Sunteți pe pagina 1din 4

SPAIUL I TIMPUL.

CONTINUUMUL SPAIO-TEMPORAL Vom ncerca n cele ce urmeaz, pentru uurina nelegerii noiunilor prezentate, o analogie ntre deplasarea unei maini n planul definit de direciile nord i est i deplasarea unui obiect prin cele patru dimensiuni, cele trei ale spaiului i timpul. n prima parte a episodului prezentat n acest articol putei vedea un grafic al unei maini care circul spre est cu viteza sa maxim: 100 de mile pe or. Spre nord nu avanseaz deloc - toat viteza sa este folosit pentru naintarea nspre est. nainteaz spre est cte 100 de mile n fiecare or. Dac schimbm direcia de deplasare a mainii spre nord-est, dei maina circul n continuare cu viteza de 100 de mile pe or (cea maxim disponibil), ea parcurge acum mai puin de 100 de mile pe or nspre est deoarece o parte din viteza sa este folosit pentru a nainta i pe direcia nordului.

n mod similar ne putem gndi i la spaiu i timp.Totul n Univers cltorete prin spaiu i timp cu viteza luminii - viteza MAXIM posibil. S ne imaginm c nlocuim estul i nordul din exemplul anterior cu timpul i spaiul (vom reprezenta cele 3 dimensiuni ale spaiului ca fiind una dintre cele dou axe ale planului pe care desenm graficul nostru, cea corespunztoare nordului).

Spaiu-timpul "redus" grafic la numai 2 dimensiuni

Dac stai pe loc n spaiu (neavansnd deci ctre direcia nord), asta nseamn c v deplasai cu vitez maxim prin timp (ctre ceea ce anterior era estul). Dar dac ncepei s v deplasai prin spaiu (ctre nord), viteza de deplasare prin timp scade deoarece o parte din aceast viteza a fost deviat pe axa spaiului. Cu ct v deplasai mai repede pe axa spaiului, cu att scade avansul d voastr pe cea a timpului. Dac ai putea cltori prin spaiu, deci raportat la axa spaiului (nord) cu viteza luminii, nu ai avansa deloc pe axa timpului, deci timpul "ar nghea" pentru d -voastr (aa cum se ntmpl cu razele de lumin)! Iar dac ai putea cltori mai repede dect lumina, ai putea cltori napoi n timp! IMPLICAIILE RELATIVITII Amintii-v de faptul c diferiii observatori trebuie s se pun mereu de acord cu privire la viteza luminii, iar asta nseamn c vor fi n dezacord cu privire la "componentele vitezei": timpul i distana. Att timpul ct i distana devin mai scurte pentru observatorii aflai n micare. Efectele contraintuitive ale relativitii - dilatarea timpului i contracia lungimii - depind n mod dramatic de viteza d-voastr de deplasare. La vitezele cu care ne deplasm n viaa cotidian aceste efecte trec pur i simplu neobservate. Cele mai mari viteze cu care s-au deplasat vreodat oamenii nu depesc cteva mile pe secund, doar o mic, foarte mic fraciune din viteza