Sunteți pe pagina 1din 13

William Gibson

Johnny Mnemonic
vol. CHROME (Burning Chrome, 1986) Am bgat arma n geanta Adidas i am fixat-o cu patru perechi de osete de tenis, ctui de puin stilul meu, dar asta i intenionam, deoarece dac ei te cred rudimentar, fii tehnic, iar dac te cred tehnic, fii rudimentar. Eu sunt un tip extrem de tehnic. De aceea, hotrsem s fiu ct mai rudimentar cu putin. Totui, n ziua de azi, trebuie s fii destul de tehnic nainte ca s poi mcar aspira la rudimentaritate. Am fost nevoit s strunjesc ambele cartue de doisprezece dintr-o bar de alam, apoi s le ncarc singur. Fcusem rost de o microfi veche, cu instruciuni pentru ncrcatul manual al gloanelor; construisem i o pres cu levier ca s montez amorsele totul foarte complicat. tiam ns c va funciona. ntlnirea fusese stabilit la Drom, la ora douzeci i trei fix, dar am mers cu metroul trei staii dincolo de peronul cel mai apropiat i m-am ntors pe jos. Procedur impecabil. M-am privit n peretele cromat al unui chioc de cafea: chipul de baz, cu trsturi dure, caucaziene, cu un smoc de pr negru i aspru. Fetele de la Sub Cuit" se ddeau n vnt dup Sony Mao i era tot mai greu s le opreti de-a aduga sugestia ic a unei cute epicantice. Probabil c Ralfi Fosul n-avea s se lase pclit, totui puteam ajunge pn la masa lui. Dromul este un local ngust, cu barul ntr-o parte i mesele vizavi, plin de peti i intermediari, precum i o mulime ezoteric de biniari. n seara aceea, Surorile Cini Magnetici pzeau ua i nu m ncnta defel ncercarea de a trece de ele, dac lucrurile mergeau prost nuntru. Erau nalte de doi metri i slabe ca nite ogari; una neagr, cealalt alb, ns n rest att de identice pe ct le putea face chirurgia estetic. Erau amante de ani de zile i ale dracu' de periculoase n cafteli. Niciodat n-am tiut exact care dintre ele fusese brbat. Ralfi sttea la masa lui obinuit. mi datora o grmad de bani. n mintea mea erau stocate sute de megabii codificate pe sistem idiot/savant, informaii la care nu aveam acces n mod contient. Ralfi le pitise acolo, ns nu se mai ntorsese dup ele. Doar el le putea scoate, cu o parol cunoscut numai lui. Serviciile mele nu sunt ieftine, i timpul suplimentar de stocare se taxeaz astronomic. Iar Ralfi se fcuse nevzut. n plus, auzisem c voia s pun un contract pe capul meu. Aa nct aranjasem s m ntlnesc cu el n Drom, dar o fcusem ca fiind Edward Bax, importator clandestin, acionnd n ultimul timp la Rio i Beijing. Dromul duhnea a bini, o senzaie metalic de tensiune nervoas. Biei musculoi, risipii prin mulime, se ncordau unul la cellalt, rnjind subire i tios, unii dintre ei att de ngropai sub suprastructurile de grefe musculare, nct trsturile nu le mai erau omeneti. Pardon, pardon, prieteni! E doar Eddie Bax. Eddie cel Iute, Importatorul, cu geanta lui profesional de sport, i, v rog, ignorai deschiztura aceasta, doar att de larg ct s-i poat strecura mna dreapt nuntru. Ralfi nu era singur. Din scaunul de lng el se holbau atente optzeci de kilograme de bivol californian blond, cu artele mariale citindu-i-se n fiecare micare.

Eddie Bax cel Iute se instal n scaunul din faa lor, nainte ca minile gorilei s se ridice de pe mas. Ai centur neagr? l-am ntrebat curios. El ncuviin, scannd n mod reflex cu ochii albatri relaiile dintre privirea i palmele mele. i eu, am rostit. A mea este aici, n geant. Am strecurat mna prin deschiztur i am ridicat sigurana. Clic! Dou evi calibrul doisprezece, cu trgaciurile legate ntre ele. Asta-i o carabin, fcu Ralfi, punnd o mn grsu i autoritar pe pieptul bombat, acoperit cu nailon albastru, al omului su. Johnny are n geanta lui o arm de foc de pe vremuri. Se terminase deci cu Edward Bax. Cred c fusese dintotdeauna Ralfi Cumva, sau Altcumva, dar i datora porecla unui capriciu aparte. Avnd trupul de forma unei pere rscoapte, purta de douzeci de ani chipul cndva faimos al Cretinului Alb Cretinul Alb din banda Reggae Arian, Sony Mao pentru cei din generaia lui i ultim celebru cntre de rock rasist. Sunt atoatetiutor n privina cancanurilor mondene. Cretinul Alb: chip pop clasic, cu muchii de nalt definiie ai cntreului i pomeii obrajilor dltuii. Luminat angelic dintr-o parte, din alta superb depravat, ns napoia feei aceleia slluiau ochii lui Ralfi, mici, reci i negri. Te rog, spuse el, s rezolvm chestiunea ca ntre oameni de afaceri. Glasul i era marcat de o sinceritate greos de insinuant, iar colurile frumoasei lui guri Cretin Alb erau permanent umede. Lewis, continu