Sunteți pe pagina 1din 14

Elemente eseniale privind Dreptul concurenei

Introducere

Una din condiiile de baz pentru existena unei economii de pia funcionale, alturi de libertatea de micare a bunurilor, persoanelor, serviciilor i capitalului, o reprezint un mediu concurenial nedistorsionat. Astfel, comercianii, fie la nivel naional, fie la nivel comunitar, trebuie s interacioneze pe ct posibil n mod liber, fr influene negative din partea agenilor puternici sau aflai n situaii privilegiate, asociaiilor de ageni economici sau a statului. ntr-o economie de pia funcional, respectarea normelor privind concurena asigur progresul economic, aprarea interesului consumatorilor i competitivitatea produselor i serviciilor n cadrul economiei respective dar i fa de produsele de pe alte piee. Mediul concurenial poate fi afectat negativ de activitile anticoncureniale care reprezint obiectul sau efectul nelegerilor sau a practicilor concertate ntre agenii economici, de abuzul de poziie dominant a unor ageni economici puternici; de asemenea, concurena poate fi distorsionat prin subveniile acordate de stat unor ageni economici, ceea ce le creeaz o poziie avantajoas fa de ceilali concureni pe piaa respectiv. n cele ce urmeaz vor fi n primul rnd analizate normele adresate comportamentului anticoncurenial al agenilor economici. Dreptul naional i dreptul comunitar n materia concurenei prezentare i relaie Avnd n vedere necesitatea crerii unui mediu concurenial, Constituia prevede c economia Romniei este economie de pia, bazat pe libera iniiativ i concuren . De asemenea, statul este obligat s asigure libertatea comerului, protecia concurenei loiale, crearea cadrului favorabil pentru valorificarea tuturor factorilor de producie. 1 Legislaia subsecvent dezvolt aceste principii n Legea concurenei nr. 21/1996 2 i n Legea nr. 143/1999 privind ajutorul de stat3. Un alt act normativ important pentru aceast materie este Legea nr. 11/1991 privind
1

Art. 135 din Constituia Romniei, publicat n M. Of. Nr. 767/31.10.2003, ca urmare a adoptrii Legii de revizuire a Constituiei Romniei nr. 429/2003, publicat n Monitorul Oficial al Romniei, Partea I, nr. 758 din 29 octombrie 2003. 2 Publicat n M. Of. nr. 88/30.04.1996, modificat i completat prin Ordonana de Urgen a Guvernului nr. 121/2003, M. Of. nr. 875/10.12.2003, aprobat prin Legea nr. 184/2004, M. Of. nr. 461/24.05.2004. 3 Publicat n M. Of. nr. 370/03.08.1999, modificat i completat prin Legea nr. 603/2003, M. Of. nr. 930/23.12.2003.

concurena neloial care nu face obiectul prezentului studiu. Trebuie ns precizat c normele Legii 11/19914 nu intr n sfera de aplicare a dreptului comunitar al concurenei, raporturile juridice respective fiind stabilite n mod liber de legislaia fiecrui stat membru UE, urmnd a fi aplicate complementar cu normele stabilite de legile 21/1996 i 143/1999 mai sus menionate, i bineneles, cu normele dreptului comunitar, astfel cum vom vedea n cele ce urmeaz. Aceste legi sunt puse n aplicare i detaliate prin numeroase regulamente, instruciuni i alte acte emise de Consiliul Concurenei, potrivit modelului european, avnd n vedere transpunerea corect i complet a acquis-ului comunitar 5. n ceea ce privete normele dreptului comunitar, Tratatul stabilind Comunitatea European 6 (TCE) prevede ca activitate esenial a Comunitii Europene crearea unui sistem care s asigure un mediu concurenial nedistorsionat n cadrul pieei interne. n acest sens art. 81 i 82 din acelai Tratat interzic nelegerile i practicile concertate care au ca obiect sau efect restricionarea sau denaturarea concurenei pe piaa comunitar, precum i abuzurile de poziie dominant. Condiia comun pentru a fi aplicabile aceste norme comunitare este ca activitile sau inactivitile respective s afecteze comerul ntre statele membre. n cazul n care, spre exemplu, o nelegere care are ca efect restrngerea concurenei ntr-un stat membru, dar nu aduce atingere comerului cu alte state membre, atunci situaia respectiv va intra sub incidena reglementrilor naionale n cauz, fr a fi aplicabil art. 81 TCE 7. Articolele 88 i 89 TCE reglementeaz ajutorul de stat, iar art. 86 prevede norme aplicabile agenilor economici cu caracter public (ex. regii autonome, societi comerciale la care participarea statului este majoritar, etc.), care sunt obligai s respecte regulile specifice mediului concurenial, avnd n vedere faptul c se afl n situaii speciale, privilegiate. n baza acestor prevederi ale Tratatului, conform art. 83 TCE, Consiliul Uniunii Europene a adoptat legislaia secundar n vederea punerii n aplicare a normelor respective. ntre cele mai

