Sunteți pe pagina 1din 205

COBAI

ALEXANDRU & VLAD LEPDATU 1999

CAPITOLUL1
Maria Martinez s-a sculat ncet de pe scaun i s-a apropiat de mine: - Te faci c nu nelegi despre ce este vorba? Am privit-o pe sub sprncene: era o femeie care-i arta cei 50 de ani pe care-i avea. Uor ncrunit, cu cearcne i riduri destul de evidente, solid - se putea spune chiar gras scund. Era mbrcat legal, cu o sari cenuie, lung pn la pmnt. n picioare purta sandale de sfoar. - Cred c Chany o s fie de acord cu prerea mea, i-am rspuns. Rmne doar s-i povestesc... - Te faci c nu pricepi ? E att de clar c tu vei putea rezolva mult mai bine ca mine... Sau ca o alt femeie... i nu cumva s-i spui ceva lui Chany... - Uite c mi se mai ntmpl i mie s nu pricep cte ceva! i dac o s afle Chany, o s aib o surpriz... Mam, mam!... nelege c eu trebuie s respect Legea. Vreau i trebuie s-o respect. - Nu fi prost s-i spui lui Chany ceva... O s se supere i Horwath, a spus Maria Martinez lund un stromac din castronul de plastix aflat pe msua de lnga mine. Maria Martinez s-a mai foit n jurul meu, a mai nfulecat un stromac, a mormit printre dini o njurtur i s-a ndreptat spre us: - O s se supere i Horwath, a repetat strecurndu-se pe lng mormanul de lucruri azvrlite pe jos. O s am grij s afle c nu vrei s m ajui... A apsat clana i s-a fcut nevzut n spatele panoului din plastix. Paii i s-au mai auzit cteva secunde pe hol, apoi... Linite.

Mi-am ntins picioarele pn la crptura cea mare din duumea i m-am proptit n poziie de ateptare. Mi-ar fi fost simplu s iau cuitul de sub saltea i s-i comunic c m-am sturat de ele, de bulinele astea cu gust de pete stricat "Stromac pentru stomac", de toi i de toate, de ea, de Horwath, de Chany... Ce prostii puteam s gndesc! Mi-am fcut stea n cerul gurii, cu limba: "Iart-m Chany c am gndit ru despre tine!" ...S-i fac un cep n burta umflat, apoi s plec... Unde?... Unde? Poate n Europa?... Sau n Africa? Mai erau cteva zile pna cnd ncepea anul n care voi avea acces n Sectorul Galben. Iza, sora mea, trecuse cu bine testul n urm cu doi ani, dar ea, ca reprezentant a sexului privilegiat, avea la dispoziie cinci zile n Sector, fa de mine, numai una. Am apucat cu vrful degetelor hrtia de orez pe care o lsasem lng castronul cu stromac i am recitit cele cteva rnduri scrise cu un cropix rou: " Semi-omule, acest act i d dreptul la intrarea pe teritoriul oamenilor. Ai dreptul s petreci o zi pe an n Sectorul Galben, cu conditia ca n restul anului s munceti perfect, s dovedeti respect total fat de oameni, s execui imediat orice comand primit de la un om. n caz contrar, i se ridic pe via dreptul de a intra n Sectorul Galben." Documentul era semnat "Comisia de atestare a semioamenilor". L-am mpturit cu grij i l-am azvrlit sub pat. M-am lsat pe spate, pe plastixul zgrumturos al saltelei, am nchis ochii i mi-am nchipuit c sunt undeva... pe un cmp verde, aa cum mi povestea mama cu ani n urm... Poveti aflate de la bunicul ei.

ntr-o noapte, puin nainte s mplinesc 9 ani, cnd mai era nc o sptmn i terminam Casa Zero, mama s-a aezat lng mine, m-a mngiat pe cap i mi-a spus: -" Eti mare, Alec... Peste cteva zile vei trece n Casa

Unu. Eu nu voi mai putea s te vd cel puin 4 ani... Dac voi mai tri pn atunci. S ii minte c eu te iubesc la fel cum iubesc oamenii, dar s nu spui niciodat, nimnui, cuvintele astea. Poate doar copilului tu, dac vei primi aprobarea s ai... i dac vei putea s stai lng el... Oricum, ine minte c i tu poi fi om, ca toi ceilalti oameni. Poate c vei ajunge s trieti clipa cnd i femeile albe vor fi recunoscute ca egale celor galbene, poate chiar i cele negre s primeasc mcar statut de semi-oameni. i atunci brbaii nostri vor obine, poate, unele drepturi, asa cum a fost nainte..." -" nainte de...?" Mama a tcut i am vzut-o cu lacrimi n ochi. A fost prima dat cnd mi-am dat seama c i o femeie, chiar de semi-oameni, poate avea sentimente. Credeam c numai brba, sexul slab, puteau plnge...

La Casa Unu m-au selecionat imediat pentru nvtur, deoarece am rspuns bine la toate testele pe creier. Hen, cel mai bun prieten al meu, de fapt singurul, a fost selecionat pentru grupa de sex; era mult mai voinic ca mine, nalt, dar la testele aritmetice nu obinuse nici mcar 100 de puncte. Eu - i asta m-a surprins de-a binelea - realizasem 11250 puncte, mult peste media bieilor semi-oameni. Seara, n puinele ocazii cnd era planificat lumina electric, rsfoiam revista care reprezenta averea mea cea mai de pre, o revist fcut din hrtie subtire, cam ifonat i nglbenit la margini, cu imaginile colorate destul de terse i textul scris cu litere negre. nelegeam aproape toate cuvintele, dar mi-era foarte greu s cred c ceea ce scria putea fi real: se spunea de egalitate ntre brbat i femeie, de egalitate ntre oameni i semi-oameni... Chiar aveam impresia c pe pmnt existau mai muli semi-oameni de ras alb dect oameni galbeni, iar sclavii negri apreau n poze printre semi-oameni i oameni, ca i cum nimeni nu era deranjat c stau mpreun, de multe ori chiar atingndu-se unii cu alii. Un alt fapt care m mirase foarte mult i care de atunci nu-mi ddea pace, era senzaia c cei importani erau brbaii,

majoritatea femeilor aprnd doar ca nsoitoare, ori pentru ai arta mbrcmintea sau corpul. Chiar i limba n care era scris mi se prea mult mai apropiat de anglic, cea nvat n copilrie, fa de limba n care vorbeau oamenii i n care ne fuseser predate leciile la Casa Zero. Cu o sptmn nainte s fiu testat, aflasem de la Silv c mi se va face un control n lucrurile personale, ca de altfel tuturor celor pentru care existau intenii de utilizare specializat. Am ascuns revista n colectorul de resturi, sub placa de plastix. Dup cteva zile nu mai era acolo. Nici acum nu am aflat dac a gsit-o vreo femeie semi-om sau o supraveghetoare om. Reuita de la test m-a catapultat ntr-o categorie rvnit de muli semi-oameni, aceea de secondant. Aveam dreptul s stau mai aproape de oameni i, cnd acetia doreau, s-i i ating fizic: suprema satisfacie a celor din care fceam parte. Mi-am bgat mna sub pern i am strns n palm mnerul de lemn al cuitului. Prin minte au nceput s mi se perinde amintiri din perioada cnd, la Casa Zero, nvasem s m joc cu ceilali biei de-a cusutul hainelor, de-a ngrijitul copilului abia adus de la incubator n rezervaie, de-a preparatul mncrilor... Parc un fior mi-a strbtut fibrele i m-am apucat s tai aerul n jurul meu, cu o poft nebun s-l nfig ntr-un masiv obolan de cresctorie, pe care s-l transform n strecurtoare de nisip, s-i simt sngele scurgndu-i-se n pulsaii pe minile mele... Mi-am impus s-mi scot din minte chestiile astea i s m gndesc la lucruri mai plcute, la rezolvarea unei ecuatii de gradul trei cu funcii trigonometrice. Emisiunea din difuzorul aflat deasupra uii s-a ntrerupt brusc: - Alec Sand s vin la Casa Doi! M-am ridicat imediat i mi-am aranjat salopeta cenuie. Mi-am pus gluga obligatorie i mnuile, apoi am trntit ua. Cele doua etaje ale blocului le-am strbtut n cteva secunde i am ieit n strad. Nu era mult lume. n faa mea mergeau aplecate trei femei mbrcate n sariuri negre, deci erau sclave. Mi-ar fi plcut s le dau vreun ordin, doar aa, de chestie, ca s-mi

demonstrez c am statut valabil de semi-om, dar nu aveam timp, aa c am trecut repede printre ele, forndu-le s se lipeasc brusc de un zid. Am strbtut n vitez cele cteva strzi care m despreau de sediul local al Casei Doi i m-am oprit n faa porii. "NUMAI PENTRU SEMI-OAMENI AVIZATI" Era prima oar cnd intram n Casa Doi, dar tiam cum se procedeaz din relatrile fetelor care fuseser chemate aici. Mi-am aezat palma deasupra orificiului ptrat aflat n dreapta i am apsat uor: cu un fit abia auzit, poarta cenuie s-a tras ntr-o parte i am ptruns n interiorul cldirii. - La subsol, camera 2, s-a auzit lng mine o voce de femeie. Am salutat regulamentar, fr s m ntorc pentru a vedea cine a vorbit; tiam c este o paznic galben. Am cobort cele cteva trepte spre stnga i am naintat pe culoarul luminat cu felinare. n dreptul unei ui am vzut scris numrul cutat. M-am oprit i am apsat uor cu palma dreapt pe dreptunghiul mat. Dup cteva clipe s-a auzit un semnal i ua a glisat ntr-o parte, lsndu-m s intru n camera de interviu. Nu exista alt mobil n afar de un fotoliu scund, acoperit cu un material cenuiu, destul de uzat. Avea pe brae cte dou coliere metalice, iar n partea superioar un fel de casc: "Plria Adevrului". M-am aezat, am introdus minile n colierele de pe mnere i capul n interiorul ctii. Am simit cum mic i se regleaz la dimensiunile mele, chiar strngndu-m puin, dar fr s m deranjeze. O moleeal plcut mi-a cuprins tot corpul, dup care nu am mai tiut nimic... Cnd m-am trezit, colierele erau lrgite i casca ridicat. - La camera 17 ! s-a auzit o voce dintr-un difuzor aflat undeva, n lateral. M-am ridicat i, dup ce am strbtut cteva culoare, am gsit camera respectiv. Era tapetat cu nite figuri geometrice curbe, pe fond albastru, iar n mijloc se gseau o mas i dou fotolii. M-am aezat pe unul din acestea i am ateptat regulamentar.

- Cine este Maria Martinez? m-a ntrebat o voce de femeie. Am privit-o cum se apropia cu pai mruni, pn s-a asezat pe fotoliul din fata mea. Ieise parc din zid. Era mbrcat ntr-un sari galben strns pe talie cu o band mpletit din fire de mai multe culori, cu prul negru strns n coc, n cretetul capului. Era o galben. n ochii cprui i citeam o indiferen deloc disimulat. - Este o femeie semi-om. Are numr de cod... nu i l-am reinut. M-a vizitat astzi i mi-a cerut s lucrez i pentru Grupa S-O-118, din care face parte. - Ce s lucrezi? - Calcule matematice... Grafice de producie, desene plane i spaiale pentru salopete, i alte haine ... M rog, matematic... - Ai un coeficient Pascal foarte bun, chiar exagerat de bun, a spus femeia. Stai mai slab la psiho-perceptie... De ce ai refuzat? - Nu am refuzat, pur i simplu i-am spus c nu pot face fa la toate ndatoririle: zece ore la Grupa M-13 i apoi la cealalt grup... Nu cred c a fi rezistat onorabil. - i dai seama c nu ai respectat ordinul unei femei? tii c eti obligat s execui toate dispoziiile. Ar fi trebuit s raportezi lui Horwath, efa grupei tale. - N-am avut timp! A fi fcut-o mine diminea. - La scanarea gndurilor, pe care i-am fcut-o acum cteva minute, nu am gsit nici o idee contrar Legii, aa c... discuia despre acest subiect este nchis. Am nclinat capul, n semn de mulumire. - Diagrama ta psihic, a continuat femeia galben, m face s te propun pentru o edin test la Centrul K. Am rmas mpietrit: cine nu auzise vorbindu-se de Centrul K? Acolo erau promovate numai femei semi-oameni cu caliti i capaciti deosebite.

Rareori, unele din ele se rentorceau n zona din care plecaser, dar nu-i mai aminteau mare lucru din ce fcuser n Centru. Tot ce le rmsese n memorie erau mesele

mbelugate, fr pastile de stromac, pe care le primiser periodic. Nu puteau identifica, ns, ce anume feluri de mncare le fuseser date. Nici nu erau n stare s povesteasc ce fcuser acolo, unde i ce lucraser. Uitaser tot, chiar i gndurile. Nici mcar nu erau n stare s identifice locul n care se gsea Centrul K, tiind doar c este n zona exclusiv a galbenelor. De cnd se nteau extrem de puini copii de sex masculin, femeile ajunseser s reprezinte cam 95 % din populaie. Brbaii oricrei rase erau selecionai cu grij, cei mai muli pentru reproducie i foarte puini, printre care i eu, pentru diverse munci uoare. Centrul K! Ce ans formidabil s scap de monotonie, de rutina zilnic, de calcule i de... Stromac... - Zmbeti, mi-a spus femeia foarte serioas. Crezi c asta nseamn vreo avansare? Te neli. Viaa ta va continua pe aceleai coordonate. Nu vei ti niciodat ce se va ntmpla cu tine... Degeaba te bucuri. - Nici nu-mi nchipuiam altceva, am rspuns. Doar c... - Doar c? - Este totui o schimbare, ceva nou. M gndesc ...

- N-ai voie s gndeti! - Iertai-m, nu m-am exprimat corect. Vroiam s spun c rutina zilnic va fi perturbat de... - Da, bine... Pierdem timpul. Treci la camera 21, etajul 2. M-am ridicat, m-am nclinat regulamentar i am ieit din ncpere. Dup ce m-am plictisit cutnd liftul, m-am decis s o iau pe scri. Camera respectiv avea ua ntr-o ni, n partea stng. Am intrat. Singura mobil era un fotoliu prevzut cu, normal, coliere i casc. M-am aezat. Fr s-mi dau seama cum, n faa mea a aprut un perete cenuiu. Dup cteva secunde culoarea a nceput s se absoarb, rmnnd un disc de un alb strlucitor. Timp de cteva minute s-au perindat n aceast oglindecran, nu tiu de fapt ce era, diferite imagini statice sau mobile. Toate prezentau femei i brbati de semi-oameni i

sclavi, fr mbrcminte, n diverse poziii, unele mai curioase dect altele. Se mbriau, se srutau, apoi, aezai unul peste altul, se micau ritmic. n sfrit, a revenit culoarea cenuie a ecranului gol i s-a auzit o voce subtire, plcut: - Instinct sexual corespunztor, sub rangul maxim admis de cinci procente. Subiectul s mearg la camera 10. M-am ridicat, am cobort un etaj i am deschis ua camerei cu numrul respectiv. Dup ce-am pit prin cadru, ua s-a nchis n spatele meu, lsndu-m ntr-o bezn total. Am micat minile n jurul meu, dar, aa cum mi nchipuisem, nu am dat de nici un obiect. Era mai precaut s stau pe loc. Ateptarea a durat; o perioad mi-am numrat pulsul, pe post de cronometru, apoi am pierdut irul, m-am ncurcat. M odihneam cnd pe un picior, cnd pe cellalt. O clip am simit podeaua tremurnd, micndu-se n sus i n jos, o vibraie fin dar deranjant. Apoi s-a oprit. n fa a aprut o gean de lumin care a crescut n intensitate. Se vedea cadrul unui dreptunghi, dar lumina nu difuza n lateral, restul rmnnd n bezna de mai nainte. n sfrit, s-a auzit o voce foarte subire: - Treci prin poarta de lumin, a spus n dialectul galben.

CAPITOLUL2
Pn la intrarea n Casa Zero, aa cum nc se mai proceda pe vremea aceea, locuisem ntr-un apartament dintrun bloc exterior, mpreun cu mama i bunica. Cele cteva crpturi rmase din timpul Exploziei erau periodic astupate cu diverse materiale: pietre de diferite mrimi, crpe, hrtii vechi. Deasupra lipeam fii de carton tiate din cutiile n care primeam sptmnal ratiile de stromac, acele sfere de aproximativ doi centimetri diametru, fcute din concentrat de pete, alge, plancton i nc alte cteva componente, mncarea cea mai obinuit a semioamenilor. Uneori, n special smbta, mama aducea de la fabrica de salopete, unde lucra, o cutie plin cu fin gri. O rsturna cu grij pe un platou de lemn i, adugnd putin ap pus de o parte din ratia zilnic, frmnta un aluat care era apoi copt pe

reoul electric din coltul camerei, cu mare grij s nu depim cota de energie electric alocat. Primeam fiecare cte o bucat din pinea care rezulta, drmuindu-ne-o n portii pentru toat sptmna urmtoare. Cteodat, n timp ce camera se umplea de mirosul plcut al aluatului ncins, bunica mi povestea istorii fantastice despre naintaii notri: - Cnd eram de vrsta ta, lumea arta altfel dect astzi. Casele de locuit i spatiile de productie erau toate sub pmnt, iar dac trebuia s mergem n alt parte, aveam nevoie de aprobarea Consiliului, nu doar de viza supraveghetoarei efe. Mi-aduc aminte, atunci cnd am fost n vizit la mama, ntr-un ora din nord, am fost mbarcat, mpreun cu alte zece femei semi-om, ntr-un vagon nchis ermetic. Abia se reparaser unele ci ferate. Tot timpul ct a durat cltoria, aproape trei zile, am stat ntr-un semi-ntuneric strpuns greu de razele slabe ale unui bec electric atrnat n tavan. Eram att de speriate s nu intre de afar aer ucigtor, nct atunci cnd coltul unei ipci s-a micat din loc datorit zdruncinturilor, am srit trei-patru femei s astupm gaura. Am avut timp s vd mai bine imaginea dezolant de afar: un deert cenuiu, nentrerupt, pn la orizont, de nici o form de viat. Acesta era solul Americii sau ce mai rmsese din el. - Ce nseamn America? am ntrebat. - America, a rspuns dupa cteva clipe bunica, era o cmpie verde, din care rsreau, ici-colo, plcuri de copaci, numite pduri. n cmpii erau orae, unde oamenii ieeau pe strzi sub cerul liber. Soarele i arunca razele n timpul zilei i nu murea nimeni din cauza asta, iar noaptea, mii de stele i luna creau o feerie. Pe vremea aceea existau foarte multi brbati pe pmnt, aproape la fel de multi ca femeile. Nu o sti vin s crezi, dar ei, brbatii, conduceau aproape toate treburile societtii. Mai mult, pe pmntul Americii nu se fcea nici o deosebire ntre galbeni, semi-oameni albi i sclavii negri. Toti erau egali att n drepturi, ct i n obligatii. Existau chiar i familii formate din oameni de culoare diferit. Copiii erau liberi s se joace pe strzi i prin parcuri, nite locuri pline de iarb i verdeat, aflate chiar ntre blocurile de locuit. America era tara cea mai puternic, cea mai bogat i cea mai frumoas de pe fata pmntului. Asta pn la Explozie... - Cum a fost? Povestete-mi, bunico...

- Ti-am mai spus i ai promis c nu o s vorbeti cu nimeni... tii c nu e voie s amintim nimic de... Rzboi, se numea pe vremuri... - ti promit! Ai vzut c m tin de cuvnt. Bunica i-a ters o lacrim cu dosul palmei i a rmas cu ochii atintiti n gol. M-a mngiat uor pe cap, aranjndu-mi firele rare i scurte. Prul des era apanajul femeilor. - Dumnezeu s-a suprat pe oameni i i-a prsit... - Cine a fost Dumnezeu? Bunica a fcut nite micri cu mna dreapt la frunte i umeri, aa cum o mai vzusem cteodat, mai ales cnd era suprat. - Dumnezeu era... i eu cred c nc mai este, cel ce a fcut lumea, oamenii... Dup chipul i asemnarea Lui... Dar s nu vorbeti de El... Galbenele spun c lumea a fcut-o Galbena de Aur. - Dumnezeu era galben? - Dumnezeu era precum cel ce credea n El: galben pentru galbeni, alb pentru albi, negru pentru negri... Apoi oamenii s-au rzvrtit mpotriva Lui. Nu mai aveau nimic sfnt, nici o constrngere moral nu mai actiona. Totul era sex, droguri, lupt continu i , de multe ori imoral, pentru ctiguri materiale, egoism atroce... i... El i-a prsit. Atunci a nceput Rzboiul. Cei mai multi brbati au plecat peste apa cea mare care se gsete undeva, spre rsrit. Dar peste putin timp a venit Explozia i au disprut trei sferturi din oameni... - Dar semi-oamenii? - Ti-am spus c toti erau egali pe vremea aceea. Pe urm albii i negri care mai rmseser n viat au nceput s decad, ajungnd ca animalele, n cutare numai de hran i... Atunci au venit de peste marea ap dinspre apus multi oameni galbeni i ne-au nrobit. Pe ei, Explozia i afectase mai putin... Culoarea pielii a devenit prioritar n definirea statutului social al fiintei. - Tu ai vzut toate astea? - Eu, a rspuns bunica, am venit pe lume la ctiva ani dup Explozie. Bunicul meu - tata murise n timpul Exploziei m-a nvtat s scriu i s citesc n limba anglic, cci pe vremea aceea nu se nfiintase Casa Zero. nc se mai gseau crti i reviste scrise i cu desene i poze n ele, dar marea lor majoritate ne-a fost luat de galbene, odat cu invazia lor, nu

peste mult timp. Se spune c le-au distrus, pentru ca noi s nu mai putem avea o cultur proprie, s nu mai gndim n felul nostru, ci s lum totul de la ele: nvttura, limba, obiceiurile. Cei ctiva brbati care cunoteau cte una sau mai multe meseri au fost luati dintre noi i pui s lucreze pentru galbene. Nu i-am mai vzut niciodat. Ceilalti, care rmseser ntr-un numr foarte mic, au fost pstrati i ocrotiti de galbene pentru a asigura reproducerea. Dup un timp, am nceput s ieim din locuintele subterane i s reparm cteva din casele rmase la suprafat, nedistruse complet. Unele dintre noi plecau din ce n ce mai departe ca s gseasc locuri n care pmntul mai putea fi lucrat. Deja ncepuser s scad rezervele de plante comestibile, animalele erau din ce n ce mai putine, iar psrile erau foarte greu de prins. Dar majoritatea mureau din cauza unei boli necunoscute care exista n aerul liber. Totui, datorit galbenelor a nceput s fie mai usor: noi munceam ce ne cereau ele, primind n schimb ratii de mncare. La una din srbtorile Galbenei de Aur ne-au comunicat c unele din noi, cele mai sntoase, aveam voie s cerem mutarea ntr-o zon mai cald, spre sud. M-am nscris i eu. Dup ce am venit aici, mi s-a aprobat s am un copil. Mi-am ales un brbat de la Centrul de mperecheri i am stat cu el aproape trei sptmn... Ce frumos a fost... Aa s-a nscut mama ta. Bunica a tcut. Mama, care tocmai mi dregea capionul, fr de care era periculos s stai mult timp afar, i-a ters o lacrim i a spus ncet: - Nici eu nu voi uita niciodat acele zile petrecute cu tatl lui Iza, sora ta i apoi cu tatl tu, cnd am primit aprobarea s am copii. i nc de doua ori... Ar fi bine pentru tine s fii selectionat pentru mperechere... - De ce? - Pentru c astfel vei avea drept la mncare mai bun, ngrijire medical, exercitii fizice coordonate... - i dac nu m aleg? - Asta este n functie de testele de la sfritul Casei Zero. Altfel, s-ar putea s treci la Casa Unu pentru ngrijirea copiilor, confectionarea de haine, matematic, art sau ce-o mai fi... Dar, fiind foarte putini bieti, o s fiti atent selectionati i protejati. - De ce suntem att de putini? - Dup Explozie, o perioad de ctiva ani s-au nscut

numai fete. Nu tiu care a fost cauza, dar aa s-a ntmplat. Apoi au nceput s vin pe lume i bieti, dar n proportie foarte mic. Asta este valabil i la oamenii galbeni, nu numai la semi-oameni i sclavi... Mi-am amintit cnd am vzut prima dat o femeie galben: eram n Casa Zero o grup de cinci bieti , din care eu eram cel mai scund. Cnd a intrat galbena, educatoarea noastr, o femeie semi-om brunet, micut i svelt, a poruncit, lund ea nsi pozitia regulamentar, cu minile ncruciate pe piept i capul aplecat: - Salutati! Ne-am ridicat n picioare i am luat ntr-o clip aceeai pozitie. - Repaos! a spus printre buze galbena. Prea de aceeai vrst cu mama. Era mbrcat cu un sari violet, ceea ce nsemna c are atributii deosebite. Prul negru, acoperit n parte de un capion rou, i cdea pe spate, legat ntr-o coad subtire i lung, pn aproape de bru. Tinea n mna stng un sul de hrtie de orez, iar la gt i atrna pe un lant auriu, o mic sculptur reprezentnd-o pe Galbena de Aur, acea zeit atotputernic care i salvase de la disparitie pe galbeni i le dduse conducerea lumii. S-a oprit n fata noastr i ne-a privit intens, ncercnd, parc, s intre n mintea noastr. Ne-a strigat pe fiecare pe nume. Am luat automat pozitia de drepti i am privit-o n ochii negri, ri. O clip am simtit c mi cerceteaz toate gndurile, chiar i cele pe care nu le avusesem nc. Toti ceilalti bieti au czut n genunchi, cu fruntea aplecat aproape de podea i palmele ntinse n fat. Privirea galbenei mi-a provocat o greutate pe umeri i n cretetul capului, aproape s m ncovoaie. Am reuit s nu m mic. Peretii cenuii ai camerei n care ne aflam m striveau, iar mesele i scaunele din jurul meu ncercau s mi se suie n cretet. - sta merge cu mine, i-a spus galbena educatoarei. Am urmat-o aproape mecanic, pn ntr-o sal n care nu mai intrasem pn atunci, aflat la subsol. Peretii aveau o culoare bleau, foarte palid i cteva crpturi abia vizibile, dar care mi-au rmas ntiprite n minte din momentul n care leam vzut. Puteai crede c este un desen special fcut pentru

a-ti atrage atentia. n mijloc se afla un aparat pe care nu-l mai vzusem niciodat: deasupra unui fotoliu cptuit cu un material de culoare nchis atrna ceva strlucitor, ca o plrie de circa un metru n diametru, avnd cteva beculete de diverse culori, care plpiau. n partea stng era un ecran verde, ce emitea o lumin vag. Nite manete, ntreruptoare, roti i indicatoare, erau vizibile n mijlocul peretelui din partea dreapt. Galbena s-a apropiat i a apsat pe un buton verde, a tras de dou sau trei manete i mi-a fcut semn s m aez n fotoliu. Este ultima micare pe care mi-o mai aduc aminte c am fcut-o, apoi... De-a doua zi am fost trecut la grupa special de matematic i nu am mai avut voie s merg n zona W-2, unde locuisem pn atunci. Nu le-am mai vzut niciodat pe bunica, pe mama i pe Iza.

CAPITOLUL3
Sao Pag, o femeie galben foarte tnr, cam de vrsta mea, s-a aplecat deasupra patului n care m gseam i mi-a strecurat printre buze o pipet cu un lichid incolor, amar. - nghite tot, a spus ea foarte serioas. Nu-mi aminteam cum ajunsesem n aceast camer cu peretii de un alb mat, fr nici o fereastr. Sus, n mijlocul tavanului, un tub electric i arunca razele anemice deasupra unui pat simplu, unde, acoperit cu un pled galben, stteam ntins eu. Dup ce se recomandase, Sao Pag ncepuse s toarne n mine tot felul de lichide, s m frece pe cretetul capului cu o substant verzulie i s mi injecteze n vena de la mna stng tot felul de substante. Cnd am vzut-o c se ridic de pe marginea patului i, apucnd cu amndou minile tava pe care erau medicamentele, se ndreapt spre u, am oftat ncet. - Nu te speria, a spus nainte s ias, m ntorc imediat. Locul n care eram semna cu o camer de spital, asa cum mi fusese descris de diveri semi-oameni, dar tiam c spitalele se gsesc numai n Sectoarele Galbene, iar eu nu aveam nc dreptul s intru acolo. Am tras concluzia c nu sunt la spital, ci n alt parte.

n linistea perfect care m nconjura, am auzit, deodat, un zgomot scurt, neidentificabil. Era ca un tic-tac de ceasornic, dar neregulat, urmat din cnd n cnd, aleator, de o lovitur mai puternic, seac. A durat tot timpul celor cteva minute n care a lipsit Sao Pag. Nu puteam s-mi dau seama din ce directie se aude. Am ncercat s ridic mna dreapt n intentia de a-mi astupa urechea, pentru a determina directia sunetului, dar micarea mi-a fost oprit de un colier prins de ncheietur. Nam putut s ntorc capul pentru a vedea despre ce este vorba: alt colier mi-l tinea nemicat. Am ncercat s schimb pozitia picioarelor, pe rnd, dar i ele erau blocate. Ua s-a deschis. - Peste cteva minute va trebui s dormi... Bea asta, a spus Sao Pag ducndu-mi la gur o fiol cu un lichid verzui. O nsotea o femeie trecut de 40 de ani, cu fata plin de riduri. De sub boneta cenuie i se vedea prul rar, ncruntit. Sa uitat cu atentie n ochii mei i apoi i s-a adresat lui Sao Pag: - nainte s-l adoarmi f-i o injectie cu CH-8 i... Pe urm, SV-4, trei prize la fiecare or, cte un flacon. nainte de schimbarea turei, i faci o pulsie cu AW-2. Un fior m-a fulgerat prin tot corpul. Eram bolnav? - Dar... De ce?... Sunt bolnav de ceva? - N-ai voie s pui ntrebri. Vei urma ntocmai instructiunile lui Sao. Mine dup amiaz, i s-a adresat infirmierei, cci asta trebuia s fie, mi-l aduci la control. S-a aplecat deasupra mea i n ochii negri i-am observat o sclipire... Ceva care m-a cutremurat: parc se uita la un animal supus condamnrii la moarte. Instantaneu mi s-a fcut fric i am simtit cum inima ncepe s-mi galopeze. Ce aveau cu mine? Ce boal mi identificaser? Nu m simtisem deloc ru... Oare la teste mi descoperiser ceva de care nu tiam? Sau gndurile mi rbufniser la suprafat tocmai cnd eram cuplat la aparate? A P A R A T ! - Am simtit c m nfior: eram cuplat i acum la un aparat, iar eu gndeam ce nu trebuie! Am nchis ochii n clipa cnd femeia s-a ntors cu spatele i s-a ndreptat spre u. Mi-am impus: VID ! Reuisem s-mi educ creierul ca, la aceast comand, s-mi dispar, practic, orice gnd. Aveam senzatia c m scufund, sau m nalt, ntr-un tunel negru, o

groap fr dimensiuni, fr timp i fr substant... Doar cnd am simtit mpunstura acului n antebratul stng, am revenit instantaneu la realitate. Sao Pag mi cuplase aparatul de perfuzie i un lichid incolor picura dintr-un flacon destul de mare. Cteva secunde am fost atent la presiunea uoar a cercului metalic: pe frunte, la tmpla stng, n ceaf, i la tmpla dreapt... Reuisem i altdat s blochez sesizoarele mintale n timpul testelor, controlndu-mi creierul pentru a nu emite dect gnduri comforme cu Legea. Aceast distractie o ncercasem prima dat atunci cnd, n Casa Unu, ne fusese testat reactia la imagini cu semioameni goi: cu toate ca femeia care apruse pe ecran era de o frumusete desvrit, reuisem s blochez fluxul i parca "nghitisem" excitarea puternic ce m cuprinsese. Din aceast cauz, am fost obligat ulterior s m "blochez" de cte ori eram n fata unei femei frumoase. Doar Moma, sclava care m vizita sptmnal n "cuca" mea, putea depune mrturie despre puterile sexuale ce le aveam. Venea noaptea, ascunzndu-se pe lng zidurile caselor drpnate, deoarece sclavii nu aveau voie s circule dect ntre anumite ore, numai ziua. i arunca gluga i salopeta, cznd n genunchi n fata mea, srutndu-m pn o apucam de subsuori i o ridicam n picioare. i apsam capul de umrul meu, n timp ce m mngia uor. Pe urm... n patul tare... Dac ar fi rmas nsrcinata, ar fi fost exilat n Exo... i eu la fel. Adic am fi fost condamnati la moarte... Dar m asigurase c tie cum s se fereasc. Pulsul mi se normalizase. Am ntredeschis ochii i am privit fiola atrnat deasupra mea: mai era putin lichid. Ct timp trecuse? Nici nu-mi ddusem seama... Mi-am controlat mintal organele principale: inima, plmnii, ficatul, rinichii, testiculele, muchii i oasele, ncercnd s stabilesc asupra crui organ actioneaz lichidul din fiol. Nu am simtit nimic deosebit. Sao Pag se aezase pe un scunel i privea undeva, pe deasupra mea, spre perete. Avea pupilele mrite, nemicate. Cred c fcea "repaos mintal", asa cum practic galbenii, cu toate c nu luase pozitia corespunztoare a corpului, cu picioarele ncolcite i palmele sprijinite pe genunchi, cu fata n

sus.

Era o femeie de nltime mic, ca mai toate galbenele, slbut, cu prul negru strns n coc sub un plastix cenuiu, de aceeai nuant cu sariul. Deasupra snului stng - cred c i avea mici i tepoi - era agtat un contor alb de radiatii, fapt ce dovedea c iese cte odat n aer liber. Btrna care fusese nainte n camer avea contor rou, deci sttea un timp apreciabil n afara constructiilor protejate. Noi, semi-oamenii, nu aveam nici un fel de contor, dar eram anual controlati, spre deosebire de sclavi, de care nu-i psa nimnui. De aceea n rndul sclavelor era un procent de disparitii destul de mare. Azi o vedeai i mine nu-i mai amintea nimeni de ea. n momentul cnd s-a scurs ultima pictur de lichid, Sao Pag a tresrit, s-a ridicat i mi-a scos acul din ven. Am simtit c-mi lipete un plasture i am auzit-o trgnd stativul lng perete. Nu m-am micat ct timp a mai stat n camer. I-am urmrit activitatea cu ochii ntredeschii, dup sunete, sau chiar dup micarea aerului pe epiderma mea. i-a pregtit instrumentele de pulsie i a ieit din camer, nchiznd ncet ua. O clip mi s-a prut c a mai rmas cineva lng mine. Doar o clip. Am adormit?

M-au trezit nite oapte: - Pregtete-l! Peste zece minute mi-l aduci jos, am auzit vocea btrnei care m consultase mai devreme. - Mi-ar trebui o ajutoare, a spus Sao Pag. - N-am! Paii btrnei s-au ndreptat spre u. Sao Pag a nclinat cumva tblia patului, pn aproape de vertical. Corpul mi-era prins n coliere. A tras de o prghie i patul s-a fracturat n trei prti, devenind un fel de fotoliu. A adus de undeva un mecanism cu roti, pe care l-a bgat sub mine. S-a auzit un declic i Sao Pag a nceput s mping tot ansamblul, devenit un crucior.

Am ieit pe culoar i a luat-o la dreapta. Nici nu a vorbit, nici nu m-a privit. Cnd s-a deschis ua liftului, a bgat cruciorul nuntru i a apsat un buton din partea inferioar a panoului. Dup o scurt zdruncintur, liftul a nceput s coboare cu uoare trepidatii. Camera n care m-a introdus era zugrvit ntr-un alb strlucitor, iar pe jos, dalele gri erau lefuite ca oglinda. A tras cruciorul n stnga, lng un piedestal de marmur. Deasupra era ataat o mainrie, o combinatie ntre o "casc de vise" i un "cititor de gnduri". Sao Pag m-a ridicat n brate fr nici un efort vizibil i m-a ntins pe mas, potrivindu-mi minile, picioarele i gtul n dreptul colierelor. De unde atta putere n ftuca asta? Chiar deasupra mea, o farfurie opac, cu un diametru de circa un metru, a nceput s coboare ncet, fr zgomot. Undeva, spre stnga, Sao Pag a fcut nite zgomote, de parc ar fi lovit ceva i apoi a venit lng mine. Am simtit n antebratul drept o nteptur. Alt injectie. Ce aveam? Ce aveau cu mine?

M-am trezit n pat. Nu tiam ct timp trecuse... De ce albastru ? M-a copleit senzatia c plutesc. Parc nu mai aveam greutate. Am ridicat putin capul, att ct mi-a permis colierul i miam vzut, prin cearaf, degetele picioarelor. Le-am micat. Le-am mai micat o dat... Parc au trecut minute, ore, pn s le vd coborndu-se ncet, sub cearaf. Saliva o simteam srat. Am nghitit de cteva ori. Vertijul mi-a plesnit instantaneu creierul. Undeva, sus de tot, n bezn total... n coul pieptului mi-a nvlit, ca un ciocan de strivit gunoaie, o senzatie de sufocare din ce n ce mai puternic. Nu vedeam, nu auzeam, nu mai aveam nici o legtur cu lumea exterioar, eram un atom pierdut n imensitatea universului. Timpul se oprise, ori se derula n alte dimensiuni. O explozie de culori m-a aruncat ntr-o directie nedefinit,

apoi n alta i am simtit prin toti porii corpului o excitatie, de parc cineva mi freca pielea cu o sut de perii din srm. Pluteam. Dup un interval nedefinit am revenit n real. Eram singur n camer i nu mai simteam nici un colier. O lumin difuz, odihnitoare, mi dovedea c n timpul... Oare dormisem i visasem? n camer fuseser aduse nc cteva aparate, pe care nu le mai vzusem niciodat. Atentia mi-a fost atras de o teav mic, aflat pe un suport rotund, chiar lng capul meu. Deasupra mesei pe care eram ntins era un aparat cilindric, care avea n partea anterioar ceva ca un ochi. Din cnd n cnd, n interiorul acestui orificiu se vedea o strfulgerare. Parc fr s vreau, privirea mi s-au fixat n acest punct. Din nou... Senzatia de plutire... - Hei! Tu! M-a readus la realitate o strngere puternic pe antebratul drept. Am deschis ochii i am privit-o pe Sao Pag. Avea o min foarte serioas. - Trezete-te ! - Sunt treaz, am spus ncet. - Trezete-te bine, a spus Sao Pag i, deodat, o palm puternic mi-a zdruncinat maxilarul. - Nu mai da, sunt treaz. - De ce s nu dau ? Pot s te bat ct vreau... - Sunt treaz. Pot s m i ridic, dac mi dai voie. - Eti nebun ? Nu ai voie s te dai jos... Am tcut i am privit-o fr jen. - Ce te uiti aa ? m-a ntrebat. - Eti frumoas. Eti una din galbenele cele mai frumoase pe care le-am vzut, am spus ncet. - Nu-ti permit s-mi vorbeti aa, semi-omule! Taci din gur. Dac mai zici un cuvnt, te pedepsesc. ncepnd cu vrful degetelor de la picioare i de la mini, am simtit nite furnicturi, mai nti uoare, apoi din ce n ce mai puternice. Am privit din nou n sus, la ochiul opac al aparatului, ncercnd s observ luminitele anterioare. Sao Pag s-a deprtat spre perete i s-a auzit un huruit. Am privit cu coada ochiului: trgea spre mine un alt aparat,

format din cteva prghii, stative i balonae pline cu nite lichide colorate. - Nesimtitule! mi-a spus cu ur Sao Pag. Te-ai pregtit de moarte? Las c vezi tu, cnd te-o lua la experient doamna Mio... - Ce experient? am ntrebat ncet. - O s vezi, a continuat Sao Pag, ciupindu-m tare de obraz. Asta pentru c eti obraznic i vorbeti fr s ceri voie. - M lai s-ti mai pun o ntrebare? - Zi! Sao Pag mi-a nfipt un ac n ven i a potrivit ritmul picturilor. - Sunt bolnav de ceva? - Pe dracu! Eti sntos tun, mai sntos ca mine, poate. - Atunci ce mi se ntmpl? Sao Pag m-a privit, cu o sclipire n ochi: - Nimic care s te intereseze. Eti semi-om i aa o s rmi pentru totdeauna. Nu te mai mica, c rupi acul. Mi-am oprit uoara tremurtur a minii. Era mai mult un spasm, o vibratie incontient. - Pot s beau putin ap? am cerut. - Dup cte lichide am bgat n tine, cum de-ti mai este sete? - Nu mi-e sete, am o amreal n gura. - nghite-ti saliva i nu mai cere nimic. Tot n-o s-ti dau dect ce mi s-a spus... - Doamna Mio este medic? - E i medic i fizician i... Iar vorbeti nentrebat, semiomule? Nu am voie s-ti spun toate astea, aa c nu m mai ntreba. - Iart-m, nu am vrut s te supr. - Norocul tu c nu eti pocit ca majoritatea semioamenilor, c altfel nu mai stteam de vorb cu tine. Cti ani ai? - Pe 30 decembrie, peste dou zile, am s mplinesc 18 ani. Sao Pag m-a privit surprins i a spus: - Cnd se spune c semi-oamenii sunt proti... Nici mcar nu tii n ce zi ne aflm? Suntem pe 16 ianuarie. Furtuna s-a dezlntuit n mintea mea la aceste cuvinte. Ce mi se ntmplase n ultimele dou sptmni? Doar nu

dormisem att? Sao Pag a terminat de potrivit aparatele i a ieit pe ua aflat ntr-o latur pe care nu o vedeam, n spatele capului meu. Traisem - oare trisem? nite zile de incontient... Cnd eram n Casa Zero am fost pedepsit cu trei zile de recluziune deoarece nu observasem o galben i ieisem pe u n fata ei. Atunci, n fundtura de la subsol unde am fost nchis, timpul i pierduse valoarea. Mi s-a prut c trecuser mult mai multe zile, orele i minutele se dilataser necontrolat. La terminarea pedepsei slbisem cteva kilograme i abia m puteam tine pe picioare. Suferisem nc cteva sptmni, ratiile de stromac nefiind suficiente. n multe nopti avusesem halucinatii, vise urte... A fost un comar prelungit. Aveam deja optsprezece ani... Puteam s intru n Sectorul Galben. Poate c eram chiar n Sectorul Galben. Puteam s fiu ntr-un spital, n casa unei galbene sau... Nu mai tiam ce s cred.

CAPITOLUL 4
O uoar arsur s-a fcut simtit pe pielea antebratului drept i un val de cldur mi-a strbtut corpul. Am ncercat s deschid ochii, dar ceva nu mi ddea voie s ridic pleoapele. Tot capul mi era tinut nemicat. Aceeai situatie se vdea la brate i la picioare. - Potrivete generatorul exact n punctul stabilit de doamna Mio i spune-mi cnd eti gata, ca s-i dau drumul, a continuat aceeai voce. - Cred c acum e bine, a spus Sao Pag. - Mai verific nc o dat. - E bine. - Sao, nu te juca. O abatere de o zecime de milimetru poate s dea peste cap totul... - E bine. - Vezi c-i dau drumul... Ateptam s se ntmple ceva. Ateptam... Nu am simtit
- Pompeaz nc putin solutie, am auzit o voce rguit.

nimic. - L-am pornit. - Mresc puterea? - Vezi s nu depeasc dunga roie pe aparatul din stnga. - E chiar nainte de ea. - Tine-o aa. Cteva secunde a fost linite, apoi am auzit ceva, ca o bufnitur i o exclamatie a lui Sao Pag: - A czut cablul!... A crescut brusc peste linie! - Oprete!... Oprete! O sgeat mi-a strbtut creierul att de repede, c nici nu am avut timp s sufr, smulgndu-mi un geamt ntrziat. - Ce s-a ntmplat? - Nu tiu, a rspuns Sao Pag. Indicatorul a srit peste linia roie imediat dup ce s-a desfcut colierul sta mic. Eu nu mam atins de nici un buton... - Ct arta cronometrul? - Dou minute treizeci i opt... - Ah ! Mai erau cteva secunde... Ce s-o fi ntmplat? - O chemm pe doamna Mio? - Aa ar trebui, a spus vocea rguit i am auzit pai deprtndu-se. N-am mai ncercat s m mic, tiam c este inutil. Nu aveam nici o senzatie deosebit, nici sete, nici foame. Oare de cnd nu mai mncasem nimic? Nici mcar ap nu mai busem de nu tiu cnd. Ce aveau cu mine? Ce-mi fceau? Ce boal aveam? Unde eram? Sentimentul de panic a aprut brusc i mi-a inoculat n tot corpul o stare de nesigurant, de parc nu-mi mai apartineam. La un moment dat am simtit c ncep s plutesc, c nu mai am greutate. Parc m extrgeam din corp i m ridicam uor n aer. Bezna care m nconjura a nceput s se sparg i m-am vzut, din ce n ce mai clar, aezat pe o mas de piatr, gol, cu tot felul de fire i aparate cuplate pe cap, mini i torace. O multime de coliere. M-am linitit brusc. Pluteam deasupra mea i nu-mi mai simteam nici un fel de corp fizic. Eram ceva, ceva care vedea, gndea, auzea... Dar att. M-am uitat de jur mprejur s m zresc n noua ipostaz.

Nimic. Eram ntins pe mas, iar eu, cel care m priveam, practic, nu existam. Nimic. Nimic... NIMIC! M aflam undeva, aproape de tavan, iar dedesubt, Sao Pag se aplecase peste corpul meu i mi apsa pielea de sub snul stng, privind ecranul unui aparat aflat lng ea. Capul nu mi se vedea, fiind bgat ntr-o casc din care ieea un mnunchi de fire. Erau legate la diversele aparate ce se gseau n jurul meu. Ua s-a deschis i a intrat n fug doamna Mio, urmat de o galben solid. S-a repezit i a luat n fiecare mn nite obiecte rotunde, cu mnere micute. Le-a frecat de cteva ori, apoi mi le-a pus pe torace i am vzut cum un spasm mi-a strbtut corpul. Eu n-am simtit nimic. Deodat, am sesizat aparitia unei forte care m deprta de cele ce se aflau sub mine. Era o senzatie de parc eram supt... Ce bine m simteam... Asta da fericire... Doamna Mio a pus din nou minile pe toracele meu i forta i-a schimbat directia spre masa pe care eram ntins. O durere intens n tot capul. Am intrat iari n bezn. Timpul... Ce este timpul? Vocea mi-a ptruns n creier clar i puternic: - N-a reuit. Nu tiu ce s-a ntmplat, dar n-a reuit. Cred c am calculat greit coeficientul de absorbtie sau gradul de ncrcare al celulelor. - Sau electrodul emittor a fost mplantat greit. Chiar i o fractiune de milimetru e de ajuns, am auzit alt voce. - Poate ar fi trebuit s ncercm mai nti pe un sclav i apoi pe semi-om. - Ai vzut reactiile obolanilor. Au fost exact cum le prevzusem. Oricum, nu e mare catastrof distrugerea unui semi-om. Am citit undeva c, pe vremuri, animalele folosite la experiente erau numite cobai. Avem i noi cobaii notri... - Curios c nu a murit... - Mio a intervenit la timp. Dac mai ntrzia cteva secunde, ne-ar fi trebuit altcineva pentru experient. - Crezi c l mai putem folosi pe sta? - Dac tot l avem aici i avem aprobare pentru el, poate c o s ncercm nc ceva... - Ce? - A vrea s planific o distorsiune de memorie cu el.

- Cnd am ncercat-o pe sclavul la, ai vzut ce s-a ntmplat: a devenit ca un nou nscut, fr nici o amintire. A uitat chiar s i vorbeasc. - Atunci a fost chestie de identificare a centrului nervos. tii c Xa Ma nu fcuse punctia n locul unde trebuia. - Da, o diferenta de doi milimetri. Oricui i se putea ntmpla. - Dar a anihilat un sclav bun pentru experiente. Dac era o sclav, parc nu mi-ar fi prut ru, dar masculii sunt att de rari... - la nu era bun de multiplicare. - Ca i sta. - Dar sta are coeficientul fantastic de mare pentru un semi-om. - Ti-aduci aminte de semi-omul de acum dou luni, care a murit n timpul experientei? - Da. i el avea un coeficient bun. - Pcat c Mio nu a ajuns la timp pentru a-l scoate din com. - Uite c a reuit acum. Ct crezi c o s mai fie n starea asta? - tiu eu? - Am vzut pe electroencefalogram c au crescut unele intensitti, n timp ce altele au sczut foarte mult. - Ritmul cardiac este bun. - Da. Am s-i spun lui Mio s-l decupleze progresiv, s vedem reactia. - Mi se pare cam lent asistenta Sao Pag. Poate c-ar trebui s punem pe cineva mai cu experient. - Las, s nvete i ea. Oricum, cazul sta cred c este fr viitor, nu mai are ce strica. - Ar trebui s cerem deja, de la comisie, atribuirea altui semi-om. - Ai dreptate. S pregtim actele pentru comisia de joia viitoare. Cele dou femei s-au deprtat i am auzit o u trntit. ncet, milimetru cu milimetru, am deschis ochii: eram n camera unde m trezisem atunci cnd trecusem prin poarta de lumin. Totul prea neschimbat, cu exceptia unui ecran aflat lng capul patului: era de culoare verde i pe el se desenau,

n ritmul unui sunet ascutit, nite linii mai mici i mai mari. Nite sinusoide, frnte, aiurite. Eram acoperit pn la piept cu o ptur galben, iar bratele lsate descoperite, le aveam ntinse pe lng corp. n afar de o fie de cauciuc strns pe antebratul stng i o pastil lipit de piele, nu mai exista nici un alt aparat cuplat. Nu-mi era nici cald, nici frig, iar aerul era uscat. Simteam o senzatie neplcut n fundul nasului. Mi-era sete. Pe msuta aflat cam la un metru de pat, am vzut un pahar cu un lichid incolor. Prea s fie ap. Am ntins mna dreapt: mai mi trebuiau douzeci de centimetri ca s ajung la el. Trebuia s m rsucesc, dar m deranja tensiometrul de pe brat. L-am desfcut destul de uor i m-am dat jos din pat. Eram gol. Am mirosit lichidul din pahar i l-am gustat cu vrful limbii: ap. Cu o plcere deosebit, am dat continutul peste cap i m-am ntors n pat, prinzndu-mi la loc tensiometrul. Voi mai iei vreodat de aici? i dac voi iei, am s mai fiu bun de ceva? Oare ce-mi fcuser? Ceva care nu reuise... Ce urma s mi se ntmple n viitor? Dar, mai aveam viitor? M foloseau la experiente... Care experiente? De ce tocmai eu? ntrebri, ntrebri fr un rspuns imediat. Mi-am fcut un control mintal al ntregului corp, dar n-am gsit nimic deosebit. mi dispruse amreala din fundul gtului i senzatia de uscciune din nas. Parc unii muchi erau slbiti, dar nu cine tie ce. Asta, poate, din cauza nemicrii. Nu m deranja ideea de moarte. Vzusem multe cadavre pn acum i eram obinuit cu imaginea lor. Este adevrat c trecerea n cealalt dimensiune m speria putin, dar nu aveam mare lucru de pierdut n aceast existent efemer, nct s-mi par ru. Eram un animal cu ceva inteligent, oricum, mai mult ca a animalelor i sclavelor, dar nu reprezentam cine tie ce valoare, aa cum erau galbenele. Niciodat nu-mi fcusem idei despre modul n care aveam s-mi petrec restul vietii. Era bine c respiram, c aveam ce mnca, iar atunci cnd mi se acorda posibilitatea s citesc o carte adevrat, aveam impresia c este tot ce puteam cere

mai mult de la viat. mi plceau, ndeosebi, crtile cu subiecte istorice. Se refereau la anii grei parcuri de galbeni pentru a reui organizarea unei societti moderne, spre triumful inteligentei creatoare. Evocnd marile realizri ale epocii contemporane, crtile aruncau, totui, o perdea de negur asupra anilor dinaintea colonizrii teritoriului Amera. Erau unele mici contradictii cu cele aflate cnd eram mic de la bunica i mama. Poate ele nu tiau prea bine, sau uitaser adevrul. Pn spre anul 2000, aici triau nite triburi de semioameni, care aveau drept ocupatie principal producerea de obiecte inutile, foarte putine din ele legate de hrana zilnic. Sclavi existau i nainte, dar se ocupau mai mult de muzic i dans. Nenorocirea a venit atunci cnd un semi-om a construit o main care elimina rapid din viat mari cantitti de semioameni i sclavi. De aceea galbenii au fost nevoiti s-i pedepseasc pe semi-oameni i s-i determine prin fort s-i recunoasc inferioritatea, aliniindu-se regulilor multimilenare ale existentei pe ntreaga planet. Legile Galbenei de Aur au devenit universale i a fost bine pentru toat lumea: sclavii au fost absolviti de obligatia de a gndi, iar semi-oamenii au primit acele sarcini care li se potriveau cel mai bine organismului lor neevoluat. Aflasem c, undeva n lume, mai existau triburi care aveau caracteristici formate din combinarea sclavilor cu semioamenii, dar erau putine la numr i neelocvente pe plan social. De altfel, galbenii aveau un program strict de exterminare a celor care nu corespundeau fizic i psihic noilor cerinte, program pe care-l aplicau nc de la naterea copilului. Un fit mi-a atras atentia spre peretele din dreapta.

CAPITOLUL5
Tic-tacul unui ceasornic sprgea linitea n semiobscuritatea camerei. n nri mi se insinua un uor miros de arsur. Am privit n jurul meu i am ncercat s identific sursa, dar nu am gsit-o. M-am ridicat din pat i am rsucit butonul aflat lng u.

Becul din mijlocul tavanului a nceput s arunce o lumin palid, mult mai slab dect cea cu care m obinuisem n cldirea galbenelor. Dar eram la mine acas. Difuzorul de deasupra uii a nceput s emit obinuitele cntece de slav. Deci era dimineat. Sosisem asear, putin nainte de stingere. Drumul de la Casa Doi l fcusem n grab, stresat de pcla care se lsase peste ora: era acea ceat plin de molecule radioactive care, din cnd n cnd, ne amintea c nu este bine s circuli n aer liber fr glug i mnui. De fapt, n acele situatii nu era bine s circuli deloc. mi scosesem salopeta, mnuile, gluga i sandalele i le aruncasem n curtitorul de la intrarea blocului. Am urcat scrile pn la camera mea i am intrat. Ptura de pe pat era dat la o parte. Parc nu o lsasem aa i nici dulapul nu-l uitasem cu uita deschis. Un strat gros de praf se aternuse pe mas i pe lucrurile aruncate ici, colo. M-am trntit pe pat aa cum eram, gol i am adormit imediat. Oare ct timp dormisem? Am dat putin la o parte draperia groas i am privit prin geamul semi-opac: afar era ceva lumin. Mi-am pus pe mine un ort tiat dintr-o salopet uzat i am btut la ua Coreliei, aflat pe acelai culoar. S-a auzit un fonet i cteva zgomote surde, dup care ua s-a deschis i n prag a aprut Corelia, cu ochii mpienjeniti de somn: - Alec! Ce faci? Unde ai fost attea zile? - La Casa Doi... Cte zile spui c am lipsit? - Peste o lun... Dar tu nu tii? Hai nuntru s bem nite ap mpreun. Am intrat i m-am tolnit pe fotoliul enorm, mobila cea mai de pret a Coreliei, chiar dac avea un mner rupt i mbrcmintea tiat n unele locuri, lsnd s se vad ce mai rmsese din umplutura interioar. Corelia i-a aruncat pe ea un sari cenuiu i a adus din dulap dou pahare din plastix, pe care le-a umplut cu ap dintro butelie din plastix transparent. S-a aezat pe marginea patului strmt aflat lng perete i m-a privit cu interes: - Acum spune, unde ai fost?

