cu rceal: Nu vd de fel ce cptm n schimb. Se fcu o tcere de moarte. Colonelul Lewis i mic degetul pe sub guler; noi amuisem. Dar, izbucni pe neateptate eful i o licrire apru n colul ochilor si curajul i iniiativa preuiesc i ele. Colonele Lewis, d-le lucrurile! M simeam nc n al noulea cer, n maina care ne ducea acas, cnd Herman, lng mine, ncepu s rd fr rost. Te-ai icnit? l ntrebai cu ngrijorare. Nu, rse el fr pic de ruine, dar tocmai mi fceam socoteala c proviziile pe care le-am cptat conin 684 de cutii de ananas i asta e mncarea mea favorit. Dac vrei s aduni ntr-un punct, pe coasta Perului, ase oameni, o plut i ncrctura ei, ai de fcut o mie de lucruri i pe cele mai multe n acelai timp. Iar eu aveam la dispoziie numai trei luni i mi lipsea lampa lui Aladin. Zburarm la New York cu o scrisoare de recomandaie a Seciei de legturi cu strintatea pentru profesorul Behre de la Universitatea Columbia. Acesta era eful Comitetului de cercetri geografice al Ministerului de Rzboi i cnd a apsat el pe buton, Herman i-a cptat preioasele lui instrumente i aparate pentru msurtori tiinifice. Zburarm apoi la Washington ca s ntlnim pe amiralul Glover de la Institutul hidrografic naval. Btrnul i jovialul lup de mare i chem toi ofierii i, artndu-le harta Pacificului, ne prezent pe Herman i pe mine: Aceti tineri domni vor s controleze hrile noastre de cureni. Ajutai-i! Roile continuau s se nvrteasc i nu mult dup aceea, colonelul englez Lumsden convoc o conferin la Misiunea militar britanic de la Washington, ca s discute problemele crora urma s le facem fa de acum nainte, precum i posibilitile unui rezultat favorabil. Primirm o mulime de sfaturi bune, cum i echipament englez selecionat, care ni se expediase din Anglia ca s-l ncercam. Medicul militar britanic pleda cu entuziasm n

favoarea unui misterios praf pentru rechini". Dac un rechin devenea prea obraznic, n-aveam dect s presrm n ap dou degete din acest praf i rechinul disprea pe loc. Domnule, l ntrebai politicos, ne putem bizui pe acest praf? Ei, zise zmbind englezul, iat ceea ce vrem s tim i noi! Cnd timpul e limitat i iei avionul n locul trenului, sau automobilul n locul picioarelor, punga i se golete cu iueal. Cheltuisem pn i banii destinai biletului meu de ntors n Norvegia. Prietenii i susintorii notri din New York fur invitai s ne restabileasc finanele. Ne lovirm ns de neateptate i descurajante probleme. Sprijinitorul nostru bnesc era bolnav n pat cu temperatur, iar ceilali doi colegi ai si nu puteau face nimic fr dnsul. Ei declarau categoric c-i menin angajamentele, dar nu puteau face nimic pentru moment. Ne rugar s amnm totul cerere deart ca i cum am fi putut opri ntreaga desfurare a pregtirilor, acum, cnd numeroasele rotie se puseser toate n micare. Nu aveam altceva de fcut dect s mergem nainte; era prea trziu pentru a ne opri sau renuna. Prietenii notri consimir s anulm asociaia, n scopul de a ne da min liber s acionm repede i independent, fr ei. Iat-ne n strad cu minile n buzunare. Decembrie, ianuarie, februarie, socoti Herman. i la nevoie martie, adugai eu, dar atunci trebuie neaprat s plecm. Totul prea ncurcat. Un lucru era ns limpede pentru noi, i anume: cltoria noastr avea un obiectiv precis i nu voiam s fim rnduii printre acrobaii care coboar Niagara ntr-un butoi gol ori se menin aptesprezece zile pe bul unui steag. Nu avem nevoie s ne sprijine negustorii de gum de mestecat sau de coca-cola, zise Herman. Asupra acestui punct eram n totul de acord. Am fi putut obine bani norvegieni. Dar acest lucru nu rezolva problema aici, n partea aceasta a Atlanticului. Ne-am gndit i la un mprumut, dar cine ar fi fost dispus s finaneze lmurirea unei controverse? Cci, n definitiv, acesta era elul expediiei noastre cu pluta. Curnd ne ddurm seama c nici presa, nici iniiativa particular nu voiau s investeasc bani n ceea ce toi socoteau, ca i companiile de asigurare, drept o cltorie de sinucidere. Dac ne vom ntoarce ns vii i nevtmai, chestiunea se va pune altfel. Lucrurile stteau tare prost; zile de-a rndul treceau i nu vedeam nici o scpare. Atunci, colonelul Munthe-Kaas intr n scen pentru a doua oar. Suntei la ananghie, biei, spuse el. Iat un cec; mi vei restitui suma cnd v vei ntoarce. Exemplul lui fu urmat i de alii, astfel c n curnd scparm din ncurcturi fr ajutorul agenilor sau al altora de acelai fel. Acum trebuia s zburm spre America de Sud i s ncepem construirea plutei. Vechile plute peruviene erau njghebate din lemn de balsa care, cnd e uscat, e mai uor dect pluta. Copacii de balsa cresc n Peru, ns numai dincolo de muni, pe nlimile Anzilor, aa c cei care, pe vremea incailor, plecau pe marc, urcau de-a lungul coastei spre Ecuador, unde tiau trunchiurile uriae de balsa chiar pe coasta Pacificului. Aveam de gnd s facem la fel. n ziua de azi, posibilitile de a cltori sunt altele dect pe vremea incai-lor. E adevrat c exist automobile, avioane i birouri de voiaj, dar, pentru ca lucrurile s nu mearg chiar att de simplu, exist i frontierele, cu oameni cu nasturi de metal, care-i pun la ndoial buna-credin, i rvesc bagajele i te copleesc cu formaliti, presupunnd c ai norocul s ajungi la ele. Frica de aceti oameni cu nasturi lucitori ne fcu s nelegem c nu puteam debarca n America de Sud cu geamantane i lzi pline de obiecte curioase pentru ca, apoi, cu plriile n min, s cerem politicos, ntr-o spaniol stricat, ngduina s pornim mai departe pe mare cu pluta. Am fi nimerit la nchisoare.

Trebuie s avem o recomandare oficial, zise Herman. Unul dintre prietenii notri care fcuse parte din triumviratul dezmembrat era corespondent la Naiunile Unite i ne duse acolo cu automobilul. Furm foarte impresionai cnd intrarm n marea sal a adunrii. Oameni de toate naionalitile edeau pe bnci, unii lng alii, ascultnd n tcere discursul pe care l rostea un rus cu prul negru, aezat n faa unui mapamond uria, atrnat de peretele din fund. Amicul nostru, corespondentul, izbuti s pun mna, ntr-o pauz, pe unul din delegaii Perului i n urm pe unul din reprezentanii Ecuadorului. Pe o sofa moale de piele, ntr-o anticamer, acetia doi ascultar binevoitori planul nostru de a strbate oceanul pentru ca s demonstrm c oameni aparinnd unei vechi civilizaii a rilor lor au fost primii care au ajuns n insulele Pacificului. Ambii ne fgduir s informeze guvernele lor i ne asigurar de tot concursul atunci cnd vom ajunge n Peru sau Ecuador. Trygve Lie, trecnd prin anticamer, veni la noi cnd auzi c suntem compatrioii si; cineva propuse s vin cu noi pe plut. Pentru el ns, valurile de pe uscat erau mult prea ndestultoare. Doctorul Benjamin Cohen din Chile, secretar adjunct al Naiunilor Unite, el nsui un binecunoscut arheolog amator, mi ddu o scrisoare ctre preedintele Perului care-i era prieten personal. Tot n hol am ntlnit i pe ambasadorul Norvegiei, Wilhelm von Munthe of Morgenstierne care, din clipa aceea, ne ddu un ajutor de nepreuit. Hotrrm s plecm n America de Sud cu avionul i ne cumprarm bilete. Cnd cele patru motoare grele ncepur s duduie unul dup altul, ne lsarm pe spate, n fotoliile adnci; eram la captul puterilor noastre. Ne simeam nespus de uori, avnd sentimentul c mplinisem prima parte a programului; de aici nainte ncepea aventura.

3. SPRE AMERICA DE SUD


Aterizm n Ecuador. Problema lemnului de balsa. La Quito, pe calea aerului. Vntori de capete i bandidos". Cu jeep-ul peste Anzi. n adncul junglei. La Quivedo. Tiem arborii de balsa. Coborm pe Palenque cu pluta. Un golf ademenitor. La Ministerul Marinei din Lima. Audien la preedintele Perului. Vine Danielsson. napoi la Washington. Douzeci i ase de funzi de hrtie. Herman primete botezul focului. Construim pluta n interiorul golfului. Pregtiri naintea plecrii. Botezul lui Kon-Tiki". Rmas bun Americii de Sud De ndat ce trecurm ecuatorul, avionul ncepu s coboare piezi. Strbteam acum un strat gros de nori albi, lptoi, pe deasupra crora zburaserm pn atunci i care semnau cu nmeii de zpad sclipind n btaia soarelui. Aburi lnoi se condensau pe ferestre, apoi se mprtiau, rmnnd deasupra noastr n chip de nori. Ceva mai jos apru verdele unduitor i lucios al junglei. Zburam acum deasupra republicii sud-americane Ecuador i n curnd aterizarm n portul tropical Guayaquil. Am cobort din avion mbrcai ca n ziua precedent, cu vest, hain i pardesiu, i ni se prea c suntem ntr-o ser. ntlneam meridionali vorbrei, mbrcai n haine tropicale. Simeam cmile cum ni se lipeau de spate ca hrtia umed. Apoi ne-au primit funcionarii emigraiei i vameii ne-au dus aproape pe sus pn la o trsur care ne transport la cel mai bun hotel din ora, de altfel singurul bun. Aici am gsit iute calea spre baie i ne-am lungit n cad sub duul rece. Iat-ne, n sfrit, n ara copacilor de balsa. De aici trebuia s cumprm butenii, spre a ne construi pluta. Prima zi o petrecurm nvnd sistemul monetar i cteva cuvinte spaniole ca s putem nimeri drumul napoi la hotel. A doua zi ne aventurarm afar din hotel, deprtndu-ne de duuri n cercuri din ce n ce mai largi. Dup ce Herman i mplini dorina din copilrie de a pipi un adevrat palmier, iar eu ddui gata cantiti uriae de salat de fructe, iat-ne pregtii s tocmim lemnul de balsa. Din nefericire, lucrul era mult mai lesne de spus dect de fcut. Puteam cumpra balsa n cantiti ct de mari, dar nu sub form de buteni ntregi, aa cum doream noi. Vremurile cnd copacii de balsa erau la ndemna tuturor trecuser. Ultimul rzboi i nimicise. Fuseser tiai cu miile i dui la fabricile de avioane, unde aveau mare cutare, lemnul lor fiind foarte uor. Aflarm c singurul loc unde mai creteau era n interiorul rii, n jungl. Trebuie s mergem acolo i s-i tiem noi singuri, hotrrm noi. Imposibil, rspunser autoritile, au nceput ploile i toate drumurile din jungl sunt impracticabile din cauza apei i a noroiului. Dac dorii lemn de balsa, trebuie s v ntoarcei peste ase luni. Atunci ploile vor fi ncetat i drumurile din jungl vor fi uscate. Fiind n mare nevoie, ne adresarm lui Don Gustavo von Buchwald, regele lemnului de balsa din Ecuador. Herman i nfi planul plutei, cu dimensiunile butenilor care trebuiau. Uscivul regior al balsei lu binevoitor telefonul i porunci agenilor si s caute. Acetia gsir scnduri, blni uoare i buteni scuri la toate gaterele, dar nici un singur butean ntreg. Aflarm numai doi buteni mari, uscai iasc, la depozitul personal al lui Don Gustavo, dar numai cu acetia n-am fi ajuns prea departe. Era vdit c nu mai avea rost s prelungim cercetrile.

Un frate al meu are o mare plantaie de balsa, zise Don Gustavo, numele lui e Don Federico i triete la Quivedo, un mic orel n jungl. El v va procura tot ce dorii, dup ce vei da de el, dup ncetarea ploilor. Acum ns e cu neputin, din cauza potopului din jungl. Cnd Don Gustavo spunea ceva, toi experii n balsa din Ecuador i ineau isonul. Ne aflam, aadar, n Guayaquil, fr buteni pentru plut i fr vreo posibilitate de a merge s-i tiem noi nine dect dup cteva luni, cnd n orice caz va fi prea trziu. Timpul e scurt, zise Herman. i trebuie s ne procurm balsa, rspunsei. E neaprat nevoie ca pluta s fie o copie perfect, altfel nu avem nici o garanie c scpm cu via. O mic hart colar, pe care o gsirm la hotel, cu jungla verde, munii cafenii i localitile nsemnate cu cercuri roii, ne arta c jungla se ntindea fr ntrerupere de la Pacific pn la poalele Anzilor cei mrei. mi veni o idee. Dac era cu neputin de mers acum din regiunea coastei, prin jungl, la copacii de la Quivedo, atunci singura cale era s ne apropiem de ei venind dinspre inima rii, adic s coborm n jungl direct din munii golai i troienii. Alt posibilitate nu exista. Pe aerodrom se afla un mic avion de marf; aviatorul se nvoi s ne ia pn la Quito, capitala acestei ri ciudate. Oraul se afla pe platoul Anzilor, la 2 700 m deasupra nivelului mrii. Instalai n avion printre lzi i mobil zrirm jungla verde i rurile sclipitoare pn cnd avionul fu nghiit de nori. Cnd ieirm din nou la lumin, esul era ascuns sub o mare de aburi. n faa noastr, piscuri pleuve se ridicau drept n sus, ctre cerul de un albastru strlucitor. Avionul urc piepti deasupra munilor, ca un funicular. Dei ecuatorul era n apropiere, sub noi strluceau ntinderi nzpezite. Ne strecurarm apoi printre muni i aterizarm pe un platou acoperit de iarb primvratic. Sosisem n apropierea celei mai ciudate capitale din lume. Majoritatea celor 150 000 de locuitori din Quito sunt indieni munteni, curai sau corcii. Aici fusese capitala strmoilor lor, cu mult nainte ca navigatorul Columb sau cei din rasa noastr s descopere America. Caracteristicile oraului sunt mnstirile vechi, care adpostesc tezaure artistice de o valoare nepreuit, precum i mreele cldiri de pe vremea spaniolilor. Acestea domin casele pitice ale indienilor, cldite din crmizi de argil uscate la soare. Un labirint de alei erpuiete printre zidurile de argil. Pe aici miun indienii munteni n haine trcate cu rou, purtnd plrii mari, fcute n cas. Unii se duc la trg cu mgari ncrcai cu baloturi, alii stau proptii de-a lungul zidurilor, moind la soare. Cte un automobil cu aristocrai de origine spaniol, mbrcai n haine tropicale, trece ncet, claxonnd fr ncetare, cutnd s-i fac drum prin uliele strimte, printre copii, mgari i indieni desculi. Pe acest podi nalt, aerul e att de limpede, nct munii dimprejur par c fac parte din peisajul strzii, contribuind astfel la crearea atmosferei stranii ca de pe alt lume a acestui ora. Cu pilotul avionului de marf ne mprietenirm repede: l chema Jorge, era poreclit zburtorul trznit" i aparinea unei vechi familii spaniole din Quito. Prin grija lui ne instalarm ntr-un hotel vechi, dar simpatic. Noul nostru prieten circul mult, att n tovria noastr ct i singur, strduindu-se din rsputeri s ne gseasc un mijloc de transport spre jungl la Quivedo. Seara ne ntlneam ntr-o veche cafenea spaniol. Jorge venea numai cu veti proaste; era de prere c trebuia s renunm la ideea de a merge la Quivedo. Nu puteam gsi niciun om i niciun vehicul care s ne duc mcar peste muni, ca s nu mai vorbim pn mai jos, n jungl, unde ncepuser ploile i unde erai n primejdie de a fi atacat, dac rmneai mpotmolit n noroi. Chiar anul trecut, un grup de zece ingineri petroliti americani fuseser omori, cu sgei otrvite, n partea de est a Ecuadorului, unde indienii slbatici mai erau nc n numr mare, umblnd despuiai i vnnd cu astfel de arme.

Unii dintre ei sunt vntori de capete, spuse Jorge cu glas sczut, vznd c Herman rmsese netulburat, ba chiar se ndemna la mai mult friptur i vin rou. Credei c exagerez, continu ncet, dar nu tii c, dei e cu desvrire interzis, mai sunt oameni n ara asta care-i ctig existena vnznd capete omeneti mumificate. Cum n locurile acelea controlul e cu neputin, pn n ziua de azi indienii din jungl taie capetele dumanilor din alte triburi nomade. Dup ce le scalpeaz, ei nltur easta i umplu pielea goal a capului cu nisip cald, aa c ntreg capul se strnge, pn cnd rmne puin mai mare ca pumnul, fr s-i piard forma i trsturile. Aceste capete mumificate ale dumanului erau pe vremuri trofee de valoare, iar acum sunt mrfuri rare pentru trgul negru. Intermediarii metii se ngrijesc ca marfa s ajung la anumii negustori de pe coast, care le vnd turitilor cu preuri fabuloase. Jorge ne privi triumftor. El nu tia c Herman i cu mine nimeriserm chiar n ziua aceea n loja unui portar unde ni se oferise dou din acest soi de capete pentru 1 000 de sucri. n ziua de azi capetele acestea sunt deseori plsmuite din capete de maimu, dar acestea dou erau adevrate, curat indiene i aa de naturale, nct pstrau fiecare trstur. Era un cap de brbat i altul de femeie, amndou de mrimea unei portocale. Femeia era ntr-adevr drgu, dei numai genele i prul lung, negru, i pstraser dimensiunile naturale. Gndul m nfior, dar mi exprimai ndoiala c ar mai exista astzi vntori de capete la vest de muni. Nu se tie niciodat, spuse Jorge sinistru. Ce vei spune dac ntr-o bun zi prietenul dumitale ar dis-prea i dup ctva timp i-ar aprea pe pia capul n miniatur? Aa i s-a ntmplat unui amic al meu, adug, privindu-m cu ncpnare. Povestete-ne, zise Herman, mestecndu-i friptura mai ncet i cu o plcere mai domolit. Pusei i eu cu grij furculia la o parte i Jorge i ncepu istorisirea. Locuise odat cu nevast-sa ntr-un avanpost izolat din jungl, unde spla aur i cumpra produsul celorlali cuttori de aur. Avea un prieten btina, care-i aducea regulat aur i-l schimba pe mrfuri. ntr-o zi, acest prieten fu ucis n jungl. Jorge urmri pe uciga i, gsindu-l, l amenin cu mpucarea; fiindc se ntmpl ca fptaul s fie bnuit c era dintre cei ce vindeau capete omeneti mumificate, Jorge fgdui s-i crue viaa dac i ddea pe loc capul prietenului ucis. Procletul scoase capul cu pricina, acum mic ct pumnul. Jorge rmase trznit cnd i vzu din nou prietenul: era neschimbat, doar c se fcuse mult mai mic. Foarte emoionat duse cporul acas. Soia lui, cum l vzu, lein, ceea ce l sili pe Jorge s-i ascund prietenul ntr-o lad. n jungl ns, fiind mult umezeal, se formau pe cap pete de mucegai verde, aa c Jorge trebuia s-l scoat din cnd n cnd i s-l usuce la soare. Cporul era agat cu grij de pr pe o frnghie de rufe i soia lui Jorge leina de cte ori ddea cu ochii de el. ntr-o zi, un oarece i croi drum n lad i se ospt n lege, desfigurnd capul. Jorge a fost foarte impresionat i-i ngrop prietenul cu toat pompa ntr-o groap mic de pe aerodrom. Cci n definitiv era o fiin omeneasc, ncheie el. Stranic cin, zisei eu ca s schimb vorba. n drum spre cas, prin ntuneric avui o impresie neplcut: mi se pru c plria lui Herman i intrase prea tare pe cap i-i czuse peste urechi. El ns i-o trsese ca s se apere de vntul rcoros ce btea dinspre muni. n ziua urmtoare, edeam sub eucalipii de la reedina din afara oraului a soilor Bryhn. El era consulul nostru general. Nu prea credea c proiectata noastr excursie n jungl va aduce vreo schimbare brusc n dimensiunile plriilor noastre, totui... Erau bandii tocmai prin prile pe care voiam noi s le vizitm. Ne art extrase din presa local care anuna c, o dat cu sosirea anotimpului uscat, vor fi trimii soldai s strpeasc pe bandidos" care invadaser regiunile din jurul Quivedoului. S mergi acuma acolo era curat nebunie, dup prerea consulului; de altfel, nu vom putea niciodat s gsim vreo cluz ori

vreun mijloc oarecare de transport. Pe cnd stteam de vorb, jeep-ul ataatului militar american trecu pe osea; ne veni o idee. nsoii de consulul nostru general, ne duserm la ambasada american ca s vorbim cu ataatul militar. Era un tnr elegant, plin de via, n uniform kaki i nclat cu cizme de clrie. Ne ntreb rznd cum de am nimerit n vrful Anzilor, cnd ziarele locale spun c avem de gnd s pornim pe mare cu pluta. I-am explicat c lemnul din care trebuia construit pluta era nc n picioare n jungl la Quivedo; c eram n imposibilitate de a ne transporta acolo. n consecin cerurm ataatului militar s ne mprumute: a) un avion i dou paraute sau b) un jeep cu un ofer care cunotea ara. Ataatul militar rmase mai nti nucit de ndrzneala cererii noastre, apoi cltin din cap, surznd, i spuse: n regul; dac nu-mi dai o a treia posibilitate, o aleg pe a doua. A doua zi dimineaa, la cinci i un sfert, un jeep stop la poarta hotelului i un cpitan de geniu din armata Ecuadorului sri din el, punndu-se la dispoziia noastr. Primise ordin s ne duc La Quivedo, oricare ar fi starea drumului. Jeep-ul era plin de bidoane de benzin, cci nu erau staii de alimentare i nici fgauri de roi pe drumul ce vom apuca. Noul nostru prieten, cpitanul Agurto Alexis Alvarez, era narmat pn n dini cu arme de foc i cuite, cci se gndea la bandidos". Noi veniserm n ar cu gnduri panice, n veston i cravat, ca s cumprm de jos, de pe coast, lemnrie cu bani gata. Tot echipamentul pe care l-am luat cu noi n jeep era un sac de conserve, un aparat de fotografiat de ocazie cumprat n grab i o pereche de pantaloni impermeabili. n plus, consulul general ne dduse marele lui revolver parabelum cu o bogat provizie de muniii, ca s putem extermina pe oricine ne-ar fi tiat drumul. Jeep-ul bzia prin aleile pustii i luna lucea fantomatic pe zidurile vruite. Ieirm afar n cmp i gonirm cu o iueal ameitoare pe o osea bun, de nisip, ctre sud, spre regiunea munilor. A fost o excursie plcut pn la satul de munte Latakunga, unde casele indiene fr ferestre se nghesuiau orbete n jurul unei bisericue albe de ar, care se afla ntr-o pia cu palmieri. De aici o apucarm pe un drum de catri, care erpuia ctre vest, peste dealuri i vi pn la irul Anzilor. Ptrunserm astfel ntr-o lume pe oare nu ne-o putusem nchipui. Era lumea indienilor munteni la rsrit de soare i la asfinit de lun n afara timpului i dincolo de spaiu. Tot drumul nu vzurm nici un vehicul, nici o roat. ntlnirm doar pstori de capre n picioarele goale i cu ponchos de culori vesele care mnau crduri de lame cu picioarele lor epene i cu un aer plin de demnitate. Din cnd n cnd, treceau familii ntregi de indieni. De obicei brbatul mergea n frunte clare pe un catr, pe cnd nevasta mititic l urma n pas mrunt i repejor, purtnd ntreaga ei colecie de plrii pe cap i pe cel mai mic copil ntr-un sac pe spate. Tot timpul goanei ea torcea ln. Mgarii i catrii zburdau n urm, ncrcai cu trestii, crci i olrie. Pe msur ce naintam, indienii care vorbeau spaniola se rreau; nu mult dup aceea cunotinele lingvistice ale lui Agurto fur la fel de nefolositoare ca i ale noastre. Sus, n muni, se vedea ici i colo cte un grup de colibe. Cele fcute din argil deveneau tot mai rare, dar se nmuleau cele fcute din crci i din iarb uscat. Att colibele ct i oamenii, zbrcii i ari de soare, preau s fi nit de-a dreptul din pmnt; erau ca un produs al coacerii zidurilor stncoase la soarele de munte al Anzilor. Fceau parte din prpstiile, pietriul i punile nalte, la fel de firesc ca iarba de munte. Sraci i pitici, indienii munteni aveau curajul animalelor slbatice i sprinteneala copilreasc a oamenilor primitivi. Cu ct vorbeau mai puin, cu att rdeau mai mult. Figuri radioase cu dini albi ca zpada strluceau spre noi, oriunde ne uitam. Influena omului alb n aceast regiune era

inexistent. Afie sau indicaii rutiere nu se aflau pe aci; orice cutie de tinichea, orice bucat de hrtie aruncat, era imediat ridicat i folosit ca articol de menaj. Urcarm panta btut de soare fr s ntlnim un singur boschet sau pom i coborrm n vi nisipoase i pustii unde creteau doar cactui; apoi ne crarm drept n sus i ajunserm pe creasta cea mai nalt, cu zpad n jurul vrfului. Aici btea un vnt att de npraznic nct a trebuit s micorm viteza, ca s nu nghem pn la os, cci eram doar n cmi i jinduiam dup cldura junglei. Mergeam acum printre muni, pe crri stncoase i sucite, cutnd o alt bucat de osea pe care s ne urmm drumul. Dar cnd ajunserm la peretele de vest, unde lanul Anzilor cade brusc nspre es, vzurm c drumul de catri era tiat n stnc goal; ne aflam prini ntre prpstii i piscuri, care parc se grmdeau peste noi. Ne-am pus toate ndejdile n prietenul Agurto, oare se cocoase peste volan i vira de cte ori ajungeam la o prpastie. Deodat ne izbi o pal de vnt. Atinsesem creasta cea mai nalt a irului Anzilor. Aici, muntele cdea brusc, din prpastie n prpastie, spre jungl, care era jos departe, n abisuri fr fund, la trei mii ase sute de metri sub noi. N-am avut ns parte de privelitea ameitoare a mrii de verdea, deoarece chiar atunci nite nori groi, ntocmai ca aburii din cldarea unei vrjitoare, se rostogolir peste noi. oseaua gonea acum nestingherit spre adncuri, tot mai jos, n serpentine, cu prpstii de o parte i de cealalt. ntre timp, aerul devenea din ce n ce mai cald i mai nbuitor; ne nvluia o atmosfer greoaie de ser, care se ridica spre noi de jos, din jungl. Atunci veni i ploaia. nti ncet, ncepu apoi s rpie pe jeep ca beele pe tob i nu mult dup aceea o ap de culoarea ciocolatei curgea de pe stnc, de jur mprejurul nostru. Noi de asemenea curgeam la vale, de pe platourile uscate, ctre o lume cu totul alta, n care lemnele, pietrele, pantele argiloase erau necate n muchi i iarb. Frunzele creteau i n curnd devenir uriae umbrele verzi, de pe care iroia apa. Pe urm aprur primele avanposturi firave ale copacilor junglei; aveau coroane grele i brbi de muchi; plantele agtoare erau nelipsite. Totul mustea de ap. Pe msur ce pripoarele se ndulceau, jungla se lea cu repeziciune ca o armat de uriai verzi, pn cnd nghii micul jeep care se blcea pe drumul lutos i plin de ap. Ne aflam n jungl. Aerul era umed i cald i te nnbuea mireasma vegetaiei. Se ntunecase cnd ajunserm pe o nlime, la un grup de colibe acoperite cu foi de palmieri. Muiai de apa cald, lsarm jeep-ul sub un acoperi uscat, pe timpul nopii. Hoarda de purici care ne atac n colib s-a necat a doua zi n ploaie. Cu maina plin de banane i de alte fructe tropicale o apucarm la vale, prin jungl, tot mai la vale, dei socoteam c de mult am dat de fundul vii. Noroiul cretea dar nu ne mpiedica mersul, iar bandiii se ineau la o distan necunoscut. Un ru lat i noroios ne tie acum drumul. Ne oprirm, cci nu puteam s-o lum nici n susul, nici n josul apei. n apropiere, ntr-un lumini, se afla o colib alturi de care civa metii ntindeau o piele de jaguar pe un zid nsorit; nite ortnii se blceau prin preajm, iar cinii se zbenguiau printre psti de cacao ntinse la soare ca s se usuce. Cnd jeep-ul se apropie duduind, oamenii se nsufleir; aflarm de la cei ce vorbeau spaniola c ajunsesem la rul Palenque i c localitatea Quivedo se gsea pe malul cellalt. Dei nu era pod, iar apa venea iute i adnc, se ncumetar s ne treac dincolo, mpreun cu automobilul, pe o plut. Aceast curiozitate se afla jos, la mal. Era fcut din prjini groase ct braul, legate mpreun cu fibre vegetale. Pluta era subire i de dou ori mai lat i mai lung dect jeep-ul. Ne mbarcarm cu sufletul la gur. Maina a fost adus pe plut i fixat cu nite scndurele aezate sub fiecare roat. Dei o bun parte din butenii plutei intrau n apa mocirloas, totui, spre mirarea noastr, pluta suport i inu bine toat ncrctura: jeep-ul, pe noi i pe cei patru oameni ciocolatii pe jumtate goi, care mpingeau cu nite prjini lungi.

Balsa? ntrebarm noi n cor. Balsa! confirm unul din oameni, lovind dispreuitor cu piciorul n prjinile care formau puntea. Curentul ne prinse i ncepurm s ne nvrtim pe suprafaa rului; oamenii i nfigeau prjinile n locuri prielnice i pstrau o direcie oblic, de-a latul curentului, astfel c ajunserm n ape mai linitite, la malul cellalt. Aceasta a fost prima noastr ntlnire cu copacii de balsa i primul nostru drum pe o plut de balsa. Ajunserm cu bine dincolo i intrarm triumftori cu jeep-ul n Quivedo. Dou rnduri de case de lemn gudronat, mpodobite cu vulturi nlemnii pe acoperiurile de palmier, alctuiau un fel de strad. Acesta era tot oraul. Localnicii i prsir lucrul; negri sau bruni, tineri i btrni, se npustir grmad la ui i ferestre. O mulime zgomotoas i amenintoare veni n ntmpinarea jeep-ului. Se crar pe el i se vrr printre roi, n timp ce noi ineam strns puinele noastre bunuri pmnteti, iar Agurto fcea manevre desperate cu volanul. n cele din urm unul din cauciucuri primi o neptur i jeep-ul czu ntr-o rn. Ajunsesem la Quivedo i trebuia s ndurm urarea de bun sosit. Plantaia iui Don Federico se afla ceva mai jos, pe malul rului. Cnd jeep-ul fu mpins n curte pe o alee strjuit de manghieri1, Don Federico alerg n ntimpinarea noastr, nsoit de nepotul su Angelo, un biea care tria cu el n slbticie. nfiarm mesagiile lui Don Gustavo. Jeep-ul rmase singur n curte sub o torenial i proaspt ploaie tropical, iar noi intrarm n bungalow-ul lui Don Federico unde ni se pregtea o mas de gal. n timp ce purceii de lapte i puii se perpeleau la un foc vesel, noi ne aezarm n jurul unei mese pline cu fructe tropicale i lmuream de ce venisem acolo. Afar cdea mereu ploaia de jungl, care ne trimitea prin plasele ferestrelor o arom cald i dulce de flori parfumate i de argil. Don Federico se fcuse vioi ca un bietan. Cunotea plutele de balsa de cnd era copil. i aducea aminte c acum vreo cincizeci de ani, cnd locuia la rmul mrii, vzuse indieni din Peru care mai obinuiau nc s navigheze cu plute mari de balsa, cnd se duceau s vnd pete la Guayaquil. Unii crau cte dou tone de pete uscat ntr-o cabin de bambus din mijlocul plutei, alii duceau cu ei pe punte neveste, copii, cini i ortnii. Copaci de balsa att de mari ca s poi construi asemenea plute erau greu de gsit, acum, pe timpul ploilor, cci uvoaiele i noroiul fceau imposibil accesul n plantaii. Acestea erau departe, n pdure, i era anevoie de ajuns la ele, chiar clare. Dar Don Federico i va da toat osteneala; nu se putea s nu mai fie civa copaci izolai prin pdure, pe lng bungalow i cum nu ne trebuiau muli... Trziu, spre sear, ploaia se opri un timp i ieirm s ne plimbm pe sub manghieri, n jurul bungalow-ului. Aci, Don Federico sdise toate neamurile de orhidee slbatice din lume; le inea n ghivece de nuci de cocos agate de crcile copacilor. Spre deosebire de orhideele cultivate, acestea aveau un parfum minunat. Herman tocmai i bgase nasul ntr-una din ele, cnd ceva ca un ipar strlucitor apru dintre frunzele de deasupra sa. O lovitur fulgertoare a biciutii lui Angelo i arpele czu la pmnt zvrcolindu-se. O clip mai trziu Angelo l prinse de gt cu un b bifurcat la capt i i strivi capul. Mortal, spuse biatul i ne art cei doi dini otrvitori, ncovoiai. Ni se prea acum c vedem n toate prile erpi veninoi ascunzndu-se prin frunzi, aa c ne strecurarm n cas cu trofeul lui Angelo atrnnd fr via pe un b. Herman ncepu s jupoaie monstrul; Don Federico tocmai istorisea poveti fantastice despre erpii veninoi i despre boa constrictor, gros ca odgonul, cnd, deodat, observarm pe zid umbrele a doi scorpioni de mrimea unor homari. Se repezir unul la altul i ncepur o lupt pe via i pe moarte cu ghearele, cu partea dindrt ridicat i cu acul veninos din coad gata pentru neptura mortal. Era o privelite ngrozitoare. Dar cnd mutarm din loc lampa de gaz,
Mangifera indica, arbore tropical nalt de peste 10 m cu fructe roietice, care cntresc cam un sfert de kilogram. N. T.
1

vzurm c aceast umbr supranatural fusese doar o iluzie optic; nu erau dect doi scorpioni obinuii de mrimea unui deget, care se bteau pe marginea biroului. Lsai-i n pace, rse Don Federico, unul va ucide pe cellalt i avem nevoie de supravieuitor n cas ca s goneasc gndacii. S aezai bine plasa de nari n jurul patului i s scuturai hainele nainte de a le mbrca; astfel totul va fi n regul. Deseori m-au mucat scorpionii i n-am murit nc, mai spuse btrnul rznd. Dormii bine, dei m trezii de cteva ori cu gndul la fiine veninoase, atunci cnd vreo oprl sau vreun liliac se cra sau ipa prea tare lng perna mea. A doua zi ne scularm de diminea cu gndul s plecm dup copacii de balsa. nti s ne scuturm hainele, spuse Agurto i pe cnd vorbea, un scorpion scp din mneca bluzei i czu cu o pocnitur pe podea. ndat dup rsritul soarelui, Don Federico i trimise oamenii clri n toate prile ca s caute copaci de balsa. Grupul nostru era compus din Don Federico, Herman i eu. Curnd ne fcurm drum spre lumini unde era un copac btrn, gigantic, pe care l tia Don Federico. Domina toi arborii dimprejur; avea un trunchi gros de vreun metru. Dup obiceiul polinezian, botezarm copacul nainte de a-l atinge; i ddurm numele de Ku, dup o zeitate polinezian de origine american. Dup aceea nfcarm toporul i-l nfipserm n trunchiul de balsa; pdurea rsuna de loviturile noastre. Dar s tai un balsa plin de sev era ca i cum ai tia o plut cu un topor bont; toporul srea napoi i, dup cteva lovituri, fui nevoit s-i dau locul lui Herman. Toporul trecu din mn n mn de mai multe ori; achiile sreau i sudoarea curgea de pe noi. Dup multe ceasuri de trud, Ku ajunse s stea ca un coco ntr-un picior, nfiorndu-se sub loviturile noastre; apoi se cltin i se prbui greoi peste copacii de lng el; ramuri mari i arbori mici fur culcai la pmnt sub greutatea uriaului. Despuiarm trunchiul de ramuri i ncepurm s tiem coaja n zigzag dup obiceiul btina, cnd deodat Herman arunc toporul i sri n sus ca ntr-un dans rzboinic polinezian, inndu-se cu mina de picior. Din pantalonul su czu o furnic sclipitoare, mare ct un scorpion, cu un ac la coad. Avea craniul tare ca gheara unui homar, cci a fost cu neputin s-l striveasc cineva sub clci. Un kongo, explic Don Federico cu prere de ru. Animalul sta mic e mai ru ca un scorpion, dar nu face prea mult ru omului sntos. Herman a fost indispus i a avut dureri cteva zile, dar acestea nu l-au mpiedicat s alerge cu noi clare pe crrile junglei n cutarea altor copaci de balsa. Din timp n timp auzeam prieli, scrieli i cte o prbuire greoaie n pdurea virgin. Don Federico aproba cu un aer satisfcut. Aceasta nsemna c metiii indieni tiaser nc un balsa uria pentru plut. ntr-o sptmn Ku avu ca urmai pe Kane, Kama, Ilo, Mauri, Ra, Rangi, Papa, Taranga, Kura, Kukara i Hiti, doisprezece balsa viguroi, toi botezai n cinstea figurilor legendare polineziene ale cror nume fuseser aduse cndva de Tiki de peste mare, din Peru. Butenii, mustind de sev, fur crai din jungl mai nti de cai, iar pc ultima poriune a distanei, de tractorul lui Don Federico; acesta i aduse pe malul rului, lng bungalow. Aa cum se gseau acum, plini de sev, butenii erau departe de a fi uori ca pluta. Cntreau cel puin o ton fiecare i ateptam cu grij s vedem cum aveau s pluteasc pe ap. I-am dat de-a dura unul cte unul pn la mal; acolo legarm captul fiecrui trunchi cu o frnghie solid mpletit din plante agtoare, pentru ca s nu fie luai de cureni atunci cnd vor fi azvrlii n ap. Apoi i-am rostogolit unul dup altul n ru, unde se prbueau cu un plescit puternic. Se legnau ncoace i ncolo, plutind att peste nivelul apei ct i sub el; dac ne urcam pe ei ne ineau bine. Legarm strns butenii laolalt cu liane solide, fcnd dou plute provizorii, una la remorca celeilalte. Apoi le ncrcarm pe amndou cu toate lianele i cu toi bambuii de care am fi putut avea nevoie n viitor. La urm, Herman i cu mine ne instalarm pe bord mpreun cu doi oameni ieii dintr-o ciudat ncruciare de rase,

cu care nici eu nici Herman nu aveam nici un fel de limbaj comun. Cum tiarm parmele, vrtejul apei ne lu i ncepu s ne mping repejor la vale. Aruncarm o ultim privire bunilor notri prieteni, care edeau pe malul apei n faa bungalow-ului, salutndu-ne; apoi rul coti i nu-i mai vzurm. Ne trrm atunci sub un mic adpost fcut din frunze de banan, lsnd toat sarcina crmitului celor doi specialiti armii; unul din ei edea la pup i cellalt la prov; ineau fiecare n mn o lopat uria, naintam n vale, printre copaci scufundai i bancuri de nisip. Cu o uurin fireasc, cei doi crmaci menineau pluta n partea cea mai potrivit a curentului. De-a lungul ambelor maluri se nlau pereii compaci ai junglei. Cnd treceam, papagali i tot soiul de alte psri strlucitor colorate se ridicau din frunziul des. Cte un aligator se arunca n ru, disprnd n apa noroioas. Pe mal vzurm un monstru remarcabil. Era o oprl uria, numit iguana, mare ct un crocodil. Avea spinarea crestat i grumazul gros. edea moind pe malul lutos, ca i cnd ar fi fost uitat acolo din vremurile preistorice. Cnd plutirm prin faa ei, nici nu mic. Crmacii ne fcur semn s nu tragem. Vzurm apoi o iguana mai mic, de vreun metru lungime, fugind pe o crac groas ce atrna deasupra plutei. Cnd i se pru c a ajuns n siguran se opri, sclipind n culori albastre i verzi, privindu-ne cu ochi reci de arpe. Mai trziu trecurm pe lng o movil acoperit cu ferigi; n vrful ei era o iguana mai mare dect toate celelalte. Semna cu un balaur chinezesc cioplit n piatr, aa cum edea nemicat, cu pieptul ridicat. Nici nu-i ntoarse capul; dispru n desiul junglei pe cnd noi ocoleam movila. Mai la vale simirm miros de fum i trecurm prin faa mai multor colibe cu acoperiuri de paie, aezate n poieni aflate de-a lungul malurilor. Pluta noastr era obiect de atenie deosebit din partea unor indivizi cu aspect sinistru, un amestec neplcut de indieni, negri i spanioli. Brcile lor, nite trunchiuri mari, scobite, erau trase la mal. Cnd veni vremea prnzului, schimbarm pe prietenii notri de la lopeile de crmit; ei fripser peti i fructe de pine1 la un focule aprins n lut umed. Pui fripi, ou i fructe tropicale fceau parte de asemenea din mesele luate la bord. n timpul acesta butenii ne duceau cu iueal la vale, prin jungl, ctre mare. C apa cdea grl n jurul nostru, nu mai avea nici o importan. Cu ct ploua mai mult, cu att curentul era mai puternic. Cnd se ls ntunericul, o orchestr ce-i sprgea urechile ncepu s cnte pe mal. Broate, brotcei, greieri i nari orciau, riau i bziau, formnd un cor pe mai multe voci. Din cnd n cnd, iptul ascuit al unei pisici slbatice rsuna prin ntuneric, apoi un altul i nc unul, de data aceasta al psrilor ngrozite i puse pe fug de rpitorii nocturni ai junglei. O dat, de dou ori, vzurm sclipirea unui foc ntr-o colib btina i auzirm glasuri iptoare i ltratul cinilor, pe cnd lunecam n noapte. Dar cea mai mare parte din timp plutirm singuri sub stele, pn ce somnul i ploaia ne silir s intrm n cabina de frunze, unde ne culcarm cu pistoalele pregtite. Cu ct coboram mai jos pe ru, cu att colibele i culturile indigenilor deveneau mai dese. Curnd sate ntregi aprur pe maluri. Transportul se fcea aici n canoe scobite care se manevrau cu prjini lungi; din cnd n cnd vedeam i cte o mic plut de balsa, ncrcat cu grmezi de banane verzi. Acolo unde rul Palenque se vars n Rio Guayas, apa crescuse att de mult, nct vaporul cu zbaturi care fcea cursa ntre Vinoes i Guayaquil trebuia s se lupte voinicete. Ca s ctigm timp, Herman i eu mine ne luarm cte un hamac pe bordul acestui vapor; ne instalarm pe bordul vasului cu zbaturi i navigarm spre coast, printre cmpii cu populaie deas. Prietenii notri armii ne urmau singuri cu trunchiurile de balsa.
Fructele arborelui de pine (Arlocarpus), nainte de a fi coapte au o pulp alb finoas, care se coace n cuptor ca pinea sau se fierbe. N. T.
1

La Guayaquil m desprii de Herman. El rmase la gura rului Guayas s primeasc butenii de balsa, cnd acetia vor veni plutind la vale. Dup aceea urma s-i ncarce pe un vapor care fcea curse de-a lungul coastei, spre Pena, unde trebuia s supravegheze construirea plutei, fcnd o copie fidel a navelor indiene de pe vremuri. Eu luai avionul spre Lima, capitala Perului. M duceam s caut un loc potrivit pentru construirea plutei. Avionul se urc la o mare nlime de-a lungul coastei Pacificului; zream ntr-o parte deertul muntos al Perului, iar de cealalt parte departe sub noi oceanul sclipitor. De aici urma s plecm pe ocean cu pluta. Marea pare nesfrit cnd e vzut din avion. Cerul se mpreuna cu apele pe toat lungimea orizontului nelmurit, pn departe, spre vest; nu puteam scpa de gndul c i dincolo de orizont nesfrite ntinderi de mare acopereau o cincime din faa planetei nainte ca alt pmnt, Polinezia, s rsar din ape. ncercai s-mi nchipui ce va fi peste cteva sptmni, cnd vom pluti cu un fleac de plut pe acest albastru nesfrit, dar repede prsii aceast idee, cci mi ddea acelai simmnt neplcut, ca i cnd m-a fi pregtit s sar cu parauta. Sosind n Lima, luai tramvaiul spre portul Callao, unde voiam s caut un loc prielnic pentru construirea plutei. Vzui ndat c tot portul gemea de vapoare, macarale, antrepozite, de magaziile vmii, birouri i de toate celelalte. Dac exista vreo plaj deschis n afara docurilor, ea era n aa hal de ticsit, nct curioii ar fi nvlit pe plut i ar fi rupt-o n buci ndat ce ne-am fi ntors puin cu spatele. Callao era acum portul cel mai important al unei ri de apte milioane de oameni, albi i armii. Vremurile se schimbaser pentru constructorii de plute din Peru, chiar mai mult dect n Ecuador. Vzui o singur posibilitate: s ptrundem n portul militar. nuntrul zidurilor sale masive i nalte, oameni narmai stteau de gard dup gratii de fier i aruncau priviri amenintoare i bnuitoare asupra mea i asupra altor persoane neautorizate care cscau gura peste ziduri. Dac am putea intra acolo, mi-am zis, am fi absolut n siguran. Cunoscusem pe ataatul naval peruvian la Washington i aveam de la el o scrisoare de recomandaie. M dusei a doua zi cu scrisoarea la Ministerul Marinei i cerui o audien ministrului Manuel Nieto. El primea dimineaa la minister, ntr-un elegant cabinet Empire, plin de oglinzi sclipitoare i de ornamente aurite. M prezentai la ora fixat. Dup un timp veni i el. Era n uniform; scund i lat n spate, sever ca Napoleon, direct i laconic n felul su de a vorbi. M ntreb de ce" i spusei de ce". Cerui s mi se dea voie s construiesc o plut de lemn n portul militar. Tinere, spuse ministrul, btnd nerbdtor cu degetele pe mas, ai venit pe fereastr n loc s vii pe u. A fi ncntat s te ajut, dar pentru asta trebuie ca i eu, la rndul meu, s primesc un ordin din partea Ministerului de Externe; nu pot admite strini n portul militar, nici s le dau folosina antierului cu de la mine putere. F o petiie ctre Ministerul de Externe i noroc. M gndii cu groaz la hrtii circulnd i disprnd n haos. Fericite erau vremurile simple ale lui Kon-Tiki, cnd petiiile erau opreliti necunoscute. Era mult mai greu s vezi pe ministrul de externe n persoan. Norvegia nu avea legaie n Peru i sritorul nostru consul, generalul Bahr, nu putea deci s m duc mai departe de consilierii ministeriali. Mi-era team c lucrurile se vor mpotmoli. Scrisoarea doctorului Cohen ctre preedintele republicii putea acum s-mi fie de folos. Cerui prin aghiotantul su o audien excelenei sale Don Jose Bustamante y Rivero, preedintele Perului. Dup vreo dou zile am fost anunat s m prezint la palat la ora dousprezece. Lima este un ora modern, cu o jumtate de milion de locuitori, aezat ntr-o cmpie verde la poalele munilor arizi. Datorit arhitecturii sale, ca i grdinilor i vegetaiei care o mpodobesc, este cu siguran una din cele mai frumoase capitale din lume, un col de rivier

modern sau de Californie, n care ntlneti la tot pasul cldiri cu arhitectur spaniol veche. Palatul prezidenial, aezat n mijlocul oraului, este pzit cu strnicie de sentinele narmate, purtnd uniforme vesel colorate. O audien n Peru este o afacere serioas i puin lume a vzut pe preedinte altfel dect pe ecranul cinematografic. Soldai purtnd cartuiere sclipitoare m escortar pe scri; la captul unui coridor lung, mi rosti numele i trei civili l nregistrar. Apoi am fost introdus printr-o u uria de stejar ntr-o camer n care era o mas lung i cteva rnduri de scaune. Un om mbrcat n alb m primi, m pofti s stau jos i dispru. O clip mai trziu, se deschise o u mare i fui introdus ntr-o odaie cu mult mai frumoas, unde un personaj impuntor, ntr-o uniform impecabil, veni spre mine. Preedintele, gndii eu, dndu-m la o parte. Dar nu, omul n uniform cu pinteni aurii, mi oferi un scaun antic cu speteaz dreapt i dispru. Sttui aproape un minut pe marginea scaunului, apoi nc o u se deschise i un valet m invit ntr-o camer cu mobil aurit, splendid decorat. Omul dispru tot aa de repede precum venise i rmsei prsit pe o sofa venerabil, contemplnd o serie de odi goale, ale cror ui stteau deschise. Era atta linite, nct puteai auzi pe cineva tuind nnbuit la cteva odi distan. Pe urm, pai greoi se apropiar; srii n sus i salutai ovind pe un gentleman impuntor, n uniform. Dar nu, nici acesta nu era el. Mi se pru c neleg, din ceea ce mi spuse, c preedintele mi transmite complimentele sale i-mi face cunoscut c va fi liber foarte curnd, cnd se va termina un consiliu de minitri. Zece minute mai trziu, pai greoi tulburar linitea nc o dat i de data asta un om cu epolei i fireturi de aur intr. Srii brusc de pe sofa i m nclinai adnc. Omul se nclin i mai adnc i m conduse prin mai multe odi, apoi pe o scar cu covoare groase. Pe urm m ls ntr-o mic odi n care erau un scaun acoperit cu piele i o sofa. Intr un om n haine albe i ateptai resemnat s vd unde inteniona s m duc. Dar nu m duse nicieri, ci numai m salut politicos i rmase n picioare. Acesta era preedintele Bustamante y Rivero. Preedintele tia engleza de dou ori mai bine dect tiam eu spaniola, aa c dup ce ne salutarm unul pe altul i m pofti cu un gest s stau jos, vocabularul nostru comun se epuiz. Poi ajunge departe prin semne i gesturi, totui cu ele nu puteam obine ngduina de a construi o plut ntr-un port militar din Peru. Singurul lucru pe care-1 nelesei fu c preedintele nu pricepea ce-i spuneam. A priceput i el acest lucru chiar mai bine dect mine, cci la un moment dat dispru i reveni cu ministrul aerului, generalul Reveredo. Acesta era un om viguros, cu trup de atlet i purta o uniform de aviator cu aripi pe piept; vorbea englezete perfect, cu accent american. mi cerui iertare pentru nenelegere i-i spusei c nu pe aerodrom voiam s cer permisiunea s construiesc pluta, ci n portul militar; generalul rse i m ntiin c fusese chemat doar ca interpret. Bucat cu bucat, teoria a fost transmis preedintelui care asculta atent i mi puse ntrebri ptrunztoare prin generalul Reveredo. La urm spuse: Dac e cu putin ca insulele Pacificului s fi fost descoperite de oameni plecai din Peru, ara e interesat n aceast expediie. Dac putem face pentru dumneata ceva, spune-ne. Cerui un spaiu intre zidurile portului militar, unde s putem construi pluta, acces la atelierele navale, loc pentru depozitat echipamentul, ngduina de a-l introduce n ar, dreptul de a folosi bazinul spat n pmnt i personalul naval care s ne ajute n lucru; apoi un vas care s ne remorcheze de la coast cnd vom pleca. Ce dorete? ntreb preedintele curios, aa c nelesei i eu. Nimic exagerat, rspunse Reveredo, uitndu-se la mine cu o licrire n ochi, n timp ce preedintele, satisfcut, ddu din cap n semn de aprobare. nainte ca audiena s fi luat sfrit, Reveredo mi fgdui c ministrul de externe va primi ordin direct de la preedinte i c ministrului marinei Nieto i se va da mn liber s ne dea tot ajutorul pe care l solicitam.

Dumnezeu s v apere pe toi, spuse generalul rznd i cltinnd din cap. Aghiotantul intr i m conduse afar la un curier care m atepta. n ziua aceea, jurnalele din Lima publicar o informaie despre o expediie norvegian pe plut care urma s plece din Peru; n acelai timp anunau c o expediie tiinific suedofinlandez i terminase cercetrile fcute printre indienii din jungl, n regiunea Amazonului. Doi din membrii suedezi ai expediiei urcaser n sus, pe fluviu, n canoe, pn la Peru i tocmai sosiser la Lima. Unul era Bengt Danielsson, de la universitatea din Uppsala, care urma s studieze acum pe indienii munteni din Peru. Eram la hotel cnd tiai informaia din gazet i tocmai scriam lui Herman despre locul unde vom construi pluta, cnd m ntrerupse o btaie n u. Intr un biat nalt i ars de soare, n costum tropical; cnd i scoase casca alb, prea c barba-i roie ca focul i arsese toat faa i-i uscase puin i prul. Se vedea c biatul acesta venea din pustieti, dar era limpede c locul su era ntr-o sal de curs. Bengt Danielsson, gndii eu. Bengt Danielsson, spuse el, prezentndu-se. A auzit despre plut, reflectai i l poftii s ia loc. Tocmai am auzit despre proiectul cu pluta, spuse suedezul. i acum vine s combat teoria, fiindc e etnolog, gndii iar. i acum vin s ntreb dac pot merge cu voi pe plut, spuse suedezul calm. Teoria migraiunilor m intereseaz. Nu tiam nimic despre dnsul dect c era om de tiin i c scpase cu bine din adncul junglei. Dar dac un suedez singur ndrznea s plece pe o plut cu cinci norvegieni, nsemna c nu era un om ginga. i nici chiar barba aceea impuntoare nu putea ascunde firea lui blnd i vesel. Bengt deveni al aselea membru al echipajului; locul era nc liber i el era singurul dintre noi care vorbea spaniola. Cteva zile mai trziu, cnd avionul de pasageri bzia alene zburnd spre nord, de-a lungul coastei, m uitai din nou, cu respect, n jos, la nesfrita mare albastr de sub noi. Prea c atrn chiar de bolta cerului. n curnd noi ase vom fi nghesuii la un loc ca nite microbi pe un atom, acolo jos, unde era atta ap nct prea c se revars peste tot orizontul nspre vest. Aveam de cucerit o imensitate pustie, fr c ne putem deprta unul de altul mai mult de civa pai. Pn atunci ns era destul spaiu intre noi. Herman era n Ecuador, ateptnd butenii. Knut Haugland i Torstein Raaby sosiser la New York pe calea aerului. Erik Hesselberg, era pe bordul vaporului ce venea din Oslo n Panama. Eu nsumi eram n avion spre Washington, iar Bengt era la hotel n Lima, gata de plecare, ateptnd pe ceilali. Nici unul din aceti oameni nu se mai ntlniser pn atunci unul cu altul i erau cu toii tipuri diferite. Aa c vor trece mai multe sptmni pe plut, nainte de a ne plictisi unul pe altul cu povetile celuilalt. Nici norii de furtun, nici presiunea joas, nici vremea proast nu puteau fi pentru noi ameninri mai vajnice dect primejdia unei furtuni psihologice ntre ase oameni nchii laolalt, pentru luni de zile, pe o plut. n asemenea mprejurri, o glum bun e deseori mai de pre dect un colac de salvare. La Washington era nc vreme aspr de iarn, frig i zpad. Eram n februarie. Bjorn rezolvase problema telegrafiei fr fir: Liga radioamatorilor din America va asculta rapoartele de pe plut. Knut i Torstein erau ocupai cu pregtirea emisiunilor. Acestea urmau s fie transmise n parte cu un aparat de emisiune pe unde scurte, construit special pentru noi i n parte cu aparate de sabotaj secret folosite n timpul rzboiului. Erau o mie de lucruri de pregtit, mari i mici, dac voiam s nfptuim n timpul cltoriei tot ce plnuisem.