Publicat n M. Of. Nr. 24/30.01.2004, modificat i completat prin Legea nr. 298/2001, M. Of. nr. 313/12.06.2001. 5 A se vedea n acest sens pagina de web a Consiliului Concurenei www.consiliulconcurentei.ro Documente oficiale. 6 Art. 3 (g) din Tratatul stabilind Comunitatea European (TCE), publicat n Jurnalul Oficial al Comunitilor Europene nr. C 325/24.12.2002, cu modificrile i completrile aduse prin Tratatul de la Nisa, J. Of. nr. C 80/10.03.2001. n general pentru actele normative i politicile comunitare a se vedea i adresa oficial de internet a Uniunii Europene www.europa.eu.int. Actele comunitare publicate n Jurnalul Oficial al Comunitilor Europene sunt disponibile i la adresa http://europa.eu.int/eur-lex. 7 Cu toate acestea, trebuie subliniat c interpretarea dat de Curtea European de Justiie art. 81 i 82 este extins, sub incidena acestor prevederi intrnd i situaii care aparent privesc numai un stat membru. Spre exemplu, portul Rotterdam a fost considerat pia relevant geografic n nelesul art. 82, i, prin urmare abuzul de poziie dominant din aceast zon poate afecta comerul ntre statele membre.

importante se distinge Regulamentul nr. 17/628 pentru aplicarea art. 81 i 82, nlocuit prin Regulamentul nr. 1/20039, n vigoare din mai 2004. Principalele modificri aduse de noul regulament, care va fi prezentat n ultima seciune, vizeaz nlocuirea sistemului centralizat, n care rolul cel mai important revenea Comisiei Europene, cu un sistem bazat pe aplicarea descentralizat a normelor privind concurena, competene eseniale fiind transferate autoritilor naionale de concuren, inclusiv instanelor judectoreti, potrivit normelor procedurale specifice fiecrui stat membru. n urma prezentrii celor dou seturi de acte normative, este important s analizm relaia ntre acestea, pentru a nelege necesitatea cunoaterii dreptului comunitar, n paralel cu cel naional, i mai ales a modului de aplicare a acestuia, n interpretarea instituiilor comunitare, cu precdere cea stabilit de Curtea European de Justiie. O caracteristic esenial a dreptului comunitar, astfel cum a decis Curtea European de Justiie este supremaia acestuia10. Materia concurenei reprezint un domeniu n care Comunitatea are competen exclusiv. Prin urmare, n domeniul concurenei, statele membre nu pot legifera dect n msura n care transpun sau aplic dreptul comunitar sau n domeniile nc nereglementate la nivel comunitar (ex. concurena neloial, activiti care nu intr sub incidena art. 81-89 TCE). O dat ce Comunitatea, prin instituiile sale a acionat, reglementnd anumite raporturi juridice, statele membre sunt obligate, potrivit Tratatului 11, pe de o parte s se abin de la orice aciune de natur a aduce atingere realizrii obiectivelor stabilite de Tratat, iar pe de alt parte s aduc la ndeplinire obligaiile stabilite de acesta. n consecin normele de drept naional al statelor membre, n materia concurenei, i modul de aplicare a acestora nu trebuie s contravin celor comunitare i felului n care acestea sunt interpretate. n ceea ce privete statele candidate, cum este Romnia, pn la data aderrii, nu au obligaia formal de a aplica normele de drept comunitar n mod direct, ns relaiile dintre Romnia, pe de o parte i Comunitatea European pe de alt parte, sunt reglementate n prezent de Acordul de
8

Regulamentul Consiliului nr. 17/1962 privind aplicarea normelor de concuren prevzute de Articolele 85 i 86 TCEE (acum art. 81 i 82 ale TCE), J. Of. P 013/21.02.1962. 9 Regulamentul Consiliului (CE) nr. 1/2003 of 16 Decembrie 2002 privind aplicarea normelor de concuren prevzute de Articolele 81 i 82 TCE, J. Of. nr. L 1/04.01.2003. 10 A se vedea hotrrea pronunat n Cauza nr. 6/64 Flaminio Costa v. ENEL, ECR (1964) p. 585 (rapoartele Curii Europene de Justiie): Prin crearea unei Comuniti cu durata nelimitat, avnd instituii proprii, personalitate juridic proprie, propria sa capacitate juridica i de reprezentare n plan internaional i, mai ales, puteri reale nscute din limitarea suveranitii sau din transferul de puteri dinspre Statele Membre spre Comunitate, Statele Membre i-au restrns drepturile suverane crend, prin aceasta, un set de norme juridice care oblig att cetenii, ct i Statele ca atare. 11 Articolul 10 TCE.