- Ti-am spus: la Casa Doi. - Dar de ce ai stat atta timp? - nti m-au testat i pe urm se pare c am fost... bolnav de ceva... - Ce boal? Ce-ai avut? - Nimic. Eu m simteam bine tot timpul, dar mi-au fcut un fel de tratament... Nu tiu nici eu pentru ce boal... - Dar la Casa Doi nu au i spital... Au doar laboratoare. - n orice caz, eu acolo am intrat i tot de acolo am ieit, pe aceeai poart. Dar mie mi s-a prut c am stat doar cteva zile i tu vorbeti de o lun... - Ai vzut uraganul care a trecut acum dou sptmni? - Nu tiu nimic de el... - Da... A fost un uragan de cea mai mare frumusete. A drmat cteva cldiri n partea de vest a oraului, a stricat pasarela mic de lng zidul Sectorului Galben i a omort-o pe Nay Tynn. Nay Tynn, una din cele mai feroce supraveghetoare galben din cartierul semi-oamenilor... Alata pe care nu o putea suferi Maria Martinez. - Cum a murit? - I-a czut un perete n cap. Un perete ntreg, pe la mijlocul strzii numrul 5. - Pe unde locuiete Maria Martinez? - Da, cam pe acolo. - Horvath ce prere a avut? - Ea n-a spus nimic, doar a ajutat s o scoatem pe Nay Tynn dintre crmizi i bucti de beton. - i Martinez a fost? - Maria Martinez este cea care a gsit-o pe Nay Tynn i care a alertat Biroul de supraveghetoare din ora, imediat dup uragan. Deci, n loc de Chany, a fost Nay Tynn. Pn la urm, o s dm de dracu`... Dup ce am mai but o gur de ap, m-am lsat pe spate cu ochii nchii. Am simtit-o pe Corelia cum se apropie i se apleac peste mine. Dac ne-ar fi prins supraveghetoarele... Dup zece minute m-am ntors n camera mea i am nceput s fac un pic de curtenie. Eram singurul brbat din grup, restul fiind semi-oameni

femei. Cldirea n care se gsea sediul grupei era la mai putin de un kilometru distant de blocul n care locuiam, aa c am ajuns destul de repede. n momentul n care am deschis ua i am intrat, cele ase femei i-au desprins ochii din caiete i miau zmbit. Horwath s-a ridicat de pe scaun i a venit spre mine. M-a prins cu ambele mini de umeri, m-a privit n ochi i mi-a spus: - Bine ai venit napoi, Alec. Unde ai fost? I-am povestit n cteva cuvinte ce fcusem - sau ce mi se fcuse, dup care m-am aezat la locul meu i mi-am scos caietul de calcule din sertar. Horwath mi-a pus n fat cteva coli de hrtie: - Asta e treaba ta n zilele urmtoare. Caut s termini ct mai repede, avem mult treab. Mi-am aruncat ochii pe o tem de lucru: erau calcule simple, doar cteva necesitau atentie mai mare. Nite ecuatii mi-au atras atentia fr s vreau. Mi s-a prut c tiu pe loc rezolvarea, fr s mai fac calculele respective. Am luat cropixul, am efectuat toate calculele ca la carte. Ddea exact ct tiusem de la nceput. tiusem! tiusem exact ce valoare se va obtine! M-am prostit de-a binelea! Am luat o alt tem, am privit-o i am scris cu cropixul rezultatul care mi apruse n minte pe un colt de pagin. Am luat apoi traseul de calcul normal i, dup o jumtate de or, scriam rezultatul. Acelai cu cel pe care l tiusem fr s calculez. Am repetat sistemul de lucru pentru toate cele cinci teme i, de fiecare dat, stabileam rezultatul prin calcule, exact att ct SIMTISEM c o s obtin. ntmplare? Nu se putea s fie o simpl ntmplare de attea ori la rnd. M-am ridicat i am pus teancul de coli n fata lui Horwath. - Ai terminat aa de repede? - Da, erau calcule simple. Mai aveti i altceva sau pot s plec? - Unde s pleci? Ai lipsit attea zile i ai i obosit? a ntrebat Horwath, uitndu-se la mine pe sub sprncenele groase. O s ti dau i altele... Ateapt putin, s termin radicalul sta.

Am privit distrat pe hrtia ce o avea n fat i am tiut c o s obtin 35.334. Au trecut cteva secunde pn a oftat uurat i a subliniat rezultatul: 35.324. - S-ar putea s fie o greeal la cifra zecilor, am spus fr s-mi dau seama c o pot supra, deoarece m bag n vorb fr s cer voie. - Greeal? Eu nu greesc! i un brbat... - Ia mai verific nc o dat, a intervenit Alia rznd, i dac nu a avut dreptate s te corecteze, ai motiv s-l pedepseti pe nesexualul sta. Ce dracu, am avut i noi baft s lucrm mpreun cu un singur brbat... i sta s fie nesexuat... Horwath a verificat rapid calculul i a plit. A mai verificat o dat, a lsat cropixul pe mas i m-a privit: - Cum ai tiut c am greit? Doar tu nu fcusei calculul sta! - Nu tiu, am rspuns. Pur i simplu am intuit c e greit. Urmtoarea jumtate de or, ea i Alia m-au fortat s fac calcule mintale.

Cine m-a pus s fac pe deteptul? Acum exista riscul s m utilizeze doar pe mine pe post de calculator, iar celelalte s se odihneasc toat ziua. Trebuia s dau rspunsuri corecte doar la exercitiile foarte simple. Pe msur ce mi se prea c abuzeaz de rbdarea mea, am nceput s rspund voit greite cam la toate ntrebrile, pn m-au lsat n pace. - Nu crezi c ar trebui s spunem cuiva despre felul n care calculeaz Alec? a ntrebat Alia. - Nu nc, a rspuns Horwath. nti s ne convingem noi c este ceva deosebit. Mine, a continuat Horwath ntorcnduse spre mine, o s mai facem cteva testri, s vedem cum calculezi direct n minte. S fii odihnit. Acum du-te acas i culc-te. Am salutat femeile cu o plecciune regulamentar i am ieit. Aerul mi se prea destul de curat, aa c nu mi-am ridicat gluga i nu mi-am pus mnuile.

n dreptul unui bloc n ruin, nelocuit, m-a trecut o senzatie de neaprat necesitate. M-am uitat mprejur: nu se vedea nimeni. Din doi pai eram n spatele peretelui drpnat, unde mai intrasem de cteva ori pentru aceleai motive. Am pit peste cteva mizerii i m-am nfundat pe un culoar urt mirositor. Undeva, la dreapta, am auzit un zgomot i m-am oprit. Linite. Am mers mai departe, pn n dreptul unei ui prin care cred c nu mai trecusem niciodat. Am mpins-o ncet i am intrat. O ncpere la fel de murdar ca celelalte. Am cutat un loc mai curat unde s m uurez n linite i m-am aezat pe vine. Cnd mi-era lumea mai drag, am auzit nite voci care parc veneau de jos, de sub podea. Dup ce m-am curtat cum am putut, am aplecat urechea pe ciment i vocile s-au auzit mai bine, dar fr a putea, totui, ntelege cuvintele. n coltul din stnga al ncperii cimentul era crpat. M-am trt cu atentie, s nu fac nici un zgomot i am ascultat din nou. Acum am identificat o voce subtire, moale, cu accent de sclav: - Atunci, aa s rmn. Ne ntlnim peste trei zile. Au urmat nite zgomote uoare i s-a fcut linite. Ce putea s fie ? De fapt, nu era treaba mea.

CAPITOLUL6
Am lsat ratia de stromac pe mas, n punga de plastix n care o primisem de la sediul grupei. Iar stromac, numai stromac, mereu stromac. Mi-era dor de o mncare ca la mama acas, pe timpuri. nainte se mai puteau face excese cu mncare dar, de cnd un grup de sclave fuseser descoperite cultivnd plante comestibile n afara oraului, se interziseser orice abateri de la Lege, orict de nesemnificative. Singura hran pe care eram lsati s o consumm n cantitate mai mare, era apa. Aveam n spatele scaunului o butelie cu ap proaspt, de numai patru zile. O luasem de la

izvorul unu, a doua zi dup ce m ntorsesem de la Casa Doi. Trei zile la rnd, pn azi dimineat, Horwath i Alia m chinuiser cu tot felul de calcule, pe care m puneau s le efectuez mintal. Luasem hotrrea ca la cele destul de simple s dau rspunsuri corecte, iar la celelalte s dau cifre aiurea. Azi, nainte de terminarea programului, Alia concluzionase: - E detept biatul, dar nu e ceva genial, cum credeai acum trei zile. i mai e i nesexuat... - Da, spusese Horwath, oricum, tiam c are un coeficient Pascal bun. Cteodat pic pe rezultat mai uor ca noi. - Poate de aia a vrut Maria Martinez s i-l mprumuti... - Rahat! Dac ieea cu o pung de stromac, i l-a fi mprumutat. Poate i-l fceam i cadou... - Egoisto! Cu dou pungi... - Nestulo! Uite-te la tine, c ai nceput s faci fundul ct un butoi de atta mncare. N-ai nici mcar douzeci i cinci de ani i arti de parc ai putea drma un bloc cu o lovitur de coaps... - Bine, efa! Tu hotrti, a spus Alia mbufnat. Dac afl doamna Chany c-ti bati joc de persoanele cu fundul mare, ai ncurcat-o. - De la cine s afle ? Alia i-a aruncat o privire pe sub sprncene i s-a aezat la locul ei.

Acum, n semi - obscuritatea camerei mele, m-a bufnit rsul, amintindu-mi de ultima dat cnd supraveghetoarea Chany, Doamna Chany, cum i plcea s i se spun, ne fcuse o vizit. Era foarte scund, ltimea corpului ei depind proportiile obinuite. Avea o fat rotund, cu dou sau trei rnduri de gui i nite ochi mici, ri, de tciune. Sprncenele i lipseau aproape cu desvrire, n schimb deasupra buzelor avea o grmad de fire de pr negre, rare, caraghioase. De obicei umbla mbrcat n portocaliu. N-o vzusem niciodat fr capion. Nici nu tiam ce culoare de pr are, sau dac are pr. Cnd intrase n camer, nu observase o ipc desprins la

un capt din podea i se mpiedicase de ea, aproape s cad. Vnt de furie, o pedepsise pe Horwath s nu primeasc o sptmn portia de stromac, deoarece nu reparase la timp podeaua. Cu toate c galbenele aveau un creier mai evoluat ca al semi-oamenilor, atunci cnd se nfuriau, vorbeau de multe ori greit limba semi-oamenilor, aa c, n aceste situatii, ne blcreau n dialectul galben. Tipase apoi la noi c lucrm prea ncet, c nu ne meritm mncarea pe care o primim, c o s ne pedepseasc pe toate. De fapt chiar ne pedepsise, cci Horwath tot mnca o ratie ntreag de stromac zilnic, dar din portiile noaste. Fusese o sptmn de foamete general pentru noi i de mbuibare pentru Horwath. Mi-am fixat privirea pe un pianjen care sttea cuminte ntr-o margine a pnzei pe care i-o tesuse n coltul tavanului. Era mare i negru, dar nu era comestibil. Mi-am pus n gnd c, atunci cnd voi numra pn la zece, o s se mite la dreapta. Era un joc pe care l mai ncercasem, dar nu ctigasem dect rareori. Cnd am ajuns cu numrtoarea la nou, i-am strigat n gnd: "Mic-te!". Am rmas perplex: exact peste o secund i-a ridicat un picioru, apoi altul i, ncet, ncet, a pornit de-a lungul pnzei abia vizibile spre... DREAPTA. ntmplare. Pur ntmplare. Dar am hotrt c merit un stromac peste rnd, udat din belug cu toat apa dintr-un pahar. Am luat o crp, m-am ntins i am strivit pianjenul de perete. Pata glbui-maronie care a rmas ntiprit pe tencuial lng alte dou identice, dovedea c pianjenii aveau o atractie deosebit fat de acel colt. Pivnita din casa n ruin... Trecuser trei zile de cnd auzisem conversatia i era termenul cnd vocile i dduser ntlnire. Merita s merg pn acolo? Tot nu aveam ce face pn la stingere. Cldirea m atepta exact n locul n care o lsasem, cu aceleai ruine i cu aceleai mirosuri. Am trecut prin camerele drpnate i am ajuns n locul cu pricina. Mirosul greu, de mizerie, era aici i mai puternic.

Am curtat cu mna praful aternut pe jos i mi-am aezat urechea pe crptur. Cteva secunde nu am auzit nimic, apoi mi s-a prut c percep un murmur de voci. Vorbeau cu accentul sclavelor, mult mai ncet ca acum trei zile, nct abia puteam ntelege cte un cuvnt disparat. Mi-am lipit urechea mai puternic de cimentul rece. Dac a fi putut s fiu n pivnit... Un fior rece m-a strbtut i am avut senzatia c m prvlesc n abis. Nu am mai tiut nimic. Cnd mi-am revenit, eram ntins pe jos. M-am ridicat i m-am scuturat de praf. Ce avusesem? Parc leinasem, la fel ca atunci cnd fcuser pe mine experiente la Casa Doi. Era mult mai ntuneric dect atunci cnd venisem. Ct timp o fi trecut? Eram total derutat. M-am aplecat din nou peste crptur, dar aceasta nu era de gsit. Am pipit cu minile: nimic. Gata, distractia s-a terminat, hai s ne ntoarcem acas. Dar unde era deschiztura prin care intrasem? Am bjbit n stnga i n dreapta pn am gsit o u pe jumtate deschis, n spatele creia am vzut nite scri. nainte nu fuseser acolo, deci gsisem o alt ieire. Undeva tot ajungeam. Am urcat treptele cu margini teite, am fcut ctiva pai printr-un coridor i m-am pomenit n culoarul mizerabil prin care venisem. Am reintrat n camer i am vzut foarte surprins crptura unde ascultasem cu urechea. Oare cum ajunsesem dedesubt ? S fi czut prin crptura de nici doi milimetri ltime? Asta era imposibil. Aiuram.

Un zgriat uor n u mi-a atras atentia. - Cine este? am ntrebat somnoros. Cred c adormisem, cu toate c mai era pn s se dea stingerea. Ua s-a deschis ncet i n cadrul ei a aprut Moma. Era o femeie micut, slbut, ca aproape toate sclavele i era mbrcat cu pelerin neagr. Ochii i strluceau sub

capionul lsat peste sprncene. A privit speriat n jur i a intrat n camer. - Nu m-a vzut nimeni... Sigur. - Ce cauti aici n mijlocul sptmnii? Abia peste trei zile este duminic... - Nu tiam ce e cu tine. Am mai trecut de dou ori, dar ua era blocat. - Am lipsit... - S-a ntmplat ceva? - Nu neaprat... - Eti bine? - Ct se poate... - M lai s m apropii? Am zmbit. - Hai, vino lng mine. Moma a pit ncet i s-a aezat timid pe marginea saltelei. i-a lsat pe spate capionul i s-a desfcut la pelerin. Pe dedesubt nu avea nimic, dect pielea de abanos i curbe plcute la vedere. I-am atins cu vrful degetelor unul din sfrcurile excitate i apoi, i-am prins n palm ntregul sn. Era ca de piatr. S-a lsat pe spate i a nchis ochii. Respira sacadat i mici broboane de sudoare i apruser pe marginea fruntii. - Mi-ai lipsit, a spus ncet. Dintii mici i foarte albi - avea obiceiul curios de a i-i freca cu unghiile n fiecare zi, i erau ncadrati de buzele aprinse, care cereau srutri... Multe srutri i... Dup ce ne-am linitit, a rmas cu capul pe pieptul meu. i simteam respiratia fierbinte nfiorndu-mi pielea i am mngiat-o ncet pe pr. - Eti un semi-om bun, a spus abia auzit. Nu m-ai lovit niciodat. Eti att de bun... - Ct timp eti asculttoare, nu am de ce s te lovesc. De fapt, dac stau bine i m gndesc, nu cred c am lovit vreodat o sclav. - tii? ... Acum cteva zile, o femeie semi-om m-a btut ru... - De ce? - N-am observat-o i am atins-o cu pelerina... - Las, c trece. De fapt nu am vzut nici o urm pe

pielea ta. - tii c m-am splat? Se vede? Sigur c se vedea i se simtea. Nu mirosea aproape deloc, spre deosebire de toate celelalte sclave. - De unde ai luat atta ap? - Am s-ti art i tie. Este un loc cu un isvora mic, dar cu ap curat. - n ora? - Da, n subsolul unei cldiri vechi. Apa iese dintr-o teav care atrn n tavan. - S m duci i pe mine s vd. - Cnd doreti. - Acum.

Mai era putin pn la lsarea ntunericului. Moma mergea cu pai mici, repezi i capul plecat. Eu o urmam pe trotuarul de vis-a-vis. N-am ntlnit multe trectoare. Era aproape de stingere i mai toate se retrseser n case. Moma a depit cteva cldiri drpnate. Dup ce a aruncat n spate o privire fugar, ca s vad dac o mai urmez, a intrat printre dou ziduri cu betonul sfiat de crpturi. Am urmat-o dup cteva secunde. Nu ne vzuse nimeni. La ctiva metri de la strad, zidul din stnga avea o portiune lips, n dreptul creia Moma se oprise. Mi-a fcut semn s merg mai repede i a disprut n spatele betonului nnegrit. Deasupra mea, printre peretii n cea mai mare parte distrui, se vedea o pcl putin roiatic datorit reflexelor soarelui aflat spre asfintit. Blocurile lng care ne aflam nu preau a fi locuite nici de sclavi, nici de semi-oameni. Din cauza abandonrii, erau ntr-o stare deplorabil. Preau s fi avut peste patru etaje n timpurile bune, dar acum nu se mai ridicau deasupra nivelului trotuarului dect unul sau dou caturi drpnate. Putin mai departe, pe partea cealalt a strzii, era o ruin ceva mai nalt, cu unul din peretii laterali rmas ca prin minune n picioare pn pe la etajul trei.

- Hai, Alec, am auzit ncet vocea Momei. Am pit prin gaura din zid i am ajuns ntr-o camer din care se deschidea ntr-o parte ceea ce mai rmsese din cadrul unei foste ui, iar n cea opus ncepea s coboare o scar din beton. Vocea Momei s-a auzit din nou: - Coboar cu atentie, c sunt cteva trepte stricate... Dup ctiva pai a trebuit s m sprijin de perete, ntruct balustrada din lemn dispruse de mult, ars n cine tie ce camer. Am ajuns ntr-o ncpere strmt i lung, nu prea nalt. Peretii erau acoperiti cu mucegai, verde i maroniu, iar de tavan atrna o lamp metalic, descompletat. Pe jos mizeria era la ea acas. ntr-un colt era aezat o fclie ce scotea o lumin slab i un fum intens, lsndu-m s vd dou sclave aezate pe jos, cu capetele aplecate. Cnd m-au simtit, au srit n picioare. Lng ele, Moma m privea, ateptnd s vorbesc. - Bun viata, am spus nclinnd uor din cap, ca i cum ma fi adresat unor femei semi-om. Le-am vzut tresrind. Au ridicat pe rnd capetele i au privit spre mine. Pe fetele lor era vizibil o urm de zmbet, lucru extrem de rar la sclave. - Viat lung, brbate semi-om. Sclavele ti stau la dispozitie. Fantastic, mi se adresau de parc a fi fost galben... - Dac dorinta ta este s iei loc, ti oferim aceast bucat de rogojin, a spus una dintre ele trgnd n dreptul meu ceva care, pe vremuri, fusese o carpet. M-am aezat cu picioarele ncruciate i le-am spus: - Purtati-v cum vreti, eu nu doresc nici un fel de formalism n adresare. - Vedeti c este altfel dect celelalte? a spus Moma trntindu-se pe jos, n fata mea. Vroiau sex? Le povestise Moma de intimittile noastre? Cum s reactionez? Dac erau nite provocatoare? Dac credeau c vor primi recompensa pentru denuntarea unui semi-om neregulamentar? Am ateptat s vorbeasc, dar ele continuau s tac. Trebuia s spun ceva, altfel erau n stare s rmn aa pn mine... - Moma mi-a spus de un isvor cu ap curat... Vorbiti!

- Este n cealalt camer, a spus una din sclave, artnd cu mna spre dreapta. Era o deschidere n perete, o gaur neagr. - Iar asta este ap bun de but, a continuat sclava, ntinzndu-mi o sticl de plastix aflat lng perete. Am gustat... Dumnezeule, vorba lui bunica, era o ap cum nu mai busem de mult: rece, curat, fr gustul obinuit de leie. Am pus sticla de-o parte i m-am uitat la ele: - Cine mai tie de asta? - Numai noi... Noi trei i cu tine, a rspuns Moma. Rmne ca tu s decizi dac vei mai spune cuiva. - Nu nteleg de ce mi-ati spus i mie? N-am auzit ca cineva care are asemenea noroc s-l mpart i cu altii... De fapt, nici nu am mai auzit de un asemenea noroc... - Moma a spus c eti foarte detept... De fapt, te rugm s ne dai un sfat... - Dac pot, cu plcere. - Vrem s plecm... - Plecati, eu nu m opun. - N-ai nteles! Vrem s plecm din ora. Clar, erau trei nebune i eu... printre ele. Unde s plece? - Unde s plecati? - Oriunde... Oriunde putem fi libere... Femeia s-a oprit nspimntat de ceea ce spusese i i-a pus mna la gur. M-au privit speriate i apoi i-au lsat privirile n pmnt. - Libere, s fiti libere. titi ce nseamn asta? LIBERTATE? - Alec, a spus Moma, cred c nu am greit referitor la tine. Eti un brbat bun, cel mai bun dintre toate fiintele semi-om pe care le-am cunoscut. Noi am strns mncare i ap ca s pornim prin deert. - i ce o s gsiti? - Nu tim... Ne-a spus cineva c spre soare-apune sunt nite munti n care se gsete o ap att de rece, c a devenit tare i alb. Tot acolo sunt i nite psri, care pot fi mncate dac le arzi la un foc bun. - Toate astea au fost pe timpuri, nainte de Explozie. - Nu, a srit una din sclave, sunt adevrate i acum. Am aflat i cum pot fi prinse psrile... - Cum? am ntrebat curios. - Se ntinde o sfoar legat ntr-o anumit form i tragi

de un capt atunci cnd se aeaz pasrea... - Poveti, am spus zmbind. Nu se poate aa ceva, psrile trebuie s fie omorte cu pietre sau cu sgeti. Pentru asta e nevoie de antrenament, noroc i de un arc bun. - Am nvtt s facem foc cu sticla asta, a spus Moma, scotnd din faldurile pelerinei o bucat de sticl rotund, curbat pe ambele fete. Pentru asta trebuie s fie soare puternic i s ai nite lemne sau ierburi uscate. - Soarele puternic este periculos. Multe femei semi-om i sclave au murit cnd au stat mult n btaia soarelui. Vreti i voi s vi se ntmple la fel? - Ziua vom sta la umbr i vom umbla doar noaptea. - De unde umbr? Este numai deert, ct vezi cu ochii. Unde o s gsiti umbr? Iar noaptea ies obolanii deertului, acei obolani mari i ri, care atac toate fiintele, le-am spus. titi c n deert sunt i nite gndaci enormi care, de asemenea, atac orice fiint? Cteva secunde au tcut. - titi? E pcat s muriti att de tinere. Aveti toat viata n fat... - Noi am dorit s-ti artm izvorul, s nu-l gseasc vreo femeie rea, care s-l distrug. De fapt, am hotrt deja s plecm... La noapte. Cu orice risc. Spui c este pcat s murim att de tinere? Dar, ce folos avem c trim? Doar pentru a putea s servim toate plcerile galbenelor, s aib ele pe cine s prigoneasc? Asta este viat?... Dac asta e altenativa la moarte, preferm moartea. - Sper s nu ne opreti, a spus Moma. Sper s nu ne faci ru. O zi, dou, putem fi nc ajunse i pedepsite. - Pedeapsa e... moartea. - tim. O preferm... Una era s fii exilat de galbene n Exo i alta s pleci de capul tu, nesocotind Legea. Mi le nchipuiam mergnd una dup alta prin deert. Nici o plant i nici o pictur de umbr. Numai nisipul arcuit de vnt. Din partea stng, soarele aflat undeva, sus, pe cerul netulburat de nici un norior, le plesnea cu vpaia lui fierbinte. n deprtare, printr-o ceat uoar, se vedeau nite nltimi. Muntii. Mai aveau de mers o grmad. De jur mprejur era o linite apstoare. Din loc n loc, nite movile de nisip obturau privelitea sinistr. Mergeau greu, paii lsnd urme alungite.

- Vrei s preiei izvorul? a ntrebat Moma, trezindu-m din visare. - Da, am rspuns. - Adio, Alec! - Adio, Moma. Adio femeilor scla... Adio femeilor. Nu le-am spus sclave, le-am tratat ca pe femeile semiom. Poate eram ultimul care le vedeam n viat. Nici una dintre cele care plecaser nu se mai ntorsese ca s povesteasc ceva. Doar zvonuri...

CAPITOLUL7
Se pare c apa izvorului era doar a mea. Ce s fac? n mod normal, trebuia s-i raportez lui Horwath. Apa ar fi devenit bun comun, iar eu, ca descoperitor, a fi avut o ratie n plus n fiecare zi, pentru ctva timp. Teava era la o nltime destul de mare . Dac ridicam mna, nu puteam s o ating. Picturile se strngeau ntr-o oal din plastix, lsat acolo de sclave. Am ridicat fclia i am mai numrat patru tevi de dimensiuni ceva mai mari dect cea crpat. Dar prin celelalte nu era ap ? De unde venea ? Dup limpezimea i gustul lichidului, prea c este o derivatie a unei conducte din Sectorul Galben. Cum ajungea pn aici, la aa distant de Sectorul Galben? Cine fcuse racordajul? Am strns pumnul cu ateptnd s se umple cu ap i am but cu poft. M rsftam, dar era necesar s ma grbesc. Strzile erau pustii, ca de obicei. M-am fofilat pe lng ziduri pn la mine acas i am avut un somn adnc, fr vise. A doua zi, la atelier, abia am reuit s tin n mine secretul averii tocmai dobndite. Nu eram nc hotrt ce s fac. Meritau aceste femei s le dau o ap att de bun? Mi-a trecut prin minte i varianta c galbenele o s identifice i o s opreasc scurgerea pretiosului lichid... Sau o s-l confite. Tocmai calculam cantitatea de stromac necesar grupelor n sptmna urmtoare, cnd Sao Pag s-a apropiat de mine i mi-a spus:

- Nu mai da, sunt treaz. - De ce s nu dau? Pot s te bat ct vreau... - Trezete-te! - Sunt treaz, am spus ncet. - Trezete-te bine, a spus Sao Pag i, deodat, o palm puternic mi-a zdruncinat maxilarul. - Sunt treaz. Pot s m i ridic, dac mi dai drumul din colierele astea. - Eti nebun? N-ai voie s te dai jos... Am tcut i am privit-o fr jen. - Ce te uiti aa? m-a ntrebat. - Eti frumoas. Eti una din galbenele cele mai frumoase pe care le-am vzut, am spus ncet. - Nu-ti permit s-mi vorbeti aa, semi-omule! Taci din gur. Parc ceva m-a plesnit cu putere pe creier i m-am trezit din nou n fata mesei, cu cropixul n mn. Mi-am dat seama c retrisem identic cteva secunde petrecute n casa galbenelor, cu atta intensitate, nct mi se pruse o realitate indiscutabil. Femeile stteau cu capetele aplecate deasupra hrtiilor i lucrau contiincioase. Alia, care era cea mai tnr, dar i cea mai gras, i tinea captul cropixului ntre dinti i se ncruntase uor. S-a ridicat de pe scaun i s-a apropiat de mine: - Alec, hai s m ajuti. Avea buzele senzuale i ochii verzi. Prul aten i cdea pe spate, acoperindu-i umerii. Era mbrcat ntr-o salopet gri, strns pe talie cu o centur neagr. n picioare avea papuci cenuii cu talpa foarte groas, dintr-un lemn tare, prini de glezn cu ireturi din sfoar. Toc, toc, pe podea pn la mine, toc, toc, napoi la masa ei. M-am ridicat i am urmat-o. Horwath a ridicat capul i m-a fixat cu privirea pn m-am aezat lng Alia. - Vreau s fac o extrapolare a rezultatului sta, a spus Alia ncet. - Pe curba asta n-o s obtii nici un rezultat... Ar trebui s calculezi gradientul i abia pe urm s modifici limitele. Alia a rmas putin derutat de solutia pe care i-o propuneam.

n minte mi se nvrtea cifra despre care eram sigur c reprezint rezultatul calculului Aliei. ncepea s se repete fenomenul de acum cteva zile? M-am ntors la masa mea i am scris pe un colt de hrtie cifra pe care o intuisem. M-am gndit la mutra Aliei cnd va termina calculele i eu i voi arta hrtia... Oare cum o s se comporte? Mi-am nchipuit-o... - Horwath, biatul sta a tiut iar rezultatul fr s calculeze, a spus Alia ndreptndu-se cu hrtia mea spre masa lui Horwath. - Mi, dar tu eti un fenomen, a spus Horwath privindum cu atentie. Trebuie s te punem mai mult la munc... Acum, Alia nc fcea calcule. Avea s termine aproape de sfritul timpului regulamentar de lucru, fix la ora 6 fr zece minute pm. De unde tiam? Fr nici o explicatie. Cele aproape patru ore au trecut destul de ncet. Ceasul aflat deasupra uii arta ase fr zece minute, cnd Alia a ridicat capul din hrtii, mi-a aruncat o privire i a spus: - Gata, am terminat. Ai avut dreptate cu modalitatea de calcul. - i ai obtinut rezultatul sta, i-am spus ntinzndu-i hrtia. - Horwath, biatul sta a tiut iar rezultatul fr s calculeze, a spus Alia ndreptndu-se cu hrtia mea spre masa lui Horwath. - Mi, dar tu eti un fenomen, a spus Horwath privindu-m cu atentie. Trebuie s te punem mai mult la munc... Fantastic, folosiser EXACT cuvintele pe care mi le nchipuisem. Eram surprins ct de bine le intuisem reactia, precum i ora la care se va produce. Chestia asta m i distra, dar m i intriga...

Ia s mi nchipui cum va decurge prima mea vizit n Sectorul Galben. Stteam ntins pe pat, n cmruta mea i, cu minile sub

ceaf, priveam tavanul ptat. Cnd voi primi aprobarea de vizit efectiv ? M nscrisesem pentru 22 martie, s prind jocurile de gladiatoare i serbarea primverii, dar nu cred c mi se va aproba aceast prim vizit ntr-una din cele mai solicitate perioade ale anului. Mai curnd, cred c m vor replanifica. M-am vzut trecnd poarta de control i primind de la o supraveghetoare un ecuson fluorescent de acces, pe care urma s-l port agtat pe salopet toat perioada vizitei. n fata mea vor apare tunelurile strmte, cu locuinte de-o parte i de alta, despre care aflasem de la celelalte femei. Dar nu eram singur: chiar lng mine, aproape atingndu-ma cu cotul, se afla o femeie semi-om pe care nu o cunoteam. Deodat, am tiut c o cheam Valsa i am simtit un adnc sentiment de tandrete fat de ea. Totul mi s-a nvolburat n minte i cred c am adormit. Dimineata aveam o uoar durere de cap i o frm de indispozitie psihic. M-am concentrat asupra fiecrei prti din creier, ncercnd s descopr zona afectat, dar, spre surprinderea mea, totul mi s-a prut excelent. Am rmas cteva minute bune cu mintea complet goal, apoi m-am mbrcat i am plecat la sediul grupei. Pe strad erau, ca de obicei, foarte putine femei semi-om i, tot ca de obicei, nici un brbat nafar de mine. Cteva mi-au aruncat priviri curioase, dar nu mi-au adresat nici un cuvnt. La un moment dat a trebuit s m dau repede la o parte, lsnd s treac n pas alergtor dou sclave care duceau un fotoliu. Pe el sttea tolnit o galben pe care nu o mai vzusem niciodat. Era mbrcat n rob roie, deci fcea parte din Consiliu. Am lsat capul n jos cu supunere i mi-am fixat privirea spre picioarele musculoase ale sclavelor, care aveau pe ele doar nite orturi. Pielea neagr, cu reflexe armii, sclipea n lumina difuz datorit porilor mbibati cu sudoare i le vedeam muchii bine formati tresltnd ritmic. Am trecut pe lng blocul n care era izvorul meu, dar nu am intrat. Poate la ntoarcere am s trec s m spl putin pe mini i pe fat. Am simtit o mn grea pe umr, cnd ocoleam o grmad de moloz.

- Ce faci, Alec?

Am ntors capul i l-am vzut pe Hen, btrnul meu coleg. i spuneam "btrn", nu pentru c era mai mare dect mine cu cteva luni, ci pentru alura masiv pe care o avea. - Uite, bine. Tu? - Ha! Nu te-am vzut de mult. Tot cu matematica? - Tot. - Mi, e mai bine la sex. Am avut o grmad de femei semi-om. Formidabile. - Te-ai ngrat... - Pi dac mnnc tot timpul? Trebuie s tin la efort. - Cum de eti n ora la ora asta? - Am un contact putin mai ncolo. Nu vrei s mergi cu mine? - Eti nebun! Eu trebuie s fiu la grup... - Las-o balt! Adic tu nu ai ntrziat niciodat? - Foarte rar. i de fiecare dat mi s-a redus din ratie... - ti dau eu mncare, s nu poti duce. Ct vrei. Am mult mai mult dect pot bga n mine. Toate gagicile astea m rsfat. - i dac m prinde la verificarea anual a gndurilor? - Pn atunci uiti. Mai e mult pn la var. Nu prea reuisem s uit multe lucruri, mai ales n ultima vreme. - Hai m, c n-o fi foc. Stai o or, mncm ceva, bem nite ap i pe urm pleci. - Eti de mult cu femeia asta? - Nu, doar de ieri. E o ptima... Ar vrea mereu s-o mngi i s-o strng n brate. i, mai ales, s o ncalec al fiecare jumtate de or. E o chestie, nu? Am ocolit pe cteva strdute i am ptruns ntr-o curte mrginit de dou cldiri cu cte un etaj. Un obolan a tnit dintr-o gaur i Hen a ncercat s l loveasc cu un pietroi, dar nu l-a nimerit. Deodat, am auzit o bufnitur urmat de un tipt scurt, dar nu mi-am putut da seama din ce directie vine.

Hen a intrat n casa din dreapta. Holul era mai curat dect n mod obinuit. Hen a btut la una din ui, a apsat pe clant i a intrat fcndu-mi semn s-l urmez. Dac aprea acum patrula galbenelor, o sfecleam. Mi-a atras atentia un tablou, lucru rar, atrnat pe unul din peretii scorojiti. Rama destul de groas ncadra o imagine reprezentnd un chip de femeie mbrcat ntr-o rochie alb i cu un buchet de flori roii ntr-o mn. Pe fundal se vedeau diverse obiecte, din care unele nu tiam ce utilitate aveau. Imaginea avea culorile palide, poate din cauza vechimii. Oricum, era dinainte de Explozie. Cum scpase de la confiscare ? - Alec, hai! s-a auzit din camera cealalt vocea lui Hen. Ua rmsese ntredeschis i am vzut o mas pe care era o cutie cu stromac, o sticl cu ap i un pahar de plastix plin. Hen sttea pe un pat destul de scund i uzat. Sorbea ncntat dintr-un alt pahar cu ap, n timp ce o femeie mbrcat doar cu un ort sttea n picioare lng el i privea spre mine. Avea prul negru strns la ceaf i era destul de drgut la fat. n schimb, cu toate c prea de cel mult douzecidouzeci i doi de ani, avea snii lsati i picioare cam groase. - E frumos prietenul tu, a spus n cele din urm. M numesc Roza. - Frumos la fat, dar uite ce slab e, a chicotit Hen. - Nu serveti un pahar cu ap i un stromac? m-a ntrebat Roza fcndu-mi semn s m aez pe un scaun. Ce cutam eu acolo? Doi brbati n casa unei femei n acela timp? Ceva extrem de rar. M simteam penibil. - Ce reprezint tabloul din hol? am ntrebat dup ce am gustat din apa sttut. - A... L-am gsit aici cnd mi s-a repartizat casa. Nu tiu de cnd este. Are ceva scris pe spate, dar e aproape ters de vechime. Vezi c nsi imaginea este alterat de trecerea timpului. Vrei s te uiti la el mai de aproape? - Dac nu te superi? Am fcut un pas spre hol, dar n momentul acela ua s-a deschis i a intrat femeia pe care o vzusem n tablou. ntr-o mn avea un buchet de flori de mai multe culori, iar n

cealalt un pachet destul de mare. Nu era mbrcat n rochia alb din tablou, ci avea o fust grena i cma alb. Prul i era lsat liber pe umeri, iar pe frunte i atrnau cteva uvite. Cnd m-a vzut, zmbetul i-a disprut de pe fat, a scpat florile i pachetul pe jos i a scos un tipt... EXACT CEEA CE AUZISEM N URMA CU CINCI MINUTE... Imaginea s-a tulburat ca intrnd ntr-o ceat i a disprut. M-am ntors ctre Hen: - Ai vzut? - Ce s vd? - Cum, ce? Femeia care a deschis ua. - Ce femeie? Nu vezi c Roza e lng mine? Mi Alec, ce-i cu tine? Te-ai tmpit? - Chiar nu ai auzit i n-ai vzut nimic spre usa de la hol? Femeia cu flori n mn... Care a scpat pe jos un pachet... - Alec, tu eti cumva bolnav? a ntrebat Hen dintr-odat serios. Ai vedenii? - Nu, am glumit. M duc n hol s m uit la tablou, am spus ndreptndu-m din nou spre u. Nu s-a mai ntmplat nimic pn cnd am ajuns lng tablou. Era acolo, nemicat. L-am luat cu atentie din cui i am privit pe spatele lui. Pe hrtia murdar se pare c era scris ceva cu litere anglice, dar neinteligibil. Ceva mai jos era o cifr care putea fi 982 sau 962. L-am atrnat la loc i m-am ntors n camer. Hen nu mi-a aruncat nici o privire; era ocupat s o mngie pe femeie. - Eu am plecat, le-am spus. O s ntrzii la grup... nainte s ies pe u, l-am auzit pe Hen: - Treci disear pe aici cnd te ntorci, poate o s vin i Valsa... VALSA ! Acesta era numele pe care tiam c-l avea femeia semi-om lng care m nchipuisem n Sectorul Galben. VALSA! EXISTA O FEMEIE CU ACEST NUME! Exista o femeie cu acest nume! Trebuia s-o cunosc...

CAPITOLUL8
Cu mare greutate am reuit s m concentrez n timpul

orelor de lucru la grup. M obseda numele de Valsa... Nu-l mai ntlnisem pn acum, pentru ca deodat s m copleeasc n ntreaga mea gndire. Oare m lsase memoria? Uitasem c o cunoscusem? Abia ateptam s o vd cum arat, dac seamn cu cea aprut n imaginatia mea, n Sectorul Galben. Cnd am ajuns acas, m-am trntit pe pat cu o pilul de stromac n gur i am nceput s m gndesc: oare ce se ntmpla cu mine? Eram nebun sau galbenele m controlau psihic permanent i fceau o experient pe creierul meu? Valsa... Moma... Ce-a fcut Moma? O fi reuit s triasc n deert? Unde a ajuns? Oare, dac m concentram, puteam s aflu ceva despre ea? M-am relaxat, am nchis ochii i mi-am golit creierul de orice alt gnd cu exceptia imaginii fetei Momei, aa cum o vzusem ultima dat. Unde o fi acum? Deodat m-a cuprins o senzatie de frig i totul s-a ntunecat. Am simtit c minile mi stteau pe ceva care semna cu nisipul i, cnd am deschis ochii, am vzut deasupra mea cerul plin de stele. Atmosfera era de o transparent desvrit, aa cum nu o mai vzusem niciodat. Tremuram de frig din ce n ce mai tare. n jurul meu era linite. Eram din nou n pat. M-am dus la fereastr i am ridicat coltul pturii ce acoperea geamul. Afar se fcuse noapte. Era trziu s mai plec la Hen. Dac m-ar fi prins o patrul, a fi primit o pedeaps zdravn. i ce dac? Mi-am pus salopeta cenuie i am ieit. n dreptul uii Coreliei era lsat o pung de plastix umplut cu ceva destul de voluminos. La gur era legat cu o sfoar... Ct risip. Sfoara era o raritate, mai ales cea groas, ca aceasta. Oare ce-o fi apucat-o pe Corelia de era aa risipitoare? M-am strecurat, aproape lipit de peretii blocurilor, spre locuinta unde l lsasem pe Hen. Nu era departe, dar trebuia s fiu atent la orice zgomot, s nu m gseasc patrulele galbene. Am ajuns fr nici o problem i am btut n u.

- Intr, s-a auzit vocea Rozei. Ua era descuiat. n hol era aproape ntuneric. Am aruncat o privire tabloului i am ptruns n camera cealalt. Hen era ntins pe pat i prea c doarme. Lumina slab a becului atrnat n mijlocul tavanului lsa cea mai mare parte a camerei n penumbr. Pe mas erau nite resturi de mncare adevrat: buctele de pine i nite frunze verzi - poate salat, ntr-o farfurie mic de plastix. Paharele de ap erau goale, dar n sticl se mai vedea putin lichid. Roza sttea pe scaun, cu coatele sprijinite de mas. Avea ochii goi. Marea majoritate a femeilor sterile, care primeau aprobri s se joace cu brbati semi-om, sterili i ei, aveau deseori aceast privire. O vzusem mai de mult i la mama, cnd se ntorcea acas mai trziu ca de obicei. Pe Iza, sor-mea, o surprinsesem odat c se juce cu mna ntre picioare. Avea aceeai mimic i respira accelerat... - Stai i tu undeva... Suntem obositi amndoi... Capul i-a czut ncet pe mas. Ce cutam eu acolo? Valsa... - Roza, unde o gsesc pe Valsa? Femeia a ridicat putin capul i a schitat un zmbet: - O vrei pe Valsa... E prietena mea... Dac te apropii de ea... O s afle ce nseamn atingerea unui brbat... i o pierd... - Eu nu sunt sex, sunt calculator. - Crezi? Toti suntem numai sex... Restul poate fi i calculator... - Vreau doar s-o cunosc. Roza a bufnit ntr-un rs rguit: - tiu! Aa se ntmpl mereu... O cunoti i pe urm o atingi... Iar eu o pierd... i Valsa nc nu e atestat pentru sterilitate, ca s aib aprobare de ntlniri cu brbati... - ti promit... - Nu minti! - Nu mint... - Minti, chiar fr s tii c minti. Aa se ntmpl mereu. - Dar... - De fapt, ar trebui s-mi dau seama c Valsa, orict a ncerca eu s-o tin legat, tot o s scape cndva... Mai bine ti-o dau tie... Cel putin eti biat frumos... - Eu vreau doar s vd cum arat...

- Chestie care e de ajuns s te fac s-o iubeti... - mi spui cum dau de ea? - Stingerea s-a dat de mult... Trebuie s fie acas...

n urm cu mai bine de un an, asistasem la pedepsirea unei femei semi-om care fusese prins fcnd sex neaprobat. Fapta era considerat i mai grav, deoarece brbatul era un sclav. Era tot att de grav cum ar fi fost descoperirea relatiei dintre mine i Moma... Norocul meu c Moma fugise, altfel cine tie ce m-ar fi putut atepta. Femeia fusese atrnat de picioare, cu capul n jos, la doi metri nltime i toate trectoarele erau obligate s arunce n ea cu pietre. Eu, ca brbat, nu avusesem voie s m apropii, dar asistasem de la distant. Nu m-a mirat c marea majoritate a femeilor care o loveau, aveau privirile ncrncenate: unele de plcere c puteau provoca suferint cuiva, altele poate, de mil. M gndeam: oare cte din cele care aruncau cu pietre nu fcuser vreo abatere de la lege? O lsaser acolo pn seara, apoi dispruse. Nu o mai vzusem niciodat, cu toate c lucrase prin zon. Valsa locuia la mic distant, ntr-o cas fr etaj, mai putin distrus de Explozie. Ne-am strecurat pe lng pereti pn acolo, ferindu-ne de eventualele patrule ale supraveghetoarelor galbene. Roza a ciocnit uor ntr-o u, apoi a rcit cu unghia de trei ori, dup care ua s-a deschis. mi venea s m aez pe jos. Am simtit c-mi tremur toti muchii: semna... ERA femeia pe care o vzusem n vis... ERA CHIAR EA. - Ce faci, Roza, la ora asta pe strzi? tiam c eti programat cu brbatul... - Hai, c e buna, eu ti aduc un mascul i tu m critici? Valsa m-a privit ntr-o parte: - Ce nevoie am eu de mascul... de brbat? Nu te am pe tine i pe Eva? - Hai, m, a vrut doar s te vad. ntreab-l ce vrea de la tine... - Dar ce sunt eu? Ppu? Jucria cuiva? i mai ales a unui brbat semi-om att de tnr.

- Mi, faci cum crezi, eu am plecat, a spus Roza ncet i sa ndeprtat pe lng ziduri. Valsa mi-a aruncat o privire dispretuitoare i a vrut s nchid ua. Am pus piciorul n cadru. - Doar un cuvnt... - Cum ti permiti? Brbat... Ptiu! - Te rog s m ierti c insist, dar nu e bine s stm n strad... - Atunci pleac i las-m s nchid ua... - Plec, dac mi promiti c o s ne mai vedem. - Nu! - Te rog! - Nu! N-am nevoie de un degenerat pe lng mine. E destul de grea viata i aa... - Am CERTITUDINEA c o s ne mai vedem, i-am spus i m-am retras. A nchis ua nervoas.

Zilele urmtoare am pndit-o de cteva ori la venirea i la plecarea de acas. Sediul grupei unde lucra era destul de aproape de al meu, dar tot am ntrziat de dou ori la lucru. Prima dat, Maria Martinez s-a uitat ncruntat la mine i mi-a ntins un teanc de lucrri, cam de trei-patru ori mai mult dect le ddea celorlalte. A doua oar s-a nfuriat ru: - Crezi c eti de capul tu ? Ti se pare c dac tii s calculezi repede o s-ti admit orice abatere de la reguli? ti atrag atentia c, dac se mai ntmpl o singur dat, te trimit la supraveghetoare. Nu pot s nchid ochii la infinit. Dac te prinde c ntrzii, o s m pedepseasc i pe mine. Ce, eu s sufr c tu nu poti s te scoli la timp? P ce chestie? Eiii... Alia, de pe scaunul ei, m privea amuzat i, poate, bucuroas c nu mai eram cocoloit de ef. Mi s-a prut c-i aud gndurile: -" Aa ti trebuie, brbat nesexual ce eti." M-am aezat i mi-am tras n fat lucrrile. Avea dreptate Maria Martinez: ce se ntmpla cu mine? Ce influient nefast avea asupra mea aceast femeie semi-om, Valsa?

n mai putin de o jumtate de or am terminat tot ce aveam de lucru. Ca s nu-mi mai dea i altceva, am rmas cu capul aplecat deasupra mesei i m-am fcut c verific nite calcule. De cte ori se scula de pe scaun, Alia i gsea drum pe lng mine, atingndu-m cteodatcu fundul ei mare. Atunci cnd i priveam fruntea strmt, mrginit de prul legat strns spre spate, aveam senzatia c vorbete cu mine, cu toate c gura i rmnea nchis: - " De ce nu eti tu un brbat ntreg? Iar trebuie s cer aprobare pentru cteva ntlniri cu un brbat-sex... A fi vrut s fii tu acela... Ce pcat c ai sexul nul... Dac m-ar lsa c te ncerc... Poate c te-a face s te dezinhibi i s m poti regula...". Hen, prietenul meu, era brbat-sex de circa doi ani i, din tot ce-mi povestise, trsesem concluzia c era permanent extenuat. Nu mai avea timp pentru gndurile lui, fiind obligat s fie la dispozitie pentru nsmntri false diferitelor femei semi-om ce-i fuseser indicate pe lista primit la nceputul fiecrei sptmni. Spre deosebire de brbatii-sex, brbatii nsmnttori erau tinuti sub strict supraveghere, deoarece, pn acum ctiva ani, cnd erau liberi s circule prin ora, fuseser nenumrate cazuri de femei semi-om nsmntate fr aprobare, fapte ce avuseser ca urmare o serie ntreag de sinucideri obligatorii. Msurile ferme fuseser determinate de nsmntarea unei galbene de un brbat semi-om. Amndoi suferiser mult pn s moar, exemplu pentru cine i-ar mai fi permis aa ceva. Alia se aezase pe scaunul ei i lucra. Cnd privirea mi s-a oprit pe fruntea ei, ntre sprncene, am simtit c parc i-a citi gndurile n timp ce calcula. Nu mi-am putut stpni curiozitatea i m-am apropiat de ea. O simpl privire aruncat asupra hrtiilor de pe mas m-a fcut s simt c mi crete tensiunea: tiusem exact ce calcule fcea n minte. Am privit-o din nou: -"Ce te-ai aezat lng mine, impotentule?" -"Ridic-te i srut-m!" i-am spus n gnd. Alia a lsat cropixul i s-a ridicat, ntorcndu-se spre mine. -"Ce dracu mi-a venit s-l srut? Nu pot, m vd toate

femeile astea!"... "Ce mi-a venit?"..."Am nebunit?" Am zmbit i m-am ntors la masa mea. Se ntmpla ceva cu mine... ncepeam s fiu convins c pot citi gndurile altor semi-oameni i, de asemenea, c le pot transmite gndurile mele, fr s vorbesc. Era o tem la care m voi gndi cnd am s ajung acas. Le-am privit pe celelalte. Mi se prea c aud ce gndesc, dar numai atunci cnd le priveam ntre sprncene. Maria Martinez: -"Ce-a mnca un stromac!" Julia Hammer: -"Grupa apte iar a depit cota de ap... S-i modific consumul sau s-i las s primeasc pedeaps?" Carla Presscot: -"Trebuie s ies afar, s m scarpin n cur, c nu mai pot." Iari Alia: -"Ce mama m-si nu-mi iese din cap cretinul sta de Alec?" Carla s-a ridicat i a ieit. Trebuie s m abtin cu chestia asta, s nu m prind. Cine tie ce pedeaps a putea s primesc? Nu auzisem s se mai fi ntmplat aa ceva pn acum...

CAPITOLUL9
Pe drumul spre cas am reuit s prind gndurile ctorva femei pe care le-am privit. La un moment dat, atunci cnd o femeie semi-om a intrat ntr-o cldire, am continuat s-i percep gndurile pn a ajuns n camera ei. Vedeam chiar, prin ochii ei, locul n care se gsea: o camer mic, murdar i ntunecoas. Mi se prea? Eram mai mult dect nedumerit: ce se ntmpla cu mine? M-am rupt de gndurile ei i am ncercat s vd dac pot s o gsesc iari. Am reuit imediat. O vedeam cum trebluiete prin camer, dar nu am reuit s-i citesc gndurile dect atunci cnd i-am vzut fruntea. Se pare c nu puteam s intru n mintea cuiva dect printr-un punct aflat undeva, putin mai sus de nas, ntre sprncene. Descoperirea aceasta mi va schimba viata?

Stteam ntins pe pat, cu sentimentul c sunt un handicapat. Dac afl galbenele, e posibil s am o sumedenie de necazuri. Eram diferit de celelalte. M simteam vinovat de ceva... Puteau s m execute, pentru a nu molipsi cu boala mea alte fiinte. Oare din acest motiv m testaser? Deci, tiau? Eram, nu un semi-om ci un sub-om, un micro-om, ceva mai ru ca sclavii. Dar... Dac eram un supra-om ? Nu un semi-om, ci un SUPRA-OM. Am vrut s vd ce face Valsa n momentul sta. M-am nchipuit n fata casei n care locuia. ncepea s se ntunece. Oare ce era n spatele acestei ui masive? Ce putea s fie? Un holior ntunecos. n stnga uii era btut n perete un cui gros, de care atrna o pelerin cenuie. n partea dreapt i n fat mai erau dou ui. Cea din lateral era ntredeschis, de acolo venind o lumin vag. Celalt u era nchis. Am auzit o voce din dreapta: - Crezi c eu nu simt c viata asta este lipsit de orice scop? Ce facem? Tiem tipare de salopete i le coasem... - Eu, s-a auzit o alt voce de femeie, fac orturi de aceeai msur... Mereu aceeai... - Cel putin ne avem una pe alta, s-a auzit vocea Valsei. - Tu o ai i pe Roza... - Nu. Roza m-a nelat cu un brbat. N-o s se mai ntlneasc cu mine... - Ei, asta nu conteaz, ea doar pe tine te iubete, tii treaba asta... - Nu. Nu m mai iubete, acum s-a stricat definitiv la brbati-sex. Am pierdut-o. - Valsa, s nu m neli niciodat cu un brbat-sex, c am s te pierd... - Eti nebun? Cum o s las s m ating un brbat? Nici mcar nu tiu dac sunt steril sau nu... Dac rmn gravid? ti dai seama ce s-ar ntmpla? Uf! Nu pot s sufr nici mcar ideea... - S nu lai pe nimeni... - Mi-e scrb... - Aa e! E scrbos trupul unui brbat, nu se compar cu minunea unui trup de femeie.

Am ptruns prin deschiztura uii: o camer mic, fr geam. Lumina slab venea de la o candel cu seu, aezat pe un cufr. nseamn c nu mai avea cot de energie. Jos, pe o rogojin, dou trupuri de femei, acoperite cu o cuvertur cenuie. Valsa privea n tavan. Lng ea, o femeie semi-om pe care nu o cunoteam, sttea pe o parte, cu una din mini mngind prul Valsei. Prin cuvertur se vedea c un picior al femeii era aezat pe pntecul Valsei. M-am gndit: "Ce frumoas eti, Valsa". - Eva, i tu eti frumoas. Dar ce voce groas ai, parc nu e vocea ta... - Dar n-am spus nimic acum. - Mi-ai spus c sunt frumoas... - M gndeam la Roza. Crezi c o s mai vin la tine? - Las-o pe Roza, a spus Valsa ridicndu-se ntr-un cot i lsnd s-i scape de sub cuvertur un sn. Te-am auzit... De fapt... Am auzit o voce mai groas care mi-a spus c sunt frumoas. O voce pe care o cunosc, dar nu-mi aduc aminte de unde. Ai dreptate, nu era vocea ta. Era o voce care seamn cu una brbteasc, o voce pe care sunt sigur c am mai auzit-o undeva... Mi s-a fcut fric s nu m vad i am fcut cale ntoars. Ce prostie! Cum s m vad dac eu eram aici, n camera mea. Dar, totui, AUZISE ce gndisem. Un tntar mi se aezase pe spatele palmei i l-am gonit cu o micare. Mi-am amintit de senzatia pe care o avusesem acum cteva zile, cnd m gndisem la Moma i parc eram sub un cer plin de stele... Poate chiar o urmasem cu gndul. Oare era legal ce fceam? Nicieri n Lege nu citisem despre aa ceva. Se pare c, nu numai c puteam s citesc gndurile altora, dar puteam s vd n minte i locul n care se gseau, chiar departe de mine. i mai puteam s le transmit i gndurile mele, aa cum se ntmplase acum cu Valsa. Ce se petrecea cu mine? Cel mai sigur, era s nu mrturisesc nimic nimnui i s ncerc s m dumiresc, mai nti, dac ceea ce mi se ntmpla era vreo boal fizic sau mintal, urmnd ca abia apoi s m

hotrsc dac solutia era sinuciderea, sau trebuia s m obinuiesc s triesc toat viata cu frica de a nu fi descoperit. Da. Asta era situatia, n-aveam ce face. Hai s vedem cum o s m descurc cu chestia asta...

