Sunteți pe pagina 1din 83

Sfntul Teofan Zvortul

PATERICUL LAVREI SFNTULUI SAVA


Traducere din limba rus de dr. Adrian i Xenia Tnsescu SCHITUL ROMNESC LACU SFNTUL MUNTE ATHOS, 2000

Ediie electronic

APOLOGETICUM 2006

Sfntul Teofan Zvortul Volumul poate fi distribuit liber pentru uz personal. Aceast lucrare este destinat tuturor iubitorilor de spiritualitate cretin ortodox i de istoria neamului romnesc. Ea poate fi utilizat, copiat i distribuit LIBER cu menionarea sursei. Scanare text: Corina Corectur text: Elena Digitalizare pdf : Apologeticum

Digitally signed by Apologeticum DN: cn=Apologeticum, c=RO, o=Apologeticum, ou=Biblioteca teologica digitala, email=apologeticum2003@yahoo.com Reason: I am the author of this document Location: Romania Date: 2006.12.31 18:26:37 +02'00'

2006 APOLOGETICUM. http://apologeticum.net http://www.angelfire.com/space2/carti/ apologeticum2003@yahoo.com 2

Patericul Lavrei Sfntul Sava

n loc de prefa
ntemeiat prin marile i mult roditoarele osteneli pustniceti ale strlucitului ei ntemeietor, Lavra Sfntului Sava cel Sfin it (5 decembrie 532)- care este n apropiere de Ierusalim - mpodobete i astzi locurile sfinte i toate mnstirile Rsritului ce in de rnduiala bisericeasc stabilit de acest mare printe al Bisericii. Locurile unde s-au nevoit asemenea minunatului Sava, i ali gigani ai luptelor ascetice precum au fost Sfin ii Eftimie cel Mare, Teodosie Chinoviarhul, Ioan T cutul, Dometian, Gherasim de la Iordan, Chiriac Sihastrul .a., au atras n mod constant de-a lungul secolelor i atrag pn astzi iubitori ai blagocestiei care au c utat cu trud, smerenie i rvn cile cele mai drepte i mai sigure ce duc la via a i la fericirea ve nic. Unii din vieuitorii perioadei imediat urm toare acestor ctitori ai monahismului palestinian, iubitori i agonisitori ai vie ii celei mbuntite, au avut i darul cuvntului: oral i scris. De la ei neau rmas numeroase manuscrise intitulate PATERIC - mare parte a lor fiind culegeri de extrase din scrierile Sfin ilor Prini ascei, dar n-au lipsit nici scriitorii de mare originalitate, de i aflai ntru totul pe linia Tradi iei Prinilor. Vizitnd i cercetnd1 Sfintele locuri i comorile lor spirituale n urm cu cca 120 de ani. Sfntul Ierarh Teofan Zvortul a aflat aceste manuscrise i dndu-i seama de inestimabila lor valoare le-a selectat, tradus i publicat spre folosul ntregii Ortodoxii. Convingerea ferm a Sfntului Ierarh, rezultat din studierea lor atent , competent i plin de acrivie - caliti ce-i sunt unanim recunoscute, este c multe din capitolele lucr rii de fa au drept autori pe btrnii mult spori i duhovnicete ai Lavrei Sfntului Sava i c ele sunt rodul experienei i cunoaterii proprii, iar nu lucruri mprumutate din scrierile ascetice de mai nainte. Iat c din mila iubitoare de oameni a proniei dumnezeieti a sosit i ceasul cunoaterii lor de ctre evlavioii cititori romni. Desigur, ele sunt adresate cu prec dere celor ce au mbr iat viaa monahal, dar i cele potrivite mirenilor - care trind n lume nu mai vor s triasc n duhul raiunii i modei lumeti, ci vor s triasc de acum n duhul lui Hristos - sunt numeroase i ndestultoare, ns att pentru unii ct i pentru alii, multe din nvturile ce urmeaz au adesea nuanri duhovniceti unice, de o precizie i o nsemntate excepionale i - ceea ce trebuie dintru nceput eviden iat emannd un duh de o prospeime i o vigoare uimitoare, ar tndu-se ct se poate de eficiente i adecvate chiar i n adesea foarte dificilele conjuncturi contemporane.

***
Multe dintre capetele ce urmeaz am cuteza s le numim atotcuprinztoare, cci n cteva rnduri ni se spune (aproape) totul despre o anumit cale, fie ea spre pierzare sau spre mntuire. S cercetm cteva dintre ele: Unde sunt desf tri, jocuri, rsuri, vorbe f r de rnduial, muzic i cntece spurcate dimpreun cu parfumuri moleitoare, acolo e ntunecare a min ii, stricare a inimii, pierzare a brbailor i femeilor, a tinerilor i tinerelor, praznic al demonilor. Vai celor ce petrec astfel!... Dimpotriv, unde este citire i cercetare a Scripturilor, cntare a Psalmilor, rug ciune, lacrimi, suspinuri, strpungere a inimii, milostenie, nfrnare i rvn pentru toate virtu ile, acolo e praznic al lui Dumnezeu, bucurie a Sfinilor, veselie a ngerilor! Celor ce fac acestea li se deschide mp ria Cerurilor, ca s se bucure n ea pe veci. S hrnim sufletul cu vederi duhovniceti, prin care vin pacea i bucuria cereasc , iar nu cu vederi lumeti prin care vin amrciunea i sminteala!.... Mare eti, omule, i cinstit, i curat, atta vreme ct te ajut Dumnezeu; de Dumnezeu ai fost zidit, de Dumnezeu eti i inut: deci, nu te lepda de binefaceri i nu-L uita pe Binefctor. Chiar dac ai primit virtutea, asta e fiindc El i-a ajutat. De voim a ne mbogi cu virtuile, s lum asupra noastr nevoina nfrnrii, rbdrii i smeritei cuget ri, iar deasupra acestora deasa rugciune - i uor vom dobndi ceea ce cutm. Nu te ruga s se ntmple cu tine ceea ce crezi tu c este bine, ci s se ntmple ceea ce e plcut naintea lui Dumnezeu, c Dumnezeu tie mai bine ce i este de folos. Ostenelile nasc slava: S ne ostenim puin aici n toate ispitele, strmtor rile i necazurile, cu mare rbdare, ca s ne bucurm dincolo n veci. Ascuiul necazurilor se va preschimba n bucurie, iar ostenelile vremelnice vor aduce roada mp riei Cerurilor. Fr de osteneli, necazuri i nevoine aspre
1

A vizitat i a cercetat Locurile Sfinte ntre anii 1847-1853. (n. Apologeticum).

Sfntul Teofan Zvortul


nu vom putea culege fgduinele cele mari ale lui Dumnezeu. Mrimea de suflet, b rbia - ca ceea ce se numr ntre virtuile cardinale - este adesea pomenit i evideniat prin apoftegme precum aceasta: B rbia inimii e ajutorul sufletului n via a cea dup Dumnezeu, aa cum ajutorul pcatului e trndvia, ntrirea celor care voiesc a dobndi virtutea st n a nu se mpuina cu sufletul atunci cnd cad, ci a rvni iar i, cu putere nou, dup virtute. Iat i cteva ziceri foarte scurte care ns ne spun foarte multe, de vom dobndi fericita dispoziie corespunztoare a inimii: Virtutea virtu ilor este smerita cugetare, iar patima patimilor e s fii rob al pntecelui... S nu ai vrajb cu nimeni, altminteri nepl cut va fi lui Dumnezeu rugciunea ta: S ai pace cu toi, ca s ai ndrznire n rugciune... pzete-i auzul, ca s nu porneti rzboi n tine nsui. Iubitorul de argint i umple casa cu lucruri i cu aur, iar neagonisitorul i adun siei bunti din cer, pe care mintea le mbrieaz prin ndejdea cea fericit . Logica, raionalitatea duhovniceasc i argumentaia Prinilor sunt impecabile, iar realismul lor adnc i atent scruttor este puternic s pun pe gnduri - n sensul cel mai bun al cuvntului - chiar i pe cei mai nelutori aminte de mntuirea lor. Puterea trupului o istovesc bolile, frumuse ea lui o rpete btrneea, i dup un osp bogat degrab se ntoarce iar i foamea. Deci, s nu ne ngrijim de ceea ce nu putem nvenici. S ne mutm prin mijlocirea virtu ilor la Ierusalimul cel de sus, iar trupul s l istovim prin osteneli i posturi, i s-l nrobim sufletului, ca s nu nrobeasc el sufletul, diavolului!. La mare rzboi ne aflm n aceast via. mprejur necredincioii umbl cu arcurile ncordate, i unul trage n auz - ca s ascultm cu patim osndirile i clevetirile, altul trage n ochi - ca s privim cu poft, altul trage n limb - ca s defaime pe fratele, altul trage n pntece - ca s pofteasc spre mncruri, altul trage n mini - ca s rpeasc cele strine, altul trage n picioare - ca s alerge spre ru. Drept aceea, mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva uneltirilor diavolului (Efes. 6, 11) Cel cu adevrat lucrtor i rvnitor va fi ca atare nepoticnindu-se i neclintit n toat vremea i n tot locul: Dac pofteti a te mpodobi cu fapte bune, mpodobe te-te cu ele pretutindeni i totdeauna. Nu locul d putere virtuii, ci ntocmirea min ii i a obiceiului. Pe cel trezvitor i priveghetor nimic nu-l poate vtma n ora, ca i n pustie. S ne ascundem nluntrul inimii: chiar dac afar e zarv i zgomot, nluntrul nostru s se slluiasc pacea lui Dumnezeu; cci Duhul Se slluiete doar ntr-o locuin linitit. Citrile noastre ar putea desigur continua, dar trebuie s recunoatem i faptul c, practic, nu ai ce alege, deoarece oricare dintre m rgritarele duhovnice ti pe care cu negrit mrinimie Prinii Savaii ni le druiesc din bogia comorilor lor gndite are unicitatea, irepetabilitatea i frumuseea sa valoric inestimabil. Minunatul ntru harisme i prea ndumnezeitul nostru P rinte Sava cel Sfin it a avut - pe lng multe alte daruri - i pe acela al facerii de minuni. Cu rug ciunea el a fcut s ias izvorul de aghiazm care pn astzi nveselete duhovnicete pe Prinii i nchintorii Lavrei. Prin sfintele sale rugciuni, ca i prin ostenicioasele nevoin e ale soborului Sfin ilor Cuvioi Savaii, unii dintre ei aflndu-se printre autorii Patericului de fa, iat venind spre sufletele noastre praie i ruri de ap vie, cuvinte ale vieii slttoare i ndrepttoare spre fericirea haric din lumea aceasta i din venicie. Oare, de acum vom mai fi nepstori cunoscnd i vznd noi atta mntuire, desvrire, sfinire i ndumnezeire prin har? Credina nendoit, ndejdea neclintit i dragostea nestins sunt raiul sufletului - cruia s ne fac i pe noi prtai prea milostivul i mult nduratul nostru Domn Iisus Hristos, pentru rugciunile Prea Curatei Maicii Sale i alte purttorilor de Dumnezeu Prinilor notri. Amin. La prznuirea Intrrii n Ierusalim a Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos 23 aprilie 2000 Editorii

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Despre izvorrea minunat a Aghiazmei Deoarece apa era departe de Larv, monahii se mhneau i mult se necjeau pentru aducerea ei. Deci, fericitul Sava nesuferind s-i vad pe clugrii si att de mhnii a alergat la rugciune n timpul nopii i s-a rugat lui Dumnezeu cu cldur, zicnd: Stpne, Doamne Dumnezeul nostru, dac astfel este iconomia nelepciunii Tale cele ascunse, dac este plcut bunvoinei Tale i harului Tu ca acest loc s fie locuit de mulimea brbailor ce se tem de numele Tu, caut spre noi i f s izvoreasc ap aici, aproape, spre desftarea noastr. Aa s-a rugat i imediat a auzit un zgomot care se prea c iese de jos ca un pru, i, aplecndu-se, vede n acel miez de noapte cu lun plin un asin slbatic spnd pmntul cu piciorul su. Dup ce a spat din destul i a adncit scobitura i-a pus gura la ea i a but. Cuviosul, precum era i de ateptat, gndindu-se c Dumnezeu i-a cercetat, se duse ndat acolo unde a vzut pe asin spnd i - o, harul Tu cel negrit, Hristoase! - a aflat ap izvornd din pmnt din care i pn astzi curge prin mijlocul Lavrei, nici vara rnpuinnduse, dei se folosete de ctre toi din belug. Tot din vremea Sfntului Sava s-au construit i mulime de cisterne, unde se aduna apa de ploaie, care se folosete pentru nevoile Lavrei. ns apa Aghiazmei numai se bea de Prini i se d de binecuvntare nchintorilor evlavioi ce ajung pn aici. Aceasta ap este de asemenea foarte plcut la gust, foarte uoar, iar n timpul verii mai rece i desfttoare. Ea iese din partea dreapta i mai de jos a Lavrei. Pentru rugciunile Cuviosului Tu, Sava, Hristoase Dumnezeule, miluieste-ne i ne mntuiete pe noi. Amin.

1. Mrgritare duhovniceti alese de la Sfinii Prini 1) Dou ci ne stau nainte: calea vieii i calea morii; iar omului i-a fost lsat libertatea de a alege pe una ori pe cealalt - s mearg pe calea vieii sau pe calea morii.2 2) Unde e fric de Dumnezeu, acolo e suire spre virtute; iar unde este nepsare i nefric, acolo este pogorre spre nelegiuire. 3) Ia aminte la toate i ntru toate... i s-au dat ochi ca, vznd lucrurile Domnului, sL proslveti pe Dumnezeu; dar dac nu vei lua aminte ca s-i ntrebuinezi cum se cuvine, te vor arunca n desfrnare. i s-a dat limb ca s slavosloveti pe Atotbunul Ziditor; dar dac nu vei lua aminte, poi cdea n osndire i hul. i s-a dat auz ca, primind prin el cuvntul lui Dumnezeu, s-i sfineti prin el inima; dar dac nu vei lua aminte, prin el poi s-i otrveti sufletul. 4) Nu huli, nu mini, nu te jura, nu desfrna cu gndul i cu inima, nu privi la femei i nu i tinde ctre ele ochiul tu, nu fi iubitor de argini, ca Iuda, care pentru iubirea de argini L-a vndut pe Domnul; nu dori ceea ce este al aproapelui tu; nu-l trece cu vederea pe cel srman, c cel ce necinstete pe srac ntrt pe Ziditorul su; nu cleveti, c de la clevetitor i ntoarce faa Dumnezeu; nu gri n deert, c nu se va ndrepta spre bine calea celui care griete n deert; nu fi farnic, c sabia lui Dumnezeu st s cad peste capul celui cu
Aceast idee este preluat din nvtura Sfinilor Apostoli. Scrierea este publicat n limba romn n volumul 1 Scrierile Prinilor Apostolici, din Colecia Teologic, aprut la Editura Facultii de Teologie din Chiinu, Chiinu, 1927. Volumul a fost reeditat i a aprut n colecia Prini i scriitori bisericeti, vol. 1, Bucureti, 1979. Traducere, note i indici de Pr. D. Fecioru. O nou ediie a fost scoas de Editura Institutului biblic i de Misiune Ortodox a Bisericii Ortodoxe Romne n anul 1995. (n. Apologeticum).
2

Sfntul Teofan Zvortul sufletul mprit; nu bea vin i nu hoinri cu privirea, c de aici vin desfrnarea, dezmul i patimile cele de ruine; nu fi seme la cuget, ca fariseul; nu fi crncen i mnios, ci ndelungrbdtor i blnd, c brbatul ndelung-rbdtor are mare nelepciune (Pilde 14, 30); nu-i f pe oameni s suspine din pricina ta i s te blesteme, ca nu cumva Cel Ce i-a zidit s asculte rugciunea amarului inimii lor, i blestemul lor s cad asupra ta; cu bun nelegere primete ceea ce i se ntmpl, tiind c pentru asta vei primi rspltire de la Dumnezeu; ascult cu plcere pe cel ce i griete cuvntul lui Dumnezeu, fiindc acolo unde se vorbete despre Dumnezeu, El nsui e de fa; cerceteaz vieile i nvturile Sfinilor, ca s te saturi de cuvintele lor; n ziua cea rea nu te deprta de la rugciune, pn ce se va ntoarce ntru dulcea amrciunea ei. 5) Se cuvine ie ca totdeauna s rvneti a fi bogat n rbdare, n frica de Dumnezeu, n trezvia minii, n rugciunea nencetat, nsoit de suspinri, de lacrimi i de ostenirea trupului, n paza inimii, n curia limbii, n nfrnarea ochilor i a auzului, n neluarea aminte la cderile altora, n nemnierea pe cei care te necjesc, n nerspltirea rului cu ru, n nesemeire i lipsa de slav deart, n a te socoti pe tine nsui mai prejos dect toi oamenii, nevrednic de cer i de pmnt, n mare pace, n lepdarea de toate cele materiale i trupeti, n srcia cu duhul, n evlavie, post, pocin i n plnsul nencetat, n nevoina aspr mpotriva demonilor i gndurilor rele ce nfierbnt trupul, n priveghere, foame, sete i goltate, n dragostea de aproapele, n drnicia fa de sraci, n nedobndire i n aruncarea ntregii tale ntristri la Domnul. 6) Roag-te Domnului cu fric i cutremur, pn la saiul inimii, slavoslovind pe Dumnezeu fr mprtiere i lenevie; n biseric s nu ii cugete lumeti, ntruct casa lui Dumnezeu cas de rugciune este, ci ia aminte la cuvntul lui Dumnezeu i mrturisete-i pcatele tale; nu te ruga s ias cum vrei tu, ci roag-te precum ai fost nvat: fac-se cu mine voia Ta, Doamne; n rugciune s ceri mai nainte mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate celelalte se vor aduga ie; roag-te s fie iertate nu doar pcatele tale, ci i ale celorlali oameni; roag-te cu osrdie, fr de tulburare, pomenire a rului sau gnduri necurate; pentru rugciune pregtete-te ca un lupttor ncercat, i ia aminte s nu te sminteasc nlucirile diavoleti; cnd stai la rugciune, taie toat minciuna i jurmntul i orice grij lumeasc; ca s te poi ruga aa cum trebuie, mpotrivete-te pcatului pn la moarte, ca un bun osta; fii neagonisitor i nu te ngriji de nici un lucru pmntesc; nu te ruga s se ntmple cu tine ceea ce crezi tu c este bine, ci s se ntmple ceea ce e plcut naintea lui Dumnezeu, c Dumnezeu tie mai bine ce i este de folos; roag-te cu smerenie, ca vameul, i nu cugeta seme, ca fariseul. 7) Cnd vin gndurile rele, grbete a le izgoni prin mrturisire; nu te ruina s mrturiseti pcatele tale, fiindc mrturisindu-le printelui tu, vei zdrobi capul arpelui. 8) Cnd te apropii a lucra Domnului, ncinge-i inima pentru ispite i necazuri. 9) Nu te lsa momit de poftele gtlejului, nu te amgi cu mbuibarea pntecelui i alte lucruri oprite. 10) Ostenete-i trupul cu posturi, cu privegheri, cu osteneli, cu citirea Dumnezeietilor Scripturi, i nrdcineaz n inima ta frica de Dumnezeu, frica de focul gheenei i dorirea mpriei Cerurilor. 11) Nu-i hrni trupul cu bucate de multe feluri, c saturarea cu ele aduce somn ndelung i greu; i precum norul ascunde razele de soare, aa ntunec i saiul pntecelui mintea. 12) Nu strui asupra amintirilor necurate i ptimae, ca s nu te ndulceti de ele spre pierzarea ta: cu ct ntrzie mai mult n inima ta chipuri de femei, cu att mai mare va fi pofta pe care o vor aprinde; fugi de ntlnirile cu femei necuvioase, c mpreun-petrecerea cu ele se va face ie arpe care atrage spre pierzare; mai bine s te apropii de o vpaie arztoare dect de femeie tnr i necuvioas, c ea este sgeat ucigtoare; s nu te nele frumuseea femeilor, c ea te cufund n adnc cu mai mult slbticie dect valurile; nu adsta la vorb cu femeia necuvioas, ca s nu aprind n tine focul poftei i s nu ard sufletul tu: precum 6

Patericul Lavrei Sfntul Sava scnteia isc flacr n paie, i amintirea femeilor aprinde pofta. 13) Fii gata spre orice lucru bun; iubete blndeea, senintatea i rbdarea; nu iubi lumea, i vei scpa de ntristrile ei; dispreuieste-o, i totdeauna vei rmne n bucurie, fiindc cel ce a dispreuit lumea niciodat nu tnjete de gndurile trndviei. 14) Nu te fli nici cu vemntul, nici cu mersul, nici cu glasul i cu tiina vorbirii, nici cu rugciunea sau cu alte fapte bune: aa cum poama repede se stric n loc umed, i virtutea devine putred cnd este svrit cu slav deart; precum nu e ngduit a arde n cdelni blegar, nici Dumnezeu nu primete rugciunea celui plin de slav deart. 15) Nu te ngmfa, omule, de vreme ce eti praf i cenu! De ce-i ridici sprnceana, ce n curnd va putrezi? Nu te nla mai presus de nori, ci s tii c eti pmnt i cenu: din rn ai fost luat, i n rn te vei ntoarce; mare eti, omule, i cinstit, i curat, atta vreme ct te ajut Dumnezeu; de Dumnezeu ai fost zidit, de Dumnezeu eti i inut: deci, nu te lepda de binefaceri i nu-L uita pe Binefctor. Chiar dac ai plinit virtutea, asta e fiindc El i-a ajutat. 16) Dumnezeu l numete rob credincios pe acela care face fr frnicie i cu rvn voia Lui; nu fi trndav, nu dormita atunci cnd citeti ori cni, i nu te lsa momit de somn; alung plictiseala n rugciune i ia aminte cu osrdie la cuvintele psalmilor; nu lsa cugetul s viseze, fiindc acolo unde e visarea sunt aproape patimile i demonii. 17) Ostenete-te ziua i noaptea pentru curirea inimii, nu pentru agonisirea bogiei, care nicicum nu te va ajuta n Ziua Judecii: cel ce adun comori pmnteti asemnatu-s-a cu o corabie ncrcat pn peste poate, care la vreme de furtun uor piere n valuri; iubitorul de argint este legat de griji, precum robul de lanuri; toate rurile, vrsndu-se n mare, nu o pot face s dea pe dinafar, iar pe iubitorul de argint nici un fel de ctig nu-l satur; iubitorul de argint i umple casa cu lucruri i cu aur, iar neagonisitorul i adun siei bunti n cer, pe care mintea le mbrieaz prin ndejdea cea fericit. 18) Adu-i aminte, omule, c azi sau mine vei vedea cerurile, i vei vedea pe ngeri i te vei nfia nfricoatului scaun al lui Hristos; deci, tinde-i ochii ti spre nlime - spre porile cereti, i roag-L pururea pe Dumnezeu s le deschid naintea ta i s te primeasc; n vremea rugciunii, cnd trupul i se pleac spre pmnt, sufletul tu s urce sus, la Dumnezeu. 19) Adu-i aminte, srmane omule, de pcatele tale i de judecata ce va s fie; dispreuiete veacul cel deert de acum i ngrijete-te de cel viitor; adu-i aminte c adesea Lai ntristat pe Dumnezeu cu vorbele, cu faptele i gndurile; adu-i aminte c n ceasul n care nu te atepi trebuie s mori i s dai socoteal lui Dumnezeu de toate faptele tale; scrie n inima ta aducerea-aminte de judecat i de focul gheenei, fiindc aceast amintire duce la viaa venic. 20) Nencetat roag-te i iubete linitea, dac vrei s-i pzeti inima desprins de toate lucrurile. 21) De vrei s fii adevrat fiu al lui Dumnezeu, plinete poruncile pe care le-a poruncit Hristos Dumnezeu. 22) Dac te-a ocrt cineva, ori te-a btut, las aceasta n seama Domnului i nu crti, c mare e plata rbdrii. 23) Sculndu-te dis-de-diminea, mnec spre Domnul, iar seara grbete ctre rugciunea de sear; rugciunile, suspinurile i milosteniile noastre s urce naintea feei lui Dumnezeu. 24) Cnd se vorbete despre lucruri duhovniceti, sufletul nostru s fie liber de toat grija lumeasc i pmnteasc: s izgonim din mintea noastr toate cele pmnteti i s ne ndeletnicim numai cu ascultarea cuvntului lui Dumnezeu, atunci cnd acesta se citete. 25) S ne temem i s ne cutremurm atunci cnd stm n biseric n ceasul svririi Tainelor Celor nfricoate; de vei intra cu inim curat n biserica lui Dumnezeu - aproape e de tine mntuirea, iar dac o vei face cu viclenie i frnicie - osndirea i muncile nu sunt departe de tine; cel ce a ntinat porfira mprteasc este supus pedepsei: oare nu sunt cu mult 7

Sfntul Teofan Zvortul mai vrednici de pedeaps cei ce se apropie de Dumnezeietile Taine cu gnduri ntinate, iar nu cu inima curat? 26) Trebuie s ne nvm i s ne smerim trupul cu nfrnarea, astfel ca drept rsplat pentru lipsirea de strlucirea vieii pmnteti s primim mpria Cerurilor, unde mpreunlocuitori cu noi vor fi Sfinii Apostoli, Proorocii, Mucenicii i toi drepii, dimpreun cu cetele arhanghelilor i ngerilor. 27) n nevoine i rugciuni s petreci viaa ta, iar nu n lene i plceri dearte; pn cnd vom mai fi mptimii de viaa cea deart i de grijile ei? Oare nu-s ca un vis toate cele lumeti, ca umbra i ca iarba, care acuma este, iar mine nu, azi - floare frumoas, iar mine rn puturoas? 28) Nimic nu e mai ru dect rsful pntecelui, i nici mai ruinos - fiindc el face sufletul trupesc, el ntunec inima, el nu-i ngduie a cuta la poruncile lui Dumnezeu. 29) Cum s avem ndejde de mntuire, de nu purcedem a lucra virtutea i nu ne lepdm de pmnt i de grijile lui? Vai nou, dac timpul ce ni s-a dat l cheltuim n deertciuni! 30) Mare folos aduce citirea Dumnezeietilor Scripturi, cci ele sunt lumin i hran pentru suflet. 31) Punnd nceput vieuirii celei bune, s te nevoieti a o desvri, ca la btrnee s te ari fclie ce lumineaz fiecruia calea Domnului, ca s nu fie ntru noi azi nfrnare i blndee, iar mine - mbuibare i mnie; azi - priveghere i smerenie, iar mine - visare i slav deart. Luai aminte la neamurile cele de demult i vedei c toi ci au bineplcut lui Dumnezeu au primit fgduinele cele bune prin rbdare i statornicie n nevoine. 32) Nencetat trezvete-te, iubitule, c fr de trezvie nu vei nla ctre Dumnezeu rugciune curat; s nu fii dispreuitor, ci s pzeti sfinenia n legturile cu ceilali. 33) Nimic nu-L bucur pe Dumnezeu att de tare ca ntoarcerea noastr i trecerea de la ru la bine; mrturisete-i cu ndrzneal i credin toate pcatele tale: precum zpada vor pieri, iar tu te vei albi. 34) Roag-te nencetat: nu se tem lupii de sabie cum se tem demonii de rugciune; cei ce dispreuiesc rugciunile i slujbele dumnezeieti sunt de nevindecat, c nebunete fug de bolni; cei ce socot slavoslovirea lui Dumnezeu o ndeletnicire de mna a doua, cei care ntorc spatele dumnezeietilor Scripturi i cei ce n-au n gnd dect plcerile i bucuriile pmnteti se arunc orbete n prpastia pierzrii. 35) Cnd mergei undeva mpreun, luai aminte ca niciodat s nu rmnei, stnd de vorb, fr fric de Dumnezeu i fr pomenirea dreptei rspltiri, a nfricoatei Judeci i a pedepsei pctoilor: nct cuvnt putred s nu ias din gura voastr. 36) Nu este cu putin omului a iubi slava vremelnic i a se nvrednici de cea venic, fiindc dragostea de aceast lume e vrjmie fa de Dumnezeu. 37) De-l dispreuieti pe srac, vei fi i tu dispreuit de ctre Cel Ce pentru el a srcit; nu-i deschizi celui care bate, nu i se va deschide ua mpriei lui Dumnezeu; nu i-ai plecat urechea spre tnguirea celui necjit, nici suspinarea rugciunii tale nu va fi ascultat. 38) Taie trufia i ndrzneala, nfrneaz-i limba i pntecele, i vei scpa de mari poticneli. 39) Trirea n deert i vorbirea spurcat s le alungi departe de tine, tiind c vei da seama pentru orice cuvnt care i iese de pe buze; cnd vorbeti cu cineva despre ceva, nu te glcevi, ci spune: da, i e de-ajuns; dac cellat va spune vreun lucru nepotrivit, tu zi-i: nu neleg ce spui; de nfricoata Judecat i de chinurile venice s nu se deprteze niciodat cuvntul tu, ci pretutindenea vestete despre ele. 40) Linitirea (isihia) e tovrie cu ngerii, furrie a tuturor virtuilor, cea mai bun arm pentru nfrngerea vrjmailor, care deschide cerul ca s primim lumina i vederea lui Dumnezeu; iar grirea deart, vorbirea fr de rnduial i tulburrile acoper pe om cu ntuneric, nbu frumuseea luntric i nu ngduie nlarea spre Dumnezeu, predndu-l pe om patimilor, iar prin acestea - demonilor. 8

Patericul Lavrei Sfntul Sava 41) Sufletul care nu nceteaz cu ndeletnicirile rele nu poate nici pe Dumnezeu a-L iubi dup vrednicie, nici pe diavol a-l ur cu adevrat - c pe inima lui st vlul grijilor lumeti. 42) Cel ce a sporit n faptele bune, iar apoi s-a ntors la obiceiurile cele spurcate, nu numai c i pierde plata pentru ostenelile de mai nainte, ci capt i cea mai grea osnd, ca unul ce a cunoscut dulceaa binelui. 43) Unde sunt desftri, jocuri, rsuri, vorbe fr de rnduial, muzic i cntece spurcate dimpreun cu parfumuri moleitoare, acolo e ntunecare a minii, stricare a inimii, pierzare a brbailor i femeilor, a tinerilor i tinerelor, praznic al demonilor. Vai celor ce petrec astfel! Vpaia lor nu se va stinge, i viermele lor nu va muri. Dimpotriv, unde este citire i cercetare a Scripturilor, cntare a Psalmilor, rugciune, lacrimi, suspinuri, strpungere a inimii, milostenie, nfrnare i rvn pentru toate virtuile, acolo e praznic al lui Dumnezeu, bucurie a Sfinilor, veselie a ngerilor! Celor ce fac acestea li se deschide mpria Cerurilor, ca s se bucure n ea pe veci. 44) De unde se nasc bolile, de unde neputinele i moartea mai nainte de vreme? Oare nu de la mbuibare i rsftarea pntecelui? Iar mulumirea cu puin e maica sntii, n msura n care ne stricm trupul cu dezmierdrile, ne stricm i sufletul cu patimile; trupul e pmntesc, dar dac vrem va deveni ceresc. Curtete, deci, vasul trupului, i Dumnezeu Se va sllui n tine. 45) Aa cum petele nu poate s triasc fr ap, nici sufletul nu poate a se mntui fr de linitire i ndeletnicirea cu Dumnezeietile Scripturi. 46) Cnd mnnci i cnd bei, nu-i despri mintea de pomenirea morii i d slav lui Dumnezeu, Care a fcut o aa de mare mulime de mncruri felurite pentru hrnirea i ntrirea trupului nostru; i nu uita c strmt i mhnicioas este calea ce duce la viaa venic. 47) Ostenelile nasc slava: s ne ostenim puin aici n toate ispitele, strmtorrile i necazurile, cu mare rbdare, ca s ne bucurm dincolo n veci. Ascuiul necazului se va preschimba n bucurie, iar ostenelile vremelnice vor aduce roada mpriei Cerurilor. Fr de osteneli, necazuri i nevoine aspre nu vom putea culege fgduinele cele mari ale lui Dumnezeu. 48) Se cuvine ca cela ce se nevoiete s se ncredineze Domnului cu totul - cu toat inima, cu toat mintea i cu toat tria; i, rstignindu-se lumii cu sufletul i trupul, nencetat s i slujeasc plinind poruncile Lui, aa nct, stnd neabtut pe ast cale, s capete viaa cea venic i fericit. 49) Cel ce i nfrneaz pntecele slbete patimile, iar cel biruit de pntece le d avnt. Cu ct e mai mult lemn, cu atta e mai puternic focul; i cu ct e mai mult hran, cu atta sunt mai muli viermi. Atunci cnd Duhul Sfnt Care, locuiete n om, nu mai poate suferi putoarea dezmierdrii pntecelui Se deprteaz de la el, i n locul Lui intr duhul ru, care rstoarn totul nuntrul omului. Aa cum fumul gonete albinele, rsful pntecelui gonete harul Duhului Sfnt. 50) Nu este ru a ntrebuina puintel vin, precum a scris Apostolul lui Timotei, c ntrebuinarea cu msur a acestuia nu stric starea fireasc a trupului i nu a n minte cugete rele; doar ntrebuinarea fr de msur seamn spinii patimilor i gndurilor necurate. 51) Cel ce se nevoiete dator e s se nfrneze, de la toate - nu doar de la mncrurile multe i felurite, ci i de la tot ce este oprit. Aa cum trupul, de e lipsit fie i de un singur mdular, se urtete, i cel ce trece cu vederea o singur latur a nfrnrii nimicete ntreaga podoab a ei: c nfrnarea este pzirea de orice lucru i orice nzuin ptima i pctoas, nct s nu svrim nimic ce nu voiete Dumnezeu. Trebuie pzit nfrnarea n toate simurile: n vz, n auz, n gust, n miros i n pipit - n umblet i, ndeobte, n oriicare lucru. 52) Omul ce vrea s plac lui Dumnezeu prin postire trebuie s pzeasc, n acelai 9

Sfntul Teofan Zvortul timp, toate poruncile: cci pentru ce postim, de nu pentru a mplini mai lesne voia lui Dumnezeu? 53) Cnd l iubim pe Dumnezeu cu iubire tare, El nu mai pomenete frdelegile noastre dinainte, cci nu i mustr pe cei ce vin la Dnsul i nu spune: de ce atta vreme ai fugit de Mine? - ci cu iubire l primete pe orice pctos care se pociete cu adevrat, atunci cnd vine la El. Deci, s ne alipim de Dnsul cu trie i s pironim trupul nostru cu frica Lui. 54) Puterea trupului o istovesc bolile, frumuseea lui o rpete btrneea, i dup un osp bogat degrab se ntoarce iari foamea. Deci, s nu ne ngrijim de ceea ce nu putem n venici. S ne mutm prin mijlocirea virtuilor la Ierusalimul cel de sus, iar trupul s l istovim prin osteneli i posturi, i s-l nrobim sufletului, ca s nu nrobeasc el sufletul diavolului! 55) Deasa cugetare la dumnezeietile Scripturi omoar ca pe nite fiare slbatice patimile iubitoare de materie. Urmnd pilda Apostolului, totdeauna s purtm n trupul nostru moartea Domnului Iisus. 56) Privegheai, stai de straj, trezvii-v. Nici un adormit nu se ncununeaz. Diavolul fuge de cel treaz i prad pe cel ce doarme. Deci, nu da ochilor ti somn, nici genelor tale dormitare, ca s te mntui precum cprioara de sgeat i pasrea de lat. 57) S fugim de cursele acestei viei i de grijile ei, care nicicum nu ne folosesc. Dac ne-am lepdat de lume, s ne lepdm i de trup, c multe miestrii are diavolul cel atotviclean. Avnd privirea ndreptat ctre cer, ntru nimic s socotim necazurile vieii de acum i s curmm grijile ei prin ndejde i prin puterea lui Hristos. 58) Iat Mirele vine n miezul nopii: luai aminte ca, auzind glasul Lui, s fii gata a iei ntru ntmpinarea Lui. Fericit sluga pe care, venind Domnul o va gsi priveghind. 59) La mare rzboi ne aflm n aceast via, mprejur umbl necredincioii cu arcurile ncordate, i unul trage n auz - ca s ascultm cu patim osndirile i clevetirile, altul trage n ochi - ca s privim cu poft, altul trage n limb - ca s defaime pe fratele, altul trage n pntece - ca s pofteasc spre mncruri, altul trage n mini - ca s rpeasc cele strine, altul trage n picioare - ca s alerge spre ru. Drept aceea, mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva uneltirilor diavolului (Ef. 6, 11). 60) Ce cere de la tine Domnul, dac nu s iubeti dreptatea, s faci mil i s fii gata a purcede la orice cu Domnul mpreun? S ne lipim de Domnul i s nu cheltuim vremea noastr n zadar, ci s-I aducem, ca unui Bun Stpn, slujirea cea mai credincioas. El ne nva i ne ndeamn, ne mngie i ne amenin, iar celor ce i slujesc le d ca plat pentru ascultare mpria Sa. 61) Cuvine-se nou s vieuim ca cei cu care suntem mpreun socotii. Scriptura ne socoate strini i cltori: deci, s trim ca ntr-un han, avnd n minte c oricum va trebui s plecm din el. S ne ngrijim i de calea, i de cele de trebuin pentru calea spre viaa venic; s ne mbrcm cu vemintele n care se cade s ne artm acolo - adic, precum poruncete Apostolul, cu milostivirile ndurrii, cu buntate, cu ndelung-rbdare, cu smerenie (Col. 3, 12), c Domnul spune: nu tot cel ce mi zice: Doamne! Doamne! va intra n mpria Cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Care este n ceruri (Mt. 7, 21). 62) De nu poi s fii soare, fii mcar stea: totul este s te nali, prsind pmntul. 63) Focul nu-i gtit pentru noi, ci pentru diavol i ngerii lui: deci, s nu ni-l aprindem singuri. 64) Fugi de ntlnirile cu femei, c nu numai vederea i auzirea lor, ci chiar simirea apropierii lor e o sgeat otrvit. Deci, trezvete-te, ca s scapi de pngrirea prin desfru i necurie: c apropiindu-te de foc, nu vei scpa nears. 65) Roag-te des, urmnd lui David, care de apte ori n zi l luda pe Domnul pentru judecile dreptii Sale (Ps. 118, 164). Nimic nu este mai mntuitor dect necontenita mpreun-vorbire cu Dumnezeu prin rugciune: c cine a pctuit vreodat stnd naintea Domnului? i oare nu din nepsarea pentru rugciune vine pcatul? Adu-i aminte de porunca: nencetat rugai-v (I Tes. 5, 17) - nu cu gura, firete, ci punnd n inima noastr suiuri ctre Dumnezeu ca o tmie bineplcut Lui. 10

Patericul Lavrei Sfntul Sava 66) Veni-va Ziua Domnului ca furul noaptea: deci, cu suflet curat i gnd priveghetor s stm la dumnezeiasca straj, aa nct Domnul, venind, s nu ne afle adormii. 67) S ne ascundem nluntrul inimii: chiar dac afar e zarv i zgomot, nluntrul nostru s se slluiasc pacea lui Dumnezeu: c Duhul Se slluiete doar ntr-o locuin linitit. 68) Numele noastre sunt scrise n ceruri: s nu le tergem, deci, cu acritura cea nimicitoare a vieii iubitoare de dezmierdri, ca s nu ne spun i nou Domnul: fii am nscut i am crescut iar ei s-au lepdat de Mine (Is. l, 2), i s nu cad asupra noastr mustrarea lui Pavel: alergai bine - cine v-a oprit? (Gal. 5, 7). 69) ndelung ai slujit trupului spre pierzare: trezvete-te acum cu mintea, robete trupul duhului, alipete-te de Domnul, i El va mplini cererea inimii tale. Iubind odihna, desftarea i rsful pntecelui, te-ai asemnat dobitoacelor necuvnttoare; acum, ns, te strduiete s recapei frumuseea cea dinti; caut cele de sus, unde este Iisus Hristos, eznd de-a dreapta lui Dumnezeu (Col. 3, 1). Patria ta cea adevrat este Ierusalimul cel ceresc, mpreun-cetenii i prietenii ti - cei nti nscui, care sunt scrii n cartea vieii. Caut spre cer, spre pmnt i spre mare, i judec: dac cele vzute sunt att de minunate, cum trebuie s fie cele nevzute? Nu te opri la cele dinti, ci caut-le pe cele de pe urm. 70) Din plinirea poruncilor lui Dumnezeu ntru blndee i rbdare se nate rugciunea cea nemprtiat i cu ndrznire, care nfieaz lui Dumnezeu - Cunosctorului tainelor mintea goal de orice lucru, care alung toate nelrile i ademenirile demonilor. Vrjmaul cel amgitor se strecoar tlhrete n vremea nlrii inimii ctre Dumnezeu i se strduie s risipeasc mpreun-vorbirea curat i netulburat a sufletului cu Dumnezeu, ca ntru cugetarea acestuia s nu se aprind focul cel mistuitor pentru el, fiindc arderea inimii la rugciune e pentru demoni vpaie arztoare. 71) Precum soarele, btnd cu razele ntr-un vas de sticl plin cu ap, l nclzete dimpreun cu apa din el, aa i Soarele Cel nevzut - Hristos Domnul, rsfrngndu-Se n mintea ce l contempl n rugciune, nclzete toat firea sufletului. 72) S fie mijloacele noastre ncinse i fcliile aprinse, c nu tim cnd va veni furul, adic moartea. S nu contenim de a-L ruga pe Dumnezeu cu inim nfrnt ca s ne izbveasc de toi cei ce ne prigonesc, ca nu cndva s rpeasc, precum un leu, sufletele, nefiind cine s izbveasc, nici cine s mntuiasc. 73) Dac vei vedea un nelept, cerceteaz-l mai des, i picioarele tale s road pragul uii lui. nva de la el cu srguin i lumineaz mintea ta, ptrunznd n puterea nvturii ce i este nfiat. 74) Citete cu luare-aminte dumnezeietile Scripturi i nu te lenevi a te apropia ades de ele, fie c nelegi puterea cuvintelor fie c nu o nelegi, cci deasa ndeletnicire cu ele dezleag ceea ce e de neptruns la nceput. Adeseori, ceea ce nu nelegi azi vei pricepe mine, prin harul lui Dumnezeu, care deschide n chip nevzut mintea noastr ca s neleag Scripturile. 75) Dac pofteti a te mpodobi cu fapte bune, mpodobete-te cu ele pretutindeni i totdeauna. Nu locul d putere virtuii, ci ntocmirea minii i a obiceiului. Pe cel trezvitor i priveghetor nimic nu-l poate vtma n ora, ca i n pustie. 76) Unde este nfrnare, via cinstit i soborul tuturor virtuilor, acolo se aprinde din belug harul Duhului Sfnt. Apostolul Pavel griete: pace s avei i sfinenie cu toi (Evr. 10, 12). S ne curim pe noi de toat ntinciunea trupului i a duhului (II Cor. 7, 2), s fim treji i s priveghem. 77) Dup trapez e vreme de mulumit, nu de grire n deert; nu de somn, ci de rugciune. 78) Pregtete faptele tale pentru ieirea din trup, ca fr fapte ce te vor osndi s stai naintea acelui Scaun nfricoat. Ct ne aflm aici, avem bune ndejdi; iar cnd vom pleca, nu vom mai avea vreme de pocin. 79) Cercetai Scripturile, c poate cineva, oare, s se mntuiasc fr a se ndestula 11