el artnd ctre gorila blond, este un muchi. (Lewis rmase impasibil, semnnd cu un obiect construit dintr-o trus de subansamble.) Tu, Johhny, nu eti un muchi. Ba sunt, Ralfi, un muchiule frumos, mpnat cu implanturi unde-i poi depozita rufele murdare, n timp ce tu te duci s trguieti oameni care s m ucid. Dac priveti lucrurile din captul sta al genii mele, Ralfi, se pare c ai de dat nite explicaii... Totu-i din cauza ultimului transport, Johnny, suspin el adnc. n calitatea mea de broker... Tinuitor, l-am corectat eu. Ca broker, sunt de obicei foarte atent n privina surselor. Cumperi numai de la cei care fur cel mai bine. M-am prins. Suspin din nou. ncerc, rosti el obosit, s nu m-ncurc cu protii. De data asta, m tem c am fcut tocmai aa ceva. Suspin pentru a treia oar i acela a fost pentru Lewis semnalul de activare al dizlocatorului neural pe care l fixaser sub mas, n partea mea. Am fcut o sforare supraomeneasc, cutnd s ndoi arttorul de la mna dreapt, dar parc nu mai eram conectat la el. Simeam metalul armei i plasticul gros cu care-i nvelisem plselele, ns minile mi erau din cear rece, distante i inerte. Speram ca Lewis s fie ntr-adevr un simplu muchi, suficient de tmp ca s-mi ia geanta i s acioneze degetul meu rigid, dar nu era aa. Am fost foarte ngrijorai n legtur cu tine, Johnny. Foarte ngrijorai. Ceea ce ai tu acolo este proprietate Yakuza. Le-a furat-o un prost. Un prost mort, Johnny. Lewis chicoti. Totul cpt atunci neles, un neles urt, aidoma unor sculei cu nisip ud, czndu-mi n cap. Asasinatele nu reprezentau stilul lui Ralfi. Nici

Lewis. Fosul fusese prins la mijloc, ntre Fiii Crizantemei de Neon i ceva ce le aparinea sau mai degrab ceva care era al lor, dar aparinuse altora. Bineneles, Ralfi putea utiliza fraza parol, pentru a m azvrli n starea idiot/savant, iar eu a fi recitat toate treniile fr s-mi pot aminti nici mcar un sfert de ton. Pentru un tinuitor ca Ralfi, atta ar fi trebuit s fie suficient. Nu ns i pentru Yakuza, care tia, desigur, de Discuri i nu voia s-i fac griji n legtur cu cineva care putea detecta n mintea mea urmele vagi, totui permanente, ale programului su. Nu cunoteam prea multe despre Discuri, dei auzisem cte ceva, lucruri pe care, de regul, nu le repetam clienilor mei. Nu, Yakuza n-ar fi acceptat aa ceva, erau aproape nite dovezi. Or, ei nu ajunseser acolo unde se aflau acum, lsnd dovezi n urm. Sau n via... Lewis rnjea. Cred c privea undeva, ndrtul frunii mele, i-i imagina cum putea ajunge acolo la modul cel mai anevoios. Hei, biei, se auzi o voce feminin napoia umrului meu drept, da' voi nu v prea distrai! terge-o, jigodie, fcu Lewis fr s-i ncrunte chipul bronzat. Ralfi privea totul inexpresiv. Fruntea sus! Nu vrei s cumprai ceva mito? i trase un scaun i se aez, nainte ca vreunul dintre ei s-o poat opri. Abia dac intra puin n cmpul meu vizual fix: o fat zvelt, cu ochelari-oglind i pr brunet, tiat coam. Purta o jachet din piele neagr, desfcut i lsnd s se vad un tricou vrgat cu dungi roii i negre, diagonale. Opt miare gramul. Lewis pufni exasperat; ncerc s-i dea o palm i s-o azvrle de pe scaun. Cumva, manevra nu reui, iar mna ei se ridic, parc mngind n trecere braul brbatului. Sngele strlucitor mproc masa. Lewis i prinse ncheietura cu cealalt mn, sngele prelingndu-se printre degetele ale cror articulaii se albiser. Totui fata nu avusese nimic n mini... Se prea c gorila va avea nevoie de un capsator de tendoane. Se scul ncet, fr s catadicseasc s-i mping scaunul napoi. Acesta se rsturn, iar Lewis dispru tcut din raza mea vizual. Mai bine s-ar duce s-l vad un medic, coment fata. E o tietur nasoal. N-ai idee, replic Ralfi pe un ton dintr-o dat foarte obosit, ct de mare este rahatul n care te-ai bgat. Nu mai spune! Mister! Dintotdeauna m-au incitat misterele. De pild, de ce este aa de tcut prietenul tu? Parc-i ngheat. Sau la ce slujete asta? ridic ea micua telecomand pe care o luase, nu tiu cum, de la Lewis. Ralfi se nverzi. Nu vrei, --, nu vrei un sfert de milion s-mi dai chestia aia i s te duci s te plimbi? O mn dolofan se ridic nervoas, mngind chipul prelung i palid. Ceea ce vreau, pocni ea din degete, iar telecomanda se nvrti i sclipi, este s muncesc. O slujb... Biatul tu s-a rnit la mn. Totui, un sfert merge ca avans. Ralfi rsufl exploziv i ncepu s rd, artndu-i dinii care nu fuseser meninui la standardul Cretinului Alb. Fata ntrerupse dizlocatorul. Dou milioane, am rostit. Omul meu, zmbi ea. Ce-i n geant? O carabin.