Urmtoarele zile mi-am testat psihicul n diverse situatii, pentru a identifica toate puterile ce-mi apruser: puteam citi gndurile aproape oricrei persoane, semi-om sau sclav. Puteam s le induc gndurile mele, sau ca fiind ale lor, sau ca venind din partea altcuiva. Aici avusesem ceva probleme pn nvtasem s m insinuez n mintea fiecreia, n oapt, ca s nu i se par c-i vorbete cineva dinafara trupului, aa cum se ntmplase cu Valsa. Puteam s urmresc o persoan cu gndul n cele mai diverse locuri, fr s fiu oprit de ziduri de beton sau ui din metal. Nu numai c citeam i transmiteam direct gndul, dar detectam i zgomote, deci "simteam" vibratia aerului. Cu galbenele era mai dificil: unele aveau mintile deschise, iar alte cteva mi s-au prut opace, mai mult sau mai putin. Am fcut o excursie i n Sectorul Galben, o experient care merit povestit. Era dimineata unei zile de repaus sptmnal. Poarta cea mai apropiat a Sectorului Galben era nc nchis. In spatele ei, pe o saltea mic, o femeie galben sttea cu picioarele ncruciate, privind n gol. Medita. Un coridor de circa zece pai m-a dirijat spre o u metalic de care am trecut fr nici o problem. Erau locuri pe care nu le cunoscusem i nu puteam s sar peste mai multe obstacole de-o dat, fr s le identific pe fiecare. Bzitul uor ce se auzea, venea de la un mare ventilator care forta aerul filtrat de afar, spre interiorul sectorului. O scar larg, din piatr, pornea din fata mea. Am cobort multe trepte, cam unu, dou, etaje de bloc exterior. Pe msur ce m apropiam de captul inferior, am vzut deschizndu-se n fat i lateral, mai multe culoare. Erau de nltimea a doi oameni i aveau o ltime de doi, trei metri.

Am luat-o la ntmplare pe unul din ele, trecnd pe lng o alt galben care dormita pe salteluta ei. Ce s-ar fi ntmplat dac m-ar fi vzut? Dar nu avea cum, era doar gndul meu. Pe msur ce naintam, am vzut ui acoperite cu perdele de diverse culori. Lumina becurilor era mult mai puternic dect n ncperile din sectoarele locuite de semi-oameni. Predomina culoarea galben i albastr. In captul culoarului se gsea o ncpere enorm, din care porneau tunele n mai multe directii. Piata era goal. In mijloc se gsea un piedestal cu o mas de piatr. Am pornit pe un alt tunel, la ntmplare, nfundndu-m tot mai mult n acest labirint. In unele locuri, cte o galben ieea din spatele perdelelor i intra n alt loc. Cele pe care le puteam sonda mintal aveau mintile goale. Am observat c sariurile i robele lor nu erau legate regulamentar, cu centuri, ci lsate libere. Am urmat-o pe una din ele, mai tnr. A trecut de o perdea albastr i a luat de pe o msut un prosop care mi s-a prut a fi ud. S-a frecat cu el pe fat, apoi i-a desfcut sariul i s-a tamponat la subsuori i ntre picioare. A ntins prosopul pe msut, s-a gndit c i este foame i sete, pe urm a ieit. Aproape de captul altui culoar, n partea dreapt, dou galbene aranjau pe o msut diverse obiecte frumos colorate, a cror ntrebuintare nu o tiam. Ceva mai departe, pe un culoar lateral, zidul era nlocuit de nite gratii n spatele crora erau ntinse pe jos cteva sclave tinere. Nu aveau pe ele nimic. Ochii le erau goi, ca i mintea. M-am ntors instantaneu la mine n camer. Era suficient pentru prima excursie. Acum puteam s merg cu gndul direct acolo, cunoteam locul. Tin minte c mama mi-a spus odat c multe din Oraele Galbene sunt construite n locurile n care nainte de Explozie existau gri i trenuri subterane sau adposturi construite tocmai ca s fereasc lumea de efectele unor eventuale Explozii. Acolo galbenele continuaser constructia, fcnd vguni n care locuiau sute i mii de privilegiate. Acolo, radiatiile din aer erau mici, nepericuloase pentru copurile lor. Urma ca altdat s identific cresctoriile de cini pentru carne...

Oare ce m fcuse s m gndesc la asta? Ce treab aveam eu cu creterea cinilor necesari meselor festive ale galbenelor? Nici mcar nu vzusem de aproape un asemenea animal. Tot ce tiam despre cini, era c sunt mult mai mari dect obolanii i pot fi dresati de cte galbene. Se pare c unii dintre ei scoteau nite sunete lugubre, care le speriau pe sclave. Se mai spunea c alti cini pot fi nvtati s mnnce carne de sclave i c luptele dintre cini i sclave erau cel mai cutate distractii n Oraul Galben. Semi-oamenii nu aveau voie s vad aa ceva. Dar eu... Trebuias aflu cnd se desfoar asemenea spectacole i s particip cu gndul. Apoi, cnd le voi povesti femeilor din grupa mea, o s cad pe jos de suprare c ele n-au vzut niciodat... Experienta cea mai interesant am realizat-o cu Alia: i-am transmis ntr-o sear gndul s-mi fac o vizit. Peste o jumtate de or am auzit o btaie n u. tiam c este ea. A intrat. Era frumoas, dar nu ca Valsa. - Alec, ti-am adus stromacul pe care ti-l datoram, a spus aeznd pe mas o sfer verde. Te las s te odihneti, mi-a spus vzndu-m ntins pe pat i a plecat. n mintea ei predomina suprarea c nu sunt sex. Eram foarte multumit: orice experient ncercam, mi reuea. Acum puteam s o determin pe Valsa s.. Nu! Valsa trebuia s fac totul din propria ei voint.

Ce mi s-a prut interesant, este c puteam nu numai s aud zgomotele sau vorbele, ci simteam chiar i diverse mirosuri. n Sectorul Galben am ncercat s pipi o perdea. Aveam o vag senzatie pe vrful degetelor, dar insuficient pentru a determina calitatea materialului. De asemenea, nu eram n stare s simt vreun gust. Ce-o face acum Moma? Orict m-am concentrat, nu am reuit s intru n contact cu ea. Sau era prea departe pentru gndurile mele, sau nu mai era n viat. n schimb, am intrat de dou ori n legtur cu Sao Pag.

De fiecare dat am vzut-o stnd pe un scunel lng un trup de sclav. Uneori, ntins pe pat, mi analizam mintal tot corpul: creierul, muchii, oasele, celelalte organe. Nu sesizam nimic deosebit. Atunci de unde aveam nchipuirile astea? Trecuse aproape o sptmn de la ntlnirea cu Valsa, cnd am hotrt c este timpul s o revd. Ct am fost la grup, am rezistat tentatiei de a o cuta cu gndul. La plecare, m-am pitit la adpostul unei ruine din imediata apropiere a casei n care sttea Valsa i am nceput s atept. Oare ajunsese deja? M-am abtinut s investighez mintal apartamentul, ntruct mai erau multe ore pn la stingere. Dou supraveghetoare galbene au trecut pe lng mine fr s-mi dea vreo atentie. Le urmau patru sclave cam srite de tinerete, crnd, cu vizibile eforturi, nite saci plini cu ceva voluminos. Pn acum, mintea sclavelor mi se prea mult mai simpl: parc atingeam o suprafat cu mai putine ondulatii dect la semi-oameni i galbene. Le-am simtit c sunt obosite, dar indiferente la tot ce era n jurul lor. n gndurile celor dou galbenelor am evitat s ncerc o sondare, de data asta. Nu tiu ce mi-a determinat retinerea. Poate faptul c erau amndou ncruntate, sau deoarece eram atent la directia din care trebuia s apar Valsa. Se fcuse deja trziu. O fi intrat n cas nainte s ajung eu? M-am dus spre ua ei i am ciocnit, apoi am rcit cu unghia de trei ori, aa cum fcuse Roza, abtinndu-m cu greu s-mi arunc mintea n spatele obstacolului. Valsa era, totui, acas. I-am auzit micarea n spatele uii, care s-a ntredeschis. Avea prul blond lsat liber pe umeri, peste sariul lejer, iar ochii albatrii m priveau cu surprindere: - Ce cauti aici, degeneratule? - Trebuie s-ti vorbesc! Las-m doar cinci minute nuntru. - N-am ce discuta cu un brbat... Spusese "brbat" cu acel ton dispretuitor pe care-l utilizau aproape toate femeile semi-om cnd pronuntau cuvntul. - Nu vin n calitatea mea de brbat, ci n cea de calculator. - Ce treab am eu cu calculele? Eu sunt confectioner,

aa c pleac i las-m n pace. A vrut s nchid ua, dar a lovit-o de piciorul meu, aproape strivindu-mi sandaua i cteva degete. - Te rog! ti promit c, dac m asculti cinci minute, nu o s mai insist niciodat s-ti vorbesc. A stat cteva clipe pe gnduri, apoi a spus: - Vino mine la ora asta, acum nu pot... M-am ntors, impunndu-mi s nu intru cu gndul dup ea. Era cu Eva? n drum spre cas, m-am oprit cteva minute la izvoraul meu, bjbind pe ntuneric. Apa continua s curg n picturi, umplnd olita de plastix. Am but pe sturate, apoi am ridicat mna. Tevile erau prea sus ca s le ating. M-am ntins ridicndu-m pe vrfuri i... Asta era prea de tot: am atins o teav. nsemna c apreciasem greit nltimea lor. Am fcut un pas lateral, dar nu am mai simtit pmntul sub picioare. M-am prbuit, lovindu-m ru la genunchiul i cotul stng. Am stat cteva clipe nemicat. O durere foarte puternic m-a strfulgerat prin umrul stng i abia am reuit s m ntind pe spate. Cimentul era ud i rece. Mintea mi-era goal, nu puteam s m concentrez, s gndesc. Am rmas n pozitia asta pn cnd durerile s-au mai atenuat, pe urm m-am ridicat cu greutate i m-am trt spre u i spre trepte. Era un ntuneric de neptruns. Am pipit peretele pn cnd am gsit deschiderea i am urcat, ncet, ncet, treptele. Spre surprinderea mea, afar era bezn. Cteva stele se vedeau printre peretii nalti ai blocurilor. Cnd se fcuse noapte? Am ncercat s m ridic n picioare, dar durerea puternic din genunchiul stng mi-a smuls un geamt i m-a fcut s m ntind pe spate. Praful mi intrase n nas i-l simteam pe limb. M-am concentrat asupra genunchiului. Era fierbinte i o strlucire portocalie nconjura rotula. Am "vzut" prin materialul salopetei, pielea sfiat i cteva vase de snge rupte, supurnd ritmic. Mi-am impus s nu mai simt durerea, nici la rotul, nici la umr. Ce-am s fac? Cum atinsesem teava? De ce czusem att de ru de la o

nltime relativ mic? O gean de lumin a aprut pe cer, printre blocuri. Doar nu se fcea dimineat? Ct timp zcusem n pivnit? Prea multe ntrebri la care nu tiam rspunsul. Dac a fi putut s ajung acas... n patul meu... Mi-am nchipuit... IN PATUL MEU! ERAM IN PATUL MEU! Cum ajunsesem aici? Ce mi se ntmpla, de aveam attea momente n care nu-mi ddeam seama ce fac? Lumina cretea din ce n ce mai mult. Nu visasem, salopeta era sfiat la genunchi i la cot, iar n unele locuri era plin de o mzg cenuie. Pe spate am simtit-o ud. M-a trecut un fior. CUM AJUNSESEM AICI? Fusesem total incontient cnd venisem acas? Sau visam? Nu visam. Totul era ct se poate de real... Ct se poate... ncepeam s m ndoiesc de sntatea mea mintal. Eu, care puteam s citesc gndurile altora, nu eram n stare s gndesc coerent ce mi se ntmpla mie? Deci: cum putusem s ating teava, care era aproape de tavan? De la ce nltime czusem? Cum ajunsesem acas? M-am ridicat din pat chioptnd i mi-am scos salopeta. Nu mai aveam nici una. Mai era destul timp pn s am dreptul la alta, nou. Trebuia s o crpesc pe asta. M pricepeam destul de bine la aa ceva, de cnd eram mic. i-mi i plcea. M-am ters pe tot corpul cu un prosop putin umezit i mam concentrat asupra rnilor, pn cnd durerea s-a atenuat. Nu aveam prea mult at de cusut, aa c am fcut reparatiile cu mult atentie. mi lipisem cu scuipat pe rana de la picior o bucat de hrtie de orez. Sngerarea se oprise. Din difuzor s-a auzit uieratul de trezire: era ora apte. Timpul trecuse mult prea repede. E posibil ca s fi stat opt sau nou ore n pivnit fr s-mi dau seama? Leinasem? Am ajuns la grup exact la timp. Maria Martinez m-a urmrit cu privirea n drumul spre masa mea: - Ce ai de nu mergi normal? - M-am lovit putin, dar mi trece.

- Ai mncat prea mult stromac, a spus Alia. Ti s-a lsat n tlpi... Am rmas tcut i m-am apucat de lucru.

C A P I T O L U L 10
Am trecut prin ua deschis i m-am oprit n mijlocul holului. Valsa a nchis n urma mea i mi-a fcut semn s o urmez. Camera din fa era ceva mai mare: o mas i dou scaune uzate, un pat acoperit cu o cuvertur din plastix de culoare roie, un dulap i, lng el, o lad, la fel ca n majoritatea celorlalte case pe care le vzusem. Mi-a indicat cu o scurt micare din mn s m aez pe unul din scaune. Avea o privire indiferent. Am ateptat regulamentar s-mi adreseze un cuvnt. Cteva secunde a tcut, uitndu-se la paharul din faa ei, apoi a ridicat ochii i m-a privit: - Spune repede ce doreti. - Cred c am o rezonan cu mintea ta, am spus i am continuat repede, s nu-i dau posibilitatea s m opreasc: am impresia c pot s-i citesc gndurile. M-a privit surprins: - Nu neleg! Cum adic? - Simplu. Dac m concentrez foarte tare, mi se pare c pot s ghicesc la ce te gndeti. - Nu cred. - Te superi dac te rog s facem o ncercare? - Ce ncercare? - Gndete-te la ceva, la orice, iar eu o s ncerc s ghicesc la ce te-ai gndit. S-a uitat cteva secunde la mine, pe urm a izbucnit n rs. Rdea cu toat faa, un rs sntos, care m contamina i pe mine. - Hai! N-am mai auzit aa ceva. Este un joc nou? ... Ateapt s m gndesc, la ce s m gndesc... Gata!

- "Eti un tmpit!", am spus zmbind. S-a nroit i a lsat privirea n jos. - Recunoate c, ntre minile noastre exist un canal de legtur, ceva ca o rezonan pe aceeai lungime de und... - Nu tiu cum faci, dar chestia asta m intrig: gndurile mele s fie captate de o alt persoan? i, mai ales, de un "brbat"... "sta e periculos, trebuie s-l dau afar". - Te rog, doar s faci ncercarea de a-mi capta i tu gndurile. Trebuie s ne convingem dac treaba asta acioneaz din ambele directii... S-a uitat atent la mine. I-am transmis: "Sunt prea frumoas ca s-mi pierd timpul cu una ca Roza sau cu o alt femeie. Mie mi trebuie un brbat adevrat, cum e animalul sta din fata mea". - Ai simit la ce m-am gndit? am ntrebat-o. - Nu. Nu am simit nimic. Nu m-am gndit la nimic. Chestia asta nu funcioneaz din partea mea... Eram sigur, dup uoara roea care-i cretea pe pomei, c tiuse perfect ce-i transmisesem, dar o lsasem s cread c sunt gndurile ei. - Ei, am spus ridicndu-m, eu am s plec acum. Au trecut cele cinci minute... "Nu trebuie s plece! i dau un pahar cu ap" i-am transmis. - Mai stai putin, s te servesc mcar cu un pahar cu ap... S-a ridicat i a ieit din camer. De sub cuvertur se vedea un col de ceva care semna a carte din hrtie adevrat. Dac m-a fi dus s vd despre ce este vorba i ar fi intrat tocmai atunci, m-a fi simit vinovat. Nar fi trebuit dect s ridic puin cuvertura, s vd ce carte este... Acolo!... Aici!... MARGINEA CUVERTURII S-A RIDICAT! Mi-am smuls privirea. Asta ce mai era? Puteam s mic obiectele de la distan? Valsa a intrat cu dou pahare, pline pe jumtate cu ap, aezate pe o tvi din lemn. Le-a pus pe mas i s-a aezat. - tii? De fapt eu nu am mai discutat niciodat singur i att de aproape cu un brbat... Voi sunteti att de rari... - Eu nu prezint nici un pericol. Lucrez cu multe femei i

m neleg foarte bine cu ele. - La nici o grup de la noi nu sunt brbai. Iar eu nu am cerut aprobare, nici de copii, nici de sex... Nu m simt n stare... Nu m simeam n stare s stau lng un brbat sex ... i s m i ating... Brr! Numai la gndul sta i mi se face pielea ca de gin. Am vzut odat pe cineva care venise la grup dup o noapte petrecut cu un brbat sex. Toat ziua s-a chinuit cu o durere groaznic de cap. Ne spunea c simte tot sngele vuindu-i prin creier, n pulsaii. Nu a fost n stare s-i fac norma i a trebuit s-o ajutm noi, celelalte. A fost un chin i pentru ea i pentru noi. Iat ce-i poate aduce sexul cu un brbat. Am mai aflat c brbaii sex sunt i foarte curioi. A ntrebat-o dac-i place... Asta e cea mai mare insult pe care am auzit-o... ntr-un fel pot vorbi femeile ntre ele i altceva este discuia cu un brbat. Cnd eram mai mic i copiii aveau voie s se plimbe pe strzi, asta nainte s-i strng n rezervatie, un brbat ddac m-a atins cu palma deoarece nu m ddusem de-o parte destul de rapid din faa unei galbene... De atunci am jurat s nu mai m las atins de nici un brbat. M-am inut de jurmnt i m voi tine i de acum nainte... - Nu am intenionat i nu intenionez deloc s te ating. - Att i-ar trebui. Chiar dac poi s-mi citeti gndurile, chiar dac se va mai ntmpla s ne mai vedem, nu nseamn c poi s m atingi... cu minile. Destul c m poi atinge cu gndul. - i promit c nu voi uita asta niciodat. - Bine, atunci o s mai stm de vorb... Poate. - M lai s mai trec peste vreo dou, trei zile? - nc nu tiu. Totui, caut-m i pn atunci m voi decide.

Stteam n patul meu. Acum zece minute sprsesem unul din cele dou pahare de sticl pe care le aveam. l ridicasem de pe mas cam de o palm i, n momentul acela, o u s-a trntit pe culoar. Poate la Corelia. Dar scpasem de sub control paharul, care czuse i se sprsese n nenumrate buci. Le-am aruncat i m-am hotrt s nu mai

fac experiene cu obiecte valoroase. Doar aveam i dou phrele de plastix. Diminea, spre surprinderea mea, primisem aprobare pentru acces la jocurile de primvar ale gladiatoarelor. Oare o s m nsoteasc i Valsa? tiam c odat vom fi mpreun n Sectorul Galben, dar nu tiam cnd anume, acum sau altdat. Mai erau cam dou sptmni pn atunci. Speram s nu fac vreo greeal care s-mi anuleze accesul. Mergeam atent pe strad, s nu deranjez pe nimeni. Ajunsesem s m feresc i de sclave, care, de altfel, se fereau i ele de mine, la fel cum se fereau din calea oricrei galbene sau femei semi-om. Corelia ceruse i ea aprobare n aceeai zi. Vom fi muli cunoscui n acelai timp n Sectorul Galben. Abia ateptam s vd pentru prima oar acest spectacol bianual, de srbtoarea primverii i a toamnei. De fapt, pentru zona noastr, chestia asta cu primvara i toamna era artificial, ntruct aici era mai tot timpul cam aceeai temperatur, cldur i cer mai mult senin. Rareori cdeau cteva picturi de ploaie, insuficiente pentru a spla praful generalizat. tiam c n nord, destul de departe, existau totui deosebiri evidente ntre anume perioade de timp. Acestea erau aa-zisele anotimpuri. Se pare c exista cu adevrat i acea ap solid, numit ghiat i zpad. Cred, dar s-ar putea s m i nel, c bunica mi spusese despre aa ceva cnd eram mic, dar nu mai eram prea sigur pe amintirile mele. Brrr! Ce ru era s fie frig. Mi se strngea pielea doar la ideea acestei senzatii. Ce-o face acum Valsa? Nu, nu vreau s o urmresc cu gndul. Cu ea totul trebuie s se ntmple normal, fr nici o exagerare din partea mea. Am umplut un pahar din plastix cu ap. L-am aezat n mijlocul mesei i m-am deprtat. Mi-am ncordat atentia asupra lui, ca i cum l-a fi nconjurat cu o fort, pe care am dirijat-o n sus, ncet, ncet. Paharul s-a ridicat, iar apa din el a fcut o concavitate n interior, parc urcndu-se pe peretii paharului. L-am inut aa, suspendat, cteva secunde, apoi l-am cobort. Da, era o chestie care-mi reuea, ns mi solicita o atenie deosebit. Dup ce l-am mai ridicat de cteva ori, plimbndu-l de

colo, colo, am hotrt s ncerc i cu ceva mai greu: aveam lng perete o cutie din plastix plin cu lucruri vechi. Am fixato cu privirea i am reuit s o mic. Patul. Ia s mic patul... Da, puteam, dar obosisem destu de mult. l micasem foarte puin. Nu mai eram n stare s m concentrez. Trebuia s mai exersez, mergea greu. Iza! Ce s-o fi ntmplat cu sora mea? N-o mai vzusem de cinci sau, poate, ase ani. Plecase ntr-o diminea la grupa ei, iar spre sear, o coleg a trecut pe la mama i i-a spus c Iza a fost transferat n alt ora. Dac ar putea vedea ce sunt n stare s fac? M-ar pupa uor pe frunte, aa cum fcea cnd eram mic, m-ar fi mngiat pe cretetul capului i i-ar fi rotit degetul arttor n interiorul urechii mele stngi, dndu-mi o senzaie special. Habar nu aveam unde este...

Deodat am simit c o cea mi ntunec gndurile iar apoi mi apare n fa imaginea unui obiect masiv, ceva care mi astup toate unghiurile privirii. Am tiut c este un munte aflat foarte departe. Vrful era acoperit de ceva alb, iar n minte mi-a aprut cuvntul "zpad". Mai jos, se vedeau poriuni fr nici o vegetaie, care am tiut c se numesc "stnci", ntreptrunse ici, colo, de "tufe". Privirea mi s-a fixat pe o pat mai nchis la culoare aflat pe un perete destul de nclinat i am simit o dorin puternic de a ptrunde n spatele acelei pori, n "peter". Undeva, n bezn, a aprut un postament pe care era aezat o sfer de "cristal". n jurul ei raze de lumin albastre, roii, verzi, se ntreptrundeau ntr-o policromie fantastic, un spectacol nemaivzut niciodat, de nimeni... Oare? Cuvintele respective mi apreau clare n minte, de parc mi le-ar fi spus cineva. Imaginea a disprut tot att de brusc cum a aprut i m-am trezit iar pe patul din camera mea. Ce fusese vedenia asta? De unde mi veniser imaginile i cuvintele? tiam c o s ajung n acel loc, tiam c o s fie cale

lung de fcut, aa cum tiam c o s fiu nsoit de Valsa. De unde tiam? tiam! Att era suficient, tiam... Eram chiar convins. De fapt, ncepeam s m obinuiesc cu salturile astea din realitate, aa c ...

La nord, unde se terminau construciile, ncepea o poriune de terenuri mprejmuite: grdinile de legume i cteva cmpuri cu cereale. Calea ferat se strecura printre parcele strjuit de-o parte i de alta de cteva rnduri de porumb. Femeile semi-om erau aici supraveghetoare ale sclavelor, care trebluiau toat ziua s menin recoltele n via. Aduceau din ora apa cu nite vase din lemn, inute de cte patru sclave, apoi udau fiecare plant la rdcin cu cantitatea prescris. Orice risip era aspru pedepsit. Culesul era fcut de femeile semi-om, supravegheate de galbene. Spre vest, loturile cu plantaii erau mult mai puine, ntruct deertul ncepea mai aproape de ora. La est, dup cteva plantaii, ncepeau orezriile. Erau deo parte i de alta a unui fluviu cu ap murdar. Spre sud, nisipul se nvecina chiar cu ultimele blocuri, mult mai drpnate dect n celelalte direcii. Se spunea c Explozia cea mai apropiat fusese undeva, nspre est, pe locul n care existase un ora mult mai mare dect al nostru. Noroc c fusese destul de departe ca Explozia s nu ne distrug i nou toate cldirile. Se spunea c din acel ora nu mai rmsese absolut nimic, dect un crater enorm. Mai existau poveti c fusese o Explozie i spre sud, spre nord, spre vest... Oricum, marginile dinspre est i sud ale oraului nostru erau mai puin circulate de supraveghetoarele galbene, ntruct se prea c radiaiile sunt mai puternice acolo. Oare unde se gsea muntele pe care-l vzusem? Abia miam pus ntrebarea c mi-am i rspuns: trebuia s merg mai nti spre vest, cale de apte zile pline, apoi spre sud, nc sapte zile. De unde mi veniser ideile astea? Ei, asta e acum... Prea multe ntrebri fr rspuns.

S plec? S plec singur? Zilele urmtoare am hotrt s ncep pregtirile de plecare: am strns din diverse locuri bidoane din plastix pentru ap, mi-am confecionat o saco pe care puteam s o atrn pe umeri, n spate, am reparat o pereche mai veche de sandale. Puneam de-o parte, n fiecare zi, dou-trei stromacuri. n serile care au urmat am fost n vizit la Valsa. M-a primit, la nceput cu reinere, apoi din ce n ce mai volubil. ntr-o zi am invitat-o la mine i, spre surprinderea mea, nu m-a refuzat. mi impusesem s nu o mai sondez mintal, pentru a o lsa s fac totul din propria voint. A intrat n camer i a privit de jur-mprejur, apoi s-a aezat pe scaun. - Valsa, mergi n Sectorul Galben, la jocuri? - Nu tiu nc. Am fcut cerere dar nu am primit rspunsul. - Dac primeti aprobarea, vrei s mergem mpreun? - De ce nu? - tii, vin o grmad de cunotinte i s-ar putea s apar vorbe... - Nu-mi pas. Roza i Eva tiu c discutm. Ele tiu sigur c nu este altceva, iar prerea altora nu conteaz. - Galbenele s-ar putea s aibe o prere proast despre prietenia dintre un brbat i o femeie semi-om... - Eti convins c aa gndesc, ntruct mi poi citi gndurile. - Nu-i citesc gndurile dect atunci cnd mi dai voie. Altfel nu pot, am spus i am minit-o pentru prima oar. - Acum ce gndesc? - Cred c eti speriat ca nu cumva s te ating. Valsa s-a nroit n obraji: - i nu ai s m atingi, nu-i aa ? - Nu. Vreau doar s fim buni prieteni. - Mini, de data asta i-am citit eu gndurile: vrei s m atingi. tiu! - Aa este, dar nu te voi fora niciodat s faci ceva care nu doreti. - i dac eu doresc? Am rmas ca trznit. - i dac eu doresc? a ntrebat din nou Valsa. Dac eu

vreau s m atingi? tiu c nu eti brbat sex sau nsmnttor, dar vreau numai s m atingi, s vd ce se ntmpl. Vreau s tiu dac sunt pretabil la atingerea unui brbat sex, sau... S-a ridicat de pe scaun i s-a aezat lng mine, pe marginea patului. i-a desfcut salopeta la nasturii din dreptul pieptului, mia luat mna i a introdus-o n deschiztur. DUMNEZEULE!

C A P I T O L U L 11
Femeile, cam cincizeci, se aezaser la coad pentru verificarea autorizaiilor de intrare. Eu, mpreun cu nc patru brbati semi-om, stteam de-o parte, ateptnd s ne vin rndul. Era diminea devreme, dar simeam c aerul devenise, deja, nbuitor. Oare ventilatoarele din ora funcionau? Da, funcionau i nc destul de bine. Curentul de aer rcoros m-a cuprins din primul tunel. Dup ce ne-au agat cte un ecuson fluorescent, am fost dirijai, separat de femei, pe un culoar adiacent, astfel c am ajuns la arena ridicat n piaa central a sectorului naintea lor. Dou supraveghetoare galbene ne-au dus pe o scar pn sub tavan, fcndu-ne semn s ne aezm pe nite scnduri destul de strmte. Ele s-au oprit la margine, de-o parte i de alta. Atunci a ajuns i grupul de femei. Alte supraveghetoare le-au fcut semn s se aeze pe bnci, mai jos de noi, n grup compact. Am vzut-o pe Valsa. Nu mi-a aruncat nici o privire. Era ntre Roza i o alt femeie pe care nu tiam cum o cheam, dar o cunoteam dup figur, o coleg de-a lor de grup. Singura care s-a uitat spre mine a fost Alia, aflat jos, chiar la marginea arenei. Lng ea era Maria Martinez. Horwath nu fcuse cerere, explicndu-ne c nu o pasioneaz

jocurile de gladiatoare ci luptele de cini, care urmau s fie altdat. Am ateptat n linite cteva minute, pn cnd i bncile din celelalte sectoare au fost ocupate n acelai fel: sus, un mic grup de brbai, n rest femei semi-om din celelalte zone exclusive ale oraului, iar pe margini, supraveghetoare. Atunci a nceput ceremonia de prezentare a lupttoarelor. Au venit dintr-un tunel, din stnga. Mergeau cu pai mici, una n spatele alteia. Erau opt femei semi-om. Aveau muchii braelor bine dezvoltai i snii foarte mici. Erau rase n cap. Singura mbrcminte o reprezenta cte un cordon de diferite culori, pe talie, nodat cu o fund mare, pe buric. Fiecare avea n mn un baston destul de gros i nu foarte lung. S-au aezat n cerc, la marginea arenei i au czut n genunchi, aplecate n fa, pn cnd capul le-a atins plcile de piatr. O supraveghetoare a intrat n mijlocul arenei i a ridicat minile: - Galbena de Aur! Galbena de Aur! D putere acestor lupttoare s treac n mpria Ta cu cinste. Iart-o pe cea care va rmne n via c nc nu este pregtit s-Ti acorde spiritul i corpul ei. Noi o iertm nc de pe acum, aa cum neai nvtat Tu, n suprema Ta buntate. Fie ca fumul trupurilor ce vor fi arse pe altarul Tu s-i ncnte nrile i s reverse asupra noastr, a supuselor tale galbene, bucuria nemrginit a satisfaciei Tale. Formai perechile. Galbena s-a retras din aren. Dou cte dou, femeile s-au aruncat n lupt. Loveau cu bastonul, cu picioarele i pumnii. Una din ele a czut, nu att dintr-o lovitur, ct de o piedic pus cu vitez. Adversara sa ia dat lovitura final n cap i s-a retras de-o parte, ateptnd viitoarea concuren. O brunet cu olduri mai proeminente a fcut o rotaie cu bastonul deasupra capului ncercnd o lovitur total, dar cea cu care se btea a mpuns-o rapid n stomac, bastonul aproape ieindu-i prin spate. Sngele a nit. La a treia pereche forele i ndemnarea erau aproximativ egale. Ambele combatante dovedeau miestrie n lupta cu bastonul, niciuna nereuind nc lovitura hotrtoare. Mai ales eschivele femeii mai micute ca statur, smulgeau

exclamatii aprobatoare din partea asistenei. Deodat, micuta s-a lsat jos i a rotit cu vitez un picior, secernd-o pe cealalt. Ultima pereche erau nc n stadiu de tatonare: se roteau, trimiteau lovituri scurte, parate imediat, pn cnd una din femei a prins un moment de neatenie a celeilalte i i-a aplicat un baston, de jos n sus, chiar ntre picioare, dobornd-o i astfel scotnd-o din lupt. S-au format imediat alte dou perechi. Micua, care mi plcea cum se mic, a nimerit cu cea mai solid dintre ele. N-avea nici o ans. O urmream cu inima strns cum eschiva loviturile care trebuiau, dac i-ar fi atins inta, s fie decisive. Oricum, era mai rapid n micri, dar fora ei prea mai mic. Adversara sa se inea foarte bine pe picioare, dar era mai lent. Cealalt pereche a terminat repede, curios, lovindu-se n acelai timp i cznd amndou. Urma ca supraveghetoarea s stabileasc care din ele va rmne n lupt, dup care-i va aplica celeilalte lovitura final. Micuta a parat cu bastonul o mpunstur i, cu un salt rapid, i-a nfipt celeilalte un cot n plin figur. Sngele a umplut fata acesteia i, n momentul de ameteal ce a urmat, micua i-a secerat picioarele i a rotit bastonul n aer, lsndu-l s cad pe capul celeilalte. Trupurile doborte, n care abia mai plpia viata, au fost scoase din aren i duse n locul unde urmau s fie fcute fum. Semi-oamenii nu aveau dreptul s vad transformarea, era numai privilegiul galbenelor. Urma lupta final. Cele dou femei s-au privit n ochi cteva clipe. Se vedea c sunt obosite. Au fcut mici fente cu bastoanele, rotindu-se n jurul arenei. Micuta a ateptat ca cealalt s ajung cu tlpile pe o pat mare de snge i a atacat. Adversara a ncercat s evite dar a alunecat i micuta a lovit. Lupta se terminase. Asistenta s-a ridicat n picioare i a aplaudat ndelung, pn cnd supraveghetoarele au cerut linite. - i multumesc, lupttoare, c ai stabilit care vor fi fericitele ce o vor desfta pe Galbena de Aur, a spus supraveghetoarea ce se ntorsese n mijlocul arenei, adresndu-se micutei. Tu o s mai lupti altdat pentru dreptul de a fi trimis Galbenei de Aur.

Ce s fac? S-i spun Valsei c micua ctigase i cu ajutorul meu? Mai bine nu. Am fost lsai s ne plimbm puin timp prin Sector, n grup, prin tuneluri, unele mai largi, altele mai strmte, cu locuinte de-o parte i de alta. Galbenele cu care ne ntlneam ne priveau, de cele mai multe ori curioase. Majoritatea nu aveau permis de a se deplasa nafara Sectorului Galben i singurele ocazii cnd ne puteau vedea, erau vizitele noastre. Cele mai multe chicoteau atunci cnd brbaii treceau prin dreptul lor. Aveau sclipiri n ochi. La un moment dat, am simit-o lng mine pe Valsa, aproape atingndu-m cu cotul. Eram n dreptul cresctoriei de cini pentru carne, animale puse la ngrat. Schelliau i ne priveau cu ochi tulburi. Am simit c Valsei i este mil, sentiment extrem de rar i chiar interzis semi-oamenilor. Un sentiment puternic de tandrete pentru Valsa mi-a potopit sufletul. Parc mai trisem acest clip...Da, o mai trisem n gnd. Ce bun era Valsa. Cinii reprezentau delicatesa culinar a galbenelor. Oare puteam s intru n mintea animalelor? Mi s-a prut c simt o senzaie de team, o presiune uoar n stomac generat de foame i parc toat pielea mi era cuprins de furnicturi, fcndu-m s m scarpin. Am rupt contactul i toate aceste senzaii au disprut. Ce via de cine... La intersecia unor culoare, pe o msu, se gseau nite vase cu stromac i cteva sticle i pahare din plastix. Dou galbene ne-au dat la fiecare s mncm i s bem, cte o raie. De undeva se auzea un huruit uniform. Era instalaia care genera lumina n ora, sau altceva? Ceva mai ncolo, se gseau alte trei mese, dou pe care erau aezate cteva mnunchiuri de beioare pentru marocco, pe a treia fiind un teanc de dreptunghiuri pictate cu diverse semne, pentru jucat mahjongg. Dup ce timp de mai mult de o or ne-am distrat cu aceste jocuri specifice galbenelor, am strbtut un culoar foarte slab luminat, destul de lung. La capt, ntr-o pia, un grup de femei semi-om sltau n ritmul unor tobe aezate lng perete. Cele dou femei semiom care bteau cu beioare n tobe i blngneau capetele

n ritmul loviturilor i pe fruni avea picturi de sudoare. O galben plictisit supraveghea dezlnuirea animalic. Din cnd n cnd, o alt galben ciupea strunele unei lire. Ce muzic putea s ias din combinaia asta... Aiurea, nu-mi plcea deloc. Cnd grupul a obosit, a venit rndul nostru. Ne-am dus toi cinci n mijlocul pieei i am primit de la o galben foarte tnr o eav subire i lung, care avea la capt un cu adncit. Galbena a aezat n cu o bilu mic, de culoare cafenie, creia i-a dat foc. Unul din brbai a luat cellalt capt al evii n gur i a tras puternic. Biluta s-a nroit uor i un fum cenuiu a ieit pe nrile brbatului. Dup ce a scos i pe gur acel fum, a dat eava mai departe. Penultimul am tras eu i amreala fumului m-a fcut s tuesc uor. Ce dracu se ntmpla cu mine de mi se prea c plutesc? Nu mai puteam s-mi controlez mintea. Am nceput s ne balansm bratele i capul n toate direciile. Nu prea respectam ritmul, dar asta nu avea nici un fel de importan. M simeam excelent. Muzica era, cu adevrat, excepional. Am simit nevoia s fac micri i cu picioarele. Le aruncam n sus i n lateral, m lsam n genunchi i zvcneam n picioare, fr s-mi pese c eram privit de un alt grup de femei semi-om, care-i ateptau rndul la distracie. Simeam c faa mi arde toat din cauza efortului i picturi mari de sudoare mi-au rcit spatele. Ce bine era... Cnd ne-am ntors n zona noastr, se fcuse deja sear i era aproape ora stingerii. Valsa mi-a aruncat doar o privire i a plecat spre casa ei. Eram obosit i am adormit imediat ce m-am aezat pe pat. Visam? Apruse iari muntele, atrgndu-m ca un magnet: "Vino!... Te atept!... Vino!". M-am trezit cu hotrrea ca noaptea urmtoare, cu sau fr Valsa, s plec. Dar a fi praferat s plec mpreun cu ea. Cnd am terminat munca la grup, m-am dus la Valsa. A sosit cteva minute dup mine i nu a fost surprins c m-a gsit n faa uii: - M-am gndit c o s te vd n seara asta, a spus

fcndu-mi semn s o urmez n cas. - Vreau s te ntreb ceva, foarte serios, am spus aezndu-m pe marginea patului. M-a privit curioas. - Ce s-a ntmplat? Eti ncruntat... Nu-mi placi aa. - Valsa, hai s fugim din zon. - Ce s facem? Cum adic? Unde s fugim? Sunt obosit, nu am chef de fug. - N-ai nteles. Vreau s plec definitiv din ora, departe, peste deert. Te rog s vii cu mine. - Eti nebun! Clar? Eti nebun... E o nebunie! - Nu, nu e o nebunie. Avem ansa de a ne face o alt via. Tie nu poate s-i plac felul n care trim, nu se poate s te mulumeti cu monotonia programului zilnic, neurmat de nici un fel de satisfacie. - Ba am primit satisfacii. N-am fost s vedem luptele de gladiatoare? N-am dansat? Iar eu am dreptul s merg nc odat, poate la luptele de cini. tii c nu meritm drepturi mai multe. Cum adic? Ce fel de drepturi? Nu avem tot ce ne dorim? Mncare, ap, locuin, dreptul de a viziona jocurile speciale n Sectorul Galben, dreptul de a respira aerul i de a clca pmntul aflat n proprietatea galbenelor. - Nu m-ai nteles. Eu tnjesc dup o altfel de via: libertatea de a face ce vreau, de a m duce unde vreau, de a gndi orice, fr s fiu permanent speriat c nu respect Legea. - Alec, te rog s-i scoi din cap nebunia asta. Ce idei poi s ai? Ce liberate? Nu eti LIBER s respeci Legea? i... De fapt, oricine a plecat, a disprut pentru totdeauna. E o nebunie! - Tocmai faptul c nu mai tim nimic despre cele plecate, sclave sau semi-oameni, dovedete c au reuit sau au murit. n nici un caz nu au fost prinse, pentru c ni le-ar fi dat de exemplu, s ne sperie i mai mult, aa cum s-a ntmplat acum doi ani... - Dar eu nu vreau s mor... nc. Dac a vrea, m-a oferi gladiatoare i a avea o moarte frumoas i util. - i dac reuim? - Ce s reuim? Unde s mergem? tii ce este, sau dac este ceva acolo unde se termin deertul? i dac se termin undeva deertul... - Cred c ESTE ceva! nc nu tiu prea bine CE, dar ceva

diferit TREBUIE s fie. - tii c mai sunt orae, tii c toate locurile n care este posibil viaa fac parte deja din domeniul galbenelor. De unde i-a venit ideea c poate s fie i ALTCEVA? - Mcar mi-a rmas SPERANTA. Vd c tu nici mcar asta nu ai. - Speranta s ce? - Speranta s fie ALTFEL. - Eti nebun. Am terminat discuia. Nici nu m-a urmrit cu privirea cnd am ieit pe u. Pn la stingere, am dus rnd pe rnd, ca s nu fiu suspectat, buteliile i mncarea, n pivnia cu isvorul meu. M ntorsesem pentru ultima oar acas. Nu mai aveam ce lua. Am aruncat o privire de adio i am deschis ua. n partea cealalt sttea Valsa, mbrcat cu o salopet cenuie, cu gluga pe cap i mnuile n mini. - Merg cu tine, a spus, zmbind de parc ar fi fost vinovat de ceva.

C A P I T O L U L 12

Lumina lunii era filtrat de o ceat uoar. Depisem ultimele blocuri i eram aproape de sfritul plantatiilor. Tineam Steaua Polar spre umrul drept. Valsa mergea cu pai hotrti n stnga mea. Eu cram rezervele n sacoa atrnat pe umeri, n spate, iar ea tinea cte un sculet n fiecare mn, ratia ei de stromac i cteva obiecte de care nu a vrut s se dispenseze: un prosop, o salopet de rezerv, o pereche de sandale, un cutit care nu tia prea bine i un pieptene cu ctiva dinti lips. Cutam s pstrm un ritm uniform. Undeva, pe aici, trebuia s fie un post de paz, dar supraveghetoarea galben i cele dou sau trei femei semi-om nu erau atente noaptea. Treaba lor era s nu lase sclavele care lucrau ziua la plantatii, s se deprteze prea mult, cnd plecau s-i fac nevoile. Galbenele tiau c oricine fuge spre vest nu merit s fie urmrit ntruct pleac la moarte?

Se lsase rcoarea deertului, dar noi trebuia s mergem continuu pn la rsritul soarelui. Dac ne opream, nghetam i eram terminati. Luna njumttit ne privea cu un ochi viclean, ajutndune, cu uoarele ei reflexe, s vedem pe unde clcm. De parc am fi putut clca i pe altceva dect pe nisipul vlurit uor de vnturile permanente. Din cnd n cnd, aruncam cte o privire Valsei. Era n conditie fizic bun. Aveam toate motivele s sper c vom reui, c vom ajunge la muntele din visul meu. Cnd soarele s-a ridicat mult deasupra orizontului, eram, practic, n mijlocul deerului. Ultimele urme ale civilizatiei se vedeau n deprtare, prin aerul tulbure. Ne-am oprit i am spat cu cutitele i palmele o groap n nisipul ce ncepea s frig, pn am ajuns la o portiune mai rece. Ne-am aezat unul lng altul, ne-am acoperit corpurile cu un cearaf destrmat n unele locuri de vechime i splturi i ne-am odihnit ateptnd ca soarele s coboare spre asfintit. Uneori, destul de rar, sorbean cte o gur din butelia de plastix cu ap. Pn spre sear, busem aproape un sfert din continut. Oare ne va ajunge apa din cele patru butelii? Am pornit mai departe. Un vnt cald ridica particole fine de nisip. Ne-am legat pe fat cte o crp. Discul rou al soarelui s-a ascuns n spatele unor dmburi aflate departe, departe. Cnd vom ajunge acolo? Ziua urmtoare am trecut pe lng nite case n ruin. Unele erau din piatr, altele din lemn. Nu mai existau nicieri geamuri, totui am avut noroc s gsesc un ciob de sticl destul de groas. Mi-era foarte bun pentru tiat diverse materiale, chiar i pentru scorojit lemnul. L-am mpachetat ntro bucat de crp din rezervele Valsei i ne-am odihnit la umbr toat perioada torid a zilei. Spre sear, aproape imediat dup plecarea dintre ruine, am gsit dou trupuri care, dup urmele de mbrcminte, preau sclave. Erau la ctiva metri unul de altul, rmase aa cum czuser. Acum erau acoperite pe jumtate cu nisip. Avuseser o singur butelie cu ap, care zcea goal. Muriser de sete. Gndacii deertului le gsiser i le njumttiser corpurile. Mai erau i acum ctiva bortoi, care i-au ridicat

antenele lungi cnd ne-au simtit. Ne-am deprtat i am vzut pe fata Valsei o expresie de scrb. I-am simtit frica de o soart identic i i-am nsuflat o stare de calm i sigurant. De unde atta sigurant?

Dmburile din deprtare ncepuser s se vad mai bine n lumina soarelui aflat la asfintit. Mi-am dat seama c sunt acei munti despre care auzisem. Ceva mai aproape, n fata lor, se vedea o portiune de deert putin mai nalt, cu pereti abrupti, strbtuti n cteva locuri de vi adnci. Acolo trebuia s gsim ap, s ne refacem rezerva. Am avut noroc s gsim urmele unei osele, pe care ne-a fost mult mai uor s naintm, cu toate gurile ce o forfecau. Dimineata urmtoare, nainte s ne oprim, am gsit pe nisip nite urme curioase, ca i cum cineva ar fi greblat nisipul. Erau recente, ntruct vntul nu ajunsese nc s le tearg. Ce putea fi? Am evitat locul respectiv i ne-am fcut culcuul n alt parte. Norocul ne-a venit de la un masiv gndac de nisip, rou, care s-a apropiat scotnd nite sunete abia auzite. Zgomotul ne-a fcut s srim n picioare i atunci am vzut un grup enorm de lighioane, cred c erau cteva sute sau mii, care treceau la nici cincizeci de metri de noi. Erau ca nite obolani, dar mai scunzi, cu mai multe picioare pe fiecare parte a corpului plat, cu nite cozi lungi i dou antene n vrful capului. Pe spate aveau dou iruri de solzi. Mergeau repede, spre o tint aflat undeva, n spatele nostru. Ce ne-ar fi fcut dac ne simteau? Ne-am bgat ct am putut n groap i, atunci am vzut c enormul gndac se apropiase pe nisip de marginea ascunziului nostru. Ce puteam s fac? M-am concentrat asupra lui i l-am ridicat n aer ctiva centimetri. Ddea repede i caraghios din piciorue i-i mica antenele cu vitez n toate directiile, dar nu mai avansa. Am nceput s-l deprtez de noi. L-am scpat cnd l dusesem la peste zece metri. Am simtit c nu-l mai pot tine i i-am dat drumul. A disprut.

cred.

Valsa m privea cu gura cscat. - Ai vzut, Alec? - Ce s vd? - Ai vzut cum a zburat gndacul? Fr s dea din aripi? - Da, am vzut. Curios, nu? - N-am mai auzit de aa ceva. Nu vroiam nc s-i spun adevrul. Nu era momentul,

Am hotrt s mergem toat dimineata, pentru a ne deprta de locurile prin care treceau scrbele alea de animale, sau ce or fi fost. Lng peretele stncos al podiului, ngropate pe jumtate n nisip, se vedeau urmele unei constructii, din care rmseser n picioare doar cteva portiuni din pereti. Nu mai avea acoperi. Putin mai departe, ntre dou dmburi de nisip, se vedea o constructie pe patru roti. Avea acoperiul rupt, iar buctile atrnau peste peretii fisurati. O u metalic se tinea ntr-o singur balama. Cauciucul de pe rotile destul de mari era desprins n fii. Ne-am apropiat de u, clcnd cu grij pe nisipul fin, n care picioarele ni se nfundau pn la aproape la glezne. Cele dou trepte din fata uii erau rupte i atacate de un strat gros de rugin. nuntru se vedeau cteva lucruri acoperite cu nisip Am ncercat cu piciorul drept stabilitatea podelei i am fcut un pas. M tinea destul de bine. Am ajutat-o i pe Valsa s intre i ne-am apucat s aruncm nisipul afar, cu palmele fcute cu. - Ia uite! a strigat Valsa trgnd ceva din nisip. - Ce-ai gsit? - Haine! Am gsit haine... Valsa a scuturat pe u obiectele i a rs fericit: gsise o bluz roie cu o mnec desprins din umr, o rob subtire de un model aiurit, scurt i cu partea de sub gt lips, precum i ceva care semna cu o salopet, dar era din dou bucti, bluza i pantalonii separati. Putin cam putrezite... n dreapta, am curtat nisipul de pe un platou i am gsit un ciocan i dou cutite ruginite, un pahar din sticl, o adevrat avere i jos, aproape complet ngropate n nisip, dou sticle dreptunghiulare, pline cu un lichid maroniu. Aveau etichetele aproape terse. Pe una din ele de mai putea citi

".hisk.". Oare era ceva bun, dup cine tie cti ani de zcut n deert, sau era o butur otrvitoare? Erau astupate cu nite dopuri mbrcate cu o folie sclipitoare. Jos, n nisip, am gsit o urubelnit, cu care am desprins dopul. Am mirosit lichidul: o senzatie de great m-a cuprins cnd am simtit izul de plonite storcite i am aruncat ambele sticle pe ua. Valsa i scosese salopeta de pe ea i se mbrcase cu hainele gsite. Arta curios, nu eram nvtat s-o vd mbrcat aa. Semna cu femeile din pozele pe care le vzusem n reviste, de dinainte de Explozie. Aducea, chiar, cu femeia din tabloul Rozei. Am rmas aici pn seara, cnd ne-am hotrt s pornim de-a lungul vii ce se pierdea ntre peretii aproape verticali, la nici un kilometru deprtare. Valsa i strnsese n saco un maldr de obiecte de mbrcminte, iar eu nu luasem dect ciocanul, cutitele, paharul i urubelnita. Primele plante verzi au aprut dup ce parcursesem pe fundul secat al vii cam doi, trei kilometri n amonte. Abia le vedeam, ntruct lumina lunii era blocat de peretii nalti. Erau nite boschete, nti rare i pipernicite, apoi mai dese i cu frunze late. Nu mai aveam ap dect pentru ojumtate de zi, zi care deja urma s i arate zorile. Apoi urma moartea... Valsa avea fata nroit de soare i de vnt. Cred c i eu eram la fel. Ultimele dou sfere de stromac le-am mprtit ca s srbtorim terminarea deertului. Dac nu gseam ceva comestibil i ap, eram morti. Nu foarte departe, deasupra noastr, am vzut nite copaci. Solul ncepea s fie acoperit de o multime de plante, mai mici sau mai mari. n aer zburau gngnii minuscule i rapide. Ajunsesem pe platoul podiului, iar terenul continua s se nalte spre muntii care se vedeau deja aproape. Undeva, pe aici, exista ap. O simteam. Am gsit prul la cteva sute de metri dup primii

copaci. Curgea, ntr-un firicel subtire, spre sud. Am but i ne-am refcut rezerva de ap. Avea un gust total deosebit de cea cu care eram obinuit. Diferea chiar i de apa din izvorul lui Moma. Rmnea s gsim ceva de mncare, nite ierburi sau fructe. Ceva a trecut n zbor rapid pe deasupra noastr, speriindu-ne. Valsa s-a lsat n jos. Apoi am vzut pasrea pe creanga unui copac, ciugulind ceva. Nu aveam arc i sgeti. Sa deprtat dnd din aripi. Lumea asta era dinainte de Explozie? Am pornit de-a lungul prului spre sud. MERGEAM SPRE SUD, DUP APTE ZILE DE MERS SPRE VEST, cum tiusem c o s trebuiasc, dar o fcusem incontient. Urcam i coboram. Lsam prul cnd ntr-o parte, cnd n alta, cutnd ceva bun de mncare. Din cnd n cnd ncercam gustul unor tulpini sau rdcini. Unele erau foarte amare, dar am gsit i cteva care puteau fi mncate. ntr-un copac cu ramurile mai lsate, erau nite fructe mici, verzi, cu un gust acrior i care strpezeau dintii. n altul atrnau cteva fructe maronii, cu nveliul tare, dar cu o substant dulceag n interior. Ne-am fcut i provizii. Una din sandalele Valsei se rupsese la o baret. Deoarece nu a vrut s o arunce i s foloseasc perechea de rezerv, am reparat-o cu o tulpin solid, dar care o rodea n timpul mersului. A trebuit s frec nodurile cu o piatr pn le-am nivelat i nmuiat. De cnd depisem deertul, o simteam fericit. Pentru mine nu era o noutate, tiusem c aa va fi. - Alec, oare vom putea avea copii? Te rog s mi rspunzi cinstit la o ntrebare: pe tine te-au sterilizat? - Nu. Dar pe tine? - Eram trecut pe list, dar nu-mi venise nc rndul. - Iti dai seama c noi doi putem da natere unei civilizatii de semi-oameni rupti din mediul Oraelor Galbene? - Pentru nceput trebuie s nvtm traiul n mediul ostil de aici. Vezi ce mult te chinui doar ca s faci un foc: fundul sta de pahar cu care focalizm razele soarelui... i mncarea... - Mie nu mi se pare c aici ar fi un mediu mai ostil dect n Oraul Galben. i, mai ales, suntem de capul nostru. O s

nvtm din ce n ce mai multe lucruri utile. Pe msur ce ne lovim de nevoi, vom vedea i cum s le depim. O s fie bine, ai s vezi. tii, Valsa, am o ncredere formidabil c o s reuim. Ne-am petrecut noaptea la rdcina unui copac, ntre tufiuri. Eram sot i sotie, brbat i femeie, plus i minus... Dimineata m-am simtit de parc triam o alt viat. Ruletul pe malul cruia mergeam ncepea s se lteasc. Deja avea peste doi metri n unele locuri. Pstra, n general, directia spre sud. Din cnd n cnd, treceam de pe un mal pe altul, pentru a evita tufiurile tot mai dese. La un moment dat, am vzut cu surprindere nite urme pe malul nmolos i crengi rupte. Cineva trecuse de curnd pe acolo. Ne-am oprit i am privit urmele rotunde. - Se pare c aici triesc animale mai mari, a spus Valsa. Oare or fi periculoase? - Cred c urma este destul de veche. Uite, marginile sunt desprinse. - Dar crenguta asta pare rupt foarte recent. E nc umed. Ce animal fusese acesta? Dup dimensiunea i adncimea urmelor de pe malul apei, prea destul de mare i greu. n fat, printre copaci, se vedea un deal cu vegetatie rar, iar sus de tot, aruncate aiurea, cteva stnci cenuii. Nu tiu ce mi-a atras atentia ntr-acolo, dar n momentul cnd priveam, a aprut n spatele unei stnci un cap de om. l vedeam foarte clar: era un semi-om, cu pr pe cap, cu foarte mult pr pe cap. n cteva clipe a aprut cu tot corpul pe culme i s-a oprit. Atepta ceva, sau pe cineva. Avea o minte simpl. Se gndea c trebuie s coboare pentru a bea ap din ru. Am simtit-o pe Valsa c se apropie i se agat de bratul meu: - Cine e acolo? a optit. - Cred c este un semi-om dar nu desluesc dac este brbat sau femeie. Dup mrimea prului trebuie s fie femeie. - Animalul pe care este urcat se numete cal? - Da. Am vzut n reviste vechi aa ceva. Nu tiam c mai exist n realitate.

