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ALBERT

Ingeniero

SOLER

CARBONELL

tcnico-quimico

FREMAP. Mtua de Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social

Aspectos deseguridad enel mantenimiento decalderas


INTRODUCCION

SUMARIO El riesgo de explosin de un generador de vapor debe ser eliminado a travs de un buen diseo, construccin correcta, rganos de regulacin y control adecuados, as como un mantenimiento preventivo. Este mantenimiento nos garantizar la seguridad en el equipo a travs del control de una serie de parmetros que detectarn desviaciones peligrosas de las condiciones ptimas de funcionamiento.

El empleo de fluidos a presin es un hecho cada vez ms frecuente en numerosas actividades humanas y en muchos procesos industriales. Uno de los equipos que generan
fluidos a presin son las calderas.

Palabras aparatos

clave: Calderas a presin.

de vapor,

generadores

de vapor,

mantenimiento,

En una caldera se transforma una fuente de energa en utilizable, en forma de caloras, a travs de un medio de transporte en fase lquida o vapor. La liberacin de esta energa de manera violenta, a travs de una exSEGURIDAD. N o 49 - PRIMER TRIMESTRE 1993

MAPFRE

plosin, constituye el mayor riesgo de estos equipos, puesto que los efectos de la onda expansiva pueden afectar gravemente a las personas y/o bienes. Para evitar la actualizacin de este riesgo existe un conjunto de medidas de seguridad, cuyo exacto cumplimiento nos permitir obtener un grado de seguridad aceptable en nuestras calderas. Estas medidas de seguridad estn encaminadas a eliminar las posibles causas de accidentes. Tal como se puede observar en la Fig. 1, estas causas se dividen en tres grandes grupos. La causa principal de accidentes en calderas y recipientes a presin es un diseo y construccin inadecuados, representando casi un 70 por 100 del total de las causas. La actuacin del usuario frente a esta causa de accidentabilidad queda limitada al momento de adquisicin de la caldera. En ese momento se debe exigir el equipo adecuado al uso a que va a someterse, solicitando el expediente de control de calidad. En este expediente se reflejar entre otras cosas, el resultado de los controles e inspecciones a que se ha sometido la caldera, dndonos una garanta de su correcto diseo y construccin. En las otras dos causas de accidentes, que representan aproximadamente un 30 por 100 del total de los mismos, tiene una importancia fundamental la actuacin del usuario de calderas. Por una parte, vemos que la operacin y la manipulacin incorrectas realizadas por el operario que se halla al frente de una caldera puede llegara producir un accidente, el cual se solventara, en cierto modo, mediante una correcta formacin del operario. Esta formacin se recoge en la normativa legal vigente, al exigir la obtencin del carnet de operadores de calderas. Por ltimo, un mantenimiento e inspecciones adecuadas pueden eliminar el riesgo de accidentes. Como se observa en la figura 1, un 16 por 100 de las causas de los accidentes son producidos por fallos en el mantenimiento. Mediante este artculo pretendemos estudiar lis condiciones que debe reunir un correcto mantenimiento. Para ello, evaluaremos las caractersticas que debe reunir el agua que utilizamos en los generadores de vapor, puesto que unas caractersticas inadecuadas son fuente de incrustaciones y corrosiones. Tambin nos haremos eco de las caractersticas necesarias para efec4
MAPFRE SEGURIDAD N 49 PRIMER

FIGURA

1. Causas

de accidentes

en calderas

y recipientes

a presin.