Grmezile de hrtie creteau: documente militare i civile, albe, galbene, albastre, n limbile englez, spaniol, francez i norvegian. n vremurile noastre practice, chiar i o cltorie cu pluta trebuia s coste industria de hrtie o jumtate de brad. Legi i regulamente ne legau peste tot de mini i de picioare i nod dup nod trebuia desfcut. Cred c o astfel de coresponden cntrete zece kile, spuse ntr-o zi Knut desperat, pe cnd se cocoa la maina de scris. Treisprezece, spuse Torstein, am cntrit-o. Mama probabil c i-a nchipuit cum stteau lucrurile n aceste zile de pregtiri nfrigurate, cnd scrisese: Nu doresc dect s v tiu pe toi ase ajuni cu bine pe bordul plutei." ntr-o zi o telegram expres sosi din Lima. Herman fusese prins de refluxul unui talaz i aruncat pe rm, rnit grav, cu gtul scrntit. Era n tratament la spitalul din Lima. Torstein Raaby a fost trimis imediat acolo pe calea aerului, cu Gerd Vold, binecunoscuta secretar londonez a parautitilor sabotori norvegieni din rzboi, care acum ne ajuta la Washington. l gsir mai bine; sttuse spnzurat cu o curea n jurul capului timp de o jumtate de or, n timp ce doctorii i mpingeau vertebra alias n ceaf, la locul ei. Radiografiile artau c vertebra cea mai de sus, din ceaf, se crpase i ieise de la locul ei. Scpase cu via datorit admirabilei sale constituii fizice. Vnt la fa, slab i reumatic, se ntoarse curnd la antierul naval, unde adusese lemnul de balsa i ncepu lucrul. Trebuia s rmn sub ngrijire medical mai multe sptmni i era ndoielnic dac putea face cltoria cu noi. El personal nu se ndoia nicio clip, dei oceanul l mbriase att de violent, chiar de la nceput. ntre timp Erik sosi cu avionul din Panama, iar Knut i cu mine sosirm de la Washington. Acum eram cu toii adunai la locul de plecare, la Lima. Jos, n antierul naval, stteau butenii mari de balsa din pdurea de la Quivedo. Era un spectacol nduiotor; materialul nostru de construcie, butenii rotunzi, proaspt tiai, bambuii galbeni, trestiile i frunzele verzi de bananier zceau grmad printre iruri fioroase de submarine i distrugtoare cenuii. ase nordici blonzi i doi marinari bruni, cu snge inca n vine, mnuiau topoare i macete ori mpleteau funii i fceau noduri. Ofieri elegani de marin, n albastru i aur, se plimbau uitndu-se mirai la aceti strini palizi i la aceste materiale vegetale care apruser deodat n mijlocul lor, tocmai n portul militar. De sute de ani nu mai fusese construit n golful Callao o plut de balsa. n aceste ape de coast, unde legendele incailor spun c strbunii lor au nvat s navigheze cu asemenea plute de la tribul disprut al lui Kon-Tiki, istoria relateaz c indienii moderni au fost oprii s foloseasc asemenea plute de ctre oamenii din rasa noastr. Navigarea pe o plut deschis putea costa viei omeneti. Descendenii incailor evoluaser cu vremurile; ca i noi, aveau dung la pantaloni i erau bine aprai de tunurile vaselor de rzboi. Bambuii i balsa aparineau trecutului primitiv; i n privina lor lucrurile se schimbaser: apruser cuirasa i oelul. antierul ultra modem ne-a fost de mare ajutor. Cu Bengt ca interpret i cu Herman ca ef de antier aveam la dispoziie atelierele de tmplrie i de vele, jumtate de depozit pentru echipamentul nostru i un mic doc flotant de unde butenii fur lsai n ap cnd ncepu construcia. Nou din butenii cei mai groi fur alei pentru alctuirea plutei propriu-zise. Am scobit n lemn anuri adnci ca s mpiedicm funiile de legtur i ntreaga plut s alunece. Nici un cui, scoab sau srm nu fur ntrebuinate n toat construcia. Cei nou buteni mari fur mai nti lsai n ap unul lng altul, liberi, aa nct s cad n poziia lor fireasc de plutire, nainte de a fi legai mpreun. Cel mai mare butean, lung de paisprezece metri a fost aezat la mijloc; depea binior pe toi ceilali, la ambele capete. Apoi, buteni din ce n ce

mai scuri fur aezai simetric ntr-o parte i n alta, aa nct laturile plutei erau lungi de nou metri, iar prova ieea n afar ca un plug bont. La pup pluta era tiat drept, afar de trei buteni din mijloc care suportau un bloc scurt i gros din lemn de balsa, aezat de-a latul navei, care purta strapazanul1 pentru lopata cea lung de crm. Cnd cei nou buteni de balsa fur legai strns cu buci separate de funii de cnep, de vreo trei centimetri grosime, fixarm prjini subiri de balsa de-a curmeziul i pe deasupra lor, la o distan de un metru unele de altele. Pluta propriu-zis era acum gata; trei sute de buci de funie, fiecare bine nnodat, o inteau temeinic. Am prins de plut o punte de bambus despicat, n panouri separate i am acoperit totul cu rogojini libere din trestie de bambus mpletit. La mijlocul plutei, dar mai aproape de pup, ridicarm o cabin mic i deschis, fcut din bee de bambus, cu perei de trestie de bambus mpletit, cu acoperi din indril de bambus, nvelit cu frunze groase de banan care se suprapuneau ca iglele. naintea cabinei am aezat alturi dou catarge. Erau tiate din lemn de manglier, tare ca fierul i nclinate unul spre altul aa nct s poat fi legate mpreun la vrf. Vela dreptunghiular era ridicat pe un cadru fcut din dou tulpini de bambus prinse mpreun ca s aib o rezisten dubl. Cei nou buteni mari care trebuiau s ne duc peste mare erau aezai cu vrful n partea din fa, dup obiceiul btinailor, ca s alunece mai bine prin ap; scnduri groase fur fixate la pup, deasupra nivelului apei. n locurile unde erau spaii mai mari ntre buteni vrrm vreo cinci blni sntoase de brad, care stteau pe muche, drept n ap, sub plut. Groase de trei centimetri, late de o jumtate de metru, erau aezate fr nici un sistem i intrau n ap la o adncime de un metru jumtate. Erau fixate prin funii i pene de lemn i artau ca nite mici chile sau derivoare paralele. Asemenea chile erau ntrebuinate pe toate plutele de balsa din vremea incailor, naintea epocii descoperirilor i erau destinate s mpiedice pluta lat de lemn de a deriva din cauza vntului sau valurilor. Nu fcurm niciun parapet sau aprtoare n jurul plutei, dar fixarm o prjin lung i subire de balsa, care oferea sprijin piciorului de-a lungul fiecrei laturi. ntreaga construcie era o copie fidel a vechilor nave din Peru i Ecuador, afar de scndurile groase de la prov, care mai trziu se dovedir a nu fi de niciun folos. Acum puteam rndui totul pe bord dup cum ne plcea, avnd numai grij ca ceea ce fceam s nu aib vreo nrurire asupra vasului. tiam c pluta va fi ntregul nostru univers pentru o bun bucat de vreme, aa c cel mai mic amnunt de pe bord avea s creasc n dimensiuni i importan odat cu trecerea sptmnilor. n consecin, cutarm s avem pe mica noastr ambarcaie ct mai mult diversitate posibil. Rogojinile din bambus nu fceau punte pe toat pluta, dar alctuiau o podea n faa cabinei i de-a lungul peretelui ei deschis, ctre tribord. Partea dinspre babord a cabinei era un fel de depozit plin de cutii i aparate legate strns, cu o potec n-gust pentru umblat. n fa, la prov, ct i la pup, dincolo de peretele din spate al cabinei, cei nou buteni uriai nu erau acoperii. Aa c, atunci cnd umblam n jurul cabinei de bambus, coboram de pe bambuii galbeni i de pe rogojin pe butenii cenuii de la pup i, dac treceam n cealalt parte, ne urcam din nou sus pe grmezile de provizii. Spaiul era mic, dar efectul psihologic al neregularitilor era mare i ne ddea o senzaie de varietate, n afara faptului c ne despgubea de puina libertate n micri. n vrful catargului aezarm o platform de lemn, nu att ca s avem un post de observaie n ziua cnd ne vom apropia de rm, ct pentru a putea s ne urcm sus, n timpul drumului i s privim marea din alt unghi.

Furchet pentru susinerea vslei. N. T.

Cnd pluta ncepu s prind forma ei definitiv i se rndui printre vasele de rzboi, aurie i proaspt, cu bambui copi i foi verzi, ministrul marinei n persoan veni s ne inspecteze. Eram nespus de mndri de nava noastr, cci arta ca un vestigiu proaspt al vremii incailor printre marile i necioplitele vase de rzboi. Dar ministrul marinei fu de-a dreptul ngrozit de ceea ce vzu. Am fost chemat la biroul naval unde am isclit o hrtie prin care descrcm marina de orice rspundere pentru ceea ce construisem n antierele ei; apoi ne-am dus la comandantul portului, tinde am semnat alt hrtie prin oare recunoteam c dac prseam portul cu oameni i mrfuri pe bord, o fceam cu totul pe propria mea rspundere i pe propriul meu risc. Mai trziu, civa experi navali strini i mai muli diplomai fur admii pe antier ca s vad pluta. Nici ei nu ne mbrbtar i cteva zile mai trziu am fost convocat de ambasadorul uneia din marile puteri. Prinii dumitale triesc? ntreb el. Dup ce rspunsei afirmativ, m privi drept n ochi i spuse cu o voce nceat i plin de dojan: Mama i tatl dumitale vor suferi mult cnd vor afla c ai murit. M rug s renun la cltorie ct mai era vreme, declarndu-mi c vorbete n numele su personal i nu n calitate oficial. Un amiral care inspectase pluta i spusese c era cu neputin s ajungem vii la destinaie. n primul rnd, dimensiunile plutei erau greite. Era att de mic nct va pieri pe o mare agitat; apoi era destul de lung ca s fie ridicat de dou valuri n acelai timp; n acest ultim caz, datorit ncrcturii de oameni i materiale, butenii cei slabi de balsa se vor frnge sub presiunea valurilor. i, ceea ce era i mai prost, cei mai mari exportatori de balsa din ar l informar c butenii, fiind poroi, vor pluti doar un sfert din drum, pn ce se vor mbiba n aa msur, nct se vor scufunda cu noi cu tot. Asta suna prost. Cum rmneam ns tari pe poziie, ni se drui o Biblie pe oare s-o lum ou noi n cltorie. Pe scurt, nu prea am fost ncurajai de experii care ne examinaser pluta. Pretindeau c furtuni i poate uragane ne vor mtura de pe bord i ne var distruge pluta joas i deschis, care va fi fr aprare i va rtci n cercuri pe ocean, n voia vntului i a valurilor. Chiar pe vreme linitit vom fi stropii fr ncetare ou ap srat, care ne va lua pielea de pe picioare i ne va distruge totul pe bord. Dac rezumm viciile cruciale ale construciei, aa cum ni le indicaser diferii experi, atunci nu era nici o bucat de funie, nici un nod, nici o dimensiune, nici o bucat de lemn n toat pluta care s nu ne duc la pieire. Se fcur prinsori pe sume ridicate n privina numrului de zile ct va rezista pluta; un ferche ataat naval puse rmag pe tot whisky-ul pe care l vom putea bea n restul vieii noastre, c nu vom ajunge vii n vreo insul a Pacificului de sud. Mai prost ca totdeauna ne simirm cnd un vapor norvegian intr n port i luarm pe cpitan mpreun cu doi, trei din cei mai experimentai lupi de mare ai si la antier. Eram nerbdtori s auzim observaiile lor practice i furm tare dezamgii cnd ei czur cu toii de acord c vela nu va sluji cu nimic navei din cauza provei boante i greoaie. Cpitanul susinea c i n cazul n care ne vom putea menine pe valuri, pluta va avea nevoie de un an sau doi ca s nainteze n curentul Humboldt. eful de echipaj examin legturile noastre i ddu din cap. Nu trebuia s ne facem griji. Pluta nu va rezista mai mult de dou sptmni, dup care toate funiile se vor toci, cci odat pe mare, butenii cei groi se vor mica tot timpul n sus i n jos i se vor freca unul de altul. Dac nu ntrebuinm funii de srm i lanuri, mai bine s ne lsm pgubai. Erau argumente greu de combtut. Dac numai unul dintre ele se dovedea bun, nu mai puteam avea nici o ndejde. M-am ntrebat atunci de mai multe ori dac mi ddeam bine seama de ceea ce fceam. Nu puteam combate prerile lor, cci nu eram marinar. Dar aveam un singur temei pe care m bizuiam ntru totul. Eram convins pn n adncul sufletului c o

civilizaie preistoric fusese gonit din Peru n insule, ntr-o vreme cnd plute ca a noastr erau singurele nave existente. i trgeam concluzia general c dac lemnul de balsa plutise i legturile rezistaser bine pentru Kon-Tiki n anul 500 e.n., acelai lucru se va ntmpla i pentru noi acum, dac fceam din pluta noastr o copie absolut fidel a plutei lui. Bengt i Herman erau adnc ptruni de aceast credin i pe cnd experii se vicreau, bieii priveau lucrurile n linite i petreceau regete n Lima. Totui, ntr-o sear, Torstein m ntreb ngrijorat dac eram sigur c pe ocean curentul urma drumul cel bun. Tocmai fusesem la cinema i vzusem pe Dorothy Lamour dansnd ntr-o fust de paie, printre palmieri si dansatoare hula1, ntr-o frumoas insul din Pacific. Trebuie s ajungem acolo, spuse Torstein i nu te vd bine dac pn la urm curentul n-are s mearg aa cum zici tu. Cnd se apropie ziua plecrii, ne duserm la serviciul paapoartelor ca s obinem permisiunea de a prsi ara. Bengt se nfi primul, ca interpret. Care e numele dumneavoastr? ntreb un mic funcionar ceremonios, uitndu-se bnuitor peste ochelari la barba uria a lui Bengt. Bengt Emmerik Danielisson, rspunse acesta respectuos. Omul bg un lung formular n maina de scris. Cu ce vapor ai venit n Peru? S vedei, explic Bengt, aplecndu-se peste omuleul speriat. Nu am venit cu vaporul, am venit cu o canoe. Omul se uit la Bengt mut de mirare si btu cuvntul canoe" ntr-un ptrel de pe formular. i cu ce vas prsii Perul? S vedei, spuse Bengt iari .politicos. Nu prsesc Perul cu vaporul, plec cu o plut. Aa! strig funcionarul suprat si smulse hrtia din main. Te rog s rspunzi ca lumea la ntrebrile mele. Cu cteva zile nainte de plecare aezarm proviziile, apa i tot echipamentul nostru pe plut. Luarm alimente pentru ase oameni pe patru luni, sub form de raii militare n cutii Kolide de carton. Herman avu ideea s fierbem asfalt i s ungem cutiile, astfel nct fiecare s aib un strat n jurul ei. Pe urm presrarm nisip n aa fel nct cutiile s nu se lipeasc una de alta i le depozitarm grmad sub puntea de bambus, umplnd spaiul dintre cele nou stinghii transversale care susineau puntea. De la un izvor limpede cum e cletarul, de sus din muni, umplurm cincizeci i ase de bidoane mici cu un total de o mie o sut de litri de ap de but. Acestea de asemenea fur fixate ntre stinghii n aa fel, nct marea s le scalde nencetat. Pe puntea de bambus legarm strns restul echipamentului i courile mari cu fructe i nuci de cocos. Knut i Torstein ocupar un col al cabinei de bambus cu telegrafia fr fir. Tot n interiorul cabinei, ntre stinghii, fixarm opt lzi. Dou fur rezervate pentru instrumente tiinifice i filme; celelalte ase fur atribuite fiecruia dintre noi, cu sugestia ca fiecare om s ia cu el attea obiecte personale cte puteau s i ncap n propria-i lad. Cum Erik adusese cam multe suluri de hrtie de desen i o chitar, lada lui era aa de plin nct trebui s-i pun ciorapii n cea a lui Torstein. Pe urm patru mateloi venir crnd lada lui Bengt. El nu adusese nimic altceva dect cri, n total aptezeci i trei de opere de sociologie i etnologie. Aezarm peste lzi rogojini de trestie mpletit i saltelele noastre de paie. Acum eram gata de plecare.

n limba polinezian, dans. N. T.

Mai nti, pluta fu remorcat afar din antier i plimbat n cerc prin port ca s vedem dac ncrctura era bine aezat; pe urm fu dus la Yacht-Club din Callao, unde oaspeii i alte persoane urmau s fie de fa la botezul plutei, n ajunul plecrii. La 27 aprilie am ridicat steagul norvegian; de-a lungul unei vergi pe catarg flfiau steagurile rilor strine care dduser sprijin material expediiei. Cheiul era negru de lume doritoare s vad botezul ciudatei nave. Att culoarea, ct i trsturile lor artau c muli dintre ei aveau strmoi care navigaser de-a lungul coastei pe plute de balsa. Erau de asemenea i descendeni ai vechilor spanioli. n fruntea tuturor se aflau reprezentanii marinei i ai guvernului, ambasadorii S.U.A., Marii Britanii, Franei, Chinei, Argentinei, Cubei, fostul guvernator al coloniilor britanice din Pacific, minitrii Suediei i Belgiei, prietenii notri din mrunta colonie norvegian, avnd n frunte pe consulul general Bahr. Erau o mulime de ziariti i se auzea ntr-una bzitul aparatelor de filmat; singurul lucru care mai lipsea era o muzic militar cu tob mare. Un lucru era limpede pentru noi toi: dac pluta se desfcea n buci n afara golfului, mai degrab vom lopta spre Polinezia, fiecare pe un butean, dect s ne ntoarcem napoi aici. Gerd Vold, secretara expediiei i reprezentanta ei pe uscat, urma s boteze pluta cu laptele unei nuci de cocos, n parte pentru a fi n armonie cu epoca de piatr, n parte fiindc, datorit unei nenelegeri, ampania rmsese n fundul lzii personale a lui Torstein. Dup ce am explicat prietenilor notri n englez i spaniol c pluta era numit dup marele predecesor al incailor regele-soare, care dispruse din Peru spre vest peste mare i apruse n Polinezia acum 1500 de ani Gerd Vold botez pluta, dndu-i numele Kon-Tiki". Trnti nuca de cocos att de tare n pup, nct laptele i seminele mprocar capetele tuturor acelora care stteau respectuos de jur mprejur. Dup aceea, pasarela de bambus a fost ridicat i vela ntins. n mijlocul ei, pictat n rou de artistul Erik, se vedea capul brbos al lui Kon-Tiki. Era o copie fidel a unei statui din oraul n ruine Tiahuanaco, care nfia capul regelui-soare sculptat n piatr roie. Ah, Senor Danielsson! exclam vesel contra-maistrul nostru de la docuri, cnd vzu faa brboas de pe vel. De cnd i artasem, acum dou luni, faa brboas a marelui ef desenat pe o bucat de hrtie, el nu-i mai zicea lui Bengt altfel dect Serior Kon-Tiki. Dar acum pricepuse n fine c adevratul nume al lui Bengt era Danielsson. nainte de a pleca ne duserm cu toii n audien de adio la preedinte. Pe urm fcurm o excursie n munii negri ca s ne uitm pe sturate la stnci i la grohoti, nainte de a porni pe oceanul nesfrit. Ct lucrasem la plut, jos, pe coast, locuisem la o pensiune aflat ntr-o pdurice de palmieri, lng Lima; ne duceam la Callao i napoi cu un automobil al Ministerului Marinei condus de un ofer particular, care ne-a fost mprumutat prin grija Gerdei. Cerurm acum oferului s ne duc n muni ct putea de departe, ntr-o singur zi de mers. Astfel ajunserm pe drumuri pustii, de-a lungul vechilor canale de irigaie de pe vremea incailor, pn la nlimea de 3700 m deasupra catargului plutei. Aici mncarm cu ochii stncile, vrfurile munilor, iarba verde, cutnd s ne sturam de privelitea ncremenit a irului muntos al Anzilor care se ntindeau n faa noastr. ncercarm s ne convingem c eram cu desvrire stui de pmnt i de pietre; c doream s ridicm vela i s mergem s cunoatem marea.

4. STRBTND PACIFICUL I
O plecare dramatic. Suntem remorcai pn n larg. Vntul ncepe s bat. Lupta cu valurile. Viaa n curentul Humboldt. Avioanele nu ne pot repera. Butenii trag ap. Lemn contra funie. Mncm peti zburtori. Un neobinuit tovar de pat. Petele-arpe se nal. Ochi pe mare. O poveste marinreasc despre stafii. ntlnim cel mai mare pete din lume. Cum am vnat o broasc-estoas-de-mare. n ziua plecrii lui Kon-Tiki", n portul Callao era nghesuial. Ministrul marinei dduse ordin remorcherului militar Guardian Rios" s ne duc dincolo de golf i de zona traficului de coast, pn acolo unde, n timpurile vechi, indienii obinuiau s ias cu plutele lor la pescuit. Ziarele anunaser evenimentul cu titluri negre i roii aa c, dis-de-diminea, n ziua de 28 aprilie, se strnsese pe cheiuri o mulime de lume. Noi ase, care trebuia s ne adunm pe bord, mai aveam cu toii cte ceva de fcut n ceasul al unsprezecelea; cnd cobori jos pe chei, era acolo numai Herman, pzind pluta. Lsai dinadins automobilul departe i m plimbai pe toat lungimea digului ca s-mi dezmoresc bine picioarele, ultima oar, pentru nu tiu ct vreme. Apoi srii pe plut. Prea un adevrat haos de grmezi de banane, couri cu fructe i saci. Toate fuseser aruncate pe bord n ultima clip, urmnd s fie aezate i legate mai trziu, cnd vom avea o clip de rgaz care s ne ngduie s facem puin ordine. Herman sttea resemnat n mijlocul calabalcului, innd n mn o colivie n care se afla un papagal verde. Era un dar de adio, de la o inim simitoare din Lima. Vezi puin de papagal, mi zise, m duc s mai beau o bere, pentru ultima dat. Remorcherul vine abia peste cteva ceasuri. Cum plec Herman, lumea adunat pe chei ncepu s arate ceva n deprtare i s salute. De dup dig, apru n plin vitez remorcherul Guardian Rios"; ancor dincolo de pdurea agitat de catarge care bloca drumul spre Kon-Tiki" i trimise o alup mare, plin de ofieri i aparate de filmat, ca s ne ia dintre vasele cu vele. n timp ce ordinele rsunau i aparatele de filmat zbrniau, o funie solid de remorcat se nnod la prova plutei. Un momento, ipai desperat, din locul unde edeam cu papagalul, e prea devreme, trebuie s ateptm i pe ceilali los expedicionarios, explicai i artai spre ora. Dar nimeni nu nelese. Ofierii zmbir politicos i funia de la prova noastr se strnse n nodul cel mai exemplar. Deznodai funia i o aruncai peste bord, fcnd tot felul de semne i gesticulnd dezndjduit. Papagalul, folosindu-se de zpceal, scoase ciocul afar din colivie i deschise zvorul uiei; cnd ntorsei capul, l vzui stnd vesel pe puntea de bambus. ncercai s-l prind, dar el ip piigiat n spaniol i fugi peste grmezile de banane. Cu un ochi la marinarii care ncercau s arunce iar funia peste bord, ncepui o goan aprig dup papagal. El se strecur crind n cabina de bambus, unde l nghesuii ntr-un col i l prinsei de un picior, tocmai cnd ncerc s zboare peste mine. Ieii din cabin, innd strns papagalul care se zbtea din rsputeri i-l vri din nou n colivie. ntre timp, marinarii de pe chei deznodaser parmele plutei, care dnuia acum odat cu resaca hulei care venea dinspre rm. Vznd un val mare rostogolindu-se ctre plut, nhai n desperare o vsl i ncercai s nltur izbitura talazului. Zadarnic ns, cci valul veni i mpinse pluta cu putere n stlpii cheiului. n aceeai clip alupa cea mare porni i, cu o zmucitur, Kon-Tiki" i ncepu lunga-i cltorie. Singurul meu tovar era papagalul care vorbea spaniolete i care sttea n colivie, privindu-m fioros. Lumea de pe mal aclama i se agita. n zelul lor de a prinde fiecare amnunt al dramaticei plecri din Peru, oacheii operatori cinematografici din alup

aproape c srir n mare. Dezndjduit i singur, m uitam dup tovarii mei pierdui. Niciunul ns nu venea. Astfel ajunsei la Guardian Rios" care era sub presiune, gata s ridice ancora. ntr-o clip m urcai pe scara de funie i fcui atta glgie pe bord, nct amnar plecarea i trimiser o barc napoi la chei. Trecu o bun bucat de vreme i barca se ntoarse plin de nostime senoritas, dar fr niciunul din oamenii de pe Kon-Tiki". Toate astea erau bune i frumoase, dar nu rezolvau cu nimic ncurctura n care m aflam. i, n timp ce pluta gemea de fermectoare senioritas, barca plec din nou s caute pe los expedicionarios noruegos. ntre timp, Erik i Bengt aprur pe chei, ncrcai cu reviste i cu tot felul de obiecte ciudate. Se ncruciaser cu puhoiul de lume care se ntorcea acas iar la un stop fur oprii de un comisar de poliie, care le spuse politicos c nu mai aveau nimic de vzut. Prin gesturi, Bengt spuse poliaiului c nu veneau s vad nimic: trebuiau s plece ei nii cu pluta. Degeaba, spuse comisarul indulgent, Kon-Tiki" a plecat acum o or. Imposibil, replic Erik, artnd un pachet, felinarul e aici, la mine! i apoi el e navigatorul, spuse i Bengt, iar eu sunt cambuzierul. Pn la turm i-au fcut drum cu fora, dar pluta plecase. Umblar desperai ncolo i ncoace pe dig, unde se ntlnir i cu ceilali membri ai echipajului, care cutau i ei de zor pluta disprut. Atunci vzur venind barca i astfel ne adunarm toi ase. Acum apa spumega n jurul plutei, n timp ce Guardian Rios" ne ducea spre larg. Era trziu dup amiaz cnd avu loc plecarea. Guardian Rios" avea s ne prseasc doar a doua zi, dup ce ne va fi scos din zona traficului de coast. ndat ce ieirm de dup dig ne lu n primire marea agitat i toate micile brci care ne nsoeau se napoiar una cte una. Doar cteva iahturi mari venir cu noi pn la gura golfului; pasagerii lor ineau s vad cum aveau s se petreac lucrurile acolo. Kon-Tiki" urma remorcherul ca un ied ndrtnic tras de funie i i nfigea prova n valuri, aa nct apa srea pe bord. Asta nu prevestea nimic bun, mai ales c marea era calm n comparaie cu ceea ce aveam fr ndoial s ntmpinm. Pe la mijlocul golfului, funia de remorcat se rupse; remorcherul zorea nainte i bucata de odgon care rmsese legat de prova noastr se scufund. Ne culcarm de-a lungul flancului plutei ca s pescuim captul funiei, n timp ce iahturile mrir viteza, cutnd s opreasc remorcherul. Meduze care ne urzicau, mari cit ligheanul, plesciau n sus i n jos de-a lungul plutei i acopereau toate parmele cu un strat alunecos de gelatin. Cnd pluta se apleca ntr-o parte, ne culcam pe margine, cutnd cu minile prin ap, pn ce ddeam de funia vscoas. Atunci pluta se ntorcea i noi intram cu capetele n valuri, pe cnd apa srat i meduzele uriae ne iroiau pe spinare. Scuipam, blestemam i aruncam din pr buci de meduze, dar cnd remorcherul se ntoarse, captul funiei era sus i pregtit pentru matisire1. Cnd eram ct pe-aci s-l aruncm pe bordul remorcherului, alunecarm sub pupa proeminent i nu lipsi mult ca s fim strivii sub ea de presiunea valurilor. Lsarm tot la o parte i ncercarm s ne ferim cu prjini de bambus i vsle, pn a nu fi prea trziu. Nu aveam ns niciodat o poziie nimerit, cci atunci cnd valurile erau joase, nu ajungeam la tavanul de fier de deasupra noastr, iar cnd apa se ridica din nou, Guardian Rios" i bga toat pupa n ap i ne-ar fi turtit dac am fi rmas sub ea. Sus, pe puntea remorcherului, oamenii alergau i vociferau; pn la urm elicea ncepu s se nvrteasc i scparm astfel, n ultima clip, de primejdia de a fi mpini sub Guardian Rios". Prova plutei ncasase cteva lovituri bune i cam ieise din ncheieturi, dar cu timpul avea s-i revin. Cnd treaba ncepe att de prost e sortit s se termine bine, zise Herman. De s-ar isprvi odat cu remorcarea asta! S nu facem pluta buci.

mpletirea capetelor a dou parme. N.T.

Remorcarea continu ns toat noaptea, cu vitez mic i numai cu vreo cteva incidente nensemnate. Iahturile i luaser de mult rmas bun i ultima lumin de pe coast dispruse. Cteva nave luminate ne depir n ntuneric. n timpul nopii, veghearm cu rndul, ca s supraveghem funia de remorcat. Traserm cu toii cte un somn bun. Cnd se crp de ziu, o cea deas acoperea coasta Perului; spre vest, n faa noastr, cerul era de un albastru strlucitor. Marea, acoperit ou mici creste albe, avea o hul lung i linitit. Hainele, funiile i toate lucrurile pe care puneam mna erau muiate de rou. Vremea era rcoroas i apa verde dimprejur uimitor de rece pentru cele 12 latitudine sudic. Ne aflam n curentul Humboldt, care i transporta masele reci de ap dinspre Antarctica i le mpingea spre nord, de-a lungul coastei Perului, pn ce le crmea spre vest, prin mijlocul oceanului, drept pe sub ecuator. n acest loc, Pizarro, Zarate i ceilali spanioli din vechime; ntlniser pentru prima oar marile plute ale indienilor incai, care obinuiau s ias n larg la o distan de 50-60 de mile marine ca s prind toni i dorade chiar n curentul Humboldt. Toat ziua btea aici un curent dinspre coast, dar seara vntul sufla spre uscat i-i mpingea spre cas, dac doreau. Remorcherul se oprise foarte aproape de noi i avurm grij s ne inem la o bun distan pn cnd umflarm brcua noastr de cauciuc i o puserm pe ap, unde plutea ca o minge de fotbal. Erik, Bengt i cu mine ne urcarm n ea i vslirm spre Guardian Rios. Ajuni acolo, ne crarm pe bordul lui, folosind scara de funie. Prin intermediul lui Bengt ca tlmaci notarm pe harta noastr locul n care ne aflam. Eram la 50 de mile de rm, spre nord-vest de Callao. Trebuia s aprindem lumini n cursul primelor cteva nopi, ca s nu ne ciocnim de vapoarele de coast. Mai departe nu mai era niciun pericol, cci nicio rut de navigaie nu trecea prin aceast parte a Pacificului. Ne luarm un rmas bun ceremonios de la toi cei de pe bord i muli se uitau ciudat la noi, pe cnd coboram n brcu i ne duceam, legnndu-ne, napoi la Kon-Tiki". Funia de remorcat a fost tras i pluta rmase singur. Treizeci i cinci de oameni rmaser lng parapetul lui Guardian Rios", fcndu-ne semne ct timp ne mai putur vedea feele. Pe plut, ase oameni stteau pe lzi i urmreau din ochi remorcherul, pn cnd coloana de fum negru dispru la orizont. Abia dup ce Guardian Rios" se fcu nevzut, ntoarserm capul i ne uitarm unul la altul. Rmas bun, rmas bun, spuse Torstein. Hai, biei, s pornim acum motorul nostru. Am rs i am ncercat vntul. Era o briz abia simit care i schimbase direcia de la sud la sud-est. Am nlat atunci verga de bambus cu vela mare ptrat. Dar aceasta atrna moale n jos, fcnd zbrcituri pe figura lui Kon-Tiki, i dndu-i o expresie nemulumit. Btrnului nu-i place, spune Erik, pe vremea lui briza btea mai tare. Parc pierdem direcia, spuse Herman i arunc o bucic de lemn de balsa peste bord, la prov. Unul, doi, trei,... treizeci i nou, patruzeci, patruzeci i unu." Bucata de balsa sttea linitit i nu ajunse-se nici la jumtatea flancului plutei. Sper c nu vom pluti napoi, cu briza de sear, spuse Bengt. A fost foarte plcut cnd ne-am luat rmas bun de la Callao, dar a prefera s nu-l revedem aa de curnd. Acum bucata de lemn ajunsese la captul plutei. Strigarm ura i ncepurm s aezm i s strngem lucrurile care fuseser aruncate pe bord n ultimul moment. Bengt aez un primus n fundul unei lzi goale i curnd dup aceea burm cte o cacao cald cu biscuii i gurirm o nuc-de-cocos proaspt. Bananele nu erau nc destul de coapte. Acum, ntr-un fel, suntem buni plecai, pufni Erik. i suflecase pantalonii largi de piele de oaie, i pusese pe cap o plrie uria, indian i inea pe umr papagalul. Numai un lucru nu-mi place: contracurentul, adug el. tim prea puine despre el i ne poate arunca pe stncile de pe coast, dac mai zcem mult aici.

Ne gndirm s vslim, dar luarm hotrrea s ateptm vntul. i acesta veni. Sufla tare i constant de la sud-est. Curnd vela, pe care era pictat capul de lupttor al lui Kon-Tiki, se umfl, lund forma unui piept bombat. Pluta ncepu s se mite. Strigarm spre vest hei"! i traserm scotele i parmele. Lsarm n ap lopata de crm i cartul n ture ncepu. Aruncarm ghemotoace de hrtie i ndri de lemn peste bord la pror i ateptarm la pup cu ceasurile n mn. Unu, doi, trei... optsprezece, nousprezece acum!" Hrtiile i ndrile de lemn trecur de lopata crmii i curnd rmaser n urm ca perlele dintr-un irag, sltnd n sus i n jos pe crestele valurilor sau ntre ele. naintam metru dup metru. Kon-Tiki" nu spinteca marea ca un vas de curse cu botul ascuit. Lat i bont, greu i solid, el plescia linitit nainte, peste valuri. Nu se grbea, dar, odat pornit, mergea temeinic, nu se-ncurca. Pentru nceput problema noastr cea mai important era crmitul. Pluta fusese construit exact dup descrierea spaniolilor, dar nu mai era nimeni azi n via care s ne nvee cum s navigm cu ea. Chestiunea fusese pe larg discutat la rm cu experii, dar cu slabe rezultate. Nu tiau n aceast privin mai mult dect noi. Cnd vntul de sud-est se ntri, furm nevoii s orientm n aa fel pluta, nct vela s fie umflat dinspre pup. Dac pluta rmnea cu flancul prea mult n vnt, vela se ntorcea deodat i izbea ncrctura, oamenii i cabina de bambus, n timp ce toat pluta se rsucea i i urma drumul cu pupa nainte. Era o btlie grea; trei oameni se luptau cu vela i ali trei cu lopata lung de crmit ca s pstreze vrful plutei n partea opus vntului. Dup ce o aduceam n poziia bun, crmaciul trebuia s bage bine de seam ca s nu se ntmple din nou buclucul, n clipa urmtoare. Lopata de crm, lung de ase metri, sttea liber ntre dou strapazane, pe un bloc masiv de la pup. Era aceeai lopat de crmit pe care o ntrebuinaser prietenii notri btinai cnd aduseser lemnria la vale pe Palenque, n Ecuador. Lopata lung de manglier era tare ca oelul, dar att de grea, nct s-ar fi scufundat dac ar fi czut peste bord. La captul ei era o pan lat din lemn de brad, legat cu funii. Ne trudeam din rsputeri ca s inem bine aceast lopat lung de crm, cnd valurile se opinteau mpotriva ei; ne simeam palmele i degetele frnte dup sforarea pe care trebuia s-o facem ca s meninem lopata n aa fel, nct pana s stea drept n ap. Rezolvarm i aceast ultim problem legnd o stinghie de-a curmeziul mnerului lopeii, aa nct aveam un fel de prghie de ntors. ntre timp vntul se nteea. Trziu dup amiaz, alizeul ncepu s bat cu toat puterea. n curnd, oceanul se acoperi cu valuri mugitoare care se repezeau asupra noastr de la pup. Pricepurm acum pentru prima oar c abia aici nfruntam cu adevrat marea; realitatea crud ni se nfia deosebit de serios. Legturile noastre cu lumea erau tiate. Lucrurile aveau s mearg bine numai dac pluta de balsa izbutea s ie piept valurilor. tiam c de acum nu vom mai ntlni un vnt care s bat spre coast, nici vreo alt posibilitate de a ne ntoarce. Intraserm n plin zon a vntului alizeu i fiecare zi avea s ne duc din ce n ce mai departe, spre larg. Singurul lucru pe care l aveam de fcut era s mergem nainte cu toate pnzele sus. Dac am fi ncercat s ne ntoarcem napoi, n-am fi reuit dect s plutim tot nainte, dar cu pupa n fa. Aveam o singur cale de urmat, i anume s plutim cu vntul din pup, cu prova spre apus. La urna urmei, acesta era chiar scopul cltoriei noastre, s urmrim soarele n drumul lui, cum socoteam c trebuie s fi fcut Kon-Tiki i vechii adoratori ai soarelui, cnd au fost gonii pe mare, din Peru. Observam cu bucurie i uurare c pluta de lemn se ridica deasupra primei creste de valuri nfricotoare care veneau spumegnd spre noi. Dar era cu neputin celui de la crm s menin lopata n poziie cnd valurile mugitoare se repezeau i o ridicau din strapazane ori

o mpingeau ntr-o parte; atunci bietul crmaci era silit s fac tumbe ca un acrobat. Nici chiar doi oameni nu o puteau ine cnd valurile se aruncau peste noi i cdeau pe pup, la crm. Gsirm atunci urmtoarea soluie: legarm cu funii pana lopeii de ambele pri ale plutei: cu alte funii fixarm lopata n strapazane, lsndu-i o libertate de micare mrginit; crma era acum n situaia de a putea nfrunta cele mai rele valuri. Rmnea doar s fim i noi, cei ase, n stare de a o face. Talazurile deveneau din ce n ce mai mari. Era limpede c ne aflam chiar n inima curentului Humboldt. Se vedea bine c valurile erau ridicate nu numai de vnt, ci i de curent. Apa era verde i rece. Munii dantelai ai Perului dispruser n mijlocul unor nori groi. Cnd ntunericul se ls peste mri, ncepu primul nostru duel cu elementele. Nu eram nc siguri de mare; nu tiam dac n intimitate situaie pe care de altfel noi singuri ne-o dorisem se va arta prieten sau duman. nvluii n ntuneric, auzeam de jur mprejur zgomotul puternic al mrii. Deodat, asurzii de uieratul unui val apropiat, vzurm o creast alb venind orbete spre noi la o nlime egal cu a cabinei. Ne proptirm pe picioare i ateptarm ncordai ca masele de ap s se prvleasc peste noi i peste plut. Dar de fiecare dat aveam aceeai surpriz i uurare. Kon-Tiki" i legna calm pupa i se ridica spre cer netulburat, pe cnd masele de ap treceau pe lng el. Pe urm cdeam din nou ntre valuri i ateptam talazul urmtor. Cele mai mari valuri veneau adesea cte dou-trei n ir, cu o lung serie de valuri mai mici ntre ele. Cnd dou valuri mari veneau la prea mic distan unul de altul, al doilea se sprgea pe puntea din spate, din cauz c primul inea nc prova n aer. De aceea, era absolut necesar ca omul de la crm s fie legat de mijloc cu o funie, care s-l in strns de plut, cci nu aveam parapete. Misiunea lui era s in vela umflat, meninnd pupa n btaia mrii i a vntului. Fixasem un vechi compas de vapor pe fundul unei lzi, pentru ca Erik s poat verifica direcia i calcula poziia i viteza plutei. Deocamdat nu tiam unde ne aflam, cerul fiind acoperit de nori, iar orizontul un haos de valuri. La crm, fceau de cart cte doi oameni care, umr la umr, trebuiau s-i pun toate puterile n lupt cu lopata sltrea, pe cnd ceilali ncercau s aipeasc oleac n interiorul cabinei deschise de bambus. Cnd venea un val n adevr mai mare, oamenii de la crm lsau crmitul n seama funiilor, sreau i se agau de o prjin de bambus a acoperiului cabinei, n timp ce masele de ap se prbueau peste ei pe la pupa i dispreau printre buteni sau peste laturile plutei. Cum trecea valul, trebuiau s se repead din nou la lopata de crm, nainte ca pluta s se ntoarc i vela s se izbeasc n lturi. Cci dac pluta ar fi primit valurile din coast, acestea ar fi putut lesne intra drept n cabina de bambus. Cnd ele veneau pe bord de la pup, dispreau ndat printre butenii din spate i rareori ajungeau pn la peretele cabinei. Printre butenii rotunzi de la pup apa trecea ca printre dinii unei furculie. Avantajul plutei era fr ndoial urmtorul: cu ct avea mai multe guri, cu att era mai bine; ntr-adevr prin gurile din podeaua noastr apa se putea scurge, dar nu putea niciodat s intre. Pe la miezul nopii, un vapor luminat trecu spre nord; la ora trei altul, n aceeai direcie. Agitarm mica noastr lamp de parafin, le fcurm semnal cu o lantern electric, dar nu ne vzur. Luminile trecur ncet spre nord i disprur. Nici prin gnd nu le trecea celor de pe bord c o adevrat plut incas era la doi pai de ei, n btaia valurilor. i tot att de puin ne nchipuiam noi, cei de pe plut, c acela era ultimul vapor pe care aveam s-l vedem i ultimul semn de la oameni, nainte de a ajunge n cealalt parte a oceanului. Ne lipeam ca nite mute, doi cte doi, de lopata de crmit, n ntuneric i simeam apa rece de mare curgndu-ne prin pr, pe cnd lopata ne lovea iar minile ne nepeneau din cauza efortului. Am fcut o coal aspr n aceste prime zile i nopi; ele au transformat nite pmnteni netiutori n marinari. n primele 24 de ore, fiecare om, cu nedezminit regularitate, edea cte dou ore la crm i trei ore n repaus. Potrivirm n aa fel lucrurile, nct la fiecare ceas un om odihnit schimba pe acel din cei doi oameni care era la crm de

dou ore. Fiecare muchi al corpului era ncordat, din cale afar pe timpul cartului, n lupta cu valurile. Cnd oboseam s tot mpingem lopata, treceam n cealalt parte i trgeam, iar cnd braele i pieptul ne dureau de atta apsat ne ntorceam cu spatele, aa nct lopata ne fcea vnti i pe fa i pe spinare. Cnd, n sfrit, venea schimbul, ne tram pe jumtate ameii n cabina de bambus, nnodam o funie n jurul picioarelor i adormeam mbrcai cu hainele srate, nainte de a fi apucat s intrm n sacii de dormit. Abia aipeam i eram trezii de o zvcnitur puternic a frnghiei care ne lega picioarele. n realitate, trecuser trei ore i trebuia s ieim din nou afar i s schimbm pe unul din cei doi oameni de la crm. Noaptea urmtoare fu i mai rea; n loc s scad, valurile crescur. Dou ceasuri de lupt cu lopata de crmit era prea mult, omul nu mai era bun de nimic n a doua jumtate a cartului. Valurile erau mai tari ca noi, ne luau i ne mpingeau n lturi, n timp ce apa curgea iroaie pe bord. Atunci ncepurm s ne schimbm din or n or, rmnndu-ne doar cte o or i jumtate de repaus. Aa trecur primele 60 de ore, ntr-o lupt necurmat mpotriva unui haos de valuri care se npusteau mpotriva noastr, unul dup altul, fr ntrerupere. Erau valuri nalte i valuri mici, valuri ascuite i valuri rotunde, valuri laterale i valuri pe crestele altor valuri. Cel mai mult dintre noi toi suferea Knut. Era scutit de cartul la crm dar, n schimb, trebuia s aduc jertfe lui Neptun i suferea n tcere ntr-un col al cabinei1. Papagalul sttea mbufnat n colivia lui; se aga cu ciocul i btea din aripi ori de cte ori pluta se apleca n chip neateptat i marea izbea n peretele de la pup el cabinei. KonTiki" nu se legna prea mult. Primea valurile mai ferm dect oricare alt vas de aceleai dimensiuni, dar era cu neputin de prevzut n ce parte avea s se aplece; de aceea n-am nvat niciodat s umblm bine pe plut, cci tangajul era tot att de puternic ca i ruliul. n noaptea a treia marea se mai potoli puin, dei era nc furtunoas. Pe la ceasurile patru, un urmritor neateptat veni plin de spume prin ntuneric i suci pluta complet, nainte ca timonierii s-i fi putut da seama de ce se ntmpl. Vela se ls pe cabina de bambus i amenin s se rup n buci i s drme n acelai timp i cabina. Toat lumea trebui s ias pe punte, s aib grij de ncrctur i s trag de funii, n sperana de a aduce din nou pluta n poziia cea bun, aa ca vela s se poat din nou umfla linitit. Dar pluta nu voia s se ndrepte. Mergea nstrunic eu pupa nainte. Am mpins, am tras, am vslit, dar singurul rezultat a fost c era s pierdem doi oameni, pe care vela i lovi cu putere pe ntuneric i era ct pe ce s-i arunce n mare. Acum marea se mai linitise. epeni, prpdii, cu palmele jupuite i ochii mpienjenii de somn, nu mai fceam nici dou parale. Am socotit c era mai bine s ne menajm forele pentru cazul cnd vremea ne-ar mai chema odat la lupt. Niciodat nu poi ti ce te ateapt. Aa c am strns vela i am nfurat-o n jurul vergei de bambus. Kon-Tiki" sttea acum de-a latul i primea valurile ca un dop. Toate lucrurile de pe bord erau legate strns, iar noi ase ne trrm n cabina mic de bambus, ne ngrmdirm claie peste grmad i adormirm ca nite mumii ntr-o cutie de sardele. Eram departe de a ne nchipui c ceea ce se petrecuse a fost ncercarea cea mai grea din tot cursul cltoriei. Abia mult mai trziu, dup ce am ajuns departe n ocean, am aflat n ce chip iscusit i simplu i crmuiau incaii plutele. A doua zi, trziu, ne-a trezit papagalul care fluiera, ipa i opia n colivia lui. Marea era nc agitat, dar cu brazde lungi i uniforme, nu slbatic i haotic precum fusese n ajun. Primul lucru pe care l vzurm fu soarele, care se reflecta pe puntea galben de bambus i ddea mrii dimprejur un aspect strlucitor i prietenos. Ce importan avea c valurile spumegau i se umflau, att timp ct ne lsau n pace pe plut? tiam c ndat ce se ridicau n
1

Adic suferea de ru de mare. N. T.

nlimi n faa ochilor notri, pluta se cra i ea deasupra lor, turtindu-le creasta nspumat ca un cilindru compresor, n timp ce muntele amenintor de ap ne slta doar n aer i trecea gemnd i gfind pe sub podea. Vechii meteri din Peru tiau ei de ce nu foloseau o caren scobit care se putea umple de ap, ori un vas prea lung care nu putea ncleca val dup val. Ca un dop compresor, aa era pluta de balsa. Erik calcul la amiaz poziia noastr i gsi c deviasem mult spre nord n lungul coastei. Eram n curentul Humboldt, exact la o sut de mile marine de coast. Problema cea mare era dac vom intra sau nu n vrtejurile neltoare de ia sud de insulele Galapagos. Aceasta ar fi putut avea consecine fatale, cci de acolo am fi fost mnai n toate direciile de puternicele curente oceanice care merg spre rmul Americii Centrale. Dar dac lucrurile mergeau dup prevederile noastre, trebuia s naintm tot spre vest, odat cu uvoiul curentului principal, fr s ne abatem att de departe spre nord, pn la insulele Galapagos. Vntul sufla nc tare de la sud-est. Ridicarm vela, ntoarserm pluta cu pupa spre valuri i continuarm s facem de cart la crmit. Lui Knut i trecuse rul de mare. Se cr cu Torstein pe catargul cel mare i ncerc acolo nite antene curioase de T.F.F. pe care le nl cu ajutorul unor baloane, apoi cu zmeie. Deodat unul din ei strig din colul telegrafic al cabinei c auzea staiunea naval din Lima chemndu-ne. Ni se transmitea c avionul ambasadorului american se afl n drum spre noi, n largul coastei. Ambasadorul voia s ne spun un ultim rmas bun i s afle cum ne simeam pe mare. Curnd dup aceea intrarm n legtur direct cu telegrafistul avionului i avurm o convorbire ntr-adevr neateptat cu secretara expediiei, Gerd Vold, care era pe bord. Indicarm ct puturm mai exact poziia noastr i ceasuri ntregi emiserm semnale de recunoatere. Vocea din eter devenea cnd mai slab, ct mai puternic, dup cum ARMY 119 se nvrtea mai aproape sau mai departe de noi. Dar nu auzirm bzitul motoarelor i nici nu vzurm avionul. Nu era aa de uor s gseti o plut rtcit jos, n anurile valurilor, iar cmpul nostru de vedere era foarte mrginit. n cele din urm avionul trebui s renune i se ntoarse la coast. Era ultima oar cnd cineva ncerca s ne caute. n zilele ce urmar marea rmase agitat, dar valurile veneau uiernd dinspre sud-est, la distane regulate i crmitul deveni mai lesnicios. Primeam marea i vntul de la babord, aa nct crmaciul avea mai puin de luptat cu valurile, iar pluta era mai stabil i nu se mai sucea. Observarm ngrijorai c vntul alizeu de sud-est i curentul Humboldt ne mpingeau zi dup zi spre contracurenii din jurul insulelor Galapagos. Mergeam exact spre nord-vest cu o vitez att de mare, nct media noastr zilnic n acest timp era de 55-60 de mile marine, atingnd un record de 71 de mile. E bine n Galapagos? ntreb Knut ngrijorat, uitndu-se pe hart, unde un ir de perle, reprezentnd poziiile noastre zilnice, semna cu un deget care arta, din nefericire, drept spre blestematele de Galapagos. Nu prea, spusei. Se zice c incaul Tupac Yupanqui a navigat din Ecuador n Galapagos nainte chiar de epoca lui Columb; dar nici el, nici alt btina n-a rmas acolo, fiindc nu era ap. O. K."1 zise Knut. Atunci s le dm dracului Sper c nu vom merge acolo. Pn ntr-att ne obinuirm cu marea agitat, nct nu o mai bgam n seam. Ce importan avea dac dansam puin, cu doi kilometri de ap sub noi, atta vreme ct noi i pluta eram mereu deasupra? Se punea ns chestiunea urmtoare: ct timp vom continua s ne meninem deasupra? Nu era greu de vzut c butenii de balsa absorbeau ap. Grinda transversal de la pupa era ntr-o stare mai rea dect celelalte; puteam bga tot vrful degetului n lemnul ei mbibat care mustea de ap. Fr s spun o vorb, rupsei o bucat din
O. K. (pronun 'ou-'kei) nseamn foarte bine". Etimologia lui e nesigur. Dup unii e o prescurtare corupt din all correct i nseamn n regul, de acord". Dup alii, e o prescurtare a cuvntului okeh care n limba indienilor Choctaw (Oklahoma, S.U.A.) nseamn aa e i nu altfel". N. T.
1

lemnul mncat i o aruncai peste bord. Se scufund linitit i dispru ncet n adncime. Mai pe urm vzui doi, trei din biei fcnd exact acelai lucru, cnd se credeau neobservai. Stteau concentrai privind bucata de lemn mbibat de ap scufundndu-se linitit n marea verde. La plecare nsemnasem linia de plutire pe plut, dar n marea agitat era cu neputin s vezi ct de adnc intram, cci butenii, ba se ridicau afar din ap, ba intrau adnc n ea. Dar dac bgm un cuit n lemn vedeam, spre bucuria noastr, c la doi centimetri sub linia de plutire lemnul era uscat. Calcularm c dac apa va continua s ptrund n acelai ritm, pluta va continua s pluteasc, chiar sub nivelul apei, pn cnd, dup prevederile noastre, trebuia s ne apropiem de pmnt. Dar speram c seva din interior va aciona ca un impregnant i va mpiedica absorbia. Mai erau i alte ameninri care ne tulburar n primele sptmni. Funiile. n timpul zilei eram att de ocupai nct prea puin ne gndeam la ele, dar cnd se lsa ntunericul i ne strecuram n pat, pe podeaua cabinei, aveam mai mult timp de gndit, de simit i de ascultat. Cnd ne culcam acolo, fiecare pe salteaua lui de paie, simeam trestia de sub noi ridicndu-se n ritm cu butenii. Pe lng micrile plutei nsi, mai erau i micrile fiecruia din cei nou buteni, unul fa de altul. Cnd unul se ridica, altul cobora, aidoma unei respiraii uoare. Nu se micau mult, dar ndeajuns totui ca s ne dea impresia c stm pe spinarea unui animal uria care rsufl; de aceea, noi preferam s ne culcm de-a lungul butenilor. Primele dou nopi a fost mai ru, pe urm eram prea obosii ca s ne mai gndim la asta. Mai trziu, cei nou buteni se mai linitir oarecum, deoarece funiile, umflndu-se sub aciunea apei, i ineau ceva mai strns legai. Totui, suprafaa plutei nu rmase niciodat perfect plan i imobil n raport cu obiectele dimprejur. Fiindc temelia se mica ba n sus, ba n jos i oscila la fiecare ncheietur, era firesc ca totul deasupra ei s aib aceeai instabilitate. Astfel, puntea de bambus, catargul dublu, cei patru perei mpletii ai cabinei i acoperiul de indril acoperit cu frunze, toate erau legate cu funii, dar aveau fiecare micrile lor independente, sucindu-se i mpingndu-se unele pe altele. Totul era aproape imperceptibil, ns nendoielnic. Dac un col se urca, cellalt se lsa, iar dac o jumtate a plafonului i mpingea scndurile nainte, cealalt jumtate i le trgea napoi. Dac priveam prin deschiztura peretelui cabinei vedeam i mai mult via i micare; afar cerul se mica linitit ntr-un cerc, pe cnd marea se arunca n sus spre el. Funiile trgeau tot greul. Le auzeam n timpul nopii prind, gemnd i scrnind. Era parc un cor de vicreli n ntuneric; fiecare funie avea o alt voce, ale crei modulaii depindeau de grosimea ei ca i de gradul de tensiune la care era supus. n fiecare diminea inspectam cu atenie starea frnghiilor. Ca s cercetm ce era sub plut, ne aezam jos, ntindeam capul peste marginea plutei i-l bgm n ap, n timp ce doi oameni ne ineau bine de glezne. Dar funiile rezistau; 15 zile dduser sorocul marinarii dup care toate funiile se vor fi uzat. n ciuda acestei unanime preri, nu gsirm nici cel mai mic semn de uzur. Cnd ajunserm departe n larg, aflarm de ce. Butenii de balsa erau att de moi nct n loc s fie roase de frecuul lor, funiile i fceau loc n lemn i erau astfel aprate. Dup o sptmn, marea se mai potoli. Din verde se fcu albastr. ncepusem s naintm n direcia vest-nord-vest, de unde pn atunci mersesem drept nspre nord-vest. Acesta ni se pru primul semn nendoielnic c scpasem de curentul de coast. Acum puteam ndjdui c vom fi dui spre larg. Chiar din prima zi, dup ce ne prsise remorcherul, vzurm peti n jurul plutei. Crmitul ne ddea ns prea mult de lucru i nu ne puteam gndi la pescuit. A doua zi intrarm ntr-un banc des de sardele. Puin mai trziu, un rechin albastru, lung de trei metri, veni pe lng plut, i ntoarse pntecul alb n sus i se frec de pup, n locul unde Herman i