- S ne ascundem, s nu ne vad. - N-are cum. Suntem acoperiti de pdure i soarele bate dinspre noi spre ea. N-are cum s ne vad. - Dar dac vine ncoace? - O s ne ascundem, sau o s stm de vorb cu ea... Inspiratie de moment. - Dac e una, pot fi mai multe. - Exist un Ora Galben pe aici? - N-am auzit s fie prin prtile astea. Oraele Galbene sunt spre nord i est. - Oricum, du-te n spatele tufiurilor de acolo i ascundete. Eu o urmresc i vd ce trebuie s fac... - S nu m lai singur. Mi-e fric. Ai grij... Tu m-ai adus aici, rspunzi de viata mea. - Fii linitit, Valsa, nu se va ntmpla nimic. O simteam speriat. Unde era femeia semi-om care se obinuise s comande brbatilor i s-i considere mai putin importanti dect excrementele? Am condus-o n pdure i m-am ntors pe malul rului. Am fost sigur c artarea este o femeie semi-om. A privit n spate i apoi a nceput s-i ndemne calul s coboare dealul de-a dreptul. Erau deja aproape la jumtatea lui, cnd pe culme au aprut nc dou femei semi-om clare. De data asta cred c era periculos. Cu o persoan m-a fi descurcat prin influent mintal, dar cu mai multe n acelai timp, nu ncercasem niciodat i nu tiam dac a fi avut vreo ans. Era timpul s m ascund i eu pn treceau. i soarele sta care nu mai apunea odat... Prin frunzi am vzut cum primul cal cotete n directia rului i se oprete la mal, ncepnd s bea ap. Femeia a srit jos i a sorbit i ea, ndelung, din apa limpede, apoi s-a aezat pe malul rului, ntins pe spate i cu minile sub ceaf. n cteva minute au cobort i celelalte dou femei i, dup ce au but ap, s-au ntins lng ea. Caii pteau iarb. Pe sub zdrentele cu care erau mbrcate se vedeau snii mari i plati. Speram s plece repede, s nu amortim n pozitia n care stteam nemicati. Nu erau la mai mult de 20-30 de metri. Am dat uor cteva frunze de-o parte i m-am concentrat asupra mintii femeii mai apropiate. - Mendez a zis s ne ntoarcem repede, dup ce adpm

caii. Vrea s ne explice cum vom ataca la noapte. - Pe cine atacm azi? a ntrebat alt femeie. - Satul lui arpe. Ne trebuie carne proaspta, c aia de acum trei sptmni s-a mputit din vina lui Santos. - tiu, a spus cea de-a treia. Santos, ct e el de aerian, a uitat s dea sare peste cei doi copii. Aveti sgeti destule? - Am, c am muncit toat familia, inclusiv fratele meu cel mic. Tu ti-ai reparat arcul? - Nu l-am reparat pe la rupt, mi-am fcut altul. Trage destul de bine, dar nu la mare distant. - Al meu, a spus a treia, i-a fcut un arc gros ct bratul i trage foarte departe. A strpuns un copac de la o sut de pai. - Sigur, tu tot timpul trebuie s te lauzi "cu al tu". Nimeni nu e ca el. Dar nu uita c "brbatul meu" l-a nvins n lupt acum o lun. Am simtit o furie copleitoare la cealalt femeie. Parc i se ntunecaser mintile. A srit n picioare i a tras un picior n capul celeilalte. A treia s-a rostogolit ntre ele, dar a primit un cot n fat, cznd n genunchi. Sngele i-a tnit din nas. Vorbeau despre brbati care se lupt? Curios... sau n-am nteles bine. Brbati care se lupt... i-au mai dat cteva lovituri, dup care s-au aezat iari pe iarb, de parc nu se ntmplase nimic. Furia le dispruse la toate trei din minte. - Pedro o s fie multumit c ti-am dat sngele. Nu poate s te sufere. - O s-i spun lui Alfonso ce mi-ai fcut i o s te pedepseasc. - Aiurea! Mendez o s-mi tin partea, c acum dou zile m-a regulat i a fost multumit. - i eu o s m duc la noapte la el. S vedem ce o s zici? - Ce-o s zic eu, nu conteaz. Dar ce-o s zic Maria? - De proast ce e, Mendez nu s-a mai atins de ea. Acum degeaba e geloas, c i d Mendez o mam de btaie pe fundul la gras, de i-l face fripturic. Toate trei au izbucnit n rs. - M duc s fac pipi, a spus una din ele. S-a ridicat i a venit n directia unde ne ascunsesem noi. S-a oprit la rdcina unui copac, pe malul rului i s-a aezat

pe

vine. Deodat, a privit n directia noastr i a strigat: - Fetelor, veniti repede! Mi se pare ca vad urme de mistret! Treaba se complica. Celelalte dou s-au apropiat n fug i au privit cu atentie malul nmolos. - Hai s cutm urmele i pe partea cealalt a rului. Chiar c era grav. Cum puteam s le determin s nu se apropie de noi? - Hai mai bine n sat, s trimitem pe altcineva s caute, a spus una din ele, la sugestia mea. - Ce, sunt proast? Eu le-am gsit, eu l vnez. Mi-am fortat gndurile pentru a o face s se ntoarc, dar, ntre timp, cea de-a treia a srit prin ap pn aproape de noi. Nu reuisem s le controlez pe toate trei n acelai timp.

Satul era format din mai multe case drpnate din lemn i o cldire mai mare, din crmid, aflat chiar n centrul aezrii. Deasupra uii avea o firm uzat pe care, cu greutate se putea citi "HACIENDA MENDEZ". Cred c n piat se strnsese toat suflarea aezrii: vreo 40 - 50 de brbati, femei i copii semi-oameni, patru sau cinci cini jigriti care ne ltrau de mama focului i ctiva cai care erau legati de nite bete nfipte n pmnt. Ctiva dintre brbati aveau n umn arcuri. Nu opusesem nici un fel de rezistent cnd ne descoperiser. Ne prinseser minile cu o sfoar i ne trser, legati cu o frnghie lung de una din ei, n spatele cailor, peste deal. Sfoar, frnghie, cai, arcuri... Ce de averi se gseau rspndite prin locurile astea... Satul era aezat ntr-un crng, nu departe, pe marginea rului. De jur mprejurul caselor era ridica un gard nalt, singura intrare fiind o poart care scrtia din balamalele neunse i care fusese nchis n urma noastr, imediat ce fuseserm

mpini n interiorul ngrditurii. Semi-oamenii formaser un cerc n jurul nostru, iar un brbat semi-om, voinic, cu prul foarte negru i tenul ntunecat, cum nu mai vzusem niciodat, se protpise n fata mea, aruncnd dese priviri sfredelitoare nspre Valsa. - Cine dracu sunteti voi? a ntrebat ntr-o limb care nu era anglic, dar pe care o ntelegeam fr s o cunosc. - Am fugit din Oraul Galben numrul 8, am spus n anglic. - Ce ora galben? Era curios c eu ntelegeam limba lui, iar el o ntelegea pe a mea. M-a strfulgerat gndul c, de fapt, eu citesc gndurile lui i le traduc instantaneu, la fel ntmplndu-se i n sens invers, cnd eu i induc gndurile mele n limba lui. - Te-am ntrebat unde este oraul sta! - E departe, n est. - Nu se poate, departe n est este oceanul. Doar n nord i sud este pmnt. - Noi am venit dinspre nord, dup ce trecusem deertul de la est la vest. - M, tu minti! a exclamat huiduma i a ridicat mna ca un baros, ncercnd s m loveasc n cretet. Nimeni nu poate traversa deertul M, tu minti! I-am blocat micarea, actionnd rapid asupra creierului. A scos un urlet i i-a pipit pumnul pe care i-l oprisem deasupra capului meu. M-a privit cu surprindere i a vrut s m loveasc cu cealalt mn. L-am blocat din nou, fr nici o greutate. Avea o minte permisibil, uor de condus. O rumoare s-a urcat din rndul celorlalti semi-oameni. Simteam c sunt nelmuriti, cum de reuisem s nu fiu fcut una cu pmntul. Valsa nlemnise lng mine. - D-mi mie femeia ta i te las n viat, a spus huiduma. Eti singurul care n-ai murit din pumnul meu i nu nteleg cum ai fcut, dar te iert dac-mi dai femeia ta. ti promit c n-o s-o mnnc pn nu m satur de ttele i curul ei. - Femeia e a mea, n-o dau nimnui. S fim ntelei. Eu nu vreau s m lupt cu tine, dar nici nu te las s m loveti. Vrem doar nite mncare i plecm mai departe. - Mncare? a rs malacul. Mncarea sunteti voi. N-o s mai trebuiasc s plecm mine la vntoare n satul vecin. V-

am gsit pe voi, o s ne ajungeti pentru cteva zile. Ha, ha, ha... i femeia tot o s ti-o iau, dup ce o s te mncm pe tine. Abia pe urm, cnd o s m plictisesc, o s-o mncm i pe ea. Duceti-i la nchisoare, a spus ntorcndu-se spre ceilalti. Nu m-am opus cnd ne-au condus ntr-o ncpere a "Haciendei", n care nu era nici urm de mobil. ntr-un colt se nlta un maldr de mizerie. Ne-am aezat pe jos i Valsa a nceput s plng cu capul pe genunchi. Am mngiat-o uor i i-am indus gnduri linititoare. - Nu-ti face griji, o s scpm, i-am spus n oapt. O s vezi c-o s reuim. Iti promit. Afar se fcuse noapte. Am simtit c n partea cealalt a uii este cineva. Am identificat una din femeile care ne gsiser, cea care vroia s se duc n noaptea asta la Mendez. i stricasem aranjamentele. Poate era o idee... I-am intrat n minte uor, o minte foarte simpl, de nivelul sclavelor. - "Trebuie s-i ajut pe brbatul i femeia asta s fug", am fcut-o s gndeasc. "Altfel l pierd pe Mendez... S le dau i ceva de mncare la ei, ap i un arc. Le fur de la Maria..." A plecat cu pai uori i a revenit peste cteva minute, tot att de ferit. A ridicat foraibrul de la u i a intrat ncet. - Nu faceti zgomot, a spus n surdin, vreau s v ajut. Vreti s plecati? - Da, i-am rspuns. Dar ne trebuie nite mncare... Valsa o privea cu groaz n priviri. I-am transmis ndemnul s se calmeze. - Plecati, uite, v dau i un arc cu patru sgeti. Nu am gsit mai multe, dar v faceti altele pe drum. Uite, luati i rucsacul. V-am pus ctiva cartofi i morcovi. Unul din cutitele voastre este nuntru. Plecati, repede, c acum toti dorm. Hai!

CA P I T O L U L 13

Amndoi eram uzi leoarc. Ne scosesem sandalele, s nu le distrug apa i mersesem toat noaptea prin mijlocul rului, pentru a nu lsa urme. Din aceast cauz, ne-am rnit n cteva locuri tlpile de bolovanii i pietrele din ap. Mai i alunecam din cnd n cnd, cznd n apa destul de rece. Valsa a strnutat de cteva ori. Am ieit pe mal cnd a nceput s se lumineze de ziu. n dreapta era un deal cu ceva vegetatie, aa c ne-am adpostit ntre dou boschete, ne-am scos hainele i le-am pus la uscat pe crengute, apoi am tras un somn bun, la umbr. Cnd m-am trezit, soarele era trecut de amiaz. Valsa dormea ca un copil, cu capul pe mna stng. Era frumoas. Tinea gura uor ntredeschis i i se vedea vrful rozaliu al limbii. Mi-am ridicat capul deasupra frunzelor. n jur era linite. Verde ct cuprinzi cu ochii. Jos, n vale, strlucea rul. Am simtit cu putere chemarea "cristalului" din peter. Trebuia s urc dealul, sus, ct mai sus.

Mai erau cteva portiuni dificile. Valsa gfia la doi, trei metri n spatele meu. Am ateptat-o i i-am ntins mna, ajutnd-o s urce pe cornia destul de mic. n spate, jos, jos de tot, se vedeau dealurile i, departe, ca ntr-o ceat, cmpia de pe care pornisem. Apoi trecusem foarte greu printr-o pdure deas, rupndu-ne n mai multe locuri hainele, agtate de crengi ascutite. Amndoi artam ntr-un hal fr de hal. Valsa ncetase s m mai ntrebe ce rost avea s urcm tot timpul. Chiar dac mi-era mil de ea, de oboseala ei, nu puteam s-o ajut cu nimic. Nu prea ne ludam, nici unul din noi, cu o conditie fizic deosebit, datorit foamei care ne ddea trcoale tot timpul. Nu mai mncasem de mult pe sturate, de cnd nu mai aveam stromac. nc nu m dumirisem cum de reuea o buctic de stromac s ne taie pofta de mncare pentru vreme ndelungat. Mi-era dor de stromac... Un vnt rece vjia n rafale. Din locul n care ne oprisem,

nu puteam vedea vrful muntelui. Deasupra noastr se ngrmdeau stnci cenuii. Ici, colo, cteva fire de iarb i nite plante micute tneau printre bolovani. Simteam c nu mai este mult pn la peter. - Nu mai pot, Alec. Mi-e frig, mi-e foame, sunt obosit. Mai mergem mult? S ne oprim aici. Ajunge pentru azi. - Hai putin mai sus, uite, acolo unde se vede o adncitur. Ne va feri de vnt. Te rog, ncearc. - Spui c trebuie s ajungem la o peter. Unde e? Ce vom face acolo? Gsim ceva de mncare? - Sunt convins c va fi bine. Mai rezist putin i ne odihnim pn mine. Te iubesc... - i eu te iubesc... Am mai urcat cteva minute i ne-am bgat ntre doi pereti, pe un fel de platform teit n carnea muntelui. Aici nu se mai simtea vntul, dar era tot att de frig. Pe jos crescuse un strat de muchi destul de gros. Deasupra se vedea o bucat de cer albastru. Am luat-o pe Valsa n brate i a adormit imediat. Cutam cu gndul locul n care era petera n care trebuia s ajungem. Am parcurs suprafata muntelui de jur mprejurul nostru i am gsit-o la nici zece metri mai sus. Am observat o crptur n peretele stncos. Dac nu a fi tiut ce caut i dac nu m-ar fi atras acel loc, nu a fi bnuit niciodat c acolo poate fi o peter. Ce s fac? S-o scol pe Valsa i s urcm acum pn acolo? Sau o las s doarm ct dorete? Dac se fcea noapte? Am ncercat s intru n mintea ei. Era linitit i respira regulat. Nu visa nimic? Sau nu eram n stare s identific visele? Era o tem de analizat. Se fcea din ce n ce mai frig i nu aveam nici un fel de uscturi ca s aprind un foc. Am lsat-o nc putin s doarm i abia pe urm am trezit-o mngind-o: - Valsa, hai, c petera este foarte aproape. n cteva minute ajungem. A deschis ochii. Avea o privire tulbure, dar i-a revenit dup cteva secunde. Am ajutat-o s se ridice. n mai putin de zece minute eram n fata unei crpturi cu o ltime de 30-40 cm.

Mi-am strecurat capul nuntru, dar era o bezn total. Am intrat pipind cu piciorul: terenul era plat i tare. Am ntins minile i am identificat un culoar ce se afunda n bezn. Dup ctiva pai m-am lovit de un perete. Petera pe care o cutasem att, era altceva dect vzusem n minte. M-am ntors afar. Nu avansasem dect doi, trei, metri n interior. Ce aveam de fcut acum? Cum i voi explica Valsei inutilitatea ctrrii pn aici? Cel putin aveam unde s dormim la noapte.

M-am trezit n bezn. Prin crptur se vedeau cteva stele. Era noapte. Valsa dormea cu capul pe mna mea stng. Mica peter s-a luminat uor, cu o tent albastr. Vedeam peretii roi de timp, cu urme gri i verzi. Mucegai. De unde venea lumina? Peretele care astupa fundul peterii a cptat o nuant albstruie i parc devenea transparent. Apoi culoarea a trecut n rou i undeva, n spatele lui, am vzut o form, la nceput nedefinit, apoi din ce n ce mai clar: un piedestal pe care sttea o sfer strlucitoare. Raze roii ieeau din diverse puncte, formnd un evantai care-i schimba forma ntr-un ritm aleatoriu. Mi-am scos uor mna de sub capul Valsei i m-am dus, ca n trans, spre perete. Am ntins mna dreapt i mna mi-a trecut prin peretele peterii ca prin aer. Am pit n partea cealalt fr nici o greutate. Era o ncpere destul de mic i putin mai nalt dect mine. Aerul avea un miros plcut. Nu era nici cald, nici rece. n spatele meu, peretele arta tot att de solid ca orice alt stnc. M-a copleit impulsul de a m apropia de sfer i de a m aeza n genunchi n fata ei. Capul mi-era la acelai nivel cu forma luminoas. Avea mrimea unui cap de om. Prea transparent, ca un "cristal". Am simtit c mi atrage mintea, c mi subjug gndurile. Eram total la dispozitia sferei. Nu tiu ct timp a trecut. Poate secunde, poate zile sau ani.

Nu mai existam. Eram una cu sfera. Deodat, am vzut aprnd o ceat, din care s-a desprins un chip i apoi, corpul brbatului semi-om. M privea cu o senzatie de fericire nemsurat. Era nalt, mai nalt ca toti oamenii pe care-i tiam. Avea prul blond i des strns cu o panglic aurie de-a lungul fruntii late. Era nodat la ceaf, iar capetele i atrnau pe umeri. ntre sprncene, sub bentit, avea un semn rotund, de o culoare nchis, ca o vntaie. Ochii albatri iradiau buntate, iar gura, uor ntredeschis, lsa s se vad un ir de dinti extrem de albi. Avea fata curat, fr nici o urm de pr. Ca mbrcminte purta o rob argintie, lung i larg, care-i acoperea doar umrul stng, trecnd pe sub bratul drept, lsat liber. n picioare avea nite sandale aurii, cu vrfurile ascutite i arcuite n sus. M-a cutat cu privirea i, cnd m-a gsit, fata i s-a luminat. - Te salut, omule! am auzit o voce clar. Mai bine zis, am nteles gndul artrii. Nu vorbea, gura nu i se deschisese. mi transmitea mintal cuvintele. ntelegeam perfect limba pe care o vorbea, cu toate c i de data asta, tiam c nu este anglica. Rmsesem nemicat. "Cine poate fi?" am gndit. - Te nteleg foarte bine, omule din viitor. Gndurile tale ajung la mine instantaneu. Sunt printe al civilizatiei atlante, din negura istoriei tale. Am reuit s lum legtura cu tine, cu mare greutate. Eti ultima, ULTIMA noastr sperant. Te rog s m asculti, s nu ntrerupi legtura. - Cum s ntrerup legtura? - Continu s-mi priveti imaginea. Las-te condus de cristalul din fata ta. O s ncerc s te aduc n lumea i timpul nostru... Rmi acolo unde eti i concentreaz-te asupra imaginii mele. Privete-m ntre sprncene, cu atentie maxim, acolo unde vezi un disc de alt culoare dect pielea. TE ROG, F ASTA! Parc nu mai aveam voint. Mi-am atintit privirea asupra micutului semn dintre ochii brbatului. Deodat am simtit c sunt absorbit de acea pat, c m fac din ce n ce mai mic i m soarbe n ea. Nu mai aveam trup.

Eram ntr-o sal mare, mrginit de coloane nalte, de un alb strlucitor. n jurul meu era un cerc format din mai multi brbati, mbrcati asemntor celui cu care comunicasem. M priveau zmbitori. Unul singur avea prul de un alb mat, ceilalti erau blonzi sau ateni. Am nceput s-mi simt corpul i greutatea. Brbatii s-au apropiat ncet de mine i au nceput s m pipie. Am avut un gest de fric. Ce s-o fi ntmplat cu Valsa? - Lsati-l n pace, a spus o voce n spatele meu. Nu-ti face probleme, femeia care era cu tine doarme linitit. M-am ntors i l-am privit n ochi pe cel cu care luasem legtura anterior. Sttea lng un piedestal pe care era o sfer de cristal, identic cu cea din peter. - Cine sunteti? am ntrebat. - Suntem Marele Consiliu al Printilor Atlantidei, iar tu eti unica i ultima noastr sperant. Visam. Sigur, visam. Dar ce vis interesant... Atlantida? Ce nsemna asta? - Te afli cu peste dousprezece mii de ani n urm fat de clipa cnd te-ai nscut. Nu te speria, a spus brbatul vzndumi tresrirea, n-ai nebunit, eti n toate mintile. Cristalul te-a identificat i a stabilit c ai calittile mintale necesare ca s putem intra n legtur. Te rog s fii de acord, mai nti, s te speli i s mnnci ceva, apoi vom sta de vorb pe ndelete. tiu c eti lihnit de foame... Ceilalti unsprezece brbati s-au deprtat i au disprut fiecare n spatele cte unei coloane. Am rmas singuri. Cnd so trezi, Valsa o s moar de fric. - ti repet: fii linitit n ce o privete pe femeia ta. Nu putem ncerca s o aducem i pe ea aici. Credem c ea nu poate cltori n timp, ca tine, dar nu va ti nimic. Pentru ea, clipele trec altfel dect pentru noi. S mergem, a spus fcndumi semn s-l urmez. Ne-am ndreptat spre o coloan diferit la culoare de celelalte, cu o uoar tent de roz i, parc, ceva mai groas. - Urmeaz-m, a spus brbatul i a ptruns n substanta coloanei.

Am fcut pasul i am intrat ntr-o ceat rozalie. Imediat m-am pomenit ntr-o piat, mrginit n cerc de case impozante, cu cte dou sau trei etaje. Deasupra, n locul acoperiului, aveau nite terase pe care se vedeau vrfurile unor plante verzi i roii. Fatadele erau tencuite cu alb, avnd din loc n loc, desene reprezentnd erpi ncolciti, n majoritate sub form de spiral, sau cercuri secante, de diverse culori. Cteva strzi porneau radial, formate din alte i alte case extrem de frumoase. Cerul era senin i o atmosfer plcut, cldut i umed, m nconjura. Pe jos erau plci de piatr lefuit perfect, care formau desene geometrice: cercuri, ptrate, dreptunghiuri, romburi. Brbati, femei i ctiva copii, toti mbrcati cu robe divers colorate i cu capul neacoperit, treceau pe lng noi n toate directiile. Chiar sub picioarele mele, n centrul pietei, era un cerc, n interiorul cruia fusese pictat un pete enorm, de culoare alb. - E omul delfin, prietenul nostru, a spus brbatul. S mergem. A plecat cu pai lenti spre dreapta, urcnd scrile din piatr alb de la una din case. L-am urmat. Nu simteam nici un fel de fric. Parc eram la mine acas. n spatele uii de metal galben, era o sal spatioas. n mijloc se gsea o mas din piatr, iar n jurul ei erau aezate trei paturi nalte. Picioarele sculptate reprezentau ceva, jumtatea superioar om, cealalt jumtate, pete, iar ochii mari ai figurilor m atrgeau cu o putere stranie, de parc erau vii. Mici sfere atrnate de tavan aruncau o lumin odihnitoare uor asemntoare cu lumina electric a becurilor din Oraul Galben. De undeva au aprut trei femei albe, de o frumusete desvrit, aproape goale. Purtau doar, n jurul oldurilor, nite earfe aurii, de care atrnau o multime de ciucuri lungi pn aproape de pmnt. n picioare aveau sandale aurii cu vrful ascutit curbat n sus. Pe cap, prul blond era ridicat n form de turn, cu nite cerculete aurii la distante egale. Dou din ele aveau n mini cte o tav cu farfurii din aur,

iar cea de-a treia ducea un vas nalt, cu dou toarte la partea superioar i fundul conic. La ndemnul brbatului m-am suit pe unul din paturi. Femeile au pus tvile pe mas, iar cea care ducea vasul l-a aezat ntr-un suport rotund i au disprut. - M numesc Tzeo i sunt Primul Printe al Atlantidei. Vreau s-ti multumesc c existi, c ai aprut n fine, dup atta ateptare. - Nu nteleg... Ce aparitie, ce ateptare? - Am s-ti explic. Nu ne grbete nimeni. Avem timp... nc. Mi-a fcut semn s servesc ceva din farfuriile de pe mas. Erau nite mncruri cum nu mai vzusem niciodat: psri ntregi, cu pene colorate tiptor, peti mai mici i mai mari, ntr-o gelatin cu irizatii aurii, ou cu coaja pictat n diverse culori. i multe fructe, cele mai multe necunoscute pentru mine. Una dintre femei s-a ntors cu dou cupe transparente, dintr-un material cu irizatii verzui. Le-a pus pe mas i le-a umplut cu o licoare de o nuant cafenie din vasul cu fund conic, apoi s-a retras cu spatele. Femeile din lumea asta erau sclave? - Nu, nu sunt sclave, mi-a rspuns Tzeo la gndul meu. Doar galbenii sunt sclavi. Femeile albe sunt egale brbatilor, dar sarcina lor este s-i dovedeasc toat priceperea pentru a ne servi. Galbeni sclavi? Se ntorsese lumea pe dos? Atunci negri ce mai erau? - Am s-ti explic totul. Mnnc, bea, odihnete-te. Lng mas au aprut alte dou femei, avnd ca mbrcminte doar o multime de brtri pe mini i picioare, coliere strlucitoare atrnate de gt i la mijloc. Au nceput s danseze cu micri unduitoare, dup o muzic curioas, fremttoare, care ne nvluia de niciunde. Pe tavan era pictat n culori ntunecate un arpe enorm, gros i lung. Din gur i ieeau trei limbi ca de foc, iar pe spate i se lteau dou aripi cu nervuri. - Dup cum ti-am spus, lumea noastr se numete Atlantida. S-ar putea s nu fi auzit niciodat de noi, dar suntem prima societate omeneasc evoluat pe aceast planet, pe care noi o numim Geea. Oraul n care ne gsim, capitala lumii,

se numete Atlantis i este primul ora construit de ctre naintaii notri. A fcut o pauz ca s bea din lichidul cu arom puternic, ametitoare. Am but i eu. Avea un gust dulceag. - Planeta noastr de batin, de unde am fugit cu mai multe milenii n urm, datorit amenintrii whronilor, se numea Atlantis. Lumea whronilor, aflat ntr-un sistem solar aflat la distant destul de mic de al nostru, devenea din ce n ce mai greu de locuit, datorit deselor eruptii vulcanice i a ploilor sulfuroase, astfel c ei au vrut s se mute n locul nostru, exterminndu-ne. Cu mult timp nainte descoperisem aceast planet, pe care am numit-o Geea. Printele Iehov ne-a comunicat caracteristicile i, dup ce i-am modificat dimensiunile i clima, ca s o facem ct mai pretabil vietii, a ntemeiat aici o colonie. - I-ati modificat dimensiunile? - Da. Nu a fost foarte greu. Aveam un vechi satelit artificial, pe care l-am trimis ntr-un timp anterior cu mai multe milioane de ani, spre Geea, cu un unghi i o vitez riguros calculate. A lovit tangential planeta i a smuls o parte dintr-un continent, dup care a rmas satelitul Geei. Este Luna, pe care o tie toat lumea aa cum arat acum. Din pcate, o ntreag specie de animale a disprut cu acea ocazie, ns din studiile noastre rezultase c dinozaurienii nu prezentau nici o important pentru viitorul omenirii, fiind, din contr, periculoi pentru fiintele superioare. Trebuie s tii c unii dintre noi, cam unul din zece, avem calitatea de a cltori n spatiu, aproape instantaneu. Putem s facem i salturi n timp, dar n ultimul timp, la ntoarcere, au aprut disfunctii grave ale memoriei, fapt pentru care evitm, pe ct posibil, deplasrile temporale. Cei care au plecat n viitor nu s-au mai putut ntoarce. Ne-au trimis doar unele obiecte, care nu au fost afectate de saltul prin veacuri. Cauza o reprezint aceast pat rotund pe care o vezi ntre sprncenele mele. Este urma celui de-al treilea ochi pe care-l aveau strmoii notrii i care, n timpul deplasrilor temporale, nu se mai reface identic. Tocmai de aceea tu, omule din viitorul nostru, la care pata s-a absorbit n totalitate, poti s te deplasezi n timp fr nici un risc. - Dar eu nu tiu s pot face aa ceva... - Poti. Sfera de cristal te-a identificat cu putin timp n

urm i ti-a transmis telepatic rugmintea de a veni la noi n vizit. - Dar mai sunt i alti oameni... - Nu mai sunt. Noi am trimis sfera de mult i n diverse epoci. Este prima dat cnd am primit semnalul. De altfel nici tu nu ai avut pn de curnd aceste calitti. Doar de cteva luni ti-a aprut aceast putere. - De ce? - Nu tim cum s-a ntmplat. De fapt, din punct de vedere al conformatiei creierului, foarte multi oameni, aproape toti, ar trebui s poat efectua deplasri temporal-spatiale. Lobii respectivi exist n creier, dar nu pot fi folositi. Din ntmplare, cu tine s-a petrecut ceva care a determinat activarea lor. Tocmai la timp pentru noi... - Ai mai spus de cteva ori c nc nu este trziu. Trziu, pentru ce? - Trziu pentru timpul care ne-a mai rmas ca existent a civilizatiei noastre. - Nu nteleg... - A fost identificat o enorm nav a whronilor aflat n drum spre Geea. Ne caut i ne vor gsi. Din pcate, noi nu-i vom putea distruge. Suntem un popor cucernic, care respectm dorinta Domnului i nu iubim violenta, sub nici o form. Cutm s rezolvm toate contradictiile prin discutii i convingere. Dar, cu wronii nu poti discuta. Ei scot imediat arma i te mproac cu foc. Au tot felul de arme. Diverse testri fcute n secolele viitoare, au stabilit c se va ntmpla ceva care va duce la distrugerea total a civilizatiei noastre. Se pare c o s fie un val uria, care va mtura din existent ntreaga Atlantid, la fel cum va afecta cam toate teritoriile locuite n prezent, pe ntreaga planet. Un potop devastator. Prerea mea este c vor folosi arme i proiectile despre a cror existent nici mcar nu avem habar. Dar, n acelai timp cu exterminarea noastr, ceva i va anihila i pe ei, pe whroni, deoarece nu vor lsa nici o urm pe Geea. Iat de ce, am hotrt s ncercm transmiterea unora din cunotintele noastre ctre viitoarea civilizatie, ce tim cu certitudine c se va ridica pe aceast planet. Construim, n cele mai diferite locuri din lume, diverse mrturii ale existentei noastre. Am lucrm la dou piramide care vor transmite informatii privind dimensiunile exacte ale planetei i date despre civilizatia

noastr, trei complexe din piatr pentru calcularea exact a calendarului i altele. De asemenea, suntem n stadiile de constituire a mai multe colonii n locuri ce tim c vor fi mai putin afectate de acel potop dezastruos. Am s-ti art locurile respective pe harta ntocmit de Pirireis, un atlant care a plecat cndva, n viitor i a reuit s ne trimit o schem a unei prti din planet, aa cum va exista peste mii de ani. Tocmai n acest sens avem nevoie de ajutorul tu. - Ce trebuie s fac? - Vrem s tim dac tot chinul nostru nu este, cumva, inutil. Va trebui s afli dac, n timpul tu, mult mai trziu dect perioada n care a fost Pirieis, mai exist urmele noastre. Altfel, vom muri chiar inutil. - Dar, de ce nu plecati n alt parte, pe o planet necunoscut de wroni? - Cnd ne-am transferat civilizatia aici, am tiut c, n aceast zon a galaxiei, nu mai este nici o planet att de propice vietii. Am putea s plecm cu toti pe planeta Ares, a patra planet din acest sistem, cea cu tent roie vizibil de pe Geea, sau pe Safir, a cincea planet, dar nu mai avem timp s construim ascunztori corespunztoare i s le modificm atmosfera. i ar fi inutil, este prea aproape i ne vor gsi uor. Avem acolo doar statii de urmrire a galaxiei. Mai este o colonie i pe Lumina Diminetii, o planet aflat ntre noi i Soare, steaua central a sistemului. Acolo i trimitem pe btinaii pmnteni ce nu pot fi recuperati mintal. Ei au plmnii mai putin evoluati i atmosfera de acolo, plin de gaze toxice pentru noi, nu le face prea ru. Se obinuiesc n cteva zile s respire acel aer. Le-am construit oraul pe vrful unui munte foarte nalt, pentru a diminua ct mai mult presiunea atmosferic teribil de la nivelul oceanului i pentru a scpa de cea mai mare parte a gazelor otrvitoare, ceva mai grele. Noi, ns, nu putem tri acolo dect n spatii protejate. Spre deosebire de Lumina Diminetii, pe Ares atmosfera este mult mai rarefiat, astfel c nu pot tri n spatiu liber nici mcar btinaii de pe Geea. - Am nteles c v deplasati instantaneu, deci nu conteaz o anumit zon. - Este adevrat, dar ti-am explicat c doar o mic parte din noi au aceast posibilitate. Ar nsemna s-i trdm pe ceilalti, s fugim ca nite lai. Aa ceva este inacceptabil. Mai

bine murim cu toti, dect s trim cu motenirea unei crime. Cnd am venit aici, navele noastre piramidale, aveau n centru, n punctul de propulsie, pe toti cei apti de saltul n spatiu. Efortul lor mintal comun i transporta i pe ceilalti, aflati n nav. Din pcate, ne-am lsat pe tnjal, conditiile de aici fiind excelente pentru noi i navele s-au distrus n attea milenii de nefolosint. Acum nu suntem suficient de multi pentru a putea construi i dirija astfel de nave. Nu suntem n stare s facem dect nite nave mici, care pot transporta doar unul sau, cel mult, ctiva oameni. Pe acestea le folosim numai pentru deplasri n diverse locuri pe planet, sau pn la statiile exterioare de pe Lumina Diminetii, pe Ares i pe Safir, precum i pe un satelit al celei de-a asea planete, Nepto, cea mai mare din sistem. Haide, mai bea nite ambrozie i gust din minuntiile culinare ale sotiei mele. Eram deja stul. Mncasem i busem ct pentru un an. Mi-era somn. - D-mi voie s te conduc n sala de dormit, a spus Primul Printe i m-a invitat cu un gest s-l urmez. Vom mai sta de vorb i mine. Ce-o face Valsa singur? - Fii linitit, ni-a rspuns Tzeo la gndul interceptat, te vei ntoarce la femeia ta n secunda imediat urmtoare aceleia n care ai plecat. Nu va ti nimic. Pentru ea timpul are alte coordonate... Adic tot ce mi se ntmpla era ntins doar pe timpul unei secunde? i, totui, dac era un simplu vis? i, mai ales, ct de real putea s par...

C A P I T O L U L 14
O muzic tnguitoare, abia auzit, a reuit totui s m trezeasc. Eram ntins pe un pat, ntre nite perne mari, pufoase, acoperite cu un material de un alb strlucitor, plcut la pipit. In picioare, lng mine, stteau dou femei albe, iar n spatele

lor, la marginea peretelui, erau aezate n genunchi trei galbene cu prul de un negru-albstrui. Iar eu, n vrful patului. n lumea mea nu aveam voie s stau aezat n fata galbenelor. mi plcea n Atlantida. Dac ar fi fost i Valsa de fat, n-a fi avut nimic mpotriv s rmnem aici. Una din femeile albe a aezat pe un piedestal scund un lighean cu ap frumos mirositoare, iar cealalt a nceput s-mi tamponeze corpul cu un burete moale. M-am lsat pe minile lor. Ce picioare murdare avusesem... Apoi, una din galbene s-a apropiat, ntinznd o plac de metal subtire. Prima femeie alb a luat-o i mi-a pus-o n fat. Era o oglind. Am fost, pe moment surprins: n locul prului rar cu care eram obinuit, aveam pe cap o claie deas, neagr i uor buclat. - Stpne, a spus femeia, te rog s ne permiti s-ti curtm dintii. A luat un obiect cu nite fire la un cap i l-a muiat ntr-o past roie, pe care mi-a ntins-o pe dinti i a frecat uor cu pmtuful. Avea un gust i o arom extrem de plcut, nemaintlnit. Moma ar fi fost geloas foc, ea, care i rcia dintii cu unghiile n fiecare zi pentru a rmne albi i frumoi. Trebuia s-i duc reteta i lui Valsa. ntre timp, o alt galben s-a apropiat cu o cup, din care femeia alb mi-a dat ap s-mi cltesc gura. A treia galben a adus o rob argintie. Cnd s o ntind, s-a mpiedicat i era ct pe ce s cad. Una din femeile albe i-a tras o palm rsuntoare. Ce-mi plcea. M rzbuna pentru toti anii de supunere. Am zmbit. - Stpne, va fi pedepsit, a spus femeia alb ajutndum s mbrac roba, n timp ce galbena ieea mergnd cu spatele, privind n pmnt. n picioare mi-au pus nite sandale cu vrful ascutit, uor curbat, foarte comode. M-a rugat s nclin capul i mi-a legat pe frunte o band lat, aurie. Era subtire i foarte maleabil, dar extrem de rece. n cteva secunde a luat temperatura pielii, n aa fel nct nam mai simtit-o. Perdeaua de un argintiu strlucitor care acoperea un

perete s-a dat de-o parte i Tzeo s-a apropiat cu pai rari. - Arti ca un adevrat atlant, omule. Chiar o s-mi par ru cnd te vei ntoarce n timpul tu. - Multumesc. - S mergem, a spus Primul Printe fcndu-mi semn s-l urmez. Dup ce am cobort cteva trepte din piatr alb, strjuite n lateral de statui dintr-un material argintiu, strlucitor, reprezentnd nite pitici cu burta enorm i sexul atrnnd pn aproape de pmnt, am pornit, unul lng altul, spre o cldire cu un singur etaj, dar foarte nalt, aflat n partea dreapt. Avea de-o parte i de alta a treptelor de la intrare cte o statuie a unei psri mari, cenuii, cu ghiare lungi i ncovoiate, cu un cioc curbat i aripi largi, strbtute de nervuri groase. Am urcat i, dup ce am trecut printr-un hol, ni s-a deschis n fat o ncpere nalt i rotund. Toat circumferinta era plin de statui, sau ce or fi fost, din acelai material argintiu, reprezentnd oameni i animale. - Aceasta este Casa Memoriei Timpului. Te-am adus aici pentru a-ti explica cte ceva din istoria noastr. Uite, aici este Tzeo, ntiul Prim Printe al Atlantidei, strmoul meu direct. El a reuit pentru prima oar saltul n spatiu, practic cu o vitez infinit. Este puterea gndului, viteza gndului, de care ti-am mai spus. Tot el a fost cel care ne-a nvtat cele cincisprezece Legi i care a inventat oricalcul. - Ce este... oricalcul? - Vezi materialul din care sunt fcute statuile? Pare a fi un metal. Nu? Acesta este oricalcul, un metal realizat din transmutatia atomilor, cu puterea psihicului. Putini dintre noi pot face acest lucru, dar cei care-l fac, rspund cu viata pentru ceea ce construiesc. Metalul pe care-l vezi nu va mai exista n timpul tu i nici nu veti gsi urmele lui. Dup moartea celui ce l-a gndit i generat, dac nu are motenitori de snge, care s preia rspunderea existentei oricalcului fcut de cel plecat, dup un timp mai scurt sau mai lung structura intern se distruge i se transform n atomii initiali. Uite, vezi n margine o movil de nisip? Acolo a fost statuia lui Prometo, btinaul de pe Pmnt care a ncercat acum dou sute de ani s fure de la noi reteta focului lichid, dar a fost prins i supus la cazne, pn a murit. Statuia, n mrime natural - avea cam trei metri

nltime, s-a distrus acum o lun. Holo, cel care o fcuse, a murit i nu a avut nici un motenitor. Acum ateptm s vin din oraul Troi un om cu putere, care s preia motenirea i s o refac... Mcar pentru timpul n care vom mai exista. - Statuile astea urte ce reprezint? am ntrebat apropiindu-m de un grup de fiinte hidoase, cu capul disproportionat de mare avnd forma unui triunghi cu vrful n jos, cu nite cornite ncovoiate i foarte ascutite, cu ochii enormi, holbati, cu mai multe fatete. Aveau dintii ca un fierstru ieind printre buzele groase, ntredeschise. Degetele se terminau prin unghii lungi i tioase. n spate le atrna cte o coad solid, cu un ir de excrescente triunghiulare aezate longitudinal. - Sunt whroni. Au fost luati prizonieri cnd o nav de-a lor, nav n form de disc, a euat pe planeta Chita, planeta de origine a sclavilor galbeni. - Cum au ajuns galbenii sclavi? n timpul meu... - N-au fost sclavi dintotdeauna. Atunci cnd am descoperit planeta Chita, aveau o cultur primitiv, sau, mai bine zis, nu aveau nici un fel de cultur. Am trimis o echip de nvtati care s-i ajute. La nceput i-au privit ca pe nite zei, dar dup cteva secole, au organizat o revolt pentru a-i omor pe toti emisarii notri. Am fost nevoiti s le atenum instinctele rzboinice i s le dezvoltm dependenta fat de noi. Aa au devenit sclavi. Este adevrat c, rareori, cte unul din ei are reactii necontrolabile. Pe acela l exilm ntr-un loc aflat la mare deprtare de Atlantida, n partea cealalt a Apei celei Mari. Avem informatii c, n acel teritoriu, precum i pe nite insule alturate, au reuit s-i organizeze un nceput de societate cultural specific, dar i lsm n pace. Le dm ansa s rmn n viat i atunci cnd noi vom dispare... - Exist n timpul vostru i negri? - Vezi tu, a spus Tzeo zmbind, negri au existat pe Geea cu mult nainte de venirea noastr. De fapt, ei sunt originari de pe aceast planet. Dar, ntruct nu au ajuns nc la un stadiu superior de inteligent, noi i folosim doar ca animale de tractiune. Avem cai, dar pe acetia i utilizeaz pentru cltorii cei care nu pot face salturi. Negri sunt de dou rase: ori foarte nalti, pot atinge i de dou ori nltimea noastr, acoperiti cu o blan cafenie, ori mici de tot, nici ct jumtate din noi. Au creierul subdezvoltat i graiul neevoluat. Nici mintal nu ne

putem ntelege cu ei. S-ar putea s evolueze n timp, dar nu foarte repede. M-am oprit lng statuia unui brbat cu prul lung pn la bru. Era foarte nalt i lat n umeri. Muchii i se reliefau exagerat de mari. - Este Golia, unul din cei mai puternici atlanti. A fost pedepsit cu trimiterea fortat n timp, deoarece a pus mna, de mai multe ori, pe femeile altora. La noi nu exist alt pedeaps major, iar pedepsele minore sunt cele care opresc de la activitate pe diverse perioade. E un chin pentru un atlant s nu fac nimic. A doua oar nu mai greete. - Cu ce v ocupati? - n functie de capacittile psihice i fizice, fiecare face o munc ct mai util colectivittii, acolo unde este nevoie. Asta poate merge pn la suprema utilitate. - Ce e asta? Ce nseamn? - Atunci cnd se construiete o cldire nou, fundatia este prevzut cu un pilon central. n interiorul lui se aeaz o femeie din familia proprietarului, n jurul creia se produce acumularea de oricalc. Asta d certitudinea c aceast constructie va dinui cel putin trei secole dup moartea constructorului, chiar dac nu se gsete cineva care s-i preia motenirea. Este o descoperire a lui Manol. - Le ziditi de vii? Dar asta e groaznic... - Nu! Groaznic este atunci cnd se ofer mai multe candidate la initierea constructiei. n acest caz, se procedeaz la o analiz psihic, iar cele care pierd, se auto-exileaz. Doar cea care ctig primete tot respectul i consideratia. - i brbatii? - Suprema utilitate a noastr era, pn n urm cu ctva timp, de a face saltul n capul cellalt al galaxiei, un drum fr ntoarcere. Acolo exist o colonie atlant la fel de veche ca a noastr. Din pcate, ei nu au capacitatea de a efectua saltul, aa c singura posibilitate a unui contact este din partea noastr. ns, cum tim c civilizatia noastr va dispare, am construit un far, una din piramidele despre care ti-am vorbit, aproape de centrul lumii, pe malul unui fluviu pe care o s ti-l art pe hart. Este cea mai important constructie a noastr, n care nu am folosit deloc oricalc. Blocurile de piatr le-am ridicat prin levitatie dirijat. n centrul geometric al acestei piramide am nscris, pe un cristal, istoria i date despre

cunotintele noastre, care vor putea fi relevate de mintea superioar a celor care vor tri pe Geea dup milenii. Unul din acetia, eti tu. Atunci cnd, vreodat, fratii notri din partea cealalt a galaxiei o s reueasc cltoriile astrale, vor gsi, dup acest far, urma noastr. Noi credem c aceste constructii sunt, practic, indestructibile cu trecerea timpului, dar, aici avem nevoie de ajutorul tu, vrem s tim dac ele mai exist. Au plecat mai de mult, aproximativ n timpul tu, doi Printi, dar nu am primit nici un semn de la ei pn n prezent. Se pare c li s-a ntmplar ceva ru. - Au murit? - Nu tim. Oricum, ei nu mai puteau face regresie temporar, dar urmau s trimit nite comunicri, care... Nu au sosit. E posibil s fie morti. Am ncercat i cu sfera timpului, dar nu au rspuns la nici un apel. - Din ce cauz drumul n cealalt parte a galaxiei este fr ntoarcere? - Nici un emisar nu s-a mai ntors. Nici n timpul din care a plecat, nici n alt timp, sau nu am putut noi s-l identificm. Este ceva n legtur cu pata asta de deasupra sprncenelor, rmita celui de-al treilea ochi. - Acesta e petele pe care l-am vzut i n centrul pietei? am ntrebat apropiindu-m de o statuie. - Este omul-delfin. O fiint inteligent de pe planeta Poseido, care s-a aclimatizat destul de bine aici. Ne ntelegem i ne ajutm reciproc. Omul delfin nu poate tri dect n ap. Noi i dm produse obtinute la suprafat, iar ei ne dau bogtii din adncul apelor. De asemenea, nsotete i dirijeaz corbiile noastre pe oceane. Este o cooperare benefic pentru toti. Comunicm doar mintal cu ei. - n timpul meu, nu cred c mai exist. Nu am auzit nimic despre aa ceva. - Este o problem la care poti s stabileti rspunsul cnd te vei ntoarce n viitor. S-ar putea s mai existe descendenti de-ai lor, dar s nu fi aflat tu. Ai cunotinte destul de limitate, dar nu pentru c nu ai avut capacitatea s nveti, ci datorit unui flux informational extrem de slab, n care ai trit. Te vom ajuta s treci peste acest handicap. - Voi face fat? - Sigur! Creierul tu este ca un burete uscat, dornic de umezeal. i, mai ales, ce vei nvta de acum nainte nu vei

mai uita, pn la moarte. - Dar, a uita e omenete... - E adevrat, dar afirmatia este valabil pentru toti oamenii, nafar de noi. Cei care putem face salturi, avem nc o caracteristic: tinem minte absolut tot, nu putem uita nici cel mai mic amnunt, de la vrsta de aproximativ un an i pn la moarte. Nici tu nu vei mai uita nimic, din momentul cnd ai cptat capacittile superioare ale creierului. Dar, va trebui s nveti s te foloseti de toate aceste avantaje. - Vreau s nvt. Cnd ncep? - Mine vei face cunotint cu colariumul. Azi vom merge prin Atlantis, s-ti art mprejurimile. L-am urmat n afara cldirii i am remarcat c pe strzi erau doar ctiva trectori. Mergeau cu capul sus, calmi. Parc nu ateptau un rzboi astral. Chiar nu le psa deloc? - Le pas, mi-a rspuns Primul Printe la gndul meu nerostit. Dar este de demnitatea lor s nu lase s se vad. Dac ai ncerca s intrii n mintea lor, ai vedea ce furtun gseti. Eu, noi, cei mai multi, ne-am obinuit cu ideea asta. Am lsat n stnga cldirea alb n care sosisem n lumea asta. - Aici e un templu? l-am ntrebat pe Tzeo. - Nu, este sediul n care se fac ntrunirile Marilor Printi. Noi nu avem temple. Templul este n sufletul nostru... Am strbtut o strad radial, depind ase sau apte alei concentrice. - Oraul este construit n jurul pietei centrale, a spus Tzeo. Acum vom ajunge la primul zid, din cele trei care nconjoar oraul. Este paza noastr contra animalelor slbatice i a indigenilor negri care ne mai atac din cnd n cnd. n general evitm s omorm pe cineva. Dumnezeu ne-a dat la toti viat ca s ne bucurm de ea, nu pentru a o distruge. n cele mai multe cazuri i anesteziem mintal sau i exilm pe Lumina Diminetii. Rareori, doar n cazuri de mare exceptie, suntem obligati s-i evaporm. - S-i evaporati? - Da. Este singura noastr arm, n afar de levitatie i anestezie mintal. De obicei i ridicm putin de la pmnt i nu mai pot face nimic, dar, n cazurile critice, ne concentrm asupra creierului lor i-i cretem temperatura pn cnd

moleculele de ap se evapor brusc i provoac moartea instantanee. Repet, evitm pe ct posibil aceast alternativ. n mod normal, o simpl transmisie mintal le atenueaz instinctul de atac pn la disparitie. Apoi i trimitem napoi, n mediul lor. - Arme nu aveti? - Aproape deloc. Arma noastr principal este gndirea. Avem doar nite emittoare de sgeti energetice, dar le folosim numai pe alte planete, n cazul n care suntem atacati de vietuitoare necunoscute, nemaiavnd timpul necesar de a le sonda creierul. De aceea vom fi distrui de whroni. Dumnezeu ne-a nvtat s ne iubim... S iubim tot ce este viat. - Dumnezeu? Aveti i voi Dumnezeu? - Spiritul suprem, spiritul galactic, spiritul universal. Forta total. -n timpul meu, mai bine zis, n anii anteriori mie, existau arme foarte puternice. O astfel de arm a distrus lumea dinaintea mea... I-am povestit, n cteva cuvinte, ceea ce tiam despre Explozie. - Da, cred c este vorba de un rzboi pe ntreaga planet, purtat cu arme fosrte puternice, e adevrat, dar construite pe Geea, a spus Tzeo dup cteva secunde de gndire. M speriasem c ar fi ajuns iari whronii... ntre timp ieisem din ora, printr-o poart pe care era sculptat un frumos cap de femeie, al crui pr era format dintro multime de erpi ncolciti. De cealalt parte a zidului se ntindea o cmpie plin cu diverse culturi agricole. Un drum pietruit cu dale albe, bine lefuite, ducea la o constructie piramidal care sclipea n lumina soarelui aflat aproape de zenit. - Este baia creierului pentru oamenii ce nu pot face saltul. n centrul geometric al piramidei se afl o ncpere n care periodic locuitorii oraului petrec un anume timp, destul de scurt, timp n care energiile vitale ale cosmosului se concentreaz asupra creierului lor. Acest fapt are un efect benefic asupra tensiunilor nervoase acumulate n activittile zilnice. Noi, cei care facem saltul n timp, ne-am construit din oricalc mici piramide n locuintele noastre, n care petrecem cteva minute n fiecare zi.

- Vd c piramida este corpul geometric cel mai des ntlnit... - La noi, da. Asta tine de cultura fiecrei specii. Spre exemplu, whronii folosesc ovoidul i discul lenticular. - Chiar nu pot fi distrui aceti whroni? - Nu. Nu nc... Cred c le va putea tine piept doar o cultur bazat pe domnia fortei, o societate care s nu aib retineri n constructia de arme ct mai puternice. Pcat c voi v-ati distrus civilizatia... De fapt, iat unde poate duce escaladarea construirii de arme din ce n ce mai mari i mai distrugtoare... Tzeo, Primul Printe, a continuat s mearg n tcere. Cteva femei atlante au trecut pe lng noi urmate de nite galbene. Ne-au salutat cu plecciuni. Tzeo a nclinat uor capul. L-am imitat. Am fcut loc la dou crute destul de mari, trase de cte trei cai. Erau ncrcate cu snopi de gru. Aveau rotile din lemn, mari, cu cte cinci spite groase. Piramida era construit din oricalc. Am intrat i am urcat nite scri, apoi am trecut printr-un culoar i am ajuns ntr-o camer emisferic. n mijloc era un piedestal pe care sttea ntins o femeie. De-o parte i de alta ateptau ctiva brbati i femei. Fiecare s-a suit pe piedestal i au stat nemicati cteva minute. Cnd mi-a venit rndul, Tzeo m-a mpins uor de umeri pn n centrul slii. M-am ntins i Tzeo mi-a spus s nchid ochii i s nu m gndesc la nimic. Am simtit c un fluid cldut m nconjoar dndu-mi o senzatie de linite i fericire. Dup cteva minute m-a atins uor pe umr i am cobort. Parc aveam n vene alt snge. M simteam mai puternic i, parc eram mai uor. Am ieit din piramid i Tzeo m-a dus n directia contrar oraului. Am intrat pe un drum lateral, mrginit de cmpul plin de plante. Dup cteva sute de pai am ajuns la liziera unei pduri cu copaci nalti i rari. Pe sol creteau nite plante cu frunze roietice, lungi i cu nervurile foarte reliefate. Cteva gze bziau neobosite. Tzeo m-a dirijat spre o poian n mijlocul creia era un disc de piatr lefuit, cu un diametru de doi-trei metri. - Te voi nvta s-ti dirijezi zborul, a spus Primul Printe fcndu-mi semn s trec n centrul discului. Gndete-te la

corpul tu fizic. Simti c se face din ce n ce mai uor? Simti c poti pluti n aer? M-am concentrat i, la un moment dat, mi-am dat seama c tlpile nu se mai sprijineau pe piatr. Eram n aer. Zburam. Am fcut cteva micri pe distante scurte, n mai multe directii i, deodat, am czut cam de la o jumtate de metru nltime pe iarba frumos mirositoare. M-am lovit aa cum se ntmplase n pivnita cu isvorul din Oraul Galben. Oare asta fusese i atunci? Puteam de mai mult timp s zbor prin aer i eu nu tiusem... Tzeo s-a apropiat i m-a sprijinit s m ridic. - Nu te speria, o s nveti repede s-ti controlezi perfect creierul.