DISEO III

Y CONSTRUCCION

INADECUADOS MANTENIMIENTO
INADECUADOS OPERACION INCORRECTAS

69,0% E INSPECCION
16,0% Y MANIPULACION 15,0%

tuar una combustin correcta. Si sta es incompleta o con combustibles de determinadas caractersticas, tendremos, por una parte, una disminucin en el rendimiento de nuestro equipo, as como la posibilidad de aparicin de corrosiones en la zona de humos. Por ltimo, estudiaremos la forma de averiguar si el mantenimiento que efectuamos es el apropiado o no: las revisiones e Inspecciones peridicas. INCRUSTACIONES EN EL LADO AGUA Uno de los problemas importantes con que nos encontramos en los generadores de vapor son las incrustaciones que se forman en el lado agua de la caldera. Estas incrustaciones se forman a partir de las sustancias en suspensin y disueltas que lleva el agua. Algunas de estas sustancias (el oxigeno, el anhdrido carbnico, etc.) producen la corrosin del acero, problemtica que se estudiar posteriormente. Otras de las sustancias presentes en el agua, como el bicarbonato clcico, se descomponen por el efecto de la temperatura, precipitando en forma de carbonato. Los sulfatos clcicos alcanzan la concentracin de saturacin y tambin precipitan. Este precipitado, con sus propiedades adherentes, se fija en las superficies de transmisin del calor de la caldera, dificultando la misma. Para mantener la velocidad especfica de transmisin de calor, definida por la expresin:
Q -=U-At A

la no carburizacin de la matriz de acero, disminuyendo su resistencia como consecuencia de la menor caracterstica mecnica de la ferrita respecto a la cementita. Consecuencia de esta fragilizacin de la matrz metlica es la fisuracin por falta de cayactersticas de ductibilidad, pudindose llegara la rotura de una parte sometida a presin y, por consiguiente, a una explosin. As, pues, para disponer de un correcto mantenimiento es necesario disponer de un adecuado tratamiento del agua de alimentacin, cuyo objetivo principal ser la eliminacin de la posibilidad de formacin de incrustaciones. Este tratamiento debe lograr eliminar todas las sustancias perjudiciales para el normal funcionamiento del generador de vapor, consistiendo el tratamiento en: a) La eliminacin en suspensin. b) La eliminacin disueltas. c) La eliminacin eltos. de las materias de las materias de los gases disu-

slo podemos aumentar la temperatura forzando la combustin. El calentamiento provocado por forzar las condiciones de combustin provoca
1993

El primer caso, -la eliminacin de las materias en suspensinse conseguir a travs de la filtracin, coagulacin, floculacin y decantacin del agua, consiguiendo con este proceso retener las partculas de tamao superior a 0,9-l ,2 mm. La coagulacin consiste en la desestabilizacin de las partculaspor la disminucin de las fuerzas que tienden a mantenerlas separadas, disminucin provocada por la accin de un coagulante. La floculacin es el paso posterior, en el que se consigue la formacin de partculas de tamao sedimentable, debido a la formacin de puentes qumicos 0 enlaces fsicos. Las sustancias coagulantes empleadas comunmente son el sulfato de almina, el policloruro de aluminio,

TRIMESTRE

el aluminato sdico, el sulfato ferroso, el sulfato frrico, el cloruro frrico, etc. Posteriormente a la coagulacinfloculacin se procede a una decantacin como medio de eliminacin de las partculas sedimentables formadas. En una segunda etapa es muy importante eliminar las materias disueltas en el agua. Estas materias disueltas forman lo que se denomina la dureza del agua: un agua dura contiene gran cantidad de sustancias disueltas, y por contra, un agua poco dura o blanda, contiene poca cantidad. Esta dureza total se divide en temporal y permanente. La primera est formada bsicamente por bicarbonatos de clcio y magnesio, que se descomponen por la simple accin del calor. Esta descomposicin forma un carbonato prcticamente insoluble, que elimina una parte del catin Ca++ o Mg++, respectivamente. La dureza permanente est formada por las sales (cloruros, sulfuros, etc.), que no se eliminan por la accin trmica. Esta dureza es la causante de la formacin de la costra de carcter ptreo, que dificulta la transmisin del calor, con la problemtica que ya se ha indicado. Para eliminar la problemtica que nos supone el disponer de un agua dura, existen diversos mtodos de ablandamiento del agua. Los mtodos qumicos (de la cal-sosa, de la sosa custica, de la sosa, del carbonato brico, del fosfato sdico, etc.) se fundamentan en la adicin de una sustancia qumica que provoque la precipitacin de los iones clcicos y magnsicos, as como su posterior eliminacin (Fig. 2). Un mtodo muy utilizado para la eliminacin de la dureza del agua es el que se fundamenta en el intercambio inico, consistente en sustituir los iones de una disolucin por otros del denominado ion-cambiador. A principios de siglo empez a utilizarse este procedimiento mediante las zeolitas naturales 0 artificiales (permutitas). Posteriormente se introdujo el uso de las resinas como sustancias ion-cambiadoras, que resisten medios ms variados que las zeolitas. Este procedimiento de tratamiento del agua nos permite la obtenc,% de la misma, totalmente desmineralizada. Los intercambiadores de iones en que se basa este mtodo se pueden clasificar en catinicos y aninicos, en funcin del tipo de ion que retie-