Rudimentar. Ar fi putut s fie un compliment. Ralfi nu zise nimic. mi zice Milioane. Molly Milioane. Vrei s ieim de aici, efule? Tipii au nceput s se zgiasc. Se ridic. Purta pantaloni din piele de culoarea sngelui uscat. Abia atunci mi-am dat seama c lentilele-oglind erau implantate chirurgical, argintul nlndu-se lin din pomeii obrajilor i sigilnd ochii n orbite. Am zrit acolo, n dou exemplare, noul meu chip. Eu sunt Johnny, i-am spus. l lum cu noi pe domnul Fos. Tipul atepta afar. Semna cu oricare alt tehnician turist obinuit, cu sandale din plastic i o bluz hawaian ridicol, imprimat cu reclamele celui mai popular microprocesor al firmei; un individ scund i blnd, genul care se mbat cu sake ntr-un bar ce servete srele miniaturale din orez, garnisite cu alge. Prea exact tipul de om care cnt imnul corporaiei i plnge, scuturnd la nesfrit mna barmanului. Iar petii i biniarii l las n pace, citndu-l drept conservator incoruptibil. Puin dispus s dea mai mult, mereu atent la creditul personal. Dup cum am dedus mai trziu, probabil c i amputaser vrful degetului mare de la mna stng, undeva nainte de prima articulaie, nlocuindu-l cu o protez, i apoi scobiser ciotul, montnd un mosor i o buc realizate dintr-un diamant sintetic Ono Sendai. Dup aceea, bobinaser cu atenie, pe un mosor, trei metri de filament monomolecular. Molly intr ntr-un schimb de replici cu Surorile Cini Magnetici, oferindu-mi posibilitatea de a-l scoate pe Ralfi din ncpere, apsndu-i uor geanta de spinare. Ea prea c le cunoate pe cele dou. Am auzit-o pe negres rznd. Am nlat ochii dintr-un fel de reflex, poate pentru c nu m obinuisem niciodat cu arcurile aeriene de lumin i cu umbrele domurilor geodezice de deasupra lor. Probabil c asta m-a salvat. Ralfi continua s mearg, ns nu cred c se gndea la evadare. Presupun c renunase deja. Pesemne c bnuia cam ce ne ateapt. Mi-am cobort privirea la timp ca s-l vd explodnd. Reluarea cu maximum de memorie l arat pe Ralfi pind, n clipa cnd micuul tehnician apare, nu se tie de unde, zmbind. Schieaz nceputul unei plecciuni i degetul stng i cade. Un truc de scamator... Degetul atrn suspendat. Oglinzi? Srme? Ralfi se oprete cu spatele spre noi, iar la subsuorile costumului su alb de var apar semiluni ntunecate de transpiraie. tie. Trebuie s fi tiut. Apoi, vrful degetului, greu ca plumbul, descrie un fulgertor arc de yo-yo i firul invizibil care-l leag de mna asasinului trece lateral prin easta lui Ralfi, chiar pe deasupra sprncenelor, se ridic n sus i coboar, spintecnd n diagonal trupul de forma unei pere, de la umr pn la coaste. Inciziile sunt att de fine, nct nu curge snge deloc, pn ce sinapsele dau rateuri i primele tremurturi las trupul n voia gravitaiei. Ralfi s-a desfcut ntr-un nor trandafiriu de fluide, cele trei seciuni inegale rostogolindu-se pe dalele trotuarului n cea mai desvrit linite. Am ridicat brusc geanta de sport i mna mi-a tresrit. Reculul aproape mi-a frnt ncheietura. Probabil c ploua; panglici de ap se revrsau dintr-un geodezic fisurat, mprocnd pavajul din faa noastr. Ne-am ghemuit n spaiul strmt dintre un butic chirurgical i o prvlie de antichiti. Molly tocmai

azvrlise o privire dup col i-mi anunase prezena unui singur modul Volks naintea Dromului, fulgernd lumini roii. l adunau cu fraul pe Ralfi. Puneau ntrebri. Eram acoperit cu scame albe i prlite. osetele de tenis... Geanta era o manet zdrenuit, din plastic, n jurul ncheieturii. Nu-neleg cum dracu' l-am scpat. Pentru c-i iute, foarte iute. i prinse genunchii cu braele i se legn nainte i napoi pe clciele cizmelor. Sistemul lui nervos e amplificat. E un model de comand special. Zmbi i chicoti ncntat. O s-i vin eu de hac. Disear. Este cel mai bun, numrul unu, cel mai scump, ultimul rcnet. i spun eu ce-o s faci: pentru alea dou milioane m scoi de-aici. Amicul tu a fost, cu siguran, crescut ntr-o cuv din Chiba City. E un asasin Yakuza. Chiba... Mda... Vezi tu, i Molly a fost n Chiba. i art palmele cu degetele uor desfcute, suple, lungi, foarte albe fa de unghiile lcuite stacojiu. Zece lame nir din tecile lor de sub unghii, fiecare lam un bisturiu ngust, cu dou tiuri, din oel albstrui. Nu petrecusem niciodat mult vreme n Oraul Nopii. Nimeni de acolo nu avea ceva de inut minte pentru care s m plteasc, dimpotriv, cei mai muli plteau cu regularitate ca s fie uitai. Generaii de franctirori sprseser neoanele, pn cnd echipele de ntreinere renunaser s le mai repare. Chiar i la amiaz, arcurile erau negre ca funinginea pe fundalul sidefiu. Unde te duci cnd cea mai bogat organizaie criminal din lume te caut cu degete calme i ndeprtate? Unde te ascunzi de Yakuza cea att de puternic, nct are comsatelii i cel puin trei navete? Yakuza este realmente un trust multinaional, precum ITT i Ono-Sendai. Cu cincizeci de ani nainte de naterea mea, Yakuza absorbise deja Triadele, Mafia i Uniunea Corsican. Molly avea un rspuns: te ascunzi n iad, n cercul cel mai de jos, unde orice influen exterioar genereaz unde concentrice, rapide, de ameninare violent. Te ascunzi n Oraul Nopii. Ba, i mai bine, te ascunzi deasupra Oraului Nopii, deoarece iadul este rsturnat i fundul lui atinge cerul, cerul pe care Oraul Nopii nu-l vede niciodat, asudnd sub propriul firmament de rin acrilic, sus, unde Jo Tekii se pitesc n bezn, ca himerele catedralelor, cu igrile de contraband atrnndu-le ntre buze. Ea mai avea i un alt rspuns. Deci eti ncuiat i sigilat, da, Johnny-san? Fr gard, n-ai cum pune mna pe program? M conduse n umbrele aflate dincolo de platforma strlucitoare a metroului. Pereii din beton erau acoperii cu inscripii adunate de ani de zile, ntr-o metamzgleal de furie i frustrare. Datele stocate sunt introduse prin mai multe proteze antiautistice microchirurgicale, am recitat una din versiunile de rutin ale reclamei mele. Codul clientului este nregistrat pe un cip special. Cu excepia Discurilor, despre care, n meseria noastr, nu ne place s vorbim, nimeni n-are acces la gard. Nici prin drog, nici prin tortur, nici prin operaie. Eu nu o cunosc i n-am cunoscut-o niciodat. Discuri? Ca alea magnetice? Am ieit ntr-o piaet pustie. Cteva figuri umbrite ne urmreau dinapoia unei tarabe improvizate, acoperite cu capete de peti i fructe putrede.