C A P I T O L U L 15
Dup trei zile reuisem s m ridic pn la o nltime unde vnturile erau foarte puternice, iar respiratia mi se ngreuna datorit rarefierii aerului. Primul Printe m luda de cte ori eram mpreun, pentru felul n care avansam cu nvtarea istoriei i a obiceiurilor atlante, precum i pentru modul n care ncepusem s-mi controlez posibilittile psihice deosebite care mi se relevau. mi prea bine c lumea din care proveneam era reprezentat de un magnific specimen, unul aa ca mine, nu de cine tie ce nenorocit de galben, de semiom sau poate chiar de un sclav. ncepusem s-mi rad barba i musttile cu un cutit foarte mic, din oricalc, extrem de ascutit. O pomad cu un miros plcut, dulceag, mi era ntins pe tot corpul n fiecare dimineat i sear de ctre dou femei care-mi fuseser oferite ca nsotitoare de Printele Zalmox. Prul mi cretea ntr-un ritm neobinuit. Aveam i dou sclave galbene, pe care-mi fcea plcere s le agasez, dndu-le diverse sarcini, de cele mai multe ori inutile, doar n ideea de a m rzbuna pentru anii cnd eram un amrt de semi-om. Oare era corect s m comport aa? Un atlant veritabil nu

ar fi provocat neplceri nimnui, fr un motiv foarte ntemeiat. Numai c eu aveam acel motiv foarte ntemeiat: anii de supunere. i, de altfel, nici nu eram atlant. Dar ce eram? Lectiile cele mai grele au fost cele de generare a oricalcului. Am nceput cu mici forme geometrice, care nu semnau deloc cu ce-mi propuneam. Cu timpul, am nvtat cum s stabilizez materialul i s realizez din ce n ce mai corect dimensiunile i formele pe care mi le imaginasem initial n minte. Satisfactia cea mai mare am avut-o cnd Tzeo i Zalmox m-au atins ncet pe umr, ca felicitare privind generarea primei piramide personale. Era un obiect cu baza dreptunghiular i nltimea putin mai mare de un metru i jumtate, n centrul creia stteam chircit, avnd n fat o fereastr transparent circular prin care puteam s vd ce se afl lng mine i prin care intram i ieeam. Reprezenta singura posibilitate de a cltori n vidul interplanetar, pentru a face saltul n spatiu i timp. Primele salturi au fost scurte, n jurul Atlantisului. Apoi, Tzeo mi-a indicat directia i distanta pn la Colmec, un orel aflat de partea cealalt a mrii, spre apus. Acolo era principalul centru de colectare al aurului din toate excavatiile din zon, la care, sub conducerea ctorva atlanti, lucrau mai multi muncitori, brbati i femei, galbeni. Am plutit pn la circa 10 metri deasupra unor constructii cu peretii din piatr, fr etaje i terase. Aveau acoperiuri nclinate, din bucti de lemn lipite una lng alta. Doi atlanti care stteau n mijlocul pietei centrale, mi-au fcut semn c pot cobor fr grija de a lovi pe cineva. Am aterizat cu o zdruncintur destul de puternic lng ei i am ieit tr din piramid. - Bine v-am gsit, am spus ridicndu-m n picioare i nclinnd capul. - Bine ai venit. Cine eti? - M numesc Alec, sunt un om din viitor. - Din viitor? S-a realizat, deci, dorinta lui Tzeo? - Da, el m-a ajutat s fac saltul... - Fii binevenit! Eu m numesc Manito. - Iar pe mine, m cheam Evockqo, a spus cel de-al doilea

atlant. Vrei s vizitezi exploatrile? - Nu pentru asta am cltorit pn aici. Invt cum se dirijeaz piramida personal, dar mi-ar face plcere s vd i... - Bine c nu ai venit ieri... Am fost atacati de btinai. Din pcate a trebuit s anihilm fizic ctiva. Vrei s-i vezi? Am s-i transmit lui Tzeo c mai rmi la noi, o zi, dou... - Dac nu v deranjez? M-au invitat s-i urmez ntr-o cldire din crmid roiatic, o hal mai mult lung dect lat. Poarta din lemn, ce avea sculpat emblema unui arpe cu pene, era ntredeschis i nuntru nu se vedea lumin. Cnd am intrat, unul din atlanti a atins un obiect aflat pe perete i micile sfere atrnate de tavan au nceput s emit acea lumin odihnitoare pe care deja o cunoteam. Pe jos, aliniate lng unul din pereti, se gseau patru trupuri. Fuseser nite brbati foarte nalti, cu minile disproportionat de lungi i palmele foarte late. Pielea ntunecat, acoperit cu o blan nclcit, cu tent maronie, era strbtut de riduri sub form de solzi. Aveau ochii mici, adnciti n orbite i departati, o frunte strmt i arcade proeminente. Prul de pe cap era lung i des, de culoare foarte nchis. Unul dintre trupuri avea capul ntors ntr-o parte, lsnd s se vad n ceafa lipsit de pr, un al treilea ochi, mic i rotund, acoperit incomplet, de o pielit roiatic. Pe gt le crescuse un guler din piele de o nuant rozalie. Labele picioarelor erau mari i trandafirii, iar clciele preau prelungite cu un deget lat i gros, uor ridicat. Pe fese i pe abdomen, prul era mult mai rar i mai scurt. Lng cadavre stteau ntinse dou reptile cu ase piciorue, care au ridicat capul i ne-au privit, cu ochi din care mi s-a prut c eman o tristete sfitoare. - Sunt animalele btinailor, a spus Manito. Le-au dresat s-i urmeze, iar acum nu mai vor s mnnce i s bea ap. Practic se sinucid. Nu avem ce s le facem. Ne pare ru... Puteau fi utile s ne conduc la refugiul btinailor. Aveau legate de gt i de picioarele din fat hamuri din fii de piele nodate. Trebuie s-l gsim, ntruct au reuit s rpeasc, pn s intervenim noi, trei sclave i un sclav care lucrau pe cmp, ceva mai departe.

- Vrei s ne nsoteti n expeditie? a ntrebat cellalt atlant. - Credeti c se poate? Ar fi interesant... - Singura rugminte este s nu te deprtezi de noi. - Promit. - Bine, hai s mergem la mas i la noapte vom porni. Mergeam n tcere, prin pdurea deas. Eram ncolonati, unul n spatele altuia. Primul era Manito, urmat de patru sclavi, apoi eram eu, iar n spatele meu era un atlant pe care-l ntlnisem cu o sear nainte, la mas. Se numea Quetzalco i avea brodat pe tog un arpe cu pene. Dup el mai mergeau cinci sclavi, irul fiind ncheiat de Evockqo. Cu toate c deasupra pdurii era lun plin, abia se vedea la ctiva metri. nainte de plecare stabiliser c nu vor provoca anihilare total dect n cazuri de exceptie. Vroiau s actioneze doar pentru adormirea btinailor pn gseau sclavii furati. Manito tinea ntr-o mn lesa unei reptile. Reuise inducerea n creierul neevoluat al acesteia, s efectueze micarea pe drumul invers fcut la venirea n satul atlant. Reptila mergea ncet, astfel c aveam timp s ne ferim de crengile i lianele ncolcite la tot pasul. n cealalt mn Manito avea un cutit foarte lung i extrem de ascutit, cu care tia lianele. Umezeala rece din atmosfer mi mbibase roba. Ce fericiti erau galbenii, care aveau numai o crp prins n jurul oldurilor. Sandalele rupeau din cnd n cnd crengutele czute pe pmnt. Avansam destul de ncet. Cred c era spre mijlocul noptii cnd Manito s-a oprit. Ne-a transmis mintal s venim lng el. Era n spatele unui tufi. Toat conversatia care a urmat a fost fcut fr voce, mintal. ncepusem s nteleg repede i corect tot ce se transmitea n acest mod. - Am senzatia c aici, n fat, se afl fiinte. - Da, sunt pe putin douzeci, din care doar unul este treaz, a spus Evockqo. - Spre dreapta sunt cele patru creiere galbene. Mi se pare c au atipit, a adugat Quetzalco.

- l adormim pe btina i rezolvm treaba, ne-a transmis Evockqo. - N-ar fi bine s-i transferm pe toti btinaii n alt tinut? Scpm astfel definitiv de amenintarea lor, a spus Quetzalco. - Numai s nu fie i altii ceva mai departe, sau n alt directie. Era bine s fi procedat mai de mult la treaba asta, a spus Manito. - Cred, Manito, c eti cel mai n msur s faci o piramid care s-i cuprind pe toti btinaii. Lucrezi cel mai rapid dintre noi, a spus Quetzalco. - Bine, eu m ocup de piramid iar voi controlati bine toate creierele lor, s fim siguri c vor dormi cel putin cteva ore. Evockqo i Quetzalco s-au deprtat ncet printre liane, iar Manito s-a retras n spatele grupului, s-a aezat pe pmnt cu picioarele ncruciate, cu palmele pe genunchi i cu ochii nchii. Urma s nceap generarea piramidei. Eram curios ct de mare o va face, pentru a putea transporta douzeci de trupuri, plus atlantul generator. Linitea era ntrerupt, din cnd n cnd, de trecerea unor psri. Dinspre lcaul btinailor nu se auzea nimic. Cred c au trecut cel putin zece minute, cnd n fata noastr s-a auzit un fit i am identificat gndul lui Quetzalco: - Vedeti c vin cei patru sclavi. Lianele s-au dat la o parte i un sclav galben s-a apropiat tr de noi. A fost urmat imediat de cele trei sclave. Erau n pielea goal i am observat pete nchise la culoare n diverse locuri ale corpului. - E snge, mi-a citit gndul Evockqo. Au fost btute i violate. Trebuie s lum msuri pentru a nu da natere la nite mici montri. ntre timp, copacii i boschetele din fata lui Manito ncepuser s se vad ca ntr-o ceat, disprnd pe rnd ncet, ncet, pn cnd terenul a rmas liber i razele lunii au ptruns pn la noi. Manito pregtise locul de generare a piramidei, un cerc cu raza de circa zece metri. O ceat subtire i uor fosforescent s-a format n fata lui, dup care au nceput s se vad baza i laturile piramidei. Creierul lui Manito era opac la orice semnal din exterior, tot timpul ct genera oricalc.

Evockqo i Quetzalco au teleportat trupurile btinailor n interiorul piramidei, iar Manito ne-a fcut un semn cu mna i a ptruns i el n aceasta. Dup cteva secunde, s-a ridicat de la pmnt fr nici un zgomot, disprnd n naltul cerului, ca o sgeat luminoas. Am ajuns n Colmec dimineata i ne-am splat de mizeria drumului. Apoi am mncat nite fructe cu gust acrior, dar foarte stioase i ne-am luat la revedere. - Dac mai vii cndva la noi, ti promitem c o s mergem mpreun la colonia noastr din Inkamaya. Este un ora superb, dar mai mic dect Atlantis. Se afl spre sud, la malul unui lac, aproape de culmile unor munti nalti. O s-ti plac! Piramida mea m atepta n centrul pietii. Am intrat n ea i, dup ce m-am rotit de dou ori deasupra aezrii, n semn de salut, am dirijat-o spre est, n directia Atlantisului.

- Te-ai ntors tocmai la timp, pentru a participa la o srbtoare a naterii, a spus Primul Printe Tzeo, fcndu-mi semn s urc cele cteva trepte pe estrada ridicat n mijlocul pietei. Lsasem piramida ntr-un hambar i trsesem uile enorme, dar foarte uoare. n Atlantis nu se puneau lacte sau alte feluri de ncuietori, ntruct nu exista riscul de a dispare un obiect, oriunde ar fi fost lsat: n mijlocul strzii sau n alt parte. Era bine totui, ca piramida s fie ferit de ploile ce cdeau periodic, ploi foarte utile pentru curtrea prafului. n mijlocul estradei era aezat o statuie din oricalc strlucitor. Reprezenta o femeie de o frumusete desvrit, n pozitia eznd. Avea spatele ridicat la aproximativ 45 de grade. Tinea picioarele uor desfcute. Prul buclat era rsfirat n jurul capului, ca nite raze. Avea snii mari, cu sfrcuri proeminente. n locul burtii era o concavitate vopsit ntr-un rou puternic, strbtut de mici sclipiri glbui. Pe brate i n jurul gtului avea brtri din metal galben, ca nite erpi ncolciti. Din gur i ieea drept n sus o limb lunguiat i ascutit la vrf, uor despicat.

- Este Salonays, fiica Spiritului Suprem, zeita cea bun, a spus Tzeo aezndu-se n genuchi. Am s-ti povestesc altdat cum a dat ea natere poporului nostru. n jurul estradei ncepuser s se strng brbati i femei atlante. Mult mai n spate, n dreptul strzilor, stteau grupuri de sclavi i sclave galbene. De undeva, deasupra noastr, a aprut o piramid care sa lsat lin lng estrad. Din ea a ieit un atlant tnr, purtnd n brate o femeie. Era mbrcat cu o rob scurt, extrem de subtire i aproape transparent, de culoare portocalie. Avea burta umflat, iar pe prtile posterioare ale robei se vedeau pete de culoare nchis. Atlantul s-a urcat cu pai lenti pe estrad i a aezat trupul femeii deasupra statui, cu fata n sus i picioarele desfcute. A rmas lng ea cu bratele ncruciate pe piept. Capul i se mica dintr-o parte n alta. Femeia avea ochii ntredeschii i pe chip i se putea vedea un amestec ntre fericire i suferint. Era gravid. Din cnd n cnd, din sex i se scurgea un lichid aproape incolor, cu mici firicele roii, care se prelingea n concavitatea din burta statuii. - Cnd femeia va nate, a spus Tzeo ncet, noul atlant va fi i fiul zeitei, ntruct va vedea lumina soarelui din burta lui Salonays. Va fi puternic i va putea genera oricalc, la fel ca tatl su. Viitoarea mam avea spasme puternice. Nu simteam scrb, ci doar mil, vznd-o cum se chinuie. Trei atlante au urcat pe estrad. Una a pus la picioarele statuii un lighean cu un lichid mov, avnd un miros puternic, uor neplcut. Aburii care se ridicau din lighean mi spuneau c lichidul este fierbinte. Celelalte dou atlante au ncadrat femeia, care ncepuse s geam din ce n ce mai des. - De unde tii c va fi biat? - Omule din viitor, cunotintele noastre sunt mult mai mari dect crezi. Putem hotr sexul copilului nainte ca viitoarea mam s rmn nsrcinat. Eu nu tiu exact care este procedeul, asta este treaba sotiilor noastre, dar extrem de rar nu d rezultatele scontate. Tine de o nvttur care i-o transmit de la mam la fiic de mii de ani. Noi, brbatii, nu neam implicat niciodat n problemele astea.

Femeia avea dureri din ce n ce mai dese i mai intense. Primul Printe s-a apropiat de ea i i-a deprtat puternic picioarele. Atlanta a luat lichid din lighean cu o cup i a turnat ntre picioarele femeii. Tzeo parc i-a introdus degetele n sexul acesteia i un bot de carne a aprut. Cu fiecare contractie, cu fiecare efort al mamei, ieea tot mai mult, pn a alunecat cu totul n burta statuii. Strigte puternice s-au ridicat din rndul celor aflati n jurul estradei. Primul Printe a luat n palm cteva picturi dintr-o sticlut pe care i-a ntins-o sotul femeii i i-a uns copilului fruntea, pieptul i sexul: - S trieti ct soarele, fiu al atlantilor. S nu ai gnduri triste niciodat i s creti puternic ca inorogul. S faci copii multi i sntoi. Cu un cutit a tiat firul ce lega copilul de corpul mamei, apoi a luat plpnda fiint din burta statuii i a prezentat-o adunrii. Toti cei de fat au aclamat n timp ce Tzeo l-a aezat pe micul atlant ntr-o pnz alb, pe care o tinea n mini tatl su. Acesta privea cu ncntare fiinta zmislit de el, care ncepuse s dea din mini i s plng. Primul Printe s-a apropiat de mine: - Ai avut ocazia s vezi o natere atlant. Cteva femei au ridicat de pe statuie femeia care nscuse i a dus-o spre piramida cu care sosise, n timp ce lumea l nconjurase pe fericitul tat. M-am deprtat mpreun cu Tzeo i am intrat n casa unde dormisem noaptea trecut.

Primul Printe Tzeo s-a aezat pe un fotoliu n form de scoic, sustinut pe trei picioare sculptate. n jurul lui, pe alte scoici, stteau ceilalti Printi ai Atlantidei. Am numrat n total treisprezece astfel de fotolii. Pe unul din ele, singurul neocupat, Tzeo mi-a fcut semn s m aez eu. n mijloc era un piedestal cam de un metru nltime, pe care se gsea o form lenticular, spiralat. n centru avea o sfer mic i ntunecat la culoare, nconjurat de puncte de

un alb strlucitor. De acolo porneau spirale formate din alte puncte luminoase. Undeva, aproape de marginea unui brat, se vedea un mic cerc rou. Mai era un astfel de semn, dar de culoare albastr, ntr-un alt brat, aproape diametral opus. Pe unul din bratele celelalte se vedea o sfer opac, mai mare ca celelalte, ca o ceat. Parc se dilata i se contracta n ritm lent. - Omule din viitor, mi s-a adresat Tzeo, ceea ce vezi este o reprezentare a galaxiei n care trim noi, o mas de stele, una dintre milioanele de galaxii existente. Acolo, forma care pulseaz, este locul de natere al atlantilor. L-am prsit, dup cum ti-am spus, cu mii de ani n urm. Noi, ramura Orfeic, am venit aici, pe Geea. Cealalt ramur, Inorogii, o specie de fiinte inteligente cu patru picioare i dou mini prevzute cu ventuze la extremittile celor trei degete de la fiecare mn, cu pielea solzoas i un mic corn n frunte, au plecat spre cealalt parte a galaxiei, acolo unde vezi semnul rou. Spre deosebire de noi, ei erau nite lupttori care anihilau fizic contrariile, nu psihic. Dar, n acelai timp, nu puteau face salturi n spatiu i timp, fiind limitati n deplasrile cosmice de viteza astral. n timpul transferului au folosit navele noastre piramidale, dar, dup moartea celor ase atlanti care i-au nsotit, nu au mai putut s ia legtura cu noi. Am ncercat s facem noi contactul, mcar ntr-un singur sens, trimitnd periodic soli, atlanti care i-au asumat riscul de a nu se mai putea ntoarce niciodat aici... N-am primit nici un semn de la ei. Nu tim ce s-a ntmplat, dar vrem s aflm dac mai exist... Tzeo a tcut i a privit spre ceilalti printi. - Acum avem o ans de a lua legtura n dublu sens, a spus un printe care se recomandase cu numele de Buthas. Printele Utnapis a calculat ansa ta, omule din viitor, ca fiind de 99% s reueti. Datorit comformatiei tale mintale, poti efectua saltul att n directia lor, ct i napoi. Toat cltoria nu-ti va lua mai mult de o zi, dou. Priveam, ascultam i nu tiam ce s cred. - Te rugm s ne ajuti, a spus printele Buthas, un brbat nalt, brunet, cu un arpe brodat pe tog. Dup analiza noastr, poti face salturile chiar mai bine ca noi, datorit lipsei urmei celui de-al treilea ochi. Este singura modalitate de contact biunivoc. - I-am spus deja... l-a oprit Tzeo.

- Nu putem lua legtura mintal cu ei, a spus atlantul din stnga mea, din cauza acelei zone din mijlocul galaxiei. Din cte am putut stabili, acolo, n centrul acelei aglomerri de stele, se afl ceva care absoarbe totul: lumina, gndurile... Totul. Nimic nu poate trece. - Tu va trebui s ocoleti, n mai multe salturi partiale, acele locuri, a spus Primul Printe Tzeo. Dac vrei s ne ajuti... - Vreau, am spus ridicnd capul i privindu-l n ochi. Vreau s v ajut, vreau s pot s v ajut. Trebuie s pot. - Vei putea, dac vrei, a spus Buthas. - Nu este, ns, suficient s vrei, trebuie s tii i cum s o faci, a adugat Zalmox. Ceea ce ai nvtat pn acum, n mod cert nu este de ajuns. Va trebui s mergi n tara mea. Acolo ti voi desvri capacittile psihice i fizice. - Dar cu cealalt dorint a voastr, de a verifica urmele voastre n timpul meu... Cum rmne? Am nteles c i acea problem este important pentru voi. - Omule, a spus Tzeo, hai s analizm pe rnd: dac reueti s dai de rudele noastre inorogi, plecnd de la certitudinea c o s te ntorci, nseamn c, cu att mai mult, poti face i testarea viitorului. Toti Printii s-au apropiat de mine i m-au atins pe umrul stng. Era forma lor de a-i demonstra aprobarea fat de o persoan.

C A P I T O L U L 16
Piramida n care m aflam mpreun cu Zalmox avea hublouri n peretii laterali i plutea la mare nltime deasupra unui teren strpuns, ici-colo, de piramide din blocuri de piatr, nconjurate de dune de nisip. Undeva, mai departe, vedeam un ru foarte lat. Nu se putea observa unde ncepe i unde se termin. De-o parte i de alta a malurilor sale, se gseau plantatii verzi, iar n rest, deert. Deert ct vedeai cu ochii. Fusese i aici o Explozie?

Mi-am luat ochii de la fereastra rotund i l-am ntrebat pe Zalmox: - Din ce cauz e aici deert? A fost o Explozie? - Nu, a rspuns Zalmox. Pe timpuri, aici era o pdure enorm. Se pare c de undeva, poate din meteoritul czut ntro peninsul aflat n apropiere, a aprut un virus pe care vntul l-a mprtiat n toat aceast zon, virus care a dus la moartea tuturor copacilor. n acest fel, vnturile calde nu au mai fost oprite de nimic i au putut s desvreasc moartea ntregii zone. Cu toate c naintaii notri au reuit pn la urm s oprasc naintarea virusului i, apoi, s-l distrug, a fost prea trziu s mai poat reface vegetatia de aici. Tara deasupra creia ne aflm se numete Egipet i este o colonie de-a noastr. Aici este conductor Printele Raamon, pe care lai cunoscut, mpreun cu sotia sa Isis. Pe malul fluviului acesta, care este unul din cele mai lungi de pe Pmnt, dac nu, chiar, cel mai lung, am construit o piramid cu dimensiunile exacte a celei mai bune nave atlante. Ea este piramida n centrul creia am depozitat un cristal-memorie, ce vrem s dezvluie, odat, ntreaga noastr istorie. Totodat, acea sfer mare din cristal aflat n vrful piramidei este i un far pentru eventualele nave ale fratilor notrii plecati n cealalt parte a galaxiei, atunci cnd ne vor cuta. Am ales acest loc pentru piramida-far, tocmai pentru a nu fi acoperit de nori i a putea fi vzut tot timpul anului din spatiul. Aceasta este piramida pe care trebuie s le-o descrii fratilor notri inorogi, ca s gseasc peste milenii Geea. Lng ea, sculptura acelui animal, aezat pe labele din fat i care are cap de om, cu un corn n frunte, reprezint un inorog. Privelitea s-a schimbat brusc, fr s simt acceleratia. Inertia dispruse total. Am trecut pente o mare plin de insule, mai mari sau mai mici, avansnd spre nord, pn cnd marea s-a sugrumat. Dup gtuitur, marea se ltea, apoi se strngea din nou, prins n cletele a dou limbi de pmnt. Pe fiecare parte erau ridicate dou turnuri dintr-un material cenuiu, cu cte o sfer n vrf. Zalmox mi-a fcut semn s privesc: - Iat, ncepe Marea cea Neagr. Aici, chiar sub noi, sunt Coloanele lui Herculos, numite astfel dup numele arhitectului care a ridicat cele dou domuri. Le vezi? Sunt aezate pe cte un mal, lsnd ntre ele spatiu necesar pentru a genera fulgere

globulare, productoarele ploilor dirijate n toat aceast regiune a planetei. Mai avem aa ceva i n alte patru locuri ale Geei, astfel c detinem controlul climei pe aproape toate teritoriile locuite de atlanti. Am trecut spre nord-vest, deasupra uscatului, traversnd cmpii verzi, foarte bogate n ruri, a cror unde strluceau n lumina soarelui. Ne-am apropiat, spre nord, de un lant de munti i am aterizat lin pe una din culmile cele mai nalte. Dac n-a fi tiut c suntem la peste dou mii de metri nltime, a fi crezut c ne aflm pe o cmpie, cu mici movile din loc n loc. O iarb gras, spicat cu flori roii, galbene i mov, ne mngia gleznele. Soarele, cocotat sus de tot pe cerul de safir, i trimitea razele printre norii rsleti. Un urcu lin ne-a dirijat ctre un grup de stnci. Erau trei forme: dou clepsidre i un animal cu cap de om, care avea un mic corn n frunte, stnd aezat n patru labe i cu minile ncruciate pe piept. Avea o coad groas i scurt. Era asemntor cu cel aflat lng marea piramid, de dimensiuni mult mai reduse, dar executat cu mai mult acuratete. n spatele lor, la mic distant, peretele muntelui se prvlea spre o vale nverzit, adnc, pe fundul creia un fir de ap strlucea printre copaci. - Este statuia inorogului i a celor doi paznici ai timpului, a spus Zalmox. n partea cealalt, la o deprtare de cteva sute de metri, terenul putin mai nalt era acoperit cu zpad. Ne-am ndreptat ntr-acolo. Zpada era rece i ud, dndu-mi frisoane. Atlantului prea c nu i pas. Mergea cu pai rari, apsati. Cutam s calc pe urmele lui. Cu ct urcam spre vrful aflat undeva, spre stnga, aveam din ce n ce mai mult senzatia c m umplu cu o energie asemntoare celei din piramida de oricalc aflat lng Atlantis. Vrful acestui munte avea capacitti curioase. n dreapta a aprut o prpastie de o form ciudat, interiorul unui con imens. La marginea superioar, pe latura opus celei n care ne gseam, la jumtatea circumferintei conului, lng o stnc, se afla o piramid. Cnd ne-am apropiat, ocolind pe marginea prpastiei, din piramid a ieit un atlant i, dup ce ne-a salutat, a fcut semn

s-l urmm n interior. Era o constructie din bucti de piatr dreptunghiulare i avea o nltime cam ct trei oameni. n vrf, nfipt ntr-un suport de oricalc, era un cap de lup cu gura deschis i limba despicat scoas mult n afar. Producea un uierat continuu. Ne-am strecurat n piramid prin deschiztura din lateral. Interiorul forma o singur camer cu peretii cptuiti cu un material spongios. Era mult mai cald dect afar, o atmosfer plcut. Nu vedeam nici un obiect, n afara unui bici lsat lng intrare. n mijlocul podelei se deschidea o gaur rotund, n care Dacius, aa se recomandase telepatic atlantul, a intrat, fcndu-ne semn s-l urmm. Am cobort mai multe trepte spate n stnc. Mergeam n spatele lui Zalmox. Am intrat ntr-o ncpere cu mult mai mare, semi-sferoidal, unde am vzut un piedestal central i dou platforme de odihn. Dou ui, diametral opuse, i desvluiau strlucirea de oricalc n lumina cald emis de o lamp sferic, atrnat n mijlocul tavanului. Zalmox mi-a fcut semn i mi-a comunicat telepatic s m aez pe una din platforme, iar el s-a ntins pe cealalt. Dacius a adus din spatele uneia dintre ui trei cuburi mici, pe care le-a aezat n jurul piedestalului. Un uor curent de aer plcut mirositor, mi dovedea c exista i un sistem de aerisire ascuns pe undeva. - Pn cnd Atha o s ne aduc ceva de mncare i de but, v urez bun venit, a spus Dacius i am simtit c este cuprins de o senzatie de fericire. - Ai nteles c el, a spus Zalmox cu o uoar nclinare a capului spre mine, este omul din viitor despre care ai aflat. Lam adus mai nti aici, pentru a-i arta un centru energetic. Zalmox mi-a simtit nedumerirea din gnd i a continuat: - Pe suprafata planetei se gsesc cteva locuri n care energia divin interfereaz cu energia planetei. Sunt locuri binecuvntate de Dumnezeu. Unul din acestea, este muntele pe care ne gsim. Din acest motiv, putem face salturi mult mai uor n alte locuri din jurul Geei, necesitnd un efort mintal mult mai redus. L-am instalat aici pe Dacius, care absoarbe toate informatiile ce cltoresc prin cosmos i ni le relev pe cele importante. Aa am descoperit apropierea navei whronilor, cu mult nainte de a se apropia de zona noastr galactic.

- Acum sunt la circa doi ani galactici de Geea, a spus Dacius. Este o nav foarte mare, cu cel putin o mie de fiinte la bord. - Nu puteti s le induceti telepatic dorinta de a schimba traseul? am ntrebat. - Am ncercat, a rspuns Zalmox, dar mintea lor, sau materialul din care este construit nava, nu las s treac undele noastre cerebrale. Dac Dumnezeu ne-a dat aceast ncercare, trebuie s ne supunem i s ne urmm soarta... Am avut un avanpost pe o planet din sistemul Daala, pe care nava whronilor l-a distrus acum ctiva ani. Ultima comunicare de acolo ne transmisese identificarea unei arme a whronilor, care transformase n nimic un ntreg satelit al planetei, ntr-o fractiune de secund. O arm necunoscut nou, bazat, se pare, pe o substant contrar celei existente n univers. - Sunt foarte ri, distrug numai din plcere, indiferent dac le e sau nu util, a spus Dacius. Au o psihologie total diferit de a noastr, cu reactii aiurea. Ei nu pot comunica telepatic, dar nici noi nu putem s-i conducem telepatic. Au o minte curioas. Asta o tim nc din timpul rzboiului "Anilor negri", cnd ne-au fcut s fugim de pe Atlantisul Originar. Pe una din ui a aprut o atlant de o frumusete izbitoare, cu toate c era o femeie trecut de prima tinerete. Purta o rob alb i avea prul brunet, nspicat, prins cu o bentit, iar pe spate, legat n mai multe codite, mpletite cu un fir de oricalc strlucitor. Punctul din fruntea ei era ceva mai mic dect al brbatilor. Avea buzele vopsite cu rou, iar fata i era acoperit cu o past alb. La ncheietura minii stngi se vedea un arpe din oricalc, iar pe pieptul robei era brodat acel cap de femeie cu prul format din erpi. Tinea n mini un platou cu mncare, iar n fata ei plutea o amfor i cteva cupe transparente. - S trieti, omule din viitor, a spus n timp ce aeza platoul pe piedestal i dirija cte o cup n fata fiecruia. Eu sunt Atha, sotia lui Dacius. Unul din atlanti, cred c Dacius, a preluat mintal amfora i, dup ce ne-a umplut cupele cu un lichid roz-glbui, a aezat-o pe un suport aflat lng perete. - La nltimea asta se gsete mncare? am ntrebat. - Sigur c nu, a spus Dacius zmbind. Aducem totul din

vile din vecintate. La poalele muntilor, spre nord, este o cmpie interioar foarte mnoas, iar spre sud, pn la fluviu, e un teren excelent pentru cereale. Pdurile din munti ne dau lemn pentru foc, iar fructele care cresc pe pantele nenzpezite sunt minunate. - Dacius laud tinutul acesta pe care l-a descoperit Zalmox cu mai multi ani n urm, pentru ca tot mai multi atlanti s se stabileasc aici, a spus Atha. S tii c nu te minte cu nimic, este un tinut bogat n plante i animale. Dac l-am fi identificat mai de mult, cred c am fi reconstruit Atlantisul aici, n marea depresiune dintre munti. Este i un loc ideal de aprare contra btinailor, care, de altfel, aici nu sunt aa de ri ca n alte prti. Sunt o ras deosebit de oameni, nu la fel de negri ca cei din Africa i nici att de ri ca cei din Olmec. De altfel, spre surprinderea noastr, nu numai c ne pot ntelege mintal, dar au nceput s nvete chiar i limba noastr vorbit. Am ncercat i nite experiante de nsmntare a femelelor btinae de aici cu esenta noastr i, se pare, au reuit: s-au nscut copii cu pielea aproape alb, dar cu prul negru. Sunt mai voinici dect copii notri i nvat aproape tot att de repede. Deja am format nite colonii. Sigur c noi dirijm toat activitatea. Spre exemplu, am descoperit n partea de vest a depresiunii interioare, un munte plin de aur, unul din cele mai bogate zcminte de pe Geea. E important pentru noi deoarece este un metal inoxidabil i poate fi prelucrat de toti cei care nu pot genera oricalc. Sunt o multime de bogtii naturale n acest teritoriu. - Noi am numit aceti oameni "daci", dup numele printelui Dacius. Ar fi bine s realizm o ras nou, cu inteligenta atlantilor i forta fizic a btinailor, a spus Zalmox. Vrem s fie buni, ntelepti, toleranti, cinstiti. - Hai s-ti art emittorul, a spus Dacius ridicndu-se. Am ptruns ntr-o ncpere emisferic. Singura lumin era emis de o sfer de cristal aezat pe un piedestal, n mijlocul camerei. Arunca sclipiri periodice de nuante roii, bleau i roz, nmnuchiate n raze. Era asemntoare cu sfera de cristalul care m adusese n Atlantida, dar mai mic. - n acest cristal este introdus harta galaxiei. Trebuie s o memorezi perfect, att pentru a putea gsi planeta Inorog, ct i pentru a te putea ntoarce, a spus Zalmox fcndu-mi semn s m apropii de piedestal. De altfel, vei rmne aici, cu Dacius

i Atha, care se vor ocupa de tine. Eu trebuie s plec... La prima lectie era s am un oc, cu toate c, prin cte trecusem de cnd venisem n Atlantida, nu ar fi trebuit s m mai mire nimic. Dacius m aezase pe un mic suport n fata cristalului i m nvtase cum s-mi concentrez gndurile spre centrul geometric al acestuia. Nu am reuit imediat, dar dup cteva ncercri, cristalul parc s-a mrit instantaneu i m-a nghitit n interiorul su. Am simtit ca o plesnitur pe creier i mi s-a prut c plutesc n ntuneric total. Parc nu mai aveam greutate. Din ce n ce mai vizibil, n jurul meu au nceput s se formeze mici puncte de lumin, tot mai multe, pn cnd ntregul spatiu s-a umplut de strluciri puternice sau slabe. Semna cu formatiunea de stele pe care o vzusem n Atlantis, dar aveam senzatia c sunt atrnat n spatiu, deasupra lor. Undeva, n afara complexului galaxiei, atrnau n bezn mici forme spiraloide sau conglomerate sferice. - Sunt alte cteva galaxii, mai apropiate de noi, am simtit un gnd a lui Dacius. Caut s le retii foarte bine aezarea, ntruct te vei deplasa dup coordonatele lor. Vei face saltul n afara planului galaxiei i cele mai bune relee sunt acele galaxii ndeprtate, care pentru tine vor reprezenta puncte fixe. Acum voi activa pozitia noastr actual i a inorogilor. A aprut acel halou uor colorat n rou undeva mai la marginea galaxiei, apoi un alt halou colorat n albastru, mult mai departe. - Te las n linite, am auzit gndul lui Dacius, s memorezi ct mai bine. Contactul s-a ntrerupt. Aveam o vag senzatie de claustrofobie, ceva nemaintlnit pn atunci. Nu percepeam nimic solid sub picioare i am simtit sngele ncepnd s-mi pulseze mai repede i mai puternic. M sufocam. M sufocam... M-am trezit ntins pe un pat ntr-o camer pe care nu o vizitasem nainte. Lng mine sttea Atha, privindu-m fix ntre sprncene. Simteam c pielea mi s-a nclzit n acel loc, dar tensiunile nervoase se atenuaser pn aproape de disparitie. Cnd mi-am reamintit senzatia de plutire n spatiu liber,

am avut o mic contractie, pe care Atha a sesizat-o imediat i un aflux mai puternic mi-a refcut moralul. - Nu-ti fie team, o s te descurci pn la urm, a spus Atha ncet. - Sper s nu v dezamgesc. - Nu. n nici un caz. Numai intentia de a ne ajuta i pentru noi este, deja, foarte mult. Sper, ns, ca reuita s ne dea satisfactie la toti. - Am s nvt s-mi domin frica. - Te voi ajuta s reueti. Eu i Dacius ca, de altfel, tot poporul atlant, avem ncredere n tine. - Astzi te vei odihni, iar mine vom face o mic excursie prin tara dacilor. Pe urm te vei ntoarce la cristal. Da? - Da. Cum credeti voi c este mai bine.

Planam, fr piramid, mpreun cu Atha, de-a lungul unei vi aflat ntre doi versanti muntoi, acoperiti, n parte, cu pduri dese. M mbrcasem cu o rob strns pe corp, asemntoare salopetelor din Oraul Galben, iar mijlocul mi-era strns cu o centur lat. Pe cap mi puseser o casc dint-un material transparent. Jos, sub noi, la mai putin de zece metri, curgea nvolburat un ru cu apa limpede. Se puteau vedea, n special n dreptul micilor cascade, peti strlucitori srind din ap. La liziera unei pduri a aprut un animal masiv, semnnd cu un taur, dar cu coarnele mult mai dezvoltate i un gheb pe spate. Ne-a privit o clip i a continuat s rumege iarba groas, de parc nici nu am fi existat. Cteva psri mici au trecut n zbor pe lng noi. Era o imagine idilic, ntregit de masivitate versantului din stnga, care ncepea, acolo unde se termina pdurea, aproape vertical. n punctul cel mai nalt al trectorii rul a disprut i, dup un timp, a aprut o alt ap care curgea spre nord. Pe msur ce coboram, valea s-a lrgit i am ptruns ntro depresiune cu terenul aproape plat, strbtut de nenumrate rulete.

Diverse animale slbatice pteau sau alergau de colo, colo. n stnga, la baza unei coline ceva mai nalte, mpdurit pn la vrf, am vzut cteva case, ctre care s-a ndreptat Atha. Am urmat-o i am trecut pe deasupra lor. Pe vrful uneia din csute era nfipt un bt cu emblema lui Dacius: un arpe cu gura deschis i coada serpuit. Lng constructii se vedea un teren cu gru, unduind n btaia uoar a vntului. Cteva gini piguleu printre constructii. O femeie mbrcat ntr-o rob pe care erau pictate sau cusute o multime de floricele mici i foarte colorate, s-a lsat n genunchi i a ridicat bratele spre noi pn ne-am deprtat. Era fericit c ne vede. Ne-am ridicat ceva mai sus i, avnd n stnga noastr, spre sud, un lant de munti nalti, iar n dreapta cmpia uor vlurit, ne-am ndreptat spre vest. Simteam vntul, destul de rece. Nu peste mult timp, am depit o falie n lantul muntos i un ru, apoi, dup ce am ocolit cteva dealuri, am intrat ntr-o depresiune ceva mai mic, n fundul creia se vedea, prin ceata uoar, o constructie masiv. Practic, era o cetate nconjurat de un zid format din munti i dealuri abrupte, greu de cucerit de ctre eventualii agresori. Contructia era fcut din bucti de piatr masiv, n interstitii vzndu-se un liant cenuiu. Zidul exterior avea cam de trei ori nltimea mea, fr alte deschideri dect o poart din fier cu ncrustatii aurite, reprezentnd acelai semn al lui Dacius. Tot complexul era nconjurat de un canal lat de doi trei metri, plin cu ap. Am trecut n zbor peste zidurile late i am aterizat n curtea interioar, pavat cu plci de marmur alb. Atlantul nalt, care a ieit din spatele unei ui i ne-a salutat, era mbrcat, peste rob, cu o pelerin din blan. Pe cap avea o cciul mic i tuguiat, din blan neagr. - Bine ai venit n mijlocul nostru, frumoas Atha i tu, nsotitorule. Sarmiseg v primete cu ncntare. Faceti-mi onoarea i intrati ca s gustati din mierea noastr. Ctiva daci cu barba neras i mbrcati n blnuri de animale, au ieit pe o alt poart i ne-au salutat cu uoare aplecri ale capului. Era cel mai demn salut pe care-l primisem

n Atlantida, din partea altei rase dect atlantii. Nite femei dace, mbrcate cu fuste n multe culori i cmi albe, brodate cu acele floricele multicolore, ne-au primit n sala boltit i nu prea nalt, n care ne-a introdus Sarmiseg. Trei copii au tnit n fug din spatele unei ui i s-au oprit speriati cnd ne-au vzut. Cel mai mic dintre ei era blond ca paiul grului, iar ceilalti doi aveau prul negru. Una din femei i-a dirijat, putin ncruntat, n afara slii. Ne-am aezat pe nite bnci din lemn, n fata unei mese pline de mncruri i cupe cu buturi. Erau bucti de carne prjut, fructe de mai multe forme i culori, salate din frunze verzi, toate aezate pe platouri din aur, ncrustat pe margini cu mici cristale sclipitoare transparente, albe, verzi, roii. - Gust din vinul nostru, mrite oaspete. Este ndulcit cu miere de albine. E un vin vechi de zece ani. - E foarte bun, am spus dup ce am but putin i nu era doar o form de curtoazie, era, cu adevrat, o licoare excelent, cum nu busem nici n Atlantis. - Vin att de bun, a continuat atlantul, nu am but dect aici... i am aproape o sut de ani. - O sut de ani? am ntrebat surprins. n timpul meu, oamenii triesc mai putin de cincizeci de ani. i arti de cel mult treizeci, treizeci i cinci de ani... Atlantul a zmbit: - Majoritatea trim o sut treizeci, o sut cincizeci de ani. i nici chiar la acea vrst nu artm mai mult de cincizeci de ani. Apoi, mbtrnirea organismului ncepe s se produc ntrun timp foarte scurt, de circa o lun-dou, atunci cnd atingem acea vrst. i... Plecm n amintire. Dar, au fost unii dintre noi, extrem de rar, care au au primit semnalul mortii la vrste de dou, trei ori mai mari. - Dar nu v mbolnviti? - Se mai ntmpl i aa ceva, ns sunt semeni ai notri specializati n detectarea cauzelor bolii. Pe urm este foarte simplu ca, folosind puterea psihicului, s generm celule speciale, care vor izola i distruge agentii cauzatori ai mbolnvirii. - Te-am adus aici, l-a ntrerupt Atha, pentru a cunoate modul de viat al acestui popor, care sperm c va fi unul dintre continuatorii nostri peste milenii. Noi suntem, trebuie s

recunosc, o ras n decadent. Tot mai putini ne natem cu puteri psihice, tot mai putini suntem n stare s generm oricalc i s facem salturi. Ne-am gndit c singura solutie de a nu disprea definitiv n negura timpului, este s ncercm combinarea genelor noastre cu ale altor grupe etnice, din cele mai evoluate psihic existente pe Geea. Am ales pentru ncercri cteva triburi: aici, n tara lui Raamon, n Colmecia, n tara lui Iehov i n alte cteva locuri. De asemenea, undeva, departe, n partea cealalt a Geei, n tara lui Buthas, am lsat s evadeze grupuri de sclavi i sclave cu mai mult timp n urm. Se pare c nativii de pe Geea se comport foarte bine, nsuindu-i, m refer n special la liderii lor, nvtturile noastre. Stau foarte slab cu tehnologiile i tiintele matematice, dar, cu timpul, creierul lor va putea asimila i aceste cunotinte. - Din pcate, a spus Sarmiseg, datorit imposibilittii lor de a comunica psihic direct i a risipirii pe teritorii deprtate, triburile acestea nu vor putea vorbi aceeai limb, necesitnd trecerea a multor milenii pentru a se putea ntelege unii cu altii. - Ei ne consider nite fiinte supranaturale, a continuat Atha. Nu vor afla dect trziu, c singura fort generatoare a universului este Spiritul Suprem, celelalte zeitti fiind doar plsmuiri ale mintilor lor neevoluate. - Cel care este numit Dumnezeu? - Da, a rspuns Atha. Dumnezeu este numai Spirit. Se vor nchina la chipuri cioplite, crora le vor aduce chiar i jertfe umane. Vor ajunge s se bat, pentru a impune celorlalti credinta n zeii lor. Dumnezeu e bun i rbdtor, el nu vrea pedepsirea celor ri, ci iertarea i ndreptarea lor, iar dac acetia persist n greeal, izolarea de ceilalti. Ai aflat c, pe acei btinai care nu pot fi potoliti psihic, i trimitem n locuri deprtate, izolate, sau chiar pe Lumina Diminetii. - tiu, am vzut n Colmec. - Uite, a intervenit Sarmiseg, spre exemplu acel copil blond pe care l-ai vzut, nu se acomodeaz cu viat noastr linitit. Cnd va fi mare, va pleca cu familia lui nalt parte. Va fi un rzboinic. - i dacii vor fi rzboinici, dar i nvtm s fac asta numai pentru a-i apra teritoriul lor, a spus Atha. Nu vrem s umble, cum vor face altii, dup cucerirea de noi teritorii.

- De ce nu-i nvtati acum matematica i celelalte tiinte? - Creierul lor nu poate asimila, nc, aa ceva, a rspuns Atha. Vor fi i printre ei, mai ales urmaii mperecherilor dirijate cu noi, depozitari ai unor cunotinte mult peste medie, dar vor evita s le divulge la marea mas de oameni, existnd riscul de a fi folosite mpotriva altora i nu pentru a le face o viat mai uoar. i acum, hai s ne odihnim. Mine dimineat avem un drum lung de fcut, spre cas.

C A P I T O L U L 17
Primul lucru nvtat de la Dacius a fost s-mi ncetinesc ritmul metabolismului tuturor celulelor corpului, cu exceptia celor ale creierului. Acest fapt era necesar pentru ca aerul din piramida cu care voi cltori s-mi ajung ct mai mult timp. La nceput mi s-a prut ceva imposibil, dar apoi Dacius mi-a confirmat c reueam perfect. Numai c eu nu-mi ddeam seama de nimic, dect atunci cnd vroiam s m mic i simteam c este imposibil. Eram transformat n doi ochi care vedeau la fel ca nainte i un creier. Nu puteam nici s clipesc din pleoape. O legum. Dar o legum care gndea cu o vitez fantastic. Practic, atunci cnd mi doream o imagine, mi aprea instantaneu n fat, n culori i n relief. Dac era ceva n micare, puteam reduce sau amplifica viteza n limite nemaivzute. La una din ncercri, l-am ntrebat pe Dacius dac pot s o vd pe Valsa, acolo unde era ea, n timpul ei. - Trebuie s fii foarte atent cu coordonarea spatiotemporal, mi-a rspuns Dacius, surprins, pe moment. Ar fi posibil s-ti doreti s-o vezi n clipa cnd ai plecat tu, deoarece, pentru tine, acel timp este cel n care vei reveni. Dac ai ncerca s o vezi ntr-un timp ulterior, este posibil ca viitorul acela s-ti ofere surprize, plcute sau neplcute, pe care nu este oportun s le cunoti ct timp nu eti pregtit pentru asta. Este mai bine aa.

- Deci tu poti s tii dac eu m voi ntoarce din cltoria pe planeta inorogilor? - Da. Eu... Noi tim c te vei ntoarce de pe acea planet. Te vei convinge c nu te mint, dar nu ncerca tu singur s vezi acel viitor, pentru a nu fi influentat... E mai sigur s cauti numai n trecut. - Pot s m ntorc i fizic n trecut, sau numai mintal? - Nu m mir c ai sesizat acest aspect, ce prezint unele probleme, cu care ne-am confruntat i noi n decursul timpului. Din experianta noastr, este bine s te transferi doar mintal, pentru eliminarea riscului de a interveni cu ceva n derularea evenimentelor. S-ar putea genera un paradox: presupune c teai ntoarce i fizic n trecur i ai omor-o pe mama ta, nainte s te nasc. Deci, nemaiavnd cine s te nasc, tu nu ai exista. Ca urmare, nu ar mai avea cine s se ntoarc n timp ca s-ti omoare mama, deci ea va tri i te va nate i tu te vei putea ntoarce n timp ca s-o omori... - M-ai ncurcat de tot... - Cred i eu. Deci poti ca, ntors n timp, s provoci o schimbare n desfurarea evenimentelor, abatere ce poate duce la imposibilitatea ca tatl tu i mama ta s se nasc sau s se ntlneasc, pentru a te concepe. Ar rezulta c n momentul n care ai determinat acea abatere, tu s nu mai exiti, deci s nu o poti determina... - E clar, cel mai bine e s nu te ntorci n timp fizic. - Asta ncercam i eu s-ti explic. - Vou vi s-a ntmplat aa ceva? - Cine poate ti? - Cum adic? Nu ai aflat s se fi fcut aa ceva? - Se pare c unii dintre noi au ncercat asta, n alte timpuri. Dar, nu avem cum s tim dac au provocat vreo abatere n istorie, deoarece o alt eventual derulare a evenimentelor nu poate fi inclus n memoria noastr. Noi suntem contienti de acea linie a timpului, care a avut ca urmare existenta noastr n acest moment. Chiar dac a aprut i o alt istorie, alternativ, noi nu avem cum s o cunoatem. Este imposibil migrarea de pe o ramur a timpului pe alta. - nseamn c se poate interveni n desfurarea unor evenimente ulterioare prin modificarea anterioar a... ceva... - Da, dar nimeni nu va contientiza aceast modificare, inclusiv cel care a fcut-o. Nici o istorie nu o va consemna.

Niciodat. Altfel, ar nsemna s cunoti o realitate care ar fi existat n alta derulare a timpului, deci neexistent pentru derularea timpului tu. i, n functie de distantele n timp, chiar cel care a provocat saltul pe alt ramur temporal, poate dispare n noua comformatie a evenimentelor, ajungndu-se la paradoxul pe care ti l-am spus. - Atunci, crezi c e mai sigur s nu ncerc s-o vd pe Valsa? - Prerea mea este c ar fi mai bine i mai sigur s te abtii. - Dar, dac eu m ntorc n timp i fac ceva n aa fel nct whronii s nu ne mai atace? Pot salva Atlantida? - Nu. Whronii tiu de existenta Geei nc dinainte ca noi s terminm colonizarea planetei. Dac s-ar putea face ceva contra lor, ar fi doar anterior acelui moment, ceea ce ar putea genera i imposibilitatea noastr de a descoperi Geea, de a ne refugia pe ea i de a pune aici, bazele unei civilizatii. Iar noi, tot am fi, odat i odat, distrui de whroni, disprnd fr a avea speranta transmiterii ctre altcineva a cunotintelor noastre. - Dacius... Tu chiar crezi c eu pot lua legtura cu inorogii? - Da. Am credinta c este singura solutie posibil. - i dac mi se ntmpl ceva... Dac mi se termin aerul din piramid nainte s ajung? Dac nu gsesc planeta lor? Dac nimeresc ntr-o stea sau ntr-o gaur neagr? Dac ajung i nu mai gsesc pe nimeni pe acea planet? Dac... - Dac... Atunci cnd ti pui problema cu attia dac, mai bine renunti. Pentru aer ai s primeti i o casc stelar, putin diferit de cea pe care ai folosit-o n excursia fcut cu Atha... Oricum, fratii notri inorogi nu ne pot ajuta cu nimic, acum... Este doar speranta de a ne gsi cndva, nu pe noi, ci pe urmaii urmailor notri. Speranta. Att ne-a rmas. - Speranta... Ce complexe sentimente mi d acest cuvnt, acest gnd. - Este unicul care ne mai tine n viat. - Am s ncerc. Mi-e fric, dar am s ncerc. - Tot ce poate s se ntmple mai ru, este s mori. - i ce se va ntmpla cu Valsa? i ea va muri? - ti promit c vom face tot ce e posibil pentru a ncerca, dac ti se ntmpl ceva, aducerea ei aici. Cu toate c ea nu are capacittile tale psihice, vom ncerca, cu ajutorul sferei de cristal, s o contactm. S-ar putea s fie foarte greu, s-ar putea

s nu reuim, sau s-i provocm distrugeri ale unor celule, dar vom ncerca. Ai ncredere n mine. - Am. Am ncredere n voi toti. Nu vreau ca Valsa s mai triasc n acel mediu ostil, dac mi se ntmpl ceva... - Pentru a exista ct mai putine probabilitti s ti se ntmple ceva, pentru ca ansa de a te ntoarce s fie maxim, hai s trecem la lectii, a spus Dacius. Pe urm vei face un salt pe planeta Ares, unde avem un depozit de costume galactice i de arme cu sgeti de lumin.

Iarba de pe platou ncepuse s prind o tent maronie, iar n vale, majoritatea copacilor i pierduser frunzele. Doar brazii continuau s nverzeasc peisajul. Dacius m sftuise s-mi aleg locul de constructie al noii piramide aproape de sculptura care-l reprezenta pe inorog i cei doi paznici de piatr ai timpului. Aici nc nu se aternuse zpada, dar era din ce n ce mai frig, chiar la amiaz. Atha mi dduse o rob dintr-un material ceva mai gros i, totui, moale i plcut la pipit. mi prinsese prul cu o bentit aurie i n picioare mi legase nite sandale cu talpa groas i fete din blan, care-mi acoperea complet glezna. Dacius sttea lng mine i privea cerul acoperit n cea mai mare parte de nori joi. Urma s m asiste i s-mi atrag atentia dac greeam ceva. Era foarte importat ca piramida s fie perfect. Viata mea depindea de asta. i viata Valsei. i fericirea celorlalti... Tineam n mn un mic cristal sferic, n interiorul cruia Dacius ntrodusese harta galaxiei. Insistase s-l iau cu mine, cu toate c harta mi se ntiprise n minte n timpul orelor de antrenament fcute n ultima vreme. Dacius spusese c e mai sigur s am cu mine i o memorie pe cristal. Mai primisem i un cilindru gros ct bratul, plin cu ap proaspt, de izvor. ntr-o cutiut de mrimea palmei, aveam mici bilute dintr-o substant energizant. Semnau cu stromacul, dar aveau un gust total diferit... mpreun cu Dacius am stabilit dimensiunea optim a piramidei, modul de organizare al interiorului i locurile unde peretii urmau s fie transparenti. Am identificat un teren plan i

m-am aezat pe pmnt, cu picioarele ncruciate. Mi-am pus minile pe genunchi, am nchis ochii i m-am cufundat n transa pregtitoare. Lumea din jurul meu ncetase s mai existe. Am simtit afluxul energetic cuprinzndu-mi creierul, din ce n ce mai adnc, n toate celulele nervoase. Am nceput generarea oricalcului, de la baza piramidei. Cnd am terminat i am revenit n realitatea nconjurtoare, lumina zilei ncepuse s se estompeze, iar spre asfintit, norii aveau o tent uor portocalie. - Este perfect, a spus Dacius apropiindu-se de piramida strlucitoare. - Oare n-am greit nimic? - Nu. Te-am urmrit permanent. Totul este perfect. Ai lucrat ca un veritabil atlant. Deja ETI un atlant. Cu toate c simteam o oarecare oboseal fizic i nervoas, aprecierea printelui atlant m-a recomfortat. S m fi vzut acuma Valsa, Martinez, Alia i celelalte femei semi-om care m considerau mult inferior lor. Mi-ar fi plcut s le dau cu tifla. Eu, un brbat semi-om, reueam s fac ceva care, pentru ele, era inabordabil i chiar de nenchipuit. Ce-or s zic atunci cnd m voi ntoarce n Oraul Galben? Pentru c va trebui s m ntorc i s le art c brbatii semi-om pot fi cel putin la fel de inteligenti ca femeile semiom, sau chiar ca cele galbene. S le fac pe toate sclavele mele... S fiu un supra-om. - ti propun s faci mine, mi-a rupt Dacius irul gndurilor, o cltorie n jurul Geei cu piramida ta, att ca s o ncerci, ct i pentru a te obinui cu spatiul galactic, de unul singur. Pe urm vei putea merge pe Ares, unde vei primi casca i roba stelar, pentru a putea ncepe salturile spre tinta final.

