Sunteți pe pagina 1din 9

Gherontissa Gavrilia (1897-1992), a fost o monahie ortodox de naionalitate greac, cu via sfnt.

Viaa:
Gherontissa Gavrilia s-a nscut n Constantinopol (sau Istanbul) cu peste o sut de ani n urm, pe 2/15 octombrie 1897, din Elias i Victoria Papaianni, ca al patrulea i cel din urm copil al familiei, cel mai iubit (Alexandros, fratele ei, fiind primul, iar surorile ei Vasiliki i Pavelina - al doilea, respectiv al treilea). Gherontissa nseamn nu doar o maic btrn (care supravegheaz pe tineri), ci mai cu seam o persoan nduhovnicit care i ndrum pe ceilali cu sfaturi nelepte i cunotiin de la Dumnezeu, n rugciune. ntreaga via a Gherontissei Gavrilia a fost o niruire de minuni. A crescut n ora pn ce familia s-a mutat la Thessalonic, n 1923. A plecat n Anglia n 1938 i a rmas acolo pe toat durata celui de-al Doilea Rzboi Mondial. S-a pregtit pentru a fi ortoped i psihoterapeut. n Anglia, pentru serviciile aduse n rzboi i dup, i s-a oferit s devin cetean britanic, ns ea a refuzat politicos. n 1945, s-a ntors n Grecia, unde a lucrat cu Friends Refugee Mission i American Farm School n Thessalonic, n primii ani de dup rzboi. Mai trziu, i-a deschis propriul cabinet medical n Atena, unde a lucrat pn n 1954. n luna Martie a acelui an, mama ei a murit, iar cabinetul a fost nchis. Sora Gavrilia a prsit Grecia i a cltorit pe uscat pn n India, unde a lucrat cu cei mai sraci dintre cei sraci, chiar i cu leproi, vreme de cinci ani. A lucrat mpreun cu Baba Amte i familia sa, cei ce au construit i au organizat comuniti steti pentru leproii Indiei. Nu a pstrat pentru ea nici un bnu, ci s-a ncredinat pe deplin n minile Domnului. Abia n 1959 merge la Mnstirea Sfintelor Maria i Marta din Betania, n Palestina, ca s se clugreasc. Ajungnd acolo, l-a ntrebat pe Pr. Theodosie, eclesiarhul, ce rnduial de rugciune s urmeze. Printele Theodosie a fost surprins s afle c ea tia s citeasc chiar i n greac veche, zicnd: "Marii Starei de care am auzit nu mai sunt acum. Eu, cu siguran, nu sunt unul dintre ei. Ai venit aici cutnd s te mntuieti. Dac i voi da eu o rnduial de rugciune, i vei pierde sufletul, dimpreun cu al meu. Iat-l, ns, pe Printele Ioan. El i va fi Stare." Astfel c, pentru primul an n mnstire, i-a dat ascultare s citeasc doar Evangheliile i pe Sfntul Ioan Scrarul. (Trebuie menionat c la acea vreme Scara nc nu fusese publicat n neo-greac). A stat trei ani n Vithania. n Aprilie 1962, s-a aflat c Patriarhul Athenagoras al Constantinopolei dorea s trimit un monah ortodox la Taize, n Frana. Sora Gavrilia s-a dus la Taize (tia fluent franceza, nc din copilrie) i apoi, la scurt vreme, n America. n 1963, s-a ntors n Grecia. Gherontissa a fost tuns n schima mic de ctre Egumenul Amfilohie (Makris) din Patmos n Petera Sfntului Antonie, innd de Mnstirea Bunei-vestiri (Evanghelismos), cu puin nainte de a pleca din nou n India, mpreun cu Maica Tomasina. Stareul Amfilohie a fost entuziasmat la ideea unei monahii cu deschidere pentru un misionarism activ n ntreaga lume. n India, ea a stat vreme de trei ani n Nani Tal, din Uttar Prade, loc n care se gsea Printele Lazr(Moore); el s-a consultat cu Gherontissa Gavrilia n traducerile sale din Sfinii Prini i din Psalmi. ntre 1967 i 1977, Gherontissa a purtat mai multe cltorii misionare n Africa rsritean, n Europa, n cadrul crora a vizitat nite prieteni vechi, cunoscuii prini duhovnici Lev Gillet i Sofronie de la Essex, apoi iari n America, i o scurt vizit n Sinai, unde Arhiepiscopul Damian ncerca s reintroduc monahismul feminin. A cltorit foarte mult, avnd mult grij i dragoste pentru poporul lui Dumnezeu. Unii dintre fiii ei duhovniceti au aflat-o n Ierusalim, lng Mormntul lui Hristos; alii au aflat-o pe cmpul misionar din Africa rsritean. n anii 1950 - 1960, avea cteva mii de prieteni duhovniceti n ntreaga lume, pentru care obinuia s se roage zi i noapte! ncepnd din 1977, a trit ascuns ntr-un mic apartament, "Casa ngerilor" din Patissia, n mijlocul hrmlaiei, fumului i a zgomotului din centrul Atenei - un locor ascuns i de mare pre pentru cei care o cunoteau. n 1989 s-a mutat n schitul Sfntului Acopermnt din insula Eghina, n apropierea bisericii Sf. Nectarie. Acolo i-a chemat ultimele dou fiice duhovniceti s se fac monahii i s vieuiasc lng ea. A continuat i aici s primeasc muli vizitatori. n 1990, la nceputul Marelui Post, a fost spitalizat pentru cancer limfatic. A stat n spital patruzeci de zile, plecnd n Sptmna Patimilor i mprtindu-se de Pati. i, spre stupefacia doctorilor, cancerul a disprut. nc nu i se plinise vremea. Gherontissa s-a retras, n cele din urm, la linite. mpreun cu o singur alt maic, s-a mutat pentru cea din urm oar n viaa aceasta, n insula Leros. Acolo, cele dou au ntemeiat sihstria Sfinilor Arhangheli. Abia n ultimul an al vieii a primit Schima Mare de la Printele Dionisie de la Schitul Sf. Ana Mic din Sfntul Munte.