asociere12. Acest acord are la baz modelul Tratatului i stabilete pentru Romnia, ca i pentru statele membre UE, obligaia de a respecta normele privind libera concuren. n plus, n prezent 13 este deschis pentru negocieri capitolul 6 Concurena, pentru nchiderea cruia o condiie important este capacitatea de a aplica integral acquis-ul comunitar nainte de data aderrii. n acest context, legislaia romn menionat transpune aproape integral prevederile acquis-ului comunitar n materia concurenei i ajutorului de stat, ns exist obligaia pentru autoritile romne s aplice n mod corect aceste prevederi, n spiritul i conform interpretrii cristalizate la nivelul Comunitii Europene, obligaie ce incumb n mod egal i asupra instanelor judectoreti, chiar naintea datei aderrii. n practic, aplicarea efectiv ntmpin dificulti determinate de nivelul reformelor economice i de gradul de dezvoltare insuficient al economiei funcionale, ceea ce face necesar, spre exemplu, acordarea unor ajutoare de stat n sectoarele sensibile ale economiei. Dei acest principiu este acceptat la nivel comunitar, este esenial respectarea strict a legislaiei concureniale i reducerea conform a excepiilor. Trebuie totodat subliniat c legislaia majoritii statelor membre, la fel ca prevederile legii romne, preia integral dispoziiile art. 81 i 82 TCE referitoare la nelegerile i practicile concertate, respectiv abuzul de poziie dominant. Armonizarea celor dou tipuri de sisteme reprezint n principiu un aspect pozitiv, simplificnd sarcina autoritilor comunitare i naionale competente s aplice prevederile n cauz, precum i situaia agenilor vizai de acestea; nu trebuie omise ns posibilele conflicte de competen ntre autoritile comunitare Comisia European, pe de o parte i autoritile naionale de concuren. n acest sens, Regulamentul CE 1/2003 cuprinde norme referitoare la stabilirea competenei i colaborarea ntre autoritile menionate. nainte ns de a analiza aspectele procedurale privind dreptul concurenei, considerm necesar o scurt prezentare a normelor de drept material i a principiilor stabilite n interpretarea acestora la nivel comunitar, n special n jurisprudena Curii Europene de Justiie, interpretare obligatorie i la nivel naional. Pentru facilitarea nelegerii conceptelor respective vom prezenta comparativ normele de drept comunitar i cele naionale. nelegerile ntre agenii economici i practicile concertate

12 13

Ratificat de Romnia prin Legea nr. 20/1993, M. Of. nr. 73/12.03.1993. August 2004.

Sunt definite n Tratatul stabilind Comunitatea European n art. 81 14 ca fiind incompatibile cu piaa intern toate nelegerile ntre agenii economici, deciziile asociaiilor agenilor economici i toate practicile concertate, susceptibile de a afecta comerul ntre statele membre i care au ca obiect sau efect mpiedicarea, restrngerea sau denaturarea concurenei pe piaa comun. Acelai articol prevede cteva exemple din tipurile de practici anticoncureniale cu risc ridicat pentru mediul concurenial: fixarea preurilor, limitarea sau controlul produciei, distribuiei, mprirea pieelor de desfacere sau a surselor de aprovizionare etc. Este important de subliniat c acestea sunt doar exemple, autoritile de concuren avnd obligaia s sancioneze orice practic anticoncurenial, care se ncadreaz n definiia respectiv i care nu poate fi exceptat. Alineatul 3 al art. 81 prevede excepiile de la interdiciile stabilite de primul alineat. Astfel, pot fi exceptate practicile care, dei intr sub incidena alineatului 1, ndeplinesc cumulativ urmtoarele condiii: contribuie la mbuntirea produciei sau distribuiei produselor sau la promovarea progresului tehnic sau economic, asigur consumatorilor un beneficiu echitabil prin raportare la cel realizat de prile la nelegerea, decizia sau practica respectiv, nu impun agenilor economici implicai restricii care nu sunt indispensabile n realizarea obiectivelor respective, nu elimin concurena de pe o parte substanial a produselor sau serviciilor la care se refer. Prevederile art. 5 din Legea concurenei nr. 21/1996, astfel cum a fost modificat prin OUG nr. 121/2003, sunt similare art. 81 TCE. Principala diferen const, n afar de condiia restricionrii comerului intracomunitar menionat mai sus, n piaa care este protejat prin aceste norme: comunitar sau naional, i bineneles n autoritile competente s aplice dispoziiile n cauz15. n plus, legea romn dezvolt cele 4 condiii mai sus menionate, pentru exceptarea practicilor anticoncureniale, ns n cadrul limitelor stabilite de art. 81. 16 Modul de aplicare, astfel cum am subliniat, trebuie s fie comun.

14

Fostul articol 85 TCE n numerotarea existent naintea modificrilor introduse prin Tratatul de la Amsterdam (intrat n vigoare la 1 mai 1999). Prin urmare, n culegerile de acte normative, tratate de drept, decizii ale Curii Europene de Justiie, etc. anterioare Tratatului de la Amsterdam, actualul art. 81 are ca echivalent fostul art. 85, iar art. 82 (abuzul de poziie dominant) fostul art. 86. 15 Pentru normele care sunt aplicabile n cazul unor practici concureniale care aduc atingere numai uneia din aceste piee, sau concomitent ambelor piee, a se vedea mai jos, seciunea Aplicarea normelor de concuren. n ceea ce privete autoritile competente este de subliniat c art. 81 i 82 TCE sunt direct aplicabile, dup cum vom dezvolta, i de ctre autoritile naionale de concuren. 16 Spre exemplu, condiia prevalrii efectelor pozitive asupra celor negative art. 5 lit. a, sau ntrirea poziiilor concureniale ale ntreprinderilor mici i mijlocii pe piaa intern.