Prima dat cnd am simtit c-mi dispare total greutatea, un oc electric mi-a strbtut tot corpul. M ridicasem cu piramida mea sus, sus de tot, deasupra muntilor. Se fcuser din ce n ce mai mici i vedeam tot mai

departe, pn cnd rotundul planetei s-a decupat din cerul devenit de o culoare din ce n ce mai nchis, apoi neagr. De jur mprejur erau atrnate n imensitate, un numr enorm de stele. Nu mai sclipeau, aa cum le vzusem n noptile senine. Erau fixe i reci. RECI... Sub mine am identificat forma continentelor, iar undeva, departe, se vedea coasta aproape circular a Atlantidei, njumttit de penumbr. Mi-am relevat n minte schema sistemului solar i imediat, pe cerul nesfrit s-au suprapus nite cerculete colorate diferit. Am numrat nou asemenea semne, adic tot attea planete cte mai existau n sistem n afara Geei... A Pmntului. Deodat o senzatie de great mi-a covrit ntregul corp. Nu m-am speriat, nsemna c m ridicasem mult prea repede. Uitasem c lng masele gravitationale trebuia s adopt o acceleratie atenuat, tocmai pentru a nu genera neplceri sistemului nervos. Undeva, n stnga, aproape de Soare - de fapt era o iluzie optic, ntruct era mult mai departe de steaua central dect Pmntul, gravita, nsemnat cu un cerculet rou, planeta Ares, pe care urma s ajung mine. Cnd m-am ntors pe platoul muntilor, Dacius m-a btut uor pe umeri: - Bravo, omule! Ce-a fost mai greu a trecut. Te-ai obinuit? - Cred c da... Am trecut printr-o senzatie groaznic: s te simti atrnat n ntuneric, fr nici un punct de sprijin solid. A fost ct pe ce s pierd controlul piramidei i s m prbuesc... - Acum haide s mncm ceva. Ne ateapt Atha...

Trecusem rapid de Lun, unde tiam c este organizat o cresctorie de iepuri, condus de dou atlante, Chango i Ixchela, dar nu m oprisem. Poate cu alt ocazie. Acum m deplasam ncet, aproximativ de-a lungul ecuatorului planetei Ares. Solul era acoperit cu un praf roietic, din care rsreau vrfurile ascutite ale unor stnci, mai mari sau mai mici. M

apropiasem de o ridictur n care se vedeau crpturi subtiri, neregulate. Soarele, mai mic dect eram obinuit, aflat undeva, n spatele meu, aproape de asfintit, i arunca razele prin atmosfera rarefiat, nepretabil traiului fr msuri de protectie suplimentare. Cerul avea o culoare aproape neagr. Nici un nor nu tulbura sclipirea galaxiei. Am ntors piramida ncet, pentru a prinde o imagine panoramic a acestei portiuni din planeta Ares. M-am gndit c este necesar s ies din catalepsia fizic, pentru a putea s privesc i n alte directii, fantele transparente din peretii piramidei fiind pe toate cele patru laturi. Acum aveam o deschidere a privirii doar de cel mult 90 de grade. Trebuia s gsesc intrarea n colonia atlant de aici. Am revzut mintal harta pe care mi-o artase Dacius i mi-am dat seama c sunt prea la sud. M-am ridicat ctiva zeci de metri, pn cnd n deprtare, ngropat bun parte n praful cenuiu, am vzut capul de atlant pe care-l cutam. Era o sculptur enorm, avnd mai mult de o mie de metri lungime. Prea c privete spre naltul cerului aresian, iar dintr-un ochi i se scurgea o lacrim pe obrazul ridat de trecerea mileniilor. Acum trebuia s gsesc linia dreapt care, prelungit imaginar de la lacrim, peste vrful nasului, m dirija mai departe. n cteva minute m deplasam spre cele cteva piramide din piatr, pe care le cutam. M-am apropiat i m-am fixat deasupra piramidei celei mai nalte. Am rotit privirea pn cnd n fat am avut o piramid ceva mai mic, putin nclinat spre exterior. ncet, ncet, am trecut pe deasupra ei, cercetnd spatiul nconjurtor. La mic distant, a aprut o vale cu peretii abrupti. Artau de parc un uria ar fi dat cu paloul o lovitur n carnea planetei. Valea avea directia aproape constant spre nord, aa c m-am nscris pe firul ei, ocolind cele cteva stnci mai mari care mi-au aprut la un moment dat n fat. La prima intersectie cu o alt vale, ceva mai putin adnc, m-am oprit i am privit cu atentie peretele din dreapta. Aici trebuia s gsesc semnul de intrare n locaul

atlant. Era acolo, sculptat n stnca cu irizatii roietice: un trident aezat pe un postament cubic. Am planat n dreptul semnului privind concentrat intersectia celor trei brate, pn am vzut aprnd lng el o pat neagr, care s-a mrit ncet. n mijloc, ca un iris, s-a deschis o diafragm i am intrat cu piramida n bezna total. Deodat s-a fcut lumin. M aflam ntr-o ncpere circular, ai crei pereti radiau o strlucire albastr. Am lsat piramida pe postamentul din mijloc i am basculat ncet trapa. Nu s-a produs nici un vrtej, deci n ncpere exista aer la presiunea necesar, aa cum mi spusese Dacius. M-am desprins din scoica central a piramidei i am ieit aplecat. Podeaua aflat n exterior era dintr-un material lefuit, lucios. Respiram bine i, parc, o emotie uoar mi s-a cuibrit n obraji. nc nu contientizam c treceam prin nite ntmplri inimaginabile? Cine eram eu, un semi-om, care aveam puterile zeilor? Sau eram i eu un zeu?... Eram un supraom? Ha!... M-am ntors spre o uoar ceat care s-a format ntr-o parte i din care a ieit o fiint omeneasc. Era mai nalt dect mine cu cel putin un cap. O ceat aproape opac, strlucitoare, i acoperea tot corpul pe o grosime de ctiva centimetri, ca o salopet. Noduli de culorile pure ale curcubeului, vibrau sau se deplasau ncet pe suprafata i n substanta acesteia. Pe cap avea o casc argintie, cu o portiune transparent n dreptul ochilor. n prtile laterale se vedeau dou antene micute, dirijate la orizontal, n fat. ntr-una din minile pe care le tinea uor deprtate, avea o sfer mat, cam ct pumnul. S-a apropiat de mine i a nclinat uor capul. - Bine ai venit, omule, mi-a transmis telepatic. - Bine v-am gsit, i-am rspuns n acelai fel i m-am aezat, la semnul lui, deasupra unui disc aflat pe podea, aproape de unul din pereti. Dup o secund m transferasem ntr-o alt ncpere, tot circular, dar mult mai mare. Un grup de atlanti mbrcati n robe trandafirii i cu capetele descoperite, m-au nconjurat i m-au salutat. Am rspuns prin nclinarea capului i mi-am

ridicat palmele la nivelul pieptului, n semn de omagiu. Peretii erau din oricalc strlucitor, cu divese forme geometrice printre care predomina spirala. Sus, n centrul ncperii, atrna un glob luminos. Unul din atlanti s-a apropiat i mi-a vorbit: Bine ai venit, omule din viitor. Ne-a comunicat Tzeo c ne vei vizita. Te-am ateptat cu nerbdare. - Bine v-am gsit, oameni de pe Ares. V multumesc pentru primire.

Mi-am legat centura, mpletit din erpi metalici, la bru i am apsat uor pe protuberanta roie de pe cataram. Deodat m-am simtit nconjurat de acea salopet asemntoare cu o ceat strlucitoare, cu irizatii argintii i noduli colorati. Nu o simteam, n-avea nici un fel de consistent material. Respiram uor, chiar mai uor dect nainte, iar privirea nu-mi era atenuat de vizorul lsat al ctii pe care Martes, aa cum se prezentase atlantul ce m instruia, mi-o aezase pe cap. Ei numeau salopeta de ceata, rob stelar, iar casca, arcul de lumin. Undeva, la marginea peretelui, s-a materializat un pianjen, mare ct un cine. Avea vreo opt sau zece picioare subtiri i proase, iar corpul format dintr-o sfer mic i dou ovoide verzi, era strbtut de nervuri colorate strident n mai multe nuante de rou. Din partea sferic ieeau dou tije elastice, care se micau cu vitez n toate directiile. Am ntins ncet minile nconjurate de ceat spre artanie, cu palmele deschise i mi-am fixat privirea pe capul pianjenului. Mi-am ncordat atentie la baza tijei mictoare i am gndit: "foc". Cte o sgeat de lumin, extrem de subtire, a tnit din cele dou antene ataate ctii i a lovit punctul pe care-l priveam. Pianjenul s-a oprit instantaneu din micare, iar sferacap a plesnit, aruncnd n toate directiile o substant cenuie. Restul corpului a czut pe podea, dup care s-a absorbit

n neant, disprnd. - Foarte bine, l-am auzit pe Martes. Ai ncadrat corect tinta i ai folosit ct energie trebuia. Foarte bine. - Multumesc, am spus simtindu-m mgulit. - Ai grij la intensitatea sgetii de lumin, s nu consumi energia ineficient. Bateria nu are capacitate infinit i trebuie s tii ntotdeauna o rezerv pentru urgente. - Am nteles. - Foloseti sgeata doar n cazurile cnd psihicul dumanului este opac la undele cerebrale. Cauti, mai nti, s paralizezi i, dac nu rspunde, distrugi, dar numai dac viata ti-e n pericol. Altfel, nu. Tine minte. - Da. - Bateria o poti rencrca apropiindu-te de o stea, dar dureaz ceva timp, nu foarte mult. De obicei este suficient o jumtate de or. Oricum, aerul generat de roba interstelar ar trebui s-ti ajung pentru orice situatie. De altfel, mai este i cel care se gsete n piramid. Ai grij, totui, c celulele corpului se hrnesc tot din energia robei. De asemenea, cnd vei fi lng o planet, nu uita s te deplasezi cu vitez corespunztoare densittii atmosferei, pentru a nu provoca o nclzire exagerat n stratul exterior. - Voi tine minte. - Fii foarte atent. Nu este doar viata ta n joc, este i speranta noastr. Trebuie s tim ce se ntmpl cu fratii notri. - Pe Geea nu am vzut asemenea robe stelare. - Nu. Le folosim doar pe Ares, pe Safir i pe Lumina Diminetii, care au atmosferele irespirabile. - Nici sgeti de lumin... - Aa este. Pe Geea actioneaz o lege nescris care interzice folosirea armelor fizice. Ai grij. Galaxia este plin cu vietuitoare mai mult sau mai putin evoluate. Din cte tim, doar cteva se pot deplasa n spatiul interstelar. Am s-ti localizez pe hart zonele respective, pentru a le ocoli. Este mai sigur. Oricum, se pare c n afara noastr, nimeni nu poate face saltul instantaneu. Pentru ceilalti exist o vitez limitat fizic. Le trebuie ani sau secole pentru a strbate distanta dintre stele. Asta ne-a ferit pn acum de invazia whronilor. Dar nava lor se apropie. Se apropie... Martes a avut o clip de tcere, apoi a continuat:

- Eu totui, cred c Geea nu va fi distrus n totalitate. Sper c civilizatia noastr va reui s se mentin n unele regiuni ascunse. Sper. - Tzeo crede la fel. i Zalmox i multi altii. - Dup ce te vei ntoarce de pe planeta inorogilor, poate ne vei confirma acest fapt. - M voi ntoarce. Sunt sigur c m voi ntoarce. i apoi o s v comunic dac mrturiile lsate de voi pe Geea, s-au mentinut i dup Explozie. Totul va fi bine. - S dea Dumnezeu!

CAPITOLUL 18
M-am ntors de la baza aresian fr nici un incident. Deja eram n stare s dirijez piramida n cele mai bune conditii i m nvtasem cu lipsa de greutate. Era aproape aceeai senzatie ca atunci cnd zburam prin forta psihic. Atha m-a complimentat i m-a premiat cu o mncare specific din regiune: o past glbuie, moale i plcut la gust, n care a amestecat buctele de brnz i unt. Un vin putin dulceag i nu foarte alcoolizat m ajuta s nghit ct mai mult din acest amestec. - S ai noroc n ce urmeaz s faci, mi-a spus Atha ridicnd cupa plin de vinul rubiniu. M simteam bine n mijlocul atlantilor. Oare m voi mai ntoarce la Valsa? S fac o excursie n timp, peste ctiva ani, s vd unde m voi afla? Sau dac m voi mai afla undeva...

Dacius mi-a strns umerii uor i m-a privit n ochi: - Omule, toat speranta ne este n tine. Fii ct se poate de atent s nu greeti n stabilirea directiilor i a distantelor pe care urmeaz s le strbati. O ct de mic eroare de gndire te poate duce la sute de stele abatere de la traseu. Imaginea pe care ti-o formezi n momentul saltului, trebuie s fie exact i precis determinat, pentru a ajunge n regiunea dorit. Harta

din cristal ti va reaminti pozitia fiecrei aglomerri de materie. Nu ezita s o consulti, chiar dac ti se pare c ai memorat-o perfect. Mintea omeneasc este, totui, supus greelii. Trebuie s te verifici nainte de fiecare salt, nainte de exprimarea dorintei de a ajunge ntr-un anumit loc. E mai sigur. - Ce se ntmpl dac, prin absurd, ajung n alt parte dect am gndit? - Ai grij s verifici pozitia, de fiecare dat cnd revii n realitatea material. Cristalul te va ajuta. Dac nu eti acolo unde ti-ai dorit, identific pe hart abaterea i faci urmtorul salt din noua pozitie. - Ti-am explicat ce mi s-a ntmplat cnd nu mi-a reuit perfect saltul lng satelitul cel mare al planetei a asea din sistemul nostru. Era aproape s m prbuesc pe acea enorm planet acoperit de nori opaci. - i totui, ai reuit s compensezi atractia planetei. Te-ai descurcat de minune. - Aa mi-au spus i cei de la baza atlant de pe cel mai mare din satelitii planetei. Se pare c nu a fost numai din neatentia mea, ci i o influent neateptat din partea acelei pete roii care circul n atmosfera planetei. - Da, este un fenomen cercetat n prezent de specialitii notri. - Cei de la baz, mi-au spus c li se ntmpl i lor s fie deturnati din trasee de acea pat. Mi-au mai atras atentia asupra eventualelor non-spatii, acele guri negre aflate peste tot n galaxie. - Dac te vei orienta destul de departe de planul galaxiai, le vei evita pe toate cele cunoscute de noi. n acest fel vei avea n coordonate i celelalte galaxii, care pentru tine vor reprezenta repere fixe n orientare. Ai, totui, grij, s nu te deprtezi prea mult de galaxie: harta din cristal ti poate da unele erori i, de ce s nu-ti spun, s-ar putea s-ti fie influentat mintea de unele fenomene necunoscute care credem c exist n spatiul inter-galactic. Noi nu am putut face niciodat saltul spre alte galaxii, cu toate c una din ele este mult mai apropiat dect toate celelalte. - Din ce cauz? - Nu tim. Nimeni nu a reuit s se deprteze mai mult de un diametru galactic. Este posibil ca mintea noastr s nu reziste la asemenea distant de sistem, sau s existe o fort

necunoscut care actioneaz n acele dimensiuni. - Un zid de forte ntre galaxii? - Se pot face o grmad de supozitii, dar nu are nici un rost s le comentm acum. Oricum, nu te deprta la mai mult de un diametru galactic. Este suficient pentru evitarea surprizelor i avem certitudinea realittii hrtii din cristal, chiar cu ultimele modificri de pozitionare a sistemelor, calculate zilele trecute. tii c am stabilit cu Tzeo s dm numele tu vrfului muntelui sta? i vom spune "Omul din viitor". - Multumesc, dar dac nu o s m mai ntorc? - Ti-am retinut cu toti dorinta, de a o aduce n timpul nostru pe femeia ta. ti promit c vom ncerca tot ce este posibil, chiar dac este ceva ce n-am mai fcut pn acum. Pentru fiecare actiune exist un nceput, o prim ncercare. O vom face dac... - M voi ntoarce. Acum cteva zile, m-am visat lng Valsa, mbrcati cu nite haine aa cum vzusem n revistele vechi. Se fcea c eram n mijlocul unor semi-oameni, multi i liberi, undeva, ntr-un ora nedistrus de explozie. Cred c este o intuitie care-mi dovedete nu numai ntoarcerea, dar i revenirea n timpul meu... - S dea Dumnezeu s nu te neli i s fie, cu adevrat, o imagine a viitorului, nu o simpl vizualizare a unei dorinte de-a ta. Ne aflam pe podi, aproape de statuile paznicilor timpului i a inorogului sfnt, aproape de marginea prpastiei, pe fundul creia se vedea un ru sclipind n lumina soarelui aflat aproape de amiaz. Vntul destul de puternic rostogolise cei ctiva nori, care pluteau indiferenti la mare nltime. Am mai aruncat o ultim privire de jur mprejur i ne-am ndreptat spre piramida ce m atepta la ctiva metri. Oricalcul arunca strfulgerri argintii, iar discurile transparente pe care le construisem n centrul laturilor piramidei, preau nite petale de flori ornamentale. Peste cteva minute prseam Geea. Oare pentru totdeauna?

Primul salt m-a transferat instantaneu deasupra planului galaxiei. Vedeam pe harta din memorie, undeva "jos i n lateral", un cerculet rou, care indica pozitia n spatiul real al Geei. Privirea mi depea centrul compact al galaxiei, iar departe, ntr-o aglomerare de puncte luminoase, aproape o pat de lumin, se vedea pulsnd un alt cerc, destinatia mea. Casca stelar de pe cap mi producea o uoar presiune, n special la tmple i pe cretet. Respiram uor gazul generat de salopeta stelar. O secund mi s-a prut c m cuprinde groaza spatiului nemrginit, acea senzatie de pierdere n nimic, impresia de lein ce o mai avusesem i anterior, n perioada cnd nvtam s execut salturile. Mi-am revenit imediat i m-am concentrat asupra urmtorului punct de destinatie, undeva "deasupra" aglomerrii centrale de stele. Era necesar s stabilesc cu exactitate directia i distanta imaginar pe hart, pentru a nu risca ajungerea n interiorul vreunei stele. n aceeai clip imaginea anterioar a galaxiei a disprut i a fost nlocuit cu o alt pozitionare a aglomerrii centrale, care acum se gsea mult mai aproape i chiar sub mine. n schimb, cerculetul de destinatie era mai vizibil, stelele din jurul su aprnd individualizate. Deodat, o senzatie de gol mi-a strbtut stomacul i am avut impresia c m rostogolesc spre aglomerarea stelar din centrul galaxiei: era acel efect despre care fusesem prevenit. Trebuia s fac rapid saltul urmtor, pentru a evita prbuirea. Am luat un alt punct de reper foarte aproape de destinatie i mi-am impus saltul. Departe, galaxiile vecine s-au deplasat instantaneu n alte pozitii i am vzut cercul de destinatie sub mine. Acum ncepea partea cea mai grea: apropierea de sistemul planetar al fratilor inorogi, fr s m pricopsesc cu o cdere n vreo stea de pe traseu. Am consultat harta din cristal i mi-am impus un traseu din patru etape intermediare. Primele trei etape le-am efectuat n cteva minute, fr nici o problem. Cnd am verificat cel de-al patrulea salt, ultimul, mi s-a prut c n harta de pe cristal exist o oarecare

neconcordant cu pozitia unei stele ceva mai strlucitoare, a crei aezare nu corespundea perfect cu coordonatele determinate fat de cele dou galaxii ndeprtate, dup care m ghidam. Undeva, lng ea, trebuia s mai fie o stea, la fel de luminoas, dar nu o vedeam. n acel loc, nu se observa nici mcar o sclipire timid. Steaua dispruse? Sau greisem drumul? Nu, drumul nu era greit: cerculetul de destinatie era acolo, pulsnd rar. Avea n centru un punct mai strlucitor, steaua central a sistemului inorogilor. N-avea rost s-mi fac probleme, poate era o abatere a calculrii pozitiilor stelelor, greeal neesential pentru reuita misiunii mele. Doar nu trebuia s ajung la acea stea disprut. Mi-am stpnit uoara emotie care m-a cuprins la gndul c fcusem, n cteva minute, un salt de peste 50000 de ani galactici. Doar eram un supra-om, nu un amrt de semi-om, cum m considerau galbenele. Dup ultimul salt, ncepea etapa cea mai grea i mai lung: identificarea, n spatiul din jurul stelei centrale a sistemului, a celor patru planete importante. Un timp, harta din cristal nu mai mi-era de nici un ajutor. Trebuia s fac mai multe salturi aleatorii, pn gseam un obiect cosmic de mas suficient pentru calcularea, de ctre cristal, a pozitiei planetei cutate. Mi-au fost necesare mai mult de zece salturi, ca s-mi dau seama c nu voi reui niciodat s identific nici una din planete, miniscule fire de praf suspendate n imensitatea spatiului. Am ales cealalt solutie: prin trei salturi unghiulare, am inclus n cristal pozitiile mele, astfel c am putut afla la ce distant de steaua central m aflam. Urma s m apropii pn la distanta orbital a planetei a doua, Inorogia, pentru ca apoi s m deplasez n salturi scurte de-a lungul unui cerc, pn mi aprea undeva masa planetar. i a aprut. AM REUSIT s gsesc o planet n captul cellalt al galaxiei. Era un glob de culoare roz pe partea aflat spre stea i ntunecat pe partea opus. Dup urmtorul salt, am vzut aproape de planet i cei trei sateliti pe care tiam c-i are: deci eram sigur c

ajunsesem acolo unde trebuia. Mi-am oferit cteva minute de tihn. Eram n exteriorul planului de revolutie al sistemului, deasupra unuia din polii planetei i m ncnta imaginea pe care o priveam. Aveam o pozitie relativ destul de apropiat pentru a observa, printre cele cteva portiuni de nori, suprafata roz-roiatic a solului i un spatiu ntins de culoare mov, ceea ce putea fi un ocean. Undeva, spre stnga, am zrit printre traifurile de nori pete cenuii. Era un ora? Ce reactie vor avea fiintele de pe aceast planet cnd m vor vedea? Ce m ateapt aici? n ce stadiu de dezvoltare sunt fat de atlanti? Dar voi mai gsi tot att de uor drumul de ntoarcere? Ce-ar fi s fac nti o survolare a satelitilor, pentru a afla dac au reuit efectuarea de cltorii n afara planetei? Dacius i Tzeo mi spuseser c nu mai tiu nimic de fratii lor de mai multe mii de ani. Plecaser spre ei ctiva zeci de atlanti i atlante, dar numeni nu se mai ntorsese. M-am apropiat de unul dintre sateliti, care era cel mai mare i l-am nconjurat privind cu atentie: nu avea atmosfer, iar solul gri-rozaliu prea mai curnd nisipos. Cteva cratere mai mari i o multime de cratere mici, m-au fcut s fiu atent n jurul meu, la eventualele corpuri solide ce puteau strbate vidul nconjurtor. Pe suprafata vizibil a satelitului nu am detectat nici o urm de activitate uman. nsemna c inorogii nu se puteau deplasa n spatiul vid? Ceilalti doi sateliti erau de dimensiuni mult mai reduse. Preau stnci plutitoare n vid. Atmosfera planetei nu avea o grosime similar cu cea a Geei i prea ceva mai rarefiat. tiam c trebuie s contin destule gaze identice cu cele ale atmosferei pmntului, fiind uor respirabil pentru mine. Mai rmnea s stabilesc unde voi cobor piramida. Din cele sugerate de Dacius, rezulta c undeva, pe linia imaginar a ecuatorului, trebuia s se afle un ora mare, poate chiar cel pe care-l vzusem nainte. Am cutat pe partea luminat, deplasndu-m n afara gazului roz, dar nu mi s-a prut c vd nimic care s semene

cu o aezare urban, mare sau mic, n afar de acele prezumtive urme umane, care n acest moment fuseser acoperite de o plapum groas de nori roietici. Trebuia s atept pn cnd planeta i rotea portiunea ntunecat spre lumin i s caut i acolo. Aerul i substantele hrnitoare generate de roba stelar erau mai mult dect suficiente. Mi-ar fi ajuns, chiar dac a fi decis c trebuie s m ntorc pe Geea, fr s cobor pe aceast lume. Dar nu vroiam s iau acest decizie, nc. I-a fi dezamgit foarte tare pe prietenii mei atlanti. Galaxia i desfura sclipirile n jurul meu, cu exceptia unui sector de cteva grade, n care ntunericul era atotcuprinztor, o bezn opac. Am consultat harta cristalului i am identificat, nu foarte departe de zona n care m aflam, un spatiu n care nu se vedea nici o stea. Mai mult dect att, cristalul mi comunica interdictia de a m apropia de acel spatiu. Nu tiam care este cauza, dar nu mi-am mai pus alte probleme legate de acest aspect, n momentul cnd am sesizat c n zona de penumbr a planetei mi apare o aglomerare urban. Am transferat piramida la zenitul oraului i am nceput s cobor ncet. Sub mine se desenau din ce n ce mai clar nite constructii. Deodat am observat cteva puncte care se micau. OMENIREA EXISTA. Am ales o deschidere ntre constructii, spre centrul geometric al aezrii i am dirijat piramida deasupra, continund s cobor ncet. Ce reactie vor avea cnd m vor vedea aprnd din naltul cerulu rozaliu? Trecuser, dup cte tiam, cam dou sute de ani teretri de cnd fcuser saltul ultimii atlanti, dou perechi de tineri. Eram nc destul de sus, cnd m-am rzgndit i am transferat piramida deasupra unui deal aflat la oarecare distant de marginea oraului. Dealul era acoperit pn aproape de vrf cu plante de o culoare verde pal, nalte i groase, asemntoare cu copacii de pe pmnt. Am aezat uor piramida pe solul ruginiu al vrfului gola. Am desprins cristalul-hart din micutul suport n care era ncastrat i l-am pus ntr-unul din buzunarele salopetei. tiam c pot respira liber n atmosfera planetei, aa c

am decuplat catarama robei stelare i mi-am ridicat vizorul ctii. n aer plutea o mireasm nteptoare, dar nu m deranja. Aveam impresia c sunt mult mai greu dect pe pmnt. Talpa ncltmintei mi se nfundase n solul afnat, care semna cu nisipul, acoperit din loc n loc cu muchi roz, cu plante mici, cu frunze rotunde, roii, cu mici puncte verzui i cu smocuri de iarb lat i cu vrful ascutit. Se micau ncet n btaia unei adieri cldute, putine din ele ridicndu-se ceva mai mult de la suprafata solului. Pe o piatr rozalie se mica o vietate de forma unui disc, cam de mrimea palmei, sprijinit pe mai multe piciorue nalte i cu patru cozi, arcuite n sus. Formau un evantai ntr-o sectiune a corpului. n partea opus, dou antene segmentiale, terminate cu mici sfere maronii, se micau cu vitez n toate directiile. n momentul n care m-au simtit, vietatea a avut o tresrire i a rmas nemicat, cu antenele ndreptate n directia mea. Apoi, pe neateptate, o gaur s-a format ntre cele dou antene i din ea a zburat spre mine un lichid. N-am avut timp s m feresc i salopeta mi-a fost atins putin mai sus de cotul drept, de o substant care s-a lipit de ea. M-am curtat cu mna cealalt, dar substanta s-a ntins pe mnu. Dac trecea prin materialul salopetei? M-am deprtat ctiva pai de vietatea periculoas. Trebuia s m feresc din calea lor, de acum. Tonurile roz i roii ale luminii nconjurtoare ncepeau smi oboseasc privirea. Doar imaginea acelor copaci cu nuante de verde deschis mi aminteau de vegetatia pmntului. M-am apropiat de lizier, atent s nu m mai atace vreun disculet ruvoitor. Deasupra oraului, aflat la ctiva kilometri, se ridicau fuioare erpuitoare de ceat. Se adunau n naltul cerului i formau globuri de un viiniu mat. Toate culorile de pe aceast lume erau n partea dinspre rou a spectrului. Chiar i copacii de care m apropiam, n afara unor portiuni de un verde ceva mai intens i putin galben splcit, aveau tent de rou, mov i portocaliu. Trunchiurile erau de diverse grosimi, avnd scoarta striat adnc.

n unele canale se scurgea un lichid transparent, care se aduna n partea inferioar, formnd ovoide ca nite cristale. i acestea prindeau nuante de roz. Lumea n roz... O culoare obositoare, care ncepea s m streseze din ce n ce mai mult. Ce cutam eu aici? Oare merita s-mi pun viata n pericol doar pentru a le face plcere atlantilor, lund legtura cu nite aa zii frati ai lor aflati la o distant pe care mintea nu putea s o nchipuie? Oare aici mi vor putrezi oasele? Am simtit un tremur care mi cuprindea tot corpul. Asta era, intram ntr-o criz nervoas generat de nite gnduri aiurite. Mi-am impus s m calmez. Puteam eu, un om superior galbenelor, s m sperii de ceva, chiar dac acel ceva era complet nou pentru mine? Cred c totul se datora lungimii de und a luminii generate de steaua sistemului. Privit de aici, de la suprafata planetei, era o stea ceva mai putin strlucitoare ca Soarele pmntului. i dimensiunea sa relativ era mai mic, ntruct planeta se afla mai departe dect pmntul de Soare. Cu toate astea, temperatura ambiant era asemntoare celei de pe pmnt, dar aerul era mai uscat, aducndu-mi aminte de atmosfera deertului. Deja m obinuisem cu mirosul nteptor al aerului i nu-l mai sesizam. Am aruncat o privire n spate, acolo unde-mi lsasem piramida. Dac i s-ar fi ntmplat ceva n lipsa mea, puteam oricnd s fac alta. Dar, nu era mai bine s-o distrug? Nu conta, cci nimeni n afar de mine nu era n stare s-o urneasc din loc i nu avea ce s-mi fie furat din ea. O umbr mi-a trecut peste fat nainte s intru ntre copaci. Am privit n sus i am mai avut timp s observ o pasre mult mai mare dect pe pmnt, care a planat disprnd deasupra pdurii. Avea corpul fusiform, aripile foarte late, sustinute de nervuri proeminente i ciocul lung, ncovoiat i ascutit. Am nceput s cobor spre baza dealului, printre copacii destul de rarifiati. Clcam cu grij, ocolind tufiurile mai mici sau mai mari, pentru a evita s fiu scuipat din nou de disculetele acelea ruvoitoare. Cteva insecte abia vizibile au bzit pe lng mine i au disprut.

ntr-un copac cu trunchiul foarte gros, avnd o culoare de un roz att de palid nct prea aproape alb, se vedea o scorbur rotund i ntunecat. Cnd am trecut prin dreptul lui, ceva ca o lian a tnit din scorbur i mi s-a nfurat strns de gt. M-am oprit, aproape s cad. Sfoara, sau ce era, a nceput s m trag cu o fort irezistibil. Pn s-mi proptesc picioarele ntr-un ciot i s scot cutitul de la centur, fusesem adus la mai putin de un metru de copac. Partea inferioar a ctii rezista cu succes la tensiunea la care era supus, altfel m-a fi sufocat. A trebuit s tai de dou ori cu cutitul, ca s desprind matul de carne. Cteva picturi de suc mov mi-au ptat mnuile cnd am desprins bucata de fibr ce-mi rmsese atrnat de gt. M-am deprtat cu repeziciune i am fost atent s m feresc de alte eventuale scorburi. Nu m descurcasem cum trebuie: ar fi trebuit s fac imediat un salt n timp, cu cteva minute anterior, iar apoi s m feresc de disculetul scuiptor i de acea scorbur. Nu m descurcam bine. Dealul nu era nalt, aa c am ajuns repede s vd printre copaci baza lui, de unde se continua cu o portiune aproape plat. La mai putin de un kilometru se vedeau micile constructii roietice de la marginea oraului. O osea destul de lat trecea transversal prin fata lor.

CAPITOLUL 19
M-am oprit n dreptul ultimilor copaci i am privit cu atentie: nu se vedea nici o fiint, era o nemicare aproape total. Doar vltucii de fum continuau s se ridice n deprtare, deformati de vnt. O uoar senzatie de sufocare mi-a strbtut partea superioar a plmnilor, cteva clipe. M-am controlat, dar nu era nimic deosebit. Cine tie? Un ou mare, de culoare neagr, s-a rostogolit cu vitez pe osea i a disprut n partea stng.

Era un vehicul autohton? Am ncercat s prind mintal semnale ale eventualelor fiinte care puteau s fie n ou, dar, spre surprinderea mea, mi s-a relevat c n interior nu era nici o minte accesibil. Era un aparat automat, fr conductor? M-am concentrat asupra constructiilor drpnate pentru a identifica creiere umane, dar, att ct puteam s cuprind cu vederea, nu am gsit nici o rezonant gnditoare. Doar undeva, n spatele unui gard viu, mi s-a prut c ating nite vibratii neevoluate, care erau mai mult senzatii de foame i sete... Dac interpretam corect, puteau fi vietuitoare avnd nivelul de dezvoltare al cinilor de carne, pe care-i vzusem n Oraul Galben. Am translatat mintal imaginile pe deasupra gardului i n fat mi-au aprut nite mogldete avnd corpul turtit, cu dou iruri de picioare. Capul lor avea forma unui cub putin rotunjit pe muchii. Pe fata anterioar, trei ochi aezati ca vrfurile unui triunghi echilateral, se bulbucau mult n afar, n centrul triunghiului vzndu-se o despictur eliptic. Era unit de corp att de mult, nct nu se putea determina gtul, dect dup o linie groas, de un albastru intens. Vedeam patru astfel de animale. Trei stteau nemicate i priveau spre al patrulea, care ridica ritmic primul picioru stng, ceva mai gros dect celelalte. Casca stelar era pregtit s m apere, dac a fi fost atacat, dar preferam s nu-mi ncep misiunea provocnd vreo distrugere fizic. M-am apropiat pn la marginea oselei i am vzut c nu era chiar att de neted. Avea o multime de portiuni zgrumturoase i dou canale longitudinale, cu profilul rotunjit. Cred c pe unul din ele se rostogolise oul cel mare. Sus, n naltul cerului, mi-au atras atentia dou din acele psri cu aripi mari. Descriau opturi aproape perfecte, ntr-un zbor lin. Eram deconectat. Atentia mi sczuse n timp ce priveam psrile, aa c plasa care m-a nconjurat dintr-o parte, m-a luat pe nepregtite. M-am mpiedicat i am czut pe spate, rmnnd cu privirile atintite la zborul psrilor. Casca mi s-a lovit de ceva i am simtit c o fractiune de secund mi-am pierdut controlul.

Ochiurile plasei m-au imobilizat aproape complet, dar am putut s ntorc capul i s vd, cam la zece metri n lateral, dou fiinte cu alctuire curioas: aveau patru picioare scurte i groase, care ieeau dintr-un trunchi aproape cilindric, terminat cu o coad scurt i groas. n partea superioar, dou brate lungi i subtiri, cu cte trei degete, din care unul era opozabil, trgeau sforile legate de plasa cu care m prinseser. Capul era disproportionat de mare fat de restul corpului, cu doi ochi deprtati, rotunzi, fr iris, n schimb cu o multime de puncte negre, risipite neuniform. Nu aprea ceva care s semene cu prul omenesc. n mijlocul fruntii aveau o excrescent, de forma unui con, cu vrful uor curbat n sus, iar cele dou umflturi laterale, cu mai multe gurele, preau s fie urechile. Gurile rotunjite i larg deschise, lsau s li se vad dintii, nite colti ascutiti i obligi. Nu aveau nas ? Ba da: o bic rotund, cu gurele fine. Pielea era de o culoare rozglbuie, nspicat cu periori scurti. M-am insinuat n mintea lor i abia am reuit s identific ceva: mai nti senzatii de bucurie c au reuit s prind un animal, apoi o retinere de a se apropia de mine. Pn la urm, cel care era putin mai nalt, i-a comunicat celuilalt ntr-o limb format din piuituri i prituri, ceva care semna cu o mbrbtare i a mai tras o dat puternic de sforile legate de plas. Oare acetia erau inorogii, rudele atlantilor, pe care-i cutam? Nu prea semnau cu imaginea pe care mi-o fcusem despre ei, dup sculpturile vzute pe Geea. Avusesem impresia c seamn cu nite cai cu fata asemntoare cu a oamenilor, avnd chiar i mini. Cel putin aa mi fuseser descrii. Iar realitatea prea s fie cu totul alta. Tzeo m sftuise cum s reuesc intrarea n contact mintal cu ei, dar creierul, sau ce era n trtcuta lor, mi se prea lucios, lunecos, mai mult o mas amorf, dect aa cum aveam noi, oamenii i animalele pe care le cunoteam pe Geea. Oare din acest motiv se refugiaser n alt colt al galaxiei? Sau nu erau ei, cei pe care-i cutam? M-am concentrat s le transmit mesaje de linitire cu privire la pericolul pe care-l reprezentam eu, pentru ei. Deodat, m-a strfulgerat gndul c nu le simt pulsatia

sngelui, nicieri n corp. Nu aveau sistem circulator? n schimb, fibrele musculare mi se preau foarte rigide, dovedind o fort fizic deosebit, iar pielea ridat era foarte groas. De altfel, atunci cnd au terminat de strns plasa n jurul meu, nu mai puteam, practic, s fac nici o micare. I-am lsat s se apropie cu acei pai mrunti, care produceau o vibratie asupra terenului, fapt ce dovedea c au o greutate important. Mintea celui mai nalt era ceva mai permisiv, aa c am periat-o atent i am reuit s identific o regiune, ca un nodul, unde mi apreau cu mult mai mult claritate cuvintele pe care le gndea, astfel c am tradus instantaneu: - Ce noroc avem s prindem o antic. - Da, se pare c vom obtine o compensatie bun pentru ea. Eu eram ea? M fcuser femeie? - Traz va fi foarte bucuroas c am gsit-o. S-i spunem? - Nu i spunem nimic pn nu verificm dac nu mai este vreuna pe deal. Am auzit c ultima oar cnd au fost vzute, erau dou. - Sunt sute de ani de atunci. Poate s-au nvtat s circule cte una. ntre timp se opriser deasupra mea i m priveau cu atentie. Ce-ar fi fost dac m ntorceam cteva minute n timp i m feream din fata plasei? Dar, mai bine lsam acest canal temporar s se desfoare n directia pe care a pornit. Puteam oricnd s sar pe alt ramur a timpului, dar eram curios s vd ce vor s-mi fac i unde m vor duce. Era una din multiplele posibilitti de a ptrunde oficial n ora. Printre capetele aplecate asupra mea am vzut, n naltul cerului, cum cele dou psri se despart, zburnd cu vitez n directii opuse. - Eu zic s o crm n plas, s nu ne scape. - Hai, a spus cel mai mrunt, apucnd un capt al plasei i strngndu-l ntr-un nod. Nu m nelasem; aveau putere considerabil, ntruct mau ridicat foarte uor, cu toat greutatea mea. - Mergem direct la Traz, sau o ascundem la noi, pn ne

promite cineva o rscumprare corespunztoare? - Eu zic, a rspuns cel mai scund dup cteva secunde de gndire, s n-o ducem nici la noi, nici la Traz.. Mai bine o rugm pe Hamm... - Hamm o s vrea s fie i ea parte la recompens. - Pi, o s obtinem destule dodole... - Dac ne va plti cineva pentru vietuitoarea asta. Ce ne facem dac ne-o confisc? - Ca s-o confite, trebuie s dea de ea. D-aia am zis s o bgm n afacere i pe Hamm. Ea are posibilitti mult mai bune s-o ascund... M cam deruta felul lor de a vorbi despre mine la feminin. - Hai s-o lum pe calea mai lung, printre peretii vechi, s nu ne ntlnim cu nimeni. - tii c foarte puini au curaj s rmn n lumina direct a soarelui, la orele amiezii. Nu cred c este nici un risc, dar hai s facem cum zici tu. Trecuserm pe lng nite garduri nalte, fcute din plci zgrumturoase. Constructiile aflate n spatele lor erau putin nalte, dar preau solide, dintr-un material care semna cu pietrele din deertul de pe pmnt. n cteva momente mi s-a prut c simt, undeva, n spatele ctorva ziduri, existenta unor fiinte, dar am continuat s m concentrez asupra discutiei dintre cei doi. - Vezi, c ne apropiem de pasarel. O trecem direct, sau ne ascundem putin? - Pi, dac ne vede cineva, o s-i spunem c am cules fructe de sosoro i le-am mpachetat, s nu-i piard umezeala. - Vezi c o s trecem i pe lng cuibul lui Mioz i cred c poate s ne vad. - De ea nu mi-e fric. Are o datorie la mine de ctiva ani i, dac i spun, o s tac din gur, c altfel i cer dodola de prins peti. - Eu nu mai am nici o dodol de pescuit, le-am terminat pe toate acum o lun cnd am fost cu Wooa la balt... Atunci cnd o lic mi-a rupt plasa. Foloseau nite termeni pe care nu reueam s-i nteleg, dar i-am retinut ca atare, urmnd s m lmuresc pe parcurs. Antena dreapt a ctii mi se agtase ntr-un ochi al plasei i nu mai puteam roti capul n nici o directie. Cu toate astea, am observat c nici una din casele pe lng care

treceam destul de repede nu aveau nimic care s semene cu ferestre sau ui. Pe unde se fcea accesul? ntre timp fusesem purtat pe deasupra a dou conducte paralelipipedice destul de groase, fcute dintr-un material care prea spongios, de o culoare violet nchis. Un praf mrunt, ca o ceat, plutea deasupra solului. Soarele era ascuns n spatele unei cldiri fcut dintr-un material asemntor cu betonul, dar un beton tot att de spongios ca i cel al conductelor pe care tocmai le depisem. Cei doi s-au oprit brusc i m-au aezat pe o platform, fr nici o precautie, lovindu-m destul de puternic la cotul drept. - Deschide tu, a spus cel care era n spate. Acesta a scos ceva dintr-o pung ce-i atrna lateral, de parc i era prins direct de piele i s-a aplecat deasupra unei portiuni de un rou mai puternic. A aprut o deschidere, ca un iris. M-au ridicat i au cobort nite trepte. Preau foarte nalte, dar pentru ei, care coborau cu patru picioare, nu mi se prea c este ceva greu. mprejur, att ct puteam s vd, totul avea diverse nuante de rou: de la roz palid, la un puternic rou sclipitor, cu interferente de mov. Lumina ieea din nite zone distribuite aiurea pe suprafata unui perete. Erau nite culori obositoare, enervante. Cum reueau s stea toat viata ntre ele, fr s nebuneasc? Am cotrobit n mintea celui din fat i am simtit fericirea de a ajunge la adpost cu prada, fr s fie vzut de cineva. - nchide tu poarta, a spus n timp ce m aeza, fr nici un pic de grij, pe jos. Eu m duc s iau cteva bucti de xoxolin, c mi-e foame. - Adu-mi i mie nite lacol. Mi-e o sete, de m topesc, a spus cellalt urcnd scrile. Lumina a sczut brusc din intensitate. - Iar s-a terminat energia, a strigat cel care rmsese cu mine. - Dac ai pornit-o n reactie ct timp am fost plecati, a spus cellalt, cobornd, dup nchiderea irisului. Mai bine lsam poarta deschis, c nu mai vd nimic... - i dac trece cineva pe aici? Acum nu avem nevoie de musafiri. - Hra, eti prea fricoas. Ti-am mai spus c n zona asta

nu trec inoroge dect rareori. Toate circul mai mult n cealalt parte a oraului. - tiu, le e fric de mumulele care au mpnzit cartierul, de cnd guvernul nu s-a mai ocupat de strpirea lor. - Da. i ai vzut c sunt, cu adevrat, periculoase. Ieri era s te lipeasc una, de nu te mai vedeam niciodat. - Nu mi-ar fi prut ru, dar mai am doar cinci zile pn smi pun cornul n pmnt. M lsau fr motenitoare. - Cornul meu mai are pn s se coac. Cred c de abia la anu` pe vremea asta o s-l plantez, dac va mai rmne pn atunci vreun loc necotropit de xici. - Oricum, mine trebuie s plec. O s-mi ia ceva drumul pn la malul oceanului. - Ai aprobare de la preedint? - O am de acum dou luni, atunci cnd a apucat-o strechea i a dat aproape dou sute, de-o dat. - Fii multumit c ministra te-a trecut pe list. - Uiti c i-am fcut cadou fiicei ei, patru piei de mumule? - Altfel ti rupeai cornul n nisip... - E normal. Cine nu este n stare s fac cadouri celor care trebuie s ia deciziile, nseamn c nu merit s fie ajutate. Nevolnicele n-au ce cuta n lumea noastr liber i prosper. - i acum m gndesc ce ghinion am avut acum trei ani, cnd pmntul unde-mi rupsesem cornul a fost invadat pe neateptate de xici. Nimeni nu se ateptase s avanseze att de repede. Guvernul a zis c n-are nici o vin. Acum, acest al doilea corn sper s nu aib tot att noroc ca primul, mai ales c cel care va crete pe urm nu va mai avea putere germinatoare. - Nu-ti face probleme, c tot nu ai ce avere lsa n urma ta. Oricum, dac nu ai nici o motenitoare, nu e nici o pagub. - Atunci pentru ce triesc? Strng dodole de toate felurile i ti le las tie, dac mi se ntmpl ceva? - Ti-ar prea ru? Nu suntem noi asociate? - Numai la mncare i distractii ti-e gndul. Ai fi n stare s m i omori pentru a-mi lua dodolele. - Vorbeti prostii... Cum o s-mi omor eu cea mai bun prieten? Cu cine o s mai ies la prduial? - Crezi c n-am observat c o stimezi pe Traz mai mult ca pe mine?

Cea care fusese numit Hra a tresrit i, dup cteva secunde a spus: - Nu-i normal? Doar e efa cartierului. - E n solda guvernului. - i ce dac? - Guvernul sta de corupte... Nu obtii nimic fr plocoane. Grmezi de dodole se duc ca i cum n-ar fi fost. - Dar tu, Oaza, ce ai vrea? S ceri i s ti se dea de poman? - Nu vreau poman, dar avem i noi nite drepturi. - Drepturi... Aiurea. Nu ai dect dreptul s serveti guvernul i pe Preedint. - Crezi c o s te mbogteti periindu-le att? - Ce s fac cu bogtia? S m lfi n dodole? Tot atta xoxolin i lacol o s primim. - N-ai dodole, eti o nimeni. Ai dodole, eti cineva! N-o vezi pe Traz, de cnd a fost numit ef, nu-i mai ajungi la corn nici mcar cu privirea. nainte, cnd era ca noi... - Oaza! Tu eti invidioas pe Traz! - Da! Tmpita aia e n stare s te bage la prnaie pentru a dovedi guvernului c e de-a lor. O gac de corupte pn n vrful cozii. - Hai, c acum, cu antica asta, putem obtine i noi ceva n plus. - Nici nu vreau s-i spunem lui Traz. Am fi mai detepte dac am vinde-o direct, pe sub lab. - Dac ne prinde, am mbulinat-o: ne rupe cornul i pn ne crete altul... Dac ne-o mai crete... Oaza i-a aruncat n fundul gurii dou bucti de gelatin verzuie i i-am simtit satisfactia. Punctele negre din ochi i s-au adunat spre partea superioar i o pielit opac s-a lsat peste ele. Nu mai tineau de capetele plasei, aa c ochiurile se lrgiser. Puteam s m mic, dar rmsesem n repaus, pentru a nu le atrage atentia cu nimic. Hra sttea n fund, cu picioarele posterioare deprtate i cele anterioare strnse n fat. ntre degetele de la o mn tinea un cilindru transparent, n care se vedea un lichid cu uoar nuant mov. Nu avea palme, degetele continundu-se direct din bratul foarte maleabil. Vrfurile degetelor erau umflate i aproape sferice, ca nite ventuze i parc, din loc n loc, vibrau nite cili micuti.

A dus n dreptul gurii cilindrul i a scos o limb lung i despicat la vrf, pe care i-a introdus-o pn la lichid. Spre surprinderea mea, lichidul a nceput s urce de-a lungul jgheabului din centrul limbii. Dup ce a "but" aproape jumtate din continut, i-a ntins cilindrul lui Oaza. Aceasta, stnd pe toate cele patru picioare, l-a apucat cu o mn i a but restul, n acelai mod. Cu toate c trecuser peste ase ore de cnd plecasem din Atlantis, nu mi-era nici foame, nici sete. Aveam doar o uoar senzatie de oboseal psihic i un nceput de furnicturi la picioare, din cauza pozitiei n care stteam de aproape o or. Am micat ncet tlpile, dar Oaza a observat: - Uite c s-a trezit antica. Oare o fi din alea care vorbesc? - Pune-i i tu nite ntrebri i o s afli a spus Hra dup ce i-a mai aruncat n fundul gurii o bucat de gelatin. Oaza s-a aplecat deasupra mea i a verificat dac plasa este strns bine n dreptul picioarelor, dup care m-a atins pe umr. M-am prefcut c m trezesc din lein. Am deschis complet ochii i am privit-o n fat, prin vizorul perfect transparent al ctii. A avut o tresrire i am simtit-o c i este putin fric, dar s-a controlat: - Hai c s-a trezit, i-a spus lui Hra. - Vezi s te fereti de minile ei, c acolo au ele puterea, a spus Hra apropiindu-se. Spune-i ceva, s vezi dac rspunde. Aveau nite copite groase, despicate n trei. - Antico! M auzi? Rspunde, dac poti, a vorbit Oaza. Sunetele pe care le scotea erau ca nite hrituri, desincronizate fat de micarea marginilor gurii. Nu avea buze aproape deloc, lsnd s se vad cte dou iruri alturate de dinti scurti i aproximativ cilindrici. Am tcut, continund s-l privesc n regiunea ochilor. Spun regiune, pentru c nu aveam cum s-mi fixez privirea undeva, pe suprafata mare a acestora, printre punctele mictoare. - Hai, c nu avem noroc. Nu vorbete, a spus Hra ntorcndu-se la locul lui. E din alea fr valoare. - Tot o s ne dea ceva pe ea... - N-o s-ti dea nimic. O s-o confite, cum a fcut i cu psrile pe care le-am prins acum cteva zile. - Atunci nu i-o mai dm lui Traz. O s-o vindem n alt

regiune. - i ce-i dai s mnnce i s bea pn atunci? a ntrebat Hra. tii c astea nu pot tri fr mncare... - Astea, am auzit c se hrnesc i cu aer. O s scpm repede de ea. S nu ne complicm. - Mcar cteva dodole de mncare i cteva de distractie s obtinem i tot e ceva. - Pi, atunci, a spus Oaza ridicndu-se, eu dau o fug pe deal s verific dac nu mai este vreuna i pe urm m duc la Hamm, s vd ct de dispus e la afacere. Tu s nu te apropii prea mult de ea n lipsa mea, c poate fi periculoas, cteodat.

CAPITOLUL 20
Trecuser cteva minute de cnd plecase Oaza. Un timp o urmrisem cu gndul, apoi observasem c Hra intrase n letargie, cu activitatea cerebral extrem de slab. Era timpul s trec la executarea misiunii ce o aveam. Am fcur un scurt salt, materializndu-m n afara nvodului n care fusesem legat. Trebuia s ncerc o mic experient, pentru a determina ct de receptiv era creierul acestor fiinte-animale. mi era foarte greu s m gndesc la ei ca la nite oameni. Nu aveau nici o asemnare cu specia uman. M-am concentrat i am trezit-o psihic pe Hra, inducndu-i ideea c m vede legat n continuare de plas, n coltul ncperii. A aruncat o privire i i-am simtit satisfactia c eram acolo unde tia ea c trebuie s fiu. Deci, eram n stare s-o fac s cread c vede ceea ce vream eu s vad. A privit n directia mea i a prut surprins: - Te-ai i ntors, Oaza? Sau am dormit eu foarte mult? - Nu, i-am rspuns. M-am ntors s vd dac antica e bine legat. - E! Vezi c nici nu s-a micat. Nici n-ar putea. - Bine, atunci am plecat.

Am urcat scrile i, dup ce am cotrobit n mintea lui Hra s identific cum se deschide chepengul, am ieit n atmosfera rozalie. Ctiva nori roietici, cu insertii mov i lila, stteau atrnati chiar deasupra constructiilor, la destul de mic nltime. M-am suit pe nite plci groase, aflate ceva mai departe i am privit mprejur, cutnd vibratii gnditoare. n micile constructii din apropiere, ca nite buncre, fr ferestre i ui, nu am identificat nimic care s-mi atrag atentia, aa c am extins raza de cercetare. Undeva, am nceput s simt existenta unor minti inorogice i alte cteva semnale, diferite, mase cerebrale neevoluate, n genul animalelor de pe Pmnt. Chiar la picioarele mele, lng o piatr colturoas, ceva a micat. Erau cteva fiinte mici, filiforme, de un albastru intens, spicate cu galben. O nuant de albastru pe care nu o vzusem pn acum n aceast lume. Se ncolciser ntr-un ghem ct mrimea pumnului. Le-am ocolit i mi-am adus aminte c pot s m nalt n aer. De fapt, puteam foarte multe. M-am oprit pe o piatr i am cutat s-l gsesc pe Oaza. Urca dealul spre piramida mea. Se uita cu atentie ntr-o parte i alta, rscolind cu privirea boschetii. S-a ferit cu abilitate de o lian ieit din spatele unui copac direct spre capul su, lsndu-se brusc la pmnt i apoi srind ntr-o parte. O sritur lung, cu toat greutatea sa important. Avea muchi biatul, nu glum. De ce i spuneam biat? Doar discutau ntre ele ca fiind de sexul feminin. Trebuia s nteleg chestia asta. Oare era doar problem de interpretare a limbajului? Tzeo i Dacius nu-mi spuseser numic referitor la acest aspect. Pn i pe mine m vedeau ca pe o ea. Care erau masculii pe aceast planet? Oaza ajunsese periculos de aproape de piramida mea. Mam cuibrit n mintea lui i l-am convins c pe deal nu este nimic important, c trebuie s se ntoarc napoi. S-a oprit brusc i a luat-o la vale n vitez. Acum, dup ce am rezolvat i aceast problem, trebuia s identific locul unde se gseau conductoarele acestui teritoriu. M-am rentors n mintea lui Hra, care continua s doarm, sau, cel putin, s stea n prostatia n care o lsasem i am aflat c avea o mare consideratie dar i fric, fat de un grup de inorogi. Acetia, sau acestea, se concentrau ntr-o regiune a oraului aflat undeva, spre sud, unde trebuia s

gsesc o constructie masiv att la suprafat ct i, mai ales, n adncime. Hra nu a putut s-mi dea amnunte privind fiintele respective sau organizarea interioar a sediului acestora, ntruct nu le cunotea. Nu fusese niciodat acolo i nu discutase cu nimeni care vizitase acest loc. Nu-i nimic, m voi descurca la fata locului. M-am ridicat ctiva metri n aer, pentru a-mi lrgi cmpul privirii i... Pasrea mi-a nfipt ghearele n umrul drept i m-a lovit puternic cu o arip peste casc. Instantaneu, fr s-mi dau seama cnd am gndit acest lucru, o strfulgerare s-a desprins din cele dou antene laterale ale ctii i corpul masiv al zburtoarei s-a transformat n praf, rspndindu-se n jurul meu. Folosisem arma ctii instinctiv. M-am rsucit n aer i am vzut, la mic distant, o alt pasre enorm, care s-a npustit cu aripile strnse pe lng corpul fusiform, spre mine. Arma s-a descrcat din nou, de data aceasta la dorinta mea i pasrea sa topit n aer. O satisfactie profund m-a copleit: ce puternic eram... Ce era chestia aia cu influentarea psihic? Cel mai bine era s le distrug cu arma. Deja ncepusem s-mi pun amprenta pe aceast planet. Oare nu era mai bine s m ntorc cteva minute n timp i s m feresc de psri fr s le distrug? Poate greisem cnd m ridicasem n aer. Crezuser c sunt o pasre care le amenint teritoriul? S merg nainte. Puteam oricnd s m ntorc n timp, poate chiar la momentul n care m apropiasem de planet i identificasem oraul. Deci, hai s vd unde se gsete sediul efilor... sau, mai corect, al efelor, dup cum se exprimau primele mele prietene de pe aceast lume. n curioasele constructii de la picioarele mele, sesizam icicolo, diverse semnale de viat inteligent. Mie mi trebuia, ns, semnalul conductoarelor. Trebuia s fie ceva mai intens ca al celorlalte fiinte... Aa ar fi trebuit s fie. De fapt, nu era o regul ca mintea conductoarelor s fie mai complex dect a celorlalte vietuitoare. Cred c puteau ajunge pe o functie de conducere i dac erau mai putin dezvoltate psihic, sau chiar tmpite de-a binelea, dac modul de promovare social era necorespunztor.