Sfntul Teofan Zvortul ades prin citirea Scripturii? Cel ce vrea s plac lui Dumnezeu e dator nu numai a citi cuvntul Lui, ci s fie ncercat i n fapt, fr de lenevire, iar nu dedat deertciunii. 80) Cel ce se lupt se nfrneaz de la toate (I Cor. 9, 25): de la grirea deart, de la osndire, de la cuvintele spurcate, de la slava deart, de la iubirea de agonisit i de la rsfarea pntecelui, chiar dac uneori i se ntmpl s ntmpine oarecare ispitire dinafar. Acesta n fiecare zi se silete pe sine la postire, la strmtorarea vieii, la lipsuri: fiindc altminteri este cu neputin a plcea lui Dumnezeu. 81) Nu judeca omul dup cele dinafar, ci mai nti cearc ntocmirea lui luntric. Cnd ai de-a face cu un pom, la ce te uii: la frunze sau la roade? Aa i n privina omului altminteri poi s iei lupul drept oaie. Nu cele din afar l fac pe om, ci cele dinluntru. Ce folos dac ai cinstiri i avuie, dar nu ai suflet? 82) Nu cstoria este pcat, ci desfrnarea. Femeia i-a fost dat ca ajuttoare, nu ca s aib cine te pri (la Judecat). 83) Fii rvnitor pentru virtui, i te vei mntui. Umbl ntre cele de jos, dar vieuirea ta s fie n ceruri. 84) Mare bun, motenire nefurat, vistierie necheltuit este frica de Dumnezeu: ea seamn i face s creasc, tmduiete i ntrete, cur i zidete, pune temelia i desvrete zidirea. 85) Se cuvine celui care s-a lepdat de lume s se ncredineze cu tot sufletul ndeletnicirilor duhovniceti i s petreac necontenit n ele. Cine se ostenete acum, iar mine doarme, acela n nimic nu va spori. 86) n biseric se cuvine s stai cu toat evlavia, ca nu cumva, n loc de micorarea pcatelor, s i se adauge. Se cade s nali cu mare fric cntri de laud lui Dumnezeu i totodat s i mrturiseti pcatele, ca s l pleci pe Dumnezeu a le ierta. Teme-te s umbli de colo-colo, s te uii mprejur, s stai de vorb - c aici este Dumnezeu cu cetele ngerilor Si. 87) Citirea i deprinderea Scripturii de Dumnezeu insuflate netezete calea rvnitorilor cucerniciei i d belug de mijloace pentru a o strbate ct mai lesne. 88) Fie c vorbeti, fie c faci ceva ori cugeti, f totul naintea feei lui Dumnezeu i totul nchin-I Lui, Care cunoate cele ascunse ale inimii i ne d har pentru a putea svri ceea ce e mntuitor. 89) Cu toat paza se cuvine a pzi inima noastr, a lua aminte la noi nine, a alerga la milele lui Dumnezeu, a ne mpotrivi rului i gndurilor rele pururea. 90) Adevrata temelie a rugciunii st n a lua aminte cu trezvie la gnduri i a svri rugciunea n mare isihie i pace. 98) Nu te lenevi s mergi n biserica lui Dumnezeu. Cel care merge cu osrdie n biserica lui Dumnezeu e prieten al lui Hristos, iar cel care o prsete cu dispre e vrjma al lui Dumnezeu i prieten al diavolului. Atunci cnd te afli n biseric, lupul nu cade asupra ta; iar cnd eti afar de ea, fiarele slbatice te sfie. Biserica este limanul cretinilor evlavioi. Ea este mai presus de ceruri, mai tare dect stnca, mai cuprinztoare dect pmntul, mai luminoas dect stelele i soarele; mergi n ea fr lenevie i duhovnicete, ca prin ea s te apropii de Dumnezeu. Ea este mngierea, ndejdea i mntuirea ta. 99) Cnd cazi n necaz, boal sau vreo alt ispit, s nu cazi cu duhul, ci s fii ndelung rbdtor, dnd mulumit lui Dumnezeu, i prin ndejdea buntilor viitoare preschimb-i necazul n bucurie. 100) Nu trebuie s crezi n vise i s le tlcuieti, cci printre vise adeseori se afl nluciri diavoleti. Cel ce crede n vise i se apuc s le dea un tlc e asemenea celui care vrea s pun mna pe o umbr. 101) Sufletul este mai presus de trup. Ce folos de averi, dac sufletul e srac? i ce necaz aduce srcia, dac sufletul e bogat? Fugi, dar, de patima iubirii de arginti. 102) S istovim trupul prin nfrnare, s omorm micrile patimilor prin contemplarea frumuseilor raiului i prin nchipuirea judecii i pedepsirii viitoare. 103) mbrbteaz-te, i fii tare, i nu-i ngdui diavolului s te biruiasc nici prin 12

Patericul Lavrei Sfntul Sava griji, nici prin desftrile acestei viei. Fii trezvitor i pzete cu osrdie poruncile lui Dumnezeu. 104) Umplerea ochilor pn la saiu cu felurite priveliti aduce mulime de necuraii n suflet, pentru care mult timp i mare osteneal vei cheltui dup aceea spre a le alunga din el. 105) Cuget cu osrdie la Dumnezeietile Scripturi, fiindc precum vinul alin ntristarea i preschimb mhnirea inimii n bucurie, aa i cuvntul lui Dumnezeu - acest vin duhovnicesc - cu covrire umple sufletul de bucurie i de veselie atunci cnd e primit cu rvn i luare-aminte. 106) Adu-i aminte pururea de Domnul, dup pilda Proorocului David, care griete: pururea am avut pe Domnul dinaintea mea, c de-a dreapta mea este, ca s nu m clatin (Ps. 15, 8). n oriicare ceas s l slavosloveti pe Domnul, zicnd: nla-Te-voi, Dumnezeul meu (Ps. 144, 1) - nu numai prin cuvinte, ci i cu faptele bune. 107) Dac vrem s scpm de muncile cele venice, venii, s intrm naintea feei Domnului ntru mrturisire, cu rvn pentru vieuirea cea bun, ca milostiv s-L facem pe Stpnul prin ostenelile lucrrii binelui i prin pocin s ne curim de gndurile cele necurate, ct avem vreme. 108) nfrnat e acela care, mergnd prin mijlocul smintelilor, se ndeprteaz de tot rul. 109) Fericit cel care a agonisit tcerea, cel ce are trupul sfinit, gura curit i mintea luminat. 110) Toi ci au prsit cele lumeti le-au prsit fie pentru mpria Cerurilor, fie din pricina mulimii de pcate, fie din dragoste de Dumnezeu. 111) Nu trebuie s fugi de viaa monahal sub cuvnt c ai o mulime de pcate: fiindc unde e mai primejdioas boala, acolo e nevoie de doctorie mai puternic. Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi. l12) Cel ce ntru adevr L-a iubit pe Dumnezeu, care a dorit mpria Cerurilor i a primit n sine frica de muncile ce au s vin nu se va ngriji de nimic din cele lumeti - nici de avuie, nici de cinstiri, nici de bucate. 113) nfieaz-i lui Dumnezeu mintea goal, i vei atinge ajutorul Lui nevzut. 114) Cine a prsit lumea, acela s-a izbvit de ntristrile ei, iar pe mptimitul de cele vzute l nbu necazurile. 115) Strmt i mhnicioas este calea ce duce la viaa; ea e alctuit din: strmtorarea pntecelui, starea n picioare de toat noaptea, puintatea pinii i a apei, nfrnarea de la vin, tierea voii, rbdarea defimrilor i asupririlor. Fericii cei ce merg pe aceast cale! 116) Cine are rugciune, post, milostenie i dragoste n toate acela e bogat naintea lui Dumnezeu i este lucrtor al adevratei cucernicii. 117) S alergm ctre pocin, s alergm ct mai este timp. Timpul ni s-a dat pentru pocin, ca s plngem i s suspinam pentru pcatele noastre. 118) Culc-te i scoal-te avnd n minte pomenirea focului venic, i trndvia nu te va stpni niciodat la vremea cntrii psalmilor. l19) Cel ce-i rsfa pntecele i vrea s biruie duhul curviei se aseamn celui ce vrea s sting focul cu untdelemn. 120) Nu te ruga cu vorbe meteugite, ci s spui din tot sufletul i cu inim smerit: miluiete-m, Doamne, dup mare mila Ta! Miluiete-m, Doamne, c neputincios sunt! 121) Stnd naintea lui Dumnezeu la rugciune, fii ca un stlp nemicat mpotriva tuturor ademenirilor grijilor lumeti. Dac voieti s i nfiezi lui Dumnezeu inim curat la rugciune, s pzeti nemnierea, nfrnarea i curia trupului, c fr de acestea nu vei zidi inim curat. Cel ce voiete a-I nfia lui Dumnezeu mintea curat i nu se ndeprteaz de grijile lumeti asemenea e celui care, legndu-i strns picioarele, ncearc s mearg cu grbire. n rugciune s nu spui vorbe multe, cci vameul cu un singur cuvnt L-a plecat pe Dumnezeu spre milostivire. S nu te rogi n chip meteugit, c Dumnezeu ascult cu plcere i gngvitul copiilor Si. Fii rvnitor spre toat virtutea, i mai ales spre rugciune; i stnd 13

Sfntul Teofan Zvortul naintea lui Dumnezeu la rugciune, taie gndurile strine. Fericit cel care st naintea Domnului la rugciune ca robul naintea stpnului! 122) Fiecare din noi e sub epitimii: s iertm, ca i nou s ni se ierte; s lsm, ca s ni se lase i nou. 123) Prima nelepciune e vieuirea dreapt, iar a doua nelepciune e nevoina pentru curirea inimii de patimi i de gnduri. 124) Nu se cuvine cretinului nici s mint, nici s osndeasc, nici s se mnie, nici s batjocoreasc i nici mcar s ad mpreun cu batjocoritorii; nu trebuie s griasc n deert, s spun vreun lucru care nu-i de trebuin, s iubeasc plcerile, s crteasc mpotriva strmtorrii vieii, s fie obraznic n rspunsuri i n purtare, s se mprtie cu ochii, s caute slav deart prin veminte, s umble dup cinstiri, s se ncpneze n nesupunere, s ngduie soarelui a apune peste mnia sa. 125) Cel asculttor face ca marea vieii s rmn lin i nenviforat. Neascultarea este pricina morii, iar ascultarea e izvorul vieii. 126) Dac te necjete ori te njosete cineva, s nu te superi, c i Stpnul nostru Hristos Dumnezeu a purtat pentru tine cele mai grele batjocuri i chiar crucea, spre a te nva s rabzi. 127) Cel ce rsfa trupul omoar sufletul, iar cel ce se ngrijete de suflet trece cu vederea trupul i istovete carnea n vederea bucuriei pe care o ateapt. Plcute sunt cele de acum, dar ele sunt vis amgitor fa de cele viitoare. 128) Domnul a zis: De se va ntoarce nelegiuitul de la calea sa cea viclean, nu voi pomeni pcatele lui (Iez. 18, 21). Tu numai s doreti a te vindeca, c Doctorul este aproape i altceva nu caut dect mntuirea ta. 129) Dac nu ai din ce s dai milostenie, dac nu afli strpungere a inimii i plns, dac nu ai putere s posteti i s faci oarece alt fapt bun - nfrneaz-i limba ta de la ru, i buzele tale ca sa nu griasc vicleug (Ps. 33, 12), i i va fi de ajuns. 130) Neclintita temelie a virtuii o alctuiesc rvna pentru virtute i dragostea de virtute, rugciunea nencetat, pzirea minii ntru ntoarcerea veghetoare i evlavioas ctre Dumnezeu, i neclintita ndejde n El n toate mprejurrile vieii. 131) Odat ce ai prsit rudenia trupeasc i te-ai fcut strin pentru Dumnezeu, nu ngdui n mintea ta amintirea tatlui sau a mamei, a soiei sau a copiilor, a frailor sau surorilor, ci s petreci ntru pomenirea morii, fiindc n ceasul morii nici unul din acetia nui va putea ajuta ie. 132) Stnd la rugciune, ia aminte la tine nsui cu osrdie i nu slbi friele minii, altminteri una vei cnta cu limba i alta vei gri n inim. 133) Ia aminte s nu faci voia trupului tu, ci cu toat paza pzete inima ta, i nu vei ntmpina greuti n pzirea poruncilor. 134) Ia seama la tine nsui, pzete mintea ta, ndeprteaz-te de obiceiurile lumii i de toate grijile ei, dac vrei s rmi pe calea cea dreapt. 135) Leapd felurimea bucatelor, hainele moi, somnul ndelungat, nu-i ngdui rs nebunesc, mers repezit, mpreun-vorbiri necuviincioase, fii strin de iuime, de pizm, de vrajb, i nu ngdui s se ntipreasc n mintea ta nici un lucru pmntesc, dac voieti s placi lui Dumnezeu. 136) Rugciunea deas i nfrnarea izbvesc de toat facerea de ru i vicleugul diavolilor, nfrnarea istovete trupul i-i chinuie pe demoni nfometndu-i, cci desftrile sunt hrana demonilor. 137) S nu te temi de sabie, boal, suferin i moarte, ci s te temi de pcat, c nimic din acestea nu va fi n stare s te vateme, de nu se va afla pcat n tine. Adam a fost n rai i a czut. Iov pe gunoi - i s-a ncununat. 138) S ne deprindem a ne pune toat ndejdea n Dumnezeu i s nu poftim nimic din cele lumeti; s iubim poruncile, i mai vrtos frica de Dumnezeu - fiindc aceasta ne nva toate celelalte. 14

Patericul Lavrei Sfntul Sava 139) mbrac-te, ca ntr-o plato, cu srcia, foametea, setea, goltatea, dormirea pe pmntul gol i privegherea de bunvoie - i sgeile celui viclean nu te vor strpunge. 140) Fugi de glceava lumeasc, iubete linitirea, primete blndeea i rbdarea, cur-i sufletul i inima - i vei primi n adncul inimii tale cuvintele dumnezeietilor Scripturi, care sunt hrana cea duhovniceasc. 141) Nu este de folos a semna n loc nelenit, fiindc ierburile slbatice vor nbui grul - aijderea nu-i folosesc sufletului cuvintele Scripturii, dac ascunde n sine rdcinile slbatice ale poftelor i gndurilor ptimae. 142) Vrei s ngrdeti toate cile de intrare ale morii celei din pcate? Fugi de desfrnare, ce pngrete sufletul i trupul, deprteaz-te de mnie, care ntunec ochii inimii, deprteaz-te de iubirea de agonisit, care e nchinare la idoli, deprteaz-te de trufie, care arunc din cer. 143) mbrieaz rugciunea priveghetoare, nfrnarea cea n toate privinele, rbdarea fr de crtire i trezvia cea necontenit - de vrei s fii adevrat fiu al Luminii. 144) Ia aminte la tine nsui cu osrdie, nu te lsa cuprins de plictiseal i trndvie cnd svreti lucrarea lui Dumnezeu - altminteri va veni vrjmaul i va rpi din inim smna cea mntuitoare a Cuvntului lui Dumnezeu. 145) Fii brbat, ntrete-te i deprinde toate simurile tale a lucra dup poruncile lui Dumnezeu: ochii s i-i nfrnezi de la priveliti necurate, urechile - de la cuvinte dearte, mirosul - de la miresmele ce strnesc poftele, gura s o sfineti cu slavoslovia, minile - prin ridicarea la rugciune, picioarele - prin alergarea ctre bine: i vei rectiga frumuseea cea dinti. 146) Ia aminte cu rvn la citirea dumnezeietilor Scripturi, fiindc acolo vei afla orice fel de pild a nevoinei i sfineniei. 147) F inima ta nfrnt, smerit i arznd de cucernicie; iubete linitirea lin, ascultarea plin de bucurie, nfrnarea deplin, sfnta ntreag nelepciune: i vei afla har i mil n Ziua Dreptei Judeci. 148) Cel ce vrea s plac lui Dumnezeu i s plineasc ntocmai poruncile Lui nu griete n deert, nu se mprtie, nu osndete, nu necjete, nu se amestec n nimic, de la toate se nfrneaz i mai mult dect orice iubete a sta n linite naintea lui Dumnezeu. 149) Credina, dragostea, nfrnarea, rbdarea, smerita cugetare, inima bun, curia sunt mai de pre dect tot aurul i toate pietrele de mult pre. 150) Teme-te a mpui biserica lui Dumnezeu cu pofte i gnduri ptimae i a ntrista pe Duhul Sfnt, Care locuiete n tine, i pe sfinii ngeri, ce ne pzesc ziua i noaptea, gonind n chip nevzut pe demonii cei ri. 151) Dac nu se va ndeprta de la noi frica de Dumnezeu, nici o patim nu ne va birui. Cu fric i cutremur se cade s ne lucrm, fr de lenevie, mntuirea. 152) Fericit omul care pzete poruncile lui Dumnezeu, care ziua i noaptea se ine de rugciune i de cugetarea la dumnezeietile Scripturi, fiindc scris este: fericit... cel ce... ntru legea Lui va cugeta ziua i noaptea (Ps. 1). 153) Cine e nelept, s purcead la negutoria cea duhovniceasc, n care aur este nfrnarea, mrgritare - lacrimile, pietre scumpe - faptele bune, argint - curia, veminte luminate - obiceiurile cele bune, miresme - Cuvintele Domnului, frumusee preancuviinat smerenia. 154) S murim lumii, ca s viem lui Dumnezeu; s ucidem cugetarea trupeasc, pentru a nvia cugetarea duhului. 155) Unde este osrdie i rvn, piedicile trec nebgate n seam. Fii rvnitor, c cine nu alearg n stadion nu primete cunun. 156) Totdeauna i ntru toate este de trebuin cuget priveghetor, c peste tot se amestec rul. Dac cel fr luare-aminte din toate se vtma, cel treaz i priveghetor culege folos din orice. 157) Unei alute i se potrivesc (acordeaz) toate strunele, ca s cnte cum trebuie 15

Sfntul Teofan Zvortul aijderea i nou ni s-a poruncit s ludm pe Domnul cu toate mdularele: cu limba, cu auzul, cu cugetul, cu inima - precum nva Pavel Apostolul: nfiai trupurile voastre ca jertf vie, sfnt, bineplcut lui Dumnezeu, slujba voastr cuvnttoare (Romani 12, 1). Ochiul l laud pe Domnul atunci cnd nu privete cu nenfrnare; limba - cnd cnt; auzul cnd nu primete cntece de ruine i vorbe de osnd; gndul - cnd nu mpletete vicleuguri; inima - cnd taie cugetele ptimae. Astfel, ntreg omul devine alut bine nstrunat, care nalt cntare dulce duhovniceasc. 158) Atunci cnd se ntunec lumina ochilor, ntreg trupul ajunge nelucrtor; iar cnd se ntunec mintea, sufletul ajunge nenstare de nici un lucru bun. Trupul se hrnete cu pine, iar sufletul - cu Cuvntul lui Dumnezeu. 159) Nu adu jertfe poftelor trupului, mniei, iubirii de agonisit i trufiei - altminteri, cu nimic nu te vei deosebi de nchintorii la idoli. Cel ce se nevoiete este dator s ia aminte n fiecare clip, cu ncordare, la contiina sa, ca s nu o rneasc prin auz, prin limb, prin vz, prin miros, prin gust i prin pipit: fiindc cel ce se nevoiete se nfrneaz de la toate (I Cor. 9, 25). Atunci cnd puterea - din partea lui Dumnezeu - i rvna - din partea noastr - se unesc ntr-o legtur strns, nu mai sunt piedici n calea mntuirii. 160) Se cuvine ca totdeauna s avem osrdie ctre citirea dumnezeietilor Scripturi i cugetarea la ele, fie c ne tulbur mnia inima, sau pofta ne aprinde trupul, sau ne lupt cugete rele, sau are de nfruntat sufletul vreun alt lucru vtmtor. Pe cel care citete dumnezeietile Scripturi i cuget la ele ziua i noaptea, Proorocul l aseamn cu un pom sdit la izvoarele apelor: fiindc i sufletul sdit la izvoarele dumnezeietilor Scripturi, adpndu-se din ele, nflorete i se mbogete cu roade duhovniceti; i adunnd n sine rou Atotsfntului Duh, stinge focul necazurilor dinafar i al patimilor luntrice. 161) Crmuiete-i bine privirea, auzul i limba, ca s nu te rstoarne viforul mniei. 162) Nu ndjdui numai n rugciuni, ci adaug i fapta bun dimpreun cu contiina curat. Mare putere au rugciunile Sfinilor, ns numai atunci cnd ne rugm i noi ades i cu osrdie. 163) Dumnezeu nu se mnie att pe cel care a pctuit ct pe cel care dup ce a svrit pcatul nu se srguiete a se poci i nu voiete s se ndrepte. Oare este vreun pic de minte la cel ce i mpodobete cu mare grij trupul, iar sufletul l las s se tvleasc n tina patimilor necurate i stric templul lui Dumnezeu, fr a se gndi la zisa: De va strica cineva templul lui Dumnezeu, l va strica Dumnezeu pe el (I Cor. 3, 17)? Vrednic de lacrimi este cel ce din mdularele lui Hristos face mormnt plin de necurie. 164) Cum poi s cni: S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta (Ps. 140, 1), n vreme ce din tine iese fumul puturos al patimilor i gndurilor ptimae? 165) Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva duhurilor rutii care sunt n vzduhuri (Ef. 6, 12); drept aceea s unim rugciunile noastre cu nsemnarea atotputernicei cruci, ca s dm rugciunilor noastre sui nempiedicat la ceruri. Cnd te rogi, nu trebuie s te mrgineti doar la citire sau cntare, ci mai vrtos s te ngrijeti de nzuina cu bun rnduial a sufletului ctre Dumnezeu, ntru luarea-aminte a minii i arderea inimii. Moise i tcnd se ruga, i a fost ascultat. 166) Cnd te chinuie vreo poft trupeasc, dispreuiete-o i spune sufletului tu. Te nemulumete c te lipsesc de desftare?... - Ci mngie-te, fiindc i agonisesc ie cerul i toate buntile lui cele atotveselitoare. Rabd puin i ai s vezi rodul. 167) Cu ochiul plin de murdrii nu poi vedea frumuseea lumii simite; iar cu mintea rnit de patimi nu poi vedea frumuseile cereti. 168) Scurt e vremea! S ne trezvim i s priveghem, i s fim cu rvn ctre tot lucrul bun. Fie c ascultm Scriptura, fie c ne rugm, fie c svrim vreo alt nevoin - s-o facem cu osrdie, cu fric, cu cutremur i cu lacrimi, ca s nu cdem sub blestemul grit asupra celor ce fac lucrul lui Dumnezeu cu nebgare de seam. 169) Cnd faci priveghere rugndu-te, nu te uita c e ostenicioas privegherea, ci cuget la folosul ce vine prin ea sufletului - aa cum nici ostaii nu se uit la rni, ci la 16

Patericul Lavrei Sfntul Sava rspltite biruinei. Scoal-te n miez de noapte, i n linitea adnc griete plin de ndrznire cu Stpnul tuturor. Dulce e somnul, ns nimic nu e mai dulce ca rugciunea cu ndrznire. Grind cu Stpnul tu n singurtate, atunci cnd nimic nu mprtie mintea, degrab l vei pleca s asculte cererea ta. 170) S scriem pe ntinderea inimii noastre faptele i cuvintele Sfinilor. Aa cum cei ce vor s-i nfrumuseeze casa o zugrvesc peste tot cu cele mai alese chipuri, i noi s zugrvim pe pereii minii noastre predaniile i obiceiurile Sfinilor. 171) Omul bun pe toi oamenii i vede buni, iar cel ru i viclean nu numai c i vede strmb, ci i pe cei ce umbl dup dreptate i bnuiete, i ocrte, i osndete i i defima. 172) Fericit nu este omul care a pus nceput vieuirii celei bune, ci omul ce rmne n ea pn n sfrit. 173) Omul care urmeaz pilda celor buni i rvnitori mpreun cu ei va moteni mpria cerurilor, iar omul care urmeaz pilda celor nepstori, care dispreuiesc legea lui Dumnezeu, mpreun cu ei va fi osndit la munci. 174) eznd s citeti dumnezeietile Scripturi, mai nainte cheam-L pe Domnul ca s deschid ochii inimii tale - aa nct nu doar s pricepi cele scrise, ci s le i plineti: fiindc cel ce citete i nu face dispreuiete dumnezeiasca Scriptur. 175) Cel ce svrete curvie sau alt pcat trupesc se ruineaz de sine i degrab vine la pocin; dar cel ranchiunos fie c mnnc, fie c umbl, fie c ade, pururea poart rul n inima sa. Rugciunea lui ntru pcat se va socoti, i toate ostenelile lui ntru nimic. Chiar dac i-ar vrsa sngele su pentru Hristos, mucenicia, jertfa i rugciunea lui nu vor fi primite. 176) Doar ngerii nu se necjesc pe nimeni i niciodat, dar a se tulbura puin i apoi a se mpca degrab e trstura celor ce l iubesc pe Domnul. 177) Dac vrei s slujeti n trup lui Dumnezeu asemenea celor netrupeti, roag-te n chip tainic n inima ta - i rugciunea ta va fi asemenea rugciunii unui nger. 178) Necazul nu este dac intr gndurile, ci dac oamenii nu se poart cum se cuvine fa de ele: cci prin gnduri vine blestemul, prin gnduri vine i cununa. 179) Demonul trndviei pune piedic omului n toat fapta bun, nengduindu-i s o duc pn la capt, ndat ce ncepe lucrul bun - mai ales rugciunea i cntarea de psalmi -, vrjmaul aduce ndat asupra lui lenevia, descurajarea i dormitarea. 180) Cinci sunt pricinile pentru care sufletul nceteaz a mai pctui: frica de oameni, frica de chinurile cele viitoare, ndejdea rspltirii din veacul cel viitor, dragostea ctre Dumnezeu i buntatea fireasc. 181) Dac voieti s afli calea ce duce la via, caut-L pe Cel Ce a zis: Eu sunt Calea, i Adevrul i Viaa (In. 14, 6) - caut-L cu osrdie i cu osteneal. 182) Dac nu aprinzi focul, cuptorul nu se ncinge; dac nu pui i lemne, nu ai flacra; dac nu te vei uita dup chipuri frumoase de femei, nu va suferi stricciune curia sufletului tu; i dac nu te vei rsfa cu desftri trupeti i nu te vei nfierbnta cu vin, gndul ce i-l optete demonul nu se va nrdcina n tine. Poi s fugi i prin nfrnare de focul poftei, dar la postirea cu msur trebuie s adaugi rugciunea nencetat, sfaturile sfinilor brbai i mai cu seam frica de Dumnezeu, frica de judecat i de munci i ndejdea buntilor fgduite. Prin toate acestea, cu nlesnire vei nfrna pofta slbatic i vei liniti marea cea nviforat a patimilor. 183) Cel ce s-a mprtit de cunotina Sfinilor i a gustat din dulceaa lui Dumnezeu nu trebuie s i ngduie a face suprate cuiva, ori ca el nsui s se supere pe cineva - fiindc i una, i cealalt rcesc duhul. 184) Pentru ce i-a ngduit Dumnezeu diavolului s ne ispiteasc? - Pentru ca noi, temndu-ne i ateptnd nvlirile lui, s priveghem i s ne trezvim nencetat, i ctignd biruin, s ne nmulim cununile. 185) Din nclinrile spre pcat ascunse n suflet, demonii fac temei ca s detepte n el gnduri ptimae, ca prin acestea s atrag inima spre desftarea cu pcatul. Odat ce omul sa lsat nduplecat a pctui cu mintea, dracii l trsc apoi i la fapt, ca pe un rob legat; i 17

Sfntul Teofan Zvortul astfel, dup ce au pustiit sufletul prin gnduri, se ndeprteaz, lsnd n minte numai idolul pcatului. 186) Deprinderea cu mpreun-vorbiri rele este calea spre fapte rele. Ia seama, deci, ca prin mierea cuvintelor s nu i intre n suflet amrciunea otrvitoare a pcatului. 187) Ca de foc s fugi de crile pline de minciun i strnitoare de pofte, ca s nu goneti Duhul lui Dumnezeu Care triete n tine. 188) Aa cum apa stinge focul, pocina curat stinge mnia. 189) S hrnim sufletul cu vederi duhovniceti, prin care vin pacea i bucuria cereasc, nu cu priveliti lumeti, prin care vin amrciunea i sminteala!...

2. Cuvnt de nvtur al unui oarecare btrn mare ctre ucenicul su. Cnd citeti, citete cu osrdie i nu cuta vorbe multe, c i un singur cuvnt poate s detepte spre mntuire. 1) Dup ce te-ai sculat din somn, mai nainte de orice alt cuvnt, d slav lui Dumnezeu i zi: i mulumesc, Doamne, c ai trecut cu vederea frdelegile mele i nu m-ai dat morii, ci dup iubirea Ta de oameni m-ai sculat din aternutul meu. Ci d-mi har i putere ca pururea s slvesc atotsfntul Tu nume, i binecuvnteaz n ceasul acesta s ncep ie cntri i psalmi: fiindc ceea ce primete mintea n sine dimineaa, aceea va i macin, ca moara, toat ziua - fie grul gndurilor bune, fie neghina gndurilor ntinate. Iar cnd mergi spre somn, adu-i aminte de mormnt, zicnd n tine: Oare m voi scula mine? - i nainte de somn roag-te cu osrdie. 2) Dac vezi n somn chipuri de femei, roag-te ca Domnul s te fereasc a-i aminti de ele n timpul zilei, fiindc aceasta este moarte i pierzanie pentru suflet. 3) Ia aminte la tine nsui i nu pstra n minte nimic necurat - fie c stai n picioare, fie c ezi, fie c umbli. Nu-i aduce aminte de nici o femeie, de-ar fi ea i sfnt; ci mai bine s ai osrdie ca numele lui Iisus Hristos i pomenirea morii s struie ntotdeauna n mintea ta - i aceasta te va pzi de toat visarea cea sataniceasc. 4) Cnd i va spune gndul, ziua ori noaptea: Scoal-te i te roag, s tii c i vorbete ngerul tu Pzitor. Dac te vei scula, se va scula i el i se va ruga mpreun cu tine, gonind de la tine demonii, care din aceast pricin vor scrni din dini mpotriva ta; iar dac nu-l vei asculta i te vei lenevi a te scula, se va deprta de la tine i vei cdea n minile vrjmailor ti. 5) Cnd faci vreun lucru mpreun cu fraii, nu le arta c tu lucrezi mai mult dect ei, chiar de ar fi aa, altminteri vei pierde plata ta. 6) Cnd ezi la rucodelie i vine ceasul rugciunii tale, s nu zici: S termin puinul acesta, i dup aceea m voi scula, ci s te scoli cu trezvie i s plteti lui Dumnezeu datoria ta de rugciune: altminteri te vei deprinde, puin cte puin, s fii nepstor fa de rugciune, i sufletul tu se va pustii din pricina aceasta. 7) De te smintesc gndurile rele, s nu le tinuieti, ci spune-le ndat i d-le n vileag: cci cu ct i ascunde omul mai mult gndurile sale, cu att se nmulesc ele i se ntresc. Precum arpele scos afar din ascunziul su grbete a scpa prin fug de ochiul urmritorilor, aa i gndurile rele, atunci cnd sunt mrturisite i descoperite, pier ndat din inim i amintire; i precum roade viermele copacul n care se ascunde, aa i gndul ru roade inima ct vreme se ascunde n ea. Cel ce-i descoper gndurile se vindec ndat, iar cel ce le ascunde rmne n ghearele trufiei. 8) Cnd mergi s i descoperi gndurile printelui tu ori s l ntrebi ceva, roag-te mai nainte n inima ta i zi: Doamne, pune n gura printelui meu ceea ce e plcut naintea 18

Patericul Lavrei Sfntul Sava Ta, nct s-mi spun ceea ce e plcut naintea Ta - cci eu primesc cuvntul lui ca din gura Ta. ntrete-l, Doamne, pe printele meu ntru adevrul Tu, ca s totdeauna s aud de la el voia Ta cea sfnt - iar apoi s pzeti cu credin i cu fric ceea ce i va spune ie. 9) De i va cere cineva s te rogi pentru el, s-i spui aa: Dumnezeu, pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri, s ne miluiasc i pe tine, frate, i pe mine, dup bunplcerea Sa. 10) De va veni la tine cel de care ai auzit c te-a defimat i te-a vorbit de ru, nu arta naintea lui c tii aceasta, ci fii prietenos fa de el i arat-i o fa luminoas, ca s ai ndrzneal naintea lui Dumnezeu la rugciune. 11) De i se va ntmpla s te ngreunezi cu mncare, ia asupr-i oarecare osteneal trupeasc i nu te culca s dormi, ca s nu te spurci cu visuri necurate. Fii vrednic lupttor mpotriva diavolului i din partea n care va nvli asupra ta, dintr-aceea s-i i rspunzi adic de te va covri cu lcomia de mncare, lovete-l cu privegherea; de i va da rzboi prin somn, strmtoreaz-l cu osteneala trupeasc. 12) Dac te lupt slava deart, f naintea oamenilor vreun lucru defimat (ns nu pctos), sau ia-i o nfiare mai ndoielnic, aa nct s nceap a spune despre tine cuvinte nu de laud: fiindc s tii c nimic nu l zdrobete att pe diavol ca atunci cnd cineva caut din toat inima smerenia i defimarea. 13) Cnd mergi prin ora, aintete ochii ti n pmnt i acoper-i-i cu culionul. 14) Dac te vei afla printre strini i nimeni nu te va gzdui, nu te necji, ci mai bine zi: Dac a fi fost vrednic, Dumnezeu mi-ar fi dat odihn - fiindc s tii c nici un necaz sau necinste nu vine dect de la Dumnezeu, fie pentru cercarea omului, fie pentru curirea pcatelor. Cine nu crede acest lucru, acela nu tie c peste tot pmntul sunt judecile lui Dumnezeu. 15) Dac te bntuie gndul cugetrii nalte (semee), spune-i demonului care i-l strecoar: Domnul a zis: Oricine se nal va fi smerit (Lc. 18, 14). Cnd vei nceta s-mi mai spui c sunt bun, atunci voi crede c sunt bun, pentru c voi avea smerenie; dar de vreme ce mi zici c sunt bun, prin nsui acest fapt mi dai ncredinare c sunt vrjma al lui Dumnezeu, cci Dumnezeu celor mndri le st mpotriv (I Pt. 5, 5). 16) Se mai cuvine s i spui i urmtorul lucru: Vai mie, vai! Cu chipul sunt monah i vieuiesc n mnstire, iar cu lucrul sunt mirean i sufletul meu hoinrete prin lume. Oamenii m cinstesc ca pe un sfnt, socotind c in pravila nevoinei Sfinilor Prini, iar eu mnnc i beau cu nenfrnare, dorm i m lenevesc cuprins n fiecare zi de toat nepsarea i fr de ruine rumeg n minte gnduri rele. 17) De locuieti cu vreun frate oarecare, ia seama s nu-i ceri nimic cu glas poruncitor, ca nu cumva s se trufeasc inima ta; ci pstreaz sfiala n purtare, iar n suflet s te socoteti robul fratelui tu. 18) Dac te vei scula, dup ce ai czut ntr-un pcat oarecare, i vei veni la strpungere a inimii i pocin, nu nceta a te umili i a suspina naintea lui Dumnezeu pn n ziua morii tale: altminteri, degrab vei cdea n aceeai groap. 19) Cnd vezi c Domnul te miluiete i d strpungere inimii tale, silete-te i tu, din partea ta, s pzeti isihia, postul i rugciunea - fiindc satana i va nfia atunci lucruri trebuincioase, pasmite, i de neamnat, ca apucndu-te de ele, s-i pierzi strpungerea inimii. Tu, ns, nu l asculta; i lsnd totul, chiar i cele ce i sunt cu adevrat de trebuin, s veghezi numai ca strpungerea inimii tale s fie fierbinte, pn ce i va svri aceasta lucrarea - cci mare este preul ei. Dac vei face astfel, degrab s atepi i ispite i rzboaie fie de la oameni, fie de la demoni: fiindc satana se scoal cu putere mpotriva omului atunci cnd omul iese de sub puterea lui. Iar mnia s tii c mai mult dect orice o sting smerenia i strpungerea sufletului. 20) Cnd ezi i demonii te mpresoar ca albinele, cu felurite gnduri tulburnd ntreita alctuire a sufletului tu, ndat scoal-te i te roag, osndete-te pe tine nsui, defaim-te i plngi - i ei se vor mprtia. 19

Sfntul Teofan Zvortul 21) Dac vrei s ai plns, iubete smerenia i srcia; s nu ai haine moi i nimic de prisos n chilia ta - fiindc atunci cnd sufletul poftete ceva i nu afl n chilie, suspin i se smerete. Drept aceea, i Dumnezeu l mngie i i d duh nfrnt. Atunci cnd sufletul gust din buntatea lui Dumnezeu, urte toate cele ale lumii - chiar i vemntul pe care l purtm, chiar i nsui trupul su: fiindc - zic ie, fiule - dac nu va ur omul trupul su ca pe un vrjma i potrivnic, nu se va slobozi din cursele diavolului. 22) Grit-a Avva Isaia: nu lua pe nimeni de mn i nu te atinge de trup strin, afar de nevoie i neputin mare - ba i atunci cu fereal i fric. Deopotriv, nici de tine nu ngdui s se apropie mn strin ori s te pipie, n toat viaa nu te culca s dormi alturi de altcineva. S nu dai srutare cuiva care nu are barb, i s nu rzi mpreun cu el, ca s nu pierzi sufletul tu; s nu umbli i s nu ezi n apropierea lui; ndeobte, niciodat s nu v apropiai unul de cellalt, fiindc cel cu adevrat evlavios se ruineaz i de sine nsui. Din neluare-aminte la acest lucru, pe care l-au socotit nensemnat i de nimic, muli au czut n groapa cea adnc a pierzaniei: adu-i aminte c orice ru pornete de la puin ca s ajung mare. 23) De-L iubeti pe Hristos i caui mngierea pe care o au din plns cei care plng, n toate i ntotdeauna s alegi ceea ce este mhnicios trupului, pentru Domnul, Care a ptimit pentru noi. Astfel, de se va ntmpla la tine pine alb, pstreaz-o ca s-o dai cuiva bolnav - iar tu mnnc pine neagr, pentru Hristos; de se va ntmpla la tine vreun vin bun, amestec n el oet, pentru Hristos, Ce pentru tine a but oet; cnd guti legume, nu mnca pn la sa, ci las puin n blid, zicnd: asta e partea lui Hristos; dac vei da de pern moale, las-o i pune-i sub cap o piatr, pentru Hristos; de nghei noaptea, rabd, zicndu-i c alii nici de somn n-au parte; de te vor defima, taci, pentru Hristos, zicnd: i El a fost clevetit pentru mine; dac i pregteti fiertur, stric-o puin, zicnd: alii, care sunt vrednici, nici pine nu mnnc: atunci cum s mnnc fiertur bun eu, nevrednicul, cnd mi s-ar cuveni s mnnc praf i cenu'. i, ndeobte, n fiecare lucru s amesteci puin amrciune i neplcere, fie c mnnci,, fie c bei, fie c dormi ori lucrezi - i ntru strmtorare i smerenie s petreci toat vremea vieii tale, aducndu-i aminte cum au vieuit Sfinii, ca atunci cnd va veni ceasul ieirii tale, el s te afle ntru necaz i strmtorare - i negreit vei dobndi odihn n latura celor vii. 24) S nu ii n chilia ta veminte sau oricare alt lucru de prisos, care nu-i face trebuin, fiindc asta e moarte pentru tine. Alii, mai drepi dect tine, nghea, iar tu, pctos fiind, ai lucruri de prisos. 25) S nu strngi bani n toat viaa ta, fiindc altminteri Dumnezeu nu te va mai avea n grij; dar dac se vor ntmpla la tine bani, de ai nevoie de mncare ori de haine, cumpr ndat ce ai nevoie: iar dac nu - mparte-i. Nici mcar o noapte s nu i lai s petreac mpreun cu tine n chilie, n toat viaa ta. 26) De i va spune gndul: Pregtete mai mult mncare pentru praznic, s nu-l asculi: altminteri, vei petrece praznicul precum iudeii. Acetia au obiceiul s pregteasc ospee; iar pentru clugr, podoaba praznicului sunt plnsul i lacrimile. 27) Dac vei auzi c cineva te griete de ru ori te defima, trimite-i o mic binecuvntare dup puterea ta, ca n ceasul rugciunii s spui cu ndrznire: i ne iart nou; Stpne, greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. 28) De ai chilie, fie ea mic doar ct s ncapi n ea, nu cuta nicicum o alta din dorina de a avea loc i lrgime. 29) Dac vinzi ori cumperi ceva, mai bine sufer o mic pierdere dect s te trgui ndelung - ca nu cumva, dorind s capei preul cuvenit, s cazi n dragostea de ceart. 30) Dac ajungi undeva i bagi de seam c i-au slbit plnsul i zdrobirea inimii, degrab te ntoarce n chilia ta i apuc iari rnduiala de mai nainte, ca s nu le goneti de tot pe acelea de la tine. 31) De vor veni la tine frai, ndat ce i vezi din deprtare pune-te la rugciune i zi: Doamne, izbvete-ne de brfe i osndiri; iar apoi, primete-i i d-le drumul cu pace. 20