Fr a insista asupra prezentrii amnunite a acestor reglementri, este ns necesar s subliniem cteva concepte importante cristalizate de aplicarea n timp, n special la nivelul Comunitii Europene. Art. 81 TCE, respectiv art. 5 din Legea romn, poate fi redus schematic la 4 noiuni eseniale, cumulative: nelegere ntre ageni economici care afecteaz mediul concurenial i comerul ntre statele membre (condiie specific dar necesar numai TCE).

Conceptul de agent economic, sau ntreprindere17, nu este definit de legiuitor, sarcin care a revenit Comisiei Europene18 i Curii Europene de Justiie. Astfel, avnd n vedere importana aplicrii normelor de concuren unei ct mai mari pri a pieei interne, n vederea asigurrii climatului concurenial, Curtea a reinut o definiie extins a noiunii de agent economic, incluznd nu numai societi comerciale ci i comerciani persoane fizice 19. Un caz interesant este cel al agenilor economici ntre care exist legturi foarte strnse, ca ntre o societate i filiala sa, care, chiar dac formal sunt entiti cu personalitate juridic distinct, unitatea de comportament poate exclude aplicabilitatea art. 81, fiind considerate un singur agent economic este i cazul grupurilor de ageni economici n cadrul crora unul dintre acetia deine controlul asupra celorlali, ceea ce face ca grupul s acioneze ca un singur agent, fr a fi vorba de o nelegere sau practic concertat20. Prin urmare, noiunea de agent economic nu poate fi limitat la o singur entitate legal; singura condiie este implicarea entitii respective n activiti economice .21 n ceea ce privete noiunea de nelegere, reprezint orice acord consemnat n scris, sau oral, ntre unul sau mai muli ageni economici, chiar dac poate fi sau nu executat potrivit legii nu este necesar ca expresia de voin a prilor s constituie un contract valabil sau obligatoriu potrivit dreptului naional.22 Se observ aceeai tendin de a stabili o definiie ct mai cuprinztoare. nelegerile / acordurile pot fi orizontale ncheiate ntre ageni economici aflai
17

Undertaking, n versiunea englez a Tratatului, enterprise n versiunea francez; legiuitorul romn folosete termenul agent economic. 18 Dup cum va fi prezentat n cele ce urmeaz, Comisia European este instituia comunitar cu cele mai importante atribuii n asigurarea respectrii normelor de concuren. Potrivit art. 230 TCE, deciziile Comisiei pot fi verificate sub aspectul legalitii de ctre Curtea European de Justiie. 19 Decizia Comisiei 79/86/EEC, Vaessen/Morris, 10 ianuarie 1979, J. Of. Nr. L19/1979. 20 Cu toate acestea, practica anticoncurenial a grupului respectiv poate intra sub incidena art. 82 TCE dac sunt ntrunite condiiile abuzului de poziie dominant. 21 A se vedea paragraful 21, Decizia Curii Europene de Justiie n Cauza 41/90 Hofner v. Macrotron, (1991) ECR I 1979. 22 Decizia Comisiei Europene Sandoz Prodotti Farmaceutici SpA, 13 iulie 1987, J. Of. Nr. L 222/1989.

la acelai nivel al circuitului economic, de regul competitori, sau verticale spre exemplu ntre un productor i distribuitorul acestuia, ntre ageni aflai n relaie vnztor - cumprtor. Cu toate acestea, nelegerile orizontale sunt de regul mai duntoare mediului concurenial dect celelalte, avnd ca efect restrngerea concurenei ntre ageni competitori n mod normal; cele verticale pot avea efecte pozitive pentru piaa respectiv, spre exemplu reducnd preul final; n acelai timp, de regul prile la un astfel de acord nu sunt n poziie de concuren. n acelai timp, unele nelegeri, pot fi deghizate n forma unui comportament unilateral, spre exemplu n cazul unor ageni independeni care accept tacit decizii cu efect anticoncurenial din partea unui partener dominant.23 Deciziile asociaiilor agenilor economici presupun necesitatea existenei unor forme de organizare, ns nu are importan felul acestora i nici modul n care sunt luate deciziile formal sau nu. Acesta interpretare extins genereaz riscul ca membri ai asociaiilor respective s fie atrai n decizii anticoncureniale; prezumia opernd mpotriva lor, acetia trebuie s dovedeasc neimplicarea nu au fost prezeni la reuniunile n care au fost luate deciziile respective, s-au opus, etc. O noiune interesant o reprezint practicile concertate n primul rnd datorit caracterului informal, i apoi datorit dificultii de identificare i probare. Ideea la baza incriminrii practicilor concertate const n faptul c agenii economici trebuie s-i stabileasc politicile economice i strategiile de pia n mod independent. n cazul n care ncalc acest principiu i i coordoneaz aciunile n mod voit, aducnd atingere concurenei, comportamentul lor poate fi sancionat n conformitate cu art. 81 TCE sau art. 5 din Legea 21. Practicile concertate nu trebuie ns confundate cu comportamentele similare (paralele), cnd, fr a-i coordona aciunile, mai muli ageni economici, n funcie de condiiile pieei respective, au aceeai atitudine spre exemplu creterea preului unui produs finit, la date apropiate, cu sume similare, dar ca urmare a creterii preului pentru materia prim pe piaa mondial. 24 Pentru un exemplu de practici concertate, care de regul reiess din poziia celor implicai, este edificatoare cauza materiilor pentru vopsit ICI v. Comisia European soluionat n 1972 de Curtea European de Justiie.25
23

