Sunteți pe pagina 1din 7

Viata si activitatea Sfantului Apostol Pavel

Persoana Sfantului Apostol Pavel este mai bine cunoscuta decat a celorlaltiApostoli. Faptele Apostolilor, scrise de ucenicul sau, Luca, si Epistolele sale neprocura informatii bogate despre viata si activitatea sa. Pe scena istoriei Bisericiiprimare, figura uriasa a Sfantului Apostol Pavel ramane dominanta mai mult de doua decenii.

Viata sa inainte de convertire.

Sfantul Apostol Pavel, cunoscut mai intai sub numele deSaul (cel dorit), s-a nascut la Tars, capitala provinciei Cilicia din AsiaMica, in primii ani ai erei crestine, din parinti evrei, cu buna stare materiala. Eiaveau un atelier de tesut stofe din par de capra, din care faceau mantale si corturi pecare le vindeau. Orasul Tars avea scoli vestite, la care Saul a invatat bine din copilarie limbagreaca, pe care a cunoscut-o mai bine decat ceilalti Apostoli. De la parintii sai, aveadreptul de cetatean roman. Ambele calitati au avut mare importanta in activitatea luimisionara. De foarte tanar, Saul a mers la Ierusalim, unde avea o sora, mama lui IoanMarcu, varul lui Barnaba, spre a se instrui in Legea mozaica la scoala vestituluiinvatat rabin Gamaliel. Saul nu l-a cunoscut direct pe Hristos. In timpul activitatii publice aMantuitorului, el traia la Tars, ca rabin. Auzind vestea marii miscari produse depredica Apostolilor despre Iisus Hristos, a venit la Ierusalim, unde a devenitpersecutor al crestinilor. La uciderea cu pietre a Sfantului Stefan, ucigasii si-au pushainele la picioarele lui Saul (Fapte, 7, 58). El pustia Biserica din Ierusalim, intrandprin case si, tarand pe barbati si pe femei, ii ducea la temnita (Fapte 8, 3; 22, 4).Dupa imprastierea comunitatii din Ierusalim, Saul voia s-o desfiinteze pe cea din Damasc.

Convertirea.

Luand scrisori de imputernicire de la marele preot catre comunitatea iudaica din Damasc si primind o garda data de Sinedriu, Saul pornestespre Damasc, oras situat la vreo 200 km nord-est de Ierusalim. Pe drum, inapropiere de Damasc, s-a petrecut faptul extraordinar care a schimbat cu totul viatasi misiunea rabinului Saul: convertirea lui la crestinism . Ziua, in amiaza mare, intr-olumina stralucitoare, i s-a aratat Iisus Hristos, zicandu-i: "Saule, Saule, de ce Maprigonesti? Iar el a zis: Cine esti, Doamne? Si Domnul a zis: Eu sunt Iisus, pe care tu Il prigonesti" (Fapte 9, 4-5).

Minunea Damascului a facut lumina in sufletul lui, incat, din persecutorulSaul, a devenit Apostolul Pavel. Orbit, uimit si profund schimbat, Saul e dus deinsotitorii sai la Damasc, unde primeste botezul de la preotul Anania. El intra astfelin sanul Bisericii ca "vas ales, ca sa poarte numele lui Iisus inaintea neamurilor"(Fapte 9, 15), ca "Apostol chemat nu de la oameni, nici prin vreun om, ci prin IisusHristos si prin Dumnezeu-Tatal" (Gal. 1, 1). El incepe sa predice in sinagogi ca "Iisus este Fiul lui Dumnezeu", spre uimirea si surprinderea iudeilor din Damasc, care, auzind aceasta, s-au sfatuit sal omoare. Saul este ajutat de crestini sa paraseascaorasul, coborandu-l noaptea peste zidurile cetatii intrun cos, iar el se retrage pentrutrei ani in Arabia, studiind Sfanta Scriptura si meditand asupra crestinismului (Fapte9, 1-26; 22, 3-21).

Prima calatorie misionara a Sfantului Pavel (45-48).