Bengt edeau la crm, cu picioarele goale n ap. Se juc n jurul nostru un timp, dar cnd pregtirm harpoanele de mn, dispru. n ziua urmtoare furm vizitai de toni, bonite si dorade. Apoi un pete zburtor mare czu pe bord; l ntrebuinarm ca momeal i prinserm pe dat dou dorade mari care cntreau 10-15 kg fiecare. Aveam deci hran pe mai multe zile. n timpul cartului la crm vedeam muli peti pe care nu-i cunoteam. ntr-o zi intrarm ntr-un banc nesfrit de marsuini. Cu spinrile lor negre se repezeau grmad drept n flancul plutei i sreau n sus, ici i colo, deasupra mrii. Ne suiam pe catarg si ct puteam cuprinde n jurul nostru cu ochii vedeam doar marsuini. Cu ct ne deprtam mai mult de coast i ne apropiam de ecuator, petii zburtori deveneau din ce n ce mai numeroi; ajunseser puzderie, cnd, mai trziu, ddurm de apa albastr, nsorit, cu valuri majestuoase i calme, ncreite din cnd n cnd de aripa vntului. neau din ap, sclipind ca o ploaie de proiectile i zburau n linie dreapt; apoi deodat, pierznd puterile, cdeau n mare. Dac noaptea lsam afar lampa de parafin, erau atrai de lumina ei. Mari i mici veneau pe punte, lovindu-se adesea de vel sau de cabina de bambus. Odat ajuni pe bord, rmneau s se zbat neputincioi, cci nu puteau s-i ia vnt dect notnd prin ap. Semnau cu nite heringi, cu ochii holbai i nottoare ventrale lungi. Totdeauna veneau pe neateptate, cu botul nainte i n plin vitez. Cnd i cnd, auzeam un potop de sudlmi: era semn c un pete zburtor plesnise pe cineva peste ochi i-l fcuse s vad stele verzi. Cel lovit uita ns repede atacul neprovocat cci, n ciuda acestor neplceri, ne aflam ntr-o lume de basm, unde mncri delicioase de pete soseau plescind prin vzduh. De obicei i frigeam pentru gustarea de diminea i fr s tiu din ce pricin ori erau n adevr foarte buni, ori buctarul era tare priceput, ori foamea noastr era grozav dar odat ce le curam solzii, ni se preau la fel cu pstrvii prjii. Prima ndatorire a buctarului, cnd se scula de diminea, era s ias pe punte i s adune petii zburtori care poposiser pe bord n cursul nopii. De obicei erau cel puin o jumtate de duzin, dar ntr-o diminea gsirm douzeci i ase. Knut fu tare suprat ntr-o diminea fiindc, pe cnd prepara ceva la primus, un peste zburtor l lovi peste mn n loc s nimereasc drept n tigaie. Torstein i ddu pe deplin seama de intimitatea noastr nemijlocit cu marea, abia cnd gsi, ntr-o diminea, o sardea pe pern. Era att de puin loc n cabin, nct Torstein sttea cu capul n dreptul uii i dac cineva, ieind noaptea, din nebgare de seam l clca pe fa, el l muca de picior. Torstein lu sardeaua de coad i-i spuse nelegtor c toate sardelele se bucur de ntreaga lui simpatie. Noi ns ne strnserm cu toii picioarele, astfel ca el s aib mai mult loc noaptea, dar atunci se ntmpl ceva care-l fcu s-i caute un loc de dormit deasupra sculelor de buctrie, n colul T.F.F.-ului. Totul se ntmpl cteva nopi mai trziu. Cerul era negru i de neptruns. Torstein aezase lampa de parafin lng cap, astfel ca strjile de noapte, cnd ieeau i intrau peste capul lui, s vad pe unde calc. Pe la ceasurile patru fu trezit de ceva umed i rece care-l plesnise peste urechi, rsturnnd i lampa. ,,Pete zburtor" se gndi i cut s scape de el pe ntuneric. Puse mna pe ceva lung i umed care se zvrcolea ca un arpe i-i ddu drumul ca ars. n timp ce se cznea s aprind lampa, musafirul invizibil nimeri peste Herman. Acesta se scul, trezindu-m i pe mine. mi nchipuiam c era o caracati, cci ele umblau noaptea prin aceste ape. n sfrit, se aprinse lampa i vzurm pe Herman innd triumftor n mn un pete lung i subire, care se zbtea ca un ipar. Era lung de un metru, alunecos ca arpele i avea ochi negri, apoi. Botul lung, cu flci care trdau lcomia, era plin cu dini mari si ascuii ca nite cuite; ei se puteau apleca spre cerul gurii, ca s fac loc przii pe care petele o nghiea. Din cauza strnsorii lui Herman, un pete alb, cu ochii holbai, lung de vreo douzeci de centimetri, iei pe gura petelui de prad, fiind expulzat din pntece. Dup el mai veni altul aidoma. Erau fr

ndoial, doi peti de adncime sfrtecai de dinii petelui-arpe. Pielea acestuia era subire, albastr-violet pe spate, albastr ca oelul pe burt i se desprinse n fii cnd o apucarm. Pn la urm se trezi i Bengt de atta zgomot; i bgarm lampa i petele lung sub nas. Se uit somnoros din sacul lui de dormit i rosti solemn: Nu, asemenea pete nu exist. Apoi se ntoarse linitit pe partea cealalt i adormi din nou. i Bengt nu era departe de adevr. Se dovedi mai trziu c noi cei ase din jurul lmpii, n cabina de bambus, eram primii oameni care vedeam viu acest pete. Pn atunci se gsise doar scheletul unui pete de acest soi pe coasta Americii de Sud, n insulele Galapagos. Ihtiologii l-au numit Gempylus ori scrumbie-arpe; se credea c triete pe fundul oceanului la mari adncimi, cci nimeni nu-l vzuse viu. La mari adncimi trebuie c edea el ziua, cnd l orbea lumina soarelui. Cnd se lsa bezna nopii, Gempylus pleca de acas, sus pe crestele valurilor; noi cei de pe plut aflarm aceasta din experien. O sptmn dup ce petele cel rar desclecase n sacul de dormit al lui Torstein, avurm o alt vizit. Era din nou patru dimineaa i luna nou apusese; era ntuneric, dar luceau stelele. Pluta era uor de crmit i cnd mi terminai cartul, fcui un tur n jurul plutei, s vd dac totul era n ordine. Aveam o funie n jurul mijlocului, cum avea totdeauna straja; cu lampa de parafin n mn, umblam grijuliu de-a lungul grindei celei mai dinafar, ca s ocolesc catargul. Cum grinda era umed i alunecoas, m nfuriai cnd cineva, cu totul pe neateptate, apuc funia pe la spatele meu i m zgli pn ce era s-mi pierd echilibrul. M ntorsei suprat cu lanterna; nici ipenie. Atunci simii o nou smucitur i vzui ceva strlucitor zvrcolindu-se pe punte. Era tot un Gempylus. i bgase dinii att de adnc n funie nct vreo civa se rupser cnd ncercai s-l scot de acolo. Se vede c lumina lmpii, proiectat pe funia lung, alb i rotund, ndemnase pe oaspetele nostru din adncuri s se repead n sperana c va nha o delicates nespus de gustoas. S-a ntmplat ns c i-a sfrit zilele ntr-un borcan cu formalin. Marea pstreaz multe surprize pentru acela care i are podeaua la nivelul ei i plutete ncet, fr zgomot. Un vntor i croiete drum prin pdure i se ntoarce spunnd c n-a vzut nici o slbticiune. Altul ade pe un trunchi, ateapt, i de multe ori aude fonete i prieli ori e iscodit de ochi cercettori. Aa e i cu marea. De obicei o strbatem cu motoare care mugesc, cu pocnete de pistoane, cu apa spumegnd n jurul bordurilor. Dup aceea ne ntoarcem i spunem c nu e nimic de vzut n largul oceanului. Nu trecea o zi fr ca noi, cei ce pluteam la suprafaa mrii, s nu fim vizitai de oaspei curioi care se agitau n jurul nostru. Civa din ei, ca doradele i petii-pilot1 devenir aa de familiari, nct nsoir pluta peste mare i rmaser pe lng noi ziua i noaptea. Cnd se lsa ntunericul, stelele care luceau pe cerul tropical se luau la ntrecere cu lumina fosforescent din jurul nostru; planctonul sclipitor semna att de bine cu tciunii aprini, nct ne feream fr s vrem cnd apa arunca pe la pup bile nflcrate spre picioarele noastre goale. Dac le luam n mn vedeam c erau nite crevei mruni care luceau puternic. n astfel de nopi ne speriam cteodat cnd vedeam lng plut doi ochi rotunzi nind din ap i aintind asupra noastr o privire hipnotic, fix; poate c era chiar Btrnul din Mare. Uneori erau caracatie mari care veneau sus i pluteau la suprafa, cu ochii lor verzui de diavol care scnteiau n noapte ca fosforul. Alteori erau ochii lucitori ai petilor din adncuri care veneau sus numai noaptea i rmneau fascinai de luminile din faa lor. De multe ori, cnd marea era calm, apa neagr din jurul plutei se umplea deodat de capete rotunde, aproape de un metru n diametru, care rmneau nemicate i ne priveau cu
Naucrates ductor, pete mare ce-i cluzete pe rechini ctre prad ori i previne cnd se apropie primejdia. Se spune c dac vreun marinar se rtcete n timpul unei furtuni, el apare i l conduce spre port. Carnea lui e foarte gustoas. N. T.
1

ochi mari, arztori. n alte nopi vedeam n adncul apelor globuri de lumin, cu un diametru de peste un metru, scnteind din timp n timp ca nite lmpi electrice aprinse pentru o clip. Ne obinuirm treptat cu aceste creaturi subterane ori submarine de sub puntea noastr, dar ne uimeau totui ori de cte ori apreau din nou. ntr-o noapte noroas, pe la ceasurile dou, cnd deosebeai greu marea neagr de cerul negru, omul de la crm observ n ap o lumin slab care lu ncet forma unui animal corpolent. Nu puteai spune dac pe corpul lui strlucea planctonul ori dac animalul nsui avea o piele fosforescent, dar luciul acela din adncul negru ddea fiinei fantomatice un contur nesigur i schimbtor. Uneori prea rotund, alteori oval sau triunghiular i deodat se rupea n dou pri care notau independent una de alta, ncoace i ncolo, pe sub plut. Pn la urm, numrul acestor stafii luminoase s-a fixat la trei: se plimbau n jurul nostru n cercuri mici. Erau nite adevrai montri, cci numai prile lor vizibile atingeau vreo nou metri; cum apreau, repede ne strngeam cu toii pe punte i urmream dansul lor de strigoi care inea ceasuri n ir i ne nsoea n drumul nostru. Misterioi i tcui, tovarii notri sclipitori se aineau la o adncime bunicic de tribord, unde era lumina, dar de multe ori stteau chiar sub plut, ori treceau la babord. Strlucirea de pe spinarea lor arta c erau mai mari dect elefanii, dar nu erau balene, deoarece nu ieeau niciodat la suprafa ca s respire. S fi fost oare calcani uriai care i schimbau forma cnd se ntorceau pe partea cealalt? Nu se sinchiseau deloc dac ineam lampa la suprafaa apei ca s-i momim s vie sus, spre a ne da seama ce fel de fpturi erau; dar, ca toate stafiile, se scufundau n adncuri ndat ce se lumina de ziu. N-am putut s ne explicm niciodat aceast vizit nocturn a celor trei montri, dar n-am putut s nu o legm de alt vizit pe care am primit-o dup o zi i jumtate, cnd soarele era la amiaz. Era 24 mai i pluteam pe o hul lene, exact la 95 vest i 7 sud. Fiind pe la prnz, aruncaserm peste bord mruntaiele a dou dorade mari pe care le prinsesem de diminea. Tocmai fceam o baie rcoritoare la prov i stteam n ap, privind atent n jurul meu i inndu-m de o frnghie, cnd vzui un pete gros, cafeniu, lung de doi metri, notnd curios spre mine prin apa limpede ca sticla. M sltai repede pe marginea plutei i rmsei sub soarele arztor privind petele care trecea linitit; deodat auzii slbaticul strigt de rzboi al lui Knut, care edea la pup, n spatele cabinei de bambus. Zbierase rechin" aa de tare c i se sugrumase vocea, dar cum rechinii notau toat ziua pe lng plut fr s provoace atta senzaie, ne ddurm scama c trebuie s se fi petrecut ceva cu totul deosebit i ne repezirm la pup n ajutorul lui Knut. Knut edea acolo pe vine splndu-i pantalonii n valuri i cnd i ridic o clip ochii, vzu drept n faa lui cea mai mare i mai urt fptur pe care vreunul din noi a ntlnit-o vreodat. Avea capul unui adevrat monstru marin, att de mthlos i de slut c pn i Btrnul din Mare n persoan, dac s-ar fi artat, n-ar fi fcut o impresie mai puternic asupra noastr. Avea un cap lat i turtit ca de broasc, cu doi ochi mici n pri, cu o mestectoare ca cea a unui broscoi, de vreun metru jumtate lime, de la colurile creia atrnau creuri lungi. n dosul capului era un corp uria care se termina cu o coad lung i subire pe care se afla o aripioar ascuit; aceasta edea drept n sus i arta c monstrul marin nu era o varietate de balen. Sub ap corpul prea cafeniu, dar att capul ct i trunchiul erau acoperite cu pete mici albe. Monstrul nota linitit n urma noastr, la pup. Rnjea ca un buldog i ddea ncet din coad. Aripa nottoare dorsal ieea lmurit afar din ap i cteodat se vedea i aripioara ascuit de la coad, iar cnd creatura se afla ntre valuri, apa se scurgea pe spinarea-i lat ca i cum s-ar fi scurs de pe un recif. n faa flcilor late notau n evantai o mulime de peti-piloi vrgai ca zebrele, iar remore i ali parazii stteau agai de corpul namilei i cltoreau cu el prin ap, aa nct cu toi la un loc preau o ciudat colecie zoologic nghesuit n jurul unui lucru care semna cu o stnc plutitoare. O dorad de vreo 11 kg fixat pe ase din cele mai mari crlige de pescuit ale noastre, atrna la spatele plutei ca momeal pentru rechini. Un stol de peti-piloi se repezir drept la

ea, o mirosir fr s-o ating i gonir napoi la domnul i stpnul lor, regele mrilor. Ca un colos mecanic, acesta se puse n micare i not alene spre dorad, care prea un moft pe lng flcile lui. ncercarm s-i vrm dorada ntre ele. Monstrul marin se apropie ncet, pn la marginea plutei. Nu-i deschise gura, dar ne ngdui s i-o atingem cu dorada, ca i cum nu merita s deschid toat ua pentru o frm att de nensemnat. Cnd gigantul se apropie de plut, i frec spinarea de lopata cea grea de crmit, pe care o ridicasem afar din ap; era acum la doi pai de noi, att de aproape nct credeam c nnebunisem cu toii, aa de prostete rdeam i ipam; ne zpcise privelitea de-a dreptul fantastic ce ni se nfia. nsui Walt Disney cu toat puterea lui de imaginaie, n-ar fi putut plsmui un monstru marin mai groaznic dect cel ce se ainea cu flcile lui teribile att de aproape de bordul plutei. Monstrul era un rechin-balen, cel mai mare rechin i cel mai mare pete cunoscut pn azi. Este extrem de rar; specimene izolate sunt observate din cnd n cnd prin mrile tropicale. Rechinul-balen avea o lungime mijlocie de 15 m i cntrea, dup spusele zoologilor, 15 t. Se spune c exemplarele mari pot atinge 20 m n lungime. Un pui prins n harpon avea un ficat greu de 300 kg i o colecie de 3000 de dini pe fiecare din flcile-i late. Monstrul era att de mare nct, atunci cnd nota n cercuri, n jurul i pe sub pluta noastr, capul i se vedea ntr-o parte n timp ce coada depea cealalt parte. Arta att de grotesc, molu i stupid cnd l priveam n fa, nct nu ne puteam opri s nu rdem, cu toate c ne ddeam seama c avea destul putere n coad ca s rup n buci, dac ne-ar fi atacat, butenii de balsa i funiile. Rnd pe rnd descria cercuri din ce n ce mai apropiate de plut, iar noi nu puteam face altceva dect s ateptm i s vedem ce avea s se ntmple. Cnd se afla n partea cealalt, aluneca drgla pe sub vsla de crmit n timp ce pana ramei i cdea pe spinare. edeam pe marginile plutei cu harpoanele n mn gata s intervenim; dar parc erau scobitori fa de bestia greoaie cu care aveam de-a face. Nu erau semne c rechinulbalen i pusese n gnd s ne prseasc; se tot nvrtea n jurul nostru i ne urmrea ndeaproape, ca un cine credincios. Niciunul din noi nu trecuse pn atunci printr-o astfel de ncercare i nu gndise c vom pi aa ceva; ntmplarea asta cu monstrul marin care nota n urma i pe dedesubtul plutei ni se prea prea din cale afar de nefireasc, pentru ca s-o putem lua n serios. Rechinul-balen ne ddea trcoale de o or, dar nou ni se prea c vizita durase o zi ntreag. n cele din urm Erik, care sttea ntr-un col al plutei cu un harpon de doi metri n mn, i pierdu rbdarea i, ncurajat de ipetele noastre necugetate, ridic harponul deasupra capului. Cnd rechinul-balen se apropie ncet de el i ajunse cu capu-i lat sub colul plutei, Erik arunc harponul cu toat puterea lui n capul gelatinos al monstrului. O clip sau dou trecur pn namila nelese bine ceea ce i se ntmplase. Apoi ntr-o strfulgerare, matahala ntng se transform ntr-un munte de muchi oelii. Auzirm un zgomot uiertor pe cnd funia harponului alerga peste marginea plutei i vzurm cum gigantul strni o cascad de ap n timp ce se afunda cu capul n jos. Cei trei oameni care stteau mai aproape fur trntii claie peste grmad, iar pe doi din ei i arse i-i jupui struna harponului care biciuia aerul. Aceast strun groas, destul de zdravn ca s in o nav, se prinse n muchia plutei dar se rupse pe loc, ca o bucic de sfoar; peste cteva clipe, un vrf frnt de harpon iei la suprafa: 200 m mai ncolo, ceata nspimntat de peti-piloi se avnt prin ap ncercnd s rmie cu vechiul ei domn i stpn, iar noi ateptarm mult vreme ca monstrul s se repead napoi ca un submarin nfuriat; dar nu mai vzurm niciodat nimic din rechinul-balen. Ne aflam acum n curentul ecuatorial de sud i naintam spre vest exact la 400 de mile marine la sud de Galapagos. Nu mai eram n primejdie s nimerim n curentul acestor insule i singurul contact pe care-l avurm cu acest arhipelag a fost salutul unor mari broate estoase marine care, fr ndoial, rtciser prin mri, venind din insule. ntr-o zi vzurm o broasc estoas marin, mare i groas, luptndu-se n timp ce plutea cu capul i cu una din labe la suprafaa apei. Cnd ne ridic un talaz mai vzurm i o licrire de verde, albastru i auriu n

ap, sub broasc. Descoperirm astfel c aceasta se afla ntr-o lupt pe via i pe moarte cu doradele. Lupta era mai mult o fugrire: 12 pn la 15 dorade cpnoase i sclipitor colorate cutau s prind broasca de gt i de labe. De fapt voiau s-o oboseasc, deoarece aceasta nu putea rmne la nesfrit cu capul i cu labele strnse sub carapace. Cnd broasca zri pluta, se scufund i veni drept spre noi, urmrit de petii sclipitori. Se apropie bine de muchia plutei i ddu semn c voia s se urce pe buteni, dar deodat ne vzu pe noi care edeam acolo. Dac am fi fost mai dibaci am fi putut-o prinde uor cu ajutorul funiilor, cci nota linitit de-a lungul flancului plutei. Pierdurm timpul uitndu-ne, iar cnd pregtirm laul, uriaa broasc estoas ne-o luase nainte. Lsarm pe ap brcua de cauciuc, iar Herman, Bengt i Torstein pornir n urmrirea ei. Coaja de nuc n care pluteau ei nu era cu mult mai mare dect vietatea urmrit. Bengt, n calitate de cambuzier, ntrezrise nesfrite feluri de mncare i o sup de broasc nespus de gustoas. Dar cu ct vsleau mai repede, cu att broasca se deprta, notnd chiar sub suprafaa apei. La vreo 100 m de plut, broasca dispru fr urm. Fcuser totui o fapt bun. Cnd mica barc galben de cauciuc se napoie jucnd pe valuri, avea n urma ei toat ceata de dorade sclipitoare. Se nvrteau n jurul acestei noi broate, iar cele mai curajoase mucau penele vslelor care se scufundau n ap ca nite labe; ntre timp broasca cea panic scp cu bine de toi prigonitorii ei mravi.

5. LA JUMTATEA DRUMULUI
Viaa zilnic i alte ntmplri. Ap de but pentru plutai. Cartofii i tigvele ne dezvluie o tain. Nuci de cocos i crabi. Johannes. Navigm prin ciorb de pete. Plancton. Fosforescen comestibil. Interludiu cu balene. Furnici i gte de mare. nottoare iubite. Dorada, nsoitoarea noastr. Cum se prind rechinii. Kon-Tiki" devine un monstru marin. Rechinii ne cedeaz peti-piloi i peti-ventuz. Sepii zburtoare. Oaspei necunoscui. Coul de scafandru. Cu tonii i bonitele n elementul lor. Reciful neltor. Chila rezolv o enigm. Trecur sptmni. Nu vedeam nici o urm de vapor sau altceva care s ne arate c mai erau oameni pe lume. Toat marea era a noastr, toate porile orizontului deschise; ne bucuram de adevrata pace i de adevrata libertate ca de un dar ceresc. Ni se prea c mirosul srat al aerului proaspt i limpezimea albastr ce ne mpresura splaser i purificaser nu numai trupurile, ci i sufletele noastre. Pe plut, toate gravele probleme ale omului civilizat preau inexistente sau plzmuite, ba mai mult, preau produse ale pervertirii minii omului. Numai elementele aveau importan, dar ele nici nu bgau n seam pluta noastr mic sau poate o acceptau ca pe un lucru natural, care nu tulbura armonia nconjurtoare, cci ne adaptam curenilor i mrii la fel ca psrile i petii. n loc s ne fie dumani nverunai, n loc s se arunce pline de spum asupra noastr, elementele deveniser prieteni sritori, puternici i siguri. Pe de o parte ne mpingea vntul i ne duceau valurile, iar pe de alt parte, curentul oceanic care curgea dedesubtul nostru ne trgea drept spre int. Dac ne-ar fi ntlnit un vapor oarecare, ne-ar fi gsit legnndu-ne linitit n sus i n jos, pe o mare acoperit de valuri mici cu creste albe, pe cnd alizeul ne umfla vela portocalie i ne mna spre Polinezia. Cei de pe vapor ar fi vzut la pupa plutei un om bronzat i brbos, gol puc, legat de o funie ncurcat i luptndu-se desperat cu o lopat de crm; pe vreme bun, acelai om edea alene pe o lad la soare i manevra uor crma cu piciorul. Cteodat acest om era Bengt care, atunci cnd nu se afla la crm, sttea pe burt la ua cabinei, cufundat ntr-una din cele aptezeci i trei de cri de sociologie ale sale. Pe deasupra mai fusese numit i cambuzier, astfel c avea rspunderea ntocmirii raiilor zilnice. Herman putea fi gsit n locurile cele mai diferite, la orice or din zi: ori n vrful catargului, cu instrumente meteorologice, ori sub plut, cu ochelari de scafandru, punnd la punct una din chile, ori la remorc, n brcua de cauciuc, ocupat cu baloane i cu ciudate aparate de msurat. El era tehnicianul nostru, nsrcinat cu observaiile meteorologice i hidrografice. Knut i Torstein i vedeau de bateriile lor uscate, care se cam umezeau, sudnd elemente i circuite. Toat practica dobndit n timpul rzboiului le era acum necesar ca s poat menine n funcie micul aparat telegrafic, la o chioap deasupra mrii, n spum i umezeal. n fiecare noapte cnd unul, cnd cellalt, trimiteau n eter rapoartele i indicaiile noastre meteorologice; de acolo erau prinse de radio-amatori ocazionali, care le transmiteau Institutului meteorologic din Washington, precum i n alte locuri. Erik crpea de obicei vele, mpletea funii, sculpta sau desena oameni brboi ori peti ciudai. n fiecare zi, la amiaz, lua sextantul i se uita la soare s vad ct am naintat din ziua precedent. n ceea ce m privea pe mine, aveam ndeajuns de lucru cu jurnalul de bord, cu rapoartele, colectarea planctonului, pescuitul i filmatul. Fiecare din noi avea rspunderea unui domeniu de activitate bine definit i nu se amesteca n munca celuilalt. Toate ndeletnicirile neplcute, ca inerea crmii i buctria,

erau mprite n mod egal ntre toi. Fiecare om fcea de rnd dou ore ziua i dou ore noaptea la crm, iar treaba de buctar revenea fiecruia o dat la ase zile. Aveam puine legi sau regulamente pe bord. Acestea erau urmtoarele: straja de noapte trebuia s aib o funie n jurul mijlocului; funia de salvare trebuia s fie totdeauna la locul ei; masa nu putea fi niciodat luat n cabin; locul discret" era numai la captul cel mai ndeprtat al butenilor de la pup. Dac trebuia luat la bord o hotrre important, bteam un tam-tam n stilul indian i discutam chestiunea nainte de a lua vreo decizie. O zi obinuit pe bordul lui Kon-Tiki" ncepea n felul urmtor: ultima straj de noapte zglia buctarul, care se tra afar, pe puntea nrourat, n soarele dimineii i ncepea s adune peti zburtori. n loc s mncm petii cruzi, conform att reetelor polineziene ct i celor peruviene, i frigeam pe o plit mic la primus, n fundul unei lzi care era legat strns de punte, lng ua cabinei. Lada era buctria noastr. Locul acesta era de obicei la adpost de vntul alizeu de sud-est, care btea regulat din cealalt parte. Numai cnd vntul i marea se jucau prea mult cu flacra primusului, aceasta ddea foc lzii. Odat, cnd buctarul adormise, lada se transform ntr-o mas de flcri care se ntindea spre cabina de bambus. Dar ndat ce fumul ptrunse n colib, focul fu repede stins, cci pe bordul lui Kon-Tiki" nu trebuia niciodat s alergm prea departe dup ap. Mirosul de pete fript rareori izbutea s trezeasc pe sforitorii din cabin, aa c buctarul era silit s-i mpung cu furculia ori s intoneze cntecul masa este gata"! att de fals, nct nimeni nu mai putea ndura i se sculau cu toii. Dac nu se zreau creste de rechini pe lng plut, ziua ncepea cu o baie rapid n Pacific, urmat de gustarea n aer liber pe marginea plutei. Mncarea pe bord era deasupra oricrei critici. Buctria era mprit n dou coli, una nchinat maetrilor secolului al XX-lea, alta lui Kon-Tiki i secolului al V-lea. Torstein i Bengt, fiind adepii primei coli, se mrgineau la pachetele subiri cu provizii speciale, ce fuseser nghesuite n spaiul dintre buteni i punte. Petele i celelalte produse ale mrii nu fuseser niciodat slbiciunea lor. La cteva sptmni odat desfceam legturile ce menineau puntea de bambus, scoteam provizii proaspete i le legam zdravn n faa cabinei. Stratul de smoal aplicat peste cutiile de carton se dovedise rezistent, pe cnd conservele de tinichea ermetic nchise fur stricate de apa de mare care, scldndu-le tot timpul, le ptrunsese. Kon-Tiki, n prima sa cltorie de pe vremuri, nu avusese conserve smolite sau nchise ermetic; totui nu ntmpinase dificulti alimentare serioase. Pe acele vremuri, ca i acum, proviziile erau alctuite din ceea ce omul putea s ia cu el de pe pmnt i din ceea ce i procura n timpul cltoriei. Putem presupune c eful-zeu Kon Tiki se mbarca pe coasta Perului, dup nfrngerea de la lacul Titicaca, avnd unul din aceste dou obiective: ca reprezentant al soarelui i cpetenie a unui popor care adora acest astru, e foarte probabil c s-a aventurat n plin mare, urmrind soarele n drumul su, n sperana de a descoperi o nou ar mai linitit; alt alternativ e c a navigat de-a lungul coastei Americii de Sud, cu scopul de a acosta mai la nord, cutnd un inut n afara dominaiei persecutorilor si. Cunoscnd att primejdiile coastei stncoase, ct i dumnia triburilor aezate de-a lungul ei, el czu ca i noi prad uoar vntului alizeu de sud-est i curentului Humboldt. Dus de stihii, naint n acelai mare semicerc, drept spre apus ntocmai ca i noi. Oricare au fost planurile acestor adoratori ai soarelui cnd plecar din ara lor de batin, ei se aprovizionar desigur pentru cltorie. Carne uscat, peti uscai i cartofi dulci fur baza hranei lor la nceput. Cnd plutaii acelor vremuri pornir pe mare de-a lungul coastei pustii a Perului, ei aveau mari provizii de ap la bord. n loc de vase de lut, ei ntrebuinau mai mult uriae tigve care erau rezistente la lovituri i atingeri. Mai bine adaptate nevoilor plutei erau ns trestiile groase ale bambuilor uriai pe care, dup ce le gureau la noduri, le umpleau cu ap printr-o guric de la vrf, pe care o astupau apoi cu rin sau cu

un dop. Treizeci sau patruzeci din aceste trestii de bambus erau legate strns de-a lungul plutei, sub punte, unde stteau la umbr i la rcoare n apa de 21 Celsius a curentului ecuatorial. O provizie alctuit n acest fel ar fi coninut de dou ori mai mult ap dect am consumat n tot voiajul nostru. Putea fi luat ap i mai mult legnd mai multe tulpini de bambus dedesubtul plutei, unde nu cntreau nimic i nu ocupau loc. Bgarm de seam c, dup dou luni, apa ncepu s se altereze i s aib un gust ru. n acest rstimp ns trecusem de regiunea oceanului n care nu prea ploua i ajunserm acolo unde ploile mbleugate ne asigurau apa necesar. Raia zilnic a fiecruia dintre noi era de peste un litru de ap dar foarte adeseori nu reueam s o consumm n ntregime. n privina proviziilor, chiar dac predecesorii notri plecaser insuficient aprovizionai, ei puteau s-i procure destul carne devreme ce traversau marea dui de curentul n care era pete din belug. Nu a fost zi, n toat cltoria noastr, n care petele s nu noate n jurul plutei i s nu poat fi prins uor. Rareori trecea o zi n care mcar petele zburtor s nu vie singur pe bord. Se ntmpla ca bonite mari, aliment delicios, s fie aruncate pe punte de masele de ap ce veneau peste pup i s rmn acolo zbtndu-se ca ntr-o sit, cnd apa se scurgea printre buteni. Era cu neputin s mori de foame. Btrnii btinai cunoteau bine mijlocul pe care-1 foloseau muli naufragiai n timpul rzboiului: pentru a-i potoli setea, ei mestecau buci de pete crud pentru a-i suge zeama. Acest suc se poate de asemenea obine storcnd buci de pete ntr-o crp; dac petele e mare, mai bine i gureti flancurile. Cavitile astfel formate sunt repede umplute de o secreie a glandelor limfatice ale petelui. Nu este o butur prea gustoas cnd ai ceva mai bun de but; dar proporia de sare este att de mic, nct i potolete setea. Nevoia de a bea ap era mult redus dac fceam baie regulat i stteam uzi n cabina umbroas. Cnd vreun rechin patrula maiestuos n jurul nostru i ne mpiedica s facem srituri de pe marginea plutei, n-aveam dect s ne ntindem pe capetele butenilor, inndu-ne bine de funii cu minile i cu picioarele. Primeam atunci, la fiecare trei secunde, czi pline de ap cristalin de Pacific. Cnd, pe ari, eti chinuit de sete, se crede, n general, c organismul are nevoie de ap; acest fapt te mpinge deseori la incursiuni nesbuite n raia de ap, dar fr nici un folos real. n zona torid, chiar dac-i torni cldri de ap n gtlej, tot nsetat rmi. Nu de lichid are nevoie corpul ci, lucru ciudat, de sare. Raiile speciale ce le aveam pe bord cuprindeau tablete de sare pe care trebuia s le lum regulat, n zilele deosebit de clduroase, fiindc transpiraia desreaz organismul. Apucarm i zile din acestea, atunci cnd vntul ncet i soarele btea din plin pe plut. Puteam turna n noi raii dup raii de ap pn s ne necm stomacul i totui gtlejurile cereau mereu s fie umezite. Atunci adugam n poria noastr de ap dulce 20 pn la 40% ap de mare i simeam cu mirare c aceast ap cu iz de saramur ne potolea setea. Mult vreme dup aceea simeam n gur gustul apei de mare, dar asta nu ne fcea ru i pe deasupra ne-a mrit considerabil raia de ap. ntr-o diminea, pe cnd stteam la mas, un val neateptat poposi n fiertura noastr de cereale i ne nv gratuit c orzul ndeprteaz, n cea mai mare parte, gustul neplcut al apei de mare. Btrnii polinezieni au pstrat unele tradiii curioase de la ndeprtaii lor strmoi; acetia, cnd pluteau pe mare, aveau cu ei frunzele unei anumite plante pe care le mestecau i setea le disprea. Un alt efect al acestei plante era c, la nevoie, puteau bea ap de mare fr a se mbolnvi. Asemenea plante nu cresc n insulele din sudul Pacificului; ele trebuiau aadar s-i aib originea n ara de batin a strmoilor. Istoricii polinezieni ineau cu atta ncpnare la aceste afirmaii, nct cercettorii moderni se ocupar de chestiune i ajunser la concluzia c singura plant cunoscut cu un asemenea efect este coca ce crete numai n Peru. n vechiul Peru, aceast plant, care conine

i cocain, era folosit curent att de incai ct i de naintaii lor disprui, aa cum rezult din descoperirile fcute n mormintele preincailor. Pe timpul obositoarelor drumuri n muni, ca i n cltoriile lor pe mare, luau cu ei teancuri din aceste frunze i le mestecau zile ntregi, cu scopul de a goni senzaia de sete sau de oboseal. Dup ce mesteci un anumit timp frunzele de coca poi s bei nevtmat apa de mare. Noi nu am folosit foi de coca pe bordul lui Kon-Tiki", dar aveam pe puntea din fa couri mari, pline cu alte soiuri de plante, care au fcut o impresie puternic n insulele Pacificului de sud. Courile erau legate bine la adpostul peretelui cabinei; cum timpul trecea, muguri galbeni i frunze verzi rsrir din ce n ce mai sus prin mpletitur. i aa aveam pe bordul plutei de lemn o mic grdin tropical. Cnd primii europeni venir n insulele Pacificului, gsir mari plantaii de cartofi dulci n Insula Patelui, n Hawaii i n Noua Zeeland; acelai cartof era cultivat i n celelalte insule, dar numai n regiunea polinezian. Era cu totul necunoscut n partea lumii situat mai la vest. Cartoful dulce era una din cele mai importante plante de cultur din aceste insule izolate, unde oamenii triau de altfel mai mult cu peti i multe din legendele polineziene amintesc de aceast plant. Tradiia spune c a fost adus de nsui Tiki, cnd acesta veni mpreun cu soia sa Pani din ara lor de batin, unde cartoful dulce era un aliment de seam. Legendele neozeelandeze arat c acest cartof dulce a fost adus de peste mare, n nave care nu erau brci ci lemne legate la un loc cu funii". Pe de alt parte, dup cum se tie, America este singurul loc din lume unde cartoful cretea naintea venirii europenilor, iar cartoful dulce, Ipomaea batatas, pe care-l aduse Tiki n insule, este aidoma celui pe care btinaii l-au cultivat n Peru din vremurile cele mai vechi. Cartofii dulci uscai erau cele mai de seam provizii att pentru marinarii polinezieni, ct i pentru btinaii din Peru. n insulele Pacificului de sud cartoful crete numai dac e cultivat cu grij de mna omului; cum nu poate suporta apa de mare, este zadarnic s explici larga lui rspndire n aceste insule mprtiate prin aceea c ar fi fost adus de curentul oceanului, de la patru mii de mile marine, tocmai din Peru. ncercarea de a ndeprta un argument att de important e cu att mai nefolositoare cu ct filologii au artat c, n toate insulele att de izolate din sudul Pacificului, numele cartofului dulce este kumara i c tot kumara este numit i de vechii btinai din Peru. Numele a nsoit cartoful n drumul lui peste mare. O alt plant foarte important cultivat de polinezieni pe care o aveam cu noi pe bord era tigva, Lagenaria vulgaris. Tot atta nsemntate ca i fructul o avea coaja, pe care polinezienii o uscau la foc i o ntrebuinau pentru a pstra apa n ea. Aceast plant tipic de grdin, care, de asemenea, n stare natural nu se putea rspndi traversnd marea singur, era i ea comun att polinezienilor, ct i populaiei btinae din Peru. Tigvele, transformate n vase pentru ap, s-au gsit n mormintele preistorice prsite de pe coasta Perului; ele erau folosite acolo de populaia de pescari cu secole naintea venirii primilor oameni n insulele din Pacific. Numele polinezian al tigvei, kimi, se gsete de asemenea la indienii din America Central, unde civilizaia din Peru i arc cele mai vechi rdcini. Pe lng cele cteva fructe tropicale pe care le mncarm n cteva sptmni nainte ca ele s putrezeasc, aveam pe bord o a treia plant care, mpreun cu cartoful, a jucat cel mai mare rol n istoria Pacificului. Aveam 200 de nuci-de-cocos, care ne-au pus dinii n micare, alctuind, n acelai timp, o butur rcoritoare. Mai multe nuci ncepur s ncoleasc; dup zece sptmni aveam o jumtate de duzin de palmieri nali de o chioap, care nmuguriser i crora le crescuser frunze verzi groase. Cocotierul cretea, naintea epocii lui Columb, att n istmul Panama ct i n America de Sud. Cronicarul Oviedo scrie c, la venirea spaniolilor, acest copac cretea n mare numr pe coasta peruvian a Pacificului. De asemenea, pe timpul acela exista de mult n toate insulele Pacificului. Botanitii nu au nc dovezi precise asupra felului n care s-a ntins peste Pacific, dar un lucru este sigur, i anume

c nuca-de-cocos, cu toat faimoasa ei coaj, nu poate trece oceanul fr ajutorul omului. Nucile pe care le aveam n courile de pe punte au rmas comestibile i capabile de germinaie n tot cursul drumului nostru. Puseserm jumtate din ele printre proviziile speciale de sub punte, unde valurile le splau mereu. Toate acestea au fost distruse de apa mrii; or, nici o nuc-de-cocos nu poate pluti peste mare mai repede dect o plut de balsa cu vntul n spate. Ochiurile din coaja nucii-de-cocos sugeau umezeala, se muiau i lsau apa s ptrund n nuc. Pe de alt parte, culegtorii de resturi din ocean aveau ei grij ca niciun lucru comestibil, care mai i plutea, s nu ajung teafr din Peru n Polinezia. Uneori, n zilele linitite, plutea pe lng noi cte o pan alb, de pasre. Am ntlnit albatroi sau alte psri marine care puteau s doarm pe valuri, la mii de mile de rm. Dac ne apropiam de pan i o priveam cu luare aminte, vedeam c avea i doi-trei pasageri care navigau dup cum le era placul, cu vntul n spate. Cnd Kon-Tiki" trecu asemenea unui nou Goliat pe lng ei, pasagerii observar c apruse un vas mai rapid i mai mare i toi trei se avntar iute pe suprafaa mrii, se urcar pe Kon-Tiki" i lsar pana s pluteasc singur. Astfel, nu dup mult, Kon-Tiki" miuna de pasageri clandestini. Erau mici crabi pelagici. Mari ct unghia, cteodat chiar mai voluminoi, erau o adevrat delicates pentru goliaii de pe bord, dac i prindeau. Aceti crabi mici erau poliitii suprafeei oceanului i tiau s-i poarte de grij ndat ce zreau ceva bun de mncare. Dac vreodat buctarul lsa vreun pete zburtor printre buteni, a doua zi acesta era acoperit de opt sau zece crabi mici care edeau pe el i se serveau singuri cu ajutorul cletilor lor. De obicei se speriau i fugeau s se ascund, cnd veneam noi. Dar la pup, ntr-o guric din strapazan, tria un crab domesticit, numit Johannes. mpreun cu papagalul, care era iubit de toat lumea, crabul era unul din membrii comunitii de pe bord. Dac omul de la crm sttea de veghe pe o zi nsorit cu spatele la cabin i nu avea pe Johannes s-i ie de urt, se simea cu totul prsit n pustiul mrii albastre. Pe cnd ceilali crabi mici fugeau care ncotro i se ocupau cu furtiagul ca orice gngnii de pe un vas obinuit, Johannes sttea seme n pragul casei lui, cu ochii mari deschii, ateptnd schimbarea crmaciului. Fiecare om de cart avea o firimitur de pesmet ori o bucic de pete pentru Johannes i n-aveam dect s ne aplecm spre gaur, ca el s apar n prag i s-i ntind labele. Lua n cleti firimiturile din degetele noastre, fugea napoi la gaura lui, se aeza n prag i nfuleca aidoma unui copil mnccios. Crabii se lipeau ca mutele pe nucile-de-cocos muiate, care plesneau cnd fermentau, ori prindeau planctonul aruncat pe punte de valuri, care i el, fiind alctuit din cele mai mici fiine ale mrii, era o hran bun chiar pentru noi, goliaii de pe plut, atunci cnd reueam s prindem destul de mult deodat ca s facem o mbuctur cumsecade. Fr ndoial c acest plancton aproape invizibil, care plutete n numr infinit pe oceane, este un aliment foarte hrnitor. Petii i psrile de mare care nu mnnc plancton triesc din ali peti ori din alte animale de mare, fie mari, fie mici, care se hrnesc cu el. Planctonul este numele generic al multor mii de specii de mici organisme, vizibile i invizibile care plutesc aproape de suprafaa mrii. Unele sunt plante (fito-plancton), pe cnd altele sunt icre plutitoare ori vieti minuscule (zoo-plancton). Planctonul animal se hrnete din planctonul vegetal, iar acesta, cu amoniacul, nitriii i nitraii care se formeaz din zooplanctonul mort. Triesc unii pe spinarea altora i la rndul lor formeaz hrana tuturor vietilor care se mic la suprafa ori n adncul mrii. Numrul lor mare compenseaz micimea lor. ntr-un pahar cu ap bogat n plancton sunt mii de asemenea fiine. Muli oameni au murit de foame pe mare fiindc n-au gsit peti destul de mari pentru a fi prini cu harponul, plasa ori crligul. n aceste cazuri, ei navigau adesea literalmente printr-o ciorb foarte diluat de pete crud. Dac, n afar de crlige i plas, ar fi avut o scul cu care s filtreze supa n care se scldau, ar fi gsit un aliment de baz: planctonul. Poate c ntr-o zi oamenii vor recolta plancton din

mare n acelai fel n care, de atta vreme, recolteaz cereale pe uscat. Ca i acolo, o grun n-are nsemntate, dar n cantiti mari, iat hrana. Biologul marin dr. A. D. Bajkov ne-a dat ideea, precum i o plas de pescuit potrivit pentru astfel de fiine. Plasa" era o bucat de mtase cu aproape 500 de ochiuri pe centimetrul ptrat. Avea forma unei plnii cu un inel circular la gur, de 45 cm n diametru. O trgeam dup plut. Ca la orice alt soi de pescuit, prada varia dup timp i loc i scdea pe msur ce apa devenea mai cald spre vest. Cele mai bune rezultate le obineam noaptea, fiindc se pare c multe specii se scufund adnc n ap cnd soarele strlucete. Dac nu am fi avut alt mijloc de a omor timpul pe bord, ne-am fi distrat ndeajuns cu plasa de plancton. Nu de dragul mirosului, cci era nesuferit. Nici datorit aspectului ncnttor, cci era o mas inform, ci fiindc, mprtiind planctonul pe o scndur i examinnd fiecare fiin mrunt cu ochiul liber, ne aflam n faa unor forme fantastice i a unor culori de o infinit varietate. Multe din ele erau crustacee minuscule n forma creveilor (copepode) ori icre plutitoare, dar erau i larve de peti ori de molute, miniaturi de crabi stranii n toate culorile, meduze, ntr-un cuvnt o diversitate ne-rmurit de fiine mici ce preau scoase din Fantasia" lui Walt Disney. Unele preau a fi nite vedenii cu ciucuri, un fel de fluturi de celofan, altele semnau cu psrele micue, avnd ciocul rou i cochilie n loc de pene. Inveniile naturii n materie de plancton sunt nelimitate. Un artist suprarealist s-ar fi declarat el nsui nvins. Acolo unde curentul Humboldt ocolea spre vest, la sud de ecuator, puteam scoate din plas cteva kile de fiertur de plancton la fiecare cteva ceasuri. Planctonul sttea n grmezi, ca nite prjituri, n straturi colorate n castaniu, rou, verde sau cenuiu, dup diferitele cmpuri de plancton prin care treceam. Noaptea, datorit fosforescenei, sacul prea ncrcat de giuvaeruri sclipitoare. Cnd puneai mna, comoara pirailor se transforma n milioane de crevei scnteietori i de larve de pete fosforescente, ce strluceau n ntuneric ca jraticul. Turnat ntr-o gleat, masa inform se lea ca o fiertur fermecat, compus din licurici. De aproape ns, prada noastr nocturn arta tot att de urt pe ct era de frumoas de la distan. Dar pe ct mirosea de urt, pe att de bun era la gust, dac ne luam inima n dini i ne ncumetam s bgm n gur o lingur din acest fosfor. Dac erau mai muli crevei pitici, avea gust de past de crevei, homari sau crabi; dac erau mai multe icre de peti din adncimi, avea gust de caviar i uneori de stridii. Planctonul vegetal necomestibil era aici aa de mic, c se scurgea cu apa prin ochiurile plasei, ori aa de mare, nct l puteam apuca n degete. Dac n farfurii gseam i gogoloae, acestea erau celenterate izolate gelatinoase, aducnd a baloane de sticl, sau meduze de un centimetru lungime. Erau amare i trebuiau aruncate. Restul putea fi mncat, fie crud, fie fiert n ap dulce sau n sup. Gusturile difer. Doi din oamenii de la bord spuneau c planctonul e delicios; doi l gseau potrivit iar ceilali doi se sturau de el numai cnd l vedeau. Din punct de vedere nutritiv, era la nivelul crustaceelor mari. Condimentat i bine pregtit putea fi o mncare de prim ordin pentru toi amatorii de produse marine. Faptul c aceste mici organisme conin destule calorii este dovedit de balena albastr, care este cel mai mare animal din lume i care se hrnete numai cu plancton. Metoda noastr de pescuit cu plasa cea mic, deseori sfrtecat de peti flmnzi, ni se prea cu totul primitiv. ntr-o zi vzurm o balen care trecea mprocnd uvoaie de ap i filtrnd plancton prin barba ei de celuloid. De aceea cnd ntr-o bun zi pierdurm plasa n mare, Torstein i Bengt, dispreuitori, ne spuser nou celorlali: De ce nu facei ca ea, amatorilor de plancton? i ne artar o balen respirnd. Umplei-v gurile i dai apa afar prin musti! Am vzut balene clin deprtare, de pe vapoare i le-am vzut mpiate prin muzee, dar nu am simit niciodat pentru uriaul mamifer ceea ce simim cu adevrat pentru un animal cu

snge cald, de pild pentru un cal sau pentru un elefant. Biologic, socoteam desigur c balena este ntr-adevr un mamifer; ca apucturi i nsuiri o credeam ns un mare pete rece. Ne schimbarm impresia cnd marile balene se apropiar de marginea plutei, aruncndu-se aproape asupra noastr. ntr-o zi, pe cnd mncam ca de obicei la marginea plutei, att de aproape de ap nct n-aveam dect s ne lsm pe spate ca s ne splm gamelele, tresrirm cnd cineva n dosul nostru sufl greu, ca un cal nottor: o balen mare venise i se uita la noi, aa de aproape, nct vzurm o sclipire ca de ghea lustruit n gurile prin care respira. Era att de neateptat s auzi o respiraie n plin mare unde toate fiinele, fiind lipsite de plmni, se agit n tcere i i mic branhiile, nct ne cuprinse un sincer i cald sentiment de familie pentru btrnul nostru vr ndeprtat, balena, care ca i noi pornise att de departe n larg. Spre deosebire de rechinul-balen asemntor unei broate i care nu simea nici mcar nevoia de a-i scoate nasul din ap pentru aspiraie, primeam acum vizita cuiva care semna cu un hipopotam vesel i bine hrnit dintr-o grdin zoologic. Oaspele respir, ceea ce mie mi fcu o impresie foarte plcut, apoi se scufund n ap i dispru. Am fost vizitai de balene de mai multe ori. Mai adesea erau marsuini i balene cu dini, care se jucau n grupuri mari la suprafaa apei i n jurul nostru; din cnd n cnd erau caaloi greoi i balene uriae, care apreau singuri sau n grupuri mici. Uneori treceau ca vapoarele la orizont, aruncnd mereu n aer cascade de ap, dar alteori veneau drept la noi. Cnd pentru prima oar o balen mare i schimb direcia i se ndrept oarecum intenionat ctre plut, ne ateptarm la o ciocnire primejdioas. Pe msur ce se apropia, auzeam din ce n ce mai desluit rsuflarea i pufielile ei puternice i prelungite, de cte ori i scotea capul din ap. Era ca un animal enorm de uscat, stngaci i cu pielea groas, ce se cznea s vin la noi prin ap; se deosebea de un pete n aceeai msur n care un liliac se deosebete de o pasre. Venea direct spre babord, unde stteam adunai; un om era n vrful catargului i striga c vede nc apte sau opt naintnd spre noi. Cnd fruntea neagr i strlucitoare a primei balene ajunse la vreo doi metri de noi, animalul se scufund n ap; vzurm dup aceea enorma spinare neagr-albstruie alunecnd linitit pe sub plut, chiar sub picioarele noastre. Sttu acolo un timp, ntunecat i nemicat. Ni se tia rsuflarea cnd priveam sub noi spinarea uria a mamiferului; depea binior pluta n lungime. Dup aceea se scufund ncet n apa albastr i dispru. ntre timp, turma venise lng noi, dar nu ne ddu nicio atenie. Balenele care s-au folosit de fora lor grozav i au scufundat baleniere cu coada au fost atacate probabil nainte de a ataca ele. Toat dimineaa le-am vzut n jurul nostru suflnd i pufind, n locurile cele mai neateptate, fr s se ating de plut sau de lopata de la crm. Se jucau numai, lfindu-se prin valuri, la soare. Pe la amiaz, ca la un semnal, toat turma plec i dispru definitiv. Dar nu numai balene vedeam sub plut. Dac ddeam la o parte rogojina pe care dormeam, prin spaiile dintre buteni zream apa cristalin i albastr. Nu trecea mult i fie o arip, fie o coad se mica ncolo i ncoace, apoi vedeam ntregul pete. De ar fi fost crpturile cu civa centimetri mai largi, am fi putut sta comod n pat cu o undi i pescui sub saltelele noastre. Cei care se apropiau cel mai mult de plut erau doradele i petii-piloi. Din clipa n care prima dorad ni se altur n curentul din Callao, nu trecu o singur zi fr ca altele s roiasc n jurul nostru, n tot cursul cltoriei. Ce le atrgea spre plut nu tiam; poate farmecul de a nota la umbr, cu o plut mictoare la cap, poate pentru c era rost de ceva mncare n grdina noastr de zarzavat", format din alge i scoici, care atrnau de toi butenii i de lopata de crmit ca nite ghirlande. Grdina" ncepuse cu o coji subire de muchi verde, dar dup aceea buchetele verzi de alge crescur cu o iueal uimitoare; acum, cnd se legna pe valuri, Kon-Tiki" arta ca un zeu marin brbos. Printre alge era slaul favorit al petiorilor i al pasagerilor notri clandestini, crabii.

