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Carlos Villaverde

HISTORIA DE LA MEDICINA
Aproximacin Venezuela

Fondo Editorial Predios


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Dedico

A los estudiantes de Medicina de la Universidad de Carabobo, que pese a los obstculos de toda ndole, en especial los rigores de la insufrible tanto como inservible burocracia universitaria, no cejan en su empeo por alcanzar el objetivo trazado de convertirse en mdicos al servicio de la humanidad.

A ustedes estudiantes de Medicina, el resultado de esta investigacin de un instante en la historia de nuestra profesin, la historia de la medicina en nuestro pas.

El autor

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Contenido

INTROITO

LOS ESTUDIOS DE MEDICINA EN VENEZUELA 1. Lorenzo Campins y Ballester, fundador de los estudios mdicos en Venezuela. 2. El Protomedicato. 3. Evolucin de la educacin mdica. La reforma de Vargas. La transformacin de los estudios mdicos. 4. La enseanza de la medicina en la actualidad. Los pensa de estudios. Aproximacin a los desafos de la medicina en la actualidad.

PRCTICA DE LA MEDICINA EN VENEZUELA EL ESTADO VENEZOLANO Y LA SALUD 1. Los primeros hospitales. 2. Creacin del Ministerio de Sanidad y el Seguro Social. Los programas sanitarios. 3. Diversificacin de la oferta dispensadora de servicios de salud. 4. Evolucin histrica del concepto de servicios pblicos de salud.

EVOLUCION HISTORICA DE LA INSTITUCIONALIDAD MDICA

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MEDICOS VENEZOLANOS. Breves Semblanzas. EVOLUCION CONSTITUCIONAL DE LA SALUD EN VENEZUELA

Introito

La Historia de la Medicina es la rama de la historia dedicada al estudio de los conocimientos y prcticas mdicas a lo largo del tiempo. Pasado, presente y perspectiva de la medicina, la historia se convierte en canal de utilidad donde se registra, explora, detalla y analiza la evolucin del conocimiento mdico encauzado en promover, restablecer y mantener la salud. La Historia de la Medicina, no solamente resea los hechos o realidades que ocurrieron en el pasado, sino que tambin valora y aporta elementos de anlisis en tiempo presente contribuyendo a canalizar situaciones del futuro de la ciencia mdica. Desde sus orgenes, el hombre ha tratado de explicarse la realidad y los acontecimientos trascendentales que en ella tienen lugar, como la vida, la muerte o la enfermedad. Las primeras civilizaciones y culturas humanas, basaron su prctica mdica en dos pilares aparentemente opuestos: un empirismo primitivo y de carcter pragmtico (aplicado fundamentalmente al uso de hierbas o frmacos obtenidos de la naturaleza) y una medicina mgico-religiosa, que recurri a los dioses para intentar comprender lo inexplicable. En la actualidad, muchos de los momentos de desconcierto son, sin duda, una de las causas del creciente inters por la historia, para que nos ayuden a explicar causas y origen de los problemas. En la Grecia antigua, Hipcrates, 460-377 a.C., lider el proceso de elaboracin del concepto sobre la enfermedad y su origen natural, producto de un desequilibrio de "los cuatro humores: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra". Ese fue el grmen de la medicina moderna, aunque a lo largo de los siguientes dos milenios surgirn otras muchas

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corrientes y se incorporarn e intercambiaran modelos mdicos procedentes de otras culturas con una larga tradicin mdica, como la china o la hind. La medicina del siglo XX, impulsada por el desarrollo cientfico y tcnico, se fue consolidando como una disciplina ms resolutiva, aunque sin dejar de ser el fruto sinrgico de las prcticas mdicas experimentadas hasta ese momento: la medicina cientfica, basada en la evidencia, se apoya en un paradigma fundamentalmente biologicista, pero admite y propone un modelo de salud-enfermedad determinado por factores biolgicos, psicolgicos y socioculturales. La llamada Unidad Biopsicosocial que es el hombre. La historia de la medicina en Venezuela es similar a la de otros pases iberoamericanos. Una primera etapa caracterizada por la medicina practicada por mdicos espaoles, venidos de la pennsula ibrica con fuerte influencia eclesistica, pasando por una etapa de nacimiento de instituciones y formacin de mdicos venezolanos, hasta llegar a mediados del siglo veinte, cuando se crean hospitales, gremios, centros de investigacin, sociedades medicas y publicaciones, as como el Ministerio de Sanidad y el Seguro Social. En la segunda mitad del siglo XX se fortalece la medicina por el fuerte impulso biotecnolgico y proliferan los centros de formacin e investigacin mdicas, que permiten catalogar a la medicina venezolana como una de las ms representativas de Suramrica. La historia de la medicina en Venezuela, an con los notables aportes existentes de historiadores y mdicos venezolanos, apenas se est escribiendo. Sobre todo la historia mdica que se ha ido formando en nuestro pas a partir del mencionado siglo XX. En este apenas nos sigue faltando cierta osada y dosis ms intensas de reflexin y agudeza crtica. En cambio, nos sobra boato y complacencia, amn de indiferencia por conocer y divulgar la historia de un conocimiento tan rico y cambiante, como el generado en la medicina. Habra, desde luego, que encarar con rigurosidad histrica muchos episodios y aportes de la medicina en Venezuela. Reconocer, por ejemplo, que han existido y existen esfuerzos sostenidos y mdicos e investigadores protagonistas muchos de ellos an casi annimos- que proporcionan ya un cuerpo necesario y hasta urgente de

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abordar y divulgar. Historia de la Medicina en Venezuela que debe ir ms all del dato biogrfico preciso o la impecable fecha de obituario, o del acto puntual en salas con olor a naftalina, para adentrarse en aspectos hasta ahora soslayados, unas veces por falta de certeza histrica, otras por simple ignorancia, otras por intencin omisiva. En esta aproximacin a la Historia de la Medicina venezolana, concebida como un bosquejo y elaborada para estudiantes del primer ao de medicina, se unen dos propsitos fundamentales: en primer lugar, la produccin de un recurso pedaggico en forma de libro que incluye la posibilidad de aproximar al estudiante de medicina a la historia mdica venezolana, en sus vertientes fundamentales; y, en segundo trmino, no por ello menos importante, el abordaje, bajo el prisma inconcluso del autor, de algunos de los episodios, eventos, situaciones, realidades y personajes que delinean buena parte de la evolucin histrica de la medicina en nuestro pas. Con un abordaje sucinto de un nuevo tpico de la investigacin histrica se incorpora al libro la evolucin constitucional de la salud en Venezuela, tomando como referencia primaria la constitucin nacional promulgada en 1811.

Finalmente se reconoce que resultara imposible para el formato didctico escogido, no ya una descripcin extensa, ni siquiera una escueta relacin de todos los episodios, cambios, avances y protagonistas que nos ocupan. Por ello son comentados tan solo algunos de ellos, en algunos casos los ms significativos, y, en otras ocasiones, los algo olvidados. Y todo en la intencin de presentar un breviario que apenas aspira al trazo inicial de la lectura de los estudiantes de medicina, para hacerles llegar la reflexin de que sin historia, bien sabemos, la medicina carece de memoria y perspectiva. Sin conocer la historia de nuestra profesin andamos sin brjula, expuestos al olvido innecesario. Y la desmemoria es la verdadera muerte. Sencillamente.

El autor.

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LOS ESTUDIOS DE MEDICINA EN VENEZUELA

Lorenzo Campns y Ballester, fundador de los estudios mdicos en Venezuela.

Durante la primera mitad del siglo XVII, en plena poca colonial, varios mdicos, entre los cuales se encontraban fundamentalmente espaoles y de otras naciones de Europa, llegaron a residenciarse y a ejercer la medicina en el territorio de la para entonces denominada Capitana General de Venezuela. Los facultativos que llegaban a ejercer la profesin mdica cumplan con la obligacin de presentar sus ttulos al Ayuntamiento, que era la instancia autorizada para conocer de la materia. En la primera mitad del siglo XVII no exista ninguna forma de asociacin mdica legalmente establecida.

Miguel Gernimo, particip junto a Diego de Losada en 1583 en la fundacin de Caracas, y se considera el primer mdico (aunque no existen datos sobre el sitio de grado) que ejerciera en el entonces denominado valle del vila. Si existen fuentes acerca de que Fernando Gmez de Munar, con ttulo de mdico expedido por la Universidad de Sevilla, se recuerda como el mdico graduado que ejerci por primera vez la medicina en Caracas en 1703. Destaca el ejercicio mdico desde 1727, del Dr. Sebastin Vizena y Seixas, egresado de la Universidad de Madrid. Vizena y Seixas es considerado el precursor de los estudios mdicos en la Venezuela de entonces, pues intent, ante la instancia del Rey y el Cabildo de Caracas, la creacin de una ctedra de Medicina en la Universidad Real y Pontificia de Caracas. El intento fue fallido por los

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excesos burocrticos de la poca, que parecen no cesar hoy, y por el curioso dato de que no haba aspirantes a cursar medicina, pues los jvenes de entonces consideraban a la profesin mdica como poco lucrativa y de escaso reconocimiento social. No obstante, Vizena y Seixas, tuvo discpulos, en el doctor Francisco Fontes y el bachiller en medicina Jaime Llenes, quienes venidos de Espaa, tambin intentaron abrir la ctedra de medicina, pero fue negada por las instancias administrativas de entonces. Tambin destaca, entre los primeros mdicos que ejercieron la Medicina en nuestro pas, el galeno cubano, graduado en la Universidad de Sevilla (Espaa), Francisco Xavier Socarrs, quien para 1762 gozaba de prestigio por sus aciertos clnicos. Algunos mdicos de nacionalidad francesa, de origen corso, con dudosa titulacin, pues en su mayora eran boticarios, ejercieron tambin la medicina en Caracas, durante la primera mitad del siglo XVIII. Cantidad de curanderos, hechiceros, chamanes y parlanchines de toda laya, practicaban curaciones y actos mdicos, en la Capitana General de Venezuela. Fueron muchas las personas, durante la primera mitad de este siglo, que ejercieron la medicina sin ttulo alguno que lo acreditase. El fundador de los estudios mdicos en Venezuela fue el mdico espaol Lorenzo Campns y Ballester, quien haba nacido en Palma de Mallorca (Espaa) en 1726. Lleg a Caracas el 24 de marzo de 1762, con los grados de Licenciado y maestro en Filosofa por la Universidad de Mallorca, y, Licenciado y Doctor en Medicina por la Universidad de Ganda, siendo agremiado, desde abril de 1756, del Colegio de Medicina de Mallorca. Luego de ejercer, por corto tiempo, la medicina en la ciudad de Cdiz (Espaa), navega hasta Amrica y llega a Caracas donde, en poco tiempo, demuestra su calidad como mdico asertivo y manifiesta ante el Ayuntamiento su deseo de fundar una ctedra de medicina para formar a los mdicos que necesitaba la para entonces Capitana General de Venezuela. Con la tesis de los Aforismos de Hipcrates, Campins y Ballester defiende la posibilidad de abrir la ctedra, siendo positivo el resultado de sus examinadores. El 10 de octubre de 1763, se registra como la fecha en la que se dicta la primera clase de Medicina en nuestro pas. Ese da se escuch por vez primera la mencin de Esculapio por boca del propio Lorenzo Campns y Ballester y desde entonces "la luz de la ciencia mdica siempre ha

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encontrado un espacio para acometer su propsito de atender al enfermo en la calamidad de la dolencia". Lorenzo Campns y Ballester no solo fue, para la poca, un clnico notable, sino tambin un brillante docente. Sera posteriormente, el 14 de mayo de 1777, que la ctedra de medicina fundada por Campins y Ballester le fuera otorgada por el Rey, en carcter de propiedad, as como protomdico, del primer protomedicato creado para el territorio de la Capitana General de Venezuela. Se iniciaban as, formalmente, los estudios mdicos en Venezuela. El curso de medicina de Campins y Ballester, adscrito a la Universidad Real y Pontificia de Caracas, duraba tres aos de formacin terica y cuatro aos de experiencia prctica. Se impartan las siguientes asignaturas: 1. Higiene 2. Botnica 3. Filosofa 4. Fisiologa 5. Patologa 6. Teraputica Refiere Arstides Rojas en su trabajo Orgenes Venezolanos, lo siguiente: La ciencia del doctor Campns y Ballester, se circunscriba a nociones de anatoma y fisiologa, as como a la patologa de aquella poca, en la teraputica y materia mdica conocida en Espaa desde tiempos remotos y que se enseaban en las aulas de las universidades que ya en buen nmero existan. Sin modelos ni laminarios de anatoma, sin libros, sin bibliotecas cientficas, el estudio de la medicina en un territorio tan atrasado, la enseanza de la medicina no poda pasar de ser rutinario. Una capital como Caracas, despoblada, sin imprenta ni comercio con el mundo, presa del contrabando y aunque situada a orillas del mar estaba muy distante de la civilizacin universal. Mal podra adelantarse una ciencia que necesita, adems de libros, modelos y laminarios, de catedrticos hbiles y formados en comunicacin con el mundo

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ilustrado: en una palabra el cambio constante de las ideas con la sociedad del viejo mundo. He all la labor titnica de Campns y Ballester, de no amilanarse ante tanta precariedad y ambiente adverso al conocimiento mdico e intentar hacer de la medicina una herramienta para salvar vidas humanas en aquel tiempo . La experiencia prctica era realizada por los estudiantes en el Hospital de San Pablo y el Hospital de San Lzaro, dos nosocomios de Caracas, donde se diagnosticaban y trataban las principales enfermedades de la poca. Eran escasos los hospitales. Nueve aos despus, y tras haber superado innumerables tropiezos, la encomiable labor de Campns y Ballester tuvo sus primeros resultados. Jos Francisco Molina Sierra, fue el primer bachiller en medicina egresado del curso, el 21 de enero de 1775. Molina Sierra era nativo de Puerto Cabello. Cuatro aos despus, el 2 de junio de 1779, Molina Sierra tambin se convierte en el primer licenciado en medicina de Venezuela. El 15 de junio de 1782, egresa el segundo bachiller venezolano en medicina, Rafael Crdoba Verdes, quien sustituyera interinamente en la ctedra a Campins y Ballester, cuando comenzaba a flaquear la salud de ste. Eran los primeros mdicos venezolanos y el resultado de la voluntad indoblegable de Campins y Ballester de formar galenos en una poca ciertamente hostil para todo lo que fuera conocimiento. Campns y Ballester no utilizaba textos de imprenta para la docencia de la medicina, este hecho estaba determinado, entre otras cosas por las carencias de la poca. La primera imprenta llega a Venezuela mucho despus. Imparti una enseanza basada en cuadernos manuscritos y dictando prrafos que luego los alumnos deberan memorizar. Molina Sierra, ya recibido de doctor en medicina, pasa a dirigir la ctedra de Campins y Ballester en 1785. Tres aos ms tarde muere prematuramente de tan solo treinta aos de edad. Prosigue la tarea uno de los ms aventajados alumnos de Campins y Ballester, el Dr. Felipe Tamariz (1759-1814), el cual se titula de mdico en 1786 y estuvo al frente de la ctedra de medicina de la Universidad Real y Pontificia, as como del Protomedicato por 26 aos, hasta su muerte. El doctor Tamariz influenciado por las obras de medicina prctica del mdico escocs Guillermo Cullen (1712-1790), realiz algunos cambios en la manera de ensear medicina a sus estudiantes; pues incorpor

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como texto de estudio la obra Lectures on the materia medica, libro que lea a sus estudiantes. Igualmente incorpor a los estudios de medicina la obra de anatoma y ciruga de los mdicos espaoles Bartolom Serena y Antonio Medina. Tamariz tambin participo de la vida poltica y form parte de la Junta Patritica. Muere en la provincia de Barcelona (actual estado Anzotegui) el 14 de julio de 1814. La elevada responsabilidad de formar mdicos con habilidades, destrezas y sensibilidad social es ciertamente anterior a la creacin de Facultades o Escuelas de Medicina. No fue un proceso fcil ni rpido, por el contrario fue lento y tortuoso. Uno de los primeros centros de estudio fue el Colegio Seminario de Caracas, fundado bajo la advocacin de Santa Rosa de Lima, el 22 de diciembre de 1721, transformado un ao despus en Universidad Real y Pontificia. Se impartan estudios generales de Teologa, Moral, Leyes, Msica y Filosofa. Para la fecha (1721) no se enseaba Medicina y esta disciplina continuaba sin control en el pas. Treinta y ocho aos despus de la constitucin de la Universidad es cuando Lorenzo Campins y Ballester funda la Ctedra de Medicina de la Universidad Real y Pontificia, debindose esperar nueve aos ms para registrar el primer egresado. Catorce aos despus es que se instala el Protomedicato de Caracas. En la actualidad no existen dudas acerca de las dificultades y obstculos de todo tipo que tuvo que sortear Campins y Ballester para llevar adelante la formacin de mdicos y el adecentamiento del ejercicio de la profesin mdica. Fue realmente una tarea quijotesca y a menudo incomprendida la de este mdico espaol. Por un lado el oscurantismo de la sociedad de entonces, que se resista a los avances cientficos y prefera atenderse con curanderos, brujos y hechiceros, que a su vez alardeaban de poseer superiores conocimientos a Hipcrates y Galeno. Por otra parte, la conducta omisiva y hasta irresponsable de las autoridades dependientes del Rey, y hasta del propio Monarca, que daban crdito a todo yerbatero o hechicero, que con splicas y halagos, convencan a la burocracia de la monarqua de las bondades de su pseudoejercicio mdico en perjuicio de la voluntad de luz de Campns y Ballester.

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La historia venezolana no siempre le ha reconocido la fundacin, a fuerza de sacrificio y constancia suprema, de los estudios mdicos en Venezuela a Campns y Ballester, atribuyndosele, a otros mdicos tal honor, incluso por razones polticas. Tal injusticia se debe tambin a la errnea tendencia de creer que todo lo realizado en la poca colonial venezolana fue nefasto, cuando en realidad, existieron esfuerzos y obras que merecen la pena reivindicar, como la de este meritorio y abnegado mdico espaol cuya labor docente, cumpli en buena parte en forma gratuita, pues consideraba un honor formar a nuevos mdicos. Campins y Ballester fallece en el sector El Valle de Caracas, el 19 de febrero de 1785. involutiva". El Dr. Ricardo lvarez, tras un estudio retrospectivo, refiere la causa de muerte de Campins y Ballester como "melancola

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El Protomedicato

El 30 de marzo de 1477 se promulg la Ley del Real Protomedicato y se constituy la primera institucin encargada de la administracin de la salud pblica en Espaa. El 11 de enero de 1570 se promulg la ley que ordenaba la instalacin de los Protomdicos Generales en las colonias de Ultramar; y mediante esta ley se establecieron los Protomedicatos en Mxico, Lima, Santo Domingo y Bogot. La creacin del Protomedicato en Venezuela, ocurri posteriormente a los creados en Mxico (1527); Per (1537); Chile (1615) y Guatemala (1711). Por peticin de Lorenzo Campns y Ballester se produjo la Real Cdula del 14 de mayo de 1777 erigiendo el Protomedicato de la ciudad de Caracas. Era otro aporte ms a la naciente medicina venezolana, que hacia el insigne medico espaol, Lorenzo Campns y Ballester. A propsito de este logro, Ambrosio Perera, uno de los ms representativos historiadores de la medicina en Venezuela, reflexionaba: Muchos vinieron, de las otras costas del Ocano Atlntico, con ansias de poder y riqueza, a esquilmar el oro y la plata que prometa la leyenda de El Dorado. Pero es justo decir y advertir, que muchos tambin vinieron a construir esta patria que se llama Venezuela. Entre ellos Campns y Ballester quien solicitaba del Cabildo de Caracas el permiso

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para entregarse al ejercicio de la medicina, en su juramento de aliviar el dolenciaje de los enfermos y formar mdicos. El contexto en que se creaba el Protomedicato tena las siguientes caractersticas: o Un curanderismo sin control aceptado por la gente y con fuerza e influencia en sectores gubernamentales. o Un sostenido desinters, por parte de los jvenes bachilleres, por estudiar medicina, lo que favoreca el ejercicio "mdico" de toda clase de intrusos. o Haba mediocridad en los mdicos de entonces, lo que favoreca el desprestigio de la profesin. o Muy pocos mdicos para la poblacin existente, lo que generaba una insuficiente cobertura a la demanda de servicios de salud. o Las autoridades peninsulares recelaban de la formacin mdica que se dictaba en la ctedra de medicina creada en la Universidad Real y Pontificia, o Universidad Santa Rosa de Lima. El Protomedicato fue un organismo regulador de la actividad mdica, tanto del ejercicio como la docencia, en el territorio de la Capitana General de Venezuela. Era la institucin encargada de dirigir y supervisar el ejercicio de la medicina, la ciruga y la farmacia. El ayuntamiento pagaba los honorarios del Protomdico, que funga como una especie de ministro de salud de hoy en da. Desde la inspeccin a una botica o consultorio mdicos hasta la evaluacin de los mdicos para poder ejercer la profesin, tal era la amplitud de funciones, no sin dificultades frecuentes, que poda ejercer el protomdico designado por la Real Cdula de la Corona. Enumeremos algunas de las funciones autorizadas al Protomdico: 1. Evaluacin de conocimientos del mdico y expedicin de permisos para ejercer la profesin. 2. Fijacin de honorarios profesionales del mdico.

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3. Control de actividades sanitarias del Ayuntamiento. 4. Inspeccin de establecimientos de salud y boticas (farmacias). 5. Supervisin de las actividades docentes mdicas. 6. Registro e informacin sobre enfermedades y epidemias. 7. Promulgacin de cdigos deontolgicos para las profesiones de mdico, cirujano y boticario. Entre las gestiones de Campins y Ballester, como primer protomdico, podemos mencionar las siguientes: o Ante los numerosos curanderos y curiosos que ejercan la medicina en Caracas, que para entonces no superaba los cuarenta mil habitantes y ante el evidente peligro para la salud de la poblacin, llamo la atencin a las autoridades para prohibirle el ejercicio a los intrusos. En una decisin que habla por s sola de la incompetencia y las blandengueras de la Corona y de las autoridades de entonces, no se hizo caso a la solicitud de Campns y Ballester, y se opto por realizar una evaluacin de conocimientos, al cual no acudieron sino seis curanderos. Campns y Ballester esgrima que la medicina, aun estudindola, era una disciplina exigente y difcil de asimilar, mal podran ejercerla quienes ni se preocupaban por aprenderla. o Se esforz por mantener mecanismos regulatorios del ejercicio de la profesin mdica, en un ambiente donde proliferaban brujos, charlatanes, hechiceros y curanderos, que se hacan pasar por mdicos sin ningn control ante una poblacin ignorante e inerme y una actitud complaciente de las autoridades. o Ejerci supervisin en las boticas y dispensarios de la ciudad, preocupado por la calidad de los frmacos que se expedan a los pacientes. o Continu, hasta casi su muerte y en un medio ciertamente hostil, en la noble labor de formar mdicos y de ensear medicina.

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La creacin del Protomedicato represent tambin una tenue delimitacin de campos de accin y gestin entre la autoridad civil y la iglesia catlica predominante. o La autoridad civil adoptaba la decisin de profesionales de la medicina en cuestiones relacionadas con la administracin de la salud pblica y las instituciones de salud, con la capacidad de adoptar acciones para el control del saber y de la prctica mdica y farmacutica. o La intencin era procurar la formacin de instituciones capacitadas para producir el control de enfermedades. Si bien el Protomedicato fue una institucin destinada a ser ejercidas por mdicos, la limitacin de la institucin comenz desde su promulgacin pues el monarca determin la tolerancia de la curandera y del cirujano romancista. o Se puede expresar con veracidad que el Protomedicato inici, aunque de manera tmida, la erradicacin de la influencia clerical en la administracin de la salud. Esto no poda opacar la intencin de caridad y todo lo hecho con este fin durante siglos por infinidad de religiosos, pero ello no era suficiente para curar, sobre todo con la fuerte carga mstica y oscurantista que promovi la Iglesia en la medicina medieval. o No obstante, aunque la promulgacin de la ley del Protomedicato la influencia de Iglesia en el campo de la beneficencia y caridad, perdurar, no slo durante el perodo colonial tardo, sino tambin, durante el tiempo republicano. Las funciones principales del Protomedicato fueron: regulacin del ejercicio mdico en todas sus ramas, fiscalizacin de las boticas o lugares de expendio de medicinas. El Protomedicato vino tambin a ser una especie de fusin organizativa entre lo que hoy conocemos como ministerio de la salud y el colegio de mdicos, con competencias esencialmente reguladoras de supervisin, evaluacin, autorizacin,

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asistencia y docencia, de lo concerniente a las ciencias de la salud, que para la poca inclua a la medicina aun separada de la ciruga, as como la farmacia y los dentistas. El ltimo Protomdico en ejercer fue el mdico espaol, nacido en las Islas Canarias, Jos Joaqun Hernndez, tambin discpulo de Campns y Ballester, quien despus tendra papel relevante en la revisin de los estudios mdicos en Venezuela, en la denominada etapa de la reforma, liderada por Jos Mara Vargas. Hernndez, fue el nico profesor en las dos universidades, la Real Pontificia y la Universidad Central de Venezuela. El 20 de marzo de 1904, ya en funciones el Protomedicato, sucedi un hecho significativo para la incipiente salud pblica en la entonces Capitana General de Venezuela. Se trata del primer esfuerzo coordinado de vacunacin en territorio americano. Ordenada por el Rey Carlos IV, fue llamada la expedicin de la vacuna o expedicin Balmis, pues fue dirigida por el mdico espaol Francisco Javier Balmis. Con tres ayudantes mdicos, dos practicantes y tres enfermeros, Balmis lider una jornada de vacunacin que comenz en Puerto Cabello y lleg a vacunar contra la viruela, durante cuatro aos ininterrumpidos, sorteando todo tipo de obstculos naturales y resistencia de los habitantes a las inmunizaciones, a ms de cien mil habitantes de 107 pueblos de la Capitana General de Venezuela. La expedicin Balmis, constituye uno de los acontecimientos pioneros de la salud pblica. La importancia de la expedicin Balmis y su benfica labor cobra especial relevancia porque la viruela era una de las enfermedades de mayor prevalencia en el mundo y los territorios de Amrica no escapaban a las consecuencias funestas de dicha enfermedad.

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Evolucin de la educacin mdica. La reforma de Vargas. La transformacin de los estudios de medicina.


Los siglos XVIII y XIX estaran signados por cuatro grandes captulos de la historia de la humanidad, independientemente de sus resultados posteriores: La revolucin francesa, desde 1789, con su lema de igualdad, solidaridad y fraternidad. La revolucin industrial, desde finales del siglo XVIII hasta 1840, con el crecimiento econmico y la mquina como punta de lanza de dicho proceso. La independencia de Estados Unidos, en 1776, y su perfilamiento como potencia econmica y militar del orbe. La independencia de las antiguas colonias de la Corona Espaola, ocurrida entre 1810 y 1823. Ya en el siglo XIX, donde el hombre llegara a aproximarse al conocimiento de la naturaleza, el arte de curar en Espaa, y en Europa en general, se desarroll vertiginosamente al mismo tiempo que era importado a Venezuela. Uno de los primeros textos de amplia difusin fue el del mdico escocs, William Cullen,

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titulado Elementos de la Medicina Prctica, traducido al espaol por el Dr. Bartolom Piero y Siles. Cullen, abraz la corriente mecanicista de la saludenfermedad, pues haba sido formado en la escuela de Hermannus Boerhaave (1688-1783), de amplio reconocimiento como agudo clnico en la Europa del siglo XVIII y considerado el gua de la medicina prctica del siglo XVIII. Boerhaave enseaba medicina al lado del enfermo, es decir, en el hospital, que a partir de entonces se convirti cada vez ms en un centro de enseanza. El texto de Cullen tena unas caractersticas didcticas notables, debido al uso de la taxonoma, de la que fue uno de sus ms entusiastas defensores. Este ordenamiento fue una de las razones de su xito entre los mdicos y estudiantes de medicina durante muchos aos en diversos pases, incluyendo a Venezuela, donde persisti hasta 1827. Destaca tambin el libro Curso Nuevo de Ciruga, editado en 1750, y escrito por los mdicos espaoles Bartolom Serena y Antonio Medina, de reconocida exploracin de la forma humana y algunas aplicaciones quirrgicas en boga para la poca. Este libro de ciruga, encuentra su antecedente en el tratado Compendio y examen nuevo de ciruga moderna, de Martn Martnez, editado en 1722, y que establece la insustituible relacin del conocimiento anatmico en la formacin del cirujano. Ya en las universidades europeas, se estudiaba a Morgagni y su obra Sobre la sede y las causas de las enfermedades, averiguadas mediante el arte de la anatoma, primer libro que habla de la patologa orgnica. Morgagni parta de la idea de que el anlisis patolgico de los rganos podra informar sobre las causas y el curso de las enfermedades, afirmando en una suerte de apoteosis anatomista que "es imposible determinar la esencia y las causas de una enfermedad sin la diseccin del cadver".

Los estudios mdicos en Venezuela pueden dividirse en tres etapas, tal como lo establece Rsquez (1856 - 1941): 1) La etapa colonial, donde destaca la labor de Lorenzo Campns y Ballester, fundador de los estudios mdicos en Venezuela.