Acesta a venit s-i dea schima n Paraclisul Maicii Domnului din Kastro, n vrful Lerosului. Gherontissa Gavrilia a prsit aceast lume pe 28 martie 1992, fr s construiasc niciodat o mnstire. De-a lungul anilor, ase din fiicele ei duhovniceti s-au clugrit, ns nu s-au aflat cu ea dect una sau dou n acelai timp. Doar ngerii pot numra vieile pe care Dumnezeu le-a atins i le-a schimbat printr-nsa. Biografia i o culegere a scrierilor ei au fost publicate n greac n 1996, lucrare svrit de ultima ei fiic duhovniceasc, monahie, i cu ajutorul a muli alii care au inut mult la Gherontissa. Oricine a avut prilejul s o cunoasc pe Gherontissa Gavrilia i-a dat seama c Dumnezeu nu ne-a lsat fr sfinii si, chiar i n ziua de astzi. Cele cteva cuvinte notate aici arat n mic msur limpezimea i dragostea din sufletul ei. Cuvintele sunt doar nite unelte ale lumii acesteia; minunea Gherontissei a fost nvluit n taina tcerii lumii ce va s vie. N-a cutat niciodat s capete renume. Nu a ngduit s se publice nimic despre ea n cursul lungii sale viei, i le-a ngduit doar fiilor duhovniceti s o fotografieze n ultimii ani de via. Cei atini de Dumnezeu prin intermediul ei o numeau Gherontissa; ea nu s-a socotit nimic altceva dect monahia Gavrilia. A fost smerenie i dragoste ntrupat.

Din Apoftegmele Gherontissei


Cuvinte alese
Maica Gavrilia 1. Orice loc poate deveni locul nvierii. Este de-ajuns s trie ti smerenia lui Hristos. 2. Ct despre somn, destul este s ne pstrm trezvia. 3. Sunt oameni care au trezvie pentru unele lucruri, i sunt oameni care au trezvia n toate. 4. Aceasta e spiritualitatea ortodox: nu o cunoatere pe care o nve i, ci o cunoa tere pe care o nduri. 5. S nu v dorii multe lucruri, mai multe dect avei i care sunt ndeprtate. Mai bine ngriji i-v s sfin i i cele pe care le avei. 6. Aceasta este educaia: s nvm s-L iubim pe Dumnezeu. 7. Nimic nu este mai ieftin dect banii. 8. Mai bine iadul aici dect n lumea de dincolo. 9. Nu (conteaz) ceea ce spunem, ci cum trim. Nu ceea ce facem, ci ceea ce suntem. 10. mi pun rasa i nu mai spun nimic dect dac sunt ntrebat. Rasa vorbe te. 11. Dac ai dragoste pentru toat lumea, ntreaga lume e frumoas. 12. A zis cineva: cretinul este acela care cure te dragostea i sfin e te fapta. 13. Ne dorim libertatea. De ce? Ca s putem fi robii patimilor noastre. 14. Conferina: un loc unde oameni de nimic se adun i hotrsc c nu e nimic de fcut. 15. Scopul este ca, chiar i atunci cnd avem "parazi i" n cap... s-L avem pe Paraclet (Duhul Sfnt) n inim. 16. Devenim o ntruchipare a Cerului atunci cnd zicem "Fac-se voia Ta precum n cer, i pe pmnt" 17. Omul care nu iubete nu observ asta, cum omul nu i d seama c respir. 18. Cnd porile Raiului sunt deschise, i porile de pe pmnt sunt deschise. 19. Cnd mintea (nous) nu este risipit n lucruri lume ti i este unit cu Dumnezeu,chiar i cnd spunem "Bun ziua", cuvintele noastre devin o binecuvntare. 20. Orice respingere i orice lucru ru ne distruge lucrarea. 21. Nu trebuie s fiinm naintea oricrui chip i asemnare a Celuilalt. (We must not exist before every image and likeness of the Other.) 22. La nceputul vieii noastre, avem nevoie de prezena altora pe care s-i iubim sau care s ne fie prieteni. Pe msur ce naintm, cel Unul - Domnul - ne umple cu o asemenea dragoste i cu o asemenea bucurie, nct nu mai avem nevoie de nimeni (altcineva). Toat aceast tnjire a sufletului dup un altul asemenea lui apare la nceput pentru c sufletul nu tie pe Cine iubete, i de aceea crede c are nevoie de o anumit persoan (omeneasc). 23. De multe ori Dumnezeu nu vrea fapta, ci intenia. i este destul s vad c dore ti si mpline ti poruncile.