FIGURA

2. Mtodos

qumicos

de eliminacin

de la dureza.

dureza
2 Ca+ co3+

temporal
+ 2 CO3 Hm + 2 OH-Mg + + Cati + 2 OH F 2 H, 0 + 2 CO3 CO, Ca + Mg Ca (OH),

dureza Ca Mg+

permanente (sales (sales de calcio) + CO3 (del CO3 Na,) CO3 de magnesio) + 2 OH- (del Ca (OH),)Ca Mg (OH),

METODO

DEL

NaOH

H +Cai+2Ne+Lq H- + Mg++ + 4 0

nen (Fig. 3). Los intercambiadores de cationes, denominados catinicos, se clasifican en: - Catinico fuerte 0 fuertemente cidos: son los que retienen todos los cationes. - Catinico dbil o carboxlico: retienen los carbonatos y bicarbonatos. Asimismo, los intercambiadores aninicos los podemos clasificar en:
FIGURA 3. Reacciones

- Fuertemente bsicos: retienen a todos los aniones. - Dbilmente bsicos: slo retienen los aniones fuertes (SO;, Cl-, N&, etc.). Segn las caractersticas del agua y al uso a que va destinada, se utiliza un simple aparato con lechos mezclados, que contiene, a la vez, las resinas ainicas y catinicas fuertes, 0 se utiliza una cadena de aparatos, que comprende una serie de intercambiadores de cationes y aniones, y un desgasificador para eliminar el COZ y el 02, as como un aparato de seguridad, de lechos mezclados, para eliminar las trazas de cationes y aniones residuales (Fig. 4).

de intercambio

de iones.

H, 2 H2 Z H, Z H2 Z

+ + + +

CaSO,MgCl Na,SiO,MgCO

CaZ + H2 SO4 MgZ + 2 HCI Na2 Z + SiO* f HP 0


MgZ + CO* + H2 0

R (OH), R (OH), R (OH),

+ H2 SO4 RS04 + 2 + 2 HCI RClp + 2 + SiOp RSi03 + HP

H2 0
l

CORROSION

EN

EL

LADO

AGUA

R (OH), + COZFIGURA 4. Instalacin

RCOB + Hzlmde mtercammo

Una de las posibles causas de ac(*identes en los generadores de vapor :onsiste en la -rotura de las partes
ae tones (esquem;

Tipo

de

1 1

Acido

columna
Regenerante

1 fuerte

Base dbil la OH

1 1

Base fuerte Na CH

1 Lecho

mezclado
Ac + B

Desgasificado Principales iones eliminados Ca++ Mg++ Na so-cl2 H+

Agua desmineralizada coy sioaTrazas residuales

+ coi-

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SEGURIDAD

N. 49 - PRIMER

TRIMESTRE

1993

FIGURA

5. Efecto

del pH en la velocidad VALOR APROXIMADO

de corrosin DEL

de un acero. PH A 25 OC

-3 imprescindible disponer de un adecuado tratamiento del agua de alimentacin, lyo objetivo principal ser eliminacin de toda xibilidad de formacin de crustaciones.