Dupa primirea botezului la Damasc si retragerea sa in Arabia, el s-a dus la Ierusalim, unde a fostintrodus in cercul Apostolilor de Barnaba, crestin iudeu, originar din insula Cipru.Fiind amenintat de iudeii elenisti, Saul s-a retras la Cezareea Palestinei, apoi la Tars,de unde a fost chemat de Barnaba la Antiohia pentru misiune intre neamuri (Fapte 9,27-30; 11, 25-26). Din Antiohia, Saul si Barnaba merg cu o colecta la Ierusalim, intimpul foametei de sub imparatul Claudiu (41-54) (Fapte 11, 29-30), apoi se intorc laAntiohia, de unde intreprind prima calatorie misionara intre anii 45-48, luand cu eisi pe Ioan Marcu (Fapte, cap. 13 si 14). Cei trei misionari au plecat din Seleucia, portul Siriei, catre insula Cipru, deunde era Barnaba, pe care au strabatut-o de la rasarit spre apus. In orasul Pafos, eiconvertesc pe proconsulul roman Sergius Paulus, guvernatorul insulei, de la numelecaruia Saul s-a numitPavel, nume pe care-l va purta pana la sfarsitul vietii (Fapte 13,9). De la Pafos, cei trei misionari calatoresc pe mare spre nord-vest pana in provinciaPamfilia; la Perga Pamfiliei, Ioan Marcu s-a intors la Ierusalim, Pavel si Barnaba aucontinuat calatoria in provinciile Pisidia si Licaonia, predicand noua credinta inorasele Antiohia Pisidiei, Iconiu, Listra si Derbe. La Listra, multimile, socotindu-izei, au vrut sa le aduca jertfe de animale, numind pe Barnaba Zeus, iar pe Pavel,Hermes, fiindca el era purtatorul cuvantului. Vizitand apoi comunitatile de curandinfiintate si hirotonind preoti pentru fiecare biserica, se intorc la Perga Pamfiliei, iarde aici, prin portul Atalia, ajung pe mare la Antiohia, in anul 48, vestindcredinciosilor cate a facut Dumnezeu cu ei si cum a deschis paganilor usa credintei(Fapte cap. 13 si 14).

Sinodul Apostolic de la Ierusalim din anul 50.

Intorsi la Antiohia Siriei, Pavel si Barnaba gasira Biserica dezbinata, din cauza unor iudeicrestini venitidin Iudeea, care invatau ca paganii convertiti la crestinism trebuiau sa observe Legeamozaica, primind circumciziunea. Astfel s-a nascut la Antiohia disputa despre valabilitatea Legii mozaice sau disputa despre respectarea ceremoniilor iudaice in Biserica. In anul 49 sau 50, Pavel si Barnaba, insotiti de Tit, merg ca delegati aiBisericii din Antiohia la Ierusalim sa supuna chestiunea Apostolilor. La Ierusalim,unii din eresul fariseilor, care trecusera la credinta, sustineau ca paganii care seconvertesc la crestinism trebuie sa primeasca circumciziunea si sa respecte ceremoniile Legii mozaice. In anul 50, Sinodul Apostolilor, presbiterilor si credinciosilor din Ierusalim, infrunte cu Petru si Iacob, au ascultat cele cerute de comunitatea din Antiohia si auhotarat, potrivit sfatului Duhului Sfant, sa nu impuna crestinilor dintre neamuri<<jugul>> Legii mozaice, ci ei <<sa se fereasca de cele jertfite idolilor, de desfrau, deanimalele sugrumate si de sange>> (Fapte 15, 20 si 29). Ei au trimis apoi Bisericiidin Antiohia, prin Pavel si Barnaba, insotiti de Iuda si Silvan, o scrisoare, prin care lis-a adus la cunostinta hotararea inteleapta luata de Sinodul Apostolilor la Ierusalim,iar credinciosii s-au bucurat pentru mangaiere (Fapte 15, 1-33). Totodata s-a usuratmult misiunea crestina printre neamuri, iar crestinismul, eliberat de servitutea Legiimozaice, si-a intarit caracterul de religie universala. La putin timp dupa anul 50, Sfantul Apostol Petru a parasit Ierusalimul si s-adus la Antiohia, unde, la inceput, lua masa cu cei dintre neamuri. De teamaiudaizantilor, el n-a mai luat masa cu crestinii dintre pagani, fapt pentru care a fostmustrat in fata tuturor de Sfantul Apostol Pavel (Gal. 2, 11-14).