La un moment dat, pe plut ncepur s apar furnici. Unii din buteni avuseser mici furnici negre, n lemnul lor. Cnd pornirm pe mare i umezeala ncepu s intre n lemn, insectele ieir afar i intrar n sacii de dormit. Se vrau peste tot, ne nepau i ne chinuiau n aa fel, nct credeam c o s ne goneasc de pe plut. Dar cnd umiditatea se mri, bgarm de seam c nu erau n elementul lor i numai cteva exemplare izolate rezistar pn ce ajunserm de partea cealalt. n afara crabilor, cel mai bine se simeau pe plut midiile, lungi de trei-patru centimetri. Creteau cu sutele i se aineau mai ales n partea adpostit a plutei; pe msur ce puneam adulii n oala cu ciorb, larve noi prindeau rdcini i creteau. Aveau gust plcut i delicat. n schimb salata de alge era comestibil, dar nu prea bun. Nu vzurm niciodat dorade hrnindu-se n grdina de zarzavat, dei ntorceau tot timpul pntecele n sus i notau pe sub buteni. Dorada1, care este un pete tropical frumos colorat, nu trebuie confundat cu vieuitoarea numit delfin, care e o mic balen cu dini. Dorada are de obicei o lungime de un metru un metru i jumtate, are flancurile late, iar capul i ceafa enorme. Ridicarm pe bord una, lung de un metru i jumtate, cu capul de 33 cm. Avea o culoare superb. n ap sclipea n albastru i verde ca o sticl, iar aripioarele-i strluceau n galben i auriu. Dup ce o ridicarm pe bord, asistarm la un spectacol neobinuit. n timp ce murea, petele i schimba treptat culoarea, de la cenuiu-argintiu cu pete negre la alb-argintiu. Aceasta dura patru sau cinci minute, dup care vechile culori reapreau ncet. Dar chiar n ap dorada i schimba culoarea ca un cameleon i deseori vedeam notnd un nou pete armiu care, dup o observaie mai atent, se dovedea a fi vechiul nostru tovar. Fruntea nalt i d doradei aspectul unui buldog; cu fruntea ea despic apa cnd se repede ca o torpil dup o ceat de peti zburtori. Dac e bine dispus, se ntoarce pe o parte, gonete cu mare iueal, sare n aer i apoi cade jos ca o cltit; revine dup aceea la suprafa cu un plescit uor i apa nete n sus. Abia ajuns la suprafa face o nou sritur i apoi nc una. Cnd era prost dispus, de pild, cnd o ridicam pe plut, muca. Torstein chiopt un timp, cu un bandaj n jurul degetului mare de la picior, fiindc l lsase s rtceasc prin gura doradei, care profitase de ocazie i mestecase ceva mai tare ca de obicei. Dup ntoarcerea noastr acas auzirm c doradele atac i mnnc oamenii care fac baie. Aceasta nu era prea mgulitor pentru noi, avnd n vedere c fcusem baie printre ele n fiecare zi, fr s ne arate vreun interes. Dar erau mari animale de prad, cci gsirm n pntecele lor att sepii, ct i peti zburtori ntregi. Acetia din urm constituiau mncarea favorit a doradelor. Dac ceva srea afar din ap, dorada se repezea orbete, n sperana c va prinde un pete zburtor. De multe ori dimineaa, cnd ieeam pe brnci din cabin, pe jumtate adormii, i bgm peria de dini n mare, ne trezeam de-a binelea i sream n sus cnd un pete de cincisprezece kile se repezea ca fulgerul de sub plut i ddea cu nasul dezamgit de peria de dini. Se ntmpla ca, pe cnd stteam linitii i luam gustarea de diminea pe marginea plutei, o dorad s sar cu o izbitur att de puternic, nct apa s ne ude i spinrile, i mncarea. ntr-o zi pe cnd cinam, Torstein transform n realitate cea mai gogonat dintre povestirile pescarilor. El ls jos furculia i bg mna n ap; nainte de a ne fi dezmeticit bine, apa clocoti i o dorad mare nimeri printre noi. Torstein apucase de captul unei strune de undi care plutea linitit i de care atrna o dorad nucit cu totul; era aceeai dorad care rupsese undia lui Erik, pe cnd acesta pescuise cu cteva zile n urm. Nu era o zi n care ase-apte dorade s nu ne urmreasc, dnd trcoale n jurul plutei sau pe sub ea. n zilele srace erau numai dou sau trei, dar a doua zi apreau treizeci sau patruzeci. De regul, era de ajuns s anunm buctarul cu douzeci de minute nainte c
1

Chrisophris au rata ori Aurata aurata. N. T.

doream pete proaspt la cin. Atunci el aga o strun de un b de bambus i punea o jumtate de pote zburtor n crlig. O dorad, urmat de alte dou sau trei, se prezentau ntr-o secund, despicnd faa mrii cu fruntea i urmrind crligul. Ce plcut era s prinzi acest pete! Proaspt, carnea lui hrnitoare era delicioas, avea gust de morun ori de somn. Putea fi pstrat dou zile; mai mult nici nu doream, cci erau peti destui n mare. Cu petii-piloi fcurm cunotin n alt fel. i aduser rechinii i, dup moartea lor, ni-i lsar s-i adoptm. Nu eram de mult pe mare cnd primul rechin ne vizit; mai trziu ei devenir un incident aproape zilnic. Uneori rechinul venea doar s inspecteze pluta i pleca apoi s caute prad, dup ce ne ocolise o dat, de dou ori. Dar mai adesea rechinii luau poziie n siajul nostru, n spatele lopeii de crmit i rmneau acolo fr s se mai cufunde, alunecnd pe la tribord i dnd din cnd n cnd lene din coad, spre a ine pas cu pluta noastr cea domoal. Corpul albastru-cenuiu al rechinului prea totdeauna mai brun n lumina soarelui, cnd se afla imediat sub nivelul apei, i se mica n sus i n jos o dat cu valurile, innd aripa dorsal totdeauna n aer, amenintoare. Dac venea un val mare, rechinul ajungea deasupra nivelului nostru. l priveam atunci ca ntr-un acvariu, cum nota spre noi demn, cu o escort plicticoas de mici peti-piloi naintea flcilor sale. O clip mi se prea c att rechinul, ct i trcaii si nsoitori aveau s noate drept pe bord, dar pluta se urca uurel pe alt val i cobora de partea cealalt. La nceput aveam mare respect pentru rechini, din cauza reputaiei i aspectului lor nfricotor. Era o for nestpnit n corpul lor zvelt, mnunchi de muchi de oel; o nemiloas lcomie se citea n capul lat i turtit, cu ochi de pisic mici i verzi, precum i n grozavele lor flci, care puteau nghii mingi ntregi de fotbal. Cnd omul de la crm striga rechini la tribord" sau rechini la babord", aveam obiceiul s ieim cu un harpon sau cu o prjin n mn i ne postam la marginea plutei. Rechinul aluneca de obicei n jurul nostru, cu aripa dorsal foarte aproape de buteni; respectul nostru fa de el se mrea cnd vedeam c prjina se ndoia ca o macaroan cnd loveam cu ea armura de mirghel de pe spinarea rechinului: pn i lncile harpoanelor se rupeau n focul luptei. Tot ce ctigam cnd ne nverunam mpotriva pielii rechinului sau a muchilor si era o lupt zadarnic; apa clocotea n jurul nostru pn ce rechinul nceta lupta i se deprta, lsnd puin grsime s pluteasc i s se ntind pe suprafaa mrii. Ca s ne salvm ultimul harpon, legarm la un loc un mnunchi din cele mai mari crlige de undi i le ascunserm n resturile unei dorade. Aruncarm momeala peste bord, legnd cu grij undiele de oel de funia de salvare. ncet i sigur rechinul veni, scoase botul deasupra apei, csc flcile semilunare i ls dorada s alunece nuntrul lor. Muctura se nfptui. Urm o btlie n cursul creia rechinul acoperi apa de spume. Trgnd bine de funie aduserm creatura, cu toat rezistena ei, pn la extremitatea butenilor, unde rmase pndind evenimentele i cscnd, ca i cum ar fi vrut s ne nfricoeze cu irurile sale de dini de ferstru. Ne folosirm de un val i urcarm rechinul pe butenii alunecoi din pricina algelor, i trecurm o funie n jurul cozii i ne traserm mai la o parte ateptnd s termine dansul morii. n muchii primului rechin gsirm vrful harponului nostru. De altfel bnuisem noi de la nceput c acesta era motivul spiritului su combativ att de redus. Dar mai trziu prinserm rechini dup rechini, cu aceeai metod i totdeauna cu aceeai uurin. Chiar dac rechinul trgea i se zbtea cu o for nfricotoare, pierdea pn la urm iniiativa, se potolea i nu fcea uz de toat puterea lui uria, dac ineam undia strns i nu-i ngduiam s ctige nici un centimetru n timpul luptei. Rechinii pe care-i ridicarm pe bord erau de obicei lungi de doi-trei metri, fiind colorai att n albastru, ct i n brun. Acetia din urm aveau o piele prin care nu puteam bga cuitul dac nu apsam cu toat puterea, ba chiar nici atunci. Pielea pntecelui era tot att de vrtoas ca i a spatelui. Punctele sale vulnerabile erau numai

cele cinci guri ale branhiilor, din laturile capului. Cnd prindeam cte un rechin, petiventuz, negri i alunecoi erau de obicei lipii de el cu ajutorul ventuzei ovale pe care o aveau la cap. Aderena acesteia era att de puternic, nct orict de tare trgeam noi de coada petelui-ventuz, nu-l puteam smulge de pe trupul rechinului. Ei ns se puteau desprinde singuri, ntr-o clip. Cnd se plictiseau de stat pe rechin vznd c acesta nu mai ddea semne de ntors n mare, i ddeau drumul i dispreau printre crpturile plutei, n cutarea unui alt rechin. Dac petele-ventuz nu ntlnete niciun rechin, se mulumete i cu alt pete, de care se prinde tot att de vrtos pentru un timp. Lungimea petelui-ventuz era ndeobte ntre trei i treizeci de centimetri. ncercarm iretenia pe care vechii indigeni o foloseau cnd prindeau un pete-ventuz. Legau o strun de coada lui i-i ddeau drumul. El cuta s se lipeasc de primul pete pe care-1 ntlnea i se inea att de strns, nct un pescar norocos putea s trag odat cu petele-ventuz i pe cellalt. Noi ns nu avurm noroc. De cte ori legam o strun de coada unui pete-ventuz, acesta se fixa cu nevinovie pe unul din butenii plutei, creznd c a gsit un rechin stranic de talie mare. i rmnea acolo. Orict de tare trgeam de undi, era zadarnic. Treptat, numeroi peti-ventuz se atrnar cu ncpnare printre scoici pe flancurile plutei i cltorir cu noi prin Pacific. Acest pete lipicios era ns nerod i urt. El n-a fost niciodat favoritul nostru, aa cum era vioiul lui semen petele-pilot. Acesta era mic, avea forma unui trabuc i era trcat ca o zebr. Petii-piloi noat repede n bancuri naintea botului rechinului. Numele i-l datoreaz faptului c s-a crezut c el l piloteaz pe rechin, care e pe jumtate orb. n realitate el doar umbl n tovria rechinului; cnd vede ns mncarea naintea ochilor acioneaz independent. Petele-pilot nsoea pe domnul i stpnul su pn n ultima clip. Cum el nu se putea lipi de pielea uriaului cum fcea petele-ventuz, se simea cu totul pierdut cnd stpnul su disprea deodat, pentru totdeauna. Cercettor i desperat se nvrtea ncoace i ncolo, n jurul locului unde rechinul se fcuse dintr-o dat nevzut. Timpul trecnd i rechinul nemaivenind, trebuia atunci s se ngrijeasc de un nou domn i stpn. i nimeni nu-i era mai la ndemn dect nsui Kon-Tiki". Dac ne aplecam peste marginea plutei i vram capul n apa limpede, pluta prea burta unui monstru marin; vsla de crmit semna cu o coad, iar chilele, cu nite aripioare rudimentare, ntre care toi petii-piloi adoptai notau cot la cot nelund n seam capul omenesc ce fcea apa s bolboroseasc. Doar cte unul i ridica botiorul, sgeta lateral, dup care se napoia linitit printre ceilali ageri nottori. Petii notri piloi patrulau n dou detaamente: cei mai muli mergeau ntre chile, restul aezai frumos n form de evantai drept n faa provei. Cnd i cnd se repezeau de lng plut s nface cte ceva de mncare. Dup-mesele, cnd splam vesela n ap, se prea c am golit pe flancuri o ntreag ldi de trabuce trcate o dat cu firimiturile. Examinau orice rest de mncare i, dac vedeau c nu era vegetal, l nfcau. Aceti petiori ciudai se nghesuiau sub aripa noastr protectoare cu o ncredere att de copilreasc, nct aveam pentru ei, ca i rechinul, un printesc sentiment de ocrotire. Deveniser favoriii marini ai lui Kon- Tiki" i era tabu" s pui mna pe ei. n escorta noastr de peti-piloi, unii erau desigur pui, cci aveau doar 2-3 cm lungime; cei mai muli erau aproape de 15 cm. Cnd rechinul-balen fugi cu iueala fulgerului, dup ce harponul lui Erik i intrase n east, unii din petii si piloi rmaser n preajma nvingtorului; erau lungi de 60 cm. Dup o serie de victorii, Kon-Tiki" dobndi o suit de 40-50 de peti-piloi. Multora dintre ei le plcea att de mult mersul linitit al plutei precum i resturile de mncare pe care le aruncam zilnic, nct se inur dup noi pe o distan de mii de mile. Cteodat ns, unii se dovedeau necredincioi. Aa, ntr-o zi, pe cnd eram la crm, observai c marea clocotea la sud i vzui o mulime de dorade aruncndu-se prin mare ca nite torpile argintii. Nu veneau ca de obicei blcindu-se linitit spre flancuri, ci se repezeau cu o vitez nebun, mai mult prin aer dect prin ap. Hula albastr era biciuit de spum alb.

Ca ntr-un vrtej, fugarii alergau stropind, iar n urma lor venea o spinare neagr, care se arunca n zigzag, asemenea unui vas de curse. Desperate, gonind cnd prin ap cnd pe deasupra, doradele venir direct la plut; aci se cufundar aproape toate, dar vreo sut se grmdir ntr-o ceat strns i apucar spre est. Toat marea, la pup, era o mas de culori sclipitoare. Spinarea lucioas din urma lor se ridic pe jumtate din ap, se scufund graios nspre plut i fugi ctre est ca o torpil, dup ceata doradelor. Era o namil de rechin albastru ce prea s aib aproape ase metri n lungime. Cnd dispru, un numr din petii notri piloi plecaser i ei. Gsiser un erou al mrii mai interesant cu care s se ntovreasc. Fiina marin de care specialitii ne rugaser s ne pzim cu strnicie era caracatia. Pretindeau c putea ajunge singur pe bordul plutei. La Societatea naional de geografie din Washington ni s-au artat rapoarte i fotografii nfricotoare, luate la lumina magneziului i n regiunea curentului Humboldt, pe unde caracatie monstruoase i aveau reedina favorit i unde obinuiau s ias noaptea la suprafaa apei. Erau aa de lacome, nct dac una se prindea ntr-o momeal de carne i rmnea prins de crligul undiei, o alta venea i ncepea s-i mnnce ruda capturat. Tentaculele lor ddeau gata un rechin mare i lsau urme adnci chiar pe balene. Aveau i un cioc drcesc ca de vultur, ascuns ntre tentacule. nainte de plecare ni s-a reamintit c aveau obiceiul s noate n ntuneric, spionnd cu ochii lor fosforesceni i c braele lor erau destul de lungi ca s poat cotrobi prin toate colurile plutei; i asta cnd nu gseau de cuviin s se urce chiar pe bord. Nu ne ncnta de fel gndul de a simi brae reci apucndu-ne de gt noaptea i trgndu-ne din sacii de dormit. Ca s ntmpinm aceste mbriri tentaculare, fiecare dintre noi era narmat cu un cuit-macet ca o sabie. Cnd am plecat la drum, nimic nu ni se prea mai neplcut dect ntlnirea cu aceste vieuitoare, cu att mai mult cu ct i experii marinei din Peru ne vorbiser de ele pe larg i ne artaser pe hart regiunea cea mai primejdioas care se afla chiar n curentul Humboldt. Mult vreme nu vzurm nici urme de caracatie, nici pe bord nici n mare. Dar ntr-o diminea ddur semn, iar noi tiurm c trebuiau s fie prin apropiere. La rsritul soarelui gsirm pe bord progenitura unei sepii, un pui de mrimea unei pisici. Venise n cursul nopii pe punte fr ajutorul nimnui; acum zcea mort, cu braele ncolcite ntre bambuii de la ua cabinei. n jurul lui, pe podeaua de bambus, era o balt de lichid gros i negru ca cerneala. Scriserm o pagin sau dou n jurnalul de bord cu cerneal de sepie; semna cu tuul. Apoi zvrlirm puiul doradelor. Dar n acest mic incident vzurm precursorul unor vizite nocturne mai simandicoase. Dac puiul se putea cra pe bord, un adult nfometat o putea face cu att mai vrtos. Strmoii notri trebuie s fi avut acelai simmnt cnd se gndeau n corbiile lor de vikingi la Btrnul din Mare. ntmplarea ce urm ne dezorient ns cu totul. ntr-o diminea gsirm o sepie i mai mic aezat pe tavanul din frunze de palmier. Am fost tare impresionai. Nu se putuse cra acolo, cci singurele urme de cerneal se aflau la mijlocul tavanului, unde formau un cerc. Nici nu fusese aruncat de vreo pasre de mare, deoarece era ntreag, neatins de cioc. Ajunserm la concluzia c fusese aruncat pe acoperi de un val care venise pe bord. Dar niciunul din cei care fuseser de cart n noaptea aceea nu-i aminteau de un asemenea val. Oricum, pe msur ce timpul trecea, gseam regulat din ce n ce mai multe sepii pe bord. Cea mai mic din ele era ct jumtate din degetul mijlociu. Curnd ne deprinserm s gsim dimineaa, pe punte, una sau dou sepii mici printre petii zburtori, chiar dup nopile cele mai linitite. Vlstarele acestea erau din spea cea mai ndrcit, cu opt brae lungi acoperite de ventuze i dou i mai lungi, cu gheare i ghimpi la vrf. Sepii mai mari nu se artau ns pe bord. Vedeam ochi fosforesceni care pluteau lucind la suprafa, n nopi ntunecoase i o dat vzurm marea clocotind i bolborosind cnd ceva ca o roat mare sri n sus i se roti n aer, n vreme ce doradele ncercau s scape, aruncndu-se i ele desperate n sus. De ce veneau doar pui pe bord iar aduli deloc, era o enigm la care nu gsirm niciun rspuns dect

dup dou luni dou luni bogate n nvminte dup ce ieirm din zona ru famat a caracatielor. Pe bord urmau s vin sepii tinere. ntr-o zi nsorit vzurm cu toii un ghem sclipitor care srise afar din ap i zbur prin aer nconjurat de stropi mari ca de ploaie. Sub el, marea clocotea de dorade care-l urmreau. La nceput crezurm c era un grup de peti zburtori; gsisem destui pe bord i de felurite specii. Dar cnd se mai apropiar, civa fiind la o nlime de vreo 2 metri deasupra plutei, unul se arunc drept n pieptul lui Bengt i apoi czu lat pe punte. Mare ne-a fost uimirea cnd vzurm c era o sepie mic. O puserm ntr-o gleat de pnz cu ap unde ncepu s se repead, srind la suprafa; dar n gleata mic nu-i putea lua destul avnt spre a putea iei din ap mai mult dect pe jumtate. E cunoscut faptul c sepia noat dup principiul avionului rachet i anume aruncnd cu putere apa dintr-un tub aezat lateral pe trupul su; capt astfel un impuls care o mpinge ndrt n salturi mari i iui. n acest timp tentaculele i atrn deasupra capului, dar asta n-o mpiedic s fie zvelt ca un pete. Pe fiecare latur are cte o cut groas de piele, care-i servete la notat i crmit prin ap. Cnd sunt tinere i fr putere, ele sunt mncarea favorit a multor peti mari. Ca s scape de prigonitori, ele zboar aidoma petilor zburtori. Au fcut, aadar, din principiul avionului rachet o realitate cu mult nainte ca geniul omenesc s-l fi descoperit. Sepia pompeaz apa pn ce dobndete o vitez impresionant, apoi crmete n sus, iese din ap i desfcndu-i bucile de piele n chip de arip, zboar. La fel ca petii zburtori, ea planeaz deasupra valurilor. Distana de zbor depinde de fora impulsului care a ridicat-o deasupra apei. ncepurm acum s fim mai ateni i ntr-adevr de multe ori le-am vzut zburnd pe o distan de 50-60 m, cte una, dou sau trei. Zborul" acestor caracatie a fost o noutate pentru toi zoologii crora le-am comunicat descoperirea noastr. Ca musafiri ai btinailor din Pacific, am mncat deseori sepii. Au gustul unui amestec de homar cu cauciuc. Pe bordul lui Kon-Tiki", erau n coada listei de bucate. De obicei le schimbam pe altceva. Aruncam un crlig de care agam o sepie i-l trgeam napoi cu un pete mare. Sepiile tinere sunt, de pild, foarte gustate de toni i de bonite, ori acetia erau n fruntea meniurilor noastre. Plutind ns pe mare, nu ntlneam numai cunotine. Jurnalul de bord conine multe nsemnri ca acestea: 11/5. Astzi, pe cnd cinam la marginea plutei, un animal marin uria a ieit de dou ori din ap i s-a plimbat pe lng noi. A fcut apoi o sritur nfricotoare i a disprut. 6/6. Herman a vzut un pete foarte nchis la culoare cu burta lat, alb i o coad subire i cu epi, care a nit de mai multe ori din ap la tribord. 16/6. Pete ciudat vzut la prova-babord. Lung de doi metri, maximum de grosime 30 cm; bot subire i lung de culoare nchis, creast dorsal mare lng cap i alta mai mic n mijlocul spatelui, aripioar codal puternic n form de secer. A stat aproape de suprafaa apei i a notat intermitent unduindu-i corpul ca un ipar. Cnd Herman i cu mine, cu un harpon n mn, pornirm dup el n barca de cauciuc, se scufund. Apru din nou mai trziu, dar se scufund iar i dispru. Ziua urmtoare: Erik era pe catarg la amiaz cnd vzu peti asemntori lungi, subiri i negricioi. Acum veneau n mare vitez dinspre babord i disprur ca o umbr neagr n valuri. 18/6. Knut a observat o fiin asemntoare cu un arpe, lung de aproape un metru, subire i inndu-se drept n sus, chiar sub nivelul apei; se cufund unduind spre adnc ca un arpe. n mai multe rnduri, alunecarm peste cte o mas mare i ntunecoas ce sttea nemicat sub ap, ca o stnc, i avea mrimea podelei unei odi. Era probabil uriaa torpil,

cea cu faim cumplit, dar nu se mic niciodat i nici noi nu ne apropiarm destul ca s-i vedem bine forma. Cu asemenea societate acvatic, timpul nu trecea niciodat prea ncet. Era mai prost cnd trebuia s intrm noi nine n ap ca s inspectm funiile de sub buteni. ntr-o zi, una din chile scp din legturi i alunec sub plut unde se prinse n funiile de acolo, fr ca noi s fim n stare s punem mna pe ea. Herman i Knut erau cei mai buni scafandri. De dou ori Herman se scufund sub plut printre dorade i peti-piloi, trgnd i mpingnd chila. Abia ieise pentru a doua oar i sttea pe marginea plutei ca s-i mai trag sufletul, cnd vzu lng el un rechin de doi metri i jumtate notnd drept n sus din adnc, spre vrfurile degetelor lui. Poate c fcurm o nedreptate rechinului, bnuindu-l de intenii rele i-i aruncarm un harpon n cap. Simindu-se provocat, el ncepu lupta i dup ce ne stropi din belug dispru lsnd pe ap o pat de ulei. Dar chila a rmas n acelai loc sub plut. Lui Erik i veni atunci ideea s facem un co de scafandru. Nu aveam materialul trebuitor, dar ne puteam ajuta cu bambui, cu funii i cu un co vechi, din mpletitur de lemn n care pstrasem nuci-de-cocos. Acest co a fost mrit i lungit cu bambui i funii mpletite, astfel c acum, cnd ne lsam cu el de-a lungul plutei, ne ascundeam picioarele noastre mbietoare nuntrul lui. Chiar dac mpletitura de funii avea numai un efect psihologic, att asupra noastr ct i asupra petilor, puteam totui s ne aruncm n co ntr-o clipit, dac cineva se repezea la noi cu intenii dumnoase. Eram apoi trai afar din ap de ceilali. Coul scafandrului nu era numai folositor, el deveni cu ncetul un loc minunat de distracie pentru noi cei de pe bord. Ne oferea cel mai bun prilej s studiem acvariumul plutitor de sub noi. Cnd marea era linitit, ne vram n co unul cte unul i ne coboram sub ap unde rmneam att ct ne ngduia suflul. Acolo lumina se transforma ntr-un uvoi luminos fr umbre. De ndat ce intram cu ochii sub nivelul apei, lumina nu mai prea c are o direcie anumit, aa cum se ntmpl sus, deasupra apei. Refracia venea att de jos, ct i de sus; soarele nu mai strlucea, dar lumina peste tot. Dac ne uitam n sus, ctre pntecele plutei, acesta ne aprea luminat din plin. Cei nou buteni mari i toat mpletitura de funii erau scldate ntr-o lumin feeric; zream o ghirland de alge verzi fluturnd primvratic de-a lungul bordurilor i lopeii de crmit. Petii-piloi notau n formaii i preau turme de zebre n piei de pete. Doradele mari se roteau mprejur cu micri vioaie, atente i zvcnite, gata s nhae prada. Ici i colo, lumina cdea pe lemnul rou, plin de sev al unei chile, care atrna printr-o despictur, iar pe lemn stteau linitite colonii de scoici albe agitndu-i ritmic antenele galbene, crestate, dup oxigen i dup hran. Dac te apropiai prea mult de ele, i nchideau n grab valvele roii, tivite cu galben i le ineau aa pn ce socoteau ele c a trecut primejdia. Aici n ap, lumina era minunat de limpede i de mngietoare, mai ales pentru noi, care ne obinuisem cu soarele tropical de pe punte. Chiar atunci cnd ne uitam n jos, spre adncul fr fund al mrii, unde venic domnete o noapte ntunecoas, ni se prea c vedeam o lumin albastr, din cauza razelor soarelui ce veneau napoi din adncuri. Spre mirarea noastr, departe, jos, n adncurile albastre zream nc peti, dei eram abia sub nivelul apei. Poate erau bonite sau alte specii, dar notau la atta de mare adncime, nct nu le puteam recunoate. Cteodat vedeam crduri nesfrite i ne ntrebam dac tot curentul oceanic era att de plin de peti sau dac acetia nu se adunaser nadins acum sub Kon-Tiki" pentru ca s ne ie de urt cteva zile. Mai ales ne plcea s ne scufundm n ap cnd ne vizitau tonii cu aripi aurii. Uneori veneau la plut n grupuri mari. dar de cele mai multe ori soseau doi-trei i notau n jurul nostru, n cercuri linitite timp de mai multe zile, pn i momeam cu undia. De pe plut preau nite peti obinuii, negri, mari i greoi, fr nici o podoab deosebit. Dac ne strecuram ns jos, n elementul lor, acolo i culoarea i forma li se schimbau deodat. i

schimbarea era att de uimitoare, nct de mai multe ori am simit nevoia s ieim din ap i s ne uitm dac erau sau nu aceiai peti. Dar ei nu ne ddeau nicio atenie; i continuau nestingherii maiestoasele lor rotiri. Aveau forme de o elegan minunat, al cror echivalent nu l-am ntlnit niciodat la vreun alt pete, iar culoarea lor metalic avea o iradiaie de violet palid. Ca nite puternice torpile cldite din argint i oel lucios, cu proporii perfecte i forme zvelte, le era destul s mite abia simit o aripioar-dou, pentru ca cele 80-90 kg ale lor s alunece prin ap cu graia cea mai desvrit. Cu ct veneam n contact mai nemijlocit cu marea i cu locuitorii si, cu att ea ne prea mai puin stranie, iar noi ne simeam mai n siguran. nvarm s respectm vechile popoare primitive, care triser ntr-o intimitate deplin cu Pacificul, ajungnd astfel s-l cunoasc dintr-un punct de vedere cu totul deosebit de al nostru. Poate c noi am calculat coninutul su de sare i am dat nume latineti doradelor i tonilor. Ei nu fcuser aceasta. Totui tare m tem c imaginea pe care o aveau primitivii despre mare era mai real dect a noastr. Aici, n largul mrii, nu mai erau puncte de reper. Valurile i petii, soarele i stelele veneau i plecau. Nu prea s existe niciun fel de pmnt n lungul celor patru mii trei sute de mile marine care despreau insulele Pacificului de sud de Peru. De aceea ne cuprinse mirarea cnd, apropiindu-ne de 100 vest, descoperirm c pe harta Pacificului, drept naintea noastr, pe drumul ce-l urmam, era nsemnat o stnc. Era un mic cerc. Cum harta ieise tocmai de sub tipar n anul acela, cutarm lmuriri n Directive de navigaie, pentru America de Sud". Citirm: S-au semnalat stnci n 1906 i din nou n 1926 la circa ase sute de mile sud-vest de insulele Galapagos, pe latitudinea 642' sud, cu longitudinea 9943' vest. n 1927 un vapor a trecut la o mil spre vest de aceast poziie, dar nu observ nici o stnc; n 1934 un altul trecu la o mil spre sud, ns nu vzu nici el urme de stnci. Vasul cu motor Cowrie", n 1935, gsindu-se n acelai loc nu atinse fundul nici la 300 m." Conform hrii, locul era cu desvrire neprielnic navigaiei. Deoarece ns pluta noastr nu putea fi att de primejduit de un asemenea banc, n aceeai msur ca un vas cu mare pescaj hotrrm s crmim spre locul nsemnat pe hart i s vedem ce aveam s gsim. Stnca era marcat ceva mai la nord de punctul spre care prea s ne ndreptm, aa c apropiarm vsla crmei de tribord i ajustarm vela ptrat, astfel ca prova s se ntoarc spre nord, iar noi s primim marea i vntul din dreapta. Acum Pacificul stropea ceva mai mult ca de obicei n sacii notri de dormit, mai ales c vremea ncepu s se strice binior. Dar observarm, spre mulumirea noastr, c puteam s-l meninem pe Kon-Tiki" cu precizie i regularitate ntr-un unghi surprinztor de mare fa de vnt, att timp ct acesta ne btea n flanc. Altfel vela se nvrtea i era un adevrat circ pn izbuteam s aducem pluta din nou sub control. Dou zile i dou nopi pstrarm direcia nord-nord-vest. Marea se umflase i devenise greu de nfruntat ct vreme vntul alizeu ncepu s joace ntre sud i sud-est. Dei eram purtai n sus i n jos, trecurm peste toate valurile care se repezeau ctre noi. Priveam mereu din vrful catargului; ndat ce ajungeam deasupra crestelor, orizontul se lrgea considerabil. Valurile se ridicau la doi metri deasupra acoperiului cabinei de bambus i dac dou valuri se repezeau mpreun, se urcau i mai sus, iar cnd se luptau unul cu altul, formau un turn uiertor de ap, care se sprgea n direciile cele mai neateptate. Cnd ne culcarm n noaptea aceea, baricadarm intrarea cabinei cu ajutorul cutiilor de provizii; dar nu scparm de umezeal. Abia aipisem. Deodat, peretele pri i mii de stropi nir prin mpletitura de bambus, apoi un torent de spume se prvli peste provizii i peste noi. Telefoneaz instalatorului", se auzi o voce adormit, pe cnd noi ne arcuiam ca s facem loc apei s se scurg prin podea. Instalatorul nu veni i mult ap ne sclda paturile n noaptea aceea. O dorad mare veni chiar pe bord, fr s vrea, n timpul strajei lui Herman.

n ziua urmtoare, valurile se mai potolir iar vntul alizeu se hotr s bat, pentru un timp, numai de la est. Ne schimbam unul dup altul pe catarg; ateptam s ajungem, spre sear, la punctul spre care pornisem. n ziua aceea observarm mai mult via ca de obicei pe mare. Poate fiindc eram mai ateni. n timpul dup-amiezii vzurm un pete-spad1 mare, apropiindu-se de plut pe suprafaa apei. Cele dou creste ascuite care ieeau din ap erau la doi metri una de alta i spada prea tot att de lung ca i corpul. Petele spad fcu un ocol pe lng omul de la crm i dispru dup crestele valurilor. Pe cnd luam un dejun cam umed i srat, o broasc estoas de mare cu carapace, cap i nottoare, se nl pe un val zgomotos pn sub nasurile noastre. Cnd valul acesta fcu loc altora dou, broasca estoas dispru tot att de repede cum apruse. i de data aceasta vzurm lucind cenuiul albicios al pntecelor doradelor ce se rostogoleau prin ap dedesubtul reptilei blindate. Regiunea era neobinuit de bogat n mici peti zburtori, lungi de trei centimetri, care zburau n grupuri mici i poposeau deseori pe bord. Observarm, de asemenea, pescrui i furm vizitai regulat de fregate, care zburau pe deasupra plutei; cu coada lor bifurcat, preau nite rndunele uriae. Fregatele vestesc de obicei c pmntul este aproape, aa c optimismul nostru crescu. Poate c tot este pe aici o stnc sau un banc de nisip", gndeau unii din noi. i cel mai optimist spuse: Dac dm de o mic insul, acoperit cu iarb verde? Nu se tie niciodat, cci nu prea a fost lume pe aici pn acum! Ce-ar fi s descoperim o nou ar, insula Kon-Tiki! ncepnd de la amiaz, Erik era din ce n ce mai grijuliu i se urca mereu pe lada de buctrie, uitndu-se prin sextant. La ora 6,20 p.m. el ne comunic poziia: latitudinea 642' sud, iar longitudinea 9942' vest. Eram la o mil spre est de stnca de pe hart. Coborrm i strnserm vela. Vntul btea direct de la est i avea s ne duc drept la destinaie. Cnd soarele se cufund n mare, luna plin apru n toat strlucirea ei i lumin suprafaa mrii, care unduia n negru i argint, din orizont n orizont. Vizibilitatea de pe catarg era bun. Vedeam peste tot valuri, dar nicieri un loc care s indice vreo stnc ori vreun banc. Nimeni nu voia s se culce; toi stteau ateni i doi-trei oameni se gseau n acelai timp pe catarg. Cnd ajunserm la locul nsemnat pe hart, sondarm tot timpul. Toate sondele ce le aveam la bord fur legate la captul a 54 de sfori de mtase, care ntruneau mai mult de 900 m lungime. Chiar dac sforile atrnau oblic, sonda ajungea totui la o adncime de 700 m. Dar nu ddurm de fund, nici la est, nici n mijloc i nici la vest de locul indicat. Aruncarm o ultim privire peste suprafaa mrii i cnd ne convinserm c puteam s declarm zona examinat liber de orice obstacol, ridicarm vela i ndreptarm crma n felul obinuit, aa c vntul i marea fur din nou la babord. Acum pluta nainta pe drumul ei normal. Valurile veneau i treceau ca mai nainte printre butenii goi de la pup. Acum puteam s dormim i s mncm pe uscat, dei marea umflat din jurul nostru ne ataca de mai multe zile cu ardoare i furie, ct vreme vntul alizeu oscila de la est la sud-est. n timpul acestei mici excursii nautice n cutarea presupusei stnci, nvarm multe despre folosul scndurilor centrale care ne slujeau de chile i cnd, mai trziu, n cursul cltoriei, Herman i Knut se afundar sub plut i salvar a cincea scndur central, nvarm i mai mult despre aceste curioase blni; aflarm astfel lucruri pe care nimeni nu le mai tia de cnd indienii nii renunaser la acest sport acum uitat. C scndurile jucau rolul unei chile i c ajutau pluta s se mite n unghi cu vntul era fapt cunoscut de toi navigatorii cu pnze. Dar cnd vechii spanioli artaser c indienii crmeau" de-a binelea plutele cu un fel de scnduri centrale, pe care le virau printre crpturile .dintre buteni" aceasta ni se prea de neneles, att nou ct i tuturor celor ce se ocupaser de aceast problem. Scndura

Xifias gladius. N. T.

central era bine fixat ntr-o crptur strmt i nu putea fi deci ntoars ntr-o parte i folosit drept crm. Descoperirm secretul n felul urmtor: vntul btea regulat i marea se potolise; pluteam de dou zile fr a ne fi atins de lopata de crm, care edea legat. Bgarm scndura salvat ntr-o crptur de la pup i ntr-o clip Kon-Tiki" i modific direcia cu mai multe grade, de la vest la nord- vest. Dac trgeam din nou n sus aceast scndur, pluta revenea la vechea direcie; dac o ridicam pe jumtate, pluta revenea i ea pe jumtate la vechea direcie. Cu simple ridicri i coborri ale scndurii centrale puteam provoca schimbarea direciei sau pstrarea ei, fr s atingem crma. Acesta era sistemul ingenios al incailor. Ei construiser un sistem de prghii n care presiunea vntului pe vele fcea din catarg punctul fix, cele dou capete ale plutei constituind braele prghiei. Dac suprafaa scndurii centrale era ntoars mai ales nspre spate, prova se legna liber n direcia vntului, iar dac era invers, pupa se legna i ea n direcia vntului. Chilele cele mai apropiate de catarg aveau bineneles efectul cel mai mic, datorit legturii dintre bra i for. Dac vntul sufla drept din spate, chilele ncetau s mai lucreze i atunci era imposibil de crmit pluta fr a ntrebuina crma. Cum ua cabinei i locul unde mncam erau la tribord, noi primeam totdeauna valurile de la babord. Desigur ne-am fi putut urma cltoria, punnd pe crmaci s ridice sau s coboare cte o chil, n loc s se czneasc trgnd de funiile lopeii de la crm; ne obinuisem ns att de mult cu lopata, nct fixarm doar o direcie general prin chile i continuarm a crmi dup vechiul nostru sistem. Urmtoarea etap a cltoriei era tot att de puin aparent ochilor ca i bancul pe care-l cutasem i care exista doar pe hart. Era a patruzeci i cincea zi pe mare; naintasem de la al 78-lea de longitudine pn la al 108-lea i eram exact la jumtatea drumului dintre America de Sud i prima insul din faa noastr. Erau mai mult de dou mii de mile marine ntre noi i America de Sud spre est; iar Polinezia se gsea la aceeai distan spre vest. Pmntul cel mai apropiat de locul n care ne aflam erau insulele Galpagos spre est-nord-est, i In-sula Patelui drept la sud; ambele la mai bine de cinci sute de mile marine peste oceanul nesfrit. Nu vzusem nici un vas i nici nu aveam s vedem vreunul, cci eram n afara traficului obinuit al navigaiei din Pacific. Noi nu ne ddeam seama ns ce nsemnau aceste distane enorme, cci orizontul aluneca o dat cu noi, pe nesimite. Lumea noastr plutitoare rmnea mereu aceeai: un cerc ce se ntindea spre bolta cerului avnd pluta drept centru. Aceleai stele se roteau deasupra noastr, noapte de noapte.

6. STRBTND PACIFICUL II
O nav stranie. La plimbare cu brcua. naintare nestingherit. Lips de semne marine. Cu o colib de bambus pe mare. Pe longitudinea Insulei Patelui. Misterul Insulei Patelui. Uriaii de piatr. Peruci de piatr roie. Urechile lungi". Tiki construiete un pod. Nume sugestive de locuri. Prindem rechini cu minile. Papagalul. Apelul lui LI 2 B. Navignd dup stele. Trei valuri. O furtun. Baie de snge n mare, baie de snge pe bord. Un om n mare. O alt furtun. Kon-Tiki" ncepe s se strice. Mesageri din Polinezia. Cnd marea nu era prea agitat, plecam deseori cu brcua de cauciuc i fotografiam. Nu voi uita niciodat ntia plecare. Marea era calm. Doi oameni lansar pe ap jucria care semna cu un balon i pornir s dea o rait. Abia se deprtar de plut, c lsar lopeile i ncepur s rd cu hohote. Hula mpingndu-i, dispreau i reapreau printre valuri; i de cte ori ne zreau, rdeau aa de tare c vocile lor vuiau peste Pacificul pustiu. Ne uitam nesiguri n jur, dar nu gseam nimic de rs afar de feele noastre brboase i slbatice. Cum ns cei doi din brcu trebuiau s se fi obinuit de mult cu ele, ncepurm s bnuim c nnebuniser subit. Poate c au cptat insolaie, gndeam. Cei doi abia putur s se urce napoi pe bordul lui Kon-Tiki", din cauza hohotelor. Printre sughiuri i cu lacrimi n ochi ne rugar s mergem i noi s vedem. Ali doi srirm n brcua de cauciuc care dnuia pe valuri i cum ne deprtarm, pe loc ne aezarm i izbucnirm n rs. A trebuit s ne crm ct mai repede napoi pe plut, ca s-i potolim pe ultimii doi, care nu plecaser nc i care nutreau gndul c ne-am icnit cu toii. Motivul veseliei eram chiar noi i mndrul nostru vas; cnd ne-am vzut pentru prima oar de la distan, ni s-a prut c artam de parc am fi fost czui din lun. Pn atunci nu ne vzusem nc de departe pe noi nine, cum artam n mijlocul oceanului. Butenii dispreau sub cele mai mici valuri i nu se mai vedea dect cabina joas, cu intrarea deschis i cu acoperiul de frunze care se nla printre valuri. Aa cum era, pierdut i plutind n largul mrii, pluta arta ca o veche claie de fin norvegian, ca o claie remorcat, plin de bandii brboi i ari de soare. Dac cineva ar fi venit dup noi vslind, ntr-o albie de rufe, ne-ar fi cuprins aceeai nestpnit poft de rs. Chiar i un val obinuit se ridica pn pe la jumtatea peretelui cabinei, ameninnd parc s intre nestnjenit nuntru, prin ua larg deschis, peste nite tipi brboi care stteau cscnd. ndat dup aceea ns, nava deuchiat se urca la suprafa i vagabonzii rmneau tot aa de uscai, proi i neatini ca mai nainte. Dac venea un val mai mare, cabina, vela i ntregul catarg puteau s dispar sub muntele de ap, dar totui cabina cu vagabonzii ei rmnea pe poziie. i fiindc ne nfiam aa de prost, nu ne puteam lmuri cum de lucrurile merser aa de bine pe bordul acestei curioase nave. Cnd pornirm a doua oar ca s facem haz de noi nine, era ct pe-aci s-o pim. Vntul i valurile erau mai mari dect ni se pruse i KonTiki" i fcea drum peste hul mult mai repede dect prevzusem. Noi, cei din brcu, vsleam din rsputeri, luptndu-ne pe via i pe moarte s ajungem pluta care era greu de stpnit i care nu putea fi nici oprit, nici ntoars, spre a veni n ajutorul minusculei ambarcaii. Chiar atunci cnd bieii de pe bord coborr vela, vntul gsea n cabina de bambus un sprijin ndestultor pentru a mpinge pluta ctre vest att de repede, nct noi cei din jucua brcu de cauciuc eram n primejdie de a rmne s ne blcim mult i bine cu lopeile noastre de jucrie. Un singur gnd pusese acum stpnire pe mintea fiecruia dintre

noi, i anume c nu trebuia cu nici un pre s ne lsm desprii. i am trecut prin clipe groaznice pn am izbutit s prindem pluta fugar i s ne crm pe bord lng ceilali, la cminul nostru. Din ziua aceea a fost cu desvrire oprit s mai ias cineva cu brcua de cauciuc fr s lege o frnghie lung de prov, pentru ca cei rmai la bord s poat trage brcua napoi, dac ar fi fost nevoie. De altfel, nu ne deprtam niciodat prea mult de plut, dect doar dac vntul era slab i Pacificul unduia sub o hul linitit. ntlnirm astfel de condiii la jumtatea drumului spre Polinezia, cnd oceanul atotputernic se lea n jurul nostru, spre toate punctele cardinale. Atunci puteam prsi n toat linitea pe Kon-Tiki" i vsleam pn departe n zarea albastr. Cnd vasul nostru rmnea din ce n ce mai mic n urm, iar vela mare ajungea un nelmurit ptrat negru la orizont, o senzaie de singurtate punea uneori stpnire pe sufletele noastre. Marea se ntindea n jurul nostru tot aa de albastr ca i cerul i acolo unde se ntlneau, albastrul cerului se mpreuna cu al mrii i se fcea una. Aveam simmntul c eram agai n spaiu. Tot universul nostru era albastru i gol. Nu zream niciun alt punct fix n afar de auriul soare tropical care ne ardea cefele. Atunci vela ndeprtat a plutei singuratice ne atrgea ca un punct magnetic spre orizont. Vsleam napoi, ne urcam pe bord i ni se prea c ne-am ntors din nou acas, n lumea noastr, pe teren ferm, sntos. n ntunericul cabinei gseam umbra nmiresmat a bambuilor i a frunzelor de palmier vetede. nsoritul senin albastru de afar ptrundea aici mai cu msur, prin peretele deschis al cabinei. Aa eram noi obinuii cu el i numai aa ne simeam mulumii; apoi claritatea de afar ne ispitea din nou. Cabina de bambus, care se cltina tot timpul, avea asupra strii noastre de spirit un remarcabil efect psihologic. Msura doi metri i jumtate pe patru, iar ca s micorm presiunea vntului i a mrii, o fcusem att de scund, nct nu puteam sta n picioare nici chiar sub partea cea mai nalt a tavanului. Pereii i acoperiul erau fcui din bee solide de bambus legate ntre ele i acoperite cu o mpletitur groas de indril tot de bambus. Nuielele verzi i galbene, cu ciucuri de frunzi, care atrnau din tavan, erau mai odihnitoare pentru ochi dect un perete alb. Spre tribord cabina era deschis pe o lungime egal cu a treia parte a peretelui de bambus. Soarele i luna ptrundeau ns i prin tavan, ca i prin ceilali perei. Aceast vizuin ne trezea ns un simmnt de siguran mai temeinic dect ni l-ar fi putut da nite perei vopsii n alb i nite canaturi de ui nchise. ncercarm s dm o explicaie acestui fapt curios i ajunserm la urmtoarea concluzie: contiina noastr nu era de fel obinuit s asocieze o locuin de bambus acoperit de palmieri cu o cltorie pe mare. Nu era deci o potrivire fireasc ntre oceanul cu hul mare i coliba ptrat de palmieri care plutea printre valuri. De aceea, ori coliba prea cu totul nelalocul ei printre valuri, ori valurile preau cu totul nelalocul lor n jurul colibei. Att timp ct stteam pe bord, coliba de bambus cu mirosul ei de jungl era pentru noi realitatea tangibil i valurile care o legnau preau mai mult nchipuiri. Privite ns din barca de cauciuc, valurile i coliba i schimbau rolurile. Faptul c butenii de balsa clreau talazurile ca pescruii, lsnd apa s se scurg prin pup cnd un val se sprgea pe bord, ne ddea o ncredere de nezdruncinat n partea uscat din mijlocul plutei, unde era cabina. Cu ct dura mai mult cltoria, cu att ne simeam mai n siguran n vizuina noastr i priveam la valurile cu creste albe care dansau dincolo de pragul nostru, ca i cum ar fi fost o impresionant proiecie cinematografic, lipsit pentru noi de vreo ameninare. Cu toate c peretele deschis era numai la un metru i jumtate de marginea nengrdit a plutei i numai la o jumtate de metru deasupra liniei de plutire, totui imediat ce intram n cabin ni se prea c suntem la multe mile departe de mare, ntr-o locuin din jungl, ferii de primejdiile navigaiei. Acolo puteam sta pe spate i puteam privi tavanul mictor care se frmnta ca nite ramuri btute de vnt; acolo puteam gusta mirosul de jungl al lemnului verde, al bambuilor i al frunzelor vetede de palmier.

Cteodat ieeam i noaptea n barca de cauciuc, s ne privim. Valurile negre ca smoala se ridicau din toate prile i miriadele de stele tropicale, strlucitoare fceau s licreasc slab planctonul din ap. Lumea era simpl, stelele n ntuneric. Nu mai avea nsemntate dac eram n anul 1947 al erei noastre sau nainte de era noastr. Triam, i acest lucru l simeam cu intensitate. neleserm c viaa oamenilor fusese plin i naintea erei tehnice, fr ndoial mai plin i mai bogat n multe privine dect viaa omului modern. Timpul i evoluia ncetau oarecum s mai existe: tot ce era real i tot ce avea importan erau astzi la fel ca ieri, la fel ca mine. Eram nghiii de msura absolut a istoriei, de bezna adnc i nentrerupt de sub puzderia de stele. naintea noastr Kon-Tiki" ieea din valuri i se cufunda din nou n dosul maselor negre de ap ce se ridicau ntre noi i ele. Pe plut domnea o atmosfer stranie cnd o scldau razele de lun. Butenii care luceau cu dantelele lor de alge, conturul ptrat, negru ca smoala al unei vele a vikingilor, cabina zburlit de bambus, lumina galben a lmpii de parafin la pup, totul prea ca din basme. Cnd i cnd pluta disprea cu totul ntre valurile negre; pe urm se ridica din nou, siluet bine conturat n lumina stelelor, pe cnd apa sclipitoare se scurgea de pe buteni. Cnd priveam pluta noastr singuratic, ne duceam cu gndul la flotele de vase asemntoare, mprtiate n formaie de evantai pe tot orizontul, n cutare de pmnturi noi. Aa trebuie s fi fost pe vremea cnd primii oameni i fcur drum peste acest ocean. Incaul Tupak Yupanqui, cel care izbutise s aduc sub stpnirea sa att Perul ct i Ecuadorul, navig peste mare cu o flot de multe mii de oameni pe plute de balsa, naintea venirii spaniolilor, n cutarea insulelor din Pacific, despre care se dusese vestea. El gsi dou insule, care, dup prerea unora, erau insulele Galapagos i dup opt luni de peregrinri, el i numeroii lui vslai reuir s-i croiasc drum napoi, ntorcndu-se n Ecuador. Kon-Tiki i supuii lui navigaser, desigur, n formaiuni similare cu mai multe sute de ani nainte, dar descoperind insulele polineziene, nu mai avur nici un motiv s ncerce din nou lupta cu talazurile pe drumul ele ntoarcere. Cnd ne urcam din nou pe bordul plutei, de multe ori ne aezam pe jos, n cerc, n jurul lmpii de parafin i vorbeam despre cltorii marini plecai din Peru cu cincisprezece veacuri mai devreme i care fcuser aceeai experien ca i noi. Lampa proiecta umbre uriae de oameni brboi pe vel i ne gndeam la oamenii albi cu barb din Peru pe care-i puteam urmri, cu ajutorul mitologiei i arhitecturii, din Mexic n America Central i n partea de nord-vest a Americii de Sud, pn n Peru; aici, aceast civilizaie misterioas disprea, ca sub lovitura unei baghete magice, naintea venirii incailor i reaprea tot att de neateptat departe, n insulele izolate din vest, de care ne apropiam acum. Oare aceti oameni s fi fost nvtorii pribegi aparinnd unei vechi rase civilizate de dincolo de Atlantic care n vremuri deprtate i n acelai fel simplu au venit purtai de curentul acelui ocean i de vntul alizeu din insulele Canare n golful Mexic? Era, desigur, o distan mult mai mic dect aceea pe care o strbteam acum i nu mai credeam c marea putea fi o cauz de complet izolare. Muli cercettori au susinut, motivnd temeinic, c marile civilizaii indiene, de 1a aztecii din Mexic pn la incaii din Peru, luaser fiin datorit unor neateptate incursiuni peste mri, dinspre est, dar c indienii americani, n general, sunt popoare asiatice de vntori i pescari, care n decurs de 20000 de ani i mai mult au trecut n America venind din Siberia. i e de mirare c nu se afl nicio urm de dezvoltare treptat a marilor civilizaii care se ntinseser odat din Mexic pn n Peru. Cu ct arheologii scormonesc mai adnc, cu att cultura apare mai bogat, dar cnd ajung la un anumit punct, apare nendoios faptul c vechile civilizaii s-au ivit fr nicio temelie n mijlocul unor culturi primitive. Pe de alt parte, civilizaiile au aprut acolo unde vin curenii din Atlantic, n mijlocul unor regiuni pustii, n jungla Americii Centrale i de Sud i nu n inuturi mai temperate, unde civilizaiile, att n timpurile vechi, ct i mai apropiate, au avut condiii mai favorabile de dezvoltare.