24. Iisus Hristos a dat regula de aur: singur i cu ceilal i. 25. Cnd Dumnezeu ne-a fcut, ne-a dat via i a suflat Duhul Su ntru noi. Acel Duh este Dragostea. Cnd ne lipsete dragostea, rmnem doar trup i astfel suntem cu totul mor i. 26. Cretinul trebuie s respecte taina existenei oricui i a oricrui lucru. 27. Dac vrem s ajungem la lepdarea de sine, s iubim, s iubim i iar s iubim, i astfel s ne unim ntru totul cu Cellalt, cu fiece "altul". Apoi, te ntrebi la sfr itul zilei: "Vreau ceva?" - "Nu" - "mi trebuie ceva?" "-Nu." "mi lipsete ceva?" - "Nu". Asta e! 28. Omul nduhovnicit este cel care ajunge la deplina lepdare de sine i care a n eles pe de-a-ntregul c orice se ntmpl este din voia sau cu ngduina lui Dumnezeu. 29. Numai cnd omul nceteaz s citeasc orice altceva dect Scriptura poate s nceap s se mbunt easc duhovnicete. Numai atunci, unit cu Domnul prin rugciune, poate s aud voia lui Dumnezeu. 30. S nu doreti niciodat nimic altceva dect voia lui Dumnezeu i s prime ti cu dragoste relele care i se ntmpl. 31. S nu rspunzi cuiva cu rul pe care i l-a adus, ci vezi-L pe Hristos n inima lui. 32. S nu zici niciodat: "De ce mi s-a ntmplat mie asta?" Sau cnd vezi pe cineva cu cangren sau cancer sau orb, s nu te ntrebi "De ce li s-a ntmplat lor asta?" Ci roag-L pe Dumnezeu s- i dea s vezi de partea cealalt a rului (vieii de aici- n.ed.). Atunci vei vedea cu ngerii cum sunt lucrurile e fapt: toate se fac conform planului lui Dumnezeu. Toate! 34. Dac vrem s fim buni clugri, trebuie s ne gndim n fiecare clip la Dumnezeu, naintea monahismului. Altfel nu vom deveni buni clugri. 36. Punctul nostru cel mai slab sunt multele cuvinte i discu ii. 38. Cnd te-ai gndit s critici... la judecarea celorlal i, roag-L pe Domnul s te stpneasc n acel ceas, ca s poi iubi acea persoan aa cum Domnul o iubete. Apoi Domnul te va ajuta s vezi n ce stare te afli. Dac Hristos ar fi de fa, ai putea critica pe cineva? 42. Ceea ce spunem rmne venic. 43. Numai cnd vei avea Dragoste desvrit vei putea s ajungi la neptimire ( apatheia). 48. Cnd va fi nevoie, Dumnezeu ne va trimite pe cineva. Suntem cu toi mpreun-mergtori. 49. Limbajul lui Dumnezeu este tcerea. 50. Oricine triete n trecut este ca i cum ar fi mort. Oricine trie te n viitor n imagina ia lui este naiv, pentru c viitorul i aparine doar lui Dumnezeu. Bucuria lui Hristos se gse te doar n prezent, n venicul Prezent al lui Hristos. 59. Mai bine zi Rugciunea lui Iisus cu glas tare dect s n-o zici deloc. 66. Nelinitea i grija sunt pentru cei care n-au credin . 67. Dragostea este mereu pe Cruce. 68. Dragostea nu se gsete altundeva dect pe Cruce. 69. O relaie este dificil atunci cnd "Eu" este pus naintea lui "Tu". 70. Precum Domnul te iubete, aa l iubete i pe dumanul tu. 71. Vrei s te rogi? Pregtete-te s-I dai rspuns lui Dumnezeu n tain. 74. Ar trebui s facem n aa fel nct s trim n lume ca uleiul i apa dintr-o candel, care nu se amestec i altfel triesc ntru i pentru Dumnezeu: n lume, sau nu din lume. 75. Toi suntem vase, uneori ale Luminii, alteori ale ntunericului. 80. Numai cnd suntem linitii, nu trupuri agitate... care se foiesc de colo-colo... prin i n multe activit i... le ngduim ngerilor s fac ceva. 81. F ceea ce trebuie s faci, i Domnul va face ceea ce trebuie s fac. 93. Ce minunat este Taina zilei de Mine! 95. Domnul a zis: "Oricine ar vrea ceva, creznd, va primi acel lucru". Destul este ca acea rug s fie n acord cu poruncile Domnului, adic: cu Dragostea. 100. Dac ai ti c nu eti "aici", atunci ai fi "dincolo". 101. Ca s se ntmple minuni, destul este s iubim. Nici rugciunea, nici iragul de mtnii nu are asemenea putere.