A doua calatorie misionara (51 -54).

Sfantul Apostol Pavel intreprinde a doua calatorie misionara impreuna cu Sila, intre anii 51-54, in timp ce Barnab sivarul sau, Ioan Marcu, merg din nou in Cipru (Fapte 15, 39). Mergand de astadata peuscat, ei viziteaza comunitatile din Siria, Cilicia si Licaonia, unde, in orasul Listra,convertesc pe Timotei, care i-a insotit apoi in misiune. Dupa ce au vizitatcomunitatile infiintate in prima calatorie, ei trec prin Galatia, Frigia si Misia si ajungin orasul Troa, unde convertesc pe doctorul Luca. Din Troa, cei trei misionari, luandcu ei si pe doctorul Luca, trec prin insula Samotrace si ajung la Neapolis, inMacedonia, si predica cu succes la Filipi, infiintand aici prima comunitateeuropeana. La Filipi, Pavel si Sila sunt batuti cu bice si dusi la inchisoare, de unde auscapat in mod minunat. De la Filipi, trec prin orasele Macedoniei, Amfipolis, Apolonia si ajung la Tesalonic, unde au convertit un numar mare de prozeliti greci siromani si pe unii dintre iudei. Facandu-se mare tulburare printre iudei

contramisionarilor, Pavel cu insotitorii sai a plecat la Bereea, apoi el singur merge pe mare,ajungand la Atena. In cetatea culturii elene, filosofii epicurei si stoici, care-si petreceau timpul inAgora, sa mai auda ceva nou, auzind pe Pavel vorbind in piata, s-au exprimat ca elpare a fi "vestitor de dumnezei straini, fiindca binevesteste pe Iisus si Invierea "(Fapte 19, 18). Luandu-l apoi cu ei, l-au dus inaintea Areopagului, unde Sfantul Pavela tinut o interesanta si originala cuvantare. Laudand cucernicia atenienilor fata dezei, care au ridicat in cetatea lor un altar si Dumnezeului celui necunoscut- pe care eiil cinstesc fara ca sa-l cunoasca - , Sfantul Pavel le spune ca Acesta este Dumnezeulpe care-L vesteste lor, "Care a facut lumea si toate cele ce sunt in ea...Domnul ceruluisi al pamantului, Care nu locuieste in temple facute de maini, nici nu este slujit demaini omenesti...Caci in El traim, ne miscamsi suntem " (Fapte 17, 23-25 si 28). In urma acestei cuvantari, Sfantul Pavel a convertit la crestinism un numar degreci, intre care se aflau Dionisie Areopagitul, dupa traditie primul episcop al Atenei,o femeie cu numele Damaris si pe altii (Fapte, cap. 17). In marea lor majoritate insa, grecii s-au aratat curiosi fata de cele spuse dePavel, dar au ramas sceptici si l-au luat in ras, cand l-au auzit vorbind, la sfarsit, deinvierea mortilor (Fapte 17, 32). Mai mare succes a avut predica Sfantului Apostol Pavel la Corint, unde alucrat un an si jumatate, impreuna cu sotii iudeo-crestini Aquila si Priscilla, pe care i-a intalnit aici in anul 52. Acestia s-au refugiat de la Roma la Corint in urma edictuluipublicat contra iudeilor in anul 49 de imparatul Claudiu (41-54), fiindca se certauintre ei din cauza lui Iisus Hristos. Intre timp, au venit la Corint Sila si Timotei, pecare Sfantul Pavel ii lasase la Bereea, in Macedonia (Fapte 18, 5). La Corint, aconvertit pe Crispus, mai marele sinagogii si pe multi altii dintre greci. Iudeii,maniosi din cauza succesului lui Pavel, il duc in fata lui Galion, proconsulul Ahaiei,fratele filosofului Seneca, care, dand dovada de tact, a refuzat sa se amestece indisputele religioase ale iudeilor si le-a poruncit sa se intoarca linistiti la casele lor. Din cauza agitatiei iudeilor, Sfantul Pavel a plecat din Corint, luand cu sine sipe sotii Aquila si Priscilla, pe care i-a lasat la Efes, unde facea misiune crestina uninvatat iudeu alexandrin, Apollo. Din Efes, pe mare, Sfantul Pavel s-a dus la CezareeaPalestinei, apoi la Ierusalim, de sarbatoarea Pastelui, de unde s-a intors la Antiohia(Fapte 18, 1-22).