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2) La etapa de la reforma, encabezada por Jos Mara Vargas, quien reformo los estudios mdicos en Venezuela, a partir de 1827. 3) La etapa de la transformacin de los estudios mdicos en Venezuela, que se puede ubicar a finales del siglo XIX, y donde protagonizan mdicos como Luis Razetti, Santos Dominici, Jos Gregorio Hernndez, Pablo Acosta Ortiz, y el mismo Francisco Rsquez, entre otros. La clasificacin de Rsquez, alcanza hasta la primera mitad del siglo XX, pues a partir de entonces una cuarta etapa podra aadirse, la denominada etapa de la modernidad, con eventos significativos como la creacin del Ministerio de Sanidad y sus programas de atencin de enfermedades endmicas, el Seguro Social, la proliferacin de hospitales y la red ambulatoria, construida en el pas durante el transcurso del siglo XX, incluyendo la denominada Misin Barrio Adentro y los Centros de Diagnstico Integral (CDI), as como tambin, el uso de la biotecnologa y la multiplicacin de escuelas de pre y posgrado de medicina en el pas con sus significativos aportes mdicos e investigativos. La etapa colonial ya ha sido abordada en las pginas precedentes. La etapa reformista que lidera Vargas, puede ubicarse a partir de 1827, cuando Vargas, introduce aspectos relevantes de la medicina experimental que se adelantaba en Europa y los Estados Unidos. El contexto sociohistrico de la etapa de la reforma de los estudios mdicos en Venezuela se desarrolla en un ambiente de divisin poltica y de precarias condiciones econmicas. Venezuela sala de una guerra de independencia y las necesidades sociales, entre ellas, la educativa, apremiaban. El Libertador Simn Bolvar hacia esfuerzos por mantener la unidad de su sueo integrador, que llamaba Colombia, ante los intentos secesionistas liderados por el General Jos Antonio Pez en Venezuela y por Francisco de Paula Santander en Nueva Granada (hoy, Colombia). Aun en medio de la vorgine divisionista, el 22 de enero de 1827, el Libertador, deroga la Universidad Real y Pontificia de

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Caracas, y decreta la creacin de la Universidad Central de Venezuela, como eje de un sistema de "Universidades Centrales" que deban crearse progresivamente en diversas ciudades de Venezuela. Es electo primer rector de dicha universidad el doctor Jos Mara Vargas quien inicia el proceso de reforma de los estudios mdicos en Venezuela, desde el momento de su juramentacin en el cargo, el 15 de julio de 1827. Seis das ms tarde se instala la Facultad Mdica, segn decreto del Libertador que data del 25 de junio del mismo ao. Para acometer la reforma planteada, el Claustro Universitario, design al Dr. Jos Joaqun Hernndez, quien haba sido el ltimo protomdico, como el encargado de la reorganizacin de la enseanza de la medicina, junto al Dr. Carlos Arvelo, galeno carabobeo, quien haba tenido una destacada participacin como mdico jefe de los ejrcitos libertadores y que escribira un libro de Medicina Interna en 1839 que sera reconocido en muchas universidades iberoamericanas. Un autentico logro intelectual el de Arvelo vistas las dificultades, tanto para editar como para acceder a fuentes bibliogrficas, que haban recrudecido para la poca. La hoja de ruta de la reforma incluyo un estatuto que rezaba: "Las clases de medicina se organizaran en las siguientes ctedras: Anatoma General y Descriptiva. Fisiologa e Higiene. Nosografa y Patologa Interna. Medicina Prctica. Nosografa y Ciruga. Teraputica Mdica y Farmacia. Obstetricia. Medicina Legal. Adems, agregaba el estatuto, haba que sumar un curso especial de Clnica Mdica y Quirrgica en el recinto hospitalario. Deban sumarse a la reforma, las ctedras de Qumica y Botnica, de curso obligatorio para que los estudiantes obtengan el grado en Medicina. Se considero igualmente que los estudiantes tuvieran una cultura general, aperturandose cursos de francs, ingls y bellas artes. Para tener una idea del proceso reformador liderado por Vargas, se introduce, por primera vez en los estudios de Anatoma, las disecciones de cadveres, lo que origin un impacto positivo en la enseanza de la medicina de la

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poca. La tarea de Vargas no se refiere solamente a la desarrollada en la universidad. En 1821 funda la Sociedad Mdica de Caracas con el objeto de fomentar el avance de la ciencia mdica, as como adelant labores de investigacin en el campo de la Botnica, una de las grandes pasiones de Vargas. Vargas es una figura representativa del afn de aprender y conocer la naturaleza del siglo XIX. Haba nacido en La Guaira el 28 de marzo de 1786. Egreso como Bachiller en Medicina el 4 de mayo de 1808, y obtuvo el grado de Doctor en Medicina, el 27 de septiembre del mismo ao. Perteneci al Protomedicato, siendo admitido el 1 de enero de 1809. Ejerci la medicina en Cuman y particip a favor de la causa independentista. La necesidad de ampliar sus conocimientos lo hizo llegar a Europa. Estudio en la Escuela Mdica de Edimburgo. Desde Europa recal en Puerto Rico, donde ejerci la profesin hasta 1825, ao en el que regresa a Caracas para fundar la ctedra de ciruga el ao 1832. La obra mdica escrita por Vargas es prolfica y, en buena parte, novedosa, por lo que su utilidad en el estudio de la medicina de la poca constituye un intangible. Enumeramos algunos de sus ttulos: 1. Curso de lecciones y demostraciones anatmicas 2. Monografa sobre la Epilepsia 3. Memoria sobre un aneurisma de la arteria heptica 4. Morbosidad sobre el clera 5. Epitome sobre la vacuna 6. Tratado de Obstetricia para estudiantes 7. Manual para parteras 8. Manual Compendio de Ciruga El curso de lecciones y demostraciones anatmicas de Vargas, por ejemplo, sirvi de texto a los estudiantes de medicina por casi medio siglo y dichas lecciones sirvieron de base para las clases de ciruga y obstetricia. En el desarrollo que alcanz la botnica, fue Vargas unos de sus propulsores fundamentales. Utiliz la clasificacin de plantas elaborada por Humboldt, enriqueciendo su uso en

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pacientes. De la prctica de Vargas en la botnica dan fe investigadores como Ernst, Bertero y De Candolfo, cuando otorgan el nombre de Vargasias a dos plantas descubiertas en la isla de Quisqueya (hoy Repblica Dominicana). Se trata de un gnero de Ternstroemiaceas y otra de la familia de las Compuetas. Vargas, adems de ejercer la medicina y practicar la docencia, defenda una visin integral del pas. Con Bolvar, del que fue su albacea, coincida en que la educacin era el formidable instrumento para salir de la ignorancia y el atraso. Consideraba que la patria debera ser de los hombres justos y no de los que poseyeran la fuerza. Y esto no era nada fcil en una pas apenas percibiendo su libertad, econmicamente en ruinas y con una arraigada concepcin del ejercicio del poder de facto. Pese a cierta relacin ambigua con el poder lleg a ser Presidente de la Repblica, siendo depuesto por el triunfo de una rebelin primitiva que privilegiaba la fuerza por encima de la razn. Es repuesto a la Presidencia con la participacin del General Jos Antonio Pez, pero presenta finalmente su renuncia ante el Congreso Nacional, el 14 de abril de 1838. En una suerte de exilio de las incomprensiones polticas, Vargas se marcha a Nueva York, ciudad donde muere el 13 de julio de 1854, justo en los das en que se libraba en Europa, la cruenta guerra de Crimea. El proceso reformador de los estudios mdicos, liderado por Vargas, pas del entusiasmo inicial a un estado de inaccin que hizo decaer la calidad de los estudios mdicos en Venezuela. La inestabilidad poltica en un pas con apenas dos generaciones de independencia, deriv en varias revoluciones signadas por el caudillismo como expresin del poder. Pez, Monagas y Guzmn, gobernaron a Venezuela buena parte de la segunda mitad del siglo XIX. No haba mucho tiempo ni voluntad para dedicarse a la educacin y la ciencia. El tiempo, y los escasos recursos, eran empleados para apuntalar al caudillo y defender al gobierno de las rebeliones, disidencias y reclamos, frente a las perversiones y arbitrariedades que se cometan en nombre del gobierno o el caudillo de turno.

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En este contexto de fragilidad poltica y precariedad ciudadana, los estudios mdicos en Venezuela sufrieron un estancamiento. Pese a la evolucin de la ciencia mdica en el mundo, se continuaba con los mismos esquemas y programas de estudio. Aquel avance que hubo en la enseanza de la anatoma, con la diseccin de cadveres, haba pasado al olvido. Es bajo la presidencia de la repblica de Juan Pablo Rojas Paul (primer civil de presidente desde Vargas), y una vez finalizada la dictadura de Guzmn Blanco, que se decreta la creacin del Hospital Vargas, y es inaugurado el primero de enero de 1891. Cabe resaltar la apertura de nuevos centros de formacin en medicina, los registrados en los Colegios Superiores de Mrida, Valencia, Maracaibo y Cuman. Para 1891, la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Central de Venezuela tena 139 alumnos inscritos. Caracas rozaba los ochenta mil habitantes y la facultad tenia las mismas ctedras que haba creado Vargas en su proceso de reforma. No slo se haba detenido el movimiento iniciado por el reformador Vargas sino que languideca en un estado de indiferencia y abandono. La enseanza de la Medicina era terica, sin disecciones, ni laboratorios, ni hospitales. Todo se tena que aprender de memoria en los textos franceses, que obligatoriamente recomendaban los profesores, muchos de ellos adeptos a los regmenes de facto y cuya mediocridad era ya proverbial. En medio de este ambiente tan impropio y atrasado para ensear la medicina, conjunto de disciplinas "tan complejas y cambiantes", slo la introduccin de las Ctedras de Ciencias Naturales a cargo de Adolfo Ernst (predicaba las tesis de Lamarck y la teora de la evolucin de las especies de Darwin) y la de Historia de la Medicina Universal dictada por Rafael Villavicencio, representaron cierto progreso durante esta poca post-reforma. Ya se estudiaban en el mundo las ideas positivistas de Augusto Comte, la doctrina de la evolucin sostenida por Haeckel, la revolucin industrial en Europa y el auge de la investigacin en las universidades europeas y del norte de Amrica. Frente a este cuadro inercial de la medicina, surgieron iniciativas destinadas a transformar

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la realidad. Nombres como el de Eliseo Acosta (el primer medico graduado de la Universidad Central de Venezuela, que ocup una ctedra, dos dcadas despus de su fundacin, y nada ms y nada menos que la ctedra que fundara Vargas), Jos Gregorio Hernndez, Calixto Gonzlez, Francisco Rsquez, Pablo Acosta, Guillermo Michelena, Luis Razetti y Santos Anbal Dominici, entre otros, comenzaran a realizar aportes para lo que se conoce como la etapa de la transformacin o el renacimiento de los estudios mdicos en Venezuela. El principal frente de transformacin radicaba en cambiar el programa de estudios de medicina, considerado obsoleto, excesivamente terico y con escasa preparacin clnica y teraputica. Al respecto, Razetti expresa lo siguiente: todo esto no solamente es malo sino que es soberanamente ridculo. Un programa raqutico y una absurda distribucin de las materias; un ttulo de Bachiller en Medicina irrisorio, porque nada significa y unos exmenes irrisorios tambin, porque no llenan su objeto, anatoma sin cadveres, qumica sin laboratorio, patologa sin pacientes, salud sin que la conozca la poblacin". El primer paso fue darle importancia al pensum de estudios y validar la prctica mdica en hospitales y la promocin de la salud en las comunidades. Para tener una idea de la precariedad en la formacin mdica, la nica ctedra bien dotada que posea la Universidad Central de Venezuela era la de Fisiologa Experimental y Bacteriologa. Mucho que ver en este avance, se le debe a Calixto Gonzlez y Jos Gregorio Hernndez, mdicos investigadores formados en Europa, que dedicaron su esfuerzo en estas reas, de importancia capital para el pas rural de entonces. En Europa era el tiempo del descubrimiento de grandes avances para el diagnstico, como por ejemplo el estetoscopio (Lannec, 1781- 1826) y los rayos x (Roentgen, 1845 -1923), los descubrimientos en bacteriologa e inmunologa por Pasteur (1822 - 1895), la fisiologa experimental por Claude Bernard (1813 1878), y la esplndida teora celular de Rudolf Virchow (1821-1902).

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El segundo paso del proceso transformador era darle institucionalidad a la medicina y apuntalar su avance cientfico lo ms lejos posible de las influencias polticas de los caudillos. Fueron creadas la Sociedad de Mdicos y Cirujanos (1883), la Gaceta Mdica de Caracas (1882), y la Academia Nacional de la Medicina (1904), y se introdujeron las ctedras de formacin clnica, en medicina interna, ciruga, obstetricia y ginecologa y anatoma patolgica (1895). Se comenzaba as un perodo de vinculacin prctica ms exigente y realista en el aprendizaje de los aspirantes a ser mdicos de entonces, pues se acercaba al alumno al cadver y la diseccin en anatoma, al laboratorio y la experimentacin en bacteriologa y bioqumica, a la normalidad y su alteracin en la fisiologa y la patologa, y al paciente en clnica mdica y quirrgica. Venezuela se incorporaba as los esquemas renovadores de la enseanza de la medicina imperantes en Europa y los Estados Unidos, para la poca. Pero no todo el proceso evolutivo de la educacin mdica se desarroll en Caracas. Buena parte se hizo en otras regiones de la repblica, incluso con mayores obstculos y dificultades, en un pas traumatizado por la pobreza y que aun sufra las heridas de las divisiones que persistan tras la guerra independentista. Desde 1846 se impartan clases de medicina en el Colegio Seminario de Maracaibo, dirigido por el sacerdote Jos Angulo. El esfuerzo dur hasta 1848, cuando una vez ms las luchas polticas, atentaron contra el Colegio, cerrndolo. Se reinician las actividades en 1854 bajo el siguiente esquema de ctedras y profesores: a) Anatoma y qumica, dirigida por Joaqun Esteva Parra y tiempo despus por Gregorio Mndez. b) Higiene y fisiologa y patologa, Ausencio Mara Pena y Juan Gando c) Teraputica y materia mdica, por Vicente Linares. Las clases de clnica mdica y quirrgica se dictaban en la casa de beneficencia, dirigida por Francisco Surez, as como en el Hospital de la Chiquinquir, cuyo

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director era Manuel Danigno, uno de los ms brillantes mdicos venezolanos de entonces, capaz de escribir un libro sobre la Fiebre Amarilla, de referencia internacional, adems de que fue editor fundador de publicaciones mdicas de elevada calidad, como lo fueron la Revista Mdico Quirrgica y la Clnica Mdico Quirrgica. En el Colegio de Cuman, se abri el primer curso de medicina, en 1850. Una plantilla de reconocidos profesores, integraban el cuerpo docente. Luis Augusto Beaperthuy, Calixto Gonzlez y Antonio Sotillo. Fue accidentado el devenir de este colegio. Un terremoto lo destruye en 1853, bajo cuyas ruinas quedaron muchos estudiantes. Se reabre en 1856, para luego cerrar por causa de la guerra civil. Finalmente inicia de nuevo sus actividades en 1874 y funciona hasta 1904, cuando se trasforma en universidad. Egresaron casi un centenar de doctores en medicina. Un poco antes, en el Hospital de Cuman se registra un dato significativo que testimoniaba el conocimiento, la habilidad y la destreza de muchos mdicos que ejercan en la llamada provincia venezolana. Se trata de la primera laparotoma practicada a un paciente en territorio venezolano, atribuida al mdico cirujano espaol y vecino de Cuman, Alonso Ruiz, reseada por el doctor Ponce Crdoba en la Gaceta Mdica de Caracas del 15 de abril de 1822. En el Colegio de Carabobo, tambin se enseaba medicina. El colegio, ubicado en Valencia, comenz sus actividades en 1852, pero por efectos de las guerras civiles que eran frecuentes en la segunda mitad del siglo XIX fue cerrado una dcada ms tarde. El rectorado del Colegio Nacional de Carabobo lo ejerci durante ese tiempo, Guillermo Tell Villegas. La nmina docente fundacional estaba integrada por los mdicos Pedro Portero, Manuel Mara Zuloaga y Jos Antonio Zrraga y las ctedras formadas para la formacin en medicina eran anatoma general y descriptiva, fisiologa e higiene privada y pblica, semiologa general, nosografa, patologa y teraputica, ciruga, partos, medicina legal, qumica mdica y farmacia, botnica. Los alumnos tenan que dedicarse por lo menos dos aos en medicina y ciruga clnicas en los hospitales. Esta formacin la hacan en el

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Hospital de la Caridad. Una media centena de bachilleres en medicina, y aproximado nmero de doctores en medicina, egresaron de sus aulas ubicadas en forma contigua a la Iglesia de San Francisco, en pleno centro de la ciudad. En el ao 1874 se reorganizan de nuevo en Carabobo los estudios mdicos. Bajo la denominacin de Facultad de Medicina de Valencia, pero con las mismas ctedras del antiguo Colegio. Participan de esta apertura, Daniel Quintana, quien fue el rector, al mismo tiempo que dictaba las ctedras de patologa general y patologa interna. Manuel Crdenas diriga la ctedra de fisiologa e higiene, Eduardo Celis, anatoma, Fermn Lugo, la de obstetricia y patologa externa, Ceferino Hurtado, patologa interna, y tambin Jos Antonio O'Daly, Faustino Figueredo, la de semiologa y nosografa, Lorenzo Araujo, la de qumica mdica y farmacia, y Francisco Padrn, la de botnica. Dieciocho aos ms tarde, con la ascensin al poder de Joaqun Crespo, se erigi la Universidad de Valencia y su primer rector fue Alejo Zuloaga. Mejor la organizacin acadmica al punto que la nueva universidad fue dotada con laboratorios y salas de ciencias naturales. La universidad se financiaba con la mitad de los ingresos provenientes del acueducto de la ciudad y cuotas que cancelaban los alumnos para garantizar su formacin. Las ctedras eran similares al Colegio y a la Facultad, y destacaban Manuel Antonio Fonseca, en patologa general, clnica y teraputica, Miguel ngel Pasquez, en fisiologa e higiene, Luis Prez Carreo, en obstetricia y medicina operatoria, Rafael Guerra Mndez, en anatoma, y Carlos Sanda en semiologa y nosografa. Pero el esplendor que vivi la Universidad de Valencia, solo funcionaria una dcada, pues otra interrupcin, esta vez en forma de clausura, la dicta, en 1902, un presidente de la repblica llamado Cipriano Castro. Al respecto de las interrupciones acadmicas por causas de las luchas fratricidas por el control del poder poltico, as como de las intrigas y mezquindades de quienes gobernaban para entonces el pas, hacan reflexionar al rector Alejo Zuloaga: "la insensatez de las guerras civiles han empobrecido en tal extremo al pas que hacen imposible el desarrollo de la educacin. Si nuestros valientes lderes militares y polticos entendieran que es en la

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educacin y en la paz donde reside el verdadero desarrollo de la sociedad, ni por un instante perdieran su tiempo y hasta sus vidas en promover esta verdadera plaga de las guerras, tan dolorosas y estriles, porque suceden entre hermanos venezolanos..".

Zuloaga fue un ejemplo de laboriosa entrega a la Universidad de Valencia. Su dedicacin al trabajo era notable. A propsito de las vacaciones, que tenan que tomar los estudiantes y profesores, traemos a colacin, otra de sus reflexiones, no exenta de claridez meridiana, lcida irona y pasin docente: la universidad est en receso desde el 10 de este mes, -le escriba al ministro de instruccin con fecha 17 de diciembre de 1894- pues a pesar de mi esfuerzo por vencer la corruptela del ocio de la vacante ilegal que se toman los alumnos y los profesores en este mes, tan solo he podido prolongar unos das a que los muchachos no se vayan a sus casas de vacaciones. El ocio prolongado no le hace bien a esta patria, que requiere trabajar y estudiar mucho, para poder encaminarse por el sendero de los pases progresistas del mundo. Trabajar y estudiar, mucho, todo el tiempo que sea posible, incluso los sbados, que no s porque razn se le reconoce como feriado permanente. Es, en la segunda mitad del siglo XX, concretamente el 25 de marzo de 1958, cuando la universidad es reabierta mediante decreto de una junta de gobierno, presidida por Wolfang Larrazbal, con el nombre de Universidad de Carabobo. Nueve aos antes, en 1949, se haba fundado el Hospital Central de Valencia, con capacidad aproximada de unas seiscientas camas, que para la poca lo convertan en uno de los ms grandes y dotados del pas y que servira, hasta la fecha, de institucin fundamental para la formacin clnica de los estudiantes de pre y postgrado. La Universidad de Carabobo, comenz, en 1959, sus primeros

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cursos de medicina en instalaciones de la divisin de Malariologia en el sector conocido como Brbula, muy cerca del sanatorio tuberculoso del reconocido tisilogo ngel Larralde. Medio siglo ininterrumpido de formacin mdica, acumula ya, la Facultad de Medicina de la Universidad de Carabobo. Los pabellones psiquitricos, que albergaban enfermos mentales en la Colonia Psiquitrica de Brbula, fueron refaccionados y an son tiles para albergar estudiantes de medicina y otras carreras de la salud, en sus aulas. Paulatinamente, en un proceso que tarda casi medio siglo, la otrora Facultad de Medicina, convertida en Facultad de Ciencias de la Salud, ha venido desarrollando el denominado Complejo Docente-Asistencial Brbula, para continuar desarrollando la noble labor de formar mdicos para la humanidad.

La enseanza de la Medicina en la actualidad. Los pensa de estudios. Aproximacin a los desafos de la medicina venezolana en la actualidad.
Los planes de estudios de las Escuelas de Medicina en Venezuela son dismiles. Pese a la existencia de la Asociacin de Facultades de Medicina en Venezuela (AVEFAM) y Ncleos de Decanos de Facultades de Medicina, que se supone son asambleas integradoras; no obstante, la similitud de patologas que se presentan en las distintas regiones venezolanas, y a pesar de la homogeneidad cultural que caracteriza a nuestro pas, el pensum de cada universidad es diferente y, en ocasiones, con diferencias marcadas y hasta irrisorias. Se da el caso de que en una misma universidad existen dos pensum de estudios diferentes.

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Por otra parte, la enseanza de la medicina en Venezuela ha evolucionado de la ctedra por rea de conocimiento a la conformacin de departamentos y escuelas. En un departamento pueden existir varias ctedras. Desde Campins y Ballester con su ctedra nica, pasando por Vargas y su reforma y el llamado periodo de la transformacin, hasta nuestros das, funcionan en Venezuela, por lo menos quince escuelas de formacin de mdicos, repartidas en nueve universidades: Universidad Central de Venezuela. Dos escuelas Universidad de Oriente. Tres escuelas o ncleos Universidad del Zulia. Una escuela Universidad de Carabobo. Dos escuelas Universidad de los Andes. Dos escuelas Universidad Lisandro Alvarado. Una escuela Universidad Francisco de Miranda. Una escuela Universidad Rmulo Gallegos. Una escuela Universidad Bolivariana de Venezuela. Escuela Latinoamericana de Medicina. Una escuela.

En un breve anlisis demostrativo, con leve afn comparativo, de las diferencias de pensa de estudios, referimos a continuacin, y tan solo a modo ilustrativo, los planes de cinco universidades nacionales y sus respectivas escuelas de medicina:

LA UNIVERSIDAD DEL ZULIA (LUZ)


Semestre I Anatoma I. Biologa Celular. Prctica Profesional. tica. Orientacin Mdica Semestre II

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Anatoma II. Histologa. Embriologa Semestre III Bacteriologa y Virologa. Bioqumica. Ciencias Sociales. Informtica. Inmunologa Semestre IV Fisiologa. Parasitologa y Micologa. Investigacin Semestre V Anatoma Patolgica. Semiologa y Patologa Mdica. tica y Deontologa Mdica Semestre VI Farmacologa Mdica. Orientacin II. Salud Pblica I. Semiologa. Patologa y Tcnicas Quirrgicas Bsicas Semestre VII Gentica. Ginecologa y Obstetricia. Medicina Tropical. Patologa Mdica II. Psicologa Mdica Semestre VIII Psiquiatra. Puericultura y Pediatra. Salud Pblica II. Patologa Mdica III Semestre IX Biofsica y Tecnologa Mdica. Prctica Profesional de Medicina Interna. Salud Ocupacional y Ambiental Historia de la Medicina. Metodologa de la

Semestre X Medicina Familiar. Prctica Profesional Quirrgica.

Semestre XI Medicina Legal. Proyecto de Investigacin. Prctica Profesional de Ginecologa y Obstetricia. Prctica Profesional de Pediatra Semestre XII Prctica Profesional Integral. Urgencias y desastres

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Semestre XIII Prctica Profesional Integral. Electivas

UNIVERSIDAD DE LOS ANDES (ULA)


Curso de Nivelacin Biologa Molecular. Qumica. Matemtica. Tcnicas de Estudio Nivel Bsico: Primer ao Anatoma. Embriologa. Histologa. Bioestadstica Aprendiendo con la Comunidad Electiva Nivel Bsico: Segundo ao Bioqumica. Fisiologa. Microbiologa. Parasitologa. Epidemiologa y Demografa Nivel Bsico: Tercer ao Fisiopatologa. Farmacologa. Anatoma Patolgica. Historia de la Medicina Nivel Clnico: Cuarto ao Medicina I. Ciruga I. Ginecologa y Obstetricia I. Pediatra I Nivel Clnico: Quinto ao Medicina II .Ciruga II. Ginecologa y Obstetricia II. Pediatra II Nivel Clnico: Sexto ao Programa Mdico-Quirrgico III. Electiva II. Ginecologa y Obstetricia III. Pediatra III. Medicina Comunitaria UNIVERSIDAD CENTROOCCIDENTAL LISANDRO ALVARADO (UCLA): Semestre 1 Biologa Celular. Comunicacin Humana. Qumica General. Ingls I. Introduccin a la Medicina. Orientacin Integral Semestre 2

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Anatoma Microscpica I. Qumica Orgnica. Salud Comunitaria Semestre 3 Anatoma Microscpica II. Bioqumica I. Investigacin en Salud Semestre 4 Fisiologa I. Ecologa Humana. Bioqumica II. Psicologa Mdica. Ingls II Semestre 5 Fisiologa II. Microbiologa Mdica I. Crecimiento y Desarrollo. Epidemiologa Semestre 6 Farmacologa I. Microbiologa Mdica II. Patologa General. Propedutica Clnica I. Psicopatologa Semestre 7 Farmacologa II. Fisiopatologa. Parasitologa. Propedutica Clnica II Semestre 8 Anatoma Patolgica I. Bioestadstica. Clnica Mdica I. Clnica Quirrgica I Semestre 9 Anatoma Patolgica II. Antropologa Mdica. Clnica Obsttrica y Ginecolgica I Clnica Peditrica I Semestre 10 Clnica Mdica II. Clnica Quirrgica II. Historia de la Medicina. Medicina Legal Sexto ao Clnica Mdica. Clnica Obsttrica y Ginecolgica. Clnica Peditrica. Clnica Quirrgica. Medicina del Trabajo. Orientacin Laboral

UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA (UCV). Escuela Luis Razetti

Primer ao Anatoma Normal I. Histologa y Embriologa. Bioqumica. Salud Pblica I

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Segundo ao Anatoma Normal II. Microbiologa. Fisiologa I. Psiquiatra I. Salud Pblica II Tercer ao Anatoma Patolgica. Fisiopatologa. Medicina I (Semiologa Mdica). Pediatra I. Parasitologa. Psiquiatra II. Salud Pblica III Cuarto ao Medicina II. Pediatra II. Ciruga I. Farmacologa. Salud Pblica IV. Obstetricia y Ginecologa I. Psiquiatra III. Medicina Tropical. Radiologa Quinto ao Medicina III. Pediatra III. Ciruga II. Obstetricia y Ginecologa II. Salud Pblica V. Historia de la Medicina. Medicina Legal. Tcnica Quirrgica (Ciruga III). Medicina del Trabajo Sexto ao Internado rotatorio (medicina, ciruga, pediatra, obstetricia y ginecologa, salud pblica). 50 semanas.

El pensum de estudios de la otra escuela de medicina de la UCV, que lleva el nombre de Jos Mara Vargas, es bastante parecido. Las diferencias estriban en la incorporacin de asignaturas como Inmunologa, Medicina de Desastres e Infectologa, como materias independientes de las clsicas inclusiones en la serie de Medicina o Clnica Mdica y Teraputica. Tambin se aprecia el cambio de la asignatura Historia de la Medicina que en la escuela Luis Razetti se dicta en el quinto ao de la carrera, mientras en la escuela Jos Mara Vargas se estudia durante el tercer ao.

UNIVERSIDAD DE CARABOBO (UC). Sede Carabobo.


Primer ao Anatoma Humana. Histologa y Embriologa. Historia de la Medicina. Prctica Mdica I. Ingls Instrumental. Arte y Cultura Segundo ao Bioqumica. Estadstica y Demografa. Fisiologa y Biofsica. Prctica Mdica II. Salud Comunitaria. Educacin Fsica y Deporte

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Tercer ao Medicina Preventiva y Social I. Microbiologa. Psicologa Mdica. Parasitologa. Semiologa Mdica

Fisiopatologa

Cuarto ao Clnica Mdica y Teraputica I. Clnica Quirrgica I. Clnica Peditrica I .Clnica Obsttrica y Ginecolgica I. Medicina Preventiva y Social II. Farmacologa. Anatoma Patolgica. Psicopatologa. Proyecto de investigacin Quinto ao Clnica Mdica y Teraputica II. Clnica Quirrgica II. Clnica Peditrica II. Clnica Obsttrica y Ginecolgica II. Clnica Psiquitrica. tica y Deontologa Mdica. Medicina Legal. Tesis de Grado Sexto ao Clnica Mdica y Teraputica III. Clnica Obsttrica y Ginecolgica III. Clnica Peditrica III. Clnica Quirrgica III. Medicina Comunitaria Electivas: Educacin Sexual. Medicina del Deporte. Medicina Holstica.

Un vuelo rasante sobre la enseanza de la medicina en la actualidad permite atestiguar que dicha dinmica parece normada por el prototipo de las universidades estadounidenses, que a su vez, abrevaron del pragmatismo y relativa flexibilidad de las universidades alemanas del siglo XIX. Modelos de enseanza como el de la Universidad de John Hopkins, basada a su vez en la propuesta Flexner, divulgada en 1912, repercuten todava, notablemente, en todas las escuelas mdicas que existen en Venezuela. Es un modelo con fuerte acento en la enseanza clnica o como se le llamaba en el siglo XIX, patologa interna, ergo Medicina Interna. Un poco menos nfasis en ciruga, pediatra y obstetricia, dependiendo el acento profesoral o la escuela donde se estudie. Nos fijamos en los pensa de estas cinco escuelas mdicas venezolanas y existen similitudes en la llamada formacin bsica o pre clnica. En seis aos de formacin, unas 9.000 horas de enseanza y aprendizaje, tienen que cumplir los estudiantes de medicina en la fase de pregrado. Como ninguna otra carrera profesional en Venezuela, la medicina ocupa el lugar cimero en cuanto a tiempo y dedicacin en su formacin. Por otra parte, salvo la orientacin preventivista que se aprecia en los planes de estudios de las

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Universidades Central de Venezuela y Carabobo, las denominadas ciencias sociales aplicadas a la salud, se encuentran poco articuladas y se dispersan en semestres o aos que no permiten su continuidad o sistematicidad. Pese al reiterado llamado de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), de fortalecer la formacin en Medicina Preventiva y potenciar la enorme posibilidad promotora de salud del mdico, todava no pareciera que estamos en una etapa de suficiente creencia sobre las innegables bondades de la prevencin y la promocin, y, en consecuencia la direccionalidad de propsitos en el currculo no aparece con nitidez suficiente. Pareciera que insistimos en formar al mdico para una cultura de la enfermedad y no para la cultura de la salud. Cabe sealar la necesidad de implementar programas de formacin en Biotica, a nivel de pregrado, y en atencin a recomendaciones de la UNESCO, en virtud de las problemticas con implicaciones bioticas que a ritmo creciente se vienen presentando en comunidades intra y extra hospitalarias. No existe, a la fecha, ningn programa especfico de Biotica en el pregrado de medicina de las universidades venezolanas. Otro de los aspectos a superar, es la tendencia memoricista en desmedro de la posibilidad interpretativa sobre contenidos de asignaturas. El memoricismo, ya superado, incluso en universidades latinoamericanas, persiste en los estudios mdicos venezolanos. Otro elemento del complejo proceso de los estudios de medicina, y en lo que coinciden la mayora de docentes e investigadores, es la pobre o escasa condicin que ofrece el currculo medico para la investigacin. Lo que deberla ser eje fundamental, solo se convierte en "requisito obligatorio" de "investigar cualquier cosa fcil", para poder graduarse. Una de las pocas novedades que, mediante ley, han sido incorporadas a los estudios mdicos, es el servicio comunitario de los estudiantes. La exigente dedicacin a la enseanza clnica de los estudiantes y los rigores del tiempo, parecen atentar contra esta promisoria iniciativa legal. A continuacin el trpode bsico, es decir, los tres deberes o funciones que otorgan razn de ser a la profesin mdica. Como para no olvidarlos.

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Atender al enfermo Prevenir enfermedades Promover la salud

Corresponde a las universidades, en ejercicio de su autonoma, establecer los criterios de actualizacin de sus pensa en la carrera de medicina. Mientras en Francia, la enseanza de la medicina en el siglo XIX, y aun en el XX, apostaba por la orientacin clnica, en EEUU, Alemania e Inglaterra, hacan nfasis por la formacin en lo fisiopatolgico y anatomopatolgico. En esta diversidad, pareciera estar el grmen de la existencia en el siglo XX de dos tipos de enseanza de la medicina, por tanto dos maneras de practicar la medicina: una medicina humanstica, centrada en el enfermo y que otorga importancia al contexto donde se produce la enfermedad para promover cambios ms all de lo estrictamente clnico, y otra tecnolgica, que investiga en la enfermedad. Mucho se discute si lo que caracteriza a una medicina es la intuicin y el denominado ojo clnico para diagnosticar la enfermedad y tratarla, y la otra medicina es evidencia y medicin con instrumentos objetivos de acuerdo a los principios que rige la ciencia y la tecnologa. Ms que un antagonismo, la clave est en la integracin armnica que debe hacerse de ambas posiciones de ensear y aprender la ciencia mdica y el arte de tratar a los enfermos.