A se vedea Decizia Curii Europene de Justiie n Cauzele 25 & 26/84, Ford Werke AG & of Europe Inc. v. Comisia European, (1985) ECR 2725. 24 Potrivit Curii, un comportament paralel nu poate dovedi singur o practic concertat dect n cazul n care aceasta este singura explicaie Cauzele 89/85, 104/85, 114/85, 114/85, 116/85, 117/85 la 129/85 Wood pulp II, (1988) ECR 5193. 25 Cauza 48/69, Imperial Chemical Industries Ltd. v. Comisia European, (1972) ECR 619. n esen, Curtea a reinut c n perioada ianuarie 1964 octombrie 1967 au avut loc n mai multe state membre CE trei creteri uniforme pentru vopsele: n ianuarie 1964 o cretere uniform cu 15% pentru anumite vopsele

n ceea ce privete afectarea concurenei i a comerului ntre state n afar de cele subliniate anterior, trebuie menionat c nu orice nelegere, decizie a unei asociaii sau practic concertat poate avea efecte negative. Astfel, Comisia European, avnd n vedere jurisprudena Curii, care a artat c dac o practic anticoncurenial are efecte nesemnificative asupra pieei, avnd n vedere spre exemplu poziia minor a prilor n domeniul respectiv, a emis o notificare numit de minimis amendat n mai multe rnduri prin care nelegerile orizontale sunt acceptate n cazul n care cota de pia a prilor nu depete 5%, iar nelegerile verticale - 10%, cu condiia suplimentar s nu cuprind clauze interzise (ex. fixarea preurilor). 26 Este ns de observat c nelegerile sau practicile care sunt exceptate de la aplicarea art. 81 TCE, pot intra sub incidena dreptului naional. n ceea ce privete legea romn, dispoziiile Legii 21/1996 nu se aplic agenilor economici sau gruprilor agenilor economici a cror cifr de afaceri pentru exerciiul financiar precedent practicilor susceptibil anticoncureniale nu depete plafonul stabilit anual27 de Consiliul Concurenei i cota de pia a prilor nu depete 5% pentru nelegerile dintre agenii economici concureni (orizontale), iar pentru nelegerile verticale - 10%

n Italia, Olanda, Belgia i Luxemburg. La nceputul anului 1965 a urmat Germania. La 1 ianuarie 1965 marea majoritate a productorilor n toate statele membre, mai puin Frana, au introdus o cretere de 10%, pentru alte vopsele, neacoperite de prima majorare. Pn n 1967, au mai fost crescute preurile pentru toate vopselele cu 8%, n toate statele membre, cu excepia Italiei, iar n Frana cu 12%, pentru a compensa meninerea anterioar a preurilor. Creterile preurilor au fost precedate de anunuri ale unuia din productori n acest sens, urmate de majorrile introduse de ceilali productori. Un element importat a fost ntlnirea din august 1967 de la Basel, la care au participat toi productorii, mai puin cel italian, unde unul din acetia a anunat o cretere cu 8%. Privite n context, cele trei majorri consecutive au revelat cooperarea progresiv ntre agenii economici implicai: creterea din 1964, spre deosebire de celelalte dou, nu a fost precedat de un anun al unui productor, urmat apoi de majoritatea productorilor; anunurile au permis concertarea aciunilor n sensul evalurii modului de operare a competitorilor i eliminare a incertitudinilor, cu efecte majore pe o pia de oligopol, care excludea posibilitatea unui simplu comportament similar... 26 Notificarea Comisiei Europene privind nelegerile de importan minor care nu cad sub incidena art. 85 alin. 1 , J. Of. Nr. C 372/1997. n ceea ce privete clauzele interzise a se vedea i art. 8(2) din Legea concurenei. 27 n prezent 20 miliarde lei.