A treia calatorie misionara (54 -58).

Plecand din Antiohia, centrul misiunii sale, Sfantul Pavel si insotitorii sai au intreprins a treia calatorie misionara,intre anii 54-58. El a vizitat mai intai comunitatile crestine infiintate in Galatia siFrigia, apoi s-a oprit la Efes, capitala provinciei Asia Proconsulara, pentru doi ani sijumatate. La Efes, Sfantul Pavel boteaza vreo 12 ucenici de ai lui Ioan Botezatorul,punandu-si mainile peste ei si chemand puterea Duhului Sfant (Fapte 19, 3-6).Activitatea rodnica a Sfantului Pavel a provocat o mare miscare contra crestinilor, lainstigatia argintarului Dimitrie, care-si vedea meseria periclitata din cauza intinderiicrestinismului si a inlaturarii cultului zeilor (Fapte 19, 23-40). Dupa cum reiese dinEpistola Ia catre Corinteni, Sfantul Pavel s-a luptat la Efes cu fiarele in circ (I Cor. 15, 32). Parasind Efesul, Sfantul Pavel s-a dus in Macedonia in anul 57 si de acolo inIliria (Rom. 15, 19), iar apoi la Corint, unde a scris Epistola catre Romani. De laCorint, trecand din nou prin Macedonia, a ajuns la Troa si Assus, apoi, ocolindEfesul, unde a avut neplaceri din cauza rascoalei argintarului Dimitrie, s-a oprit laMilet. Acolo a chemat presbiterii din Efes, de care s-a despartit cu duiosie pe tarmulmarii, prevazand ca nu-i va mai vedea (Fapte 20, 1-38). De la Milet, a plecat pe mare la Tir, Ptolemaida si Cezareea Palestinei si apoi laIerusalim, in anul 58, ducand cu sine colecta facuta in Grecia si Macedonia pentrusaracii din Ierusalim (Fapte 21, 117). Cunoscand ura iudeilor fata de Pavel, Iacob cel Mic il sfatuieste saindeplineasca un act prevazut de Legea mozaica si el suporta pretul pentru curatireaunor nazirei, care si-au ras capul. In templu, cand era sa se implineasca cele saptezile de curatire, este recunoscut de iudeii din Asia si arestat. La interventiahiliarhului Claudius Lysias, comandantul garzii romane, Pavel este scos din mainileiudeilor si inchis in turnul Antonia. La interventia ofiterului roman i s-a ingaduit sase apere in fata multimii infuriate si a Sinedriului. O conspiratie pusa la cale de peste40 de iudei fanatici contra vietii lui este aflata de Ioan Marcu si comunicatacomandantului. Acesta ii trimite noaptea, sub o escorta puternica la CezareeaPalestinei, unde e tinut in inchisoare doi ani, intre 58 si 60, de procuratorul Felix, cusperanta de a obtine de la Pavel o suma de bani. Iudeii din Ierusalim il urmaresc insasi acolo. Pavel se apara in fata noului procurator Porcius Festus, a regelui Irod AgripaII (47-50; + 100) si a sotiei sale, Berenice, iar in cele din urma el face apel la judecataimparatului de la Roma, in calitatea sa de cetatean roman (Fapte 21, 21-40 si cap. 22- 26).