Detectori de Interferene Superconductiv Cuantificai. Folosite n timpul rzboiului pentru descoperirea submarinelor i depistarea cibersistemelor inamice. Da? Materiale de-ale marinei? Din rzboi? Ele i-ar putea citi cipul? Molly se opri i i-am simit ochii privindu-m dinapoia oglinzilor gemene. Chiar i modelele primitive pot msura un cmp magnetic cu intensitatea de o miliardime din puterea forei geomagnetice. Este ca i cum ai izola o oapt din mijlocul unui stadion ovaionnd. Gaborii pot face chestii de-astea, cu microfoane parabolice i lasere. ns datele rmn n siguran, s-a revoltat mndria mea profesional. Nici un guvern nu va accepta ca poliitii s utilizeze Discuri, nici mcar la nivelul securitii de categorie grea. Prea multe ocazii de giumbulucuri interdepartamentale... este foarte posibil s te watergateze. Materiale de-ale marinei, surse Molly, i zmbetul ei sclipi n bezn. Marin... Am un prieten care a fost n marin, unul Jones. Cred c-ar fi bine s-l cunoti. ns e toxicoman, trebuie s-i ducem ceva... Un dependent? Un delfin. Era mai presus dect un delfin, dei poate c din punctul de vedere al unui delfin era ceva mai puin. L-am privit, rsucindu-se lene n bazinul lui galvanizat. Apa se revrs peste margini, udndu-ne pantofii. O rmi din ultimul rzboi. Un ciborg. Se ridic din ap, artndu-ne plcile blindate de pe coaste, un fel de calambur vizual, cu graia aproape pierdut sub armura articulat, stngace i preistoric. De fiecare parte a craniului, dou proeminene identice adposteau unitile senzoriale. Pe poriunile expuse ale pielii sale alb-cenuii sclipeau cicatrici argintii. Molly fluier. Jones btu din coad i o alt cascad de ap se revrs peste marginile rezervorului. Ce-i aici? M-am zgit la formele vagi din umbr, la lanurile ruginite i obiectele acoperite cu prelate. Deasupra bazinului atrna o ram grosolan din lemn, n interiorul creia se zreau iruri de beculee colorate pentru pomul de Crciun, prfuite. Parc de distracii. Grdin zoologic i circ laolalt. Vorbii cu balena-soldat." Chestii de-astea... Ce mai balen e i Jones... Delfinul plesci iari din coad i m fix cu un ochi trist i btrn. Cum comunic? Brusc, am simit nevoia s plec. Aici e mecheria. Zi salut", Jones! Toate becurile se aprinser simultan. Strluceau n rou, alb i bleumarin. RABRABRAB RABRABRAB RABRABRAB RABRABRAB RABRABRAB Se pricepe la simboluri, nelegi, dar codul e limitat. n marin l branm la un display audio-video.