Patericul Lavrei Sfntul Sava 32) Dac voieti a dobndi plns i smerenie adevrat, f aa fel ca toate lucrurile cei sunt de trebuin s fie srccioase, ca la srmanii care ed n pia i cer milostenie. 33) Nici mcar cri i icoane de pre s nu ii la tine n chilie. 34) Lucru de argint sau de aur, fie el ct de mic, s nu poat pipi minile tale n chilia ta nici de ar cuta cu lumnarea. 35) mbrcminte nou s nu ating trupul tu, i nici culion nou capul tu, dac e frumos la vedere. 36) S nu ai nfram moale i s nu o atrni la cingtoarea ta, c toate acestea gonesc plnsul. 37) De vezi vreun lucru frumos la fratele tu, s nu-l pofteti, ca s nu cazi ntr-un mare ru: fiindc cel ce dorete un lucru mic va dori i unul mare, i va pctui. 38) De ai vreun vas, ori vreun cuit, ori vreun alt lucru, i simi fa de el mptimire, arunc-l departe de tine, ca s nvei cugetul tu a nu iubi cu aprindere nimic afar doar de Dumnezeu. 39) Dac noaptea te leneveti s te scoli la pravila ta, s nu-i dai de mncare n acea zi, fiindc Apostolul griete: Dac cineva nu voiete s lucreze, acela nici s nu mnnce (II Tes. 3, 10). Cu privire la aceasta s cugei dup cum urmeaz: precum e naintea lumii houl sau alt soi de nelegiuit, aa este naintea lui Dumnezeu, ntre cei ce caut mntuirea, cel care, fr s se afle n cea mai mare neputin i boal, nu se scoal pentru rugciune la vremea cuviincioas. 40) Dac osndeti pe vreun frate i el afl despre aceasta, mergi, f-i metanie i spune-i: iart-m, frate, c te-am osndit. Iar de nu afl, s nu i zici nimic, ca s nu-l tulburi; ci mrturisete-te lui Dumnezeu i printelui tu, mustrndu-te pe tine nsui i avnd hotrre nestrmutat de a nu te mai lsa batjocorit de diavol ntr-acest chip. 41) Auzind despre nevoinele cele mari ale prinilor, ncearc i tu s iei asupr-i vreuna dintre ele, chemnd numele Domnului nostru Iisus Hristos, ca s te ntreasc. De vei putea s mplineti lucrarea, d mulumit lui Dumnezeu; iar de nu vei putea, defima slbiciunea ta, cunoate-i neputina i pn la ieirea ta smerete gndul tu. Ceart sufletul tu ntotdeauna, c a nceput i nu a terminat. 42) De ai czut n pcate trupeti, nu-i aminti n ce chip le-ai fcut, ca prin aceasta s nu se spurce din nou sufletul tu; ci mai bine roag-te lui Dumnezeu, grind: Doamne! Tu tii pcatele mele cele scrnave, crora nu este numr! Tu nsui, deci, precum voieti, tergele; iar eu nu ndrznesc a-mi aminti de ele, ca prin aceasta s nu Te mnii nc i mai mult. 43) Dac pofta nviforeaz trupul i sufletul tu, cerceteaz de unde s-a pornit acest rzboi - iar el s-a pornit, firete, fie din prea mult mncare, fie din somn fr de msur, fie din semeie, adic din faptul c te-ai socotit mai mare dect alii, ori ai osndit pe cineva c, pasmite, nu slujete lui Dumnezeu cum se cuvine, iar despre tine ai socotit c slujeti cu osrdie lui Dumnezeu, c vieuieti bine i faptele tale sunt plcute naintea Lui; cci fr de aceste pricini, omul nu e luptat de patima desfrnrii. 44) Purceznd la o fapt oarecare, griete cu luare-aminte ctre tine nsui: ce va fi de m va cerceta Domnul meu ntr-acest ceas? i vezi ce-i va rspunde ie gndul. De te va osndi, ndat s te lai de acel lucru i s te apuci de altul, c lucrtorul trebuie s fie gata n oriicare ceas s plece n calea sa. Fie c ezi la rucodelie, fie c eti pe drum, fie c te gseti la cineva, fie c mnnci, totdeauna s grieti ctre tine nsuti: ce va fi de m va chema ntraceast clip Dumnezeu? Vezi ce i va rspunde ie contiina ta, i f aa precum i spune ea. 45) Dac i iei asupra ta vreo nevoin oarecare i pe urm te lai, apuc-te iari de ea i nu nceta s faci astfel pn la moartea ta: c n ce te va gsi moartea, ntr-aceea vei i pleca dincolo - fie n nepsare, fie n nevoin. 46) n fiecare an, n fiecare lun, sptmn i zi cerceteaz-te pe tine nsui de ai avut spor n ceva, adic de te-ai ntrit n priveghere, rugciune, post ori ascultare, i mai cu seam n smerenie, fiindc aceasta este semnul nendoielnic al sporirii sufletului. Smerenie ai dac te 21

Sfntul Teofan Zvortul socoteti cel de pe urm dintre toi i fr frnicie i zici n inim: orice om e mai bun dect mine: cci fr un astfel de gnd chiar de ar face minuni omul, chiar mori dac ar nvia, departe e de Dumnezeu. 47) De vei ajunge la vreun btrn duhovnicesc i, dup rugciune, te va pofti s ezi, spune-i: Printe! Spune-mi cuvnt spre via - cum s aflu pe Dumnezeu; i roag-te pentru mine, c am pcate multe. Afar de aceasta, nimic s nu vorbeti fr s fii ntrebat. 48) Dac un frate i va destinui ceva, iar altul i va cere sub ameninarea blestemului s i spui taina, nu te speria de blestem i nu trda taina fratelui tu, fiindc blestemul va cdea pe capul celui care l-a aruncat. 49) Dac nu ai sufletul zdrobit, s tii c te stpnete fie slava deart, fie plcerea pntecelui, fie tihna trupeasc - adic somnul i trndvia, fiindc toate acestea mpiedic sufletul s ajung la zdrobire. 50) Dac cineva i va da de bunvoie ceva n semn de dragoste, iar tu ai nevoie de acel lucru, primete-l - fiindc Dumnezeu i l-a trimis. Iar dac nu i face trebuin, nicidecum s nu-l iei, c prin el poate s te ispiteasc satana ca s iei ceea ce i e de prisos. 51) Dac vreun om te va luda n fa, ndat s-i aduci aminte de pcatele tale i s l rogi, zicnd: pentru Dumnezeu, nu m luda, frate, c sunt slab i nu pot s port lauda. Iar dac te va luda vreun om de seam, roag-te lui Dumnezeu, zicnd: Doamne, acoper-m i m izbvete de lauda i de ocara oamenilor. 52) Pune pecete peste ochii ti i nu privi la fee frumoase, fie ele femeieti ori brbteti. Cine nu-i nfrneaz ochii devine nenfrnat i n gnduri, iar mintea unuia ca acesta cade n robia patimilor. 53) Ct eti tnr, ine-i trupul i faa mai nengrijite, c lucrul acesta i e de folos. 54) Cnd vine la tine plnsul, nu socoti c s-a ntmplat cu tine vreun lucru mare fiindc plngi. Fericit cel ce nu are nevoie s plng. Deci, smerete-te; altminteri, de te va vedea Dumnezeu semeindu-te fiindc ai darul lacrimilor, le va lua de la tine - i inima ta se va face atunci aspr ca o piatr i nenstare de nici un lucru bun. 55) Dac sufletul tu voiete mncruri felurite, lipsete-te pentru o vreme chiar i de pine. Flmnzind, vei dori s te saturi fie i cu pine. 56) Cnd ntrebi pentru oarecare lucru pe btrnii cei cinstii, primete sfaturile lor cu credin i strduiete-te s mplineti ceea ce i-au grit ei ie. Chiar dac, lenevindu-te, se va ntmpla s nu mplineti cuvntul lor, totui nu nceta s i ntrebi din nou, osndindu-te pe tine nsui i smerindu-te; i niciodat nu uita aceast lucrare bun - poate c n cele din urm, Domnul va da vreunui btrn cuvnt care s aprind cele dinluntru ale tale i s ntoarc n ntregime inima ta spre Dumnezeu. 57) Dac vei cdea n pcat trupesc, iar omul cu care ai pctuit va fi aproape de tine, ndeprteaz-te din acel loc, c altminteri greu te vei putea feri de pcat. 58) De vei vedea cu ochii ti pe fratele pctuind, iar gndul i va spune: osndetel, taie gndul acesta i griete-i: anatema ie, satano! Tu eti vinovat; iar fratele meu ce a fcut? i ntrete inima ta ca s nu osndeti pe fratele: altminteri, se va deprta de la tine harul lui Dumnezeu. 59) Dac un frate va osndi alt frate naintea ta, ia seama s nu l ntri mai mult i s i zici: aa e; ci fie taci, fie spune-i: eu nsumi sunt osndit i nu pot osndi pe altul: i astfel te vei mntui i pe tine, l vei mntui i pe cellalt. 60) Cnd mergi, ine-i minile la cingtoare i nu le vntura precum au obicei mirenii. 61) Cnd vei cere vreun lucru de la altcineva din pricina neputinei trupului i nu i va da ie, nu te scrbi, ci mai bine griete: dac ar fi fost acest lucru de folos sufletului meu, sau dac a fi fost vrednic s-l primesc, Dumnezeu l-ar fi insuflat pe fratele meu s mi-l dea. 62) Aadar, Domnul nostru Iisus Hristos s te ntreasc, fiule, ntru frica Sa, s i dea putere ca s faci voia Lui cea atotsfnt i s te nvredniceasc de mpria Sa, ca s nu auzi i tu nfricoata hotrre: nu v cunosc pe voi! Plecai de la Mine, toi cei ce defimai poruncile Mele! 22

Patericul Lavrei Sfntul Sava 3. Poveele unui oarecare btrn despre viaa fptuitoare 1) Negustorul se bucur cnd capt ctig; cel ce a deprins oarecare tiin se bucur, ntru nimic socotind ostenelile cu care s-a ostenit, de bucurie c a reuit s-o stpneasc deplin; ostaul se bucur cnd se ncununeaz, dnd uitrii toate primejdiile, rnile i nsi moartea, pe care le-a avut de nfruntat n rzboi cu vrjmaii mpratului. Iat ce fel sunt lucrurile vieii acesteia dearte! i iat ce primesc cei ce au reuit n ntreprinderile lor! Ce bucurie socoi, dar, c va fi n sufletul celui ce s-a apropiat s lucreze Domnului i a izbndit a svri lucrul acesta? i la ieirea lui dintru aceast lume, lucrarea lui merge naintea lui, i se bucur dimpreun cu dnsul ngerii lui Dumnezeu, vzndu-l mntuit de stpnirea ntunericului! Fiindc atunci cnd sufletul iese din aceast lume l nsoesc ngerii, dar totodat l ntmpin i toate puterile ntunericului, care, poftind a-i ngrdi calea, caut n ndejdea c vor gsi n el ceva de-al lor. Atunci nu ngerii se otesc mpotriva lor, ci faptele pe care le-a fcut l ngrdesc i l apr pn ce se va arta feei lui Dumnezeu ntru veselie. i atunci, n ceasul acela, va uita sufletul de toate ostenelile sale i de toat lumea aceasta. Aadar, frailor, s ntrebuinm i noi osteneal dup putere pentru a face fapte bune n viaa aceasta scurt i necjit, ndeprtndu-ne de tot lucrul viclean. Poate c vom fi i noi n stare s scpm de rii i nemilostivii demoni, care ne vor ntmpina i vor cerceta fr ndurare fiecare fapt a noastr. Fericit cel n care nu vor afla nimic al lor, c bucuria i veselia, i odihna, i cununa lui sunt nendoielnice. S ne ngrijim cu osrdie a aprinde n noi dorirea de Dumnezeu, care poate a ne mntui de duhul desfrnrii, cnd ne va ntmpina el acolo, dup ieirea din trup. S iubim srcia, ca s ne mntuiasc de duhul iubirii de argini, dac ne va ntmpina acesta cnd vom iei de aici. S iubim pacea cu toi, mici i mari, ca s ne pzeasc de duhul urii, cnd va sta el acolo naintea noastr. S iubim ndelunga rbdare n toat lucrarea, ca s ne apere de duhul puintii de suflet, cnd va iei acela n ntmpinarea noastr pe lumea cealalt. S-i iubim pe toi ca pe nite frai buni, nerspltind nimnui cu ru pentru ru i defimare pentru defimare, ca s ne pzeasc acest lucru de duhul mniei, cnd va iei el naintea feei noastre n calea ctre cer. S iubim smerita cugetare n tot lucrul, purtnd defimarea i mustrrile celorlali, ca s ne pzeasc de duhul trufiei, cnd ne va ngrdi acesta calea de dincolo de mormnt. S ne ngrijim de cinstea celorlali, fr a osndi pe nimeni, ca s ne pzeasc de duhul osndirii, atunci cnd va sta acesta dincolo naintea feei noastre. S lepdm lumea i slava ei, ca s ne izbvim de duhul nelrii, cnd va iei el dincolo naintea noastr. S ne sfinim inima i trupul, ca s ne izbvim din minile duhului necuriei, cnd va iei el n ntmpinarea noastr: fiindc toate aceste duhuri rele ale patimilor vor mpresura sufletul nostru dup ieirea lui din trup, i doar virtuile putea-vor s-i ajute atunci, de se va osteni s le dobndeasc aici. Drept aceea, cine va fi pn-ntr-atta de nenelept nct s nu se dea pe sine chiar la moarte numai ca s se izbveasc de aceste duhuri? Deci, s facem binele frailor, ct mai avem puteri - i puterea lui Iisus Hristos va fi gata s ne ajute n ceasul nevoii noastre. 2) S fie totdeauna gndul tu n Dumnezeu, i El te va pzi. Nu te alipi de lume i ndejdile tale nu i le pune n ea. Buntile lumii sunt mincinoase i prute, iar pre nu are dect ceea ce faci pentru Dumnezeu. Numai n asta e ndejdea ta, i n aceasta vei afla ajutor n ceasul nevoii tale. Urte slava lumii, ca inima ta s-L poat vedea necontenit pe Dumnezeu. Iubete rugciunea deas, ca s se lumineze inima ta. Pzete limba ta, ca s se slluiasc n tine frica de Dumnezeu. D acum celor care-i cer, ca s nu fii ruinat atunci naintea drepilor. Urte pofta i toate desftrile, ca s nu te mpiedice n cale Amalic vrjmaul mntuirii tale. Trezvete-te n rugciune, ca s nu te nghit fiarele slbatice duhurile rutii. Nu iubi vinul i la beie s nu ajungi, ca s nu te lipseti de bucuria dumnezeiasc. Iubete-i pe Sfini, i ei te vor mntui n ziua nevoii. Rvnete celor drepi, i 23

Sfntul Teofan Zvortul rvna lor te va nsuflei s le urmezi. Adu-i aminte de mpria Cerurilor, i dorirea ei va aprinde rvna ta. Adu-i aminte de gheen, ca s urti faptele ce duc n ea. 3) n fiecare diminea s te gndeti c trebuie s dai rspuns lui Dumnezeu pentru toate faptele tale, i nu vei pctui naintea Lui, i frica Lui totdeauna va fi cu tine. Pregtetete s iei ntru ntmpinarea Lui, f voia Lui i osndete-te pe tine nsui pentru pcatele tale, i nu vei fi strmtorat n ceasul morii. S vad ochii ti faptele tale, i s le mnnce pe ele rvna ta. Cerceteaz n fiecare zi ce patim ai izbutit s birui, i nu te ngmfa cu inima, c mila i puterea sunt de la Dumnezeu. Pn ce i vei da ultima suflare s nu socoi c ai atins desvrirea n vreo privin oarecare. S nu te semeeti cu mintea i s nu crezi insuflrilor vrjmailor ti, cum c ai fi mai bun ca alii. Nu te ndjdui n tine nsui pn ce te afli n trup i pn ce nu treci de toate stpnirile ntunericului. 4) Privegheaz mpotriva duhului trndviei, care te urmrete pretutindeni, doar-doar va izbuti s te slbeasc ntr-un chip oarecare, ntristarea cea dup Dumnezeu se va preface n bucurie atunci cnd te vei vedea pe tine nsui stnd ntru voia lui Dumnezeu. Gndul care i spune: Unde alergi? Nu este pocin pentru tine e curs a vrjmaului ce vrea s te abat de la nevoin; iar ntristarea dup Dumnezeu nu-l doboar pe om cu greutatea pcatelor sale, ci spune: Nu te teme! Mergi iari, c Dumnezeu cunoate neputina omeneasc i i d mngiere. Cu brbie s ntmpini nvala gndurilor, i degrab vei fi uurat dinspre ele c l doboar cu greutatea lor doar pe cel ce se teme de ele. Cel ce se clatin de team din pricina bntuirii gndurilor arat c e puin credincios - iar cel ce se arunc pe sine naintea Domnului Iisus Hristos din toat inima sa degrab le mprtie pe ele. 5) A nu se msura n nici o privin e semnul omului care se ndeletnicete cu svrirea nu a voii trupului i a gndurilor, ci a voii lui Dumnezeu. Frica de Dumnezeu e pzitor i ajuttor sufletului, straj a luntricelor cmri de odihn mprteti ale duhului, gata s i doboare pe toi vrjmaii lui. Dac nu ar fi patimi, nu ar fi nici virtui; drept aceea, cnd din, pricina lor ne trndvim i ne mpuinm cu sufletul, este nvederat c suntem trdtori ai virtuii. Brbia inimii e ajutorul sufletului n viaa cea dup Dumnezeu, aa cum ajutorul pcatului e trndvia. ntrirea celor care voiesc a dobndi virtutea st n a nu se mpuina cu sufletul atunci cnd cad, ci a rvni iari, cu putere nou, dup virtute. 6) Ostenelile trupeti ntru nelegere sunt ngrdirea virtuii, iar nepsarea i lenevia sunt maica patimilor. Neosndirea aproapelui e zid pentru cei nviforai de patimi, iar osndirea aproapelui stric zidul i gtete cderea. Pzirea limbii arat pe omul cu luareaminte, iar nenfrnarea limbii e semnul c n inima omului nu e virtute. Milostenia nmoaie inima i ndreapt ctre dragoste, iar nemilostivirea e semnul nstrinrii de virtute. Din buntate se nate blndeea, iar mpietrirea inimii e maica mniei. A ur mprtierea este o nevoin sufleteasc, iar a pzi srcia este o nevoin trupeasc, mprtierea e cderea sufletului, iar linitirea cu nelegere e ntrirea lui. Dormitul din destul a simurile trupeti, iar privegherea cu msur nate strpungerea inimii. Printele visrilor e somnul pe sturate, iar privegherea ntru nelegere nate cugete nelepte. Plnsul gonete patimile i mpac inima. Cel care nu rnete tiina aproapelui, acela are smerit cugetare. 7) Slava de la oameni nate puin cte puin trufia, iar defimarea duce la adncul smereniei, nfrnarea pntecelui smerete patimile, iar poftirea mncrurilor le ntrt. Grija de prisos pentru trup e vtmare pentru suflet, iar grija pentru el ntru frica lui Dumnezeu este bun. Pomenirea judecii lui Dumnezeu nate frica de Dumnezeu, gonete negrija i nepsarea. Drept crmuiete gndurile tcerea ntru nelegere, iar multa vorbire nate trndvie i suprare. Prsirea voii tale e semnul c mintea ta este ntru virtui, iar struirea n voia ta arat c nu e ntru tine bun nelegere. Cugetarea cu fric la Cuvntul lui Dumnezeu pzete sufletul de patimi, iar mpreun-vorbirile lumeti o deprteaz de la virtute. Dragostea de lucrurile lumeti tulbur mintea, iar lepdarea de ele o nnoiete. Tinuirea gndurilor le nmulete, iar descoperirea lor naintea prinilor le alung. Aa cum viermele ascuns n copac l roade, i rul ascuns n inim nimicete virtuile sufletului. Virtutea virtuilor este smerita cugetare, iar patima patimilor e s fii rob al pntecelui. Cununa virtuilor e dragostea, 24

Patericul Lavrei Sfntul Sava iar plinirea patimilor - dezvinovirea de sine. Aruncndu-ne pe noi nine naintea lui Dumnezeu se nate n noi rbdarea ntru netulburare a defimrilor, i osndirea de sine l pzete pe om curat de mnie. S nu ai vrajb cu nimeni, altminteri neplcut va fi lui Dumnezeu rugciunea ta: s ai pace cu toi, ca s ai ndrznire n rugciune. Pzete ochii ti, i de inima ta nu se va lipi rul. S nu pofteti a asculta despre cderea celui care te-a dosdit, ca s nu te rzbuni pe el n inima ta; pzete-i auzul, ca s nu porneti rzboi n tine nsui. F rucodelia ta, ca srmanul s afle la tine pinea lui cea de toate zilele. 8) Rugciunea deas desface legturile patimilor, iar nepsarea fa de ea este maica uitrii de Dumnezeu. Celui care ateapt moartea n fiecare clip nu-i este lesne s pctuiasc, iar cel ce se ateapt la trai ndelungat nu va scpa de pcate. Cel ce se pregtete s dea rspuns lui Dumnezeu pentru toate cuvintele i faptele sale rvnete s se curee de pcate, iar cel ce zice: Milostiv este Dumnezeu e sla al celor vicleni. Mai nainte de a te apuca de ceva cuget unde eti acum i unde vei merge dup ieirea din trup, i niciodat nu vei cdea n nepsare i negrij. Adu-i aminte de slava Sfinilor, i rvna de a urma vieuirii lor te va aprinde puin cte puin. S cugeti i la chinurile pctoilor, i te vei pzi de faptele lor cele rele. ine-te de sfatul cel bun, i mintea ta va fi priveghetoare, iar cugetul cu ntreag nelepciune. De te va roade gndul c fratele tu e suprat pe tine, ia seama s nu-l treci cu vederea, ci degrab sculndu-te, mergi i f metanie fratelui grindu-i cuvnt spre mblnzire. S nu fii mpietrit fa de fratele care te-a necjit, c toi suferim silnicie de la duhurile cele rele. De trieti mpreun cu fratele, nimic s nu i porunceti, ci totdeauna s l ntreci n osteneli, ca s nu i pierzi rodul tu. Dac te tulbur demonii cu gnduri despre srcia mncrii i a hainelor, nu le rspunde, ci te ncredineaz lui Dumnezeu din toat inima, i te vei liniti. 9) Ia seama s nu fii nepstor n privina rugciunilor tale, care sunt fcliile sufletului, i chiar cnd eti n neputin s nu slbeti n ele. De te tulbur desfrnarea, asuprete-i trupul, smerindu-te naintea lui Dumnezeu, i vei primi odihn. De te lupt plcerea pntecelui prin pofta de mncruri, adu-i aminte de putoarea trupului mort, i te vei liniti. De simi chemare s-l osndeti pe fratele, adu-i aminte c limba, care este foc i unealt a nedreptii, va fi osndit la gheen, i te vei liniti. De te stpnete trufia, adu-i aminte c ea pierde toate ostenelile tale i c nu este mntuire slugilor ei, i te vei liniti. Dac vrjmaul te silete s-l njoseti pe altul, adu-i aminte c Dumnezeu te va da pentru asta n minile vrjmailor ti, i te vei liniti. De atrage inima ta frumusee trupeasc, adu-i aminte de ct e de hd moartea, i te vei liniti: iar toate acestea le adun n sine i le ncununeaz dreapta socotin. Pomul dreptei socotine nu va crete n tine de nu te vei osteni s l ngrijeti.3 10) Mai nainte de toate dobndete-i deprinderea de a te liniti. Linitirea nate nevoina, nevoina nate plnsul, plnsul nate frica, frica nate smerenia, smerenia nate inima bun, inima bun nate dragostea, iar dragostea face sufletul sntos i neptima. Atunci se cunoate c omul nu este departe de Dumnezeu. Celui care voiete a strbate cu spor toate aceste trepte ale sporirii duhovniceti se cuvine mai nti de toate s goneasc grija de multe, apoi s se nstrineze de orice om i s se pregteasc de moarte, pe urm - s struie cu rbdare rugndu-se necontenit n nsingurare; i pricepnd ce l ndeprteaz de Dumnezeu, s nimiceasc acel lucru fr cruare de sine, i buntatea lui Dumnezeu degrab i va da toate acestea. S tii, ns, c tot omul care mnnc i bea fr dreapt socotin ori iubete buntile pmnteti nu poate ajunge niciodat la msura aceasta. 11) l rog pe fiecare om care dorete s aduc lui Dumnezeu adevrat pocin s se pzeasc de vin, c el a toate patimile i izgonete harul lui Dumnezeu din suflet. Nu te griji, iubite, de tihna trupului, ct trieti n aceast lume, i niciodat s nu te ncrezi n tine vznd c patimile tale s-au linitit pentru o vreme - c patimile i demonii adesea se ascund cu viclenie, doar-doar va lsa omul grija de sufletul su, socotind c deja e curat de ele, iar
A se vedea i la Avva Isaia, Douzeci i nou de cuvinte XVI, 2, n Filocalia, vol. 12, Editura Harisma, Bucureti, 1991. Traducere din grece te, introducere i note de Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae. Lucrarea poate fi consultat i n versiunea digital aprut n colecia Apologeticum, http://apologeticum.net (n. Apologeticum).
3

25

Sfntul Teofan Zvortul apoi nvlesc pe neateptate asupra srmanului suflet; i dac pun stpnire pe el, l njosesc cu toate pcatele cu mai mult nemilostivire i rutate ca la nceput. 12) S stm, deci, la dumnezeiasca straj i s lum seama la noi nine, svrind lucrarea noastr i nevoindu-ne ntru toat virtutea, ca s ne izbveasc pe noi de patimi. Ostenelile i sudorile acestei scurte viei nu doar c ne pzesc de faptele rele, ci i pregtesc cununi sufletului mai nainte de ieirea lui din trup. Iubiilor, s ne grijim de noi nine, c vremea s-a scurtat, iar cel ce se ngrijete de lume nu se poate griji de suflet. Adu-i aminte de Dumnezeu, c are ochii ndreptai asupra ta orice ai face tu. Adu-i aminte de Dumnezeu, c El privete orice gnd al tu. Ce i-e fric s faci naintea oamenilor, s-i fie fric s cugeti n inim naintea lui Dumnezeu. S nu te socoteti desptimit ct timp trieti n trup. Grijete-te de trup ca de unul care va nvia mpreun cu tine i va da rspuns la Judecat. Teme-te de Dumnezeu, naintea Cruia va trebui s dai rspuns pentru toate faptele tale. Cum te grijeti de trup s l doftoriceti atunci cnd e bolnav, aa s te grijeti a-l nfia desptimit n Ziua nvierii. Dac te va rpi pofta trupeasc atunci cnd ezi n chilia ta, ia seama s te mpotriveti gndului, ca s nu te biruie. S tii c tot ce cugeti n inima ta descoperit este naintea feei lui Dumnezeu. Necurmat cugetnd n inim, n chip tainic, la ochiul lui Dumnezeu care ne privete, se nate n noi frica de Dumnezeu; iar cnd sufletul urmeaz fricii de Dumnezeu, devine de neatins pentru oricare bntuire a celor vicleni, ntru Hristos Iisus. Domnul nostru.

4. Alt povuire despre aceeai. Adunat din diferite, paterice 1) De voim a ne mbogi cu virtuile, s lum asupra noastr nevoina nfrnrii, rbdrii i smeritei cugetri, iar deasupra acestora deasa rugciune, i uor vom dobndi ceea ce cutm. 2) Am primit de la Hristos i Dumnezeul nostru porunci a cror mplinire netirbit i face pe cei rvnitori nu doar deopotriv cu ngerii, ci i asemenea lui Dumnezeu, cum ar fi: pocina, smerita cugetare, plnsul necurmat, iubirea lui Dumnezeu din toat inima, bunvoirea fa de aproapele, rugciunea curat, porunca de a umbla ntru lumina Lui, de a ne socoti pe noi nine mai prejos dect toat zidirea i a ne ruga Lui nencetat. Cel ce plinete cu credin aceste porunci dumnezeieti se face fiu al lui Dumnezeu i fiu al Luminii, de un trup cu El i de un chip cu chipul slavei Sale. 3) Cum poate fi recunoscut cel mndru i cum se poate lecui trufia? Cel mndru poate fi recunoscut dup faptul c el caut ntotdeauna nlare i ntietate, iar trufia sa ncepe s io tmduiasc atunci cnd l cuprinde frica judecii: Dumnezeu le st mpotriv celor mndri (I Pt. 5, 5). Totui, se cuvine s tim c nici cel ce se teme c va fi judecat pentru trufia sa nu se poate vindeca de ea de nu nceteaz a cuta nlri i ntieti, la fel cum cineva nu poate uita o limb oarecare pn ce nu va nceta cu desvrire nu numai s vorbeasc acea limb, ci i s i asculte pe cei ce o vorbesc; sau aa cum nu poate cineva uita un meteug pn ce nu va nceta nu numai a se ndeletnici cu el, ci i a privi la cei care se ndeletnicesc cu el. Iar lucrurile stau la fel n privina oriicrei patimi. 4) Lucrarea pocinei st n urmtoarele trei virtui: n curirea gndurilor, n necurmata rugciune i n rbdarea necazurilor. Mntuiete nu singur lucrarea dinafar, ci mai vrtos lucrarea minii, care face neptimai pe cei ce au deprins-o. 5) Un frate a ntrebat pe un btrn: spune-mi, cum s m fac monah? Btrnul i-a rspuns: de vrei s fii monah, pune-i ca pravil s te strmtorezi n toate. Fratele a grit: dar dac se ntmpl s fie dragoste la trapez, ce s fac? Btrnul a rspuns: n loc de post, alipete-te atunci cu osrdie de rugciunea cu smerenie. Fratele a grit: dar pot s gust din cele ce mi se mbie, s ascult pe cei ce citesc i totodat s m rog? A zis btrnul: cu 26

Patericul Lavrei Sfntul Sava silire de sine, totul se poate. Fratele a grit: ce gnduri se cuvine s am n inima mea? Btrnul a rspuns: tot ce cuget omul, de la cer i pn la pmnt, este deertciune, i numai cel ce s-a deprins a-L pomeni pe Domnul Iisus st ntru adevr. Fratele a grit: dar cum s dobndesc aceast pomenire? Btrnul a rspuns: osteneala, smerenia i rugciunea necurmat ntresc n inim pomenirea lui Iisus - i toi Sfinii, de la nceput i pn la sfrit, s-au mntuit prin mijlocirea acestor trei virtui; iar odihna, facerea voii sale i dezvinovirea de sine l mpiedic pe om s se mntuiasc. i a mai zis btrnul: mult osteneal trebuie s ia asupra sa omul pn ce se va sllui n el pomenirea lui Iisus; i i se ngduie s se osteneasc pentru acest lucru ca el, aducndu-i aminte cu ct osteneal a cptat aceast comoar, s se pzeasc pretutindeni cu osrdie, temndu-se ca nu cumva s piard road ostenelilor sale. Pentru aceasta au fost purtai i fiii lui Israil patruzeci de ani prin pustie, ca amintindu-i de ostenelile acelui drum s nu se mai ntoarc ndrt. 6) Intrai pe ua cea strmt, c larg este poarta i lat este calea ce duce la pierzanie (Mt. 7, 13). Aproape oriice pcat l face omul n ateptarea unei oarecare desftri; iar reaua ptimire i necazurile nimicesc pcatul, fie ele de voie, ntru pocin, sau de nevoie, trimise de Pronie spre folosul nostru: cci Apostolul spune: de ne-am fi judecat noi nine, nam mai fi judecai; dar judecai fiind de Domnul suntem pedepsii, ca s nu fim osndii dimpreun cu lumea (I Cor. 11, 31-32). 7) Cel ce caut laude atrage asupr-i ptimiri, i cel ce iubete nlesnirile nu va scpa de necazuri. 8) Cugetul celui iubitor de desftri, precum talgerele unui cntar prost cumpnit, ba se ridic, ba se coboar - ba pare c se ruineaz i plnge pentru pcate, ba slbete iari, alergnd dup desftri. 9) Cnd suferi de la oameni vreo necinste oarecare, adu-i aminte de slava gtit celor ce rabd totul cu recunotin, i nu vei fi tulburat i zdrobit de necinstea ce ai suferit-o. 10) Aa cum pentru cei ce sufer de stomac i nu mistuie bine hrana sunt de folos fierturi amare, pentru cei cu nrav ru sunt de folos ptimirile: fiindc acestea, doftoricindu-i prin pocin, i pleac spre obiceiurile cele bune. 11) Dac nu vrei s ptimeti, nu dori s faci rul, cci lucrul dinti urmeaz totdeauna celui de-al doilea. Ce va semna cineva, aceea va i secera. 12) Ispitele ce ni se ntmpl pe neateptate ni se ntmpl prin buna rnduial a lui Dumnezeu i ne cluzesc mpotriva voii noastre spre pocin. 13) Mare virtute este rbdarea necazurilor ce ni se ntmpl i iubirea - dup cuvntul Domnului - fa de cei care ne ursc. 14) Mrturia cea neftarnic a dragostei este iertarea jignirilor. Aa a iubit Domnul lumea. 15) Rdcinile gndurilor sunt micrile nepotrivite ale minilor, picioarelor i gurii, precum ne arat cercarea cea de obte. 16)Nu-l biruie patimile pe cel care urte pricinile lor. Astfel, cel pe care l las nepstor ruinea nu e atras de slava deart, cel ce iubete s fie defimat nu se tulbur de necinste i cel ce are inim smerit i nfrnt nu se nvoiete la desftarea trupului. Cine crede cu adevrat n Hristos nu va fi covrit de mulimea grijilor pentru cele vremelnice i nu se va glcevi din pricina lor. 17) Cel care fiind defimat i necinstit de alii nu-i vrjmete nici mcar cu gndul, a dobndit adevrat cunotin i arat credin tare n Hristos Iisus, Domnul nostru. 18) Vai vou, cnd toi oamenii v vor vorbi de bine: c tot aa fceau proorocilor mincinoi prinii lor (Lc. 6, 26). Poporul Meu! Cei ce v fericesc v amgesc pe voi, i crarea picioarelor voastre o smintesc (Is. 3, 12). 19) Vai nou, dac numele nostru e de departe mai slvit ca faptele. 20) Dac voieti ca fr de osnd s primeti laud de la oameni, mai nti s iubeti a i se da n vileag pcatele. 21) Cel care pentru adevrul lui Hristos primete vreo ruinare oarecare, de o sut de 27

Sfntul Teofan Zvortul ori mai mult va fi proslvit n soborul Sfinilor. 22) Cel ce laud pe aproapele su cu viclenie, dac se va ivi prilejul l va defima i l va acoperi de ruine. 23) Cnd bagi de seam c gndul i optete despre slava pe care o ai naintea oamenilor, s tii c i gtete ruinare. 24) tie vrjmaul cerina legii duhovniceti, i uneori se mulumete doar cu pofta cugetului, c i n acest fel l face vinovat pe cel care se pleac insuflrii lui atunci cnd va avea de dat rspuns naintea Judectorului. 25) Cel ce n lucrarea ascultrii i rugciunii i taie voia sa, acela este lupttor binencuviinat, care arat prin acest lucru nefria lepdrii sale de cele ce cad sub simuri. 26) Prin necazuri i defimri se gtesc oamenilor buntile cele venice, aa cum muncile se gtesc prin slav deart i desftri. 27) Cel ce se roag pentru cei care l-au nedreptit bag cutremur n demoni, iar cel ce i face rspltire mpotriva celor dinti se batjocorete de ceilali. 28) Mai bine s fii ispitit de oameni dect de draci; dar cel bineplcut lui Dumnezeu biruie i pe una, i pe cealalt. 29)Rdcina poftei rele e lauda de la oameni, iar rdcina ntregii nelepciuni e defimarea nedreapt. Ascult-o pe cea dinti fr plcere i pe cea de-a doua sufer-o cu rbdare i osndire de sine. 30) Nici un folos nu are cel care s-a lepdat de toate i iubete plcerile: c ceea ce fcea cnd avea face i acum, neavnd nimic. Iari: postitorul care adun bani e fratele celui dinti prin aezarea inimii, din aceeai maic dup poft i din alt printe ca unul ce are alt patim. 31) Se ntmpl ca cineva s-i taie o patim n folosul alteia, iar cei ce nu cunosc aezarea lui i aduc laud, i nici mcar el nsui nu pricepe ceea ce i se ntmpl, trudindu-se prostete. 32) Pricina a tot rul e slava deart dimpreun cu pofta. Cel ce nu le urte pe acestea nu va birui nici o patim. 33) Toat certarea n vremea cea de fa pare c este nu de bucurie, ci de mhnire: iar mai pe urm road de pace a dreptii d celor pedepsii printr-nsa (Evr. 12, 11). A grit, de asemenea, oarecine dintre nelepi: rdcina nvturii este amar, ns roadele ei sunt dulci. 34) Este o cale ce pare oamenilor dreapt, ns captul ei duce n fundul iadului. Calea pctoilor este semnat cu pietre, i cele mai de pe urm ale ei sunt n prpastia iadului. 35) Lucru uor este glceava, i nimic nu e mai lesnicios dect s fii ru; dar ct de scump se pltete mai apoi pentru asta! 36) Osteneal deopotriv se cere pentru a dobndi vreun lucru i pentru a-l pstra dup aceea. Adeseori ceea ce se dobndete prin silin se pierde prin nepsare. 37) Binele nu se slluiete uor n firea omeneasc, la fel ca focul n ceva ud, n vreme ce foarte muli sunt gata fr vreo osteneal de fapte rele. 38) Lesne se face rul, i firea noastr grabnic e spre pcat; iar virtutea cere osteneli i sudoare. 39) Pcatul ademenete prin plcere, iar calea virtuii e semnat cu spini - ns cine simte rodul unuia i al celeilalte va afla dulcea n amrciunea virtuii i amrciune n dulceaa pcatului. 40) Aa cum ostenelile i necinstea nasc virtutea, desftarea i slava nasc pcatul. 41) Cel pe care l tulbur bntuirile patimilor e dator s se roage i s dea ostenelii i asupririi trupul su, c i avnd ajutorul acestei nevoine abia de va ine piept momelilor pcatului. 42) Dac vom lepda orice nclinare de bunvoie ctre pcat, uor ne vom lupta cu bntuirile patimilor, adic amintirea fr voie a faptelor i lucrurilor pctoase, ori micrile cele urte ale inimii care trag pe om la un anume pcat. 28

Patericul Lavrei Sfntul Sava 43) Un frate, venind la un mare btrn, l-a rugat s-i spun cuvnt de zidire i s-i arate calea spre mntuire. Btrnul i-a grit: Cel ce vrea s se mntuiasc i totodat s fac voia sa este asemenea celui ce voiete s zboare la nlime fr aripi, ba pe deasupra i cu trupul greoi. Dar i voi spune, frate, c n vremurile de acum cel ce se mntuiete s-i mntuie sufletul su, c acum oamenii s-au fcut mpietrii; nravurile i deprinderile lor fiecare le socoate virtute, i dac-i spune cineva s i le ndrepte, prin asta nu l ndreapt, ci mai vrtos l mpietrete. Prinii vechi, fiind bun-mireasm a lui Hristos prin marile lor virtui, i binenmiresmau i pe cei ce veneau la ei: iar noi, cei mpuii de pcat, cu viaa noastr farnic, oare cum i putem tmdui pe cei ce vin la noi? i iat pricina pentru care nu ne ascult i nu se ndreapt. Domnul nostru, dup nemrginit mila Sa, s ne miluiasc pe noi toi, frate! 44) Diavolul are multe iretlicuri. Pe cei mai tineri i mai slabi i taie cu patimile trupeti i cu iubirea de agonisit, iar pe cei mai desvrii prin cugetarea semea i dispre, din care se nasc mnia i osndirea. 45) Cel ce i-a supus trupul duhului i urmeaz judecii contiinei bune s-a fcut asculttor al poruncilor lui Hristos i, mai nainte de a intra n ascultarea cea vzut, mrturisit cu trupul, a atins-o pe cea a mintii. Aceasta se deosebete mult de cea vzut; cel ce n-a dobndit-o i nc este stpnit de patimi nu poate spori nici n ascultarea vzut. 46) Caut nvtura, dar mai bine nva s tmduieti sufletul tu prin osteneli, apoi i prin virtui: s iubeti linitirea, smerenia, tcerea, vemintele srccioase, nfrnarea, privegherea, strpungerea, lacrimile, mpreun-ptimirea, buna nelegere, osrdia la rugciune i rbdarea, care e mai presus de toate. 47) Dintre patimi unele sunt trupeti, iar altele sufleteti. Patimi trupeti numim slujirea pntecelui, desfrnarea, beia, rsful, iar patimi sufleteti numim ura de aproapele, pizma, vrajba, slava deart, trufia. Acestea domnesc n sufletul nostru atunci cnd nu se afl n el iubire i nfrnare. 48) Prin post i nfrnare mintea primete lumin, i cu ajutorul dumnezeiesc ncepe s-L vad fr mpiedicare pe Dumnezeu. 49) Nu sunt de trebuin att nevoinele dinafar, ct smerenia i rugciunea. Drept aceea, diavolul i cheltuiete toate meteugurile ca s ne abat de la rugciune i de la smerenie: c fr aceste dou virtui, de ar i dobndi cineva vreun lucru bun, acesta se destram i piere grabnic. 50) Cel ce dorete s aprind n sine fr ntrziere dragostea de Dumnezeu trebuie s se nstrineze de toi oamenii, fie ei buni sau ri. Atunci se va aprinde mai tare n el setea de Dumnezeu i va nate n chip firesc mnia mpotriva a tot ce e potrivnic Lui. Frica de Dumnezeu va afla n el cas, iar frica lucreaz dragostea. Dup aceea, el va gri cu ndrznire: Sunt gata nu numai s sufr toate, ci s i mor pentru numele Domnului nostru Iisus Hristos, ceea ce i arat dragostea lui tare ca moartea. Fericit sufletul ce a ajuns la asemenea dragoste! 51) Bine au zis Prinii c omul nu poate afla tihn pn ce nu se va nstpni n inima lui gndul c n lume este doar el cu Dumnezeu - c atunci mintea nicicnd nu se va mprtia i nu se va alipi dect de Dumnezeu, n Care este toat tihna. Unul ca acesta va afla odihn i slobozire de tirania patimilor, c s-a zis: Lipitu-s-a sufletul meu de Tine, i pe mine m va sprijini dreapta Ta (Ps. 62, 8). 52) Numai n firea Dumnezeirii este a vedea gndurile. 53) Dumnezeu toate le umple i este pretutindeni. Fr de minte este cel ce crede c e vreun lucru pe care ochiul lui Dumnezeu nu-l vede. ntiprete n inima ta credina i n sufletul tu ncredinarea c Dumnezeu e lng tine n ceasul rugciunii tale i ia aminte cu milostivire la cererile tale. Credina nendoit, ndejdea necltit i dragostea nestins sunt raiul sufletului.