102. Experiena mea m nva c nimeni nu poate ajuta pe altcineva, orict de mult i-ar dori ei, cu dragoste, aceasta. Ajutorul vine doar de la Dumnezeu la timpul hotrt de El. 103. Cnd l avem mereu pe Dumnezeu n minte, Domnul se gnde te i El mereu la noi. 105. Suntem de folos doar cnd nu existm pentru noi nine; i invers. 106. Nu trebuie s lum hotrri n locul altora. S i lsm n seama ngerilor i ace tia vor gsi cea mai bun soluie. 107. S nu uii niciodat c eti al Lui. 108. Ca Simon din Cirene s fim gata s alergm n ajutorul semenilor no tri. 109. Dac ceri ajutor de la un om ocupat, el te va ajuta, nu omul lene i nepstor. 110. Vai mie, dac nu iubesc! 111. Trei lucruri sunt de trebuin: nti, dragostea; cel de-al doilea: dragostea; i al treilea: dragostea. 112. Postul de mncare e aa uor cnd cineva vrea s slbeasc! i e a a de greu miercurea i vinerea, cnd e cerut de Biseric! 113. n Biseric ar trebui s stm mereu n acela i loc, pentru ngeri. 114. Dup Liturghie, ar trebui s rmnem ct de mult se poate n Biseric, pentru ngeri. 115. Cnd vorbim i cineva ne ntrerupe, s nu mai continum. nseamn c nu va auzi ceea ce avem de spus. ngerii fac aa. 116. Cel care nu vrea s vad pe nimeni nu este om. 117. Nicieri nu suntem "pentru totdeauna". 118. Orice ni se ntmpl este numai vina noastr. 119. n fiecare diminea, s semnm n alb noua pagin care se deschide. S-L lsm pe Dumnezeu s scrie pe ea ce vrea. 120. Cnd ne rugm, ar trebui s ne ncuiem ua. 125. De nu vei ajunge n pragul dezndejdii, nu vei vedea nicicnd Lumina. 136. Linitete-te i cunoate... nu exist coal mai mare dect aceast lini tire a min ii. 137. Singura adevrat bucurie este negrija (slobozirea de grijile vie ii). 150. Hristos ne-a zis: "Mergnd, nvai toate neamurile". i noi, care tcem din gur, ce facem? 179. Cea mai puternic rugciune este rugciunea Epiclezei din Sfnta Liturghie. 183. Dragostea este o bomb care nimicete tot rul. 192. Zilele trecute o doamn m-a ntrebat cum va fi dup moarte trecerea prin 'vmile vzduhului'. I-am spus: "Le voi zice (dracilor) c Lumina lui Hristos pe Toate le lumineaz. Voi, ns, suntei n ntuneric, iar eu nu v vd!" 194. Cea mai mare parte a rugciunii mele este acum de mul mire. Ce altceva s cer, dac am totul? 199. Domnul a pus nelegerea n cap. tii de ce? Ca s nu ne vedem pe noi n ine. Da! Ca s-l vedem doar pe cellalt i s-l iubim doar pe cellalt. i ca s ne vedem pe noi n ine n ochii Celuilalt. 243. Unii vor s ajung la nviere fr s mearg pe drumul Golgotei. 244. Pentru c n-au putut nfptui Evanghelia trind n lume, cre tinii au fugit. A a au aprut cei dinti monahi. 259. Orice om este "trimis". 267. Sufletul nostru este o rsuflare dumnezeiasc. Trupul nostru este Zidirea Lui. Suntem ntru totul chipul (icoana) lui Dumnezeu. 290. Ziua i noaptea s-L binecuvntm pe Domnul pentru darurile pe care ni le d! 291. Puine cuvinte, mult dragoste. Ctre toi. Oricine ar fi ei. 388. Haidei s fim tcui.

Convorbiri
S avem credin
Un singur lucru tiu c am ntotdeauna: nu este nici mndria, nici nchipuirea, ci ceva ce am zi i noapte, oriunde

m aflu - sunt trei lucruri: cel dinti, Credina; cel de-al doilea, Credina; cel de-al treilea, Credina. Asta-i tot! Nu mai pot zice nimic altceva. Aceasta m-a cluzit ntreaga via. Cnd ai credin i cineva spune: "Vrei s vii cu mine n Liban?", eu rspund: "Da". "Cum se face c rspunzi da la toate?" Spun da pentru c cred c dac n-ar fi spre binele meu, Dumnezeu ar face ca nu-ul s vin chiar de la cel ce m-a chemat. Nu vor fi gata ceva acte, sau se va ntmpla altceva. Am acum nouzeci de ani - s ai i tu parte de aceeai vrst! Citesc iari i iari i iari Evangheliile, i vd ceva ciudat. Iisus Hristos a venit i l-a spus Apostolilor: "Lsai acum tot ce avei i urmai-mi Mie". Dac ei i-ar fi rspuns: "Dar tu cine eti? De ce s pierdem tot ce avem? De ce s pierdem ctigul nostru? Unde ne vei duce? Ce vei face cu noi?" - dac i-ar fi rspuns aa, ce s-ar fi ntmplat? Ar fi rmas n ntuneric. I-au spus Da unui Necunoscut oarecare, ce a venit i le-a spus: "Lepdai-le pe toate!" De ce? Pentru c credeau n Dumnezeu, i l ateptau pe Cel ce le va zice: "Venii!" i acesta a fost nceputul. Cci dac zicem Nu, ce se va ntmpla?... Ori una, ori alta: Dac crezi, vei merge pe ap precum Sf. Petru. Dac te temi, bldbc! Nimic altceva. Aa a fost ntreaga mea via. M-au chemat n cele mai ciudate i mai ndeprtate locuri din India. ntr-o noapte, mi-au trimis un mesaj: "Vino s vizitezi pe cineva bolnav". Am pornit la drum ntr-un car tras de boi, mnat de un ciobna. i, n timp ce urcam muntele, prin pdure, ce vd deasupra noastr? Doi ochi fosforesceni, un tigru. Ce-am spus atunci? "Doamne, miluiete-m, fac-se voia Ta precum n cer, i pe pmnt". Am nchis ochii i am vzut acestea nscrise n luntrul meu. Cci El ne-a zis: "Pentru ce v grijii? De ce v ngrijorai? Cci pn i prul capul vostru este numrat!" De ce s ne ngrijorm? Ne lipsete credina. Fie s avem credin.

Limbile
Odat, pe cnd m aflam unde m aflam [n India, n.ed.], un misionar strin a venit la mine i mi-a spus: "Suntei un om bun, dar nu suntei o bun cretin". I-am zis: "De ce?" "Fiindc suntei aici de atta vreme i vorbii doar n englez. Ce limbi ale btinailor ai nvat?" I-am rspus: "N-am izbutit s nv nici o limb a locului, fiindc cltoresc foarte mult dintr-un loc n altul. De ndat ce nv un dialect, cei din jur ncep s vorbeasc altul. Am nvat s spun doar Bun dimineaa i Bun seara. Nimic altceva". "Aaa, nu suntei cretin. Cum putei evangheliza? Toi catolicii i protestanii nva dialectele locale ca s poate face asta..." Atunci mi-am zis: "Doamne, d-mi un rspuns pentru el". Am cerut aceasta din toat inima, i apoi i-am spus: "Ah, am uitat! tiu cinci limbi." "Cu adevrat? Care sunt acestea?" "Cea dinti limb este zmbetul; cea de-a doua, lacrimile. Cea de-a treia este a mngia. Cea de-a patra este rugciunea, iar cea de-a cincea este dragostea. Cu aceste cinci limbi m plimb n toat lumea." Atunci el s-a oprit i mi-a zis: "O clip. Putei s repetai, ca s notez ce ai spus?" Cu aceste cinci limbi poi cltori n tot pmntul, i toat lumea va fi a ta. Iubete-i pe toi ca pe tine nsui - fr s-i pese de religie sau ras, fr s-i pese de nimic. Peste tot sunt oameni ai lui Dumnezeu (zidirea lui Dumnezeu, n.ed.). Nu poi ti niciodat dac cineva pe care-l vezi astzi va ajunge mine sfnt.