Acelai lucru se constat i n insulele Pacificului de sud. Insula cea mai apropiat de Peru, Insula Patelui, este aceea care prezint cele mai adnci urme de civilizaie, cu toate c aceast insul mic, nensemnat, uscat i pustie este cea mai deprtat de Asia, din toate insulele Pacificului. La jumtatea cltoriei noastre, parcursesem exact distana dintre Peru i Insula Patelui. Insula legendar era drept la sud. Prsisem rmul dintr-un punct oarecare, din mijlocul coastei Perului, imitnd astfel o traversare oarecare cu plute a oceanului. Dac am fi plecat mai dinspre sud, dintr-un punct situat mai aproape de Tiahuanaco, oraul ruinat al lui Kon-Tiki, am fi ntlnit acelai vnt, dar un curent mai slab, i astfel am fi fost purtai n direcia Insulei Patelui. Cnd trecurm de 110 vest, eram n zona oceanului polinezian. Insula Patelui se afla acum mai aproape de Peru dect eram noi. Ne aflam la nivelul acestui prim avanpost al arhipelagului din sud i centru al celei mai vechi civilizaii insulare. Pe nnoptate, strlucitoarea noastr cluz de pe cer cobora i disprea dincolo de mare spre vest, cu ntregul ei spectru de culori, iar vntul alizeu, att de plcut, ddea via povetilor despre straniul mister al Insulei Patelui. Cnd cerul nopii gonea din minile noastre noiunea timpului, capetele brboase ale uriailor erau din nou proiectate pe vel. Dar departe, n jos, spre sud, n Insula Patelui, erau cioplite n piatr capete nc mai uriae, cu brbi ascuite i cu trsturi de oameni albi, pstrnd, ngndurate, taina veacurilor. Aceste capete existau acolo cnd primii europeni descoperir insula n 1722 i tot acolo se aflau nainte cu douzeci i dou de generaii polineziene, cnd locuitorii actuali debarcar din luntrile lor i exterminar pe toi brbaii maturi pe care i gsir n rndurile populaiei acestei misterioase insule, cu misterioasa ei civilizaie. De atunci, capetele uriae de piatr din Insula Patelui s-au rnduit printre cele mai importante simboluri ale tainelor de neptruns ale antichitii. Ici i colo, printre rpele insulei despdurite, uriaele lor figuri se ridic spre cer; sunt nite coloi de piatr splendid sculptai, cu nfiare de oameni, formnd cte un singur bloc nalt ct o cas obinuit de trei sau patru etaje. Cum au putut oamenii din vechime s sculpteze, s transporte i s ridice asemenea coloi de piatr? i ca i cnd aceast problem nu ar fi fost ndeajuns de grea, ei izbutir mai mult, s arunce i cte un bloc enorm de piatr roie, aidoma unei peruci colosale, pe cretetele mai multora din aceste capete, la 10 m nlime. Ce nsemnau toate acestea i ce cunotine de mecanic aveau arhitecii disprui, cunotine care s le ngduie s rezolve probleme destul de grele chiar pentru cei mai buni ingineri de astzi? Dup ce strngem toate piesele la un loc, misterul Insulei Patelui nu e, poate, la urma urmelor, insolubil, dac privim lucrurile ca ncepute de plutaii din Peru. Vechea civilizaie a lsat n aceast insul urme pe care trecerea timpului nu le-a putut terge. Insula Patelui este culmea unui vulcan stins. Drumuri pavate, fcute de vechi locuitori civilizai, duc la locul de debarcare de pe coast, bine adpostit, i nvedernd c adncimea apei n jurul insulei n-a fost ntotdeauna aceeai ca n zilele noastre. Nu este o rmi a unui continent scufundat, ci o mic insul pustie, care era tot att de mic i de izolat pe cnd era centrul cultural al Pacificului, cum este i astzi. n mijlocul acestei insule coluroase se afl craterul unui vulcan stins, iar n fundul craterului sunt uimitoare cariere de piatr i ateliere de sculptori. Stau acolo exact n starea n care vechii artiti i arhiteci le-au prsit, acum sute i sute de ani, cnd au fugit n grab spre extremitatea de est a insulei unde potrivit tradiiei, noii venii exterminar pn la ultimul pe toi brbaii maturi. Lucrurile din crater, aa cum au fost prsite n urma acelei grbite ntreruperi, dau o imagine clar a unei zile obinuite de lucru a artitilor care au trit cndva n Insula Patelui. Topoare de piatr, tari cum e cremenea, stau mprtiate la locurile de munc ale sculptorilor i arat c acest popor civilizat nu cunotea prelucrarea fierului, aidoma sculptorilor lui Kon-Tiki, care fugiser din Peru, lsnd statui de piatr asemntoare n urma

lor, pe platoul Anzilor. n ambele locuri pot fi gsite carierele unde legendarii oameni albi i brboi au cioplit blocuri de piatr, lungi de zece-doisprezece metri, chiar n coasta muntelui, cu ajutorul topoarelor fcute din piatra cea mai tare. De asemenea, n ambele locuri, blocurile uriae, cntrind multe tone, erau transportate pe o distan de multe mile, pe drumuri grele, nainte de a fi aezate, n cele din urm, n chip de statui gigantice ori urcate una peste alta spre a forma terase i ziduri misterioase. Multe figuri uriae, neterminate stau nc acolo unde au fost ncepute, n gurile din peretele craterului din Insula Patelui i arat cum se ndeplinea lucrul n diferitele etape. Cea mai mare figur omeneasc, care era aproape gata cnd sculptorii trebuir s fug, are douzeci de metri lungime; dac ar fi fost terminat i aezat, capul acestui colos de piatr ar fi fost la nivelul acoperiului unei cldiri de opt etaje. Fiecare chip era cioplit dintr-un singur bloc. Scobiturile destinate sculptorilor, aezate n jurul figurii culcate, arat c nu lucrau muli oameni n acelai timp la aceeai oper. Culcate pe spate cu braele ndoite i cu minile aezate pe stomac, aidoma coloilor de piatr din Peru, figurile din Insula Patelui erau finisate n cele mai mici amnunte nainte de a prsi atelierul i a fi transportate la destinaie, adic de jur mprejurul insulei. n ultima faz a lucrului din carier, uriaul era prins de stnc numai printr-o muchie ngust, aflat la spatele lui; apoi muchia era retezat, iar uriaul proptit pe buteni. Un mare numr din aceste figuri erau trte jos, n fundul craterului i aezate acolo pe povrni. O parte ns din cei mai mari coloi erau transportai sus, trecui peste marginea craterului i dui multe mile prin terenuri accidentate; apoi erau aezai pe o platform de piatr, cu alt colos de lav roie peste capetele lor. Acest transport apare azi ca un mister desvrit, dar nu se poate nega nici c a avut loc i nici c arhitecii, care au disprut din Peru, au lsat n munii Anzi coloi de piatr de o mrime egal, fapt care arat c erau mari experi n materie. Chiar dac monoliii sunt mai mari i mai numeroi n Insula Patelui, unde sculptorii locali dobndiser un stil personal, nu e mai puin adevrat c aceeai civilizaie disprut a ridicat statui uriae similare, cu forme omeneti, n multe din celelalte insule ale Pacificului mai apropiate de America; i n toate prile monoliii erau adui la locul templului din cariere deprtate. n Insulele Marchize am auzit legende despre felul cum erau micate uriaele statui. Cele auzite corespundeau ntocmai cu povetile btinailor despre transportul pilatrilor de piatr la portalul uria din Tongatabu1. Se poate deci conchide c acelai popor a ntrebuinat aceeai metod n privina coloanelor din Insula Patelui. Munca propriu-zis a sculptorilor n carier dura un timp ndelungat, dar cerea un mic numr de experi. Dup ce statuia era terminat, transportatul inea mai puin, dar cerea un numr mai mare de oameni. Mica Insul a Patelui era, pe vremea aceea, bogat nu numai n pete dar i n mari plantaii de cartofi dulci i experii sunt de prere c insula, n zilele ei de splendoare, a putut hrni o populaie de 7000-8000 de oameni. Vreo 1000 de oameni erau necesari pentru a trece o statuie uria dincolo de peretele prpstios al craterului, iar 500 erau de ajuns pentru a o tr mai departe prin insul. Cabluri trainice erau mpletite din fibre vegetale; folosind cadre de lemn, mulimea tra coloii de piatr peste buteni i butuci scuri, lustruii cu rdcini de taro. Se tie c vechile popoare civilizate din sudul Pacificului erau metere n alctuirea acestor funii i cabluri. n Peru primii europeni gsir poduri suspendate, lungi de peste 100 m, ntinse pe deasupra torentelor i prpstiilor cu ajutorul unor odgoane mpletite, groase ct mijlocul omului. Se ivea alt problem cnd uriaul de piatr ajungea la locul ales i trebuia ridicat n sus. Mulimea construia un plan nclinat, provizoriu, din pietre amestecate cu nisip i mpingea colosul cu picioarele nainte pe acest pod uor nclinat. O dat sus, statuia cdea peste o
1

Tongatabu este insula cea mai mare a arhipelagului Tonga, din sud-vestul Polineziei. N. T.

margine abrupt i aluneca apoi la vale n aa fel ca piedestalul s ajung ntr-o gaur dinainte pregtit. Cum planul nclinat era nc acolo, atingnd spatele capului uriaului, rostogoleau de sus un cilindru special de piatr i-l aezau pe vrful capului, nainte ca tot planul nclinat s fie dislocat. Asemenea poduri nclinate stau gata pregtite n mai multe locuri din Insula Patelui, ateptnd figuri uriae ce n-au mai venit niciodat. Tehnica era admirabil i dac ncetm s subestimm inteligena oamenilor din vechime, precum i timpul i mna de lucru de care dispuneau, orice mister dispare. Dar de ce fceau aceste statui? i de ce era nevoie s mearg departe, la alt carier situat la 7 km deprtare de atelier, spre a gsi un soi anume de piatr roie care era aezat pe capul colosului? Att n America de Sud, ct i n insulele Marchize, ntreaga statuie era deseori fcut din aceast piatr roie, dup care se duceau la mari distane ca s-o gseasc. Persoanele de rang nalt purtau cciuli roii. Aceasta era o important caracteristic att n Polinezia, ct i n Peru. S vedem mai nti pe cine reprezentau aceste statui. Cnd primii europeni debarcar n insul, vzur pe plaj pe misterioii oameni albi. Spre deosebire de insularii obinuii, aceti oameni purtau brbi lungi, flfitoare. Ei erau urmaii femeilor i copiilor aparinnd primei rase din insul, care fuseser cruai de nvlitori. Btinaii nii declarar c unii din strmoii lor fuseser albi, iar alii bruni. Ei calculau cu precizie c acetia din urm imigraser n Polinezia, din alt parte, cu 22 de generaii mai nainte, pe cnd primii veniser dinspre est n vase mari, cu vreo 57 de generaii mai nainte (adic n anii 400-500 e.n.). Rasei ce venise dinspre est i se dduse numele de urechi lungi", fiindc i lungeau urechile artificial, atrnndu-i greuti de lobii urechilor, care astfel ajungeau pn pe umeri. Acetia erau misterioii urechi lungi", care fuseser ucii cnd urechile scurte" venir n insul. Toate statuile din Insula Patelui au urechi lungi care atrn n jos pe umeri, aa cum le aveau i sculptorii lor. Pe de alt parte, legendele incase din Peru spun c regele-soare Kon-Tiki domnea peste un popor alb i brbos care era numit de incai urechi mari", fiindc aveau urechile lungite artificial astfel nct ajungeau pe umeri. Incaii precizau ca aceti oameni poreclii, urechile mari" ai lui Kon-Tiki, nainte de a fi exterminai sau gonii n lupta de pe o insul a lacului Titicaca, construiser statuile uriae prsite n munii Anzi. i ca s rezumm: urechile mari", oamenii lui Kon-Tiki, care erau foarte experimentai n materie de prelucrare a statuilor colosale de piatr, disprur din Peru ctre vest. Urechile lungi" albe, misterioii lui Tiki, venir n Insula Patelui dinspre est i erau meteri exact n aceeai art pe care de ndat o folosir n chip desvrit. n toat Insula Patelui nu poate fi gsit nici cea mai mic urm a vreunei evoluii care s conduc la capodoperele de acolo. Monoliii aflai n diversele insule ale Pacificului de sud seamn adesea mai puin ntre ei dect seamn cu statuile mari din Peru. n insulele Marchize ca i n insulele Tahiti asemenea statui erau cunoscute sub numele generic de Tiki i reprezentau pe strmoii venerai din trecutul istoric al insulelor, care dup moarte fuseser zeificai Aceasta este, fr ndoial, i explicaia ciudatelor plrii roii pe figurile din Insula Patelui. Dup cum am spus, n toate insulele din Polinezia existau att indivizi izolai, ct i familii ntregi cu prul rocat i cu piele alb. Insularii recunoteau cu toii c acetia se trgeau din primul popor alb venit n insul. n unele insule, la anumite serbri religioase, participanii i colorau pielea n alb i prul n rou, spre a semna cu ndeprtaii lor strmoi. La ceremoniile anuale din Insula Patelui, persoanei celei mai de vaz i se tia tot prul, nct capul s-i poat fi pictat n rou. Chiar chiverele colosale de piatr roie, pe statuile uriae din Insula Patelui, erau sculptate n forma tipic a pieptnturii locale: un coc rotund n cretetul capului, ntocmai ca prul btinailor mpletit ntr-un mic coc tradiional aezat tot n mijlocul capului. Statuile din Insula Patelui au urechile lungi, fiindc sculptorii nii aveau urechile alungite. Au peruci de piatr roie, fiindc sculptorii nii aveau prul rocat. Brbile

sculptate sunt ascuite i proeminente, semnnd ntru totul cu brbile sculptorilor. Au fizionomia tipic a rasei albe: nas drept i ascuit, buze nguste i subiri; sculptorii, care nici ei nu aparineau rasei malaieze, aveau aceleai caracteristici. Statuile aici au capete uriae, picioare subiri i minile sprijinite pe pntec, fiindc exact n acest fel obinuia poporul s fac statui uriae n Peru. Singura podoab a figurilor din Insula Patelui o constituie un bru, sculptat totdeauna n jurul mijlocului personajului. Acelai bru simbolic poate fi gsit pe fiecare statuie n vechile ruine ale cetii lui Kon-Tiki de lng lacul Titicaca. Este emblema legendar a zeului-soare, brul curcubeu. n insula Mangareva exista un mit potrivit cruia zeul-soare i-a scos curcubeul, care era brul lui fermecat, a cobort din cer cu ajutorul lui n Mangareva i a populat insula cu pruncii si albi la piele. Cci soarele era considerat odinioar ca cel mai vechi strbun, aici ca i n Peru. Obinuiam s stm pe punte sub cerul nstelat i s povestim iari i iari ciudata istorie a Insulei Patelui, cu toate c pluta ne ducea drept n inima Polineziei. Aadar nu aveam s vedem nimic altceva din aceast insul izolat dect numele ei pe hart. Era ns att de plin de urme ale rsritenilor, nct chiar i amintirea ei ne slujea de cluz. Insula Patelui apare pe hart cu acest nume, fiindc un olandez descoperi" ntmpltor insula n duminica Patelui. i astfel am uitat c btinaii care triau de mult acolo, aveau nume mai instructive i mai semnificative pentru ara lor. Insula are nu mai puin de trei nume n polinezian. Un nume este Te-Pito-te-Henua" care nseamn, buricul insulelor". Acest nume poetic pune limpede Insula Patelui ntr-o situaie special n raport cu toate celelalte insule de la vest. Este cea mai veche denumire a insulei, dup chiar spusele polinezienilor. n partea de rsrit a insulei, ling locul n care tradiia spune c au debarcat primele urechi lungi", se afl o sfer de piatr ngrijit lucrat care este numit buricul de aur", fiind privit ca buricul insulei nsi. Cnd poeticii strmoi ai Polineziei sculptar buricul insulei pe coasta de est i socotir insula cea mai apropiat de Peru ca fiind buricul miriadelor de insule dinspre vest, acest lucru avea un neles simbolic. tim de asemenea c tradiia polinezian, cnd se refer la descoperirea insulelor, vorbete despre naterea" acestor insule. Este deci mai mult dect evident c Insula Patelui, printre toate celelalte insule, a fost considerat ca simboliznd locul de unde se trag toate i c a fost destinat s rmn veriga de legtur cu ara lor de origine. Al doilea nume al Insulei Patelui este Rapa-nui" i nseamn Rapa cea mare". Rapaiti" sau Rapa cea mic" este o alt insul, de aceeai mrime, aflat departe, spre vest de Insula Patelui. Este n obiceiul tuturor popoarelor s numeasc prima lor patrie spre pild Marea-Rapa", pe cnd urmtoarea este numit Noua-Rapa" ori Mica-Rapa", chiar dac ambele au aceeai mrime. n Mica-Rapa" tradiia spune c primii locuitori au venit din Marea-Rapa" adic din Insula Patelui, cea mai apropiat insul de America. Aceasta arat clar o imigraie originar venit de la est. Al treilea i ultimul nume al acestei insule cheie este Mata-Kite-Rani", care nseamn Ochiul (care) privete (spre) cer". La nceput rmi dezorientat, cci Insula Patelui, care e destul de joas, nu privete mai mult spre cer dect alte mndre insule muntoase, cum sunt Tahiti, Hawaii sau Marchizele. Dar Rani"-cerul, are un dublu neles pentru polinezieni. E vorba de ara de batin a strmoilor lor, ara sfnt a zeului-soare, regatul muntos prsit de Kon-Tiki. Este foarte semnificativ faptul c au dat tocmai Insulei Patelui, adic tocmai acestui post avansat al miilor de insule din ocean, denumirea de ochiul care privete spre cer". Dar este i mai izbitor faptul c numele nrudit Mata-Rani", care nseamn n polinezian ochiul cerului", este un vechi nume al unei localiti din Peru, acela al unui loc de pe coasta peruvian a Pacificului situat n faa Insulei Patelui i chiar sub vechiul ora ruinat al lui Kon-Tiki, n Anzi.

Cnd stteam pe punte sub cerul nstelat, Insula Patelui ne ddea multe subiecte de conversaie. Ne simeam noi nine prtai la toat aventura aceea preistoric i ni se prea c nu am fcut nimic altceva, de pe vremea lui Kon-Tiki, dect s cltorim pe mri. sub soare i stele, cutnd pmnt. Nu ne mai era team de valuri i de mare. Le cunoteam acum i eram lmurii n privina nruririi pe care o putea avea asupra noastr ori a plutei. Chiar i rechinul devenise o parte din viaa zilnic; l cunoteam i i nvasem metehnele. Nu ne mai gndeam la harponul de mn i nici mcar nu ne mai deprtam de marginea plutei cnd un rechin venea pe lng noi. Dimpotriv, eram ispitii s-l apucm de aripioara dorsal, cnd se strecura linitit de-a lungul butenilor. Acesta deveni pn la urm un sport cu totul nou, trnta de rzboi" cu rechinul, fr undi. ncepurm modest. Prindeam prea uor dorade, mai multe dect puteam mnca i ncepurm s ne distrm cu ele. Nu voiam s risipim hrana i descoperirm un pescuit comic fr crlig, spre amuzamentul reciproc al doradelor i al nostru. Legam peti zburtori de o sfoar pe care o trgeam la suprafaa apei. Doradele se repezeau apucnd petele i fiecare trgeam n direcia noastr; asistam astfel la o adevrat reprezentaie de circ; dac o dorad se lsa pguba, alta i lua locul. Noi ne distram, iar doradele mncau pn la urm petele. Pe urm, ncepurm acelai joc cu rechinii. Legam la captul unei funii o bucat de pete, ori agam de o undi un sac cu resturi de la mas. n loc s se ntoarc pe spate, rechinul i scotea botul din ap i nota cu flcile deschise ca s nhae momeala. Nu ne puteam mpiedica s nu tragem funia tocmai cnd rechinul voia s-i nchid din nou flcile; pclit, acesta nota cu o expresie de-a dreptul idioat; ndrjit, i csca iar maxilarele pentru prada ce-i srea din gur ori de cte ori ncerca s o prind. Jocul se termina cu aducerea rechinului chiar lng buteni; acolo srea n sus ca un cine care cere de mncare, iar sacul slta deasupra botului su. Era ca i cum ai fi hrnit un hipopotam cu gura cscat ntr-o grdin zoologic. ntr-o zi, la sfritul lui iulie, dup trei luni petrecute pe bordul plutei, fcurm n jurnalul de bord urmtoarea meniune: Ne-am mprietenit cu rechinul care ne-a urmrit azi. La cin l-am hrnit cu buci pe care le aruncam direct ntre flcile-i cscate. Fcea impresia unui cine jumtate feroce, jumtate de treab, dar prietenos atunci cnd nota pe lng noi. E nendoios c rechinii sunt chiar simpatici cnd nu intrm noi nine n gura lor. Pn la urm ni se pare distractiv s-i avem pe lng noi, dar numai cnd nu facem baie". ntr-o zi, un b de bambus cu un sac de hran pentru rechini, legat de o sfoar, se afla pe marginea plutei, gata s fie ntrebuinat. Un val veni i l lu peste bord. Bul plutea pe valuri la vreo dou sute de metri n urma plutei, cnd deodat se ridic n sus i se repezi dup plut, ca i cum ar fi avut intenia s se aeze frumuel la loc. Cnd se mai apropie vzurm notnd sub el un rechin de 3 m n timp ce bul de bambus ieea afar din valuri ca un periscop. Ce se ntmplase? Rechinul nghiise sacul de mncare fr s-i reteze coarda, aa c bul de pescuit trecu ncet pe lng noi, ne depi apoi i dispru pentru totdeauna. Chiar dac ajunserm treptat s privim rechinul cu ali ochi, respectul nostru pentru cele cinci-ase rnduri de dini tioi ca briciul, ascuni n flcile uriae, nu dispru niciodat. ntr-o zi Knut not fr s vrea n tovria unui rechin. Nimeni nu avea voie s noate departe de plut, att clin cauza deplasrii plutei, ct i din cauza rechinilor. Dar ntr-o zi, cnd marea era foarte linitit i ridicasem tocmai pe bord rechinii care ne urmreau, o baie rapid deveni posibil. Knut se arunc n mare, se deprt o bun bucat, apoi, ieind la suprafa, not napoi. n acel moment vzurm de pe catarg o umbr mai mare dect a lui venind dup el, din adnc. l ntiinarm cu bgare de seam, ca s nu-l bgm n speriei i Knut porni grbit spre marginea plutei. Dar umbra cealalt era a unui nottor mai bun, care se repezea din adncuri i se apropia din ce n ce mai mult de el. Ajunser la plut n acelai timp. n timp ce Knut se cra pe bord, un rechin de doi metri alunec drept sub pntecele lui

i se opri alturi de plut. i ddurm un delicios cap de dorad drept mulumire c n-a mucat. n general mirosul deteapt mai mult lcomia rechinului dect vederea. Ca s ne convingem, am bgat picioarele n ap, iar ei au notat spre noi pn la o distan de 1 m, apoi s-au ntors linitii, artndu-ne coada. Dar dac apa era ct de ct murdar de snge, cum se ntmpla cnd curam pete, aripile rechinilor se nsufleeau i deodat se adunau n jurul nostru ca mutele pe carne. Cnd aruncam mae de rechin, nnebuneau cu desvrire i se repezeau cu o furie oarb. Devorau n chip slbatic ficatul semenilor lor; dac bgm atunci un picior n mare se repezeau la el ca nite rachete i i nfigeau colii n buteanul de care ne sprijinisem. Sunt rechini i rechini; manifestrile lor sunt diferite pentru c toi sunt cu desvrire la discreia propriilor lor emoii. n ultima faz a relaiilor noastre cu rechinii, ncepurm s-i lum de coad. Apucarea animalelor de coad e considerat o form inferioar de sport, fiindc probabil nimeni n-a ncercat treaba asta cu un rechin. n realitate este un sport stranic. Ca s apucm un rechin de coad trebuia mai nti s-l momim cu o adevrat delicates. Atunci el era gata s-i scoat capul din ap ca s-o apuce. De obicei i serveam mncarea ntr-un sac, cci dup ce ai hrnit odat un rechin chiar din mn, ndeletnicirea nu rmne mult vreme distractiv. Cnd dai mncare din mn cinilor sau urilor domesticii, acetia i nfig colii n carne, trag, smucesc, pn ce rup o parte din bucat sau pn ce smulg bucata ntreag Dar dac ii o dorad mare la o distan bun de capul rechinului, acesta se apropie, strnge brusc flcile i fr nici o smucitur, jumtate din dorad dispare pe loc i rmi n mn doar cu o coad. Noi munceam din greu ca s tiem o dorad cu cuitele, dar rechinul, ntr-o fraciune de secund, micndu-i lateral dinii lui triunghiulari de fierstru, reteza pe nevzute ira spinrii unui pete i o mesteca mpreun cu restul ntocmai ca o main de fcut crnai. Cnd rechinul se ntorcea linitit pentru a se scufunda din nou, coada i juca afar din ap i era lesne de apucat. Pielea rechinului e ca mirghelul la pipit. n vrful cozii are o cresttur fcut parc nadins pentru prins. Odat nfcat bine de coad, era imposibil s ne mai scape. Trebuia atunci s smucim, nainte ca rechinul s se poat reculege, i s-l tragem ct mai mult peste buteni. O clip-dou, rechinul nu nelegea nimic, dar pe urm ncepea s se zbat i s lupte fr vigoare, cu partea dinainte a corpului. Fr coad rechinul nu are nici putere, nici iueal, aripioarele slujindu-i numai la echilibru i la crmit. Dup cteva smucituri desperate, n timpul crora trebuia s-l inem bine de coad, rechinul surprins se descuraja cu totul i cdea n apatie. Pntecele ncepea s-i cad spre cap i n cele din urm era complet paralizat. Acum cnd lighioana sta linitit i eapn ateptnd evenimentele, era momentul s-o tragem cu toat puterea. Rareori scoteam din ap mai mult de jumtate din greoiul pete, cci atunci rechinul se trezea i fcea el restul. Cu smucituri aprige i azvrlea capul n lturi i n sus peste buteni; atunci trgeam cu toate puterile i sream iute n lturi, chiar foarte iute, dac voiam s ne ferim picioarele. Cci acum rechinul nu mai era deloc bine dispus. Se arunca n lturi n salturi mari, pocnea n peretele de bambus i se folosea de coad ca de un ciocan. Nu-i mai crua muchii de fier. i csca larg flcile uriae, iar rndurile de coli clnneau i nhau orice prindeau. Se ntmpla uneori ca dansul morii s se termine cu sritura mai mult sau mai puin involuntar a rechinului peste bord i cu dispariia lui definitiv, dup aceast umilin; dar de obicei se arunca la ntmplare pe aceiai buteni de la pup, pn ce-i treceam un la la rdcina cozii sau pn nceta pentru totdeauna s-i mai scrneasc dinii drceti. Papagalul se arta foarte interesat cnd trgeam un rechin pe punte. Ieea vocifernd din cabin, se urca iute pe perete, i gsea un post bun de observaie pe acoperiul de foi de palmier i sttea acolo dnd din cap ori opia ncoace i ncolo ipnd plin de neastmpr. Devenise de mult un bun marinar i cria totdeauna cu veselie ori rdea; de aceea ne consideram apte pe bord noi ase i papagalul deoarece crabul Johannes trebuia, vrnd-

nevrnd, s se mpace cu gndul c era socotit doar un apendice cu snge rece. Noaptea, papagalul intra n colivia lui de sub tavanul cabinei, dar n timpul zilei se lfia pe punte ori se aga de funii, stnd linitit ori fcnd cele mai fantastice exerciii acrobatice. La nceput aveam manoane la straiurile catargului, dar fiindc uzau funiile, le nlocuirm cu noduri obinuite. Cnd straiurile slbir i se lrgir din pricina soarelui i a vntului, toat lumea trebuia s se ocupe de fixarea catargului pentru ca acesta, fiind lucrat din lemn de manglier care e greu ca fierul, s nu izbeasc i s rup funiile, apoi s cad jos. Cnd mpingeam i trgeam, n momentul cel mai critic, papagalul ncepea s strige cu vocea lui piigiat: Au! au! ho! ho! ho! ha! ha! ha!..." i dac ne fcea s rdem, rdea i el de se strmba, legnndu-se ncolo i ncoace pe straiuri. La nceput, papagalul a fost dumanul operatorilor telegrafici. Acetia stteau n colul lor cu desvrire subjugai de receptoarele fermecate i poate n contact cu vreun amator din Oklahoma. Deodat receptorul murea i nu mai puteau prinde un sunet orict de mult ar fi mngiat srmele i ar fi sucit uruburile. Papagalul se distrase mucnd antena i rupnd-o n dou. Lucrul se ntmpla mai ales n primele zile, cnd srma antenei se ridica n sus legat de un balon. Odat papagalul se mbolnvi serios. Sttea n colivia lui i moia; nu se atinse de mncare dou zile, iar n gina i luceau fii aurii de anten. Atunci operatorii telegrafici se cir de vorbele lor grele i papagalul de greelile lui; din. acea zi, Torstein i Knut fur prietenii lui cei mai buni. iar papagalul nu mai dormea dect n colul aparatului de radio. Limba matern a papagalului era spaniola; Bengt declar c vorbea spaniola cu accent norvegian, chiar de cnd venise pe bord, adic cu mult nainte ca el s nceap s imite njurturile favorite ale lui Torstein, n cea mai pur norvegian. Ne-am bucurat de hazul i culorile strlucitoare ale papagalului vreo dou luni, pn ce un val mare veni pe bord de la pup, n timp ce el cobora de pe catarg. Cnd observarm c papagalul czuse peste bord era prea trziu. Nu-l mai vzurm. Kon-Tiki" nu putea fi ntors sau oprit; dac ceva cdea peste bord, nu aveam nicio posibilitate s ne ntoarcem napoi. Numeroase experiene nvederaser lucrul acesta. Pierderea papagalului avu un efect deprimant asupra noastr n prima sear; tiam c exact acelai lucru s-ar ntmpla cu oricare din noi dac am cdea peste bord, n timpul unei singuratice strji de noapte. Rennoirm toate msurile de siguran, instalarm noi legturi de salvare pentru straja de noapte i ne speriarm unul pe altul sftuindu-ne reciproc s nu ne socotim n afara oricrui pericol, fiindc lucrurile merseser bine n primele dou luni. Un singur pas greit, o simpl micare necugetat, putea s ne trimit acolo unde se dusese papagalul verde, chiar ziua-n amiaza mare. Observasem n mai multe rnduri scoica alb a icrelor de sepie plutind ca nite ou de stru ori ca nite cranii albe deasupra hulei albastre. O singur dat vzurm o sepie stnd sub ele i agitndu-se. Mingile albe pluteau la nivelul nostru i credeam, la nceput, c va fi uor de vslit cu barca pn la ele ca s le prindem. Crezurm acelai lucru cnd funia plasei de plancton se rupse i plasa rmase n urm, plutind n dra noastr. Lansarm barca, legat cu o funie ca s ne putem napoia. Vzurm ns, spre mirarea noastr, c vntul i marea fceau barca s devieze, c funia de la Kon-Tiki" avea n ap efect de frnare i c nu puteam niciodat vsli drept ndrt, spre un punct pe care-l depisem. Puteam ajunge la civa metri de inta noastr, dar atunci toat funia era ntins i Kon-Tiki" ne trgea iar spre vest. Cine cade peste bord, acolo rmne" era o maxim care se nscrisese treptat cu litere de foc n contiina noastr. Dac voiam s mergem cu ceilali, trebuia s ne inem de ,,KonTiki" pn ce acesta i va izbi prova de pmnt, n partea cealalt. Papagalul ls un gol n colul radioului, dar cnd soarele tropical strluci peste Pacific n ziua urmtoare, doliul lu sfrit. Prinserm muli rechini n cele cteva zile urmtoare i gsirm regulat, n burile lor, ciocuri negre coroiate de papagal, printre capete de ton i alte

curioziti. Ciocurile negre se dovedeau ns totdeauna, la un examen mai atent, ca aparinnd unor caracatie mistuite. Cei doi operatori de radio au muncit din greu, n colul lor, din prima zi cnd au venit pe bord. Cum am intrat n curentul Humboldt, apa de mare ptrunse n lzile bateriei, aa c trebuir s acopere sensibilul col a T.F.F.-ului cu paravane, spre a salva ceea ce mai putea fi salvat de valurile nalte. Pe urm se ridic problema aezrii unei antene lungi pe mica plut. ncercar s trimit antena n sus, ca pe un zmeu. Dar, dup o rafal de vnt, zmeul se cufund pur i simplu n creasta unui val i dispru. Apoi ncercar s nale antena cu un balon, dar soarele tropical arse balonul gurindu-l, astfel c i el czu i se nec n mare. Dup aceea avur ncurctur cu papagalul. n afar de aceasta, timp de 15 zile, n timp ce ne aflam n curentul Humboldt, nu am putut iei dintr-o zon moart a Anzilor, n care undele scurte erau tot att de surde i fr de via ca i aerul dintr-o cutie goal de spun. Dar, ntr-o noapte, undele scurte izbucnir dintr-o dat i apelul lui Torstein a fost auzit de un radioamator ntmpltor din Los Angeles care se distra cu transmitorul su, dorind s stabileasc legtura cu un alt amator din Suedia. Omul ntreb ce fel de aparat aveam i cnd obinu rspuns satisfctor, ntreb pe Torstein cine era i unde tria. Cnd auzi c locuina lui Torstein era o cabin de bambus pe o plut din Pacific, pcni de mai multe ori n aparat, n mod neobinuit, pn ce Torstein i ddu mai multe amnunte. Cnd omul din aer se reculese, ne spuse c numele lui era Hal, c pe soia lui o chema Ana, c era suedez i c va face cunoscut familiilor noastre c suntem n via i sntoi. Ct de ciudat era, ne gndeam noi n seara aceea, c un om cu totul strin numit Hal, un operator de radio, rtcit departe, prin populaia amestecat din Los Angeles, era singura persoan pe lume, n afar de noi, care tia unde suntem i c eram sntoi. Din acea noapte, Hal, alias Harold Kempel i prietenul su Frank Cuevas, fcur cu rndul n fiecare noapte i ascultar semnalele de pe plut. Herman primi telegrame de mulumire de la eful serviciului meteorologic al S.U.A. pentru rapoartele lui bicotidiene dintr-o zon din care veneau puine tiri i n privina creia nu exista nicio statistic. Mai pe urm, Knut i Torstein stabilir legturi cu ali asculttori mai n fiecare noapte i acetia transmiser salutri n Norvegia printr-un amator de T.F.F. numit Egil Berg din Notodden. O singur dat, pe la jumtatea drumului, s-a ntmplat c a ptruns prea mult ap srat n colul telegrafic, iar staiunea i-a ncetat emisiunile timp de cteva zile. Operatorii ddeau pe brnci zi i noapte, nurubnd i sudnd fire. Corespondenii notri deprtai gndeau poate c zilele plutei se sfriser cnd, ntr-o noapte, semnalul L I 2 B izbucni n eter i, ntr-o clip, colul telegrafic bzia ca un cuib de viespi. Mai multe sute de operatori americani puseser mna concomitent pe manipulatoare i rspunser la apel. Dac te apropiai de locul operatorilor de T.F.F. aveai impresia c te aezai ntr-adevr pe un cuib de viespi. Locul era leoarc de apa care-i fcea drum n orice direcie. De aceea, cu toate c poriunea unde edea operatorul era aternut cu un pre de cauciuc, primeai un oc electric att n prile de jos, ct i n vrful degetelor, dac te atingeai de manipulatorul Morse. Dac vreunul dintre noi, neiniiaii, ncercam s furm un creion din colul T.F.F.-ului cel att de bine asortat, ni se fcea prul mciuc pe cap, ori vedeam scntei lungi ieind din vrful creionului. Numai Torstein, Knut i papagalul i puteau croi drum nestingherii n acest col. Aezarm, aadar, o bucat de carton care s marcheze zona periculoas pentru toi ceilali dintre noi. ntr-o noapte, trziu, Knut sttea la lumina lmpii n colul lui cnd, deodat, m zgli de picior i-mi spuse c vorbea cu un cetean care locuia chiar la marginea Osloului i se numea Christian Amundsen. Acesta era un fel de record pentru amatori, cci micul transmitor pe unde scurte de pe bordul plutei, cu cei 13 990 kc/s. ai lui, nu emite cu mai mult de 6 W, adic aproape cu aceeai putere ca cea a unei baterii electrice de buzunar.

Era n ziua de 2 august i navigasem mai mult de 60 n jurul pmntului, aa c Oslo era la antipod. Regele Haakon mplinea a doua zi aptezeci i cinci de ani i-i trimiserm un mesaj de felicitri direct de pe plut. A doua zi l interceptarm din nou pe Christian; ne transmise rspunsul regelui, care ne ura noroc necurmat i succes n cltoria noastr. mi mai amintesc un incident deosebit fa de viaa obinuit de pe plut. Aveam dou aparate fotografice cu noi i Erik luase cu el un asortiment de substane necesare developrii, astfel ca s putem fotografia din nou ceea ce nu ieea bine. Dup vizita balenei-rechin nu s-a mai putut stpni. ntr-o sear combin chimicalele cu ap, conform instruciunilor, i develop dou filme. Negativele nu artau altceva dect pete ntunecoase i zbrcituri. Filmul era pierdut. Telegrafiarm corespondenilor notri cernd sfaturi. Mesajul a fost recepionat de un amator T.F.F. din Hollywood; el telefon unui laborator i curnd dup aceea ne chem i ne spuse c revelatorul nostru fusese prea cald; nu trebuia s folosim ap la peste 15C. cci se distrugea negativul. i mulumirm pentru sfatul su i-i comunicarm c cea mai mic temperatur pe meleagurile noastre era aceea a curentului oceanic, care avea aproape 26C. Fiindc Herman era inginer de frigidere i spuserm n glum s coboare temperatura apei la 15. El ceru mica butelie de acid carbonic a brcuei de cauciuc, care era umflat; dup cteva scamatorii ntr-un cazan acoperit cu un sac de dormit i cu o vest de ln, deodat vzurm aprnd zpad pe barba-i stufoas; apoi el ne aduse cazanul n care plutea o bucat mare de ghea alb. Erik develop din nou, de data asta cu rezultate splendide. Dac vorbele fantom transmise prin aer de undele scurte constituiau un lux necunoscut n zilele ndeprtate ale lui Kon-Tiki, n schimb valurile oceanului erau aceleai ca n vechime i purtau cu hotrre pluta de balsa spre vest, cum fcuser i odinioar, acum cincisprezece veacuri. Cnd ne mai apropiarm de insule, vremea ncepu s fie mai schimbtoare; pornir s cad ploi rzlee, iar alizeul i schimb direcia. Pn acum btuse hotrt i regulat dinspre sud-est, pn ce intrarm bine n curentul ecuatorial; apoi se ndrept din ce n ce mai mult spre vest. Atinserm poziia noastr cea mai nordic la 10 iunie, cu latitudinea sudic de 619'. Eram atunci att de aproape de ecuator, nct prea c vom naviga peste insulele cele mai nordice din grupul Marchizelor i c vom disprea definitiv n mare, fr a gsi pmnt. Dar atunci alizeul nu mai btu de la est, ci de la nord-est, i ne mpinse n curb n jos, spre insule. Se ntmpla deseori c att vntul. ct i marea s rmn neschimbate zile ntregi; aproape uitam cui venea rndul la crm. Noaptea ns, unul dintre noi era totdeauna pe punte. Cnd marea i vntul erau constante, lopata de crmit nu-i mai slbea legturile i vela rmnea umflat fr a-i mai purta noi de grij. Atunci straja de noapte putea sta linitit la ua cabinei, privind stelele. Dac ns constelaiile i schimbau poziia pe cer, straja avea de supravegheat dac nu cumva interveniser schimbri n poziia lopeii de crmit sau a direciei vntului. Era de necrezut ct de uor se putea naviga dup stele dup ce sptmni ntregi le vzusem micndu-se pe bolta cerului. De aceea nu aveam prea multe de fcut n timpul nopii Cunoteam poziia fiecrei constelaii, noapte de noapte. Cnd ajunserm sus lng ecuator. Ursa Mare se ridica aa de limpede la orizont spre nord, nct eram curioi s tim dac aveam s zrim steaua polar, care de obicei apare cnd vii dinspre sud i treci ecuatorul. Dar de ndat ce vntul alizeu de la nord-est ncepu s bat, Ursa Mare dispru clin nou. Vechii polinezieni erau mari navigatori. Ei se ghidau ziua dup soare i noaptea dup stele. Cunotinele lor despre corpurile cereti erau uimitoare. tiau c pmntul e rotund i foloseau denumiri speciale pentru noiuni abstracte, ca ecuatorul i tropicele de nord i de sud. n Hawaii ciopleau hri ale oceanului pe coaja rotund a tigvelor; n alte insule fceau din ramuri mpletite hri amnunite n care insulele erau marcate prin scoici, iar diferiii cureni

prin crengue. Polinezienii cunoteau cinci planete pe care le numeau stele rtcitoare i le deosebeau de stelele fixe, pentru care aveau aproape dou sute de nume deosebite. n vechea Polinezie, un bun navigator tia bine n ce parte a cerului vor rsri feluritele stele i unde vor fi ele la diferitele ceasuri ale nopii i n diversele epoci ale anului. tiau ce stele anume se aflau deasupra fiecrei insule i erau cazuri n care insula era numit dup steaua ce-o avea deasupra, noapte de noapte i an de an. tiau c cerul nstelat e ca o imens bolt sclipitoare care se mic de la est la vest. nelegeau c diferitele stele ce se aflau drept deasupra capetelor lor le artau totdeauna ct de departe spre nord sau spre sud se gseau. Cnd polinezienii explorar i cucerir domeniul lor actual, care este totalitatea apelor mai apropiate de America, ei meninur traficul ntre unele din insule timp de mai multe generaii de-a rndul. Tradiiile lor istorice arat c, atunci cnd efii din Tahiti au vizitat Hawaiiul, care este la mai mult de 2000 de mile marine nspre nord i la o deprtare de mai multe grade spre vest, ei au navigat mai nti drept spre nord, dup soare i stele, pn ce astrele aflate drept deasupra capetelor lor le indicar c atinser latitudinea Hawaiiului. Atunci cotir n unghi drept spre vest, pn ce ajunser att de aproape, nct psrile i norii le spuser unde erau grupul de insule. De unde au dobndit polinezienii vastele lor cunotine astronomice i cum au tiut s-i calculeze calendarul cu atta uimitoare precizie? Desigur, n-au nvat toate acestea de la popoarele melaneziene i malaieze dinspre vest, ci tot de la acea veche ras disprut, oamenii albi i brboi", care mprtiser aztecilor, indienilor maya i incailor uimitoarea lor cultur i care ntemeiaser i dezvoltaser un calendar, precum i o tiin astronomic, de o nemaipomenit asemnare cu cele ale polinezienilor, i pe care Europa acelor timpuri era departe de a le egala. n Polinezia ca i n Peru, calendarul era alctuit n aa fel, nct s nceap cu ziua n care constelaia Pleiadelor apare la orizont. n ambele regiuni, aceast constelaie era considerat ca ocrotitoarea agriculturii. n Peru, acolo unde continentul se coboar spre Pacific, se afl i azi, n deertul de nisip, ruinele unui observator astronomic foarte vechi, o relicv a aceluiai misterios popor civilizat care sculpta coloi de piatr, ridica piramide, cultiva cartofi dulci i tigve i ncepea anul odat cu rsritul Pleiadelor. Kon-Tiki cunotea stelele cnd ridicase vela i se avntase ctre vest, peste Pacific. n noaptea de 2 iulie straja nu mai putu s-i rezume activitatea la studierea cerului nstelat. Dup mai multe zile de vnturi domoale de la nord-est, btea acum un vnt puternic i marea era agitat. Trziu n noapte strluci luna i se porni un vnt tare, bun pentru navigaie. Msurarm viteza cu care naintam, numrnd secundele care ne trebuiau pentru a depi o surcic pe care o aruncam lateral la prov; eram pe cale de a stabili un record de vitez. n timp ce de obicei navigam cu 12-18 surcele", ca s vorbesc n limbajul nostru de plutai, acum atinsesem 6 surcele", aa. c fosforescena fcea viitori n urma noastr. Patru oameni sforiau n cabina de bambus. Torstein cnea la manipulatorul Morse, iar eu eram de straj la crm. Cu puin nainte de miezul nopii, un val neobinuit de mare se sparse drept n faa mea i-mi tulbur cmpul de vedere; n spatele talazului puteam distinge crestele nspumate ale altor dou valuri, tot att de uriae ca i primul, pe eare-l urmreau ndeaproape. Dac nu am fi trecut chiar prin locul cu pricina, a fi fost ncredinat c ceea ce vedeam erau valuri nalte iscate din cauza presiunii vreunui banc periculos. Ddui un strigt de alarm cnd vzui primul val apropiindu-se ca un zid lung, mturnd totul n cale la lumina lunii. Cu o smucitur, aezai pluta ntr-o poziie potrivit spre a-l nfrunta. Cnd ne ajunse, pluta i arunc pupa n sus lateral i se urc pe spinarea valului care tocmai se sprsese, uiernd din creasta-i spumegnd. Clrirm vltoarea de spum clocotitoare ce se vrsa pe ambele laturi ale plutei, pe cnd valul greu se rostogolea sub noi. Prova se ridic i ea n sus cnd valul trecu i

alunecarm cu pupa nainte, ntr-un an mare dintre valuri. Imediat dup aceea veni cellalt zid de ap i ne ridic din nou n aer, iar masele mari de ap limpede se sparser peste noi la pup. Rezultatul a fost c pluta ajunse de-a latul valurilor i era cu neputin s o ntoarcem la loc destul de iute. Al treilea val veni, se ridic dintre dungile de spum ca un zid strlucitor i ncepu s se prbueasc de-a lungul crestei chiar din clipa cnd ne ajunse. n timp ce se prvlea, nu mai avui nimic altceva de fcut dect s m ag cu toat puterea de un b de bambus care ieea din acoperiul cabinei, inndu-mi rsuflarea. Mi se prea c pluta a fost ridicat n naltul cerului i c totul n jurul meu a fost luat de vrtejurile nimicitoare de spum. ntr-o clip Kon-Tiki" ajunse din nou deasupra talazului apoi alunec linitit n jos de partea cealalt pe spinarea unui val potolit. Dup aceea, valurile devenir normale. Cele trei valuri-zid alergau acuma n faa noastr. La pup, n lumina lunii, un ir de nuci-de-cocos jucau pe ap. Ultimul val lovise cabina cu putere, aa c Torstein fusese aruncat cu capul n jos n colul telegrafic; ceilali se scular speriai de zgomot, pe cnd apa glgia printre buteni i prin pereii cabinei. La babordul punii dinainte, mpletitura de bambus se desfcuse ca un mic crater, iar coul scufundtor se turtise de prov; altfel totul era n ordine. Dar nu izbutirm niciodat s ne explicm n chip mulumitor de unde veniser cele trei valuri mari; poate c se datorau unor tulburri din fundul mrii, lucru nu prea neobinuit n aceste regiuni. Dou zile mai trziu nfruntarm prima noastr furtun. ncepu cnd alizeul ncet cu totul s mai sufle; nori albi, adui de el pluteau nc deasupra capetelor noastre n albastrul nesfrit, cnd fur nghiii de nite nori negri n mase compacte, care se rostogoleau de peste orizont, de la sud. Dup aceea ne izbir nite rafale de vnt din cele mai neateptate direcii, aa c era imposibil pentru crmaci s mai stpneasc nava. Orict am fi ntors pupa de repede n direcia din care btea vntul, n aa fel ca vela s se umfle mndr, rafalele de vnt izbucneau i mai repede din alt direcie, apsnd i turtind mndra rotunzime a pnzei, fcnd-o s se nvrteasc i s loveasc n jurul ei, lucru primejdios att pentru echipaj, ct i pentru ncrctur. Apoi deodat vntul ncepu s bat chiar de acolo de unde venea vremea rea i pe cnd norii negri se rostogoleau peste noi, briza se transform ntr-un vnt puternic, care deveni curnd o adevrat furtun. ntr-un timp necrezut de scurt, valurile din jurul nostru se urcar la o nlime de 5 m, pe cnd creste izola-te uierau cu 6-7 m mai sus de vile dintre talazuri, aa c le vedeam nalte ct catargul cel mare, cnd noi eram jos n adncitur. Toi oamenii trebuiau s se agae bine, din cauza nclinrii periculoase a punii; vntul zglia peretele de bambus, uiera i urla prin velatur. Ca s aprm colul telegrafic, aezarm o pnz de-a lungul peretelui dindrt al cabinei i spre babord. Toat ncrctura liber a fost legat strns, iar vela cobort i fixat de verga de bambus. Cerul se acoperea de nori, n timp ce marea se ntuneca i devenea amenintoare. De jur mprejur se sprgeau crestele albe ale talazurilor. Dre lungi de spum mpnzeau, aidoma unor dungi, spinrile btute de vnt ale valurilor lungi; pretutindeni crestele talazurilor se sprgeau i se prbueau; pete verzi, asemenea unor rni, spumegau mult vreme pe marea de un albastru nchis. Cnd se sprgeau, crestele mprtiau spume care cdeau ca o ploaie srat peste mare. n rafale orizontale, biciuind suprafaa mrii, veni i ploaia tropical. Nu vedeam nimic n jurul nostru. Apa care ne curgea din pr i din brbi avea gust de saramur. Ne mpleticeam pe puntea aplecat, goi i ngheai, cutnd s ne asigurm c echipamentul navei fcea fa furtunii. n primele clipe, cnd vijelia se npusti peste noi. n ochii notri se puteau citi ngrijorare i negre presimiri. Dar ndat ce ncepurm s-i inem piept i s vedem cu ct uurin i curaj o primea Kon-Tiki", furtuna deveni un sport interesant i ncepurm s ne

desftm privind furia dimprejurul nostru, pe care pluta de balsa o stpnea cu miestrie. Kon-Tiki" se gsea totdeauna pe creasta valurilor aidoma unui dop, n timp ce greutatea mare a apei turbate era mereu la civa inches dedesubtul plutei. Oceanul se aseamn mult cu muntele pe asemenea vreme. Parc ne aflam n mijlocul unei furtuni de pe un nalt podi, muntos, gola i cenuiu. Cu toate c eram chiar ntre tropice, cnd pluta aluneca n sus i n jos prin imensitatea fumegnd a mrii, ni se prea c fugim la vale, printre nmei de zpad i printre stnci. Pe asemenea vreme, crmaciul trebuia s deschid bine ochii. Cnd valurile cele mai nalte treceau de jumtatea dinainte a plutei, butenii de la pup ieeau afar din ap, dar n clipa urmtoare se cufundau din nou, ca s se urce iar pe creasta vecin. De fiecare dat, valurile veneau aa de aproape unul de altul, nct al doilea ne izbea n timp ce primul inea nc pupa n aer. Masele de ap se prbueau peste crmaci ca o cascad ngrozitoare, dar n clipa urmtoare pupa se ridica i apa disprea ca printre dinii unei furculie. Calcularm c pe o mare linitit, cnd valurile cele mai nalte veneau la un interval de 7 secunde unul de altul, primeam circa 200 t de ap la pup n 24 de ore; dar aproape nu le observam, fiindc se sprgeau linitit n jurul picioarelor goale ale crmacilor, scurgndu-se apoi printre buteni. Pe timp de furtun ns, mai mult de 10000 t de ap se vrsau pe bord la pup n decursul celor 24 de ore, deoarece o cantitate variind ntre 1 dal i 2-3 m3, ba uneori mult mai mult, curgea pe bord la fiecare 5 secunde. Se ntmpla adeseori ca un talaz s se sparg pe punte cu un zgomot asurzitor; atunci crmaciul intra pn la bru n ap i avea impresia c i croiete drum mpotriva curentului unui ru iute. Pluta prea c se clatin o clip, dar pe urm greutatea mare care o apsa la pup disprea peste bord n cascade. Herman era tot timpul afar cu anemometrul, msurnd viteza vntului care, timp de 24 de ore, continu s bat n rafale. Pe urm, intensitatea rafalelor sczu treptat. ncepu s sufle un vnt puternic care din cnd n cnd aducea ploaie; de aceea, valurile nu ncetar s fiarb n jurul nostru pe cnd noi naintam spre vest, cu vnt bun n vel. Dac voia s msoare cu precizie viteza vntului, Herman trebuia s se urce pe catarg ori de cte ori eram jos, printre valuri, cci numai acolo sus avea condiii bune pentru msurtoare. Dup ce vremea se mai potoli, petii mari din jurul nostru prur deosebit de nfuriai. Eram nconjurai numai de rechini, toni, dorade i cteva bonite zpcite, care se vnzoleau aproape pe sub buteni ori n valurile din apropiere. Era o lupt nencetat pe via i pe moarte. Spinrile petilor mari se arcuiau deasupra apei i se repezeau ca nite rachete, unele dup altele, n timp ce apa din jurul plutei se nvolbura de snge. Lupttorii erau mai cu seam toni i dorade; acestea din urm veneau n grupuri mari, micndu-se mult mai repede i mai vioi ca de obicei. Tonii atacau; adesea unul dintre ei, cntrind 80 ori 100 kg, srea n aer, innd n gur un cap nsngerat de dorad. Dar chiar dac dorade izolate fugeau, urmrite de aproape de toni, trupa mare a doradelor nu ceda terenul, cu toate c multe dintre ele se zvrcoleau cu rni deschise la gt. De mai multe ori, rechinii prur i ei orbii de furie i-i vzurm apucnd i luptndu-se cu toni mari, care gseau n rechini un duman mai puternic. Nu se vedea nici un pete-pilot. Acetia, mai panici, fuseser poate mncai de tonii cei furioi, se ascunseser n crpturile de sub plut sau fugiser departe de cmpul de lupt. Nu ndrzneam s ne bgm capul n ap i s ne uitm. Am avut odat o surpriz neplcut i nu m putui opri, mai trziu, s nu rd de propria-mi zpceal. Tocmai ddeam ascultare unei chemri a naturii. Ne obinuisem cu puin hul la closet, dar mi se pru ceva cu totul ilogic cnd primii pe neateptate o lovitur violent n dos, de la ceva mare, rece i foarte greu care se repezise n mine ca un cap de rechin. Era cit pe-aci s m urc pe straiul catargului, ncredinat c un rechin mi atrna de spate. Herman care se agase de lopata de crmit ca s nu moar de rs, abia putu s-mi

spun c un ton uria mi dduse o lovitur lateral, peste pielea goal, cu cele aproape 80 kg ale lui de pete rece. Dup aceea, pe cnd Herman i pe urm Torstein erau de cart, acelai pete ncerc s sar pe bord odat cu valurile de la pup. n dou rnduri ajunsese chiar pe capetele butenilor, dar de fiecare dat se arunca singur napoi, nainte s avem vreme ca s-i apucm trupul alunecos. Dup aceea o bonit nnebunit veni drept pe bord, pe creasta unui val. Cu ea i cu un ton prins n ziua ce trecuse ne hotrrm s pescuim, ca s facem ordine n haosul sngeros ce ne nconjura. Jurnalul nostru spune: nti am prins i am ridicat pe bord un rechin de 2 m. Cnd am aruncat a doua oar crligul, am prins un rechin de 2,5 m; l-am ridicat i pe acesta pe bord. Apoi am aruncat din nou crligul i am prins din nou un rechin de 2 m. Pe acesta izbutirm s-l tragem peste marginea plutei, dar scp i se scufund. Iar am aruncat crligul i un rechin de 2,5 m se prinse n el, dndu-ne mult de furc. Dup ce izbutirm s-l tragem peste buteni, toate patru undiele de oel se rupser i rechinul se scufund. Am aruncat ndat alt crlig i am ridicat pe bord un alt rechin de 2 m. Era periculos acum s stai i s pescuieti la pup. pe butenii alunecoi, fiindc cei trei rechini, mult vreme dup ce ai fi crezut c sunt mori, i repezeau capetele i mucau. Am trt rechinii de coad spre puntea din fa, i-am aezat grmad i curnd dup aceea am prins un ton mare; acesta ne-a dat de lucru mai mult ca orice rechin pn l-am ridicat pe bord. Era att de gras i de greu, nct niciunul din noi nu l-am putut ridica de coad. Marea era tot att de plin de peti furioi. Am mai prins un rechin care scp tocmai cnd l suiam pe bord. Apoi am prins altul de 2 m, apoi nc unul tot att de mare; au urmat nc doi, unul de 2 m i altul ce-va mai lung". Toat puntea era acum acoperit de rechini mari, care erau ntini peste tot i-i bteau cozile convulsiv, lovind n cabina de bambus i ncercnd s mute tot ce era n jurul lor. Eram obosii i epuizai nainte chiar de a ncepe s pescuim, cci abia se linitise furtuna din noaptea care trecuse. Ne vzurm n mare ncurctur cnd ncercarm s vedem care rechini erau mori, care mucau nc i care erau vii i ne pndeau cu ochii lor verzi de pisic. Acum nou rechini mari zceau rspndii n jurul nostru; eram att de istovii de ct am tras la undiele grele i de lupta cu rechinii nbdioi, nct dup cinci ore de munc renunarm. A doua zi, doradele i tonii se mai rrir, nu ns i rechinii. ncepurm din nou s-i pescuim i s-i prindem, dar ncetarm curnd cnd vzurm c sngele proaspt ce curgea de pe plut atrgea i mai muli rechini. Aruncarm toi rechinii mori peste bord i splarm puntea, curind-o de snge. Multe rogojini de bambus erau rupte de dinii rechinilor i de pielea lor aspr; pe cele mai rupte i mai ptate de snge le aruncarm peste bord i le nlocuirm cu rogojini noi de bambus, galbene ca aurul, cci aveam mai multe suluri de acestea, legate bine pe puntea din fa. Cnd ne duceam la culcare, n acele seri, vedeam numai snge, flci lacome i cscate de rechini i simeam n nri mirosul crnii lor. Se puteau mnca: aveau gust de batog, dac scoteam amoniacul din carnea lor innd-o n ap de mare 24 de ore. Dar bonitele i tonii erau mult mai buni. n seara aceea, pentru prima oar, unul din biei spuse c ar fi plcut s te poi ntinde n voie pe iarba verde a unei insule cu palmieri; ar fi fost fericit s mai vad i altceva dect peti reci i mare frmntat. Vremea se fcuse din nou aproape bun, nu mai era ns att de statornic i de sigur ca mai nainte. Rafale de vnt neprevzute aduceau cu ele, din cnd n cnd, averse puternice pe care le primeam cu plcere, deoarece o mare parte a proviziei noastre de ap ncepuse s se strice i s aib gust ru de balt. Cnd ploua mai tare, adunam apa de pe acoperiul cabinei i stteam pe punte goi puc, bucurndu-ne de luxul de a ne spla cu ap dulce.