En tal sentido, resulta oportuno reflexionar sobre la opinin de Alexis Carrel, premio Nobel de Medicina, cuando establece lo siguiente: "En medicina es sencillo actuar: estar alerta y ser solidario con nuestro socio y cmplice que es el paciente. Socio en la lucha contra la enfermedad; cmplice en provocar de nuevo la aparicin de la salud. Y para lograr alejar la enfermedad y reponer la salud y hacer la felicidad

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del paciente y la nuestra, es preciso ser humilde y sagaz. Sirve desde una manzana o una palabra de aliento, hasta el ltimo complejo de frmacos o la ultima avanzada tcnica. Cada quien en su puesto de conocimiento y habilidad. Lo ms importante debe ser siempre el paciente, que, como nosotros, es un ser humano ". Los primeros mdicos especialistas venezolanos, se formaron en la primera mitad del siglo XX, en universidades de Francia, Alemania, Suiza e Italia, aunque algunos en Inglaterra y Espaa. Ya en la segunda mitad, esta tendencia ha cambiado notablemente, pues la mayora de los especialistas se han formado en nuestro pas o en los Estado Unidos. Esta diversidad explica las mltiples influencias que ha tenido la medicina venezolana. Actualmente en Venezuela se imparten postgrados mdicos en casi todas las especialidades, subespecialidades, doctorados, maestras, cursos, todos ellos con alta preparacin cientfica y donde se puede acceder a tecnologas al servicio del estudiante para lograr una mejor preparacin, guiados por profesores capacitados y de prestigio, muchos de ellos inspirados en los pioneros de la medicina en el pas. Otro aspecto, que vale la pena mencionar, por su inmenso valor contribuyente a la igualdad de gnero y de oportunidades, es la creciente participacin de la mujer en los estudios de medicina, particularmente a partir de la dcada de los aos treinta del siglo XX. Entre las primeras mujeres en culminar sus estudios de medicina podemos mencionar las siguientes: Mara Pianesse, quien revalida en 1912, se convertira en la primera mujer mdico en nuestro pas. Posteriormente, Ida Malekova, en 1929 y Bouca Eskenasi, en 1931, ambas tambin por revalida, lograron alcanzar el grado de mdico. La Imber, ucraniana de origen, se convierte en la primera mujer que se grada de mdico en 1936. Entre 1912 y 1945, se gradan ms de un centenar de mdicas. Ante este dato significativo de cambio en los estudios mdicos en Venezuela, Jos T. Jimnez Arriz, expresa:

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"El

valor

de

todas

estas

distinguidsimas

colegas

es

inconmensurable. Tuvieron que vencer la repugnancia digmoslo as- de ser designadas mdicos rurales porque no haba donde situarlas dignamente; tuvieron que vencer la dificultad de ser nombradas como mdicos residentes, igualmente por no tener comodidades para ellas en clnicas y hospitales. Y a pesar de ello, contra viento y marea, se dedicaron tesoneramente a su trabajo. Han ejercido dignamente la profesin y se han distinguido en las especialidades escogidas, y por encima de todo, han triunfado".

En la actualidad, un sesenta por ciento de la matricula de estudios mdicos, tanto en pre y postgrado, est integrado por mujeres, en lo que viene a significar la superacin de una situacin que, en muchos casos, rayaba en la exclusin. No solamente en estudiar medicina, la mujer venezolana est cumpliendo un papel relevante, sino tambin en la docencia y la investigacin mdicas, donde un porcentaje similar al mencionado anteriormente, asume responsabilidades de elevado rango en el fortalecimiento de la ciencia mdica nacional. Por otra parte, en los ltimos cincuenta aos la medicina y su enseanza han pasado a ser dominio de la ciencia y la tecnologa; antes de esto, la curacin era cosa de la tradicin y la magia, actitudes precientficas que en muchos casos han persistido hasta nuestros das. En el siglo XX y en los primeros aos del XXI, la medicina mundial y en especial la venezolana ha sufrido una transformacin radical, especialmente en lo que se refiere a la capacidad de actuacin de los profesionales de esta ciencia que, en nuestros das, pueden curar enfermedades que antes eran mortales, creando unas expectativas de vida muy grandes. Estos avances se manifiestan en los mtodos de diagnstico, en la teraputica mdica y quirrgica, y en la medicina preventiva. En cuanto a los criterios diagnsticos ms innovadores de la actualidad se encuentran las modernas tcnicas de

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reconstruccin de modelos tridimensionales del cuerpo (tomografas tradicionales, ecografas, tomografa axial computarizada y resonancia magntica, as como emisin de imgenes tridimensionales), adems de las visiones directas del interior del organismo (artroscopia, ciruga endoscpica, ciruga cardaca teledirigida). La exploracin mediante analtica bioqumica e imagen permite conocer hoy da cualquier rincn y reaccin del cuerpo humano. Varios son los centros con alta tecnologa que prestan docencia a los estudiantes de pregrado y postgrado en todo el pas garantizando profesionales de alta capacidad cientfica. Los avances de la ciruga venezolana son tambin notables, y no estn asociados nicamente a los avances tecnolgicos, sino tambin a una muy particular subcultura quirrgica que pareciera tener el sello made in Venezuela. Los elementos de dicha subcultura estn radicados en una singular combinacin de conocimientos, habilidades, destrezas, capacidad de rpida adaptacin y tenacidad, que caracterizan al promedio de cirujanos venezolanos. Muchos ejemplos en el mundo testimonian esta peculiaridad del mundo quirrgico venezolano. Por otra parte, la utilizacin del microscopio, el rayo lser como elemento disector, las tcnicas de los trasplantes que han posibilitado salvar vidas gracias a la implantacin de rganos completos (corazn, rin, hgado...) en enfermos desahuciados, las tcnicas de ciruga endoscpica, las mltiples y precisas intervenciones guiadas sobre reas muy reducidas del cerebro, e incluso los ensayos actuales de ciruga robotizada y controlada por ordenador sin que intervenga prcticamente la mano humana, sumado todo ello a mejores suturas, sistemas de hemostasia, de corte y diseccin, han creado un panorama muy satisfactorio en la ciruga y en los servicios mdicos del pas aunque, tambin hay que decirlo, dicho desarrollo no se manifiesta por igual en todas las regiones ni ciudades, en lo que constituye una de las asimetras de servicios de salud que se evidencian en nuestro pas. Pese a todos los avances, todava la medicina tiene que enfrentarse a numerosos retos, de difcil resolucin, entre los que se encuentran el cncer, las afecciones cardiovasculares, las enfermedades autoinmunes, el tratamiento de muchas

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enfermedades degenerativas como el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, y numerosas enfermedades infecciosas como la hepatitis y el SIDA (Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), as como las llamadas enfermedades derivadas de los estilos de vida o del metabolismo, como las dislipidemias, la diabetes y la obesidad. Aunque cientficos venezolanos han conseguido importantes logros en su lucha contra las enfermedades infecciosas, existen otras para las que no se conoce un mtodo de combate eficaz. En el caso del SIDA, por ejemplo, aunque la terapia farmacutica presenta cada vez mejores resultados, hace tiempo que se intenta encontrar una vacuna que ponga freno a esta pandemia de nuestros das. Tambin en Venezuela se hacen esfuerzos en este sentido. El progreso de la biologa molecular sobre el virus causal ha encontrado interesantes aplicaciones mdicas, entre las que se encuentran la prevencin de las infecciones por medio de las vacunas. Se han depositado muchas esperanzas en las nuevas vacunas, creadas mediante ingeniera gentica, para la erradicacin de este tipo de enfermedades. El ms reciente abordaje de la lucha contra el SIDA, ms all de la vacuna y los tratamientos, reivindica las terapias gnicas, como una manera efectiva de derrotar a esta terrible enfermedad. El cncer, por su parte, se trata con muy distintos mtodos segn el tipo, pero en la actualidad se sigue buscando un sistema de inmunoterapia, es decir, un tratamiento que permita incrementar el potencial innato del sistema inmune, que constituye la principal defensa natural del cuerpo contra virus y otros invasores extraos, incluido el trasplante de rganos, para eliminar las clulas cancerosas. Gracias a las modernas tcnicas de bioqumica y gentica molecular se ha abierto un campo enorme de futuras posibilidades para controlar las enfermedades hereditarias. Existe un proyecto mundial, el Proyecto Genoma Humano (PGH), coordinado por numerosas instituciones, entre las que hay tambin nacionales, y que tiene por objetivo obtener el genoma humano completo. Los mapas que se obtengan sern de gran valor en investigaciones acerca de la organizacin gnica y cromosmica, as como en la identificacin de genes implicados en ciertas enfermedades genticas. La propia clula, la unidad primaria de la vida parece tener, a la luz de estos primeros aos del siglo XXI, sus das contados como unignita biolgica

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imposible de hacerla artificial: ya est en trmites la patente de la clula artificial. Un proceso que lidera el investigador Craig Venter, el mismo que liderara el proyecto Genoma Humano. Los progresos mdicos prometen ms salud en un futuro, mediante el empleo de nuevas terapias, la manipulacin gentica, la construccin de rganos artificiales, el empleo de frmacos de diseo y la aplicacin de otras ingeniosas tcnicas para restaurar las funciones orgnicas. Igualmente se combatirn muchos ms agentes infecciosos. No obstante, todos estos conocimientos deben ser aplicados solo para permitir una mejor calidad de vida, y habr que tener muy en cuenta los aspectos bioticos que cada caso conlleve. Paralela a la notable capacidad de importar biotecnologa, a la actualizacin permanente que se exige al mdico venezolano y a la reconocida vocacin de servicio que exhibe la mayora del gremio mdico venezolano, es reconocida la existencia de una brecha tecnolgica entre la demanda de tecnologa y la capacidad del pas de producirla. Casi ninguna tecnologa se realiza en nuestra patria. Se hace evidente cierta vulnerabilidad tanto de equipos mdicos como de insumos y frmacos. Pese a todo, existen esfuerzos por atenuar esta debilidad. Por ejemplo, en las facultades de farmacia de la UCV y la ULA se producen medicamentos, que no son ms demandados por carencia de polticas de Estado que estimulen tal produccin, amn de la ausencia de conciencia de muchos mdicos y establecimientos de servicios de salud de no prescribir sino medicamentos importados o los llamados de "marca", de alto costo para el paciente y de similar efectividad que los producidos en el pas y que tambin son conocidos como medicamentos "genricos". As como se pudiera producir mucho ms, en materia de medicamentos, se aprecia el caso de la creciente industria de produccin de ambulancias equipadas con tecnologa punta. Tambin se registran esfuerzos de fabricacin de material mdico-quirrgico (MMQ). Igualmente la biotecnologa venezolana ha logrado alcanzar algunos productos para la intervencin traumatolgica. Pero aun, qu

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duda cabe, estamos lejos de tener una industria biomdica fortalecida, ni pblica ni privada, que garantice una holgada soberana en materia de atencin mdica. Desde el reconocido aporte de Fernndez Morn (el bistur electrnico con punta de diamante) que pareciera un exotismo ante tanta escasez de aportes, hasta el descubrimiento del cloramfenicol por Enrique Tejera, para llegar hasta el an vivo maestro Jacinto Convit y su vacuna contra la lepra, los mdicos venezolanos, las universidades y sus centros de investigacin con sus notables investigadores, tienen un largo camino que recorrer, por alcanzar, sin demagogia, ni aspavientos ni desmesuras, pero si con la fe y la voluntad heredadas de Campns y Ballester, Vargas y Razetti, una nueva y otra independencia verdadera en la ciencia mdica: sencillamente poder producir muchas de nuestras propias necesidades en biotecnologa mdica para nuestros pacientes y que dicha produccin sea accesible a todos los venezolanos sin distingos de ninguna ndole..

PRCTICA DE LA MEDICINA EN VENEZUELA

"Curar no es una ciencia sino el intuitivo arte de cortejar la naturaleza "

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W.H. Auden

En el ao 1918 la epidemia de gripe que azot a Venezuela, principalmente a Caracas, acab con la vida de once personas. La Academia Nacional de la Medicina sealaba entonces, en un comunicado a la sociedad en general, pues no haba ministerio de la salud, los alcances de la enfermedad como de carcter astnica, y cuya principal complicacin es la pulmona doble, que suele ser mortal. La teraputica era sencilla: reposo, lquidos y guarapos en forma abundante y tomar dosis facultativa de piramidn si apareca la fiebre alta. El comunicado era suscrito por el secretario de la Academia: Luis Razetti.

Las epidemias de gripe no son nuevas, ni tampoco la enfermedad. Lo que siempre pareciera agarrar descuidado al sistema nacional de salud es la prevencin o el control de las epidemias. En el ao de 1941, la expectativa de vida del venezolano apenas llegaba a los 49 aos. Treinta aos despus, al finalizar la dcada de los setenta, la citada expectativa era de 66 aos. En 1941, la mortalidad infantil de 1 a 4 aos de edad fue de 23 por cada 1000 habitantes. En los setenta fue de 5 por cada 1000 habitantes. Las estadsticas, "esas cifras fras pero elocuentes" que deca Lalonde, nos dicen que esos dos indicadores (promedio de vida e ndice de mortalidad infantil) revelan un salto en la salud de los venezolanos. Y la salud, bien sabemos que no es solamente medicina. Tambin es agua potable, cloacas, bajos ruidos, aire limpio, zonas verdes para el oxigeno, buena alimentacin o dieta balanceada, actividad fsica regular, reducir el stress. Todo esto es salud, adems de atencin mdica, que, en todo caso, debera ser el ltimo eslabn de la cadena de la salud, salvo para los aspectos ya sealados de prevencin. Pero, sin duda, que ese salto en esos dos indicadores, tienen mucho que ver con el avance equivalente que ha dado Venezuela en su prctica clnica. No tiene ningn sentido negarlo. Como tampoco tiene sentido negarse a verificar, con voluntad correctiva, los vacos y las omisiones que han podido hacer mejores otro tipo de indicadores

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de la salud en nuestro pas. Es verdad que hemos tenido notables avances en la prctica clnica, pero tambin es verdad, que dicho avance pareciera estarse dando sobre una permanente situacin de crisis, una prolongada sensacin de incertidumbre, que sera aconsejable cesar o atenuar de manera significativa.

En la actualidad de crisis, el mdico venezolano tiene una funcin social, y agregara histrica, que cumplir; no slo debe conocer los aspectos epidemiolgicos, clnicos y teraputicos, sino conocer los aspectos familiares, econmicos y sociales que se desequilibran con la enfermedad o que producen enfermedad. Esa funcin comenz desde el mismo momento de la creacin del hombre y ha estado ligada a la evolucin histrica de las ciencias mdicas. Cuando se escoge estudiar medicina, al decir de Razetti, se escoge una ruta devocional, que incluye el escuchar en todo momento al ser humano que nos solicita ayuda ante su dolenciaje.

El avance de la prctica clnica en Venezuela a partir de Campins y Ballester estuvo ligado a la docencia y la investigacin. Esto se explica en una disciplina como la mdica que requiere, como pocas, estar permanentemente actualizando los conocimientos en funcin de ofrecer lo mejor al paciente, fin principalsimo de la accin galnica. La prctica de la medicina en Venezuela es subsidiaria de cuatro vertientes esenciales: la escuela espaola, la francesa, la anglogermana y la norteamericana. Algunas de estas escuelas se entremezclan en su dinmica de influencia y va consolidndose una prctica mdica venezolana, con sus rasgos caractersticos y sus criterios modeladores. Porque la medicina como ciencia no ha sido nunca, ni lo ser, compartimento estanco o espacio inamovible de conocimientos. Ni tampoco, disciplina "pura", inmutable a la "mezcla". De igual modo, la evolucin de la prctica mdica en Venezuela ha tenido "periodos estables e inciertos; intermitencias y prolongaciones". El acucioso mdico investigador de la medicina venezolana, Antonio Sanabria, en su Compendio de la

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Medicina Universal, establece los dos episodios evolutivos que, a su juicio, marcaron la historia de la medicina de Amrica para el mundo: 1) La monografa de Ruy Daz de isla sobre el origen americano de la sfilis. 2) El edicto dado por Fernando VI de Espaa, a mediados del siglo XVIII, reconociendo oficialmente la nocin de contagio de la tuberculosis. Entre estas dos demostraciones de erudicin que testimoniaron dos

acontecimientos de la prctica mdica en nuestro continente, existen muchas vicisitudes, muchos momentos de la verdad clnica que se han ido acumulando, a travs del tiempo, y constituyen precisamente el corpus de la historia de la medicina venezolana. Campins y Ballester, Molina, Tamariz y Hernndez, los cuatro protomdicos, cuya influencia abarco el perodo colonial y pre- independentista, ejercieron la medicina junto a sus discpulos bajo una fuerte influencia de la religin catlica, y trataban a sus pacientes con los preceptos heredados de Hipcrates y los griegos, la medicina rabe y los de Galeno, para posteriormente aplicar los conocimientos transmitidos en los textos de Cullen, Serena, Medina, Bichat, Toureray, Chaptal y Lavoisier. La "consulta" de los mdicos de entonces segua cinco criterios fundamentales: 1) En el enfermo verificar la relacin con Dios. 2) Observar detenidamente y con acuciosidad (en clara influencia griega) las caractersticas fsicas, emocionales, y patognomnicas del enfermo. 3) Evaluar al enfermo con fe de sanacin y precisar su dolencia. 4) Aislar al enfermo de existir patologa contagiosa. 5) Tratar al enfermo con los mejores argumentos de la Farmacopea existentes.

Vargas y la reforma tienen una marcada influencia de la escuela de medicina de Edimburgo, donde estudiara en la primera dcada del siglo XIX. En Edimburgo se

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seguan los esquemas clnicos de la escuela anglogermana. Barclay en Anatoma, Simpson en Ciruga, Thompson en Qumica, Rutherford en Botnica y Hamilton en Obstetricia. No obstante, la llamada reforma vargasiana, condensada en el Cdigo de Enseanza y Prctica de la Medicina, se conecta, en muchos aspectos, con la etapa posterior de la transformacin de la medicina en Venezuela, proceso que identifica a Hernndez, Razetti, Dominici, Rsquez, y que tiene una marcada influencia francesa, en los ya reconocidos Pinel, Strauss, Gilbert y Pasteur, entre otros. La aludida conexin se establece en los siguientes elementos: 1) Para poder ejercer haba que estudiar seis aos de medicina. 2) La anatoma deba aprenderse en el cadver y no solamente en modelos y preparaciones. 3) El lugar de ejercicio de la medicina era el hospital. 4) El mdico era responsable de su enfermo. 5) La consulta del mdico era confidencial. (Aqu surge el principio del acto mdico venezolano, del cual existe toda una doctrina). 6) Los procedimientos en el enfermo y la administracin de medicamentos deban estar plenamente probados. 7) Las investigaciones deban realizarse con permiso del enfermo. En la reforma de Vargas y la etapa transformadora, Rsquez, establece como similar el abordaje a los enfermos: Anamnesis, trmino de origen griego, que literalmente significa recuerdo. El recuerdo del enfermo sobre su dolencia que debe comunicar al mdico. Exploracin fsica del enfermo para recabar signos. Se utiliza la inspeccin, la palpacin, la percusin y la auscultacin. Los signos reunidos constituyen el fundamento de los tres juicios centrales de la prctica clnica: el diagnostico, el pronstico y la indicacin teraputica.

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El diagnstico es conocer la fase morbosa y la patogenia. El pronstico es el juicio paralelo. La prediccin que nos da el conocimiento cientfico. La indicacin teraputica, es la asociacin del juicio formado del diagnostico y pronostico y tiene tres objetivos: hacer desaparecer las lesiones presentes en el organismo del enfermo, por ejemplo, mediante ciruga exertica; en segundo lugar, regularizar las disfunciones recurriendo a la farmacopea y la terapia del cuerpo y de la psiquis; en tercer lugar, combatir las causas atacando los microbios o grmenes, evacuando un veneno o administrando un antdoto o cambiando un ambiente nocivo por otro favorable. Este esquema, descrito por Rsquez en 1893, con ligeras modificaciones fue utilizado por ms de medio siglo en la prctica clnica en Venezuela. Hasta bien entrado el siglo XX, es que se recibe la influencia de la medicina que se practicaba en Estados Unidos de Norteamrica. Dicha influencia estuvo ligada, entre otros factores, a la relacin econmica que se origino por la explotacin petrolera, que, a partir de 1936 alcanzo notable relevancia. Varios son los criterios que comienzan a aplicarse en la prctica mdica en Venezuela, a partir de la segunda mitad del siglo XX. Veamos algunos: 1. El enfermo debe ser atendido y estudiado en hospitales. Comenzaba a reducirse la extendida prctica mdica en hospicios y casas de caridad, atendidos por sacerdotes y religiosas. 2. Se designa al enfermo con el sustantivo paciente, y la relacin medicopaciente es objetiva. 3. El examen fsico debe ser minucioso y esta precedido por el interrogatorio. 4. Las intervenciones quirrgicas deben realizarse con un diagnstico, con autorizacin expresa del paciente, bajo anestesia y con las normas de asepsia y antisepsia universalmente reconocidas.

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5. El mdico establece responsabilidad individual y legal con su paciente y es autnomo en su consulta. 6. En la investigacin mdica los estudios de campo deben cumplir rigurosamente con los criterios de la experimentacin. 7. El diagnstico se apoya en todo el arsenal de indagacin tcnica que se disponga. 8. El diagnstico en su etapa inicial debe ser presuntivo, luego diagnostico de la enfermedad y destacar con ello los diagnsticos diferenciales que hubieren. 9. La historia clnica es un instrumento para el control teraputico y de valor estadstico til a la investigacin. 10. Las teraputicas que se indican al paciente son de estricto dominio de la prescripcin facultativa. Varios de los criterios esbozados, aun perduran en la prctica clnica diaria, y, en su momento, constituyeron motivo de avance para que la medicina adquiriese prestancia y reconocimiento social.

En la actualidad, la prctica de la medicina se ha estandarizado de tal modo que no se diferencia mucho la medicina que se practica en Venezuela con el resto de los pases del hemisferio occidental, y que se caracteriza por una fuerte dependencia de la industria farmacolgica y biotecnolgica. Dicha dependencia obliga al mdico a estar permanentemente informado de los cambios que, en muchos casos, se realizan por "necesidades del mercado". La medicina se ha globalizado y su prctica se ha "homogeneizado" en criterios mundialmente aceptados. Hoy se construyen hospitales o clnicas con arquitecturas funcionales similares. Una aspirina se puede adquirir en cualquier parte del planeta. Una resonancia magntica es un estudio automatizado igual en Mxico que en

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Filipinas. La lengua, digamos oficial, de la ciencia mdica es el ingls, aunque cada vez ms existen buenas producciones y traducciones en chino, espaol y portugus. Y nada novedoso que se haga en la medicina actual esta desligado de la informtica, la robtica, la imagen, la nanotecnologa y la genmica. En fin, que la evolucin de la prctica verdaderamente trascendente de la medicina ser el estudio del detalle que alcance sobresalir del enorme bosque. Estudiosos de la evolucin de la medicina, sealan que con la predominancia de la tecnologa se ha impuesto un modelo despersonalizado de prctica mdica, pues ya el mdico ni llega a conocer al paciente, que es tratado como un objeto ms o un nmero que hay que cumplir. Lan Entralgo advierte que la biotecnologa debe estar subordinada a la labor del mdico y no ser este su esclavo. Venter, uno de los pioneros en el desarrollo del proyecto genoma humano sostiene que, por el contrario, la medicina genmica o gnica, que se impondr indefectiblemente en el futuro, ser ms preventivista que curativista, por cuanto los diagnsticos estarn adelantndose al tiempo, y, en consecuencia, ser indispensable para el mdico conocer la prevencin de cada enfermedad y su historia natural. En la evolucin histrica del ejercicio o prctica clnica de la medicina, sin duda, habr que tener en cuenta los clculos de Appleberry, relacionados con la vertiginosa multiplicacin del conocimiento humano: "En 1750 se duplic por primera vez el conocimiento disponible de la humanidad, respecto a los tiempos de Jesucristo. Este fenmeno se repiti en 1900, ciento cincuenta aos despus. En 1950, ya la humanidad haba doblado de nuevo su conocimiento. Hoy, a comienzos del siglo XXI, el conocimiento que produce el hombre se duplica cada cinco aos y se estima que en 2020 se har cada 73 das. La elocuencia de la modificacin es incontrastable, tanto como inexorable ".

De los clculos de Appleberry podemos elaborar diversos escenarios de la perspectiva de la prctica de la medicina en el mundo. El conocimiento que se genera en torno a la medicina es gigantesco e indetenible. Desde el aparato o

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sistema ms sofisticado hasta la sustitucin artificial ms insospechada: la clula artificial, que apenas en enero de 2010 esperaba su patente. Como para demostrar al mundo que en medicina toda (o casi toda) es posible. Para finalizar esta somera aproximacin a la prctica mdica en Venezuela, y como ejercicio comparativo, elaboramos sendos cuadros donde se mencionan las primeras causas de muerte en nuestro pas en el siglo XX y el primer lustro del siglo XXI:

DOCE PRIMERAS CAUSAS DE MUERTE EN VENEZUELA. 1905. 1. Infecciones respiratorias superiores e inferiores 2. Muertes perinatales 3. Fiebre amarilla 4. Paludismo 5. Tuberculosis 6. Clera 7. Enfermedades infecciosas intestinales 8. Lepra 9. Ttanos 10. Enfermedades del hgado 11. Enfermedades del corazn 12. Enfermedades del rin y la vejiga urinaria

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DOCE PRIMERAS CAUSAS DE MUERTE EN VENEZUELA. 2005 1. Enfermedades cardiovasculares 2. Cncer (Procesos oncolgicos de todo tipo) 3. Accidentes de todo tipo 4. Homicidios y suicidios 5. Diabetes 6. Afecciones en el periodo perinatal 7. Enfermedades bronco pulmonares obstructivas crnicas 8. Influenza y neumonas 9. Enfermedades del hgado 10. Anomalas congnitas 11. Enfermedades infecciosas intestinales (enteritis y diarreas) 12. Enfermedades autoinmunes

EL ESTADO VENEZOLANO Y LA SALUD

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Los primeros hospitales

Entre los primeros hospitales en Venezuela mencionaremos a los siguientes:

ALGUNOS DE LOS PRIMEROS HOSPITALES EN VENEZUELA. Ciudad. Capacidad. Ao de fundacin. Hospital de La Guaira. Catia la Mar. 5 camas. 1714. Hospital de la Caridad de Barquisimeto. 12 camas. Barquisimeto. 1708 Hospital de San Lzaro. Caracas. 15 camas. 1752. Hospital de la Caridad. Puerto Cabello. 5 camas. 1779 Hospital de la Chiquinquir. Maracaibo. 21 camas.1754. Hospital de San Antonio de Padua. Valencia. 15 camas. 1775. Hospital de Barinas. Barinas. 6 camas. 1793. Hospital de San Pablo. Caracas. 50 camas. 1753. Hospital de Cumana. Cumana. 5 camas. 1789 Hospital de San Felipe El Fuerte. San Felipe. 5 camas. 1776. Hospital de Guanare. Guanare. 6 camas. 1778. Hospital Vargas. Caracas. Hasta 1.000 camas. 1891.

Entre la ltima dcada del siglo XIX y comienzos del siglo XX casi todos los hospitales que funcionaban eran los que haban quedado construidos durante la colonia. Modestas edificaciones que con mucha dificultad intentaban cumplir su propsito. La mayora de ellos eran fundados por religiosos, sin embargo algunos surgieron por iniciativa privada. Tal es el caso del Hospital de Nuestra Seora de la Caridad, de Puerto Cabello, fundado en 1779 por iniciativa de Mara Francisca

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Marrero, mujer altruista de honda repercusin en la labor social portea. Tambin existan hospitales militares a cargo del Capitn General y del Intendente del Ejrcito. El servicio de los Hospitales era gratuito. Para su sostenimiento disfrutaban de una cuota del impuesto concedido como diezmo.

Fueron muchas las situaciones de dificultad financiera y sobrevivencia organizativa que tuvieron que sortear las instituciones hospitalarias, en lo que, vista la realidad actual, pareciera ser un resto atvico de la colonia y perodo postindependentista, que se traslada al presente. Pese a todos los obstculos, los hospitales, en la tradicin de de la medicina romana, se han mantenido como espacio fundamental para restablecer la salud de los pacientes. El diezmo, era la figura con que se financiaban los hospitales de entonces. Consista en una especie de colaboracin, bien sea en moneda o especies, que los familiares de los pacientes entregaban al hospital para que se mantuviera funcionando. Por ejemplo, el Hospital de San Lzaro en Caracas se sostena en gran parte por el impuesto sobre las ventas del guarapo. Los mayordomos eran los directores administrativos. Los mdicos deban pasar visitas diarias y sus honorarios fluctuaban entre cien y trescientos pesos. El personal auxiliar se compona de boticarios, practicantes, enfermeros, cabos de salas, y en los hospitales militares sirvientes y esclavos. En algunas oportunidades, apelando a la economa, se recomendaba la compra de esclavos para que sustituyeran a las enfermeras. Las edificaciones hospitalarias fueron modestas, todas presentaban capillas accesibles a los dormitorios de manera que los pacientes pudieran seguir los oficios desde su cama. Haba una completa separacin de gneros y en algunos hospitales slo haba admisin de hombres o de mujeres. Muchos hospitales eran hospicios a los que recurran los enfermos terminales en solicitud de una cama para bien morir. Este concepto impero hasta comienzos del siglo XX. Durante la mayor parte del perodo colonial prevaleci el control religioso sobre el control mdico, y por lo tanto se enfatiz la atencin espiritual, al considerar la salud-enfermedad como producto de la metafsica catlica. Es en las postrimeras del Siglo XIX cuando la concepcin religiosa del proceso salud-enfermedad pierde preponderancia en la

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teora y prctica mdica. La mayora de los hospitales tenan entre ocho y quince camas. El Hospital de San Pablo tena cincuenta camas y el de Maracaibo veintiuna. El Hospital San Antonio de Padua de Valencia fue construido a mediados del Siglo XVII por indicacin del Obispo Diego de Baos y Sotomayor en un terreno ubicado entre la Calle Real y la Calle de la Beneficencia. Durante la visita pastoral a su dicesis entre 1771 y 1784 el Obispo Don Mariano Mart encontr una capacidad de quince camas en casos de extrema urgencia, y el Prelado estableci en los Estatutos del Hospital: que para mayor economa y prontitud en la curacin de los enfermos se tengan los medicamentos segn la relacin de dicho mdico cirujano son las siguientes: rosa, cebada, ans, romero, alhucema, zarza, guayacn, raz china, polipodio, escorzonera, caafstula, tamarindos, culantrillo, miel de abejas, flor de angelones, calabazas, semillas de sandia, meln, infunda de marrano, de len , de culebras e iguanas, membrillos, sebo de carnero macho, manzanilla, azafrn, cuerno de ciervo, acbar crudo, cal viva, almendras, pasas, poleo, viva via, tacamahaca y otras diferentes hojas, flores, frutos y races que se cosechan a sus respectivos tiempos. La transformacin definitiva del concepto hospitalario de entonces fue la construccin del Hospital Vargas de Caracas, en el ao 1888. Se copi la estructura de un tpico Hospital francs. Su primer director fue el Dr. Pablo Liendo. Con la inauguracin del Hospital Vargas el primero de enero de 1891, comienza, por la capacidad y tamao del nosocomio, otra etapa en la construccin y funcionamiento de hospitales en Venezuela.