Mulumirea
Cnd preuim cu adevrat darurile pe care ni le face Dumnezeu, nu mai avem vreme s ne mai ocupm de altceva. Ne grbim s spunem mulumesc. Mulumesc, mulumesc, mulumesc. Vedem o persoan... mulumesc. Vedem o floare... mulumesc. Vedem un pahar cu lapte... mulumesc. Pentru toate... mulumesc. i o bucurie aa de mare ptrunde n viaa noastr, nct muli nici nu o pot nelege, chiar de ne sunt apropiai; "Ce-i asta?"... Mi-au spus odat n Anglia: "Ce s-a ntmplat? De ce suntei aa voioas?" "Pentru c triesc i pentru c v vd!" S avei o zi bun!

Sfnta mprtanie
Nu noi trebuie s hotrm cnd trebuie sau cnd nu trebuie s ne mprtim. Nu este uor s vedem limpede noi nine, ndeosebi din latura noastr cea aflat n neornduial. Pentru aceasta trebuie s avem ndrumtorul duhovnicesc. Trebuie s ne spovedim, ca s scoatem din luntrul nostru tot ce nu ar trebui s fie acolo.

Obtea clugreasc
Domnul le-a zis ucenicilor Si: "Iat vine ceasul, i a i venit, ca s v risipii fietecare la ale sale i pe mine singur s m lsai; i nu sunt singur, cci Tatl meu cu mine este". La fel e i cu noi, dac stm s ne gndim. Nu suntem niciodat singuri. De ndat ce ne ntoarcem ctre Dnsul ntr-o strfulgerare de gnd, ne vom afla n poziia cuvenit fa de El, i apoi i fa de aproapele. Aadar, dac dorim ceva anume, s aflm luminare, s fugim degrab la Evanghelie (aceasta, cu siguran, atunci cnd nu gsim o persoan potrivit) - eu aa fac, pentru nceput. n Evanghelie se gsete Viaa Venic, adic Domnul nsui. Dumnezeu ne-a druit o contiin: Evanghelia Sa. n aceast contiin vom afla mereu rspuns... Un alt lucru de mare ajutor, dup cum tim, este rugciunea deas. Nu e ceva care s stea n cuvinte, nici n gnduri. Rugciunea nu este ceva fcut de noi: este o stare a sufletului. i oriunde te-ai afla, orice ai face, n orice tovrie ai fi, sufletul tu poate fi n starea Rugciunii. Cci sufletul e de la Dumnezeu. Apoi, cnd este ajutat prin rugciune i cu Rugciunea lui Iisus s se uneasc cu Sfntul Su Nume, atunci aceasta continu, orice ai face.

Despre religiile orientale


Scrisoare ctre o fost cuttoare "orientalist"
Athena, Sept.1986. ... i-am ascultat problemele. Am ascultat i la cum gndeti i simi. Vreau doar s-i spun doar un lucru, draga mea M. Nu zbovi prea mult asupra acestei aa-zise explorri a sinelui; te va face s uii i de Dumnezeu, i de aproapele tu. Eu cred c dragostea adevrat pentru Dumnezeu i d putina s-L vezi n toat Zidirea Sa i ndeosebi n aproapele nostru. i cnd ne uitm la aproapele, i purtm de grij, pn ce, n cele din urm, uitm de sine. tiind c ai fost crescut n credina cretin, te ntreb: trebuia s mergi la Sai Baba ca s auzi vorbindu-se de "inima curat"? Dac-ai fi citit mcar Evanghelia, ai fi tiut c Domnul nsui a spus: "fericii cei curai cu inima"... Iar undeva n Vechiul Legmnt st scris: "O voi duce pe ea la pustie i voi gri dup inima ei"... Nu vorbim cu Dumnezeu dupa mintea noastr. Inima este cea care vorbete. M-ai ntrebat i dac ar trebui s ceri s fii botezat, de vreme ce ai primit deja mirungerea. Aceast mirungere, ns, a avut loc cu mult timp nainte de ederea ta ndelungat n aceast filosofie [oriental]. Crezi c ea nu i-a afectat nicicum luntrul? Ei, bine, s tii c a fcut-o. i nc ntr-o msur foarte mare. Din aceast pricin, de fiecare dat cnd te aduni la rugciune, la nchinare, mintea ta rtcete la feluritele poziii folosite de yoghini: la ndreptarea spatelui i la o sumedenie de alte exerciii care nu au nimic de-a face cu Duhul lui Dumnezeu . Cineva spunea odat: "Cnd sufletul ngenuncheaz la picioarele lui Hristos, ce importan mai are dac trupul st jos, n picioare, n genunchi sau ntins?" E complet irelevant! Abia cnd ai ncetat s te mai gndeti la trupul tu i la tine nsui te poi uni cu adevrat cu Puterea lui Dumnezeu. Rosteti adesea cuvinte precum: "Ce-ai zis?... De ce ai spus lucrul acela?... Te-a insuflat Dumnezeu s-l spui?... A fost dintr-o luminare?... A venit de la mintea ta?..." Ei, bine, dac a sta s m gndesc aa n fiecare clip, zi de zi, n-a mai fi n stare s zic nimic... din pricin c ne tim prea bine nevrednicia de a-i povui pe alii. n schimb, eu doar simt pentru alii, i sufr mult alturi de cei pe care-i vd n jur, nct m simt ca una dintre ei. i, din acea clip, ncep s zic: "Dac a fi n locul tu, a face aa..." Tu, ns, pari s vrei ca cineva s te ia de mn i s te fac sluga sa, s-i zic: f asta, f aia, acum stai, acum ridic-te, acum du-te i ia banii pentru care ai muncit, acum nu lua banii, acum pune-i rochia roie, acum cea alb... Of! Aceasta este robie! S ii minte, ns, c Dumnezeu ne-a fcut fiine libere! Muli mi-au spus: "Mai bine nu ne-ar fi fcut Dumnezeu liberi, fiindc chiar nu tim care e Voia Sa!" E un lucru tare ipocrit s zici asta! Voia lui Dumnezeu se vdete n aproapele, ns noi continum s zicem: "Nu tiu... Nu tiu..." doar din pricin c nu vrem s nelegem! Ai idee ci ani am studiat - i nc mai studiez - Evanghelia? Ei, bine, sunt ntr-o poziie n care pot spune c aa