Fr a insista mai mult asupra modurilor de nclcare a normelor care reglementeaz mediul concurenial, sancionate potrivit art. 81 TCE i art. 5 Legea 21/1996, subliniem c practicile anticoncureniale sunt deosebit de variate, fiind exemplificate doar unele din cel mai grave i des ntlnite: nelegeri sau practici concertate pentru fixarea artificial a costurilor28, partajarea pieelor29, condiii nejustificate n vederea aprovizionrii, etc.. Cu toate acestea, att dreptul comunitar, ct i cel naional permit, avnd n vedere principiul interesului economic general, aa cum am artat, excepii, n anumite condiii, care, pe scurt pot fi rezumate printr-un test de oportunitate: efectele pozitive depesc pe cele negative, iar cele negative nu depesc ceea ce este necesar pentru atingerea obiectivului propus30. n conformitate cu art. 81 alin. 3 TCE sau art. 5 alin. 2 Legea 21/1996, nelegerile, deciziile asociaiilor agenilor economici i practicile concertate care se ncadreaz n una din categoriile exceptate, potrivit Regulamentului CE nr. 1/2003 sau, n Romnia, potrivit regulamentelor emise de Consiliul Concurenei, sunt considerate legale, fr obligaia notificrii sau obinerii unei decizii n acest sens de la Comisia European, respectiv Consiliul Concurenei, cu obligaia pentru agenii economici n cauz de a dovedi ndeplinirea condiiilor prevzute de legislaia concurenei. Excepiile se ncadreaz n dou categorii, n funcie de modul de reglementare de ctre autoritile de concuren: excepii individuale i excepii de grup. Exceptrile de grup (aa numitele block exemptions) sunt stabilite prin regulamente ale Consiliului UE, Comisiei Europene, sau ale autoritilor de concuren din fiecare stat membru pentru statul respectiv. Ele includ anumite categorii de acorduri susceptibile a aduce beneficii superioare efectelor negative reduse pe care le au asupra mediului concurenial i acoper acorduri pe vertical: acorduri privind distribuia sau furnizarea, transporturile maritime desfacerea de autoturisme 31, iar pentru acordurile orizontale: acorduri privind transferul tehnologic, acordurile privind cercetarea i dezvoltarea, etc.32
28 29

A se vedea nota 25 mai sus. A se vedea Decizia Comisiei 84/405/CEE din 6 august 1984, Zinc producer group, J. Of. nr. L 220/1984. 30 n general, exemplele cuprinse n Tratat i Legea concurenei se refer la tipuri de acorduri care aproape niciodat nu pot fi exceptate, avnd n vedere efectele asupra mediului concurenial i a comerului pe piaa respectiv. 31 A se vedea spre exemplu Regulamentul Consiliului Concurenei privind aplicarea art. 5 alin. (2) din Legea concurentei nr.21/1996 n cazul nelegerilor verticale din sectorul autovehiculelor, M. Of. nr. 280 din 31/03/2004. 32 Prin Decizia 73/323, Prym Werke, J. Of. L 296/24.10.1973, Comisia European a exceptat de la aplicarea art. 85 alin 3 (acum art. 81 alin. 1) acordul ncheiat ntre societatea german Prym i societatea belgian Beka privind: concentrarea produciei de ace pentru mainile de cusut de uz casnic ntr-o singur fabric, ncetarea fabricrii produsului respectiv la Prym, angajamentul acesteia din urm s nu achiziioneze produsul dect de la Beka, n codiii prestabilite, etc. Dei Comisia a reinut c nelegerea respectiv intr sub incidena art. 81 alin 1, afectnd mediul concurenial pe pia, precum i comerul ntre statele membre, poate fi exceptat individual potrivit alineatului 3, avnd n vedere urmtoarele efecte:

nelegerile care nu se ncadreaz n condiiile stabilite pentru exceptrile de grup, atunci poate fi exceptat n mod individual, n urma analizrii clauzelor respective, care trebuie s se circumscrie condiiilor stabilite de art. 81 alin. 3 TCE sau art. 5 alin. 2 Legea nr. 21/1996, mai sus menionate. n plus, la aceste exceptri se adaug acele acorduri care, dei nu se ncadreaz n condiiile pentru exceptare, nu depesc pragurile de minimis.

Abuzul de poziie dominant

n situaia n care un agent economic, sau un grup de ageni economici, deine o poziie dominant pe pia, efectele anticoncureniale determinate de comportamentul acestuia sunt foarte probabile, legislaia n materie fiind aplicat mai strict. Sunt astfel aplicabile art. 82 TCE pentru piaa comunitar i art. 6 Legea concurenei care interzic abuzul de poziie dominant, cu exemplificarea unor practici anticoncureniale, unele similare celor prevzute de art. 81 TCE, respectiv art. 5 Legea concurenei, analizate mai sus, altele specifice conduitei unilaterale a unui agent economic dominant.33 n plus, art. 82 TCE impune i condiia afectrii comerului ntre statele membre. Poziia dominant per se nu este interzis, nici pe piaa comunitar, nici pe piaa romneasc. Agenii economici care dein o astfel de poziie, intr sub incidena normelor menionate numai daca abuzeaz prin recurgerea la fapte anticoncureniale. n aceste context, este necesar definirea noiunii de poziie dominant situaia n care un agent economic este capabil, ntr-o msur apreciabil, s se comporte independent fa de furnizori, concureni i clieni, permindu-i astfel s afecteze mediul concurenial pe piaa relevant.34 n general, poziia dominant deriv dintr-o combinaie de mai muli factori care, luai separat, nu sunt determinani. Astfel, n jurisprudena Curii s-a stabilit c, n analizarea existenei unei poziii dominante, trebuie verificate elemente ca: uurina cu care un nou productor sau vnztor poate intra pe piaa respectiv, relaiile agenilor aflai n poziii de furnizor sau client, gradul de dependen al