cu care cltorete lumina 186,000 de mile pe secund (ori 300,000 de km/s). Dar n universul lui Albert Einstein, spaiul i timpul nu mai sunt absolute. Nu putem vorbi de un timp unic, la care oricine din Univers s se poat raporta i nici de distane prin spaiu cu privire la care s se pun toat lumea de acord. Spaiul i timpul, asemenea vitezelor n fizica clasic, capt sens doar relativ la un anumit observator. Einstein a preferat s vorbeasc despre o singur entitate - spaiu-timpul (adesea numit icontinuumul spaiu-timp) - n care evenimentele i msurtorile au loc. Un observator poate nregistra dou evenimente ca separate printr-o mare distan n spaiu, dar petrecndu-se n aproape acelai punct n timp (aproape simultan din punctul su de vedere), n timp ce un alt observator vede aceleai dou evenimente ca avnd loc n zone vecine ale spaiului, dar la momente de timp ndeprtate unul de altul. n timp ce separrile n timp i spaiu ntre cele dou evenimente vor fi diferite n cele dou cazuri, ecuaiile lui Einstein permit celor doi observatori s fie de acord cu privire la distana combinat prin spaiu-timp. SISTEME DE REFERIN Relativitatea se ocup cu modul n care doi oameni se pun de acord cu privire la ceea ce vd cnd unul dintre ei este n micare. Atunci cnd aceast micare se desfoar cu o vitez constant i n linie dreapt (micare rectilinie uniform), spunem c cei doi observatori se afl n sisteme de referin "ineriale". Relativitatea lui Einstein pentru sisteme de referin ineriale poart numele de Teoria Relativitii Restrnse (Relativitatea Special ori Restrns). Aceast teorie postuleaz c orice persoan aflat n micare cu vitez constant va observa aceleai legi ale fizicii ca i una aflat n repaus. Ce se ntmpl ns n cazul sistemelor de referin aflate n micare accelerat ori care ncetinesc sau care i schimb direcia de deplasare? Oare principiile lui Einstein vor mai fi valabile i n acest caz? Putem oare spune c legile fizicii sunt aceleai pentru observatorii din sisteme de referin accelerate? Iar lumina va mai cltori oare cu vitez constant i n sistemele de referin neineriale? PRINCIPIUL ECHIVALENEI S ne imaginm pe cineva nchis ntr-o incint izolat undeva n spaiul cosmic, la milioane de kilometri de influena gravitaional a oricrei planete. Persoana respectiv ar pluti prin ncpere fr niciun efort. Obiectele aflate n repaus ar rmne n repaus, iar obiectele aflate n micare ar pluti prin incinta respectiv n linie dreapt pn ce s-ar lovi de un perete. ns n momentul n care motoarele unei rachete ataate incintei ar ncepe s imprime ansamblului o acceleraie prin spaiu (s spunem, de jos n sus, din perspectiva unei ncperi de pe Terra, cu podea