Desde 1900 hasta 1936, sucede un periodo de estancamiento en cuanto a construccin de hospitales y centros de salud. A partir de 1936, asociado al apogeo de la explotacin petrolera, comienza de nuevo a prevalecer la necesidad de seguir construyendo hospitales para "cuidar la salud de los habitantes". En 1943 se inicia la construccin del Hospital Universitario de Caracas, con una

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capacidad de 1250 camas. Tena mayor capacidad que el Vargas y fue inaugurado, por la esposa del General Marcos Prez Jimnez, Flor Chalbaud, el 16 de mayo de 1956. Actualmente el Hospital Universitario de Caracas es un instituto autnomo adscrito al Ministerio del Poder Popular para la Salud. El Hospital Central de Valencia, con una capacidad inicial de 600 camas, es inaugurado en 1949. El precursor del Hospital Central de Valencia, fue el Hospital Civil de Valencia, que llego a tener doscientas camas, laboratorio y rayos X. Derivo en centro para el tratamiento de pacientes tuberculosos hasta que desapareci anexo del dispensario tuberculoso. Como otros hospitales venezolanos, el Hospital Central de Valencia, sufre en la actualidad los rigores de situaciones de colapso en algunos de sus servicios, en virtud de problemticas de ya larga data y que tienen que ver con sobredemanda de pacientes, especialmente en el rea quirrgica de adultos y atencin peditrica, carencia de suficientes insumos y materiales mdico quirrgicos, obsolescencia de equipos, insuficiencia de espacios fsicos, y conflictos laborales. Otro hospital que alcanzo renombre nacional e incluso latinoamericano fue el Hospital Psiquitrico de Brbula. Fue inaugurado en 1958 y concebido como una pequea ciudad para rehabilitar pacientes mentales, Hasta un anfiteatro tena en sus predios. Llego a tener una capacidad de 1.600 camas (uno de los hospitales psiquitricos ms grandes del mundo) y se convirti en poco tiempo en hospital de referencia nacional y, para la poca, modelo de atencin en salud mental y terapia psiquitrica en el continente. Actualmente la capacidad del Hospital Psiquitrico de Brbula "Jos Ortega Duran" se reduce a 60 camas, en virtud del cambio de paradigmas en el abordaje diagnstico del paciente mental y la extraordinaria transformacin de los tratamientos psiquitricos, hoy por hoy de curso ambulatorio, y que solo requieren breves estancias intrahospitalarias. En la segunda mitad del siglo XX no cabe duda que el Estado venezolano jug un importante papel en el crecimiento, fortalecimiento y desarrollo de instituciones de salud bien sea mediante la construccin y equipamiento de hospitales as como en el desarrollo de una red ambulatoria urbana y rural que aun se mantiene a

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comienzos del siglo XXI.

Dicho papel pareciera, a la luz del crecimiento

poblacional y los costos de la medicina privada, ser hoy insuficiente. Por ejemplo, no se construyen hospitales pblicos en Carabobo, desde hace dos dcadas. 4La maternidad del sur es la honrosa excepcin. Sin embargo, en desigual proporcin, han proliferado edificaciones para clnicas privadas. Carabobo, en las ltimas dos dcadas, ha incrementado su poblacin hasta un treinta por ciento, lo que configura un cuadro de demanda en crecimiento que evidencia una asimetra respecto a la capacidad de respuesta hospitalaria pblica.

Creacin del Ministerio de Sanidad y el Seguro Social. Los programas sanitarios.

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Para el ao 1900, es decir, a comienzos del siglo XX, Venezuela, en poco menos de un milln de kilmetros cuadrados de extensin territorial, no alcanzaba a tener 3 millones de habitantes. Se sumaba a esta realidad, un Estado sin muchos recursos econmicos (vendran despus con la explotacin petrolera), con pocas, y precarias, vas de comunicacin, con poblados dispersos, con recurrentes conflictos internos entre adversarios polticos, y un ndice elevado de analfabetismo. Frente a este cuadro de penuria, la poblacin venezolana quedaba continuamente expuesta a epidemias, como la viruela, el sarampin, el ttanos, la malaria, la tuberculosis y la sfilis, verdaderos flagelos que causaban mortalidad en la poblacin. No exista, ninguna instancia u organismo que atendiera el importante sector de la salud de todo el pas. Es en 1911 que fue creada la Oficina de Sanidad Nacional, seguida en 1930 por el Ministerio de Salubridad y de Agricultura y Cra (Venezuela era entonces un pas predominantemente rural). El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS) fue creado el ao 1936. Durante la dictadura del General Marcos Prez Jimnez, se le dio prioridad a la construccin de hospitales y centros de salud. A partir de 1960, bajo el gobierno de Rmulo Betancourt, se le otorga prioridad a las campaas contra las principales enfermedades que afectaban a la poblacin. Se crean las llamadas Divisiones del MSAS. La Divisin de Malariologia, que estuvo dirigida por el reconocido mdico sanitarista venezolano Arnoldo Gabaldn, y que atenda la prevencin y el tratamiento de epidemias como el paludismo y el mal de Chagas y sustitua "techos de palma, hbitat predilecto de los zancudos transmisores, por casas de la vivienda rural". La Divisin Antituberculosa, dirigida por Jos Ignacio Baldo, registr tambin una importante labor en el combate de la tuberculosis y las enfermedades respiratorias. Se crearon los Hospitales del Trax para atender exclusivamente a pacientes con patologas cardiorrespiratorias. Entre estos hospitales podemos mencionar el Hospital Ruiz y Pez en Ciudad Bolvar y Rafael Gonzlez Plaza en Valencia. Otra divisin del MSAS fue la de Epidemiologa y Estadstica Vital, que recopil datos de inters sanitario en un pas disperso. A esta situacin se conjug tambin la llegada a Venezuela, de una gran cantidad de cientficos, mdicos y filsofos, la mayora de origen alemn y espaol, que huan

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de situaciones de oprobio y de miseria en sus pases de origen, terminada la segunda guerra mundial y la guerra civil espaola. Figuras como Manuel Corachn Garca, Rudolf Jaff, Augusto Pi Suer, Martin Meyer, Manuel Snchez Covisa, Hans Doenhert, Juan David Garca Bacca, entre muchos otros, que ayudaron en gran forma a fortalecer la ciencia venezolana, particularmente con la plantilla docente en los postgrados que comenzaron a proliferar en las universidades nacionales. En verdad, el trabajo adelantado por las divisiones del MSAS no tiene parangn en un esfuerzo notable que modific, a la luz de las cifras estadsticas, los patrones de morbilidad y mortalidad de la poblacin venezolana a mediados del siglo XX. Igualmente, durante ese perodo, se comenzaron a construir las redes ambulatorias urbanas y rurales, primarias, secundarias y terciarias, que incluan planes nacionales de vacunacin, nutricin, medicacin y prevencin de enfermedades venreas. Un momento de avance vivi la salud pblica venezolana durante este periplo que va desde 1936 hasta un ao referencial que ubicamos en 1970. A partir de la dcada del setenta, el llamado sector salud comenz un proceso que devino en crisis. Lo expresa, con nitidez, el profesor de la Facultad de Ciencias de la Salud de Universidad de Carabobo, Jos Ignacio Nieves Negretti, de la siguiente manera: Una crisis de salud multifactorial, que arranca a mediados de la dcada de los setenta en el decorado de la Gran Venezuela, y se caracteriza por la irrupcin y auge de la medicina privada financiada por empresas de seguros con coberturas de hospitalizacin, ciruga y maternidad (HCM), el deterioro progresivo y sin correctivos de impacto en la inversin en hospitales y red ambulatoria que haba hecho el Estado venezolano, el abandono de los programas sanitarios contra las enfermedades transmisibles, el alejamiento acentuado del tratamiento integral de las enfermedades de causa social, una creciente presin laboral que no pocas veces deriv en conflictos e interrupciones de

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servicios de salud, y una creciente corrupcin de la incrementada burocracia del sistema pblico de salud. Y todo este escenario de crisis, en el marco de una explosin demogrfica que triplic el nmero de habitantes (entre venezolanos e inmigrantes) y con unas facultades de medicina formando mdicos para Baltimore, en un ya rancio esquema flexneriano, Otro acontecimiento importante, inspirado en la justicia social, fue la creacin del Seguro Social. Se entenda, en el prefacio de la creacin de esta institucin, que la seguridad social "era el conjunto de medidas de previsin orientadas a los ciudadanos, sin distingos de ninguna ndole, para obtener los medios econmicos y poder alcanzar condiciones de calidad de vida, salud, educacin y recreacin necesarias, y a otorgarle la previsin ante los riesgos inherente a la vida moderna, tales como el desempleo, la enfermedad profesional o de otro origen, la invalidez parcial o total, la ancianidad, la educacin de los nios derivada de la muerte del jefe de la familia o cualquiera eventualidad que ocasione incertidumbre al ciudadano o su ncleo familiar". Surga as el denominado Seguro Social, y de all partieron iniciativas relacionadas con la seguridad social como el Consejo Venezolano del Nio, la Ley del Trabajo, El Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS), la Ley del Seguro Social Obligatorio y el Instituto de Recreacin y Turismo (INCRET). El captulo I de la ley del seguro social obligatorio rezaba lo siguiente: Personas Sujetas al Seguro Social Obligatorio Artculo 1 La presente Ley rige las situaciones y relaciones jurdicas con ocasin de la proteccin de la Seguridad Social a sus beneficiarios en las contingencias de maternidad, vejez, sobrevivencia, enfermedad, accidentes, invalidez, muerte, retiro y cesanta o paro forzoso.

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Artculo 2 Se propender, bajo la inspiracin de la justicia social y de la equidad, a la progresiva aplicacin de los principios y normas de la Seguridad Social a todos los habitantes del pas. Estn protegidos por el Seguro Social Obligatorio, los trabajadores permanentes bajo la dependencia de un patrono, sea que presten sus servicios en el medio urbano o en el rural y sea cual fuere el monto de su salario".

Las instituciones de seguridad social ya se haban creado en Europa. Desde la revolucin industrial, en Inglaterra y Gales, funcionaban bajo la denominacin de Sociedades de Socorro Mutuo. En 1884, Bismarck, el canciller alemn, haba creado un sistema, que aun se mantiene, doscientos aos despus, basado en la "cotizacin fija de los trabajadores empleados en Alemania". Ms recientemente, en la segunda mitad del siglo XX, pases como Italia y Espaa, apuntalaron su progreso social en sistemas de seguridad que actualmente funcionan eficientemente. El seguro social venezolano encontraba precursores, incluso en pases suramericanos como Argentina y Chile que avanzaban en lo que ha sido un permanente desafo de los sistemas sanitarios en el mundo: cmo hacer para otorgar seguridad cuando la necesita la persona y esta laboralmente productivo y tambin para cuando la necesita y se est en justo jubileo. El 9 de octubre de 1944, se iniciaron las labores del Seguro Social, con la puesta en funcionamiento de los servicios para la cobertura de riesgos de enfermedades, maternidad, accidentes y patologas por accidentes, segn lo establecido en el Reglamento General de la Ley del Seguro Social Obligatorio, del 19 de febrero de 1944. En 1946 se reformula esta Ley, dando origen a la creacin del Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS), organismo con responsabilidad jurdica y patrimonio propio, y con la intencin de adaptar el Instituto a los cambios que se verificaban en esa poca. El 5 de octubre de 1951 se deroga la Ley que creaba el Instituto Central de los Seguros Sociales y se sustituye por el Estatuto Orgnico del Seguro Social Obligatorio. Posteriormente, en 1966, se promulga la

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nueva Ley del Seguro Social, totalmente reformada. Despus de este azaroso periplo de leyes y ms leyes, es en 1967, cuando los afiliados comienzan a percibir los seguros de enfermedades, maternidad, accidentes de trabajo y enfermedades profesionales en el seguro de asistencia mdica; se amplan los beneficios de asistencia mdica integral, y las prestaciones a largo plazo (pensiones) por conceptos de invalidez, incapacidad parcial, vejez y sobrevivientes, asignaciones por nupcias y funerarias. Se establecen dos regmenes, el parcial que se refiere solo a prestaciones a largo plazo, y el general que adems de prestaciones a largo plazo, incluye asistencia mdica y crea el Fondo de Pensiones y el Seguro Facultativo. En 1989 se pone en funcionamiento el Seguro de Paro Forzoso, mediante el cual se ampla la cobertura, en lo que respecta a prestaciones en dinero, a los trabajadores y familiares; modificndose posteriormente para ampliar la cobertura e incrementar el porcentaje del beneficio y la cotizacin.

Paralelamente, y para atender el rea de la salud de los trabajadores asegurados, el Seguro Social cre una red de hospitales, que, en un principio atenderan asegurados con enfermedades ocupacionales que no se atendan en hospitales generales del Ministerio de Sanidad. Los hospitales del Seguro Social terminaron atendiendo toda clase de patologas y se gener, en muchos casos, una duplicacin de funciones con los hospitales del MSAS. Toda esta situacin deriv en una crisis de insumos recurrente y conflictos laborales que en buena medida afectaron el funcionamiento del Seguro Social al punto de colapsarlo. Igualmente fueron denunciados varios casos de corrupcin en el seno de la institucin, que mermaron su credibilidad y dieron al traste con una iniciativa de seguridad social que tienen casi todos los pases de mundo, para prever el futuro de sus ciudadanos. En la actualidad el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS.), se encuentra en un proceso de adecuacin e integracin de su estructura y sistemas a fines de atender las necesidades de la poblacin trabajadora y fusionarse en un nico sistema pblico nacional de salud, en concordancia con la promulgada Ley Orgnica de Seguridad Social. En Carabobo, el Hospital

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Universitario ngel Larralde (Valencia) y el Hospital Jos Francisco Molina Sierra (Puerto Cabello), estn adscritos al Instituto Venezolano de los Seguros Sociales, que depende del Ministerio del Poder Popular para el Trabajo y la Seguridad Social.

En 1997 es promulgada una nueva Ley de Seguridad Social, que contiene tres subsistemas fundamentales: la salud, las pensiones, la recreacin. Ha pasado ms de una dcada y aun la ley orgnica de la seguridad social no ha sido desarrollada en su totalidad. Una nueva ley para el sector salud tambin est por aprobarse en la Asamblea Nacional y en dicha ley se organiza un nuevo Sistema Nacional Pblico de Salud que mantiene en expectativas favorables a la sociedad venezolana, por cuanto uno de los indicadores ms importantes de bienestar de la gente, es la salud y, en particular, el buen funcionamiento de su sistema de salud pblico. En septiembre de 2009, el Presidente de la Repblica, Hugo Chvez Fras, expresaba con visible alarma, en un consejo ampliado de ministros, sobre la emergencia en salud. Recalcaba el presidente sobre el abandono de muchos de los ncleos de la misin Barrio Adentro por parte de los mdicos. Reflexionaba sobre la utilizacin de algunos casos de reivindicaciones laborales para impedir el derecho a la salud de los venezolanos y estimaba que la responsabilidad no era del ministro de salud solamente, sino de todos los ministros. Sin duda, la crisis existe. Las dos primeras acotaciones que hacia el presidente, pueden resolverse mediante gestiones o acciones que impliquen la cobertura de profesionales de salud en los ncleos Barrio Adentro que lo requieran y en el dilogo y el compromiso con los sindicatos de la salud. La tercera reflexin, que el presidente haca como un llamado, representa unos de los aspectos medulares que debe asumirse en cualquier tipo de solucin que quiera drsele al asunto sanitario. La salud, precisamente, es de todos, compete a todos, y no, sola y exclusivamente del ministerio de la salud o de los mdicos o profesionales de la salud. El principio de la corresponsabilidad, establecido en la Constitucin Nacional, aplica con indudable pertinencia en la comprensin de lo que significa salud. A continuacin,

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a tenor de continuar profundizando en el tema, tres ejemplos prcticos de cmo se hace promocin de la salud, es decir, salud:

1. El alcalde y su equipo recoge la basura de manera impecable; mantiene a la ciudad libre de escombros y supervisa la calidad del transporte y sus emisiones de contaminantes. 2. La maestra o el maestro en el aula recuerda todos los das al nio como lavarse bien las manos, los dientes, as como procurarse hbitos saludables de vida, como hacer actividad fsica y como respetar al prjimo y a la escuela. 3. La corporacin de los servicios de agua est pendiente de que el agua blanca sea potable (de verdad) y el agua negra tenga su seguro destino.

Bastaran estas gestiones locales para generar procesos de salud. Y por tanto nos enfermaramos menos, y los recursos que se destinan a los centros de salud y la prctica clnica se tornaran suficientes. En la evolucin histrica del concepto de atencin en salud, es quiz, el problema ms acuciante, el factor cultural diferenciador entre salud y enfermedad; entre lo potencialmente enfermo y lo preventivamente sano. Cabe decir tambin que toda crisis en materia sanitaria es tambin un desafo apasionante y aleccionador que todo mdico o estudiante de medicina debe encarar con espritu proactivo y decidido afn cooperador en la bsqueda de soluciones.

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Diversificacin de la oferta dispensadora de servicios de salud

La salud est estrechamente vinculada a la vida cotidiana de los sujetos y poblaciones, porque sta constituye el tejido social de las relaciones e interacciones sociales, que son bsicamente comunitarias y predominantemente societarias. En tal sentido, la familia como institucin social tiene una influencia tremenda sobre cada uno de sus miembros y en alta medida el comportamiento en torno a la salud est vinculado a las representaciones sociales que ellos tienen con respecto a la salud y a las enfermedades.

La diversificacin de la oferta dispensadora de salud es un fenmeno constante en todas las culturas y las pocas. Ya en la Grecia clsica, escenario de nacimiento de la medicina racional europea, en el siglo IV a.C. ya existan desigualdades en la asistencia mdica. La gente que poda costearse los servicios era atendida por los mejores mdicos y de manera individual; los que no tenan fortuna eran atendidos por mdicos inexpertos que queran alcanzar una eficacia teraputica a corto plazo; y los esclavos, eran atendidos por sanadores empricos, tambin esclavos, que se limitaban a practica una suerte de "veterinaria para seres humanos". Cuanto de esta realidad griega se mantiene en nuestros das.

Tericamente (en este caso, en su relacin con la salud), la representacin social involucra ciertas dimensiones: informacin, conocimiento tradicional y popular de la gente, sus creencias y la imagen que se construye acerca de lo qu es la enfermedad y lo que representa para los sujetos. Adems, de los distintos elementos que van a tener implicaciones prcticas que dan cuenta del significado que tienen para ellos la salud, cmo se conserva, cmo se pierde, la explicacin sobre las distintas enfermedades, sobre su tratamiento y la idea que tienen acerca de las formas de gestin de los servicios mdicos y las instituciones de salud pblica en general.

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En ese sentido, en lo concerniente al aspecto sanitario se encuentran involucrados, al menos, dos actores sociales relevantes: el Estado, a travs del gobierno, representado por las instituciones de salud pblica, a quien le corresponde la formulacin y ejecucin de polticas y programas de salud a fin de prever y controlar las endemias, epidemias y las enfermedades en general, as como garantizar programas de prevencin de las mismas y promocin de la salud. El otro actor es la poblacin o los usuarios quienes de manera activa o potencial legitiman la accin gubernamental en salud, debiendo asumir un rol protagnico y participativo en el sistema de salud. Esto infiere el principio constitucional de corresponsabilidad entre los distintos niveles gubernamentales y las diferentes formas de organizacin de la sociedad.

Con respecto a las instituciones pblicas de salud, tericamente stas llevan a cabo un proceso que implica acciones y toma de decisiones relativas a garantizar el mantenimiento y preservacin de la salud y por ende de la calidad de vida de la poblacin. La gestin de los organismos de salud se expresa en un conjunto de actividades cientficotcnicas o cientficooperacionales que buscan atribuir valor de eficiencia y eficacia a los procesos de intervencin, diagnstico y en la aplicacin del tratamiento o vacunacin, as como otros modos teraputicos en el control, prevencin y merma de las enfermedades. Por su parte, la poblacin conformada por usuarios y usuarias, para tener ese rol protagnico deben poseer un grado de responsabilidad en la gestin de la salud, que posibilite su participacin en la toma de decisiones destinadas a la atencin, prevencin y control sanitario. En este particular pueden contribuir modelos de participacin que rompan con el esquema pasivo y generen una participacin orgnica con nuevas formas de liderazgo y de toma de decisiones. No hay que perder de vista que la participacin y el compromiso de la gente puede facilitarse mediante la vinculacin con su vida cotidiana. Pero esto es posible en la medida que los programas sociales logren articular asertivamente los diversos y contradictorios intereses de beneficiarios y prestadores de servicios. Ello conduce inevitablemente al

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replanteamiento de la visin tradicional de la gerencia social, que no estara ya centrada exclusivamente en intereses particulares y en una concepcin corporativa sino inscrita en un proyecto social, un proyecto colectivo. En sentido terico, la gerencia social es la negociacin de la gestin administrativa para producir mayor efectividad programtica al utilizar los recursos comunales e institucionales ms racionalmente. En la gerencia social, no hay subordinados sino colaboradores, y la negociacin es bsica para establecer la red de contactos entre actores.

De este modo, la participacin y la organizacin social tienen que ser vistas como los espacios idneos y necesarios para lograr la educacin, formacin y movilizacin de la gente, con el propsito de captar las demandas reales y vincularlas directamente a procesos democrticos de toma de decisin en la etapa de diseo, ejecucin y evaluacin de las polticas de salud. Cabe destacar que una de las desventajas que caracterizan a los servicios de salud es la complejidad que representa la administracin de este sector, caracterizado, entre otras cosas, por presentar una organizacin programtica que disminuye la capacidad de lograr los resultados con eficiencia, efectividad y ahorro de recursos, porque existe una brecha del retraso de la funcionalidad estadal y la movilidad en las operaciones no estadales que implica un desperdicio de factores y medios instrumentales no mensurados. En Venezuela, la diversificacin de centros dispensadores de salud es nutrida. Existen diferentes tipos de organizaciones que presentan oferta de servicios de salud, tanto pblicos, privados y mixtos. Las posibilidades de acceso a los servicios de salud se han incrementado notablemente desde la segunda mitad del siglo XX. A continuacin un listado de la oferta de servicios de salud de carcter pblico: Misin Barrio Adentro I Red ambulatoria de atencin primaria y de atencin secundaria, Hospitales generales de atencin terciaria

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Centros de Diagnostico Integral y Centros de Alta Tecnologa. Misin barrio Adentro II Centros especializados de alta tecnologa para el diagnostico mdico y la investigacin Hospitales y ambulatorios mdicos del IVSS Hospitales militares Centros de atencin mdicas de las universidades Institutos de atencin mdica al docente (IPASME) Y pese a toda esta magnfica oferta, pese a los esfuerzos que hace el Estado venezolano de erogar enormes cantidades de dinero para mantener los servicios de salud para el pueblo, se evidencian problemas de cobertura de atencin mdica y sobretodo de calidad de atencin mdica, en los servicios pblicos. Seguimos sin hacer prevencin de enfermedades. Seguimos sin comprender realmente que significa promocin para la salud. Seguimos esforzndonos por mantener un sistema de salud que en realidad fomenta una cultura de la enfermedad y la muerte y no transitamos hacia una cultura por la salud y la vida. Y en esta realidad, tienen mucha responsabilidad las universidades nacionales, que mantienen un esquema formativo medicalista, que no contribuye eficazmente a incorporar al egresado a interrelacionarse con realidades sociales que afectan al venezolano de los sectores ms humildes. En una cruel paradoja, las universidades venezolanas ensean y forman a los estudiantes de medicina en los hospitales que mantiene el Estado gratuitamente. Se ensea en los hospitales con el paciente sin recursos, y luego se quiere ejercer la medicina solamente en la clnica privada, pero se le exige al paciente que tenga recursos. Debera existir lo que llamamos una justa compensacin en el ejercicio de la medicina: los mdicos deberan ofrecer atencin mdica a poblaciones de bajos recursos o que no puedan acceder a una consulta privada en compensacin a la inversin que hace le Estado en su formacin. Para esta accin de justicia social, bien pudieran

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reactivarse las casi desaparecidas consultas externas en los hospitales pblicos o en la red ambulatoria o redes de CDI. Al respecto, apunta Henry Ventura, uno de los mdicos promotores de la Medicina Social en Venezuela:

"Los hospitales en la maana estn colapsados de gente. En la tarde y en la noche lucen semivacos. Las clnicas privadas, en cambio, por las tardes estn repletas. Es el testimonio evidente de la desaparicin de las consultas mdicas externas y la actividad vespertina y nocturna que se haca en nuestros hospitales pblicos. Al acabar prcticamente con las consultas externas se estaba favoreciendo el ejercicio de la medicina privada que el paciente ms necesitado y humilde no puede costearse. Es una muestra ms del modelo hasta perverso que priva en el funcionamiento de nuestros servicios de salud. Es necesario cambiar esta realidad en funcin de garantizar el derecho a la salud del pueblo que reza nuestra constitucin. Es urgente que, as como se regulan los servicios pblicos, la educacin, los precios del transporte, los alquileres, resulta inslito, a fecha, que no se regule un servicio tan esencial, como lo es la salud, y, en este sentido, debemos crear un instrumento legal, una ley, que regule y civilice esta situacin. La tarea est pendiente".

Si sumamos la oferta de salud pblica, con la oferta de los servicios privados o mixtos, tenemos una gigantesca red de servicios y, sin embargo, estamos hablando y sufriendo, recurrentemente, desde hace tres dcadas de crisis de los servicios de salud. Veamos la red privada, semiprivada o mixta: Clnicas privadas de todo tipo y especialidad Seguros privados de hospitalizacin, ciruga y maternidad Fundaciones de salud

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Hospitales de la Cruz Roja Consultorios del Rotary Club Centros mdicos de la Iglesia. Centros de salud de Universidades privadas. Ejemplo: Centro Mdico Santa Ins de la UCAB (Caracas). Centros de atencin medica en empresas privadas Aplicacin de la LOPCYMAT Resulta notable, la cantidad de oferta de servicios de salud existentes y no obstante, la crisis en el sector salud, es uno de los tpicos ms reincidentes en la historia de la medicina venezolana. Estudiosos del tema de la gerencia, economa y sociologa de la salud, expresan esta diversidad como contraproducente y que insta a la anarqua. La crisis del sector salud en Venezuela se ha instalado bajo el predominio de un modelo biologicista, que ha centrado su atencin en la enfermedad y no en la salud. Esta concepcin ha privilegiado lo individual y curativo sobre lo preventivo y colectivo, y ha hecho del hospital el espacio fundamental para la prctica de la medicina. La crisis, por su parte, cabalga sobre cinco caractersticas que podemos clasificar como el Pentgono (porque son cinco los epicentros de crisis) de la crisis de la salud en Venezuela: 1) Crisis del modelo conceptual (predominio de lo curativo sobre lo preventivo, lo biologicista centrado en la enfermedad y no en la salud, el hospital o la clnica como nico centro de salud. El Ministerio es un ministerio para atender la enfermedad no de la salud). 2) Crisis del modelo organizativo (hospitales del IVSS para afiliados colapsados, hospitales generales del MPPS colapsados, red ambulatoria subutilizada, abandono de los ncleos Barrio Adentro, CDI con problemas de respuesta teraputica)

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3) Crisis del modelo de gestin (ingentes recursos econmicos invertidos sin resultados de impacto, ausencia de gerencia social de los servicios de salud, escaso compromiso de los comits de salud y, salvo las excepciones de honor, de los contralores sociales, renuncia a la corresponsabilidad del ciudadano, corrupcin). 4) Crisis del modelo de financiamiento (desfinanciamiento, fragmentacin, ineficiencia del gasto, desviacin de recursos, burocracia regional y municipal). 5) Crisis del modelo de formacin del recurso humano en salud (universidades desvinculadas de las necesidades de poblaciones ms necesitadas, modelo biologicista en la formacin, preparacin para combatir la enfermedad no para prevenirla ni procurar y no procurar la salud, nuevas opciones de carreras rgidas cuando no innecesarias). Y el pentgono de la crisis se expresa en la sociedad en los cuadros siguientes: CRISIS DE SALUD Todava elevada mortalidad infantil y materna

Gran cantidad de aos de vida perdidos en pacientes en espera quirrgica

Resurgimiento de enfermedades que se crean controladas como la malaria, la tuberculosis, el dengue, el clera.

Elevada incidencia de enfermedades neoplsicas, metablicas, crnicas y degenerativas: cncer, diabetes, afecciones cardiovasculares.

Surgimiento de nuevos problemas de salud: violencia escolar o intrafamiliar, enfermedades de etiologa social, SIDA, VH1N1, inequidades de gnero y de condicin social que an persisten.

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CRISIS DE SERVICIOS DE SALUD

Hospitales congestionados y con escasa capacidad de respuesta Dficit recurrente de insumos y material mdico-quirrgico Obsolescencia tecnolgica en hospitales Deterioro de las condiciones de trabajo, conflictividad laboral, EDP. Red ambulatoria de baja capacidad resolutiva cuando no subutilizada Atencin fragmentada con obstculos burocrticos

Bien vale la pena acotar la distincin establecida en los dos cuadros anteriores. Una cosa es crisis de salud y otra de servicios. La crisis de servicios se hace ms evidente. Es sugerible orientar una estrategia de construir un nuevo sistema (el actual colaps y est en una suerte de agona prolongada) nacional pblico de salud, renovado, vigoroso, y verdaderamente eficiente, con reducida burocracia y con la decisiva participacin de la sociedad en su supervisin. Con el sistema pblico nacional de salud puede coexistir un sistema privado de salud solidario y con una base regulatoria sincera y consensuada, que perfile y concrete el propsito colectivo de garantizar lo expresado en el artculo 83 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, aprobada por el pueblo, en referndum, el ao 1999: La salud es un derecho social fundamental, obligacin del Estado que lo garantizara como parte del derecho a la vida. El Estado promover y desarrollara polticas orientadas a elevar la calidad de vida, el bienestar colectivo y el acceso a los servicios. Todas las personas tienen derecho a la proteccin de la

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salud as como el deber de participar activamente en su promocin y defensa, y el de cumplir con las medidas sanitarias y de saneamiento que establezca la ley, de conformidad con los tratados y convenios internacionales suscritos y ratificados por la Repblica".

Evolucin histrica del concepto de servicios de salud pblica

Es durante el siglo XX, cuando el gobierno venezolano asume la responsabilidad con la salud de los venezolanos: la Oficina de Sanidad es creada en 1911, en pleno inicio de la actividad petrolera, mientras el Ministerio correspondiente se crea tan solo en 1936, despus de la muerte del dictador Juan Vicente Gmez y ocho aos ms tarde el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales. El derrocamiento de Marcos Prez Jimnez, el dictador de mediados de siglo, y el advenimiento de la democracia a comienzos de los aos 60 genera una ampliacin de los servicios, especialmente de educacin y salud, como estrategia consensual ante el auge de las luchas populares y por la profundizacin del modelo de sustitucin de importaciones, o de economa hacia adentro, que requera ampliar la capacidad para el consumo interno. Los cuatro modelos de atencin de la salud, desarrollados progresivamente, fueron:

1) Modelo de atencin amplia y libre acceso, que incluye los servicios de Malariologia y saneamiento ambiental financiado bsicamente con recursos fiscales; la infraestructura venezolana de atencin sanitaria constitua, en la dcada de los setenta, una de las mayores de Amrica Latina, con una capacidad de 2,7 camas por cada mil habitantes. Los hospitales y ambulatorios pblicos funcionaron gratuitamente durante la primera poca democrtica, pero al iniciarse la crisis, a comienzos de 1980, fueron estableciendo modalidades de recuperacin de costos por servicios prestados, as como fundaciones por especialidades que actan como clnicas privadas dentro de la infraestructura pblica.

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2) Modelo de atencin de acceso restringido, correspondiente al Seguro Social y diversas instituciones similares de previsin social para grupos especficos de trabajadores, logrados en los convenios laborales. El Seguro Social ha sufrido diversas crisis, producto de episodios de corrupcin, como de duplicidad de funciones respecto al Ministerio de Salud, as como la como de la evasin del pago obligatorio por parte de los empresarios. 3) Modelo de atencin privada, de carcter empresarial, segn demanda y pago por servicios prestados, correspondiente a las clnicas, que tambin han sufrido los embates de la crisis. 4) Modelo de medicina prepagada y seguros de hospitalizacin: que prestan servicios directos a los afiliados o bajo contratos con clnicas privadas, los cuales han crecido a medida que se deterioran los servicios pblicos y se encarecen los servicios de las clnicas.

Durante la dcada de los aos noventa, la crisis econmica, poltica y fiscal, as como las presiones de los organismos multilaterales empujaron hacia una reforma general de la administracin pblica, cuyas caractersticas fundamentales seran la administracin tecnocrtica basada en la eficiencia, la privatizacin y, como medida previa, la descentralizacin. Esta reforma se inici en aquellas instituciones vinculadas directamente a la economa, vale decir: empresas del estado, organismos tributarios, puertos, aeropuertos.