Am trecut ncet pe deasupra ctorva ruine ncercnd s tin directia spre sud, sau, m rog, acolo unde apreciam eu c ar fi trebuit s fie sudul. O uoar senzatie de foame m-a fcut s salivez la gndul nemaipomenitelor mncri pe care mi le servise Atha n constructia de pe vrful muntelui Omu. Am revzut n minte imaginea statuii inorogului aflat nu departe de locuinta lui Dacius. Nu prea semna cu ce gsisem aici. Fusese att de mult stilizat forma animalului nct, practic era cu totul altceva.

ntre doi pereti destul de lungi se vedea ceea ce puteam numi o strad. Pe lng una din constructii erpuia o crare. n mijlocul strzii, era un ant destul de ngust, pe care atepta oprit unul din acele obiecte n form de ou. n partea lateral avea o trap oval, deschis spre o pat roie de la marginea zidului, despre care tiam deja c este calea de acces n interiorul constructiei. n ou nu era nimeni, dar primeam nite semnale din spatele peretelui i de sub pat, cam cinci sau ase fiinte. Am cobort i am aruncat o privire n interiorul oului: n mijloc, proptite pe mai multi rulmenti, se gseau dou scaune i un panou simplu, cu cteva tije i comutatoare. Am tras concluzia c, atunci cnd oul se rostogolea pe canal, cabina rmnea orizontal, fiind construit pe principiul giroscopului. Undeva, aproape de linia orizontului, ctiva nori roietici ncepeau s se rostogoleasc spre locul n care m aflam, cu viteza destul de mare. Un vnt din ce n ce mai puternic i executa vjiala, ridicnd pe alocuri praful dintre constructii. M-am adpostit ntre doi pereti. M simteam penibil: nu tiam ce s fac acum. Mai bine m ntorceam n grota unde-o lsasem pe Hra i i induceam ideea s m conduc ea la cele pe care le cunotea c sunt efe n acest ora. A fi economisit timp foarte valoros n ce privete rezervele mele de hran i aer. Oare va tine mult furtuna care se anunta? Sau era mai eficient s-o caut pe Oaza, care mi se pruse ceva mai descurcreat?

Cum fcuser s deschid irisul de la locuinta lor? Clar, eram obosit: ce aveam eu nevoie de chei sau alte sisteme de deschidere, cnd puteam foarte simplu s fac un salt prin iris. Nici nu terminasem bine de gndit fraza dinainte i m gseam ntr-o ncpere destul de mare, slab luminat de acelai sistem cuibrit n tencuial. Eram pe treptele unei scri, cam la jumtatea distantei dinspre tavan i podeaua acoperit n mare parte de nite lzi dintr-un material opac, de culoare nchis.. Nu era nici o fiint vie la acest nivel, dar simteam vibratia vietii ctiva metri mai jos. n partea stng se vedea o deschiztur n perete, un iris rmas deschis, iar n partea cealalt, ntr-o lumin mai puternic, observam aruncate pe jos diverse obiecte ale cror ntrebuintri nu le tiam. Era o harababur organizat perfect. Cred c nu aveam ce cuta aici, nu erau anse de a deschide un canal de legtur cu o conductoare. Iar eu trebuia s m grbesc. Am srit n exteriorul cldirii exact n momentul cnd un alt ou a oprit cu un scrtit ascutit n spatele celui dinti. Din spatele trapei ovale a aprut un exemplar din aceeai specie cu Hra i Oaza, dar care, la prima impresie, era de un statut social deosebit. Avea atrnate pe spate cteva iruri de sfere micute, ca nite mrgele, care formau o pelerin, cam n locul n care pe Geea se pune aua pe cai. Cornul din mijlocul fruntii era destul de lung i gros. Dup o fractiune de secund m-a vzut i a avut o tresrire, apoi a fcut gestul de a se ntoarce n interiorul oului. - Nu-ti fac nici un ru, i-am spus, transmitndu-i gndul nsotit de o senzatie de linitire. - Eti o antic? m-a ntrebat. - Nu tiu ce numiti voi "antic", dar eu sunt de pe Geea, de la rudele voastre atlante. S-a calmat i a ieit cu totul din ou, rmnnd la o distant pe care o aprecia ca sigur fat de mine. - Auzisem de voi, dar nu v-am vzut niciodat. A trecut mult, mult de tot de cnd nu a mai aprut nici o antic pe aici. - Nu sunt antic, sunt om, rud cu atlantii, fratii votri de la cellalt capt al stelelor. - N-ai s-mi faci nici un ru? - Nu! Am venit aici pentru a afla care este situatia

voastr. Nu mai tim nimic de inorogi de peste o mie de ani. Eti inorog, nu-i aa? Punctuletele din ochi au nceput s danseze fr noim: - Strmoii notri ndeprtati se numeau aa. tim din scrierile vechi de existenta atlantilor, dar nu am vzut niciodat nici unul. N-ai s m omori ca s m iei cu tine? - Nu, ti-am mai spus. Am venit doar pentru a afla care este stadiul vostru de dezvoltare. n urm cu mai mult timp au mai plecat spre voi nite emisari, dar nu au mai revenit niciodat. tii ceva de ei? - Trebuie s iei contact cu Wiao. Ea tie s-ti rspund mai bine la aceast ntrebare. - Unde o gsesc pe Wi... pe Wiao? - Dac mi dai voie s intru n palat, am s-i transmit o comunicare. Palat? Unde exista pe aici aa ceva? - S te atept aici? - Da, ateapt-m aici. A trecut, cu vizibil jen, pe lng mine i a intrat prin iris. Dac sta era palatul, m lmurisem cam la ce nivel de dezvoltare se gseau. Btea n continuare acel vnt plin de praf, astfel c atmosfera ncepuse s fie irespirabil. Simteam pe limb i pe buze o substant putin srat, iar nrile mi se uscaser. Mi-am cobort viziera ctii, am but un pic de ap din tubuletul aflat n interiorul ctii, lng obraz i am nceput s atept. De partea cealalt a drumului era un zid fr acoperi. Avea cteva crpturi, dar nu ndeajuns de adnci pentru a vedea ce se gsete de partea cealalt. Tot ce m nconjura arta ca fiind ntr-o stare deplorabil. ncepusem s m nclzesc n salopeta lipit de piele i parc m furnica n unele locuri, dar mi-am impus s nu mai simt senzatia neplcut. Era atta praf roz n jurul meu, nct nu se mai vedeau prtile superioare ale constructiilor. Pe jos ncepuse s se atearn un strat neuniform de nisip foarte fin. Nisip roz... Am simtit c va iei cineva prin iris i mi-am ntors privirea la timp pentru a vedea animalul care abia intrase, nsotit de un altul. Cel de-al doilea nu avea acea pelerin din mrgele, n schimb purta n picioare nite cizme cenuii. n mna stng tinea un obiect cilindric din metal lucios, pe care

l-a ndreptat spre mine, n timp ce cu mna dreapt fcea nite micri circulare, ca i cum i-ar fi protejat cornul curbat i plin de striatii. - Sunt din lumea atlantilor, am spus aplecndu-m uor n fat. V aduc salutul lor i urri de sntate i bunstare. Mi-am ridicat mai mult viziera ctii i am zmbit. Oare puteau deosebi mimica fetei? - Vezi Wiao, a spus prima mea cunotint, eu nu te-am mintit, e o antic. Trebuie s-o prindem i s-o depunem. - Da, ai dreptate Qwya, ai dreptate. Du-te jos i anunt prin coomat s vin cei de la gard. Eu o tin pn atunci de vorb. Qwya a disprut prin iris, iar Wiao s-a apropiat de mine tinnd ntins cilindrul. - M ntelegi, antico? a ntrebat piuind rar i sincopat. Am tcut cteva clipe, dup care am spus: - Nu trebuie s-ti fie fric de mine. Nu am venit s v fac ru, ci pentru a relua o legtur de mult pierdut. mi trebuie ajutorul tu pentru a discuta cu cele care v conduc. A ncetat s roteasc mna, a ntins i mai mult cilindrul metalic i, dup ce a aruncat cteva priviri de jur mprejur, mia spus: - Deprteaz-te de ovoid. N-ai voie s-l atingi. - Dup cte mi dau seama, ai mai vzut antice. Nu pari speriat. - Eu nu am vzut niciodat nici una, dar am fost nvtate cum s reactionm dac apreti. Nu mi-e fric de voi, tiu c nu-mi vei face nici un ru. - Exist cineva care a vzut ceva asemntor cu mine? - Asta nu tiu. Noi am fost instruite c oricnd e posibil s apreti. E mult timp de cnd nu ati mai venit. O s lum nite dodole c te-am gsit. - Ce sunt dodolele? - Ace de valoare. - Poti s m pui n legtur cu cineva din conducerea voastr? - Ateapt putin i o s vedem ce putem face. - Cum functioneaz ovoidele astea? am ntrebat aruncnd o privire ctre cele dou maini n form de ou, care rmseser cu trapele deschise n spatele meu. - Sunt cele mai rapide mijloace de transport din lume.

Sigure i confortabile. - Aveti aparate care s v poat ridica n aer? - Unele ovoide de constructie special i foarte scumpe, pot urca la nltime. Le pot detine numai cele care au aprobri n acest sens... i sunt foarte putine. O vedeam c este n stare s discute orice i orict, pentru a da timp grzii s soseasc. Oare ce era n tubul pe care l tinea n ceea ce numeam mn? I-am scormonit creierul i am identificat o senzatie de sigurant atta timp ct tinea acel cilindru ndreptat spre mine. Cred c era o arm. Oricum, era mai bine s m feresc, pentru a nu o determina s-o foloseasc. Nu fusesem instruit asupra acestor obiecte ale inorogilor. Dac ar fi tiut ce puteam s fac cu antenutele de la casca mea... Habar n-avea c are n fata ei un supra-om... Un tropit puternic mi-a atras atentia spre partea stng. Vreo ase sau apte inorogi soseau n fug pe crarea de lng ant. Toti - sau toate? - tineau n mini cilindri asemntori. n partea superioar a capetelor aveau cteva bandaje care le acopereau coarnele, iar n dreptul piepturilor i puseser nite plci metalice, strlucitoare. M-au nconjurat i m-am lsat legat cu nite frnghii destul de groase i cam rigide. Am simtit n mintea lui Wiao satisfactia prinderii mele i bucuria c va primi o grmad de dodole. Se imagina mncnd acele bucti de gelatin de o culoare mov, strbtute de vinioare aurii. i simteam ncntarea i parc i lsa gura ap. ntre timp, patru inorogi m prinseser cu minile lor subtiri, dar puternice, de picioare i de mini i ncepuser s m duc de-a lungul potecii n directia din care apruser. Wiao rmsese pe loc i-i mngia cornul cu ventuzele degetelor. Unul din ceilalti inorogi scosese de nu tiu unde o folie lucioas cu care mi-a acoperit capul, astfel c nu mai vedeam nimic prin vizorul ctii. Am pipit cu gndul creierul unuia din ei i am aflat c urmeaz s fiu dus ntr-o ncpere aflat la o adncime considerabil de suprafat, o ncpere cu tavanul circular, din care atrn nite obiecte asemntoare cu candelabrele vzute n Atlantis.

CAPITOLUL 21
O lumin roietic emana din vrful tepilor atrnati de o tij n mijlocul tavanului. Eram ntins pe un piedestal, cu fata n sus. Minile mi erau tinute strns lipite de corp de un sistem de legturi. Cnd mi-au ridicat voalul de pe casc, lng mine se aflau doi inorogi pe care nu-i mai vzusem. Unul avea pielea foarte ridat i de o culoare cenuie. Sttea n picioare cam la un metru de mine i tinea n mini o plac opac, de pe care aveam impresia c citete ceva. Cellalt era aezat lng capul meu, privindu-m nemicat. Avea pielea rozalie, cu vinioare glbui. Punctele din ochi vibrau uor. Cnd i-am ntlnit privirea - dac se poate spune aa ceva - a tresrit i i-a spus celuilalt: - Hoay, s-a trezit. Las instructiunile i vino s vorbeti cu ea. Hoay a lsat placa i s-a apropiat, lsndu-se pe genunchii de la picioarele din fat, chiar lng fata mea. - M ntelegi? a ntrebat Hoay rar i tare. L-am privit i i-am transmis fr s deschid gura: - Da. Te nteleg foarte bine, dar nu voi mai vorbi cu tine pn cnd nu m dezlegi. Promit s nu v fac nici un ru. Hoay a rmas cu gura cscat. Pricepuse tot, iar n mintea lui era o nvlmeal de gnduri: "vorbete pe limba noastr"..."asta e cu adevrat o antic valoroas"..."s nu afle de celelalte antice"..."pe unde a scos sunetele?"... Care antice? CELELALTE ANTICE? Am nchis ochii i m-am concentrat asupra mintii lui, scormonind aiurea pn am dat de gndul "celelalte antice". M-am nvrtit n creierul lui pe lng acest gnd, pn am reuit s vd o camer mai mare ca cea n care m gseam, n care erau dou femei atlante i un copil de trei, patru ani. Una din femei era aplecat deasupra copilului, care sttea pe un pat foarte jos. Cealalt, o brunet cu pielea foarte alb, se uita la ceva aflat n partea cealalt a camerei. Hoay s-a aezat pe toate cele patru picioare i a pus

mna pe casca mea, ncercnd s mi-o scoat. - Las-m, i-am spus. Trebuie s m duci imediat la anticele care sunt aici. - La antice nu poate merge nici una dintre noi. Au voie s le vad doar cele din garda mic, unele ministre i Preedinta. Dar, de unde tii de ele? Am simtit c vibreaz intens la ideea c mi-a divulgat, fr s vrea, cel mai mare secret din lume. Ce se va face dac afl Preedinta? n loc s primeasc dodole, o s fie trimis n trmul ghetii, unde se moare n cteva zile, dup chinuri groaznice... O cuprinsese, din vrful cornului i pn n copite, o moleeal. Nite fiori, ca mici arcuri electrice, i strbteau corpul. - Nu eu... Eu nu ti-am spus nimic de antice. tiai de la altcineva, nu m intereseaz de la cine. Dac vrea cineva s afle, n-are dect s te ntrebe. Eu nu ti-am spus nimic. Nimic. Nimic...O am martor pe Kioau... Kioau tie c nu ti-am spus nimic. Nu-i aa Kioau? - Nu-i aa... ce? - Nu-i aa c nu i-am spus nimic de antice? - Ce antice? Care antice? Ce vorbeti? Hoay s-a ntins pe-o parte. Aproape c nu mai putea s mai respire de emotie. A nceput s dea cu cornul n podeaua de piatr: - Nu i-am spus nimic...Nu i-am spus eu. Eu nici nu tiu de antice. Ce antice? Care antice? Ai auzit tu, Kioau, s-i fi spus eu ceva de antice? Kioau a privit-o pe Hoay cum ncepuse s se rostogoloasc pe jos, borborosind, cu piuiturile specifice limbii lor, cuvinte ininteligibile. Nu pricepeam: oare mi se pruse c a gndit ceva despre antice? Avusesem impresia c reuisem s intru destul de bine n mintea ei, s prind tot ce gndete. Reactia asta, ns, m fcea s cred c-i pusesem n crc nite idei pe care a fi vrut s le aib, pentru a putea s le citesc eu. Prea era convins c nu tie nimic despre antice. Nu putea juca un teatru att de reuit, mai ales c nu tia c-i pot scormoni n minte. ncercam s gsesc i alte informatii despre atlanti, dar deodat s-a blocat i am vzut imaginea unei mainrii ca un cuptor enorm, cu o gur mare i rotund plin de limbi de

plasm incandescent, prin al crui iris era introdus, cu ajutorul unui brat articulat, Hoay. I-am simtit groaza la gndul c va trebui s fie ucis, pentru vina de a divulga secrete de nalt periculozitate pentru specie. Deci, era ceva real? M-am rupt din mintea ei i am acroat-o pe Kioau, dar nu am obtinut nici o informatie privitoare la atlanti. Habar nu avea dac exist pe planet cineva asemntor imaginilor pe care le gndise Hoay. Dar dac se comfirma faptul c ei i numeau pe atlanti, antice? Doar toate, de cnd am sosit pe planet, m-au numit "antic" i, din cte mi se pruse c vd n mintea lui Hoay, acele femei i copilul erau tot "antice". Era clar, asta dovedea c ajunsesem la concluzia logic: "antice" = "atlanti". EXISTAU ATLANTI N VIAT. Pe aceast planet existau atlanti n viat. tiam c ultimele salturi se fcuser cu mai mult de dou sute de ani teretri n urm. Era posibil ca nite atlanti s triasc att de mult? Dar era i un copil acolo, deci existau i brbati atlanti. Unde? Unde se gseau? Hoay trebuia s-mi dea toate informatiile care-mi trebuiau. n mod cert m nelasem cnd crezusem c vzusem n mintea ei ceva ce doream eu s vd. De fapt, acesta era adevrul: Hoay tia de existenta atlantilor pe planet. i dac tia ea, voi ti i eu mult mai multe. - Unde le-ai vzut pe antice ultima oar? am ntrebat-o, trimitndu-i n acelai timp un flux de linitire i de fortare a adevrului. - Eu nu le-am vzut de mult timp, de acum trei ani, cnd eram repartizat n grupul de cercetare a terenurilor din Pergolia. Preedinta m-a luat cu ea n Casa Zeitelor, pentruc eram considerat cea mai bun specialist n formele de viat de pe planet. - Unde este Casa Zeitelor? - Nu tiu. M-a dus ntr-un ou plutitor. Nu tiu unde se afl. - Cum ajung la preedint? - O s vin personal aici peste cteva ore, s te vad. I sa comunicat deja despre prinderea ta. S ncerc o exhibitie pentru a m materializa n afara legturilor de la mini i de la picioare? Kioau se deprtase pn aproape de peretele din dreapta i trebluia la un panou pe care se vedeau cteva butoane

fluorescente. Pe un ecran ncepuser s apar tot felul de semne cabalistice. Era modul lor de a scrie? L-am lsat pe Hoay i am intrat n mintea lui Kioau: - "...i atunci, Hoay i-a spus ceva de nite antice, ceva care a fcut-o pe antic s fie nervoas i s ncerce s-i desfac prinztoarea de la mini. V rog s luati msuri ct mai repede. Nu mai pot face fat la derularea evenimentelor". S-a ntors ctre Hoay: - De la Consiliu ni s-a comunicat s nu mai discuti nimic cu antica. - Dar eu nu i-am spus nici un cuvnt. Ai auzit tu ceva? - Nu, dar atunci de ce m-a ntrebat pe mine de antice? - De unde s tiu eu? a ntrebat Hoay de pe podea. - i termin cu fitele astea... Hoay s-a ridicat tremurnd i s-a retras de-o parte: - Ocup-te tu, atunci de ea. - Aa o s i fac, a spus Kioau apropiindu-se de mine i pipindu-mi legturile de la mini i picioare. Ai grij s nu se desfac nodurile. Att ar mai trebui, dup toate necazurile pe care mi le-ai fcut. - Eti nebun? Ce necazuri ti-am fcut? - Nu i-ai spus de nite antice? - Nu i-am spus nimic. Ai auzit tu ceva? Kioau a fcut un gest, ca i cum i-ar fi nfipt cornul n burta celeilalte, apoi m-a privit atent prin vizorul ctii: - Ai vzut ce ochi neevoluati are? Uite, sunt att de putine celule... Oare cum o putea vedea? - N-are nici pata de deasupra ochilor... - De unde titi voi de pat, am ntrebat-o pe Kioau, dac sustineti c nu ati mai vzut niciodat antice n viat? Kioau a avut un moment de ezitare: - De la... De la muzeu. Este acolo o pictur celebr, de acum cteva sute de ani, atribuit lui Pscs, una dintre ultimele care au vzut o antic n viat... i fr obiectul sta din jurul capului... - Dac m lai, pot s-mi scot i eu casca. - Nu scoti nimic, a spus Kioau speriat. Nu te miti pn nu vine Preedinta.

Un fonet uor mi-a atras atentia n partea stng: ncepuse s se deschid un iris, prin care se vedeau dou inoroge. Au intrat i s-au apropiat de mine, de-o parte i de alta. - Bine c nu ati lsat-o s-i scoat acopertoarea capului, a spus cea aflat n stnga mea. - Ea numete chestia asta "casc", a intervenit Kioau. - Nu te-a ntrebat nimeni nimic, a spus cea din dreapta mea. Dati-v mai ncolo. Kioau i Hoay s-au lipit pe perete. - Antico, mi s-a adresat apoi, privindu-m cu multitudinea de puncticele ale ochilor, m ntelegi cnd ti vorbesc? - Da, te nteleg foarte bine. - De unde vii? - De pe planeta fratilor votri atlanti, Geea. - Mai exist cei de acolo? - Da, exist. Nu mai tiau nimic de voi... - Noi nu le mai considerm surorile noaste. M-am gndit c nici nu poate fi vorba de frtie, ntre dou specii att de deosebite. - Ei nu gndesc aa. - Le-am cerut ajutorul acum mai multe sute de ani i nu am primit nimic. Ne-au trdat. Nu mai pot fi surorile noastre. Suntem n pericol s disprem ca specie i voi ati rmas indiferente... Sau, din acest motiv ai venit? - Atlantii nu mai tiu nimic de voi de peste o mie de ani. Ei nu au nici o vin. Vor s v ajute, dar nu tiu cum. - Nu au ajuns la voi emisarele care ne-au vizitat? - Nu. Dar, spune-mi, de ce vorbiti la feminin despre noi? Suntem i brbati i femei, nu numei femei... - Ai dreptate, aa m-am obinuit. Noi suntem de un singur sex i cteodat uit c alte specii au dou sau mai multe... Spune, ai venit s ne ajuti? A ajuns totui la voi semnalul nostru? - Nu tiu despre ce semnal este vorba. Eu am venit pentru a afla de ce a intervenit aceast tcere n comunicatiile cu voi. De mai multe ori au plecat spre voi emisari, dar nici unul nu s-a mai ntors. Am informatii c exist i acum, n viat, unii din acei emisari. Poti s-mi comfirmi acest fapt? Inoroga s-a codit cteva clipe, timp n care mintea ei o

luase razna, apoi i-a apropiat capul de mine i a gndit, fr s scoat nici un sunet pe gur: - ti vorbesc direct, de la minte la minte, s nu aud nimeni ce-ti voi spune. tiu c m poti ntelege aa. Eu sunt Preedinta consftuirii i, n afar de mine, ceea ce-ti voi spune nu cunosc dect un numr foarte restrns de fiinte... Exist pe planeta noastr, n viat, urmai ai atlantilor care au venit n urm cu sute de ani aici. Ne este foarte greu s-i tinem n viat, datorit felului deosebit de a se hrni, dar... Unii dintre ei au chiar i urmai. Se pare c cei care mai sunt n viat nu pot s mai cltoreasc prin spatiu spre voi. De altfel, am decis s te pun n legtur cu acele fiinte. Eu sunt dispus la colaborare. Sper c vei reui s te ntorci n lumea ta i s ne trimiti ajutorul cerut. Te rog s discuti cu mine numai mintal. - Ce s-a ntmplat? De ce este necesar ajutorul nostru? - Specia noastr este pe cale de disparitie, datorit unor viermi care ne-au cotropit terenurile de reproducere. Tu nu tii, dar noi ne reproducem prin introducerea acestui corn pe care-l avem n mijlocul fruntii, ntr-un sol cu compozitie deosebit, dup care-l rupem cu o smucitur. Din acest corn urmeaz s se dezvolte o alt individ. Dar, de cnd au aprut xicii, au supt din sol o substant care ajuta la germinarea cornului. Deja terenurile de nmultire s-au diminuat aproape la o zecime din cele existente n urm cu trei, patru sute de ani. V cerusem ajutorul s distrugem n vreun fel aceti xici. - La noi nu a ajuns nici o comunicare. - Doi dintre ultimii atlanti veniti au plecat napoi, la voi, s v spun... Nu au ajuns? - Nu. - Cred c nu avem noroc. Ne vom stinge, vom disprea din univers.

CAPITOLUL 22
Am cobort din oul n care zburasem mpreun cu Preedinta i Rah, cealalt inorog ce avea o functie nalt n ierarhia lor, pe o teras aflat n fata unui perete stncos.

Razele portocalii ale soarelui ptrundeau printre fisurile muntelui, luminnd un fel de licheni cu o multime de tepi. Deasupra noastr norii lsau pete de umbr. Era destul de rece la aceast altitudine. - Aici le-am fcut un adpost. Este regiunea cu cea mai apropiat clim de a voastr i cu presiunea atmosferic propice unei respiratii libere normale. Probleme ne ridic doar modul vostru de alimentatie i dejectia deeurilor organice, dar am reuit, n decursul timpului s facem ct de ct ceva, a spus Preedinta n timp ce-i proptea picioarele n crestturile solului. Trebuie s mai urcm putin, pn la intrarea n casa atlantilor. - Celelalte le numesc antice? am ntrebat. - Este un nume care s-a ncettenit n urm cu mai mult timp. Nu cred c-ti pot releva etimologia lui. Aa l-am motenit i noi... - Cti atlanti triesc aici? - Sunt dou femei, un copil de sex masculin i un brbat destul de btrn. Au mai fost nite brbati i femei, dar au murit n anii din urm din cauza unei boli necunoscute nou. - Ei tiu de venirea mea? - Nu nc. Vreau mai nti s-i pregtesc, pentru a nu avea un oc. Ateapt-m aici, cu Rah... Preedinta s-a deplasat n lateral i a intrat, printre dou ieituri, n interiorul muntelui. - Ar trebui s fii atent cu energia vital pe care o ai la tine, a spus Rah privind n spre cerul care se acoperea din ce n ce mai mult cu nori de un rou aprins. S-a putea s nceap o furtun i s-ti afecteze nivelele energetice. tiu c aa s-a mai ntmplat de mult. Un fulger ar fi deosebit de periculos. Aici se pot genera pe negndite. - Costumul meu m apr, dar ti multumesc pentru atentionare. Voi cum v feriti? - n primul rnd, foarte putine dintre noi ajung la asemenea altitudini, iar n al doilea rnd, pielea noastr este destul de groas ca s nu sufere prea mult din cauza unei banale descrcri electrice. Chiar n instalatiile noastre de producere a energiei se mai produc accidental scurgeri de flux, dar nu ne afecteaz prea mult. n schimb, tim c voi sunteti foarte sensibile la aceste fenomene. Preedinta a aprut dintre stnci i ne-a fcut semn s

intrm. Ne aflam ntr-o peter mic, cu peretii cptuiti cu gratii metalice. Cnd am pit nuntru, lng Preedint, lsnd-o pe Rah afar, ncperea a nceput s se mite ntr-o parte, glisnd pe nite ine. S-a oprit dup cteva secunde cu o smucitur i n lateral s-a deschis un iris destul de mare. Am intrat ntr-o camer de 20-25 metri ptrati, n care, n afara unor piedestale rnduite la marginea peretilor, nu se vedea nimic altceva. O lumin, cu tent mai putin roietic dect cea cu care m obijnnuisem deja, emana din nite fii ntinse aleator pe tavanul destul de nalt. Preedinta s-a apropiat de peretele din dreapta i a apsat pe o excrescent, deschiznd un alt iris. n partea celalat lumina era de o nuant alb, cum nu mai vzusem pn atunci. O atlant nalt i brunet a ntors capul spre noi i a rmas surprins. M-a luat pe nepregtite atunci cnd am vzut-o c spune ceva, spre cineva aflat n lateral. Nu avusesem timp s mi conectez mintea cu a ei, astfel c nu am auzit ce vorbea. Preedinta a pit prin iris i mi-a fcut semn s o urmez. Ne aezasem pe nite obiecte pe care, cu mult imaginatie, puteai s le numeti scaune. Dup ce mi fcuse cunotint cu dou atlante i un atlant, Preedinta se trsese de-o parte i se lsase pe cele patru picioare strnse sun ea. Prima atlant era o brunet putin mai nalt ca mine, cu vrsta cuprins ntre 50 i 60 de ani, dup normele de pe pmnt. Avea ochii de un verde intens, o privire adnc i, ntrun fel, mi amintea de Alia. Cealalt atlant era mai scund, cu prul de un aten splcit i cu ochii mici, negri. Amndou erau mbrcate cu nite robe dintr-un material gros, gri, tesut cu noduri. Din loc n loc aveau cusute petice de o culoare mai nchis. Pe cap purtau nite capioane asemntoare cu cele pe care le foloseam noi n Oraul Galben. Brbatul era de vrst naintat, foarte slab, aproape scheletic. I se vedeau pometii ieiti mult n afar i ochii

nfundati n orbite. Pe cap nu avea nimic, nici mcar o urm de pr. Oare m ntorsesem fr s tiu n Oraul Galben? i-a rsucit privirea spre mine i a nceput s-i legene capul dintr-o parte n alta, borborosind nite cuvinte ininteligibile. Toti trei aveau pata dintre sprncene ca o vntaie. Am ptruns cu greutate n gndurile lui. - Ai venit prea trziu pentru mine... Mcar fetele astea s fie salvate... i nepotul meu... Dar unde era copilul pe care-l vzusem mai nainte? Nu se vedea nicieri n ncpere. - Ai venit, n sfrit ai venit, a spus cu glas stins femeia mai nalt, n limba atlant. Mai bine mai trziu... Nu mai speram... - Ia-ne de aici, a spus cealalt atlant. Te rog, ia-ne i dune n lumea noastr. tim c acolo e bine... - Sunteti atlante? am ntrebat apropiindu-m de ele. Am tiut c se numesc Venera, Caspia i Polidoris. - Cine eti tu? a ntrebat Venera. - Eu sunt emisarul Geei. Am sosit acum pe planet i nu m ateptam s v gsesc n viat dup attea sute de ani de cnd ati fcut saltul. - Nu noi am fcut saltul. El, a spus Caspia artnd ctre btrnul ce rmsese nemicat n colt, este fiul uneia din cele dou perechi care au venit aici acum cteva sute de ani atlanti, iar noi suntem fiicele lui. Sotul nostru, nepotul celeilalte perechi, a murit acum ctiva ani datorit bolii radiatiilor. Ne-a rmas de la el un copil, pe care-l considerm al amndurora, cu toate c l-am nscut eu. Oricum, dac nu veneai, specia noastr se va fi stins aici, cu noi. Chios, fiul meu, nu va mai putea avea copii. Nici una dintre noi nu am mai fi fost n stare s gestm... - Boala radiatiilor? - Da. Este motivul din cauza cruia ne-am retras n aceast vgun, departe de inorogi. Ei au nevoie de terenuri radioactive ca s-i perpetueze specia, terenuri care nou ne fac ru. Din aceast cauz strmoii notri nu i-au luat cu ei cnd au emigrat pe Geea. Tot din acest motiv se va stinge i specia lor... Terenurile fertile au fost npdite de nite viermi care se hrnesc cu sol radioactiv, lsndu-l inactiv. - Dar, cum a putea eu s v iau de aici? - Dac ai ajuns, nseamn c eti n stare s ne duci ntr-o

piramid pn n lumea noastr, pe care o tim numai din povetile bunicilor i printilor notri. Te rugm... Nu ne lsa s murim aici... Sau, mcar, ia-l pe Chios. Doar pe el... Mcar. Ia uite ce probleme mi se ridicau n excursia asta. Ce mi-o fi trebuit s m plimb prin galaxie? Nu era mai bine s fi rmas cu Valsa n Oraul Galben i s-o sperii pe Martinez fcnd calcule mintale? Atlanti mi-a trebuit, atlanti aveam, chiar i peste norm. Eram ntr-o lume aiurit, de cai cu fat aproximativ uman i cu cte un corn n frunte. Aveam aventuri, s-mi prisoseasc. Vorbeau limba atlant cu unele inflexiuni curioase. Preedinta mi-a atras atentia cnd s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de mine: - Crezi c vei putea s te ntorci pe planeta voastr? -Habar n-am. De ncercat o s ncerc... - Dac ncerci, te rog s iei cu tine i ctiva xici. Poate atlantii vor reui s gseasc o metod de a-i distruge... - Nu-mi va face probleme apropierea de ei? - Cred c nu. Ei sunt foarte mici, aproape invizibili cu ochii liberi. Ti-i voi da ntr-o capsul... - Nu tiu ce s fac... Nu tiu dac voi putea s mai plec de aici. Ai auzit c femeile vor s le iau i pe ele, sau mcar copilul. - Nu... N-am auzit ceea ce vorbiti ntre voi. Din pcate, noi nu putem comunica cu ele. - Cum v ntelegeti cu inorogii? Am ntrebat-o pe Venera. Cum vorbiti cu ei? - Polidoris le poate transmite gndurile... De fapt, putea s fac acest lucru pn n urm cu ctiva ani.. Eu i Caspia nu putem s ptrundem n creierul altor fiinte, iar Chios... El nu mai are nici o putere psihic. Dar este sntos... Noroc c inorogii ne cunosc necesittile i ne ajut fr s le mai cerem noi ceva... Eram ntr-o situatie imposibil: nu tiam s fac o piramid care s-i poat lua pe ceilalti din aceast lume. Nu tiam nici mcar dac eu voi mai pleca vreodat. - Exist pe aproape un teren plat, unde s pot ncerca ceva? Am ntrebat-o pe Preedint. - Nu foarte aproape, dar se poate gsi... ti mai trebuie i altceva? - Terenul s nu fie numai stnc. A prefera s fie acoperit

cu nisip. - Se poate gsi, dar mai departe. Cnd vrei s mergem? - Ct putem de repede. Mai sunt i alti atlanti pe planet? - Nu, cei patru sunt singurii care au rmas n viat. - Va trebui s stm de vorb, s-mi spui tot ce se poate despre lumea voastr, iar eu ti voi povesti despre lumea atlant.

Zburasem cu oul doar cteva minute, pn pe malul unui lac aflat la o altitudine mai joas. Apa era strbtut de de valuri mici, cu nuante mov. n locul n care am cobort se gsea o portiune lat de aproximativ 10-12 metri cu nisip fin, rozaliu, plin de cochilii de melci rotunzi i lunguieti, de un rou aprins. - E bine aici? m-a ntrebat Preedinta. - Cred c da. Te rog s te retragi la distant, poate chiar n spatele stncilor acelea. Trebuie s fiu singur... Preedinta a urcat n ou i, cu un fsit uor, s-a deprtat, disprnd dup o colin. Eram singur din nou. Ce rost avusese aceast excursie? Voisem s m dau mare c-i ajut pe atlanti? Voisem s-mi demonstrz mie nsumi c sunt un supraom? M-am lsat jos, pe nisip i am nceput procedurile de concentrare. Ce se va ntmpla cu piramida pe care o lsasem n vrful dealului? Se va distruge cnd voi muri eu... Voi muri... Nu puteam s fac ceea ce se atepta de la mine. M hazardasem ntr-o aventur inutil i periculoas, n loc s stau cu Valsa pe malul unei ape i s ne hrjonim liberi i fericiti... S facem copii... Ce-mi trebuiser mie atlanti i inorogi? n Oraul Galben a fi fost un conductor, cu toate capacittile mele psihice... Puteam deveni cel mai important om din Oraul Galben, putem deveni conductorul lumii... Un val de deceptie m-a potopit i am simtit c mie se nmoaie picioarele. Trebuia s m concentrez, s-mi linitesc btile inimii i s m relaxez. A durat cteva minute pn m-am rupt de realitatea nconjurtoare i am nceput s execut molecul cu molecul oricalcul piramidei. M gndisem s o fac mai mare dect cea

cu care venisem, dar nu cu mult. Nu tiam ce influent puteau avea noile dimensiuni asupra posibilittilor mele de a o conduce n spatiu. Nu trebuia s risc o disparitie material sau temporal, s m trezesc n cine tie ce galaxie sau n cine tie ce timp... Mcar s am loc s iau copilul... De ce? nsemna s-i condamn la moarte pe ceilalti atlanti de aici? Cine eram eu, ca s m port ca un Dumnezeu? Eram un Dumnezeu, cu toate calittile mele? Cred c ncepeam s mi-o iau n cap... A durat cam o jumtate de or pn am finalizat constructia. Fcusem piramida putin mai nalt ca mine, astfel c atunci cnd intram n ea rmnea loc pentru nc o persoan sau chiar dou. Cum spunea c l cheam pe copil? Chios? Da... Am intrat n piramid i am fcut cteva manevre la mic nltime. Functiona, chiar dac o fractiune de secund mi s-a prut c a refuzat o comand mintal de rsucire. Sau nu m concentrasem ndeajuns? Am executat i o materializare la distant de circa o sut de metri, care mi-a reuit instantaneu. Mi-am impus s cred c piramida era bun. I-am transmis mintal Preedintei c se poate rentoarce i am vzut oul aprnd din spatele stncilor. - Crezi c poti lua pe cineva cu tine? m-a ntrebat cnd a ajuns lng mine. - Sper s iau copilul, i-am rspuns. Oricum, voi face cteva ncercri nainte de a pleca definitiv. S ai grij cum protejezi capsula cu xici. Atlantii mi-au spus c sunt periciloi, c emit nu tiu ce fel de radiatii. Nu-mi vor face ru? - Le-ar trebui un timp destul de mare ca s-ti influienteze organismul. Am nteles c nu dureaz mult cltoria, deci nu cred c te vor contamina, mai ales c radiatiile vor fi atenuate de materialul capsulei. - Hai s ne ntoarcem. Tu o s mergi nainte iar eu te voi urma n piramida mea. Sper s fie loc s aterizm amndoi pe terasa din fata locuintei atlantilor.

- Venera, ntelege c a vrea s v pot lua pe toti patru de aici, dar nu putem intra n piramid, i-am spus femeii care m privea cu ochi nlcrimati. Ai vzut c am ncercat s ne nghesuim i, cu mare greutate, ati intrat voi i copilul. Nu putem s-l lum i pe Polidoris. Realitatea e c i mie mi pare ru, dar nu tiu s fac o piramid mai mare. Ar nsemna s pun n primejdie ansele noastre de a ajunge pe Geea... - Dac nu merge i Polidoris, atunci nu merg nici eu. Rmn cu el, a concluzionat Venera ntorcndu-mi spatele i tergndu-i lacrimile. - Nici eu nu merg, a spus Caspia. Ai mult mai multe anse s ajungi dac l iei doar pe Chios, dect dac ne iei i pe noi. Rmn... Rmn cu Venera i Polidoris. - Bine, atunci luati-v la revedere de la Chios. Nu vreau s depesc posibilittile robei stelare. Va fi un salt dificil i care trebuie fcut ntr-un timp foarte scurt, ntruct trebuie s am grij ca aerul din piramid s rmn respirabil pn la destinatie. - Transmite-le oamenilor c i iubim, a spus Caspia. Ai grij de Chios... S aib parte de noroc... - Unde e Polidoris? am ntrebat. - Nu se simte prea bine i s-a ntins putin n camera cealalt. Venera a trecut prin irisul din peretele aflat n partea dreapt i s-a auzit un strigt. Caspia a fugit imediat dup ea, iar eu, dup o secund de ezitare, am urmat-o. Polidoris era ntins pe un pat strmt i scund, cu minile czute spre podea i cu fata n sus. Avea ochii nchii iar din coltul gurii i se scurgea o spum trandafirie. Pe podea, lng mna lui, se vedea o folie strlucitoare. Caspia s-a apropiat de el i i-a controlat carotida. - E mort. Pe folia strlucitoare erau scrijelite cteva cuvinte. Venera a luat-o i a citit cu suspine: - "Eu nu pot s merg. Plecati toti i fiti fericiti." Polidoris mi fcuse figura: murise, sau se omorse. Vream nu vream, trebuia s le iau i pe ele. Nu mai aveam motiv s plec doar cu copilul. i iat cum mi puneam eu viata n primejdie. Ce-o fi o fi.

Ce-o fi cu mine? Reuisem s ridic piramida de la pmnt cu femeile nghesuite lng suportul pe care stteam eu. Tineam copilul pe genunchi. Oare le va ajunge aerul din piramid tot timpul ct voi face salturile? Speram s nu ajung pe Geea cu nite cadavre. Sau, s nu mai ajung niciodat... Venera i Caspia mi spuseser c prefer s moar pe drum dect s mai triasc acel simulacru de viat pe planeta inorogilor. Capsula cu xici, o sfer metalic ceva mai mic dect palma, o tinea Venera. M voi concentra, s vd dac reuesc s-i adorm pe toti trei, pentru a consuma mai putin oxigen. De asemenea, voi lsa ridicat vizorul ctii mele, pentru a mbuntti ct de ct aerul din interiorul piramidei. Nu-i luaser cu ele nimic, n afara robelor cu care erau mbrcate. Am conectat cristalul i m-am concentrat asupra primului salt spre exteriorul atmosferei planetei. Undeva, n strfundul sufletului, am simtit un gnd sinistru: nu voi reui s conduc piramida. ntr-o fractiune de secund aceast idee mi-a copleit contiinta. Nu mai puteam s m concentrez. Am cobort cu o mic smucitur piramida pe platoul de pe care tocmai plecasem. Preedinta s-a apropiat, creznd c am uitat s-i spun ceva, dar, de cum am atins pmntul, am nchis ochii i am rmas aa cteva minute. Mintea mi-era copleit de imaginea Valsei, aa cum o vzusem ultima oar, dormind n petera n care o lsasem. Valsa... Mi-era dor de ea. Oare m va atepta pn cnd voi putea s m ntorc n lume ei? Cnd am redeschis ochii, am vzut n stnga mea fata Caspiei. M privea cu ochi aprini. Nu a spus nimic. Cu un imens efort de voint am reluat procedurile de plecare i... Am reuit. Eram n exteriorul atmosferei, deasupra unei imense portiuni de ap mov. n deprtare se vedeau contururile unui continent, al celui pe care tocmai l prsisem. Am consultat cristalul i am planificat saltul n exteriorul

sistemului planetar.

CAPITOLUL 23
Tzeo m-a mbrtiat cnd am intrat n sala cea mare a consiliului i m-a invitat s m aaz pe unul din postamentele n form de scoic. - Ai reuit, omule, ai reuit. Am dat deja capsula cu xici savantilor notri, iar cele dou femei i Chios au fost luati n supraveghere de cei mai buni medici. Ai reuit, OMULE! - Nici nu poti s-ti nchipui ce fric mi-a fost la ultimul salt, cnd am vzut c nu sunt n stare s identific sistemul solar, datorit unui paravan de materie care reflecta imaginea din cristal. Nu mai corespundea nimic, nimic. Am crezut c este sfritul. Pe urm mi-a venit ideea s ocolesc pe lng o stea foarte strlucitoare, unde mi-am mai ncrcat i bateria salopetei stelare i de unde a revenit i imaginea sistemului. Mi-a fost foarte fric. - Dac vrei s rmi aici, la noi... - Nu. Abia atept s-o vd pe Valsa. Trebuie s m ntorc n lumea i n timpul meu. i la femeia mea. - Mai stai mcar cteva zile, s te odihneti. Sau, dac preferi, putem ncerca s-o aducem pe ea... Ai avea nc attea de nvtat. Aici eram unul dintre cei multi, acas eram unicul... UNICUL!!! - Nu, te rog s m ntelegi c nu mai am rbdare. Poate am s m mai ntorc aici, dar acum las-m s plec. - Ai s ne comunici prin cristalul din peter dac mai exist urmele noastre? - Promit! Dar trebuie s-mi dai amplasamentele exacte ale acelor constructii pe care nu am avut ocazia s le vd pn acum. - Nu tiu dac vei fi de acord, dar fratele Nostadame te ntreab prin mine dac nu vrei s-l iei i pe el... - Cum s-l iau? Ai spus c, datorit modificrii petei dintre ochi, nu aveti posibilitatea unor salturi att de lungi. N-a vrea s risc viata cuiva, nici a lui, nici a mea. E prea tnr s moar. - Viata ta nu este n nici un caz n pericol, iar Nostadame i asum orice risc. Ai fi avantajat i de faptul c el cunoate

locul tuturor celor 28 de centre atlante rspndite pe Geea, din care tu nu ai identificat dect cinci sau ase. Exagerau aceti strmoi ai mei. Ce eram eu? Nu era suficient ce fcusem pn acum pentru ei? Mai trebuia s-mi dea i un spion lng mine? Care era scopul? Trebuiau s aib un scop ascuns... - Nu cred c pot s-l transfer mpreun cu mine. Eu trebuie s ajung acas i nici nu vreau ca el s moar. - i asum el riscul sta. Te rog, mai gndete-te. i... A vrea s te rog acum, ninte s ne desprtim pentru totdeauna, s ai grij: puterile i calittile tale trebuie s le foloseti spre binele ntregii spete umane, nu doar n beneficiul tu. Credem, s-ar putea s dureze un timp, dar o s-ti dai seama c toate aa zisele bogtii pe care le poti obtine, nu fac nici ct un fir de praf sub unghie, dac nu ai multumirea c poti ajuta alte fiinte umane... Am lsat privirea n jos ca s nu observe sclipirea din ochii mei. Cum adic? Eu, un SUPRA-OM, s m multumesc cu deertciunea intimei multumiri a ajutorrii unor incapabili, a unor tmpiti congenitali, a unor lenei incurabili, a unor...

De fapt, eu eram un tmpit sentimental. Aa cum m convinseser s hlduiesc n cealalt parte a galaxiei fr nici un rost, din punctul meu de vedere, reuiser s m fac s cedez. l luam i pe Nostadame n lumea mea i a lui Valsa. Chiar, ce-o s spun Valsa cnd o s m vad aprnd cu un tinerel frumos, mai frumos ca mine? Nostadame era aproape un copil, prea de cel mult cincisprezece, aisprezece ani. Dac m va trda cu el, l voi omor. Sau o voi omor pe ea? Din pcate, nu puteam s-mi imaginez viitorul. Eu eram un supra-om i nu a fi putut admite ca iubita mea s nu fie numai a mea. Ce-ar fi s-l las undeva, n timp? Puteam s m descurc de unul singur. Eram mult mai detept dect credeau ei, sau oricine altcineva. Cu puterile mele puteam conduce toat omenirea, lumea semi-oamenilor i a galbenelor. La sclave nici nu m mai gndeam. Cine m fcuse s promit pn la urm c-l voi lua cu mine pe Nostadame?

Tzeo. El m influentase. Dar, oricum, m voi rupe curnd de aceast influent. Voi fi mare, MARE, cnd m voi ntoarce n lumea mea. Nu va mai fi nimeni ca mine. EU voi decide pentru galbene, pentru semi-oameni i pentru sclavi. Numai EU voi face ceea ce doresc, ceilalti trebuind s-mi satisfac toate poftele. Dar, pn atunci, s nu observe nimeni ct de puternic i detept sunt. S ne jucm putin. Eram n sala coloanelor. n mijloc, pe un piedestal argintiu strlucitor, era aezat sfera timpului. De jur mprejur, printii discutau n oapt. Nostadame prea mai tnr ca mine, cu toate c avea vrsta aproape dubl. Era mbrcat ntr-o salopet stelar. Atepta s m apropii mpreun cu Tzeo. Primul Printe? EU trebuia s fiu Primul Printe. Ce-ar fi s o aduc aici pe Valsa i s rmnem mpreun? - Linitete-ti gndurile, mi-a spus Tzeo ncet. Nu considera c ai mintea impenetrabil pentru mine. Ai s vezi: Nostadame te poate ajuta. Nu-ti va face nici un ru nici tie, nici femeii tale. Or s-ti treac ideile astea. Toti am trecut, mai devreme sau mai trziu, prin ceva similar. Dar OMUL din tine va ctiga. Vei fi mare, dar i bun. Hait! Uitasem c poate citi gndurile. - Ai dreptate, Tzeo. M lsasem luat de val. Ai dreptate. - Tine minte, mi-a spus Tzeo, c ntr-o societate avansat individul este cel care determin nivelul de bunstare general. Nu mecanismul hotrte, ci personalitatea fiecrui individ este principalul motor al avansului. Individul este determinant, chiar dac lucreaz n grup. Doar individual se poate cuta adevrul. De aceea aici, la noi, ai vzut c functioneaz cultul responsabilittii individuale. S nu uiti c tu, chiar dac vei fi n lumea ta mai detept dect ceilalti, ai responsabilitate asupra destinului comun al speciei. Fii foarte atent... Nostadame m-a primit lng el cu o strngere de mn. Mi-am ajustat pe corp salopeta stelar i mi-am pus casca pe cap. Cel putin luam cu mine o arm reputabil.

Ne-am materializat unul lng altul, aproape de sfera purpurie din peter. Nostadame tremura uor i-i simteam ncordarea psihic. Peretele din fata mea i-a schimbat culoarea spre albastru i am tiut c acolo este ieirea. Am pornit, urmat la un pas de Nostadame i am trecut prin perete ca prin ceat. n partea cealalt am avut timp s o vd pe Valsa dormind, n pozitia n care o lsasem, dup care lumina sa atenuat pn la disparitie. Prin crptur se vedeau stelele. Era noapte, era noaptea n care plecasem de aici, pentru a deveni cea mai important persoan de pe planet. Mi-am ridicat vizorul ctii i am fost surprins de rceala i mirosul de mucegai al aerului. Am lsat jos salopeta argintie pe care mi-o dduser pentru femeia mea i i-am fcut semn lui Nostadame s-i desfac i el casca. Ce frumoas era Valsa. Pentru ea merita s cuceresc toat lumea i s i-o pun la picioare. De ce trebuia s aib i Nostadame o casc identic cu a mea? Ce-i trebuia lui arm? Nu aveam eu? - Mai bine ies afar pn se trezete femeia, s nu se sperie de mine, a spus Nostadame fcnd ctiva pai spre crptur. N-ar fi ru s-ti scoti casca i s-ti dezactivezi salopeta pn i explici ce s-a ntmplat. S-ar putea s aib un oc i nu ar fi deloc plcut nici pentru ea, nici pentru noi. Ia uite la putiul sta, ncepuse s-mi dea ordine. Cred c mi-a simtit gndul, deoarece n-a mai zis nimic i a ieit prin crptura din stnc. Dar, poate avea dreptate. Mi-am dat jos casca i am aezat-o pe piatra rece.Trebuia s-o scol pe Valsa, sau s o las s doarm? Am mngiat-o pe frunte i pe obraji. Femeia mea, numai a mea. - Nu-ti fie fric, am auzit gndul lui Nostadame, femeia este i va rmne numai a ta. Nu-ti fie fric. Da, uitasem c Nostadame poate citi gndurile. ATENTIE!

Fcusem un foc din crengi i ierburi uscate culese de Nostadame de pe pantele muntelui. Cnd se trezise Valsa afar nc era noapte, cu toate c la orizont ncepeau s se vad dealurile n uoara lumin a apropiatului rsrit.

La nceput, n lumina tremurtoare a flcrilor, nu sesizase salopetele noastre. i fcusem cunotint cu Nostadame i nu fusese aproape deloc surprins de aparitia lui n acel loc. n schimb, atunci cnd a contientizat c suntem mbrcati n nite salopete neobinuite, a avut un oc i a ncercat s se retrag lng perete: - Alec, ce s-a ntmplat? De ce eti mbrcat astfel? i el... i el e mbrcat tot aa... - Nu s-a ntmplat nimic. O s-ti povestesc pe ndelete, dac ai puterea s crezi ce-ti voi spune. Urmtoarele dou, trei ore, Valsa a rmas cu gura cscat aproape tot timpul. Din cnd n cnd sorbea cte o gur de ap din butelia pe care o umpluse Nostadame dintr-un pria aflat la cteva sute de metri, apoi m punea s continui povestea. La un moment dat a spus: - Ce frumos povesteti tu, Alec. i ce imaginatie fantastic ai... - Nu e plsmuire. Toate cele ce-ti spun s-au ntmplat n realitate. Uite, ti-am adus i tie o salopet identic. mbrac-o. - Cnd au avut timp s se ntmple toate cte mi-ai spus? Noaptea asta? - Da. Pentru tine a trecut doar o noapte, dar pentru noi au trecut mai bine de dou luni de zile. - Hai, c eti simpatic. mi place, spune mai departe. Ar trebui s ne ntoarcem n Oraul Galben i ai putea ctiga o multime de stromac spunnd poveti. Cu imaginatia ta, pe care de altfel nici nu ti-o cunoteam, o s devii cel mai cutat povestitor din Ora. ti dai seama c toate femeile, galbene sau semi-om, o s te caute? - Nu sunt poveti, Valsa. Vrei s-ti demonstrez c pot zbura? - Ca o pasre? - Ca o pasre. M-a privit fermecat, dar i nencreztoare. Am ieit pe terenul din fata peterii i, cnd am vzut-o c m urmeaz, m-am ridicat cam o jumtate de metru de la nivelul solului. Era ct pe ce s cad jos de mirare. S-a frecat cteva secunde la ochi, apoi s-a ciupit de pielea obrazului att de tare, c i-a rmas o pat roietic. - Nu se poate, visez. De fapt eu nu m-am trezit din somn,

visez. - Nu, Valsa. Eu am nite puteri pe care nu mi le cunoteam ndeajuns. tiam doar c pot citi gndurile... - i el chiar este unul din strmoii notri? - Da, este att de ndeprtat n timp, nct se poate spune c toate fiintele umane existente n prezent pe pmnt, sunt gene din genele lui... Valsa a rmas putin ncruntat: - Nu pricep. i tu chiar ai ajuns acolo? n... Atlantis? -Uite ce e! ncep s m plictisesc de attea ntrebri. Mai taci din gur i ascult ce-ti spun. Dac crezi, bine. Dac nu crezi, tot bine. Ce, eti att de proast c nu ntelegi chiar nimic? l vezi pe omul sta aici i tu spui c nu e venit din Atlantis? Ti-a comfirmat chiar el... - Ia uite, mare lucru c a spus... Putea s mint la fel de bine ca tine. - Taci! Taci din gur imediat. Cum poti s m faci mincinos? Aa ncredere ai tu n mine? Vezi s nu m supr... Strigtul meu a surprins-o. A rmas cu gura deschis i apoi l-a privit cu coada ochiului pe Nostadame. - Ai nceput s fii chiar mai ru dect supraveghetoarele... - S nu m nveti tu, pe mine, cum s m port. Fac ce vreau, vorbesc cum vreau. i, dac nu eti de acord, aici e valea, acolo e muntele. Pleac unde vrei... Valsa a lsat ochii n jos i a oftat uor. - Nu a dori s v ntrerup, a spus Nostadame, dar cred c este timpul s coborm cu toti spre cmpie. Aici nu prea avem conditii s facem o piramid cu care s ne deplasm, aa c trebuie s mergem pe jos. Asta ne va lua ceva timp. - De ce s nu zburm? l-am ntrebat, cutnd s-mi stpnesc nervii care m potopiser. - Noi doi putem zbura. Dar ce facem cu femeia ta? O lsm aici? - Vezi c eti prost? Noroc c sunt i au de fat. Am s-o iau n brate i-o s zboare mpreun cu mine. Este c nu ti-a dat prin gnd? - Este foarte greu s faci aa ceva. Nu ai nc exercitiul necesar, i ati putea s v prbuiti mpreun. - Auzi? Tu ai fost n stare s te duci n partea cealalt a galaxiei? Ia mai scutete-m cu ddceala asta. Vezi c acum te las aici i plecm singuri. S vd cum te mai descurci ntr-o

lume pe care nu o cunoti. Ce, ai impresia c eti ca mine? - Alec, s-a auzit timid vocea Valsei, hai s mergem mpreun. O s ne fie mai uor... - Dar ce, i dai tu de mncare? Ia s pun mna i s gseasc ceva de-ale gurii, c mi-e foame. Mic, i-am spus lui Nostadame fcndu-i semn c am stomacul gol. Am avut impresia c pe fata lui Nostadame se trefila un uor surs. Abia mi-am retinut mna s nu-i dau un dos de palm. Norocul lui c nu aveam casca pe cap, c i-a fi tras un fulger... ntre ochii ia mici i apropiati.