cum o bun gospodin citete mai nti reeta pentru a pregti o prjitur, apoi ncepe s adune toate ingredientele potrivit reetei, dar descoper n cele din urm c prjitura ei a fost un eec, i o arunc cinelui... aa este i viaa noastr. Citim instruciunile pentru viaa noastr - adic Evanghelia - ns... d gre! Apoi mai ncercm o dat, i nc o dat... i nc o dat... ns, ca i cu prjitura, la una din ncercri am pus prea mult ou, la alta prea puin zahr... ei, aa e i n via. La un moment dat, va fi de vin egoismul nostru, altdat va fi din pricin c am vorbit de aproapele ca i cum n-ar fi fost fratele nostru... i toate acestea se vor aduna n cele din urm i se vor face ca un bolovan care ne va trage n adncul mrii i ne va neca, nimic mai mult... Spui c draga noastr G. i-a spus: "Du-te napoi (la mine) i ascult-o, orice i-ar zice. Atunci i vei gsi calea, fiindc ea tie s citeasc minile"... Iar tu m ntrebi: "Chiar poi citi minile?" Draga mea M., nchipuiete-i ce-ar fi s pot citi cu adevrat minile! Nu pot nelege mai nimic din ce-mi spui, fiindc e att de intelectual! Eu tiu doar cum s te iubesc. Din toat inima mea. Iubesc i ntregul Cosmos [lume, gr.] din toat inima mea. Pentru mine, nimeni nu e un "strin", nimeni nu e "al meu"; nu exist oameni albi, negri sau roii... Nimic de genul sta... Nu uita, drag M., c cel dinti pcat a fost svrit cu mintea, i unii dintre ngeri, din ngeri de lumin au ajuns ngeri ai ntunericului, draci. tii ct de nfricoat lucru poate fi cnd o astfel de putere - care nu vine din Lumin - i nfieaz anumite lucruri cu o aa de mare frumusee, o aa putere, o aa buntate, i, prin toate acestea, care sunt n esen bune, te poate sili s le pui n practic? Ar trebui s ne pzim de astfel de lucruri. tii, m ntreb de ani buni, care este nelesul cuvintelor: "Dac lumina dinluntrul tu este ntuneric, atunci ct de mare este ntunericul?" tii c atunci cnd credem c avem Lumina nluntrul nostru, uneori avem de fapt ntuneric, pe care l ntrebuinm mpotriva fratelui nostru creznd c aa l ajutm i l iubim, pe cnd, n realitate, acestea sunt lucrrile ntunericului, pe care noi l percepem ca Lumin... n aceast privin, i pot spune despre cineva care i iubea nespus sora, suferind de ntristare; el a ajuns s cread c prezena sa era att de imperativ, nct a ncetat s mai mearg la lucru. Ajusese s spun despre sine: "Dac nu i-a sta alturi, ce s-ar alege de ea?" ...i poi nchipui aa grad de necredin? Cu alte cuvinte, ne punem chiar i n locul ajutorului lui Dumnezeu?... Ei, n aceast pild se poate deslui limpede nelesul cuvintelor "Dac lumina dinluntrul tu..." Altundeva, mi spui c atunci cnd faci o fapt bun, i zici: Vezi? Am fcut asta... D-mi voie s-i povestesc o ntmplare... Odat, citeam scrieri ale Sfinilor Prini mpreun cu o doamn cunoscut de-a mea. Ne cunoscuserm amndou cu Preasfinitul Damian, aa c, ntr-o zi, i-am spus: "De ce s nu mergem la el s ne spovedim i s lum blagoslovenie?" Am mers i, printre altele, el i-a spus c are un ego pe care nc nu i-l descoperise, i c dac nu va ajunge la pocin, nu va dobndi Bucuria ntru Hristos. Aceast descoperire a micat-o cumva, i s-a dus acas i a nceput s plng i s suspine. O sptmn ntreag n-a contenit s plng... Dup cteva zile, am mers iari la Prasfinitul. Iar eu i-am zis: "Printe, ce s facem? Plnge nencetat, zi i noapte! Ce putem face?" Iar el mi-a rspuns, cu un zmbet serios: "Dar ce spui? De cnd sunt n-am dobndit atta plns i atta pocin!" ...Am plecat i, pe drumul de ntoarcere, ce crezi c mi-a zis ea: "Ei, vezi? Ai auzit ce-a zis? Nici mcar el n-a dobndit aa mare pocin!" Aadar, drag copil M., te voi lsa s tragi singur concluziile... Att am avut s-i spun astzi. Iar acum, m rog ca harul Domnului s-i fie aproape, i lumina lui Hristos s-i lumineze calea... Slobozete-te n minile Domnului, drag M., i cu timpul El va ndrepta felurii oameni ctre tine, pentru a-i spune care e Voia Sa. n cele din urm, n adnc tcere i ntru rugciune, vei nva nemijlocit care este Voia Sa. Atunci vei tri pururea n Lumina i Bucuria lui Hristos... ("Nevoitoarea dragostei", pag. 428-431)