Petii-piloi se ivir din nou la locurile obinuite; dac erau tot cei vechi, napoiai dup baia de snge, ori noi tovari adunai n focul luptei nu puteam ti. La 21 iulie vntul ncepu din nou. Pe mare era zpueal i linite absolut; tiam din experien ce nsemna aceasta. n adevr, dup cteva rafale violente de la est, vest i sud, vntul ncepu s sufle cu putere dinspre sud, unde nori negri, amenintori alergau la orizont. Herman era tot timpul afar cu anemometrul; vntul atinsese deja 15 m pe secund, apoi i mai mult, cnd deodat sacul de dormit al lui Torstein zbur peste bord. Ceea ce se petrecu n cele cteva secunde urmtoare dur mai puin dect trebuie ca s le povesteti. Herman ncerc s apuce sacul care trecea, fcu un pas greit i czu peste bord. Auzirm un strigt slab de ajutor, n mijlocul urletelor valurilor i vzurm capul lui Herman i o mn agitndu-se; de asemenea, un obiect verde, nedesluit, se rotea n ap lng el. Omul se lupta din rsputeri, cznindu-se s ajung napoi la plut, prin valurile nalte care l smulseser de la babord. Torstein, de la crm, i eu, de la prov, furm primii care vzurm ce se ntmplase i nghearm de fric. Rcnirm om peste bord" din fundul plmnilor, i ne repezirm la cel mai apropiat colac de salvare. Ceilali nu auzir strigtul lui Herman din cauza zgomotului valurilor, dar ntr-o clip puntea se umplu de oameni i se nsuflei. Herman era un not-tor excelent i, cu. toate c ne ddurm seama ndat c viaa i era n joc, trgeam ndejde c va putea nota napoi pn la marginea plutei, nainte de a fi prea trziu. Torstein apuc un cabestan de bambus pe care era ncolcit funia brcii de salvare, fiindc i era mai la ndemn. A fost singura dat n toat cltoria cnd am folosit aceast funie. Totul se petrecu n cteva clipe. Herman era acum n dreptul pupei, doar la civa metri deprtare i ultima lui ndejde era s noate la pana vslei de crmit i s se agae de ea. Scpase capetele butenilor i se repezi la pan, dar aceasta i alunec din mini, iar el se afla acum exact acolo de unde experiena ne nvase c nu puteam s mai salvm nimic. Pe cnd Bengt i cu mine lansam brcua, Knut i Erik aruncau colacul de salvare de care era legat o funie lung. Acesta era totdeauna gata de a fi folosit i atrna la colul acoperiului cabinei; dar azi, vntul era aa de puternic, nct sufl pur i simplu colacul de salvare napoi pe plut. Dup cteva ncercri zadarnice, Herman ajunsese dincolo de vsla de crmit i nota desperat ca s se in dup plut; dar distana se mrea cu fiecare rafal de vnt. El i ddea seama c de acum nainte distana avea s creasc necontenit, dar i mai punea o slab ndejde n brcu, pe care acum o pusesem pe ap. Lipsit de funia care aciona ca o frn, brcua de cauciuc ar fi putut ajunge la omul care nota; dar cum s aduci brcua napoi la Kon-Tiki" fr funie? Totui trei oameni ntr-o brcu de cauciuc aveau oarecare anse, dar un om singur n mare, niciuna. Atunci vzurm deodat pe Knut aruncndu-se n mare cu capul nainte. ntr-o mn inea centura de salvare i cu cealalt nota. De cte ori capul lui Herman aprea pe spinarea unui val, Knut nu era acolo, i de cte ori Knut se ridica pe valuri, Herman nu se vedea. La un moment dat ns, vzurm ambele capete laolalt; se ntlnir i se agar de centura de salvare. Knut ddu din mn i cum, ntre timp, brcua fusese ridicat pe bord, noi toi patru apucarm funia colacului de salvare i traserm cu desperare i cu ochii aintii la umbra mare, neagr, ce se vedea drept n spatele celor doi oameni. Acest animal misterios scotea un triunghi verde nchis deasupra valurilor i era gata s-l loveasc pe Knut, cnd acesta se apropie de Herman. Nelinitea noastr avea farmecul ei, fiindc numai Herman tia c triunghiul nu aparinea vreunui rechin sau altui monstru marin, ci era un col umflat al sacului impermeabil de dormit al lui Torstein. Dar sacul de dormit nu mai pluti mult vreme dup ce ridicarm pe cei doi oameni teferi pe bord. Cel ce trse sacul jos n adncuri scpase o prad mai bun. Bine c n-am fost n el" spuse Torstein i apuc lopata de crmit pe care o lsase. n seara aceea nu prea avurm poft de glume i mult timp dup aceea simirm un fior rece prin vine. Eram nfiorai dar i mulumii c ne aflam toi ase din nou pe bord.

n ziua aceea i spuserm lui Knut o mulime de vorbe frumoase, att noi ct i Herman. N-am avut ns prea mult vreme de gndit la ceea ce se ntmplase; cerul se fcuse negru, rafalele de vnt crescur n trie i, nainte de venirea nopii, o nou furtun se dezlnui. Lsarm centura de salvare legat de o funie lung s se trasc n urma plutei; n acest fel aveam ceva, dincolo de lopata de crmit, spre care s notm, dac unul dintre noi ar fi czut din nou peste bord. Cum se nnopt, n jurul nostru se fcu ntuneric ca smoala. Nu se mai vedea nici pluta, nici marea. Ne legnam groaznic n sus i n jos; auzeam doar i simeam vijelia uiernd printre catarge i funii, pe cnd rafalele apsau cu atta putere cabina elastic de bambus, nct ne temeam s nu o zboare peste bord. Dar era acoperit cu pnze i bine fixat. Simeam pe Kon- Tiki" legnndu-se pe valurile spumegnde, pe cnd butenii se micau n sus i n jos, aidoma clapelor unui instrument muzical. Ne miram de fiecare dat c apa nu nea n sus printre crpturile mari din podea i c acestea lucrau ca nite supape, prin care aerul umed trecea uiernd n sus i n jos. Cinci zile de-a rndul vremea varie ntre furtun adevrat i vnt uor; marea era brzdat de vi largi, pline de aburul valurilor spumegnde, albastre-cenuii, ale cror spinri se turteau n lung i n lat sub presiunea vntului. Apoi, n ziua a cincea, cerul se deschise, puin albastru se arat i urciosul plafon de nori negri fcu loc unui triumfal cer albastru. Furtuna trecuse. n timpul ei lopata de crmit se stricase, vela se rupsese, iar chilele atrnau libere i se legnau ca nite prghii printre buteni, fiindc toate funiile pe care pn atunci le fixaserm sub ap acum erau uzate. Dar noi i ncrctura noastr eram cu desvrire nevtmai. Dup cele dou furtuni, ,,Kon-Tiki" slbise bine pe la ncheieturi. Efortul de a urca peste spinri de valuri abrupte slbise toate funiile, iar butenii, micndu-se nencetat, fcur ca funiile s road lemnul de balsa. Mulumirm providenei c urmasem exemplul incailor i nu ntrebuinasem funii de srm care ar fi mcinat pur i simplu pluta, prefcnd-o n bee de chibrituri pe vreme de furtun. Iar dac am fi ntrebuinat lemn uscat, care la plecare ar fi plutit cu uurin, pluta s-ar fi scufundat de mult, dup ce s-ar fi saturat de ap. Seva din lemnele verzi slujea ca o substan impregnant i mpiedica apa s ptrund n lemnul poros. Acum ns, funiile ajunser att de largi, nct era primejdios s-i alunece piciorul printre buteni, cci putea fi strivit cnd acetia se ciocneau puternic ntre ei. La prov ca i la pup, unde nu era punte de bambus, riscai s cazi n genunchi dac stteai cu fiecare picior pe cte un butean. Trunchiurile de la pup erau alunecoase ca nite coji de banane din cauza algelor ude; cu toate c fcusem o crare prin verdea n locul pe care clcam de obicei i dei aezasem o scndur lat pentru crmaci ca s stea pe ea, nu era uor s te ii pe picioare cnd un val zguduia pluta. Spre babord, unul din cei nou uriai se legna, se lovea de o prjin transversal i ddea natere unui zgomot surd i nbuit. att ziua ct i noaptea. Pe lng asta, mai auzeam prieli ngrijortoare la funiile care ineau cele dou catarge aplecate unul ctre altul, cci bazele catargelor se micau independent una de alta, fiind fixate pe doi buteni diferii. Legarm lopata de crmit i o nndirm cu dou stinghii lungi de lemn de manglier, tare ca fierul. Cu ajutorul lui Erik i al lui Bengt, ca maetri de vele, Kon-Tikitt i nl din nou capul i-i umfl pieptul viguros i rotund spre Polinezia, n timp ce crma dansa n valurile pe care vremea bun le mblnzise. Dar chilele nu mai ajunser niciodat s fie ceea ce fuseser; ele nu mai primeau apsarea apei n plin, fiindc atrnau libere i nefixate sub plut. Era de prisos s ncerci verificarea funiilor pe dedesubtul plutei, cci erau n ntregime acoperite de alge. Ridicnd ns puntea de bambus, gsirm doar trei funii principale rupte; le uzase i le strivise ncrctura. Fr ndoial, butenii absorbiser o mare cantitate de ap, dar cum ncrc-tura se mai uurase, greutile se compensau. O bun parte din proviziile noastre i din apa de but se consumase; de asemenea, bateriile uscate ale aparatului telegrafic.

Cu toate acestea, dup ultima furtun, era limpede c vom rezista i c vom strbate mica distan ce ne mai desprea de insulele din fa. O alt problem se punea acum pe primul plan: cum se va termina cltoria? Kon-Tiki" va pluti nentrerupt ctre vest, pn ce se va izbi cu prova de o stnc ori de alt obiect fix care-i va stvili naintarea. Cltoria nu se va termina dect atunci cnd toat lumea va fi debarcat teafr ntr-una din numeroasele insule polineziene din faa noastr. Dup ce scparm de ultima furtun, nu prea tiam unde avea s se opreasc pluta. Eram la o distan egal att de insulele Marchize ct i de grupul Touamotou i ntr-o poziie care ne arta c puteam s ne strecurm de minune drept printre cele dou arhipelaguri fr s zrim mcar pe unul. Cea mai apropiat insul din grupul Marchizelor se afla la 300 de mile spre nord-est. Cea mai apropiat insul din grupul Touamotou la 300 de mile spre sud-vest; vnturile i curentul erau nestatornice, dar aveau direcia general spre vest, spre marea dintre cele dou grupuri. Insula cea mai apropiat ctre nord-vest nu era alta dect Fatu Hiva, mica insul muntoas acoperit de jungl, unde trisem ntr-o colib cldit pe pilatri i auzisem povetile minunate ale btrnului despre eroul ancestral Tiki. Dac pluta s-ar opri pe aceeai plaj, a ntlni multe cunotine, dar m ndoiesc c l-a mai gsi pe btrn. Trebuie s se fi stins demult, n ndejdea c va ntlni undeva pe adevratul Tiki. Dac ne vom ndrepta spre irul muntos al grupului Marchizelor, rarele insule din acest arhipelag fiind foarte rzlee i marea zbuciumndu-se nestingherit printre coastele lor prpstioase, va trebui s inem ochii bine deschii i s crmim n aa fel nct s nimerim ntr-una din puinele vi care au totdeauna o frntur de plaj. Dac, dimpotriv, ne vom ndrepta n jos, ctre stncile de mrgean ale grupului Touamotou, aveam s ntlnim insule numeroase care acolo stau aproape una lng alta i acoper o bun bucat de mare. Dar acest grup de insule e socotit arhipelagul primejdios" sau jos", fiindc toat formaia a fost n ntregime cldit de polipi de mrgean, aa c e alctuit din stnci neltoare submarine i din atoli acoperii cu palmieri, care se ridic la numai 2-3 m deasupra mrii. Primejdioase recifuri n form de inele se ntind protector n jurul fiecrui atol i sunt o ameninare pentru circulaia vapoarelor n aceast zon. Dar, cu toate c atolii Touamotu sunt cldii de polipii de mrgean, pe cnd insulele Marchize sunt rmie de vulcani stini, n amndou grupurile locuiete aceeai ras polinezian, iar familiile regale din ambele arhipelaguri socotesc pe Tiki primul lor strmo. Chiar la 3 iulie, cnd eram nc la o mie de mile marine de Polinezia, natura nsi ne arat, dup cum artase pe vremuri plutailor primitivi din Peru, c n fa, undeva n marea larg, era pmnt. Pn la o mie de mile deprtare de coasta Perului observasem mici crduri de psri fregate . Ele disprur cam pe la 100 vest i dup aceea nu mai vzurm dect petreli mruni care i au locuina pe mare. Dar la 3 iulie, fregatele reaprur la 125 vest i de atunci nainte crduri mici din aceste psri se vedeau des, ori sus pe cer, ori repezindu-se jos, spre crestele valurilor, unde nhau petii zburtori care porniser n zbor s scape de dorade. Cum aceste psri nu veniser din America, din spatele nostru, trebuiau s-i aib cuibul n alt ar din fa. La 16 iulie, natura se destinui i mai semnificativ. n ziua aceea prinserm un rechin de 3 m; el avea n pntece o stea de mare nedigerat, pe care o prinsese nu demult pe lng vreo coast. n ziua urmtoare primirm ntia vizit chiar din insulele polineziene. Am trit pe bord o clip mrea, cnd doi pescrui uriai s-au semnalat la orizont spre vest i au venit apoi plannd peste catargul nostru, zburnd jos, cu aripile larg deschise; ntre vrfurile aripilor lor era o distan de 1,5 m; dup aceea i strnser aripile i se aezar pe mare lng noi. Doradele se repezir ndat acolo i ncepur s dea trcoale n jurul psrilor care pluteau, dar nici unii nici alii nu ddur atacul. Acetia fur primii mesageri vii care

venir s ne spun bun venit n Polinezia. Nici seara nu plecar napoi, ci rmaser pe mare; dup miezul nopii i mai auzeam nc zburnd n cercuri n jurul catargului i scond ipete stridente. Petii zburtori care veneau acum pe bord erau de alt specie, mai mare; i cunoteam din vremea cnd plecam s pescuim cu btinaii din Fatu Hiva de-a lungul coastei. Trei zile i trei nopi plutirm drept spre Fatu Hiva; apoi veni un vnt puternic din nordest i ne mpinse n jos, n direcia atolilor Touamotou. Ieisem acum din adevratul curent sud-ecuatorial, iar celelalte curente oceanice nu mai erau sigure. ntr-o zi le simeam aci, a doua zi nu mai erau. Curenii pot curge ca nite ruri invizibile, dnd ramuri n toate direciile pe mare. Cnd curentul era iute, de obicei hula cretea, iar temperatura apei scdea, n general, cu un grad. Aflam direcia i fora curentului n fiecare zi, socotind diferena dintre calculele fcute de Erik i poziia noastr real potrivit msurtorilor. n pragul Polineziei, vntul ne abandon, predndu-ne unei ramuri slabe a curentului care, spre ngrijorarea noastr, se ndrepta ctre Antarctica. Vntul nu ncet cu totul de altfel acest lucru nu se ntmplase niciodat n tot cursul cltoriei. Dac vntul era slab, ridicam orice pnz aveam, ca s prindem ct brum de vnt era. Dar n-a fost zi care s ne poarte napoi spre America i cea mai mic distan strbtut de noi n 24 de ore a fost de nou mile marine, pe cnd viteza medie a ntregii cltorii a fost de 42,5 mile marine pe zi. Vntul alizeu, pn la urm, nu avu inima s ne prseasc tocmai la mal. Se nfi din nou la datorie, se propti i mpinse nava prpdit care i pregtea intrarea ntr-o nou i stranie parte a lumii. Acum, n fiecare zi, crduri mari de psri marine veneau i se roteau deasupra noastr n toate direciile. ntr-o sear, cnd soarele era gata s se scufunde n mare, observarm desluit c psrile i luau un avnt deosebit. Zburau drept n direcia noastr, fr a ne da ns vreo atenie, nou sau petilor zburtori. De pe catarg puturm vedea c se ndreptau toate n aceeai parte. Poate c de acolo de sus vedeau ceva care pentru noi era invizibil. Poate c zburau din instinct. n orice caz, aveau un plan de zbor ctre insula cea mai apropiat, la locul de cuibrit. Fixarm lopata de crmit i ndrumarm pluta exact n direcia n care disprur psrile. Chiar dup ce se nnoptase, nc mai auzeam ipetele codailor care zburau deasupra noastr, sub cerul nstelat. n direcia pe care o urmam acum i noi. Era o noapte minunat i pentru a treia oar n timpul cltoriei lui Kon-Tiki" luna era aproape plin. n ziua urmtoare i mai multe psri planau deasupra noastr, dar nu mai aveam nevoie de ele ca s tim drumul spre uscat. De data aceasta, observarm chiar noi un nor neobinuit care edea nemicat la orizont. Ali nori, ca nite fulgi mici de ln, se urcau pe bolta cereasc, erau prini de vntul alizeu i dispreau dincolo de orizont, spre vest. Aa cunoscusem norii cltori ai vntului alizeu n Fatu Hiva i tot aa i vzusem deasupra noastr, zi i noapte, pe bordul lui Kon-Tiki". Dar norul cel singuratic de la orizont nu se clintea; el se nla ca o coloan de fum, pe cnd norii vntului alizeu pluteau nainte. Cumulunimbus este numele latinesc al acestui fel de nori fici. Polinezienii nu tiau latinete, dar tiau c sub asemenea nori este pmnt. Lucrul se explic prin faptul c, atunci cnd soarele tropical ncinge nisipul, se formeaz un curent de aer cald. Acesta se ridic de la pmnt i aburii cuprini n el se condenseaz sus, n straturile mai reci de aer. Pstrarm direcia spre acest nor pn ce nu-l mai vzurm, fiindc soarele apusese. Vntul era bun i, cu lopata legat strns, Kon-Tikiu nainta neabtut pe drumul lui, aa cum fcea deseori pe vreme bun. Treaba strajei de la crm era acum s stea ct mai mult pe scndura din vrful catargului, care cptase lustru de mult ce fusese folosit, i s observe orice semn ct de slab care ar fi artat pmntul. Toat noaptea aceea auzirm ipetele asurzitoare ale psrilor care zburau deasupra noastr. Iar luna era aproape plin.

7 SPRE INSULELE PACIFICULUI DE SUD


Zrim pentru prima oar pmnt. Ne deprtm de Pukapuka. O zi de srbtoare de-a lungul stncilor de la Angatau. n pragul paradisului. Primii btinai. Kon-Tiki" are un nou echipaj. Knut n permisie pe uscat. O btlie pierdut. Plutim iari pe mare. n ape primejdioase. De la Takume la Raroia. Plutind spre cldarea vrjitoarelor. n voia brizanilor. Un naufragiu. Euai pe stnca de mrgean. Descoperim o insul pustie. n noaptea din ajunul zilei de 30 iulie, pe Kon-Tiki" domnea o atmosfer nou i ciudat, poate din cauza strigtelor asurzitoare ale psrilor de mare, care ne ntiinau c se pregtea ceva deosebit. Dup scritul mort al funiilor care, n ultimele luni, fusese tot ce auzisem n afar de zgomotul mrii, ipetele pe mai multe voci ale acestor psri ni se preau acum naturale i pmnteti. Luna parc era mai mare i mai rotund ca alt dat, aa cum plutea deasupra observatorului de pe catarg. n nchipuirea noastr ea nsoea romane nflcrate sub frunzi de palmier; cci pn acum, ct plutisem n largul mrii printre peti reci, nu strlucise cu o lumin att de galben. La ora ase, Bengt cobor de pe arboret, l scul pe Herman i intr n cabin. Cnd acesta se urc pe catargul aplecat care pria, tocmai se crpa de ziu. Zece minute mai trziu, cobor scara de funii i m zgli de picior. Hai afar s-i vezi insula! Chipul i strlucea; srii n sus, urmat de Bengt care nc nu adormise. Clcndu-ne pe clcie, ne crarm mpreun ct puturm de sus, pn unde catargele se ncruciau. n jurul nostru roiau o mulime de psri, iar un vl uor, albastru-violet, rmi a nopii care trecuse, se rsfrngea din cer n mare. De-a lungul ntregului orizont, la est, o flacr roiatic ncepu s luceasc i, n cmpul ei sngeriu, mai la sud-est, se forma treptat o umbr uoar, ca o linie albastr tras cu creionul pe o scurt bucat a buzei mrii. Pmnt! O insul! O mncarm din ochi cu lcomie i-i trezirm pe ceilali, care se npustir afar somnoroi i privir n toate prile, ca i cum prova noastr era pe punctul de a se ciocni de vreo plaj. Psrile de mare fceau pe cer un pod pn la insula deprtat care se desena i mai lmurit la orizont, pe msur ce pata sngerie se lea i cpta culoarea aurului o dat cu apropierea soarelui i creterea luminii. Primul nostru gnd a fost c insula nu se gsea unde trebuia s fie. Dar cum ea nu se putea mica din loc, nsemna c pluta fusese prins, n cursul nopii, de un curent nordic. Aruncarm o privire pe mare i vzurm ndat, dup direcia valurilor, c pierdusem prilejul de a acosta. Aa cum btea acum, vntul nu ne mai ngduia s ndreptm pluta spre insul. Regiunea din jurul arhipelagului Touamotou era plin de puternici cureni locali care se ramificau n toate prile cnd se loveau de pmnt; muli din ei i schimbau direcia cnd ntlneau ali cureni puternici pricinuii de flux, care curgeau nuntru i n afara recifelor i lagunelor. Schimbarm lopata de crmit n cealalt parte, dar tiam bine c era fr folos. La ase i jumtate soarele se slt din mare i se nl drept n sus, cum se ntmpl la tropice. Insula era la numai cteva mile deprtare i avea nfiarea unui plc de arbori crescut la orizont. Copacii erau strni laolalt pe o plaj ngust, uor colorat i att de joas, nct la intervale regulate disprea sub valuri. Dup calculele lui Erik, insula era Pukapuka, primul avanpost al grupului Touamotou. Instruciunile nautice pentru insulele Pacificului pe 1940", cele dou hri ale noastre i

observaiile lui Erik ddeau n total patru poziii cu totul diferite ale acestei insule. Dar cum nu erau alte insule n jur, nu putea fi nici o ndoial c insula era Pukapuka. Nicio ieire nepotrivit nu se manifest pe bord. Dup ce vela a fost arimat i lopata aezat la locul ei, ne strnserm ntr-un grup tcut lng catarg pe punte i rmaserm cu ochii la pmntul care se ivise deodat n mijlocul mrii nesfrite i atotstpnitoare. Aveam, n sfrit, o dovad vizibil c n cursul acestor luni ne micasem i ajunsesem undeva i c nu ne nvrtisem pe loc, n mijlocul aceluiai cerc al orizontului. Ni se prea c insula era mobil i c intrase deodat n rotogolul de mare albastr i pustie n inima creia aveam domiciliul nostru permanent; era ca i cum insula plutea ncet prin propriul nostru inut, ndreptndu-se ctre est. Simeam cu toii o mulumire cald i linitit vznd c am ajuns ntr-adevr n Polinezia. Eram ns i puin dezamgii de faptul c insula rmnea aici, ca un miraj, pe cnd noi eram silii s continum venica noastr plutire spre vest. Dup rsritul soarelui, o coloan groas de fum negru se ridic peste vrful copacilor n partea stng a insulei. O urmrirm cu privirea i ne nchipuirm c btinaii se deteptaser i-i luau gustarea de diminea. Nu ne trecu prin minte atunci c posturile btinae de observaie ne vzuser i c ne trimiteau semnalul de fum, invitndu-ne astfel s debarcm. Pe la ceasurile apte un iz de lemn de borao ars ne gdil nrile acoperite cu sare. Pe dat, amintirea fumului de pe plaja Fatu Hivei se trezi n mine. O jumtate de or mai trziu, simirm miros de lemn proaspt tiat i de pdure. Insula se ndeprta acum, rmnea n urm i ne trimitea miresme din ce n ce mai slabe. Timp de un sfert de or, Herman i cu mine stturm atrnai de catarg, sorbind parfumul de frunze i de verdea. De fapt sorbeam Polinezia, care apruse acum cu mirosul ei plcut i puternic de pmnt dup 93 de zile srate, petrecute printre valuri. Bengt sforia din nou n sacul su de dormit. Erik i Torstein edeau lungii pe spate n cabin, meditnd, iar Knut fugea cnd nuntru cnd afar, adulmecnd mirosul frunzelor i scriind n jurnalul su. La opt i jumtate, Pukapuka se cufund n mare n urma noastr, dar chiar pn la ceasurile unsprezece o mai puteam vedea, dac ne urcam pe catarg; rmsese ca o linie albastr, slab, la orizont spre est. Pe urm i aceasta dispru; un nor cumulus-nimbus care se nla ncet spre cer, era tot ce se mai zrea n locul unde dispruse. Psrile disprur i ele. Mergeau de preferin spre locul de unde btea vntul, ca s-l aib n spate seara, cnd se ntorceau acas cu guile pline. i doradele se rrir prin aceste meleaguri; doar civa petipiloi notau din nou sub plut. n noaptea aceea Bengt declar c tnjete dup o mas i dup un scaun, cci obosise s stea tot trntit i s se ntoarc de pe spate pe burt cnd citea. De altfel era mulumit c nu debarcasem, deoarece mai avea nc trei cri de citit. Torstein avu deodat poft de un mr i eu nsumi m trezii noaptea, prndu-mi-se c simeam aievea izul mbttor al unei fripturi cu ceap; pn la urm vzui c era doar o cma murdar. Chiar n dimineaa urmtoare descoperirm ali doi nori ridicndu-se ia orizont ca aburul de la dou locomotive. Harta ne ddu numele insulelor de mrgean de la care veneau: Fangahina i Angatau. innd seama de felul n care btea vntul, norul de peste Angatau era n poziia cea mai favorabil pentru noi, aa c ne ndreptarm spre el. Legarm lopata strns i gustarm din plin tihna i libertatea care domneau peste Pacific. Aa de plcut era viaa pe puntea de bambus a lui Kon-Tiki", nct nu lsam s ne mai scape nici o impresie, fiind siguri c n curnd cltoria avea s se termine, orice s-ar mai fi putut ntmpla. Trei zile i trei nopi crmirm spre norul de deasupra insulei Angatau; vremea era minunat, lopata pstra singur direcia i curentul nu ne mai juca nici o fest. n dimineaa a patra, Torstein schimb pe Herman dup cartul dintre orele 4 i 6. Acesta i spuse c zrise n lumina lunii forma unei insule joase. Puin dup aceea, cnd rsri soarele, Torstein i bg capul pe ua cabinei i strig: Pmnt n fa!

Ne repezirm cu toii pe punte i ceea ce vzurm ne fcu s ridicm toate steagurile. Mai nti pe cel norvegian la pup, apoi pe cel francez pe catarg, fiindc soseam ntr-o colonie francez. Curnd ntreaga colecie de steaguri a plutei flutura n alizeul puternic. Kon-Tiki" era gtit acum i cu drapelele american, englez, peruvian i suedez, n afar de steagul Clubului exploratorilor. De data aceasta, insula era aezat cum nu se putea mai bine. Se gsea chiar n drumul nostru i la o deprtare ceva mai mare de cum fusese Pukapuka acum patru zile, cnd se ivise la rsritul soarelui. Dup ce soarele se ridic bine pe cer n urma noastr, puturm vedea o lucire de un verde limpede pe cerul ceos de deasupra insulei. Era reflexia lagunei verzi din interiorul stncilor nconjurtoare. Unii din atolii scunzi trimit miraje de acest fel la multe mii de metri n aer; astfel marinarii primitivi puteau bnui poziia insulei cu multe zile nainte ca ea s fie vizibil. Pe la ora zece puserm mna pe vsla de la crm. Trebuia s hotrm acum nspre care parte a insulei aveam s ne ndreptm. De pe acum deosebeam unele de altele vrfurile copacilor, precum i rndurile de trunchiuri care sclipeau n soare pe un fond de verdea deas tiam c undeva ntre noi i insul era un primejdios banc submarin, care pndea tot ce se apropia de insula nevinovat. Acest recif se afla chiar n drumul apelor adnci ale hulei care venea dinspre est; masele mari de ap i pierdeau echilibrul deasupra bancului, se ridicau i apoi se prbueau, vuind i spumegnd, peste reciful de mrgean abrupt. Multe vase au czut n vrtejul acesta groaznic produs de recifele submarine din grupul Touamotou i s-au sfrmat de stnca de coral. De pe mare nu se vedea nimic din vicleana capcan. Pluteam ntr-acolo, urmnd direcia valurilor; vedeam doar spinrile rotunde i sclipitoare ale acestora disprnd unele dup altele spre insul. Att recifele, ct i dansul nspumat de vrjitoare de deasupra lor erau ascunse de irurile nalte ale spinrilor valurilor din faa noastr. Dar de-a lungul celor dou capete ale insulei, de-a lungul pljii care se profila de la nord la sud, vedeam c, la o distan de mai multe sute de metri de pmnt, marea clocotea i se arunca singur n aer. ndreptarm pluta n aa fel, nct s ocolim buctria vrjitoarelor pe la captul de sud al insulei. Speram c, o dat ajuni acolo, s putem crmi de-a lungul atolului ori s ocolim n jurul capului spre partea adpostit de vnt. n orice caz, ndjduiam s gsim, nainte de a depi insula, un loc destul de adpostit ca s putem improviza o ancorare i s ateptm pn ce vntul se va schimba i ne va mpinge ctre partea adpostit a insulei. Pe la amiaz, puturm vedea cu binoclul c vegetaia de pe mal era alctuit din cocotieri tineri ale cror coroane se mpreunau peste o pdure unduitoare i deas de copcei. Pe plaja cu nisip lucitor erau mprtiate blocuri mari de mrgean. Afar de psrile albe care planau peste tufele de palmier nu era niciun alt semn de via. La ora dou ne apropiarm att, nct pluteam n lungul insulei chiar prin faa recifelor. Cnd ne mai apropiarm, auzirm mugetul brizanilor care se sprgeau de recife i vuiau ca o cascad; nu dup mult timp, zgomotul ajunse s semene cu al unui nesfrit tren expres care ar fi alergat paralel cu pluta, la cteva sute de yarzi de tribordul nostru. Acum puteam vedea i spuma alb care era aruncat din cnd n cnd n sus, dincolo de crestele valurilor care se frmntau acolo unde huruia trenul". Doi oameni manevrau n acelai timp vsla de crmit; erau n dosul cabinei de bambus, aa c nu vedeau naintea lor. Erik, ca navigator, sttea pe lada de buctrie i ddea indicaii celor doi crmaci. Planul nostru era s ne meninem ct mai aproape de recifele primejdioase. Supravegheam nencetat vecintile, din vrful catargului, spre a gsi o deschiztur sau o intrare printre recife, pe unde am fi putut ncerca s strecurm pluta nspre plaj. Curentul ne mpingea n lungul recifelor i nu ne juca niciun renghi. Chilele slbite ne ngduiau s

crmim la stnga sau la dreapta cu un unghi de 20 fa de vnt, care sufla i el de-a lungul recifelor Pe cnd Erik conducea pluta n zigzag apropiind-o ct mai mult de recife, dar innd-o la distan de locul primejdios unde se fcea absorbia, Herman i cu mine legarm brcua de cauciuc la captul unei funii i ieirm n larg. Cnd pluta fcea o volt interioar, brcua se legna dup ea, tras de funie i venea aa de aproape de recife, nct vedeam peretele de ap verde ca sticla ce se rostogolea aproape sub noi; cnd valurile se retrgeau, recifele goale se artau ca o baricad de fier brut, rsucit, i ruginit. Ct puteam vedea de-a lungul coastei, nu se afla deschiztur sau trecere. Aa c Erik ndrept vela spre babord i lrgi scota dinspre tribord. Crmaciul urni lopata n aa fel, nct Kon-Tiki" i ntoarse botul spre larg i se deprt de zona periculoas. Dar nainta tot n zigzag. De fiecare dat cnd Kon-Tiki" venea spre recif i apoi se deprta, noi, care eram n brcu, stteam cu sufletul la gur, cci de fiecare dat simeam valurile devenind mai aprige, umflndu-se mai mult i zbtndu-se mai furioase. De fiecare dat eram convini c Erik mersese prea departe, aa c acum nu mai era ndejde s-l ntoarcem pe Kon-Tiki" i s-l ndeprtm de brizanii care ne mpingeau spre diabolicele recife roii. Dar de fiecare dat Erik scpa de pericol, printr-o manevr magistral i Kon-Tiki" scpa din nou ctre larg, dincolo de puterea de absorbie a mrii. n tot acest timp alunecam de-a lungul insulei, aa de aproape, c vedeam fiecare amnunt de pe mal, dar frumuseea paradisiac de acolo ne era inaccesibil din cauza anului nspumat care ne desprea. Pe la ceasurile trei, pdurea de palmieri de pe mal se deschise larg i vzurm o lagun de un albastru ca sticla. Recifele nconjurtoare ns erau mai dese ca oricnd, scrnindu-i sinitrii lor dini roii-sngerii n spum. Nu era nicio trecere i pdurea de palmieri se nchise din nou, pe cnd ne munceam s naintm de-a lungul insulei, cu vntul n spate. Mai trziu, pdurea de palmieri se rri din ce n ce mai mult i ne ngdui s privim n interiorul insulei de mrgean. Vzurm atunci cea mai drgu i mai strlucitoare lagun de ap srat, ca un lac mare i tcut, nconjurat de cocotieri care se legnau n vnt i de o plaj sclipitoare. ncnttoarea insul de palmieri verzi forma un inel lat de nisip mrunt n jurul lagunei primitoare. Un al doilea inel, care ncingea ntreaga insul, prea format din iatagane roiiruginii strjuind porile raiului. Toat ziua navigarm n zigzag n jurul insulei Angatau. Frumuseile ei ne erau la ndemn, chiar lng ua cabinei. Soarele strlucea peste palmieri i totul era paradis i veselie Cum manevrele noastre deveniser treptat un fel de rutin, Erik i lu chitara i se tolni pe punte. Purta o uria plrie peruvian i cnta melodii sentimentale din Pacificul de Sud. ntre timp Bengt ne servea un prnz stranic pe marginea plutei. Deschiserm o nuc veche de cocos din Peru i o burm n cinstea nucilor proaspete ce atrnau n copacii de pe mal. ntreaga atmosfer, linitea pdurii verzi de palmieri, att de bine nrdcinat acolo i strlucind att de aproape de noi, calmul psrilor albe ce planau deasupra palmierilor, tihna lagunei n care se oglindea nisipul moale al pljii, rutatea recifelor roii, canonada i ciuruitul de tob din aer, totul ne fcu o impresie covritoare, nou celor ase, care veniserm de peste mri. Amintirea aceasta nu va putea fi niciodat tears din minile noastre. Nu mai era nicio ndoial c acum ajunsesem unde dorisem, cci niciodat nu aveam s vedem alt insul mai caracteristic a Pacificului sudic. Indiferent dac vom putea sau nu debarca, ajunsesem n orice caz n Polinezia; ntinsul mrii rmsese n urma noastr, pentru totdeauna. Se ntmpl c aceast zi de srbtoare petrecut lng Angatau s fie a nouzeci i aptea zi pe bord. Era o coinciden destul de ciudat, cci pe cnd mai eram la New York socotisem c 97 de zile era minimul absolut de timp n care, n condiii teoretice ideale, puteam ajunge la cea mai apropiat insul polinezian.

Pe la orele cinci trecurm n dreptul a dou colibe acoperite cu palmieri, cldite pe mal printre copaci. Nu se vedea acolo nici foc i nici vreun alt semn de via Pe la cinci i jumtate ne ndreptam din nou spre recife; deoarece ne apropiam de captul de vest al insulei, aruncarm o ultim privire, n sperana de a gsi o trecere. Soarele era acum att de jos, nct ne orbea cnd priveam nainte; vedeam un mic curcubeu n aer, acolo unde marea se sprgea de stnci, la cteva sute de metri dincolo de captul insulei. Silueta acesteia era acum chiar n faa noastr. Pe plaj distingeam o grmad de puncte negre nemicate. Deodat, unul din ele apuc ncet spre ap, pe cnd celelalte se repezir spre marginea pdurii. Erau oameni! Crmirm de-a lungul recifului, ct ndrznirm de aproape; vntul ncetase cu desvrire, aa c ne ddeam seama c cu puin ans puteam trece ctre partea adpostit a insulei. Vedeam cum cei de pe mal lansau o pirog; doi indivizi srir ntr-nsa i vslir ctre cealalt parte a recifului. Ceva mai departe ntoarser vrful brcii n afar i vzurm piroga ridicat n aer de valuri pe cnd trecea printr-o strmtoare dintre recife i apoi venind drept spre noi. Deschiztura era aadar acolo; era ultima noastr speran. Acum puteam vedea tot satul printre palmieri. Dar umbrele nserrii creteau. Cei doi oameni din pirog salutar. Rspunserm cu voioie, iar ei i mrir viteza. Era o pirog polinezian cu leagn; n ea edeau doi oameni bruni, unul n spatele celuilalt i vsleau cu faa nainte. Aveam s ne nelegem greu cu ei. Eu singur dintre cei de pe bord cunoteam cteva vorbe marchizane de pe vremea ederii mele n Fatu Hiva. Polineziana e ns o limb greu de reinut, mai ales cnd n-ai prilejul s-o vorbeti, n rile noastre nordice. Simirm ns o oarecare uurare cnd piroga se izbi de marginea plutei i cei doi oameni srir pe bord, cci unul dintre ei surise cu toat faa i ne ntinse o mn brun, exclamnd n englezete: Good night. Good night! rspunsei mirat. Vorbeti englezete? Omul rnji din nou i ddu din cap. Good night, spuse, good night. Acesta era tot vocabularul lui n materie de limbi strine i prin aceasta se ridica mult deasupra prietenului su mai modest, care sttea mai n urm i surdea adnc micat de tiina tovarului su. Angatau? ntrebai artnd spre insul. H'angatau, ddu omul din cap, afirmativ. Erik aprob cu mndrie. Avusese dreptate, eram acolo unde soarele i spusese lui c suntem. Maimai hee iuta, ncercai. Dup cunotinele mele cptate n Fatu Hiva, aceste vorbe trebuiau s nsemne cam aa ceva: Vreau mergem la rm". Amndoi artar spre trectoarea invizibil dintre recife. Schimbarm poziia lopeii, hotri s ne ncercm norocul. n aceeai clip rafale puternice de vnt venir dinspre insul. Un mic nor de ploaie plutea pe deasupra lagunei. Vntul amenina s ne mping departe de recif; pe de alt parte Kon-Tiki" nu rspundea la impulsul vslei de crmit ntr-un unghi suficient de larg, ca s poat ajunge la gura deschizturii din recif. ncercarm s gsim fundul apei, dar funia ancorei nu era destul de lung. Trebuia, aadar, s recurgem la lopei i chiar repede de tot, nainte ca vntul s ne apuce mai bine. Iute ddurm jos vela i fiecare dintre noi puse mna pe cte o lopat mare. Vrui s dau cte o vsl suplimentar celor doi btinai care se desftau fumnd igaretele ce le cptaser pe bord.

Btinaii ns ddur tare din cap, artnd dra vasului i prur ncurcai. Fcui semn c trebuia s vslim cu toii i repetai vorbele vreau merg la rm". Atunci cel mai nelept din ei se nclin, fcu prin aer o micare de nvrtire cu mna dreapt i spuse: Brrrrrrr...!" Nu era nicio ndoial c ne ndemna s pornim motorul. Credea c st pe puntea unui vapor cu o ncrctur tare ciudat. i duserm atunci pe amndoi la pup i-i fcurm s pipie pe sub buteni, ca s le artm c nu aveam elice i nici mainrie. Rmaser uimii, aruncar igrile i se aezar jos pe marginea plutei, unde stteau cei patru oameni, fiecare pe cte un butean lateral, bgnd i scond lopeile din ap. n aceeai clip soarele se cufund n mare dincolo de promontoriu i rafalele de vnt dinspre insul se ntrir. Nu prea c ne-am micat nici mcar un inch. Btinaii prur speriai, srir napoi n pirog i disprur. Se ntunecase. Eram iari singuri i vsleam desperai ca s nu fim mpini din nou n mare. Cnd ntunericul se ls deasupra insulei, patru pirogi ieir legnndu-se de dup recife i curnd o ceat de polinezieni sosi pe bord, toi dorind s ne strng minile i s capete igri. Pe bord cu bieii tia care cunoteau locurile nu mai eram n primejdie, cci, gndeam, nu ne vor lsa ei s ne ducem din nou n mare i s disprem. Aa c n seara aceasta vom debarca. Repede legarm bine cu funii pupele tuturor pirogilor de prova lui Kon-Tiki" i cele patru viguroase pirogi cu leagn se rspndir n formaie de evantai, ca un atelaj de cini n faa plutei. Knut sri n brcu i gsi un loc de cine conductor printre pirogi, iar noi ceilali cu lopeile n mini ne aezarm pe cei doi buteni laterali ai lui Kon-Tiki". i aa ncepu, pentru prima dat, lupta cu vntul de est care btuse atta vreme din spatele nostru. Era acum ntuneric bezn i aa avea s fie pn la rsritul lunii. Btea un vnt aprig. Pe rm, locuitorii satului adunaser surcele i aprinser un foc care s ne arate direcia trectoarei dintre stnci. Tunetul valurilor care se izbeau de recife rsuna n ntuneric ca mugetul nedomolit al unei cascade i cu ct trecea timpul, zgomotul devenea din ce n ce mai puternic. Nu puteam zri echipa de pirogi care ne trgea nainte, dar auzeam pe vslai cntnd n limba lor, ct i inea gura, cntece de rzboi sltree. Knut le inea isonul; de cte ori corul polinezienilor nceta, l auzeam pe el cntnd singur melodii populare norvegiene. Pentru ca haosul s fie deplin, noi cei de pe bord i ddeam zor cu Copilul lui Tom Brown avea o bub pe nas". i astfel, att oamenii bruni, ct i cei albi vsleau cu srg, rznd i cntnd. Eram foarte bine dispui; ajunsesem n Polinezia numai n 97 de zile. Ast-sear n sat avea s fie chef. Btinaii rcneau i ipau cuprini de veselie. La Angatau numai o dat pe an debarca cineva, atunci cnd venea scunerul pentru copra din Tahiti, ca s ridice nucile-decocos. Aa c ast-sear va fi cu siguran srbtoare n jurul focului, pe rm. Dar vntul rutcios sufla cu ncpnare. De atta vslit ne dureau toate mdularele. Nu dam napoi, dar nici nu naintam. Focul de pe rm nu se apropia i tunetul valurilor ntre recife rmnea neschimbat. Treptat, cntecul ncet. Tcur cu toii. Era o treab pe care oamenii nu o puteau face numai cu vslitul. Focul nu se mica, juca doar n sus i n jos, pe msur ce noi ne coboram ori ne ridicam cu valurile. Trecur trei ceasuri. Se fcuse ora nou. ncet, ncet ncepurm s pierdem teren. Obosisem. Fcurm pe btinai s neleag c aveam nevoie de mai mult ajutor de pe rm. Ne rspunser c erau oameni destui pe mal dar c, n toat insula, aveau numai aceste patru pirogi de mare. Knut iei atunci din ntuneric. Avea o ideie: s vsleasc spre insul cu brcua de cauciuc i s aduc mai muli btinai. Cinci, ase oameni puteau sta nghesuii n brcu, la nevoie.

Era ns prea riscant. Nu cunotea locurile i nu va putea gsi niciodat n bezna asta drumul prin deschiztura din reciful de mrgean. Atunci propuse s ia cu el pe eful btinailor ca s-i arate drumul. Nici acest lucru nu mi se pru bun, cci btinaii nu se pricepeau s conduc o barc greoaie de cauciuc prin trectoarea ngust i periculoas. Dar i cerurm lui Knut s ntrebe pe ef, care vslea n ntuneric naintea noastr, ce credea despre situaie. Era destul de limpede c nu mai puteam rezista mult. Knut dispru n ntuneric s gseasc pe ef. Dup ctva timp, vznd c nici unul nici altul nu vine, strigarm dup ei. Ne rspunse doar corul polinezienilor. Knut se topise n ntuneric. neleserm atunci ce se ntmplase. Din cauza zgomotului i zpcelii, Knut nelesese greit instruciunile i vslise ctre rm cu eful. Strigtele noastre erau deci nefolositoare, cci acolo unde se afla el acum, orice sunet era acoperit de tunetul valurilor care se sprgeau n lungul barierei de corali. Apucarm repede o lamp Morse i unul din noi se cr pe catarg i semnaliz: vino ndrt, vino ndrt". Dar nimeni nu veni. ncepeam s dm napoi vznd cu ochii i ne simeam obosii. Aruncarm surcele peste bord i bgarm de seam c ne micm ncet, dar sigur n direcia nedorit. Focul se fcu mai mic, zgomotul brizanilor mai slab. i cu ct ne ndeprtam de adpostul pdurii de palmieri, cu att cdeam mai mult n puterea venicului vnt de la rsrit. l recunoteam acum; btea aproape ca i n plin mare. Ne ddurm seama treptat c pierdusem orice speran. Pluteam spre larg. Dar nu trebuia s muiem vslitul, ci s ne opunem din toate puterile plutitului ndrt pn ce Knut avea s fie din nou n siguran pe bord. Trecur cinci, apoi zece minute. O jumtate de or. Focul se fcu i mai mic; acum disprea uneori cu totul, cnd alunecam n anurile valurilor. Brizanii se mai auzeau ca un murmur deprtat. Rsri luna. Discul ei lucea dincolo de vrfurile palmierilor. Cerul prea ceos i era pe jumtate acoperit de nori. Auzirm pe btinai murmurnd i schimbnd preri. Deodat una dintre pirogi ddu drumul funiei n mare i dispru. Oamenii din celelalte trei erau obosii i speriai; abia mai vsleau. .,Kon-Tiki" plutea spre larg. Curnd, cele trei funii care mai rmaser se muiar i cele trei pirogi se izbir de marginea plutei. Unul dintre btinai veni pe bord i spuse linitit, artnd cu capul: Iuta! (La rm). ngrijorai privirm focul. Nu-l mai vedeam acum dect din cnd n cnd; ajunsese de mrimea unei scntei. Pluteam repede. Nu mai auzeam brizanii. Marea mugea ca de obicei i toate funiile de pe bordul lui Kon-Tiki priau i gemeau. ncrcarm pe btinai cu igarete i eu mzglii n grab o not pe care trebuia s o ia cu ei i s o dea lui Knut, dac l mai gseau. Scriam: Ia cu tine doi btinai ntr-o pirog, cu brcua la remorc. Nu veni singur napoi, n brcu". Ne bizuiam pe faptul c insularii sritori vor lua pe Knut cu ei ntr-o pirog, dac socoteau c era cazul s ias n mare, iar dac ei socoteau c nu era prudent, ar fi fost o nebunie din partea lui Knut s se aventureze pe ocean n brcu, cu sperana c va ajunge pluta care fugea. Btinaii luar peticul de hrtie, srir n pirog i disprur n noapte. Ultima voce pe care o auzirm a fost aceea a primului nostru prieten, strignd politicos, din ntuneric: Good night!" Ceilali, care erau nite lingviti mai puin desvrii, murmurar admirativ; apoi se aternu tcerea. Nu se mai auzea nimic, ca i cnd am fi fost din nou la 2 000 de mile marine de pmnt. Aici, n larg, unde vntul ne btea din plin, era nefolositor s mai vslim. Continuarm ns semnalele luminoase de pe catarg. Nu mai transmiteam vino napoi", ci doar semnale

regulate. Era ntuneric bezn. Luna se vedea rar, cnd norii se rupeau pe undeva. Peste noi pluteau cumulunimbuii insulei Angatau. La ceasurile zece pierdurm orice speran de a-l revedea pe Knut. edeam n tcere pe marginea plutei i mestecam pesmei. Fceam cu rndul, trimind semnale luminoase de pe catargul care arta gola, lipsit de vela cu mndrul cap al lui Kon-Tiki. Luarm hotrrea s transmitem toat noaptea semnale luminoase pn ce vom afla ceva despre Knut. Nu voiam s credem c fusese prins de brizani. Knut cdea totdeauna n picioare, fie c era vorba de marea agitat, fie c era vorba de brizani. Era desigur n via. Dar ni se prea caraghios, s-l tim aruncat printre polinezieni, pe o insul izolat din Pacific. Proast afacere! Dup ce am cltorit atta, n-am fost n stare dect s ne apropiem de Polinezia, s debarcm un om ntr-o insul izolat i s plecm din nou mai departe. Primii polinezieni abia se urcar zmbitori pe bord, c ndat trebuir s-o tearg ca s nu fie prini n cursa slbatec, nestpnit a lui Kon-Tiki" spre vest. ncurcat situaie! i funiile scriau groaznic n noaptea aceea. Niciunul dintre noi nu ddea semne c vrea s se culce. Era zece i jumtate. Bengt cobor de pe catarg, cci trebuia s fie schimbat. Atunci rmaserm n ascultare. Auzisem clar voci de mare, n ntuneric. Se auzir din nou. Erau polinezienii. Strigarm n noaptea neagr din toat puterea plmnilor. Vocile rspunser i iat c printre ele era i a lui Knut. Eram nebuni de nerbdare; oboseala ne pierise; norul de furtun se fcuse nevzut. Ce importan avea c ne deprtam de Angatau? Mai erau i alte insule n Pacific. Cei nou buteni de balsa, care ndrgeau ntr-atta cltoria, puteau s pluteasc acum ori unde pofteau, de vreme ce noi ase eram din nou laolalt pe bord. Trei pirogi cu leagn ieir din ntuneric, clrind pe valuri. Knut urmat de zece oameni bruni sri primul pe pragul lui Kon-Tiki". Nu era vreme pentru explicaii; btinaii trebuiau s-i ia darurile i s plece napoi n periculoasa lor cltorie spre insul. Fr s vad lumin sau pmnt i aproape fr stele, trebuiau s-i croiasc drum vslind mpotriva vntului i a mrii, pn ce aveau s se apropie de focul lor. i rspltirm din belug cu provizii, igri i alte daruri. i fiecare din ei ne strnse inimos mna ntr-un ultim rmas bun. Se vedea bine c erau ngrijorai n privina noastr: artau spre vest, explicnd c mergeam spre stnci primejdioase. eful avea lacrimi i m srut drgstos pe brbie, ceea ce m fcu s mulumesc providenei c aveam barb. Dup aceea srir n pirogi, iar noi cei ase camarazi rmaserm din nou singuri. Lsarm pluta n voia ei i ascultarm povestea lui Knut. Plecase spre rm n brcu mpreun cu eful btina, convins fiind c executa ordinele primite. eful btina inea micile lopei i vslea el nsui spre deschiztura din recife cnd Knut, spre mirarea lui, vzu semnalele luminoase de pe Kon-Tiki" spunndu-i s se ntoarc. Fcu semn vslaului s ntoarc, dar btinaul refuz. Atunci Knut apuc el lopeile, dar btinaul i smuci minile; cu brizanii tunnd n jurul lor nu era cazul s nceap lupta. Se npustir prin deschiztura recifelor, intrar nuntru i merser pn ce ajunser pe un bloc solid de mrgean, chiar pe insul. O mulime de btinai apucar brcua i o trr sus pe mal. Knut sttea acum sub un palmier, nconjurat de o ceat mare de btinai care vorbeau de zor ntr-o limb necunoscut. Oameni bruni, femei i copii de toate vrstele, cu picioarele goale, se nghesuiau n jurul lui i-i pipiau cmaa i pantalonii. Purtau haine europene vechi. Nu era ns nici un alb pe insul. Knut puse mna pe civa din indivizii cei mai voinici i le fcu semn c ar trebui s mearg cu el cu brcua. Atunci veni legnndu-se un om mare i gras, despre care Knut bnui c era eful, cci purta un chipiu vechi de uniform i vorbea cu un ton ridicat i autoritar. Toi i fcur loc. Knut explic att n norvegian, ct i n englez c avea nevoie de oameni i c trebuia s se ntoarc pe plut, nainte ca noi s ne fi deprtat prea tare. eful se nclin fr s neleag nimic; Knut, cu toate protestele lui vehemente, a fost luat n sat de mulimea care urla. Acolo a fost primit de cini, de purcei i de fete drgue polineziene, care

i aduser fructe proaspete. Era limpede c btinaii se pregteau s fac ederea lui Knut ct mai plcut; dar acesta nu era de loc ncntat; se gndea ngrijorat la pluta care se deprta spre vest. Inteniile btinailor erau vdite. Ei doreau mult tovria noastr, tiind c pe bordul vapoarelor cu oameni albi sunt multe lucruri bune. i fceau socoteala c dac izbuteau s-l rein pe Knut, atunci aveam s venim i noi cu straniul nostru vas. Nici un vapor nu lsa un om alb ntr-o insul aa de izolat ca Angatau. Dup cteva ntmplri nzdrvane, Knut scp i fugi jos la brcu, nconjurat de admiratori de ambele sexe. Cuvntrile i gesturile sale internaionale nu rmaser mult timp nenelese; i ddur bine seama c voia cu tot dinadinsul s se ntoarc la vasul cel straniu, care plutea afar n noapte i c era att de grbit, nct trebuia s plece imediat. Atunci btinaii ncercar un iretlic; i artar prin semne c noi ceilali veneam pe mal, de cealalt parte a promontoriului. Knut rmase nedumerit cteva clipe, cnd voci puternice se auzir jos pe plaj, unde femei i copii alimentau focul care plpia. Cele trei pirogi se ntoarser napoi i oamenii i aduser biletul nostru. Knut se gsea acum ntr-o situaie desperat. Noi i scriam s nu ias n mare singur, iar btinaii refuzau toi categoric s-l nsoeasc. Printre btinai se ncinse ntre timp o discuie nsufleit i zgomotoas. Cei care vzuser pluta neleser perfect de bine c degeaba l-ar fi reinut pe Knut cu gndul c noi aveam s venim dup el. Pn la sfrit fgduielile i ameninrile lui Knut, exprimate n chip internaional, convinser echipajele a trei pirogi s-l nsoeasc pe mare, n urmrirea lui Kon-Tiki". Plecar astfel n noaptea tropical, trgnd brcua care juca singur la remorc. Pe mal, btinaii rmaser nemicai lng focul ce murea i priveau cum noul lor prieten blond disprea tot att de repede cum venise. Knut i nsoitorii lui zreau firavele semnale luminoase de pe plut ori de cte ori valurile i sltau n pirogile lor. Acestea, lungi i subiri, susinute de leagne laterale ascuite, tiau apa ca bricele, dar lui Knut i se pru o venicie pn ce simi din nou butenii groi i rotunzi ai lui Kon-Tiki" sub picioarele sale. Te-ai distrat bine pe rm? ntreb Torstein cu invidie. Oho, ce mai dansatoare erau acolo! l necji Knut. Coborrm vela i ridicarm lopata. Apoi intrarm, toi n cabin i adormirm butean. Trei zile plutirm pe mare fr s vedem pmnt. Ne ndreptam spre neltoarele recife Takume i Raroia, care ne barau trecerea pe o lime de 40-50 de mile. Fcurm sforri desperate ca s crmim i s apucm pe la nord de aceste primejdioase stnci; lucrurile preau s mearg bine, cnd, ntr-o noapte, straja se repezi nuntru si ne chem pe toi afar. Vntul se schimbase. Mergeam drept spre recifele Takume. ncepuse s plou i nu era pic de vizibilitate. Stncile primejdioase nu puteau fi prea departe. inurm un consiliu de rzboi n miezul nopii. Era vorba acum de a ne salva vieile. Nu mai trgeam ndejde s trecem prin partea de nord, aa c trebuia s cutm o trecere prin partea de sud. Orientarm vela, schimbarm unghiul crmei si ncepurm s navigam ntr-un chip primejdios, cu vntul de la nord btnd nesigur n spatele nostru. Dac vntul de la est venea nainte ca noi s fi depit toat lungimea de 70 km a recifelor, aveam s nimerim printre brizani i s ajungem n voia lor. Stabilirm ce trebuia s fac fiecare dac naufragiul devenea iminent. Trebuia s rmnem pe bordul lui Kon-Tiki" cu orice pre; s nu ne crm pe catarg, cci am fi fost scuturai de acolo ca nite fructe coapte, ci s ne agm de straiurile catargului, cnd valurile aveau s cad peste noi. Aezarm barca de cauciuc pe punte, fixarm pe ea un mic transmitor telegrafic impermeabil, cteva provizii, sticle cu ap i medicamente. Aceste lucruri aveau s ajung la rm i fr noi i aveau s ne prind bine dac am fi scpat de recif teferi, dar cu minile goale. Mai legarm o funie lung cu plutitor de pupa lui Kon-Tiki".