Drumul la Roma

S-a facut pe mare, pe timp de toamna si iarna, in anul 60, Pavel fiind insotit de Aristarh, macedonean din Tesalonic, sub paza sutasului Iuliu,intampinand amenintarea furtunilor si a valurilor

marii. Plecand din Cezareea, autrecut prin Sidon, insula Cipru, Mira Liciei, pe langa insula Creta, insula Malta, undeau suferit un naufragiu, si au ajuns la Puteoli, in Italia, in primavara anului 61, deunde au facut drumul pe jos pana la Roma, acolo fiind intampinat de crestini la ForulApius si la locul numit Trei Taverne, a caror prezenta l-a bucurat mult. Prezentacrestinilor la Roma este o marturie evidenta ca crestinismul patrunsese in capitalaImperiului inainte ca Apostolii Petru si Pavel sa fi sosit aici. La Roma, Sfantul Pavel s-a aflat intr-o detentie usoara, fiind inchis intr-o casa,sub paza unui soldat roman, unde avea libertatea de a primi pe oricine. Astfel, el aputut propovadui si intari crestinismul timp de doi ani (61-63) in capitala Imperiuluiroman (Fapte, cap. 27 si 28). El a avut mare succes, prin predica sa noua, credinta patrunzand chiar printre slujitorii palatului imperial, cum scrie el insusi, in Epistola catre Filipeni: "Va imbratiseaza pe voi toti sfintii(crestinii), mai ales cei din casa cezarului" (Filip. 4, 22). In anul 63, Sfantul Pavel a fost eliberat din prima sa captivitate la Roma.

Faptele Apostolilor se termina in anul 63.

Din Epistolele scrise de Sfantul Pavel de la Roma si din alte stiri, rezulta ca, dupa eliberarea sa in anul 63, ela intreprins noi calatorii misionare in Rasarit, in insula Creta, unde a pus episcop peTit, la Efes, unde a asezat episcop pe Timotei, in Grecia, la Nicopolis, in Epir,consolidand comunitatile infiintate. E posibil ca el sa fi ajuns si in Apus pana inSpania, cum dorea (Rom. 15, 24 si 28), pana la marginile Apusului cum afirmaSfantul Clement Romanu in prima sa Epistola catre Corinteni, scrisa catre anul 96. Imprejurarile sfarsitului sau sunt necunoscute. Se crede ca Apostolulneamurilor s-a dus din nou la Roma, unde a suferit a doua inchisoare, din care n-amai scapat si a murit ca martir sub imparatul Nero, in anul 67. Dupa traditiacrestina, el a murit in aceeasi zi cu Sfantul Apostol Petru, 29 iunie, care a ramas panaazi ziua sarbatoririi lor. Alti istorici cred ca intre moartea martirica a celor doiApostoli e o diferenta de un an, Sfantul Petru murind in anul 66. Sfantul Apostol Pavel a fost ingropat pe calea Ostia, la Roma, unde secole de-a randul pelerinii crestini vin sa se inchine la mormantul sau (Fer. Ieronim, De vir. III., 5). Mai tarziu, pe locul mormantului sau s-a ridicat basilica Santo Paulo fuori-le-mura = Sfantul Pavel dinafara de ziduri.

Meritele Sfantului Apostol Pavel sunt considerabile pentru raspandireacrestinismului. Prin misiunea lui printre neamuri el a raspandit crestinismul maiales in lumea greco-romana si l-a intarit la

Roma, in centrul Imperiului roman. DupaSfantul Evanghelist Ioan, el este cel mai insemnat scriitor si ganditor dintre Apostoli.Prin activitatea sa misionara printre neamuri, el a eliberat crestinismul de servituteaLegii mozaice si a asigurat propovaduirea lui universala.

http://www.scribd.com/doc/31211250/viata-si-activitatea-sfantului-apostol-pavel