Molly scoase un pacheel ngust din buzunarul jachetei. Praf pur, Jones. Vrei? Delfinul ncremeni n ap i ncepu s se scufunde. Am simit o team ciudat, amintindu-mi c nu era pete i se putea neca. Vrem cheia bncii lui Johnny, Jones. Ct mai repede! Luminile plpir, apoi se stinser. D-i drumul, Jones! B BBBBBBB B B B Becuri bleumarin n cruce. ntuneric. E pur! i fr alte probleme. Haide, Jones. AAAAAAAAA AAAAAAAAA AAAAAAAAA AAAAAAAAA AAAAAAAAA Lumina alb de sodiu scld trsturile lui Molly ntr-un monocrom total, spnd umbre adnci sub pomei. R RRRRR R R . RRRRRRRRR R R RRRRR R Braele zvasticii roii se curbau n lentilele ei argintii. D-i-l, am spus. M-am prins. Ralfi Fosul... Pic de imaginaie! Jones i urc jumtate din corpul mthlos pe marginea bazinului i, pentru o clip, am crezut c metalul va ceda. Molly nfipse seringa ntre dou plci ale blindajului. Propulsorul fsi. Configuraii luminoase explodar violent i haotic prin ram, apoi se stinser. L-am lsat plutind i rsucindu-se languros n apa ntunecat. Poate c visa la rzboiul su din Pacific, la ciberminele pe care le dezamorsase, strecurndu-se uurel n circuitul lor cu Discul folosit pentru a culege parola caraghioas a lui Ralfi, din cipul ngropat n capul meu. neleg c au greit la demobilizare lsndu-i echipamentul intact, totui, cum poate deveni dependent de heroin un delfin cibernetic? Rzboiul, mi explic fata. Aa erau toi. Marina s-a ocupat de chestia asta. Altfel, cum i-ar fi inut s lucreze pentru ei? Nu-s sigur c-i o afacere prea bun, fcu piratul, cutnd s obin un pre ct mai mare. Specificaii de coordonate pentru un comsatelit neoficial... Mai irosete-mi tu timpul i n-o s mai vezi nici un fel de afacere, zise Molly, aplecndu-se peste biroul din plastic scrijelit i mpungndu-l pe brbat cu degetul arttor.

Atunci de ce nu v cumprai microundele din alt parte? n spatele chipului Mao, era un tip dur, nscut probabil chiar n Oraul Nopii. Mna ei se deplas fulgertor n josul hainei individului, spintecndu-i complet un rever, fr mcar s mototoleasc estura. ncheiem trgul, sau nu? l ncheiem, ncuviin el, privindu-i reverul distrus, cu ceea ce inteniona s fie doar un interes politicos. Batem palma. n vreme ce studiam cele dou casetofoane abia cumprate, Molly scoase din buzunarul cu fermoar, de la ncheietura minii, biletul pe care i-l ddusem. l despturi i-l citi n linite, micnd uor buzele. Dup aceea, nl din umeri: Asta-i tot? D-i drumul, i-am fcut semn i-am apsat simultan pe butoanele NREGISTRARE ale aparatelor. Cretinul Alb, rosti ea, i Banda Reggae Aerian. Credinciosul Ralfi, un fan pn n ultima clip... Tranziia n starea idiot/savant este ntotdeauna mai puin brusc dect m atept. Paravanul postului pirat era o agenie turistic falimentar, situat ntr-un cub pastelat ce adpostea un birou, trei scaune i un poster decolorat cu o staiune balnear orbital, elveian. Dou psri turnate din sticl i cu picioarele din tabl sorbeau monoton dintr-o ceac de polistiren umplut cu ap, aflat pe un raft, napoia umrului lui Molly. Cnd am intrat n trans, i-au iuit treptat micrile, pn ce crestele lor din pene fluorescente s-au transformat n arcuri solide de culoare. Ledurile care bteau secundele ceasului din plastic de pe perete devenir grile pulsnd fr noim, iar Molly i biatul cu chip de Mao se nceoar, braele lor micndu-se uneori cu viteza sacadat a insectelor, n gesturi fantomatice. Apoi totul se topi ntr-un peisaj static, rece i cenuiu, i ntr-o poezie monoton, rostit ntr-un limbaj artificial. Am recitat aa programul furat al rposatului Ralfi, vreme de trei ore. Promenada msoar patruzeci de kilometri de la un capt la cellalt, o suprapunere neregulat de domuri Fuller, acoperind ceea ce a fost, cndva, o arter suburban. Dac ntr-o zi limpede arcurile se sting, o aproximare cenuie a luminii solare se filtreaz prin straturile de acrilic, un peisaj asemntor cu schiele din temni ale lui Giovanni Piranesi. Ultimii trei kilometri din extremitatea sudic acoper Oraul Nopii. Acolo nu se pltesc taxe sau servicii publice. Arcurile de neon sunt moarte, iar geodezicele s-au nnegrit de la fumul focurilor de gtit ce ard de decenii. n bezna aproape total a unei amieze n Oraul Nopii, cine mai observ cteva duzini de copii nebuni, pierdui printre grinzi? Suiam de dou ore pe scri din beton sau oel, cu trepte fcute din traverse perforate, pe lng poduri rulante abandonate i utilaje prfuite. Pornisem din ceea ce prea a fi un atelier de ntreinere prsit, plin ochi cu plafoniere triunghiulare. Totul fusese acoperit cu acelai strat uniform de graffiti-uri fcute cu spray: nume de gti, iniiale, date vechi de la nceputul secolului... Inscripiile ne nsoeau rrindu-se treptat, pn cnd se repeta, la intervale, o singur denumire: JO TEK. Cu majuscule din care se prelingea vopseaua. Cine-i Jo Tek? Nu noi, efule. Molly urc o scar tremurtoare din aluminiu i dispru printr-un orificiu dintr-o plac de plastic ondulat. Joas tehnic, joas tehnologie...