29

Sfntul Teofan Zvortul

5. i iari - despre aceeai Un frate a venit la un btrn mare i i-a zis: Roag-te pentru mine, Avva: m ntorc n lume, fiindc btrnul meu m ocrte n fiecare ceas, numindu-m diavol, satan, antihrist. Nu mai pot s ndur - merg n lume. Btrnul i-a grit: Oare pe nedrept i spune el lucrurile astea? Hristos i Dumnezeul nostru este numit cu felurite nume: Dumnezeu, Domn, Bun, Milostiv, Atotiitor, Atotputernic. Dumnezeu (Theos) fiindc vede (theao) toate; Domn fiindc domnete peste toate; Atotiitor fiindc tine toate. Deopotriv i diavolul poart felurite nume: veliar, arpe, viclean, antihrist. La fel i n privina oamenilor: omul care face binele este numit bun, drept, cinstit, sfnt, dup virtutea sa; dimpotriv, cel care clevetete pe unul naintea altuia pe bun dreptate poate fi numit diavol (diabolos - n lb. greac clevetitor); cel ce tulbur obtea, satan; cel ce se mpotrivete n toate egumenului, potrivnic; cel ce viclenete, viclean; cel ce face lucruri rele, ru. Aadar i tu, frate, de faci faptele diavolului s nu te superi cnd eti numit diavol, satan, potrivnic. Domnul i Dumnezeul nostru le-a zis iudeilor: Voi suntei din tatl vostru diavolul (In. 8, 44). Auzind aceste cuvinte, fratele s-a umilit i a zis: ntocmai, Avvo, eu, nenorocitul, sunt i diavol, i satana, i antihrist, i viclean: ns voi merge, voi cdea i voi plnge, cernd iertare pentru vremea vieii mele pe care ru am petrecut-o, c am fost ru i necurat, vrjma lui Dumnezeu i slug diavolului, mincinos, ocrtor, gata a gri n deert, lene la rugciune, suprcios, nesupus, pizma, ranchiunos, mnccios i beiv. Ci mulumesc lui Dumnezeu c acum, de la dreptele tale cuvinte, i-a venit ntructva n fire sufletul meu, i fgduiesc ca de acum, prin harul Lui, s m abat de la ru i s fac binele. Te rog, numai, s m nvei i s-mi ari calea mntuirii. Atunci, btrnul i-a zis: Dac vrei s urmezi Domnului nostru Iisus Hristos, pzete cuvintele Lui i omul tu cel vechi mpreun cu El rstignete-l, tind fr mil, pn n ceasul morii tale, tot ce te-ar face s te pogori de pe cruce; gtete-te s rabzi cu bun inim toat defimarea, s potoleti inima celor ce i fac ru i s te smereti naintea celor ce vor s-i fac silnicie; pzete tcerea gurii i pe nimeni, niciodat, pentru nimic s nu osndeti n inima ta. De va veni la tine gndul s-l osndeti pe aproapele pentru vreun pcat oarecare, adu-i aminte c eti nc mai pctos ca el; iar cu privire la ceea ce faci bine, s nu crezi c prin aceasta ai plcut lui Dumnezeu, i s nu cutezi a osndi pe aproapele tu. S tii c dragostea de slava de la oameni nate minciun, iar deprtarea de ea nmulete frica de Dumnezeu n inim. S nu caui prietenia mai-marilor acestei lumi, ca s nu Se deprteze de la tine Cuvntul lui Dumnezeu. Cnd ezi la rucodelie, nu fi nepstor, ci lucreaz-o cu srguint, ntru frica lui Dumnezeu, ca s nu faci greeli. Orice rucodelie ai nva, mergi deseori la dasclul tu i griete-i: F mil, spune-mi, e bine aa sau nu? Dac te va chema vreun frate cnd ai lucrul tu n mini, las lucrul i mergi de-i f ce voiete. Dup terminarea mesei grbete spre chilia ta i nu te aeza s vorbeti cu cei de la care nu atepi folos; iar de vor fi btrnii i vor gri Cuvntul lui Dumnezeu, spune-i lui Avva al tu: Oare s ed s ascult, sau s merg la chilia mea?, i f aa cum i va spune. Dac Avva tu te va trimite undeva cu treab, spune-i: Unde porunceti s trag i cum s m port acolo?, i f aa cum i va porunci. Dac vei auzi afar (n lume - n. tr.) oarecari cuvinte, s nu le pstrezi ntru tine i s nu le aduci la chilie. S tii c dac vei pzi urechile i ochii ti, nu vei pctui cu limba. De vei voi s faci ceva, iar cel ce triete cu tine nu va voi, las ceea ce vrei s faci i taie voia ta, ca s nu faci glceava i s nu-l ntristezi pe 30

Patericul Lavrei Sfntul Sava fratele. Cnd trieti cu un frate mpreun, fii ca unul primit de mil: nu-i porunci i nu dori s-i fii cap. Cnd trieti cu obtea, cu nimeni s nu fii fr de sfial i ndrzne. i nu te msura cu fraii n nimic i i vei petrece zilele cu pace ntre ei. Dac fratele cu care locuieti i va spune: F-mi o fiertur, ntreab-l: De care i place? De va lsa la voia ta, pregtete ce crezi de cuviin, ntru frica lui Dumnezeu. Cnd trieti cu alii i se va ntmpla vreo lucrare obteasc, unete-te i tu cu ei i nu crua trupul tu, ca s fie linitit contiina celorlali, n fiecare zi, sculndu-te dimineaa, mai nainte de a te apuca de lucru, dup rugciune, cerceteaz Cuvntul lui Dumnezeu i apoi f ce este nevoie i f cu toat osrdia. De vei primi ceva de lucru n schimbul unei plti, cheam-l i pe fratele tu, iar singur s nu faci nimic. De va fi de fcut vreo munc mai de jos, iar alt frate i va gri: Mergi, frate, f-o, ascult-l fr s crteti, c mare este cel asculttor. Cnd va veni la tine vreun frate, primete-l cu toat bucuria i odihnete-l cu plcere; nu-i spune cuvinte nefolositoare, ci mbie-l s facei rugciune i, dup ce va edea, ntreab-l cum st cu sntatea i apoi taci. De voiete, d-i o carte s se zideasc din ea, iar tu f-i lucrul tu. De va veni, ns, vreun frate de departe, ostenit, odihnete-l cu mare osrdie, spali picioarele, spal-i vemntul dac e negru de murdrie, i coase-i-1, dac e zdrenuit; dac-i srman, d-i lui din binecuvntarea cu care te-a binecuvntat pe tine Dumnezeu, tiind c tot ce ai nu este al tu, ci este dar al lui Dumnezeu. Cnd vei merge tu nsui la cineva acas, iar stpnul va iei pentru vreo treab oarecare, ia seama ca nu cumva, rmnnd singur, s i dai slobozenie a-i ntoarce faa ncolo i ncoace, dorind s cercetezi lucrurile din cas - i cu att mai mult a te atinge de ceva ori a deschide vreun dulpior, sau vreun vas, sau vreo carte. Cel mai bine e ca atunci cnd stpnul va iei s i ceri s-i dea ceva de fcut - i ce-i va da, s faci nelenevindu-te pn se va ntoarce acela. Ce vezi sau auzi afar s nu aduci n chilie. Nu defima pe nimeni lundu-te dup felul cum arat. Cnd cntai mpreun, fiecare din voi s fac rugciune pe rnd. De va fi cu voi vreun strin cltor, punei-l i pe el, cu dragoste, s fac rugciune, i spunei-i asta de dou sau de trei ori, fr dragoste de glceav, ntinzndu-te s te culci, s fii ncins - i nu-i ngdui s-i bagi minile n sn, c trupul are multe patimi, cu care sufletul se ntineaz ntru necunotin. Cnd mergi n cetate sau n vreun sat, ochii ti s caute n jos, ca s nu i gteti rzboaie pentru vremea cnd vei fi napoi la chilie. n casa unde inima ta se teme s nu pctuiasc nu nnopta, iar acolo unde sunt femei nicidecum s nu intri, c mai bine e s mhneti pe cel care te-a chemat dect s desfrnezi cu inima. Strduiete-te s nu vezi nici mcar vemnt de femeie, dac poi. F aceasta, i te vei mntui de cursele vrjmailor.

6. Epistola unui avv ctre un oarecare sihastru care ceruse de la el povtuire4. 1) Am primit epistola ta cea de Dumnezeu iubitoare, i m-am minunat de smerenia ta cea dup Dumnezeu, c de la mine, cela ce nu am nimic bun, voieti a asculta cuvnt de zidire. De nu m-a fi temut de pedeapsa pentru neascultare, poate c nici nu te-a fi ascultat, tiind c cel care nva i nu face va fi numit cel mai mic i farnic la judecata drepilor ce fr frnicie s-au nevoit pentru mpria Cerurilor. Aadar, de vreme ce ascultarea nu e fr rsplat, iar credina ta este mare, ndrznind ntru ea i cluzit fiind de rugciunea ta, scriu dup cum mi-ai poruncit. 2) Trei pri, precum griesc Prinii, are sufletul nelegtor: mintea, care mai e
4

n alt manuscris este intitulat astfel: Epistola Fericitului Ioan, Mitropolitul Efhaitelor, c tre Ioan monahul i zvortul.

31

Sfntul Teofan Zvortul numit i putere nelegtoare, puterea mnioas i puterea poftitoare5. n aceste trei puteri virtuile se afl n chip firesc, iar pcatele i patimile vin dup aceea, prin pierderea virtuilor. Virtuile puterii nelegtoare sunt: dreapta credin, cunotina, buna nelegere, smerenia, necontenita nzuin i nlare a minii ctre Dumnezeu prin mijlocirea gndurilor bune, a cugetelor curate i a vederilor duhovniceti bine-ncuviintate, iar pcatele ei sunt: necredina, netiina, lipsa bunei nelegeri, uitarea, slava deart, trufia, mprtierea gndurilor i cele asemntoare. Virtuile puterii mnioase sunt: iubirea de oameni, dragostea, blndeea, iubirea de frai, mpreun-ptimirea, iar pcatele: pomenirea rului, zavistia, ura i gndurile uneltitoare. Virtuile puterii poftitoare sunt: ntreaga nelepciune, deprtarea de tot ce e striccios (cum ar fi: mncruri, buturi...) a nzui ctre Dumnezeu cu toat dorirea noastr i a ne ncredina Lui ntreaga noastr aezare, iar pcatele ei sunt: desfrnarea, iubirea de lume i de ceea ce e n lume i spurcarea vredniciei sufletului prin aceasta. 3) Tocmai de aceea s-au slluit Sfinii notri Prini n pustii, n muni i n crpturile pmntului, n lavre, mnstiri, chilii, n zvorre, pe stlpi: ca deertndu-se de toate celelalte, prin desvrit rbdare, ascultare i tiere a voii s se curee de patimi i s se ntreasc n virtui n mnstirile cu via de obte, ori n nsingurare i desvrit pustnicie s fac a crete i a se mputernici obiceiurile i simmintele bune, prin trezvie pzindu-i mintea nemprtiat de gnduri necurate, ntru ndejdea ca fie printr-un mijloc, fie prin cellalt, s dobndeasc pe Dumnezeu, de dragul Cruia au luat asupr-le toate ostenelile i nevoinele, att trupeti ct i sufleteti. 4) Nevoinele trupeti sunt: postul, nfrnarea, privegherea, culcarea pe jos, slujirea, rucodelia, supunerea, iar cele sufleteti sunt: dragostea, ndelunga-rbdare, blndeea, rugciunea i cele asemntoare. 5) Cel ce voiete a curai patimile trebuie ca mai nti de toate s moar lumii i dup aceea s se ncredineze nevoinelor nfrnrii desvrite, rbdrii recunosctoare, adevratei smerenii, relei ptimiri, nencetatei rugciuni i iubiri duhovniceti, fiindc doar prin aceste nevoine sufleteti i trupeti rul se nimicete, iar virtuile cresc i se ntresc: prin reaua ptimire sunt omorte patimile trupeti, iar prin smerenie i dragoste, patimile sufleteti. 6) S ne hotrm, rbdnd cu inim bun, a suferi cu brbie tot ce vine asupr-ne fr voia noastr i s struim cu trie n ostenelile cele de bunvoie. Cele ce vin asupr-ne fr voia noastr sunt necazurile i nevoile, iar ostenelile cele de bunvoie sunt lucrurile pe care noi nine le ntreprindem ntr-un chip oarecare: postul, privegherea i cele asemntoare, ns i pentru una, i pentru alta s atragem prin rugciune ajutorul harului dumnezeiesc, c fr ajutorul de sus nu putem spori cu nimic, orict rvn ar avea dorina noastr. 7) Cel ce a cunoscut iubirea lui Dumnezeu cea ctre noi i fgduinele Sale cele bune, i ine minte binefacerile i ocrotirile Lui de fiecare zi, prin care El ne izbvete din necazuri i nevoi, de ispitirile oamenilor i uneltirile demonilor, acela e strin de netiin, de trndvie i uitare. Aa cum iubitorii de cele pmnteti fac i sufer toate cu bucurie de dragul lor, ca s nu le piard, i cei ce caut buntile cereti trebuie s ia asupr-le orice nevoin i s sufere tot ce vine asupra lor, ca s nu rmn lipsii de cele dorite. 8) i ntruct tu, ntrit prin harul de sus, din tineree ai trecut cu vederea ntreaga lume, creznd cuvintelor lui Hristos: oricine dintre voi care nu se leapd de toate avuiile sale nu poate fi ucenic al Meu (Lc. 14, 33), i: cel ce iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu e vrednic de Mine (Mt. 10, 37), i: tot cel ce a lsat case, sau frai sau surori, sau tat, sau mam, sau femeie, sau copii, sau arin pentru numele Meu, nsuit va lua, i via venic va moteni (Mt. 19, 29), i: Venii la Mine, toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi (Mt. 11, 28). ntruct auzind acestea ai crezut i dup cum ai crezut ai i fcut, hotrndu-te s te afieroseti preafrumoasei viei de nevoitor, se cuvenea s pui temelie necltit i mai nainte s treci prin ascultarea n mnstire, ca prin rbdare, neagonisire i tierea voii tale s te slobozeti de patimi i, ntrindu-te n smerenie, prin virtui nu din cale-afar de ostenicioase s urci la cele mai nalte, adic la pzirea gndurilor.
5

Sau: raiune, sentiment i voin. (n. Apologeticum).

32

Patericul Lavrei Sfntul Sava Dar fiindc acestea nu au fost fcute, i ai zidit casa sufletului tu pe stlp de piatr, nfignd credina, ndejdea i dragostea ca pe nite temelii necltite, atunci, dac ai aflat povuitor ntru cunotina celor duhovniceti, s crezi cuvintelor lui i nimic s nu faci fr porunca i sfatul lui, ca nu cumva, prin prere de sine i facerea placului tu s strici aceast zidire i ngrdirile ei. Oricum, n toate acestea s-L socoteti adevrat nvtor i povuitor pe Hristos, Care te va nelepi i te va ntri la toat lucrarea cea bun. 9) Aadar, n primul rnd iat care e elul pentru care ai prsit lumea. Ai prsit lumea, firete, ca n chip desvrit s urti pcatele i s tai patimile care duc la pcat, nct nu doar s te nstrinezi de asemenea fapte, ci s te nevoieti i mpotriva gndurilor ptimae, care pot spurca mintea prin mpreunarea cu ele, i astfel s dobndeti inim curat, ntru care Duhul slluit acolo prin rugciunea curat i duce pe cei supui Lui n mpria Cerurilor. Drept aceea, totdeauna griete-i, urmnd pildei Sfntului Arsenie: Pentru ce ai ieit n pustie? i ca un bun osta, stai cu trezvie mpotriva ispitelor vrjmaului. 10) Dac vor nvli asupra ta demonii poftei necurate, narmeaz-te mpotriva lor cu post, priveghere, strmtorarea trupului smerenie i rugciune cu deadinsul; dac vor navali demonii mniei, ocrrii i pomenirii rului, narmeaz-te cu blndee, ndelung-rbdare, milostenie, mpreun-ptimire, dispreuirea lucrurilor pmnteti i a slavei acestei viei, din a cror pricin se tulbur puterea mnioas a sufletului; de vor cdea asupra ta gndurile slavei dearte i prerii de sine, ntmpin-le cu smerenie, rugciune, iubire preafierbinte pentru Dumnezeu, ascunderea faptelor i a ostenenlilor tale i pomenirea morii, tiind c de nu va zidi Domnul casa, n zadar se ostenesc cei ce zidesc (Ps. 126, 1). 11) i cu adevrat, dac vom cerceta tot ceea ce facem, totul se va arta lucru slab, necurat, nicidecum bun. Cine poate avea ntreag nelepciune ca Iosif? Cine poate iubi pe Dumnezeu ca Avraam? Cine poate posti ca Moise, Daniel i Ilie? Cine poate muri n fiecare zi, ca Apostolii i Mucenicii? Cine poate duce via att de aspr ca Antonie i Arsenie, cei Mari, ca Simeon, Daniil i Alipie stlpnicii, i ca muli dintre cei ce n vremurile noastre sunt de o rvn cu cei ce s-au nevoit mai nainte? Fiindc vd c i acum se nevoiesc muli n muni i mnstiri, vd foarte muli care se nevoiesc mai mult dect o cer poruncile i dect msura virtuii ce ne-a fost rnduit. 12) Dar s-i lsm pe cei ce nc se nevoiesc, fiindc sfritul lor nc nu este cunoscut. Caut la cei ce s-au nevoit naintea acestora i bine au svrit alergarea lor i vei vedea c n toate se prihneau pe sine, i unul se numea pe sine pmnt i cenu (Fac. 8, 27), altul spunea: nevrednice sunt ptimirile vremii de acum de slava cea viitoare, care va s se descopere ntru noi (Rom. 8, 18). Cutnd cu ochii cei duhovniceti la nemrginita buntate a lui Dumnezeu fa de noi, pentru care a binevoit a Se face Om i a muri pentru noi, acetia socoteau toate faptele i toate virtuile lor ca pe o scurgere de femeie necurat, ca pe gunoaie, ca pe o umbr i nimicnicie. Cugetnd la aceasta, datori suntem i noi s tiem orice prere de sine ngmfat a sufletului i dac facem ceva, s socotim c lucrul nostru e nedesvrit i c nu are nici un pre; datori suntem s ne amintim c ntocmai ca nite robi, suntem datori s mplinim fiecare porunc dat nou de ctre Stpnul. Drept aceea, atunci cnd facem toate cele poruncite, datori suntem s spunem: slugi netrebnice suntem (Lc. 17, 10). 13) Aadar, pune-i ie drept lege ca orice nevoin pe care o ntreprinzi s o faci n ascuns i s o faci pentru Dumnezeu, innd n minte gndul c nimic nu faci i c o faci fr nelegere, urmnd voii tale. Prihnete-te pe tine nsui totdeauna i spune cugetului tu: ntru aceast nevoin osnd mi agonisesc, fiindc n ea mi fac voia mea, i lauda i slava omeneasc m ntresc s port povara ei. Cei ce triesc n mnstiri ntru ascultare toate le fac tcnd, dei poate nu fac ce vor, i poart orice osteneal le rnduiete nti-stttorul, i rabd cnd pe lng toate acestea sunt prihnii, dosdii, necjii i necinstii, iar eu, fctor al voii mele i puin la suflet, de ascultare am fugit, osteneli nu port, ci ed, fericindu-m de toi pentru nevoin cea vzut i prut. Dac vei face i vei gndi aa, adic de te vei socoti mai ptima i pctos dect oricare om, de te vei prihni c petreci n nelucrare i degeaba mnnci pine, i de vei face toat lucrarea ta cu smerenie i cu dragoste - atunci toat 33

Sfntul Teofan Zvortul ntreprinderea ta e dup Dumnezeu i precum se cuvine ezi n chilia ta; iar dac nu, ia seama, printe, s nu te osteneti n deert. 14) Fugi totdeauna de ceea ce este prea mult i prea puin n virtute, i caut cu osteneal calea de mijloc, ca s faci tot lucrul la vremea lui i cu msura cuvenit. Iat ce e prea mult: postul i privegherea prelungite, goliciunea, lanurile i celelalte pe care le iei asupr-i mai presus de puterile tale; iar calea de mijloc e mnca n fiecare zi, numai nu pn la sat, a dormi potrivit i a te osteni i a face toate dup predania cea credincioas a Bisericii i dup tipicul clugresc - c oarecare din Prini a zis: Ce e peste msur este de la demoni. Chiar dac oarecari dintre nevoitori, prin ndejde tare n Dumnezeu i dragoste puternic fa de El, au putut, cu harul Lui, s ia asupra lor nevoine peste msur de mari, ceea ce rareori se ntmpl nu este recunoscut de ctre Sfinii Prini drept porunc i lege, ca oricine s fie dator a lua asupra sa aceast povar, fiindc ea nu e fr de primejdie i vtmare. Un singur lucru peste msur iubete Dumnezeu - a iubi pe vrjmai, a face bine celor ce ne fac ru, a binecuvnta pe cei ce ne blesteam i ne griesc de ru, a iubi pe oricare om ca pe noi nine sau chiar mai mult, aa cum i Hristos ne-a iubit pe noi, a ne bucura cu cei ce se bucur i a plnge cu cei ce plng, a mulumi pururea pentru toate, a ne ruga nencetat, a iubi pe Dumnezeu din toat inima i din tot sufletul. 15) Iat fapte i nevoine cu adevrat mai presus de fire! Iat roadele duhului, prin care ne facem asemenea cu Dumnezeu! Iar toate celelalte lucruri ce le ntreprindem n privina nfrnrii i relei ptimiri sunt cale, rdcin, unealt, cluzire ctre ele. ns ce folos are lucrtorul pmntului de la semnat i de la ngrijirea viei i pomilor, de nu adun gru i nu primete vin i roade? Ce folos are lemnarul de la topor i pescarul de la nvod, dac nu dobndesc nimic cu ele? Aijderea i monahul n-are nici un folos de la toate ostenelile dinafar, dac prin ele nu va izbuti s ating frumuseea luntric. 16) Aadar, se cuvine, printe, s facem totul pentru Dumnezeu i dup Dumnezeu, nu pentru vreun oarecare folos trector sau omenesc, fiindc cei care fac aceasta i-au luat plata lor, precum griete Domnul; precum i pentru a zidi prin virtuile dinafar pe cei pe care i-am smintit n oarecare chip, fie c sunt monahi sau nu. Pe acetia din urm strduiete-te n tot chipul a-i vindeca, prihnindu-te i osndindu-te pe tine nsui ca pe un om czut i rugndu-te pentru ei pe ct i st n puteri - cci Domnul a grit: Cutai s nu smintii pe vreunul din acetia mai mici (Mt. 18, 10), i Prinii spun: De la aproapele este viaa i moartea, i nc: niciodat nu am pus voia mea naintea feei fratelui meu, adic: niciodat nu am mers mpotriva voii lui. Pe cei ce vin la tine pentru folosul sufletului povuiete-i cu dreapt socotin, ca i ei s se zideasc i nici tu s nu slbeti: c celor ce se linitesc li se cuvine s aib negrij desvrit, adic negrij fa de cele dinafar, iar fa de cei care i cerceteaz, mpreun-vorbire duhovniceasc i ndemnuri bune. 17) Aadar, ntruct se cuvine i la sine a lua seama, i pe frai a-i folosi, statornicete, dac vrei, trei zile pe sptmn pentru linitire i patru pentru mpreun-vorbiri. Cnd te liniteti, s-i petreci vremea n chilia ta, n citire, cntri de psalmi, rugciune, iar cteodat i n rucodelie. Mintea ta cu pomenirea pcatelor tale de mai nainte s se ndeletniceasc i cu cderile de fiecare zi, cum ar fi: nepsarea fa de rugciune i cntarea de psalmi, pctuirea cu limba, micrile dobitoceti ale mniei i poftei, mprtierea minii, gndurile necurate, rbufnirile de nemulumire, nchipuirile de slav deart i celelalte. Caut toate acestea n tine nsui i odat ce le-ai aflat, ndrepteaz-le, ca nu cumva aceste cderi s nbue n tine, precum neghinele, grul virtuilor, i s nu te ari neroditor. 18) D minii tale s se ndeletniceasc cu pomenirea morii, a judecii viitoare, a chinurilor venice, cu gndul la brbia mucenicilor, la neclintirea nevoitorilor i la virtuile tuturor Sfinilor. Ca s se aprind mai mult dragostea ta pentru Dumnezeu, cuget la pogorrea cea ctre noi a lui Hristos Domnul, la Patimile Lui, la cruce i la moarte, la tot ce a fcut pentru pentru noi i la tot ce ne-a fgduit; cuget, de asemenea, la faptul c n vreme ce El a fcut attea pentru noi, noi nu voim a mplini mcar o singur porunc; n vreme ce El, cu iubirea Sa de oameni, adeseori ne-a izbvit i n fiecare zi ne izbvete din necazuri i nevoi, 34

Patericul Lavrei Sfntul Sava de amgirile demonilor i ispitele de la oameni, noi n fiecare ceas l amrm i cu faptele, i cu vorbele, i cu gndurile, iar pe vrjmaul nostru, pe potrivnicul-diavol, l bucuram i l mngiem. La ce smerenie i strpungere, cin i lacrimi nu ne aduce cugetarea cu inim simitoare la toate acestea! 19) Cuget, de asemenea, la virtui, cum ar fi: desvrita dragoste, smerenia, supunerea, neptimirea, curia, nelepciunea, unirea cu Dumnezeu prin rugciune i celelalte. Gndete-te n ce aezare st fiecare din ele i dac se afl n tine mcar i ca nceptur: c prin aceasta va veni la tine smerenia, iar prin smerenie Dumnezeu Se va sllui ntru tine i va umbla ntru tine, dup fgduina Sa (II Cor. 6, 16). 20) n fiecare zi cearc sufletul tu, cum ai petrecut ziua i cum ai petrecut noaptea. De ai fcut vreun lucru bun, d cu smerenie mulumit lui Dumnezeu; iar dac ai pctuit, ca un om, n oarecare privin, roag pe printele tu duhovnicesc s-i dea pedepse spre ndreptare, aa cum dau i judectorii din lume, pedepsind trupete. Orict i-ar spune gndul c nu i este de folos s te destinui celui la care te destinui i n care crezi, nu ascunde nimic, ci scoate la iveal i pe acest sftuitor, ca pe un arpe din gaura lui, i f biruin asupra lui: altminteri te va lovi pe la spate i te va omor, plecndu-te spre fapt. Fiindc se spune: Vai celui singur cnd va cdea i nu va fi al doilea care s-I ridice (Eccl. 4, 10), i: Cei ce n-au crmuire cad ca frunzele, iar mntuirea ntru mult sfat este (Pilde 11, 14); adic ndat ce i va mrturisi omul gndurile rele ce nvlesc asupra lui se va i slobozi de ele. 21) La aceasta cuget i ntru aceasta ine sfat cu tine nsui de-a lungul celor trei zile de linitire, aa nct potrivnicul, bntuindu-te cu gnduri netrebnice i vtmtoare, s nu ntunece lumina cea fiitoare n tine i s nu te surpe n ntuneric; iar n celelalte zile ale sptmnii primete pe cei ce vin la tine i griete-le despre cele ce trebuiesc la mntuire, sftuiete pe cei ce i mrturisesc la tine gndurile i ndeamn-i ca odat deprtai de la ru s nu cad iari n aceleai pcate. De se va ntmpla cuiva s pctuiasc naintea oamenilor, nva-l a alerga mai degrab la cin i mpcare, ndemnnd a plini poruncile cele date nou, a nu prsi adunrile bisericeti i psalmodiile de diminea, a nu uita dragostea de sraci i dragostea freasc, a ierta unul altuia suprrile - fiindc aceasta este calea cea lesnicioas spre a primi iertare de pcate: ntruct cu msura cu care msurai, vi se va msura (Mt. 7, 2); i singuri ne rugm: i ne iart nou grealele noastre precum i noi iertm greiilor notri (Mt. 6, 12). Ce poate fi mai uor dect aceasta? Nu e nevoie nici de posturi, nici de nevoine, nici de osteneli. Iart doar, zice Domnul, i i se va ierta. 22) Aijderea ndeamn-i s ia aminte cu asprime la trupul lor i a nu arta ngduin nici fa de dorinele trupeti fireti, i cu att mai mult fa de cele nrdcinate prin nrav. Iar a primi femei i a vorbi cu ele, chiar spre mngiere i zidire duhovniceasc, nu e cu totul fr de primejdie, i mai ales pentru monahii tineri, c ei nu pot asculta fr patim cuvintele femeilor; nsui glasul lor i vederea feei lor nu sunt fr de vtmare pentru ei. Drept aceea, este mai bine a le deprta de la sine i a le trimite la monahi buni, dac se afl vreunii prin partea locului: de la acetia s asculte cuvnt de zidire i mngiere. Iar de va fi mare nevoie de a primi femei, nu ngdui s se ntmple des aceasta, ci tot la cteva zile, la rstimpuri - i s faci aa fel ca s nu vezi feele lor, i nici tu s nu li te ari. Dup ce ai terminat de ascultat psurile lor, spune-le cteva cuvinte i trimite-le ct mai grabnic de la chilia ta. i ndat ce vei bga de seam c ncepe s se nfiripe vreun ru ct de mic n tine sau n cei dimpreun cu tine de la aceste femei, ngrdete-le cu totul calea care duce la tine. 23) Ceea ce-i druiesc iubitorii de Hristos primete, dup cuvntul Apostolului, dac nu ai mncare i vemnt. Totui nu lua prea mult, ci ct este de trebuin pentru tine i cei dimpreun cu tine; iar dac ai, nu lua. Mai mult: tot ce ai s nu cheltuieti pe zidiri i pe haine, nici pe prieteni i rude, nici pentru a te odihni pe tine i pentru trapez, ci dup ce i ndestulezi nevoile tale, tot ce e de prisos d vduvelor i orfanilor, sracilor i nevoiailor. 24) S nu uii a te ruga pentru pacea a toat lumea i mntuirea tuturor oamenilor. Roag-te, n numele Domnului, i pentru mine, pctosul, c nimica bun svrind i nici o virtute neavnd, stricat fiind cu patimile, scriu i nv pe cei care sunt plini, cu harul lui 35

Sfntul Teofan Zvortul Hristos, de toat virtutea. Iart-m, pentru Domnul, dac din nepricepere i necunotin am scris ceva necuvenit: iar pe tine Domnul Dumnezeu s te pzeasc de toat rutatea cea vzut i nevzut i s te ntreasc ntru lucrarea sfintei Lui voi. Amin.

7. O alt povtuire asemntoare6 1) n ce m privete, frate bun, voi socoti drept o mare binefacere dac vei urma cu cldur sfaturilor mele, pe care i le dau, la cererea ta, cu privire la ceea ce trebuie s facem. Muli hotrsc s nceap viaa monahal, ns puin sufer ostenelile neaprat trebuincioase pentru vrednica svrire a acestei viei. Lauda nu st n a pune nceput, ci n a duce cu rbdare la sfrit ceea ce ai nceput. Ce folos au cei care, pind n aceast bun vieuire, se opresc dup primii pai - ori, ceea ce e mai ru, o prsesc cu totul, atrgnd asupra lor dreapt dojana pentru puintate de suflet i nechibzuint? C Domnul spune despre unii ca acetia: C cine dintre voi, vrnd s zideasc turn, nu st mai nti i-i face socoteala cheltuielii, dac are cu ce s l isprveasc? Ca nu cumva, punndu-i temelia i neputnd s-l termine, toi ci l vor vedea s nceap a-l lua n rs, zicnd: Acest om a nceput s zideasc, dar n-a putut isprvi (Lc. 14, 28-30). Aadar, dup ce ai pus nceputul, trebuie s i sporeti n continuare, cu silin tinznd ctre elul ntreprinderii tale i ntru nimic socotind toate ostenelile, pn ce ajungi la el. Aceasta ne nva prin pilda sa i viteazul ostenitor. Apostolul Pavel, grind: Frailor, eu nc nu m socotesc s fi ajuns - ci numai una fac: cele dinapoi uitndu-le i ctre cele dinainte ntinzndu-m, la semn alerg, la rspltirea chemrii celei de sus a lui Dumnezeu ntru Hristos Iisus (Filip. 3, 13-14). 2) Acestuia urmndu-i, nici noi nu trebuie s cutm la faptele trecute, ci totdeauna s tindem nainte, ctre fapte i osteneli noi; aa i e, ndeobte, viaa omeneasc: nu se mulumete cu cele la care a ajuns, ci caut ntotdeauna lucruri noi. Ce folos de la saturarea de ieri a pntecelui, dac foamea de acum nu afl astmprarea cea fireasc? Aijderea i sufletului nu-i folosete c ieri era drept, dac astzi nu are fapte bune ndeajuns: c despre Dumnezeu Judectorul se spune c n ce va gsi pe cineva, n aceea l va i judeca. Deart este osteneala dreptului care a ncetat a umbla n calea dreptii, i fericit este nceputul pus de pctosul ce a schimbat nravul su, c cel dinti a czut din cele mai bune n cele mai rele, iar acesta din urm urc de la cele mai rele la cele mai bune. Astfel dogmatisind, Proorocul Iezechiel griete din partea Domnului: Dac se va abate dreptul de la dreptatea sa i va face nedreptate dup toate frdelegile pe care le-a fcut cel frdelege, toate dreptile lui care le-a fost fcut nu se vor pomeni: ntru greeala sa, cu care a greit, i ntru pcatele sale, cu care a pctuit, ntru acelea va muri... i oricnd se va ntoarce cel frdelege de la frdelegea sa... i va face judecat i dreptate... cu via va fi viu i nu va muri (Iez. 18, 2428). 3) Ce i-a slujit c a stat atta vreme pe lng Elisei lui Ghiezi, ce i-a atras pedeapsa leprei pentru iubirea de agonisit? Ce folos din toat nelepciunea lui Solomon i evlavia lui de mai nainte, dac apoi, din iubirea de parte femeiasc, a czut n nchinarea la idoli? Pentru cel ce cu adevrat rvnete s vieuiasc dup Dumnezeu e ndestul, pentru adeverirea celor spuse, singur pilda cderii lui Iuda, care atta vreme a fost nvat de nsui Domnul - ns apoi, abtndu-se de la bine, L-a vndut pe nsui nvtorul i a sfrit n chip nenorocit, spnzurndu-se. Aadar, nu da somn ochilor ti i genelor tale dormitare, ca s te mntuieti precum cprioara de sgeat i pasrea de la! Ia seama, prin mijlocul curselor treci i umbli pe muche de stnc nalt, de unde cderea nu e fr vtmare pentru cel ce s-ar ntmpla s cad. 4) Totui, nu te ntinde deodat la nlimea nevoinei, ca nu cumva s ameeti i s cazi de la aceast nlime. Mai bine s urci puin cte puin la nlimea sporirii dect s cazi
6

ntr-un alt manuscris numit: Scrisoarea lui Filon c tre Eucarpie.

36

Patericul Lavrei Sfntul Sava iar jos dintr-un avnt nechibzuit, lucru care nu e lipsit de vtmare pentru suflet. Puin cte puin taie ndulcirile vieii i dezrdcineaz obiceiurile lumeti, ca nu cumva, ntrtndu-le deodat, s atragi asupra ta o mulime zgomotoas de ispite; ci atunci cnd reueti dup putere s scapi de o ndulcire ptima, treci la rzboi mpotriva alteia - i aa vei scpa cu uurin de toate. 5) Mai nainte de toate fii, frate, rbdtor n toat ispita cu care se ispitete de obicei cel credincios, cum ar fi: mustrri, dosdiri, clevetiri mincinoase, bti, osndiri, prigoane. Nu fi grabnic la vorb, iute la mnie, certre, iubitor de slav deart. Nu fi iscoditor, ci credincios. Fii totdeauna gata s nvei de la alii, nu s nvei pe alii, fiindc nu ai nici un folos de la acest din urm lucru. Nu iscodi lucruri lumeti, urmnd spusa Proorocului: s nu griasc gura mea lucruri omeneti (Ps. 16, 4) - c cel care vorbete cu plcere de faptele pctoilor strnete n sine patimi asemntoare. 6) Nu te lenevi la citire, mai ales din Legmntul cel Nou. Toate cercai-le, ce aflai bun pstrai; de tot lucrul ru s v ferii (I Tes. 5). Adu-i aminte c i din cele ce sunt ngduite nu-s toate de folos. Fa de tot cel care vine la tine s stea de vorb fii nefarnic, senin, primitor i smerit. Fugi de aur ca de un uneltitor mpotriva sufletului tu, printe al pcatului i slug a diavolului. Fugi de ndestulri i fii nfrnat. Trupul istovete-i-l cu ostenelile, iar cu sufletul rabd ispitele. Cerceteaz vieile drepilor i nclzete sufletul tu spre urmarea lor. 7) Nu iubi ieirile prin sate i prin ceti, chiar sub cuvnt de nevoie - ca nu cumva, ieind din locuina ta cea obinuit, s te abai i de la felul tu de via. Nu fi iubitor de ceti, ci iubitor de pustie, ca pururea petrecnd acas fr mprtiere, s svreti lucrarea rugciunii i cntrii de psalmi. Fii iubitor de strini fr s te ngrijeti de mncruri bune. Nu lua nimic de la nimeni. Nu fi iubitor de argint. Argintul nu e ru n sine, ns devine duntor atunci cnd omul se mptimete de el. Ia seama ca nu cumva, sub cuvnt c ajui pe sraci, s te faci iubitor de argint. Drept aceea, de-i va aduce careva bani pentru cei lipsii, sftuiete-l s i mpart singur frailor aflai n lips. Iar pentru toate acestea ateapt rspltirea buntilor viitoare, ale cror prtai s-au fcut toi Sfinii. 8) ntotdeauna mpac mintea ta, aducnd mpotriva diavolului cugetul binecinstitor mai ales atunci cnd gndul cel viclean, sculndu-se, i va gri: Ce folos ai petrecnd n acest loc pustiu, i ce ctig capei ndeprtndu-te de obtea oamenilor? Au nu tii c episcopii cei rnduii de Dumnezeu, aceti brbai preacuvioi, adunnd credincioii, le ofer n biserici nvturi duhovniceti, i prin aceasta dobndesc mare folosc pentru cei care vin acolo? Acolo este dezlegarea pildelor, tlcuirea apostoletilor nvturi, nlimea cuvntrii de Dumnezeu, mpreun-vorbirea cu fraii cei duhovniceti, a cror singur vedere aduce foarte mare folos. Iar tu te lipseti singur de aceste bunti i ezi aici, ca s fii mncat, poate, de fiarele slbatice, nu vezi ce pustietate este aici, ce lips de oameni, ce srcie a nvturii nu-s frai, n-ai prilej s plineti evanghelicele porunci. 9) Aadar, cnd gndul cel viclean te va tulbura cu aceste mpletiri ritoriceti i altele asemenea, pune mpotriva lui cugetul binecinstitor i spune cu inim neclintit: chiar dac sunt n lume buntile despre care vorbeti, eu m-am ndeprtat aici socotindu-m nevrednic de ele. ns tiu din cercare c n aceste bunti din lume este amestecat ntotdeauna nu puin ru. Astfel, mergnd odat la o prznuire duhovniceasc, abia un singur om am aflat pe care s-l pot suferi ct de ct, dar i acela era temtor de Dumnezeu numai la artare, cci gria cu 37

Sfntul Teofan Zvortul semeie, mpletea minciuni i se slvea n deert cu multele-i cunotine. Dar la un loc cu el am ntlnit hoi, neltori, rpitori, ocrtori, trufai, am vzut beivi, oameni glcevitori i vrstori de snge, am vzut femei frumoase, care sminteau ntreaga mea nelepciune - i cu toate c am fugit de fapta curviei, mi-am pngrit fecioria n inim cu gndul; am ascultat cntece i mpreun-vorbiri necuviincioase dimpreun cu zarva poporului, am vzut lacrimile celor furai, necazul celor ocri i tnguirile celor btui. Iat ce am vzut, i trag ncheierea c nu a fost acela praznic duhovnicesc, ci mare nviforat, gata s nghit totul n valurile sale. 10) Spune-mi deci, gnd ru sau demon al plcerilor degrab-trectoare i al slavei dearte, ce folos am s vd i s aud toate acestea, fr s am putere nici s ajut celui necjit, nici s-l opresc pe cel ce face ru, nici s-l ndrept pe cel care pctuiete - i pe deasupra supunndu-m pe mine nsumi primejdiei de a cdea n aceeai pierzanie: c dup cum puin ap curat piere n mult ap tulbure, aa i binele ce s-ar socoti c se vede n lucrurile acestei viei e nghiit de mulimea rutilor. Aadar, ce folos a avea s fiu acolo unde e nvederat vtmarea pentru sufletul meu? Iat de ce m-am slluit n muni, ca o pasre izbvindu-m de cursele vntorilor, prin harul lui Hristos. 11) Pe deasupra, mi duc zilele n pustie fiindc acesta este locul unde a binevoit Domnul s petreac; n pustie era stejarul din Mamvri, la care Dumnezeu S-a artat lui Avraam; n pustie a vzut Iacov scara cea ctre cer; n pustie a primit Israil legea i doar apoi a intrat n pmntul fgduinei; n pustie a vzut Moise pe Dumnezeu; slluindu-se n pustie a bineplcut Ilie lui Dumnezeu; n pustie a fost pregtit Ioan spre propovduirea pocinei; pe Muntele Mslinilor, n afara cetii, s-a ndeprtat Domnul s Se roage, nvndu-ne i pe noi s ne rugm n nsingurare; n pustie e calea cea strmt i mhnicioas care duce la via; n pustii, n muni, n peteri i n crpturile pmntului au rtcit Proorocii i drepii, i tot soborul Prinilor iubitori de pustie a strlucit cu sfinenia pe pmnt i cu slava n cer. n pustie nzuiesc i eu s m fac vrednic de buntile fgduite mucenicilor i drepilor, spre a putea spune fr s mint: Pentru cuvintele buzelor Tale eu am pzit ci aspre (Ps. 16, 4). Domnul, Care S-a rstignit pentru noi afar de cetate i prin moartea pe cruce ne-a nviat pe noi, s-mi dea i mie rbdare a purta crucea pustiei i prin rbdare s m trag la El. Ctre El nzuiesc, pe El l caut i pe Printele Lui, i pe Atotsfntul Duh, ca s m aflu rob credincios al Lui i n ziua rspltirii tuturor. 12) Aprinznd n tine asemenea gnduri, cu srguin i osrdie vei svri alergarea nceput, pn la moarte nevoindu-te pentru adevr i tind cu rbdare tot gndul ru, dup cuvntul Apostolului, care griete: Socotii, frailor, ca s nu fie cndva n vreunul din voi inim viclean, plin de necredin, deprtndu-se de la Dumnezeul Cel Viu, ci v ndemnai pe voi niv n toate zilele, pn ce mai putem gri: azi (Evr. 3, 12-13), prin cuvntul azi nelegnd ntreaga vreme a vieii noastre. Vieuind astfel, frate, i pe tine te vei mntui, i pe noi ne vei bucura, i pe Dumnezeu l vei proslvi, a Cruia este slava i stpnirea n vecii vecilor. Amin.