Despre "rencarnare"
.: Ce credei despre rencarnare? Maica Gavrilia: Nu cred n ea. Fiindc Dumnezeu ne-a dat doar viaa aceasta ca s facem tot ce avem de fcut. i tot ce tim despre viaa aceasta i despre cea de apoi se gsete n ntregime n Sfnta Scriptur. Acela este "manualul" nostru. Trebuie s-l avem, aa cum are orice tiin. Ct despre celelalte, ei, bine, doar sufletul le poate ti, iar sufletul le ine pentru sine; nu se bag n discuii. ("Nevoitoarea dragostei", pag. 265)

Despre gurui i tulburrile mintale


.: Maic, e un guru care a venit aici, n Athena, unde ine conferine i initiaz multi tineri, dintre care unul este un prieten vechi de-al meu, n vrst de 19 ani. Acest tnr a ajuns acum ntr-un spital de psihiatrie. Ce s-a ntmplat? Ce se poate face? Maica Gavrilia: Am observat c hinduii nu sufer de astfel de tulburri mintale... ns mi s-a ntmplat s vd muli cretini, brbai i femei, care au mers s fie iniiai i apoi l-au prsit pe Hristos sau au ajuns s spun: "A, El e doar cineva precum Buddha, precum Confucius sau oricare altul dintre neo-profeii de dup Hristos"... Unii dintre aceti oameni ncep s sufere mai trziu de un fel de boal de ochi i nu mai pot vedea bine; ali sufer depresii mintale i se ntorc n ara lor, n vreme ce alii rmn acolo pentru totdeauna i cine tie ce se mai ntmpl cu ei, sau poate mbrac vetmntul unui ordin monastic strin .a. Am observat i c felul n care aceast nvtur se promoveaz nu este unul potrivit pentru un cretin. Din pricin c acel cretin, acel tnr, a ncercat s combine filosofia, filologia i religia i adapteze toate aceste lucruri nvturii lui Hristos (ca i cum aa ceva ar fi cu putin!) Dac ar fi luat doar filosofia Indiei doar drept o filosofie, nu i s-ar fi ntmplat nimic. ns cnd a ajuns s doreasc s devin i el un dumnezeu, din pricin c - aa cum pretind nii guruii - un guru este ntruparea lui Dumnezeu, atunci... ei, bine, asta era ceea ce i dorea acel copil: ncerca s devin asemeni gurusului. i aduci aminte ce li s-a ntmplat strmoilor notri Adam i Eva? i-au dorit s ajung dumnezei. Aadar, ce li se ntmpl acestor tineri? Vor i ei s ajung dumnezei, aa c e de ateptat s-i piard sntatea mintal. Acum pricepi ce s-a ntmplat? Amintete-i cnd am vorbit cu cellalt copil i l-am ntrebat: "Cine e cel ce, atunci cnd practici meditaia i auto-concentrarea, te ndrum luntric dup voia lui Dumnezeu, pentru a scoate afar toate relele pe care le ai nuntru? Cine e cluzitorul tu n toate acestea?" Iar el mi-a rspuns: "Gurusul. El e cel la care m gndesc; el e cel pe care l vd, aceste sunt lucrurile pe care le fac"... Drag T., dac el l-ar fi lsat deoparte pe guru i ar fi privit n schimb nspre Hristos i Ipostasul Su, acel copil ar fi fost astzi unul dintre slujitorii alei ai lui Hristos i lucrtor al Su. ns acum, copilul a czut n aceast situaie foarte grea... are nevoie de mult rugciune din partea cretinilor. Mama sa, mai nti de toate, trebuie s fac mari eforturi; mai ales mama sa, deoarece ea l-a cunoscut din primii lui ani: cum a crescut, cum era n trecut, ce fel de copilrie a avut, care erau vederile sale, felul de distracii pe care le prefera, cum prefera s nvee... ntregul suflet al copilului este binecunoscut mamei sale. Aa c mama ar trebui s depun acum un efort, fr s recurg la nici o "ddceal", i s i arate dragostea ei nemsurat, fr s-l lase s bnuiasc c e bolnav, ci s se poarte cu el ca i cum ar fi sntos, i apoi s l duc la o biseric i s cear preotului s-i citeasc molitvele de dezlegare ale Sfntului Vasilie - acestea sunt nite rugciuni foarte speciale, care se pot citi n orice biseric - iar ea ar trebui s aibe pregtit numele copilului, pentru ca, n timpul rugciunilor, s se roage la rndul ei lui Hristos, cu credin i evlavie adnc, pentru iertarea copilului... pentru c n acest caz, mai mult ca sigur, e de vin i mama... Deoarece, uneori, spunnd: "Am programat o ntlnire sau altceva", i dac n aceeai clip copilul are nevoie de sfatul mamei, s-ar putea ntmpla ceva sufletului copilului. Sufletul e un lucru att de delicat... i, mai presus de toate, trebuie gsit un doctor cretin... ("Nevoitoarea dragostei", pag. 209-210)