Plasticul i atenua glasul. Am urmat-o, frecndu-mi ncheietura care m durea. Jo Tekii ar considera carabina aia a ta ceva de-a dreptul jalnic. O or mai trziu, m-am trt prin alt gaur, tiat neregulat cu fierstrul ntr-o foaie de melamin curbat i am ntlnit primul meu Jo Tek. E-n regul, fcu Molly punndu-mi mna pe umr. sta-i Cine. Salut, Cine! n fasciculul ngust al lanternei ei stilou, tipul ne privi cu singurul su ochi, apoi scoase ncet o limb lung, groas i cenuie, lingndu-i caninii uriai. M-am ntrebat cum de considerau drept joas tehnologia transplanturilor mugurilor dentari de la dobermani. Imunosupresorii nu cresc chiar n copaci. Moll! Dinii supradezvoltai i stnjeneau vorbirea. Un fir de saliv i atrna de buza inferioar, rsucit. 'm auzit venind. De mult. Putea s aib vreo cincisprezece ani, dar colii i un mozaic strlucitor de cicatrici se combinau cu orbita goal, oferind o masc de total bestialitate. Trebuise timp i un anumit gen de creativitate pentru a asambla chipul acela, iar atitudinea lui mi spunea c-i plcea s triasc napoia acelei nfiri. Purta o pereche de blugi mizerabili, negri de funingine i strlucitori n lungul cutelor. Pieptul i picioarele i erau goale. i strmb gura ntr-un fel de zmbet. 'tei urmrii. Departe, jos, n Oraul Nopii, un vnztor de ap i luda marfa. Merg srmele, Cine? Molly deplas fasciculul n lateral i-am zrit nite cabluri subiri, prinse de boluri cu urechi care dispreau dincolo de margine. Stinge dracu' lumina! Fata l ascult. De ce la care v urmrete n-are lumin? N-are nevoie. I-un tip pe nasoale, Cine. Dac santinelele tale ncearc s-i dea vnt, or s-ajung acas n bucele uor manevrabile. sta-i prieten-prieten, Moll? Prea agitat. I-am auzit tlpile foindu-se pe melamin uzat. Nu. Dar e omul meu. Iar sta, m pocni ea pe umr, e un prieten. Ai neles? Sigur, ncuviin biatul fr prea mare entuziasm. Se ndrept ctre marginea platformei, acolo unde erau bolurile. ncepu s ciupeasc un fel de mesaj pe cablurile ntinse ca nite strune. Oraul Nopii se ntindea sub noi precum un ora-jucrie pentru obolani; ferestruicile erau luminate de lumnri, numai cteva ptrate fiind mai strlucitoare, de la lanterne cu baterii sau lmpi cu carbid. Mi-am imaginat btrnii naintea interminabilelor jocuri de domino, sub picturile mari i calde de ap, cznd din rufele ude, ntinse pe pilonii dintre cocioabele de melamin. Dup aceea am ncercat s mi-l nchipui pe el, urcnd rbdtor prin ntuneric, cu sandalele i bluza hidoas de turist, calm i fr grab. Oare cum ne urmrea? Simplu, fcu Molly. Ne adulmec. Fumezi? Cine scoase din buzunar un pachet mototolit i extrase o igar turtit. Mi-am aprins-o cu un chibrit de buctrie i la lumina lui am privit marca. Filtre Yiheyuan. Fabrica de igarete Beijing. Am decis c Jo Tekii

erau contrabanditi. Cine i Molly revenir la discuia lor, care prea a se nvrti n jurul dorinei fetei de-a folosi o anumit prticic din proprietatea Jo Tekilor. i-am fcut multe favoruri, gagiule. Vreau podeaua aia. i vreau muzica. Tu nu eti Jo Tek... Cam aa au vorbit aproape un kilometru ntortocheat, Cine conducndu-ne pe pasarele tremurtoare i n susul unor scri de frnghie. Jo Tekii i lipesc plasele i hogeacurile de pereii oraului cu cocoloae de epoxid i dorm deasupra abisului n hamace din plas. Patria lor este att de rarefiat, nct n unele locuri nu exist altceva dect fante pentru mini i picioare, decupate n traversele geodezicelor. Podeaua Uciga, aa i spunea Molly. Trndu-m dup ea, alunecnd cu pantofii cei noi ai lui Eddie Bax pe metalul tocit i melamin umed, m-am ntrebat cum de putea fi mai periculoas dect restul teritoriului. n acelai timp, am simit c protestele lui Cine reprezentau un ritual i c, de fapt, Molly era deja sigur c va obine ceea ce voia. Undeva sub noi, Jones ddea roat bazinului su, simind primele spasme ale mahmurelii post-drog. Poliia i pisa pe obinuiii Dromului cu ntrebri despre Ralfi. Cu ce se ocupa? Cine-l nsoise la plecare din local? Iar Yakuza i ntindea tentaculele fantomatice peste bncile de date ale oraului, cutnd imagini vagi ale mele, reflectate n numere de conturi, tranzacii de asigurri, note de plat. Suntem o economie a informaiilor. Asta te nva nc din coal. Ceea ce nu-i spun este c-i imposibil s te deplasezi, s trieti sau s operezi, indiferent la ce nivel, fr s lai urme, bii, fragmente aparent lipsite de sens de informaii personale. Fragmente ce pot fi recuperate, amplificate... Pn acum ns, piratul va fi expediat mesajul nostru pentru transmisia prin cutie neagr spre comsatelitul Yakuza. Un mesaj simplu: Retragei-v copoii sau v facem public programul. Programul... N-aveam nici o idee ce coninea. Nu tiu nici mcar acum. Eu doar recit poezia, fr s pricep nimic. Erau probabil date de cercetare, Yakuza ocupndu-se de formele avansate ale spionajului industrial. O afacere manierat; furi de la Ono-Sendai, de pild, apoi le pstrezi datele pentru rscumprare, ameninnd s distrugi avansul tehnologic de cercetare al conglomeratului, fcndu-l public. De ce ns nu puteau juca mai muli jocul acesta? N-ar fi fost mai fericii s aib ce revinde lui Ono Sendai, mai fericii dect ar fi fost cu moartea unui Johnny din Fundtura Amintirii? Programul lor luase drumul unei adrese din Sidney, ntr-un loc unde se pstra corespondena clienilor i nu se puneau ntrebri, dac plteai un mic avans. l trimisesem cu pota de clasa a patra, de suprafa. tersesem cea mai mare parte din cealalt copie, iar n locul respectiv nregistrasem mesajul nostru, lsnd din program doar att ct era necesar ca s fie identificat. ncheietura minii m durea. Voiam s m opresc, s m ntind pe jos, s dorm. tiam c n curnd mna mi va ceda i aveam s m prbuesc, tiam c pantofii negri i ascuii, cumprai pentru seara rolului meu de Eddie Bax, urmau s-i piard priza i s m trnteasc n Oraul Nopii. Ucigaul se ridica ns n mintea mea precum o hologram religioas ieftin, strlucind, cipul mrit de pe cmaa lui hawaian semnnd cu fotografia de recunoatere a unui nucleu urban sortit pieirii. De aceea, i-am urmat pe Cine i pe Molly prin cerul Jo Tek, cu piloni improvizai i construit din resturi pe care nici mcar Oraul Nopii nu le mai dorea.