Coborsem de-a lungul prului, pn cnd acesta s-a cuprins ntr-o ap mai mare, care venea de undeva, din dreapta, de dup o stnc tivit cu muchi. Eram ntr-o pdure destul de deas, cu arbori subtiri, crengi rsfirate aiurea i frunze nglbenite bulucite deasupra pmntului umed. Ct ap era aici, s fi avut nite butelii din plastix, le-a fi umplut i le-a fi vndut n Oraul Galben pe o multime de stromac. Stromac... Obsesia unei vieti pe care mi se prea c nici n-am trit-o vreodat. Valsa sttea ntins pe spate i privea cerul albastru printre coroanele arborilor. Cteva gze au zburat prin dreptul capului meu i au disprut n verdeat. Ce plin de viat era aceast regiune, fat de teritoriul galbenelor. Aveam o durere uoar n tmple i mi simteam ochii congestionati. Mi se prea c-mi pulseaz inima n creier. Oare nu m fortasem prea tare crnd-o pe Valsa attia kilometri n brate? Zburasem pentru ntia oar cu o asemenea greutate dup mine i cred c trebuia s fac ceva antrenament dac ar fi fost necesar s o car distante mai lungi. De asta era bun piramida. Cu ea nu depuneam nici un efort s ridic greutti de multe ori mai mari dect cea a corpului meu. Dac n-a fi fost mbrcat cu salopeta i n-a fi avut atrnat la old casca, a fi putut fi convins c ultimele ntmplri le trisem doar n mintea mea... Bolnav... Dac eram bolnav i visam? Visam de cnd m duseser galbenele n acea camer unde mi montaser pe corp i pe cap tot felul de aparate. Oare

chiar visam? Sau era pura realitate? Dac visam, ce vis frumos era... Eu, pe post de cel mai cel mai puternic i atottiutor, atoatefctor... Ia uite ce expresie frumoas am gsit n mintea mea super-atlant... Pn una, alta, trebuia s-l urmresc pe Nostadame cum caut ceva de mncare. Orict de extraordinar oi fi, tot mi trebuie ceva de rumegat. Ah, unde sunteti Martinezo, Alio i toate celelalte, s v pice ochii n ceaf de gelozie... - Ce facem acum? a ntrebat Valsa ncet, n gnd. Ne ntoarcem n Oraul Galben, sau cutm o alt aezare de semi-oameni... Oare Alec o s se potoleasc?... - Nu cutm alti semi-oameni, i-am rspuns cu voce tare. i, nu am de ce s m potolesc, nu am fcut nimic pn acum. De mine, doar de mine depinde ct de ru sau ct de bun voi fi cu ceilalti de acum nainte. Tu ti dai seama c de acum nimeni nu-mi poate sta n cale? Voi fi Alec de Aur i o voi detrona pe Galbena de aur... Phuu! S nu te prind c te vei mai ruga vreodat la ea... - i ce s fac? S m rog la tine? Nu vezi c ai nebunit? Eu plec i te las cu nebunia ta. Eti nebun, eti bolnav, Alec. Ar trebui s te dea la cini... Valsa s-a sculat n picioare i a luat-o la fug spre poalele dealului. Nu auzisem bine? S m dea la cini? Dar ce eram eu? EU!!! Eu, un supra-semi-om s fiu dat la cini ca ultimul bolnav din Ora? Valsa ncepuse s-o ia pe alturi. Trebuia s-i aplic o corectie, s nu m mai deranjeze altdat din meditatie. I-am transmis mintal un influx care a paralizat-o instantaneu i s-a prbuit n frunzele putrezite de pe malul rului. M-am apropiat cu pai rari. - Spuneai c m iubeti, am auzit-o spunnd printre sughiturile plnsului care o podidise. Am plecat cu tine deoarece tiam, credeam c m iubeti. mi pare ru. Mai bine stteam n Ora... - Ei, hai, i-am spus ridicnd-o de o mn i proptindu-i corpul de trunchiul umed al unui copac. O s fie bine, ai s vezi. ti voi cuceri lumea, pentru tine o voi face... Dar, s nu te prind c m mai contrazici, c te evapor. S-a uitat ngrozit la mine, nentelegnd chestia cu evaporatul i s-a lsat s alunece la pmnt. Fcea pe

lainata... Nostadame s-a apropiat din spatele meu i mi-a transmis mintal: - ncearc s fii mai putin dur. Un atlant nu se poart aa... - Mi putiulache, ia termin cu indicatiile tale att de valoroase i treci la treab. ncepem s cutm vestigiile atlante, ca s pot scpa de tine, s pleci napoi. Cum facem? - Eu cred c cel mai bine ar fi s construim o piramid i s colindm cu ea, la mic nltime, toat lumea. Aa vom putea identifica cu mai mare uurint locurile pe care le cutm. - O lum i pe Valsa. - Normal, nici nu m-am gndit c s-ar putea altfel. - i eu conduc. Suntem n lumea mea, doar... - Tu conduci. - i tu vei asculta de mine fr s crcneti. - Voi asculta. - Ei, acum c am stabilit regulile, s purcedem la treab.

CAPITOLUL 24
Mult mai la sud de firul de pmnt care unea cele dou mari prti ale continentului american, Nostadame mi-a fcut semn s cobor piramida. Era destul de necjit. Cu toat puterea lui de a-i ascunde sentimentele, tiam, intuiam c este distrus de spectrul valurilor care se unduiau deasupra locului unde trebuise s se afle marea insul pe care se ridicase n vechime Atlantis. Nu gsisem dect ap, ap i iar ap. n putine locuri rmseser cteva insule i insulite, posibilele vrfuri ale unor munti atlanti. Dar, nici o urm din civilizatia lor. Oare toate aceste schimbri ale reliefului fuseser determinate de Explozie? Sau erau alte cauze? Acum ne aflam deasupra unor dealuri acoperite cu pduri tinere. Pe aici, efectele exploziei fuseser destul de slabe, natura putndu-i reveni destul de bine. Pe dreapta noastr, la malul unui ru, se vedeau urmele unor constructii. Am cobort

aproape de ele, ntr-o poian plin de iarb gras. Valsa, care ncepuse s se obinuiasc cu zborul n piramid, a ieit prima i a nceput s se nvrt fericit, ca ntr-un dans ritual. - Ce bine e s simti pmntul sub picioare, a spus cnd ne-am apropiat de ea. Hai s rmnem aici ceva mai mult timp. Uite ce frumos e... - Cred c-ar fi bine s-i spui femeii tale s fac un foc i ceva de mncare, ct mergem noi spre ruinele alea, mi-a transmis telepatic Nostadame. Am ajutat-o pe Valsa s scoat din piramid pachetul cu rdcinile i plantele strnse n cele trei zile de cnd plecasem n expeditie, n timp ce Nostadame aducea de la ru dou butelii din plastix pe care le umpluse cu ap proaspt. n peregrinrile de pn acum nu reuisem s gsim nici o urm atlant, cu toate c Nostadame credea c trecusem pe lng unele din ele n mai multe rnduri. Valsa s-a apucat s strng crengute i iarb uscat pentru a face un foc. Cnd a terminat, Nostadame s-a apropiat de ea i n-a lsat-o s scoat lentila cu care nclzea frunzele pentru a le aprinde. S-a aezat pe vine i i-a fixat privirea la baza stratului de frunze. Dup cteva secunde a aprut un firicel de fum. Dup ce flcrile au cuprins uscturile, ne-am ndreptat ntr-un zbor planat, la ctiva metri deasupra coroanelor arborilor, spre locul n care se gseau ruinele. Erau ctiva bolovani lefuiti, aezati ntr-o form care, cu mult timp n urm putea s fi fost o piramid n trepte. Nostadame s-a bgat ntr-o fisur destul de mare, aflat cam la jumtatea constructiei i mi-a transmis s-l urmez. Norocul nostru c slopetele erau fcute dintr-un material foarte rezistent, altfel ar fi fost sfiate de numeroasele achii de care ne frecam n timp ce avansam printr-un tunel strmt n interiorul constructiei. Era ntuneric bezn. Nostadame, care era ceva mai naintea mea, mi-a transmis c a ajuns la o grot. Curnd, nu am mai simtit nici eu strnsoarea peretilor laterali. M-am ridicat n picioare. - Ateapt-m aici, s aduc o fclie, a spus Nostadame i am simtit c aerul se mic n momentul n care el s-a teleportat n afara constructiei. Acum, cnd nregistrasem aranjamentul interior, puteam efectua salturi. Altfel am fi riscat s ne materializm n

interiorul vreunui bloc de piatr, fapt ce ne-ar fi putut aduce imense pericole. De fapt, nici nu tiam cum a fi putut s procedez. i mai erau unele situatii cnd nu eram pregtit cu riposta cea mai bun. Din acest motiv era suficient de bine s-l am lng mine pe Nostadame. Trebuia s fur ct mai multe din cunotiintele sale. n urm cu o zi, cnd ne odihneam pe marginea unui ru aflat undeva spre nord, l ntrebasem: - Ce nume curios ai tu, Nostadame. Nu am mai ntlnit n Atlantis un nume ca al tu. - n lumea noastr numele se motenete. Eu port numele tatlui meu, din momentul mortii lui. Pn atunci m numeam Nostadame cel mic, iar unii prieteni mi spuneau Miche. Cred c Tzeo a uitat s-ti spun c numele printilor din Consiliu sunt aceleai de milenii. Cnd unul din ei ne prsete, cel care este ales s-i ia locul primete i numele, astfel c membri Consiliului se numesc n acelai fel dintotdeauna. - Dar nu v ncurcati? - Nu. Am evitat s folosim nume identice pentru toti ceilalti atlanti. Combinatiile pot fi att de multe, nct nu s-a pus niciodat problema confundrii cuiva. Aparitia unui pot de lumin mi-a rupt firul amintirilor i n fata mea s-a materializat Nostadame cu o fclie aprins. A ridicat-o deasupra capului i am putut privi n jurul nostru: ne aflam ntr-o ncpere cu peretii acoperiti n cea mai mare parte de muchi, printre care se vedeau firioare de ap. Pe jos erau bucti de piatr, mai mari i mai mici. ntr-un colt am sesizat o micare i capul unui arpe a aprut din spatele unui bolovan. - M-am lmurit, a spus Nostadame, nici aici nu este vorba de vreo urm de-a noastr.. Hai s plecm. Valsa ne atepta aezat pe iarb. - Masa este gata.

Nu prea aveam succes n cutrile noastre. Nici lng lacul cel mare aflat aproape de crestele muntilor dinspre sud nu am gsit mare lucru, dect nite ziduri drmate, despre care Nostadame sustinea c nu sunt de origine atlant. A

presupus c adevratele constructii atlante, care, cu epoci n urm, se aflau pe malul lacului, au fost inundate i se afl acum undeva, sub nmolul de pe fundul lacului, nefiind n stare s le gseasc. n mijlocul unei pduri enorme, aflate de-o parte i de alta a unui fluviu foarte lat i lung ct vedeai cu ochii, nu am reuit s identificm nici una din urmele pe care Nostadame le cuta. - Hai s mergem la Marea Piramid, i-am spus ntr-o sear, dup ce cotrobisem cam tot ce tiam pe continentul american. - Da, a spus Nostadame privind n pmnt. Dar mi-e fric ... Mi-e fric s nu facem atta drum degeaba. Cred c nu mai exist nimic... Nimic. Toat civilizatia noastr s-a scufundat n neant. Mai bine m ntorc n Atlantis, chiar dac le voi duce aceast veste trist. - i noi ce facem? Mergem ntr-un Ora Galben? a ntrebat Valsa. - Poate nu ne vom duce ntr-un Ora Galben, i-am spus mngind-o pe pr. Poate ne stabilim acolo, n locul acela din mijlocul deertului central, unde am identificat c exist ceva la mare adncime. Ti-aduci aminte, Nostadame, de acel loc? Ai spus c este o existent uman deosebit de adnc. Nici un Ora Galben nu se afl att de adnc... - Eu vreau s triesc la suprafat, a spus Valsa. Mi-e groaz de adncime. M-am sturat s stau sub pmnt... Nostadame rmsese pe gnduri: - Cred c nu m-am nelat. Erau semnalele unei vieti superioare. Cu toate c... Nimeni nu poate locui numai sub pmnt, fr s ias mcar din cnd n cnd la suprafat.

Marea Piramid era acoperit cu nisip mai mult de jumtate i nu mai avea sfera din vrf, iar statuia inorogului de lng ea dispruse, sau era acoperit n totalitate cu nisip. Ceva mai departe se vedeau alte cteva vrfuri de piramide mai mici, care nu existaser atunci cnd fcusem excursia cu Zalmox. Am plecat spre nord, dar nu am mai gsit nici o urm a

coloanelor cu sfere ale lui Herculo. Sus, pe platoul muntilor unde m pregtise Dacius, am gsit urmele statuilor paznicilor timpului i a micului inorog. Erau nite stnci oarecare, aproape fr nici o form, nemaisemnnd deloc cu ceea ce vzusem. Nostadame a dirijat piramida pn cnd am ajuns deasupra unor munti deosebit de nalti, acoperiti complet cu zpad. - Acestea sunt cele mai nalte vrfuri de pe Geea, a spus Nostadame. Am cutat nite urme la nordul masivului muntos, ntr-o depresiune, apoi am strbtut o distant destul de mare spre nord, nord-vest. Deodat Nostadame a blocat piramida deasupra unei portiuni de deert. - Uite i aici exist la mare adncime o aglomerare uman. Simti efluviile energetice? - Unde? l-am ntrebat uitndu-m pe hublou. - Acolo! Cam unde s-ar afla centrul unui triunghi format din lacul acela, vrful muntelui care are deasupra noriorii ia i ngrmdirea de stnci... - Da, s-ar putea s ai dreptate. Dar, parc se afl la mai mare adncime dect cea din America, sau este mai mic. Semnalele sunt net inferioare. - Oricum, a spus Nostadame, nu este o urm atlant. Hai s mergem mai departe. Am pornit spre vest. Dup ce ne-am convins c vestigiile atlante sunt invizibile, am hotrt s ne ntoarcem pe continentul american, la sfera de cristal. Era timpul ca Nostadame s ncerce ntoarcerea acas. Trebuia s scap de el. Parc nu m simteam n toate apele mele ct timp l simteam n coasta mea. Eu trebuia s rmn singurul de pe ntreg pmntul care s aib acele capacitti psiho-fizice att de dezvoltate. Iar Nostadame mi fcea concurent.

- Uite, atlanti! a strigat Nostadame trezindu-m din toropeal.

Am simtit-o pe Valsa tresrind lng mine. - Ce s-a ntmplat? am ntrebat privind pe hublou. Nu vd nimic deosebit, dect deert. - Uite, acolo! a spus Nostadame. Da, parc mi se prea c n mijlocul dunelor se vede ceva care semna cu rmitele unei constructii. - Am vrut s mai vd odat locul unde exist acele semnale de profunzime. Am trecut putin de ele i uite ce am gsit. Vezi, acolo sunt nite atlanti. Atlanti n mijlocul deertului? Da. Lng ruine erau doi atlanti mbrcati n salopete argintii. Cum ajunseser aici? Plecaser n timp dup noi? Am planat uor cu piramida deasupra lor, cobornd ncet. Deodat unul din ei ne-a vzut i imediat au luat-o la fug, disprnd n interiorul ruinelor. Dup ce noriorul de nisip provocat de aterizarea piramidei s-a disipat, am ieit toti trei i ne-am ndreptat spre peretii drmati aflati la mai putin de zece metri. Erau rmitele unei case din beton i lemn, negrite de timp sau foc. Cei ctiva pereti care mai rmseser n picioare erau acoperiti n mare parte cu nisip. - Nu-mi rspund la impulsuri mintale, a spus Nostadame. ncearc i tu. Degeaba mi-am ncordat mintea, nu am reuit s-i contactez pe cei doi atlanti care se ascunseser. I-am fcut semn Valsei s rmn pe loc, iar eu i Nostadame am ptruns n mijlocul ruinelor. O potec ne-a dirijat paii ctre o scar de piatr ce cobora sub planeu. Se vedeau urme de pai, nite urme perfect conturate i destul de mari. Proaspete. Din pivnita n care ne aflam s-au desprins ntr-o parte alte trepte. Undeva, jos, se vedea lumin. Lumin artificial... - Nici acum nu simt impulsuri vitale. Unde au disprut? a spus Nostadame apropiindu-se de tunelul unde ncepeau scrile. - Poate sunt n spatele unui ecran metalic, prin care tim c undele mintale trec mai greu. - Mergem? - Hai, am spus i am luat-o nainte. Erau multe trepte, destul de uzate, care coborau spre

lumina din adncime. Fceam fiecare pas cu atentie, s nu alunecm pe stratul fin de nisip. Urmele ne dovedeau c cei doi atlanti o luaser tot pe aici. Camera n care am ajuns era dreptunghiular i de mic nltime. Puteam atinge tavanul dac ridicam mna. n fata noastr se gsea o u metalic, ct jumtate din perete. Deasupra sa plpiau nite beculete roii i verzi. - Se apropie nite fiinte, a strigat Nostadame, artnd spre podea. Beculetele colorate au pornit o saraband de licre i, pn s mai spunem ceva, ua s-a desfcut n dou bucti care s-au dat de-o parte i de alta. n spate, ntr-o cmrut, erau patru atlanti mbrcati n salopete argintii i cu nite obiecte metalice atintite asupra noastr. - Minile sus! a strigat unul din ei. Vorbea n anglic. VORBEA N ANGLIC. Atlanti, care vorbeau vechea anglic i pe care-i simteam extrem de nervoi. - Stati nemicati, a spus altul n timp ce ieeau i ne nconjurau. Cine dracu sunteti? - Suntem atlanti, ca i voi, am spus i i-am transmis un impuls mintal pentru a-l liniti. Nostadame sttea cu minile ridicate i-l simteam calm. Foarte calm. M-am calmat i eu. - Fii linitit, mi-a transmis Nostadame mintal, nu sunt atlanti, sunt locuitori de acum ... - Ce atlanti? Spuneti repede cine sunteti i cum dracu ati ajuns aici, a spus primul brbat. Abia acum am sesizat c avea pielea neagr. Era negru. Era un sclav negru, care m ameninta pe mine, PE MINE, cu o arm... Unul din brbati a luat-o la fug pe scri i dup cteva minute a adus-o pe Valsa, care era deosebit de speriat. Ne-au fortat s ne nghesuim n micuta ncpere din spatele uii, pentru a ne duce n locul unde-i aveau locuintele. Adic exact ce doream i noi. O senzatie neateptat de great m-a plesnit n momentul n care cmruta s-a micat. Cobora cu vitez. Valsa aproape leinase, aa c m-am concentrat asupra ei. Prea speriat ru, mai speriat dect atunci cnd m vzuse pentru

prima oar plannd n aer. I-am indus atenuarea tensiunii. Ne-am oprit cu o uoar zdruncintur. Nostadame era ct se poate de calm; eu eram atent la Valsa pn cnd am simtit c sunt mpins din spate spre ua care apruse ntr-unul din pereti. Ne aflam ntr-un culoar lung, asemntor cu acele strzi din Oraul Galben, pe care aproape le uitasem. Ne-au scos pe toti trei i ne-au dirijat de-a lungul culoarului pn n dreptul unei ui metalice. Minile, pe care le tineam ridicate, ncepuser s-mi amorteasc, aa c atunci cnd unul din brbati mi le-a cobort i mi le-a dus la spate, mam simtit mai bine. Mi-a agtat ceva metalic de ncheieturi i am auzit un zgomot sec, dup care nu am mai putut s mic minile. Alt brbat a deschis ua i ne-a mpins pe toti trei nuntru. Era o camer aproximativ ptrat, n care nu exista dect o mas cu dou bnci de-o parte i de alta, toate dintrun material argintiu, mat. Ua s-a nchis n spatele nostru i am rmas singuri. Nostadame zmbea, Valsa era galben la fat, iar eu ncercam s-mi eliberez minile din obiectele care mi le tineau legate la spate. - Nu-i nevoie s te chinui aa, a spus Nostadame, ne vor da drumul imediat. Ai s vezi. Mai bine ai grij de Valsa, s nu leine de sperietur. Ua s-a dat de-o parte i a intrat un brbat, mbrcat ntro uniform de stof, de culoare cenuie. Pe piept avea desenat un cerculet cu un desen n mijloc, iar pe brat un alt cerculet n care scria ceva. Aprope de umr avea nite trese. l urmau doi brbati ce tineau n mini acele arme metalice atintite asupra noastr. Unul din ei era acel negru pe care-l cunoteam deja. Ne-a fcut semn s ne aezm pe una din bnci, iar el s-a aezat pe cealalt banc, n fata noastr. Eram deja calm i o simteam pe Valsa mult mai linitit. Brbatul ne-a privit cteva secunde. Pe fat i s-a ltit un zmbet. - Nu prea semnati cu cei de la suprafat. - Poate suntem deosebiti de ei, a spus Nostadame. - Din ce rahat de ora ati ajuns pn aici? - Din Oraul Galben numrul 8, am rspuns. Dar voi ce ora sunteti?

spus.

- Mai nti mi veti rspunde voi la ntrebri. Sunteti rui? - Nu. Nici mcar nu tiu ce nseamn cuvntul sta, am

- Cum dracu v deplasati? Piramida aia de la suprafat este a voastr? Cum functioneaz? - Cred c sunt mai multe ntrebri la care ar trebui s rspundem, a spus Nostadame. n primul rnd trebuie s tii c nu vrem s v facem nici un ru, deci poti s ne scoti obiectele astea care ne tin minile legate la spate. Ctuele... De altfel, cred c ar fi interesant s ne rspunzi i tu la unele ntrebri. De exemplu, cine sunteti voi? Brbatul a ezitat cteva clipe, apoi a aplecat capul i a mormit: - Scoateti-le ctuele. Era sub influenta lui Nostadame. Brbatul negru s-a deplasat n spatele nostru i, dup putin timp aveam toti trei minile libere. Mi-am frecat ncheieturile s-mi refac circulatia sngelui, apoi am mngiato pe Valsa pe pr. - Stai linitit, nu se ntmpl nimic ru. - Sunt colonelul Johnson, responsabil cu securitatea bazei. Ei fac parte din echipa de paz, a spus artnd spre ceilalti doi brbati, sergentii Smith i Anderson. Voi cum v numiti? - Ea este Valsa, eu sunt Alec Sand, iar el se numete Nostadame. - Nostadame? Nu am mai auzit acest nume caraghios. Eti cumva rud cu Nostradamus? a ntrebat rznd colonelul. - Nimeni nu este fericit cnd i se ia numele n derdere, a spus Nostadame. Nu am nici o rud cu numele pe care l-ai spus. - Iart-m c te-am suprat. mi pare ru, nu am vrut s te insult. Nici nou nu ne place s-i bat cineva joc de numele noastre. Ai dreptate, am greit. mi pare sincer ru. - Considerm problema nchis, a spus calm Nostadame. Am venit aici cu acea piramid care a rmas la suprafat. - Cum dracu se poate zbura cu piramida aia? a ntrebat nedumerit colonelul. - Da, este un mijloc de deplasare foarte sigur, am intervenit n discutie. i este proprietatea noastr. - O.K.! O s vedem mai trziu despre ce mijloc de propulsie este vorba. Pn una, alta... Spuneti ce cutati aici?

tiati de noi? Ne cutati? - Nu, am rspuns. Nu tiam de voi, v-am observat ntmpltor. Dar voi cine sunteti? Colonelul a ezitat cteva secunde. L-am simtit pe Nostadame c se concentreaz i colonelul a rspuns: - Suntem urmaii celor ce au dirijat armele atomice n timpul celui de-al treilea rzboi mondial. Nepotii i strnepotii lor.

CAPITOLUL 25
Zilele care au urmat au fost surprinztoare. Ne-au artat aproape ntreaga baz subpmntean de unde se dirijaser o parte din rachetele cu ncrctur nuclear asupra teritoriilor dumane. Cea mai mare parte din aparatele existente pe console erau n stare de functiune, datorit unei centrale electrice nucleare aflat putin mai departe de baz, la mare adncime, lng un lac subteran. Valsa se mprietenise cu trei tinere locotenente: Eliza Harding, Mod Muller i Patricia Reskins, mpreun cu care i petrecea cea mai mare parte a timpului. Patricia Reskins era o negres frumoas, dar avea pielea ceva mai deschis la culoare dect Moma, care nici ea nu fusese foarte neagr. Ne explicaser c nici nu se punea problema unei deosebiri ntre albi, negri i galbeni. Toti erau absolut egali, nu conta culoarea pielii. Cam aa cum mi spusese i bunica cnd eram mic. Foarte curios. Eu i Nostadame ne risipeam o groaz de timp citind crti din memoria unui calculator, care reprezenta biblioteca bazei. O grmad de programe, cu crti din cele mai diverse domenii: beletristic, filozofie, tiinte exacte sau mai putin exacte. Nostadame ncepuse s caute numai imformatii despre istoria omenirii. i plcea s afle cum evoluase lumea din antichitate i pn n prezent. De fapt, istoria modern se termina la sfritul secolului XX, putin nainte de Explozie, de cel de-al treilea rzboi mondial - cum i spuneau ei. Cnd ne adunam seara n camera... Seara? Era o form de a ne exprima, cci aici, n

subteran, habar nu aveam dac la suprafat este zi sau noapte. Totul era dirijat dup intensitatea luminii i de ceasurile aflate n unele locuri pe pereti. ...Cnd ne adunam seara n camera cu trei paturi strmte, dar moi, pe care ne-o puseser la dispozitie, Nostadame mi povestea despre diverse personaje mai mult sau mai putin reale: Cezar, Napoleon, Hitler, Stalin i altii. Era surprins c multe din numele gsite n crti, mai ales cele despre cultele religioase, semnau surprinztor de bine cu nume atlante. Preau c au aceeai rdcin semantic. - Uite, de exemplu, am gsit referiri la printele Tzeo n Grecia, la printele Iehov n Sinai, Zalmox i Dacius n Romnia, Manito n SUA, Ouetzalco n Mexic, Utnapis i Buthas n Asia, la printele Raamon i sotia sa Isis n Egipt... i multe alte nume de origine atlant. Foarte curios: memoria omenirii ne-a nlocuit cu nume, fr ca cineva s tie ct de putin despre noi... Uite, spre exemplu am citit o poveste despre un zeu grec, Apolo, care putea prezice viitorul i care le-a nvins pe Leto, mama lui i pe Artemis, sora lui, fecioara cu cprioara. Asta corespunde aproape exact cu o ntmplare din istoria noastr real... S fie totui urme atlante intrate n legende?

ntr-o sear, cnd Valsa se spla la duul aflat lng camera noastr, Nostadame mi-a tansmis mintal: - Crezi c-ar fi bine s le spunem adevrul cu privire la noi? Pn acum i-am sugestionat s nu ne pun aceast ntrebare. - Poate este de ajuns s tie c am fugit dintr-un Ora Galben. Destul c i-am determinat s nu fie curioi cu privire la modul de propulsie al piramidei. tiu i ei c tehnologia actual nu poate explica aceast nav. - Dar ce ne facem dac unul din cei aproape patruzeci de locuitori ai bazei ne scap de sub control i-i pune probleme?... - N-ar fi mai bine s plecm? l-am ntrebat. - Nu nc. Vreau s aflu cum s-a desfurat rzboiul sta... Ultimul rzboi. Nu am gsit nimic despre acest subiect n calculatorul bibliotecii. - Trebuia s ntrebi, s nu fii timid. Doar nu ti-e jen de ei?

Nostadame a zmbit: - Nu mi-e fric, dar nu tiu dac suntem pregti s aflm... - O s-i ntreb eu, am spus i m-am ntors cu fata la perete, exact n momentul cnd Valsa a revenit de la du.

Cpitanul Atkins sttea sprijinit de consola calculatorului i privea concentrat omuletul de pe ecran, care se strduia s strbat un labirint. Cteodat apsa pe cte o tast sau mica mousul pentru a-l feri pe omulet de montri ce-l ateptau la intersectii. Cnd a simtit c suntem n spatele lui, a ntors capul i ne-a salutat, apoi a pus pauza la joc i i-a rotit scaunul spre noi. - Bucuros de musafiri? l-am ntrebat. - Bucuros. n monotonia asta... M-am plictisit de aceleai jocuri. i nici nu am de unde lua altele. De fapt, am noroc c le am i pe astea. De unde s aducem programatori pentru a face altele? Nimeni nu a mai nvtat aa ceva. Cei care se pricep la software tiu s programeze traiectorii de rachete. Ce tiau printii, i-au nvtat i pe ei. - Mie, am spus aezndu-m pe scaunul de lng el, mi place cel mai mult jocul n care se simuleaz un rzboi ntre cele dou continente, America i Europa, ntre americani i sovietici. - Fereasc Dumnezeu de aa ceva, c doar d-aia s-a distrus lumea. Din cauza nebunilor care au nceput rzboiul. - Povestete-ne i nou cum a fost... Cpitanul Atkins m-a privit surprins. Gndea c nu are voie s ne arate documentele despre rzboi. Nostadame se aezase pe un scaun ceva mai departe i-l privea fix ntre sprncene pe cpitan. - "Ba ai voie", i-am transmis mintal. "Spune-le tot ce doresc. Nu pot influienta cu nimic securitatea bazei". - Avem imprimate pe video imagini din rzboi. Vreti s le vedeti? - Da.

S-a ridicat i ne-a fcut semn s-l urmm.

Ecranul monitorului s-a umplut de o culoare albastr pe care s-au format din lateral cteva litere: "CNN NEWS". A aprut un brbat mbrcat cu hain neagr i cravat de aceeai culoare, aezat la o mas plin de foi de hrtie. n spatele lui se vedea o hart a lumii, pe care aprea forma continentelor, iar n interiorul lor, o grmad de linii i puncte. Unele erau de culoare roie, altele de culoare verde. O multime de cuvinte erau scrise cu litere negre pe fond galben. Cu o voce trist, brbatul a vorbit: - "Trupele sovietice mpreun cu celelalte trupe ale statelor Tratatului de la Varovia au ocupat Belgia i avanseaz spre sudul Frantei. Parisul s-a declarat ora deschis i s-a predat fr lupt. Trupele NATO s-au retras n ordine pe un nou aliniament la sud de Loara i n exteriorul litoralului vestic. Marea Britanie a declarat oficial c se va opune n continuare, cu toate fortele, nvlirii dumanului pe teritoriul su." Pe ecran au nceput s se perinde imagini de apocalips cu zeci i sute de tancuri enorme care rdeau de pe fata pmntului case, sate i orae ntregi. Cerul era mpnzit de elicoptere i o puzderie de avioane lsau dre de condensare la altitudine. n coltul din stnga sus al ecranului a aprut scris cu litere roii: "Belgia, 05.04.1990". Vocea crainicului s-a auzit din nou: - "n acest timp, masele de invadatori din sudul Italiei i Spaniei i-au continuat naintarea cu toat opozitia drz a trupelor NATO". n imagine au aprut alte tancuri care avansau nconjurate de trupe de infanterie. Trei elicoptere care zburau razan cu suprafata pmntului, printre cldiri mici, demolate de explozii, trgeau cu mitralierele spre grupurile de fiinte umane ce fugeau n toate directiile. O multime de cadavre omeneti, n cele mai diverse pozitii, erau strivite sub enilele tancurilor. - "Fortele cotropitorilor arabi au folosit din plin gaze de lupt interzise prin tratatele internationale n vigoare, cu

dispret total fat de ceea ce pn acum s-au numit drepturile i ndatoririle beligerantilor. Populatia civil a fcut obiectul atacurilor n valuri att pe frontul din nord ct i pe cel din sud. Invadatorii au continuat s nu tin seama de predarea fr lupt a multor sate i orae, fiind nregistrate zeci i sute de mii de victime nevinovate, copii, femei i btrni". n centrul ecranului a aprut un brbat mbrcat ntr-o uniform mslinie, care agita o sabie cu lama lat plin de snge. Pe cap avea un turban alb, iar de umeri i atrnau dou pistoale mitralier AKM. La centur avea smocuri de grenade. Primeam informatiile privind numele obiectelor direct din creierul cpitanului Atkins. l simteam nervos, observam cum i crete tensiunea cnd vede imaginile de pe monitor. Nostadame privea fix ecranul, nregistrnd imaginile n memoria sa de atlant. S-a auzit din nou vocea crainicului: - "Aceste cadre au fost captate dintr-o emisiune a televiziunii libiene". Peste cteva secunde crainicul a reaprut pe ecran: - "Transmitem declaratia Preedintelui Statelor Unite ale Americii". ntr-un colt a aprut un dreptunghi cu imaginea fetei unui brbat, dreptunghi care s-a mrit din ce n ce mai mult, pn a ocupat ntreg ecranul. Se veda o figur ncruntat, dar obosit. - "Statele Unite ale Americii au dat n urm cu zece minute un ultimatum Kremlinului, cerndu-i s opreasc naintarea trupelor proprii i ale aliatilor si. Dac n decurs de cincizeci de minute nu vom avea indicii clare c aceast ultim ncercare de aplanare a conflictului este luat n seam, Statele Unite ale Americii se consider ndrepttite s recurg la orice mijloace pentru stoparea crimelor i a distrugerilor. Aa s ne ajute Dumnezeu!". Cpitanul Atkins a oprit aparatul video. - Din aceste momente nu mai detinem nregistrri. Televiziunea i-a ntrerupt programele, n timp ce strbunii notri aflati n bazele de lansare a rachetelor au intrat n alarm de gradul zero. Din pcate, baza noastr nu a mai primit ordinul de lansare a ogivelor. n acest fel, e posibil ca unele tinte aflate pe teritoriul duman s fi rmas neatinse, dar nu avem nici o comfirmare c s-a ntmplat aa. n prezent suntem singura baz operational, dar nu mai are cine s ne

dea ordine. Dar eu unde m gsem? O s le dau eu ordinul. Nu eram eu supra-om? Eram OMUL! Chiar c treaba asta m va introduce n istorie. Ce tinte le trebuiau? O s-i pun s distrug toate Oraele Galbene, cu toate cretinele de femei galbene. O s le iert doar pe femeile semi-om i cteva sclave, ca s aib cine s m slujeasc pe mine. PE MINE. Ce idee formidabil. Iar eu o s fiu cel mai mare... ALEC DE AUR... - Nu cumva exist o baz de-a voastr undeva, departe, n Asia? a ntrebat Nostadame. E acolo ceva, ceva n care locuiesc la mare adncime fiinte umane. - Unde? a ntrebat cpitanul Atkins. - Arat-mi harta pe calculator i o s ti-o gsesc. Ne-am ntors la calculator i cpitanul Atkins a afiat harta lumii. Nostadame s-a aplecat deasupra lui i l-a dirijat ce portiuni s mreasc, apoi a spus: - Uite, cam pe aici. - Asta trebuie s fie o baz sovietic. Oare e posibil ca ei s mai triasc? - Sunt sigur c acolo exist fiinte umane. - Eti sigur? - Da, sunt sigur. ntreab-l i pe Alec. - Trebuie s-i raportez generalului Pillar, a spus cpitanul Atkins fugind din ncpere.

CAPITOLUL 26
Camera n care ne-a primit generalul Pillar era de aceeai mrime cu toate celelalte, dar, n afara mobilierului din aluminiu, avea atrnat pe pereti o hart a lumii, aa cum arta ea nainte de rzboi. Ne-a invitat s ne aezm pe scaune n timp ce el a rmas n picioare. Era un brbat de circa 50-55 de ani, ncruntit la tmple i cu o conformatie robust. Uniforma lui, la fel ca aproape toate ale celorlalti ocupanti ai bazei, avea petice dintr-un material mat, mai nchis la culoare. Era

ngndurat, concentrat. Am evitat s intru n gndurile lui i am ateptat s vorbeasc. Nostadame era calm, ca de obicei. - Da, a spus generalul oprindu-se n fata noastr. Se pare c voi sustineti existenta unei baze sovietice de rzboi. Este adevrat? - Noi nu sustinem nimic, a spus Nostadame. Noi afirmm c exist o concentrare uman subteran n acel loc din Asia pe care l-am artat. Ce este n interior i cine sunt ocupantii, nu tim. - Acolo nu pot fi dect sovietici, care abia ateapt s ne rad de pe fata pmntului dac afl de noi, a spus cpitanul Atkins, dar a tcut imediat, la o privire a generalului. - "Este exact una din tintele noastre, una care a rmas n functiune", gndea generalul, apoi a vorbit cu voce tare: ntrun fel, corespunde cu informatiile noastre. S-ar putea s nu v fi nelat. Este o problem grav... Foarte grav... Cpitanul Atkins a lsat capul n jos. i venea s spun: "Ar fi bine s i distrugem, s nu ne distrug ei. Doar suntem singura baz operational din lumea liber". - Dac lum msuri mpotriva lor, ar trebui s distrugem i Oraele Galbene, am spus. Aa vom rmne conductorii ntregii omeniri. - Ce ne trebuie nou s conducem omenirea? a ntrebat surprins generalul Pillar. Ce dracu s mai conducem, cnd nu mai exist dect nite locuitori nevolnici, atini n cea mai mare parte de boli de radiatii. i dac-i omorm i pe tia, pe cine mai conducem? De ce s-i distrugem? Rahat! Mai bine ne mpcm cu ei i punem stavil pentru totdeauna la ura dintre natiile noastre. Ar fi mai bine. - Nu e bine s le dm motive, a spus cpitanul Atkins. Tineti minte c totul a pornit de la ntlnirea care trebuia s aib loc la Malta, ntre preedintele Bush i secretarul general Gorbaciov? Altfel poate nu ar fi aprut scnteia care s declaneze holocaustul. - Malta... V referiti la acea micut insul din Mediterana? a ntrebat Nostadame. - Da, a rspuns generalul Pillar. Numai c nu este doar o insulit, ci un ntreg arhipelag, din care doar trei insule sunt locuite: Malta, Gozo i Comiro. Sunt cam la 93 kilometri spre sud de Sicilia i la 290 kilometri nord de Libia. Nici acum nu am

reuit s nteleg de ce au gsit cei doi efi acest loc s se ntlneasc, cnd tiau c sunt n raza de actiune a oricrui avion libian. Oare de ce a refuzat Gorbaciov invitatia lui Bush de a avea ntlnirea la Camp Davis, n America? Poate erau prea siguri pe informatiile furnizate de serviciile secrete, c libienii se vor abtine de la acte reprobabile. Numai c, la 2 decembrie 1989, n timp ce preedintele american i cel sovietic se pregteau de ntlnirea ce urma s aib loc la bordul crucietorului american Belknap sau pe crucietorul sovietic Slava, nite vase btrne, bune de dat la reform, ce erau ancorate n Marsaxlokk Bay, o furtun puternic a generat functionarea defectuoas a radarelor i a sitemelor de urmrire prin satelit, astfel c abia n ultimele clipe au fost sesizate dou escadrile libiene care au aruncat n aer lumea, atunci cnd au lovit cu rachete ambele nave. Conductorul libian, colonelul Muammar el Gaddafi, a amenintat c dac cineva va ndrzni s ia msuri de "pedepsire" a faptelor sale, va extermina pe toti cei 1000 de americani i peste 10000 de europeni aflati pe teritoriul libian. - Atunci, a spus Nostadame, ce rost au avut luptele ntre americani i rui? Ar fi trebuit s se coalizeze amndou trile contra libienilor... - Gaddafi nu s-a tinut de cuvnt ia fcut dispruti pe toti cettenii americani i vest europeni, pe ceilalti, socialitii i comunitii din trile lagrului sovietic, protejndu-i. Asta a determinat creterea ncordrii ntre America i Uniunea Sovietic. S-a afirmat chiar c atentatul fusese pus la cale de ctre sovietici, pentru a dobor doi iepuri dintr-o lovitur: preedintele american i premierul sovietic. - Sovieticii s-i omoare conductorul? am ntrebat. - Situatia sovietelor era la limit n acele momente. Gorbaciov era convins de necesitatea disparitia comunismului, fapt care nu era pe placul celorlalti membri ai Biroului Politic i n special a militarilor sovietici. De aici, concluzia noastr. i cel mai bun fapt c avem dreptate, este c la o sptmn dup evenimente, atunci cnd fortele navale americane i ale aliatilor din NATO au atacat Tripoli, capitala Libiei, pentru a-l aresta pe Gaddafi, trupele sovietice i ale aliatilor lor au trecut frontiera dintre cele dou Germanii, cu toate c zidul Berlinului abia fusese desfiintat cu numai trei sptmni nainte. Au naintat ntr-un ritm nemaintlnit. n mai putin de trei luni

ajunseser la Atlantic i amenintau cu invazia n Anglia. Din pcate, ne prinseser nepregtiti. Fusesem prea siguri pe invulnerabilitatea sistemelor noastre de aprare. Cel mai greu a fost atunci cnd armatele mai multor state arabe au atacat Israelul i, dup ce l-au prjolit, au avansat de-a lungul Mediteranei n Grecia, Italia i Spania. Toat flota noastr de nave i submarine a fost dirijat aproape de teritoriul sovieticilor, dar faptul c fuseserm atacati pe attea fronturi, ne-a pus n dificultate. - Dac n-ar fi murit cei doi efi de state, a spus cpitanul Atkins, poate n-am fi avut rzboi i nu s-ar fi distrus lumea. Dac cele trei elicoptere prezidentiale i avioanele F-14 ale U.S. Air Force ar fi protejat din timp locul ntlnirii, escadrilele libiene nu ar mai fi putut s se apropie la distanta de tragere. - Apoi au plecat ncrcturile nucleare, a continuat generalul Pillar, att din partea noastr ct i ale sovieticilor. Asta a fost nebunia suprem, dar ce era s facem? S-i lsm s distrug toat lumea civilizat? S le permitem generalizarea comunismului?

Valsa avea o figur trist i am simtit-o suprat. - Ce s-a ntmplat, am ntrebat-o. - Fetele sunt nefericite. S-au plictisit aici, n catacomba asta. Ar vrea s ias la suprafat, dar generalul a dat ordin s nu mai apar nici o micare sus. A dispus chiar i demolarea ruinelor. Se zice c vom fi atacati de sovietici. - N-o s fim atacati de nimeni. Stai linitit. - Vezi, a spus Nostadame, uite ce nseamn panica. Cum au aflat c este posibil s existe supravietuitori ai vechilor dumani, au i nceput s pun la cale o nou conflagratie. Uite ce nseamn educatie rzboinic. Acum ntelegi de ce ideologia noastr, atlant, de convietuire panic, este cea mai bun? Nou nici nu ne-ar fi dat prin cap s punem n functiune armele. - i toat lumea i-ar fi btut joc de voi, am spus. - Nu, nu ne-ar fi suprat nimeni. Poate doar whronii, care sunt o alt specie. Ia gndete-te ce s-ar fi ntmplat dac

avioanele libiene ar fi fost descurajate s atacat navele n timpul acelei ntlniri? - Poate nu ar mai fi nceput rzboiul. - i nu era mai bine? Ar fi existat conditii pentru a rmne i ceva urme atlante. Degeaba conduci lumea, dac eti stpn peste o srcie total. Cine tie unde ar fi ajuns tehnica n acest secol dac nu ar fi fost rzboiul? Poate gseau i interpretau semnalele atlante... Aa, nu mai e nici o ans. - i ce vrei? S m ntorc n timp i s-l rog pe Gaddafi s nu atace crucietoarele la Malta? - Poate ar fi o solutie, a spus Nostadame pe gnduri. Oricum, trebuie s ncercm influentarea generalului s nu dezlntuie un alt rzboi atomic. Ar distruge i urmele de civilizatie care mai exist pe planet.

M deranja strictul regim militar introdus pe teritoriul bazei. Practic nu mai aveam voie s ieim din camer. Valsa era din ce n ce mai trist. - Nu putem s fugim de aici? m-a ntrebat. - tii foarte bine c putem oricnd s plecm. Pe noi nu ne poate opri nimeni. i vom putea s fim noi aceia care vom pune steagul cu stele i dungi pe care ni l-a artat generalul, deasupra bazei sovietice. Sau, aa cum i dorete cpitanul Atkins, vom pune un steag rou pe care s scrie cu alb "COCA COLA". - N-a vrea s participm la distrugerea definitiv a speciei umane, a spus Nostadame. Este de datoria noastr s facem ceva... Ceva care s-i opreasc la timp. - i dac ne atac ei, sovieticii, ntre timp? l-am ntrebat. - Putem s mergem noi i s-i influentm s nu dezlntuie ei rzboiul. S-i mpcm... Nostadame a avut o scurt ezitare, apoi m-a privit n ochi i mi-a spus: - Dar, dac eu plec acum napoi, mi promiti c-i vei opri s arunce rachetele? Cum puteam s-i promit aa ceva, cnd mie mi plcea foarte mult ideea de a rmne cel mai puternic? N-aveam nici

o grij c generalul Pillar s-ar fi opus deciziilor mele de a conduce lumea i nu mi-ar fi devenit un sclav desvrit. tiam eu cum s-l conving. Dar ce fceam cu toate Oraele Galbene? De unde attea rachete? Trebuia s distrug mcar oraele rmase pe teritoriul fostei Uniuni Sovietice i cele care mai existau n China i Japonia, teritorii afectate mai putin de conflagratie i de unde galbenele ocupaser apoi lumea. Altfel nu-mi puteam desvri cucerirea planetei. De unde attea rachete? Nu era, oare, nici o posibilitate de a folosi i rachetele sovietice n interesul meu? Asta era poate o solutie... -Mine plec, a spus Nostadame. Mergem la sfera de cristal. O lum i pe Valsa? Am stat o clip pe gnduri: - Da. Nu m deranjeaz dac pleci. O s m descurc. Sigur c o s mearg i ea cu noi. N-am s-o las singur aici.

Am gsit o pajite aflat putin deasupra ntrrii n peter i am aezat lin piramida ntre dou tufe. Nostadame a ieit primul i a privit de jur mprejurul nostru, de parc i-ar fi luat la revedere de la natur. Am ajutat-o pe Valsa s strng nite vreascuri din crngul aflat la marginea versantului i am aprins focul. nvtasem de la Nostadame concentrarea privirii pe cele cteva frunze uscate, ridicndu-le temperatura pn la incandescent. - Adio Valsa, a spus Nostadame strngnd-o cu amndou minile de umeri. Nu ne vom mai vedea niciodat. ti urez numai i numai bine. - O s-mi lipseti, a spus Valsa cu lacrimi n ochi. O s-ti ducem dorul... ti multumesc, eti un om foarte bun. Adio. Nostadame nu a mai pierdut timpul i a planat uor spre deschiztura din stnc. L-am urmat. Era mai bine c pleac.

Sfera s-a ncetoat destul de greu i a prins n fine acea culoare roietic. Parc a trecut un veac pn cnd n adncimea cristalului a nceput s se formeze o figur uman.

Era un atlant pe care nu-l cunoscusem, mbrcat n roba stelar, dar fr casc pe cap. Nostadame i-a apropiat fata de suprafata sferei, ncordndu-i mintea. M-am tras putin de-o parte. - Iudeno, ce s-a ntmplat? Unde e Tzeo? a ntrebat Nostadame. Fata din cristal era trist i atunci cnd a vorbit, abia l-am auzit. - Tzeo nu mai e... Tzeo s-a sacrificat pentru noi... Inutil, dar a ncercat. - Ce s-a ntmplat, a ntrebat din nou Nostadame. - Whronii... - Ce este cu whronii? Sunt nc la mare deprtare. - Nu, nava lor orbiteaz n jurul Geei. Poate nu ti-ai dat seama, dar au trecut aproape trei ani de cnd ati plecat.. - Trei ani? a ntrebat Nostadame surprins. - Da. Whronii au ajuns n sistem i ne-au cerut s le dm coordonatele planetei Inorog. Acolo se gsesc zcminte naturale de raviran, acel super-metal pe care-l folosesc ei la propulsia navelor interstelare. Tzeo nu a vrut s le spun. Asta nsemna moartea tuturor inorogilor. I-ar fi exterminat pe toti n timpul procesului de activare i topire a raviranului. Tzeo nu a vrut s le spun... - i l-au omort... - Mai nti, whronii au evaporat planeta Safir. N-o s-ti vin s crezi, dar au o arm cu care au spart n buctele Safirul. Nu au mai rmas dect cteva stnci ce s-au rspndit n spatiu. Tzeo le-a cerut s termine cu distrugerile i s-a oferit s mearg pe nava lor pentru tratative. Whronii l-au omort. Acum nava orbiteaz n jurul Geei i ne-au comunicat c urmeaz evaporarea Atlantidei i apoi a ntregii Gee dac nu le spunem coordonatele Inorogiei. - Ceilalti printi... - Ceilalti printi au plecat fiecare n trile lor. Am rmas eu i ctiva oreni. Vom ncerca s ne combinm mintile pentru a capta nava whronilor i a o arunca de pe orbit. - Vin i eu, a spus Nostadame. Vin s v ajut... - Nu cred c avem energie suficient. tii c ntoarcerile nu ne-au reuit... - Vin. Trebuie s vin napoi, s-i oprim pe whroni. Doar n-o s-i lsm s evapore Geea....

Am simtit c mi se urc sngele n cap; dac whronii distrug pmntul, disprem cu toti: eu, Valsa, americanii, sovieticii, galbenii, semi-oamenii i negri. Nu mai rmne nimic... Nimic. Trebuie s-i opreasc. TREBUIE OPRITI! - Trebuie opriti, a spus Nostadame. n orice mod trebuie opriti. Pregtete-te s m ajuti la salt. Am vzut figura lui Iudeno ncordndu-se i Nostadame a nceput s se dizolve n aer, pn la disparitia total. Au trecut cteva secunde bune. Iudeno era tot concentrat. Lng el trebuia s apar Nostadame, dar timpul trecea i nu se vedea nimic deosebit. - Am ratat ntoarcerea, a spus ncet Iudeno, la fel ca i n alte situatii similare. Nostadame s-a pierdut undeva n timp. Nu am putut s-l prind... - A murit? l-am ntrebat. - Cine tie? Poate doar a nimerit n alt epoc istoric, undeva pe parcursul saltului. Vezi, asta e consecinta petei care nu e resorbit n totalitate, ca la tine... - Ce facem? am ntrebat. - Ce facem? a spus Iudeno ngndurat. Cred c singura solutie de a salva omenirea, este s divulgm whronilor coordonatele Inorogiei. - Dac le spui, i condamni la moarte. - Dac le spun... Voi atepta s vd cum intentuioneaz ei s actioneze asupra Atlantidei. Dac se tin de cuvnt cu privire la insul, le voi transmite coordonatele Inorogiei, pentru a salva Geea. - ti dai seama c aa vei deveni trdtor al atlantilor? - Nu, nu-mi voi trda natia. Le voi da nite coordonate greite. Pn vor ajunge ei n partea cealalt a galaziei i vor vedea c i-am mintit, pn se vor ntoarce napoi s ne pedepseasc, vor trece o sut de mii de ani i omenirea va reui n mod cert s gseasc o arm care s-i opreasc de a mai face ru. Este singura solutie. Adio, OMULE! - Adio, Iudeno. Adio.

Valsa m atepta lng foc. Prjise cteva rdcini pe care le culesese din jur.

- A plecat? - A plecat, am spus aezndu-m lng ea. Ar trebui s mergem i noi, s ne ntoarcem la civilizatie. - Eti sigur c a ajuns cu bine? Nu i-am rspuns la ntrebare. Eram contrariat de situatia n care m aflam: cel mai puternic om de pe pmnt nu putea s fac nimic pentru a-i salva pe atlanti. Nu puteam i nu intuiam ce trebuie s fac. Oricum, tiam c Iudeno se tinuse de cuvnt: dup ce whronii distruseser Atlantida, Iudeno le trdase amplasamentul n spatiu al Inorogiei. Asta deoarece Geea, Pmntul, nc exista i eu triam pe el. Aveam deci la dispozitie nc 70-80000 de ani, timp n care trebuia s gsim arma care s-i opreasc pe whroni s distrug planeta asta, aa amrt cum era. Totui, reprezenta casa noastr. - "Cine tie unde ar fi ajuns tehnica n acest secol dac nu ar fi fost rzboiul? Poate gseau i interpretau semnalele atlante... Aa, nu mai e nici o ans." . Vocea lui Nostadame mi-a aprut deodat n minte fr s-mi dau seama cum. Ce-a spus? C tehnica ar fi avansat foarte mult dac nu ar fi fost rzboiul? Poate acest rzboi ne-a prbuit n imposibilitatea de a ne apra contra navelor whronilor. Dac nu ar fi fost rzboiul, poate ar fi fost gsite deja armele necesare contra invadatorilor din spatiu. Dac nu ar fi fost rzboiul... Dac nu ar fi fost rzboiul... Valsa m-a urmat n piramid i am decolat uor. Eram obsedat de ideea care-mi venise: 'Dac nu ar fi fost rzboiul"... Ce s-ar fi ntmplat dac sream n timp, cu tot cu piramid i cu Valsa? Puteam s induc n mintea militarilor care conduceau aprarea celor doi preedinti, ai Americii i ai Sovietelor, s ia msuri pentru a descuraja intentiile libienilor de a ataca n decembrie 89. Dac reueam, nu ar mai fi fost motivul de ncepere al rzboiului... Poate. Poate, dar altfel nu tiam cum s actionez. Tineam n mini nu numai viitorul, ci i trecutul omenirii. ns era necesar s renunt la gndurile de mare conductor. Trebuia s-i las pe altii s-i fac treaba. Eu voi rmne fericit, cu Valsa. - Nu-i aa, Valsa? - Ce s fie? - O s fii fericit cu mine? Numai cu mine?

Valsa m-a privit i a lsat capul n jos. Nici ea nu era fericit cu mine, aa cum m purtam i gndeam n ultima vreme. M transformasem ntr-un om ru... Trebuia s fac ce mi-am propus. Am deplasat piramida deasupra mrii Mediterane i, cu mare greutate, am identificat ceea ce puteau fi insulele Maltei. Dumnezeu s m ajute i s ajute ntreaga omenire n ncercarea ce o voi face. Dar, oare voi mai exista dac schimb istoria? M voi mai nate? i m voi mai putea ntoarce n timp ca s schimb viitorul?

SFRIT