i tavan, dei n acea zon a spaiului noiunile de sus i jos i-ar pierde sensul), eroul situaiei imaginate de noi ar simi ceva destul de diferit. S-ar simi mpins de podeaua aflat n micare accelerat. Obiectele aflate n repaus ar prea s cad pe msur ce podeaua ar accelera ctre n sus pn la ntlnirea cu ele. Dac acceleraia ar fi suficient de mare, persoana respectiv ar putea sta n picioare i merge prin ncpere ca i cum s-ar afla pe Terra, supus atraciei gravitaionale a Pmntului. De fapt, Einstein susinea c nu exist nicio modalitate prin care s sesizm diferena ntre starea de repaus sub influena gravitaiei, respectiv deplasarea accelerat prin spaiu. Din moment ce toi observatorii trebuie s se pun de acord cu privire la legile fundamentale ale fizicii, legile fizicii care descriu gravitaia trebuie, ntr-un anume sens, s fie echivalente cu cele care descriu acceleraia prin spaiul cosmic. n plus, din moment ce micarea prin spaiu modific msurtorile noastre asupra timpului i asupra distanelor, la fel prezena unui cmp gravitaional altereaz spaiul i timpul. Acest tip de logic l -a condus pe Einstein la concluzia c trebuie s abandoneze modelul vechi al gravitaiei ca for invizibil de atracie ntre obiecte. n loc, acesta avea s introduc noua perspectiv, n care gravitaia este o distorsiune a spaiu-timpului nsui. SPAIU-TIMPUL CURB Potrivit Relativitii Generalizate, prezena materiei n anumite zone din Univers modific geometria spaiului. Un mod n care putem vizualiza acest lucru este s ne imaginm o minge de bowling plasat pe o plas elastic (n genul celor folosite pentru acrobaii). Mingea de bowling deformeaz plasa, fcnd ca obiectele de pe suprafaa acesteia s se mite spre minge. Un fenomen asemntor este responsabil, n viziunea lui Einstein, i pentru apariia forei de atracie gravitaional. Dei valoarea acceleraiei gravitaionale a fost calculat nc din vremea lui Isaac Newton, pn la Einstein nu a existat o descriere clar a mecanismelor de funcionare ale gravitaiei. Adic: conform lui Newton, am putea spune c un mr cade spre suprafaa terestr deoarece anumite fore invizibile de atracie care se exercit ntre mr i planet fac ca cele dou obiecte s fie mpinse unul spre cellalt. Dar care este cauza apariiei acestei fore gravitaionale? Cum se ntmpl, de fapt, aceast atracie? Nimeni, pn la Einstein, nu tia s rspund la aceste ntrebri. Iar acesta a renunat complet la ideea unei fore invizibile. Nu exist o "for misterioas" care s trag mrul spre Pmnt. Mai degrab prezena Pmntului n spaiu duce la apariia unei curburi a spaiu-timpului dimprejurul planetei. Iar mrul nu face dect s urmeze cel mai uor de parcurs drum disponibil n micarea sa prin acest spaiu curbat, cale ce l poart spre suprafaa planetei... ECLIPSA Dac Einstein are dreptate, iar obiectele masive curbeaz ntr-adevr spaiul, atunci gravitaia ar trebui s afecteze micarea tuturor obiectelor prin spaiu - incluznd aici i lumina. Imaginai-v c lumina de la o stea deprtat cltorete prin apropierea Soarelui. Potrivit lui Isaac Newton, gravitaia reprezint o for de atracie ntre toate obiectele care posed mas, iar din moment ce lumina nu are mas, lumina provenind de la steaua ndeprtat nu ar fi nicicum afectat de gravitaia Soarelui. Dar, n accepiunea lui Einstein, un obiect masiv, aa cum este i cazul Soarelui, curbeaz nsui spaiu-timpul, astfel c lumina stelei deprtate, traversnd acel spaiu deformat din imediata vecintate a Soarelui, ar trebui s fie la rndu-i curbat. Cine are dreptate? Greu de spus, mai ales n 1915, cnd Einstein de-abia i publicase teoriile despre gravitaie, iar muli dintre oamenii de tiin nc se raportau la teoriile lui Newton ca la o veritabil dogm. Deviaia traiectoriei luminii prezis de ecuaiile lui Einstein este extrem de mic i, mai mult dect att, nu putem vedea lumina provenind de la stelele aflate napoia Soarelui deoarece acesta este mult prea strlucitor. Ar fi nevoie de observarea acelor stele pe timpul zilei. Din fericire, la doar 4 ani dup ce Einstein publicase n 1915 Teoria Relativitii Generalizate, a avut loc o eclips de soare observabil de-a lungul Oceanului Atlantic, din nordul Braziliei i pn pe coastele vestice ale Africii. n ambele locuri au fost organizate expediii conduse de astronomi de

renume, echipai cu telescoape i aparate de fotografiat pentru a surprinde pe pelicul stelele pe msur ce acestea devin vizibile n spatele Soarelui acoperit de Lun. Dac Einstein avea dreptate, poziia aparent a acestor stele la acel moment al zilei ar trebui s fie modificat fa de adevrata lor poziie fotografiat cu luni n urm, cnd Soarele se afla n alt parte pe bolta cereasc. Rezultatul? Astronomii au anunat c prediciile lui Einstein fuseser confirmate (un film documentar realizat de BBC i intitulat sugestiv Einstein and Eddington prezint povestea expediiei conduse de sir Arthur Stanley Eddington n insula Principe din vestul Africii). Ulterior acestor confirmri experimentale relativitatea avea s fie acceptat cu rapiditate de ctre comunitatea tiinific internaional i nu avea s dureze prea mult pn cnd Albert Einstein avea s devin o celebritate internaional, prima adevrat vedet provenind din comunitatea tiinific.