Podeaua Uciga avea latura de opt metri. Un uria esuse cu cablu de oel printr-un depozit de fiare vechi, apoi l tensionase. Scria la orice micare i se mica ntruna, legnndu-se n sus i n jos, pe msur ce Jo Tekii sosii se instalau pe bncile nconjurtoare, confecionate din melamin. Lemnul era argintiu de vechime, lustruit de folosina ndelungat i adnc scrijelit cu iniiale, ameninri i declaraii pasionale. Gradenele erau suspendate de un set separat de cabluri, ce se pierdeau n bezna de dincolo de lumina alb, crud, a celor dou reflectoare strvechi, agate deasupra Podelei. O fat cu dinii ca ai lui Cine sri n patru labe pe Podea. Avea snii tatuai cu spirale indigo. Travers Podeaua rznd, ncletndu-se cu un biat care bea un lichid ntunecat, dintr-un bidon de un litru. Cicatricele i tatuajele erau la mod printre Jo Teki. i dinii... Curentul electric furat pentru iluminarea Podelei Ucigae prea s fac excepie de la estetica lor general, fcut n numele unui... ritual, sport, art? Nu tiam, dar nelegeam c Podeaua reprezenta ceva special. Prea s fi fost construit pe parcursul ctorva generaii. ineam sub hain arma inutil. Duritatea i greutatea ei m reconfortau, dei nu mai aveam gloane. Brusc, mi-am dat seama c nu nelegeam ce se ntmpl, sau ce urma s se ntmple. Aceasta era natura jocului meu; mi petrecusem majoritatea vieii ca un receptacul orb, ateptnd s fiu umplut cu cunotinele altora, apoi golit, bolborosind limbi sintetice pe care nu le pricepusem niciodat. Un tip extrem de tehnic. Sigur c da! Atunci am constatat c Jo Tekii amuiser. Brbatul se afla acolo, la marginea zonei luminate, inspectnd cu calmul unui turist Podeaua Uciga i galeria de Jo Teki tcui. Ochii ni s-au ntlnit pentru prima dat, cu o recunoatere reciproc, i memoria mea a cnit. Paris i lungile Mercedesuri electrice lunecnd n ploaie, spre Notre Dame; sere mobile, chipuri japoneze ndrtul geamurilor i o sut de Nikonuri nlndu-se ntr-un fototropism orb, flori de oel i cristal. napoia ochilor si, dup ce m gsi, se nteau aceleai diafragme zumzind. M-am uitat dup Molly Milioane, dar dispruse. Jo Tekii se ddur n lturi, lsndu-l s urce pe melamin. El fcu o plecciune, surznd, i scoase sandalele, aliniindu-le perfect una lng cealalt, apoi cobor pe Podeaua Uciga. Se ndrepta spre mine, traversnd plasa aceea oscilant, fcut din resturi, cu uurina unui turist care strbate mocheta sintetic a oricrui hotel obinuit. Molly sri pe Podea, punnd-o n micare. Podeaua zbier. Avea pe ea microfoane amplificate, doze acustice pe cele patru arcuri groase din coluri i microfoane de contact, lipite aleator cu band adeziv de o serie de fragmente metalice ruginite. Pe undeva, Jo Tekii aveau un sintetizator i un amplificator, i abia acum am observat formele difuzoarelor atrnate sus, deasupra luminii alb-orbitoare a reflectoarelor. O tob electronic ncepu s bat regulat, ca un metronom, aidoma unei inimi amplificate. Molly i scoase jacheta din piele i cizmele; tricoul ei nu avea mneci, iar pe braele subiri se zreau urmele vagi ale indicatoarelor circuitelor implantate n Chiba City. Blugii de piele luceau n lumina reflectoarelor, ncepu s danseze. Fcu o genuflexiune, cu picioarele albe ncordate pe un rezervor de benzin turtit, i Podeaua Uciga porni s salte, rspunznd. Zgomotul

pe care-l producea aducea cu sfritul lumii, se prea c srmele care fixau etajul plesniser i fichiuiau cerul. Asasinul se balans cteva clipe, dup aceea se mic, apreciind perfect ondulrile Podelei, aidoma unui om care pete de pe o piatr pe alta, ntr-o grdin ornamental. i desprinse vrful degetului cu graia unui individ obinuit cu eticheta i-l azvrli spre Molly. Sub reflectoare, filamentul prea un fir strlucitor de curcubeu. Fata se arunc pe burt, rostogolindu-se, i sri n picioare cnd firul monomolecular vji pe lng ea; ghearele de oel nir n lumin cu ceea ce trebuie s fi fost un reflex automat de aprare. Ritmul tobei se ntei i Molly se legn o dat cu el, prul ei negru fluturnd slbatic n jurul lentilelor mate din argint, gura subire ntinznd buzele concentrate. Podeaua Uciga bubuia i urla, iar Jo Tekii zbierau aai. Brbatul retracta filamentul ntr-un cerc rotitor, larg de un metru, de o policromie spectral, i-l nvrti naintea lui, cu