La denominada reforma del sistema venezolano de salud se inicia con la descentralizacin; es un proceso que lleva ms de una dcada sin resultados integrales, desarrollado en un clima de confrontacin social e inestabilidad poltica. Habra que sealar que el proceso de descentralizacin tuvo momentos estelares y logros importantes en algunos estados de la Repblica, pero poco a poco se fueron desvaneciendo dichos logros o, al menos, perdieron el impacto inicial. Al

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respecto, traemos una apreciacin de Gilberto Rodrguez Ochoa, ex ministro de salud, sobre la problemtica de salud en nuestro pas: "Se trata de un sistema enfermo que requiere soluciones de hondo calado, ms all de los paos calientes y el enorme barril sin fondo de gasto en que se ha convertido el sector salud en Venezuela, sin resultados equivalentes. El sistema actual de salud pblica en Venezuela est gravemente enfermo y debe morir. Sustituirlo por otro de raz. Deben cambiar desde las universidades hasta el ltimo trabajador del sistema. Debe crearse un nuevo sistema de salud pblica basado en la claridez de objetivos de atencin, prevencin y promocin de la salud, en la corresponsabilidad del control social, en la honestidad y la solidaridad del recurso humano de la salud, y en la inversin justa del Estado en su papel rector, en cumplimiento del precepto constitucional". La reforma, iniciada a mediados de los noventa inclua los siguientes aspectos: a) Cambio del nombre de Ministerio de Sanidad y Asistencia Social por el de Ministerio de Salud. b) c) d) Crear un Consejo Nacional de Seguridad Social y Salud. Reducir la intervencin del Estado en la prestacin de los servicios Establecer tres modelos de gestin seriamente competitivos, que ofrezcan planes obligatorios de salud: modelo pblico abierto con sistemas de recuperacin de costos, modelo de seguridad social de acceso restringido y modelo privado. e) Sustituir el financiamiento a la oferta por el financiamiento a la demanda.

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f)

Convertir los hospitales y otros establecimientos pblicos en empresas sociales del Estado, condicin para la autonoma institucional.

g)

Desarrollar un sistema escalonado de tarifas y un mecanismo estratificado de costos a subsidiar.

h)

Reducir el 75% del personal obrero y administrativo no productor de servicios de salud.

Como puede observarse, a los diferentes elementos de la propuesta subyacen las caractersticas de una mayor eficiencia, promovidos por los organismos multilaterales, sin definiciones claras de un sistema integral; esto responde a la poltica de desarrollo progresivo de los cambios, sin recurrir a polticas de shock que puedan generar resistencias organizadas. El segundo gobierno de Rafael Caldera, motivado por la crisis fiscal y por la presin de los organismos multilaterales conforma una Comisin Tripartita (Ejecutivo, Fedecmaras y Central de Trabajadores) para proponer las reformas en dos sistemas vitales: el de prestaciones sociales y el de seguridad social.

Los acuerdos bsicos son entregados en marzo de 1997 y tres meses despus se promulga la reforma parcial de la Ley Orgnica del Trabajo, con la cual se elimina la retroactividad de los beneficios laborales por antigedad y cesanta, un mes por ao de servicios que se calculaba en base al ltimo salario; se sustituye por el pago de cinco das por mes, de acuerdo al salario vigente en cada mes. Esta modificacin en el rgimen laboral constituye el cambio fundamental para la modernizacin tanto en el sector pblico como en el privado, por cuanto reduce significativamente el costo del despido, facilitando la flexibilizacin de los contratos laborales. En diciembre del mismo ao (1997) se promulga la Ley Orgnica del Sistema de Seguridad Social Integral (LOSSSI), que establece los aspectos

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bsicos de la reforma, dejando importantes vacos y contradicciones legales, que condujeron a su violacin en el desarrollo de los instrumentos legales correspondientes a los diferentes sub-sistemas. Por ejemplo, la Ley que regula el subsistema de salud elimina el carcter universal, la afiliacin nica, la prestacin de servicios no sujetos a contribucin, entre otros. Adems, mientras los empresarios de la salud consideran insuficientes las contribuciones estipuladas, los trabajadores afirman que el sistema resulta excesivamente costoso. Por otra parte, las condiciones significativas de pobreza, desempleo y precariedad del mercado laboral, impiden la aplicacin de la LOSSI como sistema general de seguridad social para toda la poblacin. Sin embargo, en todo caso, el contenido mismo de los instrumentos legales que regulan la salud, no se orienta a constituir un sistema de salud sino a la desintegracin de las potenciales partes del mismo. Incluso elimina la institucin del Seguro Social, existente desde 1944, sin precisar un ente que la sustituya. Al margen de la reforma de los instrumentos legales, las nicas reformas que se han efectuado en la prctica estn vinculadas a: 1. A la iniciativa de las regiones, de conformidad con el avance de la descentralizacin y con su grado de compromiso poltico con un proyecto alternativo o con el modelo neoliberal. 2. A los convenios de cooperacin tcnico - financiera con el BID y el BM. En el primer caso, destacan experiencias como la del estado Aragua, que ha ensayado una modalidad de atencin integral, con estrategias de intervencin correspondientes a la prevencin primaria (actuar sobre factores de riesgo) y prevencin secundaria (tamizaje de poblacin sana o bsqueda de enfermos en etapa subclnica) con el objetivo de reducir la morbilidad y mortalidad y consecuentemente, mejorar la calidad de vida. Al respecto, el momento clave de intervencin es el encuentro con el paciente en el nivel de atencin primaria. La consulta se realiza considerando las condiciones especficas de prevencin necesarias de acuerdo al riesgo posible segn el caso, independientemente del

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motivo de la consulta: control prenatal, citologa, pesquisa de diabetes, hipertensin, albmina, descarte de sfilis, exmenes bsicos de laboratorio, despistaje de riesgos laborales, etc. Lo anterior implica una consulta de mayor duracin que la normal, lo cual demanda mejorar sustancialmente la relacin mdico-poblacin, y dotar los centros de atencin primaria de los recursos tcnicos necesarios, especialmente cuando hablamos de ambulatorios rurales o situados en la periferia de las ciudades. Los esfuerzos estandarizadores de la reforma fueron promovidos por los organismos multilaterales, con la ejecucin de los prstamos; los otorgados por el Banco Mundial estaban condicionados a priorizar los servicios de salud que seran financiados por el Estado, mejorar la cultura en salud de los ciudadanos y mejorar la relacin costo beneficio de los sistemas de salud, y por lo tanto, aumentar la productividad de los recursos humanos, valindose de la capacitacin, as como de sistemas de contratacin y remuneracin de personal vinculados al rendimiento. Lo anterior implica que algunos servicios no sern financiados por el Estado y por lo tanto, su prestacin estar sujeta a la recuperacin del costo correspondiente, o sern transferidos de hecho al sector privado. Por lo tanto, el BM exige la realizacin de anlisis de costos, el desarrollo de alternativas financieras para cubrir costos en los centros de salud pblicos y finalmente, el uso de formas no salariales de contratacin del personal de salud, especialmente a travs de microempresas.

La Propuesta de Reforma de los Servicios de Salud por ejemplo, para el estado Zulia, que desarrollara el Proyecto Salud, destina el Captulo VI al Sistema de Microempresas y establece que Fundasalud, como direccin administrativa financiera del sistema, contratar microempresas de servicios para atender las ocho redes en las cuales se distribuye geogrfica y administrativamente el Sistema Regional de Salud. Dichas microempresas prestarn cinco tipos de servicios: cuidados primarios de salud, cuidados hospitalarios, administracin, mantenimiento y abastecimiento. El Proyecto no explicita los mecanismos de

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funcionamiento ni de contratacin o asignacin de las microempresas a las unidades de servicios de salud. Sin embargo, al describir los procedimientos de atencin declara taxativa y escuetamente que no habr indemnizacin (pago del servicio) por parte del Fondo Regional de Salud si no se cumplen los procesos de evaluacin, referencia y contra referencia del paciente. Se deduce que el pago a las microempresas ser en proporcin a los servicios prestados, lo cual implica el mecanismo de financiamiento a la demanda, en contraposicin al sistema anterior de financiamiento presupuestario global a los centros de atencin que ofertaban servicios de salud sin ejercer ningn control de desempeo. De lo anterior se deduce un criterio, una intencionalidad de privatizar los servicios de salud. Por lo tanto, la reconversin laboral exigida por el BM implica la flexibilizacin de las relaciones de trabajo, convirtiendo a los actuales asalariados en microempresarios que obtendrn contratos como personas jurdicas para responsabilizarse por un aspecto determinado del servicio; esto reproduce prcticas que ya tienen ms de una dcada en algunas clnicas privadas, en las cuales por ejemplo, el servicio de emergencia, el laboratorio, el servicio de enfermera quirrgica, etc., son atendidos por microempresas. De esta forma los respectivos equipos humanos que conforman cada microempresa deben organizarse y controlarse recprocamente para cumplir las guardias necesarias y asumir el trabajo asignado; los trabajadores convertidos en microempresarios reciben una retribucin global que ellos mismos deben distribuir, haciendo las previsiones para seguridad social, vacaciones, etc. En algunos casos sus ingresos dependen del tipo y volumen de los servicios prestados, es decir, remuneracin segn productividad. En el caso del Banco Interamericano de Desarrollo, el 25% del prstamo asignado corresponde a un convenio de cooperacin tcnica que financiara el desarrollo de leyes, reglamentos, modelos, diagnsticos y planes actuariales, econmicos, financieros, organizacionales y de mercado. El centro de inters estaba en la descentralizacin y reestructuracin con miras a la racionalizacin del gasto, lo cual conducira a ampliar la cobertura, la calidad y la equidad de los servicios de salud. Como puede observarse, el BM y el BID actan complementariamente: el primero en la ejecucin concreta de las reformas,

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conjuntamente con la asesora tcnica de la OPS y el segundo en el desarrollo jurdico institucional. Sin embargo, no puede negarse el rol jugado por organismos como el CLAD, especialmente en la difusin de modelos modernizadores.

La salud es un derecho fundamental, obligacin del Estado, que lo garantizar como parte del derecho a la vida ... (para lo cual) ejercer la rectora y gestionar un sistema pblico nacional de salud, de carcter intersectorial, descentralizado y participativo, integrado al sistema de seguridad social, regido por los principios de gratuidad, universalidad, integralidad, equidad, integracin social y solidaridad ... dar prioridad a la promocin de la salud y a la prevencin de las enfermedades, garantizando tratamiento oportuno y rehabilitacin de calidad.

Los bienes y servicios pblicos de salud son propiedad del Estado y no podrn ser privatizados. La comunidad organizada tiene el derecho y el deber de participar en la toma de decisiones sobre la planificacin, ejecucin y control de la poltica especfica en las instituciones pblicas de salud. El financiamiento del sistema pblico de salud es obligacin del estado. El Estado garantizar un presupuesto para la salud, que permita cumplir con los objetivos de la poltica sanitaria... El Estado tiene la obligacin de asegurar la efectividad del derecho a la seguridad social (de la cual forma parte la salud), creando un sistema de seguridad social universal, integral, de financiamiento solidario, unitario, eficiente y participativo, de contribuciones directas o indirectas. La ausencia de capacidad contributiva no ser motivo para excluir a las personas de su proteccin".

Estos son los preceptos establecidos en la Constitucin nacional que nos otorgamos los venezolanos en referndum el ao 1999, y en base a ellos se debe avanzar en completar el espritu, propsito y razn de la Ley Orgnica de Seguridad Social (LOSS), que apuntale la creacin y consolidacin de un nuevo

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sistema pblico nacional de salud y nuevas condiciones de juego, ms justas y solidarias, del sistema privado de salud.

La conocida pirmide de la salud promovida por la OMS, que otorga a los centros de tercer nivel o hospitales tipo III y IV el vrtice de la pirmide, con un mximo de 15 % de capacidad de atencin resolutiva; el sector intermedio de la pirmide, que ha resultado un interregno un tanto ambiguo que incluye desde redes ambulatorias hasta hospitales de mediana complejidad; y el primer nivel, el nivel de acceso al sistema de salud, la base de la pirmide, es la nunca bien ponderada atencin primaria en salud, donde, en teora, la OMS y sus expertos, afirman que debe resolverse el 80 % de los casos de demanda de atencin mdica. Esta pirmide, al aplicarla al sistema de salud venezolana se torna en una pirmide anmala, donde los porcentajes de atencin mdica se invierten y consecuencialmente los resultados tienden a ser desalentadores.

En el mbito de los servicios de salud, y como hecho histrico resaltante de la primera dcada del siglo XXI debemos inscribir el esfuerzo que est haciendo el estado venezolano por fortalecer la atencin primaria en salud. La Misin Barrio Adentro comienza como un componente de un Plan Estratgico Social del Ministerio de Salud y Desarrollo Social, y en el marco de la tragedia del Estado Vargas en el ao 1999. El MSDS buscaba "la ampliacin de la red ambulatoria, extender la cobertura, de los servicios y su capacidad resolutiva, facilitando el acceso a la atencin, bajo un enfoque de medicina comunitaria con amplia participacin de la poblacin, para tratar de dar respuestas intersectoriales a los problemas de salud de las comunidades".

Los hexgonos construidos con ladrillo que caracterizan las edificaciones de Barrio Adentro rpidamente se expandieron por todo el pas, bajo la fuerte crtica

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de sectores sociales, particularmente el gremio mdico, que acusaba a los mdicos cubanos, participantes de la misin, de "no revalidar sus ttulos de mdicos, por tantos son piratas que invadan el mercado de trabajo tradicional de los mdicos venezolanos". Ms all de la polmica suscitada y sin entrar a discutir el posible papel ideologizante de los mdicos cubanos, y sin haber evaluado en profundidad el impacto de esta misin sobre los parmetros de morbilidad y mortalidad en la poblacin venezolana, lo que es indiscutible es que la Misin Barrio Adentro abre una perspectiva de salud comunitaria que ha llegado, con sus limitaciones y deficiencias, a sectores poblacionales que nunca, o muy poco, tuvieron acceso a los servicios de salud. Para el ao 2004, el entonces ministro de salud, Francisco Armada, declaraba que "La Misin Barrio Adentro no puede verse como un programa de salud o como otro nivel de atencin mdicasu perspectiva es convertirse en un elemento integral de la poltica social y de las respuestas a las necesidades sociales de las comunidades, conjuntamente con Misin Barrio Adentro II, que viene a suplir necesidades de la poblacin en el diagnstico integral, la rehabilitacin y la promocin de la salud, y los Centros de Alta Tecnologa, donde se atendern casos de mayor complejidad y se har investigacin para alimentacin del sistema".

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EVOLUCION DE LA INSTITUCIONALIDAD MDICA

"La historia est presente y nos rodea en todas sus horas, porque no es otra cosa que la vida". Arturo Uslar Pietri

La primera institucin orientada a proporcionarle institucionalidad a la medicina en el territorio de nuestro pas, fue el Protomedicato, autorizado por la Corona Espaola en 1777, a peticin del mdico espaol, fundador de los estudios mdicos, Lorenzo Campins y Ballester. Junto al Protomedicato, fueron los llamados hospitales reales, que en la poca de la colonia y en nmero de hasta 25 llegaron a funcionar en el siglo XVII y XVIII. En la etapa inmediata del proceso de independencia, y durante el siglo XIX y XX es que se crean las instituciones gremiales, sociedades mdicas y centros de estudios e investigacin, as como aparecen diversas publicaciones de contenido cientfico y humanstico, que le van otorgando fortaleza a la denominada institucionalidad de la medicina en Venezuela.

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El 13 de marzo de 1893 se crea la Sociedad de Mdicos y Cirujanos de Caracas. Quienes conformaron esta primera sociedad fueron Nicols Guardia, Francisco Antonio Rsquez, Juan de Dios Villegas Ruiz, Alberto Couturier, Pablo Acosta Ortiz, Jos Manuel de Los Ros, Miguel Ruiz, Enrique Meier Flgel, Pedro Herrera Tovar, Martn Herrera, J. M. Escalona, Toms Herrera Pacanins. Fue electo Presidente Francisco Antonio Rsquez y secretario Juan de Dios Villegas Ruiz. Acordaron fundar un peridico que se llamara Gaceta Mdica de Caracas, encomendando su direccin a Luis Razetti. Esta Sociedad desapareci en 1896 pero la Gaceta Mdica de Caracas, sigui editndose. El 13 de marzo de 2009 cumpli 116 aos de existencia. La accin de la Sociedad, (1893-1896), no obstante su corta vida, tuvo una marcada influencia en el establecimiento de los primeros concursos para internados y externados de los hospitales civiles de Caracas, y se crearon las ctedras de Clnica Mdica, Clnica Quirrgica, y la de Obstetricia y Ginecologa, en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela, as como los trabajos prcticos obligatorios de Anatoma y de Medicina operatoria. Algunos de sus miembros fundaron el Instituto Pasteur de Caracas en el que se llegaron a "fabricar un milln de dosis de vacuna antivarilica, repartidas por el gobierno para combatir la epidemia de viruela que azotaba al pas, en especial a la regin de Valencia". La Sociedad de Mdicos y Cirujanos dur hasta 1904, cuando de funda la Academia nacional de la Medicina. Entre 1893 y 1911, ocurren eventos cardinales en la conformacin de una incipiente institucionalidad de la medicina en nuestro pas: 1. Fundacin de la Sociedad de Mdicos y Cirujanos de Caracas, 1893. 2. Fundacin de la Gaceta Mdica de Caracas, 1893. 3. Fundacin del Instituto Pasteur de Caracas, 1895. 4. Establecimiento del concurso del Internado y Externado de los Hospitales, 1895. 5. Fundacin del Colegio de Mdicos de Venezuela, 1902. 6. Fundacin del Laboratorio del Hospital Vargas e iniciacin de la Parasitologa en Venezuela, 1902. 7. Fundacin de la Academia Nacional de Medicina, 1904.

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8. Reunin del Congreso Venezolano de Medicina, 1911.

La agitacin continua en que viva el pas, crearon un clima negativo al establecimiento de agrupaciones cientficas y publicaciones que discutieran de viva voz y por escrito, los problemas del momento. Esto explica parcialmente porque fue en 1857 cuando se fund la Academia de Ciencias Fsicas y Matemticas, de efmera duracin, a la cual pertenecieron los mdicos destacados como Carlos Arvelo, Antonio Jos Rodrguez y Manuel Porras. En el mismo ao aparecieron las revistas El Nacionalista y Eco Cientfico, que, pese a su fugaz existencia, mantienen la referencia como revistas pioneras de la divulgacin cientfica en nuestro pas. En 1867, diez aos despus, se reunan ocho entusiastas mdicos y hombres de ciencias, para hablar sobre sus inquietudes, investigaciones y hallazgos y, subsecuentemente, publicaron el resultado de sus discusiones en el diario El Federalista. Cuando el nmero de sus miembros aument de ocho a veintiocho, constituyeron la Sociedad de Ciencias Fsicas y Naturales, en enero de 1868 y ese ao fundaron su rgano de difusin llamado Vargasia en homenaje a Jos Mara Vargas. Existencia igualmente breve tuvo la Gaceta Cientfica de Venezuela publicada por el esfuerzo personal del Doctor Manuel M. Ponte. La diversidad de estas primeras iniciativas y a pesar de los subsiguientes fracasos revela la voluntad y el entusiasmo de los cientficos de entonces, malentendidos, acosados y anulados por las condiciones polticas, econmicas y sociales reinantes.

El Gremio En Maracaibo, el 24 de agosto de 1945 se funda la Federacin Mdica Venezolana, que agrupa a los colegios mdicos que funciona en cada uno de los estados que conforman nuestro pas. Entre los objetivos de la Federacin que agrupa a los mdicos venezolanos, se encuentran:

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1. Defensa de los intereses del gremio mdico frente a sus empleadores. 2. Vigilancia del cumplimiento del Cdigo de Deontologa Mdica. 3. Asesoramiento al Estado venezolano en lo atinente a salud y seguridad social. 4. Atencin de las inquietudes y necesidades sanitarias de la poblacin venezolana. 5. Favorecer la formacin del mdico en actuacin sinrgica con el Estado venezolano a travs del Ministerio de la Salud y con las universidades. 6. Fortalecimiento del Instituto de Previsin Social del Mdico.

Las sociedades mdicas Desde la primera sociedad de mdicos y cirujanos de Venezuela, creada en 1893, hasta nuestros das, se han fundado ms de cincuenta sociedades mdicas, lo que revela una creciente vitalidad de la prctica de la medicina. Las sociedades renen a los mdicos y permiten canalizar avances, conocer trabajos de investigacin, asesoras y consultas sobre problemticas comunes, congresos, foros y encuentros divulgativos sobre la especialidad mdica, as como permite fomentar lazos de comunidad cientfica y humana entre asociados. A continuacin mencionamos algunas de ellas y su propsito fundamental:

1. SLAN - Sociedad Latinoamericana de Nutricin Captulo Venezolano Estimulan la ampliacin y extensin de los conocimientos en el campo de la nutricin y disciplinas afines y facilitan el contacto e intercambio entre los profesionales interesados. 2. SOGV - Sociedad de Obstetricia y Ginecologa de Venezuela - Informacin sobre las actividades y funciones de esta sociedad mdica.

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3. SOVECI - Sociedad Venezolana de Cardiologa Intervencionista: Fomentan todas las vertientes de la cardiologa intervencionista. 4. SOVEMO - Sociedad Venezolana de Menopausia y Osteoporosis Sociedad dedicada al diagnstico, tratamiento, prevencin, rehabilitacin e investigacin de la osteoporosis. 5. SOVERADI - Sociedad Venezolana de Radiologa y Diagnstico por Imgenes: Sociedad cientfica sin fines de lucro que agrupa a los especialistas mdicos de esta rea. 6. SVU - Sociedad Venezolana de Urologa: Pagina principal de la SVU, plataforma de transferencia de imgenes, Directorio de Miembros. 7. SVA - Sociedad Venezolana de Anestesiologa - Informacin sobre esta sociedad mdica: reglamentos, historia, informacin profesional, as como todo lo relacionado a la anestesia. 8. SVCOT - Sociedad Venezolana de Ciruga Ortopdica y Traumatologa Informacin sobre las jornadas, eventos y actividades desarrolladas por la sociedad. Informacin general para traumatlogos y ortopedistas, 9. SVINFECTOLOGIA - Sociedad Venezolana de Infectologa - Informacin general sobre esta sociedad mdica: actividades cientficas, boletn, publicaciones, miembros y ms. 10. SVMFR - Sociedad Venezolana de Medicina Fsica y Rehabilitacin Informacin sobre esta sociedad mdica y los eventos que organiza, su junta directiva y directorio mdico. 11. SVMI - Sociedad Venezolana de Medicina Interna - Organizacin encargada de apoyar a los organismos dispensadores de salud en lo que concierne a la programacin y ejecucin de planes para la creacin de servicios de medicina interna.

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12. SVN - Sociedad Venezolana de Nefrologa - Asociacin civil cientfica sin fines de lucro dedicada a promover y velar por el desarrollo de la nefrologa, impulsando su estudio y la investigacin. 13. Sociedad Venezolana de Neonatologa - Informacin sobre neonatologa, congresos, integrantes de esta sociedad y ms. 14. Sociedad Venezolana de Oncologa: Organizacin que se encarga de impartir educacin contina a los profesionales del rea de la salud sobre la atencin integral del paciente con cncer. 15. SVO - Sociedad Venezolana de Oftalmologa: Informacin sobre juntas, estatutos, programacin cientfica y ms para el pblico en general 16. SVP - Sociedad Venezolana de Psiquiatra: Sociedad civil de carcter cientfico sin fines de lucro que contribuye al progreso de la psiquiatra nacional en los aspectos de prevencin, asistencia, rehabilitacin, docencia e investigacin. 17. SVPP - Sociedad Venezolana de Puericultura y Pediatra: Sociedad que incluye entre sus objetivos el estudio y avance de la puericultura y la pediatra. 18. VENREUMA - Sociedad Venezolana de Reumatologa: rgano oficial que agrupa a los mdicos reumatlogos en Venezuela. Eventos, revista, directiva, lista de miembros. 19. SVE Sociedad Venezolana del Endotelio. Creada para el fomento de la investigacin en este nuevo campo mdico asociado al diagnostico y tratamiento de las afecciones del endotelio. 20. SVME Sociedad Venezolana de Medicina Esttica. Sociedad mdica que promueve el estudio y la investigacin en el campo esttico mnimamente invasivo.

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Centros de investigacin Desde la iniciativa privada de un grupo de mdicos y cientficos que inauguraron el 1 de abril de 1895, el Instituto Pasteur, con la finalidad de "elaborar vacunas para toda la repblica", hasta la actualidad se han creado diversos centros de estudios e investigacin, con delimitacin de los campos de conocimientos. Si bien tradicionalmente la investigacin mdica se ha realizado en hospitales (la mayora de los hospitales venezolanos cuando se fundaban contenan espacios para la investigacin, que con la crisis de los servicios de salud fueron desapareciendo), la recurrente condicin crtica de los nosocomios ha obligado a muchos ncleos de investigadores a establecer espacios para la investigacin fuera de los establecimientos hospitalarios. Es preciso acotar tambin que en el fomento, creacin y desarrollo de la investigacin mdica en Venezuela han tenido mucho que ver las universidades, por cuanto de su seno ha surgido la gran mayora de los investigadores y buena parte de la infraestructura fsico que ha requerido la evolucin de la investigacin nacional. Por otra parte, se han creado sinergias en materia de investigacin entre centros eventualmente dedicados a la investigacin biomdica, que han dado resultados alentadores en muchas de las necesidades de investigacin aplicada que requiere la sociedad venezolana. Entre las instituciones que bajo la figura de unidades, laboratorios, centros, institutos, observatorios, o asociaciones civiles, se han venido creando en Venezuela, mencionamos algunas, con su objetivo cardinal, y en otros casos, solo son reseadas: 1. Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC). Fundado en 1959, por Humberto Fernndez Moran, como Instituto de Neurologa e Investigaciones Cerebrales. Al cambiar sus orientaciones el instituto pas a desarrollar buena parte de las investigaciones biomdicas que se hacan y hacen en nuestro pas.

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2. Asociacin Venezolana para el Avance de la Ciencia (ASOVAC). Es una asociacin con una larga trayectoria de fomento y divulgacin del quehacer cientfico, incluyendo la ciencia mdica. Su radio de accin es muy amplio, y funciona en todos los estados del pas. 3. Instituto de Altos Estudios (IDEA). Su objetivo fundamental es el desarrollo de investigaciones cientficas en campos de repercusin econmica y social, particularmente en el mbito del petrleo y alimentos. 4. Instituto de Biomedicina. Creado por iniciativa de Jacinto Convit y actualmente funciona bajo la figura de un Servicio Autnomo. Su orientacin investigativa est centrada en generar respuestas en el amplio campo de la biomedicina. 5. Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel. En homenaje a la sabidura de Rangel, este instituto adelanta los estudios, investigaciones y acciones de salubridad del Estado venezolano. 6. Instituto de Altos Estudios Arnoldo Gabaldn. Funciona en Maracay, y es una institucin creada para la formacin e investigacin de los recursos humanos que requiere el pas en el campo de la salud pblica y salud ocupacional 7. Unidad de Trasplante de Medula sea. Creada en Valencia, anexa al Hospital Central, y fundada por Abraham Sumoza, destacado hematlogo venezolano. Su objeto esencial es el tratamiento y trasplantes de mdula sea. 8. CIEPE. Funciona en San Felipe, capital de Yaracuy. Este centro aborda los procesos de investigacin en el campo del desarrollo de alimentos. 9. Centro de Investigaciones de Enfermedades Tropicales (CIET). Establecido en San Carlos, capital de Cojedes, anexo al Hospital Universitario Egor Nucete Hubner. Es un centro de investigacin de la Universidad de Carabobo dedicado al estudio de las enfermedades tropicales. Desde su

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fundacin, por Cruz Manuel Aguilar, ha mantenido esquemas de sinergia formativa e investigativa con el Instituto Cruz de Brasil 10. BIOMED. Es un centro de investigaciones biomdicas de la Universidad de Carabobo, que funciona en la ciudad de Maracay. 11. Centro de Investigaciones en Bioingeniera. Es el nico centro dedicado a la Bioingeniera en la regin central del pas. Su fundador es Antonino Caralli y surgi a partir de la expansin de la Unidad de Investigaciones en Bioingeniera de la Escuela de Ingeniera Elctrica de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Carabobo, y adelanta estudios e investigaciones que pueden ser eventualmente aplicadas en problemticas mdicas.

Publicaciones

Desde 1804, Jos Domingo Daz, junto a Vicente Salas (autor de la letra del himno nacional), haban publicado en la Gaceta de Caracas, trabajos sobre la infeccin variolosa y la conservacin de las vacunas. Medio siglo despus, en mayo de 1854, en la Gaceta Oficial de Cumana, se public un trabajo de Luis Augusto Beaperthuy sobre la fiebre amarilla. Fue uno de los trabajos pioneros, en el loable afn de publicar y promover publicaciones de medicina en nuestro pas. En 1856, Jos Antonio Zrraga, publica en Valencia , Leccin clnica-quirrgica, dedicada a los alumnos del Colegio Nacional de Carabobo. Es una de las primeras publicaciones registradas en Venezuela, si bien no peridica, fue un esfuerzo divulgador de Zrraga que merece la pena destacar. Era el relato de un caso de intervencin quirrgica por litiasis vesical, el 15 de mayo de 1856, utilizando el cloroformo como anestsico

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Aparecen en 1857, las dos primeras publicaciones de unidad temtica (no eran solo inserciones en publicaciones de contenido vario) dedicadas a la divulgacin cientfica. El Naturalista, dirigida por el mdico Jernimo Blanco y Eco Cientfico de Venezuela dirigida por el mdico Manuel Porras. Vargasia aparece publicada por primera vez en marzo de 1858. Sus redactores fueron Adolfo Ernst, Manuel Vicente Daz, Arstides Rojas y Francisco de Paula Acosta. Escuela Mdica aparece en 1874 y sus promotores fueron Manuel Antonio Diez, Luis Mario Montero y Adolfo Frydensberg. Ese mismo ao, se edita Gaceta Cientfica de Venezuela. Y su redactor y propietario fue el mdico naturalista Manuel Ponte. Boletn de la Facultad Mdica. 1880. Manuel Vsquez Level, Rafael Villavicencio y Manuel Antonio Diez, fueron sus tres directores. Una ao despus, se publica La Unin Mdica, un quincenario dirigido por Adolfo Frydensberg hijo y Antonio Ramella. Maracaibo, desde 1883 conoci excelentes publicaciones mdicas que

trascendieron a Caracas, Valencia, Mrida, Cumana y Ciudad Bolvar, que eran las ciudades con actividad editorial mdica y donde exista un gremio mdico suficiente para generar discusiones de tenor cientfico. Una de las primeras fue la Revista Mdico-Quirrgica, que vio la luz en 1883. Editada en Maracaibo y dirigida por los mdicos Gregorio Fidel Mndez y Manuel Danigno. Tiempo despus, apareci la revista Clnica Mdico-Quirrgica, dirigida por Manuel Danigno, uno de los fundadores de la ORL en Venezuela. En 1885, Laureano Villanueva edita en Valencia, en formato revista, una publicacin titulada Ciencias Mdicas en Venezuela. Villanueva, mdico e historiador, uno de los forjadores de la memoria mdica venezolana, insistira, en 1889, con otra publicacin que titulo La Gaceta de los Hospitales. Era una especie de folleto que relataba las incidencias hospitalarias y relataba casos clnicos abiertos para la discusin en el marco de la ciencia, de un incipiente gremio

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mdico. Ese mismo ao, Lisandro Lecuna, reconocido mdico higienista, publica su opsculo Breve noticia histrica de la Medicina en Carabobo. Y en 1889, Luis Prez Carreo publica sus famosos cuadernos, que llegan a tener reconocimiento internacional. Fueron nueve cuadernillos que incluan temas como: Movimiento Quirrgico en Valencia, la viruela, higiene de la mujer embarazada advertencias en el momento del parto . Evolucin de la Medicina en Carabobo , escrita por Rafael Guerra Mndez y Topografa Mdica, fueron dos publicaciones en forma de libro, que se editaron en Valencia en la ltima dcada del siglo XIX. Ya en el siglo XX, en 1936, la Universidad de Valencia edita Asociacin Mdica, dirigida por Ramn Cifuentes. Esta revista, la primera que se conoce en el siglo XX, alcanzo cuatro nmeros, toda una proeza para la poca. As como se creaban revistas mdicas en Caracas, Valencia y Maracaibo, en el sur de Venezuela, desde el ao 1888, germinaba tambin un logro editorial mdico, dirigido por los doctores Carlos Oxford, Nicols Holmsquist, Jos Rosales y Luis Len. Ciudad Bolvar, mdico, se llamaba la publicacin. Marco un hito en su tiempo, y mezclaba tpicos mdicos con notas sociales y literarias. Revista Cientfica de la Universidad (de Caracas). Esfuerzo editorial adelantado por Jos Manuel de los Ros, Francisco Rsquez y Jos Dolores Montenegro. La Clnica de los Nios Pobres. 1889. Su propulsor fue el mdico Jos Manuel de los Ros, considerado despus el padre de la pediatra en Venezuela. Desde 1893 se edita la Gaceta Mdica de Caracas. Fue una creacin del colectivo de galenos que lideraron la transformacin de los estudios mdicos en Venezuela, en los albores del siglo XX. Su primer director fue Luis Razetti. Es cuantiosa la cantidad de trabajos cientficos publicados en sus pginas. La Gaceta Mdica de Caracas, es quizs la experiencia editorial ms prolongada en el continente. Con ms de un siglo de existencia, debe su vitalidad actual al esfuerzo de En la segunda mitad del siglo XX, las publicaciones mdicas se multiplicaron y alcanzaron una calidad incuestionable. No existen dudas acerca de la contribucin de las universidades y los centros de investigacin, en diversas ciudades del pas,

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al crecimiento de la cantidad y calidad de las publicaciones cientficas. La trayectoria de estas publicaciones ser objeto de otro trabajo ms in extenso del autor, que se aproximar tambin a las llamadas revistas mdicas electrnicas. Pareciera ser la web, el sitio donde recalarn casi todos los esfuerzos editoriales en el mbito mdico. Razones de distribucin efectiva y costos, parecieran ser suficientes para aceptar dicha realidad.