sometidas a presin, con la posibilidad de que la mencionada rotura provoque una explosin. Esta rotura puede obedecer a un debilitamiento de las chapas o de los tubos de la caldera, debido a la corrosin. La presencia de agua necesaria para la produccin del vapor produce la corrosin, aun sin la presencia del oxgeno disuelto. No obstante, esta corrosin, en determinadas formas, puede ser beneficiosa: puede detenerse por s sola, impidiendo un ataque ms severo. En ausencia de oxgeno y a temperaturas superiores a 50 OC se forma la magntica (Fe, 0,, por la reaccin: 4 H2 0 + 3 Fe Fe, O4 + 4 H,

/ IOC

3650

365

36,5

65

1 d

20,000

Proporcionndonos una pelcula compacta y adherente, que presenta una propiedad esencial: frena un posterior ataque de la corrosin, formando, en definitiva, una capa protectora. As pues, la formacin correcta de esta capa es de importancia. Por ello, antes de entrar en servicio, una instalacin nueva ha de limpiarse completamente, con el fin de eliminar las grasas y otras sustancias que pudieran resultar de las operaciones de fabricacin y montaje Deben evitarse, a la capa de magnetita, toda las condiciones fuertemente agresivas, como, por ejemplo, las paradas o puestas en marcha bruscas, las variaciones repentinas de presin y de pH. La mxima proteccin del acero se consigue con un pH entre 9 y 12 (Fig. 5), correspondientes a niveles de NaOH entre 0,4 y 400 ppm en solucin. Medios cidos o fuertemente 6
MAPFRE SEGURIDAD. N.O 49 PRIMER

alcalinos disuelven la magnetita, causando as la corrosin del acero. Esta formacin de magnetita se ha realizado en ausencia de oxgeno. Si tuviramos este gas disuelto en el agua, el producto final no sera la magnetita, sino el Fe (OH),. Esta masa porosa de herrumbe no protectora tiende a socavarse por el xido frrico hidratado, formando fisuras y discontinuidades. Este depsito de masa porosa puede causar, en aguas con oxgeno, el funcionamiento de pilas de aireacin diferencial, provocndose entonces la corrosin localizada: corrosin por picaduras (pitting). As pues, es necesario que en el tratamiento del agua de alimentacin se tenga presente la eliminacin del oxgeno, que nos provocara corrosiones por picaduras, jo la eliminacin del CO*, por la posibilidad de formacin de cido carbnico inestable, variando el pH de la disolucin (corrosin cida) y pudindose originar incrustaciones calcreas (recurdese que ya en el apartado anterior incluamos la necesidad de una desgasificacin en el proceso de tratamiento del agua). Esta desgasificacin puede ser qumica, adicionando al agua de alimen1993

tacin, reductores y neutralizantes. Por ejemplo, la eliminacin qumica del oxgeno se efecta mediante la incorporacin al agua de reactivos secuestrantes, tales como el sulfito sdico y la hidracina: 2 Na, Sog + O2 - 2 Na, SO4 N, H4 + 02 - N2 + 2 H, 0 Otro sistema es la denominada desgasificacin trmica, fundamentndose en que la solubilidad de un gas es funcin decreciente de la temperatura. As, el agua de alimentacin del generador de vapor y la procedente de la recuperacin de condensados se introduce por la parte superior de un desgasificador. Por la parte inferior se introduce vapor de la misma caldera, el cual ha sido sometido a una reduccin de presin. En el interior del desgasificador se establece una corriente de vapor y oxgeno desprendido en sentido ascendente, y una corriente, en forma de lluvia, descendente que es el agua a desgasificar. Hasta ahora hemos procurado la correcta formacin de la capa de magnetita. No obstante, existen diversos factores, -fsicos y qumi-

TRIMESTRE

cos- que pueden darnos lugar a corrosiones en la caldera. Algunos de estos factores son: Cloruros Son los productores de depsitos multilaminares de magnetita, como los que encontramos en las picaduras. Hidrxido sdico

CORROSION

EN LADO

HUMOS a gravedad que comporta n accidente en un enerador de vapor hace ecesario adoptar una serie e medidas encaminadas a arantizar la seguridad de stos equipos.