8. Povuire ctre cel care intr n mnstire 1) Se cuvine a ti c cel ce prsete lumea i intr n mnstire trebuie s fie supus la nceput unei cercri aspre, punndu-se asupra lui felurite ascultri, pe lng pravila slujbelor i cntrilor de psalmi obinuite. Dac va purta ascultarea fr de lenevire, fr crtire i cu toat osrdia, supunndu-se tuturor cu smerenie - bine; iar dac nu, s fie trimis napoi de unde a venit, fr a fi primit n rndul obtii; i s ia tot ce a adus, afar de cele ce le-a primit n dar, c pe acestea nu are stpnire s le ia. Dar cel ce a primit tunderea nu are drept nici asupra lui nsui, nici asupra celor ce le-a adus n mnstire, ndeobte, tot ce se d lui Dumnezeu i n biserica mnstirii nu trebuie ntors cu nici un chip. 2) Citim n paterice c un Avv nu a primit n mnstire pe un mirean ce venise la el, 38

Patericul Lavrei Sfntul Sava cu scopul de a vedea dac acesta dorete cu adevrat viaa clugreasc. Dup aceea, cnd a vzut c acel mirean, fr a se deprta de zidurile mnstirii, a ezut cteva zile cu rbdare la porile ei, fr mncare i ap, atunci, bgndu-l nluntru, a nceput a gri ctre dnsul precum urmeaz: Frate, adu-i aminte cte zile ai petrecut afar de porile mnstirii mai nainte de a fi primit nluntrul ei - i asta pentru ca lund cunotin de la nceput cu osteneala cii pe care ai dorit-o, s nu peti n ea cu ndjduire n sine i cuget uuratic, ci cunoscnd n chip deplin ce te ateapt. Iar acum, deoarece ai mbriat osteneala i rbdarea, ai cptat, n cele din urm, putina de a te face rob desvrit al lui Dumnezeu; cci n vreme ce aceia care se hotrsc cu adevrat a sluji Stpnului Hristos n acest cin primesc fgduina slavei i cinstei ce va s vin, pe cei ce cu neluare aminte i nepsare se apropie de acest legmnt i ateapt cele mai grele munci. Noi ne-am fcut c i ntoarcem spatele i nu te-am primit numaidect nu fiindc nu doream mntuirea ta i a oricui se ntoarce spre pocin, ci ca nu cumva, primindu-te fr luare-aminte i, cum se spune, la nimereal, s nu cdem noi nine sub osnd pentru uurtate i slbiciune, iar pe tine s te facem vinovat celor mai grele munci, dac cumva, primit de la nceput fr vreo osteneal, i abia apoi cunoscnd povara i asprimea legmntului dat, te-ai arta nepstor i fr grij. Acum, aflnd de la nceput osteneala petrecerii la care purcezi, poi nelege ce trebuie s faci mai departe. 3) Strduiete-te s sporeti rbdarea pe care ai artat-o acum pentru a fi primit n mnstire, c pierztor lucru este pentru tine, ca - dator fiind s adaugi totdeauna la cldura dinti i s urci la desvrire - s o micorezi i s cobori n jos. Fericit nu-i acela care a nceput cu rbdare, ci acela care rmne n rbdare pn n sfrit. arpele, care se trte pe pmnt, totdeauna pndete clciul nostru, adic pune curse n cale i pn la sfritul vieii noastre se strduiete a ne pricinui poticnire. Drept aceea, nceputul cel bun i cldura dinti a lepdrii de lume nu aduc nici un folos, dac sfritul nu va fi la fel. Aadar, de voieti a zdrobi capul arpelui, strduiete-te a descoperi ct mai degrab printelui tu duhovnicesc toate gndurile care i vin - cci dup spusa Scripturii, dac te apropii s lucrezi Domnului, gtete inima ta nu spre odihn i mngiere, ci spre ispitiri i necazuri (Sirah 2, 1). Strmt este ua i ngust e calea care duce Ia via, i puini sunt cei ce o afl pe ea (Mt. 7, 14). Urmeaz celor rvnitori i buni, iar la cei nepstori i fr luare-aminte nu cuta: c muli sunt chemai dar puini sunt alei (Mt. 20, 16); i mic este turma creia a binevoit Dumnezeu s-i dea mpria (Lc. 12, 32). Nu socoti c pcatul e mrunt: ai dat fgduina s urci la desvrire, nu s trieti asemenea celor nepstori i fr grij. 4) Dac voieti a tri fr necaz n mnstire, dobndete mai nainte de orice smerenie. Dar ca s nelegi mai bine ce e smerenia, am s-i zugrvesc semnele ei. Smerit poate fi socotit acela care a omort voia sa, care nu tinuiete de printele su duhovnicesc nimic din faptele i nici din gndurile sale, care n nici o privin nu crede chibzuinei sale, ci ntru toate urmeaz socotinei printelui su; care nu numai c nu jignete pe nimeni, ci i sufer cu bucurie jignirile pricinuite lui de ctre alii; care nu cuget s fac vreun lucru nou, care nu este rnduit de pravila de obte i pildele Sfinilor; care se mulumete cu lucruri puine i srccioase i mulumete pentru ceea ce i se d, socotindu-se nevrednic i de atta; care cu adevrat se socoate pe sine mai prejos dect toi i ntru nimic nu se pune pe sine mai presus de cineva; care i nfrneaz limba, care nu este grabnic a cuvnta i certre cnd vorbete cu alii; care nu iubete grirea n deert i multa grire. Cel ce a sporit n aceasta suie la nlimea dragostei, n care nu mai este fric i prin care totul se plinete nu prin nevoin i osteneal, ci prin rvna de foc i dorirea binelui. 5) Dac voieti a spori, pzete ntre frai aceast pravil a Proorocului: Zis-am: pzivoi cile mele, ca sa nu greesc eu cu limba mea (Ps. 38, 1), precum i urmtoarea: Tulburatu-m-am i n-am grit (Ps. 76, 4). Nu urma celor care bolesc de necredin i crtire, i strduiete-te totdeauna a nu bga n seam cuvintele smintitoare ale altora, ca i cum ai fi surd i mut. 6) Mai presus de toate pzete urmtorul lucru: pune-te n rndul celor nebuni i nepricepui, ca s fii nelept (I Cor. 3, 18), adic nu chibzui, nu iscodi, nu despica firul n patru cnd printele tu i va porunci s faci ceva, ci plinete porunca cu toat simplitatea i 39

Sfntul Teofan Zvortul smerenia, ct se poate mai repede, ntrete inima ntru aceast aezare, i lesne vei putea s pori pn n sfrit jugul cel bun al ascultrii, i nici o ispit, nici o meteugire a diavolului nu te va putea clinti n tiina de a tri n obte. Nu gndi, totui, c eti ncercat n pstrarea rbdrii i senintii atunci cnd ceilali sunt buni cu tine, adic atunci cnd nimeni nu te amrte i nu te prihnete, fiindc asta nu st n puterea ta i nu este semn al virtuii tale, ci atunci cnd suferi cu blndee defimarea i necinstirea, numai atunci poi spune c ai deprins rbdarea. 6) nceptura mntuirii noastre este frica de Dumnezeu: din ea se nate buna ascultare, iar din aceasta prsirea i dispreuirea a tot ce este pmntesc; din aceasta se nate smerenia, iar din smerenie se nate omorrea voii tale; prin omorrea voii tale se usuc rdcinile patimilor; iar cnd aceste rdcini se usuc, atunci cad de la sine toate ramurile pcatului, rutile, cderile sufletului; dup tierea patimilor i a pcatelor, se nmulesc virtuile; prin nmulirea virtuilor se svrete curirea inimii, iar curia inimii duce la desvrirea ngereasc, prin harul i iubirea de oameni a Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, dimpreun i Celui Fr de nceput al Su Printe, i Duhului Celui de o Fiin, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

9. Povuire ctre o fecioar 1) Ascult, roaba lui Hristos, ia aminte cuvintelor gurii mele, i urechile tale s primeasc graiurile cele de Dumnezeu insuflate, fericitul Pavel a spus c atunci cnd cineva se lipete de femeie, sunt amndoi un singur trup (Ef. 5, 31). Deopotriv i oricare brbat sau femeie ce se lipete de Domnul un duh este cu Domnul (I Cor. 6, 17). Dac cei ce triesc n lume las pe tat i pe mam i se alipesc de oameni striccioi, oare nu cu att mai mult o fecioar care triete n nfrnare e datoare s lase tot ce e pmntesc i s se alipeasc numai de Domnul? Martor mi este n aceast privin tot Apostolul, cnd griete: Cea nemritat se grijete de ale Domnului, cum va plcea Domnului, ca s fie curat, ca s fie sfnt i cu sufletul i cu trupul (I Cor. 7, 34). 2) Drept aceea zic c dac fecioara sau vduva care se nfrneaz are grij lumeasc, aceast grij i se face ei brbat. Fie c averea ei este mictoare, fie c e nemictoare, grija de ea i ntineaz mintea, c precum brbatul nelegiuit ntineaz trupul, aa i sufletul celei ce se nfrneaz se ntineaz de lucrurile lumeti, i ea nu mai e sfnt cu trupul i cu sufletul. Iar dac se grijete de lucrarea lui Dumnezeu, atunci Hristos devine Mirele ei. 3) Femeia care s-a nsoit cu brbat muritor face voia brbatului ei, precum s-a zis: Nu femeia stpnete trupul su, ci brbatul (I Cor. 7, 4); i iari: Ci precum Biserica se supune lui Hristos, aa i femeile brbailor lor, ntru toate (Ef. 5, 24). Din aceast lege lumeasc poi pricepe i legea de sus - c cea care se nsoete cu Mirele Ceresc face, adic, voia Mirelui su; iar voia lui Hristos este ca cel ce se alipete de El s nu aduc cu sine nimic din lucrurile lumii acesteia i s nu aib nici o grij pmnteasc, ci doar s-i poarte crucea sa, de dragul Celui Ce de voie S-a rstignit pentru noi, iar grija i ndeletnicirea lui s fie doar pentru a luda pe Domnul ziua i noaptea n necurmate cntri i slavoslovii, a rvni pentru curirea ochiului nelegtor, a cunoate voia Domnului i a o face, a avea inim simpl i minte curat, a fi milostiv, aa cum Domnul este Milostiv i ndurat, a fi blnd, tcut i fr de rutate, a nu rsplti rului cu ru, aa cum i El a fost prihnit de ctre iudei i a rbdat, a suferi rnile i chinurile, aa cum i El, lovit fiind de sluga arhiereului, nimic nu a fcut, ci doar a zis: De am grit ru, dovedete c este ru; iar dac am grit bine, de ce M bai? (In. 18, 23). 4) Oare nu putea El, Care a poruncit pmntului s nghit pe Datan i Aviron i pe cei dimpreun cu dnii, s dea unei asemenea nghiiri i pe cel ce i-a ntins mna i a lovit pe Ziditorul su? Dar a suferit totul, lsndu-ne pild, ca s urmm urmelor Lui (I Pt. 2, 21). Iar 40

Patericul Lavrei Sfntul Sava tu, om fiind, nu suferi defimare de la un om de o fire cu tine! Urmeaz Domnului tu: c dac El, Dumnezeu fiind, a suferit de dragul tu plmuire de la un om pctos, oare se cuvine ie s fii nemulumit, ori s te rzbuni, cnd te ceart un om asemenea ie? Ce nebunie! Ce lips de nelepciune! Pentru aceasta ne i sunt gtite muncile, c nelegtori fiind, asemnatu-ne-am dobitoacelor necuvnttoare. El a venit n aceast lume ntru mare smerenie i, Bogat fiind, a srcit pentru noi, ca prin srcia Lui s ne mbogim (II Cor. 8, 9). 5) Dumnezeu fiind, S-a fcut Om pentru noi i S-a nscut din Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu Maria, ca s ne slobozeasc din stpnirea diavolului. Drept aceea, cel ce voiete s se mntuiasc se face nebun n lumea aceasta, ca s fie cinstit ca nelept de ctre Dumnezeu. Oamenii i numesc nelepi pe cei ce tiu s dea i s ia, s cumpere i s vnd, s fac negutorii cu pricepere i s-i sape aproapele, s se lcomeasc i s fac dintr-un ban doi prin cmtrie - iar Dumnezeu i numete pe unii ca acetia proti, lipsii de nelegere i pctoi. Ascult ce a grit Dumnezeu nsui prin Ieremia Proorocul: Fii fr minte sunt i nepricepui, nelepi sunt a face ru, iar a face bine n-au cunoscut (Ier. 4, 22). Aijderea i fericitul Pavel griete: nelepciunea lumii acesteia nebunie este la Dumnezeu. Cel ce voiete s fie nelept s se fac nebun, ca s fie nelept (I Cor. 3, 18-19). i iari, tot el zice: Frailor, nu fii prunci cu mintea, ci cu rutatea fii prunci (I Cor. 14, 20). 6) Dumnezeu voiete ca n privina celor pmnteti s fim nebuni, iar n privina celor cereti nelepi. i vrjmaul nostru diavolul e nelept, la rele. Drept aceea, i nou se cuvine cu nelepciune a iei la lupt mpotriva lui, pentru a birui meteugurile sale cele viclene, c Mntuitorul spune n Evanghelie: Fii nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii (Mt. 10, 16). Iar nelept I numete pe cel ce se nelepete a face voia lui Dumnezeu i a pzi poruncile Lui. 7) Mare putere de mntuire e tinuit n smerita cugetare. Satana nu pentru curvie, ori preacurvie, ori hoie, a fost aruncat din ceruri, ci trufia l-a surpat pe el n adncul cel mai de dedesubt. El a zis: n cer m voi sui, deasupra stelelor cerului pune-voi scaunul meu... i voi fi asemenea Celui Prea nalt (Is. 14, 13). Pentru acest cuvnt a fost el aruncat, i focul venic sa fcut motenirea lui. Astfel, trufia e a diavolului, iar smerita cugetare deosebete pe Hristos i pe cretini. Domnul nsui a zis: Cel ce voiete s fie mai mare ntre voi, s fie tuturor slug (Mc. 10, 43-44). 8) S iubim cu trie postul. Postul, rugciunea i milostenia sunt ngrdirea cea mai de ndejde, unde nu este fric, i izbvesc pe om de moarte. Adam a fost izgonit din rai prin gustarea din pomul cel oprit, iar prin post i ascultare cel ce dorete intr din nou n rai. Cu aceast virtute mpodobete trupul tu, fecioar, i vei plcea Mirelui Ceresc, c cele legate de lume, ca s plac mirilor lor, i nfrumuseeaz trupurile cu unsori binemirositoare i se mpodobesc cu haine de mult pre i cu aur: ns Hristos nu cere nimic de la tine. Lui i trebuie inim curat i trup neprihnit, de-ar fi acesta i vnt de la postiri. Dac vor veni unii i vor gri ctre tine: nu posti mult, fiindc te vei mbolnvi, s nu i crezi i s nu le dai ascultare unora ca acetia, fiindc vrjmaul le insufl astfel de sfaturi. 9) Adu-i aminte ce griete Scriptura. Atunci cnd cei trei tineri i Daniil au fost dui n robie de Mabucodonosor, mpratul Vavilonului, mpratul le-a poruncit s mnnce de la masa lui i s bea vinul lui - ns Daniil i cei trei tineri n-au vrut s se hrneasc de la masa mpratului, i i-au zis eunucului ce i avea n grij: D-ne din seminele pmntului ca s mncm, i ap ca s bem. Eunucul le-a zis: M tem de domnul meu mpratul, care a poruncit cu privire la mncarea i butura voastr, s nu vad cumva fetele voastre mai sczute dect ale tinerilor de o vrst cu voi, care mnnc de la masa mpratului, i s m osndeasc. Ei i-au grit: ncearc pe slugile tale pn la zece zile. i astfel, le-a dat semine de mncare i ap de but. i i-a adus naintea mpratului, i s-au artat fetele lor mai frumoase dect feele tinerilor care mncau de la masa mpratului (Dan. 1). 10) Vezi ce nfptuiete postul? i nc: el vindec bolile, usuc sucurile cele vtmtoare ale trupului, scoate demonii, alung cugetele necurate, mintea o face luminat, inima curat, trupul sntos, i l pune pe om naintea scaunului lui Dumnezeu. Dar pentru ca 41

Sfntul Teofan Zvortul s nu crezi c vorbesc fr temei, avem n Scriptur mrturia grit de nsui Mntuitorul. Lau ntrebat ucenicii Lui, zicnd: Doamne! Arat-ne cum se izgonesc duhurile necurate. i Domnul a grit: Acest neam cu nimic nu poate iei, fr numai cu rugciune i cu post (Mc. 9, 29). i astfel, tot omul ce ptimete tulburare de la duh necurat, dac are nelepciunea s se foloseasc de aceast doctorie, adic de post, duhul necurat, strmtorat de postire, se deprteaz ndat, temndu-se de ea. Demonii se desfat foarte de mese mbelugate, de beie i de toat desftarea trupeasc. 11) Mare slav e tinuit n post, i mari lucrri se fptuiesc prin el. Postul e via ngereasc, i cel care l tine st n cinul ngeresc. Totui, s nu socoi, iubito, c postul trupesc este el singur post adevrat. Nu! Nu postete cu vrednicie cel ce se nfrneaz numai de la mncare, ci se cinstete ca post cnd se ndeprteaz omul, totodat, de orice lucru ru, c de postete cineva, dar nu i nfrneaz gura de la grirea de ru, batjocuri i osndiri, sau de la minciuni, clevetiri i defimri, n-are nici un folos de la postire, i prin aceste pcate i pierde toat osteneala sa. 12) De asemenea, roaba lui Hristos (i toi care vrei s v mntuii), cnd posteti s te curei de toat iubirea de argint, fiindc iubirea de argint e rdcina tuturor relelor (I Tim. 6, 9). Din toate puterile fugi de slava deart i de trufie. Dac gndul va ncepe s i opteasc: Te-ai fcut mare i ai sporit n virtute, s nu l crezi: este o curs a vrjmaului, care vrea prin aceasta s te arunce n slav deart. Aadar, nu primi gndul care te laud. 13) i iari, dac gndul i va opti: Nu te mai osteni aa da mult, poi s te mntuieti i fr asta, nu-l asculta, c e vrjmaul care voiete s aduc asupra ta lenevire sau plictiseal i prin asta s te abat de la vieuirea cea bun. Multe meteugiri au de ptimit din partea vrjmaului robii lui Dumnezeu. Adeseori, el le insufl oamenilor s vin i s l laude pe altul n fa, ca prin asta s trufeasc inima lui. Aadar, nu primi laud de la oameni. 14) De i va spune cineva: Fericit eti, zi-i: Cnd voi iei din trupul meu, atunci voi fi fericit; iar acum nu cred s fiu fericit, fiindc noi, oamenii, suntem schimbtori, asemenea vntului. 15) Cnd gndul i va opti s mustri pe cei ce mnnc, nu-l asculta, fiindc este de la vrjmaul. Socoate-te mai rea ca toi, ca n mpria Cerurilor s fii naintea multora i s fii mrit de Dumnezeu. 16) Vrjmaul i va insufla i s te nevoieti peste msur, ca s slbeasc trupul tu i s-l fac bun de nimic. Drept aceea, postirea ta s fie ntotdeauna cu msur. S posteti tot anul, afar de nevoia cea de pe urm. La al noulea ceas al zilei, dup rugciuni i cntri, s guti pine cu legume drese cu untdelemn. 17) ns, fecioar, ia seama ca nimeni s nu tie de nevointa ta, nici mcar dintre rudeniile tale. Orice ai face, f n tain - i Tatl tu Ceresc, Care vede n tain, te va rsplti la artare (Mt. 6, 6). Numai de vei afla suflet de un cuget cu tine, care se ostenete, ca i tine, pentru Dumnezeu, s i descoperi taina ta. n aceasta nu va fi slav deart, c vei vorbi pentru mntuirea sufletului. 18) Mare rsplat vei primi de va fi mntuit prin tine alt suflet. Celor care au rvn s asculte griete-le ceea ce le e de folos - ns de va asculta cineva i nu va face s nu-i mai spui nimic, c Domnul zice: nu dai cele sfinte cinilor; nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor (Mt. 7, 6). Cini i porci i numete aici Hristos pe cei ce duc via nrutit, iar mrgritarele cele cinstite sunt cuvintele lui Dumnezeu, care trebuiesc ncredinate doar celor vrednici. Fericit sufletul care aude cuvintele scrise n Crile Sfinte, i le face! Dau mrturie oricrui om ce aude cuvintele acestea i le face c numele lui va fi scris n cartea vieii, i va fi aezat n cinul drepilor. 19) Cnd te rogi, sau cni, sau citeti, nsingureaz-te, ca nimeni s nu aud glasul tu; doar dac ai pe unele de un suflet cu tine, f asta mpreun cu una sau dou fecioare - c Hristos spune: Unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor (Mt. 18, 20). 20) Leapd cugetarea femeiasc i primete ndrznire i brbie, c n mpria 42

Patericul Lavrei Sfntul Sava Cerurilor nu e parte brbteasc i femeiasc (Gal. 3, 28), i toate femeile ce bine au plcut lui Dumnezeu sunt primite precum brbaii. Uit hainele tinereti, ca s primeti cinstirea vduvei bune. Dac nu i vei face haine de fat, nu te vor numi tnr, ci btrn, i vei avea cinstire de btrn. Stofa hainelor tale nu trebuie s fie scump. 21) Cnd te ntlneti cu cineva, faa ta s fie acoperit i ochii plecai n jos; ndeobte, s nu ridici ochii ti ctre nimeni afar de Dumnezeu. 22) Cnd stai la rugciune, picioarele tale s fie nclate, c aceasta e rnduiala cu cuviin sfnt. Nu te dezbrca deloc, ci ziua i noaptea vemntul s acopere trupul tu. Nici o alt femeie, fr nevoia cea mai de pe urm, nu trebuie s vad trupul tu gol, i nici tu s nu te uii la trupul tu atunci cnd te dezbraci - fiindc din clipa cnd ai dat lui Dumnezeu fgduina nfrnrii desvrite, trupul tu e sfinit i e biseric a lui Dumnezeu, iar biserica lui Dumnezeu nu trebuie artat nimnui. 23) S nu mergi la baie fr nevoia cea mai de pe urm, dac eti sntoas. Poi s nu i speli ntreg trupul cu ap: de ajuns este s i speli faa, minile i picioarele. Cnd i speli faa, poi s o speli cu amndou minile, dar s nu te tragi pe obraji7 i ierburi sau silitr s nu pui n ap, cum fac femeile lumeti, ci spal-te cu ap curat, nu te trage pe trup cu mir scump, i nu stropi hainele tale cu miresme de mult pre. 24) Dac slbete trupul tu, ntrebuineaz puin vin pentru stomac (I Tim. 5, 23). De vei cdea n boal - s nu fie! -, ngrijete-te de tine n tot chipul i nu da oamenilor prilej s spun: Aceast boal i s-a ntmplat de la postire; ci mai nainte de a apuca cineva s spun asta, tu ai grij de tine ca s te scoli mai repede i iari s ncepi a ine felul obinuit de via. Toat vremea vieii tale s o petreci n posturi, rugciuni i milostenii. Fericit cel ce aude acestea i le face! 25) Noaptea i ziua, Cuvntul lui Dumnezeu s nu se deprteze din gura ta. Lucrarea ta de totdeauna s fie ndeletnicirea cu dumnezeietile Scripturi. F rost de o psaltire i nva psalmi pe dinafar. Soarele, cnd apune, s vad cartea aceasta n minile tale. 26) Dup al treilea ceas svrete slavoslovii, c n acest ceas a foat osndit la moartea pe cruce Iisus, Viaa tuturor. n ceasul al aselea de asemenea svrete rugciunile tale, cu psalmi, cu plns i rugciune, c n acest ceas a fost spnzurat Fiul lui Dumnezeu pe cruce. n ceasul al noulea roag-L iari pe Dumnezeu ntru cntri i slavoslovii, fiindc n acest ceas Domnul, pironit pe cruce, i-a dat sufletul Dumnezeului i Printelui Su. 27) Dup rugciunea ceasului al noulea gust pinea ta, mulumind lui Dumnezeu pentru trapez ntr-acest chip: Binecuvntat este Dumnezeu, Cel Ce ne miluiete i ne hrnete pe noi din tinereile noastre. Cel Ce d hran la tot trupul: umple de bucurie i veselie inimile noastre, ca totdeauna avnd toat ndestularea, s prisosim n toat fapta bun ntru Hristos Iisus Domnul nostru, dimpreun cu Care ie se cuvine slava, stpnirea, cinstea i nchinarea, dimpreun i Prea Sfntului Duh n vecii vecilor. Amin. Frngnd pinea, nsemneaz-o de trei ori cu semnul crucii, grind cu recunotin: Mulumim ie, Printele nostru, pentru sfnt nvierea Ta, pe care ne-ai artat-o nou prin Fiul Tu Iisus; i dup cum pinea aceasta era la nceput mprtiat pe aceast mas (n chip de fin ori aluat)i, fiind adunat la un loc, a alctuit un singur ntreg, aa s se adune Biserica Ta de la marginile pmntului ntru mpria Ta. C a Ta este puterea i slava n vecii vecilor. Amin.8 Aceast rugciune se cuvine ie s-o spui cnd frngi pinea i pregteti trapeza; iar cnd o pui pe mas i vrei s te aezi, spune: Tatl nostru... pn la capt. Aceeai rugciune artat mai nainte: Binecuvntat... o spunem dup ce am mncat, sculndu-ne de la mas. Dac vor mnca mpreun cu tine alte dou sau trei fecioare, s mulumeasc i ele pentru pinea ce st
Nu-i f masaj. A se compra cu rugciunea din nvtura celor doisprezece Apostoli , cap. IX. n volumul Scrierile Prinilor Apostolici, Editura Institutului Biblic i de Misiune al bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1995, p. 31. Scrierea se regsete i n vol. 1 din colecia Prini i scriitori bisericeti, EIBMBOR, Bucure ti, 1979, p. 29. De asemenea, scrierea aceasta poate fi consultat i n versiunea digital realizat de Apologeticum. Pentru detalii a se vedea Biblioteca Teologic Digital, http://apologeticum.net
8 7

43

Sfntul Teofan Zvortul nainte i mpreun s se roage. 28) Iar dac se va ntmpla vreo catehumen la vremea mesei, nu se cuvine a se ruga mpreun cu cei credincioi, i nu o aezai mpreun cu voi, ca s preuiasc ntietatea credincioilor. Aijderea, afar de nevoia cea mai de pe urm, nu te aeza s guti pinea ta cu femei nepstoare i iubitoare de rs, c tu eti sfnt Domnului Dumnezeului tu, i mncarea ta i butura ta sunt sfinite - fiindc prin rugciuni i sfintele cuvinte pe care tu le cni ele se sfinesc. Numai fecioarele evlavioase i cinstitoare de Dumnezeu s mnnce cu tine. Niciodat s nu mnnci cu femei semee i s nu legi prietenie cu cea trufa, cci dumnezeiasca Scriptur spune: Cel ce se atinge de smoala mnji-se-va, i cel ce se nsoete cu cel trufa asemenea lui va fi (Sirah 13, 1). De va edea cu tine la trapez vreo femeie bogat i vei vedea o srman, cheam-o i pe aceea s mnnce cu voi, fr a te ruina de bogat. Nu iubi slava omeneasc mai mult dect slava lui Dumnezeu, c Dumnezeu este Dumnezeul celor sraci i defimai. Fericit sufletul ce pzete acestea. 29) Nu este bine s triasc tnra cu tnr: nimica bun nu vor face, fiindc vor ncepe s nu asculte una de cealalt i se vor dispreul ntre ele. Ci tnra e bine s triasc cu o btrn i s fie sub cluzirea ei, c btrna nu va fi ngduitoare cu poftele tinerei. Vai de fecioara care nu e sub ascultare i nu e ngrdit cu pravil! Asemenea este cu corabia fr crmaci. Precum aceasta, pierzndu-i pnzele i crma, e aruncat de valuri ncolo i ncoace, iar cte o dat nimerete peste o stnc ascuns sub ap i piere, aa i cu fecioara care nu are de cine s se team. Dimpotriv, fericit este fecioara ngrdit cu pravil i cu ascultare. Aceasta se aseamn unei vie bune, aflate ntr-o vie ngrdit, la care vine vierul la vremea cuvenit, cur mldiele ei, o ud, smulge buruienile rele din jurul ei - i ea, avnd astfel de ngrijire, d cu imbelugare road sa la bun vreme. 30) Ia seama, deci: nu uita a svri rugciunile artate la vremea trapezei tale, ca s fie sfinite mncarea i butura ta. Cnd te scoli de la mas, iari s zici de trei ori, dnd mulumit: Milostiv i bun este Domnul! Hran a dat celor ce se tem de Dnsul. Slav Tatlui, i Fiului, i Sfntului Duh, i acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Dup aceast slavoslovie, adaug i rugciunea urmtoare: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule Atotiitorule, al Crui nume este mai presus de orice nume! i mulumim ie i Te ludm c ne-ai nvrednicit pe noi a ne mprti de buntile Tale, ale acestei hrane trupeti. Ne rugm ie i cerem: Doamne, nvrednicete-ne i de primirea hranei cereti. D-ne nou a ne teme de nfricoatul i preaslvitul Tu nume i a nu clca poruncile Tale. Legea Ta i ndreptrile Tale pune-le n inimile noastre i ne sfinete nou duhul, sufletul i trupul prin Preaiubitul Tu Fiu, Iisus Hristos Domnul nostru, dimpreun cu Care ie se cuvine slava, stpnirea, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin. 31) Sunt oameni fr minte i leinai dup mncare, asemenea dobitoacelor necuvnttoare, care din zori cuget pe care s nele, pe care s strmtoreze - ca astfel s capete mijloace spre a-i umple pntecul nestul. Unii ca acetia nu-L vor slavoslovi pe Dumnezeu pentru mncare, i despre ei a scris Pavel cel minunat: Vrjmaii crucii lui Hristos, al crora sfrit este pierzarea, al crora dumnezeu este pntecele, i a crora slav este ntru ruinea lor, c cele pmnteti cuget - iar petrecerea noastr n ceruri este (Filip. 3, 18-20). Acetia sunt mai ri i dect fiarele i psrile, c psrile i fiarele cunosc pe Dumnezeu Ce le-a zidit pe ele i-L binecuvnteaz; iar oamenii, fcui de minile Lui i purtnd chipul Lui, nu l cunosc pe Ziditorul lor - l mrturisesc, ce e drept, cu gurile lor, iar cu faptele se leapd de El. 32) Tu crezi c este Dumnezeu, i bine faci - i dracii cred i se cutremur (Iac. 2, 19); ns credina fr fapte moart este (Iac. 2, 17). Ce folos este omului care mrturisete, iar cu faptele sale cele rele se leapd de El? Cum poate fi cineva crezut c are stpn pe cutare, de vreme ce nu-i slujete? Drept aceea, rob este cel ce ascult de stpnul su. Robii cunosc pe stpnul lor, i-l cinstesc: i noi datori suntem a-L cinsti pe Domnul nostru nu doar cu vorba, ci i cu lucrul, c nsui Acest Domn al nostru, Iisus Hristos, d mrturie n Evanghelie: Nu tot cel ce mi zice Mie: Doamne! Doamne! va intra ntru mpria Cerurilor, ci cel ce face 44

Patericul Lavrei Sfntul Sava voia Tatlui Meu Care este n ceruri (Mt. 7, 21). Aijderea, nc din Vechiul Legmnt s-a zis: S nu iei numele Domnului Dumnezeului tu n deert (Ie. 20, 8). Iar n alt loc se poruncete: S se deprteze de nedreptate tot cel care numete numele Domnului (II Tim. 2, 19). Vrei s te ncredinezi c psrile i fiarele cunosc pe Dumnezeu i-L binecuvnteaz? Ascult ce le poruncete Duhul Sfnt n cntri: Binecuvntai, fiare i toate psrile, pe Domnul (Cntarea celor trei tineri, 57-58). De nu ar fi putut s binecuvnteze, nu li s-ar fi poruncit aceasta. i nu numai ele binecuvnteaz pe Domnul, ci toat fptura vzut nencetat l mrturisete. 33) i de la tine, roaba lui Dumnezeu, fie c stai sau ezi, fie c faci vreun lucru sau c mnnci, fie c mergi la culcare sau c te scoli, s nu se deprteze cntarea lui Dumnezeu din gura ta. Fericite sunt urechile care primesc cuvintele acestea! Iar cnd va veni ceasul al doisprezecelea, f rugciune mai pe larg i cu mare strpungere; f-o mpreun cu o fecioar de un suflet cu tine; iar de nu vei avea pe una de un suflet cu tine, f rugciune singur, naintea doar a lui Dumnezeu, Care pretutindenea este i toate le aude. 34) Bine este a vrsa lacrimi naintea lui Dumnezeu! Mare virtute i mare nevoin sunt lacrimile. Martor mi e Sfnta Evanghelie - c atunci cnd Mntuitorul a fost vndut iudeilor, Petru cu jurmnt s-a lepdat ntreit de El mai nainte de a cnta cocoul, Iar Domnul, ntorcndu-se, a cutat spre Petru. i i-a adus aminte Petru de cuvntul Domnului cum i zisese lui c: Mai nainte de a cnta cocoul, de trei ori te vei lepda de Mine. i ieind Petru, a plns cu amar (Lc. 22, 61-62). Iat lacrimile! Privete ce nelegiuire au ters! Ce e mai ru dect a te lepda de trei ori cu jurmnt de Stpnul tu? i o astfel de nelegiuire au ters-o lacrimile. Vezi ce putere au ele!? Dar asta spre a noastr nvtur s-a scris, ca urmndu-i s motenim viaa venic. 35) Nu toi au darul lacrimilor, ci numai cei a cror minte este sus, care au uitat tot ce e pmntesc, care nu au grij de trup, care nu tiu defel dac lumea este sau nu, care i-au omort mdularele cele de pe pmnt. Numai unora ca acetia li se d darul lacrimilor, c avnd inim curat i privirea minii ascuit, fiind nc pe pmnt vd chinurile iadului i muncile cele venice n care se muncesc pctoii, focul cel venic, ntunericul cel mai dinafar, plnsul i scrnirea dinilor; vd, de asemenea, buntile cereti, pe care le-a druit Dumnezeu Sfinilor: slava, cununile, sfnta mare cuviin, podoaba mprteasc, scaunele luminoase, mngierile cele negrite i viaa venic. i ce voi mai zice nc? Cel ce are mintea curat i inima curat vede pe nsui Dumnezeu cu ochii cei luntrici. i cum s nu plng i s nu verse lacrimi cel ce vede toate acestea? El plnge i se sfie luntric, ca s se izbveasc de muncile cele nfricoate, i iari plnge, i cere n rugciune s se nvredniceasc de acele bunti cereti. 36) De aceea au i urt Sfinii lumea aceasta, c au vzut prea bine cror bunti se vor face moteni! Iar cei ce se ndulcesc cu desftri n aceast lume s nu ndjduiasc a primi desftarea cea venic, fiindc mpria Cerurilor nu este motenirea celor care se ndulcesc aici, ci a celor ce cu rbdare i credin i petrec viaa aceasta ntru necazuri i strmtorare. Nu pe degeaba se primete ea. Nu; ci acei ce se nvrednicesc de ea o afl cu mari osteneli i ntru sudorile brbiei i rbdrii. Celor ce o doresc cu adevrat nu le pas ct osteneal au aici, c ajungnd acolo uit ostenelile i durerile ndurate n aceast lume deart, pentru marea i netlcuita mngiere ce li se druiete. 37) Deci, ce vei zice, omule? Iat, stau naintea ta dou ci: viaa i moartea. Mergi unde vrei. Iat focul i apa! ntinde mna ta ncotro voieti. n stpnirea ta e s moteneti, dac vrei, viaa venic, i n stpnirea ta e s fii dat, dac vrei, morii venice. Moartea e viaa dup duhul lumii, iar viaa este a muri lumii i a urma poruncilor Evangheliei. Lumea este potrivnic Evangheliei ca moartea vieii. De vei umbla dup duhul lumii, vei umbla ntru moarte i vei fi afar de Dumnezeu, potrivit dumnezeietii Scripturi; iar de vei umbla dup dreptarul Evangheliei, vei umbla ntru via iar moartea nu se va atinge de tine, c moartea drepilor nu este moarte, ci mutare: ei se mut din lumea aceasta la odihna venic. 38) Precum iese cineva din temni, aa ies drepii din viaa aceasta mult-ostenicioas 45

Sfntul Teofan Zvortul la buntile gtite lor. Ochiul nu a vzut urechea nu a auzit i la inima omului nu s-au suit cele ce le-a gtit Dumnezeu celor ce l iubesc pe Dnsul (I Cor. 2, 9). Iar pctoii i aici ptimesc ru, iar dincolo i ateapt, iari, focul. Pentru ei ndoit trebuie s plngem, c i aici sunt ntru strmtorare, i nici dincolo nu primesc lrgime. Drept aceea s-a i zis n dumnezeiasca Scriptur: Oriunde se va ntoarce cel necredincios, se va stinge (Pilde 12, 7), c strmt i este locul din toate prile: i dincolo chinuri, i aici necazuri. 39) Nu este om care s nu aib suferin n viaa aceasta mhnicioas. Srac i bogat, rob i liber, pctos i drept - toi deopotriv sufer, i aceeai ntmplare se ntmpl tuturor i pctosului, i dreptului - n aceast via; iar dincolo nu e aa. Dincolo este cu totul i cu totul alt rnduial. Dar i aici este deosebire, c una este osteneala dreptului i alta osteneala pctosului. Dreptul nu se ostenete ca s aib mijloace spre saturarea pntecelui - c el nu are deloc grij de trup i nici nu cuget c poart trup, ci se ostenete ziua i noaptea cutndu-L pe Dumnezeu, nu-i ngduie a dormi mult, nu-i satur sufletul cu pine i ap, prin pustii rtcete i istovete trupul su cu toat reaua ptimire, ca s primeasc cununa cea nevetejit, cea pus lui deoparte. 40) Iar pctosul se ostenete i ptimete nu pentru sfinenie i pentru a plcea lui Dumnezeu, ci pentru nenorocitul su trup se d de ceasul morii, nu se mulumete cu ce are, de pizma i nesios ce este: se ostenete n deert, i nu pricepe nebunul asta, c l-a orbit pe el multa grij lumeasc, i rtcete ca n ntuneric pn ce va veni la el nfricoatul sol ngerul morii - care nu caut la fa i nu primete mit. n chinuri va fi smuls atunci sufletul lui din trup, i va primi de la Dumnezeu rspltirea cea cuviincioas. Aa se ostenete n deert, deertul de el, n aceast lume, slujind celor pmnteti, i merge la pierzanie. Nu i-a amintit de Dumnezeu pe pmnt i nu i-a psat de frica de Dumnezeu, drept aceea, nici Dumnezeu nu se va nduioa de el atunci, c Drept e Dumnezeu i dreapt este judecata Lui. Cnd va veni El s judece lumea, atunci va rsplti fiecruia dup faptele lui. Fericit e inima ce va primi acestea ntru simire! 41) La miezul nopii trezete-te i laud pe Domnul Dumnezeul tu. n ceasul acesta a nviat Domnul nostru i a ludat pe Tatl, drept aceea i nou ni s-a poruncit a luda pe Domnul la aceast vreme. Dup ce te scoli, mai nti spune stihul acesta: n miezul nopii mam sculat s m mrturisesc ie spre judecile dreptii Tale (Ps. 118, 62); dup aceea, tcnd puin, spune psalmul 50 ntreg, pn la capt. Psalmi s citeti atia ci poi citi stnd n picioare. Dup fiecare psalm f rugciune de tain i metanie, mrturisind Domnului cu lacrimi pcatele tale i rugndu-L s i le lase; iar dup fiecare trei psalmi s spui: aliluia. Dac sunt cu tine i alte fecioare, s cnte i ele, i una dup alta svrii rugciunea. Spre diminea s citeti psalmul: Dumnezeule, Dumnezeul meu, ctre Tine mnec, nsetat-a de Tine sufletul meu (Ps. 62, 1-2), iar n zori: Binecuvntai, toate lucrurile Domnului, pe Domnul (Cntarea celor trei tineri, 34), i: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntru oameni bunvoire! Ludmu-Te, bine Te cuvntm, ne nchinm ie... i celelalte. 42) Dar mai presus de toate srguiete-te s aprinzi sufletul tu de iubire, care e mai presus de toate. Cci s iubeti, se spune, pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta i cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu, i pe aproapele tu ca pe tine nsui, ntr-aceste dou porunci toat legea i proorocii atrn (Mt. 22, 37-39). Dumnezeu este iubire, i El l-a iubit mai nti pe om i S-a dat pe Sine pentru el, ca s-l izbveasc de toat frdelegea. Aadar, dac Domnul a murit pentru noi, i noi suntem datori a ne pune sufletele unii pentru alii. Dumnezeu este iubire, iar cine are iubire are pe Dumnezeu, cci El a zis: ntru aceasta vor cunoate c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste ntre voi (In. 13, 35). Orict s-ar osteni omul, dac nu are dragoste, deart este truda lui. Iar dragostea ctre aproapele arat-io nu doar cu vorba, ci i cu fapta. 43) S nu ii rutate mpotriva nimnui n inima ta, altminteri, rugciunea ta nu se va nla la Dumnezeu curat. S nu apun soarele peste mnia voastr (Ef. 4, 26). Fii blnd, rbdtoare, plecat i simpl cu inima ca un copil, c Domnul spune: De nu v vei ntoarce i nu vei fi ca pruncii, nu vei intra ntru mpria Cerurilor (Mt. 18, 3). 46

Patericul Lavrei Sfntul Sava Nu te ntrista dac vei pi vreun necaz din pricina neajunsurilor sau a defimrilor: ntristarea lumii moarte lucreaz (II Cor. 7, 10). Numai pentru pcatele tale s te ntristezi, iar pentru altceva s nu te ntristezi nicicum, c toate sunt nimic. Nu nla glasul tu mniindu-te asupra cuiva, c slugii lui Dumnezeu nu i se cade s se sfdeasc (II Tim. 2, 24). S nu ias jurmnt din gura ta, nici ocar, nici grire de ru, c gura ta este sfinit prin cntri duhovniceti i prin slavoslovirea lui Dumnezeu. 44) Nu este bine s iei n lume fr mare nevoie. S iubeti linitirea i s-o pzeti pe ct poi. Nu uita pe robii lui Dumnezeu, i pomenirea lor s nu se tearg din inima ta. Dac vreun preot sau arhiereu va intra n casa ta, primete-l ca pe Fiul lui Dumnezeu, c Domnul nostru Iisus Hristos griete: Cel care v primete pe Mine M primete (Mt. 10, 40). De va veni n casa ta vreun stare-nevoitor, ntmpin-l cu fric i cu cutremur i nchin-i-te pn la pmnt, c nu lui te nchini, ci lui Dumnezeu, care l-a trimis, ia ap i spal picioarele lui, i cu toat evlavia ascult cuvntul lui. 45) Nu te bizui pe ntreaga ta nelepciune, ci totdeauna teme-te s nu cazi. Ct timp ai s te temi, nu vei cdea... Pentru cea care se nfrneaz este mai cuviincios s mnnce singur pinea sa. De ezi la mas mpreun cu alte fecioare, tot ce i se mbie mnnc laolalt cu ele, altminteri va prea c le osndeti. Nu da pe fa nevoina ta. Dac vor bea i vin, bea puin de dragul lor, chiar dac nu voieti. Iar de te vor sili s bei mai mult, s nu le asculi, de ar fi chiar btrne mari, ci griete-le: Voi v-ai petrecut tinereea n mare nfrnare, iar eu nc nu am ajuns nici la prima treapt a voastr. Cu privire la iubirea de strini i la milostenie, n-ai nevoie s te nv, c acestea le faci i singur. n biseric nu gri nimic, ci taci i ia aminte la cele ce se citesc. De va intra n inima ta gndul s faci ceva, nu te repezi s mplineti gndul, ca s nu te batjocoreasc vrjmaul, ci s faci totul cu sfatul celor mai btrni. 46) Te rog, iubito: ia aminte i te supune poruncilor scrise n Evanghelie, primindu-le nu doar cu urechile cele dinafar, ci i cu cele luntrice. Ia aminte la fiecare porunc i plinete-le pe toate. Dac le vei pzi, te vei nvrednici s intri la nunta cea mprteasc. S nu zici n inima ta: Cum pot eu s plinesc toate poruncile? C dac te vei pregti cu toat hotrrea s le plineti. Dumnezeu i va fi ajuttor. Pentru cei ce se tem de Dumnezeu, poruncile Lui nu sunt grele. 47) Nici vreme de un ceas s nu se mpuineze untdelemnul n candela ta, ca s nu vin Mirele i s o afle stins, c nu tii cnd are s vin: la prima straj din noapte, sau dimineaa. Aadar, s fii gata, ca atunci cnd va veni s l ntmpini dimpreun cu fecioarele cele nelepte, avnd untdelemn n candela ta, adic rugciune clduroas n inim, dimpreun cu faptele iubirii. 48) n fiecare ceas adu-i aminte de ieirea ta, i necurmat s ai moartea naintea ochilor. Adu-i aminte naintea cui va trebui s te nfiezi... Grea este nevoina i anevoie de purtat nfrnarea, ns nimic nu e mai dulce ca Mirele Ceresc. Aici puin ne ostenim, iar dincolo viaa venic vom primi, c Sfntul Pavel spune: Nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum de slava cea viitoare, care va s se descopere ntru noi (Rom. 8, 18). Bine e a fugi de gloate i a edea n nsingurare. 49) Mare virtute este nfrnarea, marea laud au curia i nevinovia, mare slav are fecioria! O, feciorie, bogie necheltuit! O, feciorie, cunun nevetejit! O, feciorie, biseric a lui Dumnezeu i slluire a Sfntului Duh! O, feciorie, scump mrgritar, pe care muli nul vd i arareori l afl cineva! O, nfrnare, pe care muli n-o vd i care te faci cunoscut celor vrednici de tine! O, nfrnare, ce scapi de moarte i de judecat i te ncununezi cu slvit nemurire! O, nfrnare, bucuria Proorocilor i lauda Apostolilor! O, nfrnare, via a ngerilor i cunun a oamenilor sfini! Fericit cel ce te pstreaz, fericit cel ce are rvn pentru tine: c puin ostenindu-se, mult se va bucura ntru tine! Fericit cel ce a postit n aceast scurt vreme, c se va sllui n Ierusalimul cel de sus, va slavoslovi dimpreun cu cetele ngereti 47