MEDICOS VENEZOLANOS

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Introito El profesor Oscar Veracochea, en sus Temas sobre la Historia de la Medicina apunta que en 1583 se radic en Caracas el mdico espaol Don Miguel de Gernimo, quien acompaara a Don Diego de Losada en la fundacin de hoy capital del pas. Se considera a De Gernimo el primer mdico que ejerci en Venezuela, aunque muchos dudan si en verdad estaba graduado en la profesin de Galeno. Otros historiadores de la medicina como Sanabria testimonian que en 1703 el primer mdico, graduado en medicina, que ejerci en Caracas, aunque por poco tiempo, fue Fernando Gmez Munar. En el ao 1708, cinco aos ms tarde que Gmez Munar, ya ejerca la medicina en Valencia, Esteban de la Fuente. Nunca solicit su reconocimiento como mdico por el Protomedicato, pero fue reconocido como "humano, asertivo y confiable" por parte de la sociedad. Su antecedente fue el mdico espaol Pedro Moner, quin ya en 1647 ejerca la medicina en Valencia, cuando ni pensaba nacer De la Fuente. Sin duda eran escasos los mdicos, porque nadie quera estudiar medicina, una profesin vista con recelo por la sociedad fuertemente clerical y que frente a la filosofa, el magisterio, las leyes, y el seminario sacerdotal, no tena mucho prestigio. Hacia 1739 lleg tambin a Valencia el mdico de origen germano, Nicols Hortsmann, pero era un personaje ms bien interesado por la botnica, y el poder curativo de las plantas y races, que en el trpico encontraba en abundancia. Se fue posteriormente hacia el Sur del pas, hasta la provincia de Guayana, para hacer estudios sobre la inmensa y exuberante topografa guayanesa. El Dr. Francisco Lafons lleg a La Guaira en 1751 y ejerci all con gran xito su profesin. Durante esos aos tambin prestaron servicios cirujanos de carrera regular y que profesaban la religin protestante. La mayora de ellos sin embargo, eran conocidos con el nombre de romancistas (personajes elocuentes con poder de convencimiento. Una especie de predicadores religiosos con gran capacidad sugestiva, que manejaban algunos datos y resultados de la medicina y la ciruga de entonces). Los romancistas se confundan con barberos y sangradores. En el ao de 1754 ejerci en Caracas el mdico, Rafael Ellerker, quien provena de la isla de Cuba donde haba ejercido la medicina. Ellerker, es uno de los pioneros de

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la Historia de la Medicina en Iberoamrica. Recopil informacin en Cuba y despus de haber trabajado en Caracas durante una dcada, se fue a las Islas Canarias donde en 1768 public un libro que titul, en forma ambiciosa, como: Coleccin de los ms preciosos adelantos de la medicina en los ltimos tiempos. Ya para ese momento el doctor Campns y Ballester ejerca la medicina en Caracas. En Europa esta realidad no era muy diferente. Para tener una idea de la precariedad de la prctica mdica y la escasez de mdicos, durante buena parte del siglo XVI, la Universidad de Paris, slo lleg a tener cuatro profesores de medicina y no llegaba a graduar ni una docena de mdicos por ao. Por otra parte muchos mdicos espaoles se sumaron al proceso de la independencia. Se incorporaron al ejrcito libertador y algunos de ellos suscriben el acta de la independencia del 5 de julio de 1811. Algunos ofrendaron con su vida la gesta emancipadora contra la corona que, precisamente, impona su pas de origen. Son los matices que es preciso incorporar a la historia. Los grises que se aproximan con mayor serenidad a la verdad. En la expresin de Unamuno cuando sostena que la nica patria es el afecto, sealamos los nombres de algunos de ellos: Francisco Isnardi (nacido en Cdiz, incluso fue secretario del Congreso Nacional de 1811 y mdico combatiente del ejrcito libertador, cuando fue hecho prisionero por los realistas y muri, sin nunca capitular, en Ceuta como reo); Jos Luis Cabrera, firmante del acta de la independencia; Martin Farreras, mdico del ejrcito que comandaba el General Manuel Piar en la batalla de San Flix; Jos Rafael Villarreal, organizador de los eventos en torno al grito de la independencia de Venezuela el 19 de abril de 1810; y Jos Mara Gallegos, de quien dijera Vargas, era el ms diestro e instruido de los cirujanos de Caracas. Gallegos muere prisionero de los realistas en las bvedas de La Guaira. Lorenzo Campins y Ballester y Jos Mara Vargas, quizs constituyen los ms conocidos, y recordados referentes mdicos de la gnesis de la medicina en Venezuela. Campns y Ballester, en la precariedad de haberlo comenzado todo en el ambiente ms hostil que se recuerde, razn que lo hace, al decir del mdico e historiador Miguel Gonzlez Guerra, apstol, quijote, y mrtir. Vargas, por su afn

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civilizador, en un pas comarca preocupado por los pleitos rurales de una clase dirigente poco estudiada. Son varios, los historiadores que sostienen que Vargas, con su participacin en la poltica de entonces, mutil buena parte de su tiempo de mdico e investigador. Perdi el pas ese talento y su potencial conocimiento. Viene al caso lo que precede, porque en este captulo de Mdicos Venezolanos, nos aproximaremos tangencialmente a Campns y Ballester y Vargas, tocados en temas previos, para introducirnos en la vida y obra mdica de algunos de esos discpulos de Hipcrates y Galeno, o para decirlo con el profesor de Historia de la Medicina Ambrosio Perera de artfices y pioneros de la ciencia mdica en Venezuela. El marco histrico referencial de esta aproximacin va desde la reforma de los estudios mdicos en Venezuela iniciados por Vargas con el apoyo del Libertador Simn Bolvar (1827), hasta el descubrimiento de la vacuna contra la lepra de Jacinto Convit. Desde luego que existen muchos ms mdicos venezolanos destacados, y que es preciso rescatarlos de la injusta desmemoria, en una tarea pendiente que debe acometerse con prontitud. Las sinopsis mencionadas que se reflejan en este captulo responden a la eleccin del autor como al registro bibliogrfico conseguido que, en nuestro pas, no suele ser prolfico ni noble e incluye a mdicos venezolanos y sus aportes investigativos.

Carlos Arvelo. Gige, Carabobo. 1784. Pars, 1862

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Discpulo de Felipe Tamariz, el tercer protomdico, Arvelo es doctor en medicina por la Universidad Central de Venezuela. Recin egresado, se enrola en el ejrcito y asciende a Mdico Jefe de los Ejrcitos Libertadores, designado por el Libertador Simn Bolvar. Sus habilidades y destrezas en los campos de batallas fueron notables y le permitieron adquirir experiencia y fuentes de informacin directa de patologas tanto traumticas como infecciosas. Desde 1828 ejerce la docencia en la ctedra de Patologa Interna o Medicina Prctica. En dicha ctedra, se dictaba en forma de bienio y Arvelo enseaba las nociones y clasificaciones de las enfermedades conocidas para la poca en el primer ao y la teraputica en el segundo ao. Utilizaba el texto de Pinel, todo un aporte novedoso. A Pinel, un gran clnico y un gran filsofo de la medicina, adems se le atribuyen los conceptos fundamentales de la Psiquiatra y la consideracin de los dementes como pacientes mentales. Pinel es uno de los mdicos ms singulares de la historia mdica universal pues le toc vivir durante la monarqua como mdico en Bicetr y Salpetri, al mando de Napolen Bonaparte, y tambin bajo la restauracin de los Borbn. Cabe decir, fue mdico en el propio centro de la caldera histrica de la poca. El gran aporte de Carlos Arvelo a la medicina venezolana, vistas las dificultades para producir materiales de estudio que respondieran a las caractersticas de nuestro medio, fue recopilar y escribir un tratado de Patologa Interna. El propio Arvelo seala que escribi el libro con la ayuda de las lecciones de Pinel, el diccionario de las ciencias mdicas de Fbregas, y sus anotaciones recogidas en las muchas batallas donde particip as como los muchos pueblos donde pernoct. Las enfermedades estn clasificadas de acuerdo a su historia natural, su etiologa y su sintomatologa. El Dr. Manuel Porras, su bigrafo, explica como se construy el libro de Arvelo, equivalente hoy en da al Cecil de Medicina Interna:

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El laborioso Arvelo, no encontrando textos elementales adecuados a la enseanza, se propuso escribir un curso de patologa Interna que llenara aquel objeto para lo cual empleaba las noches en redactar las lecciones diarias. Un ao le llev adelantar el manuscrito El libro se edit en 1939, en la imprenta de George Corser, tras un meticuloso trabajo editorial sobre las 320 pginas del libro. La aceptacin del libro fue casi inmediata. Por ms de dos dcadas fue manual de texto de las Universidades en Venezuela, e incluso en las de Bogot, Madrid y Mxico. El primer tema lo conformaran las fiebres; el segundo, las flegmasas o las inflamaciones; el tercer tema, las hemorragias; el cuarto, las neurosis y el quinto y ltimo tema, las lesiones orgnicas. Todas las patologas descritas tenan un orden que inclua los nombres dados por diferentes autores a las enfermedades, la clnica de cada afeccin, es decir su sintomatologa, su evolucin y su pronstico, y por ltimo la teraputica para cada alteracin. El Hospital Militar de Caracas, al igual que el municipio donde naci en Carabobo, llevan el nombre de Carlos Arvelo, en homenaje a este mdico venezolano, preocupado por la medicina y su difusin y autor de un libro referencia de la medicina venezolana en su tiempo, como tal vez muy pocos, casi doscientos aos despus.

Jos Gregorio Hernndez. Isnot, 1865. Caracas. 1919

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Egresa como Doctor en Ciencias Mdicas de la Universidad Central de Venezuela en el ao 1891. Al concluir sus estudios de Bacteriologa en Europa regresa a Venezuela. El gobierno de turno al mando de Raimundo Andueza Palacios decreta la creacin de los estudios de Histologa, Fisiologa Experimental y Bacteriologa en la Universidad Central de Venezuela y lo nombra catedrtico y director, consolidando de esta forma la creacin de la primera ctedra de Bacteriologa en Amrica.

La Microbiologa en Venezuela, solo haba alcanzado ser un bosquejo de ciencia impartida por instituciones de precaria duracin como los Institutos Pasteur de Caracas y el Instituto de Bacteriologa de Maracaibo a finales del siglo XIX. En este sentido, la labor de Hernndez es considerada pionera en la medicina experimental. Lecciones explicativas con observacin de los fenmenos vitales, experimentacin sistematizada, prcticas de viviseccin y pruebas de laboratorio, constituyen el aporte de pedagoga cientfica de Hernndez en el campo docente. Este esfuerzo se reconoce como el surgimiento de la verdadera pedagoga cientfica en Venezuela. Introduce el microscopio por primera vez en Venezuela y ense su uso y manejo; cultiv y colore microbios e hizo conocer la teora celular de Rudolph Virchow. La metodologa cientfica sobre la cual edific su labor fue la de la experimentacin. Comienza por comprobar los hechos aprendidos en la teora contrastando ulteriormente los resultados obtenidos por l con los resultados alcanzados en escuelas extranjeras. De esta forma arriba a conclusiones como la referente a la numeracin globular roja, acerca de la cual acota en el I Congreso Mdico Panamericano de Washington en 1892, que, el nmero de glbulos rojos es menor en los habitantes de las regiones intertropicales que en los de las regiones templadas y suponemos que esta hipoglobulia depende del organismo que teniendo menos prdidas de calor por la irradiacin, disminuye la produccin globular y por este hecho estoy

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perfectamente de acuerdo con la opinin antigua de que los pases clidos son los pases anemiantes por naturaleza.

Tambin escribe, junto a Nicanor Guardia, acerca de la angina de pecho de naturaleza paludosa, vaciando sus estudios acerca de la materia en un artculo titulado Sobre la angina de pecho de naturaleza paludosa . Para la materializacin de dicha publicacin utiliza sus estudios realizados en la Facultad de Medicina de Madrid, los cuales consistieron en la observacin de tres casos, cuyas causas creyeron haber dilucidado y que les sirvi de base para el estudio de una enfermedad poco conocida y escasamente estudiada para aquel entonces. El estudio de los tres casos anteriormente mencionados lo condujo a concluir, mediante la observacin del pigmento melnico en la sangre, que se trataban de individuos bajo la potencia del impaludismo. Sin embargo, no observaron el hematozoario de Laveran, pero la circunstancia de haberse transformado los accesos de ngor en accesos de fiebre paludosa es tan demostrativa como la presencia misma del pigmento antes mencionado. A su vez, describe los tipos de anginas de pecho: por ateroma, por simple neuralgia del plexo cardaco o por obstruccin de arterias coronarias. As mismo describi la accin curativa de la quinina en estos casos. En 1906, publica su obra ms importante: Elementos de Bacteriologa, calificada como "prodigiosa, reflejo de concisin y claridad", adems de constituir el primer libro en la materia publicado en el pas. Hernndez define la bacteriologa, los microbios, microbios vegetales, animales, sus formas, coccus, bacilos, spirillus, clasificacin de Pasteur, entre otros. Estudia tambin las lesiones anatomopatolgicas de la pulmona crupal, mejor conocida como neumona fibrinosa o diplocccica, considerada para la poca como excepcional, demostr a travs del estudio y anlisis clnico minucioso, que era una enfermedad bastante ms comn en Caracas de lo que se crea. Esta investigacin la publica en la Gaceta Mdica de Caracas bajo el titulo Lesiones anatomo-patolgicas de la pulmona crupal y en uno de sus fragmentos apuntaba:

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La muerte puede sobrevenir en cualquiera de los periodos de la pulmona...la causa de muerte es por agotamiento del corazn por excesivo funcionamiento ".

En el ao de 1910 escribe junto al Dr. Felipe Guevara Rojas, el artculo De la nefritis a la fiebre amarilla. Documento en el que seala que las lesiones encontradas eran: aumento de volumen y congestionamiento, manchas equiomticas y sangre en la orina, lesiones en los glomrulos de Malpighi apartando los casos fulminantes que destrozan el hgado por esteatosis sobreaguda podemos establecer para los dems la siguiente ley: en el tratamiento de la fiebre amarilla lo primero es defender el rin . Tambin investiga las relaciones que a su juicio deban existir entre el bacilo de Koch y el de Hansen, basndose para ello en la cido resistencia e inicia trabajos para contribuir al tratamiento de la tuberculosis con el aceite de Chalmogra ( Ginocarda odorata). Jos Gregorio Hernndez estudia adems el flagelo de la bilharziasis entre la poblacin nacional, alertando al gremio mdico y al pblico en general acerca de la importancia de la endemia. Fue uno de los fundadores, en 1904, de la Academia Nacional de Medicina En 1909 fue nombrado Jefe del Laboratorio del Hospital Vargas. En 1917 viaja a Estados Unidos para cursar nuevos estudios en materia de bacteriologa. Regresa a la UCV en 1918 y como docente, ensea, por primera vez, a los estudiantes de medicina un procedimiento fundamental: la de tomar la presin arterial.

En resumen, Hernndez dict veintin cursos universitarios ms dos prcticos de una duracin de un ao cada uno, que alternaba con el ejercicio particular de la medicina en un consultorio privado localizado en su propia casa, lo que segn datos estadsticos, le permiti recabar unas 7.000 recetas mdicas. Hernndez, reactivo ante la teora de la evolucin de las especies, era un creacionista consumado. De profunda vocacin cristiana, sostena que la medicina era un sacerdocio del dolor humano . En 1947 el Instituto de Medicina Experimental de la

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UCV, por disposicin del Consejo Universitario y del Congreso de la Repblica, recibe el nombre de Instituto de Medicina Experimental Doctor Jos Gregorio Hernndez y est destinado fundamentalmente a las labores de investigacin, perfeccionamiento de la enseanza, promocin y restitucin de la salud, consignas que Hernndez desde sus inicios en la medicina promulg y ejemplific. El 29 de junio de 1919, muere trgicamente en la esquina de Urapal, en el centro de Caracas.

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Luis Razetti Martnez. Caracas, 1862 Caracas, 1932.

Hijo de Don Luigi Razetti, comerciante, natural de Gnova, Italia, y Doa Emeteria Martnez, nieta del Licenciado Miguel Jos Sanz, el reconocido Licurgo Venezolano, tutor del Libertador y uno de los fundadores de la Repblica. En la Escuela del Nio Jess realiz sus estudios de educacin primaria complementndola en su hogar con lecciones que le dictaba el eminente pedagogo, jurisconsulto y gran orador Dr. Cristbal Mendoza. Ingresa a la Universidad Central de Venezuela, junto con sus hermanos para estudios secundarios y superiores. Entre sus ms importantes maestros se pueden citar: Dr. David Villasmil (latn), Dr. Manuel Mara Urbaneja (matemticas) y Alejandro Ibarra (filosofa y fsica). En la Gaceta Mdica de Caracas (1893-1894), Razetti consider, que sin entrar a discutir el absurdo que encierra semejante conjunto desordenado de conocimientos, declara que el bachillerato de su poca, como enseanza preparatoria, es insuficiente para emprender con provecho el estudio de las ciencias mdicas. Le sobran matemticas y le falta historia natural, qumica, idiomas vivos, historia universal, etc. . A los 16 aos alcanza el grado de Bachiller en Filosofa y en 1878 comienza a estudiar medicina. Ernst y Villavicencio son los verdaderos fundadores de la ciencia positivista en Venezuela y Razetti, su discpulo, se honraba el consignar este hecho fundamental: En aquellas inolvidables lecciones, sus discpulos nos cremos transportados a una aula del Colegio de Francia, tal era la altura desde la cual el profesor nos haca asistir a la evolucin del espritu filosfico a travs del tiempo. No podemos olvidar jams aquellas clebres lecciones sobre la teora de la evolucin y el origen de las especies del Dr. Ernst, que por primera vez se oan en una ctedra de nuestra Universidad. Acostumbrados a raciocinar encerrados en los frreos moldes del silogismo, la nueva forma que el maestro daba a sus

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explicaciones apareci ante nuestras jvenes inteligencias, como la aurora de un nuevo da, entre cuyos celajes veamos surgir resplandeciente y soberano el sol de la verdad. Amamos y respetamos a los hombres por la suma de beneficios que hacen a la humanidad y a la patria. Ernst y Villavicencio fueron en Venezuela apstoles mximos de la ciencia positiva. Sus nombres pasarn a la posteridad envueltos en la atmsfera de respeto con que la justicia protege a los hombres que ilustraron su tiempo con el brillo de su saber . Tanto fue la influencia que ejercieron sobre Razetti, que en 1907 public en La Gaceta Mdica de Caracas 2 trabajos sobre Haeckel y en 1909 dos sobre el centenario de Darwin. En 1884 alcanza el grado de Bachiller en Medicina y el 4 de agosto del mismo ao se le confiere pblica y solemnemente el ttulo de Doctor en Medicina y Ciruga, a la edad de 21 aos y 11 meses. Su diploma redactado en latn lo firma el Doctor Manuel Mara Ponte, rector y conocido mdico venezolano, introductor del mtodo listeriano, al practicar en 1880, la primera ovariotoma que se haca en Caracas. Al graduarse, sali de Caracas y ejerci la medicina en Qubor y Barquisimeto durante un lustro. Aqu da sus primeros pasos en la docencia, al ser nombrado el 8 de mayo de 1888 Catedrtico de Higiene Pblica y Privada en el Colegio Federal de Primera Categora, donde se dictaban cursos de Ciencias Mdicas. En la misma poca desempea tambin a cabalidad la Presidencia de la Junta Principal de Instruccin Popular de la ciudad crepuscular. A mediados de 1888 recorre y pernocta en Mrida, Trujillo, Tchira, Zulia y el Departamento Santander de Colombia (actual Ccuta), en calidad de mdico viajero de la Compaa de Seguros La Equitativa. Regresa a Caracas en 1889, en la vspera de la apertura del Hospital Vargas, decretado por el gobierno de Isidro Rojas Pal y que sera inaugurado en enero de 1891 en la presidencia de Raimundo Andueza Palacios. Razetti recibe una beca del gobierno y se marcha a Paris a perfeccionar sus conocimientos en medicina y ciruga, particularmente en obstetricia. All conoce y trata a Poirier, Pinard y Le Dant, que formarn a Razetti como anatomista, obstetra y cirujano, respectivamente. En Pars se pone en contacto con la ciencia anglogermana, representada para la poca por los grandes bilogos, Darwin y Heckel, y oy clases de pioneros como Farabeuf, Charcot y Dielafoy. Se capacit

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en Obstetricia y Ciruga, estudiando tambin Anatoma, Medicina Operatoria y Clnica Mdica. Razetti, durante su etapa parisina, planea y organiza, con Santos Anbal Dominici, proyectos reformadores para la Medicina en Caracas, sumida an en el adormecimiento esttico de comienzos del siglo XIX. Sus dos grandes aspiraciones: la creacin de una sociedad mdica y la fundacin de un peridico cientfico. En medio de la escasez de imprentas para la poca, lleg a publicar ocho libros, veintitrs folletos, ms de trescientos artculos en la Gaceta Mdica de Caracas, y un centenar de notas en el diario El Constitucional. El 24 de febrero de 1893, es nombrado Profesor de la Ctedra de Patologa Externa y al ao siguiente Profesor de Obstetricia y Medicina Operatoria En 1896 es designado Profesor de las Ctedras de Anatoma Humana y Tcnica Anatmica, desempeando la primera por espacio de diecinueve aos consecutivos y en las que inaugura las prcticas de diseccin y las disciplinas de anfiteatro. Suplant los viejos textos de Fort y de Vargas por el voluminoso Testut de Anatoma Humana. En la Ctedra de Obstetricia cambi el aejo texto de Anvard por el ms moderno y completo de Ribemont Dessaigens; se ocup preferentemente de las hemorragias post partum, la eclampsia y la operacin cesrea. En Venezuela fue un divulgador de la Escuela de Pinard, por consiguiente le corresponde el mrito de haber sustituido el empleo del cornezuelo de centeno y del taponamiento vaginal en el tratamiento de las hemorragias uterinas puerperales por el mtodo teraputico del gran obstetra francs. Inici el estudio en Venezuela de las eclampsias puerperales. Dict doctrina acerca de la interrupcin teraputica del embarazo y a proposicin suya dict en 1908 un acuerdo que precisa las ocasiones en las cuales el mdico prctico est autorizado para provocar el aborto o el parto prematuro en beneficio de la salud de la madre. Su obra ms importante en este campo fue La Exploracin Externa en Obstetricia. El Hospital Vargas fue el escenario ms importante de su actuacin quirrgica. Razetti comparte con Acosta Ortiz, por quien sinti una gran admiracin, el alto honor de ser los fundadores de la ciruga moderna de Venezuela. Utilizo la vacunacin preoperatoria de Delbet y fue el pionero de la utilizacin de las compresas estriles y los guantes quirrgicos de Chaput, as como de muchos de las tcnicas e instrumentos quirrgicos que ya se

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utilizaban en Europa. Razetti hizo tambin aportes a la epidemiologa y a la medicina preventiva. Enseaba: que la Higiene es el factor principal del adelanto de las naciones, que un pas no principia a civilizarse sino cuando el gobierno y la sociedad principian a or y a practicar los principios de la salud. Que el grado de salud de una nacin puede medirse por el respeto que se tenga a las reglas de la Higiene. Es necesario sanear a Venezuela. La ciencia sanitaria es el primero de los factores de progreso humano, porque disminuyendo la mortalidad aumenta el nmero de los pobladores, que es la base del progreso, en una palabra, el mdico no es sino el apstol de la salud y la vida de los hombres . En relacin con la higiene materna infantil propuso un plan contra el ttanos neonatal a base del reparto gratuito de las curas umbilicales y fue autor de un proyecto de higiene escolar. Ratific la fundacin de un Instituto de Puericultura y recomend la creacin de un Hospital de Nios. En 1924 denunci en el seno de la Academia Nacional de Medicina el Decrecimiento de la poblacin de Caracas a causa de la excesiva mortalidad infantil, lo cual trajo la ira del dictador de turno Juan Vicente Gmez y por consejo de sus amigos sali de Venezuela durante 10 meses (19241925). Razetti muere en Caracas, "luego de corta enfermedad", el 14 de mayo de 1932.

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Pablo Acosta Ortiz. Barquisimeto, 1864. Pars, 1914.

Egresa como Doctor en Medicina y Ciruga el 27 de octubre de 1885. Ejerce la medicina en Valera y Trujillo. Se marcha a Pars a especializarse en ciruga. Decide revalidar su ttulo de mdico en Francia y lo consigue en 1892, en la Universidad de Pars. Es el primer mdico venezolano revalidante en Europa. Su tesis de grado se titul Tratamiento de los aneurismas del cayado de la aorta y del tronco braquioceflico, y le vali para que Le Dant lo citara en su libro Clnica Quirrgica: En las patologas de la aorta, Acosta Ortiz, hace 135 observaciones de aneurismas del tronco innominado y del cayado de la aorta, tratados con la ligadura de las gruesas arterias del cuello. Es una tcnica efectiva en este tipo de alteracin y es recomendable su aplicacin si el cirujano conoce en profundidad la anatoma topogrfica del sector Tal vez, una de las primeras citas realizadas a un mdico venezolano por un autor europeo. Pese a las ofertas de trabajo en Pars, regresa a Caracas, donde es nombrado Profesor de Anatoma Humana Descriptiva en la Universidad Central de Venezuela y de all pasa a ser Profesor de Clnica Quirrgica en 1895. Su trabajo como cirujano lo desarroll en el Hospital Vargas, donde demostr su agudo sentido clnico de cirujano y su pasmosa habilidad de operador. Su obra escrita ms importante es Lecciones de Clnica Quirrgica , publicada en 1911 con prlogo de su maestro Le Dant. En su libro describe un enjundioso estudio sobre el absceso heptico, que denomin gangrena ambica del hgado y amibiasis hepatointestinal, para puntualizar su etiopatogenia. Escriba entonces lo siguiente:

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En 130 casos de absceso hepticos operados por m en el Hospital Vargas y cuyo contenido fue sistemticamente examinado por el seor Bachiller Rafael Rangel, jefe del laboratorio, hemos encontrado siempre amibas en el pus y sobre todo, en la raspadura de las paredes del foco. Los estudiantes de medicina han podido ver las amibas al microscopio, en su morfologa propia y sus movimientos caractersticos. Acosta Ortiz contino la labor pionera de la ciruga que haban iniciado Jos Mara Vargas y Guillermo Michelena como cirujanos paradigmticos en Venezuela. Conceptualizaba sobre las condiciones que deba poseer el cirujano: El cirujano debe ser un atrevido explorador, fuete, con la fuerza que puedan prestarle los medios de que dispone la ciruga moderna; a de abrirse paso a travs de los tejidos, invadir los rganos con audacia, para destruir lo que no sirve y reparar o mejorar las lesiones orgnicas; y todo ello, dentro de un verdadero apostolado. Era un verdadero cirujano general pues operaba con igual destreza y maestra, tanto en la cabeza y el cuello como en el abdomen y las extremidades. No fue nunca un audaz y temerario, sino un osado consciente. Una muestra de estos rasgos de Acosta Ortiz, apunta Carlos Travieso, lo prueba su productividad quirrgica: Hasta 1919 haba practicado 428 hepatotomas por absceso amibiano, con una mortalidad de 6.5 %. Segn Rodrguez Rivero, discpulo y bigrafo de Acosta Ortz, entre 1893 y 1911, alcanz la cifra de 2.034 intervenciones de ciruga mayor. Los pabellones de ciruga del Hospital Vargas, apenas fueron abiertos en 1911. No existan clnicas privadas. Los guantes de Chaput (los guantes quirrgicos) se conocieron en Venezuela en 1913. Y el sorprendente performance quirrgico de Acosta Ortiz, se realizaba a domicilio o en salas abiertas del Vargas. Su hermana Frumencia, preparaba las hilas que extraa del agua hirviente como compresas hemostticas. Las batas pulcras, pero no estriles y los estudiantes que miraban. As era el escenario donde Acosta Ortz demostraba sus cualidades de habilsimo cirujano. Tambin resulta oportuno sealar que Acosta Ortz no pudo usar la

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emetina como antiamibiasico, pues este agente antimicrobiano, lo descubre Vedder, en 1912 y se emplea, por primera vez, con resultados alentadores, en una epidemia en Calcuta (La India) por el mdico ingls William Rogers. Retirado de la ciruga, Acosta Ortz, muere en Pars, el 14 de febrero de 1914, en la vspera de la Primera Guerra Mundial. La causa de muerte: pulmona bilateral.

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Santos Anbal Dominici. Carpano, 1869. Caracas, 1954.