scderea costurilor de producie i a preurilor de desfacere, crend beneficii consumatorilor, prin creterea produciei i scderea preului, raionalizarea produciei i introducerea fabricrii n serie, etc. 33 Impunerea preurilor, limitarea produciei sau distribuiei, impunerea unor condiii suplimentare nejustificate, refuzul de a contracta, practicarea unor preuri excesive sau de ruinare, etc. 34 A se vedea Decizia Curii Europene de Justiie n Cauza 85/76, Hoffmann-La Roche v. Comisia European, (1979) ECR 461.

10

afacerilor acestora cu agentul dominant, absena unei soluii echivalente din punct de vedere economic, piaa relevant. Acest din urm element este esenial pentru stabilirea unui abuz de poziie dominant, deoarece poziia dominant se determin ntotdeauna prin raportarea la un segment de pia, circumscris de piaa produsului i piaa geografic. Piaa produsului cuprinde toate produsele care sunt considerate de cumprtori ca interschimbabile sau substituibile, datorit caracteristicilor, preului i utilizrii date. Acestea trebuie s fie suficient de asemntoare, astfel nct consumatorii s poat alege ntre ele. n determinarea pieei relevante a produsului trebuie luate n considerare elemente ca: preurile, gradul de substituibilitate, elasticitatea cererii pentru produs, variabilitatea / disponibilitatea n timp, etc.35 n mod normal, piaa produsului este restrns prin definirea tuturor acestor factori, ns Comisia European menine un echilibru n stabilirea acestora, acceptat de Curtea European de Justiie. n acest scop, n 1997, Comisia a emis o notificare privind definirea pieei relevante 36. Piaa geografic relevant cuprinde zona n care sunt localizai agenii economici implicai n distribuirea produselor incluse n piaa produsului, n care condiiile de concuren sunt suficient de omogene i poate fi distins de zonele nvecinate pe baza condiiilor de concuren diferite. Avnd n vedere condiia afectrii comerului ntre statele membre, la nceput, n practic, era necesar ca practica anticoncurenial s implice cel puin dou state membre, dar n timp s-a ajuns ca un singur stat membru s fie afectat, pentru a fi aplicabil art. 82 TCE. 37 O dat ce piaa relevant este stabilit, trebuie determinat poziia agentului economic verificat, demers n care Curtea accentueaz asupra factorului putere economic a agentului respectiv; fr ndoial ns trebuie luai n considerare toi factorii care afecteaz activitatea agentului, n final o poziie dominant rezidnd n capacitatea agentului de a se comporta independent de concurenii si i chiar fa de clieni. Curtea a subliniat n mai multe decizii c existena unor cote de pia ridicate (50% sau mai mult) sunt prin ele nsele probe ale poziiei dominante, la fel dac un agent are o cot de cel puin 40%, dar mai mare dect suma cotelor urmtorilor doi concureni.
35

A se vedea Decizia Curii Europene de Justiie n Cauza 27/76, United Brands Co v. Comisia European, (1978) ECR 207, pentru modul interesant de stabilire a unei piee de sine stttoare a bananelor, cu luare n considerare a tuturor acestor factori. 36 Notificarea Comisiei din 3 octombrie 1997 privind definirea pieei relevante, n nelesul dreptului comunitar al concurenei, J. Of. Nr. 372/1997. 37 A se vedea Decizia Curii Europene de Justiie n Cauza 322/81, Nederlansche Banden Industrie Michelin v. Comisia European, (1983) ECR 3461.

11

ns pentru incidena art. 82 TCE sau art. 6 Legea concurenei, este necesar ca agentul s abuzeze de poziia dominant, prin practicile anticoncureniale menionate. Spre deosebire de art. 81 TCE i art. 5 Legea concurenei, nici Art. 82 TCE, nici art. 6 Legea nr. 21/1996 nu prevd exceptri individuale sau de grup.

nainte de a analiza normele procedurale, este importat sublinierea unui aspect: extrateritorialitatea efectelor dreptului concurenei , ceea ce presupune c aplicarea normelor de concuren se face nu avnd n vedere n primul rnd naionalitatea agenilor economici implicai, ci locul unde se produc efectele anticoncureniale, deci piaa afectat. Astfel, n Cauza Wood Pulp38, Curtea European de Justiie a susinut decizia Comisiei de a sanciona mai muli ageni economici nregistrai n afara Comunitii, dar ale cror practici concertate privind stabilirea preurilor la cherestea afectau clienii din Comunitate, respingnd argumentele reclamanilor c o astfel de hotrre ar nclca normele de drept internaional public sau ale unor state din afara Comunitii. Aplicarea normelor de concuren