Sfntul Teofan Zvortul i se va odihni cu sfinii Prooroci i Apostoli! 50) Am scris acestea ctre tine, iubit sor, spre ntrirea ta i spre folosul sufletului tu! Aadar, nu te abate nici la dreapta, nici la stnga de la cuvintele acestea, c cine le va auzi i le va trece cu vederea i se va socoti lui ntru pcat mare. Iar ie, preacinstit sor, s i dea Dumnezeu a le pzi i a umbla dup dreptarul lor cu minte limpede, suflet curat i ochi ai inimii luminai, ca s primeti cununa cea nevetejit pe care a gtit-o Dumnezeu celor ce l iubesc pe Dnsul, n Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

10. Capete foarte folositoare i de suflet mntuitoare ale lui Leontie iereul. 1) Mai nainte de toate, teme-te de Dumnezeu i adu-i aminte pururea de El. 2) S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din tot sufletul tu, i din tot cugetul tu, i din toate puterile tale. 3) Ce nu-i doreti s ptimeti, s nu faci nici tu altuia. 4) Binecuvnteaz pe cei ce te blesteam i roag-te pentru cei ce-i fac ru. 5) Iubete pe vrjmaii ti - c ce har este nou dac iubim numai pe cei ce ne iubesc? 6) Nu fi ranchiunos mpotriva unui om supus, ca i tine, patimilor, i nu ur pe nimeni. 7) Nu defima pe nimeni i nu mnia prin aceasta pe Dumnezeu, Ziditorul tu. 8) Nu fi mnios i nu te certa niciodat - nici pe drept, nici pe nedrept. 9) S nu fie cuvntul tu putred: nu gri niciodat n deert i s nu rzi n van. 10) nfrneaz-te de la poftele trupeti i de la desftrile lumeti. 11) De te va lovi cineva peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cel stng. 12) De i va cere cineva s mergi cu el o stadie, mergi cu el dou. 13) Dac cineva vrea s se judece cu tine i s-i ia haina, las-i i cmaa. 14) Celui ce-i cere d-i, i nu ntoarce spatele celui ce vrea s se mprumute de la tine. 15) Oricui eti dator s i faci parte din ostenelile tale, c este scris: Cinstete pe Domnul din ostenelile tale cele drepte (Pilde 3, 9). 16) S nu ucizi, s nu faci desfrnare i s nu stai aproape de tineri. 17) S nu caui la vreo femeie ca s-o pofteti. 18) Nu cuta iscoditor la femeia aproapelui i nu alipi de ea privirea ta. 19) Nu te atinge de mdular strin, ci bea ap din puurile tale. 20) Nu fura, c Ahar, care fiindc a furat din Ierihon, a fost ucis cu pietre. 21) Nu mini niciodat, c Ghiezi pentru minciun a motenit lepra lui Neeman. 22) Nu fi iubitor de argint ca Iuda, care din iubire de argint a vndut pe Domnul. 23) Nu te ndeletnici cu vrjitoria i nu pregti otrvuri. 24) Nu pofti nimic din cele ale aproapelui tu, de la mic la mare. 25) Nu te jura niciodat, pentru nici o pricin, i nu f nici pe altul s se jure. 26) Nu-l trece cu vederea pe cel srac, c cel ce mnie pe srac mnie pe Ziditorul lui. 27) Nu cleveti asupra nimnui, c de la cel ce clevetete n tain pe aproapele su i ntoarce faa Dumnezeu. 28) Nu fi cu limba lung i flecar, c nu se va ndrepta calea celui cu limba lung. 29) Nu fi lacom, c cel ce mpileaz pe aproapele din lcomie l mnie pe Domnul. 30) Nu fi farnic, ca s nu fie pus partea ta cu farnicii. 31) Nu fi trufa, c celor trufai Dumnezeu le st mpotriv. 32) Nu fi prtinitor la judecat, c mai este i judecata Domnului. 33) Fugi de tot rul, precum s-a zis: Deprteaz-te de la ru i f binele (Ps. 33, 15). 34) Nu fi ru i ncrncenat, obraznic i dispreuitor, ca s nu ptimeti asemenea lui Cain i lui Saul. 48

Patericul Lavrei Sfntul Sava 35) Nu unelti i nu nva miestriile celor vicleni. 36) Nu te mbta de vin i nu fi neruinat cu ochii, c de aici vin desfrnarea i preacurvia. 37) Nu fi seme i ncrezut ca fariseul, c tot cel ce se nalt se va smeri (Lc. 14, 11). 38) Nu fi crncen i suprcios, c aceasta duce la hul mpotriva Dumnezeirii. 39) Fii mrinimos i blnd, c cel ndelung-rbdtor este mare cu nelegerea. 40) Nu porunci celui sau celei ce slujete cu asprime, ca s nu suspine asupra ta ctre Dumnezeu i s atrag mnia lui Dumnezeu din cer. 41) Nu da pricin omului s te blesteme, ca s nu aud tnguirea lui Domnul i s se mplineasc blestemul lui cumva asupra ta. 42) Nu dispreui pe fraii ti i pe rudele tale, c s-a zis: de la ai ti nu te ntoarce. 43) Tot ce i se ntmpl primete cu nelegere, i nu-i pierde senintatea n necazuri, tiind c pentru aceasta vei avea plat de la Dumnezeu. 44) Pe cel ce i griete ie cuvntul lui Dumnezeu ascult-l cu osrdie, c unde este nvtura Domnului acolo este Domnul nsui. 45) n fiecare zi s citeti vieile Sfinilor i s cugei la ele, i de povuirile lor s se ndulceasc sufletul tu. 46) Stai la rugciune n ceasul ptimirii tale, ca s se risipeasc mai degrab amrciunea ta. 47) Se cuvine ie s fii ntotdeauna statornic n rbdare, n brbie, n frica lui Dumnezeu i n senintate. 48) Fr de lenevire s petreci n rugciuni i cereri cu suspinri din adncul sufletului. 49) S pzeti curia inimii, neprihnirea limbii, nfrnarea ochilor i auzului. 50) Niciodat s nu te mnii pe cel ce te necinstete i nimnui s nu i rsplteti cu ru pentru ru. 51) Nu te bucura de cderile altora i nici mcar nu le bga de seam, cu att mai mult nu te nla i nu te mri n deert. 52) S pori n inima ta ncredinarea c eti mai prejos dect toi oamenii i nevrednic de cer i de pmnt. 53) S pzeti n inima ta pacea netulburat, petrecnd n lepdare de toate cele materialnice i trupeti. 54) S trieti n srcie duhovniceasc, n evlavie i postire dup putere, n pocin i plns. 55) S te nevoieti n lupta mpotriva demonilor, a gndurilor rele i a focului poftei trupeti. 56) S petreci n linitire, fr a lsa rucodelia, fr a uita privegherea; s rabzi foamea i setea, aria i goltatea. 57) S aprinzi n tine iubire fierbinte de aproapele; s fii blnd i cu pogormnt fa de neputine. 58) F milostenie celor n nevoie i nu ntoarce faa ta de la cel care cere. 59) Nu da aurul tu cu dobnd, ca s nu se mnie pe tine Domnul. 60) Toat ntristarea ta la Domnul vars-o, i cuget ziua i noaptea la locaurile cereti. 61) Fr de lenevire s mergi la biseric i s stai n ea cu fric de Dumnezeu, pn la sfrit. 62) Fr mprtiere, fr de lenevire i fr gnduri dearte s slavosloveti pe Domnul. 63) Se cuvine s povesteti acas ceea ce ai auzit n biseric din dumnezeiasca Scriptur. 64) n biseric nu se cuvine s vorbeti i s cugei la lucruri lumeti, la case, cmpuri i grdini. 65) Cu jale s mrturiseti pcatele tale, ca milostiv s-L faci prin aceasta pe Stpnul tu. 49

Sfntul Teofan Zvortul 66) Nu te ruga s fie dup voia ta, ci roag-te cum ai fost nvat: fac-se voia Ta, Doamne, ntru mine. 67) n rugciunea ta s ceri mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate celelalte se vor aduga ie. 68) Roag-te nu doar pentru iertarea pcatelor tale, ci i pentru iertarea pcatelor fiecrui om. 69) Roag-te lin i netulburat, fr pomenire a rului i gnduri necurate. 70) Pregtete-te de rugciune ca un lupttor iscusit, ca s nu suferi tulburare de la visrile sataniceti. 71) Cnd voieti s te rogi, taie toat minciuna, nedreptatea i toat grija lumeasc. 72) Pcatului s-i stai mpotriv pn la moarte, ca un lupttor ncercat. 73) n vremea rugciunii s tai toat mptimirea pmnteasc i toat grija lumeasc. 74) Nu te ruga s fie cu tine ce i se pare ie c e bine, ci s fie cu tine ceea ce-l place lui Dumnezeu, c tie El mai bine dect tine ce-i este de folos. 75) Roag-te cu smerenie, ca vameul, iar nu cu semeie, ca fariseul. 76) Cnd vor nvli asupra ta gndurile rele, strduie-te s le goneti prin mrturisire. 77) Nu te ruina a mrturisi pcatele tale, cci mrturisindu-le printelui tu vei zdrobi capul arpelui. 78) Apropiindu-te s lucrezi Domnului, gtete sufletul tu pentru ispite i necazuri. 79) Nu-i umple pntecele pn la saturare, nu te lsa tras de ndulcirea gtlejului i nu te atinge de mncruri oprite. 80) Robete trupul tu prin post, priveghere, osteneal i citirea dumnezeietilor Scripturi. 81) Umple inima ta cu frica lui Dumnezeu, cu frica focului gheenei i cu dorirea mpriei Cerurilor. 82) Nu se cuvine s hrneti trupul cu mncruri de multe feluri, cci pntecele plin aduce somn. 83) Norul ascunde razele soarelui, iar belugul de mncare ntunec mintea. 84) Nu adsta cu mintea n cugete spurcate i necurate, ca s nu aib loc n inim mpreunarea cu ele. 85) Cu ct rmne mai mult o fa de femeie n mintea ta, cu att e mai mare pofta ce o a. 86) Fugi de mpreun-vorbirile cu femei necuvioase, c mpreun-vorbirea cu ele e curs ce atrage la pierzanie. 87) Mai bine este ie s te apropii de foc ce arde dect de femeie tnr i necuvioas, c astfel de apropiere este otrav uciga. 88) S nu te amgeasc frumuseea femeilor, c ea cufund n adnc mai cumplit dect valurile mrii. 89) Nu sta de vorb mult cu femeia necuvioas, ca s nu se aprind n tine focul poftei. 90) Aa cum scnteia, cznd n paie, aprinde focul, i pomenirea femeii, ndelung pstrat n cap, aprinde pofta. 91) Gtete-te spre toat fapta bun i fii blnd, tcut, rbdtor i senin. 92) Nu iubi lumea, i niciodat nu vei ntmpina ntristare: defimeaz-o pe ea, i vei fi ntru bucurie venic. 93) Pe cel ce defaim aceast lume niciodat nu-l vor mpovra gndurile de ntristare. 94) Nu fi mre n deert nici cu privirea, nici cu umbletul, nici cu graiul, nici cu purtarea, nici n rugciune, nici n alte lucruri. 95) Poama ce cade pe pmnt degrab putrezete, iar virtutea piere dac este mpreunat cu slava deart. 96) Dup cum fumul de blegar nu-l va socoti nimeni fum de tmie, nici Dumnezeu nu primete rugciunea celui mre n deert. 97) Ce te trufeti, omule, rn i cenu, i semeeti sprnceana ta, care peste puin 50

Patericul Lavrei Sfntul Sava vreme se va preface n pulbere?! 98) Ce te nali mai presus de ceruri, tu, pmnt i cenu, care peste puin vreme vei sluji drept merinde viermilor?! 99) Mare eti, omule, i cinstit, i curat, cnd te ajut Dumnezeu. Zidire a Lui eti: nu te lepda, deci, de Cel ce te-a zidit. 100) Dumnezeu este Ajutorul tu: nu te lepda de Binefctorul tu. Tu ai svrit fapta bun, dar El i-a ajutat.

11. Alte capete ale aceluiai. 1) Nu fi trndav, nu dormita cnd citeti i nu te pleca degrab ctre somn. 2) Alung trndvia n rugciune i ia aminte cu osrdie la cuvintele psalmilor. 3) S nu viseze mintea ta la locurile unde sunt ospee i veselie. 4) Lucreaz cu osrdie, pn la sudoare, ziua i noaptea, ca s nu ngreunezi pe nimeni. 5) S ne ferim a ne aduna bunuri care peste puin vreme ne vor fi cu desvrire nefolositoare. 6) Dup cum rurile nu pot s fac marea a da pe dinafar, nici iubitorul de argint nu se satur, orict ar agonisi. 7) Omul iubitor de agonisire i iubitor de argint este legat de griji precum un cine nlnuit de zid. 8) El nmulete bogia i nc mai poftete, i nu nceteaz s-o nmuleasc pn ce, n sfrit, vine moartea. 9) Iubitorul de argint i ticsete casa cu lucruri, fr a se gndi c ele sunt gunoi. 10) Neagonisitorul i adun siei comoar n ceruri, nsuindu-i prin ndejdea cea fericit buntile cele fgduite. 11) Adu-i aminte, omule, c mine vei vedea cerurile, vei vedea ngerii i vei sta naintea judecii lui Hristos. 12) S caui n sus, spre porile cerurilor, i pn la moarte roag-L pe Dumnezeu s i le deschid dup ieirea ta i s te primeasc n corturile cele venice. 13) Trupul tu s stea pe pmnt i s plece genunchii si, iar sufletul s zboare sus, i acolo s l roage necontenit pe Domnul. 14) Adu-i aminte de pcatele tale i de judecata cea viitoare; s treci cu vederea viaa aceasta deart i necontenit s te ngrijeti de cea care va s vin. 15) Adu-i aminte c eti n lupt cu leul i cu balaurul, i nu nceta stndu-le mpotriv. 16) Adu-i aminte ct L-ai ntristat pe Dumnezeu cu faptele, cu vorbele i cu gndurile i pociete-te. 17) Adu-i aminte c n ceasul n care nu atepi va trebui s mori i s dai socoteal pentru tot ce ai lucrat. 18) Scrie n inima ta pomenirea acestui fapt, adic pomenirea morii i judecii, i ea te va duce n viaa venic. 19) Nencetat roag-te, pururea linitete-te i treci cu vederea buntile pmnteti. 20) De vrei s fii fiu adevrat al lui Dumnezeu, urmeaz poruncilor Domnului, ce i sau poruncit ie. 21) Te-a ocrt cineva sau te-a btut? Rabd ndjduind spre Domnul, i nu te mnia, c mare plat are rbdarea. 22) Scoal-te dimineaa, mnec spre Domnul - iar seara nu te lenevi a svri pravila rnduit. 23) Rugciunile, suspinrile i milosteniile noastre s intre naintea feei Domnului! 51

Sfntul Teofan Zvortul 24) Cnd stm de vorb cu privire la cele duhovniceti, nimic lumesc i pmntesc s nu inem n minile noastre. 25) Cnd se citete n biseric Cuvntul lui Dumnezeu, s tergem toate cele pmnteti din mintea noastr i s ne alipim numai de ascultarea poruncilor Domnului. 26) nfricoate sunt tainele ce se svresc n biseric; drept aceea, trebuie s petrecem n ea cu fric i cu cutremur. 27) Cnd intri n biseric cu contiina curat aceasta va fi ie spre mntuire, iar de va fi necurat contiina ta, vei intra n biseric spre pcat i osnd. 28) Cei ce mnnc Trupul i beau Sngele Domnului nostru Iisus Hristos cu nevrednicie osnd i beau i i mnnc. 29) Cei ce ntineaz porfira mprteasc sunt pedepsii; oare cu ct mai mult sunt vrednici de pedeaps cei ce se apropie de Dumnezeietile Taine cu contiina necurat i ntinat? 30) Se cuvine nou a ne smeri i a istovi trupul nostru cu nfrnarea, iar nu a-l rsfa pe el cu ndulciri, ca s ne nvrednicim de mpria Cerurilor. 31) Acolo vei avea ca mpreun-vieuitori pe Sfinii Apostoli, pe Prooroci, pe Mucenici, cetele ngerilor i arhanghelilor: silete-te, deci, s te mpreunezi cu ei de aici printr-o aezare pe potriv a inimii. 32) Vremea vieii tale s o petreci n rugciuni i cereri, nu n nelucrare i mpreunvorbiri spurcate. 33) Pn cnd ne vom alipi de deertciunile lumeti i de grijile vieii? Pn cnd nu vom ntoarce ochii notri ctre cer? 34) Oare nu este vis totul n aceast via, oare nu este umbr, oare nu este iarb ce se ofilete i basm mincinos? 35) Toate buntile de aici azi sunt, iar mine nu: azi floarea e frumoas, iar mine este praf de nimic. 36) Nimic nu e mai ru i mai primejdios ca nrobirea fa de pntece: ea face pe suflet trupesc, ntunec inima i nu-i ngduie a cuta la poruncile lui Dumnezeu. 37) Ce ndejde de mntuire avem, iubiilor, dac nu ne mpodobim cu virtuile i ct trim pe pmnt nu cugetm la cele de sus? 38) Ce binefctoare i mntuitoare e dumnezeiasca Scriptur! Artnd aceasta, Apostolul Pavel a zis: Cte s-au scris mai nainte, spre a noastr nvtur s-au scris (Rom. 15, 4). 39) A nu svri ceea ce e plcut lui Dumnezeu nseamn a cheltui viaa noastr n zadar, i nu doar n zadar, ci spre rul nostru, c nu vom mai afla alt rstimp de via de l vom cheltui pe acesta n griji dearte lumeti. 40) Dup ce ai pus nceput bun, silete-te pn la btrnee s petreci ntru aceeai nevoin, i vei fi lumintor ce lumineaz multora calea Domnului. 41) S nu fie la noi acum nfrnare i blndee, iar mine sturare i trufie; azi linitire, priveghere i smerenie, iar mine slav deart i somn nesios. 42) Luai aminte la neamurile de demult, i vei vedea c toi ci au plcut lui Dumnezeu prin rbdare i ndelung-rbdare au primit fgduinele. 43) Trezvete-te ntotdeauna, iubitule, cci poruncile lui Dumnezeu cer mare luareaminte. 44) Nimic nu-L bucur aa de mult pe Dumnezeu ca ntoarcerea noastr ctre El, abaterea de la ru i nzuina spre virtute. 45) Mrturisete, d n vileag i plngi pcatele tale, i te vei face curat naintea Domnului, Vztorului inimilor. 46) De voieti a te curi, mai nainte spune tu frdelegile tale, ca s te ndreptezi, i nu te ntoarce mai mult la cele dinti. 47) Nencetat roag-te, c nu se tem atta lupii de sbii ca diavolul i demonii de rugciune. 52

Patericul Lavrei Sfntul Sava 48) n fiecare ceas adu-i aminte de ieirea sufletului tu, de moarte, de judecat i de iad, ca s nu te cieti dup aceea n zadar. 49) Nu fi ludros i nu iubi pe bogai, dar nici nu i ur, doar s nu ai de-a face cu ei, mai ales cu cei nemilostivi, iubitori de ctig spurcat i zgrcii. 50) S ne omorm toate mdularele cele de pe pmnt, s afierosim totul lui Dumnezeu i s ne facem cu totul ardere de tot nelegtoare lui Dumnezeu. 51) Precum focul n ap, aa i gndul spurcat nu poate fi n inima dreapt, cci orice iubitor de Dumnezeu, iubitor de dreptate i iubitor de osteneal ntru fapte bune intr n prtie cu Dumnezeu, i diavolul nu are intrare n el. 52) Smna nu crete fr ap i pmnt, iar omul nu se mntuiete fr ostenelile cele de bunvoie. 53) Precum ploaia nu poate cdea acolo unde nu sunt nori, nici omul nu poate s plac lui Dumnezeu i s se mntuiasc fr contiin curat i fapte bune. 54) Pocina e unul din lucrurile cele mai nsemnate ale dumnezeietii Scripturi. nsui Mntuitorul le-a grit de la nceput ucenicilor Si: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Mt. 4, 17). 55) O, cum vom cuta aceast vreme de pocin pe care acum o irosim jucndu-ne i slujind drept jucrii, i nu o vom afla! 56) Cel ce ia aminte la sine, care se teme de Dumnezeu i se cutremur de cuvintele Lui nu caut desftri i veselii, nu face rsuri, nu se nalt, nu se trufete, nu cuget seme, nu se mnie, nu desfrneaz, nu e neharnic la rugciune i la citirea dumnezeietilor Scripturi, ci totdeauna e adunat n sine, smerit cugettor, nfrnt cu inima, totdeauna n lacrimi, plns i tnguire, totdeauna n nevoine, totdeauna n rugciune aprins i fierbinte pentru izbvirea din focul gheenei. 57) Cel ce iubete aceast via spune: Vreau s m mntuiesc, i nu face lucrurile prin care ar putea s se mntuiasc. Iat ce rspuns se cuvine unuia ca acesta: Tu totdeauna vrei i niciodat nu te poi hotr! Dar pn cnd vei fi cu sufletul mprit i fr rnduial n cile tale? Acum poi, ns, pesemne, nu vrei cu totul. Ia seama s nu te afle moartea pe neateptate n aceast nehotrre i atunci vei vrea, ns deja nu vei mai putea! 58) A nu merge n biserica lui Dumnezeu, a nu-i plini pravila, a fi neharnic la rugciune i la citirea Scripturilor, a ntoarce spatele oricrei nevoine i siliri de sine, de dragul desftrilor, al plcerilor i deertciunilor e lucru necuvios i pierztor, fiindc toate acestea duc n adncul nepocintei i dezndejdii. 59) Fie c mnnci ori bei, c ezi ori umbli, c eti singur sau mpreun cu alii, ia seama s nu scapi nici un minut din minte focul gheenei, i totdeauna s cugei la el cu fric i cu cutremur, cu lacrimi i suspinri. 60) Dac eti pctos, f milostenie, dobndete smerenie i curie, pociete-te i te vei mntui. Eti vame? Poi s te faci Evanghelist. Eti prigonitor? Poi s te faci Apostol. Eti tlhar? Poi s fii cu Domnul n rai. Eti mag(ician)? Poi s te nchini i s aduci daruri Stpnului. Nu e pcat pe care s nu-l poat dezlega pocina. 61) n ce chip focul, cznd n mrcini, i mistuie, aa mistuie i cur harul Dumnezeiesc toate pcatele celui care se pociete. Nu iscodi cum, ci fii credincios. Orict ai fi pctuit, spune tu mai nti frdelegile tale, i vei fi ndreptat. Recunoate c ai pctuit; scoal-te, vars lacrimi precum desfrnata; ciete-te ca vameul; alearg la Mntuitorul ca fiul cel risipitor i femeia cananeeanc; f milostenie pe ct poi, nceteaz a mai pctui, desfrna, ucide, cleveti, pizmui, batjocori, a te mprtia, a rpi, a obijdui, a mini, a te mri n deert, a cuta slava omeneasc; din tot sufletul i cu cldur ded-te facerii de milostenii i rugciunilor dese, trecnd cu vederea tot ce e pmntesc, i Dumnezeu i va lsa toate pcatele tale. 62) Nu-i dezmierda trupul cu somnul, cu bi, cu aternuturi moi, cu mncruri alese c el e hran viermilor. Cu ct i ngroi mai mult trupul, cu att mai gras osp pregteti viermilor, iar sufletul i-l legi cu cele mai grele legturi, care nu i ngduie s se nalte la cer. 53

Sfntul Teofan Zvortul 63) Cel ce vrea s fie prieten lumii, vrjma lui Dumnezeu se face. Cel ce are slav vremelnic nu o poate primi pe cea venic. 64) Toat amrciunea i mnia, grirea spurcat i viclenia s se deprteze de la noi. Cuvnt putred s nu ias din gura noastr, ci totdeauna s ias cuvnt bun, spre zidirea celor ce ascult. 65) Taie ndrzneala, nfrneaz limba i pntecele i vei afla odihn. Pomenirea morii, a judecii i a muncilor s nu cad din inima ta, i vei alerga fr de poticnire pe calea lui Dumnezeu. 66) Linitirea e hrana ngerilor i furria tuturor virtuilor iar mprtierea, grirea n deert i rsurile stric tot ce zidete linitirea cu osteneal ndelungat i sudoare. 67) Sufletul ce nu s-a lepdat cu desvrire de grijile lumeti nu poate nici pe Dumnezeu s l iubeasc cu adevrat, nici pe diavolul s l urasc dup dreptate, cci pe inima lui zace vlul grijilor lumeti, care nu l las s vad i s lucreze drept. 68) Cel ce a sporit n lucrrile duhovniceti i iari se ntoarce la nravurile sale cele rele de mai nainte nu numai c i pierde rsplata, ci cade n mai mare netocmire i osnd. 69) Unde sunt jocuri, rsuri, grire n deert, desftri, acolo este praznic satanicesc; iar unde e citirea i tlcuirea Scripturilor, rugciuni, suspinri i inim nfrnt, acolo este Dumnezeu, acolo este bucuria i veselia ngerilor. 70) De unde vin neputinele? De unde vin bolile, de unde morile nprasnice? Nu de la mbuibarea pntecelui i de la desftri? Cu ct dezmierdm mai mult trupul, cu att l stricm mai mult i nu numai pe el, ci i sufletul. Trupul e pmntesc, dar de voieti, poi s l faci ceresc. Curat f alctuirea trupului tu, i Dumnezeu Se va sllui ntru tine. 71) ntocmai cum petele nu poate tri fr ap, nici sufletul nu poate s se mntuiasc fr de linitire i cugetarea la dumnezeietile Scripturi. 72) Fie c mnnci ori bei, cu mintea nu te deprta niciodat de Dumnezeu: minuneaz-te, uimete-te i slavoslovete-L, duhovnicete cutnd la minunatele Lui zidiri, vzute i nevzute. 73) Mnec spre Domnul, i n miez de noapte scoal-te s te mrturiseti numelui Lui, atunci cnd nici auzul, nici vzul nu mpiedic mintea s petreac numai cu Domnul. 74) Afl, iubitule, care e chipul petrecerii celei bune, i pe acesta deprinde-l: nva paza ochilor i auzului, nfrnarea limbii i a pntecelui, subjugarea trupului, smerita cugetare, curia gndurilor, tierea mniei, suferirea cu rbdare a ocrilor i defimrilor. Rstignetete mpreun cu Hristos, ca s viezi cu El i n El. 75) Nu numai n fptuirea trupeasc st ntreaga miestrie a nevoitorilor, ci mai vrtos n trezvia minii i n cugetarea duhovniceasc, n citirea Scripturii i desele rugciuni. Fr acest din urm lucru este cu neputin sufletului s urce la nlimea curiei i neprihnirii. 76) Nu te bizui s birui duhul necurat al desfrnrii cu puterea ta i cu nevoinele tale, fr ajutorul Domnului Dumnezeu. Acest duh nu va nceta s te lupte pn ce nu vei fi cu adevrat ncredinat c nu voirea i osteneala ta, ci numai acopermntul lui Dumnezeu te poate izbvi de aceast durere i chema la nlimea curiei, c acest lucru este mai presus de fire. Prin smerenie, rugciune, priveghere, metanii, lacrimi i strpungerea inimii, prin citirea dumnezeietilor Scripturi i cugetarea la ele s atragi ajutorul lui Dumnezeu, i el va omor pofta ta. 77) Cel ce voiete s petreac via fr prihan dator este s fug n tot chipul de tovria femeilor, fiindc aceasta este curs, prin care vrjmaul lesne vneaz sufletele fr luare-aminte. 78) S ne deprindem trupul cu nfrnarea, i ea ne va aduce curie i sntate, c lipsa de msur pierde i pe una i pe cealalt. Ca pravil a nfrnrii. Sfinii Prini au pus s ne sculm de la mas cnd nc ne mai este puin foame. 79) De voieti a te izbvi de pcat, taie rdcinile lui, c atunci se vor usca de la sine ramurile i frunzele, i rodirea va nceta. De voieti a te izbvi de desfrnare, taie rdcina ei, rsful pntecelui i privitul dup femei. Citete dumnezeiasca Scriptur, necurmat plngi, 54

Patericul Lavrei Sfntul Sava suspin i roag-te; adu-i aminte de venirea fr de veste a morii i cutremur-te de focul gheenei. Fr aceasta cu neputin este a birui fiarele slbatice ale desfrnrii. 80) Ai grit de ru pe cineva? Binecuvnteaz-l. Ai fcut pagub cuiva? Pltete-i. Ai desfrnat? Plngi, suspin din adnc, nceteaz a mai pctui, omoar-i carnea, usuc-i trupul i roag-te nencetat. Te-ai trufit? Smerete-te. Ai pizmuit? Roag-te pentru binele celui pe care l-ai pizmuit. Mrturisete-i fiecare pcat, fr a tinui nimic, printelui tu sau unui stare credincios, evlavios, neagonisitor; pzete poruncile pe care le-a poruncit Dumnezeu, i te vei mntui. 81) Mna lui Dumnezeu te-a zidit, omule: ruineaz-te mcar de chipul n care ai fost zidit, i nu te arunca spre pofte dobitoceti. 82) Rpete sufletul tu din lume, fugi din Sodoma, mntuiete-te n munte, umbl drept i ia seama s nu te poticneti de piatra de poticnire, nluntrul tu s petreci i, asemenea celor care cerceteaz stelele, de acolo s priveti duhovnicete Cerul. 83) Neaprat nevoie este s te strduieti i s sileti oarecum trupul. Hrana de prisos face din trup o corabie peste msur de ngreunat, care la cea mai mic micare a valurilor merge la fund. 84) Cel nfrnat micoreaz patimile, iar cel nenfrnat nmulete poftele. Cu ct sunt mai multe lemne, cu att e mai puternic focul: cu ct e mai mult mncare, cu att e mai slbatic pofta. Duhul lui Dumnezeu se deprteaz de la om din pricin c acesta pute de la sturare i de la poft; atunci intr n el duhul cel puturos i rstoarn totul cu susul n jos nluntrul lui. 85) n ce fel gonete fumul albinele, aa gonesc rsful pntecelui i beia harul lui Dumnezeu. Ci mai bine este s nu mnnci deloc dect s ntristezi pe Duhul harului. 86) Pentru neputina trupului nu este ru a ntrebuina puin vin: n astfel de mprejurare nu se tulbur micarea fireasc a trupului, i mintea rmne curat. Iar nenfrnarea n aceast privin acoper cerul cu norul gros al gndurilor necurate. 87) Se cuvine celui ce se nevoiete s se nfrneze de la toate, nu doar de la bucate, ci ndeobte de la toate cele oprite, n ce chip tierea unui singur mdular urete tot trupul omului, aa stric neajunsul unei singure virtui ntreaga frumusee a nfrnrii. 88) Trebuie s te nfrnezi cu toate simurile: cu auzul, cu vzul, cu mirosul, cu gustul i pipitul, i, desfcndu-te de tot ce este pmntesc, s te nali cu mintea sus. Atunci va fi curat rugciunea noastr ctre Domnul, i mpreun-vorbirea cu El va fi asemenea celei ngereti. 89) Cel ce voiete s devin al lui Dumnezeu dator este a cura patimile sale, iar nu a sluji lor, i n desvrit linitire a lucra cugetarea cea ascuns n inim. Atunci cele pmnteti vor cdea, iar cele cereti se vor sllui i vor crete. 90) Adevrat post e acela cnd nu numai c ne nfrnm, ci i mprim sracilor i vduvelor ceea ce am fi cheltuit ndestulndu-ne, astfel nct acetia, dobndind astfel hran, s-L roage pentru tine pe Dumnezeu i s fac postul tu jertf bineplcut Lui, precum spune Isaia: Frnge celui flmnd pinea ta, i pe sracii cei fr cas adu-i n casa ta (Is. 58, 7). 91) nfrneaz-te de la vorbe dearte. Cel ce pzete gura sa i limba, acela izbvete sufletul su de necaz. 92) Cnd ne auzim ocri, s ne prihnim pe noi nine ca fiind vrednici de toat ocara. A te prihni pe tine n toat vremea i ntru toate e lucru foarte bine-plcut lui Dumnezeu. Iar noi nine s nu ocrm i s nu grim de ru pe nimeni, ca s nu ne asemnm iudeilor clevetitori. Fericii cei defimai i vorbii de ru pentru dreptate, c plata lor mult este n ceruri! 93) Fiule, nu rvni brbailor ri, gritori n deert, desfrnai, fctori de rsuri, iubitori de ndulciri, i s nu ai prtie cu ei. 94) De ne-am nfricoa de iad i am dori mpria lui Dumnezeu, niciodat n-am gri n deert, nici n-am vorbi cele ce nu se cad. Nu gndi c puin lucru este cuvntul: cel care trece cu vederea cele mici va cdea n unele mai mari. Cum s pzeti inima fr a pzi gura? 55

Sfntul Teofan Zvortul 95) Tot cuvntul putred s nu ias din gura voastr, ci numai care este bun spre zidirea credinei, ca s dea har celor ce aud (Ef. 4, 29). 96) Sfntul Prooroc David a zis: Cine este omul care voiete viaa, care iubete s vad zile bune? Oprete limba ta de la ru, i buzele tale ca s nu griasc vicleug (Ps. 33, 12). Avnd asemenea mrturii, frailor, s fugim de grirea n deert - c va trebui s dm socoteal n ziua judecii, dup cuvntul Domnului, pentru orice cuvnt deert. 97) A cugeta ziua i noaptea n inima ta la adevr i a jertfi totul pentru el - iat adevrata via, odihn i mpria lui Dumnezeu! 98) Cel ce flmnzete i nsetoeaz de dreptatea lui Dumnezeu cerceteaz Scriptura, ca s afle i s pzeasc voia lui Dumnezeu. 99) Cel ce voiete a pzi curia inimii sale, acela se nevoiete cu rvn mpotriva patimilor, ncredintndu-se cu totul lui Dumnezeu. 100) Acesta fiu al lui Dumnezeu i fiu al Celui Prea nalt se va numi, i va fi mpreun-motean cu Hristos.

12. Alte capete ale aceluiai. 1) nceputul nelepciunii este frica de Domnul i cunotin bun este tuturor celor care o fac pe ea. 2) Cel dinti hotar al nelepciunii este cugetarea la moarte, c cel ce cuget nencetat la moarte niciodat nu voiete s pctuiasc. 3) Mntuitor lucru este a avea totdeauna pe Dumnezeu n minte i n inim - c cel ce cuget totdeauna la Dumnezeu ascult de poruncile Lui i le va pzi cu osrdie totdeauna. 4) Cretin e cel ce poart pe Hristos n inima sa. 5) Cel cu adevrat curat, i n mijlocul ispitelor de foc i pstreaz neatins de ru inima sa. 6) Trupul curat, inima fr de prihan, mintea sfinit de Duhul harului - iat lucrurile pe care se cuvine s le cutm. 7) Cel ce cu adevrat primete n inima sa frica de moarte i de judecat nu va mai iubi lumea, nici cele ce sunt n lume: ci ca un fugrit va alerga n urma lui Hristos, cutnd n sus, i primind o dat cu aceasta ajutorul Dumnezeiesc. 8) Cel ce a urt lumea a scpat de ntristare - iar pe omul mptimit de cele vzute totdeauna l nbu grija i ntristarea. 9) Strmt i ngust e calea ce duce la via, i aceasta este: strmtorarea pntecelui, butul apei cu msur, puintatea pinii, nfrnarea limbii i a ochilor, tierea voii noastre, rbdarea necinstirilor, binecuvntarea celor care ne blesteam, facerea de bine celor ce ne ursc. Fericii cei ce merg pe aceast cale, c a unora ca acetia este mpria Cerurilor! 10) Bogat este cel ce a agonisit rugciunea, postul, milostenia i dragostea fa de toi. 11) S grbim, frailor, ctre pocin, s grbim ct mai este vreme. Vremea ni s-a dat spre mrturisirea pcatelor, spre plns i nfrnare, iar nu spre desftri i veselii. 12) Pinea e mai trebuincioas dect oricare alt hran pentru trup, iar aducereaaminte de Dumnezeu, de moarte i de judecat e mai trebuincioas dect orice pentru vieuirea cea bun. Aadar, s se culce cu tine seara i s mpreun cu tine s se scoale dimineaa, i gndurile rele s nu pun stpnire pe tine. 13) Fr rugciune i bun ndejde, orice am face nu vom primi nici un folos. 14) Pcat de moarte e tot pcatul necurtit prin pocin. 15) Semn al adevratei nelepciuni este a fi senin n nefericiri i a nu da vina pe oameni pentru ele. 16) Cel ce face binele n ndejdea rspltirii nu lui Dumnezeu slujete, ci siei. 17) Semn nefarnic al iubirii este iertarea grealelor. 56

Patericul Lavrei Sfntul Sava 18) Harul se d n chip tainic celor botezai n Hristos i se descoper dup msura plinirii poruncilor. El nu nceteaz a ne ajuta, ns de noi depinde s facem ori s nu facem binele. 19) Orict bun nelegere ai avea, nu uita s strigi totdeauna dup ajutor la Dumnezeu i de la El s atepi nelepire, cci Pronia lui Dumnezeu este mai neleapt dect nelepciunea noastr. 20) Cnd inima, din pricina ostenelii, este micat de dorina desftrii, ngrdete-i calea cu piatra temerii de cdere i ntoarce-o ndrt cu friele silirii de sine. 21) Necazurile, ispitirile, nevoile l nva pe om ca ntr-o coal i-l fac n stare s primeasc buntile cereti. 22) Pocina se preuiete nu dup lungimea vremii, ci dup aezarea inimii i sufletului. 23) S-L iubeti pe Hristos, nu aurul. Unde este mamona, acolo nu-i Hristos; unde este Hristos, acolo nu-i mamona. 24) Adeseori se ntmpl c urm pcatul, dar a tia rdcinile lui nu ne hotrm. 25) Trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului - dar cei ce umbl dup duh nu fac poftele trupului. 26) nfrnarea n privina gndurilor nseamn a le ine pe ele n frul fricii de Dumnezeu i a nu ne ngdui s ajungem la ndulcire de ele, la mpreunare cu ele i la poft. 27) Dup botez mai este un botez - botezul lacrimilor. 28) Stai la rugciune cu fric i cu cutremur, ca un osndit naintea judecii. 29) Pentru cinci pricini ngduie Dumnezeu ispitele, smintelile i necazurile: l. ca, fiind luptai i luptndu-ne, s deprindem a osebi binele de ru; 2. ca, prin osteneala dobndit n lupt, fapta bun s fie mai statornic i mai neclintit; 3. ca, sporind n virtute, s nu ne nlm, ci s ne ntrim n smerenie; 4. ca, pentru rbdare i osteneala n lupt, s ne nvrednicim de mai mare rsplat; 5. ca, dup ce am ajuns la neptimire, s nu uitm de neputina noastr i de puterea care ne-a ajutat.

13. Povuirile unui oarecare stare Hariton. 1) Pricina a tot rul este slava deart i pofta. Cel ce nu le-a urt nu va birui patimile. 2) Pcatele vechi vtma amarnic chiar i prin amintire. Drept aceea, vrjmaul se strduiete n tot chipul s ni le nnoiasc n amintire, chiar i sub cuvntul mrturisirii sau al bnuielii c nu te-ai mrturisit deplin - c atunci i mintea luminat i care urte patimile se ntunec lesne. 3) Din osteneli i necinste se nasc faptele bune, iar din desftri i din slav se nasc pcatele. 4) Cei ptimai sunt datori s se roage i s petreac n ascultare pn la ultima suflare. 5) Dac vrei s te izbveti de gndurile rele, primete defimarea i necazul - i nu numai n parte, ci n toat vremea i n tot lucrul. 6) Pe cel nvat de necazurile cele de bunvoie nu-l pot atinge gndurile pe care nu le voiete, iar cel care se leapd de primele i fr de voie este robit de cele din urm. 7) Dac voieti a te izbvi de ispite, totdeauna s te trezveti i roag-te nencetat lui Dumnezeu: Pune, Doamne, straj gurii mele, i u de ngrdire mprejurul buzelor mele (Ps. 140, 3); smerete-te, amintete-i c pmnt eti i n pmnt vei merge; ia aminte la tine nsui i cerceteaz lucrurile tale, iar nu pe cele strine. 8) Cel ce lsndu-se pe sine judec despre alii i ia asupra sa poveri strine. Vai, celui ce mnnc trupurile oamenilor cu limba sa! Vai, celor care uit de pcatele lor i cerceteaz lucrurile altora! Nu le ajunge povara lor, de se mpovreaz cu alta strin! 9) Mai nainte, pe tine nsui doftoricete-te, pe tine miluiete-te, brna ta scoate-o din 57

Sfntul Teofan Zvortul ochiul tu. Atunci vei putea doftorici pe alii i scoate paiul din ochiul lor. 10) Bine au zis Prinii c omul nu poate afla odihn pn ce nu va sllui n inima sa gndul c n lume e numai cu el cu Dumnezeu, fr a-i ndrepta mintea spre nimic altceva, ci alipindu-se doar de El. Unul ca acesta degrab va afla odihn i slobozire de tirania patimilor, c s-a zis: Lipitu-s-a sufletul meu de Tine, iar pe mine m-a sprijinit dreapta Ta (Ps. 62, 8). 11) n lume este aa de rspndit rul i pcatul este aa de obinuit, c multe pcate nu sunt socotite drept pcate, i mai ales osndirea. 12) Limba celui ce osndete este mai rea ca iadul, c iadul primete doar pe cei ri, iar limba mnnc i pe cei ri, i pe cei buni. 13) Trei lucruri nu ngduie faptelor bune s se mprieteneasc cu inima: robirea, lenevia i uitarea - ns mai rea ca toate e uitarea, fiindc ea ruineaz tot ce zidete omul. Ea e potrivnic lurii-aminte ca apa, focului. Din neluarea-aminte la sine vine negrija, din negrij vin dispreul i trndvia, iar din acestea - pofta: i mai departe omul se ntoarce iari ndrt. 14) Fugi de ndrzneal ca de o otrav ucigtoare. Doctoria vindectoare de aceast otrav e pzirea cu luare-aminte a inimii i nencetata strigare a minii ctre Domnul Iisus Hristos, fr de care nimic nu putem face. 15) Alung departe de tine duhul multei griri, c n el sunt tinuite seminele tuturor patimilor: acolo e minciuna, acolo e obrznicia, acolo sunt osndirea i clevetirea, acolo e vorbirea spurcat i nebuneasc. 16) Fapta bun care a cptat vechime prin reaua ptimire omoar patimile - ns dac nu avem grij slava deart i pofta le nvie din nou. 17) Nu este cu putin a dobndi vreun lucru bun fr rbdare i nfrnare, fr smerenie i rugciune fr ncetare. 18) Rvnete pentru curia sufletului i a trupului, c necuria gonete departe pe ngeri i cheam roi de demoni, care ntunec i trag totul spre necurie din ce n ce mai mare.