Hijo del inmigrante corso, oriundo de Crcega, Francia, jurisconsulto Anbal Dominici y Elina Otero, nacida en Carpano. Se gradu de Bachiller en Medicina el 10 de febrero de 1890, presentando una curiosa tesis de grado, de doble vertiente: 1.- El frceps de Tarnier, no es necesario en la prctica de los verdaderos parteros. 2.- Influencia del sistema nervioso sobre la circulacin. Para optar al ttulo de Doctor en Ciencias Mdicas, Dominici presenta, no una, sino tres tesis: Localizaciones cerebrales. Origen urinario de la eclampsia puerperal. Ataxia locomotriz progresiva. El rector de la Universidad Central de Venezuela, era entonces el doctor Agustn Istriz, y ante la prolfica produccin de Dominici, expres: La inquietud cientfica y el talento prdigo del doctor Dominici son dignos de reconocer. Nunca este claustro haba recibido tal despliegue de conocimientos de tan joven mente. Dominici es uno de nuestros

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ms brillantes estudiantes y la universidad en reconocimiento lo declara doctor en ciencias mdicas Se reconoca el esfuerzo intelectual de Dominici, quien al egresar como mdico viaja a Pars, donde se forma como investigador en Bacteriologa y Serologa y en Epidemiologa. Regresa a Venezuela en 1894 y funda el primer laboratorio de Bacteriologa y Seroterapia, que luego se convierte en el Instituto Pasteur de Caracas. Comienza a producir la vacuna antivarilica, por inoculacin del virus vaccgeno. Esta vacuna de Dominici sirvi para resguardar del contagio de la epidemia a ms de quinientas mil personas. Funda el primer Hospital de aislamiento. Prepar el primer suero antiofdico que se us en el pas y comenz a aplicar en el Hospital Vargas, la tuberculina, recomendada en Europa por Robert Koch. Fue pionero en el tratamiento de la difteria, con el suero especfico de Rouz y trat a los pacientes con lepra, con el suero del mdico colombiano Carrasquillo. As como la investigacin apasionaba a Dominici, la docencia tambin ocup parte fundamental de su existencia. Es designado profesor de clnica mdica de la Universidad Central de Venezuela, para que inaugurase la ctedra en 1894. En su infatigable labor investigadora, descubre en los enfermos de paludismo el hematozoario de Laveran, los mismos hematozoarios que haba descrito minuciosamente Laveran en las famosas fiebres de Constantino. Este descubrimiento en Venezuela no fue trivial ni insignificante. Signific un diagnstico diferencial de los pacientes con fiebre tifoidea y seroreaccin de Widal respecto a los pacientes paldicos con presencia de hematozoario de Laveran. Este diagnstico diferencial ante las terribles fiebres que se presentaban, signific un avance que, la agudeza de investigador y el conocimiento de la clnica, que posea Dominici, esclareci un severo y recurrente problema clnico y teraputico que se presentaba en todos los hospitales venezolanos y que contribuy eficazmente a salvar miles de vidas. Junto a Rafael Rangel, Dominici inicia un programa para clasificar a los mosquitos existentes en Venezuela y conocer su capacidad de transmisin de enfermedades. Estudia la anemia tropical

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relacionndola con el descubrimiento que hiciera Rafael Rangel del anquilostoma duodenal. Es Rector de la Universidad Central de Venezuela en 1900 y se publican los Anales de la Universidad Central y la Gaceta Mdica de Caracas. En otra faceta, la preocupacin por la poltica tambin toc a Dominici. En ese tiempo que vivi Dominici, existan dos posibilidades de hacer poltica: o la sumisin ante los regmenes, casi todos de facto y antidemocrticos, o el exilio o destierro, si se asuma una posicin crtica frente a los frecuentes atropellos que provenan de la acumulacin absoluta del poder. Fij posicin a favor de los estudiantes en una pantomima irnica, llamada la sacrada y fue puesto preso por el rgimen de entonces. Se fuga de la prisin y entre 1902 y 1903 y durante 18 meses anda en fuga por el pas, enrolndose en una de las tantas revoluciones en boga: la revolucin libertadora, liderada por un personaje llamado Manuel Matos. Derrotada la revolucin libertadora se marcha a Pars, donde reside hasta 1910 y colabora con la Sociedad de Biologa de Pars. Regresa a Caracas a su ctedra de clnica mdica y a su ejercicio investigativo. Recopila sus lecciones de clnica mdica que son publicadas en la Gaceta Mdica de Caracas. En 1936 es designado Ministro de Sanidad. En 1943, con motivo de su incorporacin a la Academia Nacional de la Medicina, presenta una monografa titulada Esquistosomiasis Homnis de la Bilharziasis Mansoni. En sus palabras de aceptacin, Dominici, haciendo uso de cierta tensin potica, expresa lo siguiente: Con el crepsculo vespertino piso los umbrales del templo de Asclepios, cuya portada vislumbr en la lejana, al despuntar la aurora. La jornada ha sido larga; pero no llego tarde, aun no ha cerrado la noche. Hacedme sitio humilde en donde recostar el bculo y posar la alforja, llena tan solo de flores secas; tal vez, al calor de este clima propicio, no tan fro como Pars, despierte y fructifique alguna simiente dormida. Santos Anbal Dominici, muere en Caracas, el 28 de septiembre de 1954.

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Manuel Antonio Fonseca. Maracaibo, 1858. Caracas, 1922

Bachiller en Filosofa, egresado en 1882 del Colegio Nacional de Primera Categora de Maracaibo. En 1877 comienza a estudiar Ciencias Mdicas en la Universidad del Zulia, pero tiempo despus la universidad es cerrada. Concluye sus estudios en la Universidad Central de Venezuela, donde obtiene el grado de Doctor en Ciencias Mdicas, el primero de octubre de 1883. Regresa a Maracaibo y es nombrado Director del Hospital de Occidente, un leprocomio que le permite estudiar el efecto teraputico del aceite de chalmogra, con resultados alentadores. Concomitantemente ejerce la consulta externa de medicina en el Hospital de la Chiquinquir. En su ejercicio mdico diario, adquiere reconocimiento y fama en Piretologa, un complejo (lo que hoy se conoce como sndrome) integrado por las diversas "fiebres", que a finales del siglo XIX, era la principal causa de consulta mdica en el pas. Se traslada a Valencia, en 1889, y es nombrado profesor de teraputica en la Universidad de Valencia, y al mismo tiempo es designado cirujano jefe del Hospital Civil. En 1896 regresa a Caracas donde es nombrado profesor de la ctedra de Patologa Mdica y desarrolla sus consultas de medicina en el Hospital Vargas. Es uno de los fundadores en 1902, del Colegio de Mdicos de Venezuela que dos aos ms tarde se transformara en la Academia Nacional de la Medicina, de la cual fue su primer vicepresidente e individuo de nmero. Su afn investigador tambin contribuy con aportes. En 1915, describe una nueva

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patologa, que segn Fonseca resultaba de la combinacin de fiebre amarilla y dengue. A esta hipertermia hbrida la llamo Fiebre Roja de Caracas. Fonseca publicaba sus investigaciones en la Gaceta Mdica de Caracas, especialmente en el campo donde su figura fue preeminente, como lo fue la Piretologa. a) La fiebre amarilla en Valencia. Clnica y teraputica. b) Nuestra fiebre tifoidea. c) El empleo del piramidn en la fiebre tifoidea. d) La piretologa caraquea: mitos y verdades e) Tratamiento sobre la fiebre biliosa hemoglobinrica f) Contribucin al conocimiento de la fiebre amarilla (aqu descubre dos sndromes en la enfermedad, el esfigmotrmico, bien conocido y aceptado, y el oculofacial, menos generalizado y ms discutido).

No existen dudas acerca de la enorme experticia adquirida por Fonseca en la denominada piretologa, y que su agudeza observativa le hizo destacar como clnico y aun como cirujano, en una versatilidad muy pocas veces vista en la historia de la medicina en Venezuela. Muere en Caracas, el 11 de agosto de 1922. Carlos Travieso, uno de sus bigrafos, expresa en tal sentido lo siguiente: " En el ao 1920 le sorprende alevosamente, sin prdromos, una irreversible lesin nerviosa central, que le obliga a forzosa reclusin y a la triste e inevitable separacin de amigos, discpulos y pacientes".

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Luis Daniel Beaperthuy. Guadalupe, 1807. Georgetown, 1871.

Guadalupe es una isla ubicada en el Mar Caribe. Se habla francs y algo de espaol. All naci Luis Daniel Beaperthuy, quien egresara como mdico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pars. Mientras estudiaba medicina en Pars, acuda al Museo de Historia Natural y atenda clases con el clebre microscopista Donn. Pudo adquirir un microscopio acromtico de Vincent Chevalier que lo acompaara en sus investigaciones casi toda su vida. En 1837, al graduarse de mdico con su tesis De la Climatologa viaja a su natal Guadalupe y poco despus se radic en Cumana, luego de una breve estancia en Maturn. Desde la ciudad primognita del continente, desarrollara una extraordinaria labor como investigador. Hbil microscopista, identific y midi un vibrin al que seal como agente causal de la epidemia de clera que azot a Cumana en 1853, hecho que comunic a la Academia Mdica de Pars. En Florencia, el profesor de anatoma, Filipo Pacini, estudiando las lesiones anatmicas en colricos, encontr "una inmensa cantidad de vibriones del gnero bacterium nonch vibrio rassomiglianti en framinentos de musculare striatauno poco curvi" Pacini no logro aislar el microorganismo, pero hace una descripcin simultnea con Beaperthuy, en 1854. Casi treinta aos antes que a Koch se le atribuyera el

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descubrimiento del clera morbus, ya Beaperthuy lo haba hecho, sin que tal descubrimiento se le haya reconocido universalmente. "El liquido blanquecino, espeso, parecido a un cocimiento de arroz y que se considera un carcter patognomnico del clera morbus, est formado, como otros fluidos amarillentos y sanguinolentos que se forman en el tubo intestinal, en los diversos perodos de la enfermedad, de una multitud de vibriones o tenias microscpicas, de uno, dos y de tres centsimas de milmetros de largo, al mayor aumento del microscopio de Vincent Chevalier. Sobre la malaria que azotaba a los pases tropicales, Beaperthuy, estableci que " no la atribuyo a emanaciones telricas ni a los efluvios ptridos; esta enfermedad es debida a la inoculacin hecha por los mosquitos, de un germen sptico destructor". Sobre la fiebre amarilla asevero: " las causas de esta enfermedad se desarrollan en los cambios de las condiciones climticas, que favorecen el desarrollo de los insectos tipularios. Los tipulos se introducen en la piel y estos agentes son muy variados. La variedad zancudo bobo, de patas rayadas en blanco, es la ms comn". En la descripcin de la etiopatogenia de la fiebre amarilla, se adelantaba al mdico e investigador cubano, Carlos Finlay, quien describiera tambin la enfermedad. Beaperthuy tambin fue pionero en la terapia integral de la lepra. Su teora fue adelantada a su tiempo cuando la expres: "Existe una predisposicin orgnica para contraer las

enfermedades contagiosas. Se nace ms o menos predispuesto a la elefantiasis, pero el germen de la lepra procede de la inoculacin exterior, sin la cual la infeccin no puede desarrollarse". Su terapia para la cauterizacin de los lepromas consista en la aplicacin del aceite del merey Anacardiun occidental y medidas higinico-dietticas que producan mejora en los signos y sntomas de la afeccin y que hacan de su

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mtodo una innovacin teraputica. Beaperthuy en su cruzada por el paciente de lepra, despert inters mundial. Consideraba que al paciente leproso deba drsele un trato digno en hospitales confortables y no aislarlos en lazaretos. Creo el primer hospital del mundo para pacientes con lepra en la Guayana Inglesa. Muere como director de ese hospital el tres de septiembre de 1871. Ya se ha dicho que la Venezuela del siglo XIX estaba muy atrasada respecto al mundo cientfico. Lugar, poca y medios contribuan al silencio de las cosas que se hacan en el campo mdico. No obstante, es oportuno resaltar que Beaperthuy segua las etapas clsicas de la investigacin cientfica, sealadas por Claude Bernard, considerado el padre de la medicina experimental. 1. La observacin, que practic durante tres lustros consecutivos, tanto en Guadalupe, como Cuman, Barcelona y Guayana, estudiando el efecto de las epidemias y obteniendo tres conclusiones: a) La periodicidad estacional de las epidemias. b) La relacin de los ciclos de aparicin de las epidemias y el incremento poblacional de los mosquitos. c) La forma indirecta de transmisin de la fiebre amarilla. 2. Despus Beaperthuy comprob su hiptesis sobre la transmisin insectil de la fiebre amarilla: no hay fiebre amarilla sin el mosquito. Esfuerzos, tesoneros y admirables, como los realizados por Beaperthuy tenan escasa o ninguna difusin. Pese a ello, existe reporte de la publicacin de los trabajos en la Gaceta Oficial de Cuman y remitidos a la Academia de la Medicina de Francia. Christopher en 1960, en su famoso tratado Aedes Aegypti. The fellow fever mosquito refiere que el primero en hacer referencia a esta especie en el trpico es Beaperthuy. Boyce en 1908, en su libro Mosquito or man, concluye "Pero es a Beaperthuy a quien debemos reconocer como el padre de la doctrina de la transmisin de enfermedades por insectos". Tambin Ackerknecht en 1946 y 1965 y Jaramillo Arango en 1950, reconocen la primaca de la hiptesis de

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Beaperthuy. Es justicia hoy, considerar a Luis Augusto Beaperthuy, como el cientfico que describi por primera vez el vibrin clera, y no lo fue Robert Koch. Es justicia tambin, transmitir a las nuevas generaciones de mdicos venezolanos, la incuestionable verdad de que Beaperthuy fue el primero que describi el mosquito patas rayadas, transmisor de la fiebre amarilla, y estableci una teora de transmisin de la enfermedad y no lo fue Carlos Finlay, como lo expresan, errnea e injustamente, la mayora de los libros de Historia de la Medicina en el mundo. Esto no niega en absoluto la brillantez investigativa de Koch o Finlay, pero pretendemos ac superar un hecho, que pudiera encarnar algo peor, la injusticia y el olvido al que se le quiere someter la obra cientfica de Beaperthuy. No solo investigaba Beaperthuy, sino que escriba. Su libro recopilativo Trabajos Cientficos, traducido al francs (Travaux Scientifiques), mencionaba por primera vez la posibilidad de que las garrapatas transmitieran enfermedades a los humanos. Public sus enjundiosos estudios sobre fiebre amarilla, clera y lepra, en la Gaceta Mdica de Cumana y la de Caracas. Fundador de los estudios mdicos en Cuman, junto a Calixto Gonzlez y Antonio Jos Sotillo. Tal vez en condiciones mucho ms difciles que Vargas o Razetti, Beaperthuy, imparte docencia mdica. Pese a la naturaleza (el terremoto de junio de 1853, literalmente entierra la sede del Colegio de Cuman, y en dicha tragedia murieron muchos estudiantes de medicina), y a pesar de sufrir las consecuencias de las luchas fratricidas por el poder de los caudillos de entonces, continuo transmitiendo conocimientos mdicos a sus discpulos. Es Beaperthuy, sin duda, una especie de cono fundamental que hay que conocer, y reconocer, en la evolucin de la historia de la medicina en Venezuela.

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Rafael Rangel. Betijoque, 1877. Caracas, 1909

Rangel comenz a estudiar medicina en 1897 y termin siendo una figura descollante de la ciencia nacional como investigador y como maestro de la parasitologa, de gran influencia sobre la generacin de mdicos del siglo XIX. Siendo estudiante y preparador de Fisiologa, en un caso atpico sin parangn, se encarga de la direccin del laboratorio del Hospital Vargas en febrero de 1902. En 1901 ya haba publicado su primer trabajo de investigacin titulado Teoras del sistema nervioso, donde haca una completa revisin de las teoras histolgicas de la poca sobre este sistema. Ya en 1903 publica su famoso trabajo acerca de la anquilostomiasis y al respecto expresa en su introduccin: "Seis aos hace que nuestro maestro, doctor Santos Anbal Dominici, nos hizo notar, cuando desempebamos el externado de su ctedra clnica en el Hospital Vargas, en enfermos propios de Guarenas, Guatire, Petare, Santa Lucia y aun Ocumare del Tuy, todos los sntomas de anemia grave que terminaban casi siempre en la muerte".

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Rangel descubre, en una autopsia, la presencia del anquilostoma en los intestinos. Establece su teora sosteniendo que la anemia de los obreros de Saint Gotthard, de Colombia y de Brasil, es causada por el anquilostomo duodenal. En 1904 publica para el mundo su trabajo, que se convierte en un clsico de la literatura parasitolgica venezolana: Estudio sobre el anquilostomo duodenal. Aqu describe en detalle al parsito y lo diferencia del descrito por el investigador italiano Dubini: " y todo porque al examen minucioso de nuestro parsito no presentaba los caracteres especficos del anquilostomo duodenal sealado por los europeos como causa de anemia en el hombre". Rangel esgrima que el parasito descrito por el italiano Dubini era en realidad una Uncinaria Stenocefala, de la familia que haba descrito ya, en 1902, el naturalista norteamericano Charles Wardel Stiles, y que este haba nombrado como Uncinaria Americana. Es oportuno sealar que para comienzos del siglo XIX, la anquilostomiasis y el paludismo o malaria, constituan las causas ms importantes de anemia en Venezuela, y las teoras de Rangel contribuyeron eficazmente a su tratamiento y prevencin. Incansable investigador, Rangel publica en 1905 sendos trabajos, titulados Larvas cutculas de Amrica y La peste boba y derrengadora de los equinos en Venezuela. Concluye que la peste producida por un tripanosoma del tipo Evansi, descrito por Evans en 1880. Mesnil en 1910 polemiza con Rangel denunciando que era un tripanosoma distinto al que denomina Tripanosoma Venezuelense. Incluso Legar y Enrique Tejera, en 1920, creyeron que era la nueva especie descrita por Mesnil. Rangel tena razn. La causa de la peste se deba al Tripanosoma Evansi. En 1906, Rangel publica su mayor contribucin a la bacteriologa, en cooperacin con el mdico investigador Antonio Minguet Letteron. Un minucioso estudio del carbunco bacteriano o grito de las cabras, que titula " Afeccin de los animales domsticos y ocasionalmente del hombre ". En 1908, es enviado a La Guaira por un brote de Peste Bubnica que apareci en el puerto. Sus reportes demostraron das despus la presencia del bacilo pestoso de Yersin en los bubones de los infectados y en un telegrama expresa lo siguiente: " Por todo lo cual, toda vez que

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se ha hecho una investigacin plena y minuciosa de la naturaleza de la enfermedad, tanto desde el punto de vista clnico como bacteriolgico, y encontrndonos poseedores de una evidencia absoluta, afirmamos que la enfermedad que estamos enfrentando es la peste bubnica". Se estrenaba en Venezuela la enfermedad causada por la proliferacin exagerada de ratas, epidemia de la cual sufran con frecuencia en Europa y el norte de Amrica. Leopoldo Briceo Yragorry, en 1977, sintetiza la extraordinaria labor investigativa de Rangel, catalogado por muchos historiadores como sabio: "Inmensa la labor desplegada por Rangel al frente del laboratorio del Hospital Vargas, aparte de sus trabajos propios de investigacin que adelanta con esmero y dedicacin, inspira y dirige numerosas tesis doctorales, imparte enseanza a los estudiantes y ha fundado nuestro primer museo anatomopatolgico en el propio laboratorio. Se esfuerza, y esto ha hecho escuela, por aplicar estudios de campo para aplicar la clnica, en un pas como el nuestro que en esa poca padeca de epidemias terribles de enfermedades contagiosas. Su gran sueo era crear un instituto para estudiar todos los problemas de la Medicina Tropical". Rafael Rangel, si bien nunca concluy formalmente sus estudios de medicina, tal vez fue el ms esforzado, disciplinado, coherente y verstil, investigador de enfermedades tropicales, a "dedicacin exclusiva", que tuvo la Venezuela de la primera mitad del siglo veinte. En su homenaje, el Instituto Nacional de Higiene lleva su nombre. Muere trgicamente el 20 de agosto de 1909.

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Francisco Rsquez. Juan Griego, 1856. Caracas, 1941

Rsquez antes de graduarse de mdico, lo hizo de bachiller en Filosofa y trabaj como maestro de escuela. Adems fue doctor en Farmacia por la UCV. Ejerci la medicina en su Margarita natal y funda un peridico llamado El Esfuerzo. Regresa a Caracas en 1882, y es designado mdico cirujano del Hospital de Petare. En 1887 es designado profesor interino en la ctedra de patologa Externa y Obstetricia de la Universidad Central de Venezuela. Funda, junto a Razetti, la Sociedad de Mdicos y Cirujanos de Caracas, ms tarde Colegio de Mdicos y en 1904, se convierte en Academia Nacional de la Medicina. En 1893, funda las ctedras de clnica mdica, clnica quirrgica y clnica obsttrica en el Hospital Vargas. Era el proceso de transformacin de los estudios mdicos en Venezuela, proceso del cual Rsquez desempe papel relevante. Fue rector de la Universidad Central de Venezuela. Fundador de Anales del Colegio Mdico que luego se fusionara con la hoy centenaria Gaceta Mdica de Caracas. Participa en la redaccin del Cdigo de Instruccin Pblica, sancionado en 1897. Rsquez, fue

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uno de los mdicos e investigadores venezolanos que trabaj ms ordenadamente sus aportes a la medicina: Farmacopea Venezolana Manual de Medicina Legal y Toxicologa La especificidad microbiana El papel patognico de los microbios Curso de Patologa General Estudios Higinicos Estos son algunos de sus ttulos publicados, algunos con repercusin internacional no exenta de polmica. Rsquez era un agudo investigador y escriba mucho, con un sentido crtico que contrastaba con los melosos discursos de la poca. Era un libre pensador. Sostena que lo peor que poda pasar a un mdico era callar ante una tontera que se le quera atribuir vestigio de ciencia. Eran los tiempos del auge del positivismo. Expresaba que muchas veces Europa era injusta con las investigaciones que se hacan en esta parte del mundo. Pero no por ello debamos lamentarnos y atribuirle la eterna culpa de nuestras desgracias. La culpa de existir culpa- era, agregaba Rsquez, fundamentalmente de nuestra ceguera proverbial y nuestra escasa disciplina para alcanzar logros o avances en materia cientfica. Un polemista excepcional, Rsquez, a propsito de una tcnica personal del eminente cirujano venezolano Jos Izquierdo, para el abordaje de la prstata por va retro pbica, sealaba, con fecunda irona, que dicha tcnica era novedosa y singular, pero que para difundir una idea en el mundo, era preciso colocarla primero en el cerebro de un francs. Hasta 1910 se dedic a investigar sobre la tuberculosis, enfermedad que causaba estragos en la sociedad venezolana. He aqu una clave de la actitud y el proceder de los mdicos venezolanos que encabezaron la transformacin de la medicina en Venezuela a finales del siglo XIX y primera mitad del siglo XX. Se dedicaban a

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estudiar, investigar y proponer salidas ante problemas de salud apremiantes. En otras palabras, tenan sentido de la pertinencia social de sus conocimientos y en este sentido los aplicaban. Se va a Madrid, y publica, con otro estudioso de la tuberculosis, el maestro espaol Ferrn, dos trabajos fundamentales de la historia mdica venezolana y del mundo: Formas septicmicas de la tuberculosis, en 1910 y Etiologa determinante de la tuberculosis en 1913. Estas obras vinieron a contradecir el postulado dominante de Robert Koch, que sostena una sola variedad de bacilo causal de la tuberculosis. Surgi as la doctrina Ferrn-Rsquez sobre la TBC. Se reintegra a la ctedra de Patologa General y promueve la salud en las escuelas. Rsquez fue el pionero en Venezuela de la promocin de la salud, uno de los principios de la medicina que adopta la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Sabio, se anticipaba a necesidades hoy tan patentes como estimular hbitos saludables de vida y prevenir las enfermedades. Sealaba que la salud comenzaba en el hogar y en la escuela. Tambin, en su inquieto accionar ciudadano, presenta una iniciativa al gobierno para crear la Escuela de Enfermeras, anexa a la ya existente de Artes y Oficios de las Mujeres y participa en la fundacin de la Cruz Roja Venezolana. Clausurada la Universidad Central de Venezuela, por uno ms de esos gobiernos de caudillejos de los que, parafraseando a Alonso Quijano "no quiero acordarme", Rsquez se embarca en proyectos de creacin de una Escuela de Derecho y una Escuela de Medicina, privadas, en lo que fue, esta ltima, la nica escuela de medicina de esas caractersticas que funcion en Venezuela. Rsquez tambin es considerado precursor de la creacin del Seguro Social, obra para la cual tuvo no pocas polmicas. Era un mdico crtico, hasta rayar en el escepticismo, respecto a las teoras que contradijeran la naturaleza. Pero por otro lado era un esperanzado de la civilizacin, que crea que la educacin y la ciencia eran los instrumentos formidables para salir del atraso. Con sus discpulos era exigente y, como Simn Rodrguez, les exiga que ante la duda siempre preguntaran el por qu de las cosas. Para saber algo de medicina -sentenciaba- es preciso siempre preguntar y preguntarnos. Muere en Caracas el 10 de julio de 1941, a los 85 aos de edad.

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Humberto Fernndez-Morn Villalobos. Maracaibo, 1924. Estocolmo, 1999

Inicia sus estudios de medicina en la Universidad de Munich, Alemania, gradundose de mdico en 1944. Regresa nuevamente a Venezuela y revalida su ttulo de mdico-cirujano en la Universidad Central de Venezuela. En 1945 trabaja en el Hospital Psiquitrico de Maracaibo, y entre 1945 y 1946 realiza una especializacin en Neurologa y Neuropatologa en la Universidad George Washington de los Estados Unidos de Norteamrica. En 1946, sigue formndose y es mdico del Hospital Serafimer con el neurocirujano Herbert Olivecrona. Afectado por las muertes, causadas por los tumores cerebrales, es en su pasanta por dicho hospital que Fernndez-Morn conoce al Prof. Manne Siegbahn (Premio Nobel de Fsica, 1924), quin gentilmente lo invita a trabajar en los laboratorios de microscopa electrnica del Instituto Nobel de Fsica que l diriga. Ya se forjaba en Fernndez-Morn, su inters por la investigacin bsica sobre clulas

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tumorales y la posibilidad de escrutarlas en su ms mnimo detalle. En el Instituto Karolinska, Fernndez-Morn se forma como microscopista electrnico. En esa etapa de su vida concibe la cro-ultramicrotoma y la cuchilla de diamante para ultramicrotoma. Fernndez-Morn regresa a Venezuela en 1954 invitado por el entonces Ministro de Sanidad Dr. P. A. Gutirrez Alfaro, quin le asigna la misin de desarrollar un centro regional para investigacin y entrenamiento en investigaciones neurolgicas y cerebrales. Fernndez-Morn funda el Instituto Venezolano de Investigaciones Neurolgicas y Cerebrales (IVNIC) en abril de 1954, como un ente gubernamental autnomo adscrito al Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. En ocho meses se inauguraron los laboratorios de ultraestructura de nervio (con instalaciones de microscopa electrnica en pleno funcionamiento), la unidad de neurofisiologa, el taller central (incluyendo la unidad de cuchillas de diamante) y la biblioteca. Las investigaciones del nuevo instituto, condujeron a una primera trabajo sobre la estructura fina de la retnula de insectos que fue publicada en la revista Nature en 1956. En el IVNIC, Fernndez-Morn adems se ocup de la produccin, aplicaciones en biologa, medicina y ciencia de los materiales y distribucin de cuchillas de diamante que eran enviadas sin costo alguno a laboratorios de microscopa electrnica en todo el mundo. El IVNIC, institucin precursora del IVIC, constituye la primera demostracin exitosa en Venezuela de un instituto capaz de llevar a cabo investigacin cientfica y tecnolgica de una manera organizada y con planes a largo plazo. FernndezMorn puso a Venezuela en el mapa cientfico mundial, al producir investigacin original en el campo de las investigaciones cerebrales y las neurociencias. A finales de febrero de 1958, en medio de incomprensiones de orden poltico, Fernndez-Morn viaja a los EE.UU. para trabajar en el Massachusetts General Hospital de Boston, donde organiza el Mixter Laboratories for Electrn Microscopy , y colabora con el Department of Biology del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Entre 1958 y 1962 realiza su trabajo en microscopa electrnica de alta resolucin y microscopa electrnica de baja temperatura de sistemas biolgicos. En 1962 acepta el cargo de Profesor de Biofsica en la Universidad de Chicago, donde luego es designado Professor A. N. Pritzker of Biophysics y Director de la

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Divisin de Ciencias Biolgicas de la Escuela Pritzker de Medicina. Una vasta obra, sin parangn, alcanza a cristalizar entre 1962 y 1985 cuando introduce, por vez primera, el concepto de cro-microscopa electrnica en el cro-microscopio electrnico, el uso de lentes superconductoras y el cro-ultramicrotomo. Fernndez-Morn contribuy de manera fundamental al desarrollo de la tcnica de la microscopa electrnica, as como de sus aplicaciones en biologa, medicina y ciencia de los materiales. En Biologa y Medicina, sus aportes son mltiples y variados, y entre los ms importantes podemos mencionar sus estudios pioneros sobre la estructura de las membranas de la mielina, con registro simultneo de los espectros de difraccin de rayos-X13; y sus estudios pioneros sobre las membranas mitocondriales. Las micrografas electrnicas de Fernndez-Morn fueron las primeras en revelar la complejidad de la estructura de las membranas mitocondriales. La correlacin de datos bioqumicos y de microscopa electrnica le permiti definir una partcula submitocondrial en la superficie de las membranas de las crestas mitocondriales. Estas partculas elementales o partculas de Fernndez-Morn consisten de una cabeza globular, de un eje cilndrico y de una pieza basal. Estudios ulteriores demostraron que el eje y la pieza basal incluan un dominio (F0) transmembrana que transportaba protones a travs de las membranas de las crestas y que la cabeza comprenda la ATPasa (F1), que sintetizaba ATP al pasar los protones a travs de F0 siguiendo el gradiente electroqumico. Las imgenes obtenidas por Fernndez-Morn demostraron claramente la asimetra de las protenas en las membranas iniciando las investigaciones bioqumicas que condujeron a una comprensin de como la quimismosis se acopla a la sntesis de ATP para producir una fosforilacin oxidativa en las clulas. Fernndez-Morn, es, sin duda, uno de los mdicos cientficos que le otorga ms realce a la ciencia en Venezuela. En su honor, el Departamento de Biologa Estructural del IVIC lleva su nombre. Muere lejos de su pas natal, en Estocolmo, la capital de Suecia, en la vspera del siglo XXI.