Dac va fi i el mpins la rm i dac va eua pe un recif puteam ncerca s-l aducem la mal, trgnd de funie. Apoi ne bgarm n pat i lsarm pe crmaci afar n ploaie, s stea de veghe. Atta vreme ct btu vntul de nord, alunecarm ncet dar sigur n jos, de-a lungul recifelor de mrgean, care edeau la pnd dincolo de orizont. Dar ntr-o zi dup amiaz, vntul sczu. Apoi ncepu s sufle de la est. Dup calculele lui Erik, coborsem acum destul i puteam ndjdui s scpm de extremitatea sudic a recifelor din Raroia. Vom ncerca s le ocolim i s ne adpostim nainte de a porni spre alte recife. n seara aceea mplineam 100 de zile de mare. Trziu noaptea, m trezii nelinitit i agitat. Simeam ceva neobinuit n micarea valurilor. Mersul lui Kon-Tiki" era oarecum deosebit de cel de pn atunci. Devenisem sensibil la schimbrile ce se iveau n frecarea ritmic a butenilor. M gndii ndat la aspirarea care ne atrgea spre coast i ieii afar pe punte; apoi m suii pe catarg. Nu se vedea nimic altceva dect marea. Dar nu mai putui adormi. Timpul trecea. n zori, puin nainte de ase, Torstein cobor repede de pe catarg. Vzuse un ir ntreg de insule mici acoperite de palmieri, departe n fa. n primul rnd crmirm ct mai spre sud, att ct era posibil. Ceea ce vzuse Torstein erau probabil mici insule de mrgean care stteau nirate ca perlele pe o a, n dosul recifelor Raroia. Se vede c ne prinsese un curent de nord. Pe la apte i jumtate, insulie acoperite cu palmieri aprur n ir la vest, de-a lungul ntregului orizont. Cea mai sudic era chiar n faa provei; irul de insule i de plcuri de palmieri porneau de la ea i se ntindeau la tribord pe toat lungimea orizontului pn cnd dispreau undeva ctre nord. Cea mai apropiat era la 4-5 mile distan. De pe catarg se putea vedea c dei prova noastr era ndreptat spre ultima insul din ir, devierea lateral a plutei era aa de mare, nct nu mai naintam n direcia pe care o arta prova. Pluteam oblic drept spre recif. Dac am fi avut chile fixe, am fi putut ndjdui s scpm. Dar rechinii ne urmreau de aproape, aa c era imposibil s ne scufundm sub plut si s legm chilele slbite cu funii noi. Mai aveam acum doar cteva ore de stat pe bordul lui Kon-Tiki". Trebuia s le folosim pentru pregtiri n vederea naufragiului nostru inevitabil pe recifele de mrgean. tiam cu toii ce aveam de fcut cnd va veni ceasul; fiecare din noi i cunotea sfera lui de responsabilitate, aa ca, n ultima clip, s nu alergm ncolo i ncoace, ncurcndu-ne unii pe alii. Kon-Tiki" slta pe valuri, n timp ce vntul ne mpingea tot nainte. Nu putea fi ndoial c vrtejul creat de recif era aproape; unele valuri naintau, iar altele ddeau napoi, dup ce se izbeau de zidul circular. ineam toate velele ridicate, nutrind sperana c nc vom mai putea manevra ca s scpm. Pe cnd pluteam jumtate lateral, apropiindu-ne tot mai mult, vzurm de pe catarg c tot irul de insulie acoperite cu palmieri era aprat de un dig de mrgean, aflat parte deasupra i parte n ap; n dreptul lui marea era alb de spum i srea n aer. Atolul Raroia are forma oval i un diametru de 25 de mile. Lng el se afl recifele Takume. Cea mai lung latur a arhipelagului privea marea spre est, tocmai acolo unde veneam noi val-vrtej. Reciful se ntindea ca un lan pe toat linia orizontului; la numai cteva sute de metri n spatele lui se nira salba de insulie idilice; fiecare din ele se afla n jurul linititei lagune interioare. Priveam cu sentimente amestecate cum Pacificul albastru se rsucea i se azvrlea n aer, de-a lungul ntregului orizont, n faa noastr. tiam ce ne ateapt; vizitasem cu mult nainte grupul Touamotou i privisem atunci linitit de pe rm grandiosul spectacol dinspre est, al brizanilor care se sprgeau de recife. Acum ns, alte insule stncoase apreau treptat spre sud. Ne gseam, se pare, la mijlocul faadei zidului de mrgean. Pe bordul lui ,,Kon-Tiki" se fceau ultimele pregtiri pentru sfritul cltoriei. Lucrurile de valoare fur transportate n cabin i legate strns. Documentele i hrtiile fur

bgate n saci impermeabili, mpreun cu filmele i alte lucruri care nu trebuiau s se ude. Acoperisem toat cabina de bambus cu paravane legate n funii tari, speciale. Cnd vzurm c pierdusem orice speran, ridicarm puntea de bambus i tiarm cu cuitele toate funiile care ineau chilele. Ridicarea chilelor a fost o munc grea, cci erau acoperite de un strat gros de midii mari. Fr chile, pescajul vasului nostru nu trecea de grosimea butenilor si puteam s trecem mai uor peste recife. Cu vela cobort i fr chile, pluta sttea de-a latul; era la discreia vntului i a mrii. Legarm ancora improvizat cu funia cea mai lung pe care o aveam de piciorul catargului de la babord, astfel ca pluta, cnd vom arunca ancora, s intre n brizani cu pupa nainte. Ancora era fcut din bidoane de ap goale umplute cu baterii de T.F.F. uzate i alte lucruri grele; bee tari din lemn de manglier o strbteau de-a curmeziul. Ordinul nr. 1, de altfel primul i ultimul, era s ne inem de plut. Orice s-ar fi ntmplat, trebuia s ne inem bine de bord i s lsm celor nou buteni sarcina de a primi lovitura recifului. Ct despre noi, ne era destul s suportm greutatea apei. Dac sream peste bord, cdeam cu siguran victim aspirrii, care ne-ar fi aruncat ncoace i ncolo i ne-ar fi zdrobit de mrgeanul ascuit. Barca de cauciuc nu ne putea fi de nici un folos; cci ori o ddeau valurile peste cap, ori fiind greu ncrcat, cu noi, izbindu-se de stnci, s-ar fi rupt n fii. Butenii ns, mai devreme sau mai trziu, aveau s fie aruncai la rm i noi mpreun cu ei, dac izbuteam s ne inem bine de colurile lor. Ne nclarm toi, pentru prima oar dup 100 de zile; fiecare aveam centura de salvare pregtit, dei nu puneam pre pe dnsa, cci dac cineva cdea peste bord, pericolul cel mare era lovirea de stnci i nu necul. Avurm de asemenea timp s ne lum n buzunar paapoartele i cei civa dolari pe care-i pstrasem. Ceea ce ne ngrijora ns nu era lipsa de timp. ncepur s se scurg ceasuri de nelinite. Pluteam lateral n voia sorii, pas cu pas, tot mai aproape de recife. Pe bord era o linite mictoare. Intram i ieeam din cabin tcui ori laconici i ne vedeam de treburi. Feele noastre serioase artau c niciunul din noi nu-i fcea iluzii cu privire la soarta care ne atepta. Dar lipsa de nervozitate indica i ea c dobndisem cu toii, treptat, o ncredere de nezdruncinat n plut. Dac ne adusese atta drum peste mare, ne va duce ea teferi i la mal. n cabin era un haos de cutii cu provizii i de bagaje strns legate. Cu greu Torstein i gsise loc n colul telegrafic, unde meninuse transmitorul de unde scurte n funcie. Eram acum la peste 4000 de mile marine de vechea noastr baz din Callao; coala naval de rzboi peruvian din acel ora pstrase nentrerupt contactul telegrafic cu noi. Hal, Frank i ceilali radioamatori din S.U.A., erau tot att de deprtai. Dar printr-o ntmplare fericit, o zi mai nainte intrasem n contact cu un amator de T.F.F. priceput, care avea un aparat la Rarotonga, n insulele Cook. Cu totul mpotriva obiceiurilor noastre, operatorul stabilise nc de diminea un contact special i tot timpul ct ne apropiam de recife, Torstein apsa pe manipulator chemnd Rarotonga. Extrasele din jurnalul de bord al lui Kon-Tiki" glsuiesc: 8,15: ne apropiem ncet de pmnt. Putem distinge acum cu ochiul liber, la tribord, palmierii din interiorul insulelor. 8,45: vntul a virat i mai nefavorabil pentru noi, aa c nu mai avem sperane s scpm. Nu suntem nervoi, doar facem pregtiri febrile. n faa noastr, pe recife, zrim ceva care seamn cu epava unui velier, dar poate fi i o grmad de lemne aduse de ap. 9,45: vntul ne mpinge drept spre ultima insul, pe care o vedem n spatele barierei stncoase. Acum putem distinge bine tot reciful de mrgean. E ca un zid vopsit n rou i alb, care se ridic din ap asemenea unui bru n faa tuturor insulelor. n tot lungul recifului,

brizani albi nspumai se arunc n sus spre cer. Bengt ne servete o mas bun, cald, ultima naintea supremei aventuri. Ceea ce vzusem pe recif era ntr-adevr o epav. Suntem att de aproape acum, nct putem zri laguna sclipitoare, dincolo de recif i forma altor insule dincolo de lagun. Dup ce scrisesem aceste rnduri, bubuitul sinistru al brizanilor se apropie i mai mult, umplnd vzduhul cu bti stridente de tob i prevestind ultima fapt dramatic a lui KonTiki". 9,50: suntem foarte aproape acum. Plutim de-a lungul recifului cam la 100 m de el. Torstein vorbete cu omul din Rarotonga. Totul e bine. Trebuie s strng jurnalul de bord. Toat lumea are moralul bun. Lucrurile se prezint ru, dar vom izbuti. Cteva minute mai trziu azvrlirm ancora peste bord. Ea se prinse de fund, aa c pluta se ntoarse cu pupa ctre brizani. Izbutirm s mai ctigm astfel cteva clipe preioase, n care Torstein ciocni ca un nebun pe transmitor. Prinsese Rarotonga. Brizanii tunau, iar marea se ridica i cdea furioas. Toat lumea lucra pe punte. Torstein transmise acum ultimul mesaj, n care spunea c pluteam spre reciful Raroia. Invita Rarotonga s asculte pe aceeai lungime de und la fiecare ceas i ruga s fie anunat ambasada norvegian din Washington dac tceam mai mult de treizeci i ase de ore. Ultimele cuvinte ale lui Torstein au fost: O. K. Suntem la 50 m spre stinga. Acum e acum. Rmas bun". Apoi nchise postul. Knut pecetlui hrtiile i amndoi se trr pe punte ct putur de repede, ca s fim cu toii laolalt. Ancora ncepea s cedeze. Hula crescuse mult i simeam pluta legnndu-se n sus i n jos, din ce n ce mai sus. Din nou se auzi ordinul: inei-v bine, nu v gndii la ncrctur, inei-v bine!" Eram acum att de aproape de cascad, nct nu mai auzeam mugetul puternic i nentrerupt al talazurilor printre recife. Auzeam doar cte o bufnitur, de fiecare dat cnd brizantul cel mai apropiat se sprgea de stnc. Luasem toate msurile. Fiecare se ag tare de funia pe care o socotea mai sigur. Numai Erik se bg n cabin n ultima clip, cci nu ndeplinise o ultim parte a programului; nu-i gsise ghetele! Nimeni nu sttea la pup, cci acolo urma s se produc izbitura. Nici cele dou straiuri solide ce mergeau de la catarg la pup nu erau sigure. Cci dac ar fi czut catargul, el ar fi czut peste bord i deci peste recif. Herman, Bengt i Torstein se urcar pe nite lzi care erau bine legate lng peretele cabinei i n timp ce Herman se inea de funiile de pe marginea acoperiului, ceilali doi apucaser funiile de la catarg, care slujeau alt dat la nlarea velei. Knut i eu ne ineam de straiurile care urcau de la prov la catarg, gndind c dac acesta i cabina ar ajunge n valuri, funiile vor rmne totui pe bord, mai ales c stteam acum cu prova spre larg. Vznd c valurile ne prinseser, tiarm funia ancorei i plecarm. Un val se nla drept sub noi i simirm pe Kon- Tiki" ridicat n aer. Clipa cea mare venise. Clream pe spinarea valului cu o vitez care ne tia rsuflarea. Pluta vibra, pria i gemea. Sngele ne fierbea n vine. mi amintesc c neavnd alt inspiraie, ddui din mn i strigai ura!" din fundul plmnilor; m uura i nu fcea n niciun caz ru nimnui. Ceilali crezur desigur c nnebunisem, dar rdeam cu toii plini de voie bun. Alergam mpini repezii de valuri. Acesta era botezul focului pentru Kon-Tiki". Treaba mergea i avea s mearg bine. Dar trufia noastr se muie repede. Un val mare se ridic n urma noastr ca un perete sclipitor de sticl; n clipa aceea tocmai ne lsam n jos, iar el se rostogoli peste noi. l vzui deasupra mea, simii o izbitur puternic i fui necat sub cascada de ap. Simii prin tot corpul o aspirare att de viguroas nct trebui s-mi ncordez fiecare muchi i s m gndesc la un singur lucru: s m in bine, s m in bine. Cred c n asemenea situaii desperate, braele sunt smulse nainte ca voina s consimt s le dea drumul. Pe urm simii c muntele de ap trecuse i c-i slbea strnsoarea drceasc. Dup ce mugind i trosnind de-i

sprgea urechile talazul se scurse, vzui pe Knut atrnnd lng mine, fcut ghem. Privit din spate, valul cel mare era lat i cenuiu. El trecuse peste acoperiul cabinei de care atrnau ceilali trei, turtii de apsarea avalanei. Totui pluteam mai departe. n aceeai clip m apucai mai bine, ncolcindu-mi braele i picioarele n jurul funiei tari. Knut i ddu drumul n jos i cu o sritur de tigru se duse la ceilali, pe lzi, unde cabina rezistase. Auzii dintr-acolo exclamaii linititoare, dar n acelai timp vzui un nou perete verde ridicndu-se i venind amenintor spre noi. Strigai un avertisment, m ncordai i m fcui ct putui de mic, acolo unde atrnam. ntr-o clip iadul ajunse din nou peste noi i KonTiki" dispru cu desvrire sub ap. Marea ne trgea i ne mpingea cu toat puterea; bietele noastre trupuri omeneti abia mai puteau ndura. Al doilea val trecu peste noi, apoi al treilea aidoma celui dinainte. Atunci Knut, care sttea atrnat de scara de funii, strig triumftor: Uite-te la plut, rezist! Dup cele trei valuri, doar catargul dublu i cabina se stricaser puin. Din nou ne cuprinse un sentiment de triumf i, mndri de victoria obinut asupra elementelor dezlnuite, cptarm puteri noi. Atunci vzui valul urmtor ridicndu-se mai sus ca celelalte, strigai din nou un avertisment, m crai pe strai ct putui mai iute i m prinsei bine. ntr-o clip disprui n mijlocul peretelui verde care se prvlea peste noi; ceilali, care erau mai ndrt i m vzur disprnd, socotir nlimea zidului de ap la 8 m, iar creasta lui nspumat la 5 m deasupra locului unde m fcusem nevzut. Apoi i ajunse i pe ei i cu toii avurm un singur gnd: s ne inem bine, s ne inem bine, s ne inem bine! De data aceasta ne lovisem fr ndoial de recif. Straiul pe care l simeam cum vibra prea c se ncordeaz i c se nmoaie. Nu eram n stare s-mi dau seama dac loviturile veneau de deasupra sau de dedesubt. Baia cumplit inu de ast dat doar cteva secunde, dar ncercase mai vajnic ca niciodat trupurile noastre. Corpul omenesc adpostete for nu numai n muchi. Hotri c dac trebuia s mor, s o fac numai n aceast poziie, ca un nod pe strai. Dup ce valul vji peste noi i trecu, mi se dezvlui o privelite nspimnttoare. Kon-Tiki" era cu totul schimbat, ca dup atingerea unei baghete magice. Vasul, aa cum l tiam de sptmni i luni, nu mai era; n cteva clipe simpatica noastr lume se transformase n epav. Doar un om mai era pe bord, n afar de mine. Sttea lungit pe marginea acoperiului cabinei, cu faa n jos i cu braele n lturi; cabina se teise ca un castel de cri de joc, spre pup i spre tribord. Omul nemicat era Herman. Alte semne de via nu se zreau. Iadul de ap fcea spume mai departe, peste recif. Catargul de lemn tare dinspre tribord era rupt ca un chibrit i partea de sus n cdere lovise acoperiul cabinei. Catargul, cu tot ce era pe el, sttea n curmezi, formnd cu reciful un unghi mic, spre tribord. La pup, blocul crmei era sucit i strapazanii rupi; lopata de crmit se fcuse ndri. Parapetele dinspre prov erau sfrmate ca nite cutii de igri i toat puntea se rsucise i se turtise ca o hrtie ud, zvrlit n peretele din fa al cabinei; lzile, cnile, paravanele i alte lucruri zceau ntr-o stare jalnic. Bee de bambus i capete de funie ieeau din toate prile; impresia general era cea a unui haos desvrit. Simii un fior rece prin tot corpul. La ce bun c m inusem? Dac pierdeam un singur om, totul se prbuea. Iar acum nu puteam zri dect o singur fiin omeneasc. n clipa aceea silueta cocoat a lui Torstein apru lng plut. Era agat ca o maimu de frnghiile de la catarg i reui s se urce pe buteni, unde se tr pe resturile din faa cabinei. Herman i ntoarse i el capul, se strdui s ne zmbeasc n chip de ncurajare dar nu se mic. Nu mai aveam dect o slab speran ca s-i mai descopr i pe ceilali, dar totui strigai i auzii vocea calm a lui Bengt spunnd c toat lumea era pe bord. Stteau prini de funii dincolo de baricada ntortocheat pe care o forma mpletitura de pe puntea de bambus.

Toate acestea se petrecur n cteva clipe; n acest timp marea trgea pe Kon-Tiki" afar din buctria vrjitoarelor, dar un nou val se rostogoli spre el. Pentru ultima oar strigai: inei-v bine!" din fundul plmnilor, n mijlocul trboiului. Altceva nu mai putui face. M inui i disprui n masele de ap care se aruncar peste noi i care prur n aceste dou-trei secunde c nu se mai sfresc. Era de ajuns pentru mine. Vzui capetele butenilor izbind n stnca tioas de mrgean, fr a trece peste ea. Pe urm marea ne sorbi din nou. Mai vzui pe cei doi oameni care stteau lipii de marginea acoperiului cabinei; niciunul nu mai surdea. Dar dincolo de haosul de bambus auzii o voce calm spunnd: De data asta nu mai merge!" M simeam i eu descurajat. Catargul se aplecase att de tare n afar spre tribord, c m pomenii atrnnd de o funie slbit, departe de plut. Valul urmtor veni. Dup ce trecu, m simeam frnt de oboseal. Singurul meu gnd era s m urc sus pe buteni i s m aez dincolo de baricad. Cnd resaca se retrase, vzui pentru prima oar asprul recif sngeriu dezgolit sub noi i zrii pe Torstein ghemuit pe mrgeanul rou, lucitor, inndu-se de capetele unor funii de la catarg. Knut, la pup, era pe punctul s sar. Strigai c trebuie s rmnem cu toii pe buteni i Torstein care fusese aruncat peste bord de presiunea apei sri din nou sus ca o pisic. nc dou-trei valuri se mai rostogolir peste noi, cu putere mai sczut; ce se mai ntmpl atunci nu-mi amintesc, afar doar c apa spumega nainte, iar eu m scufundam mai jos, tot mai jos, spre reciful rou pe care eram azvrlii. Pe urm nu mai vzui dect creste de spum pline de stropi srai care veneau n vrtej i abia putui s-mi fac drum spre plut, unde cu toii ne ndreptarm spre capul dindrt al butenilor, care se nlau cel mai mult deasupra recifului. n aceeai clip Knut se aplec i sri pe stnc, ajutndu-se cu funia care atrna n voie la pup. n timp ce resaca se retrgea, el naint vreo 30 m i se opri n siguran la captul funiei. Cnd valul urmtor se arunc spre el nu-l ajunse, se potoli i se retrase de pe reciful lat. Atunci Erik iei de-a builea din cabina turtit, nclat cu ghetele. Dac am fi fcut cu toii ca el am fi scpat ieftin. Cabina nu fusese mturat de pe bord, ci se turtise i se lise frumos sub paravane. Erik a stat linitit, ntins ntre bagaje i a auzit grmezile de ap cznd asupra sa, n timp ce pereii de bambus se prbueau i se ndoiau peste el. Bengt suferise o slab contuziune cnd czuse catargul, dar izbutise apoi s se trasc n cabina distrus, alturi de Erik. Am fi stat cu toii acolo, dac ne-am fi dat seama dinainte ct de tari se vor dovedi nenumratele legturi i mpletituri din ramuri de bambus, sub presiunea apei. Erik sttea acum pregtit la captul butenilor i cnd valul se retrase, sri i el pe recif. Pe urm veni rndul lui Herman i apoi al lui Bengt. De fiecare dat pluta era mpins puin mai nainte; cnd veni rndul meu i al lui Torstein, pluta se urcase att de bine pe recif, nct nu mai aveam de ce s-o prsim. ncepurm cu toii munca de salvare. Eram acum la 20 m de presiunea aceea drceasc. n faa recifului, brizanii se rostogoleau nainte, n iruri lungi. Polipii de mrgean avuseser grij s cldeasc atolul att de nalt, nct numai crestele brizanilor foarte nali puteau trimite un curent proaspt de ap de mare dincolo de noi, n laguna care miuna de peti. Aici n lagun era lumea mrgeanului, unde formele i culorile erau dintre cele mai stranii. Departe, nuntrul recifului, ceilali gsir brcua de cauciuc, plutind aproape plin cu ap. O golir, o traser lng epav i o ncrcarm cu lucrurile cele mai de seam: cu aparatul de radio, proviziile i sticlele cu ap. Transportarm toate acestea printre stnci i le ngrmdirm pe vrful unui bloc uria de mrgean care sttea izolat n inima recifelor ca un meteorit mare. Dup aceea ne ntoarserm n epav i ncrcarm din nou brcua. Nu puteam ti ct de sus avea s se ridice apa n jurul nostru, cnd va veni fluxul. n apa puin adnc dintre stnci vzurm ceva lucios sclipind n soare. Cnd trecurm prin ap i ajunserm acolo, gsirm, spre mirarea noastr, dou tinichele goale. Nu era ceea

ce ne ateptam s gsim aici i rmaserm mai surprini, cnd vzurm c micile cutii erau strlucitoare, deschise de curnd i cu aceeai tampil ananas" ca i cutiile cu noile raii de campanie pe care le ncercam pentru militari. Nu erau dect dou din cutiile noastre de ananas, pe care le aruncasem peste bord dup ultimul prnz pe Kon-Tiki". Le urmasem iute, sus pe recif. Stteam pe blocurile ascuite i neregulate de mrgean; pe fundul inegal intram n ap ba pn la genunchi, ba pn la piept, dup adncimea canalelor i a anurilor recifului. Anemonele i mrgeanul ddeau ntregii stnci nfiarea unei grdini de piatr acoperite cu muchi, cactus i plante fosilizate, verzi, roii, galbene i albe. Nu lipsea nicio culoare. n jurul mrgeanului, algelor i scoicilor se micau liane i peti fantastici. n canalele cele mai adnci, rechini mici de vreo patru picioare lungime veneau adulmecndu-ne prin apa limpede ca oglinda. Dar n-aveam dect s batem apa cu palmele c ei fugeau i rmneau la distan. Din locul unde euaserm nu vedeam n jurul nostru dect ochiuri de ap i petice umede de mrgean. Ceva mai departe, n interior, era laguna calm i albastr. Pe cnd fluxul se tot retrgea, coralii ieeau din ce n ce mai mult din ap. Dincolo de recif valurile mugeau fr odihn, dar erau mult mai sczute, ca i cum ar fi fost cu un etaj mai jos. Ce se va ntmpla aci pe reciful ngust, cnd va veni iar fluxul, nu se putea ti. Trebuia s plecm. Stnca se ntindea ca un zid de cetate pe jumtate necat, att spre nord, ct i spre sud. La extremitatea sudic era o insul lung, acoperit de o pdure de palmieri. Drept deasupra noastr, spre nord, la numai 600 sau 700 m se afla alt insul cu palmieri, dar mult mai mic. Era aezat nuntrul recifului, iar palmierii ei se nlau spre cer, pe ct vreme plaja, cu nisip alb ca zpada, se ntindea ctre laguna linitit. ntreaga insul prea un coule verde plin de flori, o bucic de rai. Aleserm, aadar, aceast insul. Herman sttea alturi de mine i toat faa lui brboas radia. Nu spunea o vorb, dar ntinse mna i rse linitit. Kon-Tiki" zcea departe de recif i spuma mrii zbura peste el. Era o epav, dar o epav onorabil! Totul pe bord se stricase, dar cei nou buteni din pdurea Quivedo din Ecuador erau mai ntregi ca niciodat. Ne salvaser vieile. Marea nghiise ceva din ncrctur, dar puin i nimic din ceea ce ngrmdisem n cabin. La rndul nostru, luasem de pe plut tot ce era mai de pre. Lucrurile se aflau acum n siguran, pe vrful acelei stnci mari btute de soare, nuntrul recifului. De cnd srisem de pe plut regretasem sincer lipsa petilor-piloi care notau n faa provei noastre. Acum, butenii mari de balsa stteau pe o stnc, scldai numai de 15 cm de ap i vieti brune se suceau pe lng ei. Petii-piloi plecaser, doradele de asemenea. Numai peti lai, necunoscui, cu desene multicolore i cozi boante notau cercettor ncolo i ncoace, printre buteni. Ajunsesem ntr-o lume nou. Johannes i prsise gaura i gsise, fr ndoial, un alt loc de pnd. Aruncai o ultim privire circular pe bordul epavei; privirile mi se oprir pe un pui de palmier dintr-un co spart. Ieea dintr-un ochi al unei nuci-de-cocos, era nalt de 45 cm i avea dou rdcini alturate. Trecui prin ap spre insul, cu nuca n mn. Ceva mai departe vzui pe Knut naintnd fericit spre uscat, ducnd sub bra un model al plutei pe care l fcuse cu mult trud n timpul cltoriei. Curnd depirm pe Bengt, acest cambuzier admirabil, care cu un cucui pe frunte i cu apa de mare picurndu-i din barb, umbla tare aplecat mpingnd o lad care dansa n faa lui de cte ori brizanii de afar trimiteau un uvoi n lagun. Ridic plin de mndrie capacul. Era lada buctriei, n care primusul i celelalte ustensile se aflau n perfect stare. Nu voi uita niciodat aceast naintare peste recif, spre dumnezeiasca insul cu palmieri, care se mrea pe msur ce ne apropiam de ea. Cnd ajunsei pe plaja nsorit, mi scosei ghetele i-mi bgai degetele picioarelor n nisipul cald i uscat.

M bucuram la vederea fiecrei urme de pas care lua form pe plaja neumblat, ce se ntindea pn la trunchiurile palmierilor. Curnd, coroanele lor se boltir deasupra capului meu, dar eu mersei nainte, pn n inima micuei insule. Nuci-de-cocos atrnau din frunziul palmierilor; unele plcuri mai bogate aveau un acopermnt de flori dese i albe ca zpada, care miroseau att de dulce i de ncnttor, nct aproape m mbtau. Cnd ajunsei n mijlocul insulei, dou rndunici de mare1 foarte blnde, zburar peste umerii mei. Erau albe i uoare ca fiile de nori. oprle mrunte fugeau printre picioarele mele. Dar cei mai de seam locuitori ai insulei erau nite crabi eremii2. Mari, roii ca sngele, cu cochilii mari ct oul, furate de la scoici i fixate la prile lor inferioare moi, circulau n toate direciile. Eram copleit; czui n genunchi i-mi nfipsei adnc degetele n nisipul cald i uscat. Cltoria se sfrise. Eram cu toii n via. Debarcasem pe o mic insul nelocuit din sudul Pacificului. Ce mai insul! Torstein veni, zvrli ct colo sacul, se trnti pe spate i rmase privind vrfurile palmierilor i psrile albe, uoare ca fulgul, care se roteau fr zgomot, pe deasupra noastr. n curnd toi ase stteam culcai laolalt. Herman, totdeauna dinamic, se urc ntr-un palmier i ne arunc o grmad de nuci mari, verzi de cocos. Le tiarm vrfurile moi ca la ou. cu cuitele noastre macete i ddurm pe gt cea mai bun i mai rcoritoare butur din lume, laptele rece i dulce de fruct de palmier tnr i fr smburi. Afar, pe recife, rsunau monoton btile de tob ale grzii de la porile paradisului. Purgatoriul a fost cam umed, zise Bengt, dar raiul este aproape aa cum mi-l nchipuiam. Ne lungirm alene i zmbirm cu ochii la norii alburii pe care vntul alizeu i purta ctre apus, pe deasupra palmierilor. Acum nu mai alergam fr rgaz pe urmele lor, cci pusesem n sfrit piciorul pe o insul fix, nemicat, chiar n Polinezia. i stnd aa, auzeam brizanii cum duduiau ca tunurile, izbindu-se ncoace i ncolo pe linia orizontului. Bengt avusese dreptate. Ajunsesem n rai.

1 2

Slerna hirundo. N. T. Crabul eremit este un crustaceu din familia Paguridae sau Parapa- guridae N. T.

8. N MIJLOCUL POLINEZIENILOR
Oleac de Robinson. Team de ajutor. Totul bine Kon-Tiki"! Alte epave. Insule nelocuite. n lupt cu iparii de mare. Ne gsesc btinaii. Stafii pe recif. Solie la ef. eful ne viziteaz. Kon-Tiki" este recunoscut. Un mare flux. Cum am tras vasul nostru pe uscat. Numai patru pe insul. Btinaii ne iau cu ei. Recepia din sat. Strmoii dinspre rsrit. Serbarea Hula". Medicin prin vzduh. Devenim altee regale. Alt naufragiu. Tamara" salveaz pe Maoae". Spre Tahiti. ntlnire pe chei. O vizit regal. ase cununi. Mica noastr insul era nelocuit. Foarte curnd am fcut cunotin cu fiecare plc de palmieri, cu fiecare plaj; insula avea o lime de numai vreo 200 m, punctul ei cel mai nalt fiind la mai puin de 2 m deasupra mrii. Ciorchinii mari de nuci-de-cocos verzi atrnau de crengile palmierilor. Aceste fructe conineau un suc lptos i rece care era ferit de soarele tropical printr-un nveli de coaj groas. Eram deci asigurai mpotriva setei n primele sptmni. Pe insul se mai gseau de asemenea, nuci-de-cocos coapte, sumedenie de crabi eremii, iar n lagun tot felul de peti; stteam aadar destul de bine. n partea de nord a insulei gsirm resturile unei cruci de lemn. Era veche, nevopsit i pe jumtate ngropat n nisipul de mrgean. Din acest loc se deschidea o privelite spre nord, n lungul recifelor, nspre epava pe care o zrisem pentru prima oar cnd pluteam ctre locul unde euasem. Mai la nord, ntr-o cea albstrie, se ntrezreau plcurile de palmieri ale unei alte insulie. La sud se zrea, la o distan mai mic, alt insul cu arbori mai dei. Pe nici una din ele nu se artau semne de via. Acest fapt ns nu ne ngrijora; deocamdat aveam alte lucruri mai importante la care s ne gndim. Robinson Hesselberg, cu plria de paie pe cap, veni chioptnd, aducnd n brae sumedenie de crabi eremii care se zvrcoleau. Knut aprinse un foc de vreascuri i nu mult dup aceea ne osptarm cu lapte de cocos i crabi; la desert avurm cafea. Bine mai e pe uscat, mi biei, nu-i aa? ntreb Knut cu satisfacie. El mai fusese o dat pe uscat n timpul cltoriei. Pe cnd vorbea, se poticni i vrs un bidon de ap clocotit peste picioarele goale ale lui Bengt. De altfel, dup 101 zile petrecute pe bord ne simeam toi cam nesiguri pe uscat. Cnd ne plimbam printre palmieri, aveam ameeli, ne cltinam ca pe plut, ridicnd deodat cte un picior, n ateptarea valurilor care de ast dat nu mai veneau. Cnd Bengt ne nmn tacmurile, Erik rse cu gura pn la urechi. mi amintesc c dup ultima noastr mas pe bord, aplecndu-m peste marginea plutei, mi cltii ca de obicei tacmul, n timp ce Erik privea rznd zicnd: n-am s mai m ostenesc s-l spl astzi". ntr-adevr cnd i regsi lucrurile n lada de buctrie erau tot att de curate ca i ale mele. Acum nu mai putea de bucurie c avusese dreptate. Dup mas ne-am fcut siesta pe uscat. Apoi ne apucarm s reparm aparatele telegrafice; trebuia s-o facem repede, pentru ca Torstein i Knut s poat rencepe transmisiile nainte ca omul din Rarotonga s raporteze tristul nostru sfrit. Mare parte din echipamentul de T.F.F. fusese adus la mal. Printre lucrurile ngrmdite pe recif, Bengt gsi o cutie; o atinse i sri n sus, cci fusese curentat. nelese astfel c obiectul aparinea seciunii telegrafice. Pe cnd operatorii deurubau, nurubau i combinau, noi ceilali ne apucarm s instalm tabra. Pe epav gsirm vela cea grea mbibat cu ap i o traserm la mal. O ntinserm ntre doi palmieri nali, ntr-o poieni de lng lagun i o proptirm cu nite bee de bambus care veneau plutind dinspre epav. Aveam astfel un acoperi. Cteva tufe slbatice n floare

creteau pe de lturi i n spate; cu ajutorul lor ne cldirm trei perei, iar n locul celui de al patrulea pstrarm privelitea minunat ctre laguna strlucitoare. Locul era mblsmat de un ginga parfum de flori. Ne simeam bine. Zmbirm cu toii mulumii i ne bucurarm de confortul pe care ni-l njghebasem. Apoi curarm locul de bucile de mrgean care ieeau din nisip i fiecare i fcu un pat din frunze proaspete de palmier. Pn la cderea nopii ne odihnirm de minime; deasupra capetelor noastre strjuia chipul brbos al btrnului nostru drag, Kon-Tiki. De acum nu-i va mai umfla pieptul n btaia vntului din est. Stteam nemicat pe spate, privind n sus la stelele care sclipeau deasupra Polineziei. Pe tufiurile din jurul nostru atrnau steaguri ude i saci de dormit; alte lucruri muiate se uscau mai ncolo pe nisip, nc o zi pe aceast insul nsorit i toate obiectele noastre vor fi din nou uscate. Chiar i bieii de la telegraf i lsar lucrul pentru ca soarele s aib timp s usuce interiorul aparatelor lor. Luarm sacii de dormit de pe copaci i ne culcarm ciorovindu-ne, deoarece fiecare dintre noi pretindea c al lui este cel mai uscat. Bengt ctig ntrecerea cci al lui nu plescia cnd se mica n el. Cerule, ce bine e s poi dormi! A doua zi, la rsritul soarelui, cnd ne trezirm, vela era mpovrat de rou limpede ca apele cristalului. Bengt o strnse cu grij; apoi cobor n lagun i aduse pentru gustarea de diminea nite peti ciudai pe care-i prinsese n canalele din nisip. n noaptea aceea, Herman avusese dureri la ceaf i n spate, acolo unde se rnise nainte de plecarea din Lima, iar Erik simi c i se redeteptase vechiul su lumbago. n rest, scpasem destul de ieftin de ciocnirea cu reciful numai cu zgrieturi i rni mici, afar de Bengt care primise o lovitur n frunte, cnd czuse catargul i avea o contuzie nensemnat. Eu aveam o nfiare din cele mai ciudate, cu braele i picioarele pline de vnti, cptate pe cnd valurile m repezeau n frnghii. Dar nici unul dintre noi nu era ntr-o stare att de proast, nct laguna limpede i sclipitoare s nu-l mbie la not, nainte de micul dejun. Era o lagun fr sfrit. Departe n larg era albastr i ncreit de alizeu. Era att de larg, nct abia puteam vedea n cea vrfurile palmierilor de pe o insul aflat n partea cealalt, acolo unde atolul fcea o curb. Aici, la adpostul insulelor, alizeul sufla domol printre frunzele palmierilor, a cror frumusee se rsfrngea n oglinda lagunei. Apa ei srat i amar, adnc de nou picioare, era att de limpede i de curat, nct coralii preau c strlucesc chiar lng suprafaa apei, n culorile lor vii, att de aproape, nct ne temeam s nu ne tiem picioarele n ele cnd notam. Era o lume minunat, fcut pentru desftare. Apa era destul de rece ca s ne rcoreasc, aerul cldu destul de uscat de soare, totui trebuia s ne ntoarcem la rm repede: dac pn la sfritul zilei nu ddeam semne de via, Rarotonga va telegrafia tiri alarmante. Bobine i buci de aparate telegrafice, aezate pe plci de mrgean, se uscau la soarele tropical. Torstein i Knut suceau i rsuceau. Trecu toat ziua i ei lucrau din ce n ce mai febril. Lsarm orice alt treab i ne adunarm n jurul lor cu sperana c vom putea s le dm vreun ajutor. Trebuia s emitem nainte de ora 10 seara, cnd expira termenul de 36 de ore i radioamatorul din Rarotonga va lansa apelul pentru avioane i expediii de ajutor. Aa trecu prnzul, apoi dup amiaza i seara. Soarele apuse. Numai de nu s-ar pripi omul din Rarotonga! Se fcu ceasul 7, apoi 8, apoi 9. Tensiunea era maxim. Nici un semn de via n transmitor, dar receptorul, un NC-173, ncepu s se nsufleeasc; undeva, n partea de jos a scalei, prinserm o muzic slab. Dar nu pe lungimea de und a amatorilor. Dar oricum, prindea via. Poate c nu se uscase nc bine vreo bobin interioar. Transmitorul era mort; producea numai scntei i scurtcircuite. Mai aveam o or. Pricepurm c transmitorul nu va mai funciona i-l lsarm la o parte. ncercarm din nou un mic transmitor de sabotaj, din timpul rzboiului. n timpul zilei nu dduse rezultate, dar poate c acum se mai uscase. Toate bateriile erau stricate; obineam

energie nvrtind un mic inductor de mn. Era greu; noi patru, care eram ageamii n materie de telegrafie, fcurm cu rndul toat ziua la nvrtitul ndrcitei jucrii. n curnd, cele 36 de ore vor fi trecut. Mi-aduc aminte c unul dintre noi murmura: nc apte minute, nc cinci minute". Apoi nimeni nu se mai uit la ceas. Transmitorul era mai inutil ca oricnd, dar receptorul pria n sus spre lungimea de und cea bun. Deodat pri pe frecvena omului din Rarotonga, ceea ce ne fcu s nelegem c acesta era n contact cu staia de telegrafie din Tahiti. Curnd dup aceea prinserm urmtorul fragment dintr-un mesaj emis de Rarotonga: ...niciun avion n aceast parte a insulelor Samoa. Sunt absolut sigur..." Apoi totul pieri din nou. Tensiunea era insuportabil. Ce se punea la cale? Au i nceput s trimit avioane i expediii de ajutor? Acum, fr ndoial, mesaje n care era vorba despre noi alergau prin vzduh n toate direciile. Cei doi operatori lucrau febril. Sudoarea le curgea pe fee ca i nou care nvrteam manivela. ncetul cu ncetul energia ncepu s vin n antena transmitorului i Torstein, n extaz, ne art o sgeat care se urca domol pe o scar, cnd aps n jos manipulatorul Morse. Acum avea s nceap! nvrteam manivela nebunete, n timp ce Torstein chema Rarotonga. Nimeni nu ne auzea. nc o dat. Receptorul se trezi din nou, dar Rarotonga nu auzise. Chemarm pe Hal i pe Frank la Los Angeles, precum i coala Naval din Lima, dar nimeni nu ne rspunse. Atunci Torstein emise un mesaj C.Q.1 Asta nsemna c dnsul cheam toate staiile din lume care puteau s ne aud pe lungimea noastr special de und de amatori. Procedeul avu oarecare efect. O voce slab apru n eter i ncepu s ne cheme ncet. Chemarm din nou i-i comunicarm c auzeam. Atunci vocea slab din eter zise: Numele meu e Paul. Triesc n Colorado. Care e numele dumitale i unde trieti? Era un radioamator. Torstein apuc manipulatorul n timp ce noi nvrteam manivela i rspunse: Aici este Kon-Tiki"; am euat pe o insul pustie din Pacific. Paul nu crezu de loc aceast informaie. Socoti c vorbete cu un amator de radio de pe strada vecin care-l lua peste picior i nu mai reveni pe unde. Desndjduii, ne smulgeam prul din cap. Ne gseam aici sub palmieri, pe o noapte nstelat, ntr-o insul pustie i nimeni nu credea ce spuneam. Dar Torstein nu se ls. Transmitea fr ntrerupere: Totul bine, totul bine, totul bine". Trebuia s oprim cu orice pre mainria de salvare care se pregtea s ne caute prin Pacific. Atunci auzirm foarte slab n receptor: Dac totul e bine, de ce te necjeti? Apoi toate se linitir n eter. De desperare, am fi srit n aer i am fi sfrmat toate nucile-de-cocos ori nu mai tiu ce am fi fcut, dac deodat att Rarotonga, ct i Hal nu ne-ar fi ntiinat c ne-au auzit. Hal zicea c a plns de bucurie cnd a auzit din nou L I 2 B. Orice zgomote ncetar; eram iari singuri i netulburai n insula din Pacificul de Sud i ne ntoarserm sfrii la paturile noastre din frunze de palmier. Ziua urmtoare trecu mai uor i ne bucurarm de via din plin. Unii fcur baie, alii pescuir sau plecar s exploreze reciful cutnd fiine marine curioase; cei mai energici fcur ordine prin tabr i se strduir s dea o nfiare ct mai plcut locului. Pe limba de pmnt care nainta n mare spre Kon-Tiki" sparm o groap pe marginea perdelei de copaci, o cptuirm cu frunze i sdirm n ea o nuc-de-cocos din Peru. Alturi ridicarm o movil de mrgean n faa locului unde Kon-Tiki" euase.

Apel radiotelegrafic universal, folosit la nceputul radiogramelor de ordin general. N. T.