El hidrxido sdico puede disolvernos la magnetita. Adems, si sta se concentra en juntas, resquicios, etc., donde exista una fuerte transmisin del calor, puede aumentar la concentracin del NaOH, siendo en estos casos peligrosa por la conjuncin de posibles tensiones locales, apareciendo lo que se denomina ,)fragilidad custica)), consistente en un agrietamiento intergranular por corrosin bajo tensiones. Efectos trmicos

Las variaciones rpidas de temperatura pueden dar lugar a la rotura de la capa de magnetita que se nos ha formado. Esta rotura es consecuencia de la diferencia existente entre los coeficientes de dilatacin de la propia magnetita del acero.

Una de las causas de averas y/o accidentes en los generadores de vapor es la corrosin que se produce en la zona de humos. Esta corrosin es debida a la composicin del combustible que utilizamos. Generalmente, dicho combustible es un producto derivado del proceso de refino del petrleo (fuel-oil), lo que implica unas caractersticas qumicas complejas y variables. A pesar de estas diferencias entre las caractersticas qumicas, el combustible estar formado por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, as como, en menores proporciones, por otros elementos, como puede ser el azufre. Este azufre es el causante primordial de la aparicin de corrosiones en el lado del humo de nuestra caldera, debido a un proceso de oxidacin del mencionado elemento. En esta oxidacin, el azufre se transforma en SO,, que a su vez pasa a SO3, pudindose condensar en forma de cido sulfrico sobre superficies que tengan una temperatura inferior al punto de roco. As pues, nos interesar que los gases de la combustin no tengan nunca una temperatura inferior a la del punto de roco. Pero no tan slo los humos deben tener esta temperatura, sino que tambin las partes que entren en contacto con ellos antes de salir a la atmsfera. Tambin nos interesa que la tem-

peratura de la llama sea alta, para disminuir la formacin de SOs. En efecto, tal como nos muestra la Fig. 6, la velocidad de oxidacin del SO2 a SO3 desciende rpidamente a partir de los 800 C, lo que nos indica que en una combustin rpida la transformacin ser mnima. Otros procedimientos para evitar los efectos del SO2 se fundamentan en la eliminacin del mismo (Fig. 7). Estos procedimientos pueden ser: absorcin por sulfitos, xido de magnesio, sal fundida, dixido de man-

Corrosin

termogalvnica
F,GRA f P .._..^ -1.. ^..iliI..i.-. Cr\ 1 n cn

La diferencia de temperaturas entre una pequea zona caliente y una zona fra que envuelva a la primera puede dar lugar a una corrosin termogalvnica, produciendo un proceso de picadura. Soldaduras y defectos de los tubos

Puede producirse corrosin en las soldaduras y otros defectos en los tubos si las diferencias de potencial son suficientes para provocar el proceso de picadura. Fragilizacin por hidrgeno

t-

Es posible que el hidrgeno que se forma con la magnetita difunda hacia el interior del acero, reaccionando con el carbono para formar metano. Este, por tener un volumen considerable, no abandona al acero por difusin, provocando tensiones capaces de fisurar al material.

1
400 800 1200 1t

FIGURA

7. Mtodos

de eliminacin

del SO2

I absorcin por sulfltos

SO2 (dll) + H2 0 + Na, SOs-NaHSO, 4 SO2 (conc) + H2 6 + Na, SO3 xido de magnes

calor

regeneracln

proceso de contacto

ganeso, caliza, catalizadores, carbn activo, lavado de amonaco, etc. Otro elemento a eliminar en los humos de un generador de vapor es el xido de nitrgeno, tambin por su carcter corrosivo. En este caso, la produccin de este xido no depende del nitrgeno presente en la composicin del combustible, sino que es adoptado del aire. Los principales factores que intervienen en la formacin del NO como principal componente del xido de nitrgeno son la temperatura de combustin y la proporcin aire-combustible. Actuando sobre estos factores disminuiremos la posibilidad de formacin de corrosiones. PROTECCION EN PARADAS DE CALDERAS