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Enrique Tejera Guevara. Valencia, 1899. Caracas, 1980

En 1913, cuando todava era estudiante de medicina en la Universidad Central de Venezuela, publica en la Gaceta Mdica su primer trabajo de investigacin: Sobre un caso de verruga del Per. Con esta curiosa indagacin clnica, ya se perfilaba en Tejera el afn de descubrir el ms all de las cosas. Tejera como estudiante de medicina particip en las manifestaciones universitarias contra el rgimen de facto que gobernaba al pas, y es perseguido al punto de que tuvo que irse al exilio, interrumpiendo la prosecucin de sus estudios. El exilio lo vive en Pars, donde trabaja como camillero de ambulancia durante la Primera Guerra Mundial. Regresa a Venezuela en 1918 y culmina sus estudios, Su primer trabajo como

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mdico fue en La Horqueta, un poblado de la Sierra de Perij, en la empresa Caribbean Petroleum Company. El petrleo ya se explotaba en Venezuela y las empresas mantenan centros de salud para los trabajadores. Adems de pasar consulta mdica, Tejera segua con sus investigaciones, con nfasis en la etiopatogenia de las enfermedades tropicales. En Mene Grande y Trujillo descubre la existencia de la Tripanosomiasis (enfermedad de Chagas) y la ratifica, con otro descubrimiento en Santa Teresa del Tuy (1919). Carlos Chagas, desde Brasil, le cablegrafa su agradecimiento, pues la existencia de la enfermedad se haba puesto en duda, repercutiendo en los presupuestos que requeran el estudio y seguimiento de dicha enfermedad en los organismos multinacionales para Suramrica. En 1920 vuelve a Europa y publica numerosos trabajos de sus estudios sobre Leishmaniasis, Paludismo y la Tripanosomiasis Equina. En 1924, al regresar a Venezuela, llega a ser director del laboratorio de Microbiologa de la Sanidad Nacional, en el cual haba comenzado su carrera sanitaria como exterminador de ratas, para ser luego preparador de bacteriologa, ayudante de laboratorio, bacterilogo y epidemilogo (1924-1931). Tejera, adems de su trabajo investigador, fue un hombre pblico. Innovador, durante el gobierno del presidente Eleazar Lpez Contreras, es nombrado ministro de Salubridad, Agricultura y Cra y en apenas dos semanas, fiel a su creencia anunciada de que aquello era "un contrasentido", separa Agricultura y Cra y organiza el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. Demostrando particular acierto en la designacin de sus colaboradores, sin ninguna ingerencia poltico-partidista: Martn Vegas, Arnoldo Gabaldn, Leopoldo Garca Maldonado, Jos Ignacio Bald, Julio Diez y otros notables mdicos dedicados a la salud pblica. Sin embargo, y siempre polmico, renuncia al ministerio a mediados del ao 1936, tras oponerse en una exposicin al Congreso Nacional a una Ley de Defensa contra el Paludismo que, segn l, resultara intil y costosa. Opinaba entonces: " est muy bien que abatamos los criaderos de mosquitos , pero a la semana siguiente volvern si no educamos a la poblacin en que no favorezcan los criaderos . Tampoco haremos nada con matar los mosquitos y la gente se nos muere de hambre viviendo en la miseria. El hambre y la miseria son nuestros verdaderos enemigos . Sin hambre la

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malaria no es tan ofensiva y se tolera mejor". A Tejera se le atribuye la aplicacin, por primera vez, en Venezuela del famoso DDT, contra los mosquitos transmisores del Paludismo. La primera fumigacin se hizo en Morn, poblacin del estado Carabobo. Tambin le apasionaba la docencia y fue profesor de histologa normal (1926) en la Universidad Central de Venezuela. El 3 de febrero de 1926 funda la ctedra de Patologa Tropical, precursora del hoy Instituto de Medicina Tropical. Segua investigando y esgrima que Venezuela necesitaba producir bsqueda medicamentos de un para combatir a partir las de enfermedades, hongos especialmente Viaj antibiticos para las patologas infecciosas. Hombre de desafos, Tejera asume la antibitico microscpicos. incansablemente por Venezuela y el extranjero y acumul un total de 32.500 cultivos de hongos que probaba en su propio laboratorio, ubicado en el Laboratorio de la Sanidad Nacional, que haba fundado y que nunca abandon. Fue as que obtuvo una base para antibitico que denomino Cloramfenicol. Es un aporte universal el de Tejera, gracias a su persistencia en la investigacin, sobrepasando todos los obstculos que tuvo que sortear. Tejera fue calificado de sabio, a lo que responda con cidas crticas hacia la sociedad que no demostraba sensibilidad social, por lo que sus conferencias e intervenciones por radio eran muy frecuentes y escuchadas. Describi la condicin del campesino venezolano para la poca (1950): "esperando desde el nacer el momento de morir"; de la Sanidad (1961): "slo se alimenta, prospera y se enaltece en la adversidad"; de las enfermedades venreas (1932): "la sfilis de los que no pueden pecar ni venialmente"; del Seguro Social (1969): "engendro prematuro por la tendencia de nuestra raza de enamorarnos de las palabras como de las mujeres". Publicaba todos sus trabajos de investigacin. Sealaba a sus alumnos que si no se publicaban el propsito y los resultados de una investigacin, esta no exista. Mencionamos algunos de sus trabajos editados: La Tripanosomiasis americana en Venezuela.1919. La Leishmaniasis americana en Venezuela.1919.

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Investigaciones hechas con el 205 en el tratamiento de la tripanosomiasis que ocasiona la derrengadera de los equinos de Venezuela. 1925. El Spirochaeta Morsus Muris, microbio del Sodoku en las ratas de Caracas. 1920 Las fiebres de Macuto y los insectos del gnero Phlebotomus. 1924. El cloramfenicol: antibitico creado a partir de hongos venezolanos.1940. Muere en Caracas, el ao 1980, dejando una labor notable de hombre de ciencia con claro sentido de su funcin mdica y social.

Arnoldo Gabaldn. Trujillo, 1909. Caracas, 1990

Antes de ser mdico, Gabaldn fue bachiller en Filosofa. La Universidad Central de Venezuela le otorga el grado de mdico cirujano en 1930. Era la dinmica de estudios en Venezuela hasta bien entrado el siglo XX. Al ao siguiente ya era especialista en el Instituto de Enfermedades Tropicales de Hamburgo (Alemania).

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De all fue becado por la Fundacin Rockefeller para estudiar en la Universidad John Hopkins de Baltimore, donde obtiene, en 1935, el Doctorado en Ciencias de Higiene, mencin en Protozoologia. Al ao siguiente se encarg de la Direccin Especial de Malariologa en el recin creado Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, despus nominada Divisin de Malariologa de la cual fue jefe hasta 1950. Fue asesor de la Direccin General de Malariologa y Saneamiento Ambiental hasta 1973, fecha en que se jubil. A partir de este momento fue nombrado asesor emrito del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, y director del Laboratorio para Estudios sobre Malaria, cargo ad honrem que ocup hasta su muerte. Entre 1959 y 1964 se desempe como Ministro de Sanidad y Asistencia Social, gestin que se caracteriz por la realizacin de intensas actividades sanitarias y de saneamiento ambiental, en todo el pas. Durante estos aos, Venezuela se convirti en el primer Estado que organiz una campaa a escala nacional contra la malaria, mediante la utilizacin del DDT, lo cual le permiti, junto con su equipo de trabajo, ser los primeros en alcanzar la erradicacin de esa enfermedad en una gran rea de extensin de la zona tropical. La obra sanitaria de Gabaldn tiene un merito excepcional, a decir de uno de sus bigrafos, Guillermo Colmenares Arreaza, cuando seala: "No era la cuadrilla que iba, era Gabaldn el primero en ir al frente y cumplir con la faena. Es el primer ministro de sanidad que conozco que no trabajaba en la oficina sino en los campos. Estaba empeado en acabar con la terrible enfermedad del paludismo, que por entonces diezmaba a la poblacin venezolana, especialmente la rural y la que viva en la periferia de las ciudades. Crea que la salud de la poblacin no se lograba en un consultorio, ni pronunciando discursos. Era preciso ir ms all y conocer las condiciones en que vive la mayora de los venezolanos". Debe recordarse su participacin activa como experto de la Organizacin Mundial de la Salud, desde 1947, en trabajos para la lucha antimalrica en pases de los 5 continentes. La labor de investigacin desarrollada por Gabaldn, fue intensa, autor de ms de 200 trabajos publicados en revistas mdicas nacionales e internacionales escritos en castellano, ingls, francs y alemn. Asimismo, realiz estudios acerca de la

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malaria en aves, obra que le vali ser incorporado como Individuo de Nmero de la Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales, adems de la de Medicina. Estudioso de la historia y bolivarianista consumado fue profesor de la Ctedra Simn Bolvar de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Cambridge, Inglaterra (1968-1969). La Direccin de Malariologia y Saneamiento Ambiental, convertida en Instituto de Altos Estudios de Salud Pblica, lleva su nombre, en homenaje a un mdico que lleno una etapa histrica de la medicina venezolana contempornea. Fallece en Caracas el 1 de septiembre de 1990.

Jos Witremundo Torrealba. Zaraza, 1935. Valencia, 1981

Cruz Manuel Aguilar, reconocido mdico e investigador, seala en un apndice de la revista Salus lo siguiente: "Fue Jos Witremundo Torrealba Tovar, ms conocido entre nosotros como Witremundo, o por sus amigos ms allegados,

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Vitre, un ser humano y universitario integral, reconocido como excepcional: llanero, nacido en la localidad de Zaraza en el estado Gurico y tercer hijo, entre doce, del eminente medico tropicalista y cientfico Jos Francisco Torrealba y su esposa Doa Rosa Tovar de Torrealba". De formacin mdica y perfil de investigador, Witremundo Torrealba tambin demostr una profunda vocacin humanstica, cualidad que le permiti, comprender las dimensiones fundamentalmente humanas de la pobreza y sus determinantes. Desde muy joven preciso su vocacin de mdico investigador en mbitos cercanos a la salud pblica, porque perciba que el pas demandaba soluciones a las endemias que causaban estragos en la salud de la poblacin. Es as, que se especializa en Medicina Tropical, en la Universidad de Sao Paolo en Brasil y al regresar a Venezuela se integra a la naciente Facultad de Medicina de la Universidad de Carabobo. Su vocacin de docente tambin afloraba y en la ctedra de Parasitologa es considerado el transformador de dicha ctedra pues a partir de 1964 inicia una labor de docencia, investigacin y extensin para colocarla a niveles de rigor cientfico referenciales en Latinoamrica y el mundo. La existencia de enfermedades endmicas en Carabobo, obligaba al investigador a elaborar lneas de investigacin en patologas como la Esquistosomiasis Mansoni, la enfermedad de Chagas Leishmaniasis visceral y tegumentaria y parasitosis intestinales diversas, y en general, cualquier patologa que implicara el campo de la parasitologa. A Witremundo Torrealba se le debe la elaboracin de un mtodo sistemtico de estudio de las parasitosis ms frecuentes en Venezuela. Adapto a las realidades circundantes los trabajos de campo en las comunidades con la participacin de equipos multidisciplinarios, docentes y estudiantes. El resultado de la estrategia era una slida formacin de los estudiantes y las contribuciones pertinentes que hacia la Universidad de Carabobo, particularmente en el mbito de la atencin primaria en salud, a las polticas del Estado venezolano. Era integrador, proactivo y acucioso. Hace su Doctorado en Ciencias Medicas en la Universidad Central de Venezuela con una tesis doctoral relevante para el

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estudio y comprensin de la Leishmaniasis: Leishmaniasis visceral humana y canina. Es fundador de la Sociedad Parasitolgica de Venezuela, en 1978. Miembro consultor de la Organizacin Mundial de la Salud en el campo de la Parasitologa y la Medicina Tropical. Fue electo decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Carabobo, desde donde realizo una labor de cambio de las rancias estructuras de una facultad que tenda, y tiende, al letargo, el mismo letargo que Dominici llamaba "los bostezos de los que creen que nada puede cambiar, cuando en la universidad lo nico permanente debe ser el cambio". Propulsor de la fortaleza de los departamentos y las ctedras por encima del pesado fardo de la burocracia universitaria, Torrealba se enfrent con nuevas ideas y novedosas concepciones que apostaban a la inclusin de los universitarios, al estmulo por la investigacin y a la sinceracin y eliminacin de pesados e intiles procesos administrativos, que cierta rosca universitaria, enquistada en la Facultad de Ciencias de la Salud, haba construido para mantenerse con comodidad en la caverna. La misma caverna parafraseando a Platn- que impidi entonces, e impide ahora, de muchas formas, que la Universidad de Carabobo se convierta en una universidad de primera lnea en calidad de docencia e investigacin y ntida pertinencia social en funcin de las necesidades del pueblo. En cambiar las cosas, en querer cambiar las cosas, Witremundo Torrealba fue un pionero. En este sentido, Aguilar, unos de sus ms esclarecidos discpulos, precisa: "Hoy hay que retomar y releer esos documentos para contrastar sus contenidos con la actual realidad, reconocer el aporte de su gestin as como evaluar la vigencia de su visin y sealamientos sobre la necesidad de conducir a la Universidad por la va de la productividad, honestidad, rectitud acadmica y administrativa, el fortalecimiento del desarrollo cientfico; teniendo siempre presente la transferencia del conocimiento generado por la investigacin hacia la solucin de los problemas de salud de las comunidades como en la proyeccin social de la universidad".

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Muere en Valencia el 14 de julio de 1981. Su legado aun espera ser divulgado en su plenitud.

Jacinto Convit. Caracas, 1913.

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Jams imagin Jacinto Convit que su paso por la leprosera de Cabo Blanco, en el otrora Departamento Vargas, sera tan decisivo. All asisti en 1937, aun sin haberse graduado, a instancias de Martn Vegas, quien le imparta clases de dermatologa en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela. Al respecto, el propio Convit le expresa "Cabo Blanco, era una inmensa casona, hecha en 1906, en el gobierno de Cipriano Castro, donde se encontraban 1200 pacientes recluidos. No s qu era ms impresionante si la enfermedad en s o el rostro de dolor de aquellos seres. La lepra no tena cura. A la gente la cazaban en la calle. Nadie se preguntaba que pasara con el alma de aquellas personas, con sus familias. Los hospitalizaban tan slo por sospechar que padecan la enfermedad. Se tapaban los espejos, como si el reflejo del mal fuese a contaminar hasta las sombras. Era un desastre. Los recursos con los que contaban eran escasos. Adems, no existan procedimientos teraputicos para tratar a las personas que estaban all, aun en contra de su voluntad; pues por aquellos aos la Ley estableca que los enfermos de lepra, (enfermedad de Hansen), deban someterse al aislamiento compulsor. Los tomaban del interior del pas, los metan en un camin y los llevaban a las leproseras... los embarcaban en una goleta llamada El Cisne que vena y tardaba como 15 das. As era la situacin de difcil, que yo una noche recib una persona maniatada con cadenas, lo traan de Oriente en un camin custodiado con gente armada, un pobre hombre que lo nico que tena era que haba sido infectado con lepra. En Cabo Blanco aprend a cuidar a los pacientes desempeando labores de mdico, juez, odontlogo y consejero, que sirvieron ampliamente para enriquecer mi

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conocimiento sobre la enfermedad y profundizar sobre el aspecto humano de los enfermos. Despus, en 1938, ingreso como mdico residente a la leprosera y comenzara para Convit, el reto de buscar una alternativa de tratamiento a tantos enfermos. En aquel tiempo, el tratamiento contra la lepra consista en el uso del aceite que se extraa de un rbol asitico llamado chamulgra. Con la colaboracin de un qumico dans de nombre Jorge Jorgesen, refin el lquido y pudo atender a ms pacientes. Al proseguir con la investigacin se toparon con un trabajo de un mdico misionero ingls de apellido Miur, que haba descubierto un producto compuesto de sulfa y el diamin llamado difenil sulfona (DDS). Entonces, buscaron la forma de conseguir varios kilos de estos componentes; y prepararon tabletas que les suministraba a los pacientes. Al cabo de un ao la mejora era notoria: Era una maravilla, porque no haba otra cosa. Iniciamos un programa de lucha antileprosa. Fuimos convenciendo a todo el mundo. Comenz a cambiar el panorama. No tuvimos sino que meter un poco el corazn. Entrenamos a mdicos para que se trasladaran a los hospitales rurales". En 1946, Convit es nombrado Mdico de los Servicios Antileprosos en Venezuela y junto a su equipo diagnostican 18 mil leprosos en todo el pas, tras lo que organizan 24 centros de atencin. Ya en 1949 haba uno o dos servicios de dermatologa sanitaria en cada estado de la nacin. Ante tales logros, la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) mostr inters y envo a su personal a entrenarse a Venezuela de la mano de Convit, quien insista en que los pacientes deban ser vistos como portadores de una enfermedad igual a las dems, y, por ende, sentan, sufran y padecan como cualquier otro enfermo lo haca. La inoculacin del bacilo de la lepra en armadillos (cachicamos) permiti obtener el Micro Bacterium Leprae de Armadillo que en adicin a la BCG (vacuna de la tuberculosis) dio origen a la vacuna contra la lepra. En 1998 la tasa de enfermos de lepra se haba reducido a 0.6 casos por cada 10 mil habitantes. Luego de controlar la Lepra, Convit se plantea el reto de crear un centro de

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investigaciones cientficas. As, naci el Instituto de Dermatologa, que posteriormente se llam Instituto de Biomedicina de Caracas (IBC), el cual dirige desde 1972, y es desde el 2 de julio de 1973 la sede del Centro Internacional de Investigacin y Adiestramiento sobre Lepra y Enfermedades afines de la Organizacin Panamericana y Mundial de la Salud. All, despus de mucho esfuerzo conjunto y continuo, surgi la vacuna contra la lepra, que sirvi tambin de base para la vacuna contra la Leishmaniasis. En el caso de la Leishmaniasis Cutnea Localizada (LCL), la utilizacin del mismo modelo de vacuna de la lepra permita inmunizar a los pacientes que mostraban deficiencias en la respuesta especfica ante el parsito. En 1987, Convit public un primer trabajo, dnde se comparan a dos grupos de pacientes: unos tratados con tres inyecciones de la vacuna anti lepra y otro con 20 inyecciones de antimoniato de meglumina (Glucantime), que era el tratamiento estndar de la enfermedad. Al cabo de 32 semanas, 94% de ambas muestras se haban curado, al tiempo que se observaron efectos secundarios en 5,8% del primer grupo y 52,4% del segundo. De esta forma, la inmunoterapia (la vacuna) se presentaba como una herramienta para tratar la Leishmaniasis a costos y riesgos bajos, por lo que poda aplicarse en servicios asistenciales sin ameritar la supervisin de especialistas. Tras una vida prolfica, a los 90 aos, este mdico que ha presentado trabajos en 143 reuniones cientficas y tiene 262 escritos en revistas nacionales y extranjeras, sostiene con vehemencia que no est cansado. Su nico anhelo es continuar con el trabajo. Asegura que, el mayor lauro es la misin cumplida y al final de sus das, quiere ser recordado como un mdico que hizo su esfuerzo.

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EVOLUCION CONSTITUCIONAL VENEZUELA

DE

LA

SALUD

EN

Una de las manifestaciones de la evolucin histrica del conocimiento y avance cientfico y social ha sido la atencin prestada a los asuntos de salud. No solo es un problema personal o familiar, sino que lo es colectivo, al punto de que los Estados han tenido que observar la salud como objeto de inters y accin pblica. Como testimonio de su importancia, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) incluye a la salud como un derecho humano fundamental. Durante los aos transcurridos entre la Declaracin de la Independencia y nuestros das, los destinos de la nacin se han visto regidos por el ordenamiento jurdico establecido en las Constituciones. La constitucin nacional es una ley fundamental en la que se contemplan los derechos y deberes esenciales del estado y de los ciudadanos. Desde la primera Constitucin en 1811, hasta la Constitucin de 1999 han existido 27 Constituciones en Venezuela.

El objeto del tema es presentar una resea del valor, que en las diferentes constituciones, se le dio a la salud en relacin al momento histrico cuando se redactaron estas cartas fundamentales de la nacionalidad venezolana. Tan solo es una aproximacin para conocer si la salud ha sido motivo permanente de preocupacin para el constituyente venezolano, y si la misma se evidencia de manera progresiva y mejorada en los diversos textos constitucionales que ha tenido el pas. Por otra parte, la incorporacin de los aspectos relativos a la salud en las constituciones polticas, en buena parte de los pases del continente, viene a constituir otro de los espacios para su democratizacin, en tanto participacin de los ciudadanos en ejercicio de su derecho a la salud.

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CONSTITUCIN FEDERAL PARA LOS ESTADOS DE VENEZUELA. 1811.

En la Constitucin de 1811, si bien el constituyente no se refiere explcitamente a salud colectiva o individual, hace referencia al menos de la obligacin de los gobiernos con la proteccin de las facultades fsicas y morales del individuo. Citamos el artculo 151 de dicha carta magna, as como el artculo 198, relativo a los deberes del hombre en sociedad: SECCIN SEGUNDA. Derechos del hombre en sociedad. Articulo 151 El objeto de la sociedad, es la felicidad comn y los Gobiernos han sido instituidos para asegurar al hombre en ella, protegiendo la mejora y perfeccin de sus facultades fsicas y morales, aumentando la esfera de sus goces, y procurndoles el ms justo y honesto ejercicio de sus derechos. Articulo 198 Siendo instituidos los gobiernos para el bien y la felicidad comn de los hombres, la sociedad debe propiciar auxilios a los indigentes y desgraciados, y la instruccin a todos los ciudadanos. En el artculo 198, nos permitimos comentar lo siguiente: si la sociedad, mediante la actuacin de los gobiernos, tiene como norte el garantizar y hacer efectivo el bien comn, y si aceptamos, como debe ser, que el bien comn es el bien de todos, sera un absurdo que dentro del marco de estos postulados puedan coexistir "indigentes y desgraciados" al lado de hombres y mujeres felices a los cuales se les aumenta progresivamente "la esfera de sus goces". La previsin constitucional se convierte en un mandato propiciatorio. La realidad demuestra la

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inobservancia. Despus de la Constitucin de 1811, se redactaron nueve Constituciones y ninguna refiere el tema de la salud. Venezuela como pas, sufra los rigores de conflictos reiterados por el poder. Las leyes eran cambiadas de acuerdo al gobernante de turno, teniendo como propsito la consolidacin en el poder de quien ocupara la Presidencia. Eran constituciones para un pas que si bien haba ganado la libertad, no expresaba a la salud como una de sus preocupaciones. Es de tal magnitud la omisin que no se le otorga rango constitucional a la salud casi siglo y medio despus, en la Constitucin Nacional de 1947. 136 aos para ser exactos, sin que los constituyentes se fijaran en este derecho.

CONSTITUCIN DE LOS ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA. 1947. CAPITULO IV. De la Salud y de la Seguridad Social. Artculo 51. El Estado velar por el mantenimiento de la salud pblica. Todos los habitantes de la Repblica tienen el derecho a la proteccin de la salud. El Estado establecer los servicios necesarios para la prevencin y tratamiento de las enfermedades.

Artculo 52. Los habitantes de la Repblica tienen el derecho de vivir protegidos contra los riesgos de carcter social que puedan afectarlos y contra la necesidad que de ellos se deriva. El Estado establecer en forma progresiva, un sistema amplio y eficiente de Seguridad Social y fomentar la construccin de viviendas baratas destinadas a las clases econmicamente dbiles. En la constitucin de 1947, se incluye por primera vez el trmino salud pblica, as como el derecho universal a la salud. Tambin el estado asume el compromiso financiero por la salud, y aparece por vez primera, la prevencin como paradigma

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sanitario. La seguridad social aparece como sistema "amplio y eficiente", cuya orientacin primordial era el fomento de construccin de viviendas. Esta Constitucin fue superior o, por lo menos, ms previsiva que la siguiente en lo que respecta a materia de salud porque la de 1953 -1954 solo se refiri a este tema en trminos generales.

CONSTITUCIN DE LA REPBLICA DE VENEZUELA. 1953. SECCIN SEGUNDA. De la competencia del Poder Nacional Artculo 60 Es de la competencia del Poder Nacional lo relativo a la direccin tcnica, el establecimiento de normas administrativas y la coordinacin de los servicios destinados a la defensa de la salud pblica. La ley podr establecer la nacionalizacin de estos servicios pblicos, de acuerdo con el inters colectivo". . La norma de 1953 le otorga al Poder Nacional la competencia, en cuanto a direccin, elaboracin de normas administrativas y coordinacin de los servicios, as como introduce por vez primera, la posibilidad de nacionalizar los servicios. Muchos de los servicios de salud eran prestados por empresas petroleras que se establecan en el pas. Otro de los aspectos que diferencia la norma es la salud pblica, entendida como los servicios que se le prestan a la poblacin. No contemplaba, expresamente, esta Constitucin la previsin de la gratuidad de los servicios de salud, que posteriormente se haran "doctrina" en las constituciones nacionales.

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CONSTITUCIN DE LA REPBLICA DE VENEZUELA. 1961 CAPTULO III. Derechos individuales.

Artculo 76 Todos tienen derecho a la proteccin de la salud. Las autoridades velarn por el mantenimiento de la salud pblica y proveern los medios de prevencin y asistencia a quienes carezcan de ellos. Todos estn obligados a someterse a las medidas. .

La Constitucin de 1961 ya establece la proteccin de la salud. Para ello el Estado a travs de sus autoridades velara porque se aplique el derecho de todos a la proteccin de la salud. Este artculo, abri las posibilidades para la diversificacin de los servicios y programas sanitarios que demandaba una sociedad en explosivo crecimiento poblacional. La gratuidad de acceso a los servicios de salud se establece como la provisin de las autoridades de medios de prevencin y asistencia a "quienes carezcan de ellos". Si bien, la Constitucin Nacional de 1961, significo un avance en cuanto a los derechos de salud de la poblacin venezolana, muchos expertos de legislacin sanitaria observaban que ante la "vertiginosa dinmica de desarrollo de situaciones en el sector salud, era necesario legislar en tono a cada uno de los tpicos que se presentaran". De all, que de este precepto constitucional surgieron normas especficas sobre el tema, incluida la actual Ley Orgnica de Salud de 1980, aun vigente, la Ley del Ejercicio de la Medicina, aun vigente, de 1982, y la Ley Orgnica de Seguridad Social Integral (LOSSI), promulgada en 1997, y aun pendiente de desarrollar en su totalidad.

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CONSTITUCIN DE LA REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA. 1999 (VIGENTE). CAPITULO II. De la Competencia del Poder Pblico Nacional. Artculo 156 Es de la competencia del Poder Pblico Nacional: Las polticas y los servicios nacionales de educacin y salud. CAPITULO VI. Del Rgimen Fiscal y Monetario. Seccin Primera: Del Rgimen Presupuestario. Artculo 311 La gestin fiscal estar regida y ser ejecutada con base en principios de eficiencia, solvencia, transparencia, responsabilidad y equilibrio fiscal. Esta se equilibrar en el marco plurianual del presupuesto, de manera que los ingresos ordinarios deben ser suficientes para cubrir los gastos ordinarios. El ingreso que se genere por la explotacin de la riqueza del subsuelo y los minerales, en general, propender a financiar la inversin real productiva, la educacin y la salud. CAPITULO IV. Del Poder Pblico Municipal. Artculo 178 Son de la competencia del Municipio el gobierno y administracin de sus intereses y la gestin de las materias que le asigne esta Constitucin y las leyes nacionales, en cuanto concierne a la vida local, en especial la ordenacin y promocin del desarrollo econmico y social, la dotacin y prestacin de los servicios pblicos domiciliarios, la aplicacin de la poltica referente a la materia inquilinaria con

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criterios de equidad, justicia y contenido de inters social, de conformidad con la delegacin prevista en la ley que rige la materia, la promocin de la participacin, y el mejoramiento, en general, de las condiciones de vida de la comunidad, en las siguientes reas: salubridad y atencin primaria en salud, servicios de proteccin a la primera y segunda infancia, a la adolescencia y a la tercera edad; educacin preescolar, servicios de integracin familiar de la persona con discapacidad al desarrollo comunitario, actividades e instalaciones culturales y deportivas; servicios de prevencin y proteccin, vigilancia y control de los bienes y las actividades relativas a las materias de la competencia municipal.

Artculo 184 La ley crear mecanismos abiertos y flexibles para que los Estados y los Municipios descentralicen y transfieran a las comunidades y grupos vecinales organizados los servicios que stos gestionen previa demostracin de su capacidad para prestarlos, promoviendo: 1. La transferencia de servicios en materia de salud, educacin, vivienda, deporte, cultura, programas sociales, ambiente, mantenimiento de reas industriales, mantenimiento y conservacin de reas urbanas, prevencin y proteccin vecinal, construccin de obras y prestacin de servicios pblicos. A tal efecto, podrn establecer convenios cuyos contenidos estarn orientados por los principios de interdependencia, coordinacin, cooperacin y corresponsabilidad.

CAPITULO V. De los Derechos Sociales y de las Familias. Artculo 83 La salud es un derecho social fundamental, obligacin del Estado, que lo garantizar como parte del derecho a la vida. El Estado promover y desarrollar polticas orientadas a elevar la calidad de vida, el bienestar colectivo y el acceso a

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los servicios. Todas las personas tienen derecho a la proteccin de la salud, as como el deber de participar activamente en su promocin y defensa, y el de cumplir con las medidas sanitarias y de saneamiento que establezca la ley, de conformidad con los tratados y convenios internacionales suscritos y ratificados por la Repblica. Artculo 84 Para garantizar el derecho a la salud, el Estado crear, ejercer la rectora y gestionar un sistema pblico nacional de salud, de carcter intersectorial, descentralizado y participativo, integrado al sistema de seguridad social, regido por los principios de gratuidad, universalidad, integralidad, equidad, integracin social y solidaridad. El sistema pblico nacional de salud dar prioridad a la promocin de la salud y a la prevencin de las enfermedades, garantizando tratamiento oportuno y rehabilitacin de calidad. Los bienes y servicios pblicos de salud son propiedad del Estado y no podrn ser privatizados. La comunidad organizada tiene el derecho y el deber de participar en la toma de decisiones sobre la planificacin, ejecucin y control de la poltica especfica en las instituciones pblicas de salud. Artculo 85 El financiamiento del sistema pblico nacional de salud es obligacin del Estado, que integrar los recursos fiscales, las cotizaciones obligatorias de la seguridad social y cualquier otra fuente de financiamiento que determine la ley. El Estado garantizar un presupuesto para la salud que permita cumplir con los objetivos de la poltica sanitaria. En coordinacin con las universidades y los centros de investigacin, se promover y desarrollar una poltica nacional de formacin de profesionales, tcnicos y tcnicas y una industria nacional de produccin de insumos para la salud. El Estado regular las instituciones pblicas y privadas de salud. Artculo 86

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Toda persona tiene derecho a la seguridad social como servicio pblico de carcter no lucrativo, que garantice la salud y asegure proteccin en contingencias de maternidad, paternidad, enfermedad, invalidez, enfermedades catastrficas, discapacidad, necesidades especiales, riesgos laborales, prdida de empleo, desempleo, vejez, viudedad, orfandad, vivienda, cargas derivadas de la vida familiar y cualquier otra circunstancia de previsin social. El Estado tiene la obligacin de asegurar la efectividad de este derecho, creando un sistema de seguridad social universal, integral, de financiamiento solidario, unitario, eficiente y participativo, de contribuciones directas o indirectas. La ausencia de capacidad contributiva no ser motivo para excluir a las personas de su proteccin. Los recursos financieros de la seguridad social no podrn ser destinados a otros fines. Las cotizaciones obligatorias que realicen los trabajadores y las trabajadoras para cubrir los servicios mdicos y asistenciales y dems beneficios de la seguridad social podrn ser administrados slo con fines sociales bajo la rectora del Estado. Los remanentes netos del capital destinado a la salud, la educacin y la seguridad social se acumularn a los fines de su distribucin y contribucin en esos servicios. El sistema de seguridad social ser regulado por una ley orgnica especial.

CAPITULO VI. De los Derechos Culturales y Educativos. Artculo 111 Todas las personas tienen derecho al deporte y a la recreacin como actividades que benefician la calidad de vida individual y colectiva. El Estado asumir el deporte y la recreacin como poltica de educacin y salud pblica y garantizar los recursos para su promocin. La educacin fsica y el deporte cumplen un papel fundamental en la formacin integral de la niez y adolescencia. Su enseanza es obligatoria en todos los niveles de la educacin pblica y privada hasta el ciclo diversificado, con las excepciones que establezca la ley. El Estado garantizar la atencin integral de los y las deportistas sin discriminacin alguna, as como el

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apoyo al deporte de alta competencia y la evaluacin y regulacin de las entidades deportivas del sector pblico y del privado, de conformidad con la ley.

CAPITULO VIII. De los Derechos de los Pueblos Indgenas. Artculo 122 Los pueblos indgenas tienen derecho a una salud integral que considere sus prcticas y culturas. El Estado reconocer su medicina tradicional y las terapias complementarias, con sujecin a principios bioticos. . La Constitucin de 1999 agrupa una serie de criterios encaminados a la conservacin y proteccin de la salud pblica del individuo y la sociedad. Son preceptos muy amplios que valoran la importancia que el Estado debe darle a este tema. Son varios los captulos donde la salud aparece reflejada como obligacin del Estado y derecho ciudadano. Cabe destacar la incorporacin de los pueblos indgenas a los derechos a una salud integral respetando sus prcticas y culturas. La incorporacin de la actividad fsica, el deporte y la recreacin como derecho ciudadano. La previsin de recursos financieros a ser invertidos en el sector salud y la descentralizacin hasta el poder municipal cuando el constituyente le otorga facultades en el manejo de renglones de salubridad pblica. Tambin se incorporan como prioridades los conceptos de prevencin de enfermedades y promocin de la salud. En el captulo sobre derechos sociales y de las familias, nuestra carta magna, contiene tres artculos considerados de avanzada e incluso pioneros en el derecho positivo. Se establece por primera vez, el dictado de la ONU, al definir la salud como derecho humano fundamental que forma parte del derecho a la vida. Igualmente se precisa el papel de rectora del Estado y se

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indican las obligaciones de financiamiento del sistema pblico nacional de salud as como el derecho a la seguridad social del venezolano. Finalmente, se abren pautas de participacin ciudadana en los programas y planes sanitarios donde es altamente deseable la participacin de las comunidades. En la Constitucin de 1999 se fijan de manera amplia, como nunca antes en la vida republicana, los asuntos relacionados con un aspecto tan importante para la sociedad, como lo es la salud.

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