14. nvturi ale Sfinilor notri Prini i Dascli. Mintea ta s-o ai pururea naintea lui Dumnezeu, fie c dormi sau priveghezi, c mnnci sau c stai de vorb, c te ndeletniceti cu rucodelia sau faci altceva, dup cuvntul: Pururea am avut pe Domnul naintea mea (Ps. 15, 8); dar totodat s te socoi mai pctos dect oricare om. Necontenita aducere aminte de Dumnezeu lumineaz mintea asemenea unei raze, i cu ct vei petrece mai mult n ea cu luare-aminte i cuget trezvitor, cu osteneal i lacrimi, cu att se va curai mai mult mintea ta; cu ct se va curai mai mult, cu att se va lumina mai mult; cu ct se va lumina mai mult, cu att se va face mai asemntoare lui Dumnezeu, luminnd i deosebind binele de ru. Totui, frate, este nevoie de osteneal i de ajutorul lui Dumnezeu ca aceast aducere aminte s se slluiasc n sufletul tu i s l lumineze precum lumineaz luna ntunericul nopii. Se cuvine a lua aminte la bntuirile slavei dearte i prerii de sine, spre a nu osndi pe cineva cnd face vreun lucru necuvenit - cci demonii, vznd c sufletul, prin slluirea harului i aezarea cea panic, a lepdat deertciunile i patimile, au obiceiul s nvleasc asupra lui cu asemenea bntuiri; ns ajutorul e de la Domnul. S plngi ziua i noaptea, i s nu te saturi de lacrimi. Ia seama s nu pierzi mngierea i umilirea luntric visnd c le ai din ostenelile tale, iar nu din harul lui Dumnezeu, ndat ce vei cugeta astfel, ele se vor lua de la tine. Mult le vei cuta dup aceea n sufletul tu i nu le vei gsi, ct vreme nu i vei da seama c ai pierdut acest dar nsuindu-i lucru strin. Ci, Doamne! S nu ne fie nou a ne lipsi de harul Tu! Totui, frate, de i se va i ntmpla asemenea nevoie, arunc la Domnul neputina ta i, sculndu-te, tinde ochii ti ctre Dnsul i roag-te Lui, grind astfel: Doamne! Miluiete-m pe mine, pctosul, i trimite-mi mie harul Tu, i nu ngdui s fiu ispitit mai mult dect puterea mea. 58

Patericul Lavrei Sfntul Sava Vezi, Doamne, n ce slbnogire i n ce ntuneric de gnduri m-au aruncat pcatele mele! Dac voi zice c de la demoni am ptimit, c de la ei am ptimit asemenea lipsire de mngierea Ta, voi mini - c Tu tii, Doamne, c cei ce plinesc cu osrdie voia Ta ntru totul le stau mpotriv cu brbie. Iar eu, plinind voia lor ntru totul, cum pot spune c sunt ispitit de ei? - Aadar, nu lsa rugciunea nici mcar un ceas, ct este suflare n tine, i ea te va ridica degrab, cu mpreun-lucrarea harului Dumnezeiesc.

15. Scrisoare ctre Ioasaf, zvortul i isihastul din mnstirea Sfntului Sava, care este n Palestina A fi dorit s te vd i cu ochii cei simii i s vorbesc cu tine gur ctre gur, de ar fi fost cu putin, ns cum aceasta nu este cu putin, te vedem n alt chip, te vedem cu ochii cei sufleteti i mpreun-grim cu tine prin scrisoare, ndjduind a primi nu puin folos prin aceast mpreun-vorbire - fiindc suntem ncredinai c i tu eti unul dintre cei ce, dup cuvntul Evangheliei, au lsat toate i au urmat lui Hristos, care pot s spun: Nou lumea s-a rstignit i noi lumii (Gal. 6, 14), i despre care se cuvine a gri: Trimis-a Dumnezeu pe Duhul Fiului Su n inimile voastre. Care strig: Avva, Printe! (Gal. 4, 6). Unii ca acetia sunt nvai de Duhul i nu au trebuin s i nvee cineva. i nu n chip de nvtur voiesc s-i spun unele lucruri, ci aa, frete, voiesc s mpart cu tine din lucrurile pe care le-am nvat de la Sfinii Prini. Lucrul cel mai de cpetenie care trebuie s ne doar e ca Iisus Hristos s Se slluiasc i s vieze n noi. nceptura, rdcina, izvorul i temelia unui asemenea dar i har e, dup abaterea de la ru i svrirea binelui (adic dup vieuirea dup poruncile cele mntuitoare ntru Hristos Iisus), rugciunea ce nu se las purtat de micrile inimii, n vremea petrecerii cu rbdare a celui ce se linitete n mica sa chilie linitit, ns sfinit. Aici, cel ce se linitete rvnete la nceput s adune Dumnezeietile bogii n nemprtiere, luare-aminte i rugciune, chiar dac adeseori e atras n mprtiere din pricin c este nounceptor n nevoina aceasta i mintea sa nu e deprins a se aduna pe un singur lucru. Ajungnd, apoi, la mijlocul desvririi, mai mult se mbogete cu nemprtierea i ncepe s se roage, deja, ntru curia inimii. Iar dup ce a sporit pn la desvrire, se roag de acum n duh i adevr i este luat n rpire la Domnul de ctre lumina cea neamgitoare a harului, n acest chip, cel ce voiete s se trezveasc, urmnd pilda Sfinilor Prini, s se sileasc totdeauna a se ruga nluntrul inimii sale cu curie i fr rspndire, lund aminte doar la spusele rugciunii, n deplin lepdare de grija lumeasc, linitire i luare-aminte, din care izvorsc nvierea inimii i cldura ce arde patimile i demonii i curete inima ca n topitoare. Din acest fel de rugciune cresc nzuina spre Domnul nostru Iisus Hristos i necurmata dragoste ctre Dnsul; de aici vine dulcea revrsare a lacrimilor inimii care, precum isopul, stropesc i spal sufletul i trupul n pocin i mrturisire, cu dragoste i recunotin; de aici vin tihna i pacea gndurilor care covrete toat mintea; de aici vin haina cea ca zpada de strlucitoare a neptimirii care e cu putin omului, nvierea sufletului mai nainte de cea a trupului i preschimbarea lor dup chip i asemnare; prin fptuire i vedere, prin credin, ndejde i dragoste - vin deplina odihn n Dumnezeu, nemijlocita unire cu El, rpirea la El i vederea Lui: acum ca n oglind, n ghicitur, ca arvun, iar n veacul cel viitor - vederea Lui fa ctre fa, cnd unii ca acetia l vor avea pe Dumnezeu n chip desvrit i se vor stura de El n veci, lucru pe care fie ca s ne nvrednicim i noi a-l primi de la Atotbunul Dumnezeu cu rugciunile Sfinilor. Amin.

59

Sfntul Teofan Zvortul

16. Despre trezvie i rugciune. Nencetat roag-te - i roag-te fr mnie i cugetare. S tii c orice gnd care deprteaz mintea de Dumnezeu, chiar de ar prea bun n sine, e de la diavolul, care nencetat seamn visri cu prut temei sau fr noim, ca s abat mintea de la Dumnezeu i s-o ncurce n desftri lumeti - iar sufletul trebuie s se nevoiasc n tot chipul pentru a nu se deprta cu mintea de la Dumnezeu, a nu se nvoi i a nu se nsoi cu gndurile necurate, i pentru a reui aceasta s nu ia seama la ceea ce zugrvete n cap vechiul i atotiretul vntor, adic la nchipuirile de lucruri, oameni i fapte n care se preface vicleanul diavol. Srmanul om, lsndu-se atras de acestea, st ntr-un loc i socoate c se afl undeva aiurea, vede, pasmite, felurii oameni, vorbete cu aceste nchipuiri i face una i alta, n timp ce toate acestea sunt nelare diavoleasc. Aadar, se cuvine ca nchizndu-ne n noi nine s ne inem n fru mintea i s tiem orice gnd lturalnic cu numele Domnului nostru Iisus Hristos, Cela Ce ridic pcatul lumii. Unde st trupul tu, acolo s stea i mintea, ca ntre Dumnezeu i minte s nu fie nimic asemenea unui nor sau unui vl care s ascund chipul lui Dumnezeu de ea. Dac se i las mintea atras cteodat, nu se cuvine ei a strui n cugetele acelea, ca nu cumva nsoirea cu ele s i se socoat ntru fapt naintea lui Dumnezeu n ziua Judecii, cnd va judeca Dumnezeu cele ascunse ale oamenilor, i cnd tot cugetul omenesc se va mrturisi Lui. Nevoina aceasta este mpreunat cu multe ispite dinluntru i dinafar: ci tu mbrbteaz-te. Fericit omul ce rabd ispitirea - c ispitit fiind, va primi cununa cea nevetejit i va fi biseric a Marelui mprat Hristos, Care, fcndu-i locuin n el, va sllui i va umbla ntru el... Avnd asemenea fgduine, las deoparte toate celelalte i ia aminte fr contenire la Domnul Dumnezeu, necernd de la El nimic mai mult dect mil - ii va fi ndeajuns aceasta. Aadar, dac ceri mil, cere-o cu inim nfrnt i smerit, de dimineaa pn seara - iar dac este cu putin, i noaptea ntreag strig ctre Dnsul: Doamne Iisuse Hristoase, Fiule i Cuvntule al Dumnezeului Celui Viu, pentru Nsctoarea de Dumnezeu, miluiete-m pe mine. Silete-te, deci, i iari zic: silete-te, c mare silin cere lucrarea aceasta. Strmt i mhnicioas este calea ce duce la poarta vieii, i numai cei ce se silesc vor intra prin ea. mpria Cerurilor se ia cu sila, i silitorii o rpesc pe ea (Mt. 11, 12). Nu te ndeprta cu mintea de la Dumnezeu, i inima ta s pstreze pomenirea Domnului Iisus Hristos. Acest nume preadulce s-l spui iari i iari, pn ce se va sllui nluntrul inimii tale - i Se va mri ntru tine Hristos. Ci ia seama: niciodat nu prsi aceast pravil a sfinitei rugciuni, c am auzit oarecnd de la Sfinii Prini urmtorul cuvnt: Nu e monah cel ce prsete aceast pravil. Fie c mnnc ori bea, c umbl ori slujete, monahul este dator s strige fr ncetare: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Prin pomenirea Domnului Iisus Hristos, inima se nflcreaz la lupt mpotriva vrjmaului; prin pomenirea Domnului, sufletul-ostenitor cerceteaz toate, rele i bune: pe cele rele le dezrdcineaz, iar pe cele bune le sdete; aceast pomenire biruiete balaurul i l smerete; aceast pomenire d n vileag rul ce viaz n noi i-l nimicete; pomenirea aceasta biruie toat puterea diavolului din inim i l prinde, l doboar i l taie n dou. Cheam neobosit numele Domnului Iisus - i el, pogornd n adncurile inimii, va arde toate rdcinile pcatului i va nvia sufletul. Nencetat cheam numele Domnului Iisus, i inima ta s nghit pe Domnul, i Domnul s nghit inima - i vor fi cei doi una. Totui, lucrarea aceasta nu e lucrare de un an sau doi, ci uneori este lucrare care cere muli ani i vreme ndelungat. Sunt de trebuin mult osteneal i vreme pn ce va fi izgonit vrjmaul i Se va sllui Hristos.

60

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Capete moral-practice, ascetice i teologice ale unor Cuvio i anonimi


Despre firea Dumnezeirii De la Cel Bun toate au luat fiin bune, i nimic nu este ru prin fire, c de la Cel Ce este Bun din fire nu putea s ia natere ceva ru. Bun prin fire e Cel Preanfiinat, i pururea Fiitor, i fr schimbare Fiitor, Care e nceputul Cel fr de nceput a toate, Negrita Unime - Printele Cel venic nepurces, Nsctorul Fiului i Izvorul Cel firesc al Sfntului Duh. Tot ce s-a fcut s-a fcut din nimic, primind fiin din mna Celui Ce este i avnd ca nceput i sfrit pe Dumnezeu - iar Acesta nu are nici nceput, nici sfrit, nsui fiind Sfritul Cel pricinuitor a toate. Dumnezeu e Viaa Cea nsi-Fiitoare Dumnezeu e Viaa Cea nsi-Fiitoare, nceputul i Sfritul fpturilor nelegtoare aduse prin via ntru fiin ca s se ntoarc iari la via atunci cnd moartea cea ntmpltor intrat n zidire va fi nimicit - fiindc ea nu a primit fiin de la Cel Ce este, ca s rmn n veci: cci Dumnezeu nu a fcut moartea, nici nu se bucur de pieirea celor vii. Despre buntatea i milele lui Dumnezeu Dumnezeu din buntate ne-a adus din nefiin ntru fiin, iar dup ce ne-a zidit ne ocrmuiete cu judecile dreptii Sale - mpreunnd, totui, dreptatea cu mila, cci este Bun din fire. Cuvntul lui Dumnezeu este numit mna lui Dumnezeu, n Sfnta Scriptur fiindc ea spune: Cu Cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit (Ps. 32, 6), i: Eu cu mna Mea am ntrit cerul (Is. 48, 13); iar Duhul Sfnt este numit mila lui Dumnezeu: Voi turna din Duhul Meu, zice, peste tot trupul (Ioil 2, 28; Fapte 2, 17), i: Mila Domnului peste tot trupul. Aadar, dup ce a fcut cu noi buntate, ne trage la Sine pe noi, cei desprii de El, cu judecile dreptii Sale, iar cu mila Sa ne primete: c Atotsfntul Duh al nfierii, Untdelemnul bucuriei, pe fpturile nelegtoare cele ndreptate prin lucrrile dreptii le nfieaz bineprimite Tatlui ntru dreptate. Dac Milostiv i Drept este Domnul, atunci este nvederat c El, dup ce a fcut cu noi buntate, cu dreptatea Sa i pedepsete pe cei care s-au deprtat de El, iar cu mila Sa i primete. Calea spre Dumnezeu Dup msura mptimirii sale de cele pmnteti, fptura nelegtoare se deprteaz de Dumnezeu - ns ea poate s se ntoarc iari, ca pe o cale oarecare, la Cel de Care s-a deprtat, de va intra pe fgaul poruncilor Lui: c n Dumnezeiasca Scriptur poruncile, ndreptrile i mrturiile sunt numite ci, de pild: Pe calea poruncilor Tale am alergat; n calea mrturiilor Tale m-am desftat; n calea ndreptrilor Tale povuiete-m (Ps. 118). Semnele i stlpii acestei ci sunt dogmele, care ne ndeamn s alergm pe calea ce ne-o arat ele i prin care ne putem da seama ct de departe ne aflm de sfritul acestei bune alergri. 61

Sfntul Teofan Zvortul

Despre cretintate i cretini Cretintatea este dogma Mntuitorului nostru Hristos, ce ndumnezeiete pe rvnitorii poruncilor Lui - c acetia urc la starea de a fi dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, a Cruia e slava n veci. Amin. Despre credin ndat ce prin mijlocirea credinei l lsm pe Dumnezeu s lucreze, s fugim de ndoirea cugetului i de nedumerire cu privire la ceea ce va fi, c nimic nu este neptruns i neajuns voii lui Dumnezeu, Care este deasupra tuturor. Dac credina, potrivit lui Iacov, e moart fr fapte, iar ceea ce este mort nu fiineaz, nseamn c cel ce socoate c are credin fr fapte bune se amgete, lund ceea ce nu fiineaz drept ceva ce fiineaz. Iar dac aa stau lucrurile, credinciosul care triete ru este necredincios, chiar dac propovduiete c are credin n Dumnezeu. Dreptul e cinstitor de Dumnezeu, a grit Iov, c el i-a ndreptat prin fptuire buna sa cinstire cea ntru Dumnezeu - iar cel ce l cinstete pe Dumnezeu doar cu vorba, iar cu fapta se leapd de El, nu cinstete pe Dumnezeu dup dreptate, drept care va i auzi: Ce M chemi: Doamne! Doamne! i nu faci cele ce i zic? (Lc. 6, 46). Credina este prealuntrica ncredinare a inimii credinciosului n cele crezute; altfel spus, credina este ncredinarea neiscoditoare a inimii credinciosului n cele crezute, mai presus de orice dovezi. Credinciosul este straja cea cu bun nelepciune i de netrecut a legilor Dumnezeieti ncredinate lui. Frica de Dumnezeu - nceputul nelepciunii Frica de Dumnezeu este mama nelepciunii, iar plinirea fr de lenevie a poruncilor ce vine dintru nelegere atrage dup sine cunotina, c mpreun cu neptimirea se slluiete n suflet nelepciunea, care e tiina lucrurilor Dumnezeieti i omeneti i a pricinilor acestora. Cel care se cucerete naintea Celui Ce este Unul nu se va teme de cei muli, ci mai degrab cei muli se vor teme de el din pricina Celui Ce este Unul, fiindc se spune: Dac v vei teme de Domnul Dumnezeul vostru i vei asculta glasul Lui nimeni nu va sta mpotriva feei voastre, ci frica i cutremurul vostru vor fi peste toate neamurile (Deut. 11, 22, 25). De primirea nelepciunii oamenii se nvrednicesc de obicei prin plinirea poruncilor, c Dumnezeu nu o d pe ea mai nainte de bogia faptelor bune, precum a zis oarecare dintre cei nelepi cu buna cinstire: Pofteti nelepciune? ine poruncile, i Domnul o va da pe ea ie (Sirah 1, 25). Dumnezeu nu Se pleac a da bogia nelepciunii celui ce voiete s-o cheltuiasc n desftrile slavei dearte, chiar dac ar aduga acesta a nla rugciune de zeci de mii de ori, c Dumnezeu nu binevoiete a Se pleca s dea celor care cer ru, precum griete Iacov, ucenicul lui Hristos: Cerei i nu primii fiindc ru cerei, ca ntru desftrile voastre s cheltuii (Iac. 4, 3). Dac tlcul lucrurilor zidite este ascuns n vistieriile nelepciunii, nseamn c ea este de neptruns celor nemprtii de nelepciunea Cea nsi-Fiitoare. Drept aceea, au minit filosofii elini ludndu-se cu tiina firii lucrurilor.

62

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Despre roadele vieii Ostenelile cele bune ale puterii fptuitoare asemenea sunt unor semine, i plinirea lor fr tirbire nate cunotina, cci se spune: Semnai-v vou road vieii; luminai-v pe voi cu lumina cunotinei. Dintre seminele ce cad sub simuri, fiecare dup firea sa d natere unui rod asemenea cu sine: bobul de gru nate tot gru, bobul de linte nate tot linte i aa mai departe; iar n privina seminelor faptei bune lucrurile stau altfel - fiindc aici se ntmpl adeseori ca acelai lucru, semnat la doi, ori la trei, ori la mai muli, prin lucrare s nasc la unul ceva, la altul altceva, nct pe unul l face rob al lui Dumnezeu, pe altul - prieten, iar pe altul - fiu. Aceast osebire a roadelor ce se nasc din una i aceeai smn atrn de cugetrile (de simiri i de nclinri) care i mn pe cei ce arunc seminele faptelor. Binele semnat ntru cugetarea fricii de Dumnezeu nate un rob al lui Dumnezeu, binele semnat ntru iubirea nceptoare nate un prieten al lui Dumnezeu, iar binele cel din iubire desvrit face un fiu al lui Dumnezeu. Cnd cunoatem n ce fel ne-am fcut prin faptele noastre cele rele, atunci cunoatem i cum ne-a fcut Dumnezeu cu firea. Despre dobndirea virtuilor Pe cel care voiete cu adevrat s dobndeasc un oarecare bun duhovnicesc piedicile nu l opresc s dobndeasc lucrul dorit, ci cu rvn mnec spre aceasta i face tot ce-l ajut s i ating scopul. Astfel, cel ce voiete s agoniseasc ntreag nelepciune necltit nu caut nici mncruri i buturi mbelugate, nici haine frumoase i moi, nici cuvinte meteugite, care risipesc cucernicia, nici bucurie i mpreun-vorbiri vesele cu tinerii i fetele i nimic altceva de felul acesta, ci se silete a se nevoi n cele potrivnice lor, adic n nfrnare i nempodobire, n msur i n evlavie, n linitire i n smerenie, care ascunde n sine toate virtuile, i de care bucurndu-Se Domnul, va drui bunul cel cutat i puterea de a-l pstra. Nu este cu putin a dobndi vreun lucru bun fr rbdare i desvrit nfrnare, cci se spune: ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Lc. 21, 19), i: Cel ce se lupt se nfrneaz de la toate. Dar nfrnarea nu se poate ndrepta fr deas rugciune, c spune: Nencetat rugai-v (I Tes. 5, 17). Iar rugciunea nu poate fi bineprimit fr smerenie, c spune: Cutat-a spre rugciunea celor smerii, i nu a defimat cererea lor (Ps. 101, 18). Aadar, dac voim a dobndi fapte bune, s ne nevoim la nfrnare, rbdare, smerit cugetare i mai ales la deasa rugciune - i cu nlesnire vom dobndi ceea ce cutm. Fr meteug i fr om iscusit, fr unelte i materiale nu este cu putin a face cas ori corabie: tot astfel nu este cu putin a atinge captul faptelor bune fr nfrnare, rbdare, smerit cugetare i rugciune - cci infrnarea desface mintea de ndulcirile cele lumeti i o aaz mai presus de toat reaua ptimire, rbdarea o nva s poarte cu rbdare ostenelile i ispitele care vin din afar mpotriva nfrnrii; smerita cugetare l ndeamn pe cel mprtit de ea s se nevoiasc ntru cunoaterea de sine, s fie mai mult judector al su dect al altora, lsnd, precum se cuvine, stpnirea de judector numai Domnului, care cunoate fr gre faptele bune i rele ale fiecruia - i prin aceasta l aduce la blndee i stare panic, insuflndu-i s caute desvrita linitire, ca pururea s fie n sine, i astfel - n Dumnezeu; iar rugciunea deas fr mprtiere, prin mpreun-vorbirea cu Dumnezeu, desface mintea de cugetrile lumeti i o nfieaz lui Dumnezeu - i prin aceast apropiere de Dumnezeu o umple de evlavie i de linitea cea fericit i de cldura duhovniceasc. Nici unul din lucrurile bune pe care le svrim nu face mintea aa de nfricotoare pentru demoni ca rugciunea deas - cci ea, nvrednicind mintea de apropierea lui Dumnezeu 63

Sfntul Teofan Zvortul (fiindc se spune: Aproape este Domnul de toi cei ce l cheam pe Dnsul - Ps. 144, 19), stric toate meteugirile pe care le ncearc vrjmaul mpotriva ei. n ce chip nroirea n foc face fierul de neatins, aa i rugciunea deas i cu deadinsul face mintea nfricoat ntru trie. Drept aceea, demonii se strduiesc n tot chipul s ne insufle lenevirea la rugciune, tiind c rugciunea e pentru ei vrjma, iar pentru minte cluz puternic. tim din Dumnezeiasca Scriptur c rugciunea e mai mare ntre faptele bune - cci ea, stnd naintea lui Dumnezeu n numele tuturor faptelor bune, l roag s le ajute n vremea bntuirii patimilor i demonilor. S te ncredineze de aceasta Moise, care prin rugciune a ntrit pe voievozii israilitenilor i prin nlarea minilor a pus pe fug pe Amalic. Despre rugciune Fapt bun ntre faptele bune este rugciunea, precum aflm din Scriptur. Nu cuta nicicum s vezi n vremea rugciunii vreun chip, vreo nfiare sau vedenie, nu pofti s vezi ngeri sau pe nsui Hristos n chip simit, ca nu cumva s iei pe lup drept pstor i s te nchini vrjmailor-demoni. nceputul nelrii e slava deart a mintii, de care micat fiind aceasta, se strduie s cuprind Dumnezeirea n chipuri i nfiri. Iar eu zic, precum le-am i zis totdeauna celor mai tineri: fericit e mintea care a dobndit desvrit lips de nchipuiri n vremea rugciunii. Ferete-te de cursele vrjmaului, c se ntmpl ca atunci cnd te rogi tu n chip curat i fr tulburare s i se nfieze fr de veste un oarecare chip strin i de alt neam, cu scopul ca tu, lundu-l drept chip dumnezeiesc, s cazi n prere de sine. Dumnezeirea este fr msur i fr chip, i se descoper n chip tainic, duhovnicesc, fr nici o nchipuire. ngerii i demonii s vad cldura i rvna ta cnd slujeti Domnului ntru rugciuni, ca cei dinti s se bucure, iar cei din urm s fug ca biciuii. Nu pofti s fie cu tine ce voieti tu, ci cum i va plcea lui Dumnezeu - i vei afla odihn. Nu te ruga s se fac voia ta, cci ea mai niciodat nu se nvoiete cu voia lui Dumnezeu - ci roag-te precum ai fost nvat: Fac-se voia Ta, Doamne, ntru mine, c Domnul Singur tie i dorete totdeauna s-i druiasc ce este bun i de folos - lucru pe care i tu, firete, l caui. Amintindu-i de faptele tale, nu te lenevi a te bate n piept, ca prin aceste lovituri s sfrmi (ca pietrarii) inima ta cea mpietrit i s afli acolo aurul vameului. Atunci te vei bucura cu bucurie mare de bogia cea tinuit acolo. Zicnd tu: Pctuit-am, Doamne!, Domnul ndat i rspunde: Iart-se ie pcatele tale, c Eu sunt Cel Ce terge frdelegile, i nu le voi pomeni. Precum fierul nroit n foc este de neatins, aa i mintea aprins prin deasa rugciune se face de neajuns pentru meteugirile vrjmailor. Mai nainte de toate roag-te pentru darul lacrimilor, ca prin plns s nmoi grosolnia ce slluiete n suflet i, mrturisind Domnului frdelegea ta, s primeti de la El iertare. Folosete lacrimile pentru a se primi toat cererea ta, c Stpnul tu se bucur foarte cnd tu te rogi cu lacrimi. S tii, totui, c muli din cei ce plng, uitnd rostul plnsului, s-au netrebnicii. Cldura i nelenevirea ta n slujbele cele de rugciune s le cunoasc ngerii i demonii, ca cei dinti, bucurndu-se, s petreac mpreun cu tine, iar cei din urm, fiind ru lovii, s-o ia la fug.

64

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Despre cei care l cinstesc pe Dumnezeu numai cu gura Cel care l cinstete pe Dumnezeu numai cu gura, iar cu fapta se leapd de El nu l cinstete pe Dumnezeu dup dreptate, drept care va i auzi: Ce M chemi: Doamne! Doamne! i nu faci cele i zic? (Lc. 6, 46).

Despre ostenelile faptei bune Cel care ia asupr-i ostenelile faptei bune pentru a primi ceva de la Dumnezeu, iar nu pentru Dumnezeu nsui, este nvederat c se ostenete n fapta bun nu cu hotrre desvrit.

Despre cei ce slujesc lui Dumnezeu Neclintirea celui ce slujete lui Dumnezeu de frica muncilor viitoare nu este de ndejde n ispitele care amenin cu pierderea bunurilor lumeti - cci atunci frica celor de fa alung frica celor viitoare; iar pe cel care svrete fapta bun din iubire de Dumnezeu, nici un necaz nu este puternic a-l clinti din fapta bun svrit dup voia Celui Dorit.

Despre smerita cugetare Smerita cugetare este recunoaterea srciei i neputinei sale de ctre mintea ce vede n fiina sa neajuns i puintate - c dintru nefiin primind fiin prin voia Celui Ce este, nu se mulumete s fiineze de sine; iar primit fiind, prin voia Ziditorului, ntru fiinarea cea venic i bun, cu dreptate dobndete aceasta din prtia cu Cel ce este. Toate cele zidite nu sunt siei ndestultoare, iar ce nu este siei ndestultor are nevoie de ajutorul Celui ce este Siei ndestultor. Una dintre cele zidite este i mintea, care nu este, drept aceea, siei ndestultoare i are nevoie de ajutorul lui Dumnezeu, fr de care nu poate face nici un lucru bun. Drept aceea, celui ce face binele se cuvine, punnd aceasta pe seama Celui Ce d putere, s spun: El a dat vrtute s fac putere, i: Tria mea i lauda mea este Domnul, i mi-a fost mie spre mntuire (Ps. 117, 14), i: Cutare i cutare lucru bun nu eu l-am fcut, ci harul lui Dumnezeu care este cu mine. Hristos, mustrnd prin Pavel pe cel ce pune pe seama sa pricina faptelor bune i se nalt naintea frailor, socotindu-i lenei, strig: Ce lucru ai pe care s nu l fi primit? Iar dac ai primit, ce te lauzi ca i cum n-ai fi primit? (I Cor. 4, 7). Iat, se las casa ta pustie de ajutorul Meu (Mt. 23, 38; Lc. 13, 35). Cel blnd i smerit este slaul de odihn al lui Dumnezeu, fiindc El spune: n cine M voi odihni, dac nu n cel blnd, smerit, linitit, care tremur de cuvintele Mele? (Is. 66, 2). Cnd frica din noi se ntoarce ctre nsui-Fiitorul, atunci se nate evlavia; iar cnd mintea se face roab la ceea ce s-a fcut din nimic, atunci ia natere pgntatea. Pricina suirii la cele mai bune este ncredinarea i pomenirea morii i a neabtutei drepti a Judecii ce va s vie, iar a cderii n cele mai rele - iubirea de trup i de podoabe, i nravul cel mnios care se nate din aceasta.

65

Sfntul Teofan Zvortul

Despre ascultare Ascultarea este credina nerobit cugetrii lumeti, care zboar fr de ntristare spre plinirea poruncilor; sau, altfel spus, ascultarea este supunerea atotdesvrit, lipsit de voirea sa, i care la un singur semn al mai-marelui se pornete fr de tulburare spre fapt. Despre supunerea cu dreapt socoteal Ascultai pe nvtorii votri i v supunei lor, c ei privegheaz pentru sufletele voastre (Evr. 13, 17). ns va spune cineva: Dac mai-marele e ru, oare i atunci s m supun lui?. n ce privin este ru? Dac n privina credinei, leapd-te i fugi de el, de-ar fi el nu om, ci nger pogort din cer. Orice om care a primit de la Dumnezeu darul de a deosebi lucrurile va fi pedepsit dac urmeaz unui pstor neiscusit, lund minciuna drept adevr: cci ce prtie are lumina cu ntunericul? Nu v amgii, fraii mei! Dac cineva, tind ceva din adevr, va urma minciunii, mpria Cerurilor nu o va moteni. Despre purtarea fa de stpnitori Nu-i ferici pe puternicii pmntului, cci cei puternici puternic vor fi strmtorai, adic vor fi supui judecii celei mai aspre. Ctre cei ce sunt mai-mari peste alii Cnd primeti stpnire a crmui peste alii, pzete cinul tu i nu trece sub tcere cele cuvenite pentru cele potrivnice. Se ntmpl ca i povtuitorul s fie dat necinstirii, suferind ispite chiar de la cei pe care i-a folosit duhovnicete.

Despre deosebirea ntre doriri Fiecare voiete cu plcere a fi acolo unde este agonisita de care e legat dorirea sa. Astfel, cel ce are agonisita cea dorit n cer cu bucurie ntmpin ieirea din trup, ca i cum sar ntoarce n patria sa, iar cel ce e srac n agonisit cereasc se scrbete de ieirea din trup, fiindc ea l lipsete de tot ce avea i socotea drept bun. Reaua tovrie dintre poft i ntrtare nate nemulumire, mnie, pizm, ur nedreapt, ranchiun i cele asemntoare; iar cnd mintea desparte una de alta, prin cugetarea cea mai bun, aceste dou puteri i narmeaz ntrtarea s apere i s pzeasc buntile la care ne nva frica de Dumnezeu, atunci nfrneaz pornirile cele dobitoceti ale poftei, strnind ntrtarea spre mnia cea binecuvntat, ca pofta s nu pctuiasc prin nclinarea spre ru. i tocmai asta nseamn: Mniai-v i nu pctuii (Efes. 4, 26).

66

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Despre puterea mnioas a sufletului Cnd puterea poftitoare, ptruns de frica de Dumnezeu, se mic spre iubirea de cele mai bune, atunci puterea nelegtoare se nelepete mpotriva mpresurrilor rului i, descoperind urmele viclenilor rufctori demoni, i d pe ei puterii mnioase ca, la bun vreme micnd-o spre mnie pe aceasta, s-i alunge departe, cu cele mai puternice ameninri. Spre aceasta o ndeamn i David, zicnd: Mniai-v i nu pctuii. Sufletul i spurc puterea mnioas atunci cnd, cznd n desftrile lumeti, o ndeamn s se oteasc pentru ele - fiindc n sufletul iubitor de desftare se strecoar mereu nemulumiri i ranchiun, ce l silesc s i ntrte fr s vrea mnia mpotriva celor de acelai neam, fr a socoti c puterea sa mnioas, fiind spurcat prin micarea cea nefireasc, i pierde puterea sa fireasc pe care a primit-o de la Ziditorul mpotriva demonilor i a patimilor. Despre nfrnare, rbdare i dragoste ntru dou lucrri petrece mai cu seam viaa cea bun: n nfrnare i n rbdare, nfrnarea lucreaz ceea ce este n noi, iar rbdarea - ceea ce nu este n noi. Pe cea dinti o ntrete frica de Dumnezeu, iar cea de-a doua i primete puterea din iubire, cci iubirea, spune Scriptura, toate le acoper, toate le rabd, toate le ndjduiete - iubirea nu cade niciodat (I Cor. 13, 4-8). Dac, precum spune Ioan, Dumnezeu este iubire (I In. 4, 8), cel ce iubete rmne n Dumnezeu i Dumnezeu n el - iar ce l urte pe aproapele, pe cel de un neam cu sine, e departe de Dumnezeu.

Despre firea mniei celei drepte Mai nainte trebuie s-L rzbunm pe Hristos n noi nine, iar apoi i n alii. Astfel, Moise, care mai nainte artase blndee i nerutate fa de cei ce pctuiser mpotriva lui, cu bun pricin i n chip firesc s-a mniat pe cei care pctuiser fa de Dumnezeu, micat fiind nu de ranchiun i de patim, ci de slava lui Dumnezeu i de iubirea fa de cei mpotriva crora se ridicase n chip vzut. Despre lucrarea mniei ca patim Dac ndreptnd pe cineva te pleci spre mnie, i ndestulezi patima, ia seama ca nu cumva, mntuind pe altul, s te pierzi pe tine nsui. Despre ranchiun Cine poart ranchiun celui care l-a jignit, sau l-a asuprit, sau i-a fcut, ndeobte, orice fel de neplcere, acela jignete mila lui Dumnezeu fa de el nsui, nemsurnd celui mpreun-rob cu el cu msura cu care i msoar lui Domnul. i cum i va fi plcut lui Dumnezeu rvna cea pentru El dac omul rvnete s l rzbune n aproapele, iar n sine nsui l dispreuiete i l jignete?

67

Sfntul Teofan Zvortul Despre vina celui ce rspltete rului cu ru Cel ce defima pe cel ce i-a spus sau i-a fcut vreun lucru ru deopotriv cade n pcat i asemenea lui se arat, puin la suflet i lipsit de dreapt socotin - cci rspltete cu ru pentru ru i alturndu-se facerii de ru a celui ce i-a fcut lui ru, dimpreun cu el se face clctor legii, care griete: Nu rsplti ru pentru ru sau ocar pentru ocar (I Pt. 3, 9). Despre felul n care ne putem nevoi mpotriva patimilor n cel mai grabnic chip Dac te nevoieti cu adevrat mpotriva patimilor i pentru bine, pentru a svri mai grabnic aceast alergare este de trebuin s nu primeti gnd ru asupra aproapelui tu. Chiar dac ceea ce spune sau face el n privina ta ori a altcuiva are o oarecare nfiare de lucru ru, tu, ndreptindu-l, nsui fii aprtorul lui n sfatul tu cel luntric. n acest fel, niciodat nu vei ngdui gnduri de bnuial deart, de osndire i de trufie, i nici de ranchiun, mnie i jignire (mpotriva aproapelui). Risipind prin buntate roiul relelor artate mai nainte, prin aceasta vei gti sufletului tu cale nengrdit cnd vei iei din trup. Despre rbdarea necazurilor (a defimrilor) Cretin nu te ari prin faptul c nu asupreti, nu ocrti, nu bai, ci suferind cu rbdare cnd alii i fac ie acestea ari c eti adevrat ucenic al lui Hristos - fiindc, zice Scriptura, s-a zis celor de demult: ochi pentru ochi i dinte pentru dinte; iar Eu zic vou: nu v mpotrivii celui ru - ci de te va lovi cineva peste obrazul drept ntoarce-i i pe cellalt (Mt. 5, 38-39), i celelalte. Despre pocina adevrat i cea mincinoas Cel ce se pociete cu adevrat de faptele sale cele rele singur se mustr pe sine i cu rbdare sufer ocrile celorlali; iar cel ce face pocin mincinoas, nepomenind cderile sale, se ceart i, glcevindu-se, griete ntru nemulumirea sa: Dumnezeu s-i plteasc precum merit, iar despre sine spune cu obrznicie: Ce am fcut?. Mustrnd pe unul ca acesta, Dumnezeu spune prin gura Proorocului Ieremia: Nu este om care s se pociasc, dac rutatea lui spune: Ce am fcut? Despre smerenia adevrat i cea prut Semnul adevratei smerenii este nu a revrsa singur asupra ta ocri, ci a suferi cu rbdare atunci cnd te ocrsc alii. Cel ce neprimind slava omeneasc se judec pe sine nsui, dar se necjete cnd l defima alii, se amgete cu smerenia cea prut, ponegrindu-se pe sine mai mult din dorina de a plcea oamenilor dect din fapta cea bun. Despre osndire Cel ce se ferete a urma celui prost, ns nu se ferete i de a-l osndi, uit c nu face lucru mai bun dect cel pe care l osndete. 68

Patericul Lavrei Sfntul Sava Nu osndi pe desfrnat, chiar de ai ntreag nelepciune, ci fugi de fapt, fr a-l prihni pe cel care o face: cci Cel Ce a zis: S nu desfrnezi (Ie. 20, 14) a zis i: Nu osndi (Lc. 6, 37). Drept aceea, dac fr a face desfrnare osndeti pe cel desfrnat, dimpreun cu el vei fi osndit, fiindc ntocmai ca i el calci legea.

Despre neosndire Cel ce se nevoiete pentru adevrata smerit cugetare, ca unul care pururea cerceteaz numai faptele sale, cu evlavie st naintea lui Dumnezeu i Judectorului i cere de la El mil. Lui Singur lsndu-I puterea i stpnirea de a-i judeca pe toi - cci fiind prta al firii celor osndii, se teme a edea mpreun cu Cel Ce este dup fire Judector, ca un judector nechibzuit al celor de un neam cu el. Cnd te nalt gndul s judeci i s osndeti pe aproapele, atunci, ntorcndu-te spre tine nsui, s ncepi a cerceta cu osrdie faptele tale, ca s nu se ascund faptul c tu nsui eti mpovrat, poate, cu mai grele pcate, n timp ce osndeti cderile mai mici ale aproapelui, i ca s nu suferi pentru aceasta asemenea fariseului, care, cercetnd cu ochiul aspru al minii cderile vameului, a trecut cu vederea pcatele sale i a dobndit ca osnditor pe cel osndit de el, fiindc Dumnezeu l-a osndit punndu-l fa n fa cu vameul. i, ndeobte, nlarea cade sub judecata smeritei cugetri. Cnd fugi de faptele celor ri s fugi totodat i de osndirea lor, cci osndirea leapd iubirea i dispreuiete frica. Cnd vezi ori auzi vreun lucru nefolositor i neziditor, fii ca un surd, orb i mut. Cel ce judec pe aproapele se cuvine s-i aduc aminte c dei nu are pcatele pe care le vede la fratele su, are altele, poate mai mari i mai ruinoase, drept care trebuie s se atepte i el a fi osndit de ctre Domnul: Farnicule, scoate mai nti brna din ochiul tu, i atunci vei vedea ca s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Mt. 7, 5; Lc. 6, 42).