sal fundida SO2 + M, CO3 --M2 1 H,S+M2COs -M,S+H,O+COp


430 C

SO3 + CO2 1 HzCO

M = metal

S+H,O

dixido

de manganeso -(NH& NH4 OH alre SO4 + H2 0

SO, -MnS04 MnO, t-l regeneracin caliza CaCO -CaSO4 SO2 SO3 aire

La problemtica que supone la corrosin en las calderas se agrava cuando se procede a un paro ms o menos prolongado de las mismas (revisiones, reparaciones, falta de produccin...). Es en estas paradas cuando se produce una serie de mecanismos que aceleran la velocidad de corrosin y que es necesario tener en cuenta. La oxidacin atmosfrica de la magnetita nos produce un producto de color rojizo (Fe2 03) que carece de las caractersticas protectoras de la magnetita.

+ COZ

catalizador aire + SO,


480

b SO3 -H, OC V2 O5 f-6 0

SO4

Las lneas generales del mantenimiento preventivo pueden resumirse en realizar de forma ordenada las operaciones necesarias para suprimir las sustancias que puedan daar al generador de vapor.

carbn acti so2 airi carbn activado

m Hz

SO4

lavado de amonaco SO2 + NH4 OH -HN4 aire HS03 + (NH& S2 03

L
8

(NH&

SO4 t

+ S

En la zona de humos, se produce el cido sulfrico ya que se ha disminuido la temperatura, situndonos en temperaturas inferiores al punto de roco. En estas situaciones un programa de mantenimiento, debe tener prevista la actuacin durante las paradas, protegiendo los calderines y los tubos de agua, mediante la introduccin de aguas desmineralizadas, a un pH de 9,5 a 10,5, con la cantidad suficiente de hidracina o sulfito sdico, para efectuar la proteccin durante la parada. Este procedimiento es el denominado ,)hmedo)) de proteccin. En la zona de humos se puede efectuar un proceso de inmersin o de gasificacin. El primero consiste en inundar el hogar o duchar los tubos con soluciones neutralizantes de carbonato sdico e hidrxido amnico, para neutralizar las cenizas y los cidos que se forman en el proceso de enfriamiento. El segundo proceso -la gasificacinse fundamenta en la inyeccin de amonaco en forma de gas en el hogar y en el tiro, cerrando convenientemente las entradas de aire y de tiro.

de entretenimiento y frecuencia de los mismos. En dicho cuaderno figurarn los trabajos relativos a conservacin de juntas, periodicidad de engrases, limpiezas... En un programa de mantenimiento, el personal encargado de la conduccin de una caldera debe realizar una serie de operaciones diariamente, como son: purgar la caldera (cada cuatro horas), botellines, niveles (cada cuatro horas) y manmetro y limpiar las boquillas del quemador. De la misma forma, semanalmente debe hacerse funcionar el segundo sistema de alimentacin (si la caldera dispone de l) para evitar que se agarrote, levantar manualmente las vlvulas de seguridad y limpiar los filtros de agua y de combustible y el sistema de encendido de quemadores. Estas recomendaciones que se han efectuado son tan slo un resumen de lo que debe tenerse en cuenta para un buen funcionamiento y correcta conservacin de una caldera. No se pretende que estas instrucciones sean la totalidad de las operaciones a efectuar. Recordemos la necesidad de consultar con el fabricante de la caldera sobre las medidas de precaucin, instrucciones y observaciones necesarias para el correcto funcionamiento de un generador de vapor.

a forma ms eficaz de ontrolar si el mantenimientl ue se efecta sobre una eldera es el adecuado o no s el someterla a una ?visin peridica.

MANTENIMIENTO DE GENERADORES

DE VAPOR

REVISIONES

PERIODICAS

El intentar especificar las operaciones que debe contemplar un buen mantenimiento de un generador de vapor es casi imposible, debido a la variedad de equipos existentes en el mercado. Las lneas generales del mantenimiento preventivo pueden resumirse en realizar las operaciones necesarias para eliminar las sustancias que puedan daar al generador de vapor Estas sustancias ya han sido tratadas ampliamente en apartados anteriores. La manera de realizar el mantenimiento, la frecuencia con que deben llevarse a cabo las diversas operaciones y las cantidades de sustancias que pueden tolerarse son los parmetros que es necesario fijar por parte del fabricante de la caldera. Es el fabricante del equipo quien conoce mejor las caractersticas del generador de vapor, y por tanto debe ser l, la persona que defina las operaciones necesarias para lograr una conduccin segura del mismo. Adems el fabricante est obligado a entregar al usuario, un cuaderno de instrucciones en el que deben frgurar, entre otras cosas, los trabajos