Pluta fusese mpins tot mai nainte n timpul nopii. Sttea acum aproape uscat printre ochiuri de ap, strns ntre blocuri mari de mrgean, destul de departe de recif. Dup ce se copseser bine n nisipul cald, Erik i Herman se simeau din nou n form. Aveau chef acum s mearg spre sud, de-a lungul recifului, n ndejdea de a ajunge la insula mare de acolo. Le-am spus s fie ateni mai mult la anghile dect la rechini i amndoi i bgar la cingtoare cte un cuit macet lung. Recifele de mrgean adpostesc anghile fioroase, cu dini lungi, tioi, care pot reteza uor piciorul unui om. Se reped la atac cu iueala fulgerului i sunt spaima btinailor, crora totui nu le e fric s noate n jurul unui rechin. Cei doi puteau s treac peste mari ntinderi stncoase dar, din loc n loc, aveau s ntlneasc i canale mai adnci cu ap, n care trebuiau s sar pentru a le strbate not. Cu toate acestea, ajunser cu bine la insula cea mare. Era lung, ngust i acoperit cu pduri de palmieri; se ntindea departe spre sud ntre plji nsorite aprate de recife. Cei doi merser n lungul insulei pn ce ajunser la captul ei de miazzi. Acolo reciful, acoperit de spum alb, nainta mai spre sud, ctre alte insule din deprtare. Gsir i epava unui vas mare; avea patru catarge i zcea pe mal rupt n dou. Era un vechi vas spaniol cu pnze, care fusese ncrcat cu ine. Acestea erau mprtiate de-a lungul recifului i ruginiser. Se ntoarser de-a lungul celeilalte pri a insulei, dar nu gsir nici o urm pe nisip. La napoiere ntlnir printre recife tot felul de peti ciudai; pe unii ncercar s-i prind, dar deodat fur atacai de nu mai puin de opt anghile zdravene. Le vzur venind prin apa limpede i srir pe un bloc mare de mrgean. Dar anghilele rmaser s noate n jurul i dedesubtul blocului. Bestiile vscoase erau groase ct pulpa omului i sclipeau n verde i negru ca erpii veninoi; aveau capete mici, ochi rutcioi de arpe i dini lungi de 3 cm, ascuii ca nite sule. Ai notri izbir cu cuitele lor macete n capetele mici, care veneau spre ei n zigzag; tiar un cap i rnir o anghil. Sngele din mare atrase o ceat de tineri rechini albatri care atacar anghila moart i pe cea rnit; ntre timp Erik i Herman putur s sar pe alt bloc de mrgean i scpar. n aceeai zi treceam prin ap spre insul, cnd ceva, cu o micare fulgertoare, mi apuc glezna de jur mprejur. Era o caracati de mrime potrivit. E ct se poate de neplcut s-i simi braele reci ncolcite pe picior ori s priveti ochii mici i ri aezai pe sacul roualbstrui cu cioc, care i ine loc de corp. mi smulsei piciorul ct putui de tare, dar caracatia care avea doar 1 m lungime, nu-mi ddu drumul. Se vede c o atrgea bandajul ce-l aveam la pulp. Tot smucind m trsei ctre plaj, dar caracatia nu se desprinse. Numai cnd ajunsei la marginea nisipului curat m ls n pace i se retrase ncet n apa puin adnc: inea braele ntinse i ochii ndreptai spre mal, ca i cnd ar fi fost gata de un nou atac, dac mai aveam poft. Aruncai n ea cu cteva buci de mrgean i o gonii. ntmplrile acestea felurite nu fceau dect s nvioreze traiul ncnttor ce-l duceam pe insul. Nu ne puteam ns petrece toat viaa aici i trebuia s ncepem s ne gndim cum s ne ntoarcem n lumea pe care o prsisem. Dup o sptmn, Kon-Tiki" i croise drum pn n mijlocul recifului, unde sttea bine nepenit pe rmul uscat. Butenii cei mari mpinseser i sprseser blocuri mari de mrgean, n forarea lor de a-i face drum spre lagun. Acum ns pluta sttea nemicat i opintirile noastre erau neputincioase. Dac am fi izbutit s tragem epava n lagun, ne-ar fi fost uor s nndim catargul, astfel nct s putem pluti cu vela peste laguna prietenoas ca s vedem ce era de gsit n partea cealalt. Dac vreuna din insule era locuit, trebuia s fie aceea care se vedea la orizont, departe la vest, acolo unde atolul i ntorcea faa nspre partea adpostit de vnt. Trecur cteva zile. ntr-o diminea, unul din noi veni strignd c a vzut o vel alb pe lagun. Din vrful palmierilor puturm vedea un punct mic, ciudat de alb pe albastrul opalin al lagunei. Era, cu

siguran, o vel, aproape de rm, de partea cealalt. Se apropia purtat de vnt. Curnd apru nc una. Se mreau pe msur ce trecea vremea i se apropiau din ce n ce mai mult. Veneau drept spre noi. nlarm steagul francez pe un palmier i pe cel norvegian pe o prjin. Una din vele era acum aa de aproape, nct puteam vedea c aparinea unei pirogi polineziene cu leagn. Greementul era de un tip mai nou. De pe bord, doi oameni bruni se uitau la noi. i salutarm. Salutar i ei i se ndreptar spre rm. Ia ora na, i ntmpinarm noi n polinezian. Ia ora na, strigar i ei n cor. Unul dintr-nii sri, tr piroga dup el i veni lng noi. Cei doi aveau haine de oameni albi, dar trupuri de oameni bruni. Aveau picioarele goale, erau bine legai i purtau plrii de rafie lucrate de mn, care i aprau de soare. Debarcar i se apropiar de noi cu ndoial, dar cnd zmbirm i ddurm mna cu fiecare din ei rser, ceea ce spunea mai mult dect vorbele. Aveau dinii ca mrgritarele. Salutul nostru polinezian i mirase i i ncurajase n acelai fel n oare ne mirase i ne amgise pe noi salutul compatrioilor lor din Angatau care ne uraser good night". De aceea rostir o lung rapsodie n polinezian, nainte de a-i da seama c vorbele lor rmneau nenelese. Atunci tcur, dar zmbir mai departe binevoitori i artar spre cealalt pirog care se apropia. Acolo erau trei oameni. Cnd ieir i acetia la mal i ne salutarm, vzurm c unul din ei o rupea niel pe franuzete. Aflarm c ntr-una din insulele de peste lagun era un sat btina. Polinezienii vzur focul nostru de acum cteva nopi. Cum ntre recifele Raroia exista o singur trectoare care ducea la cercul de insule din jurul lagunei i cum aceast trectoare trecea pe lng sat, nimeni nu se putea apropia de aceste insule dinuntrul recifului fr s fie vzut de locuitorii satului. Oamenii btrni din partea locului ajunseser la concluzia c lumina ce o vedeau pe recif, spre est, nu putea fi opera oamenilor, ci un lucru supranatural. Aceasta tiase oricui pofta de a veni s vad ce este. Colac peste pupz, o scndur de lad veni plutind de peste lagun. Pe ea erau zugrvite nite semne. Doi dintre btinai, care fuseser n Tahiti i nvaser alfabetul descifrar inscripia i citir cuvntul ,,Tiki" scris cu litere mari, negre. Cum acesta era numele ntemeietorului propriei lor rase i, dup cum tiau cu toii, murise de mult, toat lumea rmase pe deplin ncredinat c pe recif erau stafii. Dar pe urm venir, tot plutind, cutii de pine, igarete, cacao, precum i o lad n care era o gheat veche. Acum i ddur seama cu toii c naufragiase cineva n partea de est a recifului, iar eful trimise dou pirogi s caute supravieuitorii ale cror focuri fuseser vzute. ndemnat de ceilali, omul brun care vorbea franuzete ntreb de ce scria Tiki" pe bucata de lemn care plutise peste lagun. i explicarm c acest nume era scris pe toate lucrurile noastre, deoarece aa se numea vasul cu care venisem. Noii notri prieteni se mirar stranic cnd aflar c salvasem toate lucrurile de pe bord dup ce euasem i c epava turtit de pe recif era chiar vasul n care venisem. Voir s ne suie pe toi n pirogi i s ne ia n sat. Le mulumirm i refuzarm, cci voiam s rmnem acolo pn cnd l vom fi scos pe Kon-Tiki" dintre recifre. Se uitar speriai la resturile plutei. Erau ncredinai c era cu neputin s repunem pe ap nava turtit. n cele din urm vorbitorul spuse cu emfaz c trebuia s mergem cu ei; eful le dduse ordin sever s nu se ntoarc fr noi. Hotrrm atunci ca unul dintre noi s mearg cu btinaii i s fie solul nostru pe lng eful insulei, s observe i s ne raporteze la ntoarcere condiiile de pe acea insul. Ceilali trebuiau s rmn pe loc, pentru c nu voiam s prsim pluta i restul echipamentului. Bengt se duse cu btinaii. Cele dou pirogi fur mpinse n lagun i disprur curnd nspre vest, purtate de un vnt prielnic.

n ziua urmtoare, la orizont miunau vele albe. Se prea c btinaii veneau s ne caute cu toate vasele de care dispuneau. ntregul convoi crmi spre noi. Cnd se apropiar, vzurm n prima pirog pe bunul nostru Bengt, nconjurat de chipuri oachee, agitndu-i plria i strigndu-ne c eful n persoan era cu el. Pe cnd ei treceau apa i urcau malul, noi ne aliniarm respectuos pe plaj. Bengt ne prezent efului cu mare ceremonie. Numele acestuia era Tepiuraiarii Teriifaatau, dar nelegea c voiam s vorbim cu el dac l strigam Teka. l numirm deci Teka. Era un polinezian nalt i zvelt, cu ochi neobinuit de inteligeni, urma al regilor din Tahiti. Fiind ef nu numai n Raroia ci i n insulele Takume, era o persoan deosebit de important. Fusese la coal n Tahiti, aa c vorbea franuzete i tia s citeasc i s scrie. tia c oraul Christiania este capitala Norvegiei i m ntreb dac-l cunoteam pe Bing Crosby. Ne spuse, de asemenea, c n ultimii zece ani, numai trei vase strine acostaser la Raroia, c satul era vizitat de mai multe ori pe an de un scuner local din Tahiti, care aducea mrfuri i lua miezuri de nuci-de-cocos. Ateptau acum scunerul de mai multe sptmni, aa c putea veni din clip n clip. Bengt raport pe scurt c nu exista coal, nici post telegrafic, nici vreun om alb la Raroia, dar c cei 120 de btinai fcuser tot ce putuser pentru a ne asigura o edere ct mai plcut pe insul i pregtiser o mare recepie n cinstea noastr. eful ceru s vad nava cu care venisem pn aici. Merserm prin ap la ,,Kon-Tiki cu btinaii dup noi. Cnd ne apropiarm, acetia se oprir, vorbind toi n acelai timp i exclamnd zgomotos. Vznd butenii lui Kon-Tiki" unul din ei strig: Acesta nu e un vas, e o pae-pae"! Pae-pae!" repetar cu toii n cor. Alergar stropindu-se peste recif i se crar pe plut. Scormonir peste tot ca nite copii neastmprai, pipir butenii, mpletiturile de bambus i funiile. eful era tot att de ntrtat ca i ceilali: se ntoarse i rosti ntrebtor: Tiki" nu e un vas, e o pae-pae"!? Pae-pae" nseamn n polinezian plut i platform. n Insula Patelui acest cuvnt desemneaz pirogile indigenilor. eful ne spuse c asemenea pae-pae" nu mai existau, dar c oamenii cei mai btrni din sat cunosc ntmplri vechi cu pae-pae". Se ntreceau unii pe alii admirnd butenii cei mari de balsa, dar erau nemulumii de funiile noastre. Astfel de funii nu rezistau dect cteva luni n apa srat i la soare. Ne artar cu mndrie legturile de la leagnele pirogilor. Le mpletiser singuri din fibre de cocos i erau tot aa de trainice ca la nceput, dup 5 ani de stat n apa de mare. Cnd se napoiar pe mica noastr insul, o numir Fenua Kon-Tiki, adic insula KonTiki. Era un nume pe care-l puteam toi pronuna. n schimb, prietenilor notri oachei le venea greu s rosteasc numele noastre nordice i scurte. Se bucurar mult cnd le spusei c puteau s m cheme Terai Mateata", cci marele ef din Tahiti mi dduse acest nume cnd m adoptase ca fiu", cu prilejul primei mele cltorii pe aceste meleaguri. ncepur s scoat psri, ou i fructe de pine din pirogile lor, n timp ce alii, n lagun, prindeau cu ostiile1 peti mari. Se ncinse chef mare n jurul unui foc de tabr. A trebuit s povestim toate peripeiile noastre cu pae-pae" i s le repetm de mai multe ori ntlnirea cu rechinul-balen. De fiecare dat cnd povesteam cum Erik i nfipsese harponul n east, scoteau strigte de mirare. Recunoteau ndat fiecare pete dup ce le artam desenul i-l numeau repede n polinezian. Dar nu vzuser niciodat i nici nu auziser de rechinul-balen sau de Gempylus.

Tridente cu care se prind peti prin nfigere. N. T.

Pe nserate deschiserm radioul, spre marea veselie a ntregii adunri. Muzica bisericeasc era mai pe gustul lor, pn ce spre mirarea noastr, prinserm o emisiune cu muzic hula din America. Atunci, cei mai vioi dintre ei ncepur s se agite cu braele ndoite deasupra capetelor i curnd toat lumea era n picioare i dansa din olduri hula-hula n ritmul muzicii. La cderea nopii, tbrr n jurul unui foc pe plaj. Era i pentru ei o aventur, tot aa cum era i pentru noi. Dimineaa i gsirm sculai naintea noastr i frignd peti proaspei; ase nuci-de-cosos proaspt deschise ne ateptau ca s ne potoleasc setea matinal. n ziua aceea bubuitul dinspre recife se auzea mai tare ca de obicei; puterea vntului crescuse i valurile se umflaser att de mult, c ajunseser dincoace de epav. Tiki va veni astzi aici, spuse eful artnd spre epav, are s fie un flux puternic. Pe la ceasurile 11, apa ncepu s curg dincolo de noi, n laguna care ncepu s se umple, asemenea unui mane bazin. n jurul insulei valurile creteau. Mai trziu, n cursul zilei, veni fluxul propriu-zis. uvoaie dup uvoaie de ap veneau rostogolindu-se unele dup altele; reciful se cufunda din n ce mai tare. Masele de ap treceau fierbnd nainte, de-a lungul ambelor laturi ale insulei. n drumul lor smulgeau blocuri mari de mrgean i mturau bancurile de nisip cum mprtie vntul fina. Dar altele se formau la loc. Bambui desprini de epav se apropiau plutind i ne depeau; Kon-Tiki" ncepu s se mite. Tot ce era pe plaj trebuia crat n interiorul insulei, ca s nu fie luat de flux. Curnd, numai pietrele cele mai nalte ale recifului se mai vedeau; toate pljile din jurul insulei disprur, n timp ce apa glgia acoperind tot mai mult insula joas. Nu era de glumit. Prea c toat apa mrii ne invada. Kon- Tiki" se rsuci i pluti pn ce se prinse de alte blocuri de mrgean. Btinaii se aruncar n ap, notar prin vrtejuri, pn ce ajunser la plut. Knut i Erik i urmar. Funiile erau pregtite pe bordul plutei; cnd aceasta trecu de ultimul bloc de mrgean, scpnd de recife, btinaii srir pe bord i ncercar s-o stpneasc. Ei nu-l cunoteau ns pe Kon-Tiki" i nici graba lui nestpnit de a fugi spre vest. Crndu-i pe toi, pluta nainta repejor peste recif, nspre mijlocul lagunei. Ajungnd n ape mai linitite, Kon-Tiki" pru oleac nehotrt ca i cum s-ar fi uitat de jur mprejur s vad ce era de fcut. nainte ca pluta s nceap din nou s se mite i s descopere ieirea din lagun btinaii reuir s lege un capt de funie n jurul unui palmier de pe mal. Acum Kon-Tiki" era priponit n lagun. Ajunsese aci n Raroia dup ce-i croise drum peste ocean i printre nenumratele baricade ale brizanilor i stncilor. Cu strigte rzboinice, al cror refren vioi era ke-ke-te-huru-huru", reuirm cu toii s tragem pluta pe malul insulei ce-i purta acum numele. Fluxul ajunsese la patru picioare deasupra nivelului obinuit. Ne gndeam c toat insula va disprea sub ap. Valuri ncreite de vnt se sprgeau pe tot cuprinsul lagunei; nu puteam lua mult din echipamentul nostru n pirogile strmte i umede. Btinaii erau grbii s se ntoarc n sat. Bengt i cu Herman plecar cu ei s vad de un biea care zcea pe moarte ntr-o colib. Biatul avea un abces la cap i noi aveam penicilin. Astfel, n ziua urmtoare, rmaserm numai patru pe insula Kon-Tiki. Vntul de est btea acum aa de tare, nct btinaii nu mai puteau s vin peste lagun, care acum se umpluse de buci ascuite de mrgean i de bancuri de nisip. Fluxul, care se mai potolise un timp, crescu din nou cu for tot att de mare ca la nceput. A doua zi, vremea se mai liniti. Ne puturm vr sub plut, unde constatarm c cei nou buteni erau aproape neatini; reciful le zdrelise doar fundul, pre de 4-5 cm n adncime. Funiile erau de asemenea n bun stare. Numai patru dintre ele fuseser tiate de mrgean. Restul scpaser, deoarece intraser adnc n buteni. Fcurm ordine pe bord.

Mndrul rostru vas se prezenta mai bine acum; dup ce crarm resturile de pe punte, proptirm cabina ca pe o armonic i nndirm catargul nlndu-l la locul lui. n cursul zilei, velele aprur din nou la orizont; btinaii veneau s ne ia, pe noi i bagajele noastre. Herman i Bengt erau cu ei i ne vorbir de marile pregtiri festive ce se fceau n sat. Cnd vom ajunge la faa locului, nu trebuia s prsim pirogile pn ce eful n persoan nu ne va fi spus c o puteam face. Strbturm laguna lat de 7 mile cu un vnt bun din spate. Privirm palmierii de pe insula Kon-Tiki care se aplecau n btaia vntului i ne spuneau parc rmas bun. Curnd rmaser departe n urm i luar nfiarea unui plc obinuit de copaci dintr-o insul oarecare, din cele multe aflate de-a lungul recifului. n faa noastr, bucata de pmnt spre care mergeam cretea. Pe una din insule vzurm un dig; fumul se ridica din coul colibelor, printre palmieri. Satul prea mort; nu se vedea ipenie de om. Ce se pregtea oare? Jos pe plaj, n spatele unui dig de blocuri de mrgean, stteau doi oameni singuratici, unul nalt i slab, cellalt mare i gros ca un butoi. La sosire i salutarm pe amndoi. Erau eful Teka i viceeful Tupuhoe. Sursul larg i sincer al lui Tupuhoe ne cuceri pe toi. Teka era o minte clar i un diplomat, dar Tupuhoe era un adevrat copil al naturii, un biat bun, plin de umor i for primitiv; acest fel de oameni nu-l ntlneti dect rareori. Trupul lui puternic i trsturile-i maiestuoase l nfiau ntocmai ca pe un ef polinezian care nu desminte ateptrile. El era, fr ndoial, adevrata cpetenie a insulei; Teka dobndise treptat primul rang fiindc vorbea franuzete, socotea i scria, astfel c satul nu ieea pclit cnd scunerul din Tahiti venea s ia copra1. Teka ne lmuri c trebuia s mergem cu toii sus la casa sfatului stesc; cnd toi bieii ajunser pe mal, ne ncolonarm ntr-acolo n procesiune ceremonial. Herman mergea n frunte cu steagul flfind n vrful unui harpon; urmam eu ntre cei doi efi. Satul purta semnele desluite ale comerului de copra cu Tahiti; scnduri i tabl ondulat fuseser aduse de acolo cu scunerul. De aceea, n timp ce unele colibe erau construite n vechiul stil pitoresc din ramuri i foi de palmieri mpletite, celelalte erau crpcite cu scnduri i cuie, ca nite mici bungalow-uri tropicale. O cas mare, cldit din scnduri, sttea izolat printre palmieri. Era noua cas a sfatului stesc: aci urma s locuim noi, cei ase albi. Intrarm nuntru cu steagul, printr-o mic u din dos i ieirm afar pe un lung ir de trepte de la intrarea principal. n piaa din faa noastr se grmdiser toi locuitorii satului care erau n stare s umble sau s se trasc: femei i copii, tineri i btrni. Toi erau foarte serioi; chiar i prietenii notri cei veseli de pe insula Kon-Tiki stteau mprtiai printre ceilali i nu ne fceau nici unsemn de recunoatere. Dup ce ieirm cu toii afar pe trepte, ntreaga adunare deschise gurile simultan i inton... Marseillaise! Teka, fiindc tia cuvintele, dirija corul. Totul mergea de minune, dei unele femei btrne se cam ncurcau la notele de sus. Munciser mult cu toii pentru treaba asta. Apoi steagurile francez i norvegian au fost nlate n fruntea scrilor i cu asta se termin recepia pe care ne-a fcut-o eful Teka. Acum Teka se retrase linitit n planul al doilea i impuntorul Tupuhoe iei la iveal i deveni maestru de ceremonii. La un mic semn al su, toat adunarea ncepu un nou cntec. De data aceasta lucrul merse i mai bine, cci melodia era compus de ei nii i era cntat n limba lor proprie. Aceast hula era de o simplitate pe ct de ncnttoare, pe att de duioas; ni se prea c simeam un vrtej n spatele nostru, ca i cum Marea Sudului venea spre noi. Civa btinai erau soliti i corul se unea cu ei la intervale regulate; melodia varia, dar cuvintele erau mereu aceleai:

Miez uscat de nuc-de-cocos care conine uleiul binecunoscut. N. T.

Bun ziua, ie, Terai Mateata i oamenilor ti, care ai venit peste mare cu o pae-pae la noi n Raroia; da, bun ziua; de-ai putea rmne mult timp printre noi, ca s dobndim cu toii aceleai amintiri, aa nct s putem fi totdeauna mpreun, chiar atunci cnd vei pleca ntr-o ar deprtat. Bun ziua". i rugarm s repete cntecul; pe msur ce se simeau mai n voie, adunarea prindea din ce n ce mai mult via. Pe urm Tupuhoe m rug s spun cteva cuvinte poporului i s explic de ce am venit peste mare cu o pae-pae"; toi erau n ateptarea acestor lmuriri. Trebuia s vorbesc n franuzete, iar Teka s traduc vorb cu vorb. O adunare necultivat, dar deosebit de inteligent, atepta cuvntul meu. Le spusei c am fost printre compatrioii lor aci, n insulele Pacificului de Sud i c am auzit de primul lor ef Tiki, cel care a adus aici pe strmoii lor dintr-o ar tainic, a crei aezare nu o mai cunoate nimeni. Dar undeva, foarte departe, ntr-un inut cu numele de Peru, a domnit o dat un ef puternic al crui nume era Tiki. Poporul i zicea Kon-Tiki sau Tiki-Soare, fiindc spunea c se trage din soare. Tiki, mpreun cu civa supui ai si, dispru din ara aceea, mbarcndu-se pe pae-pae" mari; de aceea eu i cei cinci tovari ai mei credeam c era una i aceeai persoan cu Tiki, cel care venise n aceste insule. Cum nimeni nu voia s cread c o pae-pae" poate face cltoria peste mare, noi am plecat din Peru pe o pae-pae", ca s dovedim c lucrul era cu putin, i am izbutit. ndat ce scurta cuvntare a fost tradus de Teka, Tupuhoe a fost cuprins de o nespus nflcrare i sri n faa adunrii ntr-un fel de extaz. Explica n limba polinezian, i arunca braele n lturi, arta spre cer i spre noi; n fluxul lui de cuvinte repeta tot timpul cuvntul Tiki. Vorbea aa de repede, nct era imposibil s prinzi irul expunerii sale, dar toat adunarea i sorbea fiecare silab i se ntrtase. Teka, dimpotriv, pru foarte ncurcat cnd trebui s traduc. Tupuhoe spusese c tatl, bunicul i toi strmoii si povestiser despre Tiki, spunnd c el fusese primul lor ef i c era n cer. Dar atunci au venit oamenii albi i au spus c legendele despre strmoii lor sunt minciuni, c Tiki nu a existat niciodat, c nu era n cer, acolo fiind Iehova i, n sfrit, c Tiki era un zeu pgn i c nimeni nu trebuia s mai cread n el. Acum, noi cei ase veniserm la ei peste mare pe o pae-pae". Eram primii albi care admiteam c strmoii lor spuseser adevrul. Tiki a trit aievea, dar acum era mort i se afla n cer. ngrozit la gndul c a putea intra n conflict cu opera misionarilor, m grbii s explic c Tiki a trit, asta fr doar i poate, dar c acum era mort. Dac era n ceruri sau n iad, asta numai Iehova o tia, cci Iehova este n cer, pe cnd Tiki fusese un muritor, un mare ef aidoma lui Teka i Tupuhoe, poate ceva mai mare. Lmuririle mele i mulumir pe oamenii cei bruni, ba chiar i i nveselir, iar aprobrile i murmurele lor artau limpede c smna czuse pe un pmnt roditor. Tiki trise. Asta era principalul. Dac era acum n iad, cu att mai ru pentru el. De altfel, suger Tupuhoe, poate c astfel aveam mai multe posibiliti de a-l revedea. Trei oameni btrni ieir din gloat, dorind s ne strng minile. Nu ncpea ndoiail c ei erau aceia care pstraser vie amintirea lui Tiki n snul poporului; eful ne spuse c unul dintre ei tia o mulime de legende i de balade istorice de pe vremea strmoilor si. ntrebai pe acel btrn dac tradiiile fceau vreo aluzie la direcia din care venise Tiki. Nu, niciunul dintre ei nu-i amintea s fi auzit de aa ceva. Dar dup lungi i adnci meditaii, cel mai btrn spuse c Tiki avea cu el o rud de aproape, numit Maui i n balada lui Maui se spune c a venit n insul din Pura; ori Pura era cuvntul care desemna partea de cer din care rsare soarele. Dac Maui a venit din Pura, spuse btrnul, Tiki a venit fr ndoial din acelai loc i noi ase pe pae-pae" am venit desigur tot din Pura. Spusei acelor oameni c ntr-o insul izolat numit Mangareva, aflat lng Insula Patelui, populaia nu a nvat niciodat s foloseasc piroga, continund s ntrebuineze

pae-pae" pn n zilele noastre. Btrnii nu tiau dac era aa sau altfel, dar tiau c strmoii lor foloseau pae-pae" mari; acestea au ieit ns treptat din uz i acum nu mai existau dect numele lor i legendele. n timpuri cu adevrat foarte vechi, aceste plute se numeau ,,rongorongo", dup cum spuneau oamenii cei mai btrni, dar acesta era un cuvnt care nu mai exista n limb. Dar n cele mai vechi legende se pomenea de rongo-rongo". Cuvntul era interesant, cci Rongo, care n unele insule se pronuna Lono, era numele unuia dintre strmoii legendari cei mai cunoscui ai polinezienilor. Descrierile n privina lui erau limpezi: avusese pielea alb i prul blond. Cnd a venit prima oar n Hawaii, cpitanul Cook a fost primit cu braele deschise de insulari, care-l socoteau drept compatriotul lor alb Rongo, care, dup ce lipsise cteva generaii, se ntorsese n ara sa de batin cu vasul lui mare cu pnze. n Insula Patelui cuvntul rongo-rongo" desemna misterioasele hieroglife, al cror secret se pierduse odat cu ultimul ureche lung care tia s scrie. n timp ce btrnii doreau s vorbeasc despre Tiki i rongo-rongo", tinerii voiau s aud despre rechinul-balen i despre drumul peste mare. Dar mncarea atepta i Teka era obosit de attea traduceri. Acum tot satul avu voie s vin i s dea mna cu noi. Brbaii murmurau: ia-ora-na" i aproape ne smulgeau mna din ncheieturi; fetele ciripeau salutndu-ne cochet i timid, iar femeile btrne trncneau i cotcodceau despre brbile noastre i despre culoarea pielii noastre. Prietenia strlucea pe toate feele, aa c lipsa unei limbi n care s ne nelegem nu mai avea nici o importan. Dac spuneau ceva de neneles pentru noi n polinezian, noi le ineam isonul n norvegian, astfel c ne distram de minune cu toii. Primele cuvinte btinae pe care le nvarm au fost cuvintele mi place"; oricnd cineva poate arta ce-i place, tiind c dorina i va fi satisfcut pe loc; astfel, totul devine foarte simplu. Dac cineva strmba din nas cnd spunea mi place", aceasta nsemna nu-mi place": i astfel ne descurcam foarte bine. Dup ce fcurm cunotin cu cei 127 de locuitori ai satului, se ntinse o mas lung, pentru cei doi efi i pentru noi cei ase. Fetele satului venir aducnd feluri gustoase de mncare. Unele puneau masa, altele ne mpodobeau, aezndu-ne pe dup gt i pe cap coroane de flori mpletite, minunat parfumate i rcoritoare. Astfel ncepu o serbare de bun sosit care se termin doar cnd prsirm insula, peste cteva sptmni. Fceam ochi mari i ne lsa gura ap, vznd masa ncrcat eu purcei de lapte fripi, pui, rae fripte, homari proaspei, felurite soiuri de pete polinezian, fructe de pine, papaya precum i lapte de cocos. n timp ce mncam, mulimea cnta hula-hula, iar fetele tinere dansau n jurul mesei. Bieii rdeau i se veseleau stranic, cci artam unul mai caraghios ca altul, aa cum mbucam lacomi cu brbile flfitoare i capetele ncoronate. Cei doi efi se veseleau tot aa de tare ca noi. Dup mas ncepur dansuri hula pe scar mare. Satul dorea s ne arate jocurile populare locale. Ni se ddu fiecruia cte un scaun la stal. Doi cntrei cu chitare naintar, se aezar jos i ncepur s cnte melodiile specifice Pacificului de Sud. Dou rnduri de dansatori, brbai i femei, avnd n jurul coapselor ciucuri fonitori de frunze, venir legnndu-i oldurile printre spectatorii care se aezaser pe vine i cntau. Dirijoarea corului, o planturoas vahine"1 vioaie i plin de foc, avea un bra smuls de rechin. La nceput, dansatorii preau cam teatrali i stingherii, dar cnd vzur c oamenii albi de pe pae-pae" nu strmbau din nas la dansurile lor naionale, jocul se nsuflei din ce n ce mai mult. Unii din cei mai btrni ncepur i ei s dnuiasc. Aveau un sim al ritmului extraordinar i jucau dansuri care, dup cum se vedea, de mult ieiser din obiceiuri. Pe msur ce soarele se cufunda n Pacific, jocul de sub palmieri devenea din ce n ce mai vioi,
1

Femeie din Tahiti. N. T.

iar aplauzele spectatorilor din ce n ce mai inimoase. Uitaser c noi ase eram strini i c-i observam; ne socoteau dintre ai lor i petreceau n lege ca i noi. Repertoriul era nesfrit; melodii i dansuri ncnttoare urmau unele dup altele. La urm, o ceat de tineri se aez jos n cerc, chiar n faa noastr i la un semn al lui Tupuhoe ncepur s bat tactul ritmic, pe pmnt, cu palmele. Mai nti ncet, apoi mai repede, ritmul deveni din ce n ce mai mldios, pn cnd deodat un toboar li se altur i ncepu s bat ndrcit de iute cu dou bee ntr-un lemn uscat i scobit, care scotea un sunet puternic i rotund. Cnd ritmul ajunse att de nsufleit pe ct l doreau ei, ncepu cntecul. Deodat o dansatoare, cu o coroan de flori n jurul gtului i cu o floare la ureche, sri n cerc. Dans n ritmul muzicii cu picioarele goale i genunchii puin ndoii, legnndu-i ritmic oldurile i mpreunndu-i braele deasupra capului, n adevratul stil polinezian. Dansa splendid i curnd toat adunarea btea tactul cu minile. Alt fat sri n cerc i dup ea nc una. Erau nebnuit de suple, aveau un ritm desvrit, alunecau una pe lng alta ca nite umbre gingae. Sunetul nfundat al palmelor care loveau pmntul, cntecele i btile vesele n tobele de lemn i iueau mereu cadena; dansul devenea din ce n ce mai slbatic i spectatorii chiuiau i bteau tactul cu palmele. Aa era viaa n insulele Pacificului de sud din cele mai vechi timpuri. Stelele strluceau i palmierii foneau. Noaptea era blnd i aerul, mblsmat de mirosul florilor, rsuna de cntecele greierilor. Tupuhoe se nclin i m btu pe umr. Maitai?" m ntreb. Da, maitai," i rspunsei. Maitai?" i ntreb i pe ceilali. Maitai", rspunser toi eu convingere i nu mineau. Maitai", adug i Tupuhoe artnd spre sine nsui; ntr-adevr, arta foarte mulumit. Chiar i Teka socotea c serbarea era foarte reuit; zicea c pentru prima oar n Raroia oameni albi luau parte la jocurile lor. Din ce n ce mai tare bteau tobele i din ce n ce mai repede se nvrteau dansatorii; la fel cntecele i aplauzele. Una dintre fetele care dansau iei din rndul celor care se legnau n cerc, se opri n faa lui Henman i, ntr-un tempo nemaipomenit, ncepu un dans zvcnitor ou minile, pe care le inea ntinse spre el. Herman rdea pe sub mustile-i mari i nu prea tia ce s fac. Nu sta la ndoial i-am optit, eti doar un dansator bun. Spre veselia nermurit a mulimii, Herman sri n cerc i, pe jumtate ghemuit, izbuti s ndeplineasc toate micrile zvcnitoare ale hulei. Bucuria ajunsese la culme. Bengt i Torstein srir i ei printre dnuitori i jucar pn cnd sudoarea ncepu s le curg iroaie pe fee. Ritmul devenea din ce n ce mai iute, tobele ncepur s bat din ce n ce mai furios, pn cnd sunetul lor ajunsese un duruit nentrerupt, iar primele trei dansatoare de hula ajunser s tremure ca frunzele de plop i se prbuir cnd tobele ncetar brusc s mai bat. Acum noaptea era a noastr. Entuziasmul nu mai avea frne. Numrul urmtor al programului se numea dansul psrii i era unui din cele mai vechi ceremoniale din Raroia. Brbai i femei naintar n dou iruri sub ndrumarea unui conductor i ncepur un dans ritmic care imita un crd de psri. Conductorul avea titlul de ef al psrilor i fcea micri ciudate fr ca s se amestece totui n dans. Dup ce dansul lu sfrit, Tupuhoe ne lmuri c l-au dansat n cinstea plutei i c l vor repeta, dar c eu trebuia s-l nlocuiesc acum pe conductorul dansului. n aceast calitate trebuia s scot urlete slbatice i s m nvrtesc n jurul meu, s mic ritmic spatele i s flutur minile deasupra capului; aa c mi-am tras bine ghirlanda de flori pe cap i am intrat n aren. i pe cnd eu m ncovoiam n toate chipurile dansnd, l vzui pe Tupuhoe rznd att de tare, c era ct pe ce s cad jos de pe scaun; muzica de-abia se mai auzea acum, cci dansatorii i cntreii urmau exemplul lui Tupuhoe.

Acum tnr i btrn inea s danseze. i curnd btile n tobe i n pmnt rencepur; n tactul lor oamenii dansau cu nflcrare hula-hula. Se ivir mai nti fetele care srir n cerc i ncepur dansul ntr-o caden din ce n ce mai slbatic; apoi ne-au invitat i pe noi; mereu se alturau ali brbai i alte femei i toi bteau din picioare i se nvrteau din ce n ce mai repede. Numai pe Erik nu-l putur urni. Umezeala i duurile involuntare de pe bordul plutei i trezir vechile lui dureri de ale. Acum edea ca un btrn cpitan de vas, ursuz i brbos, pufind din pip. Nici una din fetele care l-au tot momit s vin n aren n-a reuit s-l nduplece. i pusese pantalonii largi din piele de oaie pe care i purtase n cele mai friguroase nopi de cart n curentul Humboldt i sttea dezbrcat pn la bru sub palmieri; aa brbos cum era, prea un al doilea Robinson Crusoe. Una dup alta drguele dansatoare de hula cutar s-i intre n graii, dar degeaba. El edea grav, pufind din pip, cu coroan de flori pe cap. Atunci apru o matroan vnjoas cu muchii zdraveni; intr n cerc, fcu civa pai mai mult sau mai puin mldioi n tactul hulei i apoi se ndrept cu hotrre spre Erik. El pru nelinitit, dar amazoana i zmbi mieros, l lu n brae fr sfial i l smulse din scaun. Ndragii caraghioi ai lui Erik aveau lna de oaie pe dinuntru i pielea pe dinafar; la spate aveau o ruptur prin care ieea un smoc alb de ln ca o coad de iepure. Erik o urm cam nehotrt i intr n aren cu pipa ntr-o mn i cu cealalt inndu-se de locul pe unde ieea smocul de ln, fiindc acolo l durea mai tare. Dar cnd ncerc i el s sar, trebui s dea drumul pantalonilor ca s-i aeze coroana, care amenina s-i cad; apoi, cu coroana ntr-o parte, ddu s-i apuce din nou pantalonii care-i cdeau din cauza propriei lor greuti. Matroana cea solid srea stngaci n faa lui, tot att de caraghioas ca i el. De atta rs ne curgeau lacrimile n brbi. Apoi toi ceilali dansatori se oprir i hohotele de rs rsunau printre palmieri, n timp ce Erik dansnd hula i femeia masiv se nvrteau unul n jurul celuilalt. Pn la urm se oprir i ei, cci nici muzicanii nu-i mai puteau stpni rsul. Serbarea continu pn n plin zi; atunci ni se ngdui o scurt odihn, dup ce strnserm din nou minile la 127 de ini. Am dat mna cu fiecare din ei n fiecare diminea i n fiecare sear, ct timp am stat pe insul. De prin colibele satului ne-au strns ase paturi, le-au aezat la rnd de-a lungul zidului din casa sfatului, iar noi ne-am culcat n ele unii lng alii ca cei apte pitici din poveste. Deasupra capetelor noastre atrnau coroane de flori cu arom dulce. A doua zi ne duserm s vedem bieaul de ase ani care avea un abces la cap. Arta ru. Avea temperatur, aproape 41; abcesul era mare ct pumnul i zvcnea dureros. Teka ne spuse c au pierit muli copii n felul acesta i dac niciunul dintre noi nu putea s vindece pe copil, acesta nu mai avea mult de trit. Aveam o sticl cu penicilin n tablete, dar nu tiam ce doz putea suporta un copil mic. Dac biatul murea sub ngrijirea noastr, lucrul putea s aib consecine serioase pentru noi. Knut i Torstein puser telegraful din nou n funciune i ntinser o anten ntre cei mai nali palmieri. Cnd veni seara, intrarm din nou n legtur cu prietenii notri nevzui Hal i Frank, care stteau n odile lor acas, la Los Angeles. Frank chem un doctor la telefon i noi i telegrafiarm prin morse toate simptomele biatului i lista medicamentelor mai de seam pe care le aveam n lad. Frank ne transmise rspunsul doctorului i n aceeai noapte ne duserm la coliba n care micul Haumata zcea zguduit de febr; jumtate din sat l plngea i se vicrea. Pe cnd Herman i Knut i ddeau ngrijirile de care avea nevoie, noi ceilali aveam de furc afar, ca s mpiedicm lumea s intre n colib. Vzndu-ne umblnd cu un cuit ascuit i cernd ap fiart, mama avu o criz de isterie. Apoi i-am ras biatului tot prul de pe cap i i-am deschis abcesul. Puroiul ni pn n tavan i mai muli btinai se ndreptar furioi nspre noi. A trebuit s-i dm afar. Nu era de glum. Dup ce i-am curat i sterilizat

abcesul, i bandajarm tot capul i ncepurm s-i administrm penicilina. Timp de dou zile i dou nopi biatul a fost cercetat din patru n patru ore; febra ajunsese la maximum i abcesul era deschis. n fiecare sear consultam doctorul din Los Angeles. Pe urm temperatura sczu brusc; puroiul fcu loc plasmei care trebuia lsat s cicatrizeze rana. Copilul era bine dispus i voia s se uite la pozele din lumea ciudat a oamenilor albi, care nfiau automobile, i vaci, i case cu multe etaje. O sptmn mai trziu, Haumata se juca pe plaj cu ceilali copii; avea un bandaj mare la cap. Curnd i se ngdui s-l scoat. Dup asta, bolile se ivir cu nemiluita. Peste tot dureri de dini i dureri gastrice, iar tinerii i btrnii cptar cele mai felurite metehne. Trimiteam pe pacieni la doctorul Knut i la doctorul Herman, care prescriau regim i mpreau n dreapta i n stnga pilule i unsori din cutia cu medicamente. Unii se fceau bine, dar niciunul nu se mbolnvea mai ru de pe urma tratamentului doctorilor notri. Cnd ddurm de fundul cutiei cu medicamente, continuarm tratamentele cu fiertur de ovz i cacao; acestea avur mult eficacitate la femeile isterice. Dup cteva zile, serbrile trebuiau s culmineze printr-o important ceremonie. Urma s fim adoptai ca ceteni ai Raroiei i s primim nume polineziene. Eu personal nu trebuia s mai fiu Terai Mateata. Aa puteam fi numit n Tahiti, dar nu aici. ase jiluri fur aezate pentru noi n mijlocul pieei i tot satul se prezent din vreme spre a gsi locuri bune de jur mprejur. Teka sttea solemn printre ei; era el eful de drept, dar cnd era vorba de vechi ceremonii locale, Tupuhoe i lua nainte. Toat lumea atepta n tcere i cu seriozitate. Cu toiagul lui mare i noduros, Tupuhoe cel gras i voinic pi domol i solemn. Era pe deplin contient de nsemntatea clipei. Cnd apru adncit n gnduri i-i lu locul n faa noastr, ochii tuturor erau aintii asupra lui. Tupuhoe era un ef nnscut, orator strlucit i mare actor. Se ntoarse ctre cei mai buni cntrei, toboari i meteri de dans, i desemn pe rnd cu bul lui noduros i le ddu ordine pe un ton msurat i domol. Dup aceea, ntorcndu-se ctre noi, i holb ochii ntr-att, nct orbitele-i mari, albe i sclipeau ca i dinii. Figura lui armie era deosebit de expresiv. i ridic bul noduros i pronun nite cuvinte care-i ieeau dintre buze ca fasolea dintr-un sac. Recita vechi formule rituale pe care doar oamenii cei mai btrni le nelegeau, fiindc erau ntr-un dialect de mult uitat. n urm ne comunic, prin intermediul lui Teka, faptul c Tikaroa era numele primului rege care se stabilise n insul, c domnise peste acest atol din nord pn n sud, de la est pn la vest i pn n cer, deasupra capetelor oamenilor. n timp ce tot corul cnta vechea balad a regelui Tikaroa, Tupuhoe i puse mna lui marc pe pieptul meu i ntorcndu-se ctre asisten, anun c m numete Varao Tikaroa" sau Spiritul lui Tikaroa". Cnd ncet cntecul, veni rndul lui Herman i al lui Bengt. Le puse pe rnd mna mare i brun pe piept, iar ei primir numele de Tupuhoe Itetahua i Topakino. Acestea erau numele celor doi eroi de pe vremuri care se luptaser cu un monstru marin i-l uciser la intrarea n reciful Raroia. Atunci toboarul btu zdravn n instrumentul su i doi brbai robuti srir nainte avnd o pnz n jurul oldurilor i cte o lance lung n mn. Executar un mar n ritm rapid cu genunchii ridicai pn la piept, innd lncile n sus i ntorcndu-i capetele cnd ntr-o parte cnd ntr-alta. La o nou btaie a tobei srir n aer i ntr-un ritm fr cusur ncepur o btaie ceremonial, n cel mai curat stil de balet. Micrile erau scurte i sprintene; ele reprezentau lupta eroilor cu monstrul marin. Dup aceea Torstein a fost i el botezat cu muzic i ceremonial: numele lui era Maroake, dup un fost rege din acest sat. Erik i Knut primir numele de Tane-Mataran i Tefaunui, dup doi eroi navigatori din trecut. Recitarea lung i monoton care nsoi botezul

lor a fost debitat cu iueal ameitoare i cu un nesfrit flux de vorbe, a crui vitez de necrezut era calculat n aa fel ca s impresioneze i ca s distreze. Ceremonia se terminase. Din nou efi albi i brboi se aflau printre polinezieni la Raroia. Dou iruri de dansatori, brbai i femei, naintar n fuste de paie mpletite i cu coroane fibroase pe capete. Dansar naintnd spre noi i mutar coroanele de pe capetele lor pe ale noastre. Ne ddur i nou fuste din paie fonitoare, ni le puser n jurul oldurilor i serbrile continuar. ntr-o noapte, nfloratul operator telegrafic intr n contact cu radioamatorul din Rarotonga, care ne transmise un mesaj din Tahiti. Era o urare de bun sosit din partea guvernatorului coloniilor franceze din Pacific. Dup instruciunile primite de la Paris, trimisese scunerul guvernamental Tamara" s ne ia la Tahiti, ca s nu trebuiasc s ateptm n nesiguran sosirea scunerului pentru copra. Tahiti era centrul coloniilor franceze i singura insul care avea legtur cu restul lumii. Trebuia s mergem n Tahiti ca s lum vaporul spre cas, ctre lumea noastr. Serbrile continuau n Raroia. ntr-o noapte, nite mugete ciudate venir din largul mrii. Observatorii coborr din vrful palmierilor i raportar c sosise un vas la intrarea n lagun. Alergarm pe sub palmieri, jos pe plaj, n partea adpostit de vnt. Aici priveam marea n direcia opus celei din care venisem. n locul acesta brizanii erau mult mai mici. Era partea cea mai adpostit a ntregului atol. n dreptul intrrii n lagun se vedeau luminile unui vas. Noaptea era clar i nstelat i deosebirm formele unui scuner mare cu dou catarge. Acesta s fie vaporul guvernatorului? De ce nu intrase nuntru? Btinaii erau din ce n ce mai nelinitii. Acum vzurm i noi despre ce era vorba. Vasul avea o mare nclinare i amenina s se rstoarne. Euase pe un recif de mrgean invizibil, care se afla sub ap. Torstein apuc o lumin i semnaliz: Quel bateau? Maoae, veni rspunsul. Maoae era scunerul care circula printre insule. Era n drum spre Raroia ca s ia copra. Echipajul i cpitanul fiind polinezieni, cunoteau recifele, dar curentul era neltor pe ntuneric. Scunerul avusese noroc c euase la adpostul insulei i c vremea era linitit. Curentul dinafara lagunei era ns primejdios. nclinarea lui Maoae" devenea din ce n ce mai mare i echipajul cobor n barc. Funii puternice fur legate de catarge i aduse la rm; acolo btinaii le legar de cocotieri ca s mpiedice vasul s se rstoarne. Echipajul, cu alte funii, sttea n barc la intrarea dintre stnci, n sperana de a remorca pe Maoae" cnd va veni fluxul. Populaia satului, cu toate pirogile, muncea s salveze ncrctura de copra. Erau 90 t de miez preios de cocos. Saci dup saci de copra fur transportai de pe scuner pe uscat. Apa crescnd, Maoae" se lovi de stncile de mrgean i-i fcu o sprtur. Cnd se miji de ziu, zcea ntr-o poziie i mai neprielnic. Echipajul nu putea face nimic; ncercarea de a trage scunerul de 150 t de pe recif cu ajutorul unei brci i al pirogilor era zadarnic. Dac ns continua s zac pe flanc, acolo unde era, izbindu-se mereu de stnci avea s se sfrme n buci, iar dac vremea se schimba, risca s fie atras de aspirarea mrii i pierdut cu totul. Maoae" nu avea telegraf, dar aveam noi. Totui era imposibil de obinut un vas de salvare din Tahiti nainte ca Maoae", care se izbea de corali, s naufragieze. Dar pentru a doua oar n lumea asta, reciful Raroia i pierdu prada. Pe la amiaz, scunerul Tamara" apru la orizont, spre vest. Venea s ne ia de la Raroia i nu mic a fost mirarea celor de pe bord cnd vzur, n loc de o plut, un scuner cu dou catarge euat pe recif. Pe bordul Tamarei" era administratorul francez al arhipelagurilor Touamotou i Tubuai, domnul Frederic Ahnne, pe care guvernatorul l trimisese de la Tahiti n ntmpinarea noastr. Pe bord mai erau, de asemenea, un operator francez de cinema i un telegrafist tot

francez, dar cpitanul i echipajul erau polinezieni. Domnul Ahnne se nscuse n Tahiti din prini francezi i era un marinar desvrit. Cu consimmntul cpitanului tahitian, oare era ncntat s scape de rspundere n aceste ape primejdioase, el lu comanda vasului. Pe cnd Tamara" i cuta un loc ferit printre miile de recife submarine i de vrtejuri, remorci puternice fur ntinse ntre cele dou scunere i domnul Ahnne ncepu nite manevre dibace, dar periculoase. n acest timp, fluxul amenina s trasc amndou vasele pe acelai banc de mrgean. Cnd veni fluxul, Maoae" iei din recif i Tamara" l remorc spre larg. Dar cum apa intra prin sprtura de pe Maoae", acesta trebui dus cu toat iueala n apa mic din lagun. Trei zile Maoae" zcu lng sat ntr-o situaie critic; toate pompele lui funcionau zi i noapte. Cei mai buni pescari de perle dintre prietenii notri de pe insul se cufundar cu scnduri i cuie i astupar gurile cele mai rele, astfel ca Maoae" s poat fi remorcat de Tamara" la docul din Tahiti. Tot drumul pompele trebuiau s rmn n funciune. Dup ce Maoae" ajunse gata de plecare, domnul Ahnne manevr cu Tamara" printre grindurile de mrgean i lagun, de-a curmeziul, spre insula Kon-Tiki. Pluta a fost luat i ea la remorc astfel c Tamara" se ndrepta spre larg, trgnd att pe Kon-Tiki", ct i pe Maoae"; pe acesta din urm l remorca foarte de aproape, pentru ca echipajul s poat fi salvat dac sprturile s-ar fi deschis din nou n plin mare. Desprirea de Raroia a fost mai mult dect trist. Toi cei care puteau s umble sau s se trasc veniser jos pe chei; pe cnd ei cntau melodiile noastre favorite, barca vasului ne lu i ne duse pe Tamara". Tupuhoe sttea mre n mijlocul lor, innd de mn pe micul Haumata, care plngea; lacrimi curgeau i pe obrajii puternicului ef. Dei pe chei nu era ochi nenlcrimat, totui oamenii continuar s cnte mult, mult vreme, pn ce brizanii acoperir toate zgomotele. Aceste suflete credincioase, care rmseser pe chei cntnd, pierdeau ase prieteni. Noi, care stteam tcui, rezemai de parapetul Tamarei" pn ce cheiul dispru printre palmieri i palmierii se cufundar n mare, pierdeam 127 de prieteni. Auzeam nc, parc aievea, ciudata lor melodie: De-am putea s dobndim cu toii aceleai amintiri, aa nct s rmnem totdeauna mpreun, chiar i atunci cnd vei pleca ntr-o ar deprtat. Bun ziua!" Patru zile mai trziu, Tahiti aprea din mare. Nu ca un ir de perle cu plcuri de palmieri, ci cu muni albatri, slbatici i dantelai, care se nlau la cer purtnd cununi de nori n jurul piscurilor. Pe msur ce ne apropiam, munii albatri i dezvluiau povrniurile nverzite. Vegetaia mbelugat a Sudului cobora de pe colinele roii-ruginii i de pe stnci, se ntindea prin rpele adnci ori prin vi i se ndrepta spre mare. Cnd ne apropiarm de coast vzurm palmierii zveli nghesuindu-se prin toate vlcelele din lungul rmului i pe plaja aurie. Tahiti e un pmnt vulcanic. Vulcanii se stinseser de mult i acum polipii de mrgean nconjurau insula astfel ca marea s nu o poat roade. Cnd se lumin de ziu, noi intrarm printr-o deschiztur dintre recifuri n portul Papeete. n faa noastr se ridicau turnuri de biserici i acoperiuri, roii, pe jumtate ascunse de frunziul copacilor uriai i al palmierilor. Papeete este capitala insulei Tahiti i singurul ora din Polinezia Francez; e o localitate vesel, sediu al guvernmntului i centru al traficului din Pacificul estic. n port, populaia atepta n rnduri strnse, formnd un zid colorat i vesel. tirile zburaser ca vntul n Tahiti i pae-pae" care venise din America trebuia s fie vzut de fiecare. Lui Kon-Tiki" i se ddu locul de cinste lng promenada de pe falez. Primarul ne ur bun sosit i o feti polinezian ne drui o cunun uria de flori slbatice, tahitiene, o atenie

din partea populaiei locale. Apoi venir fete tinere i ne atrnar de gt coroane albe de flori mirositoare n semn de bun venit n Tahiti, perla Pacificului de Sud. Cutam prin mulime chipul btrnului meu tat adoptiv, eful Teriieroo, cpetenia btinailor din insul. Era acolo, mare i impuntor, tot aa de vesel i de vioi ca pe vremuri. Iei din mulime strignd: Terai-Mateata"; faa lui mare strlucea, mbtrnise, dar rmsese aceeai personalitate falnic i cuceritoare. Vii trziu, mi spuse surznd, dar vii cu veti bune. Pae-pae" a ta a adus ntr-adevr cer albastru (terai mateata) la Tahiti, cci acum tim de unde au venit strmoii notri. Avu loc o recepie la palatul guvernatorului i o vizit la primrie. Invitaiile plouau din toate colurile primitoarei insule. Ca i altdat, cpetenia Teriieroo ddu o mare serbare n casa lui din valea Papeno, pe care o cunoteam att de bine din trecut i cum Tahiti nu era Raroia, avu loc o nou ceremonie n cursul creia cei ce nu aveau nume tahitiene fur botezai. Astfel trecur zile dup zile. N-aveam nici un fel de grij. Soarele ne nclzea i norii se fugreau unul pe altul. Fceam baie n lagun, ne urcam pe muni i dansam hula-hula pe iarb, sub palmieri. Zilele se fcur sptmni. Prea c vor trece luni pn s vie vreun vapor care s ne duc acas, unde ne ateptau alte ndatoriri. Atunci sosi un mesaj din Norvegia: spunea c Lars Cristensen dduse ordin ca vasul de 4 000 t Thor I" s plece din Samoa la Tihiti, s mbarce expediia i s-o duc n America. i ntr-o bun zi, marele vapor norvegian intr n portul Papeete i Kon-Tiki" a fost remorcat de un vas francez i dus alturi de marele lui compatriot; acesta ntinse un bra uria de fier i-i ridic mica rud pe punte. Mugete puternice de siren rsunar peste insula acoperit de palmieri. Oameni bruni i albi se nghesuir din nou pe cheiul din Papeete. Apoi nvlir pe bord cu daruri de rmas bun i coroane de flori. Stteam la balustrad i ntindeam gturile ca girafele, cci cu greu izbuteam s ne scoatem brbiile din maldrul de flori care cretea mereu. Dac vrei s v mai ntoarcei n Tahiti, strig eful Teriieroo, cnd sirena uier deasupra insulei pentru ultima oar, s aruncai o coroan n lagun, cnd va pleca vaporul. i iat c odgoanele se desfcur, motoarele ncepur s bubuie i elicea s bat apa verde; vasul alunec lateral i se deprt de chei. Curnd acoperiurile roii disprur n spatele palmierilor, iar acetia fur nghiii de albastrul munilor care se cufundar i ei, ca nite umbre, n Pacific. Valurile alergau peste marea albastr. Dar nu ne mai scldau ca altdat. Norii albi ai vntului alizeu pluteau pe cerul albastru. Dar noi nu mai cltoream pe acelai drum cu ei. Acum sfidam natura. Ne ndreptam spre secolul al XX-lea care era aa de departe, foarte departe... Eram cu toii n via i edeam pe punte alturi de cei nou buteni mari de balsa. n laguna de la Tahiti, ase coroane albe pluteau singure ncoace i ncolo, purtate de valurile blnde de lng rm.

CUPRINSUL 1. O TEORIE .................................................................................................................... 2 2 CUM S-A NSCUT EXPEDIIA ................................................................................ 8 3. SPRE AMERICA DE SUD ........................................................................................ 20 4. STRBTND PACIFICUL I.................................................................................. 36 5. LA JUMTATEA DRUMULUI................................................................................ 49 6. STRBTND PACIFICUL II ................................................................................ 65 7 SPRE INSULELE PACIFICULUI DE SUD............................................................... 85 8. N MIJLOCUL POLINEZIENILOR........................................................................ 101

1. Pluta expediiei A Vela, pnz special 4,5 x 5,0 m. B Catarg, lemn de manglier 9 m nlime. C Cabina, acoperiul: frunze de bananier; pereii: rogojin din bambus 2,5 x 4,5 m. D Vsla pentru crm, lemn de manglier 6 m lungime. E Butenii principali, lemn de balsa 0,6 x 14 m. F Derivor, lemn de pin. G Butenii de mbucare, lemn de balsa 0,3 x 5,5 m. H Prova, lemn de pin. I Puntea din fa, mpletitur de bambus 3,6 x 5,5 m.

2. Membrii Expediiei Kon-Tiki (de la stnga la dreapta): Knut Haugland, Bengt Danieisson, autorul, Erik Hesselberg, Torstein Raaby, Herman Watzinger.

3. Cele nou trunchiuri de balsa sunt legate cu funii de cnep. Nici cuie, nici alt metal n-a fost ntrebuinat pe plut.

4. Gata de plecare n Golful Callao. Pluta era o copie exact a navelor vechilor indieni; avea o cabin deschis, de bambus, aezat n spatele unei vele ptrate, ntre dou catarge mpreunate spre vrf.

5. Automobilul ataatului militar, la 13000 picioare deasupra nivelului mrii, pe crestele Anzilor.

6. Femei indiene din Anzi torcnd ln n timpul mersului.

7. Doborrea unui copac balsa n jungla Ecuadorului.

8. Trunchiurile de balsa plutesc pe Rio Palenque, spre Pacific.

9. n larg, n plin navigaie. Am fcut o coal aspr n curentul Humboldt, cci ultimii specialiti n materie de navigare cu pluta muriser de cteva secole.

10. Petii au nceput s soseasc pe bord nainte ca fructele noastre proaspete s se termine.

10a. Ne pregteam mncarea la un primus aezat ntr-o cutie i mncam la marginea plutei, afar din cabin.

11. n cabina de bambus, la adpost de vnt i de soare (de la stnga la dreapta): Watzinger, Haugland, Raaby, Danielsson, autorul.

12. Raaby n colul telegrafic, n spatele paravanului pictat de Danielsson. Raaby i Haugland trimiteau n fiecare zi rapoarte telegrafice la Institutul Meteorologic din Washington.

13. Hesselberg lua n fiecare zi poziia locului, iar noi nsemnam traseul pe harta Pacificului.

14. Cpitanul la crm. Fiecare dintre noi edeam cte dou ore la vsla de crmit.

15. Aa trgeam rechinii pe bord.

16. Dup ce trgea rechinul pe punte, cel care l prinsese se inea la distan pn cnd petele nu se mai zbtea.

17. Doradele notau tot timpul pe lng plut pe cnd traversam Pacificul. Erau o mncare delicioas i se pescuiau uor.

18. Tonul auriu ne procura o hran excelent. Un singur pete stura o ntreag flotil de plute.

19. Hesselberg cntnd din gur i din ghitar. 20. O recolt bun de toni, rechini i bonite.

21. Un prnz pe punte.

22. O balen vzut foarte de aproape.

23. Vrful stranicei aripioare dorsale a balenei-rachin.

24. O balen-rechin, cel mai mare pete din lume.

25. Raaby cu scrumbia-arpe (Gempylus), prima care a fost vzut vreodat.

26. Briz uoar i cldur tropical, lucruri care nu prea ne tulburau. n zilele calme fceam plimbri lungi n barca de cauciuc.

27. La jumtatea drumului, la mai mult de dou mii de mile de cel mai apropiat pmnt. Hesselberg, urcat pe o cutie, lund altitudinea soarelui.

28. Haosul de pe bord dup acostare: catargul s-a rupt i cabina s-a turtit.

29. Kon-Tiki pe stnca de coral de lng Raroia. Pluta a rmas acolo mai multe zile i n tot acest timp a fost splat i mpins de valuri.

30. Plantm n Polinezia un cocotier din Peru.

31. Teriieroo, ultima cpetenie din Tahiti. Cu zece ani mai nainte el l-a nfiat pe autor sub numele de Terai Mateata (Cer Albastru).

32. Vahine (fat) din Tahiti.