Regulamentul Consiliului CE nr. 1/200339 este extrem de important n aceast materie, ntruct stabilete un nou set de norme pentru aplicarea art. 81 i 82, inclusiv de ctre autoritile naionale. Dup cum am subliniat anterior, pn la data aderrii, Romnia nu aplic Regulamentul respectiv, ci legislaia naional, care transpune legislaia comunitar. De la data aderrii ns, regulamentele, potrivit art. 249 TCE, devin direct aplicabile i obligatorii, producnd drepturi i obligaii ntocmai ca un act normativ de drept intern. Prin urmare, este extrem de important cunoaterea acestor acte comunitare nc nainte de data aderrii. n acest context, unul dintre cele mai importante principii stabilite de Regulamentul 1/2003, urmnd deciziile anterioare ale Curii Europene de Justiie, este c art. 81 i art. 82 TCE sunt direct aplicabile nu numai de ctre Comisia European, ci i de ctre autoritile naionale de concuren i de instanele naionale, potrivit prevederilor procedurale interne. n ceea ce privete relaia dreptului naional cu dreptul comunitar, mai ales avnd n vedere faptul c autoritile naionale au posibilitatea s aplice i normele de drept comunitar i pe cele interne,
38 39

A se vedea nota 24 mai sus. A se vedea nota 9, mai sus.

12

Regulamentul stabilete c aplicarea dreptului naional nu trebuie s conduc la interzicerea nelegerilor, deciziilor asociaiilor de ageni economici sau practicilor concertate care nu cad sub incidena art. 81 alin. 1 sau care pot fi exceptate potrivit art. 81 alin. 3. Cu toate acestea, autoritile naionale pot aplica n statele respective reguli mai stricte care s sancioneze comportamentul unilateral al agenilor economici. Regulamentul introduce procedura angajamentelor, potrivit creia n cazul n care Comisia identific un acord care ncalc art. 81, poate accepta de la agenii economici n cauz angajamente, n vederea eliminrii aspectelor anticoncureniale relevate n evaluarea preliminar a Comisiei. n cazul nerespectrii angajamentului, schimbrii circumstanelor, descoperirii altor informaii, Comisia poate redeschide procedura. Aceast procedur nu aduce atingere competenelor autoritilor naionale de concuren i instanelor din statele membre. Autoritile naionale, inclusiv instanele i Comisia European sunt obligate reciproc s fac schimb de informaii, inclusiv confideniale, cu obligaia pstrrii acestui caracter i a folosirii exclusiv n scopul n care au fost solicitate. n ceea ce privete instanele naionale care soluioneaz cauze de concuren, statele membre sunt obligate s transmit copii ale hotrrilor pronunate, n urma comunicrii acestora ctre pri. Autoritile naionale din statele membre, dar i Comisia European, pot transmite opinii scrise i, cu permisiunea instanei, pot interveni oral. De asemenea, instanele pot solicita informaii precum i opinia Comisiei Europene. Avnd n vedere jurisprudena Curii Europene de Justiie, art. 16 din Regulament prevede c instanele naionale nu pot pronuna, n aplicarea art. 81 i 82 TCE, hotrri contrare deciziilor Comisiei Europene. n cazul n care investigaiile sunt n desfurare n cadrul Comisiei, instanele pot decide s suspende soluionarea unor cauze a cror soluionare ar putea implica riscul pronunrii unor hotrri contrare. n ceea ce privete relaia cu autoritile naionale de concuren, prerogativele Comisiei Europene sunt mai pronunate. Astfel, autoritile naionale sunt obligate s informeze Comisia European nu mai trziu de 30 zile nainte de data adoptrii unei decizii n aplicarea art. 81 sau 82. Este totodat important de menionat c iniierea de ctre Comisie a procedurilor n vederea adoptrii unei decizii n aplicarea art. 81 sau 82, conduce la pierderea competenei autoritilor naionale de a aplica dreptul comunitar n cauza respectiv; n cazul n care cauza este pe rolul autoritilor naionale, Comisia poate prelua cazul numai n urma consultrii autoritilor respective.

13

Rezumndu-ne la prezentarea acestor aspecte eseniale ale Regulamentului nr. 1/2003, trebuie subliniat c toate aceste prevederi au fost stabilite n vederea asigurrii unei interpretri unitare a dreptului comunitar la nivelul CE, avnd n vedere c, prin normele anterioare Regulamentului, Comisia European deinea monopolul aplicrii art. 81 i 82. n plus, Comisia European, autoritile naionale de concuren i instanele naionale competente formeaz, potrivit Regulamentului, o reea european pentru aplicarea dreptului concurenei, care trebuie s funcioneze unitar, pentru a crea un mediu concurenial i o pia intern competitiv, potrivit obiectivelor prevzute i asumate prin Tratatul CE.

Bucureti August 2004 Ion Codescu

14