La forma ms eficaz de controlar si el mantenimiento que se efecta sobre una caldera es el adecuado o no, es someterla a una revisin peridica. Esta revisin o inspeccin debe efectuarse anualmente, aprovechando los peridos de paro de la misma (vacaciones, perodos de baja produccin...), con el fin de disminuir la incidencia sobre el normal funcionamiento de la empresa. Asimismo, estas inspecciones se efectuarn de manera oficial con la asistencia de inspectores de las entidades de inspeccin y control reglamentario, los cuales levantarn acta del resultado de dicha inspeccin, con una periodicidad de cinco aos desde la entrada en servicio de la caldera, y posteriormente cada tres aos. Antes de efectuar una inspeccin o prueba en una caldera debe comprobarse que sus paredes estn fras y que todas las partes accesibles se encuentran secas, permaneciendo abiertas las zonas de inspeccin y de limpieza, as como las puertas 0 registros de los conductos y cajas de humos.
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Debe tomarse las precauciones necesarias para evitar la entrada en la caldera de fluidos o gases procedentes de la instalacin o de otras instalaciones que accidentalmente puedan estar en comunicacin con la caldera o elementos de la misma que se van a inspeccionar. Asimismo, es esencial evitar la puesta en funcionamiento del sistema de aportacin calorfica. Esta revisin peridica de la caldera debe comprender una inspeccin del estado de la caldera, una prueba hidrosttica y un ensayo de funcionamiento. En principio, debemos efectuar una inspeccin previa a la limpieza de la caldera, tanto por la zona de humos como por la de fluidos, con el fin de observar los depsitos acumulados para detectar posibles anomalas en el funcionamiento (Fig. 8). Una vez realizada la limpieza, se examinarn las diversas partes de la caldera, prestando especial atencin a aquellas que soportan presin, con el fin de determinar deformaciones, fisuras, corrosiones, desgastes, etc. En caso de detectar alguna anomala, se sealar con tiza para poder, posteriormente, realizar un ensayo suplementario. Estos ensayos suplementarios nos proporcionarn la informacin suficiente para poder averiguar el alcance de la anomala detectada. Estos ensayos reciben el nombre de EnsaN 49 - PRIMER TRIMESTRE 1993 9

SEGURIDAD

FIGURA

8. Inspeccin

visual

de tubos.

Es necesario que en el tratamiento del agua de alimentacin se tenga presente la eliminacin oxgeno y del CO2

yos No Destructivos (E.N.D.) y pueden ser ensayos por lquidos penetrantes, mediante partculas magnticas, ultrasonidos, gammagrafias, etc. (Fig. 9 y 10). En esta etapa de la inspeccin se debe analizar el estado de los diversos accesorios de la caldera. Se evaluar el estado de los reguladores y limitadores de nivel de aguay de presin, vlvulas, grifos, indicadores de nivel, esprragos, tubuladuras, tubos de conexin, etc. Especialmente se desmontarn las vlvulas de seguridad para comprobar que sus distintos elementos no presenten anomalas y que su interior est limpio de acumulaciones de moho, incrustaciones o sustancias extraas. Todos los manmetros y termmetros se comprobarn con un manmetro patrn. Se examinar el buen estado de la obra refractaria de la cmara de combustin, solera, cmara de hogar, etc., sustituyendo aquellas partes defectuosas. Se inspeccionar el cuadro elctrico -coI nlMESTRE 1993

El azufre es el causante principal de la aparicin de corrosiones en el lado de los humos de la caldera.