Despre eretic De omul eretic dup prima i a doua sftuire te ferete, tiind c unul ca acesta s-a abtut de la adevr, fiind singur de sine osndit (Tit 3, 10-11). Despre iubirea de agonisit Trei socot c sunt pricinile de cpetenie ce i mbolnvesc pe oameni cu iubirea de agonisit: prima e o oarecare trufie ascuns care, nfind neajunsurile (adic a cere sau a primi ceva din cele neaprat trebuincioase de la altul la vreme de nevoie) ca pe ceva njositor, insufl omului s aib i s adune aur peste nevoile sale; a doua - o oarecare ndulcire deart de agonisita n sine; a treia - slbnogia credinei, ce istovete sufletul i insufl omului s nu aib ca vistierie a celor neaprat trebuincioase ndejdea n Dumnezeu, ci s strng ca s aib, pasmite pentru trebuine - totui nu att ct cere trebuina, ci ct insufl iubirea de agonisit. Drept aceea a i numit-o Pavel pe aceasta slujire la idoli, fiindc ea d la o parte ndejdea n Dumnezeu i credina n ajutorul Lui - cci spune: ...i lcomia, care este slujire idolilor (Col. 3, 5). Iubitor de agonisit este cel ce agonisete mai mult dect are nevoie i prin nravul su cel urtor de mprtire cu fraii nedreptete pe cei srmani. Chivernisit, iar nu iubitor de agonisit, este cel ce are mai mult dect i e de trebuin, ns pentru a-i ajuta pe alii, nu din mptimire de agonisit - c dei pare c are mai mult 69

Sfntul Teofan Zvortul dect i trebuie, de fapt nu are mai mult dect i trebuie, fiindc el socotete drept o trebuin a lui uurarea soartei altora. Nu este drept cel ce voiete s agoniseasc mai mult dect fratele i s-l ntreac n vreo privin oarecare, nevoind a fi deopotriv cu el, precum cere dreptatea. Cel ce se preface c e srac este un rpitor nedrept, ca i cum i-ar prda tlhrete pe cei milostivi - c ceea ce s-ar fi cuvenit s primeasc cel cu adevrat srac, el a rpit pe ascuns prin prefctoria sa. Despre mncare i post Se cuvine a mnca din pricina trebuinei, sprijinind viaa trupului, iar nu a dezmierda trupul prin mncarea ptima, cu poft, a celor puse nainte. Lipsit de nelegere e postul ce rabd pn la vremea legiuit, ns la vremea mesei se npustete la mas fr nfrnare, legnd o dat cu trupul i mintea prin dulceaa mncrurilor puse nainte. Post nu e numai a mnca trziu, ci i a nu mnca mult; i nu e nevoin doar a primi mncare din dou n dou zile, ci i a nu avea mcruri felurite. Trapeza nevoitorului trebuie s fie alctuit dintr-un singur fel, i el este dator s se ngretoeze de mofturile la mncare ca de un lucru vrednic de ocar. Precum i folosete postul pe cei ce purced la el cu nelegere, tot aa i i vtma pe cei ce l strbat fr dreapt socotin. Despre legtura dintre suflet i trup Dac hrnim focul cu cli i untdelemn i alte materii arztoare, l inem ca i cum ar fi legat; iar dac l lipsim de asemenea materii, focul pleac, de parc i-am da drumul. Tot astfel i atunci cnd Dumnezeu voiete a slobozi sufletul pe care l-a unit cu trupul, mpuineaz oarecari din cele ce sprijin viaa trupului - i astfel, stricndu-se minunata rnduial (armonie) a fpturii, sufletul se desface cu voia lui Dumnezeu din legtura sa cu trupul. n ce chip e inut sufletul nelegtor n legturile trupului, nu este cu putin a spune. Putem spune doar c ceea ce este netrupesc este inut de trup prin puterea negritei voi a lui Dumnezeu. Despre lepdarea de trup Zicnd: Carnea i sngele mpria lui Dumnezeu nu o vor moteni (I Cor. 15, 50), Apostolul a numit carne i snge patimile i nclinarea trupeasc ce leag de ele mintea. Aceast carne, e hrana demonilor: Cnd se vor apropia asupra mea cei ce-mi fac ru, ca s mnnce crnurile mele (Ps. 26, 3). Drept aceea, cel care scap de aceste crnuri prin faptele cele bune i nfometeaz pe demoni i-i face cu totul neputincioi n lupta cu el. Cel ce a murit n aceast via cu moartea pcatului i cinstete viaa cea dup trup ca fiind adevrata via pe bun dreptate se teme de desprirea de trup, cci aceast desprire i ia din mini viaa lui; iar dreptul, care nc dinainte de a se despri de trup s-a lepdat de el i viaa cea dup trup o socoate moarte - precum griete fericitul Pavel: Om ticlos ce sunt! Cine m va izbvi de trupul morii acesteia? (Rom. 7, 24) - dorit socoate moartea cea simit, ca i cum ar merge la via, cci aceast moarte l duce n viaa cea adevrat.

70

Patericul Lavrei Sfntul Sava

Despre nfrnare nfrnarea e legtura ce ine n fru nzuina poftei ctre mncruri, ori bogie, ori slav. Fr deplin nfrnare, cel ce se nevoiete nu poate s vieuiasc cretinete i s ating inta care i st nainte. Apostolul griete: Cel ce se lupt se nfrneaz de la toate, cuvntul toate nsemnnd nfrnarea necontenit de la orice cuget i fapt dobitoceasc fiindc n ce parte slbete puterea nfrnrii, n aceea crete puterea pcatului, prin aceasta gtindu-se diavolului biruin asupra sufletului. nfrnarea simit este abaterea de la toate faptele dobitoceti svrite prin trup, iar nfrnarea gndit este abaterea minii de la dulceaa cugetelor ptimae. Cea dinti nu se poate ndrepta dac cea de-a doua nu e pzit i nu rmne n suflet fr a se deprta. Despre agonisirea curiei Nu socoti s dobndeti fapta bun fr ca mai nainte s te fi ostenit pentru ea chiar pn la snge, cci pcatului desfrnrii trebuie s-i stai mpotriv pn n ceasul morii. Despre stpnirea poftei i despre nfrnare Cel ce voiete s pstreze puterea sa mnioas netulburat i nentrtat trebuie mai nainte s dea ntreag nelepciune puterii poftitoare, ca aceasta s nu fie lesne de ncurcat n desftrile trupeti - cci atunci cnd puterea poftitoare nu este sntoas, nu poate fi sntoas nici puterea mnioas cea nrudit cu ea. Drept aceea, deart este osteneala celui ce pune asupra sa legea nemnierii fr s fi nfrnat mai nainte nzuinele cele bolnave ale poftelor, din care se revars, ca din nite izvoare, tulburarea n puterea mnioas. nfrnat este cel care nu se pleac spre nici o pornire dobitoceasc. Neptima este cel care prin nfrnarea cea covritoare a prefcut n deprindere mpotrivirea (fa de gndurile ptimae) - cu care ntrarmndu-se, nu este tulburat de nici o desftare. Puterea nfrnrii este frica de Dumnezeu, iar cetatea neptimirii e dragostea adevrat pentru Sfinita Unime. Lucrarea nfrnrii este a se opri de la orice dezmierdare dobitoceasc i a nu face nici un ru aproapelui mpotriva poruncilor, iar lucrarea iubirii este a arta toat binefacerea celorlali i a suferi fr patim toate neajunsurile i necazurile din partea lor. Pe cel stpnit de lume nu-l izbvete vremea Pe omul stpnit de lume nu-l izbvete vremea, iar pe cine nu-l stpnete lumea, nu-l robete nici vremea. Aceasta s-a vdit n chipul cel mai limpede prin btrnii cei cu fericita Susana, precum i prin tnrul Iosif. Aceia au fost vnai la vrsta btrneii de patim tinereasc, iar acesta a artat la vrst tinereasc obiceiul cel crunt al ntregii nelepciuni. Despre patimi ca unelte ale diavolului Nimeni din cei luptai de demon nu ar fi biruit dac mai nainte n-ar fi, - dezbinnduse singur n sine -, biruit de poftele ptimae ale trupului, lsndu-se n voia pornirilor 71

Sfntul Teofan Zvortul dobitoceti ale acestora. i diavolul, folosindu-se de ele ca de nite unelte, nstpnete i ntrete patimile mpotriva sufletului, fcndu-le nebiruite. Diavolul nu cunoate mintea noastr De vreme ce diavolul este numit n Evanghelie ispititor, este nvederat c el nu cunoate gndurile noastre mai nainte de a ne ispiti - cci mintea (spune unul dintre Prinii cei nelepi) o cunoate numai Dumnezeu, Care a zidit-o. i cu adevrat, diavolul i slugile lui nu pot ti ce e n mintea noastr, fiindc ei nu sunt nelegeri (intelecte) nsui-fiitoare i sunt departe de Cel Ce este astfel (adic Dumnezeu). Despre grirea n deert Nimic nu nimicete fapta bun ca glumele, grirea n deert i vorba de clac; i nimic nu ajut nnoirii sufletului i apropierii lui de Dumnezeu ca frica de El, rugciunea nencetat i cugetarea la cuvintele Domnului. Un singur cuvnt bun l-a bgat pe tlhar n rai, i un singur cuvnt necuvenit l-a lipsit pe Moise de pmntul fgduinei. Aadar, nu se cuvine s credem c boala limbii e o boal mrunt: cci gritorii de ru i glumeii fac s se zvorasc naintea lor ua mpriei Cerurilor. Aadar, bine a zis un nelept c mai bine s cazi de la nlime pe podea de piatr dect s cazi din limb - iar Apostolul Iacov: S fie tot omul grabnic la auzire i zbavnic spre grire. De nu greete cineva n cuvnt acesta e brbat desvrit, puternic a-i nfrna tot trupul (Iac. l, 19; 3, 2). S vorbeti multe cu Dumnezeu i puine cu oamenii - iar amndou acestea le vei ndrepta prin cugetarea ntru lege. Despre cugetarea ntru dumnezeiasca Scriptur Cugetarea ntru cuvintele Atotsfntului Duh nimicete materia gndurilor rele, aprinznd foc n minte, precum este scris: n cugetarea mea se va aprinde (Ps. 38, 4) mintea. Acest foc, nclzind mintea, o mn s se roage cu putere i o face n stare s nainteze cererile sale lui Dumnezeu ntru nelegere. Cel ce se ostenete a cugeta ntru Dumnezeietile Scripturi doar pentru crturrie deart deschide nsui drum ctre luntrul su cugetului slavei dearte - iar cel care se nevoiete cu evlavie n cercetarea cuvintelor Dumnezeieti pentru a afla i a face voia lui Dumnezeu primete n sine puterea Atotsfntului Duh, care i d trie a plini cu fapta cuvintele aflate i, mai mult dect att, i mprtete cunoaterea cuvintelor nescrise i a tainelor Dumnezeieti. Atunci se vdete nefria cugetrii ntru cuvintele Dumnezeieti, cnd cineva, n ceasul ispitirii scond din tolba amintirii cuvintele nvate, asemenea unor sgei le trimite mpotriva demonilor i patimilor - i cu ele tindu-le vorba acelora, nelucrtoare face gndurile rele pe care le insufl vrjmaii. Rvna ostailor de a deprinde miastr sgetare n vreme de pace se vdete prin iscusina lor n vremea luptei - iar nevoina monahilor n cugetarea ntru Dumnezeietile Scripturi, cu scopul de a plcea lui Dumnezeu, este mrturisit de necderea lor n vremea ispitirilor. Cugetarea ntru cuvintele Dumnezeieti cu strpungere i rugciune nate n noi frica de Dumnezeu, cci s-a spus: S cugei ntru ele (ntru cuvintele lui Dumnezeu) cnd ezi n 72

Patericul Lavrei Sfntul Sava cas i cnd mergi pe drum, cnd eti culcat i cnd dormitezi i s fie neclintit 9 naintea ochilor ti, ca s nvei a te teme de Domnul Dumnezeul tu. Ce putere au cuvintele Dumnezeietii Scripturi mpotriva demonilor care ncearc s ne ispiteasc a artat Domnul nostru ntrupat, atunci cnd diavolul s-a apropiat pentru a-L ispiti ca pe un om, slabe i de nimic vdind toate viclenele lui mpletituri de vorbe prin graiurile Sfinitei Sale Scripturi - i Mntuitorul nostru a artat atunci slabe tocmai cele trei cugete de cpetenie cu care vine diavolul mpotriva noastr: slujirea pntecelui, lcomia i slava deart. Despre Sfnta mprtanie Dup cum Euharistia svrit de un drept nu aduce nici un folos celor ce se mprtesc cu nevrednicie, aa i Euharistia svrit de un pctos nu lipsete de folos pe cei ce se apropie cu inim curat i credincioas - cci fiecare din faptele sale se va osndi ori se va ndrepta. n ce chip Iuda, ndat ce a primit pinea de la Domnul, a fost prsit i luat n stpnire de satana, aa i toi ci l ispitesc pe Domnul i se apropie cu nevrednicie de Sfnta mprtanie sunt prsii de El: c cel mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i i bea, dup cum spune fericitul Pavel, nesocotind trupul Domnului (I Cor. 11, 29). Despre cei ce au aceeai patim sau aceeai fapt bun Cei stpnii de aceeai patim nu au unire ntre ei, ns cei ce strbat cu rvn calea aceleiai fapte bune au ntre ei pace adnc. Dac mniosul va tri cu alt mnios, sau lacomul cu cel supus aceleiai patimi, sau robul pntecelui cu cel molipsit de acelai ru, fiecare din ei va avea glcevi i nemulumiri cu mpreun-locuitorul su, fiindc iubirea de sine pururea l va birui pe unul s-l ntreac pe cellalt n dobndirea lucrurilor de care e mptimit, lucru care pricinuiete pagub unuia din partea celuilalt i stric unirea cea bun. Iar cei ce strbat calea aceleiai fapte bune prin nsei buntile spre care nzuiesc amndoi sunt adui la pacea care covrete toat mintea. Ce nemulumire sau ce glceava va avea nfrnatul cu alt nfrnat, cel cu ntreag nelepciune cu altul asemenea lui, cel fr lcomie cu alt nelacom, cel blnd cu un alt blnd i, ca s zic pe scurt, tot cel mpodobit cu orice fel de fapt bun cu cel de un obicei cu el, de vreme ce tot ce este bun i e prieten i numai rul i e vrjma? Despre desvrirea drepilor Dreptul desvrit are n sine toate virtuile la aceeai msur a puterii, nefiind mai blnd dect e cu ntreag nelepciune, nici mai cu ntreag nelepciune dect e nelept fiindc cel nedesvrit nici nu poate fi drept, cci a fi drept nseamn a mrturisi cu aceeai putere toate felurile virtuilor. Dac n Sfnta Scriptur unii drepi sunt proslvii cu osebire pentru o singur virtute (de pild - Iosif pentru ntreaga nelepciune. Iov pentru rbdare i brbie, Daniil pentru nelepciune, prinii fericitei Susana pentru dreptate), asta nu se ntmpl fiindc nu ar avea din destul celelalte virtui, ci pentru c rutatea vrjmailor le-a dat prilejul s se proslveasc prin nsuirile cu pricina. Astfel, Iosif, ndeprtnd cu pavza ntregii nelepciuni sgeata slobozit asupra lui prin egipteanc de ctre demonul desfrnrii, deopotriv a artat, cu neclintirea brbiei, desvrit nerutate fa de fraii si; i iari, prin virtutea nelepciunii
9

Legea Domnului (n.ed.).

73

Sfntul Teofan Zvortul a prevestit soarta celor ce visaser vise, iar prin dreptate a crmuit Egiptul, fcnd ceea ce se cuvenea, prin fiecare din virtui, la vremea potrivit. Despre cel ce se tnguie i despre cel ce salt de bucurie Vreme este de tnguire, i vreme de sltare, spune Scriptura (Eccl. 3, 4). Cel ce se tnguiete este cel ce se pedepsete cu mustrrile strpungtoare ale contiinei, iar cel ce salt este cel ce prin fapte arat chipul Dumnezeietilor cuvinte.

Despre cele trei lupte Trei lupte ntmpin sufletul cnd acesta vrea s fac i s pstreze binele: cea dinti rzboiul i mpotrivirea din partea celor ce se pornesc cu ameninare atunci cnd nzuiete el s fac vreun lucru bun; a doua lupt e a pstra nefurat binele svrit, mpotriva gndului ce caut laude dinafar; a treia lupt e mpotriva mulumirii de sine i a prerii de sine.

Despre faptele bune Frica de Dumnezeu izgonete tot rul - ns cnd lenevia alung frica de Dumnezeu, robia (patimii) deprteaz toate faptele bune. Tcerea, pzirea poruncilor lui Dumnezeu, smerita cugetare i strmtorarea de sine iat patru fapte bune puternice. Patru fapte bune apr sufletul: mila fa de toi, nemnierea, ndelunga-rbdare i pzirea pe sine de uitare. Mintea are nevoie n fiecare ceas de urmtoarele patru fapte bune: de deasa rugciune, de mnia mpotriva patimilor, de recunoaterea pctoeniei sale i de neosndire. Numai cu acestea se linitete cugetul. Patru fapte bune sunt de ajutor monahului tnr: cugetarea n fiecare ceas la legea Domnului, privegherea, nelenevirea i a nu se msura pe sine n nici o privin. Despre pricinile pcatului Prin patru lucruri se ntineaz sufletul: prin umblarea prin ora i nepzirea ochilor, prin cunotina cu femeie, prin prietenia cu cei puternici, prin iubirea de mpreun-vorbirile lumeti i de grirea n deert. Prin patru lucruri se ntunec mintea: prin ura fa de aproapele, prin defimarea lui, prin pizmuirea lui i prin dispre. Prin patru lucruri se ntrt mnia: prin dare i prin luare, prin facerea voii sale i prin socotirea pe sine nelept. Despre lucrarea i rdcinile faptelor bune Patru fapte bune ngrdesc sufletul i l alin de tulburrile vrjmaului: milostenia, nemnierea, ndelunga-rbdare i lepdarea oricrei semine a rului care se strecoar. Trei fapte bune rspndesc totdeauna lumin n minte: a nu vedea rul n om, a face bine celor ce ne fac ru i a suferi fr tulburare toate neplcerile din partea aproapelui. i aceste fapte bune nasc altele trei, mai mari ca ele: nevederea rului n om nate dragostea, 74

Patericul Lavrei Sfntul Sava facerea de bine ctre cei ce ne fac ru nate pacea i suferirea fr de tulburare a neplcerilor nate blndeea. Trei fapte bune cu osteneal le dobndete omul: plnsul necontenit, luarea-aminte la pcatele sale i pomenirea morii. Iar sfritul a toate este acesta - orice auzi, s spui: Eu nu am treab cu aceasta, eu sunt om pctos - i nu te certa, c mortul de nimic nu are grij afar de pcatele sale. i Dumnezeu l va ntri. Cruia se cuvine slava n vecii vecilor, amin.

75

Sfntul Teofan Zvortul

Gnduri duhovnice ti care desfac de cele striccioase i alipesc de cele nestric cioase10

S ai fric i iubire de Dumnezeu, i mrturie curat a contiinei cu privire la toate. S crezi c Dumnezeu st naintea ta, orice i oricnd ai face. Fugi de laude i ruineaz-te de mustrri. Bucur-te cnd svreti fapta bun, dar nu te nla, ca s nu se sfrme corabia ta lng liman. Orict ai spori n lege, s tii c nc eti departe de desvrire. Cerceteaz sfritul fiecrui lucru mai nainte de a-l ncepe. Noaptea i ziua s priveti la ziua urmtoare. S nu ai prtie cu cel ce face binele de ochii lumii. Orice ai face, ori despre ce ai vorbi sau ai filosofa, strduiete-te s nu fie spre vtmarea nimnui. Nu te bucura de florile vieii, c se vetejesc la atingere ca floarea ierbii. n necazuri d mulumit, i se va uura povara pcatelor. n ispite fii neclintit, c acestea au dat n vileag pe muli dintre cei mari. Nu batjocori ndelung-rbdarea lui Dumnezeu, c ea e doctoria cea de obte. S urti nestatornicia vieii, dar nu l nvinovi pe Dumnezeu de ea. S lum aminte la noi nine i s nu prihnim pe alii, c i n noi sunt multe din lucrurile pentru care i prihnim pe alii. Psalmul s fie adeseori n gura ta - c Dumnezeu, fiind numit, gonete pe demoni. Rugciunea s fie cu trezvie, ca s nu nvinoveti pe Dumnezeu pentru ceea ce nu este bineplcut Lui. Totdeauna s-L pomeneti pe Dumnezeu, i mintea ta se va face cer. ine-i limba, c ea rostete adeseori ceea ce e mai bine s rmn ascuns. Lucreaz mintea ta cu cugetarea ntru legea Domnului, c deasa cugetare ntru ea izgonete gndurile rele i stricate. Faptele bune s le ascunzi, c i fr s le descoperi ai muli martori ai vieuirii tale. S urti desftrile trupului, c ele fac necurat i sufletul mpreun cu trupul. D trupului numai ce i este de trebuin, nu ce vrea el. Nu iubi s te desftezi, c aceasta nrdcineaz n tine iubirea de aceast via - i amndou nasc vrjmia fa de Dumnezeu. De prietenie lumeasc s fugi, c aceasta i oprete i i doboar pe cei care alearg. De ai bogie, mparte-o; iar de nu ai, nu aduna. Postul s-l socoi arm, rugciunea zid, lacrimile - baie. Cu suspinare s-i aminteti de cele n care ai pctuit, c din aceasta se nate n sufletul tu strpungere nencetat. Satur pe sraci, c ei l pleac spre milostivire pe Judectorul nostru. n biseric s intri ca n cer, i nimic pmntesc s nu cugei i s nu vorbeti n ea. Mulumete-te cu o ndestulare mijlocie, iar grija ei las-o n seama lui Dumnezeu. Istovete-i trupul tu cu ostenelile cele bune, ns grijete-te ca s nu cad sub povara lor. Vin s bei ct mai puin, ntruct el este cu att mai binefctor pentru cei ce l beau cu
10

Aceste gnduri sunt puse pe seama Fericitului Isihie, presbiterul ierusalimitean.

76

Patericul Lavrei Sfntul Sava ct acetia beau mai puin din el. nfrneaz-i mnia, c ea se face maic turbrii atunci cnd iese din msur. n boli ia-i ntr-ajutor rugciunea mai nainte de doctori i de doctorii. S cinsteti pe toi preoii. S iubeti casele lui Dumnezeu i nsui s te gteti a fi cas lui Dumnezeu. S mergi des la biseric, c aceasta ne acoper de nviforrile i nvluirile cele luntrice. Toate cele de pe pmnt sunt vremelnice - drept aceea, nu te mhni cnd eti lipsit de ele. Cnd nvlete gndul patimii dulceii, stai mpotriva lui cu ruinea de oameni i gndul c-L vei ntrista pe Dumnezeu. Zvorte auzul i ochii ti, c prin ele intr toate sgeile rului. Cnd te rogi, nalt gndul tu ctre Dumnezeu - i dac el, mprtiindu-se, se va pogor, s-l nali iari. Mintea nu nceteaz a nate gnduri - ns pe cele rele taie-le, iar pe cele bune lucreaz-le. Bucur-te de smerenie, c mare nlime are i nici nu poate s cad. Nevoiete-te ct e nevoie ca s potoleti micrile trupului. Cnd te mbolnveti, doftoricete-i trupul pentru sntate, nu pentru desftri. Gndurile rele taie-le cu altele bune. Cuget la frumuseile cereti, i nici o poft a mngierilor pmnteti nu te va atrage. Cnd se va nate n tine gndul la Dumnezeu, dac nu e nalt nal-l, iar dac e nalt, pune-i msur - dar dup Dumnezeu, nu dup tine - c tot ce ngduim s se nalte fr msur nu e statornic. Amintirile rele socoate-le smn a diavolului, cci n acest chip vor nceta, iar semntorul lor va fi ruinat. Fugi de rs, c el slbnogete sufletul - iar sufletul slbnogit lesne leapd frul legii. Trebuie s mpri sufletul ntre fapte i rugciune, cci astfel diavolul nu va afla multe intrri n noi. Fapt s socoteti citirea legii, atunci cnd mintea, dorind s adune road, lucreaz cu limba n cri. Cnd minile se ndeletnicesc cu munca, limba s cnte, iar mintea s se roage - c Dumnezeu cere de la noi s ne aducem totdeauna aminte de El. Toat lucrarea s o pecetluieti cu rugciunea, mai ales aceea n privina creia vezi cugetul c se ndoiete. Dac voieti ca rucodelia ta s fie dumnezeiasc, nu pmnteasc, agonisita s o ai de obte cu sracii. Bucur-te de rugciunea Sfinilor, c prin ea Se arat Dumnezeu. Pe Sfinii cei adevrai cunoate-i dup fapte, fiindc tot pomul dup road lui l poi cunoate. Strduiete-te ntotdeauna s te foloseti cu ceva din vederea Sfinilor: ia seama chiar i la privirea i la felul lor de-a face un lucru sau altul, cci toate acestea sunt folositoare. Nevoiete-te pentru nerutatea inimii i curia trupului, c acestea dou mpreun te fac biseric a lui Dumnezeu. S pzeti biserica ta (trupul) dup cuviina datorat bisericii Ziditorului, Care te va judeca i Care i-a ncredinat chipul Su curat. mpreun-vorbirile lumeti deprteaz mintea de Dumnezeu - drept aceea, nu lua parte la ele i de la cei ce o fac abate-te. De te defim, ia seama s nu fi fcut vreun lucru vrednic de defimare - i dac n-ai fcut, s socoti defimarea fum ce degrab piere. Cnd eti necjit, alearg sub acopermntul rbdrii, i vtmarea se va ntoarce 77

Sfntul Teofan Zvortul asupra celor ce te-au necjit. Cnd vezi bogie, sau slav, sau stpnire lumeasc, gndete-te c sunt striccioase i vei fugi de nelare. Sufer necazurile cu rbdare, c n ele odrslesc i cresc faptele bune, ca florile pe un trandafir spinos. Nimic s nu socoi asemenea n vrednicie cu virtutea, cci ea e chipul lui Dumnezeu, fr schimbare asemenea Lui11. S plngi pentru pctosul care sporete, cci asupra lui e ntins sabia dreptii. Lenevirea s o socoi maic a relelor, iar binele ce l ai nu nceta a-l agonisi i pe mai departe. Rana celui ce svrind fapte rele nu se ruineaz de ele este primejdioas, iar cderea lui - dezndjduit. De fiecare dat cnd te apuc trndvia, gndete-te la cele gtite credincioilor, i roada cea duhovniceasc va fi ie spre bucurie. Nu te lenevi n faptele iubirii de aproapele - dar aceasta, n msura n care ea nu vtma iubirea de Dumnezeu. Nimic s nu ntreprinzi i nimic s nu faci mpotriva legii, c nevrednic de Dumnezeu se face acela care pune naintea lui Dumnezeu pe cineva sau ceva. Nu te ntovri cu cei ri, c prin aceasta i vei trage n mai mare ru, iar pe tine te vei molipsi prin atingere de rnile lor. ndreapt pe cel care pctuiete i nu vorbi de ru pe cel ce cade, ci defim cderea i mpreun-ptimete cu cel czut. S iubeti totdeauna a cugeta i a vorbi despre faptele Sfinilor, c aceasta va detepta spre rvna cea bun sufletul tu. Fiecare s aib mintea sa biseric i s svreasc acolo adevrat slujire lui Dumnezeu. Cnd este adunare, mergi la biseric - iar cnd nu este, s citeti singur psalmii. Apostolul i Evanghelia. Cu privire la slava faptelor bune judec dup Sfini, c slava lor este nemuritoare i rmne n veci. Rul ajungi s l urti atunci cnd cugei c este sabia demonilor nvrtit deasupra capului tu. Cnd l ndrepi pe cel czut, cuvintele tale s fie ptrunse de mpreun-ptimire, c aceasta ndulcete auzul i lumineaz inima celui cruia i vorbeti. Cnd vorbeti cu Sfinii ntreab de cele duhovniceti; iar cnd nu sunt Sfini cei cu care vorbeti, vorbete tu nsui despre cele duhovniceti. Luminndu-i cu faptele bune viaa cea la artare, nu trece cu vederea s luminezi cu ele i viaa ta de tain. Fii rvnitor pururea faptelor bune, ca nu cumva, dac le prseti, s nu te deprtezi la jumtatea desvririi. Aa s alergi ca s i ajungi, adic nencetat - c se cuvine nou s alergm pe calea faptei bune pn ce vom strbate stadia vieii de acum. Nu fi puin la suflet n lucrarea faptelor bune, c unora ca acetia li se adaug osteneal fr folos peste osteneal fr folos. Nevoiete-te ntru rbdare i nainte de a te ajunge nevoia, ca s afli n rbdare arm gata de lupt cnd se va ntmpla aceasta. Otete-te mpotriva gndurilor rele i griete mpotriva lor ceea ce este scris n lege. Cu toat srguina ntoarce ochiul tu de la cele lumeti, c prin el intr fumul cel ru sub bolta sufletului.
11

A zis Sfntul Grigore al Nyssei: Dumnezeu e Virtutea Atotdesvrit (Despre viaa lui Moise), iar Sfntul Maxim Mrturisitorul: nsui Domnul nostru Iisus Hristos este Firea - ousia, esena - tuturor virtuilor (Ambigua).

78

Patericul Lavrei Sfntul Sava Dac te stpnete vreun nrav ru, taie-l puin cte puin i fr mare osteneal vei cura sufletul tu de spini. Pe Dumnezeu Cel Curat n chip curat s l iubeti, i fa de El toate s le socoi de mna a doua i mai prejos de El. Nimica s nu socoteti deopotriv n cinste cu virtutea, c ea e chip al lui Dumnezeu i mpreun eztoare pe scaun n mpria Lui. Dac voieti s fii biseric a lui Dumnezeu, adu-I prinos, ca pe o jertf necurmat, rugciunea de zi i noapte. Pe cel ce triete n nepsare nu i-l lua sfetnic, c cel care se bucur de ru urte binele i s dea sfat nu se va nvoi, ca nu cumva s ajungi tu slvit cu viaa. S rvneti pentru viaa curat, ca s ai ndrznire a ndrepta pe cei ce pctuiesc. Pe nimeni s nu mustri n deert, ca s nu fii osndit fiindc te-ai semeit cu cugetul. S nu rzi de cderea altuia, ca s nu ajungi i tu de rs mpotriva voii tale. S pzeti ndemnurile acestea, i ele i vor agonisi cununa slavei; fii pzitor al acestor porunci, i ele te vor face slvit naintea oamenilor i bineplcut lui Dumnezeu, c de acestea se desfat Dumnezeirea i cu astfel de lucruri place omul lui Dumnezeu. Totdeauna srguiete-te a spori n faptele bune - iar calea cea bun i scurt a faptei bune e deprtarea de cele ale acestei viei. Cel ce are cele nestriccioase, ntru nimic se cuvine s socoteasc cele striccioase. De voieti viaa cea adevrat, ia aminte totdeauna la moartea omeneasc. Nu iubi viaa cea de acum - doar vezi cu ct-nestatornicie se nvrte roata ei. Nu te mptimi de bunurile a cror ntrebuinare trece i a cror agonisire piere. S rzi de fericire i s mpreun-ptimeti cu nefericirea: prin cea dinti fapt i ctigi rsplat i prin cea de-a doua deprinzi nelepciune. Nevoiete-te ntru rbdare, a crei deprindere o vedem la mucenici - c i de la noi se cere mrturia contiinei curate. Pune sufletul mai presus de toate, i calea faptei bune nu i va fi anevoioas. Totul e striccios n lume, iar sufletul este nestriccios - i legiuit este a pune cele nestriccioase mai presus de cele striccioase. Fii gata de mprejurrile cele mhnicioase, i mult ctig vei dobndi. Nu cere de la Dumnezeu cele plcute, ci numai ce i este de folos - c atunci cnd ceri de la El cele plcute nu i le d, iar de le i primeti, degrab se stric. Nu batjocori srcia, c ea l face nemprtiat pe ostaul legii. Nu te bucura de bogie, c cei ce se grijesc de ea n cea mai mare parte se despart de Dumnezeu i n ciuda ateptrilor omeneti. Sfritul e aproape: cel nepstor s se gteasc de rni. Seceriul nu e departe: s curm arina sufletului de spini. Nimic nu rmne tinuit de Judectorul, chiar dac adeseori ne strduim s pctuim ntr-ascuns. Mai mult dect de oameni ruineaz-te de ngeri, c ei sunt muli i totdeauna sunt cu noi - i de tot lucrul spurcat te deprteaz. Cu ngrijorare amintete-i de cumpna Judectorului, i leapd toat nelarea lumeasc. Nelucrarea i odihna s le socoi drept pagub, i grbete s faci ceea ce ni se va cere la judecat. Cuget totdeauna la necredincioia vieii, i nimic lumesc nu va putea s te atrag. Nu te ndulci de cele vremelnice, c ele sunt undi pentru suflet, ce l vneaz ca pe un pete. Fugi de ispite; de ai czut n ele, arat bun brbie. Nu trece cu vederea lacrimile sracului, ca s nu fie trecute cu vederea i lacrimile rugciunii tale. Filosofia este minunat agonisit pentru oameni, ce cuprinde lucruri pe care poate s le tie numai cel ce a dobndit-o. 79

Sfntul Teofan Zvortul Virtutea e vemntul lui Dumnezeu: pe aceasta coase-o, i vei mbrca pe Cel Care S-a mbrcat n cel zidit. Toate cele pmnteti se fur: f, dar, cele cereti, c pe acestea nu le ajung minile prdtorilor. Leapd-te de desftri, c ele trag la fapte care pricinuiesc suspinri cu zdrobire de inim. Se cuvine a te ngretoa de gndurile iubitoare de cele trupeti, c ele ntineaz trupul i spurc sufletul. Nici bunurile pmnteti nu se dobndesc fr osteneli - cum, dar, voim s le primim fr osteneal pe cele cereti? De voieti a strbate fr osteneal calea faptelor bune, nrdcineaz n inima ta ncredinarea c osteneala e vremelnic, iar rsplata e venic. Cei ce s-au lipit de dezmierdri s cugete la scurtimea dulceii i nesfrirea muncilor. n msura n care viaa e necurat, sufletul e dobitocesc - drept aceea, a plnge se cuvine pentru unii ca acetia, c i-au pierdut nsuirea nelegtoare a sufletului. Toate s le socoteti striccioase, iar virtutea - nestriccioas. Lene s fii spre toate cte ndobitocesc pe om, i f ceea ce te poate face ceresc. Lipete-te de virtute, c aceasta, prin filosofie, nou Adam te va arta. nfrnndu-i pntecele, nfrneaz-i i limba, ca s nu fii nici rob jalnic, nici slobod fr minte. Iubete-L pe Dumnezeu i nu te alipi mai mult de ale tale dect de El, ca s nu te ari, dup cuvntul Lui, nevrednic de Dnsul. Rabd necazurile, c n ele st gtit cununa lupttorului. Fericit lucru este a ptimi ru, iar a face ru e lucru ct se poate de jalnic - c cel ce ptimete rul este mpreun-motenitor cu Hristos, iar cel ce face rul este mpreunmotenitor cu antihrist i cu diavolul. Bun este rodul postului, c este slobod de aluatul dezmierdrilor. Sfnt e jertfelnicul rugciunii, c el atrage pe Sfntul Sfinilor. Nu socoti c dreptatea e un adaos oarecare al faptei bune, c fr ea toat lucrarea e necurat. Dac semeni sracilor, seamn ale tale, c cele strine sunt mai amare dect spinii. Orb e cel milostiv dac nu e i drept, c seamn arin din care nimic nu va putea culege. Totdeauna s atepi moartea, dar nu te teme de ea, c acesta e felul filosofiei celei adevrate. F-te chip al virtuii - dar nu ca s neli, ci ca s foloseti pe cei ce te vd. Se cuvine celui ce triete ru mcar de vorbit s vorbeasc bine - i poate c, ruinndu-se de cuvintele sale, va ncepe a svri fapta bun. Nu dori bogii din iubire pentru sraci, c din cele ce sunt a legiuit Dreptul Dumnezeu s facem milostenie. Dac un pahar de ap rece nu-i pierde plata sa, ce rspltire va primi cel ce i-a mprit toat averea la sraci? Maicile faptelor bune sunt curia i mpreun-ptimirea; aadar, nu este cu putin a intra n oastea lui Hristos fr una sau cealalt dintre ele. Nu fi nepstor n privina mpreun-ptimirii, c ea L-a fcut pe Bunul Stpn s Se pogoare din cer. Nu dispreui curia, c unealta curiei L-a nfiat oamenilor pe nsui Ziditorul ntrupat. Nu cuta desftri, bogie, slav, c ele sunt partea striccioas a vieii - iar noi nu am fost zidii spre stricciune. Plngi pentru pctos, nu pentru srac - c pe srac l ateapt cununa, iar pe pctos muncile. 80

Patericul Lavrei Sfntul Sava S rzi de roata vieii, care necontenit se nvrte, ns ferete-te de calea pe care i arunc ea pe cei ce dormiteaz. Lacrimile la rugciune sunt bun baie sufletului, dar dup rugciune adu-i aminte pentru ce ai plns. Nu ferici pe cei puternici, c cei puternici puternic vor fi strmtorai i vor da peste cea mai aspr judecat. Nu este cu putin ca fiii lui Adam s nu ptimeasc - dar ptimind aici ne adunm comoar de rspltire dincolo. Motenitorii Evei n-au cum s fug de necazuri, dar cnd le suferim dnd mulumit lui Dumnezeu, blestemul ni se preface n binecuvntare. n toate lucrurile folosete-te de lumina contiinei, c prin aceasta se cuvine s hotrniceti care fapte sunt bune i care rele. S ne osndim noi nine, i Judectorul Se va schimba fa de noi - cci Bun fiind, se bucur cnd vede c pctosul mpuineaz povara sa. Dac s-a lipit de noi vreo necurie, s-o curim prin pocin - c trebuie s-I nfim lui Dumnezeu chipul Lui curat. S ne tmduim rnile sufletului mai nainte ca s fim despuiai, i prin doftoricire s alungm muncile. Cel legat nu poate s mearg, iar cel ncurcat n griji lumeti nu poate alerga pe calea faptei bune. Trebuie a ur pcatul, c prin aceasta lesne e a te slobozi din laturile lui, chiar dac ai czut n el. Plngi pentru aproapele ce a greit, ca s te ndemni a plnge i pentru tine - c toi suntem supui pcatului. Adu-i aminte de frica pctosului naintea Judectorului, i vei tmdui rana ta - c aceasta e doctorie de obte mpotriva pcatului. Voind s spui ori s faci ceva, cuget la rspunsul pe care va trebui s-l dai n curnd i astfel ntreag vei face nelepciunea ta i a altora n tot cuvntul i lucrul. Teme-te de pedeapsa pentru pcat i fugi de ruinea lui, c i una i cealalt vor fi de nendurat. Buntatea, i frumuseea, i mulimea, i mrirea celor viitoare sunt fr de hotar, iar cele de acum sunt umbr, fum, pulbere. Nu semna ru, c seceriul e aproape i focul va primi pe cei ce lucreaz spini. Florile vieii sunt slviii, bogaii, rsfaii - ns rabd puin, i-i vei vedea clcai n picioare ca iarba cea mai de pe urm. Orice fapt rea narmeaz pe diavol, iar acesta, narmat, apas greu asupra celor care lau narmat. De voieti a-l slbi pe vrjma, taie pcatul - i el va fi de batjocur, ca o pasre fr aripi. Vai hulitorului, c se va lega limba lui i nu va gsi ce s rspund Judectorului. Vai celui necredincios, c atunci cnd toi se vor lumina, el va fi acoperit de ntuneric. Vai celui fr de lege, c va trebui s se nfieze Judectorului Drept i Aspru. Vai celui lacom, c bogia l va lsa i-l va primi pe el focul. Vai celui nepstor, c va cuta vremea pe care ru a cheltuit-o, i nu o va afla. Vai iubitorului de desfrnare, c a spurcat haina de nunt i va fi aruncat afar de la nunta mprteasc. Vai celui dezmat, vai celui spurcat, vai celui necurat - c acetia nc mai nainte de judecata de dincolo sunt acoperii de toat ruinarea i ocara, fiindc sunt spurcai nu doar cu sufletul i trupul, ci i cu mintea i cu contiina. Vai celui certre i celui beiv, c mpreun cu ucigaii vor fi pui i mpreun cu desfrnaii vor fi muncii. Vai josnicului iubitor de desftri, c nc puin i l vor duce ca pe un bou la 81

Sfntul Teofan Zvortul junghiere. Vai celui neltor i farnicului, c Pstorul l va lepda i-l va goni ca pe un lup n piele de oaie. Fericit cel ce umbl pe calea cea strmt i mhnicioas, c purtnd cunun va sui la cer. Fericit cel ce calc sub picioare dezmierdrile vieii, c de acesta se cutremur demonii. Fericit cel curat n fapta bun i neftarnic cu sufletul, c acesta va judeca lumea, iar el nu va fi judecat de lume. Fericit cel ce are via nalt i cugetare smerit, c acesta urmeaz lui Hristos, i mpreun cu El va moteni. Fericit cel din a crui gur nu se deprteaz legea, c din cortul unuia ca acesta nu se deprteaz Dumnezeu. Fericit cel ce face bine multora, c muli aprtori va afla n vremea judecii. Fericit cel ce nu ftrete faptele bune, c toiagul Judectorului nu se las batjocorit. Fericit cel ce ncuviinate face faptele sale cele bune mai nainte de a se aprinde focul n care toate vor fi cercate. Fericit cel ce alearg spre viaa cea de veci, c cea de acum se d stricciunii i trage ctre moarte. Fericit cel ce cheltuiete ceea ce neneleptete a adunat, c i acesta st ntru curie naintea Celui Curat. Iar capul cuvntului este: nu te lenevi pentru suflet, c degrab te vei slobozi de sub jug. Fericit cel ce ascult i pzete poveele acestea - c fericit lucru e a te teme de Domnul i a te ngriji de ziua aceea n care se vor descoperi toate cele ascunse. i ce vor face cei nepstori cnd pocina nu le va mai fi folositoare? Fr abatere s-i aminteti de cele spuse, i aceasta te va face strlucitor cu viaa. Pzete ndemnurile acestea, i astfel vei dobndi cununa slavei. Fii pzitor al poruncilor acestora, i ele te vor face slvit ntre oameni i bineplcut lui Dumnezeu, c prin astfel de fapte plac oamenii lui Dumnezeu. Pe toi i rog: luai aminte la cele scrise! Slav ie, Dumnezeule!

82

Patericul Lavrei Sfntul Sava

CUPRINS

n loc de prefa ................................................................................................................ Despre izvorrea minunat a Aghiazmei .......................................................................... 1. Mrgritare duhovniceti alese de la Sfinii Prini ..................................................... 2. Cuvnt de nvtur al unui oarecare btrn mare ctre ucenicul su ........................ 3. Poveele unui oarecare btrn despre viaa fptuitoare ............................................... 4. Alt povtuire despre aceeai. Adunat din diferite paterice ........................................ 5. i iari - despre aceeai .............................................................................................. 6. Epistola unui avv ctre un oarecare sihastru care ceruse de la el povuire .............. 7. O alt povuire asemntoare ..................................................................................... 8. Povuire ctre cel care intr n mnstire ................................................................... 9. Povuire ctre o fecioar ............................................................................................ 10. Capete foarte folositoare i de suflet mntuitoare ale lui Leontie iereul ................... 11. Alte capete ale aceluiai .............................................................................................. 12. Alte capete ale aceluiai .............................................................................................. 13. Povtuirile unui oarecare stare Hariton ..................................................................... 14. nvturi ale Sfinilor notri Prini i Dascli .......................................................... 15. Scrisoare ctre loasaf, zvortorul i isihastul din mnstirea Sfntului Sava, care este n Palestina .............................................................................................. 16. Despre trezvie i rugciune ................................................................................... Capete moral-practice, ascetice i teologice ale unor Cuvioi anonimi ............................................................................................. Gnduri duhovniceti care desfac de cele striccioase i alipesc de cele nestriccioase ...

3 5 5 18 23 26 30 31 36 38 40 48 51 56 57 58 59 60 61 76

83