mna fr un deget inut la nivelul sternului. Un scut. Atunci Molly pru c declaneaz ceva din interior i acela fu adevratul nceput al dansului ei de cine turbat. Sri, rsucindu-se, fandnd lateral i ateriz cu ambele tlpi pe un bloc motor cablat direct la unul dintre arcurile spirale. Mi-am dus palmele cu la ureche i am czut n genunchi ntr-un vrtej sonor, creznd c Podeaua i tribunele cdeau spre Oraul Nopii i mi-am nchipuit c treceam prin cocioabe i rufe ude, explodnd pe caldarm ca nite fructe putrede. Cablurile nu cedar ns, iar Podeaua Uciga se ridic i cobor, precum o mare nebun din metal. i Molly dansa pe ea. n cele din urm, nainte ca el s atace pentru ultima dat cu filamentul, am zrit ceva pe chipul lui, o expresie care parc nu i se potrivea. Nu era team, dar nici furie. Cred c era nencredere, o nenelegere uluit, amestecat cu repulsie pur estetic fa de ceea ce vedea, auzea... i i se ntmpla. Retract firul rotitor, micornd discul fantomatic pn la mrimea unei farfurii, apoi duse braul deasupra capului i-l cobor brusc, vrful degetului arcuindu-se ca o fiin vie spre Molly. Podeaua o purt n jos, molecula trecndu-i pe deasupra capului; dup aceea Podeaua se nl, ridicndu-l pe brbat n calea moleculei-filament ce revenea. Ar fi trebuit s treac inofensiv peste el i s se retrag n cavitatea dur ca diamantul. i retez ns mna, chiar deasupra ncheieturii. n faa lui, n Podea, era o gaur i brbatul plonj prin ea ca un scufundtor, cu o graie ciudat, deliberat, un kamikaze nvins n cderea lui ctre Oraul Nopii. Pe de o parte, cred eu, s-a azvrlit ca s-i cumpere cteva secunde din demnitatea tcerii. Molly l ucisese cu ocul altei culturi. Jo Tekii urlar, dar cineva deconect amplificatorul i Molly clri n tcere Podeaua Uciga, inndu-se acum cu minile, cu chipul alb i imobil, pn cnd balansul ncetini i se auzi doar iuitul slab al metalului i scrnetul ruginii pe rugin. Am cutat pe Podea mna retezat, ns n-am mai gsit-o. Am dat numai peste o curb delicat ntr-o bucat de oel ruginit, pe unde trecuse firul monomolecular. Marginile ei erau strlucitoare, cromate parc. N-am aflat niciodat dac Yakuza ne acceptase termenii, sau dac mcar primise mesajul nostru. Din cte tiu eu, programul lor continu

s-l atepte pe Eddie Bax, pe un raft, n odaia din dos a unui magazin de cadouri de la nivelul trei al lui Sidney Central 5. Probabil c au revndut lui Ono Sendai originalul cu luni n urm. Sau poate c au recepionat transmisiunea piratului, deoarece n-a mai venit nimeni s m caute i a trecut aproape un an. Dac va veni, l ateapt un urcu lung, prin bezn, pe lng santinelele lui Cine, iar eu nu prea mai semn cu Eddie Bax. Am lsat-o pe Molly s aib grij de asta, cu un anestezic local. Noii mei dini s-au dezvoltat aproape complet. M-am hotrt s rmn aici, sus. Cnd privisem peste Podeaua Uciga, nainte de sosirea asasinului, nelesesem ct eram de gol pe dinuntru. i mai tiam c m sturasem s fiu un recipient pentru depozitare. Aa nct acum cobor i-l vizitez pe Jones aproape n fiecare noapte. Suntem parteneri, Jones, eu i, bineneles, Molly Milioane. Molly ne aranjeaz afacerile n Drom. Jones st tot n parcul de distracii, dar are un bazin mai mare, cu ap srat pe care i-o aduce sptmnal un camion-cistern. Are i droguri, atunci cnd simte nevoia. Cu copiii vorbete tot prin intermediul ramei cu becuri, ns cu mine discut pe un display nou, ntr-o barac pe care am nchiriat-o acolo, un display mai bun dect cel folosit n Marin. Face bani frumoi, mai frumoi dect ctigam eu nainte, pentru c Discul lui Jones poate citi urmele oricror date stocate cndva n mine i mi le ofer pe display, n limbaje pe care le pot nelege. n felul acesta, aflm multe despre clienii mei anteriori. Iar ntr-o bun zi, voi pune un chirurg s-mi scoat tot siliciul din amigdale, ca s triesc cu propriile amintiri i nu cu ale altora, aa cum fac i ali oameni. Dar pn atunci mai este... ntre timp, aici sus este realmente bine, stnd n bezn, fumnd chinezeti cu filtru i ascultnd picuratul condensului de pe geodezic. Este ntr-adevr linite cu excepia momentelor cnd o pereche de Jo Taki se hotrte s danseze pe Podeaua Uciga. Este i educativ n acelai timp. Cu ajutorul lui Jones, voi deveni cel mai tehnic tip din ora. ----------