10

FIGURA

9. Medicin

de espesores

por

ultrasonidos

en la placa

tubular

frontal.

nexiones, aislamiento de cables, etc.- para sustituir todos los dispositivos y cables defectuosos. Realizada la inspeccin del estado de la caldera, tendr lugar una prueba hidrosttica de presin, a una vez y un tercio de la presin de diseo: P,=1,3XP, siendo P, = p. de prueba P, = p. de diseo

Para poder realizar la prueba hidrosttica se colocarn bridas ciegas o tapones roscados, segn proceda, a las vlvulas de salida de vapor, descarga y seguridad; se llenar la caldera con agua a la temperatura ambiente hasta que rebose por la vlvula de aireacin, en cuyo momento se cerrar esta vlvula 0 se colocar una brida ciega. La prueba se efectuar preferentemente con una bomba accionada a mano provista de un manmetro previamente contrastado (Fig. 11). La

bomba elevar de manera lenta la presin hasta alcanzar la de la prueba, presin que se mantendr durante un tiempo no superior a treinta minutos. Transcurrido el tiempo indicado, se har descender la presin hasta alcanzar la mxima de servicio, la cual se mantendr el tiempo necesario para efectuar una inspeccin visual de todas las partes accesibles de la caldera y comprobar que no existen fugas de fluido. Seguidamente se har descender la presin hasta alcanzar la atmosfrica, a partir de cuyo momento se efectuar una nueva inspeccin visual para comprobar que no se han producido deformaciones permanentes. Efectuada la prueba hidrosttica, y si su resultado ha sido satisfactorio, se realizar el ensayo de funcionamiento. Para realizar este ensayo se pondr en funcionamiento la caldera hasta alcanzar la presin o temperatura mxima de servicio, a partir de cuyo momento se efectuarn las comprobaciones siguientes:
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- Regulacin y precinto de /as vlvulas de seguridad. Con la caldera en funcionamiento se proceder a la regulacin y precintado de las vlvulas de seguridad a una presin que no exceda en un 10 por 100 de la mxima de servicio y sin sobrepasar en ningn caso la presin de diseo. - Comprobacin de los automatismos de regulacin. Se comprobar el correcto funcionamiento de los reguladores de nivel de agua, as como de los reguladores de presin o de temperatura. - Automatismos de seguridad. Se comprobar la accin correctora de los diversos automatismos de seguridad, debiendo parar el sistema de aportacin calorfica, exigindose una accin manual para su puesta en marcha. Estos automatismos son los limitadores de nivel, presin o temperatura. Asimismo, se evaluar el funcionamiento del control de llama, los dispositivos de paro del sistema de aportacin calorfica y de corte de fluido elctrico y el temporizador.
N 49 - PRIMER TRIMESTRE 1993 11

SEGURIDAD

CONCLUSIONES La gravedad que comporta un accidente en un generador de vapor hace necesario adoptar una serie de medidas encaminadas a garantizar la seguridad de estos equipos. Esta seguridad puede conseguirse dotando al equipo de una serie de elementos, como son los manmetros, presostatos, vlvulas de seguri-

dad, etc., de actuacin directa ante unas condiciones inseguras. Pero consideramos ms apropiado el establecer una prevencin de estas condiciones anmalas. Prevencin que se basa en un correcto mantenimiento, encaminado a eliminar o, en su defecto, limitar las acciones nocivas a que pueden verse sometidas las partes a presin de este tipo de aparatos.

Entre estas acciones hemos destacado la eliminacin de las incrustaciones y el control de la corrosin. Mediante el control de estos dos parmetros, adems de conseguir un funcionamiento ms eficaz, desde el punto de vista del rendimiento econmico, conseguiremos establecer un sistema seguro de prevencin de las explosiones.

FIGURA

10.

Medicin

de espesores

por

ultrasonidos.

Detalle

de

los

puntos

de medicin.

12

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SEGURIDAD.

N. 49 - PRIMER

TRIMESTRE

1993

FIGURA

ll.

Bomba

de accionamiento

manual

para

pruebas

hidrostticas.

BIBLIOGRAFIA
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MAPFRE

SEGURIDAD.

N. 49

PRIMER

TRIMESTRE

1993

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