Guruii: nchintori la diavoli


ntr-o noapte, pe cnd era n camera ei i se ruga, i-a deschis ochii pentru o clip, i ce a vzut? Patul nu era la locul su! i-a nchis ochii la loc i a continuat s se roage. I-a deschis din nou dup o vreme, i s-a uitat pe geam. Nu mai putea vedea luna. "Orbisem", i-a spus lui E. Virvou. "Tulburat, am continuat s m rog i mai puternic. n cele din urm, am adormit... cnd m-am sculat diminea, puteam s vd din nou! Mi-am dat seama c [guruii] mi fcuser ceva atunci cnd m-am ntlnit cu Sivananda n holul mare i el m-a ntrebat dac am dormit bine. Da, i-am spus, foarte bine! Mi-a aruncat o privire nedumerit, apoi s-a dus i a vorbit cu o discipol care btea ceva la o main de scris, apoi s-a ntors la mine, mi-a pus aceeai ntrebare, i i-a aruncat yoghinului de lng mine o privire ciudat... I-am spus din nou: Da, foarte bine, mulumesc lui Dumnezeu. M-a studiat nc o dat, fr s mai spun nimic... Cteva luni mai trziu, am aflat c fcuser toate acestea prin chemarea duhurilor rele, cu scopul de a-i speria pe strinii devenii incomozi sau de a-i "fermeca" pe ceilali s rmn acolo pe veci. Cunosc o nemoaic care a nnebunit dup tot ce i-au fcut... Dup cteva zile, Sivananda n persoan a venit i mi-a sugerat s m mut la etajul superior, fiindc m cazaser... n camera greit! Am pstrat

ns camera. Dup aceasta, toi au nceput s se uite la mine uimii... Simeau c Cineva mai puternic m ocrotea, iar eu am simit c era timpul s plec de acolo". ("Nevoitoarea dragostei", pag. 55)

Despre ecumenism
Despre Ortodoxie
P.G.: Maic Gavrilia, ai cltorit prin toat lumea. Cunoatei ndeaproape foarte multe ordine monahale: romano-catolice, buddhiste, hinduse. Ai vzut organizaii i misionari protestani. Ai vzut cum lucrarea lor misionar era finanat cu generozitate... iar dumneavoastr, o maic ortodox srac, aveai mijloace materiale foarte limitate, att pentru folosul propriu, ct i pentru a-i ajuta pe alii. V-ai gndit vreodat c ar fi fost mai bine dac ai fost altceva n loc de ortodox? Maica Gavrilia: Doamne ferete! Nu! Niciodat nu mi-a trecut aa ceva prin minte, nici pentru o clip, fiindc tocmai aceasta este lauda mea! mi aduc aminte c odat m aflam n biroul Indirei Gandhi [n perioada prime sale cltorii n India, cnd nc nu intrase n monahism, n.ed.] i discutam despre un proiect al lor. Chiar atunci s-a ntmplat s vin o femeie i s-i spun (cu mine de fa): "Cea cu care vorbeti e cumva vreo clugri catolic?", iar Gandhi i-a rspuns: "Nu, e din Biserica Ortodox. N-ai auzit de ea, fiindc nu exist n India, ns e o Biseric complet diferit"... Iar cnd am ajuns la Ierusalim, n 1959, n Mnstirea noastr extrem de smerit, au venit la noi nite clugrie catolice, care mi-au spus: " Asta-i adevrata cale de via a lui Hristos, fiindc aici suntei lipsite de toate... noi, ns, avem tot confortul"... nelegei ce zic? ("Nevoitoarea dragostei", pag. 291)

Despre rugciunea n comun cu eterodocii


Este uimitor c Gherontissa nu a fost de acord niciodat s se roage mpreun cu cei de alte credine, n ciuda prieteniei i legturilor pe care le avea cu acetia. Am vzut acest lucru cu proprii ochi, atunci cnd ea edea n Athena; primea telefoane de la clugrie eterodoxe, care i spuneau: "Vrem s trecem ca s ne rugm mpreun"... "Eu nu m rog niciodat cu glas tare, i nu m rog niciodat n prezena altcuiva; doar singur, sau n Biseric", obinuia s le rspund, "ns suntei binevenite s trecei pentru o ceac cu ceai i ca s-mi spunei ce mai e nou", mai aduga ea. Dei a trit i s-a plimbat prin mijlocul attor eterodoci [romano-catolici, protestani .a., n.tr.] i de alte religii, nu a existat nici cea mai mic urm de sincretism n viaa ei duhovniceasc i n ceea ce privete nchinarea. i acest lucru a fost ndoit apreciat de tovarii ei de cltorie (...) ntr-una din zile, cineva a fcut o remarc dispreuitoare despre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu (cei ce fie doar au pomenit numele Maicii Domnului n prezena unor protestani vor nelege despre ce e vorba). Gavrilia a lsat s treac cteva minute, apoi, lundu-o deoparte pe acea persoan, i-a zis: "Frate, m ieri, ns trebuie s-i spun c de mine nu voi mai fi cu tine". Acesta s-a suprat i s-a ntristat foarte mult, fiindc nu mai vzuse pn acum acea expresie pe chipul ei. Apoi, ea i-a explicat: "Nu pot ngdui s aud astfel de cuvinte despre Cea pe care o iubesc cel mai mult dup Hristos". Firete, i s-au cerut scuze, i astfel de incidente nu s-au mai repetat. ("Nevoitoarea dragostei", pag. 96-97)